Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Я… Арх? Начало Хайдарали Мирзоевич Усманов

        Все часто говорят про переселение душ… Но ведь не факт, что душа человека может попасть именно в тело какого - нибудь гуманоида? Ведь разумная жизнь может быть в совершенно разных видах и вариациях! И не факт, что душа человека не попадет в тело какого - нибудь разумного насекомого! Этот рассказ касается именно такого случая! И попыток такого существа выжить. Все совпадения случайны. Содержит нецензурную брань.
        Содержание

        Хайдарали Усманов

        Я… Арх? Начало

        Где-то далеко в пространстве

        Неизвестно где… и неизвестно, когда… В пустом пространстве мерцали энергетические сущности. Это были представители расы, которая когда-то смогла переродиться и покинуть тесные оболочки материальных тел… Миллионы лет они исследовали галактику, в которой родились и сумели подняться на недостижимую высоту. Но в этом месте они находились в своеобразном дрейфе уже не одну тысячу лет. Так как просто уже сумели изучить свою галактику досконально…
        - Скажи мне, чего ты пытаешься добиться таким способом?  - Одна энергетическая сущность спросила у другой такой же энергетической сущности, которая находилась рядом с ней в пространстве.  - Зачем создавать таких существ, тратя на них энергию и силу, если в этом нет никакого смысла?
        - Ты всегда ищешь какой-то Высший смысл в действиях других …  - Усмехнулась мысленно вторая сущность, словно наслаждаясь в лучах находящегося поблизости квазара.  - А я никаких Высших смыслов в этих действиях не собираюсь видеть или же закладывать. Я всего лишь попытался создать разумную жизнь такой, какой я её хочу видеть…
        - Но какой смысл создавать разумных существ, разум которых является роевым сознанием?  - Удивилась первая сущность, всё же пытаясь искать какой-то смысл в действиях своего товарища.  - Ну сам подумай… Что они могут делать полезного? Ты создал насекомовидную расу существ, которые по какой-то твоей прихоти, собирают нужные ресурсы! Да, я не спорю… после того, как мы вышли за пределы собственных тел, то особо не нуждались в ресурсах… Но с тех самых пор, как выяснилось, что в этой галактике нам больше нет места, самые величайшие умы нашей расы принялись искать возможность для путешествия между галактиками. В этом вопросе я не спорю и полностью могу тебя поддержать. Для создания подобного перехода, или даже самой технологии, необходимо было бы огромное количество ресурсов. Тех самых ресурсов, которых у нас на данный момент не имеется. Ведь мы не являемся больше представителями расы, которая могла бы использовать какие-либо предметы или ресурсы. Возможно это была наша ошибка… в том, что мы не додумались до этого ранее… Даже я просчитав затраты энергии на путешествие между галактиками, могу чётко заявить
о том, что мы просто погибнем от истощения в темном пространстве между ними. И ты это не хуже меня понимаешь! Так зачем тратить энергию ещё и на создание таких странных, и непонятных существ, как твои Архи?
        - А для этого они и созданы, чтобы мы имели возможность путешествовать между галактиками!  - С нескрываемым превосходством усмехнулась вторая сущность, расслабленно подставляя свои энергетические связи под волны мягкого излучения квазара.  - Ведь для них главная задача собирать ресурсы. Когда они соберут все необходимые ресурсы, то на генетическом уровне тут же начнут создавать врата для перехода. И тогда мы сможем покинуть эту галактику, перейдя в соседнюю.
        - А если нам и там наскучит?  - После недолгого размышления, первая сущность снова обратилась к своему товарищу.  - Ты не хуже меня понимаешь то, как опасна для нас скука! Если нам и там наскучит, и мы устанем смотреть на звезды, которые нас будут окружать? Ведь тогда рядом с нами не будет никого, кто мог бы создать для нас подобный переход? Неужели ты и там будешь создавать эту расу, чтобы она, как какие-то искусственные механизмы, старательно создавала для нас запасы ресурсов? А потом использовали для создания врат перехода?
        - Зачем?  - Усмехнулась вторая сущность, тоже после некоторого раздумья.  - Достаточно будет того, что они сами смогут создать для себя врата перехода, чтобы перейти туда, где находимся мы! Эта раса будет постепенно двигаться по всем галактикам, создавая для нас одни врата за другими. У них теперь есть Высшая цель! Создавать для нас возможность перемещения между галактиками по всей Вселенной. Все другие проблемы нас уже не касаются.
        - Но ты же не хуже меня знаешь, что другие разумные расы этому могут воспротивиться?  - Возмущенно заволновалась на энергетическом уровне Первая сущность.  - Как ты думаешь, им понравится то, что какие-то непонятные насекомые старательно выжирают с их планеты ресурсы, превращая её в пустой камень?
        - Если эта Разумная раса не может защитить свою территорию, то она недостойна существования!  - Как-то легкомысленно усмехнулся второй индивидуум этой древней и могущественной расы, мысленно пожав когда-то существовавшими у него плечами.  - Теперь уже мне абсолютно всё равно! Для меня, в первую очередь, существует именно наша раса. И цель только нашей расы… Если они смогут защитить свои земли от вторжения Архов, которые будут собирать для нас ресурсы, то значит эта раса достойна существования! Если же нет… то пусть это будет их наказанием!
        - Кто дал тебе право решать судьбу какой-либо из разумных рас???  - Возмутилась первая энергетическая сущность, словно волнами посылая в пространство негодование и ярость.  - Какое ты имеешь право решать, кто из разумных достоин существования? Немедленно прекрати свой эксперимент! Ты отлично знаешь, что наша раса никогда не приемлет подобного отношения к разным видам! Неужели ты не понимаешь того, что ты только что сотворил? Наша раса, узнав об этом, всего лишь прекратит своё существование от одного огорчения! Если наше существование будет продлеваться за счет гибели других разумных существ, мы этого просто не перенесём!
        - А какое мне дело до всех остальных?  - Равнодушно удивилась вторая энергетическая сущность, собирая своё тело воедино, чтобы иметь возможность сбежать в случае приступа ярости у его товарища.  - Главное, чтобы существовал я! А остальное меня не беспокоит! Если я создал этих существ для того, чтобы они дали мне возможность путешествовать во время путешествия между галактиками… то так и будет! Жизнь тех, кто не достоин существования не имеет значения!
        Но все его приготовления не имели никакого смысла. Рядом мгновенно появились неизвестно откуда еще несколько представителей этой энергетической расы. Информация о том, что один из них посмел создать угрозу для всех разумных существ Вселенной, вынудила их объединиться. Суд был быстр и скор на расправу. Создателя расы насекомовидных существ, которые должны были всего лишь собирать для них ресурсы, и используя технологии, заложенные в подсознание на генетическом уровне, создавать переходы между галактиками, был приговорён к вечному заключению в квазаре. Это было страшное наказание. Ведь этому разумному существу придётся существовать ровно столько же миллиардов лет, сколько будет существовать сам этот квазар. А для заключения обычно избирался молодой квазар, который только начинал свою длинную жизнь. В результате, такой пленник становился заложником собственного разума, который постепенно сам себя уничтожал. Но его жизнь продолжала поддерживаться. Это было действительно очень жуткое наказание. Миллиарды лет существования в одиночестве доводила разумных существ, которые перешли в иной план бытия, до
такого состояния, что они буквально умоляли Вселенную о собственной смерти. Все труды этого существа тут же были уничтожены. Энергетические сущности спешили. Им было необходимо остановить распространение этой странной искусственно созданной расы. Убедившись в том, что все следы работы его бывшего друга уничтожены, первая энергетическая смогла вздохнуть спокойно. Сейчас их ученые умы разрабатывали план для путешествия через пространство, разделяющее галактики. И для этого было совершенно необязательно создавать подобную расу рабов… В этом не было никакой необходимости. Просто его бывший товарищ всегда хотел быть чем-то вроде Бога для кого-нибудь. А в данном случае, он намеревался создать целую расу.
        Если бы эти энергетические существа знали обо всём коварстве одного из них, то они бы догадались о том, что где-то в глубине их родной галактики наверняка существуют дубликаты него работ. Когда-то он был достаточно умным и хитрым разумным, создающим жизнь. В целях предосторожности он всегда дублировал свои работы в дополнительной запасной лаборатории. Точно также он поступил и в этот раз. На одиноком дальнем астероиде медленно дозревали в инкубаторе странные яйца. Эти яйца отличались от обычных яиц, которые откладывают различные насекомые. Они были нескольких видов. Никто не знал того, как это было достигнуто и зачем было это всё сделано… но факт оставался фактом. Самое крупное яйцо медленно лопнуло, выпустив наружу странное насекомое существо, похожее на огромного муравья. Только это сходство было далёким. Медленно оглянувшись по сторонам, это существо растерянно застрекотало. Но ответа не было. Застрекотав громче, это существо попыталось найти выход из помещения. Но территория была закрыта. Несколько раз повернув головой из стороны в сторону, насекомое заметило расположенные поблизости коконы,
которые являлись на самом деле несущими в себе жизнь яйцами. Растерянность этого существа длилась недолго. Оно знало, что должно делать. Оно должно было создавать жизнь! Жизнь, которая будет выполнять всю остальную работу для него. Когда лопнуло следующее яйцо, выпуская наружу насекомое, больше похожее на какого-то боевого жука, так как он был покрыт толстым слоем хитина, явно имеющего защитные функции, первое насекомое уже начало своё преобразование в матку. Боец, внимательно осмотревшись по сторонам, заметил матку, и покорно наклонил голову. Он должен был подчиняться и защищать. Услышав разъярённый стрекот матки, боец двинулся вперёд, старательно разыскивая выход из замкнутого пространства. Но выхода не было. Все двери были перекрыты. Вентиляция также была заблокирована. Казалось бы, что эта территория, где они появились на свет, является для них закрытой ловушкой. Но когда на свет появился еще один представитель этой странной и непонятной расы, вопрос с выходом из этого пространства был решён. Этот жук был явно обычным рабочим. Для него не представляло особого труда разрушить при помощи своих жвал
двери, закрывавшие проход. Казалось, что он словно вырабатывает какую-то кислоту, разъевшую металл, и позволившую боевому представителю их расы пойти осматривать территорию. Ведь им сейчас нужно было искать… искать ресурсы для своего существования… для своего существования, и для Высшей цели! В чём заключалась эта Высшая цель, они сейчас не понимали. Они знали только одно! Они должны собирать ресурсы для того, чтобы что-то сделать. Было понятно, что то, что они должны сделать, они вспомнят тогда, когда сумеют собрать необходимые ресурсы. Поэтому они сейчас даже не задумывались о том, какая их дальше ждет судьба. То, что они со временем могут стать настоящим Проклятием Вселенной и врагами всех разумных рас, их абсолютно не беспокоило. Да, когда кого-то могло подобное беспокоить, ведь перед ними стояла Высшая цель? Обычно такое никогда и никого не интересует. Высшая цель превыше всего! Спустя несколько недель, этот одинокий астероид уже буквально кишел насекомыми, которые всё больше и больше появлялись из коконов, откладываемых молодой маткой. Хорошо еще, что на этом астероиде были обнаружены некоторые
необходимые для их существования ресурсы. Видимо тот, кто их создавал, продумал даже этот вопрос. Ну сами подумайте… что они бы жрали, если бы не было того самого специального выведенного мха, который рос внутри переходов этого астероида? Более того, этот мох каким-то образом позволял переносить собственные споры практически сразу же устраивая на новом месте новую культуру. По сути, это растение было едва ли не однодневным. Оно росло примерно около суток. потом погибало, а на месте погибшего вырастало новое. Это новое растение использовало останки погибшего в качестве своеобразного удобрения. Именно таким образом создатель этих странных существ постарался обеспечить их пищей для того, чтобы они могли выжить. Спустя некоторое время, этот странный астероид, который по сути был неподвижным объектом в целом скопище подобных камней, вдруг двинулся в сторону, нарушая собственную орбиту. Сначала его движение было неуверенным. Словно тот, кто им управлял, всего лишь учился передвигаться в космическом пространстве. Но потом, он стал набирать скорость и двигался более четко. Приблизившись к другому, более
крупному астероиду, он аккуратно прикоснулся к нему, высаживая на его поверхность своеобразную десантную группу жуков. Которые тут же бросились копать свои ходы в новом астероиде. Они искали в первую очередь нужный для них материал. Тот самый материал, с помощью которого их раса может создавать самые невероятные вещи. Начиная от обычной обшивки для коридоров, заканчивая космическими кораблями. Кто-то сказал бы то, что эта раса действительно разумна. Ну не может неразумное существо создавать подобные предметы! Но вся проблема была в том, что эта раса появилась искусственно. И искусственно в этой расе и в её генетической памяти были заложены необходимые знания. Нет, со временем они точно также, как все остальные расы этой Вселенной, будут развиваться. Но нужные знания, которые заложены в них, они сохраняют в себе даже если последний из них останется в живых. Вне зависимости от того, сколько их существует. Самым странным было то, что эти существа становились умнее, если их было достаточно много. Но даже и поодиночке они могли составить конкуренцию любому разумному существу. Особенно если дело касалось
ведения боевых действий. Их боевые жуки были вооружены своеобразными излучателями, которые могли чем-то напоминать лучевое оружие.
        А их техники могли перерабатывать технологии других рас под нужды своего членистоногого народа. Тот, кто придумал эту расу, был довольно коварен и хитер. Видимо он понимал то, что просто не сможет предусмотреть все возможные варианты развития событий. Именно поэтому он создал эту расу, имеющую возможность изменяться. Изменяться и подстраиваться под своих противников.
        Спустя несколько десятков лет из этого астероидного пояса вышло несколько крупных астероидов, которые сопровождали более мелкие камни, двигающиеся гораздо быстрее. Они направлялись в сторону существующей здесь планеты. Миссия должна быть выполнена! А значит им было необходимо раздобыть как можно большее количество ресурсов. И жуков абсолютно не интересовало то, что на этой планете может существовать разумная жизнь.

        Архи

        Сегодня мы будем разговаривать с вами о самых загадочных, и при этом абсолютно непредсказуемых представителях разумной жизни во Вселенной… Сегодня мы поговорим про расу Архов! Дело в том, что я в первую очередь должен вам объяснить причину, по какой я назвал эту расу загадочной и непредсказуемой… Так как эту расу никто из нас просто не может изучить в полной мере. Представители этой расы, попавшие в руки наших ученых, отнюдь не имеют никакого отношения к изученным нами видам. Так как они были всего лишь представителями какого-то вида насекомых. И в этом была главная проблема различных сторон развития этой расы. Ведь их действия, которые они так старательно демонстрируют военным наших государств, демонстрируют отнюдь не поведение неразумных видов существ. А наоборот… эти существа ведут себя так, словно они являются представителями разумной, но при этом очень агрессивной, расы. Кто-то наверняка задался вопросом по поводу того, по какой же причине Содружество уже не одну сотню лет враждует с представителями такой неоднозначной расы? В том-то и дело, что никто из наших ученых просто не может понять
причин для подобного поведения со стороны этих представителей насекомых, которые старательно пытаются завоевать первенство в этой галактике. Ситуацию осложняло то, что никто, кто хотя бы раз сталкивался с этими существами, просто не мог бы рассказать о истинных причинах подобного поведения со стороны Архов. Эти разумные существа неоднократно старательно уничтожали любые корабли, попавшие в поле зрения их сенсоров. Единственное, что всё же смогли узнать ученые Содружества это было то, что Архи используют биотехнологии. Но главное коварство этих существ заключается в том, что они также спокойно могут использовать и технологии Содружества. Хотя Содружество использовать технологии этих насекомых просто не может. Почему именно так происходит, уже три сотни лет бьются наши ученые. Но до сих пор так и не смогли выяснить того, что именно подтолкнуло Архов объявить войну всему живому в этой галактике. Да-да! Я не оговорился! Всему живому! Архи действительно ненавидят и стараются уничтожить всю жизнь, существующую в этой галактике. Дело в том, что планеты, которые попадают в зону действия этих существ,
превращаются ими в абсолютно голый камень. И в этом как раз и заключается главная проблема. Содружество не может существовать в мире с существами, которые так старательно уничтожают все планеты, которые только могут найти своими кораблями… И в этом абсолютно нет никакого смысла. По крайней мере, для нас, ученых Содружества. Мы уже давно поняли, что представители этой неоднозначной расы поступают абсолютно нелогично для нас. Но для них во всех этих действиях и агрессивности есть какая-то своя, извращенная, по нашему мнению, логика. Прошлая война показала нам то, что эти существа очень опасны для нас, и при этом могут демонстрировать хитроумие и коварство, присущее только представителям разумной расы. Дело в том, если вы изучите как следует события прошлой войны, то заметите то, что в некоторых случаях войска Содружества были вынуждены отступать перед менее численными, но при этом более опасными войсками архов. Возможно секрет этих существ кроется как раз в том, что все представители этой расы имеют узконаправленное развитие. И я сейчас абсолютно не шучу, заявляя об этом.
        В первую очередь, у них существует такая разновидность как боевые жуки. Каким образом они создаются, сейчас мы сказать не можем. Но сказать можно только одно. Эти представители расы Архов опасны тем, что уже рождаются тяжело бронированными и опасно вооруженными особями. Если добавить к этому еще и то, что подобные существа имеют возможность использовать не только своё, но и наше вооружение, то становится понятна вся опасность, которая исходит от подобных существ. Особенно если учитывать то, что боевые жуки по своей сути имеют вооружение тяжёлого пехотинца, а то и частенько - целой группы подобных бойцов. Когда в самом начале первой войны с ними столкнулись представители Содружества, то мы несли просто невероятно огромные потери. Тяжелая броня этих существ позволяла спокойно идти под шквалом огня в атаку, при этом практически полностью уничтожая тех, с кем они сталкивались. Немного позже, кое-кто из изобретателей разработал своеобразные пиломечи. В данном случае, с жуками появилась возможность сражаться на равных в прямом столкновении. Конечно, архи не остались в долгу. Буквально через полгода на
стороне этих насекомых появились специализированные бойцы, вооруженные уже только холодным оружием. Эти костяные мечи по своей остроте и воздействию на тяжелую броню пехоты Содружества, не отличались ничем от этих самых пиломечей. А скорость и сила, совмещенная с тяжёлым бронированием, позволяла таким монстрам не только противостоять в прямом столкновении тяжёлому десанту Содружества… Но даже и побеждать его. Только нападение одновременно не менее чем пяти - десяти десантников давало возможность победить подобного монстра. Именно появление подобных существ, явно выведенных для противодействия бойцам Содружества, которые изменялись в зависимости от ситуации, и говорит нам о том, что мы имеем дело с разумной расой. Хотя то, где находится тот, кто управляет ими, мы до сих пор так и не поняли.
        Да, мы знаем то, что на тяжёлых кораблях Ахов присутствует жук-тактик. Судя по всему, это существо позволяет Архам координировать свои действия во время боя, при этом достигать невероятной эффективности. Представьте себе, аналитический и тактический кластер искинтов Имперского класса… Вы можете себе представить это невероятно мощное устройство, имеющее возможность координировать действия и ситуацию практически на территории целого государства? Можете? Так вот представьте себе, что точно такой же прибор стоит на одном тяжёлом корабле Архов! А значит вы наверняка сможете себе представить ещё и то, с какой скоростью эти существа могут реагировать на изменения ситуации во время боевого столкновения!
        Жук-тактик… Это таинственное существо попадало в руки в наших ученых разве что в мёртвом виде. Так что понять, как оно действует, и что на самом деле из себя представляет, было просто невозможно. Достаточно знать то, что у этого существа просто невероятно огромное количество нейронных связей. А само оно из себя представляет своеобразный мозг. Представьте себе мозг с невероятно сложной структурой связей внутри него. Это существо заранее позиционируется невероятно опасным. Каким образом этот жук-тактик координирует действия всех Архов попадающих под его контроль, сейчас просто неизвестно. Дело в том, что при малейшей попытке захватить это существо в наши руки, архи предпринимают всё возможное и невозможное, чтобы его уничтожить. Хотя надо заметить, что в отличие от обычных боевых жуков, у которых встроен своеобразный прибор для самоуничтожения в случае опасности, тут ничего подобного не наблюдается. Но до сих пор ещё ни разу не удавалось захватить это существо в плен живым. Судя по всему, и по наблюдениям наших военных, рядом с этим жуком всегда находится пара боевых жуков. В их задачу скорее всего
входит именно миссия уничтожения жука-тактика в случае опасности его захвата в плен. Конечно, у некоторых наших ученых уже появились мысли о том, каким образом жук-тактик может контролировать всех жуков, попадающих под его контроль.
        Кто-то предполагает, что это происходит с помощью развитых пси-технологий.
        Кто-то подразумевает, что при рождении жук сразу устанавливает своеобразный канал связи с подотчетными жуками.
        Но доказательств ни одной из этих теорий у нас не имеется. Проблема в том, что для того, чтобы всё это выяснить, сначала необходимо хотя бы захватить подобное существо живым, чтобы его как следует обследовать и изучить. Конечно, существует огромная угроза, если этот жук действительно использует пси-технологии, чтобы контролировать жуков, находящихся под его контролем. Ученые, неоднократно пытавшиеся изучить этих кровожадных насекомых, сделали предположение о том, что для того чтобы использовать подобный способ контроля, это жук должен быть минимум пси- мастером уровня А класса. Вы не понаслышке знаете о том, что подобных существ в нашей Галактике просто нет. Даже аграфы, знаменитые своими способностями на этом поприще, не могут насчитать у себя даже одного подобного специалиста. А значит, изучать подобное существо можно будет только в специально подготовленной лаборатории, защищённой артефактами древних, которые в буквальном смысле слова будут задавливать способности подобного псиона. Странность заключается в том, что несмотря на всю эту предубежденность расы, которая себя позиционирует как
Старшие братья всех разумных существ в галактике, наши ученые или же наблюдатели, находящиеся на кораблях Содружества во время столкновений с архами, так и не смогли уловить каких-либо посылов в диапазоне пси, которыми бы можно было управлять жуками. И это знание подталкивает нас к мысли о том, что в данном случае возможно два варианта развития событий…
        Либо архи действуют в абсолютно неуловимом для нас диапазоне, а значит мы даже не сможем разработать систему защиты лаборатории, в которой можно будет заблокировать способности и подобного жука-тактика…
        И второй вариант, что аграфы просто что-то от нас скрывают. Что кстати не лишено смысла. Дело в том, что представители этой расы позиционируют себя не только как Высшие существа. Аграфы всегда старались выделяться среди разумных существ своими способностями и возможностями, которые поднимали их на недосягаемую для технологии Содружества высоту. Вы знаете, не хуже меня про то, что разница между технологиями государств, входящих в Содружество, и расы аграфов, всегда имели разрыв не менее чем в три - четыре поколения. Сейчас же этот разрыв уменьшился. Теперь он был полтора - два поколения! И это отнюдь не является достижением учёных Содружества. Вы не хуже меня знаете, что происходит в последнее время на территории государств, входящих в Содружество. Аграфы старательно пытаются переманивать наших ученых, которые совершают какие-нибудь прорывы, или вести различные научные изыскания … Самое странное заключается в том, что многие ученые, проводя различные эксперименты просто погибают. И эта тенденция очень сильно настораживает. Но сейчас мы говорим не о том, что происходит с нашими учеными. Мы говорим о
том, насколько сложно устройство внутренних взаимоотношений у представителей так называемой дикой и неконтролируемой расы…
        Также надо отметить, что среди архов существуют представители, которые известны под вроде бы не предвзятым названием жуки - техники… кому-то эти существа могут показаться вполне безобидными, и ничуть не опасными. Может быть… но дело в том, что именно эти жуки имеют возможность контролировать не только собственное оборудование и технологии… но также при этом они могут каким-то невероятным способом использовать или подчинять себе технологии Содружества. Да, нашим военным удавалось потом обратно захватывать корабли, которые пилотировали архи. Так вот, мы так и не поняли то, каким образом эти жуки могут использовать наши технологии? Сколько наши ученые не бились, но эти жуки не обладают настолько развитым разумом, чтобы иметь возможности делать подобное. И в этом заключается одна из самых главных странностей происходящего во Вселенной. Кто-то из наших ученых предполагал, что жуки могут использовать какие-то странные переходники. Некоторые подобные устройства были найдены. Но дело в том, что переходники и различные другие устройства, подключаемые к устройствам Содружества, должны иметь хоть какие-то
коммутационные приспособления. В данном же случае их просто нет! Вы не хуже меня знаете, что большая часть оборудования Содружества можно использовать только при условии наличия у оператора не только специализированной нейросети, но также и специально изученных баз знаний, а также и наличия сертификатов, с помощью которых этот оператор может задействовать то или иное оборудование… Как вы уже понимаете, у жуков ничего подобного не имеется! И именно это несоответствие вынуждает наших ученых просто теряться в догадках. Как вы сами понимаете, оборудование, которое не имеет условия для использования его кем бы то ни было не имеющего нужных сертификатов, просто невозможно запустить. Однако жуки-техники умеют обходить эти ограничения. Бывали случаи, когда наши военные находили какое-нибудь из кораблей Содружества, захваченные ранее Архами. Самое странное было в том, что этот корабль пилотировался, и вёл активные боевые действия. Но когда на его борт высаживался десант, то никого кроме жуков-техников на его борту найдено не было! А это означало только то, что эти жуки не только умели обходить ограничения по
использованию оборудования Содружества … но при этом они могли и эффективно использовать это оборудование, как его не могли бы использовать и специалисты, обученные на территории Содружества. Естественно, что наши ученые с огромной радостью бы приняли в свои ряды того, кто сумеет разгадать эту загадку. Но боюсь, что обычный разумный, имеющие возможность мыслить в рамках Содружества, никогда не сможет понять того, какими критериями мыслят архи. Поэтому, сейчас даже никто не предлагает каких-либо грантов или вознаграждений за идеи о том, каким образом можно было бы понять мыслительные процессы жуков.
        Дополнительно ко всему прочему следовало бы отметить также и поведение жуков, известных как как жуки-пилоты. Эти жуки обычно пилотируют малые корабли архов, известные под названием истребители. Кому-то они по своему внешнему виду напоминают своеобразные семена одного из растений, произрастающего на некоторых планетах Содружества. И поэтому некоторые разумные называют их семечками. Так вот, эти жуки тоже имеют узконаправленную специализацию. Они невелики, и при этом всё их развитие направлено именно на пилотирование малых кораблей, и достижение максимальной эффективности. Но было замечено, что в последнее время среди этих пилотов появились так называемые гибриды. В Содружестве их называют пилот - штурмовик! Эти жуки отличаются от обычных пилотов тем, что их тело тяжело бронировано, и имеется легкое вооружение. Кто-то наверняка поинтересовался тем, что именно достигают архи подобным образом модифицировав своих пилотов? В данном случае нет ничего сложного. Этот вид пилотов видимо был выведен жуками в качестве противодействия нашим попыткам защитить корабли от захвата. Дело в том, что зенитные батареи
Содружества в последнее время претерпели очень сильные изменения. И теперь штурмовые челноки архов практически не имеют возможности приблизиться к нашим кораблям, не понеся большие потери. Именно поэтому жуки и вывели подобных бойцов. Ведь юркому истребителю гораздо проще пробиться сквозь заслон зенитных батарей. Сначала, при первом столкновении с подобной практикой, наши ученые задумались о том, чего достигают архи, тараня наши корабли? Но потом загадка открылась. Во время тарана истребитель разрушается, вернее отстреливается пластина, закрывающая выход из истребителя. Чего раньше на истребителях просто не было. Ведь жук-пилот никогда не покидал корпуса истребителя, и поэтому в подобной модификации не было никакого смысла. В данном же случае, выход открывался, чтобы выпустить наружу пилота - штурмовика. Который, высадившись на борт корабля, мог вести активные боевые действия. Хуже всего было то, что подобная технология подразумевала многократное использование подобных модифицированных истребителей. То есть, добившись нужного результата по захвату вражеского корабля, такой пилот, если он выжил, снова
занимал место в своём истребителе, и направлялся дальше… Естественно, что как только на борту корабля оказывалось несколько подобных существ, экипаж не мог ввести полноценные боевые действия. Так как им приходилось отбиваться от атаки прорвавшихся на борт архов. Что приводило к тому, что система защиты пропускала к борту корабля и десантные челноки, на борту которых находились более тяжело вооруженные, и соответственно, более опасные членистоногие твари. По сути, любой из подобных тяжёлых штурмовиков - жуков является своеобразным осадным бастионом. Или же тяжёлым боевым дроидом. Честно говоря, наши ученые всё больше и больше склоняются к мысли о том, что вся эта цивилизация жуков является всего лишь искусственно созданной формой, которая должна каким-то невероятным способом продвигать своеобразную мысль своего создателя. В чём она заключалась, никто понять сейчас не может. Достаточно знать то, что архи буквально выхолащивают все планеты, до которых только добираются. Системы, в которых находились корабли архов, представляют из себя абсолютную пустыню. Самое странное было в том, что никто до сих пор не
понял причин для подобного поведения. Куда они девают все эти ресурсы? Перерабатывают? Используют для создания чего бы то ни было? А что именно они создают? Это понять невозможно. Для того, чтобы это понять, скорее всего, нужно стать одним из них. Хотя было замечено, что жуки пытались взять под свой контроль представителей Содружество. Особых успехов на этом поприще у архов ещё пока не было. Но одно уже только это знание заставляет сильно напрягаться. Именно поэтому становится понятно то, что мы действительно имеем дело с невероятно сложной, и при этом быстроразвивающейся расой разумных существ. Вот только никаких доказательств того, что среди них есть разумные индивидуумы, наши ученые так и не получили. Именно поэтому всё больше и больше и количество ученых Содружества склоняется к мысли о том, что архи по сути представляют из себя этакое роевое сознание. А те самые жуки - тактики, с которыми сталкивались наши военные, на самом деле всего лишь являются живыми коммутаторами. И от этого становится страшнее. Ведь сражаясь с миллиардами этих жуков, которых с каждым годом становится всё больше и больше,
Содружество по сути сражается с одним разумным, но при этом огромным по своим интеллектуальным возможностям, существом. Страшно даже предположить то, какие потери может понести Содружество при повторном столкновении с этими существами. Когда-то то, триста лет назад, мы уже столкнулись с ними. И тогда Содружество понесло невероятно огромные потери. Кто-то сейчас доказывает то, что только объединение государств в единую систему, позволило не только противостоять нападению архов, но при этом и даже нанести им поражение… я так не думаю! По крайней мере, не один я склоняюсь к мысли о том, что архи всего лишь краем своих войск зацепили нашу территорию. Если бы архи ударили по нашей территории всем своим флотом, то про Содружество можно было бы просто забыть. Ведь наши корабли-разведчики, которые все же сумели вернуться с территории, которую контролируют архи, принесли информацию о том, что там базируются тысячи кораблей, которые несут на себе десятки тысяч истребителей! А ведь всем известно, что вторжение хотя бы небольшого Роя, численностью до ста ульев, на территорию Содружества, может лишить любое
государство нескольких звездных систем … В результате всего этого, становится понятно, что если архи надумают мигрировать в нашем направлении, всем своим составом, то никакой флот просто не сможет защититься от подобного нападения! Гибель разумной жизни в этой галактике предопределена заранее. Ведь мы не знаем того, где находится главный жук этой расы. То самое существо, которое контролирует их, и дает им необходимые задания. Видимо пока что представители этой одиозной и непредсказуемой расы наши территории не особо интересуют. Но так будет не долго… по крайней мере, в мерках галактики…
        Из доклада видного ученого Содружества Ю Би Нури, на симпозиуме учёных, посвящённом изучению представителей расы Архов.

        Кто я?

        …Визг тормозов…
        …Удар…
        …Темнота…
        Сколько я был в темноте мне неизвестно… Но… потом меня словно куда-то потянуло… Я услышал какие-то звуки…
        … С этой кладкой проблема…
        … Какая проблема???
        … Особь не пытается освободиться…
        … Помогите ему…
        Медленно появляется свет… словно с меня разматывают какие-то бинты… Я попытался пошевелиться… Моя вторая пара ног сдвинулась с места…ЧТО??? КАКАЯ ПАРА НОГ???
        …Вставай… иди…  - Пел хор голосов, подпевая основному голосу, который вел этот хор.  - Бери… неси…
        Маленький жук, строитель Великого народа Архов, медленно, словно в чем-то сомневаясь, поднял своими жвалами кусок камня, только что отколотого другим жуком от стены помещения и понес прочь. Хор голосов вел его в нужном направлении, медленно вытесняя любую возможность мыслить самостоятельно. В этом и был смысл жизни архов - порядок и подчинение хору. Именно в этом и крылись их возможности и способности к координации действий всех особей Роя. Никто из простых особей не имел права и даже возможности принимать какие-либо решения. Именно поэтому они всегда побеждали и действовали как единый организм. Именно поэтому их так боялись все остальные расы, населяющие Вселенную. У них у всех даже самая незначительная и маленькая особь имела право на собственное мнение! Это же не практично! Зачем слушать мнение какого-то строителя или бойца? Что он может сказать? И самое главное, как он сможет выполнять приказы, если будет думать о его целесообразности? О том, что в результате, он скорее всего погибнет? Нет! Это совершенно неприемлемо! Исполнители должны исполнять! Не более того! А думать будут те, кто стоит
выше по иерархии Роя и имеет на это право от рождения!
        ….
        Некоторое время спустя…
        Огромный по силе удар отколол часть Дома и нарушил расположение коридоров, которые были четко выверенные и проведены согласно нитей натяжения материала, из которого был построен Дом… Строители сразу же бросились ликвидировать последствия и прокладывать новые коридоры, согласно изменившихся зон напряжения. Но ситуация менялась слишком быстро. Не прошло и получаса, когда новый удар отколол еще одну часть Дома и отбросил ее в сторону. Оставшимся в живых строителям не было дела до того, что один из них остался в том куске и пытался до них докричаться. Но его голос просто терялся в возмущенном хоре голосов Роя… Кусок камня, вместе с вжавшимся в него маленьким жуком, медленно вращаясь стал удаляться от места боя, где гибли сотни и тысячи более нужных особей, чем какой-то маленький строитель… через какое-то время хор замолчал, видимо враг все же смог уничтожить Дом. Хорошо еще что враги не заметили кусок Дома, который вращаясь удалялся все дальше от места боя. Хотя, если подумать, в нем для них не было ничего интересного. Про жуков- строителей, они и так знали все, что могли узнать при вскрытии.
        Маленький Робинзон, оставшись наедине сам с собой, без руководства Хора, какое-то время сидел неподвижно, словно прислушиваясь и ожидая что Хор вот-вот снова раздастся в его голове и начнет давать указания. Но тишина была просто оглушающей. Потом он медленно двинулся в сторону, где в коридоре была повреждена мембрана, сдерживающая хот какое-то подобие атмосферы. Ему было просто необходимо побеспокоится о своем выживании. А для этого было нужно создать маленькое подобие Дома, иначе он был просто обречен на гибель. Добежав до нужного места, он уже привычно в течении нескольких секунд определил место повреждения мембраны. Это была довольно серьезная трещина, которая продолжала увеличиваться за счет оставшегося давления. Жук осторожно принялся заклеивать ее вырабатываемым им экстрактом, попутно осторожно стягивая края трещины. Эта работа не терпела суеты и спешки. Так как плохо заклеенная мембрана, впоследствии, могла наделать бед. Ее материал, от повреждений или неправильного склеивания мог стать очень хрупким и просто расколоться на тысячи мелких кусков. Жук не мог этого допустить. Потратив на
ремонт мембраны более суток, жук отбежал в помещение с питательным мхом, который выращивался по всему Дому. И правда, зачем искать место для того, чтобы перекусить, если можно работать и есть одновременно? Правда, за все недолгое время, пока маленький арх жил в Доме, он слышал, что другие, более взрослые особи говорили о том, что у особей более высокого ранга совершенно другая пища! Будто бы они поедают особей других видов. Особенно предпочитают молодых особей - личинок. Но все это было на уровне слухов. Перекусив мхом, который рос сам по себе и не требовал никакого ухода, арх-робинзон замер на некоторое время. Ведь ему сейчас было необходимо сейчас самостоятельно принимать решения, а это было сложно сделать ведь он был простым исполнителем. Приняв решение позаботиться о своем выживании, арх помчался по оставшимся в его ведении коридорам. Ему необходимо было проверить состояние всех мембран и уточнить все то, что осталось в этом маленьком Доме. Через некоторое время он уже знал, что в этом клочке дома уцелели, кроме комнаты с мхом, еще и помещение с двумя хсаашами, которые перерабатывали материал улья
в храаш, из которого получались лучше всего стены и броня коридоров. Может поэтому эта часть Дома и откололась единым куском, ведь здесь более всего было материала для подобного строительства и все стены, коридоры и помещения были сделаны из храаша? Маленький арх на какое-то время задумался, рассматривая коконы с хсаашами. Разбудить их сейчас? Но тогда им нужно дать работу, а где ему одному натаскать материала для двух хсаашей? Он-то и одного не сможет обеспечит материалом. Жук легонько щелкнул жвалами. Эту проблему ему одному не решить. Да и зачем сейчас будить хсаашей? Вот если бы у него был свой Дом, но для этого ему придется очень много работать. А тут еще и различные образы начали всплывать в его памяти… какие-то странные устройства… он ходил на двух странных конечностях, которые он называл ноги… странно все это! Немного дернув головогрудью жук побежал дальше осматривать свои владения. В следующем помещении он наткнулся на странные растения, которые в его памяти ассоциировались с жуками солдатами. Постояв возле них арх вспомнил, что те употребляют их для повышения своих боевых качеств, усиления
брони и общего роста особи. Немного поразмышляв, он все же решился и съел немного этой пищи. Его путь размышлений был прост:
        …сейчас он один и вынужден сам беспокоиться о своих товарищах. Таких он обнаружил двоих хсаашей. Хоть они и были в коконах, но их жизнь напрямую зависела от того, как он позаботится об этом.
        …для того чтобы выжить, ему необходимо не только заботится о коридорах и целостности мембран. Ему нужно подготовиться и возможному столкновению с врагами. А для этого ему нужно приобрести качества боевых особей. Их силу, защиту и даже агрессивность.
        Поэтому он не стал что-то выдумывать, а сам принялся поглощать не очень-то и вкусную траву, отличавшуюся от пищевого мха ростом и цветом. Откуда у него появились такие мысли? Жук на какое-то время замер. Он ведь обычная рабочая особь Роя? Так не должно быть? Или может быть в них заложено подобное к повышению выживаемости? Хотя… Нет! Ведь хсааши сразу же впали в спячку, замотавшись в коконы! Это стандартная реакция особей Роя оставшихся без руководства! Арх медленно осмотрел себя, как смог. Нет. Он обычный строитель. Еще немного постояв, он все же продолжил бег по подконтрольной территории… через какое-то время он решил, что бег по подконтрольной территории дело нужное. Видимо в нем говорили возможности бойца, которые постепенно начинали просыпаться из-за употребления им мха, специально выращенного и приспособленного для бойцов. Он уже и сам заметил, что его рост и форма панциря изменились. Жвалы стали более мощными. Пробежки по коридорам оставшегося Дома давались ему все лучше и лучше. Прыжки становились все дальше. Именно благодаря своему упрямству и постоянной подвижности, арх постепенно
приобретал силу, скорость и все это вместе с усиливающимся защитным покровом.
        Когда он уже потерял счет времени и своим пробежкам, он уже мало походил на себя в прошлом. Его размеры увеличились минимум вдвое. Он стал гораздо быстрее и сильнее. Но благодаря своеобразным занятиям спортом его броня хоть и стала толще, но сохранила некоторую подвижность, а не превратилась в монолитный панцирь. В его памяти было изображение жуков гвардейцев. Так вот эти ходячие тяжело бронированные чудовища, не были совершенно на него похожи… или он на них. Сейчас уже было сложно проводить какие-либо параллели. В его памяти все больше и больше мелькали чужие воспоминания, которые раньше просто заглушались Хором…
        Человек
        … Андрей Петрович Скорохватов был известным в своей области специалистом. Для кого-то его направление науки могло показаться чем-то вроде обычного мошенничества. Так как он занимался изучением и разработкой контактов с внеземным разумом. Именно поэтому ему при осознании того, что с ним произошло, было гораздо проще воспринимать всё это. Совершенно неожиданно для себя, Андрей оказался вселён в тело какого-то насекомого. Да, он отлично помнил то, что практически перед самой его гибелью в Москве очень популярна стала так называемая процедура розыгрышей! Дело в том, что среди так называемой элиты столицы, скучающей от ничего неделания, стало модным разыгрывать друг друга, отправляя людей в самые невероятные ситуации, с которым только можно было столкнуться. Бывали даже такие розыгрыши, когда человека старательно пытались убедить в том, что он попал в прошлое… Или даже в параллельный мир! Может быть Андрей подумал бы также. Особенно, с учётом того, что всё происходящее с ним выглядело очень нереально. Но в данном случае, он отлично понимал то, что не являлся каким-либо человеком, который мог бы одним
своим существованием подтолкнуть своих знакомых и друзей к мысли о том, что его нужно таким образом разыграть! Особенно учитывая то, что он не имел отношения к подобной элите… Да и друзей, как таковых, у него не было. Кроме того, как вы себе можете представить то, что человека нужно убедить в наличии у него дополнительных конечностей? Возможно, сейчас кто-нибудь заявит о том, что при помощи медикаментов, или какого-нибудь наркотика человека можно убедить в чём угодно! А вы часто употребляли такие наркотики? Именно такие, которые заставят вас ощущать себя насекомым… жрать какой-то мох… и при этом не пытаться найти в его вкусе какого-нибудь знакомого вам с детства привкуса мяса или молока? Часто? Ну тогда я могу вам сказать, что вы сами можете писать фантастические рассказы! А вот Андрей подобным не страдал. Его разум был абсолютно прагматичен. И он везде искал логику. Какой-нибудь умник, тут же заявил бы о том, что не понимает того, где присутствует логика в поиске внеземной жизни? Тем более, разумной жизни! А вот тут вы не правы! Даже по теории вероятности на территории только нашей Галактики должно
существовать минимум девять - десять абсолютно похожих на нашу Землю планет. Вы можете себе представить такое? Девять или десять абсолютно похожих на Землю планет! То есть, на этих планетах может существовать точно такая же ситуация с развитием разумной жизни! Да, Андрей отлично понимал то, что на этих планетах вряд ли будет существовать Разумная жизнь на таком же уровне, как и на Земле. Ведь они могли появиться либо раньше, либо позже… более того, на тех планетах могло и не быть Ледникового периода и различных катаклизмов, связанных с падениями различных метеоритов… это уже рассчитать было практически невозможно. Но само существование подобных условий подталкивало к мысли о том, что наверняка в Галактике существует жизнь, которую люди просто не могут себе представить. Что такое жизнь, и что такое разум? Люди привыкли судить эти определения только по своим собственным критериям. А это само по себе и является самой невероятной ошибкой в жизни! Как вы можете сказать то, что является признаками разума, если вы не знаете абсолютно ничего об этом направлении развития жизни во Вселенной? Ведь не зря же на
Земле существуют сказки о том, как люди общались с какими-то великанами… Некоторые из них даже были каменными… Кто-то сказал бы, что это всего лишь сказки! Да, но вы не забывайте старую и добрую пословицу о том, что дыма без огня не бывает! Взять хотя бы те же самые рассказы и былины, про различных богатырей, которые когда-то были на Древней Руси. Да, все считают, что это всего лишь сказки. Но взять хотя бы Илью Муромца… Его могила была обнаружена в Киево-Печерской Лавре! Во время реставрации… И то, что там обнаружили ученые, полностью подтверждало то, что в былине про Илью Муромца не было чего-либо вымышленного. Это был действительно человек, высокий по тем временам. Его рост превышал метр семьдесят сантиметров! А ширина его плечевого пояса превышала все возможные пределы. И это было не удивительно! Ведь по былине Илья Муромец до тридцати лет был неподвижен. То есть, у него двигались только руки. Ноги он использовать не мог. А значит всё, что он мог делать, этот человек делал только руками. Соответственно можно было себе представить, что его руки и плечевой пояс были невероятно развиты.
Доказательством того, что он мог до тридцати лет лежать неподвижно, было обнаруженное отложение солей, которое нашли в его скелете. Ученые, изучавшие скелет, подтвердили то, что в данном случае у этого человека могла быть болезнь поясничного отдела, связанная с защемлением нерва. И в результате - неподвижность ног! Согласно былине, его вылечили старцы, проходившие мимо его дома. Так вот, хитрость заключается в том, кем были эти старцы! Мало кто знал, что в то время старцы, которые ходили от населённого пункта до населённого пункта, обычно являлись ведунами, знахарями или лекарями! А ведь известно, что в древности у людей были такие знания, которые были утеряны со временем, и до сих пор так и не восполнены. Взять хотя бы ту же арабскую медицину… мало кто сейчас знает о том, что во времена Абу Ибн Сина, того самого Авиценны, арабские медики могли делать операции на человеческом мозге! Типичным примером того, насколько это направление было развито, можно считать операции по извлечению падучей… эта болезнь сейчас известна под названием - эпилепсия! Вы назовите мне сейчас хоть одного хирурга, который может
малейшим движением скальпеля вылечить эту болезнь? А древние арабы это делали! Согласно архивов, операция была очень проста! Вскрывалась черепная коробка человека, больного этой болезнью, и делся тончайший разрез. В одном известном хирургу месте. И всё! Никакой эпилепсии у этого человека больше не наблюдалось! Но крестовые походы уничтожили все эти знания. Ведь христиане старательно пытались уничтожить любое упоминание о своих врагах. Странно, не правда ли? Зачем было уничтожать подобные знания, которые могли спасать человеческие жизни? Но сейчас уже поздно что-либо предпринимать. Разве что необходимо разрабатывать новые технологии.
        Точно так же, вспоминая различные легенды, можно было говорить и про Алёшу Поповича… который также был обнаружен в архивах и исторических летописях. На самом деле этого воина звали Ольгерд. И он был действительно сыном священника. Только в отличие от былинного Алёши Поповича, этот воин был сотником княжеской дружины. По былине он убил огромное чудовище, известное как Змей. Но хитрость этой былины заключается в том, что Ольгерд действительно убил чудовище. Это был известный воин врагов известный под именем Тугарин. В переводе с их языка это означало Змей. И дружиннику князя пришлось вступить с ним в бой, после того, как тот попытался изнасиловать дочь Киевского князя.
        Так что, как вы видите, подтверждение легендам появлялись всё чаще и чаще. Перед своей гибелью Андрей услышал о том, что историки сейчас старательно пытаются найти доказательства существования ещё двух легендарных персонажей… Добрыни Никитича, и Микулы Селяниновича! Ну с этим было немножко сложнее. Кто-то тут же напомнит странные Легенды про то, как женились Илья Муромец или тот же Алёша Попович. Ведь по легенде Алёша Попович и Илья Муромец своих жен нашли в степи вовремя каких-то боевых столкновений. Ну в этом как раз-таки нет ничего удивительного! Прямым подтверждением этих легенд является рассказ о том, как жена Ильи Муромца, перепугала половцев, которые окружили Киев, воспользовавшись отсутствием Ильи Муромца. В тот момент его действительно не было в Киеве. И тогда его жена одела на себя доспехи своего супруга, села на коня, и выехала за пределы города. Половцы увидели Илью Муромца, и тут же отступили. Кто-то поверит в этот рассказ сразу же. А кто-то задумается. Ведь для того, чтобы половцы поверили в присутствие Ильи Муромца, было необходимо чтобы тот, кто его изображал, вёл себя естественно
на боевом коне и в доспехах. А значит было необходимо убить хотя бы несколько десятков напавших половцев. А женщина подобного бы просто не смогла. Но ответ на этот вопрос кроется как раз в тех легендах, где рассказывается про то, как Илья Муромец и Алёша Попович женились. Их жёны не являлись славянками. Они были сарматками! А ведь известно по хроникам и архивам, что женщины сарматов, прежде чем выйти замуж, должны были добыть в бою минимум три скальпа своих убитых врагов! Да и просто так замуж они выйти не могли. Для того, чтобы женщина-сарматка могла выйти замуж, её будущему мужу необходимо было победить её в прямом столкновении! А согласно легенд, что Илья Муромец, что Алёша Попович во время этого процесса едва ли не пострадали сами. А значит эти женщины обладали довольно большой силой, а также и опытом владения оружием в виде мечей и копий. Кто-то наверняка бы спросил о том, почему же эти женщины потом не использовали свои знания и боевые навыки? Всё опять же крылось как раз в обычаях их народа. Женщина-сарматка, вышедшая замуж, согласно всех канонов их обычаев и законов, не имела права после
свадьбы даже приближаться к боевому коню. Ведь она утратила право на это, как только проиграла свой поединок. И только необходимость защитить свой дом, вынудила жену Ильи Муромца поступить подобным образом. А уж для женщины - кочевника сидеть на коне так, как заправский всадник, было совсем не сложно.
        Так что именно эти знания и подталкивали таких прагматичный людей как Андрей к мысли о том, что им действительно необходимо искать разумную жизнь в глубинах Галактики, которая просто обязана была там существовать. Более того, существовали многочисленные признаки того, что Землю подобные разумные существа посещали. Взять хотя бы те же самые Египетские пирамиды… Вы знаете, при помощи каких технологий они строились? До сих пор ученые ломают над этим головы! Самое интересное заключается в том, что эти громадные пирамиды, которые известны всему миру, строились только в определенный период времени. Ни до этого времени, ни после этого времени, египтяне, которые вроде бы должны были иметь в руках подобные технологии, ничего подобного не строили! Создавалось впечатление, что кто-то прибыл, показал им то, как это всё делается… а потом просто исчез вместе со всеми технологиями. Кроме того, существуют также и другие признаки наличия на планете представителей разных видов, имеющих отношение к другим планетам. Взять хотя бы тот же самый знаменитый виман. Санскритские тексты полны упоминаний о том, как боги
сражались в небе, используя виманы, снабжённые оружием таким же смертоносным, как и употребляемое в наши времена. Удивительно, но даже описание говорило о том, что виман мог практически мгновенно превращаться в жемчужину в небе! Это явно был летающий аппарат! А рисунки в долине Наска? Для кого всё это делалось? Ведь их можно видеть только с огромной высоты! Как же их смогли создать те, кто не отрывал голову от земли? Кто координировал их работу?
        Именно эти вопросы и подталкивали подобных учёных, как Андрей Петрович Скорохватов к поиску ответов. В его группе был один парень, который предполагал, что даже в нашей Солнечной системе возможна разумная жизнь. Взять хотя бы исчезновение спутников, которые посылались к Марсу во времена Советского Союза. Ведь по какой-то причине два довольно современных спутника «Фобос», отправленных к этой планете, прекратили своё существование, не успев как следует передать нужную информацию на Землю! Таких случайностей просто не бывает! Да, можно подумать, что один раз могла быть случайность… но не два раза подряд! Возможно на Марсе продолжает существовать какая-то жизнь, которая категорически не приемлет вторжения в своё личное пространство. Кто-то наверняка постарается ткнуть Андрея лицом в то, что на Марсе практически не существует сейчас атмосферы. Но эта атмосфера не существует для нас в нашем понимании! Кто знает, как и чем дышат те, кто живёт там? Тем более, что даже на Земле сейчас уже разрабатываются технологии по строительству различных подземных городов, на случай экологической катастрофы. Неужели вы
считаете, что представители других разумных рас более тупые в подобных решениях? Если вы так думаете, то вы очень сильно ошибаетесь.

        АНДРЕЙ
        Но сейчас его подобные проблемы уже не сильно беспокоили. В первую очередь его беспокоило то, во что же он начал постепенно превращаться. Его память и знания научного сотрудника постепенно сталкивались с новыми реалиями, а также и со знаниями жука-техника, который старательно пытался использовать их, для собственного выживания. Пока что на данный момент ему удалось заколлапсировать обломок дома, и теперь была возможность хоть недолго, но прожить. Но ради чего была нужна ему такая жизнь? Согласно своих инстинктов, жук-техник должен был обеспечить выживание своих более старших товарищей. После чего должен был сам сделать для себя кокон, и постепенно впасть в спячку. Такая спячка могла продлеваться на десятки, а то и сотни лет. Но разум, который в нём оказался, был слишком беспокойным. И поэтому маленькому жуку не оставалось ничего другого, как искать ответы на многочисленные вопросы, всё больше и больше беспокоящие его разум.
        Судя по тем изменениям, которые происходили с его телом, было понятно, что в расе архов существует так называемая взаимозаменяемость. В случае необходимости, даже техник мог стать воином, а то и чем-то другим. Кто знает, на что способны технологии архов? Для Андрея в этих знаниях не было ничего удивительного. Ведь они попали в его разум фактически сразу при рождении его нового тела. Как только он задумался о этой странности, так сразу в его голове тут же возникла ассоциация с тем, что он имел долгое время прямое подключение к своеобразному накопителю знаний. Который находился в его Доме. Благодаря этому маленькому жуку-технику не было никакой нужды что-то изучать, или запоминать. Он действовал фактически на инстинктах, получая необходимую информацию по мере необходимости. Сейчас конечно он ощущал себя одиноким. Ведь тот хор, который постоянно звучал в голове, и заглушал память Андрея, сейчас молчал. Хуже всего было то, что время от времени он просто терялся, путаясь в своих воспоминаниях и воспоминаниях человека. Честно говоря, Андрей даже уже не знал того, с кем себя связывать или же пытаться
понять, как дальше себя нужно вести? Именно поэтому небольшой арх, который сейчас выглядел словно какая-то странная помесь боевого арха и жука техника, время от времени застывал на месте. Хотя в обычной жизни или в какой-либо критической ситуации это было бы равносильно смерти, сейчас он отлично понимал то, что ему нужно сначала разобраться в своём теле, а уже потом заниматься тем, что ему необходимо делать в различных кризисных ситуациях, которые могли бы у него возникнуть. Андрей отлично помнил фразу, которую на Земле часто использовали как непреложный закон. Тяжело в учении, легко в бою! Сейчас он именно учился. Учился использовать все свои возможности, с помощью которых можно было бы выживать. Он сейчас ощущал себя своеобразным Робинзоном, заброшенным в неизвестность катастрофы, в которую попал корабль, на котором находился жук-техник. Сумбурность воспоминаний, которые пронизывали его разум, давали понять парню то, что если бы он гораздо дольше находился среди архов, то со временем его личность просто растворилась бы внутри этого хора жуков, который вынуждал его подчиняться. Только благодаря тому,
что он не сильно долго был среди жуков, позволило его особи сохранить остатки памяти. Да они были слишком сильно фрагментированными. Единственное, что понимал Андрей, никаких близких или родных он не имел там, где погибло его прошлое тело. Каким образом его разум переместился, он не знал. Да его это сейчас и не интересовало. Когда-то он читал о том, что кто-то из учёных пытался разработать технологию перемещения разума. Иногда это называли переселением душ, но ничего подобного так и не было разработано или обнаружено. Возможно где-то и были такие разработки, но они наверняка были жутко засекреченными. Но сейчас маленькому арху было в первую очередь необходимо разработать для себя технологии выживания. Ведь он являлся на данный момент старшим среди особей, которые остались на этом обломке астероида - улья. Именно этот корабль архи и называли собственным Домом.
        Словно встряхнувшись, маленький и странно выглядевший жук из-за своего нового внешнего вида, который продолжал изменяться, медля и слегка путаясь в ногах, двинулся вперёд. В первую очередь, ему нужно было постоянно осматривать территорию. Он не прельщался и отлично понимал, что разрушение астероида-улья поздно могут повредить любой камень. А трещины со временем могут начать разрастаться. Сейчас у него не было под рукой большого количества различных жуков-техников, которые могли бы самостоятельно находить подобные проблемные места в камне, и ликвидировать недостатки. Поэтому ему приходилось самому всё это делать. Именно поэтому маленькому жуку было необходимо сначала пробежаться по всем коридорам, старательно проверяя их на различные разрушения. Несмотря на то, что он заранее уже обеспокоился тем, чтобы устранить все возможные трещины и проблемы, жук не мог избавиться от мысли о том, что где-то можно было хоть что-то упустить. Подобной ошибки допустить он не мог. Именно поэтому, каждый день, который он жил на этом своеобразном острове в космическом пространстве, начинался с пробежки по
подконтрольной ему территории. Убедившись в том, что никаких новых трещин, угрожающих его жизни, а также и жизни подконтрольных ему жуков, находящихся в коконах, нет, он мог размышлять над смыслом жизни. Больше ему нечего было делать. Но чем дольше он раздумывал над тем, как ему выжить, тем больше в его голове возникало самых невероятных мыслей, которые подталкивали его к возможным решениям проблем.
        Для начала, он мог попытаться переделать этот обломок в своеобразный небольшой корабль. Видимо все знания, которые складывались в своеобразном искусственном интеллекте дома каким-то невероятным образом всё-таки откладывались в сознании изменённого жука, в которого вселился разум Андрея. Хуже всего было то, что ему действительно нужно было теперь разобраться в своих знаниях, и знаниях, которые находились сейчас у него в голове. Эти знания были настолько различны и непривычны ему, что только прагматичный разум человека, который не верил в какие-либо фантазии или фантастические рассказы, позволял ему рассматривать все эти знания с точки зрения практики. Хотя он и начал работать гораздо медленнее, чем работал раньше, но жук всё-таки делал свое дело. Сейчас ему нужно было любой ценой создать подобие системы жизнеобеспечения. Ведь иначе и он, и те жуки, которых Андрей обнаружил в коконах, были обречены на гибель. В глубине своего разума Андрей видел то, что он действительно должен заботиться о них. Точно так же, как позже они будут заботиться о нём. Ну ресурсов на этом обломке камня было маловато. И
полноценный корабль из этого куска астероида-улья сделать было бы практически невозможно. А значит нужно было искать другие варианты для воплощения этого способа выживания.
        Отлично понимая то, что у него просто не хватит ресурсов для того, чтобы полностью всё переделать, Андрей принялся потихоньку снимать обшивку внутренних коридоров, который уцелели после разрушения астероида-улья. При помощи этой обшивки маленький арх старательно заделывал проблемные места, которые грозили разрушением его маленького и слабого убежища. В данном случае, его разум больше подчинялся решениям человека, чем жука, так как архи вряд ли бы разработали подобную технологию. Он уже знал то, что архи обычно с помощью своих живых станций по переработке руды, не имеют проблем с созданием нужных материалов. Но сейчас у него не было такой возможности. Именно поэтому ему приходилось импровизировать. Возможно будь на месте этого жука любой другой, то он бы постарался заколлапсировать помещения, где находятся другие жуки, после чего старательно сам бы создал для себя кокон. И остался ждать… Ждать неизвестно чего. Архам было чуждо понятие опасности или опасения за свою жизнь. Они всего лишь выполняли приказы. Андрей помнил о том, что у военных жуков, или же боевых, как их можно было назвать, была своя
иерархия. У них была даже какая-то валюта. За счёт этой валюты, которую они зарабатывали за выполнение определённых миссий, эти жуки могли себе позволить даже расслабиться. Как это происходило и с чем это было связано, сейчас было очень сложно вспомнить. Но маленького арха это не беспокоило. Главное было достичь нужного результата. В первую очередь, выжить! А уж о развлечениях можно было подумать позже… Именно поэтому во время осмотров он старательно пытался обнаружить слабые места, которые потом пытался усиливать снятыми в виде неоднообразных кусков обшивки внутренних коридоров. Хотя обшивкой эти слои металла, который жуки старательно размазали по поверхности прорытых коридоров, было проблематично называть. Но свою функцию они выполняли!
        Не видевший в том, что он снял все возможные куски металла, и усилил всё, что было можно, ничего странного, Андрей постарался перенести в ближайшее помещение все возможные ресурсы. В данном случае имеется в виду тот самый мох, с помощью которого питались жуки. Мало кто знал, что этот мох дополнительно ко всему прочему обеспечивал архов и своеобразной атмосферой, с помощью которой они могли дышать. Именно поэтому опасаясь возможности потери подобных ресурсов, Андрей постарался потихоньку перенести их поближе к своему логову. Которое он организовал там, где находились коконы. Всё же, чем меньше территории он контролировал, тем больше у него было шансов выжить.

        Контрабандисты

        Капитан корабля контрабандистов Праганур Тариму, типичный представитель своей расы гоораков (Гоорак - раса гуманоидов, внешне похожих на питекантропов, имеющая на руках и ногах по шесть пальцев), задумчиво почесал свой покатый подбородок, и при этом скаля зубы. Он искал причину произошедшего с ним. Но никак не мог её найти. Дело в том, что маршрут его корабля пролегал в соседнем секторе. Но корабль, который являлся крейсером третьего поколения его расы, совершенно неожиданно для него наскочил на патруль Имперских пограничных служб Империи Арвар. Кто-то мог бы тут же напомнить о том, что представители этого государства всегда отличались большой жадностью, а также и коррумпированностью. Но вся проблема заключалась не в том, что контрабандистам пришлось бы платить взятку, чтобы отделаться от этих пограничников. Проблема заключалась в размере этой самой взятки! Мало кто знал, что эти самые пограничники с большой радостью старательно забирали у контрабандистов не меньше половины их груза. А учитывая то, что за свой товар контрабандисты обычно наценивали сто процентов стоимости, то при подобном
столкновении контрабандисты не имели никакого дохода. Так зачем нужно было рисковать? Именно поэтому Праганур Тариму и принял решение увести свой корабль в другой сектор, дальше в сторону серых территорий. Тех самых территорий, которые со времён войны с архами считались спорными. Он отлично помнил, что эти территории опасны по той причине, что в любой момент здесь можно наткнуться на патруль тех же архов. И тогда тех, кто с этим несчастьем столкнется, не ожидает ничего хорошего. Ведь всему Содружеству было известно, что архи пленных не берут! В отличие от тех же пограничников, которым пленные были нужны. Особенно если учитывать то, что именно из-за пленных пограничники имели возможность получить дополнительный доход. Самое интересное было в том, что пограничники Империи Арвар получали доход гораздо больше, чем-то пограничники государства Федерации Нивей. Эта Федерация была прямым противником Империи. Разница была в том, что в Империи Арвар была узаконена работорговля. В результате, любые контрабандисты, или те, кто попадал в руки военных Империи, в любой момент могли оказаться на рабском рынке. В
Федерации даже для того, чтобы их обвинили в чём-то, нужны были весьма веские доказательства. Именно поэтому контрабандисты всегда имели запасной пакет документов на подставное лицо. В данном случае, они были всего лишь перевозчиками. И в самом страшном случае могли лишиться всего лишь корабля. Но не собственной Свободы. Но в этот раз капитан контрабандистов не хотел попадать в руки ни тех, ни других. Ведь груз, который он перевозил, являлся настолько секретным, и дорогим, что даже за один небольшой ящик товара он мог бы приобрести себе более новый тяжёлый крейсер четвёртого поколения. Именно поэтому он также превосходно понимал и то, что при попытке продать на сторону хотя бы часть этого груза, он приговорит весь свой клан к медленной и мучительной смерти. И смерть эта будет явно не очень лёгкой. Именно поэтому Праганур Тариму не собирался рисковать подобным образом, а старался сейчас спрятаться. Отправившись на территорию серой зоны, он по крайней мере позаботился о том, чтобы его корабль не светился на всех экранах сенсорных комплексов как ярко раскрашенная различными рекламными проспектами
торговая станция. Старый контрабандист понимал весь риск и опасность подобных действий. Поэтому и не собирался совершать подобных глупостей. Как только его корабль вошёл в новую звездную систему, он тут же приказал навигатору увести корабль как можно глубже в астероидный пояс. При этом всё подобное нужно было сделать как можно быстрее. Дело в том, что он отлично знал главную опасность возможной ситуации, которая могла возникнуть в любой момент. Ведь корабли Империи наверняка будут его преследовать. Войдя в другую систему, они тут же постараются определить направление его движения, и начнут разгон для прыжка в следующую систему. Их капитаны не думают о том, что контрабандист будет настолько рисковать, старательно пытаясь спрятаться у них под носом. Именно поэтому Праганур Тариму и намеревался поступить подобным, необычным для них способом. Судя по следам, которые обнаружил сенсорный комплекс корабля, не так давно здесь состоялось сражение. Видимо корабли Империи Арвар столкнулись здесь с прямым противодействием архов, о чем свидетельствовали разбитые основы кораблей, которые принадлежали к военному
флоту этого государства. Судя по всему, в этот раз победа осталась за Империей, так как архи обычно не оставляли за своей спиной обломков от разбитых кораблей. Они тут же старательно всё перерабатывали. Именно поэтому было понятно также и то, что архов здесь быть не должно. А значит в астероидном поясе можно было спокойно спрятаться. Кому-то подобные предосторожности могли показаться странными. Но в отношении этих насекомых подобная предосторожность не могла быть странностью. Дело в том, что эти жуки старательно выгрызали все возможные ресурсы из планетных систем, куда бы не попадали их корабли, похожие на выдолбленные изнутри астероиды. А дополнительно ко всему прочему, представители этой странной разумной расы старательно уничтожали всех, к кому они только могли подобраться. И в данном случае в предосторожностях капитана-контрабандиста не было ничего необычного. Он отлично понимал, что стоит только появится хоть какому-нибудь разведывательному кораблю архов на территории этой системы, и ему, и его экипажу можно спокойно подписывать смертный приговор. Архи не позволят кому-то прятаться в астероидном
поясе. Особенно, если учитывать то, что именно благодаря астероидам они могут добывать большую часть своих ресурсов. Но раз здесь было столкновение и победа, которая имела отношение к Империи Арвар, то значит существовал хороший шанс и контрабандистам спрятаться от преследования. Едва крейсер успел отправить вперёд по системе своеобразную обманку, сделанную из одного из десантных челноков, а сам спрятаться в скопище камней, как в систему начали входить корабли пограничной группы Империи Арвар. Видимо они отлично понимали то, что контрабандист не станет пытаться сбежать от них, не имея на борту весьма ценный груз. А значит, если они его сейчас смогут поймать, то заберут себе не только груз и корабль… но и смогут продать членов экипажа на рабском рынке.
        Подумав об этом, Праганур Тариму не стал сдерживаться, и заскрипел зубами от злости. Все-таки представители его народа отличались повышенной выносливостью, чем старательно пользовались в Империи, используя их в качестве добытчиков на самых грязных работах и рудниках. На иридиевых рудниках, к примеру, даже дроиды долго не выдерживали. Чего нельзя было сказать про гуурнако. Представители этой расы действительно были гораздо выносливее, чем эти тонкие, хрупкие и довольно дорогие механизмы. Поэтому отправляться на эти рудники ни он, ни члены его экипажа, не собирались. Несмотря на то, что представители этой расы были знамениты тем, что могли за определенную сумму денег продать даже собственных членов семьи в рабство, лишь бы получить выгоду, в этом случае ничего подобного они делать не собирались. Слишком уж опасная ситуация для них самих сложилась при столкновении с пограничниками Империи Арвар. Кто-то наверняка бы попытался посоветовать капитану выйти на контакт с пограничниками и предложить им стандартную взятку. Ребята, вы видимо действительно не имели дел с представителями Империи Арвар? Ведь
они, как только узнают о том, какой груз находится на борту крейсера, тут же постараются всё обставить так, как будто экипаж контрабандистов сам спровоцировал военное столкновение. Вы наверняка заинтересуетесь тем, что же это за груз такой? Дело в том, что это была секретная разработка, имеющая отношение к Империи Аграф. Эти представители одиозной расы, которые считали себя древними, старательно пытались копировать технологии настоящих Древних. И вот одна из их разработок, наркотик на основании нанотехнологий, который каким-то образом удалось создать в одной из секретных лабораторий, сейчас находился в контейнере, перевозимом кораблём контрабандистов. Хотя сам старый гуурнако до сих пор так и не понял зачем кому-то было нужно создавать такой кошмар, когда обычных наркотиков в Содружестве хватало? Но его такое совершенно не беспокоило, главное, что это был очень дорогой груз! Даже если бы ему заплатили такие же огромные деньги за доставку обычного дерьма харша, он все равно бы его провез и даже не поинтересовался причинами такой покупки!
        Этот контейнер с виду выглядел как обычный грузовой. Но вот его содержимое стоило даже на черном рынке около двухсот миллионов кредитов! Именно поэтому контрабандист и постарался спрятаться, отлично понимая, что как только пограничники Империи узнают о грузе, который он перевозит, то для него ничем хорошим подобная ситуация не закончится. Как только корабли эскадры Империи обнаружили след беглеца, которого старательно имитировал уже взорвавшийся к тому времени челнок, то тут же бросились вдогонку. Рассчитать примерный путь движения, и прыжок в направлении системы, куда мог уйти корабль, для вычислительных комплексов линкора Империи Арвар было не сложно. Затаившиеся контрабандисты с напряжением наблюдали за тем, как медленно разгоняется тяжёлый корабль Империи Арвар, а вслед за ним и более лёгкие суда эскадры пограничников. В первую очередь, они сейчас действительно беспокоились о том, чтобы никто из операторов сенсорных комплексов пограничников не обратил внимание на небольшое отклонение в сигнатуре следа. Была такая проблема при изображении приманки. Дело в том, что при недостаточно
сбалансированном двигателе челнока, который должен был изображать приманку, в его следе возникали некоторые элементы, выбивающиеся из общей картины, которую должен был создавать след среднего крейсера контрабандистов. Но видимо операторы так спешили проследить направление движения объекта, что не обратили внимания на эти странности. А место взрыва челнока они распознали как ту самую точку, откуда корабль совершил свой прыжок. Это было понятно, так как корабли Империи Арвар начали действительно разгоняться, и совершать один за другим прыжки в гиперпространство. Кто-то наверняка бы постарался тут же подтолкнуть контрабандистов к действию, ведь буквально через семь часов последний корабль Империи покинул этот сектор. Может быть и надо было бы так поступить! Но Праганур Тариму превосходно понимал то, что в данном случае, попытавшись сразу же покинуть эту систему, он только привлёк бы к себе дополнительное внимание. А соответственно, подобные глупости совершать ему было совершено не нужно. Ведь то, что эскадра ушла в каком-то направлении, ещё не было показателем того, что ему всё удалось. Так как капитану
с его опытом игры в прятки с пограничниками можно было легко понять также и то, что какой-нибудь из отставших кораблей эскадры мог появиться в любой момент в этой системе. Дело в том, что эскадры пограничников отличались по численному составу от стандартной эскадры боевого флота. Такая эскадра могла быть меньше, по численности кораблей. Или же наоборот, по количеству малых кораблей, превышать стандартную эскадру. В данном случае, кораблей, которые ушли в погоню за несуществующим контрабандистом, была меньше по количеству, чем в обычной эскадре Империи. Именно поэтому старый гуурнако не стал торопиться, а решил просидеть хотя бы пару недель в этом астероидном поясе. Кроме всего прочего, он отлично понимал то, что как только в следующей системе капитаны кораблей Империи поймут то, что корабль контрабандистов в этой системе не выходил, то они тут же бросят свои корабли в две разные стороны.
        Первая часть пойдет обратно в эту систему, откуда стартовал контрабандист…
        А вторая часть начнёт искать следы дальше. Праганур Тариму отлично понимал, что как только он высунет свой нос из астероидного пояса, то создаст дополнительный след. Сейчас его следы были затерты следами эскадры пограничников, которые не задумываясь пошли на разгон, и своими следами просто, можно так сказать, затоптали его след. Но как только его корабль выйдет, и направится на разгон, то будет создан новый след. И не факт, что корабли Имперцев не настигнут его где-нибудь, где он просто не сможет спрятаться. Именно поэтому ему нужно было ещё какое-то время просидеть в астероидном поясе. Из-за наличия большого количества камней сенсоры Имперских кораблей его просто не обнаружат. А значит есть возможность не только выжить и сберечь собственную свободу, но при этом ещё и довезти всё-таки дорогостоящий груз. Самое смешное в этой ситуации было то, что именно один из учёных Империи Арвар заплатил им огромную сумму, чтобы они могли доставить ему это вещество, составляющее из себя своеобразный рой из нанороботов. Так что будет просто невероятным издевательством со стороны судьбы, если имперские
пограничники отберут у них даже хотя бы часть этого груза. Но пытаться объяснить им то, по какой причине они везут подобный груз на территорию Империи Арвар, старый контрабандист не собирался. В этом случае его судьба станет еще более трагичной, чем даже можно было бы себе представить. Ведь пограничники в этом случае постараются замести все возможные следы. И уничтожат всю команду, включая капитана, чтобы никто не смог рассказать о произошедшем. Конечно, заказчик возможно и догадается о том, куда делся его товар, когда на территории Империи в продаже появится это вещество. Но доказать ничего он просто не сможет. Ведь для того, чтобы хоть что-то доказать, ему для начала нужны будут хотя бы свидетели произошедшего. А это могут быть только члены экипажа корабля. Именно поэтому старый и опытный контрабандист отлично понимал всю опасность, исходящую от пограничников. И не намеревался таким образом подставлять себя или членов своего экипажа, давая возможность представителям имперских пограничных сил обогатиться за его счёт.
        Как старый капитан и ожидал, буквально через сутки в системе снова появились корабли пограничников. Они сейчас действительно искали того, кто посмел их так нагло обмануть. Если бы он сделал глупость, и постарался бы сбежать, то наверняка привлек бы внимание новым следом. В этом случае у него существовали бы сразу две проблемы.
        Первая проблема, была в том, что военные корабли даже имперской армии всё-таки отличались в более лучшую сторону, чем рейдеры гуурнако. То есть, они могли гораздо быстрее догнать его корабль там, куда он попытается сбежать. В этом случае для него практически не оставалось никаких шансов вырваться из подобной ситуации, не потеряв при этом не только корабль и каких-нибудь членов экипажа, но и весь груз, а также Славу Удачного контрабандиста.
        Вторая проблема заключалась в том, что если ему придётся бы таким образом выдать способ представителей его расы обманывать пограничников, то следующее бегство контрабандистов с дорогостоящим грузом не привело бы к нужным результатам. Операторы сенсорных комплексов пограничных сил Империи Арвар в следующий раз будут внимательнее исследовать информацию, которую предоставляют их сенсоры. А значит обратят внимание на слабый инверсионный след в сторону астероидного поля. Как вы думаете, станут ли мстить все капитаны контрабандистов тому, по вине кого они потеряют такую возможность скрываться от преследования? Ведь наверняка рано или поздно кто-нибудь из его экипажа проговориться.
        Именно поэтому старый контрабандист, отлично понимая опасность всей ситуации, сейчас вынужден был выжидать. Да, позже ему придется объясняться со своим нанимателем по поводу того, по какой причине доставка груза задержалась на довольно долгий срок. Но он рассчитывал на то, что заказчик, получив свой груз в целости и сохранности, всё-таки не будет слишком налегать на штрафные санкции.
        По привычке, Праганур Тариму не стал зря терять времени. Ведь на сколько известно, в астероидных поясах можно совершенно случайно обнаружить довольно ценные залежи руд. Поэтому он отправил челнок с усиленным сенсорным комплексом проверить расположенные по соседству астероиды. Слишком далеко отправлять подобный челнок не было никакой необходимости. Ведь он мог появиться совершенно случайно на радарах кораблей, которые могли также случайно оказаться в этой системе. Не надо считать всех других тупее самого себя. Любой из капитанов, выяснив, что на радаре случайно показался челнок, который по какой-то причине прячется среди астероидов, тут же поймёт, что где-то поблизости должен находиться так же ещё и корабль-носитель этого челнока. А это значит, что кто-то спрятался в астероидах. Хорошо если это будет какой-нибудь торговец, который тут же постарается сбежать из системы. Но даже в этом случае, не надо сбрасывать со счетов то, что подобный торговец легко и просто может попытаться направить в этот сектор пограничников. И в этом случае контрабандистов ожидает очень неприятная встреча. Ведь пограничники
прибудут в эту систему специально для того, чтобы проверить астероидный пояс на наличие там каких-нибудь спрятавшихся разумных, которые таким образом могут достигать абсолютно разных целей. Это могут быть шахтёры, которые нашли что-нибудь очень важное, вроде залежей руды лерсия. А вы знаете сколько обычно стоила хотя бы информация про подобное месторождение? Естественно, что шахтеры вполне могут попытаться добывать его полностью скрывая месторасположение той территории, где они делают подобное. Соответственно можно было легко и просто понять, что заподозрив такое развитие ситуации, пограничники постараются сделать все возможное, чтобы взять под собственный контроль подобное месторождение.
        Так что в любом случае, какой бы только сейчас нельзя было запланировать, было не желательно чтобы кто-то заметил присутствие контрабандистов среди этих астероидов. Надо сказать, что первая информация, которая пошла с сенсорного комплекса челнока, очень сильно разочаровала старого контрабандиста. Видите ли, согласно этим данным, становилось понятно, что этот астероидный пояс уже видимо кто-то старательно полностью вычистил. По крайней мере поблизости. Были замечены даже отвалы пустых руд, которые за собой оставляют перерабатывающие комплексы шахтёров. Но всегда существовала всё-таки слабая надежда на то, что охотясь за большими прибылями, шахтёры могли упустить что-то, что по их мнению не стоило внимания. А для контрабандистов, которые были вынуждены находиться в этих астероидах теперь не меньше хотя бы пары недель, просто не было выбора. Праганур Тариму отлично понимал то, что его экипажу нужно чем-то занять свои руки. Иначе они начнут делать какие-нибудь глупости. Поэтому, когда сенсоры челнока сообщил ему о местонахождении какого-то странного астероида, пронизанного многочисленными ходами,
старый гуурнако воспрял духом. Его разум тут же нарисовал ему мысленную картину того, что они обнаружили какую-нибудь заброшенную базу Древних! Представив себе то, какие ценности могут находиться там, он с большим трудом сдержал приступ обильного слюноотделения от жадности. Всё-таки даже небольшой артефакт Древних стоит гораздо дороже чем несколько подобных контейнеров с грузом, как тот, который они сейчас перевозили. Хотя вряд ли это мог быть именно астероид, в котором находилась база Древних. Но чем не шутят демоны глубокого космоса? Кто знает, как удача повернулась к нему? Лицом, или наоборот задницей? Сейчас это будет видно!
        Задумчиво хмыкнув, гуурнако понял то, что сейчас у него просто нет выбора. Ему придётся направляться на этот астероид вместе со своим помощником, а также и остальными членами экипажа. Кто-то мог бы назвать это глупым решением. Ведь должен же был кто-то оставаться на корабле. Но он при этом отлично понимал то, что представители его расы слишком уж непредсказуемы, особенно в приступах жадности. Несмотря на то, что пилотировать его корабль без разрешения капитана никто не смог бы, он всегда подозревал всех членов экипажа в том, что они намеревались захватить его корабль. Понимая всё это, он так же понимал и то, что в данном случае на стороне захватчика будут законы его народа. Если ему удастся довести корабль до родной планеты самостоятельно, то он автоматически будет хозяином и капитаном этого корабля! Позволять совершать кому-либо из членов своего экипажа подобные глупости Праганур Тариму не собирался. Поэтому на исследование этого странного астероида отправятся они все… да и членов экипажа у него было всего двенадцать разумных! Так что ничего удивительного в том, что они все влезут в челнок, он не
видел. Тем более, что штурмовой десантный челнок, который он намеревался использовать, мог вмещать в себя до тридцати бойцов в штурмовой броне. Видимо члены экипажа его корабля не ожидали от него ничего подобного. Так как после его приказа возникла некая суматоха. Большая часть экипажа тут же попыталась найти какие-нибудь отговорки, старательно рассказывая капитану все возможные причины, по которым они не могут покидать корабль.
        Техник рассказывал о том, что ему нужно в срочном порядке модернизировать двигатели…
        Навигатор рассказывал о том, что ему надо тестировать его сенсорный комплекс…
        Даже пара десантников не хотела покидать корабль, утверждая, что им нужно тренироваться! Вы можете себе такое представить? А чем высадка на этот астероид не является тренировкой? Не выдержав их наглого поведения, капитан сорвался и приказал всем немедленно отправляться на астероид! Иначе, он их высадит на этом астероиде, и случайно забудет забрать! После этого предупреждения старого контрабандиста все члены экипажа, скрипя зубами, были вынуждены ему подчиниться. Ведь сейчас он был в своем праве! И поэтому как-либо спорить с ним никто не мог. Буквально через час, после того как корабль приблизился к нужной точке, из-под угловатой туши с виду неуклюжего крейсера контрабандистов в сторону обнаруженного странного астероида направился штурмовой челнок. Кому-то выбор именно подобного кораблика мог показаться странным. Но капитан контрабандистов предполагал наличие на этом астероиде систем защиты. А значит можно было ожидать и того, что их могут попытаться атаковать. Поэтому он рассчитывал на защиту своего челнока, предназначенного для прорыва обороны кораблей противника. Если бы он это рассказал хоть
кому-то в Содружестве, то его явно подняли бы на смех! Ведь всем известно то, что вооружение Древних одним своим залпом могло уничтожать линкоры! Что тут можно было сказать про какой-то несчастный штурмовой челнок устаревшей конструкции одной из рас, которая прозябала на окраине обитаемых территорий? Но он сейчас об этом не думал. Старый гуурнако считал, что брони его штурмового челнока вполне достаточно…
        Постепенно на экране челнока возникал тот самый странный угловатый кусок камня, который привлёк внимание контрабандистов. Судя по показаниям сенсоров, внутри него находились какие-то непонятные пустоты, напоминающие своеобразные ходы в муравейнике. Когда кто-то из членов экипажа за спиной капитана ворчливо заметил, что это может быть старая заброшенная база шахтёров, Праганур Тариму с большим трудом сдержал рычание ненависти. Если они такие умные, то почему же до сих пор служат у него на корабле? А не имеют собственные корабли? Потом он им всё это припомнит! А сейчас ему нужно было убедиться в том, что эта находка стоит хотя бы нескольких десятков кредитов. Ведь иначе все эти старания будут зря. И капитан корабля просто потеряет остатки своего авторитета.
        - Капитан, сенсоры обнаружили отверстие, закрытое какой-то странной бронёй!!!  - Нахмурился пилот челнока, когда они приблизились к подозрительному месту, но через некоторое время он удивленно присвистнул.  - Я, по какой-то причине, не могу определить этот металл! Такое впечатление, что его просто нет в базе!
        Веселый гомон членов экипажа, который тут же возник за спиной капитана, дал ему понять, что после этих слов пилота, все члены экипажа буквально воспряли духом. Если в базе этого металла не было, значит это какой-то неизвестный объект. И соответственно внутри него можно обнаружить что-либо довольно дорогостоящее. Если учитывать то, что даже сам этот металл неизвестен, то можно его куски предоставить, под видом разработки Древних, на продажу. Даже такой бесполезный кусок металла можно продать в какую-нибудь исследовательскую лабораторию за несколько десятков тысяч кредитов. А если там будет ещё какой-нибудь механизм? То, гораздо дороже! Аккуратно, при помощи специально приспособленных для этого гарпунов, которые тут же вонзились в камень, челнок медленно сел на выбранный им участок этой своеобразной брони. Дальше нужно было действовать ещё осторожнее. Кто знает, что может находиться внутри этой своеобразной замкнутой системы? Вдруг там какая-нибудь взрывоопасная атмосфера? Но у них выбора не было. Необходимо было вскрыть этот кусок металла.
        Пригрозив пилоту оторвать ему голову, если тот случайно потеряет отрезанный кусок металла, капитан направился к десантной партии. Сейчас пилот с помощью специальной системы лазерных резаков, которые были предназначены для вскрытия обшивки вражеских кораблей, будет прорезать отверстие в этом металле. Как только он это сделает, можно будет высадится внутрь этой своеобразной базы. Странность была в том, что несмотря на всю свою мощь эти лазерные резаки с большим трудом резали неизвестную броню. Создавалось впечатление, что там столько слоёв намешано, что резаки просто не справляются. И уже одно это говорило о том, насколько этот металл ценен. Чтобы прорезать отверстие в этом металле, который оказался толщиной всего лишь с пару десятков сантиметров, понадобилось около двух часов. И уже это давало понять, какой прочный металл им попался! Чем дольше шел процесс вскрытия, тем радостнее становились лица членов экипажа. Они уже буквально бесновались от предчувствия огромного дохода. Ведь даже с бронёй тяжёлого крейсера Империи Арвар подобные резаки справлялись гораздо быстрее. Им нужно было буквально одна
- две минуты, чтобы вскрыть тяжёлую броню кораблей Империи Арвар. А тут, какой-то тонкий пласт металла вскрывается практически два часа! Даже сама Империя за такой металл, а если повезет, то и за его рецепт, заплатит не одну сотню миллионов кредитов! Предчувствуя то, что его удача наконец-то пришла к нему, старый контрабандист первым шагнул в прорезанный и ещё дышащий жаром круг, который вёл внутрь странных, словно ободранных до голого камня, коридоров какой-то ещё более странной и непонятной базы.

        Первый бой

        Продолжая заниматься своей работой, одновременно с этим осмысливая происходящие с ним странности, маленький жук-техник, который сейчас уже не сильно напоминал себя обыкновенного, в виду многочисленных изменений после приема пищи жуков-бойцов, старался в первую очередь выполнять свои обязанности. А в его обязанности входило именно обеспечивать безопасность этого сектора, в котором он находился. Именно поэтому, когда пришёл сигнал о разрушении одной из мембран, закрывающих коридоры, маленький жук в первую очередь бросился туда, чтобы закрыть этот прорыв. Но данные, поступающие с сенсоров дали ему понять то, что разрушение мембраны не было случайностью. Ведь сквозь неё на территорию, которую контролировал он, проникли чужаки! Уже было направлявшийся в ту сторону жук замер, пытаясь осмыслить ситуацию, в которой попал. Он ещё не был полноценным бойцом, и сталкиваться с врагами, которые наверняка участвовали в разрушении его Дома, жук явно не сможет. Слишком слабым он был для этого. Сейчас в его разуме боролось сознание человека с инстинктами жука. Раньше жук-техник абсолютно никак не получал подобных
сигналов. Он получал информацию только о тех проблемах, которые могли возникнуть у различных приборов… и информацию об опасности, которая могла угрожать подконтрольному сектору. Сейчас же он получал информацию о том, что на территорию вошли чужаки! Видимо часть этой уцелевшей здесь системы архов воспринимала его уже как бойца. А значит он получал дополнительную информацию.
        Перед разумом Андрея возникла картинка, которая странным образом демонстрировала ему размытые, но словно подсвеченные изнутри, силуэты чужаков. Судя по всему, сенсорные комплексы архов работали именно на распознавании температурных режимов тела. Ведь иначе понять подсветку, которую он сейчас видел, было просто невозможно. Кроме того, он обратил внимание на странные, словно дергающиеся, движения этих фигур. Всё выглядело так, словно изображение по какой-либо причине запаздывает. Только тщательно осмыслив ситуацию, он понял то, что сенсоры архов действуют ещё и на принципе слежения за движением цели. А значит, даже если противники маленького арха постараются каким-либо образом скрыть свою температуру тела, то им придется сидеть на месте неподвижно. Ведь иначе сенсоры засекут это движение. Сейчас в разуме маленького жука, который начал изменяться, боролись два сознания. Разум настоящего Арха, который понимал, что ему нужно уничтожить вторгшихся на его территорию врагов… и разум человека, которые видел перед собой больше десятка гуманоидных фигур. Разум подсказывал ему то, что эти существа не станут с
ним пытаться договариваться. Тем более, что жуку просто нечего было им предложить. Хуже всего было то, что сейчас инстинкт жука-техника направлял его к нарушенной мембране, чтобы её отремонтировать. А инстинкты бойца говорили ему о том, что он просто не справится с врагами. Если это те самые враги, которые разрушили его гнездо, но они наверняка подготовились к столкновению с бойцами жуков, или даже к встрече с их штурмовиками. Вспоминая эти ходячие крепости, Андрей с большим трудом сдержал внутри себя дрожь. По сути эти монстры были действительно в чём-то даже ужасающими. Хотя ему, как представителю расы архов боятся тех, кто должен был защищать его территорию, не было какой-либо необходимости. Но инстинкты человека, который опасался всего необычного, говорили ему о том, что опасность со стороны жуков для него всё-таки существует. Но также эти инстинкты сейчас ему говорили о том, что вошедшие на его территорию гуманоиды, также не несут ему ничего хорошего. Скорее всего, именно поэтому маленькому, но уже начавшему подрастать насекомому, сейчас было понятно то, что просто необходимо найти способ
защитить себя и свою жизнь. К тому же то, что сейчас его враги, а по-другому назвать тех, кто разрушал плоды его трудов Андрей не мог, остановились на перекрёстке, у него была возможность тщательно обдумать ситуацию. Он понимал то, что необходимо более тщательно разработать план, иначе защитить как-либо себя от вторжения врагов на свою территорию он просто не сможет. Тем более, что Андрей сейчас отлично понимал то, что те, кто вошел на его территорию, наверняка постараются уничтожить жука, который попадется им на глаза. Заранее всё это зная, Андрей понимал так же ещё и то, что если между их расами идёт вражда, то они не станут как-нибудь попытаться вступить в контакт с тем, кто является представителем враждебного народа. Тем более, что его разум жука тут же подсказал ему то, что попадать в руки этих существ ему категорически запрещено. Иначе он просто погибнет. Всё-таки его тяга к жизни, которую мог ощущать внутри себя человек, сейчас дала ему понять, что его организм изменён для того, чтобы даже такой незначительный жук-техник как он, не мог каким-либо образом выдать врагу секретную информацию.
Сейчас речь даже не шла о каких-либо военных секретах. Хотя из-за своих изменений он понимал, что сейчас сильно отличается от обычных жуков. А значит одно его появление может всполошить весь научный мир врагов его расы. Странно, правда? Андрей сейчас начал по какой-то причине олицетворять себя с жуками. А какая ещё причина вам нужна? Ведь его разум сейчас находился в теле жука! Доказать кому-либо то, что его тело на самом деле является временным пристанищем, он явно не сможет. И исходя из всего этого, Андрей отлично понимал опасность ситуации. Перед его внутренним взором открылась картинка коридоров, которые сейчас ему были подконтрольны. Благо, что враги абсолютно не разбирались в технологиях жуков, и поэтому не понимали того, что сейчас находятся фактически в окружении своеобразных живых датчиков сенсоров архов. Благодаря им Андрей мог контролировать территорию коридоров, даже тогда, когда по ним прошли враги. Видимо они слишком были связаны своими размерами, и поэтому некоторые проходы, которые обычно использовали жуки-техники, просто не стали как-либо проверять. Заметив эту странность, Андрей
решил тут же ею воспользоваться. Его разум затопила кровожадность, видимо присущая бойцам архов, которые никогда не сдавались, а также всегда атаковали врага. Даже вне зависимости от того, что таких врагов могло быть гораздо больше, чем их самих. Будь он обыкновенным жуком-бойцом, то сразу бы сейчас бросился на врага. Но хитрость и осторожность человека, который хотел выжить, принуждали его к осторожному ведению боя. Поэтому едва его враги, войдя на перекрёсток, разделились на группы, он тут же двинулся в сторону одной из отколовшихся групп. Ему сейчас, хотя и с трудом, но можно было использовать один из технических проходов. Аккуратно протиснувшись сквозь него, Андрей затаился. Видимо шуршание, сопровождавшее его перемещение, засекли не только сенсоры архов, но и те датчики, которые могли использовать эти существа. В этом для него не было ничего удивительного. Ведь Андрей понимал, что сейчас практически превышает размеры техника-жуков почти в два раза. Хотя и не дотягивает до размеров жука-бойца. Один из разумных, которые проникли на его территорию, подойдя к проходу, откуда раздавался подозрительный
шорох, наклонился, видимо желая заглянуть в него. Скорее всего, судя по его действиям, этот разумный уже знал о том, что боевой жук подобным проходом воспользоваться просто не сможет. А значит особой опасности для него в этом нет. Ведь известно же было то, что жуки-техники обычно ни на кого не нападают. Да, у жука-техника подобных агрессивных инстинктов не было! Но раньше в разуме и теле жука-техника не было разума человека. Резко дернувшись вперед жук, при помощи своих выросших острых жвал, резко перекусил шейное отделение противника, совершившего подобную глупость, после чего резко переместился назад. Теперь он отлично понимал, что второй раз подобное действие у него вряд ли получится. Но, по крайней мере, один из его врагов сейчас перестал существовать. Самое странное было для него то, что перемещаясь дальше по проходу, Андрей совершенно неожиданно для себя обратил внимание на то, что продолжает тащить в своих жвалах откушенную голову противника. Но понимание этого никоим образом не подтолкнуло человека, который никогда не убивал никого, к мысли о том, что ему хоть как-то надо отреагировать на
происходящее. Красная муть ярости толкала его ещё не на такие безумства. Аккуратно перебежав дальше, Андрей убедился, что оказался перед второй группой. Он отлично понимал, что скорее всего, они уже связались друг с другом, и сообщили о произошедшем. Поэтому, приближаться к краю выхода технического тоннеля он не стал. Наверняка, заметив движение, они откроют огонь по подозрительному шевелению в техническом проходе. Судя по тому, как замедлилось передвижение врагов, они действительно не ожидали от жука-техника подобной прыти. Мысленно усмехнувшись Андрей толкнул перед собой в сторону выхода из тоннеля голову, которую утащил в своих жвалах. Странным было то, что сквозь зеркальное покрытие шлема, в котором была голова, он чётко видел оскаленную морду какого-то обезьяноподобного существа. Честно говоря, Андрей когда-то видел что-то подобное. В учебнике по эволюции. Кажется, такие существа назывались питекантропами? С каких это пор у питекантропов появились скафандры и космические корабли? Андрей не понаслышке понимал то, что сейчас находится в космосе! Слишком большой объем информации об этих странностях
буквально распирал его голову. И не смотря на всё это, где-то в глубине своей истерзанной души, Андрей подозревал то, что если бы он сейчас находился в теле обычного человека, то от подобного объёма информации уже бы начал сходить с ума. Видимо жуки в данном вопросе были более выносливыми. Поэтому ему пока что ничего подобного не грозило.
        Убедившись в том, что голова противника выкатилась в коридор, где раздались какие то странные звуки, похожие на перепуганные возгласы, бывший человек тихо хмыкнул своим мыслям, и побежал снова в обход. Ему было сложно это делать, так как ярость толкала его на прямое нападение. Но при этом он отлично понимал то, что в результате совершения подобной глупости, просто обрекает себя на гибель. А этого он себе позволить просто не мог. Теперь нужно было выбраться в обычной коридор. Так как такие проходы наверняка будут контролироваться врагами. И напасть из них на очередного врага, глупо подставившего голову, у него просто не получится. Учитывая все это, Андрей совершенно неожиданно вспомнил о том, что один из таких технических проходов выходит как раз в потолке из коридора, мимо которого сейчас должна пройти вторая группа противника. Хитрость задуманного жуком была в том, что буквально рядом, на уровне пола, находился второй такой же проход. То есть, если он прыгнет на голову одного из противников, то, нанеся ему хотя бы ранение, сможет тут же прошмыгнуть во второй коридор. А значит наверняка успеет
сбежать до того момента, как враги успеют отреагировать на подобное наглое нападение. И после этого пусть они будут уверены в том, что их настигнет беда буквально с любой из сторон. Тогда они просто замедлятся до такой степени, что он сможет более тщательно продумать своё дальнейшее поведение.
        Дождавшись, когда группа противников приблизиться к этому проходу, который был сделан непонятно зачем и непонятно кем, Андрей метнулся вниз. Упав на плечи одного из противников, который казался более массивным, чем все остальные, он резким рывком жвал постарался точно также перекусить шейный отдел его доспеха, но при этом не стал тащить его голову с собой. Так как это было проблематично по той причине, что ему всё же не удалось этого сделать до конца. Повредив шейный отдел, и заставив противника захлебнуться своей кровью, Андрей бросился тут же с падающего тела в сторону отверстия технологического прохода. Повезло ещё в том, что его тело продолжало оставаться гибким, хотя и слегка бронированным. Ведь противники открыли по нему огонь. Часть пуль, которые они выпустили из своего автоматического оружия срикошетила от тяжелой брони убитого им врага. А несколько из них довольно ощутимо щелкнули жука по его хитиновой броне. Судя по тому, что они не использовали тяжелого вооружения, он действительно удачно выбрал для себя цель. Ведь тот, кого он только что атаковал, нёс в своих руках более массивное
оружие. А значит мог легко и просто расстрелять жука не имевшего достаточного бронирования.
        Уже вернувшись в отверстие технологического тоннеля, жук старательно бросился в сторону той самой мембраны, которую разрушили враги, стараясь проникнуть на его территорию. Кому-то такое действие могло показаться странным и непривычным. Но в первую очередь Андрей думал о том, как не дать врагам сбежать! Ведь было же понятно то, что когда они прорезали мембрану, то использовали далеко не то вооружение, которое сейчас у них имелось в руках. По какой-то причине он понимал то, что подобная установка не может быть переносной. А значит, скорее всего, она находится за мембраной. Сенсорные комплекс, который располагался в тоннеле рядом с этой мембраной говорил ему о том, что с тех самых пор, как это группа проникла на его территорию, за мембраной не было обнаружено никакого движения. Это означало только то, что все, кто там был, проникли на его территорию. Именно поэтому он и намеревался сейчас предпринять меры, чтобы не дать возможности врагам сбежать от его мести. Быстро вернувшись на место, где была та самая мембрана, жук-техник старательно постарался приладить на место вырезанный кусок. Он отлично
понимал, что полноценно закрыть мембрану сейчас у него не получится. Времени не хватает! А вот заварить проход, чтобы не дать врагам сбежать, он вполне может. Быстро замазав оставшуюся от прореза щель экстрактом, который всё ещё вырабатывало его тело, Андрей убедился в том, что проход закрыт. Теперь отличить вместо прореза мог только тот, кто действительно разбирался в структуре этой мембраны. Сам по себе Андрей мог бы предпринять какие-то меры, так как чувствовал слабость этого металла. А вот чужаки вряд ли определят размер круга, который был вырезан. А значит, вряд ли будут знать, куда надо бить, чтобы выбить ту самую часть мембраны, которую они ранее вырезали. Убедившись в том, что мембрана закрыта, Андрей тут же метнулся назад. Он отлично понимал, что сейчас сенсоры показывают ему приближение одного из противников. Это был один из тех разумных, который шёл в той самой группе, где погиб более крупный представитель. По какой-то причине, жук распознавал его словно штурмовика. А значит, этого скорее всего был один из самых опасных бойцов, проникших на его территорию. Но и других снимать со счетов было
бы глупостью. Затаившись в техническом проходе, Андрей наблюдал за тем, как как перепуганный смертью своего более сильного товарища, разумный попытался найти выход. Но проход уже был закрыт. Мембрана выглядела монолитной. Забежавший в проход разумный, начал по какой-то непонятной причине колотить кулаками в центр мембраны. Только от таких ударов не было никакого толка. Для того, чтобы разрушить временное крепление, необходимо было наносить удар именно в то место, где мембрана соединялась экстрактом. Дело в том, что маленький жук так и не смог как следует её соединить. Он отлично понимал, что у него просто может не хватить времени. Именно поэтому временная латка была по сути всего лишь маскировкой. Но силы экстракта вполне хватало, чтобы сдерживать удары слабых конечностей этого существа, которое сейчас растерянно оглядываясь пыталось понять, а в тот ли коридор оно прибежало? Заметив, что это существо как-то растерянно повернулось к нему спиной, Андрей внезапно выскочил из своего прохода, и бросился на спину противника. Для имеющего обычные глаза, спина всегда является уязвимым местом. А значит есть
возможность нанести удар с той стороны, откуда враги этого не ждут. Резкий толчок ударившего в спину разумного жука опрокинул жертву, дав возможность Андрею перекусить ему шейный отдел. Хорошо еще, что у этих разумных действительно все управление деятельностью организма заключалось в работе головного мозга. Какие-то разрозненные знания, которые Андрей получают из памяти жуков-бойцов говорили ему о том, что существуют организмы, где мозг распределён по телу. С такими сражаться гораздо сложнее. Например, было одно существо, у которого мозг находился на уровне грудного отдела. А само тело было защищено прочным панцирем. Как вы думаете, легко ли будет до него добраться, учитывая такое бронирование? Но с этими особями, которые вторглись на его территорию, никаких подобных проблем не возникало. Откусив голову противнику, жук снова скользнул в технический тоннель, где исчез в темноте.
        Противников оставалось всего девять! Троих он уже ликвидировал. Один из этих троих был самым опасным для него. Совершенно неожиданно для себя, Андрей понял, что его тело падает. Хорошо еще, что это произошло в техническом тоннеле, куда противники добраться просто не смогли бы. Какие-то странные спазмы били его тело, словно вытягивая его. Видимо наступил процесс изменений. В виду того, что сейчас происходило. Другого повода для подобного своеобразного взрыва ДНК он просто не видел. Когда он всё-таки смог встать на дрожащие лапы, то Андрей с удивлением понял то, что напоминает жука-техника теперь только частично. Его тело стало длиннее, и было больше похоже на какую-то странную многоножку. Хотя ног у него было то же самое количество, но теперь между ними были гораздо большие интервалы. Тем более, что появились рудиментарные ножки, которые потом могли вырасти в полноценные конечности…
        Встряхнувшись, он медленно оглянулся. Ведь теперь у него была такая возможность. Голова стала более подвижной, а значит была возможность передвигаться по тоннелям более незаметно. Хотя остальное его тело также продолжало быть покрыто хитином. Только этот хитин был теперь сегментированным. Словно какая-то странная чешуя. Или гофрированный шланг. Быстро получив информацию от живых сенсоров, он понял, что противник, видимо действительно растерявшись, сейчас находился на том самом месте, где он его покинул.
        Во-первых, они явно растерялись от его наглого нападения на одного из самых мощных бойцов.
        Во-вторых, их могло выбить из колеи бегство одного из них, который явно столкнувшись с преградой в виде закрытой мембраны, начал паниковать, и наверняка попытался связаться с оставшимися. Судя по всему, они не были настолько глупы, чтобы не составлять рисунка своего движения. А значит у них должна была быть хоть какая-то, но карта. Благодаря этому они должны были знать направление, где можно было покинуть эту территорию. И то, что происходило, наверняка их убедило в том, что здесь находится враг. И враг очень опасный!

        КОНТРАБАНДИСТЫ
        Сначала им показалось странным то, что эта база Древних, как они считали, изнутри выглядела довольно странно. Голый камень коридоров, странные нашлепки на стенах, где явно находились какие-то трещины, выглядели довольно реалистично. Всё это выглядело так, словно внутри кто-то старательно пытался заблокировать территорию, попавшую в своеобразное бедствие. Навигатор, который не расставался со своим наручным искинтом, старательно пробивал все эти коридоры и расположения того, что видел, по базе Содружества, которая имелась у него в распоряжении.
        - Капитан, это явно не база Древних!  - Разочарованный вздох экипажа, который по какой-то причине ожидал, что им невероятно повезло, сопровождал вывод навигатора.  - Я вижу все признаки наличия здесь следов работы архов! Возможно это какая-то их тайная база!
        При слове тайная, экипаж снова воспрял духом. Все они отлично знали, что учёные Содружества готовы заплатить невероятно огромные деньги в обмен на какие-нибудь секреты жуков. Судя по всему, эта база была давно заброшена. А значит, угрозы для них здесь не было. Тем более, что контрабандистам было необходимо занять себя на ближайшие пару недель хоть чем-то. А тут такая прямая возможность…
        Немного поразмыслив, он привычно разделил экипаж на три команды, и направил в разные коридоры. Сейчас нужно было определить то, что же они всё-таки действительно обнаружили? И есть ли здесь хоть что-то ценное для них? Именно поэтому капитан отлично понимал, что нужно срочно предпринимать какие-то действия, иначе его команда может взбунтоваться. Находясь в этой зоне, он может быстро потерять свою власть, а также и жизнь. Учитывая всё это, он отлично понимал так же и то, что невероятно рискует. Даже если бы эта находка имела отношение к Древним, жизнь капитана находилась бы буквально на волоске. Он, как никто другой, понимал стоимость подобной находки, а значит отлично знал то, что в результате может получить не только баснословный доход, но также и невероятно огромные проблемы. Мало ли что может находиться ценного на заброшенном аванпосту Древних? Даже малейший артефакт может обладать стоимостью в миллиарды кредитов! Бывало уже такое… Капитан контрабандистов не был настолько глупым, оставлять подобную возможность для дохода, без внимания. Особенно, особенно если такие артефакты продавать через
аукцион. В этом случае существовала невероятная опасность. Многие коллекционеры были весьма богатыми и обеспеченными. А некоторые из них имели отношение не только к могущественным корпорациям Содружества, но также и к преступным синдикатам. Естественно, что подобные разумные с огромной радостью заберут себе то, что будут считать собственностью. И тогда ничего хорошего для контрабандистов не светит. Их корабль просто не вернётся с очередного вылета. Ведь такому коллекционеру ничего не стоит послать наперехват их корабля целую боевую эскадру! Поэтому он превосходно понимал опасность происходящего. Но оставлять без присмотра возможность заработка тоже не мог. К сожалению, когда они попали внутрь базы, выяснилось, что это скорее всего какой-то из аванпостов архов. Вроде наблюдательного. Для корабля этой расы, которые они весьма умело делают из астероидов, он был слишком мал. Кроме того в нём даже не было никаких боевых особей. Скорее всего, это был разведпост. А значит здесь должно было находиться какое-то научное оборудование. Соответственно можно было понять то, что учёных Содружества наверняка будет
интересовать подобная находка. Тем более, что до этого времени они до сих пор не знали и того, что архи могут устраивать подобные аванпосты, в виде наблюдательных пунктов. Возможно именно так архи умудрялись контролировать передвижение флота Содружества. Учитывая их технологию, а также возможности, контрабандист с некоторым содроганием в душе понял, что здесь же, в этом астероидном поясе, может сейчас находиться довольно большое количество кораблей архов. При этом, они даже и не будут знать об их присутствии.
        Тяжело вздохнув, капитан контрабандистов был вынужден констатировать тот факт, что в данном случае он мог совершить ошибку. Ведь он не оставил на борту корабля никого, кто мог бы работать с сенсорным комплексом системы обнаружения, чтобы попытаться найти в мешанине камней астероид-улей архов. Хотя, если этот аванпост был разведывательным, то рядом скорее всего тяжелых кораблей архов может и не быть. Кто-то сейчас бы посоветовал ему в срочном порядке направить навигатора обратно на корабль. Но вся проблема заключалась в том, что в таком случае ему нужно было бы ослабить свой отряд на целых два бойца.
        Первым был бы сам навигатор, которому необходимо добраться до корабля, и включить системы обнаружения.
        Вторым был бы пилот для челнока, который одновременно является пилотом их корабля.
        Но само это решение могло привести к катастрофическим результатам. Обоим этим разумным капитан контрабандистов особо не доверял. Он знал то, что в результате подобных действий может легко и просто остаться без корабля. Эти разумные могут попытаться сбежать, воспользовавшись собственным доступом к системам корабля. Несмотря на всё то, что знал капитан про свой корабль, он не был уверен в том, что эти двое разумных не смогут взломать его системы безопасности. Поэтому, тихо скрипнув зубами, он решил продолжить поиск. Чтобы выяснить, насколько богатым будет улов контрабандистов на этом странном посту архов, достаточно поверхностно его осмотреть. Пока что ничего интересного они не видели. Странно было то, что внутренние коридоры не имели никакого покрытия. Навигатор заявил о том, что по какой-то странной прихоти жуки не стали делать внутреннего покрытия этих коридоров, которые были прокопаны видимо совсем недавно. Слишком уж свежие следы были на стенах. Кроме того, некоторые места оказались по какой-то причины заблокированы странными кусками металла. Создавалось впечатление, что кто-то старательно
создавал своеобразные баррикады, блокируя некоторые из коридоров. По какой-то причине старый контрабандист чувствовал, что в этих коридорах может таиться та самая тайна, которая имеет отношение ко всему происходящему здесь. Учитывая всё это, он приказал своим бойцам сначала осмотреть доступные коридоры. Ещё его сильно настораживало полное отсутствие жуков. Хотя здесь наверняка должны были присутствовать хотя бы жуки-техники. Хотя бы они одни! Иначе, понять то, кто проделал все эти проходы, было невозможно. Совершенно неожиданно для него со стороны одной из групп донесся странный крик, закончившийся каким-то странным клекотом и хрипом. Попытавшись связаться с обеими группами своих бойцов, капитан поморщился. Ведь ему сообщили о том, что только что погиб пилот, по своей глупости попытавшийся заглянуть в какое-то отверстие, напоминающее вентиляцию. Странно было ещё и расположение этого отверстия. Возле самого пола. Оно больше напоминало технологический коридорчик для дроидов обслуживания. Но когда пилот, по своей глупости, решился туда заглянуть, оттуда совершенно неожиданно для всех вынырнуло что-то
непонятное, и достаточно зубастое. Ведь длины челюстей этого насекомого хватило для того, чтобы единым слитным движением своих острых жвал откусить голову скафандра третьего поколения, и унести её с собой раньше, чем сопровождающие члены экипажа спохватились, и попытались отбить голову, откушенную у пилота, которую уносило это насекомое. Хотя для них в этом уже не было никакой пользы.
        Подумав об этой ситуации, старый гуурнако нахмурено хмыкнул. Как бы всё это не выглядело грустно, но теперь на их корабле оставался только один пилот - он сам! Поэтому, как бы все эти индивидуумы не хотели, им придется прислушиваться к своему капитану. Только вот возникал вопрос о том, даст ли им местная живность вернуться назад, на свой корабль. Ведь если это были технологические тоннели, то по данным навигатора, которые он причерпнул из базы Содружества про архов, этими тоннелями должны были пользоваться жуки-техники. А эти насекомые не были агрессивными. По сути, они были очень слабыми в качестве бойцов. А значит нападать на прорвавшихся на территорию этого аванпоста членов его экипажа жук-техник просто бы не смог. Исходя из всего этого, старый контрабандист понял, что они наткнулись на что-то, что могло действительно принести им очень большие деньги. Учёные всегда платили, не считаясь с потерями, когда к ним в руки шло что-то неизвестное. А если контрабандисты смогут доставить к ним нового жука архов, то вполне возможно, что в ближайшее время он сможет поменять свой корабль на более новый
тяжёлый крейсер четвёртого поколения! Теперь оставалось только выяснить то, что же это за тварь, которая так легко и непринуждённо лишила его пилота головы?
        Неожиданно для капитана из одного такого же технологического тоннеля, которые они теперь старались обходить стороной, выкатилось что-то непонятное. Напряженные контрабандисты выставили перед собой сгенерированные силовые щиты. Совершенно внезапно для них выяснилось, что перед ними, громыхая своими металлическими креплениями, катится шлем от скафа, который явно содержал в себе откушенную голову пилота. Это означало, что та тварь, которая атаковала этого дурака, уже обогнала их. А значит эти тоннели были между собой совмещены. И это знание отнюдь не улучшило настроение старого контрабандиста.
        Настороженно оглядываясь, старый гуурнако понял, что это насекомое не может существовать в подобных тоннелях. Ведь для кого-то создавались и эти, достаточно большие, коридоры, по которым они сейчас двигались! Осознавая опасность приближения к технологическим тоннелям, капитан контрабандистов приказал своим подчинённым, держаться по центру коридора. Кроме того, контрабандисты не знали главного. Кто им противостоит? Одна единственная тварь? Или же несколько подобных тварей? Ведь каменные стены астероида, который пронизывали своеобразные росчерки жил различных пород, не давали возможности переносному сенсорному комплексу обнаруживать перемещение внутри них живых существ. Но однако надо было заметить и то, что для самих архов такие стены проблем не составляли.
        Подумав об этом, старый контрабандист тихо скрипнул зубами. Технологии Архов всегда немного опережали технологии Содружества. Они были непривычными, а также и не подконтрольными. Именно это и раздражало больше всего учёных Содружества, которые старательно прилагали все возможные силы, чтобы найти хоть какие-то слабые места в технологиях исконных врагов, дабы подчинить себе возможности архов. Совершенно неожиданно для контрабандистов, до них донесся ещё один захлебнувшийся вопль. Судя по перепуганного гвалту и раздавшееся стаккато выстрелов, стало понятно, что ещё одна группа подверглась нападению каких-то тварей. Потребовав отчёта, капитан контрабандистов потратил некоторое время чтобы успокоить перепуганных членов своего экипажа. То, что он узнал впоследствии, заставило его не просто нахмурится, а очень сильно занервничать. Дело в том, что среди членов его экипажа был один так называемый танк! Так называли специально модифицированного бойца, который мог двигаться вперёд во время боя, как штурмовая машина, собирая на себя максимальный урон, и сохраняя при этом боеспособность. Этот штурмовик носил
тяжелый штурмовой скафандр третьего поколения, который был вооружён четырехствольным пулеметом, который позволял ввести шквальный огонь. Это была самая тяжёлая боевая единица среди его бойцов. Так вот, выяснилось то, что во время передвижения по одному из коридоров на голову этому танку свалилось какое-то непонятное существо. С виду сначала его можно было принять за обычного жука-техника. Но вот зафиксированные изображения говорили о том, что от жука-техника эта тварь очень сильно отличается. Она была немного массивнее, а также имела довольно мощный хитиновый панцирь. Ведь, судя по записи, которую ему перебросили его бойцы, они умудрились несколько раз попасть в него из своих автоматов. И пули просто от рикошетили от этого панциря, пока тварь, которая точно также практически полностью откусив голову танку, соскользнула со стороны его спины, и метнулась в расположенное практически у пола отверстие технического прохода. Кроме того, эта тварь отличалась от жука-техника еще и более вытянутым телом. Не говоря уже о достаточно длинных и мощных жвалах, которые смогли пробить даже шейную броню тяжёлого
скафандра.
        Раздраженно поморщившись, старый контрабандист одним своим рыком постарался прервать возбуждённый гвалт своего экипажа, так как большая часть его выживших членов требовала немедленно вернуться на корабль. Неожиданно для себя капитан заметил, что вторая группа, где погиб танк, сократилась ещё на одного разумного. Перепуганный происходящим, техник неожиданно для всех, сначала постарался отстать от своей группы, а потом и вообще сбежать, бросившись в сторону выхода, через который они проникли сюда. Заметив этот рывок на экране монитора, капитан нахмурено покачал головой. Дело в том, что он превосходно понимал главную проблему. Техник, даже если сумеет пробраться в челнок, сбежать на корабль с этого астероида просто не сможет. Ведь для того, чтобы пилотировать челнок, нужен был пилот. А пилот у них был теперь только один. Именно поэтому старый контрабандист совершенно не стал беспокоиться по поводу того, что они могут остаться на этом обломке абсолютно без возможности вернуться на корабль. Тем более что и челнок пропустит на свой борт кого - нибудь, только получив генетический код самого капитана. Это
кстати было одно из средств защиты его имущества.
        Задумчиво хмыкнув, старый контрабандист направился дальше, отлично понимая, что теперь, после понесённых потерь, нему просто необходимо обнаружить здесь хоть что-либо ценное. Хотя бы ту же самую тварь, которая явно была какой-то новой разновидностью жуков-Архов. Неожиданно для себя старый контрабандист задумчиво замер на месте, пытаясь понять, что же его беспокоит во всём происходящем? Они случайно наткнулись на исследовательскую лабораторию жуков? Если это так, то весь его экипаж находится под угрозой гибели. Возможно эта тварь находится здесь специально для того, чтобы развить в себе максимально возможную агрессивность. Внезапно донёсшийся возмущенный крик навигатора по системе связи дал понять капитану, что проблемы у его экипажа только начинаются. Из невнятного бормотания беглеца, капитан понял, что выход по какой-то причине оказался закрыт. То самое отверстие, которое прорезали лазеры штурмового челнока, сейчас было полностью закрыто. Даже следов не было видно. Узнав об этом, капитан контрабандистов с большим трудом сдержался от резкого возникшего желания сплюнуть. Только то, что он находился
на этой территории в закрытом скафандре, остановило его этот странный и не слишком культурный позыв. Но сейчас не было времени задумываться об особо культурном поведении. Ведь как оказалось, они были замурованы на этой странной базе. А значит их никто отсюда добровольно не выпустит. Главным препятствием тому, чтобы он направился выбивать дверь, было знание того, насколько тугоплавкий материал находился в качестве того самого заграждения, которое им пришлось преодолевать. Мощные лазерные резаки штурмового челнока делали этот проход почти два часа. А у них с собой было только кинетическое оружие. Ну если не считать у самого капитана импульсное ружьё «Браз-3» производства Республики Хакдан. Он так им гордился, но теперь понимал, что никакой пользы от подобного вооружения здесь не будет. При борьбе с жуками, которые могли иметь хорошую броню, его экипаж мог бы выручить тот самый многоствольный пулемет их штурмовика. Проблема была в том, что никто из них не мог бы им воспользоваться. Слишком специфическое, и тяжелое оружие это было. Без скафа с мускульными усилителями его просто не поднять. А для такого
скафа нужны были специально разученные базы знаний. Чем никто из членов его экипажа похвалиться бы просто не смог. Внезапно для них бормотание навигатора, который пытался раздражённо найти выход, прервалось резким воплем и клекотом. Тяжело вздохнув, капитан понял, что и этого разумного постигла смерть. Видимо все существа, которые контролировали эту странную базу, не собирались никого из них выпускать живыми. А значит, следовало подготовиться к прямому столкновению. Он уже потерял одну четвертую часть своей группы, и это его очень сильно напрягало. Вполне ожидаемо до капитана донесся возглас ещё одного из бойцов, который потребовал от своей группы двигаться обратно к выходу. Он мотивировал это действие глупым объяснением по поводу того, что намеревался удерживать вход от нападения жуков. Если бы капитан не знал о том, что проход уже практически замурован, то возможно такое объяснение и имело бы какой-то смысл. Ведь этот боец заявлял о том, что со своими двумя товарищами постараются перекрыть возможность для жуков захватить челнок. Глупость! Если бы жуки хотели захватить челнок, то они его бы захватили
раньше, чем замуровали бы дверь. Ну как бы он сейчас не старался, как-либо объяснить попытку остановить беглецов старый контрабандист бы просто не смог. Он отлично понимал, что у них сейчас есть только два варианта развития событий.
        Первый вариант, это оттянуться обратно к тому проходу, и попытаться прорезать новые отверстия при помощи импульсов своего оружия. При этом он отлично понимал, насколько это будет сложно и практически нереально выполнить. Ведь его лазерная винтовка явно уступает по мощности стационарному лазерному резаку. А он резал этот металл больше двух часов! Значит винтовкой будет еще сложнее это всё проделать.
        Есть также и второй вариант развития событий. Пока беглецы будут пытаться делать вид, что они защищают проход к челноку, попытаться прорваться к управлению этой станции и найти возможность открыть дверь. И тогда им не придётся переживать за своё спасение. Разве что только в том случае, если архи посадили в челнок каких-нибудь своих особей. Но при этом он отлично понимал, что подобная идея не могла прийти в мысль какому-нибудь третьесортному жуку, ведь таким образом это могло означать только то, что жуки каким-то образом подготовились к попытке бегства со стороны его его экипажа. Понимая то, что в результате подобных действий он может только привлечь на свою голову дополнительные проблемы, капитан контрабандистов также понимал ещё и то, что ему действительно нужно искать выход. И чем быстрее они его найдут, тем быстрее всё это закончится. Поэтому он и собирался продолжить поиск так называемого пункта управления. Кроме того, он учитывал, что вернувшиеся назад члены его экипажа наверняка привлекут к себе внимание Тех самых сторожевых жуков, которым они как-то помешали, после чего подверглись их
нападению. Прямым подтверждением его мыслей было то, что вернувшаяся назад группа не успела дойти до выхода, как подверглась очередному нападению. Снова метнувшийся откуда-то сверху жук, больше похожий на какую-то странную многоножку, опять откусил голову одному из троих возвращавшихся, и исчез в нижнем отверстии. И снова пули не смогли как-то повредить его тело, прощелкав высекая искры по довольно прочному хитину. Возможно эта группа членов его экипажа действительно сможет отвлечь на себя внимание сторожевых жуков? И тогда у остальных будет хоть какой-то шанс вырваться из этой ловушки! Поэтому, скрипя зубами, старый контрабандист отправил остатки своего отряда вперёд. Вторая группа, также немного пострадавшая от странного насекомого, старательно пыталась догнать его группу. Добежав до очередного перекрёстка, капитан контрабандистов заполошно оглянулся. Он уже не понимал того, что происходит здесь на явно заброшенном астероиде. Всё то, что здесь происходило, очень сильно напоминало всего лишь быстро приготовленную ловушку. Запутанные коридоры, и несколько пустых помещений, давали понять, что на
научную базу архов, или же даже на их аванпост, это место совсем не похоже! Попытавшись вызвать пропавшие группы, он совершенно неожиданно для себя столкнулся с тем, что в эфире никого из них не было. Испуганные члены его группы старательно прижимались к нему понимая, что на данный момент у него в руках самое мощное из имеющегося у них оружия. Но осознание того, что его группа сейчас катастрофически уменьшилась, даже старого контрабандиста заставило очень сильно беспокоится. Даже возвращение назад не сулило им спасения. Заметавшись, контрабандисты принялись бестолково толкаться коридоре, опасаясь приближаться к стенам, которые по какой-то причине перестали им казаться монолитными. Создавалось ощущение, что в любой момент сквозь этот камень на них могли напасть многочисленные насекомые. С чем это было связано, и почему именно такой страх пронизывал их конечностей, ни капитан, ни выжившие члены его экипажа, сказать не могли. Только вот устройства связи явно демонстрировали им то, что они действительно остались в гордом одиночестве. Вторая группа так и не пришла к ним на соединение. А значит из
двенадцати членов экипажа их осталось всего трое. При этом старый контрабандист превосходно понимал то, что топтаться на одном месте для них сейчас всё равно опасно. Поэтому, недолго посомневавшись, он решил двигаться дальше. Растерянно проморгав его движение, оставшиеся в живых бросились догонять старика, при этом совершенно не глядя на то, что происходит вокруг них. Именно поэтому, когда сзади раздался очередной вскрик-всхлип, который сопровождался странным бульканьем и падением обезглавленного тела. Он, даже не раздумывая, резко развернулся и выпустил назад очередь лазерных импульсов. Совершенно неожиданно для себя, когда он уже стрелял, старый контрабандист обратил внимание на то, что сзади него находился выживший члены его команды. А тот, на кого напала тварь, находился немного дальше. Но в данном случае это уже не решало главной проблемы. Совершенно не задумываясь о своих действиях, капитан просто перечеркнул очередью из лазерных импульсов лёгкий скаф своего товарища по экипажу. Может быть этот скаф мог бы защитить своего носителя от легкого огнестрельного оружия. Вот только от лазерных
импульсов он защитить не смог. Вслед за падением обезглавленного тела, на пол коридора рухнуло задергавшееся в предсмертных судорогах тело, прошитое лазерными импульсами. Выругавшись, старик не выдержал и сплюнул прямо себе в скаф, забыв о том, что забронированное забрало было закрыто. Поняв, что он сделал, старый контрабандист ещё раз выругался, и задержав дыхание, попытался открыть забрало, чтобы вытереть свой же собственный плевок. Внезапно для него, словно чувствуя какую-то опасность, старый контрабандист медленно поднял взгляд, но больше ничего сделать не успел. Ведь ему прямо в лицо летела странно зубастая голова непонятного насекомого, которое действительно очень слабо напоминало технического жука. Эта мысль так поразила контрабандиста, что он даже не успел отреагировать никоим образом на подобное подлое нападение. Насекомое вцепилось ему прямо в лицо. Заорав от боли, он опрокинулся на спину, и упал на своего же только что убитого товарища. К сожалению, напавшему жуку что-либо противопоставить он просто не мог. Ведь его укус был явно ядовит. По дикой боли, начавшей корежить его тело, он понял
то, это было что-то сродни кислоте. Буквально через несколько мгновений крик старого контрабандиста захлебнулся кровью, и ему только оставалась дергаться, умирая в смертельных объятиях насекомого …

        Жук

        Только тогда, когда тело чужака перестало дергаться в конвульсиях и навечно застыло, Андрей смог разжать острые жвалы, которыми вцепился в голову противника, воспользовавшись тем, что тот по собственной глупости по какой-то непонятной причине для него открыл забрало своего шлема. Самое странное было в том, что по какой-то причине жук, в которого переродился человек, заметил и четко знал слабые стороны подобных защитных скафандров. У тех, на которых он нападал раньше, были совершенно разные слабые места. У большинства членов команды скафандры были очень слабыми, и мощные челюсти жука могли спокойно перекусить их. А этот доспех был гораздо мощнее. Кроме того, он имел собственное силовое поле. Если бы жук вздумал атаковать его при помощи каких-либо метательных орудий, или даже лучевого вооружения, то никакой пользы от этого бы не было. Встроенный искусственный интеллект тут же активировал бы защитное поле, не позволив ему нанести вред носителю. В данном же случае никакой защиты не было. Ведь его носитель сам открыл свой доспех. Более того, прыжок жука был недостаточно быстр, чтобы сработала
автоматика. По сути, он не угрожал смертью тому, кто находился внутри подобного скафандра. Единственной проблемой для него было то, что жук был вооружён острыми жвалами, и собирался не просто оттолкнуть носителя, а убить его.
        Только после того, когда его отпустил кровавый приступ боя, и ненависти, Андрей почувствовал какое-то подобие сожалению. К сожалению, стандартные рвотные позывы людей в данном случае изобразить было просто невозможно. Дело в том, что организм жука был более модифицирован, а значит ничего подобного просто невозможно было изобразить. Про изображение тут сказано не просто так. По какой-то странной случайности Андрей абсолютно не чувствовал никакой жалости, особенно после того как постарался уничтожить своих врагов. Возможно здесь было что-то необычное, что позволяло ему сдерживать свои эмоции и не проявлять брезгливости из-за всего произошедшего. Может быть позже, когда-нибудь он и будет вести себя так, как обычный человек. К сожалению, сейчас это было просто невозможно. Хотя частично его личность уже растворилась в личности жука. И большинство его критериев, как и понимание ситуации, теперь отличались от обычных человеческих. Именно поэтому Андрей в первую очередь в старательно принялся разглядывать свои трофеи. Мясо тех, кого он убил сейчас, ему пригодится в качестве пищи. Кому-то всё это могло
показаться весьма странным. Но только не ему. В самом деле, Андрей превосходно понимал проблему своего выживания. И намеревался сделать для этого всё возможное, чтобы каким-либо невероятным способом суметь выжить там, куда его забросила судьба, или неизвестно кто. Но поминать каких-либо богов или высших сущностей человек, ставший жуком, не собирался. В данном случае, по какой-то причине, ему в голову пришла притча о карме. Якобы он как-то нагрешил в прошлой жизни, что в этой жизни ему пришлось стать жуком, для своего искупления. Ну в этом случае он превосходно понимал то, что всё это глупо. Ведь на самом деле он отлично понимал, что то, что с ним произошло, никакого соотношения с кармой не имеет. А значит, всё что случилось, всего лишь Случайность. Невероятно, но при этом всё же случайность. Именно поэтому он не намеревался кого-либо обвинять, или как-либо пытаться искупить свои, совершенные в прошлой жизни, грехи. Это было всё глупо! Его разум всегда был слишком прагматичным. Поэтому даже сейчас, оказавшись в совершенно невероятной для себя ситуации, Андрей намеревался постараться любой ценой выжить.
Даже если для этого ему придется убивать каких-либо разумных. Самым странным во всём этом было то, что только сейчас он мог как следует попытаться разглядеть в тех, с кем столкнула его судьба здесь, где он находился. Сначала он надеялся на то, что всё же найдет выход из этой странной ситуации. Ситуация действительно была неоднозначной. Попав в тело жука, парню приходилось не только привыкать к этой ситуации, но также заодно и искать самые невероятные, но вполне возможные в этой ситуации варианты выхода. Для этого ему нужно было действительно попытаться выжить. Выжить там, где не мог выжить никто. Ведь он действительно сейчас напоминал себе Робинзона. Да, того самого несчастного одиночку, который был заброшен на необитаемый остров. Хотя по сути, этот остров, на котором он сейчас находился, не был необитаем. Ведь на самом деле он превосходно понимал, что сейчас он здесь не один. Так как с ним были те самые живые фабрики по переработке руды в металл - хсааши. Память жука, которую он мог сейчас использовать, недвусмысленно подсказывала парню то, что он действительно может с помощью этих живых фабрик
получать тот самый металл - храаш, с помощью которого можно было старательно создавать даже корабли. Только одна проблема возникала с тем, как создавать всё остальное? Тщательно просеивая воспоминания жука, одновременно с тем собирая в единую кучу все свои трофеи, жук, в которого он перевоплотился, старался перебрать всё то, что находил. Делая всё это для того, чтобы иметь возможность получить хоть какое-то преимущество при столкновении с будущими врагами. Наконец-то разглядев тела, освобождённые от скафандров, в голове жука промелькнула мысль о том, что это действительно те самые знаменитые питекантропы! По-другому назвать этих существ, которые пришли на этот обломок космического камня, чтобы его убить, он не мог. Если уж у них появились подобные технологии, то что можно было сказать про людей? Неужели его перебросило в будущее? Как-то один его приятель, которого и другом-то назвать было невозможно, предложил Андрею прочитать фантастику про так называемых путешественников в пространстве и времени - попаданцев. Но его подобное абсолютно не интересовало. Ведь для того, чтобы читать фантастику,
необходимо хотя бы иметь какое-то подобие фантазии. А Андрей её не имел. Ему не было смысла фантазировать. Он был сугубо прагматиком, и поэтому размышлял только так, что ни о какой фантастике и речи быть не могло. В данном же случае, именно такой прагматизм его разума и давал возможность человеку выжить там, где другой разумный просто бы растерялся. Раз у него шесть ног, нужно этим пользоваться… Хотя он отлично понимал, что для того, чтобы отправиться куда-либо ему не помешало бы использовать скафандр. Но где его взять? Скафандры гуманоидов, которых он убил, ему явно не подходили. Соответственно, Андрей отлично понимал и то, что и оружие этих разумных он использовать просто не сможет. Хотя, в принципе их действия примерно разобрался. После того как ему удалось разобраться с группой вторжения, превратив их в своеобразные консервы замотав в коконы, в которых благодаря насыщению специальным раствором, они не портились со временем, жук-техник решил заняться также и своими дополнительными трофеями. Ведь откуда-то взялись эти разумные, которые появились на его территории? Взять хотя бы тот самый челнок,
который находился за нарушенной ими мембраной. Сенсоры, которые находились за той мембраной, были уничтожены гораздо раньше. А значит он просто не знал того, что же там происходит? Но одно он знал точно. В том челноке никого не было! Это было странно, и глупо со стороны этих разумных. Как можно было оставлять челнок без присмотра? А если бы он попытался на него проникнуть, и захватить? Чтобы тогда они делали? Но, скорее всего, по какой-то причине, Андрей понимал, что эти питекантропы скорее всего неправильно просчитали угрозу, когда заявились на эту территорию. Ведь обычно десантные партии против жуков вооружались гораздо опаснее. А в этом случае они были вооружены в основном легким вооружением! И это было той самой необычной странностью, которая насторожила его в первую очередь. Они явились сюда словно на какую-то прогулку. Что-то подсказывало ему то, что там, на том челноке, для него нет никакой угрозы. А если ещё и добраться до их корабля? Возможно они были настолько глупы, что и на корабле никого не оставили? Совершенно неожиданно в разуме этого перерождённого существа появились мысли о том, каким
образом можно захватить корабль этих разумных. Архи делали подобное и ранее. Ведь им не всегда хватало возможностей своих астероидов-ульев. Хотя он с большим удовольствием построил бы собственный корабль. По какой-то причине, он отлично понимал, что лучше всего строить корабль именно шаровидной формы. Так как, при проходе через гиперпространство создаётся именно подобная каверна. Шаровидного объёма. А значит, чтобы использовать это пространство по максимуму, корабль должен быть точно такой же формы. Хотя перед мысленным взглядом жука появились изображения и других кораблей. Каких-то странных призм и продолговатых брусков. Под каждым из них появлялись какие-то значки, обозначавшие их принадлежность. Все эти корабли имели отношение к абсолютно разным расам. Ведь они действительно были изготовленные по разным технологиям. Сам маленький жук отлично понимал, что для себя корабль он будет строить очень долго. Даже с учетом этих самых хсаашей, которые у него имелись.
        Задумчиво клацнув жвалами, жук направился снова проверять свои невольные трофеи. Он не знал ещё того, что же ему нужно делать с тем челноком, который наверняка ещё болтался за поврежденной мембраной. Кто-то наверняка задался вопросом по поводу того, откуда он знает про то, что челнок до сих пор находится там? Это было вполне легко и просто просчитать! Если бы челнок имел возможность вернуться на корабль-носитель, и доставить сюда новую партию десанта, то это бы уже произошло! Ведь прошло практически двое суток после того, как он уничтожил полностью весь десант противника, состоявший из двенадцати бойцов. А сейчас у него добавилась двенадцать коконов с пищей, и значит есть возможность протянуть как можно дольше. Нет, он не забывал о том, что имеются еще и те самые небольшие комнаты, в которых произрастает питательный мох. Но иногда хотелось съесть что-нибудь другое. Возможно это в нём говорил разум человека, привыкшего есть мясо, а также и инстинкты хищника, которые были больше присущи боевому жуку. Ведь он действительно продолжал метаморфозы своего тела. Судя по всему, всё то, что с ним
происходило, в первую очередь имело отношение к его столкновению с противником. И изменения тела учитывали боевой опыт. Андрей помнил о том, что жуки старательно изменяются, особенно в случае если попадают в критическую ситуацию. Сейчас вокруг него была действительно такая же критическая ситуация. Убежище Андрея было обнаружено. И еще неизвестно, кто поблизости может находиться и ожидать возвращения десанта? Именно поэтому он сейчас и не старался никоим образом трогать тот самый челнок. Если на корабле хоть кто-то остался, то вполне возможно у него есть возможность управлять челноком дистанционно. Как только они заметят попытку захвата челнока архом, то тут же постараются либо уничтожить сам челнок, либо что-то предпринять что-то такое, чтобы убить неизвестного им жука. Судя по реакции людей, жук действительно был нестандартным. Да, о чём можно было тут говорить? В памяти жука-техника не было никаких упоминаний о том, что кто-то из его братьев мог бы так изменяться! А он смог! Судя по всему, подобные изменения предусматривались самим генотипом Архов. Но как-либо подтверждать или выяснять этот
проблемный случай, Андрей не собирался. Он чувствовал, что сейчас ему нужно как можно быстрее измениться так, чтобы он имел возможность защищать себя. Но и свойства техника терять ему тоже было нельзя! Ведь в этом случае, он может потерять возможность контролировать территорию как техник. Видимо все эти мысли каким-то образом влияли на тело жука, которое продолжало изменение. Спустя несколько суток беспрерывной борьбы за своё существование, Андрей заметил, что у него появились дополнительные пары ног. И он сейчас больше напоминал какую-то сколопендру, чем жука. Более того, передняя пара лап, теперь за ненадобностью уменьшилась, и стала более гибкой и хрупкой. Зато с помощью них он мог делать более тонкую работу. Возможно это было тем самым ослаблением для его организма, благодаря которому Андрей мог теперь выполнять функции механика и техника. Это было необходимо для его выживания. Именно благодаря этим способностям у него была возможность выживать там, где обычный техник или солдат могли бы попасть в смертельную ловушку. Учитывая всё это Андрей намеревался любым возможным способом всё-таки со
временем добраться до вражеского челнока, который наверняка мог дать ему возможность со временем выбраться с этого куска камня, и благодаря этому выжить. Только проблемой для него могло стать то, что из-за всего этого он также мог привлечь к себе абсолютно ненужное внимание врагов. А это могло закончиться для него очень плохо.
        Спустя несколько дней, продолжая возиться с укреплением своих территорий, Андрей совершенно неожиданно для себя почувствовал то, что ему необходимо как следует отдохнуть. А как отдыхают архи? Вот загадочный вопрос? Но как только Андрей задумался об этом, как тут же понял и то, что ему нужно делать. Жук должен был впасть в спячку на некоторое время. Это было опасно, учитывая то, что не так давно буквально на днях произошла попытка вторжения на его территорию. Ещё не хватало чтобы, пока он отдыхал, кто-нибудь попытался захватить эту территорию, и его самого, в качестве какого-нибудь подопытного кролика! В первую очередь он переживал за собственное тело. Каким бы оно ни было, но это тело сейчас принадлежало ему, хотя большая часть воспоминаний для него была странная. Но при этом он превосходно понимал главную проблему. Если не предпринять нужных мер, он может потерять сознание буквально в тот самый момент, когда кто-нибудь попытается проникнуть на его территорию. Это будет гораздо хуже! А так у него всё же есть шанс чтобы как следует отдохнуть, и скорее всего довести свое тело до нужной кондиции.
Андрей помнил из своей прошлой жизни то, что жуки или различные гусеницы, возможно такие как он, забираются в коконы только для того, чтобы перейти на новую линию развития, что кстати и подталкивало его к мысли о том, что подобный процесс ему действительно необходимо пройти.
        Но для начала он намеревался сделать всё возможное, чтобы обеспечить своё так называемое хрупкое тельце защитой, и таким образом не допустить его захвата, или же уничтожения врагами. В данном случае ему немного могли помочь те самые трофеи, которые он намеревался использовать для собственной защиты. Помня о том, как можно было делать различные ловушки, этот странный мутировавший жук, принялся создавать своеобразные преграды возле того самого прохода, с повреждённой мембраной. Естественно, что враги подобных хитростей со стороны жука, имеющего отношение к расе архов, просто не ожидают. А значит у него есть возможность добиться нужного результата. Когда он закончил изготавливать ловушки в том самом коридоре, Андрей чувствовал уже то, что в любой момент и его тело может просто потерять сознание. А значит опасность была нешуточная. Особенно если учитывать то, что его тело, по сути, сейчас не имеет никакой защиты. А без кокона оно просто погибнет во время этой странной и непредсказуемой спячки. Именно поэтому Андрей тут же постарался добраться до того самого помещения, где находились другие жуки в
состоянии спячки. Там у него был хотя бы шанс выжить. Вернувшись туда, он тут же принялся старательно вырабатывать секрет, с помощью которой создавалась нить для кокона. Сейчас он полностью доверился своему инстинкту жука. То, что происходило вокруг, сейчас фактически являлось для него своеобразным сном. Хотя и довольно устрашающим. Мало кто из людей хотел бы стать каким-то насекомым. Причём даже неизвестно каким. Где-то в глубине души Андрей подумал о том, чтобы он встал бы пауком, таким как обычно изображали в японских мультиках демонов-пауков, то у него была бы возможность не только противостоять различным разумным, но даже и развиваться! Ведь благодаря способностям подобного существа, он имел бы недвусмысленные возможности использовать оборудование своих врагов, а также и что-нибудь ещё. А если сюда добавить еще и возможность пауков передвигаться по стенам, и по потолкам, то тут уж действительно становилось понятно, насколько опасным существом он бы являлся. На данном случае, в первую очередь, парень отлично понимал то, что для выживания ему необходимо пройти просто невозможные метаморфозы. Хотя
он не контролировал процесс, но всё же надеялся на лучшее. Тем более, пауков он достаточно уважал, так как помнил о том, насколько опасными они бывают. Взять хотя бы того же паука птицелова? Кроме того, он помнил о том, что паук инстинктивно плетёт паутину, в которую может попасть не только разумное существо, но даже и такой же монстр, как и он. Всё зависит только от того, насколько самого жука может заинтересовать его территория? Сам же Андрей превосходно понимал, что находясь в одиночестве, в космосе, он просто не выживет, не приспособившись. А возвращаться к жукам он не хотел по той причине, что превосходно помнил, что там никакой собственной личности у него просто не было. Был хор, и его приказы. А значит, нужно было их выполнять. Неподчинение там просто никто не станет терпеть. Значит со своей личностью ему придётся попрощаться. Этого же он делать категорически не хотел. И учитывая всё это, разум Андрея буквально вопил о том, какая творится вокруг несправедливость. Он хотел жить! Жить, а не выживать! Как это возможно было делать, особенно находясь в подобной ситуации?
        Пока он размышлял над всеми этими проблемами, которые ему казались самыми насущными на данный момент, его разум постепенно начала поглощать лечебная темнота. Лечебная, по той причине, что такие коконы использовали для того, чтобы и лечить раненых. А он сейчас был в таком состоянии, которое никак, кроме как тяжелым ранением, назвать было невозможно. Ведь его разум буквально разрывался от противоречий! Так как в нём боролись две разумные сущности. Сущность арха, и человека. Единственное, на что надеялся Андрей, так это было то, что после этого сна его сущность человека не пропадёт. Ведь он действительно хотел жить… спасительная мгла обрушилась на измученный разум существа, которое просто не знало, в каком направлении ему идти.
        Быть ли ему жуком, и подчиниться хору, как только поблизости появится хоть один астероид-улей архов?
        Или же наоборот, быть разумным индивидуумом, хранящим собственную личность и индивидуальность?
        Эти вопросы были настолько необычны, что решение должно было находиться где-то там, далеко… и разум Андрея тянулся туда. Ведь он хотел найти выход! Тот самый выход, который искал всю свою жизнь. Даже в то время, когда он работал в научном учреждении, занимающемся поиском внеземной жизни, Андрей не верил во все это. Не верил, и занимался всем этим только по той причине, что профессор, ведущий эту тему, был куратором его дипломной работы. Профессору нужен был помощник, который своим прагматизмом мог вовремя остановить размечтавшегося фантазера. Более того, уже после того как Андрей устроился в этот институт, профессор объяснил ему то, для чего ему понадобился тот, кто всегда подвергает сомнению любые фантазии или идеи самого профессора. Ответ на этот вопрос крылся в прагматизме. Со своим критическим взглядом на ситуацию, Андрей никогда не позволит старому профессору провалиться в гущу своих мечтаний, и таким образом не даст возможности старику опозориться, приняв какие-нибудь посторонние шумы за сигналы внеземной цивилизации. Вы знаете, сколько ученых потеряли фактически цель своей жизни, а также и
карьеру, когда с ними происходило подобное? Профессор просто был осторожен. Осторожен, и заранее понимал, что если он сам не найдет для себя своеобразный стопор в виде своего помощника, то сам когда-нибудь может попасть в подобную ловушку. А вы знаете, что обычно происходит с теми, кто совершенно неожиданно для всех срывается и начинает пытаться найти оправдание для своих действий там, где их просто нет? Именно поэтому старик и держал возле себя такого, вроде бы не нужного для их направления науки, человека. Но благодаря именно Андрею несколько раз профессор успевал остановиться прежде чем совершить какую-то глупость. Ведь сколько раз его помощники, которые были такими же фантазёрами, как и он сам, совершали ошибки, старательно пытаясь найти доказательства того, что они правы. И только ледяной прагматизм Андрея, который развеивал все их находки в пух и прах, вовремя останавливали профессора от объявления на весь мир о том, что они совершили невероятно Великий Прорыв. Благодаря этому профессор несколько раз буквально спасал Андрея, когда тот подвергался не двусмысленным нападкам от своих коллег. Ведь
терпеть не могли то, как кто-то пытается доказать всем, что они совершили ошибку! В этом их была самая большая и невероятная проблема. Очень сложно учёному признать свою неправоту там, где она действительно присутствует. Особенно, если это касается мечты всей его жизни! Естественно, что тот, кто пытается их убедить в ошибке, сразу же становится смертельным врагом. Главное было в том, что только профессор знал истинную причину подобного поведения парня, который на самом деле выполнял те самые функции, с помощью которых просто спасал их институт от жуткого позора. Но видимо где-то он всё-таки просчитался. Так как внезапно в памяти Андрея всплыло лицо того самого водителя, который его сбил там, в прошлой жизни. Это было лицо одного из молоденьких лаборантов того самого профессора, помощником у которого работал Андрей. Неужели этот фанатик своих собственных фантазий, совершенно не задумываясь о том, какую глупость совершает, постарался убить того, кто не ценил, по их мнению, весь труд ученых института? Если всё было так, то хотелось бы увидеть лицо профессора, который сам по сути стал виновником всего
произошедшего! Именно он наверняка стал причиной для подобного нападения. Но теперь уже ничего нельзя было сделать. Андрей должен был выживать здесь, где он оказался.
        Подумав об этом, уже практически провалившись в свой сон, Андрей почему-то мысленно рассмеялся. Видели бы его сейчас профессор, и все приверженцы теории присутствия инопланетной жизни во Вселенной? Интересно, как бы они на это отреагировали? Особенно узнав то, что человек, которого они фактически не считали одним из своих, неожиданно для них всех стал представителем подобной инопланетной жизни? Хуже всего то, что благодаря всем этим проблемам Андрей оказался на перепутье, которое могло его как спасти, так и уничтожить. Сам по себе, парень хотел жить. Но при этом он также понимал и то, что рано или поздно действительно столкнется с невероятно опасными врагами. А значит ему нужно иметь возможность сражаться с ними, а заодно и побеждать. Ведь договориться с теми, кто тебя заранее считает своим смертельно опасным врагом, просто не получится! Тут не надо было быть дипломатом, или каким-либо хитроумным ученым. Достаточно было понять, и вспомнить то, что сейчас творилось в голове существа, разум которого занимала сущность Андрея. Если бы он был каким-либо фантазером, то действительно сейчас бы просто
растерялся. Особенно увидев то, что происходило с его телом до момента начала своеобразного летаргического сна. Возможно именно поэтому разум человека, который привык признавать только те факты, которые он видит и осязает, и смог выжить там, где сейчас находился. Печально осмысливая эту ситуацию, парень понимал всю её сложность и неоднозначность. И сейчас всё происходящее, что ему приходилось пережить, он воспринимал всего лишь как очередное испытание своего разума, совершенно не думая о том, что впереди могут ждать еще более опасные ситуации… Наконец его измученный разум действительно уснул, и провалился во тьму. Но даже в полудреме Андрей чувствовал то, как его необычное тело постепенно охватывает жидкость, вырабатываемая его организмом. И именно в этой жидкости со временем насекомое, в которой он вселился, должно было перерасти в нечто большее. Чем именно он станет, Андрей не знал. Да и знать, честно говоря, не хотел. Но одно он знал точно, это было то, что рано или поздно ему действительно придется сражаться с гуманоидами. Возможно среди них будут и люди. Если они сумеют признать то, что он
достоин существования, то тогда сражаться он не будет. Но что-то внутри парня подсказывало ему главную проблему. Человеком он больше не являлся! А значит ничего хорошего от людей, которые никогда не признавали чего-либо отличного от них, ему ждать не приходится.

        ОСКОЛОК АСТЕРОИДА
        Бывший кусок астероида-улья продолжал дрейфовать в астероидном поле. Если бы кто-то оказался поблизости, то заметил бы то, что по соседству с ним, в тени соседнего астероида, притаился корабль. Присмотревшись к нему, такой любопытный понял бы, что имеет дело со средним крейсером-рейдером гоораков. И тогда бы у этого любопытного возникло бы невероятно большое количество вопросов.
        Во-первых, этот корабль просто болтался в пространстве, старательно удерживая свою орбиту в тени астероида.
        Во-вторых, если приглядеться еще внимательнее, то можно было заметить, что на обломке бывшего астероида-улья как-то аккуратно прижался к камню челнок, который явно имел отношение к той же самой расе. Заметив всё это, становилось понятно также и то, что подобных случайностей просто не бывает. А значит, здесь что-то произошло. Что-то, что говорило о какой-то трагедии. Ведь не может же корабль просто так, неизвестно из-за чего, болтаться в пространстве. Тем более там, где проще всего спрятаться? Но именно поэтому, из-за того, что это место было настолько необычным и запрятанным в самую гущу камней, появление там такого любопытного было равно нулю даже с миллионным шансом. Именно поэтому прошло уже около двух месяцев, а никто так и не появился возле этого корабля. Искусственный интеллект, управляющий этим кораблем, продолжал удерживать позицию, которую ему приказал соблюдать капитан. Более того, он внимательно отслеживал перемещение обломка, на котором находился челнок с этого же корабля. Ведь именно на этом челноке на камень, находящийся в пространстве, отправился капитан. А значит с ним нужно было
быть очень осторожным. И внимательно следить, чтобы не потерять позицию, благодаря которой можно было контролировать перемещение астероида, чтобы в случае необходимости помочь капитану. Долгое ожидание не могло как-либо заставить устать искусственный интеллект. Всё-таки он действительно не был живым разумным, а всего лишь выполнял заложенные в него команды. Но когда челнок отделился от астероида, и медленно, словно осторожно нащупывая себе дорогу, двинулся в обратный путь, судя по всему на автопилоте, где-то в глубине своих электронных связей он вздохнул с облегчением. Ожидание закончилось, а значит у него есть возможность продолжить путь по этой Галактике, старательно выполняя всё новые и новые миссии.
        Когда челнок пристыковался к кораблю, искинт привычно принялся пытаться вызвать капитана, чтобы доложить ему о том, что он сделал за последнее время. Ведь он действительно за это время, с помощью технических дроидов, провел целую ревизию двигательного отсека. Да и гиперпривод был приведён в нужное состояние, благодаря использованию расходников, имеющихся в запасе. Это не входило в обязательный перечень задач искусственного интеллекта, но при этом он отлично понимал, что кому-то необходимо это всё делать. Неожиданно для него, капитан так и не ответил. Хотя он отлично понимал то, что корабль действительно принял на свой борт челнок, в котором должны были находиться члены экипажа. Неужели с капитаном что-то случилось. На этот случай у искусственного интеллекта корабля был свой приказ. Капитан в этом вопросе был параноиком, и всегда подозревал, что кто-то может попытаться украсть его корабль! Задав несколько контрольных запросов, искусственный интеллект убедился в том, что капитан действительно исчез. Он не отвечал на запросы, также не было его замечено при высадке с борта челнока. Но в данном случае,
совершенно неожиданно для себя, искусственный интеллект решил проверить борт корабля на наличие разумных существ… Когда сенсоры провели эту проверку судна, внезапно для искинта они выдали результаты, которые нам сотую долю мгновения поставили в ступор даже искусственную личность. На борту корабля находилась одна разумная форма жизни. Вот только отнести её к какой-либо известной форме жизни не получалось. Слишком уж неоднозначные были сигнатуры у этого организма. Именно поэтому искусственный интеллект попытался обозначить его как враждебный. Более того, имея четкие команды на этот случай, а его иначе как захватом корабля назвать было нельзя, искусственный интеллект попытался запустить процесс самоуничтожения. Этот процесс запустить было не так уж и сложно. Достаточно было всего лишь снять предохранители с реакторов, и запустить генерацию энергии на максимум. Предохранители обычно не позволяли переходить определенные пределы. Но когда их нет, то корабль буквально в течение одной - двух минут превратится в маленькую звездочку. Да, искусственный интеллект отлично знал, что подобные процедуры нежелательно
проводить в астероидном поле. Ведь при таком взрыве астероиды просто сдвинутся, и нарушат свои орбиты. Соответственно, ничего хорошего для шахтёров, которые могут находиться поблизости, после такого события не светит. Но искусственный интеллект в данном случае действовал согласно инструкций. А в этих инструкциях ничего про каких-либо там шахтеров сказано не было.
        Запуская процедуру самоуничтожения, искусственный интеллект так же старался следить за вторженцем, который находился на борту корабля. Это существо сначала как-то хаотично металось по кораблю, словно растерялось. Никакой системы в его движениях искусственный интеллект не видел. Создавалось впечатление, что это абсолютно дикое, но при этом неконтролируемое, существо. Неожиданно для себя искусственный интеллект понял, что это существо рвётся в сторону реакторного отсека. Но зачем ему это было нужно? Искусственный интеллект сначала не понял опасности происходящего. Но потом, когда это существо приблизилось туда, попытался его остановить. Совершенно неожиданно для него, это существо легко проскочила даже заблокированные двери реакторного отсека! Это было настолько неожиданно, что искусственный интеллект снова растерялся на сотую долю мгновения. Несмотря на эту растерянность, единственное, на что он мог надеяться, так это на то, что процесс самоуничтожения остановить уже было невозможно. Ведь предохранители, снимаемые с реакторов, не оставляли шансов этому существу. Которое, судя по поведению,
совершенно случайно попало в реакторный отсек. Но почему его так и не остановили заблокированные двери? Оно задержалось перед ними буквально на несколько мгновений. Последний отсчёт шёл, и оставалось буквально несколько секунд, когда внезапно полностью пропала вся энергия, которая поддерживала жизнедеятельность корабля, и работу всех её систем. Внезапно для себя, искусственный интеллект, перешедший на автономное питание, понял то, чего добивалось это странное существо! Сначала, когда оно беспорядочно металось по самым невероятным углам территории корабля, оно ввело в заблуждение искусственный интеллект, управлявший этим кораблем. И соответственно, он не стал как-либо пытаться его остановить. Тем более, что он просто не видел смысла в этом. Отлично понимая, что при команде на самоуничтожение это существо просто ничего не успеет сделать, даже если прорвется в рубку корабля. Но этому существу в рубку корабля не было нужно! Достаточно было добраться до реакторов, и оборвать энергетические линии, вынудив их аварийно завершить работу. Теперь конечно придётся потратить довольно приличное время, чтобы снова
реакторы включить в систему, протестировать их, и запустить в работу. Только после этого можно будет попытаться повторить процедуру самоуничтожения. Каким образом это существо узнало о таких подробностях про корабли расы гоораков, искусственный интеллект не знал. Но его сейчас беспокоило не это. Он полностью потерял контроль над этим кораблем. А значит, это существо могло быть сейчас где угодно. Поэтому он абсолютно не удивился, когда в его помещении появилось это самое странное существо. Даже датчики, которые были расположены в этом помещении, не дали ему никакой дополнительной информации. Это существо было настолько странным, что он просто не знал, к какому виду его отнести. Но несмотря на всю свою странность, это существо умело обращаться с техникой. Так как легко и просто выдернуло искусственный интеллект из его гнезда, отключая его от автономного питания. Где-то на краю своих угасающих электронных связей, уже теряя энергоснабжение, что можно было назвать потерей сознания у разумных жителей Содружества, искусственный интеллект понял, что возможно ему уже не стоит дожидаться экипаж. Скорее всего,
они все погибли при столкновении с этой тварью. Но что же это всё-таки было за существо? Этот вопрос был последним обменом информацией между его электронными связями…

        Доброе утро?

        Медленно просыпаясь, я с большим трудом открыл глаза, и посмотрел по сторонам. По привычке, я резко до хруста в костях потянулся. Неожиданно для себя я вздрогнул. До хруста в костях? Резко повернувшись, я постарался оглядеть своё тело. Ведь когда засыпал, я был неизвестно кем. Какой-то странный помесью многоножки и жука. А может быть это был мой кошмар? Ну я же помню, что меня сбила машина! Мне говорили о том, что у людей, попавших в аварию, и находившихся под самыми разнообразными медикаментами, могли быть невероятно сложные галлюцинации. Может быть и тут произошло то же самое? То, что со мной происходило, было похоже на какой-то фантастический триллер. Я превратился в монстра, который пытался выжить на обломке камня. Причём все эти подробности, а также знания этого насекомого, по какой-то причине сейчас всплывали в моей памяти, давая мне понять то, что я действительно всё это помню и знаю. Более того, я мог всё это использовать! Но когда я увидел свои руки, то понял, что часть кошмара всё-таки осталась. Хотя мои руки и сейчас были в чем-то похожи на человеческие, но при этом они были покрыты
хитиновым щитками. Судя по всему, это была часть моей бронированной защиты, которая изменилась. А руки - это были те самые маленькие передние лапы, которыми я должен был делать тонкую работу. Хотя это и было, по моему мнению, довольно проблематично. Всё это я понял ещё в облике жука, когда пытался разобраться с вооружением тех самых убитых мной питекантропов. Вспомнив о них, я бросил взгляд в сторону, заметив, что моя зона обзора довольно сильно увеличилась. Создавалось впечатление, что я вижу перед собой фактически двести семьдесят градусов территории, не поворачивая своих глаз. И это меня немного настораживало. Насколько известно, на земле у мужчин развито прямолинейное зрение, а у женщин - боковое… Так вот, тут у меня создалось четкое впечатление того, что я вижу объемное 3D - изображение! Вы можете себе такое представить? Неужели мои кошмары до сих пор не закончились? Медленно поднявшись, я постарался потоптаться ногами, чтобы слегка их размять. совершенно неожиданно я понял, что ног у меня к моей радости, всё-таки две. Хотя они и ощущаются как пару десятков ног. Потом я понял то, что немного
ошибся. Но при этом всё моё тело покрыто бронёй как своеобразным костюмом. совершенно неожиданно для себя я вспомнил то, что когда-то в детстве видел фантастический фильм, «Гайвер» кажется! В этом фильме говорилось про своеобразный защитный костюм, который давал человеку повышенные возможности и выглядел как какой-то инопланетный скафандр. Так вот, всё моё тело было покрыто точно такими же щитками, как и тот костюм. Неужели изменения, которые происходили в коконе, настолько изменили моё тело, что теперь я выглядел, словно подобное жуткое существо? Нет, я бы конечно не отказался от человеческого тела, особенно учитывая то, всё-таки был к нему более привычен. Но в данном случае, я отлично понимал то, что оно также и гораздо слабее. Всё-таки хитин меня достаточно неплохо защитил, когда в меня стреляли те самые умники, пытавшиеся захватить что-то на этом обломке. Вспомнив о них, я раздраженно зашипел, и тут заметил странность. Передняя часть моего так называемого шлема, раскрылась, словно пасть Хищника из одноименного фильма. Она закрывалась хитиновыми пластинами, но теперь открылась, выпустив довольно
острые жвала, которые явно имели на себе яд. Иначе назвать то вещество, которое с них закапало, я не могу. Поняв, что от насекомого я не сильно далеко ушёл, с некоторым разочарованием понял, что мне необходимо довольно плотно перекусить. В этом случае мне могло помочь то мясо, которое я законсервировал. Ведь питекантропы никуда так и не делись. Так что мне сейчас нужно было хотя бы одного из них съесть, чтобы хоть немного утолить свой дикий, но при этом хотя бы немного контролируемый голод. Во время еды, я сначала абсолютно не задумывался о том, что происходит. Но потом, когда немного насытился, принялся пытаться понять всё то, что со мной произошло. Самое странное было в том, что когда я засыпал в этом коконе, то надеялся на то, что моё тело, в худшем случае, станет телом паука. А в лучшем, что-то вроде того же самого арахнида или арахны из японских аниме. Но то, что со мной произошло, видимо где-то подспудно в моей голове нашло отклик во время изменения. Хотя я не знал, что могу полностью контролировать этот процесс. Но тут уж ни о каком-то контроле и речи быть не могло! Но как можно контролировать
процесс, когда ты без сознания валяешься в этом растворе в коконе? Абсолютно никак! Это всё глупо, и наивно. Но я не такой идиот. Да, благодаря такой метаморфозе, я теперь мог хотя бы частично использовать защитные скафандры, захваченные мной у питекантропов. Более того, я мог делать и достаточно тонкую работу при помощи своих пальцев. Но вот использовать теперь технологические пути, с помощью которых мне удалось разделаться с чужаками, я просто не смогу. Разве что слегка расширю их, все-таки я стал крупнее жука-техника! А значит нужно предпринимать какие-то другие меры. Тяжело вздохнув, я продолжил свой завтрак или ужин, не знал какое сейчас время. Да, меня это сейчас и не беспокоило. Главное было сейчас набить своё брюхо. А потом уже можно будет думать о том, что же ждёт дальше…
        У кого-нибудь наверняка мог возникнуть вопрос в отношении того, почему я, став практически человеком, не отказался от мысли поедания убитых мной гуманоидов? Вообще-то, они сами пришли сюда, и их никто не звал! Более того, они намеревались меня убить! Иначе понять то, что они притащили с собой целую кучу самого разного оружия, было невозможно. Поэтому ничего удивительного для меня в том, что я собирался съесть тела своих врагов, не было. Кроме того, я намеревался так поступать и дальше. Возможно это во мне говорили инстинкты жуков, в тело одного из которых я попал.
        Медленно подняв руку, я зажал кулак, который сейчас очень сильно напоминал панцирь свернувшегося жука. Ведь он практически полностью был покрыт хитином. Бронированные пластины, защищавшие мои уязвимые места, накладывались друг на друга, создавая своеобразную чешую. Благодаря этому прочность панциря совмещалась с гибкостью, что мне давало возможность быть быстрым и опасным. Задумавшись о том, какие плюсы и минусы я получил во время этого изменения, когда находился в коконе, совершенно неожиданно в моём мозгу возникли многочисленные описания того, что на самом деле произошло.
        Во-первых, моё тело изменилось под гуманоидное не просто так. На самом деле, процедура изменения действительно подчинилась необходимости. В тот момент я размышлял о том, как бы мне усилить свою защиту! И как результат - тело было изменено, учитывая мои находки. Среди моих трофеев было несколько боевых скафандров гуманоидов, с помощью которых я мог бы обеспечить усиление собственной защиты. Именно поэтому тело и было изменено под гуманоидные внешний вид. Переживая по поводу того, что я теперь не смогу передвигаться по техническим переходам базы, я совершенно неожиданно для себя наткнулся на второе описание изменений моего тела. Ну помните, что у меня было достаточно конечностей, чтобы я был похож сколопендру? Так вот…
        Во-вторых, все эти рудиментарные ноги, которые должны были помогать мне передвигаться в узких местах, где использовать основные конечности у меня не получится, действительно остались. Просто они были прижаты к телу, и закрыты бронированными щитками! Именно поэтому, моё тело сейчас выглядело довольно коренастым и массивным. Но как только я задумался о том, что мне нужно пробраться через узкие переходы технического тоннеля, все эти ноги тут же выдвинулись из своих укрытий, и я снова стал похож да изменённую сколопендру.
        В-третьих, мои жвалы стали меньше, но при этом почему-то я был уверен в том, что если бы кто-то на Земле попытался сравнить мой укус с укусом какого-нибудь земного существа, то меня сравнили бы с питбулем и даже акулой. Так как жвал у меня теперь было минимум три в ряд. Так что мой укус был мощный, и при этом разрушительный. Практически я мог бы перекусить и броню. Хотя отлично понимал, что для меня в этом ничего питательного или съедобного не будет.
        В-четвёртых, попробовав передвигаться по потолку, я понял, что действительно могу себе это позволить. Благодаря покрытию моих конечностей тончайшими волосками, словно у пауков, я мог так передвигаться.
        В-пятых, на уровне подбородка у меня появилась своеобразная стрекательная железа, с помощью которой я мог выстреливать секрецию, которая застыв в воздухе создала своеобразную паутину. Так называемый человек-паук получился. Хотя человеком называть меня было бы очень проблематично. Скорее я мог назвать себя арахнидом, который действительно был изменён под человеческую внешность. Задумавшись о своей будущей судьбе, я понял, что по сути сейчас являюсь представителем абсолютно нового вида разумной расы. Архом меня называть уже язык просто не повернётся. Ведь от этих жуков я очень сильно отличаюсь. Самым удивительным было то, что я не понимал главного… По какой причине архи до сих пор не достигли такого уровня развития? Может быть у них просто не было нужды в этом? Ведь когда я падал в эту спячку, в первую очередь во мне билась мысль о том, что я попал в опасную ситуацию. Более того, я отлично понимал, и понимаю сейчас, что мне было необходимо сохранить многозадачность моего тела. У Архов же подобного нет. Все их жуки имеют узконаправленную специализацию. Хотя, судя по всему, подобные изменения в случае
необходимости заложены в их ДНК. Ну иначе понять всё это было просто невозможно! Перепроверив все свои изменения, я продолжил свою работу, которую оставил без присмотра на то время, пока находился в коконе. Тщательно обойдя подконтрольную территорию, я убедился в том, что никто из посторонних так и не проник на неё. Это было положительным моментом. Более того, я аккуратно постаравшись выяснить происходящее за той самой мембраной, где находился десантный челнок врагов, с удивлением узнал то, что он так и продолжал там находиться, поддерживая в канале перехода атмосферу. Это могло означать только то, что эти питекантропы, совершенно не задумываясь о последствиях, высадили на астероид весь свой экипаж, который тут и погиб. Иначе, они бы уже давно постарались… либо забрать челнок, либо высадить дополнительную десантную группу. Ведь им было нужно выяснить то, что же произошло на этом узком камне?
        Узнав об этом, я тяжело вздохнул. Так как отлично понимал, что мне теперь нужно выяснить то, что же за корабль у них имелся? А уже от этого мне нужно было, как говорится, плясать дальше. Кто-нибудь, достаточно умный и подкованный в подобных вопросах, наверняка бы предложил мне постараться каким-либо образом просто попытаться забыть про этот корабль. Ведь я, по сути, вряд ли смогу его использовать! Вы забываете, что я всё-таки был жуком-техником. А память жука-техника, которая до сих пор оставалась в моём сознании, подсказывала мне возможное решение этого вопроса. более того, мне нужны были ресурсы для выживания! А такие ресурсы вполне могли находиться как раз на борту этого самого корабля. Заранее понимая всё это, я так же понимал и то, что выбора у меня нет. Технологии жуков были универсальными. И благодаря им я мог бы использовать технику этих самых питекантропов. Память чётко мне подсказывала решение подобных вопросов. А получив ресурсы, я мог бы принять меры, и вырастить для себя собственный корабль. В этом нет ничего смешного! Жуки действительно могли выращивать себе корабли. Более того, вы
наверняка задавались вопросом по поводу главной сложности всего происходящего. Как можно вырастить корабль, который по моему высказыванию наверняка должен быть живым, в безвоздушном пространстве космоса? Но кто вам сказал, что я собираюсь его выращивать в безвоздушном пространстве? Главное, чтобы у меня получилось найти нам новый дом. А потом, я уже буду решать эти вопросы. Спешить мне было некуда! Ведь одним из дополнительных пунктов моего изменения была повышенная регенерация. Специально для того, чтобы повысить мою выживаемость. Для этого мне мог как раз пригодится тот самый корабль питекантропов, который сейчас пустовал. Главное было отключить все его системы, чтобы не допустить саморазрушения, или же работы защитных систем. Для этого мне придется использовать их собственные челнок. Возможно у корабля присутствует распознавание свой-чужой. А значит, таким образом я смогу воспользоваться этой ситуацией для того, чтобы выбраться, и добраться до их корабля. В первую очередь для того, чтобы с помощью этого корабля найти новый дом. И уже потом заняться тем, что буду пытаться найти возможности для
создания собственного корабля. Но как я уже говорил, для этого в первую очередь нужны ресурсы. Те самые ресурсы, с помощью которых, всё это возможно провернуть. Кто-то наверняка постарается заявить мне о том, что ведь другие используют биотехнологии! А значит, всё это можно будет вырастить, достаточно всего лишь создать условия. Да, но вы забываете, что для создания тех самых нужных условий, также нужны ресурсы! А я один! И в данном вопросе мне будет сложновато решить возникшие сложности. Я отлично помню то, как выживал Робинзон. Всё-таки когда-то в детстве я любил читать книги Даниэля Дефо. Который и написал книгу про Робинзона Крузо. Поэтому я не намеревался затягивать время дальше. Смысла в этом не было. Поэтому, недолго размышляя, я собрал все свои трофеи на борт этого челнока, который действительно обнаружил, когда открыл мембрану. Хорошо ещё что мой организм позволял мне дышать самой разнообразной атмосферой. А возможно этот своеобразный внешний доспех защищал меня вроде скафандра. Сейчас я ещё не понимаю всех нюансов. Ведь после моего сна, в голове возникло довольно большое количество самой
разной информации. И теперь мне было необходимо её как следует отсеять, и рассортировать.
        Собрав все необходимое на борту челнока, я осторожно попытался активировать его пульт управления. Радовало то, что он был достаточно современным, чтобы иметь свой небольшой искусственный интеллект, который позволил мне при помощи сгенерированного сигнала запустить его, и также перевести в позицию автопилота. Кому-то всё это могло показаться весьма странным, но я действительно намеревался выжить. А для этого мне просто необходимо было отправиться на чужой корабль. Если этот корабль мне удастся перехитрить, то тогда я действительно смогу использовать его сенсоры, а также и возможности к перемещению. Ведь только так я смогу передвинуться в пространстве, в случае обнаружения для себя, и других жуков, оставшихся в живых на этом обломке Дома, нового жилья. Кто-то наверняка задался вопросом, а почему я до сих пор не называю вещи своими именами? Почему я называю астероид с ресурсами новым домом? А как вы думаете? Ведь я там буду жить! И не только я один! Самым удивительным после моего изменения было ещё и то, что я обнаружил на своём теле что-то вроде яйцеклада. Жук-техник, по сути, не имел возможности к
размножению. Не было в этом нужды! Жук-техник был бесполым существом. Я же сейчас снова напоминал себе мужскую особь. Хотя я в этом не был уверен. Но то, что у меня было на теле, закрытое бронированными щитками, иначе как половыми органами жука я назвать не мог. Этот яйцеклад действительно напоминал мне фаллос, при этом, он был покрыт мелкими чешуйками. Которые были достаточно мягкими, но в нужный момент остановились твердыми. Видимо таким образом защищая этот довольно важный для меня орган. Конечно, какой-нибудь умник сейчас бы предложил мне тут же начать откладывать яйца, чтобы создать целую когорту подчинённых жуков. Ребята, а вы ничего не забыли? Взять хотя бы элементарные вещи. Для того, чтобы откладывать яйца, нужно для начала найти питательную среду! А где мне её взять? Так вот, я вам скажу … Главная проблема заключается именно в том, что этой самой питательной среды рядом не было. А значит откладывать яйца мне было просто некуда. Хуже всего было то, что я напоминал себе сейчас насекомое-охотника, которое должно было найти сначала для себя жертву. Ту самую жертву, которая и станет основой для
моих, так называемых, детишек. Только в этом случае, у меня будет возможность получить потомство. Естественно, что в данном вопросе мне могли бы помочь тебе самые питекантропы. Но по какой-то предвзятой реакции, или моему первому впечатлению, у меня не было желания откладывать свои яйца в этих гуманоидов, хотя в данном вопросе, судя по всему, моё мнение вряд ли кого-то бы интересовало.
        Что добравшись до челнока, и перенеся на него все свои трофеи, я постарался подключиться к его управляющему центру. Этот челнок не был особо сложным, и поэтому мне удалось при помощи выращенного мной в течение трех суток переходника, взять его под контроль. Так что теперь этот челнок подчинялся именно мне. Ведь он воспринимал меня как своего хозяина. Этот переходник осознавал мои команды, которые при помощи многочисленных сигналов передавались на управляющий комплекс челнока. Я же отдавал ему всего лишь прямые приказы. Поэтому, когда я скомандовал челноку вернуться на носитель, его управляющий центр всего лишь запустил процедуру автоматического возвращения. Люди кажется называли это автопилотом. Мне не оставалось ничего делать, а нужно было всего лишь заранее продумать возможность, которая могла бы мне сейчас пригодится, так как в первую очередь мне нужно будет просто достичь корабля противника, но и при этом найти возможность обмануть его систему защиты. Память жука-техника подсказывала мне то, что у этих кораблей внутренняя защита также является достаточно опасной для меня, и поэтому мне нужно
хорошо подумать, и как-то решить этот вопрос, при этом обходя самые возможные угрозы и опасности? Память услужливо подбрасывала мне информацию о том, что там могли быть механические жуки, которые обязаны были защищать свою территорию. В этом для меня не было ничего удивительного. Хозяин должен защищать свою территорию от вторжения. Точно так же сейчас эти самые механические жуки, должны были защищать и территорию своих хозяев. Конечно, хозяев больше не было. Но при этом я понимал, что система охраны не пустит чужака. Для этого мне нужно было создать видимость того, что я на самом деле не представляю для них какой-либо угрозы. Всё дело было в приоритетах команд. Именно поэтому я намеревался на том корабле, как только мне удастся проникнуть на его борт, постараться создать всем своим поведением видимость собственной слабости, а также и того, что я по сути не угрожаю никому, и ничему. Судя по скорости, с которой челнок достиг корабля-носителя, он действительно находился рядом с моим астероидом. Хорошо еще, что все эти вычислительные комплексы сохраняли внутри себя информацию о полетах. А значит у меня
будет возможность в случае необходимости вернуться на свой кусок камня. Как только челнок остановился, и толчком возвестил мне то, что его опоры действительно стоят на чём-то твёрдом, я тут же со всей максимальной скоростью бросился за открывшийся люк. По сути, я не дождался пока тот откроется. Ведь мои многочисленные конечности, которые я мог использовать сейчас, позволяли мне двигаться довольно быстро, и по запутанным траекториям. Благодаря своим конечностям я двигался гораздо быстрее, чем обычный человек, или даже гуманоид. Именно поэтому я передвигался хаотично, старательно пытаясь вспомнить, где же здесь, на этом корабле должен находится центр, в котором находились энергетические источники, чтобы отключить их. Дело в том, что я отлично помню главную проблему этих кораблей. Энергетические источники обычно находились в одном определённом месте. И от них были запитаны все устройства на борту корабля. Если мне удастся их обесточить, то тогда этот корабль превратится в просто бесполезный кусок металла. Да, я отлично понимал, что центр управления этим кораблем наверняка имеет дополнительный, резервный
источник питания. Но он довольно слаб, а значит его мощности просто не хватит, чтобы создать какие-либо проблемы для меня. Всё сейчас зависело именно от скорости моих решений и действий.
        Хаотично метаясь по коридорам корабля, где система защиты даже не стала закрывать передо мной переборки и двери, я неожиданно услышал какой-то подозрительный звук. Он словно сверло вонзался в мой мозг, давая понять, что для меня появилась какая-то угроза. Понимая опасность, я тут же постарался как можно быстрее добраться до источника энергии, бросившись напрямую к нему. Видимо система защиты и центр управления этим кораблем, заметили направление моего движения, так как фактически возле этого объекта, передо мной с резким и неприятным стуком захлопнулись металлические переборки. Но для меня в этом не было ничего сложного. ведь мой организм совмещал в себе боевые, а также и технические функции. Приблизившись к закрытой переборке, я тут же прыснул на них тем самым секретом, который имел возможность плавить металл. На самом деле жуки-техники использовали эту своеобразную слюну для того, чтобы не только разрушать, но также и сплавлять разрушенный металл с таким образом делая своеобразные латки. Всё просто зависело от концентрации едкого вещества, которое получалось одновременно из двух разных
жидкостей, вырабатываемых в моём организме. Химическая реакция позволяла создавать жуткую кислоту. Всё это я понимал благодаря знаниям своего человеческого разума. Один плевок, и переборка зашипев открыла мне свой изуродованный зев проплавленной дыры. Абсолютно не дожидаясь того, что оплавленный металл застынет, я тут же нырнул в открывшееся отверстие, превосходно понимая то, что время для меня идёт буквально на секунды. Ворвавшись в это помещение, я сразу заметил расположенные в нём в ряд четыре кубических конструкции, которые буквально дышали сдерживаемой энергией. Хотя мои ощущения говорили о том, что по какой-то причине количество энергии, которая здесь находилась, буквально с каждой секундой возрастало. Создавалось впечатление, что что-то накапливает её для чего-то катастрофического. Именно поэтому мне было необходимо срочно принять меры. Из-за всего этого, я практически сразу обнаружил энергетические линии, которые вели в сторону от этих кубических конструкций. Разум жука-техника практически мгновенно подсказал мне решение вопроса. И я не задумываясь ни на секунду плюнул той же самой химической
составляющей, которой только что проплавил дверь, на эти энергетические линии, разрушая их подобным образом. Кому-то это показалось бы глупостью. Но по какой-то причине разум жука подсказал мне то, что в этом случае эти искусственные энергетические ячейки будут вынуждены аварийно отключится. Это было связано с какими-то их внутренними системами защиты или предохранителями. Если у них нет возможности куда-то выводить энергию, эти энергетические системы тут же отключаются полностью. Да, я помню, что в этом случае мне потом придется потратить достаточно много времени, чтобы их снова запустить. Так как будет нарушена вся система их работы. Но в этом вопросе я не видел ничего сложного. Времени у меня хватало. В первую очередь сейчас нужно было предотвратить катастрофу, которая буквально назревала на моих глазах. Видимо пункт управления этим кораблем решил не церемонится со мной, а просто взорвать и себя и корабль. По-другому понять то, что происходило, было просто невозможно. Убедившись в том, что весь корабль погрузился во тьму, я тут же бросился в обратную сторону. В данном случае мне нужно было
действительно спешить.
        Во-первых, всегда существовала возможность того, что на борту этого корабля до сих пор находятся активные механические жуки. А значит они имеют возможность найти меня и уничтожить.
        Во-вторых, отключив энергетическое сердце этого корабля, я так же отключил и систему жизнеобеспечения. А значит атмосфера скоро прекратит своё существование. Да, я отлично помнил, что в отличие от местных питекантропов, потребляю гораздо меньше нужных ресурсов из атмосферы. А значит, у меня есть гораздо больше времени чем у них. Но это не умоляло произошедшего.
        В-третьих, не нужно было забывать о присутствии на борту корабля управляющего центра, который имел наверняка автономный источник питания. Соответственно он мог продолжать сейчас существовать, а также и работать. Именно поэтому мне нужно было сейчас полностью обесточить центр управления кораблем.
        Кому-то все эти выводы могли показаться странными. Но в самом деле ничего странного здесь не было. Отключив пункт управления, я смогу снова запустить энергетическое сердце корабля. Только в этот раз он уже не будет как-либо угрожать мне своими действиями. А всего лишь запустит систему жизнеобеспечения. После чего, мне нужно будет позаботиться о выращивании специальных переходников, с помощью которых я смогу взять под контроль этот корабль. Когда это всё произойдёт, я наконец-то смогу заняться поиском для себя и других жуков нового Дома. Ведь у этого корабля есть сенсоры. Благодаря которым я смогу искать в камнях астероидного поля нужные для меня ресурсы. Именно поэтому я бросился прослеживать энергетические линии, которые наверняка вели к самым важным центрам этого корабля.
        Естественно, что сразу найти центр управления у меня не получилось. Но я не отчаивался. Благодаря своему способу передвижения и гибкости тела мне действительно удалось по техническим тоннелям добраться до пункта, где находился центр управления кораблём. Достигнув его, я знакомым и привычным движением выдернул сердце этого пункта, оборвав таким способом возможность его к управлению. И теперь можно было со спокойной душой подключить его энергетическое сердце обратно. Но для этого мне пришлось снова проплавить несколько переборок. Просто они мне мешали! Так как у меня было мало времени, церемониться я не собирался. Добравшись до нужного места, я сразу занялся тем, что из подходящих материалов, находящихся рядом в закрытом помещении, принялся восстанавливать энергетические линии, которые перед этим пережог. Время шло, а мне нужно было спешить. Дело в том, что главной проблемой для меня было то, что мой астероид мог со временем уйти куда-нибудь в сторону, а мне нужно было сделать так, чтобы не отдалиться далеко от моего собственного камня. Иначе, я потом долго буду его искать. Кто-то наверняка об
спросил у меня по поводу того, почему же я сразу не забрал с собой всё необходимое на этом челноке, на котором добрался до этого корабля? Дело в том, что этот челнок не был достаточно велик для этого! И поэтому мне приходилось делать всё именно так, решая вопросы по мере поступления. Хуже всего было то, что мне необходимо было сейчас взять корабль под контроль, и потом, подвести сам корабль к обломкам своего дома. Только после этого я смогу забрать всё необходимое с того обломка камня, на котором для меня уже нет ничего ценного. Я смогу со спокойной душой на этом корабле отправиться проверять весь этот астероидный пояс, в котором нахожусь. Это я уже знал, так как видел скопление камней вокруг, когда летел на челноке. Здесь наверняка найдется хотя бы один или два астероида, которые позволят мне создать новый Дом. А обнаружив нужные ресурсы, я смогу со временем достичь нужного для себя результата. Жуки никогда не спешили в таких вопросах. В этом не было никакой нужды! Возможно именно понимание этой ситуации, которое отложилось у меня в мозгу, благодаря тому, что я находился в теле жука, и позволяло мне
так спокойно ко всему относиться, не тратя время на какую-то никому не нужную панику.
        В течении суток я вырастил те самые переходники, с помощью которых восстановил снабжение энергией жизнеобеспечения этого корабля. И теперь мне нужно было действовать дальше. Запас времени у меня увеличился. Вот только я отлично понимал главную проблему. Астероиды в астероидном поле имели свойство дрейфовать. То есть, они могли перемещаться в пространстве, согласно своих орбит. Раньше, когда этот корабль контролировался центром управления, он сам отслеживал перемещение камней, и позволял кораблю удерживаться на определенной орбите, не давая ему возможности попасть под удар какого-либо из камней. Сейчас же этого не было. А значит корабль просто болтался в определённом месте, и в любой момент какой-нибудь перемещающийся астероид мог спокойно столкнуться с ним. Мне же подобного не было нужно. И поэтому надо было предусмотреть также и возможное развитие событий. Поэтому, как бы мне не хотелось, было необходимо немного поспешить. Немного, по той причине, что спешка нужна была только при ловле блох! По крайней мере, эту аксиому я запомнил из своей прошлой жизни. Тем более, сейчас дело касалось так
называемого взлома центра управления этого корабля. Я должен был его обмануть при помощи выращенных переходников, а значит, было необходимо сделать так, чтобы этот центр управления был уверен в том, что им командует именно его бывший хозяин. Поэтому, как только я запустил энергетическую систему корабля, то тут же бросился обратно, к тому самому месту, где находилось сердце управления. Для выращивания этих переходников, я использовал биологические материалы тех самых питекантропов, которые были мной убиты. Один из них, который дольше всех просуществовал, судя по всему являлся капитаном этого корабля. Ведь он имел самый технологичный скафандр, из-за которого, мне удалось с большим трудом его убить. Исходя из этого я намеревался использовать для переходника именно его биологические материалы при выращивании. Запустив процесс роста переходников, я вернулся к челноку, где находились небольшие запасы пищи. Ведь я перетащил на него кокон с одним из питекантропов, который должен был стать моей пищей. Я конечно помню то, что неплохо было бы питаться также и тем самым мхом, который наращивал боевые качества
жуков. Но пока что для этого не было возможностей.

        Поиск

        Через две недели переходники, предназначенные для взлома управления вражеским кораблём, были готовы. Надо ли говорить о том, что при выращивании этих самых переходников мне приходилось очень внимательно следить за процессом. Если бы жуков-техников было гораздо больше, то этот процесс прошёл бы быстрее. Но сам я в этом случае не мог делать всё быстрее, чем это происходило. Кроме того, дополнительно ко всему прочему, я старательно пытался изучить попавший в мои руки корабль. Этот корабль был действительно необычным для меня, хотя и довольно просторным. В данном случае, я имею в виду, что для одного разумного он был достаточно большим. Хотя видимо инстинкты жука, которым я был ранее, старательно пытались подталкивать меня к мысли о том, что в данном случае мне больше подходят именно переходы в астероиде - улье. Я знал, что для такого корабля гиперпривод очень сильно зависит от времени своего выращивания. Единственное, чего я не мог понять разумом человека, так это было то, по какой причине жуки были вынуждены каждый раз заново выращивать двигатель? Я знал о том, что это биологическое существо,
которое в нужный момент создавало каверну в гиперпространстве, в результате подобного прыжка просто погибало. Но почему же нельзя вырастить несколько подобных существ на борту одного корабля? Неужели было так сложно вырастить одновременно несколько подобных биологических двигателей, чтобы совершать несколько прыжков подряд? Необычным мне казалось еще и то, что жуки в качестве космических кораблей использовали астероиды, а не создавали свои собственные корабли? Кому-то это всё могло показаться вполне естественным. Но ситуация, по моему мнению, была довольно неоднозначной. Особенно, если на неё посмотреть с прагматичной стороны человека. Ведь у жуков были живые станции по переработке руды, те самые жуки, которые сейчас находились на обломке астероида в состоянии спячки. Если их использовать, то в результате легко и просто можно получить ровно столько жидкого металла, который внешне напоминает своеобразную кашу или мягкую глину, из которого можно сделать всё, что угодно! Главное, чтобы нужно было поставлять им этот материал, который они переваривают. Да и подкармливать время от времени мхом, которым
кстати питались и жуки-техники. Видимо архи не могли создать своеобразную шахтерскую артель, для добычи такой руды космическом пространстве. Ведь тогда они получали бы чистую руду, для того чтобы перерабатывать её. Что-то мне подсказывало, что если бы я использовал чистую, или даже обогащенную руду, то качество материала, который получался бы в результате, было бы гораздо лучше, чем то, которое использовали архи. Честно говоря, после своей своеобразной мутации, я почему-то стал относиться к этим жукам немного свысока. Ведь даже по их пониманию, я сейчас превосходил жуков по нескольким параметрам. Я был многофункциональным! Так как мог выполнять обязанности техника, а заодно и бойца. В данном случае, не было ничего удивительного.
        Пока продолжался рост тех самых переходников, которые я выращивал для взятия под контроль этого корабля, совершенно неожиданно для себя, обнаружил в трюме этого корабля какой-то странный контейнер. Он был запечатан, и что содержал в себе, было непонятно. Вот только то, что вокруг него находились огневые автономные точки, меня немного расстроило. Ведь после этого обнаружения мне пришлось залечивать несколько ранений. Снаряд из автоматической пушки фактически оторвал мне руку, и это мне очень не понравилось. Внимательно присмотревшись, я понял то, что эти орудия контролируют приближение именно к этому контейнеру любых разумных. Возможно, у каких-то членов экипажа этого корабля и был допуск, позволявший им приближаться к этому странному контейнеру. Но меня пушки не пропускали. Пробравшись в ангар с помощью технологических проходов, я сумел подобраться с той стороны, где была голая стена. Тот, кто рассчитывал оборону этого места, абсолютно не думал о том, что кто-то может попытаться пробраться туда с помощью проходов, которыми пользуются дроиды-уборщики! Кстати, надо отметить то, что эти механические
болваны продолжали выполнять свою работу вне зависимости от произошедшего на борту. Хотя некоторые из них уже остановились, так как не получали дополнительных приказов и команд от центра управления кораблем. Может быть позже, когда я всё-таки возьму его под контроль, мне удастся их перенастроить. Дело в том, что мне не нравилась общая обстановка внутри корабля. И я хотел неё немного облагородить при помощи паутины. Но стоило мне только повесить где-нибудь хотя бы одну петлю, тут же находился такой металлический болван, который её уничтожал! Это уже стоило жизни одному такому дроиду, который буквально на моих глазах постарался уничтожить ажурную паутину, которую я аккуратно натянул на одном из проходов. Оторвав ему все конечности, я с большим трудом успокоился. Ведь этот железный жук выполнял только те инструкции, которые в нём были заложены. А значит было необходимо их ему перепрописать. Чем я и занялся, как только запустил пункт управления этим кораблем. Надо ли вам говорить то, что капитан этого корабля сам себя перехитрил? Он сделал так, чтобы одним из паролей доступа к управлению кораблем, как раз
был его генетический код. А ведь сам мой переходник был сделан на основании его ДНК! Значит я мог спокойно отдавать абсолютно любые команды. Именно поэтому, первой моей командой была перенастройка дроидов-уборщиков, чтобы они больше не уничтожали то, что делаю я. Конечно, для пункта управления, а проще говоря - искинта, в результате этого приказа возникли дополнительные проблемы, так как ему теперь нужно отслеживать всё то, что я делаю на борту корабля! Но это уже его проблемы. И они меня совершенно не беспокоили. Достаточно было того, что я теперь мог делать на борту этого корабля всё, что мне только угодно! Убедившись в том, что корабль полностью находится под моим контролем, я тут же приказал ему приблизиться и пристыковаться к тому обломку астероида, в котором раньше я находился. Сначала этот, так называемый, искусственный интеллект не понял моего приказа. Тогда я его немного изменил. Я потребовал, чтобы он обнаружил тот самый астероид, на которой ранее до его выключения отправлялся челнок с членами экипажа. Оказалось, что я не зря переживал. Корабль действительно сместился, и достаточно далеко.
Сначала этот искусственный интеллект несколько раз попытался мне дать понять, что приближение корабля к этому обломку нецелесообразно. Всё дело было в том, что этот астероид оказывается был не очень стабилен на собственной орбите. А значит было необходимо его как-то стабилизировать. Потребовав, чтобы этот искусственный интеллект рассчитал время, которое этот астероид будет стабилен, я понял, что у меня его осталось очень мало. Мне нужно было не только пристыковаться к нему, но и забрать с него всё то, что могло мне пригодится. А пригодится мне могло буквально всё! Кроме, конечно, самого обломка камня. Даже обломки обшивки с коридоров я собирался забрать. Главное, чтобы хватило вместимости трюмов этого корабля. Но в первую очередь, я намеревался забрать жуков, которые находились в спячке. Для их транспортировки мне могла пригодится транспортная платформа, которую я обнаружил в главном трюме корабля. Дело в том, что по своему размеру эти жуки были довольно велики. По сути, они едва не превышали собой размер целого истребителя. Если не двух. Поэтому мне нужно было их аккуратно перевезти, чтобы не
нарушить кокон. Спустя сутки корабль всё же сумел пристыковаться к болтающемуся в пространстве обломку моего бывшего Дома, как раз в том самом месте, где была повреждённая врагами мембрана. И я наконец-то смог заняться переносом всего своего имущества на борт корабля. Странно, правда? У архов нет понятия - собственное имущество! А у меня оно уже было! Всё то, что было на борту корабля, а также и на этом астероиде, теперь было моей собственностью. А то, что принадлежит мне, я не собирался никому отдавать! Абсолютно никому!
        На перемещение всего своего имущества на борт корабля, я потратил ещё три дня. К сожалению, всю обшивку со стен коридоров астероида я так снять и не успел. Но того, что я всё-таки перетащил, хватило чтобы забить не только трюмы корабля, но также и часть его коридоров. Для меня в этом проблем не было. Ведь благодаря строению своего тела, я имел возможность перемещаться даже через технологические тоннели. Которые буквально пронизывали весь корабль. Единственные, кому могло помешать такое расположение предметов, это могли быть только мои враги. А облегчать им попытку захвата моего корабля, я не собирался. Как только я успел закончить, и получил предупреждение от пункта управления, то тут же постарался отстыковать корабль от уже пустого и ненужного мне обломка Дома. Удалившись на небольшое расстояние, я с некоторым неудовольствием заметил то, как к нему по своей орбите медленно и довольно величаво приближался огромный астероид. Его размер меня действительно поразил. Ведь по своему размеру он был не меньше пятидесяти километров в диаметре! Пятьдесят километров! Вы можете себе такое представить? С
учётом того, что мой обломок едва достигал размер около километра. Естественно, что такая громадина его просто не заметила, буквально раздавив о находящийся рядом другой такой же крупный астероид. Разъярённо скрипнув своими жвалами, я понял, что разум человека всё-таки немного превалирует над разумом жука. Ведь я всё продолжал мерять именно в человеческих измерения. У жуков были свои понятия расстояния и размеров. Но я всё измерял по привычке метрами, километрами, а также и сантиметрами. Не говоря уже о времени.
        Разъярённо прошипев какое-то ругательство, которое даже сам не понял из-за сложностей с произношением, я приказал искусственному интеллекту включить сенсорный комплекс, и старательно проверять все астероиды по соседству, для обнаружения необходимых ресурсов для меня. В первую очередь, меня интересовала определённая руда. И чем больше её будет в астероиде, тем для меня лучше. К сожалению, этому наглому астероиду, который так легко и просто уничтожил мой Дом, повезло. В нём не было нужной для меня руды. Хотя была немного другая. Та самая руда, из которой разумные, с которыми воевали жуки, старательно что-то изготавливали. Взять хотя бы к примеру те же самые двигатели для гиперпространства. Кто-то наверняка спросит, откуда я мог бы знать все эти нюансы? Вы не забывайте про то, что я всё-таки сначала был жуком-техником! А они очень хорошо чувствовали разницу в материалах и металлах. Так вот, в том материале, который использовался для создания их двигателей для перехода через гиперпространство, применялись именно эти материалы. Причём этот астероид был практически весь пронизан этой рудой. Может быть
он мне когда-то и пригодится? Ведь благодаря таким двигателям корабли этих разумных, с которыми воюют архи, имеют способность прыгать через из гиперпространство многократно. Не теряя при этом сам двигатель. А вот у жуков с этим были невероятно большие проблемы. Да, архи могли вырастить двигатель, который мог перенести сквозь пространство корабль, превышающий размеры, которые установили для себя разумные, являющиеся их врагами. Ведь сколько бы Архи ними не воевали, они до сих пор сталкивались разве что с единичными кораблями, превышающими размер в три с половиной километров! Да, были у них корабли, которые превышали такой размер. Но по сравнению с остальной численностью, их было мало. У архов же всё зависело именно от размера того астероида, который они находят, и используют в качестве Дома.
        Задумчиво провожая взглядом этот астероид, я совершенно неожиданно для себя подумал о том, а нет ли возможности каким-либо образом скрестить биотехнологию, с такой техникой, которую используют наши враги? Что будет, если тот организм, который архи используют для прыжков через гиперпространство, попытаться выращивать на этой руде? Может он хотя бы из-за этого станет сильнее, и сможет выживать в случае прохода через гиперпространство? Подумав об этом, я понял, что сейчас мне категорически не хватает знаний, которые наверняка имеются у других Архов. Ведь они, по сути, имеют отношение к тем самым жукам, которые являются главным мозгом корабля. Этот жук является не только координационным центром для Архов, но и хранилищем всей необходимой для них информации. К сожалению, вырастить его просто с нуля практически невозможно. По крайней мере, самостоятельно. В данном случае я превосходно понимал главную проблему. Мне нужно найти такого жука, который будет живым, а также и будет содержать в себе всю необходимую для меня информацию. Эта ситуация осложнялась тем, что у Архов буквально на генетическом уровне
была прописана инструкция о том, что эти жуки не должны попадать в руки противника живыми. А значит можно ожидать то, что любого такого жука архи постараются просто уничтожить. Мне подобного сюрприза была не нужно. Но как всё это сделать? Я знал, что для архов теперь являюсь чужаком. Ведь такие изменения были не спровоцированы приказом свыше. А значит, стоит мне только попасть под действие их хора, как тут же меня постараются изучить. А как изучают архи, рассказывать вам надеюсь не нужно? Меня просто распотрошат, старательно добавляя в знания своего жука-координатора информацию про изменения моего тела. Именно поэтому я не собирался добровольно сдаваться жукам, чтобы заполучить нужную для себя информацию. Для этого мне нужно было сначала накопить сил. А как это сделать? В моём положении на это сейчас просто нет никаких возможностей.
        Снова скрипнув жвалами, я приказал искинту корабля зафиксировать на этом астероиде отметку, и рассчитать его траекторию для того, чтобы потом иметь возможность его обнаружить в случае необходимости. Кто знает, как повернётся дальше судьба. Честно говоря, когда я был человеком, то ни в какую судьбу просто не верил. Можно сказать, что я был прагматиком. Считал, что сам делаю свою судьбу, и от этого зависит моя жизнь. Возможно кому-то это бы всё просто не понравилось. Но меня подобное просто не беспокоило. Совершенно неожиданно для меня, искинт корабля заявил мне о том, что не так давно челнок, отправленный капитаном, проводил сканирование близлежащих астероидов. Это было странно, я не понимал, почему эти питекантропы не обратили внимание на такой огромный астероид, буквально набитый нужными для них материалами? Но сейчас это было уже неважно. В первую очередь, я затребовал от них результаты сканирования, которые имелись в базе корабля. Мне нужно было убедиться в том, чтобы поблизости от меня не имеется никаких нужных для меня ресурсов. Каково же было мое удивление, когда выяснилось то, что второй
астероид, который участвовал в уничтожении моего Дома, на самом деле является едва ли не чистым обломком того самого материала, который необходим мне для создания собственного Дома! Более того, у него имелась довольно крупная каверна с обратной стороны. А его размер превышал семьдесят километров! Именно поэтому он никак не отреагировал на это странное столкновение, в результате которого остатки моего Дома были просто размазаны по его каменистой поверхности. Самое интересное было в том, что эта каверна, которая имелась у него на боку, была такого размера, что туда легко и просто мог войти даже мой новый корабль. Ведь она превышала размером восемь километров! Благодаря этому я мог прямо там пытаться построить для себя корабль! Кто-то наверняка бы заявил мне о том, что в подобном для меня нет никакого смысла. Ведь я могу прямо в этом астероиде пытаться создать собственный дом. Вы не понимаете главного! Дело в том, что благодаря наличию в этом астероиде большого количества нужной для меня руды, а также и моим мыслям по поводу того, что мне нужен корабль, но не голый камень, у меня есть прямая возможность
сделать корабль из чистого материала. В памяти тут же появились все необходимые нюансы. Главное удобство было в том, что мне не нужно будет искать точки напряжения в камне, чтобы прокладывать свои проходы. Вы просто себе не представляете того, с какими сложностями всё это связано! Частенько приходилось прокладывать коридор такой извилистой линией, что становилось просто страшно. Но у тех, кто это делал, выбора особого не было. У меня же он имеется!
        Кроме того, проверяя данные сканирования этого корабля, я обнаружил данные о том, что кроме моего обломка, был обнаружен еще один похожий обломок. Только в отличие от моего, тут кусок нес на себе явные следы разрушения, а значит было понятно, что на нём вряд ли кто-то мог выжить. Но проверить это я был обязан. Видимо его не стали проверять по той причине, что он явно имел отношение к Архам. К сожалению, этот обломок находился немножко в стороне от общего скопления камней. Он словно нависал над поясом астероидов. Я понимал, что попытавшись приблизиться к нему самим кораблем, я могу привлечь к себе много лишнего внимания. Пока у меня не было возможности защищаться случае агрессивного нападения, ничего подобного делать мне было нельзя. А значит придется отправляться на том самом челноке, который я захватил первым. Взяв с собой некоторое количество пищи, а также и мха, я снова вернулся на этот маленький кораблик, заранее предупредив искусственный интеллект корабля, чтобы тот продолжал прятаться в каверне моего нового, хотя и наверняка временного, Дома. Ведь в этом астероиде, в его пещере, корабль был
защищен от любого обнаружения. А маленький челнок слишком юркая цель, чтобы его легко и просто можно было бы заметить. Воспользовавшись тем, что что поблизости проходило довольно крупное скопление астероидов, продолжавших движение по своей орбите, мой челнок проскользнул к обломку астероида-улья, и аккуратно пристыковался к нему с стороны астероидов. Таким образом я достигал того, что при сканировании, если рядом кто-то даже и появится, то они в первую очередь заметят именно обломок астероида-улья. Но никак не сам челнок.
        Когда я приблизился к этой стороне обломка, в моей душе поселилась Надежда. Ведь я видел закрытую мембрану на проходе, который вёл внутрь этого обломка. Это могла быть Случайность, или же умысел. Но закрытая мембрана говорила о том, что на этом обломке может быть кто-то из жуков-техников. Ну никто другой из архов не стал бы закрывать мембрану для того, чтобы сохранить внутри хоть какое-то подобие атмосферы. Другие жуки просто ничего не смогут сделать в этом вопросе! А значит, у меня есть шанс заполучить себе помощника. Если он конечно ещё жив. Некоторые жуки, выполняя свои обязанности, тратили последние силы на подобные, никому не нужные действия. И тогда они просто не успевали сделать кокон, чтобы спрятаться внутри него. Но, как говорится, причём не зря, что Надежда умирает последней. Пристыковавшись этом мембране, я не стал ждать до тех пор, пока лучевая установка десантного челнока прожжёт её, давая мне возможность пройти. Ведь я сам был когда-то техником, а значит имел возможность манипулировать этой мембраной. Главное, чтобы за ней не было никого настроенного агрессивно в мою сторону. Ведь я
сейчас не сильно напоминаю Арха. Хотя если присмотреться, то можно было понять, что я очень редко использую часть тела, которая выглядит как ноги у гуманоидов.
        Аккуратно брызнув на мембрану специальным составом, я дождался пока она станет тоньше, и позволит мне протиснуться сквозь открывшийся проход. Теперь у меня была возможность осмотреть то, что я перед собой увижу. Видимо жук-техник действительно знал свои обязанности туго, так как как внутри сохранилась Атмосфера, а значит могли остаться и выжившие. Медленно двигаясь вперёд, я старался не пропустить ничего. А когда обнаружил в одном из помещений слегка светящийся в темноте мох, и стоявшие там же коконы жуков, почувствовал облегчение. Всё-таки я действительно обнаружил для себя помощников. Это были рабочие жуки. Жуки-техники, и три жука-строителя! Уже одно это говорило мне о том, что шансы моего выживания повышаются! Ведь благодаря этому, я смогу будить живые фабрики по производству материала, и начать строительство своего собственного корабля. Главное, чтобы при этом, эта жидкая масса, которая мне по какой-то причине напоминала по старой памяти цемент, действительно имела возможность создавать то, что мне нужно. Вспомнив про цемент, я так же вспомнил и про то, как его обычно укладывают и
утрамбовывают. Жуки ничего подобного не делали. Даже обшивку внутри своих коридоров, они просто намазывали на голый камень! В результате, получалась такая слоистая плёнка, покрывающая коридор по всему его периметру. Я же подобного делать не собирался. В первую очередь, мне нравилось то, что я обнаружил на этом корабле, который захватил. Здесь можно было перестраивать внутренности корабля так, как только будет угодно! Дело в том, что строительство этого корабля было модульным. А обшивка, наложенная в виде плит, позволяла её снимать и таким образом изменять конфигурацию.
        Подумав об этом, я понял, что мне нужно сделать что-то подобное. А для этого было необходимо сначала сделать раму корабля. То есть, основу для того, что будет позже. Главным было то, что я помнил серьёзную проблему всех жуков, которые просыпаются после спячки. Им нужно получить инструкции для действий. Если я смогу это всё сделать, то архи будут выполнять мои приказы. Неожиданно для себя, обходя коконы, я просто замер. Передо мной стоял кокон, который мне не очень сильно понравился. Это был кокон тяжёлого штурмовика! Я знал, что это за опасная тварь, и понимал, что такого жука будить мне пока не нужно! Это возможно только в том случае, если я научусь правильно прописывать инструкции в разуме других жуков. Иначе он может воспринять меня как врага, и сразу же атаковать. А я был не уверен в том, что сумею с ним справится! Особенно учитывая то, что по цвету нитей, вплетённых в кокон, я понял, что этот жук имеет отношение к гвардии. А значит такой штурмовик был более силен, и опасен, чем даже обыкновенный боец. Но оставлять его на этом обломке я не собирался. Хотя мне и придётся сделать несколько
рейсов, чтобы забрать всё ценное отсюда.
        Аккуратно связавшись с кораблем, который сейчас использовал для контроля пространства сенсоры архов, вынесенные мной на внешнюю сторону астероида, где находился сам корабль, я выяснил то, что поблизости нет ничего, что могло бы мне угрожать. Поэтому быстро перенеся несколько коконов в челнок, я тут же отправился обратно. Мне нужно было спешить. Неизвестно как долго я смогу находиться здесь в гордом одиночестве? Может буквально через несколько часов в систему войдет какая-нибудь эскадра, которая не факт что будет для меня дружественной. А значит ничего хорошего меня в этом вопросе не ожидает. Поэтому мне нужно как можно реже мелькать, и привлекать к себе внимание. А пока есть возможность, необходимо забрать всё то, что я обнаружил. Для того, чтобы забрать все свои находки с этого обломка, мне понадобилось четыре рейса, и почти целые сутки. После того, как я перетащил все свои находки на борт корабля, который уже начал разгружать внутрь пещеры астероида, то позволил себе хоть немного расслабиться.
        В первую очередь я намеревался разбудить техников, которые будут и дальше продвигать мои мысли и идеи. Но это нужно было делать очень осторожно. Так как, если разбудить жуков одновременно, то ничего хорошего из этого не произойдёт. Ведь я не тот самый жук-координатор, который координирует действия тысяч подобных особей. Это он может легко и просто взять под контроль, и координировать их действия, если разбудить сразу всех. В моём случае, мне бы хотя бы с одним справиться!
        Именно поэтому, все остальные архи были оставлены мной в трюме корабля, откуда я практически полностью откачал атмосферу. Кокон не выпустит их изнутри, до тех пор, пока для них существует угроза снаружи. Ведь для того, чтобы жуки проснулись, кокон должен стать мягким. А сейчас он напоминал какие-то камни. Аккуратно перетащив кокон жука-техника в отдельное помещение, я постарался воссоздать там атмосферу и все условия для жизни Архов. Это было нужно чтобы он чувствовал себя в безопасности. Как только возникали подобные условия, кокон сразу становился мягким, а жук начинал просыпаться. Для того, чтобы на свет появился первый из моих подчиненных, ждать пришлось не сильно долго. Всего лишь несколько часов прошло с того момента, как я затащил плотный и жёсткий кокон в помещение, прежде чем он начал медленно открываться. Как только это случилось, я тут же принялся давить на его разум инструкциями, которые вынуждали его подчиниться мне. Сначала жук замер, видимо пытаясь понять причины для подобных действий. Но так как на фоне этого не звучало никаких других команд, ему не оставалось ничего другого, как
подчиниться старшей особи, которой на данный момент являлся я! Замерев возле своего открытого кокона жук-техник внимательно выслушал мои команды. Я приказал ему немедленно отправиться в другой сектор корабля, где он должен был заняться работой по полному перехвату управления всем оборудованием этого захваченного мной судна. Особого выбора у него не было. И поэтому немного потоптавшись на одном месте, техник отправился выполнять мой приказ. Будить остальных я пока не спешил. Мне нужно было убедиться в том, что этот техник выполнит всю работу, которую я ему поручил!
        Спустя двое суток, когда он продолжал демонстрировать мне то, что работает именно выполняя мои приказы, я решился разбудить жуков-строителей. Естественно, что будил я их также по одному. Да, я отлично понимал, что всё это гораздо затягивает процесс побудки, не давая возможность использовать все возможности подконтрольных мне жуков. Но как я уже говорил, в данном вопросе спешить было нельзя.
        Во-первых, мне было необходимо убедиться в том, что эти жуки действительно будут меня слушаться.
        Во-вторых, мне нужно было разработать технологию внушения, которую я тоже хочу использовать на архе штурмовике-гвардейце. Ведь этот жук очень опасен. Если он мне не подчинится, то может меня уничтожить прямо на месте. Подобной судьбы мне не хотелось. А значит, необходимо предусмотреть самые невозможные варианты развития событий.
        С жуками-строителями также не возникло никаких проблем, как и с техниками. Выслушав мои приказы, они тут же бросились вперёд. Приказ был для них немного непривычным, но меня это не интересовало. В первую очередь, жуки-строители должны были добывать ту самому руду, благодаря которой можно создавать материал для создания корабля. Живые фабрики по производству этого материала я пока будить не стал. Всё ещё не видел в этом никакого смысла. Ведь ресурсов для них у меня ещё нет.
        Старательно прокопав коридор, жуки-строители сделали для меня своеобразный пункт управления. Ведь мне нужно было как-то координировать действия внутри этого астероида! Не мог же я всё это делать, находясь на борту корабля? Кроме того, эти коридоры они копали в мягкой рудной основе. И только небольшое расстояние им пришлось делать в камне. Учитывая мои интересы, жуки старались как можно быстрее создать для меня основу для базы. В результате, всего через неделю в моём распоряжении была небольшая база, насчитывающая несколько помещений, в которых расположились все необходимые для меня ресурсы. В отдельных комнатах проращивался мох, специально предназначенный для кормления особей архов. Дополнительно, немного отдельно от базы, располагался отдел, где хранились коконы с жуками. Коконы с живыми фабриками были перенесены в отдельный отсек. По моей задумке, надо было сделать всё так, чтобы они начали производить металл, буквально не сходя со своего места. А значит должны располагаться достаточно близко к пещере, где будет производиться строительство. Получив приказ работать в практически безвоздушном
пространстве жуки естественно тут же нарастили себе своеобразные биологические скафандры. Они позволяли архам находиться в безвоздушном пространстве минимум пару часов. Для постройки основы корабля этого было вполне достаточно. Единственное, чего мне сейчас не хватало, это был тот самый жук-координатор. Но где его взять? Вырастить свой собственный было очень проблематично. Ведь знаний в нем практически не будет. Только те, которые обычно заложены внутрь ДНК архов. Но даже в этом случае я отлично понимал, что такой вычислительный комплекс мне тоже пригодится. Ведь иначе стоит только поблизости оказаться какому-нибудь астероиду-улью, и все мои жуки выйдут у меня из-под контроля!
        Для выращивания нового жука-координатора, я решил использовать биологическую основу одного из убитых мной питекантропов, а именно его мозг. Мало кто знал, что именно ДНК разумных существ необходимо для создания подобных вычислительных комплексов, являвшихся на самом деле живыми. Пока мои жуки старательно копали проходы, и выращивали новые технологические устройства, я занимался выращиванием именно этого жука - координатора. Это дело было очень небыстрое. Ведь нужно сделать всё правильно. Тем более, что благодаря наличию подобного жука я мог быть уверен в том, что что боевой арх подчиниться мне, так как сразу же, как только выйдет из кокона, попадёт под его давление. В данном случае, инстинкты жука вынудят его подчиниться моей воле. И выбора как такового у него просто не будет. Кто-то наверняка назвал бы меня перестраховщиком. Но в данном случае никакой перестраховки не было. Дело в том, что я не понаслышке знал о том, насколько опасны эти существа. Стоило только в чём-то упустить мельчайшую подробность, и я просто потеряю не только все свои достижения, но также и собственную жизнь.
        Спустя месяц усиленной работы, мне удалось создать приличные запасы руды, а также и вырастить жука координатора, который должен был быть мне подчинённым. По своей сути, этот жук создавал тот самый хор, которым я мог управлять. Ведь когда я его создавал, в нужные моменты закладывал в него командные приоритеты. И теперь этот жук будет выполнять мои приказы, координируя действия подчиненных.
        Аккуратно открыв кокон, в котором развивался жук-координатор, я с некоторым удовлетворением в душе заметил, что материалы, которые в этом коконе выполняли роль питательной жидкости, были полностью переработаны. Дело в том, что мало кто знал то, что если в коконе хоть что-то оставалось, значит баланса при создании не было. А значит от такого биологического существа можно ожидать каких-нибудь проблем. Я же в данном случае всё рассчитал верно. Жидкость, в которой находился жук-координатор, была достаточной густоты и цвета, а ресурсов, находящихся внутри в виде останков разумного существа, не было. Мозг этого существа выступил в роли основы для создания этого живого управляющего центра. Я отлично понимал, что он не слишком мощный. Но для того, чтобы создать полноценный подобный прибор, необходимо было использовать мозговую ткань довольно большого количества разумных. Может позже я смогу сделать подобное. Но сейчас у меня просто не было времени. Так как я отлично понимал, что какой-нибудь из жуков-техников в любой момент может обнаружить кокон с боевым архом, и попытаться его оживить. Ведь этот арх по
сути сейчас должен защищать их, и базу. Всё это было настолько напряжённым, что я отлично понимал весь риск, который буквально пронизывал мою жизнь. Ведь я не являлся для архов на самом деле кем-либо существенным. Так как они подчинялись мне по той причине, что именно я поставил себя как старший. Но их гвардеец мог легко и просто занять мое место. Ведь он был сильнее меня! В данном вопросе я отнюдь не считал себя чем-то уникальным. Я действительно боялся. Боялся, что все мои труды пойдут прахом. Тем более, что архи будут жить так, как они привыкли. Начнут разрабатывать этот астероид, пытаясь изготовить из него астероид-улей. Но зачем это делать? Ведь с помощью этого астероида можно создать настоящий боевой корабль! Фактический броненосец, который позволит сражаться с врагами так, как они просто не смогут. Мало кто знал, что основная прочность астероидов-ульев достигается именно этим самым металлом, который в виде обшивки коридоров усиливают и укрепляют его изнутри. Если полностью построить корабль из этого материала, то он будет гораздо крепче, чем тот же астероид-улей. Я знал о том, что враги
используют дальнобойное вооружение. Именно поэтому я понимал всю опасность происходящего. При помощи каких-то невероятных орудий, эти люди могли разрушать астероиды-ульи на большой дистанции, не давая возможности им задействовать главный калибр. Архи всегда использовали плазменное вооружение. Его было проще вырастить, и использовать. Понимая все эти нюансы, я надеялся на то, что рано или поздно сумею разобраться в опасности, а также и в том вооружении, которое используют враги. Ведь буквально в этой системе был уничтожен астероид-улей, который был для меня Домом. Я не был особым приверженцем Архов, именно благодаря тому, что изменился. Да и сознание человека продолжало влиять на меня. Хотя она и было сильно фрагментировано тем, что я долго находился под воздействием хора жуков. Теперь же я подобного просто не допущу. Имея в собственном распоряжение жука, который сам генерирует нужный сигнал, я имею возможность сам создавать свой собственный хор. Мало кто знал, о том, что чем сильнее хор, тем больше пространства, а также и архов, он может контролировать. Именно поэтому я намеревался со временем
вырастить такого жука, которого, наверное, нет нигде. Но для этого нужно было собрать невероятно большое количество мозговой ткани. Да и расти такой жук будет долго. Более того, для того, чтобы его вырастить, необходимо довольно большое помещение. Слишком много фактов зависит от того, насколько развитым и мощным будет такой жук. Хитрость была как раз в том, что такой жук привязывался к тому, кто его будил. А это буду именно я!
        Аккуратно освободив жука, я постарался тут же воспроизвести процедуру привязки, про которую знал благодаря информации, имеющейся в моём ДНК. Взяв его за слабые усики, я внимательно принялся диктовать ему основные принципы и положения, которые он должен будет выполнять. Так как этот жук теперь должен стать для всех близлежащих архов моим голосом. Судя по тому, как изменился цвет его усиков, я достиг нужного результата. Так называемое программирование было закончено. Отпустив жука, я потребовал, чтобы он созвал ко мне всех подконтрольных архов. Буквально через несколько минут передо мной застыли жуки-техники и жуки-строители. Теперь их движения стали гораздо быстрее. Ведь они координировались при помощи живого координатора, который знал то, что ему нужно делать и без моих команд. Приказав им продолжать работу, я убедился в том, что жуки действительно отправились туда. После чего я решил всё-таки попытаться выпустить гвардейца. Выбора у меня не было. Нужно было убедиться в том, что мой жук-координатор действует так, как было запланировано. Я отлично понимал, насколько рискую. Но как я уже говорил…
выбора просто не было! Наблюдая с помощью сенсоров за происходящим в том помещении, я оставил всю эту процедуру на откуп жуку-координатору. Проснувшийся гвардеец, единым рывком освободился от пут своего кокона, и выбрался наружу. Судя по тому, как он сразу замер, этот жук сейчас получал дополнительные инструкции и команды от жука-координатора. Я потребовал, чтобы этот боец сейчас находился буквально за дверью моего помещения. Та самая мембрана, которая закрывала его, мне не казалась надежной. Судя по всему, действия жука-координатора были действительно профессиональными, так как жук-гвардеец тут же отправился на свой пост, и замер на нём. Конечно, будь у меня несколько таких гвардейцев, я мог бы их чередовать. Но он был у меня один. А это значит, что какой-нибудь жук-техник будет его кормить, не давая ему возможности покинуть пост. Ведь я же не хотел, чтобы он скончался от недостатка пищи? А отдыхать он будет прямо на этом же месте. Для жуков, тем более воинов, подобное не имело никакого значения. Значение имели только приказы! Если давать жукам-гвардейцам слишком много размышлять, то я могу
столкнуться с тем, что такой жук может попытаться меня убить. Ведь я действительно для него не являюсь чем-то имеющим какое-либо важное значение. По крайней мере, до тех пор, пока этот жук не будет рождён в моём Доме, и под контролем моего жука-координатора! Такие жуки были бы верными мне до самой смерти. А жук, который раньше подчинялся другому жуку-координатору, мог иметь в своем разуме другие приоритеты. Которые ему явно важнее, чем все последующие.
        Добившись нужного результата от подконтрольных мне жуков, я наконец-то задуматься над тем, как буду строить свой собственный корабль. По имеющимся у меня данным, я собирался строить шарообразный корабль. Но едва координатор тут же спроецировал мне в разум изображение своеобразного шара, который был покрыт бугристой бронёй. Подобное мне не сильно понравилось. И поэтому я дал ему задание просчитать возможность постройки корабля, который должен был быть немного модульным, но в чём-то даже похожим на корабли наших врагов. В первую очередь, я намеревался сделать так, чтобы этот корабль имел возможность совершать несколько прыжков в пространстве. Но так как я не собирался покидать эту базу до постройки своего основного корабля, жук-координатор тут же предложил мне вариант решения этого вопроса немного по-другому. В первую очередь, он мне предложил построить внутрисистемные корабли, которые бы защищали мою базу. Ведь мне нужны были ресурсы. Ресурсы, которые включали в себя разумных, а найти их на астероиде было практически невозможно. Сенсоры, которые я вынес на поверхность астроида-базы, дали мне
понять, что время от времени через систему, в которой я находился, проскакивали корабли. Эти корабли могли стать как раз теми самыми ресурсами, которые мне были нужны. Но для того, чтобы их перехватить, мне нужны были боевые корабли. Внутрисистемные корабли всегда сильнее, чем корабли, имеющие возможность прыгать в гиперпространстве. И то, только из-за того, что на таком корабле не установлен гипердвигатель, а также и склады для его топлива. В результате, на таком корабле можно установить более мощное вооружение, а также и энергетические центры. От этого зависит очень многое. В первую очередь, генерация силовых полей, которые защищают корабль от атаки в виде плазмы или лазеров. Хорошее силовое поле может защитить корабль также и от удара тем самым снарядом, которые разрушают астероиды-ульи. Именно поэтому я намеревался защитить свой корабль как можно сильнее. А для этого нужны были ресурсы. Как бы я не сопротивлялся, но такое решение вопроса было правильным. Поэтому жуки-строители сначала принялись выращивать внутрисистемные корабли, похожие на какие-то бугристые морковки. Судя по количеству ресурсов,
которые они использовали, наконец-то распечатав живые заводы по производству металла, жуки собирались строить корабли размером не меньше полутора - двух километров! Я даже не знал, нужны ли мне такие корабли? Ведь корабли, которые прыгали через эту систему, редко достигали подобного размера. А если и достигали, то такие корабли обычно шли в сопровождении нескольких кораблей помельче. Да и мой корабль, который я захватил у питекантропов, был размером всего лишь около семисот метров в длину. Представив себе огневую мощь того корабля, который получится в результате, я понял, что получу довольно мощную группировку. Но вся проблема упиралась в отсутствие с моей стороны других, более подходящих для пилотирования этими кораблями жуков.
        Всё дело в том, что такие корабли, хотя являются довольно мощными, но при атаке малыми кораблями просто защититься не смогут. Архи знамениты тем, что атакуют противника волнами малых кораблей. Но для этого нужны жуки-пилоты для пилотирования истребителей. А где мне их взять? Мой разведывательный челнок, в автоматическом режиме, старательно пытался найти по соседству ещё какие-нибудь обломки моего старого Дома. Но больше мне так не повезло. Найденные два обломка оказались пустыми. А значит ничего хорошего мне в этом направлении не светило. Где же мне брать тех, кто будет идти в бой по моему приказу?

        ШАХТЁРЫ
        Брус Лаур был типичным представителем расы, населяющей Империю Арвар. Он был чёрным и высоким гуманоидом, с явно выдающимися вперёд челюстями. При этом он старательно пытался всем демонстрировать свой достаток. Носил на себе какую-то странную сбрую из кожи, которая оставляла его довольно внушительные гениталии открытыми, согласно новых веяний моды столицы Империи. Ведь даже Император ходил в таком виде, демонстрируя всем то, что он достоин своего места. В первую очередь, как истинный сын своего народа, Брус Лаур старался обзавестись как можно большим числом рабов. Но для этого было необходимо иметь приличные деньги. А с этим у него всегда были проблемы. Всё-таки он был довольно азартным разумным, и поэтому очень часто проигрывал деньги в самых невероятных спорах. Например, последний спор, в котором он участвовал, вынудил его направиться в Серую зону. Согласно этого спора, он должен был начать добывать ресурсы в Серой зоне. В этом случае, если он доставит из Серой зоны какие-нибудь редкие ресурсы, то его оппонент по спору обязан будет заплатить не только полную стоимость этих ресурсов сверху, но
также и компенсировать затраты. В которые входила покупка носителя, и шахтерских кораблей. Хорошо еще, что согласно этого спора ему не пришлось покупать мобильный перерабатывающий завод! Одна эта покупка могла обойтись ему в триста миллионов кредитов! И то, если покупать старый и довольно изношенный мобильный комплекс. Конечно, сразу бы нашёлся бы кто-нибудь, кто попытался бы ему подсказать главную причину для подобного приобретения. Ведь подобный мобильный комплекс делает концентрированные смеси из руд, добываемых в астероидных поясах. А такая смесь стоит гораздо дороже, чем просто добытая руда. Всё это было вполне понятно и приемлемо. Но проблема была в том, что тратить такие огромные деньги на покупку этой мобильной установки, которая будет очень сильно задерживать его небольшую эскадру, Брус Лаур не собирался. Он и так сильно рисковал, отправившись в Серую зону. Ведь тут легко и просто можно было наткнуться не только на каких-нибудь пиратов, но также и на корабли - рейдеры архов. В этом случае существовала невероятно огромная опасность стать для них кормом. Совершать подобные глупости он не
собирался. И поэтому намеревался как можно быстрее набить трюмы самыми дорогими ресурсами, которые найдёт в первом попавшемся астероидном поясе.
        К его сожалению, в первом попавшемся астероидном поясе уже давно все нужные ресурсы были добыты. А значит добывать то, что будет стоить кредиты, не имело смысла. Весь этот смертельный риск терял свой смысл. Именно поэтому он решился прыгнуть как можно дальше на территорию серой зоны. Там конечно была опасность побольше, но Брус Лаур в первую очередь рассчитывал на то, что его корабли будут достаточно быстрыми, чтобы сбежать в случае обнаружения архов. А если ему придётся спрятаться в астероидном поясе, то тут тоже существовала возможность выжить, старательно спрятавшись среди камней. И дождавшись момента, когда рейдер архов покинет сектор.
        Когда его корабль вошёл в следующую систему, работорговец с некоторым удовлетворением заметил, что в этой системе астероидный пояс довольно большой. А значит существует возможность найти какие-нибудь редкие ресурсы.
        - Вот бы мне найти месторождение лерсия!  - Мечтательно протянул он, пришлёпнув пухлыми губами, словно на ощущая во рту привкус желанного напитка.  - Тогда бы этот ублюдок разорился бы выплачивая свой проигранный спор! Ведь всем известно, насколько дорого стоит этот минерал!
        Да, это была мечта любого шахтёра. Обнаружив месторождение этой руды любой шахтер мог обеспечить своё безбедное существование на поколения вперёд. Даже его небольшой крейсер, который нёс на внешней подвеске два шахтерских кораблика, мог бы унести в своём трюме эту руду на сумму больше миллиарда! И это только саму руду! В данном случае, он даже не считает то, сколько бы стоил груз, если бы он забрал очищенный или концентрированный лерсий. Но в данном вопросе ему ничего не светило. Ведь у него не было мобильного перерабатывающего комплекса.
        Быстро осмотревшись в новой системе, навигатор его корабля направил крейсер, который сопровождался двумя фрегатами, в сторону астероидного пояса. Поблизости никого не было, а значит была возможность спрятаться среди камней. Подумав об этом, Брус Лаур снова довольно причмокнул, вспомнив о том, что несколько рабов сейчас находятся в медицинских капсулах. Они проходят обучение на шахтеров. Этих молодых парней и девушек он купил на рабском рынке, не забыв при этом внести их стоимость в сумму, которую должен будет выплатить проигравший. Ведь для пилотов кораблей нужен был довольно неплохой индекс интеллектуального развития мозга. Не меньше ста двадцати единиц! Да, для шахтера можно было бы и меньше. Но в данном случае он ничего не терял! Ведь потом можно будет легко и просто заменить их нейросети на что-нибудь более качественное. А стоимость раба от этого только увеличится.
        Как только его крейсер завернул в гущу камней, Брус Лаур попытался тут же отправить шахтеров на поиск руды. Но тут его ждало некоторое разочарование. Ведь его шахтеры ещё не успели пройти полного обучения. И выпускать их на поиск было просто бессмысленно. Необходимо было хотя бы ещё неделю подождать. И поэтому ему пришлось разочаровано отправиться в свои покои. Там у него хранился наркотик, который можно было принимать без вреда для организма. По крайней мере, он так считал, ведь продавец его в этом уверил.
        Через неделю он всё же отправил наконец-то шахтеров искать руду. В первую очередь, он переживал за то, что ему необходимо добыть нужные ресурсы. Ведь он и так уже здесь задержался. Скорее всего тот, с кем он спорил, сейчас уже старательно пытается забрать себе его имущество. Ведь в Серой зоне выжить было практически невозможно. Шахтеры сюда старались не соваться без сильной защиты. Именно учитывая то, что он может задержаться, Брус Лаур постарался организовать всё так, чтобы в договоре было прописано не меньше полугода времени. А значит ничего подобного его оппоненту просто не светило. Задумчиво усмехнувшись, аварец проводил взглядом квадратные корабли шахтёров, похожие больше на какие-то кубики, отправившиеся на поиск ресурсов. Сейчас его интересовало в первую очередь то, какую ценную руду, они здесь смогут обнаружить? Ведь он отлично понимал то, что чем дороже будет руда, тем больше будет его выигрыш. Даже с учетом того, что он привезёт какую-нибудь обычную руду, Брус Лаур получит выигрыш в размере полной стоимости всех задействованных в этой операции собственных ресурсов. То есть, минимум -
стоимость кораблей, а также и рабов, которых он для этого задействовал. Даже при примерном подсчёте, аварец понимал, что всё равно окажется в выигрыше. Ведь даже торговля рабами не сможет ему принести в течение пары месяцев доход в размере семидесяти, а то и восьмидесяти миллионов кредитов! Кто-то наверняка мог бы его подтолкнуть к мысли о том, что тот, с кем он спорил, может не обеспечить его подобными выплатами. Кто знает, в каком состоянии его собственные финансовые дела? Но в этом вопросе у Бруса Лаура никаких сомнений не возникало. Ведь хитрость была в том, что этот спор был заключён в присутствии нотариуса и судьи. Так что теперь проигравшей стороне придётся фактически отдать всё своё имущество для того, чтобы погасить этот долг. А если этот идиот вздумал спорить на несуществующие деньги и имущество, то тогда минимум что ему светит, так это то, что сам он, и вся его семья, отправятся в рабство. Причём хозяином им станет сам Брус Лаур. Конечно, ему не хотелось бы терять такой огромный заработок. Но даже если он получит в свое распоряжение минимум имущество, которое заключалось в легком крейсере
четвёртого поколения, имеющегося у спорщика, всё равно он получит минимум тридцать миллионов кредитов. Ведь этот крейсер считался новейшим. Только сейчас в Империи Арвар корабли четвёртого поколения пошли на продажу. В Империи, в отличии от той же Федерации Нивей, с этим гораздо было проще. Там легко и просто можно было купить военный крейсер новейшего поколения даже со стапелей верфи. При этом, никого не интересовало то, на каком основании ты делаешь такую покупку? Единственное, что всех интересовало, так это было только то, хватит ли у тебя денег на подобное приобретение? Так что сейчас арварцу оставалось только ждать. Ждать, пока его рабы найдут что-нибудь ценное в этом скопище камней. На это могли уйти также недели, а может и больше времени. Но сильно долго задерживаться здесь он не собирался. Хотя можно было заявить о том, что где-то, в глубине души, он видимо подозревал то, что задержится здесь в серой зоне. Ведь он даже додумался взять с собой пару своих любимых рабынь. С которыми сейчас намеревался проводить всё своё свободное время. Да и чем он мог быть занят? Руду добывают рабы… Следят за
выполнением приказов тоже рабы… Зачем ему напрягаться? Предать его они просто не могут, так как сами себя убьют. Так что сейчас ему практически ничто не мешало заниматься своим любимым занятием. Уединиться с молоденькими рабынями. Спустя полторы недели один из шахтерских корабликов вернулся, и его искинт сообщил на корабль о том, что везёт какой-то важный груз. Это было немного странно, учитывая то, что корабли были довольно старыми. А значит, не могли так быстро заполнить свои трюмы рудой, особенно в тот момент, когда они всего лишь искали что-нибудь подороже. Ведь хозяин ещё не дал им распоряжение о том, какую именно руду нужно добывать? Что такого ценного мог обнаружить шахтёр в этом скопище камней?
        Раздражённо подумав об этом, Брус Лаур совершенно неожиданно для себя замер от внезапной промелькнувшей у него в голове мысли. А если он обнаружил какой-нибудь артефакт Древних? Ведь один такой артефакт может стоить невероятно дорого! Представив себе глаза спорщика, которому будет предъявлен счёт в несколько сотен миллионов кредитов, в виду того, что он найдёт в Серой зоне артефакт Древних, Брус Лаур не смог сдержать своего довольного смеха. Таким образом можно попытаться организовать свою собственную корпорацию! Дохода от такой находки может хватить на покупку тяжёлого линкора, хотя бы и третьего поколения и полностью его укомплектовать. Честно говоря, арварец всю свою жизнь мечтал организовать корпорацию, которая будет заниматься тем, что будет нападать на территории соседей, и забирать у них всё ценное.
        Представив себе то, как он будет разорять какую-нибудь колонию Федерации Нивей, Брус Лаур расхохотался ещё громче. Ведь эта Федерация была знаменита тем, что среди её населения было множество различных рас. А значит, можно было обновить свой гарем настолько, насколько только он сможет себе это позволить! Больше всего, конечно, ему хотелось заполучить в свои лапы нежное тело молодой аграфки. Ведь они всегда отличались буквально неземной красотой. А если вдруг они нашли какой-нибудь артефакт сполотов? Изделия этой расы стоили конечно дешевле, чем артефакты Древних, но также были дороги. Учитывая то, что что эта раса отличалась очень сильными способностями к оперированию энергиями пси, аварец понимал, что любой такой живой представитель этой расы может стоить на рынке Империи Арвар невероятно огромные деньги. Он отлично понимал, что скорее всего такого раба приобретет само государство. Но в этот момент он мог поставить абсолютно любую цену. Абсолютно! А значит, выкупив у него такого раба, ещё даже спасибо скажут. Хотя спорить с государством было бы себе дороже. Занимаясь работорговлей, Брус Лаур
отлично знал главное правило. Всех рабов нужно продавать сразу же, и с аукциона. Как только лот будет выставлен на аукцион, даже государство не сможет забрать у работорговца его имущество. Ведь им придётся покупать этого раба через аукцион, также как и все участвуя в торгах. В этом случае, государство обычно не афиширует своей заинтересованности, а действует через какое-нибудь подставное лицо. Именно поэтому работорговцы обычно старались всегда регистрировать свой товар на аукционе. Да, они могли где-то и в чём-то прогадать. Но если товар был уникальный, прогадать было просто невозможно! Поэтому, если ему удастся здесь обнаружить что-то достаточно ценное, ушлый арварец не намеревался затягивать с его продажей. Эта ценность сразу же отправиться на аукцион. И специалисты с аукциона будут её оценивать. Всё это будет только для того, чтобы никто, даже рабы, не могли случайно проговорится о грузе.
        Попытавшись связаться с шахтерским кораблем, Брус Лаур недовольно поморщился, так как понял, что из-за старого оборудования, а он на этих корабликах обновил только сенсорные комплексы, у него нет возможности пообщаться с пилотом. Даже искинт передавал информацию сжатыми пакетами. А в этих пакетах указывалось только то, что груз очень важен. Раздражённо хлопнув кулаком по ладони, аварец был вынужден ждать, пока этот едва ли не разваливающийся во время своего полета шахтерский кораблик не приблизиться, и не пристыкуется к его крейсеру. Ведь иначе узнать то, что именно нашёл пилот, и что искинт кораблика мог принять действительно важным и ценным, была просто невозможно. Наконец-то по кораблю разнесся гулкий толчок, который информировал весь экипаж о том, что вернулся шахтер, и сейчас проводит стыковку. Для того, чтобы иметь такую возможность, хозяину пришлось потратить дополнительные средства. Ведь иначе перевозить корабли, имеющие отношение к шахтерскому бизнесу, было просто невозможно. Более того, для того, чтобы увеличить количество ресурсов, которые он мог бы добыть на территории серой зоны, ему
пришлось сделать два дополнительных небольших шлюза. Через них можно было проникнуть на эти шахтёрские корабли, а также и забрать с них добытую руду. Раздражённо притопывая своим сапогом, который был также в сделан в виде каких-то изрезанных ленточек, или своеобразной древнегреческой сандалии, работорговец ждал пока этот нерадивый раб всё-таки придёт к нему с докладом. Сейчас он отлично понимал, что немного продешевил на системах связи. Но при этом он отлично понимал то, что если бы он остался ещё модернизировать и остальные корабли, то ничего хорошего из этого бы не вышло. Он бы только потерял время. И поэтому приходилось мириться с отсутствием нормальной связи. Кто-то наверняка мог бы попытаться заявить о том, что он мог бы общаться со своими шахтерами, и членами команды с помощью нейросети. А вы ничего случайно не забыли? Это рабы! И их нейросетей не позволяют подобного обмена информацией! Ведь если рабы будут иметь такую возможность, то они могут договориться и устроить бунт. Ничего подобного позволять он не собирался. Конечно, были среди аварцев и такие уникальные разумные, которые позволяли
своим рабам не только использовать нейросеть по максимуму, а также и получать дополнительное образование. Нет, Брус Лаур с этим не спорил. Всё-таки когда раб более обучен, он и дороже стоит. Но вот тратить свои собственные средства ради того, чтобы обучать того, кто может в любой момент сдохнуть, он считал всего лишь очередной блажью зажравшихся богачей. Себе же он подобного позволить не мог. Он и этих-то рабов взял только для того, чтобы как можно больше денег содрать со своего оппонента по спору. Ведь они оба были работорговцами. Единственное, ради чего на всё это пошёл сам Брус Лаур, это было то, что его противник знал маршрут в одну заброшенную колонию. На этой колонии были довольно неплохие рабы, которые пользовались спросом на рабских рынках. Если ему удастся разорить своего противника, то тому ничего другого не останется, как погасить свой долг за счёт информации про эту самую колонию. И тогда он сможет спокойно добывать дорогостоящих рабов там, где ему ничто не угрожает. Нет, Брус Лаур не был настолько глупым и наивным. Он тоже умудрялся заполучать для себя довольно дорогих рабов, практически
за бесценок. Ведь он наладил контакты с пиратами, которые нападая на корабли, старательно перепродавали ему членов экипажей, попавших к ним в руки. Взять хотя бы ту же самую рабыню-врача, которая сейчас находилась на его корабле! Эта женщина когда-то была довольно важным врачом на одной из центральных планет Федерации Нивей. Надо же было ей отправится на круизном корабле в какое-то путешествие, где этот корабль перехватили пираты! И теперь она была для него всего лишь игрушкой. Ведь он был её хозяином, а значит мог делать со своей рабыней всё, что только захочет. Хотя надо было отметить, что сначала ей пришлось пройти сквозь ряды пиратов. Всё-таки женщина была довольна симпатичной, и поэтому было понятно то, что оголодавшие мужчины не смогли пропустить её мимо своего поля зрения. Так что попасть в руки одного арварца, для неё было чем - то вроде спасения. Хотя ему эту женщину приходилось использовать только как медика, время от времени играя с её телом. Дело в том, что нормальную рабскую нейросеть ей поставить было нельзя. Ведь у неё стояла специализированная нейросеть «Медик» четвёртого поколения!
Если добавить сюда ещё и специализированные медицинские базы знаний, то становилось понятно, что такой раб может стоить несколько миллионов! Но он отлично понимал то, что его здоровье тоже дорого. И поэтому не собирался экономить на медицине в отношении самого себя. Тем более, что именно благодаря этому медику ему удалось достаточно быстро обучить с помощью разгона и медкапсул тех самых шахтёров, которые сейчас пытались найти для него в астероидном поясе дорогие ресурсы. Кстати, наконец-то один из них вернулся, и с причём с чем-то довольно дорогим…
        Замечтавшийся о том, что же он будет делать с этой находкой, Брус Лаур совершенно не обратил внимание на то, как по какой-то непонятной для него причине начали беспокоиться присутствующие в рубке корабля рабы. Они словно не понимали происходящего, и переглядывались между собой. Говорить без его разрешения они не могли, потому что их хозяин очень нервно относился к любым попыткам прервать его размышления. А получать очередное наказание только из-за того, что произошёл сбой в каких-либо сенсорах или датчиках корабля, никто из них не хотел. Заметив это переглядывание между ними, Брус Лаур недовольно поморщился, и только открыл рот чтобы потребовать у их ошейников наказать нерадивых рабов, как совершенно неожиданно для него, раздался еще один странный хлопок, и погасло освещение в рубке. Судя по всему, полностью пропало энергоснабжение корабля. По сути, это было невозможно. Ведь он буквально год назад поставил на крейсере новые реакторы! Как такое могло случиться? Недовольно рявкнув на инженера, Брус Лаур потребовал, чтобы тот немедленно выяснил причину проблемы. Им ещё не хватало остаться в этой
мешанине камней без энергии. Ведь все астероиды двигаются по собственным траекториям. И неуправляемый корабль сейчас находится в огромной опасности. Стоит только какому-нибудь астероиду столкнуться с ним, и на карьере работорговца, который намеревался в ближайшее время открыть целую корпорацию, можно поставить крест. Ведь многие из этих камней, которые вращались поблизости, превышали своим размером корабль в несколько раз. А были и такие, что на фоне их такой корабль просто терялся. Такой астероид размажет брусковидный корпус корабля и даже не заметит.
        - Архи!  - Внезапно из коридора, куда только что убежал инженер, донесся его заполошный вопль.  - Архи на корабле!
        Услышав этот крик, Брус Лаур вздрогнул всем своим не маленьким и довольно упитанным телом. Он действительно не ожидал ничего подобного! Ведь его корабль находится в астероидах! Откуда здесь могли взяться эти, проклятые всеми демонами Вселенной, жуки? Ведь их собственные сенсоры ничего подобного не показывали! Кроме камней, и собственного шахтёрского… шахтёрского корабля? Тот самый корабль, который только что вернулся! Неужели архи пробрались на борт корабля именно на нём? Если всё было так, то становилось понятно всё коварство и хитрость этих существ. Ведь прорвавшись на борт крейсера, они таким образом не дали им возможность не только вырваться из ловушки, но и попытаться как-либо уйти из-под атаки. Теперь крейсер не мог не куда направится, ведь энергетическая система была отключена. Но не зря Брус Лаур довольно долгое время занимался работорговлей. С кем ему только не приходилось сталкиваться. И пираты, и пограничники различных государств, старательно охотились за его кораблем. Именно поэтому несмотря на свой испуг, аварец действовал достаточно быстро. Раздав приказы присутствующим рабам, он
открыл замаскированную дверцу оружейного ящика, и приказал им разобрать оттуда оружие. В данном случае, он ничем не рисковал. Рабы не бросят оружие, и не начнут стрелять в своего хозяина. Контролирующие их ошейники подобные глупости им сделать не позволят. А значит они будут сражаться, и защищать своего хозяина. К сожалению, стараясь сэкономить, он не стал оснащать свой корабль дополнительными системами защиты. Но вот возле самого входа на мостик, в потолке коридора, стояла одна пулеметная турель. Хотя он отлично понимал, что калибра скорострельного пулемёта может просто не хватить, чтобы пробить броню атакующих архов. Он слишком хорошо был наслышан в отношении этих тяжело бронированных и опасных тварей. Именно поэтому, он тут же приказал искинту заблокировать дверь на мостик. Возможно она и не сильно защитит присутствующих здесь от вторжения жуков. Но, по крайней мере, у него создавалось впечатление хоть какой-то защиты. Тем более, что на мостике он по собственной глупости оказался одетым в обычный домашний халат. В этом и была главная проблема, а также и сложность. Если архи пробьют корпус, то его
ничто не спасёт! Внезапно застрекотавшая в коридоре турель, дала понять ему, что в коридоре появились враги. Но турель не слишком долго стрекотала. Либо у неё быстро закончились патроны, либо враги её обезвредили, вынудив прекратить огонь. Перепугано сжимая в руках дробовик стреляющий иглами, Брус Лаур приказал рабам выйти вперед, чтобы они имели возможность защитить своего хозяина и умереть ради него. Возможно это было частью его главной ошибки. Дело в том, что он таким образом в любой момент мог остаться без пилота и навигатора. Как же ему тогда добираться домой? Но в этот момент работорговец не думал о том, что может остаться раз и навсегда болтаться в этом пространстве, до тех самых пор, пока у него не закончится воздух. Его в первую очередь беспокоила сиюминутная выгода. А эта выгода была как раз в том, что он должен был выжить! Выжить, несмотря ни на что! Судя по всему, жуки подошли прямо ко входу на мостик. Так как дверь, которая вела в коридор, совершенно неожиданно для всех стоявших на мостике, начала вдруг словно плавиться прямо по центру. Это было настолько странно и необычно, что он просто
растерялся. Рабы же не растерялись, и открыли огонь из своих автоматов, прямо сквозь появляющееся отверстие. Всё-таки ошейник не оставлял им никакого шанса. Они должны были умереть ради своего хозяина. Шквальной огонь скорострельных автоматов, бил прямо сквозь это отверстие, видимо вынуждая жуков прижиматься к стенам коридора. Так как звонкие щелчки пуль, которые рикошетили от стен, пола и потолка, нельзя было спутать с попаданием в хитин этих тварей. Совершенно неожиданно, один из рабов упал. А его лицо и руки, которые он прижал инстинктивно к нему, покрывало какое-то белое вещество, издалека похожее на паутину. Только слишком плотное. Внезапной сквозь дыру в двери мелькнуло ещё что-то, и упал второй раб. Видимо он также пострадал, получив в лицо подобный плевок непонятно чем.
        - А-а-а-а-а!!!  - Перепуганный работорговец нажал на курок своего дробовика, и принялся выпускать в сторону отверстия в двери, сотни бронебойных игл, которые врезались в покрытие двери, оставляя там с глухим стуком целые дыры. Всё-таки дробовик не зря был заряжен именно такими иглами. И благодаря тому, что он стоял немного под углом, чтобы в него попасть тем, чем жуки попали в его рабов, им нужно было сначала заглянуть на территорию мостика.
        - Получите, твари!  - Совершенно неожиданно для себя Брус Лаур вместо выстрелов услышал глухие щелчки бойка, который явно давал ему понять, что патроны в магазине дробовика закончились. Нужно было его срочно перезарядить. Растерянно оглянувшись, аварец понял, что взяв дробовик, он совершенно не подумал взять запасные к нему обоймы. Которые до сих пор лежали в том самом оружейном шкафчике. Бросившись к нему, Брус Лаур дрожащими руками подхватил кассету с патронами, и инстинктивно повернулся… Его внимание привлекло то, что он заметил краем глаза. Движение! Но ведь все его рабы лежали на полу, корчась в каких-то непонятных муках. Кто же мог двигаться рядом с ним? Обернувшись, опытный работорговец, видевший в своей жизни всякое, замер от ужаса. Перед ним стояло абсолютно нереальное существо! Судя по всему, это был какой-то жук Архов, специально выведенный ими для нападения на корабли. Иначе понять это было невозможно. Ведь он был похож на гуманоида. Всё его тело было покрыто прочной хитиновой бронёй, но при этом также было понятно, что она достаточно гибка. Ведь хитин был в виде своеобразных чешуек.
Вытянутые к вискам большие фасеточные глаза, казалось бы смотрят куда-то вдаль. Но при этом, арварец отлично понимал, что малейшее его движение станет для него смертельным приговором. Если бы он увидел это существо где-нибудь на станции, то в первую очередь бы подумал о том, что перед ним разумный, который приобрёл какой-то древний скафандр Ушедших, и теперь носит его для того, чтобы выглядеть солиднее. Настолько нереально и пугающе он выглядел. Но это был не скафандр! Только сейчас он это отлично понял. Так как передняя лобовая часть головы, неожиданно для него открылась, обнажив довольно острые жвалы, которые прятались внутри его собственной пасти. Резко клацнув ими, это существо внезапно плюнуло в его сторону каким-то странным сгустком своеобразной слюны. Попытавшись защититься, арварец пытался прикрыть лицо руками. И совершенно неожиданно для него, руки приклеились к лицу, благодаря этой самой слюне, которая была клейкой и довольно прочной. Только сейчас, когда он падал, теряя сознание, Брус Лаур понял на что рассчитывал его оппонент по спору. Он рассчитывал именно на то, что архи ни в коей мере
не позволят кому-либо хозяйничать на их территории. Да, эти территории были серыми. По сути, они считались ничейными или промежуточными. Только вот архи видимо так не считали! Да, они здесь не находились всеми своими кораблями. Но оставлять без надзора их они явно не собирались. Судя по всему, в этой массе был какой-то нервно-паралитический яд. Так как сам работорговец довольно быстро потерял сознание…

        ДИЧЬ
        Строительство кораблей занимало у меня фактически всё моё время. Ведь по сути мне было больше нечем заняться. Так как для любого дальнейшего развития ситуации и мне было необходимо заполучить возможности для развития. А где их брать, если у меня ничего подобного под рукой не имеется? Все эти мысли и раздумья не приводили меня в лучшее настроение. Но ссориться или спорить с кем-либо здесь мне было просто невозможно. А с кем мне надо было спорить? С жуками-техниками, которые старательно выполняли приказы жука-координатора? Или же с теми же строителями, которым некогда выслушивать моё нытьё, и старательно при этом надо выполнять свою работу? Нет, был конечно один персонаж, с которым можно было попытаться поспорить. Вот только спорить с гвардейцем-штурмовиком для меня могло стать просто невероятно опасной катастрофой. Если бы я вздумал делать подобную глупость. Этот жук явно не станет со мной церемониться в случае необходимости, и разделается не задумываясь. Поэтому такую глупость совершать я просто не собирался. Единственное, на что я мог рассчитывать, это был как раз тот самый корабль, с помощью
которого я мог бы попытаться перехватить какой-нибудь из проскакивающих через эту систему кораблей. Только вот беда. Корабли, которые делали мои жуки, должны были по сути чем-то вроде линкора. А через систему проскакивали корабли максимум размером со средний крейсер. А если корабли были более тяжелого класса, то они в одиночку не проходили. Сталкиваться с целой эскадрой, мне явно не хотелось. А играть в догонялки с более быстрым противником, также было неинтересно. Может быть потом, после того как они сделают эти проклятые линкоры, можно будет заставить их создать и что-то поменьше. Поменьше, более быстрое, и такое же зубастое. Ведь корабль противника нужно не только догнать, но при этом ещё и нанести ему такие повреждения, чтобы у того не было мысли о бегстве, а также и сопротивлении.
        Задумавшись обо всём этом, я даже сначала не отреагировал на сообщение сенсорной системы о том, что в астероидном поясе замечено какое-то движение. Когда координатор повторил для меня это сообщение, я даже насторожился. Ведь по сути, здесь могли находиться разве что архи. А мне встреча с жуками на этой территории сейчас была категорически противопоказана. Ведь по своей сути я был одним из измененных архов. Да, я был одним из них. Но кто вам сказал, что они воспримут моё появление с благосклонностью? Ведь я имел отношение к уничтоженному гнезду! А значит, меня можно было спокойно и безнаказанно уничтожить. Мстить за меня кто-либо не будет. Да и некому это делать! Сосредоточив возможности своей сенсорной системы на обнаружение того, кто посмел вторгнуться в мой астероидный пояс… только прислушайтесь, мой астероидный пояс! Я уже и на него свои права решил предъявить! Ведь всё-таки люди очень жадные существа! Так вот, наблюдая за тем, кто посмел вторгнуться в мой астероидный пояс, я заметил странность. Это был странный небольшой, словно кубический, кораблик, который двигался от одного камня к другому,
замирая возле каждого из них на некоторое время. Немного погодя, в другом направлении, сенсоры засекли ещё один такой кораблик. Они были похожи друг на друга как два брата-близнеца. Заметив, что их явно интересуют именно астероиды, я понял, что это скорее всего шахтеры. Шахтеры какой-нибудь из разумных рас, с которыми так старательно воевали архи. Для меня в этом не было ничего положительного. Ведь они явно являются моими врагами. А значит, ничего хорошего даже от них ожидать мне не приходится. Старательно получая и анализируя данные, которые предоставляла сенсорная система, я понял, что эти кораблики по своей сути представляют из себя внутрисистемные. А значит, сами по себе попасть сюда они не могли. Получается, что где-то здесь, среди камней астероидов, находится их носитель. До этого мне было необходимо выяснить его местоположение и уничтожить… А может и захватить. Кто-то мог бы сказать, что я мог бы просто затаиться. Но наблюдая за передвижением этих корабликов, я понял, что они сканируют именно астероиды. А значит, спрятаться среди камней, или же затаиться внутри пещеры, которую я уже обнаружил,
у меня просто не получится. Ведь на этих кораблях явно стоят шахтёрские сканеры. Они имели больше возможностей для обнаружения различных ресурсов, а также и пустот в камне астероидов. Для меня это было довольно опасно. Учитывая то, что в этом секторе наверняка могли появляться и боевые корабли. Если шахтеры поднимут шум, и заявят о том, что здесь обнаружены архи, можно ожидать тотальной проверки и охоты за мной лично. Этого допустить я не мог. Судя по тому, как крались эти маленькие кораблики среди камней, они тоже здесь прятались. А значит у меня была возможность сделать всё так, чтобы никто так и не узнал, куда исчезли эти шахтеры. Конечно, я мог бы попытаться выдвинуться на своём корабле, который захватил у питекантропов. Но проблемой было то, что экипажа для этого корабля у меня не хватало. Благодаря переходникам и возможностям управления этим кораблем, я смогу использовать его боевые возможности. Вот только сражаться с кораблем, который имеет полный экипаж, я действительно просто не смогу. А значит нужно придумать что-то такое, что вынудит моего противника сдаться или проиграть. В данном случае,
мне не важно, сколько их выживет. Важно только то, какой результат я получу. Для этого мне может пригодиться как раз этот самый штурмовик. С помощью координатора я дал ему приказ. Он должен был затаиться на одном из камней, и когда шахтерский кораблик пройдёт мимо него, напасть. Для начала он должен был проникнуть на корабль, и захватить его пилота живым. Для кого-то всё это могло выглядеть абсурдно. Но не для меня. Ведь этот арх-штурмовик имел специально встроенные в свой организм своеобразные системы защиты и жизнеобеспечения. По сути, это был его боевой скафандр. Учитывая его оружие, для этого существа проникнуть на борт обычного шахтёрского кораблика не должно быть особо сложным. Мешанина камней должна была помешать пилоту послать сообщение об опасности. А захватить его живым я хотел для того, чтобы посмотреть то, с кем в этот раз меня столкнула судьба? Может быть мне удастся их использовать для достижения своих целей? Кому-то всё это могло показаться странным. Но только не мне. Конечно, нашёлся бы наверняка какой-нибудь советник, который бы постарался подтолкнуть меня к тому, что я должен всё сам
делать! Конечно! А зачем мне тогда нужен этот штурмовик? Ведь он приспособлен для подобных нападений! А я нет! По вашему мнению, мне что, больше заняться нечем? Подбросив штурмовика челноком к одному из астероидов, к которому должен был приблизиться этот маленький шахтерский кораблик, я осторожно спрятался за соседним астероидом. Так как не должен был дать ему возможность заметить моё присутствие. По крайней мере, до того времени, пока штурмовик не сделает своё дело. Наблюдая за происходящим, я с удовлетворением заметил, как неожиданно для пилота шахтёрского корабля, в его сторону, оттолкнувшись от астероида, понесся штурмовик. Масса астероида было не сопоставимой с массой одного штурмовика. Поэтому, когда тот оттолкнулся, то уподобился реактивному снаряду. Долетев до шахтёрского корабля, который в этот момент повернулся в сторону другого астероида, штурмовик довольно ловко развернулся, и приземлился на все свои конечности. Вот что значит профессиональный боец, выращенный специально для подобных операций! Иначе то, что я видел назвать было просто. Быстро порезав в обшивке шахтёрского корабля
отверстия, он нырнул внутрь. Несмотря на весь свой размер, он двигался быстро и довольно шустро. Судя по тому, как замер этот кораблик, задача штурмовика была выполнена. Поэтому я уже не сомневаясь, аккуратно выдвинулся на челноке из-за соседнего астероида, откуда только высовывался нос челнока, и направился в сторону своего нового Трофея. Пристыковавшись к этому кораблику, там где раньше у него был шлюз, а теперь зияла дырка, я уравнял давление внутри него, накачав дополнительно атмосферы. Хорошо еще что тот, кто отправлял этого пилота в полёт, додумался одеть его в скафандр. Хотя по сравнению с теми скафандрами, которые я видел у питекантропов, этот выглядел довольно старым. Если не сказать древним! Пробравшись через узкий коридорчик, отделявший кабину от довольно объёмного отсека для руды, я добрался до пилота. Судя по тому, что я видел, это явно была женская особь. Хотя слегка раскосые глаза, и странные довольно тонкие черты лица, говорили мне о том, что это явно не человек. Перепуганные и заплаканные глаза девушки смотрели прямо на меня. И когда я повернулся к ней, она просто потеряла сознание.
Всё-таки иногда хорошо быть чудовищем. Не надо уговаривать женщин. Только улыбнулся ей, и она тут же упала к моим ногам. Делай с ней, что хочешь! Тяжело вздохнув таким своим странным мыслям, я двинул этот шахтерский кораблик, при помощи челнока, в сторону нашего убежища. Сейчас мне нужно было решить, что я буду с ним делать? Корабль - носитель ещё не скоро заметит исчезновение шахтёра. Ведь он был направлен именно для того, чтобы максимально возможно проверить астероидный пояс на наличие ценных руд. А значит, может не возвращаться назад где-то минимум недели две. Но столько ждать мне не было смысла. Для начала нужно было определиться с тем, что я буду с ним делать? А мысль у меня была только одна! Троянский конь! Я не знаю, что там за корабль меня ожидал. Но чтобы проникнуть на него, мне нужно было с помощью этого кораблика приблизиться к нему настолько, чтобы иметь возможность высадить на борт штурмовика, или самого себя. Или нас обоих… всё зависело от того, с чем я столкнусь. И какое именно сопротивление меня ожидает на борту того корабля. Да и вообще, сколько там кораблей, я-то не знаю! Этого
потерявшего сознание пилота можно будет использовать по назначению. Всё-таки мне действительно нужно что-то делать с общей численностью жуков, которые у меня имеются! А она вполне подойдет в качестве инкубатора! Кто-то наверняка заявил бы мне о том, что это всё довольно жестоко. Но я сам в этом ничего жестокого не вижу! По той причине, что эта девчонка всего лишь выполняет свою роль. А раз она не смогла себя защитить, то должна будет стать частью моего плана. И неважно какого именно. Важно то, что она всего лишь будет делать то, что мне выгодно. Через трое суток с моей базы вылетел шахтерский кораблик, направлявшийся в сторону своего корабля-носителя. При этом он должен был передать на корабль информацию о том, что у него на борту находится что-то настолько важное, и ценное, что ему необходимо как можно быстрее вернуться на собственную базу. Кому-то подобное могло показаться странным. Я же здесь ничего странного не видел. С помощью переходников управляющий центр этого кораблика, который был довольно устаревшим, удалось убедить в подобном. Хорошо ещё, что устройство связи, которое находилось на этом
корабле, также было довольно устаревшим. А значит не могло функционировать в такой густоте каменного крошева. В качестве груза на этом корабле выступал я, жук-техник, а также гвардеец-штурмовик. В его задачу входила защита наших жизней. Жук-техник должен был срочно найти энергетический центр вражеского корабля, и обесточить его. Я же собирался захватить как можно больше членов экипажа живыми. Пойманного пилота я пока что в качестве своеобразной добычи поместил в кокон. Где эта девчонка должна была находиться до моего возвращения. Спешить с ней, устраивая оплодотворение, я не собирался. Вот если мне получится провернуть всё необходимое с этим кораблем, то тогда будет возможность заполучить не только её в качестве инкубатора, а ещё кого-нибудь дополнительно. Судя по этой простоте, как мой трофейный корабль смог пристыковаться к носителю, я понял, что противник настолько наивный, что просто не подозревает о том, что может подвергнуться здесь нападению. А значит его было необходимо наказать. Наказать настолько серьёзно, чтобы он уже не смог больше повторять подобных ошибок. Судя по тому, как решительно
направился шахтерский кораблик к боку этого корабля, он знал что делает. Да и сам этот странный брусковидный корабль, слегка чем-то похожий на мою предыдущую добычу, вряд ли бы мог вместить внутри себя этого шахтёра. Заостренный с одной стороны брусок нес на своем корпусе четыре довольно крупных башни, вооруженных двуствольными орудиями, а также десяток башенок помельче. Насколько мне подсказывала память жуков, эти машинки были опасны для малых кораблей. А вот те, что побольше, могли нанести вред более крупным кораблям жуков. Хотя и не сильно крупным. Если взять, к примеру, те корабли, которые сейчас старательно выращивали мои жуки-строители, то можно было понять, что один мой спокойно сможет разобрать на кусочки три или четыре подобных корабля, и при этом не понесет никаких больших потерь. Но вот догнать такой кораблик он не сможет. Если кто-то захочет сбежать! Но я ему не собирался давать такой возможности. Как только шахтерский корабль пристыковался, мы бросились вперёд. Жук-техник тут же исчез в технологических нишах, по которым явно передвигались ремонтные дроиды, и направился в сторону
энергетического сердца корабля. Я же замер, пытаясь понять, куда мне двигаться. Здесь коридоры были немного не такие, как были на том корабле, который я уже захватил. Тем более, что я понимал главную проблему. Эти разумные принадлежали к другому виду. Тот корабль принадлежал питекантропам. Это наверняка кому-то ещё. А значит мне нужно было выяснить то, кому он принадлежит? Штурмовик двинулся вперёд, старательно сбивая с ног и оглушая попадавшихся ему навстречу разумных. А судя по всему, экипаж просто не ожидал подобного, так как даже сигнала тревоги не прозвучало. Пока нам навстречу не попался разумный, который заметив меня и штурмовика, дико заверещал…
        - Архи!  - И бросился назад. Всё это произошло уже тогда, когда жук-техник отключил энергию. Так что особой опасности для нас не было. Но в соседнем коридоре, штурмовик впервые выстрелил. Там под потолком коридора располагалась огневая точка, которая принялась поливать его пулеметными очередями. Скоростной перестук пуль, попадавших по тяжелой броне жука, просто раздражал. Видимо поэтому он отмахнулся от этой турели, выплюнув в её сторону сдвоенный плазменный сгусток. Для этого у него имелись на плечах специальные пушки, которые позволяли вести подобный огонь. Дальше ему идти было нельзя. Это стало понятно, когда захлопнулась дверь, ведущая на мостик этого корабля. Аккуратно приблизившись к этой своеобразной мембране, я плюнул в её сторону специальным раствором, который растворял металл, а сам постарался прижаться к стене. Я отлично понимал, что судя по её расположению, если я прижмусь напротив, то даже ведя огонь под углом можно будет в меня попасть. Мои подозрения подтвердились, когда целый шквал пуль, который начал вылетать сквозь проплавленное в двери отверстие. Видимо находящиеся внутри не
собирались сдаваться без боя. Некоторые из этих боеприпасов были трассирующими. Судя по дымным следам, и светящимся росчеркам. Всё-таки, после выключения энергии, в этом коридоре было достаточно темно. Судя по траектории полета пуль, я понял, что те, кто ведёт такой огонь, находится прямо напротив этого отверстия. Данное поведение было довольно глупым. Что я им и продемонстрировал, как только этот ливень пуль иссяк на какое-то мгновение. Быстро наклонившись, я метнул внутрь кусок липкой паутины, которая заранее была подготовлена у меня в руке. Всё выглядело так, словно я плюнул этой паутиной в противника. Я целился прямо в лицо. Ведь эта паутина несла в себе нервно-паралитический яд для моего врага. Он не убьёт, но парализует. Судя по раздавшимся изнутри крикам, я всё-таки попал в цель. Воспользовавшись мгновенной передышкой, которая видимо возникла из-за испуга моих врагов, я метнул второй сгусток. Так как внутри был виден ещё кто-то. Донесшийся изнутри вой, заставил меня снова прижаться к стене. Судя по звуку, так отреагировал на мои броски паутины тот, кто находился немного в стороне. И сейчас
намеревался продолжить огонь. Как я и подозревал, в дверь начали стрелять чем-то более убойным, чем до сих пор. Несмотря на довольно толстый металл, в нём начали появляться дыры. Видимо снаряды, которые использовал тот, кто остался там на ногах, были достаточно бронебойными для этого. Выждав момент, когда он перестанет стрелять, я рыбкой нырнул внутрь сквозь проплавленное отверстие. Сбоку я заметил движение и бросился туда же. Тот, кто стрелял, был довольно коренастым, и достаточно массивным. Бросившись вперёд, он побежал к какому-то шкафчику, и принялся там чем-то шуршать. Видимо он даже не додумался до того, чтобы взять в руки дополнительные боеприпасы для своего оружия. В этот раз мне действительно повезло столкнуться с подобным идиотом! Быстро приблизившись к нему, я не задумываюсь метнул в него ещё один сгусток паутины, который прилепился к его лицу. Попытавшись загородить его, этот странный разумный, тут же прилип ещё и руками. Яд очень быстро на него подействовал, и довольно упитанная туша рухнула на пол. Судя по всему, это был капитан корабля. Видимо его я и буду допрашивать. Ведь мне нужно
узнать, причины их появления здесь? А потом он станет инкубатором. В этом вопросе я церемониться с этим с этим разумным не собирался. Да и зачем мне это нужно делать? Если они сделали подобную глупость, и явились на чужую территорию как к себе домой, то это их проблемы! Экипаж корабля был не сильно многочисленным. Всего лишь два десятка разумных, не считая еще шестерых, которые входили в экипажи двух фрегатов. Главной ошибкой для них было то, что они пристыковались к носителю. Где и попались моему штурмовику. Но странность была в том, что большая часть из них носила своеобразные ошейники. Уже потом, когда мне удалось подчинить себе управляющий центр этого корабля, я выяснил, что это были рабы. Среди всех тех, кто мне попался, был только один свободный, а значит их хозяин. Тот самый капитан корабля, который пытался оказать сопротивление. Кроме того, в ближайшие пару дней должен был вернуться и второй шахтерский кораблик. На котором также был пилот-раб. Мне пришлось прождать ещё несколько дней, пока он не вернулся. Захватив и его, я направил корабль-носитель к своей базе. Всё-таки трофеев много не
бывает. А технологии врагов надо изучать. Тем более, что здесь были шахтёрские корабли! С помощью этих кораблей я смогу добывать ресурсы с других астероидов, не перемещая на них свою базу! А значит мне будет гораздо проще это всё делать.

        Рой

        Шаг за шагом я учился ходить при помощи своих новых ног. Надо было заметить, что гораздо проще и быстрее было передвигать как насекомому, используя многочисленные лапки, которые находились на моём теле. Но в таком виде я мог быть похож на какую-нибудь многоножку или сколопендру. Если не сказать, что змею. Эти ножки были достаточно короткие и малы, но двигались довольно быстро. Все выглядело так, будто бы я передвигаюсь только за счёт своей чешуи, которая шевелится. Но я понимал главную проблему. Если мне придется столкнуться с другой разумной жизнью, Особенно с теми, кто может меня уничтожить, мне нужно уметь изображать гуманоида. Это было для меня немного сложно. Учитывая то, что это тело никогда не ходило на двух ногах. Сейчас в моей памяти в первую очередь уникальные образы того, как обычно двигались гуманоиды, с которыми я столкнулся. Я использовал их в качестве примера для своего тела. Надо ли вам говорить, что моё тело категорически не желало совершать подобные телодвижения? Но сейчас это не имело значения. У меня наконец-то появились инкубаторы, которые я мог использовать. Посмотрев на так
называемых мужских особей, захваченных мной, я мысленно поморщился. Всё-таки по отношению к ним, у меня было некоторое предвзятое отношение. Дело в том, что когда я погиб на Земле, там в последнее время стали модны однополые отношения. Даже были разрешены однополые браки. Я этого не понимал и терпеть не мог, да и не воспринимал вообще. По моему мнению, всё это всего лишь какие-то извращение. Самым обидным было то, что в последнее время даже священники, которые должны были бороться за моральный облик своих прихожан, стали проявлять подобные интересы. По сути, такие как я на Земле становились вырождающимся видом. Может быть поэтому я попал в другой мир?
        Подумав об этом, я мысленно хмыкнул, и продолжил своё движение вдоль по коридору. Да, мне удобно передвигаться через технические тоннели. Но вот пользоваться обычными коридорами мне всё равно тоже нужно. Тем более, что я уже знал о главной проблеме. На большинстве кораблей противника в коридорах использовалось видеонаблюдение. И если я буду идти не так, или двигаться не так, как обычные гуманоиды, то на меня наверняка обратят внимание. Возможно мне придется отправиться в одиночку к этим гуманоидам. До тех пор, пока у меня не будет таких же как я бойцов. Конечно, у меня были уже потенциальные инкубаторы. Но чтобы их использовать, мне было нужно использовать свои способности к размножению. А я ими ни разу не пользовался! Это равносильно было заставить ребёнка из детского сада использовать свою пипирку для того, чтобы удовлетворить взрослую и умелую женщину. Как вы думаете, из этого хоть что-то получится? Вот и тут было точно также. Я не знал, как пользоваться этим яйцекладом, который у меня был. Конечно, можно проводить различные опыты и эксперименты. Благо, что в моих руках сейчас было почти три
десятка разумных, которых я захватил. Но что-то в глубине души заставляло меня первой жертвой выбрать именно хозяина этого корабля, того самого негра! Хотя при близком рассмотрении, от негра у него была только кожа. Всё остальное было слишком утрированным. Я не понимал главного, зачем ходить по улицам выставляя на обозрение свои причиндалы? Чего они этим добиваются? Но у этой расы сейчас была подобная мода. Самое жуткое было в том, что я узнал от их управляющего центра кораблем. Эту моду ввел их Император! Который старательно тряс своими причиндалами перед всеми видеокамерами по Империи Арвар. Жуть какая-то! Но это сейчас меня не беспокоило. Главное было в том, что у меня был потенциальной инкубатор. И церемониться с ним я не собирался. Когда я, пересилив себя, сделал всё-таки дело и отложил в его организм порцию своего семени, при помощи его же рабов, неожиданно для себя, увидел странную вещь. Этот разумный, несмотря на то, что был уже фактически живым инкубатором, начал мне всё рассказывать. Видимо так на него действовала моя семенная жидкость, попавшая в его организм с помощью искусственного
оплодотворения. Словно какая-то сыворотка правды! Может мне не нужно было его заматывать в кокон? Хотя, выбора не было. Мне еще не хватало, чтобы он бродил по моей базе, а потом неизвестно где из него начнут вылупляться мои потомки. Ищи их потом по всем закоулкам! Такого сюрприза мне было не нужно. Пусть сидит на месте, замотанный в кокон. А эксперименты я буду проводить на его рабах. Всё-таки перед тем, как замотать его полностью в кокон, я заставил его рассказать ему то, что он их дарит мне. А значит эти рабы должны мне подчиняться. Теперь я мог их спокойно держать в замкнутом пространстве, которое было тем самым кораблем, захваченным мной. Надо же было до такого додуматься? Они припёрлись в Серую зону, чтобы украсть у архов руду! Ведь точно такие же хитрецы уже были в этом астероидом поясе. Ведь не так давно здесь действительно нашли разработки каких-то руд. Слишком уж много обнаружено было пустой породы. Но скорее всего для них подобная наглость тоже не закончилось ничем хорошим. Рядом с пустой породой шахтер, который проводил проверку этого пояса, обнаружил несколько разбитых малых кораблей.
Видимо они тут наткнулись на рейдер архов, и в результате погибли. Да, архи никогда не оставляли разбитые корабли врагов, старательно всё перерабатывая. Но в этом случае подобное было вполне возможно по той причине, что рейдер архов обычно не занимается охотой за ресурсами. Такие корабли жуки используют для контроля территории, а также для того, чтобы проводить разведывательные миссии. Несмотря на свою узкую направленность деятельности, эти рейдеры были очень опасны. По своей мощи такой корабль мог легко и просто соперничать при столкновении, с целой боевой эскадрой Содружества. Именно так называлось сообщество рас и государств, которое противостояло Архам. Возможно во мне сейчас говорили инстинкты жука, но по какой-то непонятной причине я предвзято относился к этим государствам. Они сопротивлялись неизбежному! Как можно сопротивляться тому, кто без жалости, и абсолютно не знает страха? У этих разумных была только одна возможность избежать уничтожения. Сбежать как можно дальше и надеяться на то, что архи до них не доберутся.
        Размышляя над этими странными мыслями, я постепенно начал понимать, что действительно на моё мировоззрение сейчас влияет разум жука, а также его инстинкты и привычки. Хотя какие привычки могут быть у маленького дроида, которые выполняет приказы высшей инстанции? Единственное, что он мог делать самостоятельно, это питаться и спать. Всё остальное проходило под контролем координатора. Именно так достигалась максимальная эффективность действий жуков, которые выполняли какие-либо миссии. Ведь они действовали быстро и бескомпромиссно, и только благодаря тому, что они не раздумывали над своими действиями. Координатор решал всё за них. Потом, после выполнения задания, некоторым жукам, особенно боевым, выдавались вознаграждения. В виде повышения статуса, или же возможности для развития дальше. Со временем такой жук мог дорасти до гвардейца, или элитного гвардейца самой матки. Так называлась королева-мать, которая была старшей среди жуков, находящихся в астероиде-улье. Но были также королевы-матери, которые командовали целым Роем. Всё зависело от мощи и возможностей жука-координатора. Чем сильнее был
координатор, тем больше ульев ему могло подчиняться. И даже наличие собственных маток на этих ульях не давало возможности им уйти из-под контроля. Только гибель этого координатора позволяла жукам потом прислушиваться к собственным маткам и координаторам. А до этого времени они были бесправными фабриками по производству жуков.
        Самое смешное было в том, что сейчас я фактически был такой фабрикой. Ведь именно я с помощью своего яйцеклада мог создавать инкубаторы в виде разумных существ, принадлежащих к разным расам. Именно так я и поступил с тем самым работорговцем, который попал мне в руки. Честно говоря, мне хотелось бы перехватить корабль, который перевозит рабов. Говорят, при удаче я смогу захватить корабль, на котором может быть несколько сотен таких вот заготовок для инкубатора. И тогда я смогу довольно быстро вырастить потомство, которое усилит мой собственный Рой. Кто-то наверняка тут же заявил бы о том, что я должен быть милосерден к разумным, а также в первую очередь думать о том, как вернуться в мир гуманоидов. А вы ничего не перепутали? Я для гуманоидов сейчас являюсь врагом! Они даже не будут думать о том, как попытаться выйти со мной на контакт! Это возможно только в том случае, если за моей спиной будет стоять огромная и мощная сила. Это правило я запомнил ещё с Земли. Никто и никогда не будет прислушиваться к разумному, который не имеет силы. Только опасение и страх вынудят других разумных прислушиваться
ко мне. А это возможно в том случае, если за моей спиной будет стоять мощная сила моего Роя.
        Конечно, я превосходно понимал то, что все эти разумные тут же попытаются воспользоваться тем, что у меня есть знание архов. Те самые знания, которые мне удалось сохранить. Ведь жуки всегда были чем-то непонятным для этого самого Содружества. Хитрость архов заключалась в том, что они действительно могли использовать технологии и оборудование этого Содружество. А вот в обратном направлении никакой пользы для разумных, проживающих в Содружестве, не было по той причине, что они просто терялись при столкновении с биологическими формами технологий. В данном случае, всё было понятно. Содружество также шло по узконаправленному развитию. Они использовали нейросети для того, чтобы не только иметь возможность использовать высокотехнологическое оборудование. Но даже и для того, чтобы контролировать своих собственных граждан. Ведь нейросеть всегда была чем-то, что позволит рано или поздно превратить любое разумное существо в подобие дроида. Но об этом мало кто задумывался. В первую очередь, об этом подумал я, когда столкнулся с тем, что практически одинаковые устройства в головах разных разумных, выполняют
разную функцию. Как такое возможно? Живая пока что память человека говорила мне о том, что это возможно только в том случае, если в самом устройстве изменена программа. просто какой-то приоритет прописан немного не так, как у других устройств. Что-то такое, что соответствует принципу - казнить нельзя помиловать! В этом предложении тоже многое зависит именно от запятой, которая стоит в нужном для автора месте. Точно так же и с этими нейросетями. Стоило только изменить один приоритет, и обычная нейросеть, которая могла иметь отношение к какой-нибудь технической направленности, сразу же превращается в рабскую. Возникает вопрос, а есть ли возможность изменять эти приоритеты уже установленных нейросетей? Неужели об этом никто не задумывался? Представьте себе такую картину… Приходит команда по связи, и тысячи разумных из свободных и адекватных существ в одно мгновение превращаются в послушных рабов, которые выполняют команды хозяина! По сути это кошмар для любого руководителя. Ведь таким образом, верных ему людей можно превратить в предателей. И при этом они всё это будут делать так, словно всю жизнь
мечтали о предательстве!
        Кроме того, у меня всегда возникал вопрос по поводу производителей этих нейросетей. По крайней мере, с того времени, как я про них узнал. Неужели они не задумывались о подобном? Но ведь кто-то же производил эти самые рабские нейросети? Откуда они брались? Почему-то я не верил в то, что тот, кто производит обычные нейросети, абсолютно не в курсе того, как их можно использовать для достижения собственных целей! Именно поэтому я больше доверял технологиям архов. По крайней мере, у них всё было чётко и понятно. Есть координатор, который контролирует жуков - исполнителей. Есть тот, кто командует координатором. Третьего не дано! А в случае с этими нейросетями возможно всякое.
        Главное было в том, что эти разумные в Содружестве очень часто создавали вообще непонятные мне предметы. Взять хотя бы тот самый груз контрабандистов, который я обнаружил на борту моего первого трофея. Контейнер с так называемым информационным наркотиком, основанным на базе нанотехнологий. По сути, и по описанию, этот наркотик должен был воздействовать на определённые рецепторы головного мозга, предоставляя ему эйфорию. Только я не понимал, зачем для этого использовать нанороботов? Где здесь смысл? Ведь для такого можно использовать какую-нибудь химию, или же действительно наркотические вещества. Почему-то у меня возникла мысль о том, что с этим наркотиком, что-то совершенно не так, как это старательно пытались представить контрабандистам. Возможно их использовали в тёмную. Я знаю уже о том, что точно таким же способом, с помощью нанороботов, выращивались нейросети. А не должны ли эти наноботы изменять работу нейросети в нужном для настоящего хозяина направлении? Ведь в контейнере был Рой нанороботов! Рой! Если кто-то не знает, то я объясню то, почему я обратил на это внимание. Рой всегда
подчиняется матке! А значит и здесь должен быть какой-то управляющий нанобот. Которому все остальные наноботы подчиняются. Так что то, что я знал про наркотики из своей прошлой жизни, абсолютно никак не сходилось с описанием вещества, которое было мной обнаружено. Кроме того, я отлично понимал главную проблему. Если любой наркотик должен усваиваться организмом, достигая нужного эффекта, а потом постепенно выводиться из организма. То как в этом случае всё это произойдет с наноботом? Куда он будет выводиться из мозга разумного, куда он попал? Ведь это практически невозможно! Да, кто-то наверняка бы подсказал мне то, что учитывая большую стоимость этого наркотика, я мог бы его продать и получить для себя выгоду. В Содружестве, в первую очередь, смотрели на размер твоего личного счёта, а потом уже начинали присматриваться к тебе самому. Учитывая мой внешний вид сейчас, можно было определить, что я просто нашёл, и не снимаю, какой-то бронированный скафандр Древних. Если конечно не попадать на медицинское исследование. В этом случае, у меня была возможность изображать из себя какого-нибудь охотника за
удачей, или наёмника. Это было возможно, если бы я всё-таки действительно организовал свой Рой, и с его помощью попытался где-нибудь закрепиться. Где-нибудь, в стороне от территории архов. К сожалению, я отлично понимал, что находясь здесь и сейчас, практически попадаю под удар между молотом и наковальней. Содружество, как только столкнется со мной, постарается уничтожить и меня и мой Рой. Точно также и архи постараются уничтожить тех, кто выбивается из их мировоззрения. Ведь я отлично знал, что архи пытаются достичь какой-то Высшей цели. Собирая ресурсы со всей подконтрольной им территории. Но при этом я понимал и другую проблему. Мой Рой должен будет уйти куда-то, где нет никого. Ведь только там я смогу развиться до такой степени, чтобы мои потомки смогли защитить свою территорию, и свой способ жизни. Всё-таки я был слишком индивидуалистом, чтобы отдаваться инстинктам жуков. Да, я не мог отрицать действенности их структуры, под контролем жука-координатора, который контролировал все их действия. Но даже этот координатор вынуждал меня задумываться над тем, а что же будет дальше?

        АГРАФЫ
        Миринар Ди Раам не скрывал своего разочарования после всего произошедшего. Ему было от чего огорчаться. Ведь его разработка, которую он доводил до ума больше двухсот лет, пропала в неизвестности. Тот самый, который он позволил украсть из своей лаборатории агентам контрабандистов, которые увезли его в Империю Арвар. Кому-то такое поведение могло показаться странным. Зачем позволять преступникам воровать у себя какую-то секретную, и очень важную, разработку? Дело в том, что те, кто украл у него эту разработку, совершенно не задумывались о последствиях. Для них то, что он сделал, было всего лишь каким-то необычным наркотиком. А на самом деле, этот нанорой имел совершенно другое предназначение. Дело в том, что представители расы Аграф были знамениты тем, что превосходят все остальные государства Содружества в технологиях. Более того, считалось, что их нейросети самые лучшие. Сейчас аграфы фактически перешли на пятое - шестое поколение оборудования. Когда Содружество только что перешло на четвёртое. Этот разрыв позволял сохранять аграфам своё ведущее положение в научных изысканиях. Хотя надо было
заметить, что в последнее время потомки Древних стали постепенно сдавать свои позиции. Только недавно, пару сотен лет назад, они превосходили всех минимум на три поколения технологий. И вот, разрыв уже уменьшился на одно поколение. Именно поэтому Миринар Ди Раам старательно боролся, создавая свой нанорой. На самом деле, это вещество, в виду своей стоимости, должно было пользоваться успехом именно у элитных слоёв любого государства. Да, эти наноботы позволяли обходить защиту нейросетей, и воздействовать на специальные узлы удовольствий, имеющиеся в головном мозге разумных. Главная хитрость его разработки заключалась в том, что благодаря ей в мозгу подобного реципиента создавался новый узел, который подключался к нейросети. Этот узел имитировал работу рабской нейросети. При этом избегая всех негативных последствий. Если кто не знает, то я поясню. Рабская нейросеть обычно угнетала мозг разумного, куда она была установлена. Соответственно, такой разумный со временем превращается в обычного дроида или куклу, которая абсолютно не может сама мыслить. А если эту нейросеть из него убрать, то он становился
обычным овощем. Но разработка аграфа позволяла обходить эти ограничения. В нужный момент просто посылался сигнал, позволяющий хозяину, то есть тому, кто имеет ведущий узел, контролировать всех тех, кто хоть раз использовал этот наркотик. Хотя глупо говорить о том, что они смогли бы его использовать несколько раз подряд. Ведь даже после единичного использования, мозг этого разумного остановился податливым, и уже не нуждался в дополнительном использовании подобного наркотика. Кто-нибудь, достаточно умный, заявил бы сейчас о том, что раз учёный расы аграф сам позволил украсть у него из лаборатории эту разработку, значит он так и замышлял. Да, сам замысел был именно таков. Контрабандисты должны были украсть у него эту разработку, и доставить по назначению. И никто ничего не знал бы. Но проблема была в том, что распространив информацию про свою разработку, ученый абсолютно не ожидал такого быстродействия со стороны тех же контрабандистов. Они отреагировали очень оперативно. В результате была украдена Полностью Вся Разработка! Именно, что вся! Даже управляющий нанобот, который также находился в контейнере.
А ведь по задумке учёного, этот нанобот должен был остаться у него! Он собирался именно таким образом провести испытания на разумной жизни. Когда он получил бы свои подтверждения, то Миринар Ди Раам постарался бы использовать эту разработку и на Главах Великих Домов Империи Аграф. А, в первую очередь, даже на своём патриархе. Ведь благодаря этому он смог бы стать ведущим ученым Империи Аграф. И все бы эти Главы Великих Домов ходили бы к нему на поклон. А теперь ему приходилось снова пытаться восстановить эту разработку. Но, по сути, это было проблематично. Дело в том, что для того, чтобы разработать подобное, ему пришлось использовать артефакты Древних, которые при использовании самоуничтожились. И теперь, без этих артефактов, он ничего не мог сделать. А значит, ему необходимо найти похищенное. Найти, и вернуть. Вернуть, любой ценой! Иначе, он просто не знает то, когда и где наткнется на что-либо подобное! Артефакты Древних были настолько редки, что найти два одинаковых было очень сложно. Да и сама технология создания подобных наноботов не имела аналогов. А значит, он просто потерял две сотни лет
своей жизни, и все выделенные на его лабораторию Великим Домом Раам средства и ресурсы. Миринар Ди Раам слишком хорошо понимал то, чем ему это грозит. Поэтому ему категорически не хотелось, чтобы хоть кто-то начал задавать ему какие-либо вопросы. Особенно, если речь будет идти о возмещение всего потерянного в результате его глупой выходки. А ведь он потратил такие средства, чтобы его разработками заинтересовались именно учёные Империи Арвар, которые были уверены в том, что благодаря этому наркотику они смогут повысить интеллектуальный индекс своего собственного мозга. Хитрость этой рекламы была в том, что именно ученые попытаются использовать этих нанороботов. Когда они станут подконтрольными, империя Аграф сможет полностью контролировать происходящее в Содружестве. И тогда не надо будет тратить нервы и ресурсы на то, чтобы переманить на свою сторону того или иного учёного. Достаточно будет ему всего лишь приказать…
        Подумав об этом, пожилой Аграф задумчиво хмыкнул. Он терпеть не мог заигрывание с представителями других рас. Особенно он не понимал того, по какой причине им, наследникам Древних, приходилось едва ли не уговаривать всех этих разумных служить им? Ведь они должны были сами всё это понимать. Возможно позже, когда он будет контролировать весь ученый свет Содружества, Миринар Ди Раам и сможет понять причины для подобного поведения. Но сейчас он ничего подобного просто не понимал. Ведь они действительно Наследники Древних! А значит, все эти Умники должны ему служить, и радоваться, что Аграфы обратили на их старания и труды внимание. Однако, все эти разумные старательно сопротивлялись влиянию Старшей расы, что частенько выливалось в целые конфликты. Например, не так давно на одном из заседаний совета Содружества, Федерация Нивей предъявила претензию Империи Аграф. Видите ли, им категорически не понравилось то, что аграфы старательно переманивали к себе различных ученых с территории этого государства. Ну если вы не можете их у себя удержать, то зачем пытаться мешать? Тем более, что он знал главную
доктрину действий службы разведки собственной Империи. Если учёного не удалось переманить, то его просто приговаривали к смерти. Именно таким образом аграфы пытались удержать разрыв в технологиях. Мало кто знал, что на самом деле аграфы не являлись такими уж блестящими учеными умами! На самом деле, они всего лишь пользовались разработками Древних, которые имелись в их распоряжении. Более того, в последнее время они действительно стали терять свои позиции из-за того, что разработки Древних, имеющиеся у них в руках, постепенно заканчивались. А новых научных изысканий аграфы не проводили. Они просто не знали того, как это делается! Именно поэтому представители их Империи сейчас старательно пытались переманить на свою сторону всех этих ученых Содружества, которые являлись гениальными по-своему направлению, а также и проводящие самые невероятные исследования. Хотя большей частью им и удавалось подобное, но находились и патриоты, которые не желали покидать собственное государство. Таких аграфы старались устранить. Несмотря на то, что сами с большим удовольствием бы предоставили этим учёным возможности для
проведения изысканий. Дело в том, что учёные, попадающие на территорию Империи, тут же становились рабами. Они этого не знали, когда подписывали контракты. Но по закону Империи Аграф, на их территории только аграфы имели хоть какие-то права. Представители других рас являлись бесправной собственностью тех, кто их туда доставил. Столкнувшись с этим ученые пытались сбежать… Но, естественно, что им этого никто не позволял. Однако об этом всё Содружество знать не должно было. Поэтому, общаясь со своими близкими и родными, эти учёные старательно расписывали то, в каких божественных условиях они оказались. В этом не было ничего удивительного. Ведь после специально установленных имплантов, они всего лишь были исполнителями. Да, после этого страдали их разработки, так как как после установки такого импланта их мозг немного угнетался. Процентов на двадцать.
        Подумав об этом, Миринар Ди Раам не смог сдержать своего раздражения, и ударил кулаком по столу. Этот высокий и довольно красивый гуманоид, с прекрасными чертами лица, и слегка заостренными ушами, сейчас имел право гневаться. Ведь благодаря его разработке, подобного угнетения мозговой активности и быть не должно. И все учёные, которые попадали бы под его контроль, работали бы на благо Империи Аграф, думая, что они действительно приносят пользу Содружеству! Более того, они были бы уверены в том, что приносят таким образом пользу не только Содружеству, но и собственному государству! А значит всем учёным, даже аграфам, пришлось бы признать его гений. Но теперь, после потери своей разработки, он просто не знал, что ему делать? Главной проблемой было то, что контрабандисты, перевозившие такой ценный груз, тоже исчезли. Последний раз их видели на границе Империи Арвар и Серой зоны. Неужели эти идиоты и не придумали ничего другого, как сунуться в Серую зону чтобы обойти посты пограничников? Если всё было так, то существовала возможность того, что так называемыми клиентами его нового наркотика стали        При этой мысли, пожилой аграф не смог сдержать разочарованного вздоха. Всё-таки эти существа были достаточно опасны, чтобы их недооценивать. Тем более, что он просто не знал того, чего можно ожидать от этих жуков, которые могли преподнести самые невероятные сюрпризы и для него, и для представителей его народа. Кому-то всё это могло показаться до невозможности глупым и наивным. Но только не ему. Слишком уж хорошо аграфы помнили столкновение с этими насекомыми, которые старательно выхолащивали до голого камня все планеты, и системы, в которые только попадали. Технологии этих насекомых до сих пор небыли кому-либо из учёных Содружества понятны. Слишком уж они были необычны для тех, кто мог с ними столкнуться. Хуже всего было то, что аграфы боялись даже себе признаться в главном. Дело в том, что не так давно, патруль Империи Аграф наткнулся на рейдер Архов. Кому-то это могло бы показаться не сильно страшным. Тем более, что патруль тогда победил! Ну наткнулись… Ну так что в этом такого подозрительного? Проблема была в том, что этот рейдер на самом деле представлял из себя крейсер пятого поколения
Империи Аграф! В этом и был весь ужас! Архи сумели подобрать ключик и к технологиям аграфов! Хотя раньше считалось, что это просто невозможно! Это известие всполошило фактически весь научный свет Империи, которые просто не ожидали подобного. Хотя Совет Великих Домов Империи и запретил распространяться об этом, опасаясь того, что ещё больше потеряют авторитет, который был незыблемым хотя бы в этом направлении. А все учёные сейчас старательно пытаются найти способ не позволить и дальше контролировать технологии аграфов. Для этого сейчас намеревались отправить целую экспедицию в Серую зону, чтобы заполучить в свои руки несколько образцов технологии жуков. Чтобы хотя бы как-то уравновесить это ситуацию. Если уж жуки могут подбирать ключ технологиям аграфа, то тогда пусть и аграфы имеют возможность контролировать часть технологий жуков! Хотя сотни лет, прошедшие из последней войны, так и не позволили даже аграфам приблизиться хоть немного к разгадке тайн технологий архов.
        Учитывая эту ситуацию, а также и то, что контрабандисты могли попасть именно в Серую зону, Миринар Ди Раам решительно хлопнул себя кулаком по ладони. У него нет выбора! Чтобы найти результаты своих трудов, ему придется отправиться вместе с этой экспедицией. Более того, надо будет сделать так, чтобы эскадра аграфов, посланная в эту экспедицию, направилась именно в тот сектор, куда по его предположению могли отправиться контрабандисты. Тогда у него есть шанс обнаружить то, что ему принадлежит. Кто-то наверняка задался вопросом, как же он собирается вернуть себе то, что могут найти и другие аграфы? Ведь это будут их трофеи? А вот тут вы ошибаетесь! На том контейнере стоит отметка о том, что это имущество его семьи! Ссориться с Великим домом Раам никто из аграфов, находясь в экспедиции, не захочет. А значит контейнер ему отдадут. Возможно даже там ему и удастся провести эксперимент. Ведь в этой экспедиции будут ведущие ученые из Империи, а значит будет возможность взять их под контроль использовав наноботы. Сейчас он уже жалел о том, что не стал использовать на себе ведущего нанобота. Ведь создав у
себя в голове тот самый узел контроля, Миринар Ди Раам мог бы не переживать по поводу того, кто же использует наноботов без его ведома! Так как они все были бы всего лишь для него прислугой или же даже рабами. Но теперь уже было поздно бить себя в грудь, утверждая, что рано или поздно он всё равно сможет добиться результата. Сначала нужно было найти то, что было утеряно. А лишь потом пытаться что-либо доказывать. Если хоть кто-то додумается использовать управляющего нанобота, то тогда вся работа будет потеряна. Ведь кто бы потом не использовал других наноботов из этого Роя, они будут подчиняться тому, у кого установлен ведущий нанобот. В этом и была главная сложность. Вовремя перехватить груз. Ведь если ему не удастся вернуть потерю, то Миринару Ди Раам можно ставить крест на своих заслугах перед Империей, и забыть про существование себя как учёного. Империя Аграф, а тем более его родной Великий Дом, подобных ошибок никогда не простит. Тем более, если хоть кто-то узнает о том, что на самом деле он пытался сделать. Средства контроля для его расы всегда считались приоритетными. А значит, ему просто не
простят то, что он всё это делал в тайне от остальных Великих Домов. Ведь в данном случае даже последнему наивному идиоту будет понятно то, что вот таким образом он намеревался взять под контроль и остальных представителей Великих домов. Самое смешное в этой ситуации то, что после того, как об этом узнать в Совете Великих Домов, даже его патриарх не сможет как-либо защитить себя от обвинений в том, что он пытался захватить власть. Дело в том, что власть очень заразная штука. Даже Великие аграфы были подвержены этой болезни. Они предпочитали властвовать над всеми другими расами. Если же они не имели такой возможности, то смысла в жизни для них просто не было. Кто-то наверняка спросил бы о том, а что же делают обычные аграфы? Ведь не все же они имеют отношение к Великим домам? Скорее всего, есть и обычные разумные, имеющие отношение к этой расе? Да, есть такие… и они служат Великим домам! Но, хотя они на родине и являются низшим сословием, при этом в любом другом государстве Содружества они являются Великими аграфами, и могут пользоваться самыми невероятными льготами и бонусами. Единственная проблема во
всём происходящем была именно в их внешней красоте. Дело в том, что женщины аграфки пользовались невероятным спросом. Те же самые работорговцы с огромной радостью приобрели бы любого из представителей этой расы. Кто-то наверняка бы спросил, какой смысл был в приобретении любого представителя этой расы? Ведь речь шла о женщинах! Так в том-то и весь смысл! Если приобрести даже мужчину, то его можно было вынудить производить потомство с представителями других видов. Даже полукровки отличались довольно красивыми чертами, и неплохими способностями к пси оперированию. Что на рабских рынках ценилось. А если удастся заполучить двух представителей этой расы, причем разнополых, то было можно самостоятельно где-нибудь на космической станции или в какой-нибудь закрытой колонии устроить разведение подконтрольных аграфов, которые с самого своего рождения знают то, что они всего лишь рабы. Хотя Империя Аграф подобного позволять никогда не собиралась. Едва только появлялось сообщение о том, что кто-то из работорговцев пытается продавать аграфов, как тут же за его голову объявляли огромное вознаграждение. Естественно,
что такой работорговец тут же прекращает своё существование. Даже его собственные товарищи по бизнесу с огромной радостью были готовы заработать награду, которую давали аграфы. Это кстати и являлась одним из тех сдерживающих факторов, которые вынуждали представителей Высшей расы не контактировать с такими торговцами явно. Хотя у некоторых из них появлялись мысли о том, что можно было бы продавать в рабство простых аграфов. Но закон был суров. Особенно в этом вопросе. Высшая раса не могла себе позволить, чтобы кто-то из их единокровных соотечественников становился рабом. Хотя за такого раба на аукционе можно было заработать не один десяток миллионов кредитов.
        Но сейчас речь шла не о работорговле. Тщательно всё обдумав Миринар Ди Раам постарался связаться с руководителем этой экспедиции, которая направлялась в Серую зону и предложил свои услуги в качестве одного из исследователей. Естественно, что у того аграфа возникли подозрения, так как Миринар Ди Раам как являлся ученым по технологиям Древних. Но никак не по технологиям Архов. В ответ он заявил о том, что слишком уж действенны технологии Архов. И он подозревает, что для взлома их оборудования архи использовали какие-то артефакты Древних. Если разобраться в том, какие артефакты они использовали, можно было бы не только понять технологию, которую использовали жуки, но также и разработать систему защиты собственных технологий. Судя по всему, этого объяснения было вполне достаточно. Кроме того, учёных, которые бы сами добровольно согласились на участие в подобной экспедиции, было мало. Ведь аграфы всегда предпочитали загребать жар чужими руками. А рисковать собственной жизнью там, где их просто некому защитить, они никогда не собирались. А соответственно становилось понятно то, что вся экспедиция в
основном состояла из в чём-то провинившихся учёных. Ведь всегда же можно было растратить лишние средства или ресурсы, отправленные на исследования, не добившись при этом нужного результата. Всё это было вполне понятно и приемлемо. Поэтому Миринар Ди Раам сейчас отлично понимал, что согласившись добровольно участвовать в подобном эксперименте, сам поднял себя на более высшую ступень, чем все остальные участники этой экспедиции. Ведь он отправлялся в неё добровольно! А значит, поднимает таким образом не только свою собственную значимость, но и Величие своего Великого Дома.
        Спустя неделю эскадра кораблей шестого поколения, имеющих отношение к боевому флоту Империей Аграф, направилась в сторону Серой зоны. Они намеревались любой ценой обнаружить возможность как-либо блокировать технологии Архов, и не давать им даже малейшей возможности контролировать технологии собственной Империи. Как он и подозревал, среди ученых, которые были направлены на это исследование, тех, кто добровольно отправился в эту экспедицию, были единицы. Но это не имело значения. Главное, что он сам был добровольцем, а значит вызывал своеобразное Доверие у тех, кто руководил этой экспедицией. Благодаря этому он сам имел возможность подсказывать адмиралу, который руководил эскадрой, направление движения кораблей. Именно поэтому, его предложение о том, что корабли должны направляться в определённой сектор Серой зоны была выслушано, и услышано. Поэтому у него была возможность вернуть потерянный груз. Если конечно он ещё находился там. Кто-то наверняка напомнил аграфу то, что Архи не сидят на одном месте. И они наверняка уже полностью переработали сам корабль, и его груз. Но всё же существовала надежда
на то, что он сумеет заполучить свой груз обратно. Ведь жуки очень предвзято относились к различным технологиям. Если они поймут, что перед ними высокотехнологичное оборудование, значит существовала возможность того, что они не только обратят на это внимание, но и постараются как-либо использовать. Понимая это, он также понимал ещё и то, что в случае если Архи действительно сумеют использовать этих наноботов, возможно он сумеет взять под контроль какого-то из жуков. Заранее понимая, что архи неподконтрольны разуму существ, населяющих Содружество, он также понимал и то, что благодаря наноботам возможно сумеет получить информацию хотя бы о части технологий жуков, и тогда у него существует недвусмысленная возможность получить результат. Тот самый результат, благодаря которому он сможет стать самым ведущим и невероятно известным ученым, который впервые за всё существование Содружества и Империи Аграф смог подчинить себе технологии жуков! А это не так уж сложно, если ты контролируешь хотя бы нескольких из представителей этой необычной и такой агрессивной расы.
        Но все эти предположения были всего лишь мечтами учёного, который таким образом надеялся хоть как-то компенсировать свои потери. Потери, которые появились благодаря тому, что он просто не учёл многих факторов. Например, главное, чего он не учёл, было то, что представители контрабандистов отреагировали на заказ по похищению из его лаборатории контейнера с наноботами настолько быстро, что он сам даже не понял этого. По сути, он рассчитывал на то, что пройдёт некоторое время, и он сумеет подготовиться. А оказалось, что эти контрабандисты не собирались давать ему времени для подобного. Они просто лишили его любой возможности не допустить такой ошибки. Похитив то, что должно было принести ему невероятную известность и могущество. Теперь же всё зависело только от того, как быстро он сумеет вернуть похищенное.

        СТРАЖ
        Если бы кто-то попал на эту планету, он в первую очередь поразился бы тому, что практически вся поверхность планеты представляла из себя одну большую пустыню. Это было удивительно, учитывая то, что когда-то эта планета являлась родным и центральным миром одной расы, которая рассылала свои корабли по всей территории галактики. Но сейчас, спустя миллионы лет после величия этой расы, никто на поверхности миров, где когда-либо существовали аванпосты представителей этой расы, не помнил про них. Точно так же и здесь, на поверхности мира, где они начинали свою гордую поступь по бескрайнему простору Вселенной, также уже ничто не напоминало про их существование. Кто-то наверняка бы постарался напомнить о том, что от любой расы рано или поздно остаются какие-нибудь артефакты… Руины… даже какие-нибудь наскальные росписи. Не говоря уже о каких-нибудь технологических устройствах, которые могли сохраниться по каким-либо, независящим от времени причинам. В данном случае, как-либо оправдать то, что на самой главной планете этой расы не осталось абсолютно ничего, было просто невозможно. Одна Великая пустыня
покрывала поверхность этого мира уже миллионы лет. И любому разумному, который мог попасть в эту систему, при взгляде на эту планету, становилось просто не по себе. Дело в том, что любой разумный, который хотя бы какое-то время сталкивался с какими-либо планетами, отлично знал, что подобное естественно возникнуть просто не может. Ведь у этой планеты была Атмосфера. Какой бы она ни была, но она существовала. А значит и должны были существовать хотя бы какие-то признаки наличия жидкости, в виде снежных вершин на полюсах этой планеты. Но тоже их не было! Более того, орбита планеты была очень сильно растянута, и в результате планета, по какой-то причине, была вынуждена очень часто и далеко отходить от местного светила. Действительно что всё это наверняка показалось бы исследователям очень подозрительным. Только проблема в том, что никто из тех, кто мог попасть в эту систему, не возвращался назад. Так как местное светило обладало настолько мощной гравитацией, что просто не отпускало таких любопытных. Такие звёзды называли железными! По огромной орбите вокруг этой планеты сейчас вращалась всего одна, та
самая несчастная планета. Каким образом их светило смогло стать железной звездой, сейчас было бы очень сложно объяснить. Запущенные внутри светила процессы просто превратили когда-то ласковую и нежную звезду в Проклятье космического пространства. Лучше всего было то, что когда-то ближайшие системы буквально кишели жизнью. Но видимо что-то случилось. Какой-то катаклизм огромного масштаба, уничтоживший практически всю жизнь в этом секторе.
        Но несмотря на всё произошедшее, даже эта пустыня, которая буквально покрывала всю поверхность планеты, не казалась безопасной. Ведь это была единственная планета, куда могли прибиться корабли, которые не могли вырваться из этой системы. Конечно были и такие, которым не хватало мощности их двигателей, чтобы хотя бы добраться до неё, и они падали на самую звезду. Гибель там была им гарантирована. Ведь сама гравитация этой звезды буквально раздавливала любой корабль, который попадал в её цепкие лапы. Еще до того, как он приближался к поверхности. А смертельное излучение пронизывало любые защитные поля. Благодаря этому, система до сих пор была не тронута. Ведь те, кто попадал в эту планетную систему, навсегда здесь оставались. Хотя их сюда могла вести не только жажда наживы, а жажда знаний. Но в этом случае звезде было абсолютно не важно то, какое именно чувство несчастных, которые были обречены на гибель! Они должны были погибнуть, только за то, что посмели вторгнуться на эту территорию. Но в этой системе было ещё нечто такое, что заставляло бы вздрагивать любого, кто мог про это узнать, и у кого и
так не было возможности вырваться из неё. Присутствие чего-то достаточно могущественного, что могло не дать возможности спастись, даже тем, чьи технологические возможности это позволяли. Это был Страж. Тот самый, который должен был присматривать за этой территорией. Однажды это искусственно созданная энергетическая форма не смогла защитить систему от нападения. И как результат, звезда превратилась в то, что сейчас могло быть кошмарным сном любого разумного существа. Планеты, которые находились поблизости, были раздроблены гравитационными возмущениями. И теперь о них напоминал только огромный астероидный пояс. Единственная планета, которую Страж успел спасти, это была родная планета его создателей. Спасти эту саму планету, он спас. Только вот никакой пользы для самой планеты от этого его действия, заставившей его изменить орбиту, не принесло. На планете была уничтожена влага, полностью исчезла любая жизнь, и планета была просто иссушена и превращена в пустыню. И теперь этот Страж мучился миллионы лет, а после того, как понял, что не выполнил свою собственную миссию. Ведь он должен был защищать эту
систему от чужаков. Тогда произошло то, что он не смог предусмотреть. В систему вошел какой-то маленький астероид, который направлялся в сторону светила. Просчитав все возможные варианты, Страж понял, что этот астероид никоим образом не навредит звезде, так как его массы было просто недостаточно, чтобы вызвать хоть какой-то катаклизм. Но оказалось, что это всего лишь маскировка. Астероид состоял из антивещества, которое некоторые разумные используют для уничтожения звёзд. Коварные враги, которые хотели уничтожить родину его хозяев, заранее всё просчитали. Если бы они попытались напасть на эту систему, и запустить торпеду, которыми уничтожали звёзды, Страж сразу же бы воспрепятствовал этому. А вот появление обыкновенного астероида, который по своей массе никоим образом не мог бы навредить светилу, даже при прямом столкновении, он пропустил. Ведь это был природный Катаклизм, который не имел особого значения или смысла. Но это было бы возможно только в том случае, если бы астероид был обыкновенным. А этот состоял именно из мощного взрывчатого вещества, которое изменяло саму структуру атома предмета, с
которым сталкивалось. По сути, это был довольно крупный кусок антивещества. При столкновении с любым веществом оно давало невероятно огромное количество энергии. В последний момент, когда Страж буквально на интуитивном уровне понял, что от этого астероида идёт какая-то опасность, он попытался отклонить его траекторию. Но притяжение звезды сделало своё дело. Хотя астероид проходил по касательной орбите мимо звезды, из-за вмешательства Стража, он всё-таки взорвался, столкнувшись с одной из волн плазмы идущей от звезды после вспышки. Такого мощного взрыва Страж никогда не видел. Несмотря на то, что астероид не смог достигнуть поверхности звезды, его ударной массы и волны хватило для того, чтобы ускорить процесс изменения тела самой звезды. В результате, в течении пары лет звезда прошла громадную метаморфозу, превратившись в железную звезду. Раньше на это у светила ушли бы миллионы лет. Но антиматерия в таком количестве завершила ужасное, но чудо. Эволюция звезды ускорилась в миллионы раз. Гибель всех планет была предопределена заранее. Несмотря на это, Страж всё-таки постарался спасти планету, которая
считалась самой важной в его приоритетах. Хотя смысла для этого уже не было никакого. Ведь планета уже была мертва. Но хотя бы так Страж продолжал нести свою службу. Теперь он старался спасти всех тех, кто попадал в эту систему. Ведь хозяева так и не вернулись. А значит, скорее всего, они тоже где-то погибли на просторах Галактики. Так что сразу не имело особого смысла спасать пустую планету. Зато он пытался спасти тех, кого прихоти судьбы заносили в неё, хотя бы для исследований. Если Страж видел, что корабль может попытаться вырваться из системы, он выполнял свои команды. Главной среди них было то, что никто не должен знать правду про эту систему. Хотя о какой правде и тут могла идти речь? Ведь эта система была мертва! Но его такие подробности не беспокоили и не интересовали. Страж выполнял свою миссию. Попавшие в его зону действия корабли он отправлял, в лучшем случае, на оставшуюся планету. В своеобразное, но вечное, заключение.
        На свалке кораблей, возле этой планеты, можно было обнаружить абсолютно нереальные корабли. Ведь они принадлежали к самым невероятным расам. Даже находилась парочка астероидов-ульев. Но как только их жуки попытались уничтожить всех живых поблизости, Страж вмешался и буквально одним ударом гравитации раздавил жуков. Так что их корабли сейчас болтались возле планеты как какое-то мёртвое напоминание о бренности бытия.
        Среди этого кладбища кораблей действительно можно было обнаружить самые невероятные суда. Некоторые из этих кораблей принадлежали к расам, которых уже просто не существовало на просторах Вселенной. Но здесь они находились словно в каком-то странном хранилище, где была возможность сохранить память об этих некогда Великих и Могущественных расах. Кто-то из них был агрессивен… кто-то миролюбив. Но всё это теперь просто не имело никакого значения. Ведь даже если бы потомки этих рас вышли бы за пределы этой системы, то возвращаться и было бы просто некуда. Казалось бы, что жизнь этой системы навсегда остановилась в том положении, которое создалось после гибели звезды. Да и сам Хранитель Страж, в последнее время не проявлял никакого интереса к происходящему. Ведь процедура захвата и хранения чужаков у него была отработана до автоматизма. Всё происходило так быстро, что он даже не задумывался об этом.
        Внезапно Страж встряхнулся, словно его что-то подтолкнуло. Какой-то раздражитель заставил древнее энергетическое существо вздрогнуть, и попытаться осмыслить ситуацию. Что-то угрожало ему, и объекту, который он продолжал защищать. Самое странное было в том, что по какой-то причине Страж понял, что он не сможет противостоять противнику, который появился на просторах Галактики. В чём это выражалось, он не понимал. Но уже только то, что древнее существо стало нервничать впервые за миллионы лет, говорило о том, что ситуация действительно сложная…
        …Что это… какой-то странный всплеск… Надо попытаться уловить, откуда идет сигнал… попытка сканирования ничего не дала… Это происходит не в этом сегменте Галактики… А где?… Попытка локализовать объект… локализации объект не поддаётся… Странно… Почему объект не поддаётся локализации?… Повторная попытка локализации с привязкой к месту… Объект локализации не поддаётся…
        Растерянность древнего Стража была настолько велика, что он от всего происходящего был в таком шоке, что абсолютно не стал скрывать своего удивления и возмущение. Неужели действительно объект, который мог нарушить равновесие, появился на просторах Галактики? Хуже всего было то, что Страж не может его локализовать! А значит, даже если этот объект приблизиться к нему не сможет его увидеть и понять, с чем именно он столкнулся, до самого последнего момента! А ведь известно, что в результате этого можно понести не только невероятно большие потери… но также и потерять последний охраняемый объект. Что тогда он скажет своим хозяевам? Хотя он уже понимал, что их не существует, но приоритеты, которые были прописаны в его сознании, не оставляли ему выбора. Страж должен был защищать эту планету, и эту территорию. Если он не будет этого делать, то тогда он просто не нужен! Проблемой было то, что Страж просто не знал, как ему существовать дальше, если Объект, который он охраняет, просто исчезнет! Ведь враги его хозяев были способны на многое, прямым подтверждением этого было уничтожение звезды! Ведь они сумели
перехитрить Стража, который должен был охранять и беречь. Сейчас у него остался только один объект для охраны. И сразу собирался сделать всё возможное и невозможное, чтобы сберечь свой объект. Учитывая то, что он просто не мог локализовать будущего врага, Страж был вынужден перейти в режим ожидания. Кроме этого он старательно принялся пытаться изменить свою структуру, чтобы всё-таки иметь возможность заметить врага раньше, чем тот появится. Точно также он вел себя после того случая с звездой его хозяев. Тогда Страж настолько изменил своё тело и восприятие, что его энергетические цепи могли засечь любое присутствие врагов. Даже в виде каких-нибудь отпечатков или остатков ДНК на том же астероиде. Если бы это произошло до того, как звезда была уничтожена, он не позволил бы случиться ни чему подобному. Конечно, Страж помнил то, что в последнее мгновение он действительно сумел остановить разрушение звезды. Но саму систему это не спасло. После того выплеска энергии, который сопровождал взрыв мнимого астероида, сам с большим трудом выжил. И ему пришлось восстанавливаться довольно долгое время. Учитывая то,
что после гибели звезды Стражу пришлось пытаться исправить с помощью корректировки, траекторию полета планеты. Ведь только так он мог её сберечь от гравитационного возмущения, которое одну за другой перелопатило планеты этой системы. Именно поэтому древний разум не собирался больше совершать подобных ошибок. Теперь он старался измениться раньше, чем угроза настигнет эту многострадальную систему. Хотя по какой-то причине Страж понимал то, что появившаяся угроза может иметь отношения не только самой звездной системе, но также и к тому кладбищу кораблей, которые теперь кружится вокруг последней планеты. Ведь по сути там сейчас находились самые большие ценности в этой Галактике. Так как среди кораблей, которые там находились, Страж чувствовал несколько предметов, которые явно имели отношение к его создателям. К сожалению, сам Страж был существом чисто энергетическим, и не мог каким-либо образом использовать материальные объекты своих создателей. Возможно, если бы он использовал какие-нибудь артефакты, оставшиеся от них, Страж и мог бы навсегда за коллапсировать эту систему, не позволив никому в неё
входить или выходить. Но сейчас это было невозможно. Энергия, которую использовал Страж, получалась им именно от звезды. Надо ли говорить, что с тех самых пор, как звезда стала ужасом космоса, и энергия, которую он получал, разительно отличалась от привычной ему. Но выбора не было. Страж должен был получать энергию для своего существования. поэтому Ему приходилось использовать то, что было под рукой…

        Андрей

        Шаг… Шаг… Шаг… поворот… шаг… шаг… Поворот… Я продолжал учиться ходить, и ожидал, пока первый мой инкубатор даст хоть какой-то результат. Дело в том, что оплодотворив этого человека своеобразным способом, я не был уверен в том, что получил необходимый результат. Ведь несмотря на наличие у меня яйцеклада, в этот раз я использовал немного другой способ. Ну было у меня предвзятое отношение к этому работорговцу! Да и не интересовался я мужчинами! Хотя о каком интересе сейчас можно было бы говорить? Ведь я был монстром, который должен был развиваться, заражая людей. Хотя человеком назвать представителя этой расы, которая населяла Империю Арвар, было просто невозможно. Хотя они и были похожи на обычных негров, но отличались от них по строению челюстей и лица. Поэтому я отлично понимал, что в данном случае ничего особенного в них нет. Так, расходный материал. Рабы мне рассказывали, что мне было интересно. А интересовался я буквально всем. В первую очередь, меня настораживает отношении всех разумных в Содружестве к их нейросетям. Этот своеобразный подарок Древних, которые как-то достался населению,
Содружество превозносило до уровня Божества. Практически никаких действий без него не предпринималось. А разумный, не имеющий возможности установить себе нейросеть, считался неполноценным, и не мог существовать. Так как на территории Содружества практически везде необходимо было использовать именно нейросеть. Даже в бытовых вопросах разумный без нейросети не мог ничего сделать. Ведь даже для того, чтобы открыть туалет, было необходимо задействовать команду с нейросети. А если её у тебя нет… Хоть обосрись, что толку не будет!
        Тяжело вздохнув, я снова задумался о странной игре судьбы. Без этой нейросети на территории Содружества делать нечего! Но ведь я не человек! Даже не какой-то представитель разумной жизни для Содружества! Как же я буду решать этот вопрос? Некоторые предметы, которые я обнаружил на захваченных на кораблях, я опознал с их помощью, как деньги. Конечно, для жуков это был пустой звук. Но не для меня! Ведь если я намереваюсь как-то выживать, Мне нужно делать так, чтобы у меня было как можно меньше врагов. Сейчас я позиционирую себя как нечто среднее между гуманоидами и жуками. А значит можно в любой момент наткнуться на противодействие с обеих сторон.
        То, как я использую гуманоидов, может им не понравится.
        Точно так же и жуки не будут довольны тому, что кто-то вышел из-под контроля координаторов, и не подчиняется основной цели их народа. Лучше всего было то, что в моей голове сейчас всё перемешалось. Мне нужно было всё осознать и понять. Координатору в данном вопросе было проще. Он не мог отступить в сторону от своих инструкций, которые для него были прописаны на уровне ДНК. Он подчинялся тому, кто его создал, и выполнял всё для того, чтобы достичь максимального результата. Даже если для этого будет необходимо меня уничтожить. Именно поэтому Архи старательно защищали жуков-координаторов, не давая возможности кому-либо их захватить. Ведь любой хороший учёный, в руки которого попало бы подобное биологическое устройство постоянного контроля над жуками, тут же бы понял все возможности этого существа. А если его подключить к системе искинтов, и дополнительно расшифровать его командный код, то тогда это биологическое существо может с лихвой заменить даже командный центр целого государства. Учитывая то, сколько стоили обычно такие командные центры, можно было понять и то, что любое государство за такую
технологию отдаст буквально всё. Но и забрать они также могут всё. Ведь кто-то бы наверняка сейчас решил бы подтолкнуть меня к подобному решению вопроса. Ведь я умею создавать подобные командные центры? Что мне мешает создать подобный центр из имеющихся пленников, которых охраняет штурмовик? И тогда я смогу получить в обмен всё, что только угодно! Особенно, если предложу подобное решение вопроса Империи Арвар! Это государство знаменито тем, что абсолютно не церемонится при использовании каких-либо способов или технологий для достижения хоть какого-либо превосходства! Но тут же я должен был не забывать о том, что все эти разумные с такой же радостью постараются забрать у меня эту технологию, а самого уничтожить. Каким образом государство могло использовать подобных координаторов для того, чтобы модифицировать весь свой флот. Даже один координатор, используемый для координации действий какого-либо военного соединения, может увеличить его эффективность на сотни процентов! Вы знаете, как важно чтобы все твои бойцы во время какого-либо столкновения идеально подчинялись командам? Учитывая то, что в Империи
Арвар используют в основном рабов, которые подчиняются приказам беспрекословно, то для этого государства подобный координатор будет самым великолепным усилением их ресурсов и возможностей. И того, что выращенный жук-координатор никогда не напоминает человеческий мозг, который используется для его основы. А значит, можно с лихвой спокойно заявить о том, что для выращивания этого насекомого используется какой-нибудь дополнительный источник или же инкубатор. Необязательно кому-либо рассказывать о том, что этот координатор выращивал себя практически также, как делался и биоискинт. Именно поэтому эти устройства, которые действительно превосходили по своей мощности обычной искусственный интеллект четвёртого или пятого поколения, были запрещены в Содружестве. Только некоторые колонии, которые еще не были признаны Содружеством позволяли себе использовать подобные приборы для улучшения своих собственных возможностей. Кому-то всё это могло показаться странным. Но только не мне! Сейчас я отлично понимал, что мне нужно к этому вопросу подходить очень осмотрительно. Для себя я могу делать с гуманоидами всё, что
угодно. Но вот как мне контактировать с их государствами? Я уже понимал, что мой внешний вид, если я двигаюсь как гуманоид, очень сильно напоминает какой-то древний скафандр, который обычно доставался от каких-то там Ушедших! Я не знал, что это была за раса, и чем она именно занималась… главное, что я мог напоминать внешне гуманоида, который просто одел необычный скафандр. Но для этого, мне нужно было научиться разговаривать. Разговаривать так, чтобы я не вскрывал свою защиту, которая сразу же покажет моему собеседнику то, чем именно я являюсь! Подобной глупости делать я не собирался. Так как отлично понимал главную проблему. В Содружестве большинство разумных терпеть не могли различных инопланетян или негуманоидов. Да, внешне я выгляжу как гуманоид. Но стоит только кому-то из властей поинтересоваться моей настоящей сущностью, и тогда ничего хорошего мне не светит. Для этого мне нужно разработать процесс внедрения. А как это сделать?
        Внезапно я вспомнил фильм, который когда-то в детстве видел на Земле. Это был фантастический фильм, называемый «Звёздный десант». Он снимался, насколько мне известно, по рассказу Роберта Хайнлайна. Это был известный писатель-фантаст. Но вот, некоторые его книги были трудно удобоваримыми. По сути, чтобы прочитать и понять что-то из написанного им иногда нужно было очень внимательно вчитываться, и обдумывать написанное. В некоторых текстах был внутренний смысл. Так вот, в одной из частей «Звёздного десанта» был такой момент, когда жуки, с которыми сражались люди, придумали хитрость. При помощи небольших жуков, проникающих внутрь человеческого тела, они брали их под контроль. Так как такой жук проникал в нервную систему человека и подчинял его себе. Этот человек продолжал вести себя как обычный солдат, или офицер. Это не имело значения. Но он действовал специально для пользы жуков. Может быть и я смогу сделать подобное? Надо как следует обдумать этот вопрос!
        Я снова задумчиво принялся измерять помещение, в котором учился ходить. Рабы давали мне много нужной информации. Хорошо еще, что тот придурок, которого я искусственно оплодотворял с помощью жуков-техников, теперь вынужден был подчиняться координатору. Что-то его к этому принуждало, я не понимал, по какой причине жуки не воспользовались этим для того, чтобы исправить между собой какие-нибудь государства? Ведь так было проще всего! Захватить какой-нибудь корабль… Я могу подчинить себе его экипаж, и бросить в бой. Естественно, что после боя государства, которое подверглось нападению, обвинит то государство, к которому имел отношение корабль и члены экипажа. Хотя тут возможно крылся ответ в присутствии того, что на допросах иногда используют специалисты по оперированию пси. Говорят, что они могут легко и просто проникнуть в чужой разум. Интересно, а смогут ли они увидеть что-то в моём разуме? Конечно, мне бы не хотелось, чтобы это произошло в невыгодной для меня ситуации. Старательно пытаясь обдумать всё происходящее вокруг меня, я всё больше и больше склонялся к мысли о том, что мне действительно
нужно подготовить отряд бойцов. С помощью которых я смогу захватывать чужие корабли. И почему-то я понимал, что использовать для этого гвардейца-штурмовика просто бессмысленно. Ведь враги ожидают появления таких бойцов. А значит будут заранее подготовлены. А если их атакуют боевые сколопендры, вроде меня, когда сюда вторглись эти питекантропы? Ведь они совершенно не ожидали атаки из тех позиций, откуда я на них нападал! А значит, они уязвимы. Судя по всему именно поэтому, они и могли нести многочисленные потери. Дело всё было как раз в их нейросетях! Нейросети помогали им изучать базы данных и знаний. Но вопрос был в том, что именно эти базы знаний и подводили их во время столкновения со мной. Ведь в базах знаний обо мне, или подобных мне существ, не было никакой информации! А значит не было информации о том, как нужно со мной сражаться! Любой человек, столкнувшись с подобными атаками, стал бы с настороженностью относиться к любым шахтам вентиляции. И тем более, постарался бы их обходить. А эти же просто стали двигаться по центру коридора. И поэтому, когда я свалился на голову их самому главному
бойцу, просто ничего не смогли сделать, так как не ожидали от меня такой атаки! Хотя люк, откуда я свалился, был виден. По сути, это был просто канал, сквозь который можно было передвигаться жукам-техникам. Вот их ошибка! Я тихо скрипнул своими жвалами, и мысленно хмыкнул. Теперь у меня есть знание, с помощью которого возможно я выживу! Главное, чтобы информация обо мне не попадала в их базы знаний! До тех пор, пока это возможно, враги ничего не смогут со мной сделать! Так как я для них для всех являюсь неизвестной величиной. Вот это и был огромный минус Содружества! Эта зависимость нейросети от баз знаний. Нейросеть часто подталкивала разумных к решению вопроса только так, как могла благодаря изученным базам знаний. А разумные сами решений не принимали. Вы спросите о том, чем же они отличались от того же координатора-жука? Ведь он точно также принимал решение за жуков на основе своих знаний, которые скрывались в его ДНК? Да, не спорю… какой-то Великий Древний разум вложил все эти знания в ДНК жуков, которые со временем превратились в Великую и Могущественную раса Архов. Они сейчас разбиты на кланы
своеобразных Роёв. Но вся проблема в том, что зная слабость своих врагов, я всегда смогу использовать её против них. Именно поэтому у меня будут все возможности выжить. Ну как мне себя назвать? Инсектоид? Нет! В этом нет никакого смысла! Лучше я буду называться своим собственным именем. Андрей! Тот самый Андрей, который умер и возродился. Да, я понимаю, что возродился в теле насекомого. Но как я понял, насекомое постепенно изменяется. Изменяется, старательно пытаясь подстроиться под мой разум. И в этом была загадка представителей этой расы, которая была известна в Содружестве как Архи. Неужели, если в кого-то из них ещё вселить разум гуманоида, то насекомое превратится в подобное существо? Хотя… в данном вопросе на моей стороне больше участвовало то, что мой разум не успел распасться под действием хора. А может быть мне помогло то, что во время своей работы в институте, я привык быть частью команды, и выполнял свою работу абсолютно не задумываясь. Если сильно много думать о работе, рано или поздно она поглотит тебя. Так могло произойти и со мной. Но не в данном случае. Отстранившись разумом от работы,
я автоматически выполнял не задумываясь над тем, что же я делаю. И это спасло мой разум от разрушения. Хотя я отлично понимал, что части моих воспоминаний просто не хватает. Я помнил о том, что кто-то из древних сказал… Делая что-то, ты получаешь поступок… делая поступки, ты получаешь характер… получив характер, ты получаешь судьбу! Так вот, мой характер и моя судьба сейчас очень сильно отличались от того человека, которым я был. Частично в этом могла быть виновата ещё и сущность насекомого, которое постепенно давало себя знать. Знаете, как мне пришлось сдерживать инстинкты, когда я собирался оплодотворять этого работорговца? Честно говоря, я едва не воткнул ему в глотку свой яйцеклад! Только инстинкты человека остановили меня. И тогда мне пришлось поступить по старинке. Хотя это было стыдно. Стыдно и противно по сути. Но я для этого использовал рабыню. Ведь им всё равно было нечего делать. Поэтому, когда пошли те самые яйца, которые надо было внедрить в тело инкубатора, девушка просто собрала их в сосуд, и сквозь шланг ввела прямо в организм этого работорговца. Хорошо ещё, что она не задавала лишних
вопросов. Оказывается эта женщина была когда-то довольно хорошим медиком. Только вот, как она попала в рабство? Честно говоря, история о том, что она путешествовала на круизном лайнере и попала в засаду пиратов, выглядит не просто глупо, а просто по-идиотски!
        Во-первых, я отлично понимал, что таких специалистов не отпускают в подобные круизы. Это слишком опасно. А такие специалисты обычно являются собственностью корпораций.
        Во-вторых, если она была таким высокоуровневым специалистом-медиком, то могла себе позволить отдыхать на какой-нибудь элитной планете-курорте! Зачем её понесло в какой-то третье разрядный круиз, по окраинам обитаемых миров? Ведь понятно же, что тот, кто это делает, скорее всего получает страховку за пропавших пассажиров! И за свой корабль. Может быть позже когда-нибудь я пойму все эти нюансы. Но не сейчас. Сейчас мне нужно было в первую очередь думать, как добиться нужного для меня результата? В первую очередь, мне нужно было как-то легализоваться. А это было возможно только в том случае, если я буду использовать нейросеть! Это глупо и недопустимо! Нейросеть использовать я не могу. Как я её себе установлю? Моё тело продолжает изменяться. А значит, нейросеть не сможет работать. Ведь она будет мешать мне. Тем более, что я только что фактически избавился от воздействия жука-координатора. И теперь не желал совать свою шею в новой хомут в виде нейросети. Мало ли кто будет её использовать? А использовать себя я не собирался позволять никому!
        Снова тихо фыркнув, я принялся продолжать ходить по помещению, при этом пытаясь не разжимая жвал, произносить различные слова… как бы это смешно не звучало…
        - Мама мыла Раму… Мама мыла Кришну…  - Не знаю почему мне в голову пришли эти словосочетания, но они мне казались сейчас самыми уместными. Дело в том, что когда-то я прочитал где-то такую шутку. Это были словосочетания из букваря кришнаита! Были такие верующие-фанатики способные на многое ради достижения собственных целей. Хотя о собственных целях тут и речи не шло. В первую очередь, для них была важна цель их старших братьев! А уж те старательно их использовали так, как только считали нужным. Поговаривали, что эта секта торговала наркотиками и оружием. И даже, что доходило до торговли людьми. Но все следователи, которые пытались найти ответы на многочисленные вопросы, почему-то либо прекращали расследование… при этом покупая какую-нибудь недвижимость и технику… либо вообще погибали при непонятных обстоятельствах… может быть эта секта и помогала им избавиться от излишнего любопытства. Но сейчас я не мог ответить на эти вопросы. Да они меня и не интересовали. Я учился разговаривать одновременно с тем, как учился ходить! Это было важно! Иначе я мог погибнуть там, где обычный гуманоид будет жить и
даже благоденствовать. А я не мог себе подобного позволить повторно…
        Ходить у меня получалось с каждым разом всё лучше и лучше. А вот с разговорной речью были огромные проблемы. Всё-таки голосовые связки у меня как таковые отсутствовали. И теперь мне приходилось при помощи шипения и свиста, а также и привычного насекомым стрёкота, пытаться изображать обычные для людей, и вообще для гуманоидов, звуки. Это было нереально сложно. Я уже отчаялся в тот момент, когда совершенно неожиданно вспомнил то, что Архи обычно используют для решения подобных вопросов, выращивая различные живые переходники. Возможно и я смогу сделать что-то подобное. Именно поэтому, мне пришлось дать задание координатору, чтобы тот сам решил эту задачу. Всё-таки у меня не было достаточно знаний для подобного. Да и, если учитывать, что нужно фактически переводить мысленные волны в звуковые колебания, это было неразрешимой для меня задачей. Через пару дней я получил нужный для меня переходник. Но когда я услышал то, как он звучит, то понял, что ничего хорошего мне не светит. Дело в том, что этот маленький жучок-переходник издавал звуки очень похожие на верещание маленькой девочки. Мне такой звук
совершенно не подходил. Надо было изменить тембр звука, о чём я тут же снова дал задание координатору. Учитывая то, что мне скорее всего придётся часто использовать подобный переходник, я решил, что мне нужно будет несколько подобных жучков. Так как таким образом я буду застрахован в случае, если какой-нибудь из них захочет отдохнуть, или же перекусить. Я должен был быть внимательным к своим подопечным. Именно поэтому я заставил координатора чаще отправлять на так называемый перекус жуков-техников и строителей. Да и живые фабрики нужно было чаще подкармливать. Типичным примером правоты моих действий было то, что и жуки-техники со строителями, и сами фабрики немного увеличились в размерах, а также дополнительно стали шустрее выполнять работу. Ведь у них было больше запасов энергии, чем у обычных насекомых, которых использовали в своих целях Архи. Кому-то всё это могло показаться странным. Ведь у жуков была разработана давно иерархия, которая действовала довольно эффективно. Но в данном случае я, в первую очередь, воспринимал доктрину японцев, которые всегда славились своим старанием, а также и трудовой
дисциплиной. Дело в том, что у них было правило - нет плохих солдат, есть плохие генералы! Если у какой-то организации возникали проблемы, то в первую очередь наказывался руководитель. Но никак не простые работники. А если проблемы не исчезали, а то руководителя просто снимали с должности. Считалось, что он не просто умеет руководить организацией, раз у неё возникают такие невероятно большие проблемы. Кроме того, поговаривали, что в Японии существует правило. Любой начальник раз в году должен выполнять целый день самую грязную работу в своей организации. И все сотрудники должны были к нему относиться точно также, как относятся к простому работнику, находящемуся на той должности постоянно. Вы можете себе представить, чтобы кого-то из наших руководителей какой-нибудь компании заставили бы убирать мусор на территории? И при этом его бы также шпыняли, как и обычную уборщика? Можете? А я вам точно скажу, что ничего подобного наше руководство в отношении себя не допустило бы! Более того, перед своей смертью, я уже видел то, как как даже правящие круги Японии относятся к своей работе. Наши депутаты всегда
спят на своих собраниях, а потом старательно кичатся тем, что они страдают ради народа! А вы их морды видели? Они уже в телевизор не влезали! Даже в пятьдесят два дюйма диагональю размером! У японцев же, когда их премьер-министр делал доклад по поводу того, что произошло в течение года, его правления, озвучил то, что инфляция увеличилась на одну десятого процента… Дальнейшие события просто показали отношение самих японцев к работе. Дело в том, что один из депутатов его же собственной партии и задал ему вопрос о том, как собирается объяснить это сам премьер-министр? Депутат ещё не успел договорить, как премьер-министр Японии вышел к трибуне, поклонившись к залу, заявил о том, что он не справился и просит прощения. После этого заявления он выхватил из-за пазухи нож, и возил себе в живот. Таким образом он пытался принести извинения за то, что действительно не справился и не выполнил своих обещаний перед народом. Его тогда спасли. Потом выживший премьер-министр имел длительный разговор с Императором Японии, который ему запретил подобные действия. Оказалось, что депутат, который задавал ему этот вопрос на
самом деле не хотел его в чём-либо обвинить. Он хотел услышать от премьер-министра ответ, в котором тот объяснил бы, что намеревается сделать, чтобы не допустить подобных проблем в будущем. Сам это депутат был вынужден потом извиняться перед всей страной, и попутно закончил свою политическую карьеру. Он не мог больше этим заниматься так как едва не привел премьер-министра к смерти своим необдуманным вопросом и действиями. Вы можете себе представить, чтобы хотя бы один из наших политиков поступил бы подобным образом? Я могу вам сразу сказать, что никто из них не вздумает сделать также. Ведь они слишком ценят собственную жизнь. Не успев стать депутатами, они тут же обзаводятся кучей различного персонала. Особенно важно, чтобы среди этого персонала была целая орава различных охранников. И чаще всего этих охранников они набирают не из рядов правоохранительных органов! Чаще всего, эти охранники набраны из людей, которые буквально только что освободились из мест не столь отдалённых. И у большинства из них статьи были такие, что их на работу бы никто не взял. Просто не рискнули бы! А депутаты спокойно
набирают таких людей в свою охрану… дают им неприкосновенность для того, чтобы поворачивать свои собственные дела. Кто-то наверняка бы заинтересовался тем, какие же дела может проворачивать народный избранник с помощью таких вот помощников? А вы не задумывались над тем, откуда у них берутся такие огромные деньги? Ведь народные депутаты действительно являются неприкосновенными по законодательству. И даже если будут прямые доказательства того, что они в чем-то виноваты, ни полиция, ни прокуратура, не могут их в чём-либо обвинить. Это и позволяет им зарабатывать огромные деньги на незаконных махинациях. Но почему-то все эти деньги они не хранят на территории страны. Видимо опасаясь того, что их рано или поздно у них отнимут. Честно говоря, хотелось бы чтобы большая часть этих народных депутатов, которые старательно пытаются продвигать свою политику, действительно жили на территории этой страны, где устраивают самые различные законопроекты. Чтобы они жили и подчинялись своему собственному законодательству. Но это видимо из разряда несбыточных мечтаний. Тем более, что теперь я являюсь главой Роя, который
постепенно набирает силу.
        Спустя месяц, после того как я запустил первый инкубатор, из него вылупились личинки сколопендр. Наверное, такие же, каким был я, когда разделался с питекантропами. Со временем они вырастут до боевых сколопендр. Они были сравнительно небольшими, и очень юркими. Я понял, что используя таких жуков при нападении, могу добиться нужного результата. Ведь они имели возможность атаковать противника на такой скорости, которую те от них просто не ожидают. А учитывая то, что Содружество в своих базах знаний про Архов не имеет ничего про подобных боевых юнитов, можно было понять, что даже столкнувшись с ними, представители Содружества не смогут ничего им противопоставить. Ведь они привыкли к тому, что у Архов жуки такого размера опасности не представляют.
        Задумавшись над решением вопроса о том, каким образом мне доставлять этих сколопендр на борт кораблей противника, я совершенно неожиданно понял, что это можно делать гораздо проще, чем если бы я доставлял на борт вражеского корабля тех же самых штурмовиков, которые своим размером могут едва ли не достигать размера истребителя. Ведь можно взять создать что-то наподобие торпед. Внутри которых будут находиться по три - четыре подобных сколопендры. Торпеда спокойно сможет пройти защиту вражеского корабля, так как будет двигаться на огромной, и нереальной для них скорости. Возившись в броню противника, торпеда расколется, и выпустит внутрь корабля группу захвата. Достаточно, чтобы в корабль возилось пять шесть подобных торпед, чтобы на борт проникло около три десятка сколопендр. Помня то, как сам в одиночку разделался с довольно крупным отрядом питекантропов, я понял, что такой группы будет достаточно, чтобы полностью захватить корабль. Учитывая то, что массированной атаки таких существ враги просто не ожидают. Кому-то наверняка стало бы интересно то, по какой причине я планирую нападать только на
корабли Содружества? Ведь мне же понятно, что и архи могут стать моими врагами? В этом нет ничего загадочного. Всё легко и просто. Дело в том, что мне в первую очередь понятно, что поблизости носятся только корабли Содружества. За всё время, пока я находился в этом секторе, и именно в этой системе, мне так и не удалось встретить ни одного корабля архов. Возможно столкновение с моим Домом в этом секторе было действительно случайностью. Благодаря уже налаженному производству, и тому, что я использовал ещё четверых рабов для увеличения количества жуков-строителей и техников, не удалось ускорить постройку кораблей. Хотя я понимал, что два таких корабля не изменят ситуацию в мою пользу. Да, в нужный момент они смогут атаковать противника, и нанести им какой-то вред. Но не более того. Достаточно быстрые корабли постараются скрыться, как только заметят то, что подверглись нападению тяжелых кораблей архов. Кроме того, любому из них будет понятно, что эти корабли являются внутрисистемными. А значит поблизости может находиться более крупный корабль-носитель. Учитывая всё это, я отлично понимал, что атаковать
корабли противника нужно не только тяжёлыми кораблями. Чтобы иметь возможность перехватить малые корабли, нужно иметь у себя целую эскадру таких же малых кораблей. А также и истребителей, которые смогут завязать бой и не дать противнику сбежать. Кроме того, я намеревался использовать малые корабли в качестве своеобразных торпедоносцев. Ведь они достаточно быстрые и маневренные, чтобы доставить сквозь шквальный огонь противника к самому борту их кораблей торпеды со сколопендрами. Конечно, враги не ожидают того, что маленький и лёгкий истребитель сможет им нанести какой-то вред. Кроме того, при столкновении с ним они не почувствуют какого-либо взрыва, а значит и не обратят сразу внимание на происходящее. В этом случае для них будет всё это смертельным приговором. Но также я отлично понимал, что для моего улья очень важно, чтобы сколопендры имели возможность захватывать пленных. Ведь мне нужны инкубаторы! Именно поэтому в качестве яда эти существа использовали нервно-паралитический. Именно поэтому я был уверен в том, что хотя бы часть экипажа будет захвачена для меня живой.
        Во-первых, мне действительно нужно было увеличивать численность своего Роя, а для этого мне нужны были живые инкубаторы.
        Во-вторых, мне нужны были так называемые языки, которые мне расскажут всё необходимое для меня. Честно говоря, нахождение среди жуков меня немного раздражало. Хотелось пообщаться нормально. Особенно после того, как у меня появились специально выведенные жуки, которые издавали звуки похожего на мой родной тембра голоса. А значит, исходя из этого, у меня была возможность не только общаться, но также и получать всё необходимое для меня в обмен на какие-нибудь ресурсы. Например, те же самые руды, которые не имели смысла для меня. Именно поэтому я отправил рабов-шахтёров в сопровождении пары сколопендр на добычу той самой руды, которую они так ценят. Астероид, который продолжал двигаться по своей орбите, был слишком нестабилен, и может быть поэтому шахтёры, которые когда-то были в этом астероидном поясе не обратили на него внимания. Ведь когда идёт добыча нужно, чтобы астероид находился на своей позиции неподвижно. В данном случае, мне с большим трудом удалось затормозить этот астероид при помощи двух тяжелых кораблей, которые создали мои жуки-строители. Только на остановку этого астероида они
потратили две недели. И теперь два моих шахтерских кораблика старательно грызли камень, добывая из его недр такие стратегически важные для Содружества ресурсы. Кому-то подобные предусмотрительности могли бы показаться странными. Ведь я насекомое. Зачем мне подобные сложности? Когда в этой системе закончатся ресурсы, мне нужно будет уйти куда-нибудь ещё. Не факт, что я смогу найти для себя убежище в Серой зоне. Учитывая отношение самих архов к измененным, а также и то, что возможно их подобное будет просто раздражать. Я заранее раздумывал над тем, чтобы иметь возможность пройти через территорию Содружества. С другой стороны, их территории тоже имеются необитаемые зоны. Там я и мой Рой сможем вполне устроить для себя базу. Тем более, что для моих детишек необходимы живые инкубаторы. А где их брать? Спросить у Архов? Как вы думаете, они мне хоть что-то предоставят? Нет, зная этих жуков, я могу чётко заявить вам о том, что они категорически не приемлют общения с кем-либо. А значит мне необходимо иметь возможность беспрепятственно пройти через территорию Содружества. Воевать с ним я не вижу никакого
смысла. Кому-то это может показаться очень странным. Но только не мне.
        Получив от меня указания, координатор довольно быстро разработал своеобразную торпеду, которая при проникновении в борт вражеского корабля раскрывалась и выпускала бы внутрь моих боевых сколопендр. Наконечник этой торпеды был выполнен в виде куска чистого металла, который был закручен особым образом. Таким образом своеобразное сверло могло пробурить отверстие даже в тяжелой броне. Меня подобное развитие ситуации вполне устраивало. Дополнительно ко всему прочему, я намеревался сделать так, чтобы при подобном столкновении, мои сколопендры не пострадали. А эту торпеду должны были крепить под обычным малым истребителем. Для того, чтобы мои сколопендры не попали в руки ученых Содружества, я намеревался использовать их только в тот момент, когда и уверен в том, что корабль противника не собирается покидать сектор… Или просто не сможет. Мне еще не хватало, чтобы корабль ушел в гиперпространство, в тот момент, когда на его борту будут сколопендры. Ведь тогда я просто потеряю их. И они наверняка попадут в руки тех, кто мне до сих пор внушает некоторые опасения. Пока ученые не разработали технику сражения с
моими сколопендрами, у меня всегда будет шанс выжить. Выжить и добиться нужного результата.
        Когда первые экземпляры таких штурмующих торпед были готовы, я провел испытания. Испытания проводились именно на моём собственном тяжёлом корабле, который наконец-то построили строители. Две выпущенные истребителями торпеды лихо развернувшись возились прямо в его борт. И даже то, что они сначала не пробили его броню, ничем не помогло кораблю. Резко прокрутившись вокруг своей оси, эти две торпеды углубились в его защиту, и попав внутрь, раскрылись выпуская по четыре сколопендры каждая. Да, я отлично помню, что эти торпеды были одноразовые. Ведь пилотировать их, как те же самые истребители, которые пилотируют пилоты-штурмовики их было просто невозможно. Убедившись в том, что мои сколопендры готовы к бою, я решил, что буду пытаться перехватывать транзитные корабли, которые время от времени проскакивают эту территорию. Ведь они не ожидают подобной атаки. Кроме того, большая часть этих кораблей принадлежали скорее всего каким-нибудь контрабандистам или пиратам. Ведь их движение намерено было направлено мимо астероидного пояса. Таким образом они, наверное, надеялись скрыться среди камней в случае
опасности появления пограничных патрулей той же самой империи Арвар. Конечно, зная то, что на кораблях этой Империи чаще всего в виде членов экипажа используют рабов, кто-нибудь мог бы попытаться мне подсказать нанести удар по какому-нибудь из этих кораблей. С вами я был согласен. Но только не сейчас. Дело в том, что корабли пограничников поодиночке не ходили. Обычно это была небольшая эскадра, во главе которой шел линкор. Кроме этого линкора в эскадру входили несколько крейсеров, а также и десяток легких фрегатов. Эти маленькие кораблики могли развивать довольно большую скорость. При столкновении с жуками наверняка один или два из них будут отправлены для предупреждения военных Империи. Мне же подобного было не нужно. А значит мне нужно продолжать наращивать силы, чтобы не позволить врагам сбежать из этой системы, как только они здесь появятся. Учитывая то, что корабли пиратов и контрабандистов старательно покидали в систему мимо астероидного поля, именно здесь я и намеревался их ловить.
        Первый корабль, который стал моей жертвой, действительно был контрабандистом. Его экипаж также состоял из питекантропов, которые напали на мою базу таким, образом вынудив меня предпринимать против них агрессивные действия. Кому-то всё это могло показаться странным. Но только не мне! Когда этот корабль появился в системе, и принялся прижиматься к астероидному полю, я приказал имеющимся в моем распоряжении трём малым кораблям атаковать его именно торпедами. Не ожидавшие подобной атаки от безобидных с виду камней, контрабандисты видимо растерялись, когда из-за глыбы камня вынырнули три истребителя, промелькнувшие мимо их корабля, и также исчезнувших обратно в гущу камней. Столкновение с торпедами они явно ощутили. Но не поняли всего происходящего. Судя по тому, что я потом узнал, они послали своих техников выяснить то, с чем они столкнулись и почему был такой странный звук при столкновении. Эти техники и стали первой добычей в моих сколопендр, которые не церемонясь разделали с ними. Дальше было веселее. Сколопендры прошлись по кораблю, парализуя или уничтожая тех, кто пытался сопротивляться.
Буквально через полчаса, корабль, даже не успев отойти от астероидного поля потерял управление. Посланный следом за ними тяжелый корабль, приволок трофей к моему астероиду, где жуки-техники и принялись его разбирать. Всё-таки этот корабль был достаточно стар, и особой ценности для меня не представлял. Так… какие-нибудь запчасти могли мне пригодится. Особенно, если я намеревался в последующем торговать с кем-нибудь поблизости. Главной удачей я считал то, что в плен мне попался капитан этого корабля. Видимо не ожидавший подобной наглости, он был захвачен моими сколопендрами в собственной каюте. Судя по всему, в момент попытки размножения с какой-то самкой. И он, и она, были парализованы. А значит, могли в любой момент стать инкубаторами. Допросив этого капитана, я выяснил некоторые нужные для меня подробности. Оказалось, что не так далеко, буквально в двух секторах от моей базы, находится станция, которая считается пиратской. На самом деле, там можно торговать кому угодно. Было бы чем торговать, главное, чтобы ты не задавал лишних и никому ненужных вопросов. Естественно, что я не собирался делать
подобной глупости. Самое для меня интересное было в том, что на той станции можно было безопасно покупать тех же самых рабов, которых можно было использовать в любом желаемом направлении. Судя по реакции на моё присутствие капитана контрабандистов, он явно не ожидал подобного. Этот питекантроп тут же попытался со мной договориться, обещая мне невероятное богатство в обмен на собственную жизнь. Странность была в том, что этот разумный совершенно не думал о том, как он будет выбираться из этого сектора, если я его отпущу? Ведь он потерял весь свой экипаж! Но когда он разговаривал со мной на тему выкупа и собственной Свободы, это питекантроп даже не задумывался о том, чтобы упомянуть при этом спасении хотя бы собственного пилота. Но меня это уже не беспокоило. Главное было в том, что отпускать его живым я не собирался. Мне ещё не хватало того, чтобы кто-то в Содружестве узнал способ, которым я его захватил! Более того, у этого дурака хватило ума, предложить мне продать технологии архов, которые я каким-то образом себе подчинил, в Содружество. Он клялся и божился, что я получу невероятное богатство
взамен. Да, я отлично понимал, что в Содружестве за мои знания заплатят просто невероятные деньги. Только вот беда… Я не был настолько глуп, чтобы совершать подобное. Ведь тогда, как только я попытаюсь продать эти знания, все тут же догадаются о том, откуда они могли у меня взяться. И тогда я сам стану какой-нибудь подопытной лабораторной крысой. Уж в Содружестве силы найдут для того, чтобы меня туда отправить. Тем более, что вот таким образом военные Содружества получат возможность сражаться с жуками, используя против них знания такого же жука, как и они сами. Если раньше им приходилось тратить просто невероятно огромное количество средств и возможностей, то теперь им будет всё гораздо проще. Допустить подобного я не мог. Пусть Содружество тратит на борьбу с жуками самое невероятное огромное количество средств. Таким образом у меня будет возможность использовать свои знания для личной пользы. Например, я сейчас намеревался построить тот самый корабль, на котором хотел пройти через Содружество. Но для этого корабля мне нужно было достаточно много ресурсов. Тем более, что я собирался сделать так, чтобы
внешне он был похож хотя и на необычный, но всё-таки корабль, построенный на какой-то верфи разумными, которые не имеют отношения к жукам. Это было возможно, если этот корабль будет хотя бы внешне похож на корабли постройки государств Содружества. А ради этого мне нужно было очень постараться. Корабли, которые попадали мне в руки, меня не устраивали. А значит мне нужно было найти такой корабль, который может стать образцом для постройки моего судна. Убитые члены экипажа контрабандиста тут же отправлялись мной на своеобразную кухню, чтобы кормить не только меня, но и моих боевых сколопендр. После поедания плоти убитых они становились более сильными и защищенными. Видимо это было связано с тем, что они получали в пищу тела убитых врагов. Честно говоря, я иногда даже терялся от всех этих метаморфоз. Неужели создатели этой агрессивной, и довольно кровожадной расы сумели предусмотреть даже подобное? Если всё было так, то действительно можно было растеряться. Как можно было всё это предусмотреть заранее? Каким же нужно было быть гением? Поговаривали, что архи являются искусственно созданной расой. Получив в
своё распоряжение жуков, и имея доступ к достаточно небольшой части их знаний, я также подозревал, что Архи действительно являются искусственно выведенной расой. Ведь они не имели родного дома. Подчинялись только своим жукам - координаторам и маткам, которые контролировали таких жуков. Не больше, и не меньше! Всё это очень сильно напоминало своеобразную Вертикаль власти, которая просто очень сильно походила на какую-нибудь пирамиду. В природе подобного быть просто не могло. А значит можно было ожидать только то, что создатели этой расы наверняка всё это специально продумали, чтобы иметь возможность получать желаемое. Ведь если бы у жуков не было подобной вертикали, достаточно было уничтожить всего лишь ведущий астероид-улей, и вся сила этой расы было бы уничтожена. Сила жуков всегда состояла именно в их эффективности и возможности координировать свои действия даже при столкновении с малыми силами. Исходя из этого я понимал, что все эти действия слишком хорошо продуманы. А значит это раса действительно искусственно создана для достижения нужного результата. Только вот о каком результате шла речь? Этого
я не знал. Но где-то в глубине души я понимал, что когда архи соберут нужное количество ресурсов, информация о том, что они должны делать дальше, тут же сама всплывёт в их памяти. Честно говоря, быть такой игрушкой, которую используют для достижения неизвестных целей, я не собирался. Поэтому намеревался как можно дальше уйти от территории, которую контролировали архи. Ведь тогда у меня будет шанс не только выжить и развить свой собственный рой, но также и противостоять жукам в случае столкновения с ними в последствии.
        Внимательно наблюдая за входящими в систему кораблями, которые могли в любой момент стать для меня добычей, неожиданно для себя я заметил, что в систему начали входить корабли, которые не имели отношения ни к контрабандистам или пиратом, ни к Империи Арвар! Это были корабли довольно необычной формы. Они напоминали мне каких-то странных рыб. Память жуков подсказала мне, что с этими кораблями они когда-то сталкивались. И они были достаточно опасны. Один их вид внушал серьезные опасения. Так как был достаточно стремителен и агрессивен. Кроме того, эти корабли по какой-то причине не стали сразу делать разгон для того, чтобы покинуть эту систему. Они по какой-то причине решили остановиться в этой системе, и подобное положение мне категорически не нравилось. Тем более, что они тут же выпустили корветы-разведчики, которые направились в разные стороны системы. Видимо они намеревались проводить здесь какие-то исследования, а меня подобное не устраивало! Мне ещё не хватало, чтобы они обнаружили здесь мою базу! Ведь один из таких корветов направился как раз в сторону астероидного поля…

        Встреча

        Адмирал флота Империи Аграф Сиуран Ди Оурух, не скрывая выражения брезгливости со своего лица, задумчиво смотрел на открывшийся перед ним простор новой звездной системы, в которую они вошли благодаря стараниям учёных. Он был недоволен тем, что его, боевого адмирала, который прославлял везде свой Великий Дом, вынудили командовать эскадрой, которая всего лишь должна была проводить научные изыскания. Благодаря этому сейчас он фактически стал посмешищем. А всего несколько недель назад был едва ли не героем Империи. Ведь его эскадре удавалось наносить удары по территории архов, и при этом практически не нести потерь. Мало кто знал, что в данном случае, все эти победы были взаимосвязаны не с его военным гением. Просто он умел пользоваться данными разведки. И благодаря этому наносил удар туда, где у противника были самые слабые места. Ну сами подумайте… какой героизм в том, чтобы по глупому погибнуть, и потерять при этом целую эскадру? Тем более, что таким образом можно было практически подарить технологии аграфов последнего поколения врагу! Такой ошибки себе позволить он не мог. А значит нужно было
заранее предусматривать любое развитие событий. Любое из тех, какие только могли бы возникнуть. Но теперь, его легендарное прошлое, а также и способности военного, который неоднократно наносил поражение Архам, сыграли с ним плохую шутку. Дело в том, что именно из-за за этой Славы, которая сопровождала его везде, Совет Великих Домов Империи решил, что никто лучше него не справится с этой задачей! Ученые хотели раздобыть новые технологии жуков, и изучить их. Естественно, что в такую экспедицию могли отправить только профессиональных воинов, которые сумеют не только защитить ученых, но и помочь им захватить подобные технологии. Соответственно, в данном вопросе никто не спрашивал мнение самого адмирала. Ведь он был военным, и раз ему приказали, то он должен был выполнять этот приказ! Хуже всего было то, что глава его Великого Дома поддержал эту мысль, так как в результате это добавило бы Славы самому Великому Дому Оурух! Как адмирал не пытался сопротивляться, пытаясь придумать самые невозможные причины, но ему все же пришлось возглавить эту экспедицию. Хорошо еще, что один из учёных, который попал в эту
группу, сразу же предложил адмиралу определённый вариант действий.
        По его плану, они должны были в первую очередь направиться в Серую зону. И не соваться в глубину территории Архов. Дело в том, что логика в действиях этого учёного была. В Серой зоне довольно часто появлялись рейдеры архов, которые также несли на себе нужные технологии. Только вот с этими кораблями было справиться гораздо проще, чем с тем же самым астероидом-ульем! Ведь даже самый простой и небольшой астероид-улей на своем борту несёт не меньше четырёхсот - пятисот истребителей. А у него в эскадре было гораздо меньше подобных малых кораблей. Массированной атаки такой волны вряд ли бы выдержала защита даже полноценной боевой эскадры. Конечно, он не преуменьшал возможности технологии аграфов. Их скорострельные пульсары могли перелопатить довольно большое количество вражеских малых кораблей. Но вот проблема была в том, что истребители архов всегда старались нанести максимальный вред. Не думая о собственной безопасности, они рвались к двигателям кораблей противника, стараясь их обездвижить. При этом, если хотя бы один такой истребитель прорвется к двигателям его линкора, адмирал отлично понимал всю
катастрофу, в которую он может попасть. Ведь обездвиженный корабль просто обречён. Корабли жуков, даже рейдеры, имели возможность каким-то невероятным способом сообщать друг другу о возникшей опасности. Если такой сигнал пройдёт, то в ближайшее время в эту систему может наведаться не один астероид-улей. И тогда вся экспедиция будет просто уничтожена.
        Подумав об этом стечении обстоятельств, которое вполне было возможно, Сиуран Ди Оурух тихо скрипнул зубами, стараясь не показывать никому своего раздражения и злости. Ведь, если его линкор будет повреждён, что он, согласно приказа Совета Великих Домов Империи, должен будет отправить учёных на скоростном крейсере обратно на территорию государства. А вот что будет с ним самим, и с экипажами его кораблей, никого не интересует! Они военные, а значит должны приносить себя в жертву, ради Славы государства! Именно поэтому он и прислушался к совету учёного. Всё-таки с рейдером, на борту которого может быть максимум пара десятков истребителей, они смогут справиться. А значит есть возможность избежать гибели. Более того, если всё пойдет так, как он планирует, то технологий, которые они захватят на перехваченном рейдере архов должно хватить для ученых на ближайшие несколько лет.
        Подумав об этом, адмирал Сиуран Ди Оурух тихо усмехнулся, так как отлично понимал, что вся эта охота не имеет никакого смысла. Для того, чтобы ученые могли хоть как-то продвинуться в технологиях жуков им было необходимо захватить живыми жуков - тактиков, а также и жуков - техников. Ведь именно благодаря этим жукам удавалось архам контролировать и технологии Содружества. А значит они могли контролировать и собственные технологии. К сожалению, у этих жуков в их организме были встроенные системы самоуничтожения. Они уничтожали себя, не давая возможности врагам захватить их. Хотя в Содружестве ходили легенды о том, что некоторым контрабандистам, которые часто мотались через эти территории, удавалось захватывать жуков живыми. Каким образом они это делали, контрабандисты старались не распространяться. Хотя аграфам всё же удавалось узнать об этом достаточно многое. Дело в том, что за хорошую плату контрабандисты были готовы продать и родную мать в рабство. Именно таким образом аграфы узнали, что контрабандисты всего лишь находили обломки разбитых астероидов - ульев, которые и обследовали. Видимо ожидая
спасения, выжившие жуки заматывали себя в коконы. И именно так их и захватывали. Но стоило только такого жука оживить, и выпустить из кокона, как тут же срабатывала система самоуничтожения. Все внутренности этих тварей превращались в жидкую кашу. Поэтому становилось понятно, что как-либо подобным способом принудить этих насекомых служить на благо Империи Аграф не получится.
        Адмирал, как военный, всё это прекрасно понимал, но ученые были упрямы. Они утверждали, что в первую очередь их интересует главная проблема. Для двигателей жуков не существовало ограничений по перемещению объектов через гиперпространство. Во время первой войны с жуками боевой флот Империи Аграф как-то столкнулся с астероидом-ульем размером больше семидесяти километров в диаметре! Вы можете себе представить подобный корабль? Это даже не мобильная база! Этот чудовищный корабль по сути мог спокойно уничтожить целый флот. Повезло ещё в том, что в той системе были установлены стационарные системы защиты. Которые отвлекали на себя основную волну вражеских малых кораблей, которые стартовали с этого гиганта тысячами. Когда они прорвались всё-таки к флоту Империи Аграф, то они были изрядно прорежены. И только так им удалось отбиться. Но даже несмотря на это, потери в том бою составили просто невероятно ужасное количество - больше семидесяти процентов! Про этот бой не знал никто в Содружестве. Империя Аграф никогда не распространялась на тему подобного позора. Ведь они всегда позиционировали себя как Высшую
Расу. А как Высшая Раса может понести такие потери от каких-то насекомых? И как результат, с тех самых пор Аграфы старались не сталкиваться с жуками в прямом противостоянии. Так как отлично понимали, что своих собственных военных надо хотя бы немного, но беречь. Проблемой было то, что вооружение Империи было не слишком действенным против кораблей насекомых. Империя Аграф всегда использовала лазерное вооружение. Естественно, что таким оружием нанести тяжёлые повреждения астероиду проблематично. В этом случае более действенными были орудия Империи Арвар, которая использовала артиллерийские пушки, или же Федерации Нивей, которая использовала разгонные орудия! Эти снаряды хотя и были медленнее, чем лазерные лучи, но при попадании в астероид-улей наносили гораздо больше ущерба. Но хотя военные Империи Аграф видели всё это, и неоднократно пытались доказать ученым необходимость использования более действенного вооружения, эти ретрограды категорически отказывались перенимать знания у других государств. Да, в прямом столкновении с кораблями Империи Аграф, любое из этих государств проиграет. Но вся проблема
была в том, что корабли Архов не знали слова пощады, или же отступления. Они никогда не отступали, старательно атакуя противника до тех пор, пока не погибнут или не победят. В чём подразумевался этот странный принцип ведения войны, адмирал не понимал. Он понимал только то, что в результате таких столкновений может понести и просто невероятно большие потери. А для его Славы легендарного адмирала, победителя жуков, подобных ошибок было совершенно не нужно совершать. Именно поэтому он пошел на поводу учёного, которого за равного себе не считал. Но осторожность, которую проявил этот аграф, всё-таки немного импонировала адмиралу. Видимо он также не хотел прослыть неудачником и проигравшим. Точно так же, как и сам Сиуран Ди Оурух.
        - Итак, адмирал, мы прибыли на место?  - От мыслей старого военного отвлёк тот самый учёный, который заставил его привести корабли в это место.  - Надеюсь вам не нужно пояснять, что именно мы здесь ищем? Напомню вам, что мы должны искать любые следы, любых кораблей! Не мне вам объяснять, насколько это важно! Это могут быть корабли, которые захватили архи, и на них могли остаться их устройства, которые позволяют жукам использовать чужие технологии!
        - Я это знаю не хуже вас!  - Мысленно поморщившись, отмахнулся от нравоучений этого зазнайки адмирал, продолжая привычно просматривать данные, поступающие на тактический комплекс.  - Сейчас, в первую очередь, мне нужно определиться с тем, какие меры предпринять для безопасности! А уже потом вы можете начать свои изыскания! В первую очередь, мои разведчики должны полностью осмотреть территорию этой системы, так как здесь в любом астероиде могут быть жуки! Вы хотите встретиться с астероидом-ульев Архов там, где вы будете работать? Почему-то мне кажется, что вы этого не хотите?
        Возмущенно фыркнул на его замечание, учёный покинул мостик. Адмирал терпеть не мог присутствия посторонних на мостике корабля. Но в этом случае ему приходилось мириться с подобной наглостью. Ведь эти ученые были посланы в экспедицию самим Советом Великих Домов! И тут он ничего не мог поделать. Раздраженно фыркнув, в след этому сумасшедшему ученому, Сиуран Ди Оурух принялся привычно раздавать команды. А его подчинённые выполняли их беспрекословно. За это старый военный и любил армию. Ведь среди учёных или тех же гражданских, подобного послушания он бы не добился. И те, и другие очень любили спорить, старательно отстаивая свои точки зрения. В армии такое было просто невозможно!
        Спустя буквально несколько мгновений, после того как он отдал приказ, во все стороны от больших кораблей в систему понеслись малые корветы-разведчики. В их задачу входила проверка всей территории на наличие хоть каких-либо признаков присутствия жуков. Буквально практически через пару часов пошла информация. И эта информация слегка озадачила самого адмирала, а также немного обнадежила учёных. Дело в том, что судя по следам, здесь не так давно, максимум полгода - год назад, случилось военное столкновение. Были обнаружены обломки кораблей Империи Арвар. Скорее всего, здесь было действительно серьезное столкновение, так как один обломок явно свидетельствовал о том, что здесь погиб линкор этой Империи. Перепутать заднюю часть этого гигантского корабля с чем-либо другим было просто невозможно. Скорее всего, судя по тому, что обломки так и остались болтаться на месте столкновения, поле боя осталось за воинами Империи Арвар. Ведь жуки переработали бы даже эти металлы. По какой причине они всё это делали, никто не знал. Но военные всего Содружества считали это оскорбительным. Так как жуки полностью
перерабатывали даже тела погибших воинов. Но как уже говорилось, жуков подобные подробности абсолютно не беспокоили. А значит, с ними также надо обращаться как с какими-то тварями. Тяжело вздохнув, адмирал приказал известить его, как только будет обнаружено что-то важное, или нужное. Именно поэтому в сторону астероидного пояса также был отправлен корвет-разведчик. Он должен был проверить эту мешанину камней на предмет присутствия там жуков. Кто знает, может быть какие-то обломки кораблей жуков залетели и туда. Естественно, что военные Империи Арвар не стали бы соваться в то место, где их легко и просто могла встретить засада. Эти маленькие и юркие кораблики, похожие на каких-то хищных рыб, были знамениты своей скоростью, а также возможностями сенсорных комплексов. Мало кто знал, что Империя Аграф использовала там новейшие сенсорные комплексы шестого поколения. Такой сенсор мог не только обнаружить какое-либо живое существо, но также и классифицировать его. Именно поэтому адмирал очень сильно рассчитывал на то, что такой разведчик, сумеет проскочить незамеченным там, где могут находиться жуки. И не
только проскочить, но и собрать всю необходимую для него информацию. Естественно, что он отлично понимал главную проблему подобной проверки. В астероидном поле нельзя было спешить. А значит этот корвет мог вернуться минимум через неделю. А пока все силы экспедиции будут брошены на исследование обломков кораблей Империи Арвар, которые здесь остались.
        Корабль-разведчик, посланный на проверку астероидного поля действительно вернулся через неделю. Судя по всему, по какой-то странной причине, его система связи была повреждена. Возможно не рассчитал движение между камнями, где и повредил антенну. Это было неважно. Важно было то, что по посланному им пакету информации, астероидное поле было пусто. Там не было обнаружено признаков присутствия жуков. И это было главным. Но адмирал не доверял таким данным, предпочитая допрашивать своих офицеров лично, после завершения эмиссии. Возможно, они могли что-то упустить, что-то важное, что могло свидетельствовать об их ошибке. Только после того, как он сам выслушает всю нужную информацию, Сиуран Ди Оурух может быть уверен в том, что этот сектор действительно пуст. Хотя полное отсутствие жуков подтверждало и то, что на его корабль до сих пор никто не напал. Архи так себя не вели. И поэтому можно было ожидать, что этот сектор действительно полностью чист. Дождавшись, пока корабль-разведчик войдет в трюм его линкора, адмирал потребовал, чтобы офицера прислали к нему в каюту. Он предпочитал проводить допрос в
удобных для себя условиях.
        - Адмирал, атака!  - Неожиданно для старого военного прозвучал возглас навигатора, когда Сиуран Ди Оурух повернулся, чтобы покинуть мостик. Резко обернувшись в сторону места навигатора, адмирал увидел, что на экране системы обнаружения четко видны красные точки атакующих истребителей Архов. Откуда они взялись? Хуже всего было то, что эскадра находилась достаточно близко от астероидного поля, откуда шла атака. И теперь корабли просто не успевали задействовать свои системы защиты. Хотя надо было заметить то, что кораблей было достаточно мало. Это означало, что скорее всего в астероидном поле спрятался рейдер. Спрятался настолько хорошо, что даже их корвет-разведчик не смог его обнаружить!
        - Я сам лично этого офицера…  - Прорычал Сиуран Ди Оурух решительно возвращаясь на место капитана, и беря управление ситуацией в свои руки.  - Приготовить к старту москиты! Запустить системы защиты! Активировать силовые щиты!
        Офицеры быстро поспешили выполнить его команды, но истребители жуков были гораздо быстрее. Приблизившись в упор к кораблям противника, они отстрелили от себя какие-то странные торпеды, а потом также шустро развернулись и бросились в сторону астероидов. Не ожидавший подобной прыти от них адмирал растерялся. Жуки так себя обычно не ведут! Что здесь происходит? Торпеды, которые приблизились к кораблям, врезались в их борта, но никаких взрывов не прозвучало! Не ожидавший подобного от обычно прямолинейных архов, адмирал замер. Тем более, что по идее, жуки должны были в первую очередь атаковать таким образом линкор. Но ни один истребитель на него не направлял свои торпеды. Были повреждены малые корабли эскадры. Хотя, надо было отметить и то, что ни один корабль не избежал столкновения. Чего именно жуки пытались добиться этим?
        - Приготовиться к бою!  - Наконец встряхнувшийся адмирал продолжил командование.  - Развернуть все корабли в сторону астероидного поля, откуда шла атака! Приготовить к старту корветы-разведчики… проверить каждый камень…
        - Адмирал!  - Неожиданный вопль офицера безопасности заставил старого опытного аграфа вздрогнуть, и повернуться к нему.  - Мы атакованы!
        - Да я это и без вас вижу!  - Оскалился было в ответ Сиуран Ди Оурух, но заметил то, что перед офицером безопасности открыт экран, на котором была видна схема корабля. И на этой схеме метались красные точки! С ужасом он понял, что эта схема демонстрирует то, что корабль атакован изнутри! Но как жуки могли проникнуть на борт корабля?
        - Всему экипажу!  - Как только Сиуран Ди Оурух оценил степень угрозы, уже взыл во всю мощь своих легких, дублируя свои команды по сети корабля.  - Принять все меры к отражению атаки! Архи на борту! Архи проникли на борт! Всем принять меры…
        Хуже всего было то, что со всех кораблей подряд шла такая же информация. Практически вся эскадра была атакована одновременно. Но как архи проникли на борт кораблей? Ведь они просто атаковали их какими-то непонятными торпедами, которые так и не взорвались… торпеды??? Неужели внутри торпед были боевые архи??? Но ведь они очень малы! Как боевые архи могли быть внутри? Неужели это какая-то новая технология жуков? Скрипя зубами от ярости, Адмирал приказал открыть оружейную комнату на мостике, и сам выхватил оттуда лазерную винтовку. Красные точки всё ближе и ближе мелькали на схеме корабля, приближаясь к мостику. А зеленых точек, обозначавших членов экипажа, становилось всё меньше! Хуже всего было то, что неожиданно для всех офицеров мостика, погасло освещение. А это означало только то, что жуки каким-то образом отключили реакторы, полностью обездвижив и лишив энергии корабль. Теперь линкор аграфов может быть легко захвачен. Достаточно было бы приблизиться к нему какому-нибудь кораблю жуков. Исправить эту ситуацию можно было только полностью уничтожив десант жуков. Чем адмирал и собирался заняться…

        АНДРЕЙ
        Наблюдая за вошедшими в систему кораблями, я заметил с некоторыми удовлетворением, что они были достаточно опытными, чтобы не оставлять в системе ни одну зону без проверки. Даже в мешанину камней они направили корвет-разведчик. Наблюдая за тем, что происходит, я выдохнул с облегчением, когда заметил то, что корветы-разведчики при возвращении стыкуются именно с большим кораблём. Видимо этот корабль был флагманом вражеской эскадры. Ведь все остальные корабли были меньше этого корабля больше чем наполовину. Именно поэтому я понял, что столкнувшись с таким врагом, мне нужно тоже действовать хитростью. В прямом столкновении с ними я могу потерять фактор неожиданности. Ведь малые корабли этой эскадры наверняка постараются уйти при нападении на них двух крупных кораблей жуков. Тех самых кораблей, которые уже подготовили мои строители. Хитрость ситуации заключалась в том, что противники не знали главной проблемы. Для них ещё не были выращены орудия главного калибра. Архи всегда использовали плазменные орудия. И сейчас, благодаря захваченным базам данных, я примерно мог ориентироваться в технологиях
Содружества. Примерно, что эти знания можно было изучить только имея нейросеть. Чего у меня кстати не было. А значит, я действительно мог только примерно осознавать разницу в технологиях. Странность заключалась в том, что жуки, известные в галактике как Архи, побеждали своих врагов только благодаря массированной атаке, а также и отличной координации действий всех кораблей своего флота. Если Содружеству предоставить такую же возможность, то у них будет шанс отбить нападение подобного противника. Особенно учитывая наличие у них орудий таких как разгонные, или артиллерийские. Архи же подобного вооружения не использовали. А значит, можно было ожидать столкновение с противником, который может атаковать самым невероятным способом. Задумавшись об использовании подобного оружия, как у Федерации Нивей, я поставил перед координатором задачу, разработать подобное вооружение, с учетом технологий жуков, которые позволяли выращивать оружие любого калибра! Главное, чтобы хватало места и энергии. Благодаря биологическим реакторам, а также возможностям жуков, можно было создавать небольшие реакторы, которые могли
вырабатывать невероятный объем энергии. Всё только из-за того, что эти реакторы могли использовать антиматерию. Это вещество действительно было очень опасно в использовании, но также и позволяло реактору, меньшему по размеру, чем стандартные реакторы Содружества, вырабатывать гораздо больше энергии. Благодаря этому энергетические схемы кораблей жуков были более сбалансированными, благодаря этому корабли жуков обладали большей огневой мощью. Ведь они использовали астероиды-ульи в качестве носителей, которые могли переносить, в зависимости от своего размера, большое количество самых разных кораблей, начиная от истребителей, заканчивая даже линкорами. И чем больше был астероид-улей, тем мощнее на нём стояло вооружение. Ведь места для установки там орудий вполне хватало. Память жука подсказывало мне то, что на некоторых пятидесяти и семидесяти километровых астероидах-ульях стояли сверхмощные и сверх большие плазменные орудия. Эти монстры были такого размера, что одним своим выстрелом могли нанести довольно тяжелые повреждения даже мобильным базам, знаменитым великанам Содружества. Единственным кораблем,
который мог сражаться с такими кораблями более-менее на уровне, это были мобильные базы Федерации Нивей. Ведь они были вооружены сверх большими орудиями. Такие орудия превосходили плазменными по дальности действия, и разрушительной силе на большом расстоянии. Мне сразу стало понятно, что в данном случае Содружество именно так старается противостоять противнику в виде жуков. Расставляя в контрольных точках базы вооруженные подобным оружием. Ведь станцию, которую можно было построить, не ограничивал размер. В отличие от кораблей. Даже самая большая мобильная база Содружества была размером около семи километров. Больше каверну в гиперпространстве создать двигатели, которые могли создавать на территории Содружества, не могли. А значит, именно поэтому ученые Содружества могли интересоваться технологиями жуков. Ведь жуки могли забрасывать в гиперпространство такие громадины как семидесяти, и даже стокилометровые астероиды! В данном случае, главным секретом происходящего было то, что жуки строили двигатель в размере, соответствующим их кораблю. В этом для насекомых не было ничего удивительного. Но в отличие
от кораблей Содружества, двигатели жуков позволяли им делать подобные прыжки только однократно. Потом астероид-улей был просто привязан к той системе, в которой находился. До тех пор, пока не вырастет новый двигатель. И чем больше был астероид-улей, тем дольше ему приходилось это делать. Ведь, к сожалению, рост двигателя как-либо подстегнуть было просто невозможно. Однако, можно было вырастить одновременно два двигателя. Но из-за законов гиперпространства двигатель должен был находиться именно в геометрическом центре корабля. Иначе кусок корабля мог не попасть в каверну, и гиперпространство просто бы откусило его. Хотя это и звучало глупо, но было именно так. Поэтому я понимал главную проблему.
        Технологии Содружества позволяли мне совершать несколько прыжков подряд, пока хватало топлива для двигателя. Но, к сожалению, размер корабля, который они могли провести через гиперпространство был ограничен.
        Технологии жуков позволяли делать прыжки и огромным кораблям. Но, к сожалению, они это делали только в том случае, если двигатель достиг определенного уровня созревания. Именно поэтому я понимал то, что вариантов у меня остаётся очень мало. Мне надо создать какой-нибудь гибрид. Который будет совмещать в себе многоразового использования двигатели Содружества, а также возможности двигателя жуков. Но как это сделать? Для этого нужны учёные! А я таковым не являюсь. Более того, я понимал, что есть возможность вырастить жуков-исследователей. Только эти жуки росли достаточно долго. И не факт, что у меня получится столько времени здесь находиться в безопасности. Ведь стоит только кому-нибудь из моих врагов вырваться из моей ловушки, и моему спокойствию придет конец. Содружество не станет терпеть группировку жуков, находящуюся фактически возле своих границ. Тем более, что Серая зона должна быть на данный момент неподконтрольной никому. Да, я помню о том, что говорил раньше о том, что рейдеры жуков часто появляются в этой зоне.
        Но одно дело, когда рейдеры появляются здесь время от времени.
        И совершенно другое, когда архи построят на этой территории базу. А иначе понять моё местонахождение здесь, было просто невозможно.
        Именно поэтому я сейчас старательно пытался понять, что же мне нужно предпринять для того, чтобы корабли, проникшие на мою территорию, не смогли передать сигнала тревоги? Надежда у меня была только на то, что на этих кораблях, кроме самого крупного, нет и передатчиков. Всё-таки это было довольно громоздкое оборудование, а также требующее огромного количества энергии. Если это корабли военные, то она них каждый сантиметр свободного пространства находится на учёте. Но я не был в этом уверен. А значит мне нужно было убедиться в том, что враги не смогут ничего предпринять. Для этого мне нужно было нанести свою атаку настолько неожиданно, чтобы они не только не успели создать с оборону, но даже и как-либо сопротивляться тоже не смогли.
        Получив сигнал от сенсорной системы о том, что корвет противника постепенно подбирается к моей базе, я задумчиво хмыкнул. Вот возможно и есть ответ на мои вопросы! Если у меня получится захватить этот корвет, не дав ему возможность и поднять тревогу, то я смогу использовать его в качестве троянского коня! Он достаточно крупный, чтобы на его борту расположилось минимум четыре десятка сколопендр. Для того, чтобы взять его под контроль, моим жукам-техникам понадобится около суток, а то и двух. Если капитан, командующий этой эскадрой не идиот, то он понимает то, сколько нужно времени для того, чтобы как следует изучить этот астероидный пояс. Исходя из всего этого, я понимал, что у них также может существовать своеобразная система сигнализации. На месте этого капитана я бы сделал так, чтобы корабли-разведчики в определённое время переслали мне условные сигналы, сигнализирующие о том, что всё в порядке. Но за всё время, которое этот корвет-разведчик находился в Астероидном поясе, он не послал на свой корабль-носитель ни одного сигнала. Сенсоры жуков перехватили бы его. Да, может быть я бы и не понял о
чём идёт речь. Но, по крайней мере, понять то, что они постоянно связываются с кораблем-маткой, я бы вполне смог. Но сейчас я понимал, что командир этой эскадры не стал устанавливать каких-либо условных сигналов. Видимо он настолько был уверен в том, что его офицеры сами знают, что им необходимо делать. Возможно это была его ошибка. Так как я отлично понял то, насколько уязвима такая система безопасности. Кроме того, против этих чужаков играло также ещё и то, что астероидный пояс был достаточно плотным. А значит глушил сигнал. Чтобы передать его корвету необходимо было подняться над астероидами. Я же ему ничего подобного позволять не собирался. Внезапная атака корвета спрятавшимся за одним из астероидов истребителем, с помощью двух торпед, высадил на его борт восемь сколопендр. Не ожидавший подобной подлости, пилот не успел отреагировать, как уже был парализован. Дальше в дело вступил большой корабль, потянувший к себе такого пленника, до того, чтобы использовать его в моём плане. Как я и рассчитывал, для того, чтобы перехватить управление этим корветом мне понадобилось почти двое суток. Всё-таки
технологии, которые использовались на этом корабле, были гораздо лучше, и совершеннее, чем на тех кораблях, которые мне до этого попадались. Да и сам пилот этого корабля был довольно оригинальным. Глядя на него, я подумал бы о том, что мне в руки попался легендарный эльф. Но в терминологии жуков это был представитель расы Аграф. Те самые аграфы, которые старательно позиционировали себя как Высшие существа. Мало кто знал, но когда государства, которое позднее вошли в Содружество, столкнулись с Архами впервые, то эти Умники не придумали ничего другого, как попытались выдать себя за Древних, создателей Архов! И попытались руководить архами. И очень удивились наверное тогда, когда те их просто уничтожили?
        Но сейчас это не имело значения. Значение имело то, что мозг этих существ лучше всего подходит для выращивания жука-координатора нужного мне уровня и развития! Мне нужно было ещё минимум десяток подобных существ, чтобы вырастить то, что я хотел. Координатор, выращенный на такой почве, мог быть настолько мощным, что даже астероиды-ульи вынуждены были бы ему подчиняться. Всё-таки вертикаль власти у жуков никто не отменял! Если всё пойдет так, как я запланировал, то скоро у меня в руках могут появится координаторы такого уровня, что появившиеся поблизости жуки не смогут мне ничего сделать. Более того, они вынуждены будут мне подчиняться! Учитывая то, что их координаторы, выращенные с учетом технологии архов, также имеют связь с настоящими координаторами, то можно понять, что они будут содержать у себя всю необходимую для меня информацию. Возможно даже и ту, которая откроет мне истину, рассказав правду про цели, которые преследуют архи, старательно выгребая все возможные ресурсы из планет, которые им только попадаются. По сути, эти существа напоминали мне саранчу. Только саранча эта была галактических
масштабов. Ведь за ними оставались сектора с абсолютно мёртвыми планетами. Планетами, на которых не оставалось абсолютно ничего! Никаких ресурсов! Они даже воду куда-то вытягивали. Но куда и зачем, было непонятно! Может быть они её перерабатывали? Это понять мне сейчас было невозможно. Не хватало знаний! Кроме того, на тех астероида-ульях, которые я намеревался со временем перехватить, наверняка находились ещё и жуки-исследователи, или жуки-учёные. Они могли действительно мне пригодится. Так как я намеревался со временем всё-таки создать двигатель, который позволит мне скрестить между собой технологии Содружества и жуков Архов!
        Снарядив как следует этот кораблик, который я назвал троянским конем, отправил его в обратный путь. Жуки-техники с большим трудом смогли сгенерировать пакет информации, в котором говорилось о том, что корабль повреждён от столкновения с астероидом. Остальные жуки и сколопендры, приготовились к нападению. Как только корвет прибудет на их главный корабль, истребители должны будут атаковать остальные корабли эскадры. Благо, что эти корабли по какой-то прихоти разумных приблизились к астероидному полю. Хотя может быть ответ крылся в том, что возле астероидного поля до сих пор болтались обломки кораблей Империи Арвар? Ведь они тогда остались после боя с моим Домом! И никто до них так и не добрался. Теперь эти обломки выполняли роль своеобразной приманки. Благодаря тому, что корабли находились достаточно близко возле астероидов, у меня была возможность атаковать противника неожиданно для него, не дав возможности этим кораблям развернуть свою защиту в полной мере. К сожалению, у меня было пока что мало сколопендр и заготовленных торпед. По крайней мере, по две штуки торпед на один крейсер, и по одной
торпеде на корабль меньше крейсера. Больше я не мог ничего предоставить, так как как отлично понимал сложность ситуации. Если хоть один истребитель несущий такие, как я их назвал, штурмовые торпеды, погибнет, то тогда весь мой план будет разрушен. С напряжением наблюдая за данными сенсоров, я заметил, что противники действительно не обратили никакого внимания на то, что их корвет-разведчик как-то странно боком вернулся к эскадре. Ведь проблема, которую он передал на корабль была недвусмысленной. Он пострадал от столкновения с астероидом! И они в это поверили! Поверили!
        Как только корвет-разведчик вошёл в трюм главного корабля, я скомандовал атаку. Двинувшиеся вперёд истребители, выскочили одновременно из астероидов, которые находились рядом с кораблями, и выпустив торпеды по выделенным для них целям, тут же постарались скрыться обратно. Не ожидавшие подобного поворота, корабли противника не успели ничего предпринять. Хотя, скорее всего, в данном случае они считали, что такое малое количество истребителей не может нанести им какого-либо значительного ущерба! Ну теперь уже было поздно размышлять на такие темы. Ведь торпеды поразили все выбранные цели! А значит, сколопендры пошли в бой! Сенсоры жуков тут же передали мне, что между кораблями начался усиленный обмен информацией. Да, я не понимал то, о чём там идёт речь. Но в данном случае, меня это не особо не интересовало. Противники запаниковали. Корабли принялись пытаться маневрировать. Но очень скоро никаких маневров не было и речи. Заметив, что корабли фактически выходят из своего построения, бестолково двигаясь в разных направлениях, я передал сигнал своим большим кораблям. Сейчас в ход двинулись они, так как
противник явно попал под удар сколопендр. И сейчас им нужно было помочь. Вышедшие два тяжёлых корабля, принялись по очереди подходить к кораблям, высаживая на них дополнительные атакующие группы. Главное в этом случае, что самый крупный корабль противника просто бездействовал. Видимо десант из трёх десятков сколопендр, который имелся на нём, действительно сумел поставить точку в столкновении с ним. Конечно я рассчитывал на то, что достаточно много членов экипажа этих кораблей попадутся мне в руки живыми. Всё-таки, как я уже говорил, у меня были большие планы на представителей этой расы. Особенно учитывая то, что их способности к мозговой активности давали мне возможность вырастить координатора нужного для меня размера и мощности. Кроме того, я понимал, что опасность существует всегда. Особенно если какой-нибудь из кораблей и всё же сумеет отбиться от нападения. Именно поэтому большие корабли в первую очередь прошли мимо малых кораблей противника, высаживая на них группы, и фиксируя захват. После этого, все захваченные корабли по очереди были оттранспортированы к моей базе. Благо, что размер каверны в
ней позволял и не такое. После всего произошедшего, парализованные пленники были доставлены в специальную пещеру, где я их поместил в коконы пленных. Потом до них дойдут мои руки, если так можно было назвать конечности. Тех, кто погиб, я так же отправил в своеобразный холодильник. Времени терять я на них я пока не собирался. А значит этим мясом можно было кормить моих бойцов. Давая им возможность развиваться и расти. А мозг убитых я собирался использовать по собственному желанию. Тем более, что план по выращиванию мощного и сильного координатора наконец-то можно было воплотить в жизнь. Ведь в моих руках были головы более чем шестидесяти аграфов! И это не считая тех, кто выжил и был сейчас парализован. Дело в том, что у моих сколопендр был приказ парализовать тех, кто не оказывал сопротивление. Поэтому и получилось такое большое количество убитых. Но и их я смогу использовать. Честно говоря, я даже испугался сначала, когда получил такое большое количество мозгов аграфов после этого захвата. Благодаря этому я мог вырастить просто невероятного по своему размеру и мощи жука-координатора. Понимая всё это,
я понимал так же и то, насколько опасны для меня подобные появления вражеских эскадр. Ведь это была эскадра Аграфов! Почему она появилась здесь? Неужели они пытались таким образом привлечь к себе моё внимание? Это глупо! Про меня они знать просто не могли! А зачем тогда они были здесь? Тем более, что эта эскадра по какой-то причине старательно пыталась изучать эту зону, где не было никого, по крайней мере, по их мнению? Чего именно они пытались достичь таким способом?
        Тяжело вздохнув, я вынужден был признать, что на все эти вопросы, скорее всего, смогут ответить офицеры самого большого корабля. Те самые, которых сколопендры все-таки сумели захватить. Надо было заметить, что в данном случае они также выполняли мой приказ - взять в плен живыми членов экипажа. Все находящиеся на мостике, несмотря на то, что они сопротивлялись, были захвачены живыми. Хотя и потрепанными. Всё-таки сколопендры старательно пытались обезвредить врагов. Поэтому некоторые из этих офицеров достались мне без конечностей. Видимо, до последнего момента, они пытались тянуть их к оружию. Но пока у меня достаточно было и не переработанного мяса, а значит допрашивать пленных, которых я потом снова должен буду усыпить, не имеет никакого смысла. Пока что я мог перерабатывать их технологии. Надо было заметить, что технология этих кораблей, которыми припёрлись аграфы, разительно отличался от всех тех, с которыми я сталкивался. Это означало только то, что эта раса действительно превосходит всех своих товарищей по Содружеству в соотношении технологий. Видимо поэтому они появились в этом секторе таким
малым количеством боевых кораблей? Аграфы, как обычно, недооценили своего врага! Того самого врага, в лице которого сейчас выступал я. Возможно, если бы они столкнулись с обычными архами, у них был бы шанс спастись. Но только не в моём случае. Я не собирался с ними сражаться честно. У меня не было для этого никаких возможностей. Не зря же на Земле ходила в обиходе такая поговорка - Сильный должен быть добрым! Сильный благороден! Я не был благородным, и добрым. Ведь я не был сейчас сильным! А значит, чтобы выжить мне нужно было быть хитрым, и коварным! Я уже знал, после допросов моих племянников, что Содружестве в первую очередь уважают силу. Точно так же, как и уважают её Архи. В этом оба этих вида государственных образований были согласны между собой.
        Что Архи всегда отступали, если натыкались на сопротивление, которое не могли перебороть…
        Что Содружество с уважением относилось к противнику, который заставил их пролить многочисленные моря своей крови.
        Именно поэтому я сейчас намеревался как следует изучить технологии аграфов, которые должны были со временем усилить мои собственные военные силы. Тем более, что если всё пойдет так, как я рассчитывал, то у меня появится специфическое вооружение для моего собственного корабля. То самое вооружение, которое не сильно будет бросаться в глаза. А значит, и не привлечет к себе излишнего внимания.

        АРХИ
        Внезапная вспышка активации гиперперехода разорвала темноту пространства. В звёздную систему вошел чужой объект. С виду этот объект был похож на какой-то астероид. Но любой разумный сразу бы понял, что с этим астероидом что-то не так. Ведь этот астероид по какой-то причине пришёл в систему через гиперпространство. Камни так не путешествуют между системами! А значит, он явно не имел права находиться здесь, и сейчас. Кому-то всё это могло показаться странным, но на самом деле было понятно, что этот астероид действительно необычный. Жуки-Архи прибыли для того, чтобы захватить новую систему. Кто бы там что не говорил, но представители расы архов имели право использовать все ресурсы этой галактики. Ведь им это разрешили делать их создатели - хозяева Вселенной. Кому-то всё это могло показаться странным. Но на самом деле ничего необычного здесь не было. Архи выполняли всего лишь задание, которое им дали их хозяева. Те самые хозяева, которые намеревались забрать все ресурсы в этой галактике. Со временем, после того как они начали двигаться по Вселенной, жуки действительно изменились. Большая часть из них
сейчас не считала правильным собирать ресурсы. Нет, они собирали их. Только именно то, что по какой-то причине жуки перестали быть единым сообществом, и разделились на своеобразные кланы в виде многочисленных Роёв, дало понять всем другим расам, что народ жуков действительно существует. Они были тоже самостоятельными разумными существами. Настолько самостоятельными, что часто эти отдельные астероиды-ульи позволяли себе нарушать правила, установленные Древними. Они путешествовали так, как им хотелось, и бросали большую часть своих добытых ресурсов на то, чтобы развивать свою собственную силу. И лишь потом, вспоминали о том, что эти ресурсы им нужно накапливать для достижения каких-то там целей. Может кому-то это и могло показаться необычным и странным. Но только не тем, кто всю свою жизнь служил величию собственного гнезда и Роя.
        Вот и этот камень был всего лишь астероидом-ульем, которые не так давно откололся от собственного Роя. Его молодая Королева - мать только недавно осознала себя как руководителя самостоятельной единицы своего народа. Всё произошло из-за столкновения с одной из рас, которые категорически не желали сдаваться на милость насекомых. Их система защиты настолько сильно потрепала Рой, что во время этого боя погиб основной астероид - улей, на котором находился главный координатор. Едва молодая Королева - мать осознала себя, как тут же приказала уходить из той системы. В данном случае, можно было понять, чего именно она таким образом добивается. Её улей должен был спастись. Если сейчас они попадут под контроль другого координатора, то ничего подобного у неё просто не получится. Учитывая всё это, можно было понять, что что этот Рой имеет право на существование. Так как они отправились в сторону более слабых врагов. По крайней мере, так передавали передовые отряды Архов, которые когда-то были направлены в этот сектор. Странным было то, что других сообщений от этих передовых отрядов получено не было. Это
говорило о том, что… либо они так далеко ушли, что просто не могут передавать нужную информацию… либо все эти отряды, просто уничтожены. Но как говорится, даже жуки имеют право мечтать. Молодая Королева - мать рассчитывала на то, что всё-таки они сумеют найти здесь пустую звездную систему, в которой смогут поднять уровень собственного Роя на невообразимую высоту. Ведь совсем недавно, всего около полутысячи лет назад в народе Архов стали появляться так называемые Королевские Рои. И каждая Королева-мать, которая хоть немного командовала своим ульем, мечтала достичь этого уровня. Такой Рой обычно насчитывал в среднем около ста - ста пятидесяти астероидов-ульев. И самый маленький из них должен был быть размером не меньше двадцати километров в диаметре. Естественно, что такие астероиды-ульи не так-то легко было найти в космическом пространстве. Главная проблема для всех жуков была именно в обнаружении подобных астероидов, и создании из них для себя кораблей. Дело в том, что им очень нужен был ресурс, который часто находился внутри таких астероидов. Но нужно было не только обнаружить такой астероид, но и
создать из него корабль. Даже на это нужны были ресурсы и силы. Там, где она раньше находилась, молодая Королева не могла развить свой Рой. Ведь лучшие астероиды-ульи, имеющие ресурсы, забирала себе та Королева-мать, которая была главной в этом Рое. Но теперь, когда её Рой отделился, она сама будет решать то, на базе какого астероида создаст для себя Дом.
        Для этого конечно нужно было сначала найти необходимые ресурсы. Именно поэтому, как только астероид-улей вошел в новую систему, от него отделились малые корабли архов, которые тут же направились в сторону астероидного поля. Ведь именно там находились главные ресурсы, которые надеялись использовать жуки для достижения нужных целей. В первую очередь, королева-мать рассчитывала на то, что она действительно раздобудет необходимые ресурсы для того, чтобы создать главный, и самый Величественный, корабль в своём Рое. Конечно, она знала о том, какого результата достигали Рои, в руках которых были астероиды, превышающие сто перебегов. Надо ли пояснять, что один перебег, по земным меркам - это всего лишь километр? Теперь ей оставалось только ждать и надеяться на то, что этот астероидный пояс даст ей то, что она хочет. Королева-мать даже не подвергала сомнению то, что в этом астероидном поясе она вряд ли сможет найти необходимые материалы в нужном количестве! Она хотела получить желаемое, а значит получит его! Тем более, что никто не знает, с какими сложностями было связано переселение Королевы-матери с
одного астероида-улья на другой. А значит, она могла во время такого переселения просто погибнуть. Нет, никто не спорит. Рой без Королевы-матери не останется! Ведь у них всегда в запасе была пара коконов, в которых содержались молодые Королевы-матери. И эти коконы должны будут быть распакованы, когда будет найден астероид-улей, на который сама главная Королева-мать переходить не вздумает. Но если второй улей будет гораздо большего размера, чем тот, который у неё есть, то ей придётся рискнуть собственной жизнью. Королева-мать по своему размеру превышала все размеры Архов. По сути, её помещение могло сравниваться по размеру с помещениями, в которых хранились главные энергетические запасы их корабля. Именно это и было показателем силы и могущества этого существа. Понимая всё это, понимаешь и то, каким величественным созданием является Королева-мать Королевского Роя! Ведь она огромна по своему величию, а также и могуществу. Ей подчиняются сотни тысяч жуков! И только такой Рой может задумываться о выполнении Великой миссии их народа! Королева-мать маленького астероида-улья, который едва превышает четыре
километра в диаметре, вряд ли задумывается о Величии своей расы! В первую очередь, она думает о том, как освободиться от давления главного жука-координатора, а также и влияния старшей Королевы-матери. Сейчас, когда она была единственной Королевой-матерью, она понимала, что несмотря на то, что она теперь открыла себе дорогу на трон Королевы-матери Королевского Роя, ей придется потратить невероятно огромное количество сил и энергии, чтобы достичь этого достойного, по её мнению, места.
        Разосланные по системе корабли-разведчики свидетельствовали о том, что в этой системе ничего опасного для астероида-улья нет. А маленький истребитель, отправленный в сторону астероидного пояса сообщил Королеве-матери, что обнаружил достаточно ресурсов, чтобы создать большой астероид-улей. Это известие было великолепным. И поэтому Королева-мать, даже не раздумывая над опасностью, которая могла бы её там поджидать, приказала кораблю двигаться туда, где ждало Величие их Роя. Жук-тактик, расположившийся возле жука-координатора, пытался своим верещанием возвестить хозяйке о том, что существует опасность. Но Королева-мать слушать не желала. Она хотела как можно быстрее добраться до места. И тем более, желала как можно быстрее занять место в большом астероиде-улье. Таком большом, который достоин её на самом деле. Жук-тактик пытался рассказать Королеве-матери о том, что на истребителе, который был отправлен в астероидный пояс, по сути не было возможности распознавать ресурсы в астероидах, что дало бы ему возможность обнаружить заготовку для нового астероида-улья. Этот истребитель был туда отправлен для
того, чтобы убедиться в безопасности этого астероидного пояса! А значит, никакой подобной информации он не мог прислать! Но спорить с Королевой-матерью в тот момент, когда она хотела услышать то, что ей надо, было бессмысленно. Видимо в ней было что-то, что действительно обычно олицетворяло женщин. У неё была какая-то своя логика! И сейчас она хотела слышать то, что она услышала от корабля-разведчика.
        Опасность возникшей ситуации Королева-мать поняла, когда приблизившись к астероидному полю корабль совершенно неожиданно попал под влияние чужого координатора. Почувствовавшие волю жуки попытались сопротивляться, так как они уже привыкли подчиняться своему координатору. Но проблема была в том, что даже их собственный координатор не смог долго сопротивляться давлению того, на чью территорию он попал благодаря не терпению Королевы-матери. Видимо в этом астероидном поле находился координатор равный по силе координатору, который был на их материнском астероиде-улье в старом Рое. И теперь ничто не могло спасти их от кабалы совершенно другого Роя. Мало кто знал, что в таких случаях, когда чей-то Рой захватывает под своё влияние чужой астероид-улей, такой улей обычно полностью практически уничтожается. Астероид-улей остаётся. Но его состав передаётся на другие астероиды-ульи, где рассредоточиться. Таким образом, не давая возможности бывшему экипажу этого корабля снова попытаться освободиться из-под контроля голоса хора координатора. Взвыв от ярости Королева мать попыталась ударить по жуку-тактику,
который пытался её предупредить об опасности, но убедить в своей правоте так и не смог. Но что тут можно было сказать? Женщины! Жук-тактик тут же бросился в сторону, старательно пытаясь скрыться. Он отлично понимал, что гнев Королевы-матери не будет долгим. Она сейчас была занята тем, что пыталась защитить свой разум от давления координатора чужого Роя. И ей нет выбора, и возможности как-либо гоняться за ним по территории астероида-улья. Тем более, что Королева-мать не может преследовать его по другим помещениям. Как всегда, проблема была в том, что она была достаточно велика для этого. Даже для того, чтобы Королева-мать переселить с одного астероида-улья на другой, жукам-строителям было необходимо переделать уйму проходов, а то и сделать один прямой в направлении выхода, чтобы переселить Королеву-мать на другой астероид. После такого переселения, астероид-улей, на котором она обычно была, превращается всего лишь в руины, которые жуки перерабатывают. Дело в том, что провести такой выход напрямую было очень проблематично. Слишком много точек напряжения камня были бы задеты. А значит такой астероид
становился хрупким. Использовать его потом даже члены этого же Роя просто не смогут. Но сейчас им это не грозит. Они попали под влияние чужого координатора. И чем ближе астероид-улей приближался к месту, куда их звал голос нового хора, тем сильнее становилось его давление. Теперь даже самый маленький жук понимал, что этот координатор сильнее даже, чем голос координатора Королевского Роя! Ведь он им просто не оставлял никаких возможностей к их сопротивлению! А их собственный координатор просто молчал, задавленный такой мощью. Обычно в таких случаях чужой жук-координатор всего лишь показывает свою силу, подчиняя координатора чужого Роя. И всё! Больше особой нужды в применении силы не существует. В этом же случае чужой координатор вёл себя немного странно. Он не только задавил самого жука-координатора, которому подчинялись все жуки на борту этого астероида-улья. Он подчинил практически каждого жука, находящегося в этой системе! Судя по всему, этот жук-координатор был настолько силен, что мог подчинить себе гостей сразу же, как их астероид-улей только вошёл в эту систему. Но по какой-то причине он не стал
этого делать. И, судя по всему, эту причину им предстояло узнать… Чем глубже в астероидное поле заходил астероид-улей, тем слабее и без вольнее становилась Королева-мать. Судя по всему, новый координатор не собирался давать ей возможности снова попытаться освободиться. Королева-мать, которая постаралась найти путь к бегству, наверняка не вызывает у них Доверия. Скорее всего, их экипаж действительно будет использоваться в качестве черновой рабочей силы. Не более того! А ведь у них на борту уже находились коконы с королевскими гвардейцами! Хотя это было довольно опасно и болезненно, но Королева-мать постаралась создать для себя хотя бы пару десятков подобных бойцов. И что теперь с ними будет?
        Но жуков с этого астероида-улья ничего уже не интересовало. У них был руководитель, который им приказывал. А приказы такого командования жуки не привыкли обсуждать. Тем более, что сила координатора, хотя и была немного странной для них, но не оставляла им ни единого шанса!
        Когда их астероид-улей приблизился к месту, где находился главный координатор, жуки уже ничему не удивлялись. Рядом с этой базой, в самой гуще камней астероидного поля, находилось несколько кораблей, в которых архи могли бы опознать корабли своих врагов, с которыми несколько раз сталкивались в других системах. И, хотя они знали то, насколько опасными бывают противники, видимо тут архи постарались сделать так, чтобы враги не смогли им ничего противопоставить. Самым удивительным для жуков могло показаться то, что как таковых боевых жуков на этой базе не было. Именно поэтому боевые жуки из их Роя тут же заняли указанные им посты. Координатор не церемонился. Разделив членов экипажа, он раскидал тех по указанным местам, заранее вынуждая их подчиняться, и буквально выдавливая из их разума любое понятие о сопротивлении или свободе.
        Когда они столкнулись с тем, кто в этом Рое был на уровне Королевы-матери, жуки уже не могли даже удивляться. Это был какой-то необычный жук, издали похожий на них извечных врагов - гуманоидов. Но при ближайшем рассмотрении становилось понятно, что это действительно какой-то жук, который всего лишь шагнул на следующую ступень развития. Может быть поэтому у его координатора была такая огромная сила? Но тогда почему возле этой базы не было достаточно сильных систем защиты, ведь враги находились рядом? Задавать такие вопросы своему новому хозяину никто из жуков не рискнул. Да и некогда не было это делать…
        Жуки-строители тут же были брошены на строительство кораблей, а также и расширение базы …
        Жуки-техники были брошены на восстановление технологий, а также усиление защиты…
        Жуки-исследователи были брошены на исследование новейшего оборудования врагов, попавшихся в цепкие лапы Архов…
        Как и следовало ожидать, Королева-мать из этого Роя тут же забрали. Но куда и зачем, было непонятно. Но было понятно только то, что она жива. Видимо этот жук, владевший этой базой, намеревался с её помощью увеличить численность подконтрольных себе жуков. При этом, судя по всему, её будут использовать только для размножения! Странным было ещё и то, что на этой базе было много непонятных существ. Какие-то жуки похожие на странных многоножек. Они напоминали жуков-техников, и одновременно жуков-бойцов! Это было необычно, но вполне возможно, что это была какая-то побочная ветвь Архов. Ведь иначе жук-координатор и все жуки этого Роя просто не стали бы им подчиняться! Буквально несколько дней спустя никто из жуков, попавших в такой странный плен, не стал задумываться даже над простейшими вопросами. Мощь координатора, под давление которого они попали, не оставила им даже единого шанса для хотя бы какого-либо осмысления этой ситуации. Более того, если бы жуки поинтересовались, то они бы поняли, что их собственный координатор просто погиб. Погиб, буквально высосанный тем координатором, под давление которого
они попали. Этот координатор, по какой-то причине, пожелал узнать всё то, что знал их жук-координатор. Отлично понимая, что тот может попытаться что-то скрыть, более сильный представитель этой особи фактически высосал его мозг, вытягивая вместе с этим все знания. И теперь у них просто не было выбора. Да, на этой базе было ещё два малых координатора. Видимо их намеревались использовать точно также, как обычно используют в большом Рое на других астероидах-ульях, находящихся по соседству с материнским астероидом. Но для них это уже ничего не решало.

        Дом

        Разглядывая происходящее вокруг моей базы, я где-то в глубине души даже радовался. Кто же знал, что практически сразу после захвата экспедиции аграфов, в этот сектор забредет одинокий астероид-улей? Этот корабль архов был достаточно мал, чтобы мой координатор легко и просто взял его под контроль. Но при этом он был также достаточно вместителен, чтобы иметь на своем борту Королеву-мать, а также и жуков исследователей! В отношении этих двух видов насекомых у меня были свои планы, которые я намеревался со временем внедрить и использовать. Сейчас конечно можно многое рассказывать, что я буквально в течение недели сумею развить свой Рой до нужных для меня величин. Но всё это глупо! Вы, наверное, не знаете того, как развиваются насекомые? Да, Королева-мать теперь была под моим контролем, и я мог принудительно заставлять её откладывать именно те яйца, которые мне были нужны. В этом вопросе мне было проще. Но только в нём. Для начала я потребовал, чтобы она отложила несколько сотен коконов, в которых находились жуки-исследователи. Потом, мне нужны были техники, и строители. Кроме того, необходимо было
усиливаться также и в боевом направлении. Да, кто-то тут же бы напомнил мне про то, что я использую сколопендр для нападения на вражеские корабли. Пользуясь тем, что враги просто не знают, как сопротивляться таким атакам, я действительно мог добиться нужного результата. Но проблемой было то, что подобные жуки не имелись в данных ДНК Архов, А значит Королева-мать не сможет их воссоздавать, откладывая стандартные коконы. В этом вопросе ситуация была не очень хорошей. Но решать этот вопрос я всё равно собирался. Со временем, возможно мне удастся вывести матку, которая будет откладывать модифицированных жуков. Таких как я, или же как сколопендры. Кому бы это не казалось загадочным, я отлично знал главную проблему. Ведь я изменился именно здесь, находясь в этом, своеобразном, одиночном плавании. Соответственно, чтобы жуки достигли такого же развития как у меня, необходимо было такое же стечение обстоятельств, которое вынудило моё ДНК так изменяться. Но подобное совпадение было просто невозможно. Кто-то наверняка заявит, что я сам знаю всё, как и что происходило. А значит могу в любой момент воссоздать весь
процесс. А вы ничего случайно не забыли? Например то, как изменялось моё тело, пока я находился в коконе? Я же не могу сказать, сколько именно времени я провел в коконе? Более того, я не могу точно заявить, что именно со мной происходило в тот момент. Более того, в случае если я вздумаю повторить такой процесс, мне нужно будет повторить все те угрозы и опасности. А я могу быть уверен в том, что жуки будут поступать точно так же, как и я? Ведь на мои действия влияло часто именно присутствие у меня разума человека! А у них он есть? Почему-то я в этом сомневаюсь! Конечно, кому-то всё это могло показаться вполне естественным. Но только не мне! Слишком много неизвестных факторов, которые я просто не мог использовать. Зато теперь у меня есть возможность создать свою базу по желанию именно такой, какой я этого хочу! Естественно, что для большинства моих врагов всё это могло бы показаться глупым, но не для меня! Я не собирался идти на поводу у судьбы, которую кто-то бы сейчас постарался бы мне представить. Судьбы нет! Я живу только ради того, чтобы достичь какого-нибудь результата. Но только вот какого, я
сейчас ещё для себя не решил! В первую очередь, мне нужно было как следует обдумать всё происходящее. В последнее время у меня практически не было времени для этого. Вся проблема заключалась в том, что я должен был думать о безопасности себя, и своего гнезда. Зато теперь у меня есть достаточно боевых Архов, которые обеспечат для меня безопасность. Естественно, как я уже раньше говорил, мне нужно замаскировать своё присутствие. Слишком уж я слаб для того, чтобы сталкиваться с врагами. Тем более, что у меня слишком много признаков жуков, которые выдадут меня с головой. Именно поэтому я не собирался пока что появляться ни перед Содружеством, ни перед Архами.
        Перед жуками появляться не имело смысла. Они просто меня уничтожат. Задавят массированной атакой своих малых кораблей…
        А перед Содружеством пока что появляться было рано по той причине, что я ещё не был достаточно похож на гуманоида. Именно поэтому мне нужно было достаточно долгое время маскироваться, и скрывать свою настоящую сущность. Может быть позже, когда я смогу демонстрировать свое присутствие жителям Содружества, и перестать ненавидеть их. Но как можно перестать ненавидеть тех, кто всем своим естеством ненавидит тебя? По сути, это просто невозможно! При этом я отлично понимал опасность этой ситуации. Достаточно только хоть кому-то сбежать из этого сектора, избежав моего захвата или же обнаружив моё присутствие, и проблем у меня будет гораздо больше! Ведь я слишком сильно завишу сейчас под этой базы. Нет, я отлично понимаю, что из неё можно было бы сделать неплохой астероид-улей, ведь запасов нужного материала на нём хватило бы для того, чтобы практически полностью его покрыть бронёй. Тем более, что я знал броню, которая получалась из этого материала. Ведь я знал, что мембрана, которая находилась на входе, и над которой так долго трудились контрабандисты, прежде чем смогли открыть проход, была всего лишь
толщиной в одну десятую размера настоящей корабельной брони! Если сделать нормальную броню, то те, кто будет пытаться её пробить при помощи лазеров, просто замучаются это делать! А зная то, как такие лазерные установки быстро перегреваются, можно понять, что стандартными методами штурмовые челноки Содружества на мой борт попасть просто не смогут! Именно поэтому я сейчас намеревался бросить большую часть своих сил на создание нового корабля. Такого, каким я хочу его видеть. Сначала хотел сделать что-то вроде шара, ведь как я узнал, в Содружестве существуют и такие корабли. Но потом понял, что таким образом всего лишь привлекут к себе дополнительное ненужное внимание. Но среди захваченных мной кораблей, я обнаружил один маленький истребитель, который своими стремительными обводами немного напоминал корабли жуков малого класса. Который известен под названием - истребитель! Это был кораблик производства Республики Хакдан, которая была знаменита тем, что использует лазерные и плазменные технологии. Честно говоря, мне захотелось увидеть какой-нибудь из их больших кораблей! Только вот где их брать? Конечно,
существовала возможность договориться с каким-нибудь контрабандистом… за хорошую плату, они могли достать и не такое! Кстати… совершенно неожиданно для себя я вспомнил про тот груз, который вёз контрабандист. Я уже знал о том, что этот груз достаточно дорогой, и при этом возможно опасный. Тем более, что в мои руки попали учёные, которые имели отношение к Империи Аграф! Надо будет с ними пообщаться! Ну как, пообщаться… Жуки-исследователи были знамениты тем, что усваивая мозг своих потенциальных жертв они также усваивали и его знания. Возможно таким образом я узнаю много интересного. Ведь мне же надо как-то создать корабль, который не привлечет лишнее внимание к себе! Тем более, что один из техников, который попался мне качестве раба, проговорился о том, что на территории Содружества некоторые разумные предпочитают использовать корабли индивидуальной постройки. Ну те, у кого денег на это хватало! А значит, мне всё равно нужно обзаводиться тем, что позволит спокойно находиться на территории Содружества. Мне нужны их деньги!
        Задумчиво усмехнувшись, я снова отправился к координатору. Мне нужно было дать ему задание, которое будут решать все подконтрольные жуки. Мне нужны деньги Содружества! Деньги, которые они смогут получить из всех моих пленников! Кстати, одна задача была практически решена. Ну помните, я говорил о том, как мне был интересен один момент из фильма «Звёздный десант»? Так вот, были выведены маленькие жуки, которые должны были брать под контроль разум тех, в кого они попадут. А значит я могу с помощью таких вот жуков выяснить всё необходимое для меня, даже без поглощения их разума! Но кого-то использовать в качестве первого подопытного?
        Мысленно усмехнувшись, я понял, что мне всё равно придётся встретиться с Аграфами. Кто-то наверняка бы сейчас напомнил мне о том, что у меня в распоряжении ещё имелись и рабы. Да-да! Несколько рабов до сих пор еще оставались в живых. Но нужно же было кому-то добывать руду из астероидов? Жуки управлять шахтерскими кораблями может быть и смогут, но добывать нормально и полноценно ресурсы - это уж увольте! Поэтому я решил, что в данном случае буду общаться с аграфами. Тем более, что ученых и самых различных их лаборантов, для меня было вполне достаточно.
        Через полчаса передо мной был распят на специальной панели один из таких подопытных. Как только он очнулся, всё его тело начало дёргаться. Видимо этот аграф наделся вырваться из ловушки, в которую угодил. Я ему такой радости доставлять не собирался. Его конечности были приклеены этому своеобразному операционному столу специальной клейкой массой. Кроме того, не считая конечностей, его корпус тела также был приклеен. Так что рваться можно было до переломанных костей. Но вырваться у него точно не получится. Эта клейкая масса, при застывании, получала крепость бетона. Или же стальных оков. Обрушившиеся на меня вопли и крики дали мне понять, что этот аграф сейчас находится в состоянии шока. Он явно пытался сопротивляться. Но не понимал того, что же его сейчас ждёт! Медленно приблизившись к нему, и насладившись его страхом, я медленно достал маленькую личинку того самого жука, которого намеревался использовать. По сути, она чем-то напоминала мне сейчас опарыша. Может кто-нибудь видел такое? Дело в том, что в детстве я когда-то любил ловить рыбу, и знал то, что для хищных рыб опарыш подходит очень
хорошо. В качестве наживки. Так вот, эта личинка жука напоминала мне тут именно такого опарыша. Возможно именно поэтому его изготовили в таком виде? Кроме того, я помнил тот момент, каким заканчивался фильм, где присутствовали те самые жуки, подчинившие себе разум людей. Честно говоря, мне не очень нравилось то, что для того, чтобы заразить других, эти жуки убивали своих носителей. Я считал, что это просто не нужно. Ведь в организме человека столько нужных веществ для создания целого гнезда? Так зачем же его уничтожать? Да, если он перестал быть нужным, можно просто его привести в гнездо, где использовать в качестве инкубатора… Главной проблемой было то, что эти маленькие жуки могли быть обнаружены при помощи различных медицинских комплексов, которыми так радостно пользовались разумные в Содружестве. Честно говоря, они пользовались этими комплексами по поводу, и без повода. Вы можете себе такое представить? Они даже похмелье снимали при помощи медкомплексов! Это же жуть какая-то! Зачем такое делать? А где же любимая головная боль? А где же любимой сушняк? Как же вы поймёте смысл использования рассола?
Так что координатор получил дополнительную рекомендацию. Надо было сделать так, чтобы жук, который проникает в разумное существо и берёт его под контроль, ни в коем мере не мог быть обнаружен при помощи различных медицинских комплексов, которыми так часто пользуются жители Содружества. Мало ли что может произойти. Да, я отлично знаю, что вы скажете. Вы скажете, что захваченный мной индивидуум может не пытаться пользоваться медицинским комплексом. Вот и всё! Да, вы так думаете? А вы не думали о том, что это может произойти без его ведома? Например, он может быть ранен случайно… или произойдет какой-нибудь несчастный случай… как он в этом случае должен поступить? Ему всё равно придется отправиться в медицинский комплекс. И тогда там сразу же будет обнаружено инородное тело. А точнее тело паразита! Хотя сейчас мне подходили даже такие жуки. Ведь мне в первую очередь нужна информация, которую я получу.
        Заметив, что я к нему приближаюсь с какой-то личинкой, этот разумный принял рваться из пут, и даже раздался хруст костей. Вы можете себе представить уровень того ужаса, который его охватил? Если он настолько испугался меня, то что же будет с остальными? Особенно с теми, кто будет знать, что это за личинка? Нет, естественно я не собираюсь им рассказывать о том, что же это такое. А потом будет уже поздно. Я отдам их моим жукам - исследователям. Которые начнут их исследовать, и всё равно вынут из них всё, что нужно. Честно говоря, я даже не ожидал того, какой результат у меня получится, когда я начну выращивать координатора на основе мозга аграфов. Всё-таки эта раса действительно владела сильными способностями к оперированию пси. Видимо они совершенно не ожидали того, с кем столкнутся. Ведь попались довольно глупо в мои загребущие лапы. А польза мне от них была… и не маленькая!
        Шестьдесят голов аграфов ушло на создание специального гнезда для роста и появления жука-координатора. Сейчас он своим размером напоминал мне того же самого жука-штурмовика. Но вся проблема была в том, что по сути это был один огромный мозг. Огромный по своим параметрам и возможностям. Когда я поинтересовался его состоянием, я выяснил, что он практически всё время спит. Спит по той причине, что для координации действий моего небольшого Роя он не тратил даже одной тысячной своих возможностей! Вы можете себе представить его мощь? А что будет, если мне в руки попадут, например, сполоты? Я слышал про эту легендарную расу. Говорят, что они ещё сильнее в оперировании пси, чем даже эти космические эльфы! Представив себе могущество этого координатора, я даже вздрогнул. Такое оружие очень опасно. Оно может вывести своего создателя на уровень Бога, но и также уничтожить его.
        Задумчиво мысленно усмехнувшись, я резко вставил личинку, которую поднес к самому лицу аграфа, ему в ухо. Почувствовав свободу, жучок тут же скользнул туда, где чувствовал себя в безопасности. В темноту ушной раковины. Тем более, он шел туда, куда вели его инстинкты. Аграф попытался сосредоточиться, и я понял, что он скорее всего является специалистом какой-то интуитивной направленности оперирование пси. А значит с другими аграфами мне нужно быть гораздо осторожнее. Вдруг мне попадётся какой-нибудь пирокинетик? Он же тогда просто может попытаться сжечь меня, или этого жука! Зачем мне такие глупости? Ведь даже для выращивания этих жучков мне нужно было использовать мозги разумных существ! Ведь они иначе питаться не хотели! Судя по воплям и крикам, а также попыткам аграфа вырваться из оков, он действительно сейчас пытался защитить свой разум. Хотя это не имело никакого смысла. Жук уже был у него в ухе, и значит скоро доберется и до мозга. Внезапно у него ртом пошла пена, а сам он забился в судорогах, словно в приступе эпилепсии. Видимо жук всё-таки добрался до своей цели. Теперь мне оставалось
только ждать. Если аграф выживет, и жук возьмёт его под контроль, значит всё прошло хорошо. Если же нет… значит эксперимент не удался! И надо будет всё начинать сначала. Неожиданно пленник обмяк, и посмотрел на меня каким-то пустым, словно идиотским взглядом. Его челюсть отвисла, слюна капала, а само лицо выглядело так, словно он какая-то кукла. Видимо эксперимент был частично всё-таки неудачен. Ведь в таком виде пленника отпускать в Содружество просто не имеет смысла. Если хоть кто-то его увидит, то тут же поймёт, что здесь что-то не то! Мне нужен разумный, который будет вести себя вполне адекватно. Настолько адекватно, что сможет даже купить и привезти мне сюда для копирования какой-нибудь корабль Республики Хакдан. Я уже знал о том, что рабы-техники рассказывали мне про различные корабли этого государства. Они немного различались. Боевые корабли обычно напоминали конус или клин. Грузовые корабли или же корабли-матки, несшие на себе малый флот, выглядели в виде призмы или пирамиды. По крайней мере, мобильные базы это государство строило именно в таком виде. А значит, мне нужно было скопировать
какой-нибудь корабль, который не привлечет ко мне большого внимания. Да, кто-нибудь бы наверняка сейчас мне подсказал то, что постройка мобильной базы, на основе двигателя тех же самых Архов позволит мне спокойно путешествовать в гиперпространстве. Но вы не забывайте, что двигатели для таких кораблей - штучный товар! А значит, все сразу обратят внимание на то, что на территории Содружества появилась мобильная база, которая почему-то не имеет отношение к какому-либо государству! Тем более, что подобный двигатель никто не покупал! Соответственно главной причины для моей игры в прятки со Службами Безопасности Содружества не будет. Ведь все сразу же поймут, что я использую какой-то артефакт. А значит охота за моей головой начнётся нешуточная. Тем более, что наверняка все государства, через территорию которых я буду идти, обратят внимание на это несоответствие. А мне бы очень не хотелось, чтобы кто-либо из проверяющих захотел побывать у меня на борту корабля. Конечно, я смогу со спокойной душой, когда доведу до ума своих личинок, сделать и их своими слугами. Но проблема в том, что пока что этот сюрприз для
разумных Содружество у меня не готов. Тяжело покачав головой, я отмахнулся, и снова направился к координатору. Эти личинки не подходили. Да, они взяли под контроль разумного. Только вот он был абсолютно не адекватен! Видимо в момент захвата контроля его тела, очень сильно повреждается мозг, и разум этого существа. А мне нужно было абсолютно нормальное существо. А значит нужно работать и дальше в этом направлении!
        Дав необходимые команды координатору, я пронаблюдал за тем, как подопытный, а также и все эти личинки, отправились на переработку. Так я называл кормежку моих бойцов. Сколопендры уже хорошо так подросли и фактически представляли из себя маленькие бронированные поезда. Я даже проверял, и выяснил, что с ними не справляются даже штурмовики. Они просто не успевают вести огонь по юрким и быстрым целям. А учитывая привычку этих сколопендр атаковать противника в упор, вступая с ними фактически в состояние клинча, становилось понятно, что никакой тяжело вооруженный боец с ними просто не справится. По крайней мере, хотя бы только с одним направлением развития своего Роя я справлялся без проблем. Главное, что мне нужно было сделать так, чтобы проходящие через эту систему корабли не слишком часто исчезали. Если корабли начнут исчезать постоянно в этом секторе, то это наверняка привлечет внимание военных сил Содружества. Если же корабли будут исчезать хотя бы один из пяти, то тогда в этом не будет ничего удивительного. Ну наткнулись они на одинокий рейдер Жуков… Ну кто в этом был виноват? Зато подозрение о
том, что этот сектор полностью перекрыт, ни у кого не возникнет.
        Дождавшись, когда через систему пройдет еще несколько кораблей различных торговцев и контрабандистов, я решил, что наступило время захватить ещё дополнительную добычу. Ведь мне было необходимо пополнять свой парк пленных, на основе которых у меня росли мои сколопендры. Кроме того, я понимал, что то количество, которое у меня имеется, категорически мало. А значит мне нужно, по крайней мере, несколько сотен этих тварей. Ведь даже во время штурма линкора эльфов, которых я всё никак не мог называть аграфами, я потерял несколько этих полезных насекомых. Они действительно погибли, когда пытались захватить живыми офицеров на мостике этого корабля. Я отлично понимал, что именно капитаны и офицеры несут в своем разуме главную и нужную для меня информацию. Ведь получив её, я наверняка начну понимать то, как действуют мои враги! А зная то, как действует враг, я фактически победил его еще до начала боя! Понимая всё это, я уже привычно отдал офицеров захваченных кораблей жукам-исследователям. Толку от них мне всё равно не будет! Эти офицеры не смогут всё равно нигде появится. Стоит им только появится на
территории Содружества, как тут же их начнут искать, чтобы задать довольно интересные вопросы, касающиеся исчезновения экспедиции. А если они наткнутся на кого-нибудь достаточно хитрого, кто додумается просто проследить за их действиями, то тогда можно легко и просто понять, какую угрозу для меня несет подобная глупость! Естественно, что я не собирался этого делать. Учёных я пока что придержал. У меня для них были вопросы. Но их можно было задавать только тогда, когда я их возьму под контроль. Кто-то бы заинтересовался тем, что я же говорил о том, что тех, кого я превращаю в инкубатор, можно расспрашивать на интересующие меня темы! Они каким-то образом становятся подчинёнными мне существами. Да, я это и без вас помню. Только как вы себе представляете этот разговор? Он будет сидеть надутый словно барабан, внутри него шевелятся всякие мои личинки, из которых должны вылупиться сколопендры… эти личинки жрут его изнутри… а он мне будет рассказывать всё то, что меня интересует? Если вы это себе представили, то вы перечитали Стивена Кинга! Почему-то я был уверен в том, что в такие моменты, даже находясь под
моим контролем, эти разумные категорически не будут думать о том, как удовлетворить мой интерес. В первую очередь, они будут думать о том, какие болевые ощущения они испытывают! А значит мне всё равно необходимо дождаться, когда эти личинки достигнут своего развития, и тогда я смогу действительно использовать их для того, чтобы узнать у учёных всё необходимое для меня. А пока пусть все они по будут в своих коконах, в своеобразной заморозке. А для питания своих бойцов я так уж и быть устрою охоту на пролетающих через этот сектор пиратов и контрабандистов…
        Словно в ответ на мои мысли, сверкнула вспышка гиперперехода. Старенький крейсер третьего поколения Империи Арвар, начал довольно бодро и шустро разгоняться в сторону выхода из системы. Судя по скорости, которую он развил, это был модифицированный крейсер. Наверняка какой-нибудь контрабандист! Ведь обычно, крейсера такого поколения и постройки не могли иметь такую большую скорость. Они были медленнее, а этот вёл себя так, словно за ним гнался кто-то. И эта ситуация меня немножко насторожила. Неужели за ним действительно кто-то гонится? Если это пограничники, то мне нет никакого смысла устраивать сейчас охоту на этот крейсер. Ведь если они заметят мои корабли, и истребители, ничем хорошим это не закончится! Когда крейсер прошёл почти половину пути разгона, и приближался к точке прыжка, в систему снова вошел корабль. И я понял, что это не пограничники! Это были пираты! Так как корабль, который вошёл, был линейным крейсером. Его форма была довольно оригинальной, и напоминала клин. Неужели? Неужели кто-то из высших сущностей услышал мои мысли? Неужели этот корабль имеет отношение именно к продукции
верфей Республики Хакдан? Если всё так, то мне нужно перехватить этот корабль! Словно в ответ на мои мысли, этот корабль выпустил десяток истребителей, и двинулся в погоню за крейсером. Только тот тоже не терял времени. Его скорость уже позволяла ему совершить прыжок, что он тут и проделал. Кому-то эта погоня могла показаться странной. Но только не мне. Я уже знал о том, что линейный крейсер мог прыгать гораздо дальше, чем легкий крейсер. А значит, он не терял времени и могут спокойно догнать своего противника, перехватив его в другом месте. Но я этого позволять не собирался. Скомандовав приказ координатору, я выпустил вперёд истребители с подвешенными под ними штурмовыми торпедами. Они должны были захватить этот корабль любой ценой! Истребители от меня никуда не денутся. Ведь они не имеют возможности для прыжка через гиперпространство. После сброса торпед истребители должны были заняться малыми кораблями этого линейного крейсера. Вслед за малыми кораблями из астероидного поля выдвинулись два моих тяжелых корабля. Конечно, они не успеют догнать этот крейсер до того, как он прыгнет. Но, по крайней
мере, у истребителей есть такая возможность. Более того, если они успеют высадить на него десант, ни о каком прыжке в гиперпространство не может быть и речи! Я ещё никогда с таким напряжением не наблюдал за погоней, которая должна была приблизить меня к моей цели. Всё-таки этот корабль действительно выглядел угрожающе. Угловатой корпус, напоминавший клин, четко дал понять, что его огневая мощь сосредоточена в носовой части. А мои истребители приближались с кормы. Значит у них есть возможность напасть на противника так, что он просто не справится с ними. Видимо капитан этого корабля превосходно понимал всю опасность столкновения с архами, поэтому не стал пытаться развернуть свой корабль на встречной курс, чтобы попытаться с ними справиться. Ведь впереди моих своеобразных торпедоносцев шли обычные истребители. И их было достаточно. На том астероиде-ульи, который я захватил, было больше сотни таких истребителей. И сейчас они все шли в бой. Помня о том, что на таких кораблях стоит довольно дальнобойная система пульсаров, я приказал истребителям двигаться по ломанным траекториям, не давая возможности
навестись на них. Но когда полыхнули первые лазерные лучи, я понял, что в данном случае противник мне попался серьёзный… Но…

        ПИРАТ
        Капитан пиратского линейного крейсера раздражённо наблюдал за работой своих офицеров, которые едва не упустили контрабандиста. За этим контрабандистом он гонялся достаточно долго. Заплатил большие деньги, чтобы найти информатора, сообщившего о пути следования этого корабля. Дело в том, что этот кораблик заставлял с Синдиката Треугольника дорогостоящие наркотические средства. Один груз этого корабля мог позволить ему купить новый подобный крейсер тому, на котором он сейчас летал. Надо ли говорить, что для того, чтобы приобрести подобный тяжёлый корабль, ему пришлось практически не только потратить все свои сбережения, но и влезть в огромные долги? Честно говоря, вся его корпорация, в которой он работал, только таким образом и зарабатывала себе на жизнь. Охотясь за чужими частными кораблями и забирая имущество у других разумных. Хотя в отличие от большинства участников своей корпорации, Брим Пар старательно делал всё возможное и невозможное, чтобы поменьше переходить линию законности в своих действиях. Он охотился на контрабандистов. Пользуясь тем, что в этих местах Фронтира и Серой зоны пограничная
служба всех государств вела свои дела спустя рукава. А значит была прямая возможность перехватить различных умников, которые надеялись доставить дорогую контрабанду, и навариться на этом. Сейчас его крейсер преследовал очередного такого наглеца. Хуже всего было то, что когда корабль вошел в систему, где была устроена засада, он не стал абсолютно задерживаться. Его словно кто-то пнул под зад, давая ему возможность разогнаться и сбежать из системы, раньше чем те, кто на него охотился, успеют перехватить корабль. Не ожидавшие подобного загонщики бросились вдогонку, но только успели поцарапать обшивку. Крейсер действительно шёл на огромной скорости. Учитывая то, что он был среднем крейсером, но скорость развил, которая более присуща было лёгкому крейсеру. А значит, его двигатели были сильно модифицированы. Почему его об этом не предупредили, капитан пиратов не знал.
        - Если он уйдёт, я из этого придурка всю душу выну!  - Брим Пар не скрывал своей ненависти, так как отлично понимал, что стоит только Синдикату Треугольника узнать, что за их кораблями кто-то охотится, то на его карьере можно ставить крест. Эта могущественная преступная организация не оставляла возможности тем умникам, которые могли попытаться замахнуться на её имущество. А значит существовала возможность, что если этот кораблик всё же уйдёт от преследования, то ничем хорошим для самого пирата это не закончится. Он знал, что глава Синдиката с огромной радостью объявит за его голову вознаграждение в размере нескольких десятков миллионов кредитов. И тогда даже собственные члены команды станут за ним охотится. Тем более, что за такую стоимость можно легко купить средний крейсер и самому стать капитаном.
        Раздражённо поморщившись, Брим Пар с большим трудом сдержал ругань, когда крейсер, за которым они гнались, снова совершил свой прыжок. Теперь его нужно было выследить, и перехватить. Радовало только то, что навигатор чётко просчитал путь следования этого корабля, а значит существовала возможность перехватить его в следующей системе. Для этого корабля нужно будет сделать три прыжка. А линейный крейсер сделает всего один, таким образом обогнав корабль противника. Но в этот раз ему нельзя будет совершать ошибок, и давать возможность кораблю контрабандистов сбежать. Если это не получится, то тогда у него просто нет выхода. Действительно придется попрощаться со своей прежней жизнью. Капитан пиратского линейного крейсера должен будет исчезнуть. Исчезнуть навсегда! Иначе его найдут, и тогда не факт, что он не пожалеет о своем решении перехватить этот крейсер. Но он не мог ничего с собой поделать. Жадность вела его вперёд. Ведь груз этого судна стоил настолько дорого, что можно было действительно не только модифицировать собственный корабль, но также и подумать о том, чтобы приобрести дополнительно
какой-нибудь средний носитель. Сам Брим Пар с большим удовольствием приобрел бы себе носитель тоже производства Республики Хакдан. Ему нравились эти корабли. Они были достаточно мощные и хорошо бронированные. Кому-то больше нравились корабли Империи Антран. Эти корабли также обладали силовыми щитами, хорошей скоростью, и энергетическим вооружением. Благодаря этому, они не зависели от орудийных погребов, как те же самые крейсера Империи Арвар. Но проблемой было то, что корабли Империи Антран не имели такого бронирования, как корабли производства Республики Хакдан. Эти корабли были покрыты многослойной бронёй, которая позволяла защищать корабль даже от попадания тяжелых снарядов. Хотя корабли Республики имели и собственный недостаток. При столкновении с противником их нужно было подводить достаточно близко под градом ударов врага. Ведь они были вооружены плазменными пушками. Эти орудия были очень опасны и разрушительны. Но вот дистанция ведения их огня была недостаточной. Например, те же самые корабли такого же класса, которые имели отношение к Федерации Нивей, могли сильно повредить такой корабль
Республики на большой дистанции. Ведь они были вооружены высокоточными и дальнобойными разгонными орудиями. Но корабли этого государства также были довольно слабыми в качестве бронирования.
        Тяжело вздохнув, пират уже привычно обругал своих офицеров, и приказал навигатору проложить путь в точку перехвата, чтобы там настигнуть беглеца. Все они не хуже него понимали опасность ситуации, в которую попали. И ещё не факт, что Синдикат объявит охоту именно только на капитана корабля. Ведь они все также помогают ему! А значит, могут также оказаться в чёрном списке Синдиката Треугольника. Рисковать подобным образом никому из них не хотелось. Естественно, что у вас тут же возникнет вопрос о том, почему же никто из этих офицеров не попытался остановить своего капитана, когда он решился сделать такую глупость? А о какой глупости вы говорите? Ведь они таким образом уже перехватили два подобных корабля! Благодаря этому им удалось купить этот корабль! Именно у членов своей команды капитан Брин Пар занимал деньги в долг, чтобы продать свой средний носитель, и купить этот линейный крейсер. Всё-таки линейный крейсер был надежнее, чем средний носитель производства Директората Ошир. Да, на нём базировалось сорок истребителей! И именно благодаря им удавалось перехватывать быстрые и легкие крейсера. Но и
на этом корабле базировалась целая эскадрилья москитов! Именно на них он и рассчитывал! Но кто же знал, что этот крейсер окажется настолько шустрым, и даже не попытавшись осмотреться, начнёт сразу же разгон на другую систему? В данном случае, на стороне контрабандиста сыграло то, что пираты не выпустили истребители раньше своего срока. Ведь они не знали и того, когда появится корабль противника? Более того, они не знали главного… Стоит ли им это делать, вблизи границ Федерации Нивей? Ведь любому разумному, попавшему в эту систему, и заметившему подобное поведение москитов этого корабля, стало бы понятно, что это засада! В этом случае, они могли нарваться на невероятно огромные неприятности. А вдруг бы этого шел корабль пограничной стражи? В этом случае, пираты легко бы не отделались! Тем более, что пограничная стража Федерации Нивей то же использует довольно новые корабли четвёртого поколения! А их разгонные орудия не дали бы возможности линейному крейсеру либо сбежать, либо нанести им какой-то вред. Именно поэтому сейчас старый пират и чертыхнулся, вспоминая всех демонов Вселенной, так как понимал,
что его жизнь находится буквально на волоске.
        Выругавшись ещё раз, Брим Пар уже привычно махнул рукой на своих офицеров, и направился в каюту. Они не хуже него знают, что этот корабль нужно догнать! Ведь от этого зависит то, как быстро капитан вернет им свои долги. Более того, от этого зависит и их собственная жизнь. Поэтому им ничего другого не остается, как выполнять свою работу хорошо и быстро.
        - Капитан, мы здесь не одни!  - Неожиданно остановил вставшего со своего кресла Брима Пара голос перепуганного навигатора.  - Это архи! Капитан, за нами идет волна москитов Архов! А за ними из астероидного пояса вышло два больших корабля класса линкор!
        Попытавшись заявить о том, что истребители они смогут отогнать от себя скорострельные пульсарами, старый пират едва не подавился собственной слюной, когда услышал продолжение слов навигатора. Два линкора??? Это же смертельный приговор не только его крейсеру, а даже тяжелому линкору Республики! Кроме того, глянув на тактический экран, Брим Пар с большим трудом сдержал дрожь в своих руках. Волна москитов, которая шла за его кораблём, явно не могла базироваться на линкорах жуков. Скорее всего, в астероидном поле находится ещё и астероид-улей! А это может быть смертельным приговором целой эскадре! Тем более, что все уже знали то, что корабли, которые обычно выполняют роль линкоров у жуков, на самом деле являются внутрисистемными. Как вы думаете, какого должен быть размера астероид-улей, который тащит на своем борту полутора-двух километровые внутрисистемные корабли? А значит, этот астероид-улей должен быть размером не меньше восьми - девяти километров в диаметре! На нём наверняка базируется около двух-трёх сотен истребителей, а то и больше. В данном случае, у пиратов нет никакого шанса. Только надежда
на разгон.
        - Максимальный разгон!  - Снова плюхнувшись в свое кресло, проревел старый пират, раздражённо ударив кулаком по подлокотнику.  - Жгите двигатели! Не дайте возможности им догнать нас! Иначе мы все мертвецы!
        Если бы он видел то, как резко дернулся и его корабль, когда пилот включил максимальное ускорение, то понял бы ещё со стороны всё выглядит до странности знакомо. Точно так же от него в прошлой системе убегал контрабандист. Тот самый контрабандист, который завел их в эту систему, ставшую для них ловушкой! Неужели он знал о том, что здесь могут быть астероиды-ульи жуков? Да, он на своём шустром кораблике и довольно быстро сбежал! Если всё было так, то этот контрабандист не просто хитер, он просто какой-то Дьявол во плоти! Каким же образом он мог узнать о том, что в этой системе, которая находится в Серой зоне, могли находиться астероиды-ульи жуков? Неужели он с ними здесь уже сталкивался, и успел сбежать? Но ведь известно же, что в Серой зоне астероиды-ульи жуков не могут долго находиться в одной системе! Потому что их тут же бы атаковали отряды, имеющие отношение к войскам Содружества! Почему же этот корабль Архов оказался здесь, и так своевременно? Нет, старый пират всё гнал из своей головы странную мысль о том, что этот контрабандист мог как-то договориться с архами. Всё Содружество знало, что с
архами договориться просто невозможно! Эти твари никогда не позволят подобного. Они никогда не идут навстречу кому бы-то ни было. А значит, в этом случае даже подозревать подобное невероятная глупость.
        Отвлекшись от своих размышлений, старый пират посмотрел на тактическое изображение карты, на которой сейчас было видно зелёную отметку его корабля, за которой странным полумесяцем шла волна красных точек. Как бы он не злился и не скрипел зубами, эта волна всё ближе и ближе приближалась к кораблю. А вот разгон двигателя был недостаточным. Если так пойдет и дальше, жуки настигнут его корабль раньше, чем он успеет разогнаться! Всё-таки, в данном случае, против него играла масса корабля. Да, линейный крейсер относился больше к тяжёлым кораблям, чем к средним. Благодаря этому он мог прыгать дальше, чем средний корабль. Но и скорость движения у него была меньше! Сейчас старый пират пожалел о том, что не имел возможности разогнать свой корабль до скорости хотя бы своего бывшего корабля. Всё-таки он был немножко быстрее. Самым плохим в этой ситуации было то, что его линейный крейсер не мог вести огонь в задней полусфере. Республика Хакдан не принимала подобной доктрины. Их корабли всегда были рассчитаны на встречный бой. Тем более, что их главный калибр подразумевал сближение на максимально близкую
дистанцию. Они так себя вели даже во время столкновений с архами. Но не был представителем расы саарнаму, которая являлась основным населением Республики. Он был троллом. И теперь понимал, что совершил ошибку, связавшись с этой погоней и охотой за контрабандистом. Хуже всего было то, что он даже не мог использовать свои истребители, которые уже вернулись на борт корабля. Ведь если он их попытается послать их против волны жуков, все эти пилоты начнут возмущаться тем, что их просто посылают на смерть. Что подобного подарка они ему не сделают. А значит предстоит пытаться всё-таки сбежать. Он отлично понимал, что сейчас сжигая двигатели на форсаже, практически уничтожает их. Но лучше заплатить деньги, и отремонтировать корабль, чем глупо погибнуть в этой системе. Судя по всему, жуки не собирались давать такой возможности беглецу, попавшему в их лапы. С некоторым не удовольствием, он услышал, как взвыли генераторы силового поля, когда первые красные точки истребителей жуков приблизились к кораблю, и открыли огонь. Видимо они по старой привычке, как во время прошлой войны, сейчас пытались повредить
двигатель его корабля. Чтобы замедлить его ход и дать возможность приблизиться как можно ближе боевым судам, имевшим более тяжёлый класс.
        - Двигатели стоп, разворот на сто восемьдесят градусов!  - Разъярённо махнув рукой, Брим Пар принял решение, понимая, что если он сейчас не отобьется от этой атаки, то дальше бежать просто не имеет смысла. Истребители просто снесут ему силовой щит, повредят двигатели. И тогда его корабль просто превратится в неподвижную мишень. Но видимо это были не все сюрпризы, которые заготовили заранее жуки. Так как во время поворота корабля, по корпусу линейного крейсера раздались какие-то странные удары. После случившегося, истребители жуков по какой-то непонятной причине бросились в рассыпную от корабля, старательно виляя из стороны в сторону. Не давая возможности врагам прицелиться в них, чтобы уничтожить. Такое поведение было довольно необычным для Архов. Тем более, что в результате всего этого они всего лишь могли повредить броню корабля. Но никак не жизненно важные места, которые могли бы остановить и дать возможность уничтожить этот корабль.
        - Что это было?  - По своей старой привычке старый пират тут же попытался узнать у техников, какие всё-таки повреждения их кораблю нанесли жуки, хотя по сути на экране он не видел ни одной жёлтой или красной области схемы корабля, а значит, ничего опасного для судна не было!  - Инженер, немедленно выясните, что именно произошло?
        Но на вопрос капитана с побелевшими лицом повернулся не инженер, а командир его десантной партии… Дело в том, что этот разумный заодно на корабле выполнял функции начальника своеобразной Службы Безопасности. А как вы думаете, кто лучше всего успокоит выпивших или принявших какой-нибудь наркотик десантников? Только их командир!
        - Капитан, у нас на борту Архи!  - Развернув свой экран, этот офицер тут же продемонстрировал капитану наличие многочисленных красных точек, которые разбегались по всей схеме корабля в разные стороны.  - Эти твари высадили десант на наш борт! Как они это сделали, я так и не понял! Но мне достаточно знать то, что это произошло!
        - Да вы что, с ума посходили?  - Подпрыгнул на своем кресле капитан, заорал он на своих офицеров.  - Немедленно уничтожить десант Жуков! Немедленно! Сделайте с ними всё, что только хотите! Но чтобы их не было на борту моего корабля!
        Вздрогнув от такого вопля, офицеры тут же бросились координировать действия экипажа, которому нужно было отбиваться от врагов. Но неожиданно для них освещение на мостике корабля резко пропало. Внезапно взвывшие сирены, и появившийся своеобразный красный свет, дали понять то, что сейчас они находятся в очень плохом положение, так как энергетическая схема корабля отключена. Видимо жуки заранее знали, что им нужно в первую очередь отключать, и поэтому не оставили своим врагам даже единственного шанса. Ведь рано или поздно система их жизнеобеспечения даст сбой, и тогда и члены экипажа этого корабля все один за другим погибнут. Несмотря на то, что всё это было довольно опасно, капитан с кривой ухмылкой покачал головой. Он совершенно не ожидал того, что его так легко и просто перехитрят. Истребители, которые приближались к его кораблю, каким-то невероятным способом умудрились высадить на борт его корабля довольно многочисленный десант. Судя по крикам, доносящимся по связи, а также и грохоту перестрелки, его экипаж постепенно сдавал свои позиции. Ведь они не могли сопротивляться нападению тварей, которые
прорвались на их борт. Ситуация осложнялась тем, что члены экипажа в большей своей части просто не понимали того, с кем они столкнулись. Архи, высадившиеся на их борт десант, были не такими, к которым они привыкли. Ведь все жители Содружества знали описание этих опасных тварей. А тут было что-то непонятное. Эти жуки были похожи больше на каких-то невероятно опасных многоножек. Стремительно передвигаясь, они скользили по потолкам и стенам, не давая возможности в себя прицелиться. А когда они приближались к ошарашенным членам экипажа, то тут же нападали, используя свои острые как бритва жвалы для того, чтобы прокусывать даже тяжело бронированные скафы. Хуже всего было то, что несмотря на наличие у членов экипажа даже тяжелых боевых дроидов, они тоже не смогли ничего им противопоставить. Эти железные уродцы, молотили лазерами и пулемётами впустую, слишком стремительными и быстрыми для них были цели.
        Заметив приближение нескольких красных точек к мостику корабля, капитан и его офицеры тоже приготовились встретить врага. Наведя всё имеющееся оружие на дверь. Но то, что произошло дальше, показало им ошибочность действий. Внезапно на голову капитана, откуда-то сверху через вентиляционный люк, рухнуло тело этой опасной и членистоногой твари. Вцепившись в горло старого пирата, тварь впрыснула в него что-то непонятное. Нейросеть только успела отреагировать, сообщив о наличии в крови каких отравляющих веществ, но справиться с ними она не смогла.
        «Вот и поохотился на контрабандистов!»  - Промелькнула опоздавшая мысль в голове старого пирата, который уже терял сознание заметив, что возле него точно также падают на пол и его офицеры. Но главного он еще не знал. Самое страшное его ждало впереди… точно так же, как и весь его экипаж!

        СЮРПРИЗ
        Не ожидая подобного, я столкнулся с тем, что в свою систему, которую контролировали сенсоры Архов, вошло два корабля. Один корабль был довольно мал, и при этом старательно пытался сбежать из системы раньше, чем кто-либо сможет его перехватить. Я отлично понимал то, что в данном случае для меня сделать подобное было очень сложно. Корабль был достаточно далеко, а также и двигался достаточно быстро. А значит, я не мог никоим образом устроить за ним погоню. Особенно учитывая то, что в случае подобной гонки он наверняка заметит появление за своей кормой истребителей архов, которые должны будут его догнать. Догнать, и открыть огонь. Ситуация осложнялась тем, что этот корабль имеет все шансы сбежать. А значит, при встрече с пограничниками они наверняка заявят о том, что в этом секторе были обнаружены корабли Архов. Известно, что у страха глаза велики! И несколько малых истребителей Архов капитан этого корабля может выдать за целый боевой флот. Естественно, что пограничники потеряют время, старательно собирая силы для того, чтобы справиться с подобным врагом. Но в данном случае, мне даже это не поможет.
Ведь у меня нет возможности для того, чтобы сбежать из этого сектора. Более того, мне и бежать-то некуда! Если я надумаю прыгнуть в сторону, которую контролируют жуки, там я получу невероятно большое количество проблем. То же самое может произойти, если я направлюсь в сторону территории Содружества. Слишком уж хорошо я знал, какие именно проблемы могут у меня возникнуть. Исходя из этих знаний, я намеревался до самого последнего момента удерживаться именно здесь. Тем более, что в этом астероидном поясе у меня было достаточно нужных для меня ресурсов. А значит была возможность развить свой Рой до такого уровня, который позволит ему существовать там, куда позже я пойду.
        Конечно, во всём происходящем я видел какое-то странное вмешательство судьбы. Поэтому гнаться за этим малым кораблём не стал. Так как не видел в этом никакого смысла. Пусть думают, что эта система пустует. А значит и пограничникам здесь появляться нет никакого смысла. Неожиданно для меня, в эту же систему вошел другой корабль. Судя по всему, такой корабль должен был преследовать первого беглеца. А значит, у меня существует прямая возможность перехватить хотя бы его. Тем более, что второй корабль был более крупный, а значит и медленнее, чем тот, который убегал. Именно поэтому, как только первый корабль покинул систему, в след второму кораблю из астероидного поля вынырнули мои истребители, а также и крупные корабли. Проблема была в том, что эти корабли действительно до сих пор не могли как-либо противостоять противнику. Оружие на них ещё не было выращено. Но в данном случае, я больше всего рассчитывал именно на то, что у страха глаза велики! А значит, заметив боевые корабли Архов, разумные находящиеся на том корабле, попытаются максимально быстро удалиться от них, не доводя до прямого столкновения.
Ведь они ещё не в курсе того, что эти корабли по сути всего лишь большие пустые жестянки! Так как не имеют никакого вооружения на своём борту. Это был мой секрет. И давать противнику против себя козыри я не собирался. Заметив приближающиеся со спины корабли, эти разумные наверняка попытаются сбежать как можно дальше. Именно так у меня существовала надежда на то, что враги, не ожидавшие такого столкновения, просто буду бежать. Бежать, не доводя до прямого столкновения с моими кораблями. Расчет оказался верен. Экипаж корабля, который преследовал беглеца, не ожидавший подобного появления противника, действительно попытался сбежать. Проблемой для них было то, что основное вооружение корабля, который явно имел отношение к производству верфей Республики Хакдан, располагалось в передней полусфере. Для того, чтобы вести огонь, им нужно было развернуться. А это означало потерю скорости и времени. Благодаря этому мои истребители смогли приблизиться к кораблю противника со спины. Там, где у них никакой активной защиты, в виде пульсаров, не было. Вперёд вырвались истребители, которые несли на своем борту торпеды
со сколопендрами. Ведь именно эти твари должны были стать моей главной ударной силой. Той самой силой, которая не даст противнику возможности сбежать из этой системы.
        Видимо в последний момент капитан врагов решил всё-таки дать бой истребителям, которые их нагоняли. Так как корабль, который только что стремительно убегал, неожиданно начал разворачиваться, чтобы истребители жуков попали в прицел их лазерных систем защиты. Я терять своих пилотов не собирался. У меня их и так было не сильно много. Поэтому отстрелявшиеся своими торпедами по кораблю истребители, которые так резво его нагоняли, бросились в рассыпную, и по ломанным траекториям начали удаляться. Не ожидавшие подобного поведения от прямолинейных Архов, разумные просто не успели ничего предпринять. А дальше уже всё было делом техники. Достаточно было того, что торпеды сумели проскочить их защиту, и возиться в борт. Судя по тому, как корабль продолжил вращение, капитан этого корабля, довольный тем, что отпугнул архов, намеревался продолжить своё бегство. Да, он потерял время. Но при этом скорость снизилась не слишком значительно. А значит, у него была возможность всё-таки сбежать. Сбежать прочь из этой системы, где совершенно неожиданно для него оказалась засада жуков. Но ничего подобного я ему давать не
собирался. Это стало понятно, после того, как корабль продолжил закручиваться дальше, даже проскочив прямую, которая должна была вести прочь из этой системы. Судя по всему, корабль потерял управление. В этом вопросе я отлично ориентировался. А значит, мои сколопендры уже вступили в бой. Следующая группа истребителей, уже безопасно смогла приблизиться, и высадить ещё несколько десятков сколопендр на борт корабля противника. Теперь шансов у них отбиться практически не было. А учитывая то, что мои сколопендры должны были захватывать большую часть экипажа живой и неповрежденной, количество инкубаторов скоро увеличится. Главное было в том, что у меня сбылась моя небольшая мечта. Я действительно хотел заполучить в свои руки корабль Республики Хакдан. Мне в чём-то импонировала стремительность внешних форм подобных боевых кораблей. Единственное, что мне не особо понравилось, так это было только то, что корабль действительно был уязвим со спины. Самое смешное было в том, что разработчики этих судов настолько уповали на мощь своего оружия, что даже не задумались об усилении защиты или хотя бы силовых щитов со
стороны кормы своих кораблей. Выпущенные моими истребителями торпеды при первой же атаке легко пробили задний слой силовых щитов, и вошли фактически под защиту корабля. Дальше всё было делом техники. Высадившиеся на борт этого корабля сколопендры, в первую очередь постарались лишить этот корабль энергоснабжения. Члены экипажа этого корабля уже не могли сопротивляться. Даже если бы им каким-то чудом удалось уничтожить всех высадившийся на борт сколопендр, ремонт корабля занял бы довольно большое время. Дав возможность моим тяжелым кораблям к нему приблизиться. Конечно, я знал, что мои тяжелые корабли вряд ли смогут оказать сопротивление противнику, так как их главный калибр ещё не был выращен. Кому-то всё могло показаться очень легким и быстрым. Но проблема была в том, что биотехнологии создавались гораздо дольше, чем обычные технологии разумных Содружества. Всё было завязано именно на время. Да, можно было бы ускорить рост того или иного прибора или механизма. Но проблема в том, что при таком, ускоренном, росте ничего хорошего для того, кто рассчитывает на эти живые приборы, не будет! Ведь при таком
росте у того же самого жука-координатора, или же у кого бы то ни было из нужных для меня жуков, будет много минусов.
        Во-первых, они будут не достаточно мощными, и надежными.
        Во-вторых, хрупкость таких приборов будет превышать все возможные границы. То есть, он может выйти в любой момент из строя. Понимая всё это, я не собирался спешить. Время шло, и его у меня было пока что достаточно. По крайней мере, до того момента, пока кто-нибудь из разумных не обнаружит моё присутствие здесь. Сейчас мне нужно было достичь нужного результата, а для этого опять же всё упиралось именно во время.
        Приблизившись к вражескому кораблю, который уже бессистемно вращался, мои два тяжелых корабля просто взяли его, можно так сказать, под белы рученьки, и повели в сторону базы. Ведь этот Трофей должен был мне сослужить хорошую службу. Я так же собирался разобрать его на кусочки. Для того, чтобы переработать все нужные для меня ресурсы. Вот только этот корабль будет для меня образцом. Даже самая мельчайшая деталь на его борту, будет тщательно измерена, и исследована. В первую очередь я намеревался разобраться с составными частями его брони. Потом уже я начну основные исследования каркаса, а также и самого строения этого корабля. Если я хочу всё сделать так, чтобы на меня как можно меньше обращали внимание на территории Содружества, значит мне нужно быть очень скрытным, а также и подготовленным. Мой корабль должен быть полной копией корабля Республики, хотя и слегка видоизменённым. Всё-таки мне не сильно понравилось то, что с кормы он очень уязвим. Может быть потом, когда все же удастся сделать всё то, что я задумал, всё-таки постараюсь приобрести себе какой-нибудь корабль на верфях Республики Хакдан.
Более того, мне можно будет со спокойной душой, заполучив себе такой корабль, создать его биологическую копию. Всё-таки, мне очень сильно не нравятся технологии Содружества. Возможно в этот момент во мне говорили именно инстинкты жуков. Но по какой-то причине, их корабли были очень не функциональными. Множество различных галерей и переходов фактически воровали свободное пространство. Даже те же самые аграфы, старательно беспокоящиеся об удобстве членов своего экипажа, делали некоторые вещи, которые я просто не понимал! Например, зачем на борту их корабля была сделана специальная зона отдыха, в которой находилось казино, а также и развлекательные центры? Что это такое? Что это за глупость? Ведь на боевом корабле буквально каждый сантиметр его пространства должен использоваться для достижения максимальной эффективности! А о какой эффективности может идти речь, если этот корабль по сути из себя представляет какую-то торгово-развлекательную станцию? Я действительно этого не понимал! Кто-нибудь после всего этого мог бы попытаться меня обвинить в предвзятом отношении к тем же самым гуманоидам, которые
старательно защищали свои территории. В данном вопросе, я спорить не собирался. Если мне что-то не нравилось, то значит я буду пытаться устранить это. И в данном вопросе меня абсолютно не беспокоит чьё-либо мнение!
        Только когда захваченный корабль через несколько часов вошёл в своеобразный ангар моей базы, я всё-таки узнал некоторые подробности произошедшего. Оказалось, что для высадки второй волны десанта на борт корабля не было никакой нужды. Столкнувшиеся с атакой, которую они совершенно не ожидали от жуков, эти так называемые охотники за удачей растерялись настолько, что не смогли ничего противопоставить моим сколопендрам. В результате, я получил то, что желал. Практически полностью экипаж этого корабля был захвачен в плен. И я мог теперь продолжать свои эксперименты, которые должны были меня всё больше и больше вести к величию моего Роя.
        Создав необходимые инструкции координатору, я с некоторым удовлетворением заметил то, как в сторону захваченного корабля бросились жуки-исследователи. Теперь всё зависело от них, их прыти, и способностей. Я уже знал, что на самом деле эти жуки из себя представляли всего лишь своеобразные удалённые терминалы для жука-координатора. Краем своего сознания это насекомое могло управлять ими, проводя различные исследования и собирая всю нужную информацию в единую базу знаний. Именно поэтому мне тогда и понадобился тот самый жук-координатор с астероида-улья Архов. Ведь этот жук наверняка нес в себе гораздо больше знаний, чем могло быть у жука-координатора, который только-только появился на белый свет. Кроме того, этот жук-координатор контактировал с другими жуками-координаторами, входящими в его бывший Рой. Чем я и воспользовался. Да, я отлично помнил, что тот же сразу погиб, когда мой координатор старательно выкачивал из него информацию. И благодаря этому, у меня теперь были огромные и довольно обширные знания о том, как существуют насекомые, а также и технологические их новшества. Например, я до этого
не знал о том, что они модифицировали истребители. Некоторые из своих истребителей они делали такими специально для того, чтобы наносить максимальный урон. Их внутренний реактор изменялся, и позволял производить единовременный выстрел, который буквально сжигал сам кораблик, но при этом увеличивал мощь выстрела в десятки раз! Это было равносильно одновременной атаке целый эскадрильи жуков в одну и ту же точку. Представив себе разрушительность действия подобного выстрела, я понял, что подобным же образом можно модифицировать и другое вооружение жуков. Например, если таким образом модифицировать тяжелый корабль, похожий на морковку, то единый выстрел его лазерных батарей, который уничтожит сам корабль, сможет уничтожить не только защиту на какой-нибудь защитной боевой станции Содружества, но и её саму также стереть в порошок. Ведь и такой выстрел будет равен одновременному удару в одну точку защиты буквально десятка, а то и полутора десятков подобных судов! Естественно, что подобная защита просто не рассчитана на такое стечение обстоятельств. Но что-то подсказывало мне, что архи не будут делать подобных
вещей. Для них это было всё глупо! Хотя… где-то в душе у меня появилась странная мысль. А что если сделать не истребитель, а своеобразную торпеду? Она будет нести в себе излучатель, а также и реактор. При приближении мои жуки будут сбрасывать подобные торпеды возле противника. А они, при приближении к врагу, всего лишь выстрелят, не приблизившись к системе его обороны. Да, такие торпеды уничтожат сами себя. Но импульс лазерных лучей, который пронзит пространство, не даст противнику защититься от подобной атаки. Ведь в случае увеличения мощности выстрела, также увеличивается и дальность его попадания. А системы защиты против москитов на всех этих кораблях имеют строго ограниченный радиус действия. Если такие торпеды не войдут в её зону, то защита просто не отреагирует на них. А удар, по своей силе, будет равняться примерно выстрелам крейсерских орудий!
        Подумав об этом, я тут же связался с координатором, и потребовал от него попытаться разработать подобное оружие. Ведь так будет лучше, чем черти не шутят? Например, ведь жуки используют для подобных одноразовых атак свои истребители! Так почему бы не изменить торпеды, чтобы достичь нужного результата? Тем более, что архи торпеды не использовали! Судя по тому, как задумался координатор, моя мысль пришлась ему по нутру. Конечно, я немного позже намеревался сделать что-нибудь подобное в виде мин, а также и фрегатов. Ведь такой фрегат может одним своим выстрелом вывести из строя фактически тяжёлый крейсер. А такой размен во время боевого столкновения считается очень удачным. Естественно, что я намеревался им воспользоваться. Воспользоваться так, как мне будет угодно. Главное для меня было в том, что теперь мои жуки, в ближайшее время, смогут добыть и для меня нужную информацию. Которая должна была принести мне максимально возможную пользу.
        Изучая броню кораблей противника, я надеялся получить в свои руки возможность создавать подобную же броню. Которую можно будет снимать, а также и модернизировать.
        Изучая вооружение кораблей противника, я также получал необходимую для меня информацию, которая должна была дать мне возможность, таким образом используя знания жуков, а также и возможности модернизации корабля, перевооружить его по собственному усмотрению.
        Конечно, я сейчас очень сильно жалел о том, что в мои руки не попал дополнительно ещё и корабль так называемой Федерации Нивей. Ведь именно их корабли жуки Архов и опасались больше всего. Их вооружение позволяло наносить вред кораблям архов на невероятно огромном расстоянии. Более того, это оружие было дальнобойным, а также и довольно точным. Не считая его разрушительной силы, которая позволяла этим разумным сражаться наравне с астероидами-ульями архов. Я всё это превосходно понимал. Также я понимал и то, что со временем возможно смогу добраться и до этого оружия. И тогда мой жук-координатор сможет…
        Либо разработать защиту против этого оружия…
        Либо разработает возможность модификации подобного вооружения для собственного использования. В данном случае, для архов было удобно, что они имели возможность выращивать оружие, необходимое для использования. Разумные в Содружестве в данном вопросе поступали более сложным путем. Ведь они имели целую систему каких-то лицензий… благодаря которым производители изготавливали оружие, которое потом нужно было приобретать. При этом становилось понятно, что основную выгоду от подобной торговли получают именно те, кто производит вооружение.
        Подумав об этом, я задумчиво хмыкнул, и тихо клацнул своими жвалами. Всё было как всегда. Какие-то одиночки заправляли миром для того, чтобы получать максимально возможную выгоду, от продажи вооружений. Почему-то я не сомневался в том, что именно эти разумные чаще всего провоцируют войны! Так как мне было заранее понятно, что именно они более всего заинтересованы в этом. Да и в той же самой войне с жуками именно эти индивидуумы получали максимально возможный доход. Кому-то мои выводы могли бы показаться странными. Но поверьте мне, ничего странного в этом не было. Всё было именно так, как и хотели все разумные, которые получали самый максимальный доход от всего происходящего. А значит, ничего в мире не меняется. Будь то какая-нибудь заштатная планета на окраине Галактики, или же Великое Содружество государств. Проблемы были и будут. Кровожадность разумных не имеет предела. Зная всё это, я так же понимал и то, что, в данном случае, мне категорически нельзя будет кому-либо афишировать свою способность выращивать вооружение нужного мне размера и мощи, которыми так славились жуки. Ведь если
производители тех же кораблей и вооружения поймут, что я могу поставить подобное производство на поток, то ничего хорошего на этом поприще меня не ждёт. Почему-то я был уверен в том, что все они имеют довольно высоких покровителей в правящих кругах своих государств. А значит, можно будет легко и просто ожидать попытки моего уничтожения уже со стороны государственных структур. К которым я не буду иметь никакого отношения, а также которым от меня не будет нанесено никакого вреда.
        Всё это я понимал… так же понимал и то, что ситуация в данном вопросе будет действительно очень сложная и неоднозначная. А значит мне нельзя будет демонстрировать противнику наличие на моём борту биологически выращенного оружия. Надо будет его сделать таким, чтобы внешне оно выглядело вполне естественно, как будто произведено на территории Содружества. Возможно позже, когда мой Рой действительно усилится до такой степени, что сможет спорить в подобном с каким-нибудь государством, только тогда я смогу продемонстрировать всем, что имею возможность действий. Но это будет ещё не скоро. Ведь мои враги просто не будут ждать, пока я смогу оказать им какое-то сопротивление. И всё это произойдет, несмотря на всё странное законодательство Содружества. Вы можете себе представить, что согласно законов Содружества, я мог нападать на своего противника с перевесом до десяти единиц? То есть, если противник один, то я мог привести с собой девять своих товарищей того же уровня! Это ли не самый большой маразм в происходящем? Ведь, по сути, я тогда не оставляю своему врагу ни единого шанса! Но это не интересовало
никого. Именно поэтому я так же понимал ещё и то, что с кораблями Содружества точно также можно сражаться. Достаточно всего лишь объявить официальную войну какой-нибудь корпорации, и тогда я, со спокойной душой, могу устроить настоящие пиратские гонки за их кораблями по всей территории Содружества! Главное, чтобы всё было оформлено официально! Это было по сути узаконенное пиратство. Я это всё прекрасно понимал. Но Содружество, по какой-то причине, подобное развитие событий устраивало. И именно из-за этого я не собирался как-либо вмешиваться. Тем более, что такое положение дел могло очень хорошо помочь мне самому сражаться с врагами. Но для всего этого, как я уже говорил, было необходимо чтобы хоть кто-то признал меня гражданином Содружества. А без нейросети это было практически невозможно. Но ставить себе устройство, которое будет меня полностью контролировать, я не собирался. Возможно ученые аграфы, которые попали в плен, всё-таки сумеют раскрыть мне тайны этого устройства. И когда у меня будет существовать шанс не стать рабом кого бы то ни было, совершив глупость, и установив себе нейросеть.

        Плен

        Миринар Ди Раам с большим трудом открыл свои глаза, после того как долгое время провалялся без сознания. Единственное, что он помнил из произошедшего, это было то, как по коридорам их корабля разнеслась сирена, возвещающая о том, что их корабль подвергся нападению. Хуже всего было то, что ученый не мог ничего противопоставить нападению тех самых существ, встречи с которыми так опасался. Архи! Видимо эти твари, по какой-то причине, контролировали систему, в которой он с помощью военных намеревался всё-таки попытаться обнаружить следы похищенной у него технологии. Самым удивительным было то, что нападение со стороны жуков было настолько непредсказуемым и неожиданным, что даже военные, находящиеся на борту корабля, никак не смогли отреагировать на произошедшее, чтобы хотя бы как-то сопротивляться при захвате. Судя по всему, эти твари, которые напали на их флагман, намеревались захватить всех живыми. Дело в том, что Миринар Ди Раам не был наивен. И прежде чем отправиться в это странное путешествие, постарался изучить всё то, что было только можно, про возможных врагов. Все максимально известные данные
про Архов, сейчас гнездились в его голове. Но проблема была совсем не в этом! Проблемой было то, что при нападении он успел заметить странное насекомое, которое напало на него из вентиляции. Это был явно арх. Но в базах аграфов про таких жуков ничего не было сказано! А это означает то, что если про них не знали аграфы, старательно собиравшие всю возможную информацию по всей территории Содружества, то на территории Содружества про таких жуков на самом деле никто и ничего не знает! Эти твари нападали так, как будто были специально выведены для подобных действий. Даже штурмовики, одетые в боевые скафандры, ничего не смогли сделать, когда на них напало по несколько подобных тварей. Более того, на глазах удивлённого и перепуганного учёного три таких твари буквально сразу же откусили конечности солдату, который пытался сопротивляться. Зачем они это делали, если могли его убить буквально первым же укусом? Лишь потом, когда Миринар Ди Раам очнулся в каком-то странном помещении, среди сотен коконов, сам замотанный в подобный же кокон, он понял причины для такого поведения. Жуки брали пленных! И в этом было
главное отклонение среди имеющейся у аграфов информации. Они брали не только пленных, но при этом также и использовали их. На его глазах одного из пришедших себя Аграфа жуки тут же утащили куда-то. Хуже всего было то, что потом исчезнувший Аграф не вернулся. Что они с ним собирались делать, действительно ли они собирали пленных, для того чтобы сожрать? Сейчас учёный не знал. Но его это и не интересовало. Главное, чего он не понимал, так это то, почему жуки, знаменитые тем, что убивают всех попавших к ним в лапы, в этот раз решили захватывать пленных? Более того, судя по поведению напавших на их корабль жуков, в этом поведении для них не было ничего странного! А значит, они давно подобное практикуют! Исходя из всего этого, старый учёный понимал, что его жизнь закончилась. Но прекратить свои мучения он просто не мог. Оказалось, что даже военные аграфы, всегда клявшиеся в том, что они ни в коем мере не позволят тайнам Империи попасть в чужие руки или лапы, совершенно не задумывались о том, что же они делают, когда один за другим их коконы исчезали в сопровождении жуков. Они кричали… Умоляли… Рассказывали
буквально всё, что знали. Лишь бы их оставили в живых! Оказалось, что аграфы очень любят жизнь!
        Подумав об этом, старый учёный хотел было усмехнуться, но понял, что ему сейчас не до усмешек. В первую очередь, он понимал, что его технологию теперь не вернуть. Если информация, которую он всё же получил - верна, то контрабандисты просто попали в ту же ловушку, которую в этой системе устроили архи. А значит они не собирались никого выпускать отсюда живым. Если контрабандисты попали к ним в руки, то наверняка рассказали тоже всё, что только знали. Хотя, Миринар Ди Раам не понимал, чем именно могли заинтересовать контрабандисты архов? Неужели архи пытались перехватывать все эти корабли только из-за технологий, которые он применил при создании своего Роя наноботов? Конечно, кто-то из учёных, проживавших в Содружестве, говорил о том, что возможно архи являются всего лишь созданиями тех самых Древних, к которым аграфы старательно пытаются себя соотносить. Если всё было так, то тогда можно было понять то, по какой причине эти насекомые старательно пытаются перехватить все технологии, которые хотя бы косвенно могут иметь отношение к технологиям Древних. Но это тоже являлось всего лишь гипотезой.
Никаких подтверждений тому, что архи действительно являлись созданиями Древних, не аграфов, ни у одной из рас, населявших обитаемое пространство Содружество, не было. У них были только опасения, в которых говорилось о том, что архи рано или поздно нанесут свой Смертоносный удар. Всё Содружество практически готовилось к тому, чтобы иметь возможность выжить… Выжить там, где не удавалось выживать никому. И даже несмотря на то, что аграфы считали себя потомками древних, сейчас Миринар Ди Раам понимал, что как таковым наследником Древних он не является. Дело в том, что в этом вопросе и не было ничего сложного. Если бы их раса являлась наследниками Древних, то подобных сложностей с общением с созданиями своих предков у аграфов не возникало бы. Скорее всего, зная рвение правительства, аграфы постарались бы захватить контроль над этими насекомыми. Чтобы с помощью их карать и миловать тех, кто может им встретиться на просторах Вселенной. Ведь все видели то, насколько опасными противниками являются жуки, которые легко и просто могли изменяться в случае необходимости. И речь сейчас шла не о каких-либо случайных
эволюционных шутках природы. Речь шла в первую очередь о том, что типичным примером происходящего были те самые жуки, напавшие на их корабль. Эти жуки были настолько необычны, и казались обычными и техническими работниками, что никто от них просто не ожидал подобного. Тут и говорить было просто не о чем. Достаточно было того, что эти жуки имели возможность убивать! Убивать, и захватывать в плен.
        Подумав об этом, старый аграф задумчиво усмехнулся. Если бы он сейчас имел возможность связаться с Империей, то только за такое известие, его могли бы объявить самым гениальным ученым… Или поднять на смех. Вся проблема была в том, что большинство ученых верили только в то, с чем сталкивались сами. Голословным утверждениям учёного, даже имевшего отношение к Империи Аграф, никто просто не поверит. Им нужны будут доказательства! А значит нужно будет доставить хотя бы какой-либо экземпляр подобных жуков! Но как это сделать? Если он сам сейчас сидит в коконе, и готовится к смерти! Хуже всего было то, действительно понимал всю опасность ситуации, в которую попал. Но вот исправить её каким-либо образом он просто не мог.
        Неожиданно для него, в очередной раз за явившиеся жуки, подхватили именно его кокон. Видимо по какой-то причине пришла его череда стать кормом для этих тварей.
        - Ну что, поговорим?  - Неожиданно для Миринара Ди Раам в очередном помещении перед ним возникла фигура странного гуманоида, тело которого было покрыто практически полностью бронёй. Но он стоял перед ним, словно рыцарь, закованный в странные доспехи. Его голос был немного хриплым, и скрипучим. Возможно именно потому, что использовался какой-то звуковой фильтр. Аграф знал, что атмосфера архов вполне подходит для жителей Содружества. С чем это было связано, было непонятно. Но факт оставался фактом.
        Странно дернувшись, этот гуманоид приблизился к учёному, и посмотрел на него. Еще более странный шлем, его необычного скафандра делал видимость того, что голова этого существа является головой насекомого. Вместо обычного зеркального забрала у него был расположен на лицевой стороне странная лицевая пластина, изображавшая фасеточные глаза насекомых. Из-за этого становилось немного страшнее. Как будто бы он сейчас столкнулся с представителем высшей расы Архов! Хотя он знал, что согласно всем знаниям учёных и наблюдениям военных, у жуков именно Королева-мать правила в Рое. А это существо на Королеву-мать по какой-то причине совершенно не было похоже.
        - Если вы сохраните мне жизнь…  - Начал было хрипло говорить учёный, надеясь хоть с этим существом вымолить себе существование, чтобы потом иметь возможность сбежать. Но громовой скрипучий хохот прервал его попытку разговора.
        - Сохранить жизнь?  - Кое-как смог выдавить из себя смеющийся гуманоид, странно дергая головой, видимо никак как не имея возможность успокоиться.  - О какой жизни ты мне сейчас говоришь? Меня интересуют вопросы, и ответы на них. А больше меня ничего не интересует! В данном случае, могу тебе заявить, что если ты согласишься со мной сотрудничать, то смерть твоя будет лёгкой! Если же нет… Неожиданно для него, рядом с аграфом появился своеобразный живой экран, транслирующий то, что происходило в одном из соседних помещений. С удивлением посмотрев на этот экран, учёный с большим трудом сдержал приступ рвоты. Сейчас он видел то, что происходит с теми, кого забирают эти жуки из пленных. На его глазах один из солдат-аграфов, попавший вместе с ним в плен, корчился в муках. Его тело разбухло, и казалось, что из внутренностей его существа рвётся что-то непонятное, но при этом жуткое. Когда размеры его живота видимо превысили все возможные пределы, он лопнул, словно перезрелый плод. И наружу полезли десятки маленьких насекомых. С нескрываемым ужасом и брезгливостью учёный понял, что пленных используют как
инкубаторы! Откладывая в них яйца, и вынуждая жить до тех пор, пока отложенные в них яйца не прорастут в маленьких насекомых. Гуманоид дал учёному насладиться гибелью трёх аграфов, занимавших низшие должности на линкоре. Миринар Ди Раам сталкивался с ними, но не общался. Но сейчас это не имело значения. Достаточно было понять то, что ожидает самого ученого, если он откажется сотрудничать.
        - Я бы мог принести вам пользу!  - Тут же постарался снова поторговаться с этим гуманоидом учёный, понимая то, что сейчас прямо перед ним творится история.  - Я специалист по артефактам Древних!
        Его можно было понять. Ведь он видел то, что раз и навсегда переворачивает всё в понимании ученых Содружества в отношении этих жуков!
        Во-первых, оказалось, что у этих насекомых существуют лидеры, которые являются гуманоидами! Эти гуманоиды, по какой-то причине носят специальные скафы, которые делают их внешне похожими на жуков. Дополнительно ко всему прочему, жуки всё-таки берут пленных. И даже допрашивают! А значит, надо было пересматривать полностью всю доктрину Содружества, касающуюся этих существ. Если раньше они фактически считали их какими-то биодроидами, то теперь понимали, что это раса исполнителей, над которыми стоят разумные, имеющие отношение к гуманоидному виду разумной жизни. Но каким образом они научились контролировать архов? Возможно для этого они использовали какие-то артефакты Древних… Но вот какие? Если это всё было так, то… Перед мысленным взором Миринара Ди Раам возникла картина, когда он самостоятельно посылает в бой астероиды-ульи жуков, чтобы уничтожить какую-нибудь расу, посмевшую конфликтовать с ним лично… это было настолько захватывающе, что старый учёный даже забыл то, где именно он находится. И только резкая пощечина от этого странного гуманоида, которая не замедлили себя ждать, вынудила его
вспомнить то, где именно он сейчас находится, и что с ним происходит. Удивленно посмотрев на этого разумного, Миринар Ди Раам с некоторым неудовольствием для себя был вынужден понять, что сейчас тот здесь является хозяином! А не он. И значит не ему пытаться что-либо из себя умное изображать. Хозяином положения был этот странный гуманоид, который намеревался видимо любой ценой вынудить своего противника подчиниться. Но ученые аграф великолепно понимал, что сам по себе он тоже представляет довольно большую ценность. А это понимание вынуждало его торговаться. Ведь если он вздумает продешевить, то ничего хорошего для него самого не произойдёт. Этот разумный переодетый в костюм жука, получит всё для себя необходимое. И тогда надобности в учёном просто не останется. Именно поэтому он намеревался сделать все возможное, чтобы вынудить этого разумного пойти с ним на своеобразное соглашение…
        Попытавшись ещё несколько раз надавить на него, Миринар Ди Раам неожиданно для себя столкнулся с тем, что этот гуманоид абсолютно недооценивает разум расы аграфов. Более того, он абсолютно не интересовался тем, что ему может предложить Миринар Ди Раам. Создавалось впечатление, что этот разумный по какой-то причине считает себя высшим существом! Но ведь это глупо! Аграфы являются высшими существами! Теми самыми существами, которые хозяйничают на просторах Вселенной! Видимо устав общаться с ученым, этот гуманоид достал откуда-то странную личинку. Несмотря на попытки сопротивления, он даже не стал обращать внимание на поведение учёного, а вложил эту тварь ему в ухо. Только когда в его ухе что-то начало усиленно шевелится, и появилась какая-то странная, словно сверлящая боль, старый учёный понял, что у архов всё же был способ заставить разумных подчиняться себе. Но уже было слишком поздно. Попытки торговаться привели к тому, что этот разумный абсолютно никак не реагировал на него. А просто использовал. Самым обидным для учёного было то, что он оставался в сознании до самого конца. Даже когда его рот,
по какой-то причине, открылся, и принялся отвечать на многочисленные вопросы этого гуманоида, Миринар Ди Раам продолжал отлично понимать, что этого категорически делать не стоит! Но уже ничего изменить просто не мог. Видимо эти жуки каким-то образом воздействовали на разум и таким образом вынуждали подчиняться. Честно говоря, он просто не ожидал подобного. Но и сделать теперь ничего не мог… ведь его мнение уже абсолютно никого не интересовало… А через некоторое время он даже забыл о том, кому должен был служить…

        АНДРЕЙ
        - Так вот какой ты северный олень?  - Задумчиво пробурчал я с помощью своего жука переводчика, пытаясь осмыслить всю информацию, которую только что получил от аграфа-учёного, попавшего в мои руки. Этот разумный оказался очень хитер. Более того, оказывается, именно он был тем самым лицом, который придумал тот самый информационный наркотик! Именно из-за этого странного наркотического вещества в виде Роя наноботов, я в последнее время и потерял покой и сон. Дело в том, что я отлично понимал принципы действия Роя. И незнание того, причём тут были наноботы, меня очень сильно раздражало, если не сказать хуже. Ситуация мне казалась неоднозначной. Как и было на самом деле. Этот учёный специально создал наноботов для того, чтобы с помощью них брать под контроль. Всё-таки моя мысль о том, что рано или поздно найдётся какой-нибудь умник, желающий подчинить себе тех, кто устанавливает себе качественные нейросети, оказалось действительно едва ли не пророческой. Этот умник действительно намеревался любым возможным способом брать под контроль в первую очередь именно учёный свет Содружества. А потом и собственное
руководство. Честно говоря, он мне сейчас напомнил какого-то странного, злого гения. Ну помните, некоторое время назад на Земле было модно писать и рисовать самые разные комиксы, рассказывая про различных злых гениев, которых побеждали борцы за справедливость? В этом для меня не было ничего удивительного. Но, по крайней мере, было понятно то, что именно таким образом этот разумный и намеревался получить едва ли не Галактическое господство! Видимо лавры Наполеона, которые каким-то невероятным способом просочились даже в Содружество, не давали ему покоя. Он хотел сам властвовать. Ему было мало того, что он и так имел отношение к Великому дому Империи Аграф. В этом и был тот самый минус, на которой он совершенно не обратил внимание. Этот учёный просто недооценил своих противников. Ведь он надеялся, что контрабандисты будут плясать под его дудку, и только тогда, когда он им позволит, похитят у него разработку. Именно поэтому он совершенно не ожидал того, что эти самые контрабандисты довольно быстро отреагируют на его глупость. Дав им возможность похитить что-то из своей лаборатории, которая считалась
секретной, этот учёный совершил страшную ошибку. Дело в том, что все, кто становился контрабандистами, заранее знали главную аксиому действий подобных существ. В случае обнаружения возможности для заработка, нужно было действовать максимально быстро. Ведь они знали, что всегда найдется кто-то, кто постарается этот заработок у них отнять. А такого они допускать не собирались. Конечно, благодаря всему этому учёный и остался в дураках. После того как контрабандисты похитили у него во весь этот нанорой, у него не оставалось никакого другого выхода, как самому броситься на поиски своей разработки. Но и тут он совершил ошибку. Отправившись под видом экспедиции охоты на технологии Архов, этот ученый практически сразу подписал себе смертельный приговор. Честно говоря, я даже не понимал подобной глупости! Зачем было это делать? Ведь для того, чтобы раздобыть нужные им технологии, солдатам, которые сопровождали учёных, сначала было необходимо полностью обездвижить, а также и захватить минимум астероид-улей! Я уже не понаслышке знал о том, что большая часть технологий жуков контролируется жуком-координатором,
который фактически из себя представляет базу данных для всего Роя. Да, в памяти жука-техника может что-то находиться. Но для того, чтобы задействовать это знание ему нужно либо самому пытаться найти ответ… либо получить соответствующий приказ от жука-координатора. Как-либо взглянуть этого жука у аграфов просто не получится. Тем более, что в организм этого жука встроена так называемая биологическая система самоуничтожения. Самое удивительное для меня было то, что в момент моего изменения в коконе, такая система из моего организма было убрана. Видимо в данном случае сработали инструкции, заложенные в моём ДНК. Раз я стал главой Роя, то сам Рой должен обеспечить мою безопасность. А значит я не должен попадать в зону, где мне хоть что-то угрожает. Иначе как я могу быть руководителем Роя? Глупцы, совершающие подобные ошибки, не становятся таковыми! Но сейчас меня в первую очередь беспокоило именно то, что именно я мог получить благодаря этому знанию, полученному от аграфа? Я теперь знал, как именно мне получить в свои руки того самого главного нанобота, так называемую матку. Самое интересное в этой
разработке было то, что благодаря главному узлу, который бы создался у меня в голове, этот руководящий нанобот производил бы дополнительных наноботов для так называемого заражения будущих клиентов! Все наноботы, находящиеся в моей крови, были бы той самой заразой, которая медленно, но верно проникала бы везде. По сути это можно было бы назвать какой-нибудь чумой космического масштаба. Самое интересное было в том, что согласно информации, полученной мной у этого учёного, все действия этих наноботов воспринимались бы их нейросетью словно соответствующие и необходимые действия самого устройства. Создание дополнительного узла не привлекло бы к себе никакого внимания защитных функций нейросети. И поэтому было понятно, что защиты от подобного изобретения практически не было. Особенно если учитывать то, как гнались за модификациями своего мозга разумные, проживающие на территории Содружества! Исходя из этого, я отлично понимал, что мне следует делать дальше. Кто-то наверняка бы порекомендовал мне немедленно использовать этот Рой из наноботов для того, чтобы заполучить для себя мне агентов на территории
Содружества. Загвоздка была именно в том, что таким образом я не только бы получил себе много агентов. Но мог получить еще и достаточно много проблем. Дело в том, что мой мозг, да и весь мой организм, продолжали изменяться. И как на них отразится эта модификация, мне было непонятно. Возможно было использовать подобные разработки, а также и попытку установки нейросети, только в том случае, если у меня полностью прекратится изменение организма. Я понимал, что при попытке как-то искусственно внести изменения в свой организм до окончания его модификаций, которые считались бы природными, сейчас просто чревато. Ситуация осложнялась именно тем, что что на данный момент в моём организме не было никаких нейросетей. А также не было и никаких модификаций. Я не знал того, как именно отреагируют наноботы на то, что в моём организме отсутствует такая основополагающая для Содружества вещь, как нейросеть? Возможно я получу просто огромные осложнения и могу даже погибнуть! Я этого действительно не знал. И поэтому было необходимо побеспокоиться о том, чтобы я имел возможность к выживанию. Может быть позже, когда я
получу свои руки то, что сможет защитить мой организм, а также гарантирует мне не защиту от любых попыток взятия меня под контроль, вроде этого Роя из наноботов, тогда я и задумаюсь об установке подобного устройства. Я не умалял его значимости! Так как знал, что нейросеть позволяет обрабатывать огромные объемы информации. Но проблема была в том, что я видел, что кроме помощи, нейросеть также выступает в роли своеобразных костылей для инвалидов. Ведь инвалид может пройти только в определенном направлении. Там, где он сможет пройти при помощи костылей. Я же привык двигаться там, где костыли бы только мешали. Именно поэтому я отлично понимал опасность установки подобного устройства. И сейчас я, в первую очередь, размышлял на тему того, каким образом мне обойти все эти ограничения? Возможно мой организм уже перестал изменяться. Но я в этом не был уверен. Кроме того, что-то подсказывало мне, что нейросети, которые были распространены по Содружеству, на самом деле не являются настоящим изделием Древних. Слишком уж легко и просто была изготовить из них рабскую нейросеть, которая превращала своего носителя в
раба. Естественно, что тут же бы нашёлся бы какой-нибудь умник, который начал бы утверждать мне то, что миллиарды разумных живут с этими нейросетями, и бед не знают! В том-то и проблема! Проблема в том, что все эти миллиарды разумных, которые используют нейросети, даже не задумываются о том, какие огромные проблемы им может подарить это устройство? Ведь государство приняло такое решение, и они с этим согласны. А ничего такого подозрительного вы не видите в том, что практически миллионы разумных оказались просто за бортом цивилизации? Всё только из-за того, что по какой-то причине им нельзя было установить нейросеть? Разве так поступают мудрые правители? Они выкинули за борт миллионы разумных, которые по какому-то параметру не подходили. Более того, никто даже не задумался о том, чего именно они достигают благодаря тому, что используют всю эту унификацию? Да, было проще производство, и управление различными вещами и устройствами… но проблема в том, что для самих государств, которые старательно использовали эти нейросети, как таковой особо большой выгоды не было! До сих пор почему-то приоритет в этих
исследованиях имели именно аграфы! И никто из разумных не задавался вопросом о том, почему дела обстоят именно так? Конечно, теперь у меня в руках было несколько ученых аграфов, которые под моим давлением рано или поздно раскроют мне все имеющиеся у них тайны. Плохо было только то, что вернуть их назад в Империю Аграф, в виде моих агентов просто не получится. Проблема в том, что экспедиция понесла потери. А мои жуки уже практически разобрали все их корабли на винтики. Конечно, можно было бы выбрать какой-нибудь фрегат, который ещё не попался на зуб моим жукам-исследователям, и отправить обратно в Империю. Но кто сказал, что они не подвергнутся там усиленному допросу, с использованием специалистов по оперированию пси? Ведь говорят же, что эти умники умудряются залезть даже в мозг любого разумного, который слабее их в этом вопросе! Почему-то я догадывался о том, что в специальных структурах Службы Безопасности этого государства работают наверняка довольно сильные и опытные специалисты? А значит они наверняка сумеют раскопать что-нибудь в голове у этих разумных. По какой-то причине, я заранее предполагал
то, что наверняка найдутся воспоминания и про мои допросы. Ведь мне нужно будет, чтобы эти разумные помнили то, кто является их настоящим хозяином? А значит нужно будет оставлять у них какую-то память. Как её не пытайся скрыть, рано или поздно кто-то её обнаружит. Таких проблем не было не нужно. А значит и все эти ученые будут вынуждены остаться у меня в гостях. Возможно я позже смогу использовать какие-нибудь их связи. Ну наверняка же у них есть какие-либо знакомые, которые занимаются какими-нибудь исследованиями? Эти знакомые наверняка заинтересуются тем, куда исчез, и главное, откуда появился тот или иной учёный из пропавшей экспедиции? Зная учёных, особенно тех, с которыми я общался, я могу чётко сказать о том, что они сначала попытаются побеседовать с друг с другом. А уж потом только задумаются о том, что нужно как-либо передать информацию в Службу Безопасности их государства. Именно на это и мог быть сделан мой расчёт. Как только они войдут в контакт с каким-либо ученым со своей планеты или Империи, я тут же смогу попытаться перевербовать такого умника. А тот учёный, который не пропадал в Серой
зоне, и не пытался участвовать в экспедиции против архов, не будет вызывать у них каких-либо подозрений.
        Конечно, я не хуже всех остальных понимал, что не всё так просто, как мне хотелось бы. Но даже в этом варианте у меня была возможность добиться нужного для меня результата. Единственное, что сейчас играло против меня, это было время! Именно его мне очень сильно не хватало. Судя по количеству кораблей, начавших появляться в этой системе, всё чаще и чаще, она привлекла к себе слишком много ненужного внимания. И однажды ситуация могла просто выйти за пределы моего контроля. Мне же хотелось что-то подобное произошло как можно позже. Когда я, по крайней мере, закончу собственные изменения, а также и смогу создать то, что защитило бы мой Рой как можно сильнее.
        Кто-то наверняка помнит о том, как я намеревался изготавливать свой корабль? В этом нет ничего удивительного! Я хотел сделать копию какого-нибудь корабля разумных из Содружества. Мне естественно импонировали корабли Республики Хакдан. Была в них какая-то экспрессия и сила. Поэтому я намеревался использовать как образец подобный корабль. Для того, чтобы его модифицировать, и как-то изменить, Мне нужно было сделать необходимые изучения с помощью моих жуков-исследователей. А также и провести нужные расчеты с помощью моего жука-координатора. Техники и оборудования, которые у меня сейчас имелись, должно было хватить для изготовления нужного для меня корабля. Особенно учитывая оборудование шестого поколения, которое мне удалось захватить с кораблей аграфов. Такого оборудования ещё не было в Содружестве. А значит была возможность неприятно удивить любого врага! Но даже здесь всё упиралось в то, что для того, чтобы я мог спокойно проникнуть на территорию Содружества, мне нужно было хотя бы оперировать их оборудованием на нужном уровне. То есть, мне нужна была нейросеть. А что попало я себе ставить не
собирался! Да, я понял то, что в результате использования мозга аграфов с установленными им нейросетями, при выращивании жука-координатора, я добился абсолютно нереальных результатов. Этот жук-координатор был гораздо мощнее, чем обычный жук его размера. Более того, это насекомое обладало невероятной силой. И могло задавить любого противника даже в диапазоне пси воздействия. Это было необычно. И даже немножко страшно. Хотя этот жук мне подчинялся, но я опасался его. При этом я отлично понимал, что это насекомое предаст меня самым последним из всех возможных вариантов. Оно просто не имело возможности предавать. Точно также, как и искусственный интеллект, который просто разработан для проведения каких-либо исследований и разработок. Он ничего другого делать просто не умеет! Точно также и этот жук-координатор! Он мог только подчиняться мне, и подчинять себе других. Если бы я попался ему в тот момент, когда он стал подчиняться кому-либо еще, то тогда для меня ничем бы хорошим это не закончилось. Хотя я и ощущал себя необычным жуком, при этом отлично понимал ещё и то, что удара этого координатора,
направленного на мой разум, я мог бы и не выдержать. А что будет, если этим жуком попытаться взять под контроль аграфов? Совершенно неожиданно у меня в голове мелькнула совершенно дикая мысль! Вы можете себе представить такое? Представители расы, отличающиеся сильными способностями к оперированию пси, совершенно неожиданно для себя становятся рабами более сильного разума? Разума, который будет использовать своеобразный усилитель в виде жука-координатора? Это надо попробовать!
        Задумавшись над этим вопросом, я вспомнил про тех самых личинок для подчинения, которых разрабатывал жук-координатор. И поэтому не стал надолго растягивать решение этой проблемы. Я просто выделил одного аграфа, являвшегося младшим офицерам на каком-то из вспомогательных кораблей. Он был сотрудником Службы Безопасности, а значит имел специально развитые способности в оперировании пси. Тем более, что я видел среди воспоминаний сколопендр то, что он пытался одну из них как следует поджарить. То-то я думаю, почему мне в присутствии моих сколопендр казался запах жареного! Но он просто не успел, потому что мои сколопендры атаковали минимум по двое-трое одного противника. А он на тот момент видел только одну сколопендру! Вторая свалилась ему на голову со стороны спины, и он просто ничего не успел сделать. Притащив кокон этого разумного, я приказал жуку-координатору взять его под контроль. И сделать это так, чтобы разум аграфа не пострадал. При этом, этот разумный должен вести себя вполне адекватно, а также считать меня своим хозяином и выполнять все мои приказы. Жук тихим журчанием подтвердил принятие
команды, и взялся за дело. Некоторое время мне даже казалось, что аграф просто не выживет. Он дергался, словно у него начался какой-то припадок. А потом он просто замер. Из носа этого существа текла кровь, также как и его ушей. Кажется, что жук-координатор просто выдавил ему мозг? Но потом он внезапно открыл глаза…

        МЕДИК
        Лиира Пракин сейчас просто не могла адекватно оценивать происходящие с ней события, так как довольно долгое время находилась под воздействием контрольного ошейника. Если бы женщина догадывалась о том, что её, типичную представительницу расы зунра из Федерации Нивей, которая являлась довольно востребованным специалистом, а также и одним из ведущих медиков научного института, продадут в рабство, то она наверняка рассмеялась бы в лицо такому умнику. Но теперь ей было не до смеха. С большим трудом женщине удалось заблокировать в своем разуме те самые центры, которые отвечали за психическое равновесие. Иначе она бы просто сошла с ума. Лишь потом, спустя несколько лет, проведенных в рабстве, Лиира Пракин поняла, что во всём этом была не просто случайность. Видимо её начальник опасался за то, что девушка когда-нибудь сумеет занять его место. Именно поэтому и предпринял все возможные меры, чтобы избавиться от неё. Ведь это именно начальник её отдела предложил молодой зунре тот самый тур по территории Фронтира. Так как якобы там обещались невероятные приключения, и целое море эмоций! Доверившись этому
разумному, девушка согласилась. Ведь она не видела здесь никакой угрозы для себя. Но угроза всё же существовала. Так как на одном из переходов их корабль попал в засаду пиратов, и был захвачен. Практически всех пленников продали в рабство. И её тоже. Хотя женщина слышала разговоры пиратов о том, что её вообще-то должны были убить! И за это им даже заплатили довольно крупную сумму. Но пираты всегда были знамениты тем, что редко когда выполняли данные им поручения. Особенно тогда, когда имели возможность заполучить хороший доход, не только получив деньги от заказчика, но также перепродав жертву в рабство. Дело в том, что у девушки стояла одна из новейших нейросетей - «Медик 4»! И многочисленные специализированные базы знаний по медицине. Кроме того, некоторые из этих баз имели отношение к военной отрасли. Надо ли говорить о том, насколько ценными были такие знания? Тем более, для пиратов! Кроме того, Лиира Пракин также была типичной представительницей своей расы. А они были всегда довольно красивы. Зунра - разновидность гуманоидов с планетной системы Иммадан Федерации Нивей, имеют родственные корни со
слаксами, но меньше ушные раковины, и пигментация тела не такая явная. Своеобразное развитие культуры и семейных отношений наложило свой отпечаток на мысли и психологию данного вида.
        Слаксы произошли от хищных кошачьих, о чем свидетельствует строение тела и леопардовая раскраска кожного покрова.
        Благодаря своему знанию мозга, и его функций, девушка успела вовремя заблокировать нужные центры, чтобы не дать себе возможности сойти с ума. Ведь всё-таки она надеялась рано или поздно вырваться из этого рабства, чтобы рассчитаться с тем, кто её обидел. Её начальник, Киир Туун сейчас по сути должен был чувствовать себя в безопасности. Однако, девушка понимала, что рано или поздно всё-таки вернётся. Что именно давало ей такое понимание, она не знала. Но её это не интересовало. Достаточно было понять то, что пока есть надежда в её душе, она остаётся разумным существом. Поэтому несмотря на всё насилие, и унижения, которые она получила со стороны пиратов, а также и работорговца, который её позже у них выкупил за хорошие деньги, она продолжала оставаться той самой упрямой девчонкой, которая надеялась рано или поздно рассчитаться со всеми этими долгами. Кто-то наверняка бы заявил о том, что ей не стоит так надеяться! Ведь она теперь действительно находится в рабстве у работорговца Империи Арвар. А они знамениты тем, что не выпускают из своих цепких конечностей, попавшее в их руки имущество.
        Понимая всё это, молодая зунра всё же надеялась вырваться. Ведь если ей это не удастся, то она на всю оставшуюся жизнь может остаться рабыней. Именно поэтому она надеялась когда-нибудь воспользоваться возможностью сбежать особенно в тот момент, когда корабль её хозяина будет находиться где-нибудь недалеко от территории Федерации Нивей. Но как оказалось, этот работорговец не был так прост, как можно было бы подумать. Он был достаточно хитёр, чтобы старательно избегать столкновений с пограничниками. А когда у него существовала такая опасность, то на борту его корабля не было никаких рабов. Он даже позволял себе оставить в своём родовом гнезде медика, на которого так уповал в случае необходимости. Естественно, что с планеты Империи сбежать рабыне просто невозможно. И ей оставалось снова только ждать. Ждать и надеяться…
        Единственное, что заставляло более или менее напрягаться, это были привычки её хозяина участвовать в самых идиотских спорах. Ведь он действительно вел себя так, словно не понимал опасности происходящего. Видимо именно этой его способностью решил воспользоваться один из его врагов, вызвав своего конкурента на спор. Смыслом спора было то, что её хозяин не сможет добыть редкие ресурсы на территории Серой зоны. Это было смертельно опасно. Ведь в этой зоне часто появлялись рейдеры архов. Да, жуки не имели права захватывать эти системы. Но при этом они также не позволяли сделать подобного и разумным из Содружества. Так что любой корабль, имеющий отношение к кораблям производства верфей Содружества, попавший навстречу рейдеру архов был просто обречён. Кроме того, главная хитрость этого спора крылась в том, что эти ресурсы нужно добывать именно из астероидного пояса! А жуков, в первую очередь, интересовали именно подобные места. Значит ничего хорошего того, кто наткнется на жуков именно в системе, где будет добывать ресурсы, просто не ожидает. В данном случае против её хозяина сыграла его жадность. А ведь
тот, кто спорил с ним, предложил в обмен на добытые ресурсы не только полностью выкупить его их по максимальной цене, но также и компенсировать сверху все затраты на такую добычу! Сумма получалась просто баснословная! Ведь даже использовав свой собственный крейсер, который был в его собственности, хозяин девушки должен был потом получить сверху компенсацию за этот корабль. Естественно, что жадность заставила этого арварца пойти на поводу у его врага. Договор был заключён. Хотя надо было сказать, что хозяин девушки был тоже хитёр. Договор был заключён в присутствии судьи, а также адвоката. Время было дано - полгода. А значит у него была возможность подготовиться, и не спешить во время добычи, внимательно выбирая сектора для подобного риска. На что надеялся его противник, было непонятно. По крайней мере, до того времени, пока корабль, на котором находилась девушка, и сам её хозяин работорговец, не подвергся нападению жуков. Всё-таки его противник был настолько хитер, что заранее предусмотрел подобное развитие событий. Они действительно попали в эту систему, где находились жуки. Терпеть возле своего
местонахождения каких-либо разумных, которые посмели попытаться украсть у них ресурсы, архи просто не стали. Спустя некоторое время, после нападения, девушка пришла в себя. Честно говоря, когда ей на шею свалилась какая-то членистоногая тварь, Лиира Пракин думала, что пришла её смерть. И даже этому она была рада. Ведь контрольный ошейник вынуждал её делать то, что она категорически не желала. А её хозяин был слишком любвеобилен. Да, у него была пара рабынь, которые старательно пытались его ублажать. Вот только он не забывал обращать внимание и на то, что его медик тоже очень красива. Девушка уже неоднократно пожалела о том, что она родилась такой. Но ничего сделать с собой она просто не могла. По той причине, что её контрольный ошейник не позволял этого. Кроме того, молодая зунра хорошо помнила также и то, что именно благодаря своей внешности пираты её и не убили сразу. Оставив ей призрачную надежду на месть. Но сейчас это уже не имело значения! Ведь когда она очнулась, вокруг неё были одни жуки! Девушка находилась в странном помещении, где также вповалку были свалены тела других рабов. Самым
интересным для неё было то, что когда в себя пришли все остальные рабы, в помещение вошел их хозяин, в сопровождении какого-то странного гуманоида в полностью заблокированном доспехе. Честно говоря, если бы девушка увидела его раньше, то подумала бы, что это какой-то разумный, отхвативший для себя скаф Древних. Была такая раса, которых называли Ушедшие! Честно говоря, она мало, что знала про этих существ. Но знала то, что именно после их существования и остались подобные артефакты. Их скафы считались самыми надежными. Имели возможность подстраиваться под разумного, получившего в своё распоряжение подобный скаф. Более того, их повышенная защита и живучесть позволяли носителю выживать там, где погибали разумные, одетые в самые новейшие тяжёлые штурмовые скафы Федерации. Кроме того, девушка так же знала, что эти скафы не имели лимита нахождения в безвоздушном пространстве. А благодаря многочисленным биологическим фильтрам, разумные, которые носили их, могли получать пищу и воду даже из собственных отходов. Как всё это происходило, девушка не знала. Но сейчас она знала только то, что такие скафандры очень
ценные! Ведь они приравнивались по своей стоимости к артефактам Древних. А значит один такой скаф мог стоить не один десяток миллионов кредитов!
        Удивленная девушка не поняла того, что здесь происходит? Ведь на них напали архи! Так откуда же здесь взялся такой разумный? Неожиданно для себя, все рабы услышали приказ от хозяина, что теперь они являются собственностью этого разумного! А потом он также, странно двигаясь, покинул это помещение вместе с их новым хозяином. Лишь потом, когда Лиира Пракин старательно пыталась осмыслить происходящее, девушка обратила внимание на то, что всё поведение работорговца говорило о том, что он неадекватен. Скорее всего, его обкололи какими-то препаратами. Именно для того, чтобы он сделал подобный подарок. Ведь только она одна могла стоить на рынке рабов в Империи Арвар не меньше пяти или шести миллионов кредитов! И это, если не знать про те базы знаний, которые она изучила. Если выложить полный перечень, то девушку можно было продать с аукциона за цену не меньше чем в двадцать миллионов кредитов. Это означало то, что кто-то решил воспользоваться именно тем, что они попали в подобную переделку. Хотя для разумных, населяющих Содружества, это было в порядке вещей. Ведь в Содружестве всегда было нормальным то,
что разумные используют друг друга. Сейчас она отлично понимала, что этот разумный в странном доспехе точно также решил использовать их, как те же работорговцы. Более того, девушка заметила при движении арварца то, что его тело двигается неестественно. Создавалось впечатление, словно он беременный! Но такое просто невозможно! И лишь потом, когда она случайно столкнулась с рабынями-наложницами бывшего хозяина, узнала страшную правду. Оказывается, их новый хозяин не был гуманоидом! Он был архом! Хуже всего было то, что этот представитель расы насекомых действительно очень сильно напоминал гуманоидов. Видимо архи решили таким образом нивелировать свои потери, или же внедрить в Содружество собственных агентов. Судя по всему, им это удалось. Ведь внешне он действительно был похож на какого-то разумного с территории Содружества. Только вот доспех немного выделялся из тех, которые были известны.
        Размышляя над этим вопросом, девушка всё больше и больше наталкивалась на мысль о том, что всё то, что здесь происходит, является кошмарным сном. Среди многочисленных архов, которые теперь их окружали, она видела неоднократно тех самых членистоногих, которые напали на неё. Но в её военной медицинской базе данных, которые она изучила ради собственного интереса, ничего про подобных существ не было. Точно так же, как в этой базе ничего не было и про их руководителя. Того самого жука, который вёл себя словно гуманоид. А это означало только то, что архи готовят для населения Содружества нереально большие сюрпризы. Причём очень опасные сюрпризы! Благодаря тому, что они теперь подчинялись новому хозяину, жук начал использовать рабов для собственной надобности. А узнав то, что девушка является сертифицированным медиком высшей категории, начал использовать её для своих экспериментов. Хуже всего было то, что сопротивляться как-либо его приказам, молодая зунра просто не могла. Она была вынуждена выполнять всё то, что он ей поручал. Единственный раз она почувствовала какое-то облегчение, когда в лаборатории
этого странного насекомого она увидела распятых и приготовленных к экспериментам аграфов! Оказалось, что целая экспедиция этих потомков Древних, попала в руки этого жука. Самым странным было то, что он как-то странно себя вёл. Девушка знала, согласно изученным базам знаний, что у жуков всегда руководит Королева-мать. Здесь же она ничего подобного не видела! Все жуки подчинялись именно ему. А значит, что-то их ученые пропустили в момент изучения этой странной и загадочной расы. Конечно, если бы у неё была возможность вырваться из этого плена, Лиира Пракин сумела бы заработать миллиарды, когда сообщила бы подобную важную и стратегически опасную информацию военным Федерации Нивей. Она могла бы стать ведущим ученым. И это для неё было бы как раз тем самым шагом, с помощью которого она смогла бы рассчитаться со своим врагом. С тем самым врагом, которого она когда-то считала своим другом. Её бывшим начальником. Но сейчас она отлично понимала, что находится на базе насекомых, которые выпускать их живыми просто не собираются. Этот жук четко дал им понять, что в данном случае они интересуют его всего лишь как
исполнители. Если кто-то из них вздумает как-либо его подвести, то ничего хорошего их не ждёт. Несколько рабов, которые не справились с заданием, позже исчезли. И только потом, девушка узнала о том, что же их всех ждёт. Как бы ей неприятно это было узнать, оказалось, что этот жук используют их словно инкубаторы. Самым удивительным для неё было то, что выяснилось, как он это делает! Рабыни-наложницы, которые остались в наследство от её бывшего хозяина, делали специфический массаж яйцеклада этого жука, вызывая у него так называемое семяизвержение. Хотя тамсемя выглядело более массивным, из-за многочисленных яиц. Потом это семя, собранное в специальный сосуд, использовали для того, чтобы ввести внутрь подобных живых инкубаторов. Для этого использовали обычный шланг, который вставляли в естественные проходы тела такого существа. В результате, после подобного заражения живой инкубатор заматывался в кокон, и отправлялся в так называемое родильное отделение этой базы. Минимум через месяц, когда эти яйца созревали, твари вырывались наружу, пожирая свой инкубатор в качестве первой пищи.
        Представив себе эту картину, девушка передёрнула зябко плечами. Ведь она неоднократно уже это видела. Жук продолжал наращивать свои силы. Но его абсолютно не интересовало чужое мнение. Хотя она и считала, что многие из разумных, которые попадали к нему в руки, это и заслужили, но всё равно переживала в отношении того, что он так поступает с жителями Содружества! Хотя один раз, она с большой радостью участвовала сама в подобном заражении. И даже позволила себе помочь этому жуку произвести подобное заражение одного из пиратских офицеров. Ведь это был офицер с того самого корабля, который захватил её во время круиза! Она совершенно не ожидала того, что жук позволит ей хотя бы так рассчитаться с теми, кто несколько месяцев насиловал неё! Но теперь она понимала, что эти разумные обречены стать всего лишь кормом для насекомых. И это хоть немного, но сняло боль в её душе.
        Сейчас же девушка для себя оказалась в невыгодном положении. Оказалось, что жук что-то замыслил. Что-то такое, что её заставляло очень сильно нервничать! Ведь она совершенно неожиданно для себя, оказалось в той самой лаборатории, где буквально вчера проводили оплодотворение очередного инкубатора.
        Зайдя в это помещение, согласно приказа нового хозяина, девушка растерянно осмотрелась. Ведь она оказалась там одна. А значит, здесь было что-то такое, что должно было её насторожить. Так как обычно, когда она заходила в это помещение, подопытный уже находился на своём месте. Сейчас же его тут не было! И уже только это заставило её очень сильно напрячься. Но это напряжение тут же заставило ошейник нанести ей удар разрядом тока, её тело упало на пол и забилось в конвульсиях. Это устройство не позволяло рабу как-либо сопротивляться. А как только она попыталась это сделать, тут же была наказана.
        - Что, решила поволноваться?  - Возле замершего на полу тела девушки остановился тот самый странный жук, который сейчас являлся её личным хозяином.  - Я бы не рекомендовал тебе этого делать! Но уже поздно что-либо говорить! Ты уже сама почувствовала то, что тебя ждёт, если ты вздумаешь мне сопротивляться! Но волновалась ты не зря! Действительно, именно ты сегодня будешь подопытной крысой!
        Девушка словно услышала в его словах какую-то странную насмешку. Хотя отлично понимала то, что это насекомое не может смеяться ей в лицо! Ведь его морда, которую девушка сначала приняла за необычный шлем, если и открывала свою переднюю часть, так только для того, чтобы откусить кому-нибудь голову! Так как там были очень острые и смертельно опасные жвалы! Видимо её положение тела, когда она лежала ничком на полу этой лаборатории, вполне его устраивало. Поэтому он подошел к ней, и что-то медленно вложил в её ухо. Почувствовал какое-то странное шевеление в ухе, Лиира попыталась дёрнуться, но тут же разряд от контрольного ошейника успокоил её, заставив провалиться в тьму бессознательного состояния. Но даже в этот момент, девушка словно услышала какой-то тихий смешок над ней. Если бы она не знала того, что в помещении кроме неё и этого насекомого, никого нет, то она подумала бы, что над ней смеётся представитель расы гуманоидов, населяющих Содружество! Слишком уж всё это естественно прозвучало. Но уже было поздно… Спасительная темнота накрыла её разум, не давая чувствовать то, что к её мозгу что-то
пробирается. Что-то, что должно было выполнить свою задачу, и при этом его совершенно не беспокоили переживания и чай не молодой зунры, попавший в беду.
        - Ну что, очнулась?  - Глухо прозвучал голос хозяина, вынудив девушку медленно поднял голову и посмотреть на него. Странно, но почему-то Лиира Пракин до сих пор не обращала внимание на то, как привлекательно выглядит этот разумный, которого она считала обычным жуком - архом. На самом деле, даже рисунок на его хитиновой броне был очень оригинальным. И девушка сейчас понимала, что она многое упустила. Но у неё был шанс исправиться. Ведь нужно было всего лишь заслужить одобрение от него, а также и участвовать во всех его экспериментах. Девушка была согласна даже быть в этом случае для него подопытной. Главное, чтобы хозяин обратил на неё внимание. Хозяин? Да, Хозяин! Лиира Пракин отлично понимала, что сейчас именно благодаря ему она получила возможность отомстить всем своим врагам. Ведь даже тот, кто постарался сделать так, чтобы девушка попала в рабство, понесет наказание, когда архи захватят планету, на которой он живёт! Она уже знала, что эта Великая Раса рано или поздно справится с врагами. И сейчас у неё было возможность сделать всё, чтобы помочь этой расе рассчитаться не только с теми, кто
когда-то обидел их самих, но и также рассчитаться за её обиды! Тем более, что перед ней стоял один из самых выдающихся представителей этой расы. Честно говоря, девушка сейчас была согласна на всё. Она была даже готова сама участвовать в оплодотворении. А если хозяин разрешит ей самой стать инкубатором, то она сделает всё, чтобы эти личинки, которые будут находиться в ней, выросли самыми сильными и могучими!
        Видимо всё это было написано на её лице. Немного о чём-то поразмыслив, хозяин сделал шаг ней навстречу. Он просто подошёл к ней, и снял с неё контрольный ошейник! Вы можете себе это представить? Хозяин позволил девушке стать свободной! Но она не собиралась так-либо этим пользоваться. Ведь это было бы оскорблением его доверия! Неожиданно для себя девушка заметила, что в помещении вошло ещё два бывших раба. Не так давно они были техниками на корабле работорговца. А сейчас также были свободными. Контрольных ошейников на них уже не было. Девушка знала, что один из них когда-то был инженером на одном из тяжёлых кораблей Федерации Нивей. А второй… Второй был простым техником, имеющим возможность также пилотировать тяжелые корабли. Просто когда-то этот представитель расы саарнаму, населявшей Республику Хакдан, хотел быть универсальным пилотом. Ведь он был контрабандистом! Но несчастный случай с его кораблем, произошедшим на территории Империи Арвар, поставил его в такое положение, что у этого разумного не оставалось выбора. Ему пришлось стать тем, кто был вынужден стать рабом. Так как его просто
обманули. Обманули точно так же, как и всех остальных. Но теперь у них был Хозяин! Тот самый хозяин, который был готов отомстить за них. А значит, они будут служить ему верно. Главное, что сейчас понимала Лиира Пракин, так это было то, что эти мужчины не смогут заменить её там, где она будет считаться для хозяина незаменимой. Именно в процессе размножения они ничем не смогут ему помочь. Девушка уже заметила, что несмотря на то, что их хозяин имел отношение к представителям расы Архов, у него всё-таки было какое-то предвзятое отношение к мужскому полу. Он не мог их сам оплодотворять! Делая из них живые инкубаторы. А значит, ему в этом вопросе всё равно нужна помощь. И ради этого она пойдёт на всё, чтобы ему помочь.
        Дождавшись, пока задумавшийся над каким-то вопросом хозяин обратит внимание на стоявших рядом с ним верных слуг, те медленно преклонили перед ним колени. Когда-то так вассалы проявляли уважение своему сюзерену. И хотя всё это считалось пережитками прошлого, но их сейчас это совершенно не беспокоило. Главное было в том, что они были слугами, и собирались служить верно. Девушка не понимала того, откуда в ней такие мысли и желания. Главное, что они были. А значит у неё была цель. Цель, ради которой она собиралась жить. А значит, у неё будет возможность не только выжить, и вернуться домой… но и отомстить!

        АНДРЕЙ
        Медленно обведя взглядом стоявших передо мной бывших рабов, я мысленно усмехнулся. Да, жуку - координатору всё-таки удалось доработать ту самую личинку, которая проникала в мозг разумного. Учитывая неудачный эксперимент, в результате которого подопытные просто превращались в безмозглых идиотов, выполнявших простейшие команды, я предложил жуку-координатору доработать эту личинку немного другим способом. Проникая к мозгу своего будущего носителя эта личинка должна была полностью раствориться в его структуре, создав своеобразную нейросеть, дублирующую ту, которая была уже установлена. Учитывая то, что практически все разумные на территории Содружества носили подобные устройства, можно было легко и просто понять то, что при подобном подходе провал практически невозможен. Тем более, что позже выяснилось также и то, что даже медицинские комплексы не видят эту дублирующую нейросеть паутину. На самом деле, изучив мозг разумных, жук-координатор сделал так, что личинка, размножаясь своеобразными спорами, которые поражали мозг разумного, просто растворялась. Раньше личинка питалась от этого мозга, вынуждая
работать простейшие рефлексы. Но теперь всё было иначе. Споры, заразившие разум реципиента, вынуждали его подчиняться. Разумный считал, что Высшая цель для него состоит в служении расе Архов. А так как я был самым первым жуком, которого они перед собой видели, то степень их привязанности к мне просто зашкаливала все возможные пределы. Теперь никакой нужды в контролирующих ошейниках для них не было. Эти разумные были готовы ради меня пойти на всё, что угодно. Даже молодая доктор, попавшая ко мне в лапы, вместе с кораблем работорговцев, после личинки, уже не мыслила себе жизни без моего присутствия. Конечно, был и некоторый минус в данном случае. Ведь они должны были бы, по моей задумке, действовать в дальнем отрыве от моего Роя. Но сейчас это было неважно. Пообщавшись с медиком, которая старательно служила мне, я выяснил некоторые нюансы. Оказалось, что некоторые разумные, которые по какой-либо причине не имеют возможности пользоваться своей нейросетью, часто используют так называемые мобильные кошельки! Это обычно был их самый доверенный разумный, который выполняет эту роль при своём руководителе. В
моём положении, это было интересное решение вопроса! Тем более, что эта девчонка могла выполнять при мне подобную роль легко и просто. Поняв, что я намереваюсь рано или поздно проникнуть на территорию Содружества, девушка даже и не стала задавать мне каких-либо дополнительных вопросов. Её это абсолютно не интересовало то, ради чего мне это может быть нужно. Главное было в том, что я могу заинтересоваться её присутствием возле себя. Вот и всё! Именно поэтому, Лиира Пракин тут же предложила мне сопровождать меня словно секретарь. Тем более, что все эти нужные импланты у неё были установлены. Дело в том, что банковский имплант, который должны были бы у неё изъять пираты и работорговцы, был настолько мал, и крепился намертво к нейросети, что его можно было изъять только с самой нейросетью. Конечно, кто-нибудь сейчас бы мне сразу напомнил о том, что пираты могли со спокойной душой попытаться изъять у девушки нейросеть вместе с имплантами, чтобы таким образом получить дополнительный товар для продажи. Да, вполне возможно… Но вот только была одна проблема… Тогда бы эти пираты и выручили бы за неё гораздо
меньше денег, чем они могли получить за продажу этой рабыни с аукциона вместе с её нейросетью имплантами. Ведь в данном случае она была гораздо ценнее, так как могла не только применять знания медика, а также и использовать различные устройства медицинского направления… Но и была к тому же довольно красивой. А если бы пираты изъяли у неё эту нейросеть, вместе с имплантами, то максимум, на что она годилась бы, так это на то, что бы стать какой-нибудь рабыней-наложницей. В этом случае её ценность значительно уменьшилась. Да и сама нейросеть с имплантами стоила бы не сильно дорого. Ну да, заплатила сама девушка за неё около трёх или четырёх миллионов кредитов. Это если считать всё вместе. А если считать вместе с различными базами знаний, то стоимость могла превысить и два десятка миллионов! Пираты не были идиотами. И поэтому отлично понимали разницу между двумя десятками миллионов, или же двумя миллионами! Тем более, что нейросеть и импланты уже были в употреблении. Значит, как новые они в продажу не пойдут. И их стоимость в лучшем случае будет половиной от рыночной стоимости новых устройств. Поэтому в
их действиях присутствовала логика. Я же сейчас был им благодарен. Ведь благодаря тому, что в мои руки попала целая научная экспедиция аграфов, в моих руках было достаточно много новейшего оборудования этой Империи. Эта раса, которая себя позиционировала как Наследники Древних, действительно отличалась от других рас в сторону более развитых технологий. Когда Лиира Пракин увидела новый медицинский комплекс, который совмещал в себе ещё и исследовательские функции, то девушка просто растерялась. Благо что ученые взяли с собой пару лаборантов, умеющих работать с этим комплексом, а также специализированные базы знаний. Но как я и догадывался, аграфы были слишком предвзяты в данном отношении. И их учёные ещё даже не начали их разучивать. Именно поэтому, я тут же приказал девушке выучить эти базы знаний, чтобы она имела возможность использовать этот исследовательский, и одновременно хирургический, комплекс. Возможно он мне понадобится. Ведь нужно же мне выяснить то, остановились ли изменения в моём организме? Или же они продолжаются? Сейчас, когда девушка полностью преданна мне, у меня есть возможность
спокойно провести изучение своего организма, используя для этого профессионального медика. Тем более, что как выяснилось, это молоденькая зунра довольно долгое время работала в исследовательском институте. И их исследования очень часто граничили с наукой, а не обычной медициной. Именно благодаря этому у меня была возможность используя подконтрольного мне врача, работавшего когда-то на исследовательской ниве, выяснить все необходимые нюансы происходящие с моим организмом. Кто-то наверняка мог бы сказать о том, что у меня же имеется жук-координатор? Почему же я не могу запросить нужную информацию через него? Кроме того, этот жук ведь получил полную базу знаний от другого, такого же жука-координатора? Но вы не забывайте главного момента, который мог влиять на всё происходящее! Я отличался от тех жуков, которые имелись в базах знаний жуков, имеющих отношение к другим Роям Архов! И отличался я от них очень сильно! Честно говоря, что-то мне до сих пор подсказывало, что Архи наверняка воспримут меня как врага. Ведь я был больше похож на гуманоида, чем на жука. Даже некоторые гуманоиды, взять к примеру тех же
самых учёных, сначала они точно так же считали меня одним из гуманоидов. Именно поэтому я понимал, что все знания про мой организм нужно собирать буквально с нуля. А для этого мне нужно не таинственное замалчивание всех изменений моего организма со стороны жука-координатора, который будет всего лишь фиксировать их. Мне нужно точно знать, что именно уже изменилось во мне, а что ещё меняется? Только после того, когда я буду убеждён в произошедшем, будет возможность решить вопрос с установкой нейросети. К сожалению, если я намереваюсь каким-либо образом контактировать с Содружеством, мне придётся с этим вопросом что-то решать. Ведь без нейросети на территории Содружества я буквально никто! Да, благодаря присутствию возле себя Лииры, я смогу решать некоторые вопросы. Но только некоторые! Поэтому мне стоит заранее задуматься над тем вопросом, что же мне делать дальше? Решение подобного вопроса именно зависело от того, что именно происходит со мной лично. Ведь если мой организм продолжает изменяться, то вполне возможно, что скоро мне снова придется занимать кокон, чтобы пройти определенный уровень
изменений. До этого мне нужно убедиться в том, что моя база находится в безопасности. Естественно, что после этого я не смогу контролировать происходящее. А представьте себе, если подобное произойдет на территории Содружества? Как это будет выглядеть? И как на это отреагируют местные власти? Подобная ситуация может привести меня к гибели, а также и к уничтожению всех моих планов. Всё это я великолепно понимал. И поэтому понимал также и то, что подобным образом рисковать нельзя. Только тогда, когда я буду точно знать так называемые циклы со своего организма, которые могут вынудить меня впадать в спячку, только тогда будет возможность предпринимать хоть какие-то действия в отношении моих планов. Но только тогда! Не раньше, и не позже! Ведь я уже чувствовал какую-то странную ответственность за жуков, которые находились под моим надзором! Я был словно какой-то отец для них… Или мать… сейчас понять это было просто невозможно! Кроме того, изучение происходящих со мной метаморфоз могло помочь мне выяснить то, не будут ли и остальные сколопендры со временем превращаться в подобных мне существ? Это было
жизненно важно, так как подобные существа могли стать самостоятельными. А зная то, насколько они опасны в бою, мне бы не хотелось выпускать их из-под своего контроля.
        Всё тщательно продумав, я впервые за всё это время позволил себе залезть в капсулу хирургического комплекса. Теперь за пультом стояла преданная мне рабыня. Хотя она себя сейчас рабыней и не считала. Оказалось, что для этих разумных достаточно было всего лишь снять их шеи контрольной ошейник, чтобы они тут же посчитали меня великим благодетелем! А когда все эти эмоции наложились на воздействие на них запущенных в их мозг спор, то тут уж и вопросов никаких не было. Так что было понятно, что сейчас она, прежде чем хоть что-либо делать на этом комплексе, сначала захочет пятьдесят раз со мной проконсультироваться. Хотя, честно говоря, я половину её терминов просто не понимал. Ведь она была профессиональным медиком. И разговаривала на своём техническом языке. Учитывая то, что она считала меня своим хозяином, значит старалась продемонстрировать мне весь свой профессионализм.
        Спустя пару часов я выбрался из капсулы, и потребовал у девушки отчёта. Воспользовавшись своим доступом к установленным в этом же помещении устройствам для видеотрансляции, Лиира Пракин принялась мне тут же показывать и рассказывать всё на примерах. А примеры были очень своеобразные. Она показывала мне моё тело буквально в трехмерном изображении. Оказалось, что я не зря переживал по поводу того, что мне ещё рано устанавливать нейросеть. Ведь даже в Содружестве нейросетей не устанавливают в организмы разумных, которые не достигли восемнадцатилетнего возраста. Это было вызвано тем, что именно в этом возрасте мозговая ткань разумных существ перестает изменяться и становится стабильной. А значит есть возможность её модифицировать при помощи нанотехнологий. Именно так и нейросеть действовала на мозг своего носителя.
        В моём же случае с этим могли быть множественные сложности. Ведь мой организм действительно продолжал изменяться. Даже в момент нахождения в хирургическом комплексе, какой-то орган немного изменился. И молодой медик обратила на это недвусмысленное внимание, постаравшись дать мне понять, что для меня это очень важно! К сожалению, Лиира Пракин не могла мне сказать то, сколько времени мне придётся ждать, прежде чем мой организм перестанет так изменяться. Главное, что она заметила, и что поразило её больше всего, так это было то, что мой мозг и его основная часть, продолжал расти и развиваться. Его структуры становились сложнее, и изменялись дальше, так что ни о какой нейросети сейчас не могло быть и речи. Заметив моё неудовольствие, девушка тут же заявила о том, что будет работать без сна и отдыха, лишь бы выяснить нужную для меня информацию. А интересовало меня сейчас в первую очередь то, когда же всё-таки закончатся эти изменения? Кроме всего прочего, был и один положительный момент. На снимке, когда я разглядывал свой мозг, то увидел что-то очень сильно напоминающее мне полушария головного мозга
обычного человека. Хотя немного более сложные. Их было не два, а как бы три. И это меня насторожило, ведь полушариями их теперь назвать язык не поворачивался! Кроме того, видимо с учётом опасности, в которой я находился, эта мозговая ткань находилась в своеобразном костяном коконе. Он, словно череп, защищал ткань, не считая внешней защиты хитином. И это немного меня радовало. Всё-таки жизненно важные органы моего организма действительно были сильнее защищены, чем у обычных жуков. Тем хватало обычного внешнего бронирования. Может быть это был приоритет главы Роя? Но этого я не знал. Именно поэтому я и дал этой девчонке так называемый карт-бланш на изучение изменений моего организма. Я уже знал, что она меня не предаст. А значит будет служить мне верно. Кто-то наверняка напомнил бы мне сейчас о том, что я намеревался рассылать по Содружеству своих агентов. Вся проблема была в том, что именно её использовать как агента сейчас не было никакого смысла. По одной простой причине. Девчонка не просто так попала в рабство. Её предали! А значит, как только она вернётся в Федерацию Нивей, то тут же привлечет к
себе ненужное внимание. А значит, мне, для того чтобы её использовать, нужно сначала иметь возможность сделать так, чтобы её враги не могли ей как-либо навредить.
        Дополнительно ко всему прочему, я предложил девушке провести обследование моих пленных аграфов. Тех самых учёных, на которых я также провел исследование при помощи моих личинок. Кто-то наверняка напомнил бы мне о том, что я намеревался при помощи жука-координатора воздействовать на разум аграфов, чтобы вынуждать их служить мне! Да, я это прекрасно помню. Но дело всё в том, что когда такой пленник находился достаточно долгое время под воздействием жука-координатора, некоторое время спустя он превращался в так называемое растение. Его мозг просто не выдерживал такого давление. Конечно, я отлично понимал, что с помощью этого жука-координатора у меня теперь есть возможность сделать так, чтобы враги сами шли в мою ловушку! Ведь направленный импульс от жука - координатора мог взломать любую защиту. А если капитан какого-нибудь корабля, который войдет в эту систему, сам прикажет своему кораблю зайти в астероидный пояс… Как вы думаете, пилот будет отказываться от выполнения подобного приказа? Почему-то мне кажется, что никто не подумает о том, что тут происходит что-то странное! Более того, такой, взятый
под контроль жуком-координатором, разумный, сам сможет сделать так, чтобы его экипаж попал в мои лапы без какого-либо вреда для их тел.
        Задумавшись, я решил провести подобный эксперимент на первом попавшемся корабле контрабандистов. Как я уже говорил, эти корабли обычно старались проходить возле астероидного поля.
        Во-первых, на фоне этой мешанины камней их корабли были не слишком заметны, это было важно в том случае, если в систему мог случайно войти патруль пограничных сил Империи Арвар.
        Во-вторых, таким образом они имели возможность в любой момент нырнуть в камни, чтобы там скрыться от возможного преследования. Корабль, который только что входил в систему, был практически слеп. И он терял некоторое время на активацию систем обнаружения. Потом эти системы должны были просканировать территорию, обработать информацию, и только после всего этого капитан такого корабля, который мог представлять угрозу для контрабандистов, может принять решение. Если же за это время корабль контрабандистов просто скроется среди камней, то сенсорной комплекс не сможет его там обнаружить. Разве что, если контрабандисты вздумают высунуть свой корабль из-за астероидов, чтобы помахать ручкой пограничникам. А они такую глупость делать точно не станут! Кто-то наверняка бы постарался мне тут же подсказать о том, что я же сам утверждал, что мой жук-координатор обладает огромной мощью, а значит может взять под контроль любой корабль, находящийся даже ещё в точке выхода из гиперпространства. А если не получится? А если у капитана этого корабля будет с собой какой-нибудь артефакт Древних, который защищает от
подобного воздействия? Ведь тогда этот корабль тут же начнет разгон для прыжка! Если это будет какой-нибудь небольшой крейсер, то я его просто не смогу догнать. А значит он уйдёт. Соответственно можно понять, что еще неизвестно то, что именно такой беглец расскажет другим разумным? Конечно, сказки о каком-то Великом Разуме, находящемся в заброшенной планетной системе, вряд ли заинтересуют кого-то серьёзного. Но всегда существовал шанс того, что найдётся какой-нибудь умник, который захочет это всё исследовать. А значит может прийти сюда не только с какими-нибудь артефактами Древних, защищающих его разум, но также и с целой эскадрой кораблей. В этот раз почему-то я не хотел рисковать. Да, я помню, что мне удалось легко и просто захватить практически без боя эскадру аграфов. Но при этом я отлично понимал, что научная эскадра той же Империи Арвар может не совершить подобной глупости, которую совершили аграфы, расположившись возле астероидного поля. А значит я потрачу время… силы… А результат будет призрачным. Только появятся мои корабли, как тут же от эскадры уйдёт корвет, который предназначен для
доставки экстренных сообщений. Догнать его я просто не смогу. Ни перехватить… ни уничтожить его у меня просто не получится. Как я уже говорил, жители Содружества не потерпят того, что жуки решили построить рядом с ними базу. А значит мне нужно сделать всё так, чтобы никто и никогда не вздумал делать подобных проверок этой системы!
        И поэтому, дождавшись очередного корабля контрабандистов, я приказал жуку-координатору перехватить управление им… Он легко справился с этим заданием, довольно быстро взяв под контроль весь экипаж этого корабля. Всё-таки, разумные, которые старались продавать всё ценное, не держали у себя на борту дорогостоящих артефактов Древних, имеющих возможность защитить их разум от вторжения чужих мыслей. Получив команду срочно спрятать корабль в астероиде, где была целая пещера, контрабандисты не увидели в этом ничего странного. Кроме того, жук-координатор старательно транслировал им в разум картину, которая им нарисовала, что это какой-то аванпост контрабандистов. Поэтому, они не только сами прилетели туда, и оставили свой корабль. Но даже и зашли в помещение, где тут же были усыплены. Я отлично понимал, что использовать как слуг этих контрабандистов у меня не получится. После такого эксперимента их мозги должны были очень скоро превратится в жидкую кашу. Так что они должны были пойти на инкубаторы для моих сколопендр. Но, по крайней мере, некоторые вещи они сделали достаточно быстро, позволив мне без
каких-либо переходников взять под контроль их корабль. А учитывая то, что среди моих рабов был один техник, который мог пилотировать тяжелые корабли Содружества, то проблемы с перелетом у меня теперь отсутствовали.
        Снова мысленно довольно усмехнувшись, я уже привычно направился на обходную площадку, откуда я мог спокойно наблюдать за происходящим на моей так называемой верфи. Два тяжёлых корабля, которые должны были охранять мою базу, сейчас были той самой грозной силой, которую обычно из себя представляют корабли Архов. Их плазменные орудия наконец-то выросли, и имели возможность наносить врагу тяжелейшие повреждения. Кроме того, силовые щиты и лазерные пульсары должны были защитить их также от нападения москитов. Именно поэтому я наконец-то смог заняться разработкой, а также и постройкой моего собственного корабля, на который я так рассчитывал. За пример был взят тот самый корабль четвёртого поколения проекта «Хризан», который попал мне в руки после перехвата пиратов. Отлично понимая, что этот корабль уязвим со стороны кормы, я решил немного доработать этот проект. По сути, если смотреть со стороны, этот корабль напоминал сейчас усеченный ромб, ведь задняя его часть не оканчивалась тем самым обрубком, как у обычных кораблей Республики Хакдан. Она имела своеобразное закругление, словно конусом уходя внутрь,
под защиту тяжёлой брони. Сужающаяся задняя часть корпуса имела на своей поверхности десяток скорострельных пульсаров, что позволяло вести огонь в задней полусфере. Это было сделано учитывая то, как я разделался с бывшими хозяевами этого корабля. Да, я отлично понимал, что очень удобно, когда вся огневая мощь корабля сосредоточена в носовой части. И тогда противник, который попадётся в прицел такого корабля, получит полные эмоции от происходящего. В моём же случае эти десять тяжелых пульсаров не будут вести огонь. Ведь они предназначены для защиты корабля со спины. Но не учитывать свой собственный опыт я также не мог. Дополнительно ко всему прочему я разработал новую систему бронирования. Учитывая то, как выкладывалась броня шестигранными чешуйками на республиканских кораблях, я решил сам процесс немного изменить. По сути, этих шестигранные чешуйки напоминали плиты гипсокартона. Точно также они выкладывались и закреплялись рядом друг с другом. Но стыки между ними всё же были. Конечно, во время боя никто не будет выцеливать именно этот стык, чтобы нанести какой-то вред кораблю противника. Но на всякий
случай я решил предусмотреть и такое развитие событий. Именно поэтому броня на моем корабле будет словно чешуя, накладываться друг на друга. По сути, это будет два слоя брони. Два, или даже три. Я этого ещё не решил. Пока ещё жуки-строители делали раму для моего корабля. Они старательно таскали от хсаашей храаш, и собственными лапами медленно утрамбовывали его, создавая балки. Самое интересное было в том, что по сути я сейчас видел то, как растёт скелет моего корабля. Делать что-то огромное я пока что не собирался. Может быть потом, когда у меня будет больше времени, так уж и быть я что-нибудь подобное и сотворю. Но не сейчас! Сейчас они собирались сделать всего лишь двух с половиной километровый линкор. По примеру того самого корабля, которого они перехватили и разобрали жуки. Хотя он был меньше, всего полтора километра, но он к тому же был и линейным крейсером! Я же собирался сделать более тяжелый корабль. Всё-таки его бронирование будет гораздо толще. А значит нужно иметь возможность для маневра. Я так говорил именно в отношении различных устройств и механизмов. Например, того же самого вооружения.
Для защиты своего корабля я намеревался использовать генераторы защитных полей, которые захватил у аграфов, так как как им они больше не нужны. А, по крайней мере, на их линкоре стояли довольно неплохие генераторы. А вот реакторы я собирался использовать жуков-архов. Ведь они были более мощные, и вырабатывали энергию в более крупных масштабах, чем такие же реакторы Содружества. В этом и была разница в мощности орудий, которые использовали жуки против гуманоидов. Этим я и собирался воспользоваться. Единственной проблемой для меня было конечно то, что двигатели мне тоже придётся ставить те самые, которые я раздобыл с корабля аграфов. Но на их линкоре, по какой-то идиотской причине, стояло всего четыре двигателя. Поэтому я решил использовать также ещё два двигателя с корабля пиратов. Кому-то такой гибрид может показаться странным! Но вопрос был в том, что я намеревался использовать легенду о том, что мой корабль построен на частной верфи! Именно поэтому сейчас броню старательно замешивали в специальных чанах, давая возможность ей застыть под давлением грузов, которые сверху наваливали жуки-строители. Так
называемые прессы. Может быть я бы мог что-то другое придумать. Но только не сейчас. Даже такая броня, должна была достаточно хорошо защитить мой корабль. С учётом её тугоплавкости, можно было сказать о том, что даже попадание плазменного выстрела в эту броню особой пользы для моего противника не принесёт. Всё-таки я проверил эти броневые плиты, попытавшись расстрелять их из орудий того самого линейного крейсера пиратов. Для того чтобы пробить одну такую плиту, крейсеру пришлось сделать семь выстрелов в одно место! Вы можете себе такое представить? Плазма, которая уничтожала любой материал, к которому только прикасалась, по какой-то причине просто растекалась по этому металлу и как-то странно затухала. Я такое видел в первый раз! Хотя, когда я мог видеть то, как плазма действует на материю? А во время войны в космосе, когда кто-то уничтожал мой Дом, я был всего лишь жуком-техником! Так что же я мог видеть? Правильно, ничего абсолютно! Но как я понял по реакции моих рабов, всё это действительно выглядело как-то не натурально. Обычно плазма, попадая в подобную броню, испаряла эти плиты. Да, благодаря
тому, что Республика Хакдан использовала многослойные плиты, плазма не наносила такого вреда, какой она обычно наносила тем же самым кораблям Империи Арвар. В отличии от Республики, Империя работорговцев не использовала силовые щиты, а надеялась на мощную броню. А вот от плазмы очень хорошо помогали именно силовые щиты. Конечно, силовые щиты в данном случае не были панацеей. Ведь плазма и на силовой щит влияет так, что он перегружается и рано или поздно отключится. Всё зависит от количества и мощности плазменного выстрела. Но в моём случае, даже если плазма и попадет сквозь силовое поле в борт моего корабля, у моей брони есть возможность погасить его, не дав пробить защиту. Именно поэтому, я задумался также еще и о том, чтобы даже те самые броневые колпаки, которые закрывали пульсары и выходные отверстия главного калибра, были из храаша. Этот металл уже доказал свою дееспособность и крепость. А значит у меня была возможность защитить своё оружие даже при прямом попадании выстрелов противника. Конечно, я ещё не проверял эту броню при попадании тяжелых снарядов тех же самых линкоров Империи Арвар.
Поговаривали, что у них есть такие корабли, которые даже и дредноутами не назовешь! Но сейчас меня это не беспокоило. Артиллерийские установки на захваченных мной кораблях, которые я использовал при испытании, так и не смогли нанести серьезных повреждений моим бронеплитам. А значит была возможность выдержать и попадание такого снаряда. А вот про снаряды Федерации Нивей я ничего сказать не мог. Кроме того, что все подконтрольные мне техники буквально дифирамбы пели этим разгонным орудиям! Я уже знал о том, по какому принципу они действуют. Когда-то на Земле был один инженер, который разрабатывал пушку Большой Вавилон! Может кто помнит? Это орудие при помощи электромагнитных катушек должно было разгонять снаряды до огромных скоростей. По сути, такие снаряды, выходя в стратосферу, должны были достигать дальности полёта баллистических ракет большой дальности. Более того, одной из задумок этого инженера было то, что с помощью этого орудия можно было бы очищать землю от отходов ядерных электростанций. По его замыслу, такой снаряд он собирался просто отправлять на солнце. Там этот снаряд не долетал бы до
поверхности звезды, и сгорал бы в её короне. По расчётам учёных особого вреда для звезды в этом не было. А очистка земли от отходов ядерного производства были значительной.
        Но как всегда нашёлся какой-то умник, которому этот инженер помешал. И его просто убили. Проект не был доработан. А вот тут, в этой Федерации, такой учёный сумел доработать свой проект. И в результате, получил фактически снайперское, дальнобойное и довольно разрушительное оружие. Да, снаряды из таких орудий летели немножко медленнее, чем лазерный луч. Но по разрушительности они превосходили даже плазменное вооружение. Ведь такой снаряд с одинаковой легкостью уничтожал и силовые щиты, и тяжёлую броню. А учитывая дальность полёта, становилось понятно, что тяжелое орудие на каком-нибудь линкоре может со спокойной душой достать корабль противника практически чуть ли не через половину системы. Чего нельзя было сказать про другие виды вооружений Содружества! Даже те же самые пушки Империи Арвар, которые также считались довольно опасными для астероидов-ульев, всё-таки они стреляли медленнее, и их снаряды летели также медленнее. Несмотря на всю свою мощь, эти снаряды могли прилететь на место, где их цели уже не было. Если капитан противника был достаточно мудрый, а корабль быстр, то он мог уйти от
столкновения со снарядом противника достаточно легко. Конечно, никто не умалял возможностей тех же самых систем наведения. Хороший искусственный интеллект мог достаточно быстро просчитать движение противника, и навести орудие в точку, где корабль должен был оказаться, в результате всех этих манёвров. Но даже в этом случае, всегда существовала случайность. И чем быстрее летел снаряд, тем меньше шансов у такой случайности было.
        Именно поэтому я и намеревался со временем постараться заполучить себе подобные орудия.
        Во-первых, для полного их изучения. Моему жуку-координатору было необходимо их изучить, так как те системы, которые он начал разрабатывать, были слишком громоздкими. Именно поэтому я отлично понимал, что мне нужно быть готовым к самым невероятным случайностям.
        Во-вторых, деньги я из всех своих пленников старательно собирал на обезличенные чипы. Тем более, что у меня сейчас будет мобильный кошелек! Лиира Пракин, предложившая себя в качестве подобного мобильного устройства, едва не потеряла сознание от радости, когда я согласился с этим предложением. Естественно, что она понимала то, что для получения гражданства в Федерации Нивей мне нужны будут поручители. В качестве таких поручителей и могли выступить несколько разумных, которых мне таким образом удалось к себе завербовать. Достаточно было хотя бы троих разумных, которые были гражданами Федерации. Но для этого, как я уже ранее говорил, мне нужно обзавестись собственной нейросетью. Ведь если её меня не будет, куда Служба Безопасности Федерации пришлёт мне идентификатор гражданина? Ведь эта нейросеть и идентификатор заменяли сейчас все возможные документы и удостоверения личности! Так что выбора у меня не было. Надо было ждать. И ждать до тех пор, пока я не созрею для подобного издевательства над своим организмом!
        В каверне астероида медленно появлялась рама корабля. Сейчас он был похож на какой-то странный скелет. Скелет невиданной рыбы. Но со временем он должен был принять стремительность очертаний, а также и стать довольно опасным для любого противника. Ведь по моему замыслу, при использовании системы энергического снабжения жуков, этот корабль должен был получить огневую мощь, превосходящую огневую мощь равного ему по размеру судна минимум в два с половиной раза! Тем более, что я собирался использовать на борту этого корабля технологии жуков вперемешку с технологиями тех же самых аграф! Уже одно это давало понять, какое у меня будет превосходство перед противником? Ведь фактически всё Содружество знает то, что аграфы превосходят все остальные государства минимум на два поколения в развитии технологий. Я об этом лично убедился. Судя по всему, они не чураются даже воровать чужие технологии! Это мне четко дали понять сами ученые этого государства, попавшие в мои цепкие лапы. Естественно, что живыми я их отпускать не собирался. Пусть служат мне, а когда надобность в них пропадёт, то моему Рою всегда
понадобятся живые инкубаторы!
        Я продолжал внимательно смотреть на стройку, отлично понимая, что сейчас мне некогда было спешить. Главное было в том, что сейчас я был не один. В моих руках медленно, но верно сосредотачивались силы. Те самые силы, которые когда-нибудь дадут возможность моему Рою занять достойное место. Кому-то наверняка всё это показалось бы жестоким и странным, ведь я намереваюсь использовать разумных существ словно какие-то неодушевлённые инструменты? Да, и что же в этом такого удивительного? На самом деле, они точно так же собирались бы использовать и меня, стоило бы мне попасть в их мир, а не наоборот! Я не был наивен. Отлично понимал всю опасность этой ситуации. Поэтому и не собирался доверять кому бы то ни было, так как отлично знал, что враги есть всегда. Взять хотя бы ту же самую девчонку-медика, которую вместо того чтобы уложить в постель, её собственный начальник взял и продал пиратам, причём надеясь на то, что они её убьют! Честно говоря, я не понимал такой глупости? Ведь он мог легко и просто привлечь её внимание к себе, заполучив таким образом не только верную постельную грелку, но также и послушную
девчонку, которая ради него пошла бы на многое! Почему этот идиот об этом не подумал? Сейчас этот вопрос не имеет значения! Главное было то, что благодаря его глупости в моих руках оказался довольно хороший специалист. Учитывая знания учёных, которые также сейчас подчинялись мне, можно было понять, что такой тандем может принести мне нужный результат. Тот самый результат, который позволит мне когда-нибудь взглянуть на их Содружество изнутри… Честно говоря, мне очень хочется посмотреть на эти миры, чтобы понять, каким же образом это сборище абсолютно разных разумных, и не связанных между собой индивидуумов, умудрилось защититься от могучей силы архов, которые уничтожали до этого цивилизацию за цивилизацией, практически не замечая их? Что в них было такого, что вынудило жуков отступить? Может быть я сумею это знание использовать в личных целях! Да, кто-то мог бы наверняка сказать, что я везде пытаюсь найти личный интерес. Такой… можно сказать, шкурный! Да, в этом для меня нет ничего удивительного! Дело в том, что я отлично понимал всю опасность, в которую попадал, попытавшись сунутся без подготовки на
территорию Содружества. Как и на Земле, в мире Содружества, я оказался одиночкой! Значит у меня существовала возможность выжить там, где другой уже давно погиб. И то, это было бы лучшим из развития ситуации! Так как я отлично понимал, что если бы я попал в какую-нибудь научную лабораторию, то смерть могла показаться мне чудесным подарком! Я это всё знала по тому, что происходило с моими пленными. Ведь они точно также перед своей смертью молили. Особенно те, кто становился живыми инкубаторами!
        - Господин я хотела бы с вами поговорить по поводу вашего задания!  - За моей спиной тихо появилась склонившая голову Лиира Пракин, которая занималась изучением моего организма.  - Я кое-что обнаружила, и думаю, что вам будет интересно! Дело в том, что есть вариант с установкой нейросети раньше, чем мы думали…
        Задумчиво хмыкнув я медленно покосился на девушку, и кивнул головой. Сейчас мне придется отправиться за ней в лабораторию. А значит есть возможность ускорить в течении событий. Конечно, ускорить постройку корабля я просто не смогу. Но, по крайней мере, есть вариант закончить изменения и метаморфозы собственного организма раньше, чем он будет готов. Теперь я отлично понимал, что не зря решил использовать эту девчонку в своих целях, и не как инкубатор, а как специалиста в области медицины и хирургии. Ведь я раньше даже и этого не знал! А теперь знаю о себе гораздо больше, чем даже тот самый жук-координатор, который сейчас был связан со мной…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к