Сохранить как .
Сокрытый Легион Книга 4 Михаил Усачев
        Сокрытый Легион #4
        Как много фильмов о конце света вы видели? Как много книг читали? Как много историй слушали и как много раз об этом мечтали? А что бы вы сказали, если бы всё это стало реальностью? Я бы сказал..... Восхитительно!!
        Сокрытый Легион Книга 4

        Глава 1

        Чёрная, почти мёртвая земля. За тёмным горизонтом пасмурное небо. Наклонившись к земле и зачерпнув рукой комочек грязи, я растёр его о свои ладони, а тёплый ветер подхватил и разнёс его по округе.
        «Почти идеальный мир, для вот-вот начавшейся бойни».
        - Как там сверху? - Спросил я, подняв глаза.
        - Как и снизу, Лидер. - Чертёнка говорит, что этот мир кажется безжизненным, куда ни посмотри. Справа от нас, вдалеке, есть лес, но он абсолютно сухой и она не смогла увидеть там ни одного зелёного листика.
        “Дилинь”
        [ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ НА ТУРНИР ВЕРХОВНОГО ПРАВИТЕЛЯ]
        [МЕСТО ПРОВЕДЕНИЯ - СРЕДИННЫЙ МИР]
        [ДЛЯ УДОБСТВА УЧАСТНИКОВ, В СРЕДИННЫХ МИРАХ УСТАНОВЛЕНА СИСТЕМА АВТОМАТИЧЕСКОГО ПЕРЕВОДА]
        [КОЛИЧЕСТВО ЗАЯВЛЕННЫХ ДЛЯ УЧАСТИЯ МИРОВ - 100]
        [КОЛИЧЕСТВО ЗАЯВЛЕННЫХ ДЛЯ УЧАСТИЯ ВЕРХОВНЫХ ПРАВИТЕЛЕЙ - 237]
        …
        [ПРАВИЛА ТУРНИРА]
        [ОПРЕДЕЛИТЬ ПОДХОДЯЩЕЕ МЕСТО И РАСПОЛОЖИТЬ ТОЧКУ ВЛИЯНИЯ. ВРЕМЯ НА ПОДГОТОВКУ - 48 ЧАСОВ]
        [ТОЧКА ВЛИЯНИЯ - СИЛА ВАШЕГО МИРА]
        [УСЛОВИЯ ПОБЕДЫ: УНИЧТОЖИТЬ ТОЧКУ ВЛИЯНИЯ ДРУГОГО МИРА ИЛИ ВСЕХ ЕГО ЗАЩИТНИКОВ]
        [УСЛОВИЯ ПОРАЖЕНИЯ: ПОТЕРЯ ТОЧКИ ВЛИЯНИЯ ИЛИ ЖИЗНИ ВСЕХ ЧЛЕНОВ КЛАНА ВЕРХОВНОГО ПРАВИТЕЛЯ]
        …
        [ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ УСЛОВИЯ]
        [ПОКИНУТЬ ТЕРРИТОРИЮ ПРОВЕДЕНИЯ ТУРНИРА ДО ЕГО ОКОНЧАНИЯ - НЕВОЗМОЖНО]
        …
        Выслушав продиктованные системным сообщением правила турнира, я достал из кольца прихваченную в деревне новичков фигурку маленького золотого домика. Стало быть, у нас есть два дня, чтобы определить, где в этом месте мы закрепимся, да?
        - Странно… - Сказал я, больше сам себе, чем кому либо.
        - Хорошо, что мы вошли через одну деревню, - послышался сзади голос Морпеха. Их клан уже закончил осматриваться, а он сам подошёл ко мне, так же как и остальные два лидера из нашего мира.
        - В самом деле, - кивнул я.
        Заявленных миров всего сто, но Верховных Правителей слишком много. Это значит, что мы были правы. Войди эти ребята через свои деревни, то тоже зарегистрировались бы как Верховные, а значит, мне пришлось бы их всех убить.
        - Куда больше, меня смущает вот это, - показав ему и остальным маленькую фигурку, я решил поделиться своими мыслями. - Это якорь, для нашего закрепления в Срединных Мирах, но зачем он? В смысле, это просто такой способ сражения? Вроде захвата и защиты базы?
        - Очень сомневаюсь, - сказал Японец, и все остальные согласно закивали.
        Насколько я помню, на предыдущем турнире нам сказали название мира, где мы сражались. Было понятно, что мы там просто гости, но тут сказано - Срединный Мир. Нет названия, нет хозяина.
        - Я думаю, что сказанное в системе - Точка влияния - сила вашего мира, является ключевой Фразой, - высказался я. - Установленная нами точка влияния, станет вратами в наш мир и способом остаться в этом мире даже после окончания турнира.
        - И остаться тут сможет только один, да… - протянул Морпех.
        - Точно, - кивнул я. - Наверное, поэтому нам дали целых два дня.
        «А может, кое для чего ещё…»
        Пока остальные обдумывали ситуацию, я залез в меню клана. Как и говорила система, теперь в системном меню появилась ещё одна кнопка. Фракция. Так же как и при создании клана, у неё не было названия, а рядом была кнопка, чтобы это исправить. Вот только думать об этом пока некогда. Нажав на меню Фракции, я увидел три союзных клана:
        1. Армия Освобождения Земли
        2. Тени Фудзи
        3. Лес Лаора
        Количество подконтрольных кланов три из восьми. В наш мир пришло девять Правителей, значит, максимальное количество кланов союзников, включая мой собственный, - девять. Это легко понять. Функции клан чата расширились, теперь я могу говорить с лидерами кланов внутри моей Фракции, так же как с любым членом моего клана. Слуга моего слуги не мой слуга, разговаривать с кем-то из их кланов я не могу, ровно, как и видеть их статусы. Зато хорошо видно статусы их лидеров.
        Японец, вместе со своей сестрой. Её статус не видно, а он весьма неплох. Поскольку у него уже отработавшая своё Эволюция, то он самый слабый из тройки. Даже если так, показатели очень хороши, для того, кто не является Владыкой.
        Уровень: 66
        Рейтинг мощи: 330
        
        Лесная Фея самая слабая из тех, кто владеет Золотой Эволюцией.
        Уровень: 64
        Рейтинг мощи: 402
        Для человека с Эволюцией Владыки - Слабовато. Но это всё равно невероятно много, если сравнивать с другими людьми.
        
        Морпех. Получив Эволюцию, он смог получить и класс, что ставит его на голову выше всех остальных моих союзников.
        Уровень: 69
        Рейтинг мощи: 440
        Очень сильный парень. Уверен, сейчас не так уж много людей способны доставить ему проблем. Скорее всего, достигнутый им уровень мощи является предельным для обычного человека, которого можно встретить на этом турнире. В смысле, такой как он, может существовать только один на мир, и являться сильнейшим его представителем. Что же касается нас, то… мы немного иные…
        …
        Имя: Джокер
        Уровень: 84
        Клан: Сокрытый Легион.
        Класс: Владыка Судеб.
        Рейтинг Боевой мощи:1134
        …..
        Имя: Фран
        Уровень: 79
        Клан: Сокрытый Легион
        Класс: Владыка Сокрытого Мира
        Рейтинг Боевой мощи: 956
        …..
        Имя: Война
        Уровень: 82
        Клан: Сокрытый Легион
        Класс: Владыка Войны
        Рейтинг Боевой мощи: 1098
        …..
        Имя: Исида
        Уровень: 76
        Клан: Сокрытый Легион.
        Класс: Владыка Жизни.
        Рейтинг Боевой мощи: 890
        …..
        Имя: Пастух
        Уровень: 76
        Клан: Сокрытый Легион.
        Класс: Владыка Измерений.
        Рейтинг Боевой мощи: 878
        ……
        Имя: Лилит
        Уровень: 77
        Клан: Сокрытый легион
        Класс: Владыка Ведьм
        Рейтинг Боевой Мощи: 929
        ……
        Имя: Лиро Но Эв
        Уровень: 65
        Клан: Сокрытый Легион
        Класс: Владыка Тирании
        Рейтинг Боевой Мощи: 824
        ……
        Имя: Четверёшки
        Наличие: 4 Штуки
        Класс: Что-то там крафтеры
        …
        Благодаря усилению от сердца естества мы стали просто запредельно сильными, в сравнении с другими. Магический камень растёт со временем, так что, получив его, мы не так уж много усилились в характеристиках или сопротивлениях. Это как с уровнями, нужно убить много сильных тварей, чтобы он вырос, а мы только недавно его получили, но рейтинг мощи так вырос не из-за характеристик, а из-за навыков, которые он нам дал.
        «Что ещё интереснее…»
        Мы ведь теперь в Срединном Мире. Открыв меню Владыки Судеб, я увидел кнопочку “Высший Мир”. Я могу получить навыки из превосходящего нас мира, это мой самый большой козырь. Нажав на эту кнопку, я приобрёл книгу характеристик. Если сейчас улучшить свою группу ещё и этим, то очень сомневаюсь, что тут кто-то сможет нас даже поцарапать.
        Осмотрев книгу и, увидев количество характеристик, что она даёт, я даже немного вздрогнул. Я к боевой активации привыкал долго и болезненно. А выучив это, наверное, придётся потратить несколько недель на привыкание к такой силе. А что ещё неприятней… Опустив взгляд, я увидел строчку, написанную красным цветом.
        …
        [ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ]
        [НЕДОСТАТОЧНОЕ НАСЫЩЕНИЕ МАНОЙ]
        [ПРИ ИЗУЧЕНИИ НАВЫКА, ТЕЛО НОСИТЕЛЯ БУДЕТ УНИЧТОЖЕНО]
        …
        Просто потрясающе, а я уже чуть было не отказался от старых характеристик, стараясь второпях выучить эти.
        «Недостаточное насыщение маной, да?»
        Если припомнить, то катаклизм маны насытил наш мир и нас самих похищенной маной из других миров. Девять миров отдали нам свою ману, и все получили возможность изучать навыки из продвинутого мира. В отличие от всех, я уже тогда мог купить и изучить навыки из Срединного. Исходя из того, что я вижу сейчас, чтобы другие люди получили возможность раздобыть такие навыки, то мы должны поглотить ману оставшихся девяноста девяти миров, которые, так же как и мы, уже поглотили каждый по девять. Скачок просто астрономический, но мой Владыка Судеб мог преодолеть его заранее, и такого предупреждения не было. Что же нужно сделать, чтобы наш мир развился до высшего? Страшно представить, что нас ждёт в будущем, но, нужно оставить эти размышления на это самое будущее. Сейчас важно лишь то, что во время турнира я не могу изучить навыки из Высшего Мира. Только закончив его и поглотив ману, моё тело будет способно принять такую силу.
        «Придётся отложить тебя на потом», с грустью подумал я, убирая в кольцо купленную книгу.
        Даже без этой помощи, мы всё ещё превосходим всех, я почти уверен в этом. Разве что, будет сложнее воплотить задумку. Но попытаться точно стоит.
        - Вот, что я думаю, - сказал я, привлекая внимание всех вокруг. - Установив точку влияния и убивая других, мы будем забирать их ману, и передавать в наш мир. Только когда все остальные миры будут поглощены нами, мы сможем остаться здесь как часть Срединных Миров. У нас есть два дня, чтобы определиться и нажать на эту кнопку. - Вновь покрутив в руке золотую фигурку деревни новичков, я легонько улыбнулся. - Как думаете, что случится, если мы вообще не будем её нажимать?
        - Нас дисквалифицируют? - Морпех непонимающе склонил голову.
        - Если за два дня не справимся, то, наверное, умрём?
        «Вернёмся назад без маны и воспоминаний», подумал я, слушая их догадки, но вслух сказал другое.
        - А если, к тому времени как эти сорок восемь часов истекут, в этом мире больше ни останется никого кроме нас?
        - Да ты спятил! - Взвизгнула Лесная Фея.
        - Ещё как, - оскалился я. - Помнится, на первом турнире была такая вещь, называемая скрытой наградой, мне очень обидно, что её получили все кроме меня. Как думаете, если мы уничтожим всех, не устанавливая свою точку влияния, расщедрится ли система на ещё одну?
        - Это просто безумие… - Японец, что стоял рядом смог открыть рот только после нескольких секунд осмысления сказанного мной.
        - Но нам оно по силам, - ответил я, вновь открыв меню Владыки Судеб. Свободных Очков Душ у меня, конечно, поднакопилось, но недостаточно, чтобы обеспечить сто пятьдесят человек хотя бы характеристиками. Но вот несколько сильнейших представителей каждого клана - запросто. Отправив с вашими кланами своих Четверёшек, что в бою непригодны, мы всегда сможем прийти на помощь, а если вас всех мгновенно не уничтожат, то не смогут уничтожить вовсе.
        «Ближайшие два дня будут невероятно долгими».

        Глава 2

        Взрослый мужчина, примерно тридцати, тридцати пяти лет, с полностью лишённой волос головой, наклонился к земле и, подняв пригоршню чёрной земли, растёр её о свои ладони. Подхваченная ветром земля разлетелась в стороны, осев на его чёрной кожаной броне, украшенной ярко красной вышивкой в форме бушующего пламени.
        - Вы так быстро меня нашли… - Сказал он, не оборачиваясь.
        - Мы приложили много сил, чтобы это случилось как можно раньше. - Человек, что ему ответил, не был одет так же вычурно. Его плотно прилегающая к телу броня была серой как камень, упади он на землю и мало кто смог бы сказать, что на том месте притаился человек. Он мало чем выделялся, но никто вокруг не смел его недооценивать. Разговаривая со всеми как с равными, казалось, что это он идёт на уступки, и плевать, что он один, а вокруг собрался целый клан.
        - И вы хотите, чтобы я к вам присоединился? - Человек, одетый в украшенную огнём броню, наконец, обернулся. В его взгляде не было ни раболепия, ни высокомерия. Только интерес.
        - В Срединном Мире никому не выжить в одиночку, - ответил тот. - Будучи верховной силой своего мира, возможно, выдумаете иначе, но это факт.
        - Нет, - вопреки его ожиданиям, этот человек легко принял эти слова на веру. - Я знаю, что я не настолько силён, как мне самому кажется. - Сказав эти слова, лысый мужчина стиснул кулаки и лишь на мгновение, во взгляде промелькнул гнев.
        - Вот как? - Говоривший с ним человек был удивлён, и в тоже время, восхищён. - Многие люди теряются, став на путь силы. Я восхищён вашей выдержкой.
        - Были… некоторые сложности… - уклончиво ответил тот, и его собеседник не стал настаивать. - Что я должен делать?
        - Победить, разумеется. - Мужчина в серой броне улыбнулся и указал на фигурку в руке говорившего. - Если последуете за мной, я покажу подходящее место. Турнир это не самое сложное, что вас ждёт в этом мире. Победить не сложно, сложно выжить после. Если вы готовы стать членом нашей фракции, мы обеспечим вам защиту.
        - Значит, новичков здесь не любят, - усмехнулся тот, но не стал спорить и решил последовать за этим человеком, ведя за собой весь клан.
        - Как видите, этот мир не очень богат на ресурсы. - Показывая дорогу, тот не отказывался отвечать на любые вопросы. - Раз в год система возвышает сюда новый мир. Новый мир, слабый и полуразрушенный войной. Для слишком многих такие моменты сродни манне небесной. Слишком многие хотят оторвать от него кусок.
        - И даже вы? - Спросил тот и идущий впереди мужчина громко усмехнулся.
        - Вы нас недооцениваете. Мы не те, кто будет бегать, и собирать объедки. Мы те, кому приносят самое вкусное, а уже затем мы разрешаем другим оставить себе, что осталось.
        - Звучит неплохо.
        - В самом деле, неплохо. - Согласился тот. - Таких Фракций как наша существует достаточное количество, но Срединный Мир огромен. Мы можем уживаться вместе, даже если некоторые из них не совсем люди.
        - Сотрудничаете с монстрами? - Удивился тот.
        - Это не сотрудничество, - поправив себя, тот быстро закивал головой. - Можешь назвать это пактом о ненападении. Силы каждой из сильных фракций примерно равны. Если начнётся бой, то все фракции будут втянуты в него и весь мир захлестнёт война. Что самое страшное, никто не знает, чем эта война закончится. Так уже было однажды, на моей памяти, все сильнейшие фракции в мире просто уничтожили сами себя. Именно это и позволило возвыситься нам.
        - Как долго вы уже живёте здесь? - Внезапно поинтересовался тот.
        - не помню точно, - ответил идущий впереди мужчина. - Я перестал считать, когда мне было пять сотен лет.
        - Так долго… - Идущий позади мужчина был очень удивлён. - Как люди могут жить так долго?
        - Это и есть самое вкусное, что приносят падальщики из возвысившихся миров, - усмехнулся тот. - Пока ты силён, ты можешь жить практически вечно, наслаждаясь этим миром. Незачем устраивать мировую войну, которая поглотит всех. Так считают люди, так же считают и монстры. В этом мире есть устоявшиеся порядки, и никто не хочет их нарушать.
        - но сейчас вы пришли сюда, - заметил тот.
        - Потому что ты особенный, - сказал тот. - Если ты однажды подумал, что ты уникален, что твоя сила превосходит всех остальных, то ты не ошибся. Выжить в одиночку невозможно, но для тебя это могло бы быть возможным, если бы тебе дали время раскрыться. Вложив силы, время и жизни других, ты сможешь стать действительно могущественным. Наша фракция поможет тебе развиться, у нас ты станешь тем, кем должен стать.
        - И я смогу победить кого захочу? - Спросил тот, стиснув зубы.
        Обернувшись на него, мужчина в серой броне довольно усмехнулся.
        - Всех кого пожелаешь.
        В этот момент, в ушах обоих раздался уже знакомый обоим им голос, даже если и звучал он для них по-разному.
        [МИР РАСКРЕЯ - УНИЧТОЖЕН КЛАНОМ - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН. МИР - ЗЕМЛЯ, ПОГЛОЩАЕТ МАНУ]
        - Ого, - хохотнул идущий впереди мужчина. - Кто-то решил начать действовать до срока. Дураки, незнающие силы других. Исчерпав себя, они просто скоро исчезнут.
        Махнув рукой, он продолжил идти вперёд. Но будь он немного внимательнее, то смог бы заметить, с какой силой сжал кулаки его собеседник, и сколько сил ему стоило приложить, чтобы не измениться в лице, услышав название этого клана.

        Глава 3

        - Они уже так близко…
        - Ага. - Молодая и невероятно красивая девушка с ярко зелёными волосами стояла на ветви дерева, что раскинулось посреди иссохшего леса, как оазис посреди пустыни. Его рост превышал всё в округе, а обильная и зелёная листва выделялась как маяк в океане. Насколько фантастически это было, настолько и необычно, потому что идущие по иссохшему лесу люди, казалось, не видели этого огромного древа.
        - Я стала так сильна… - Такая же молодая девушка, с немного пухлыми щёчками и каштановыми волосами, неловко посмотрела на свою ладонь, чьё сияние резонировало с сиянием множества символов, расположенных вокруг этого дерева. - Удивительно, что этот человек так легко раздал нам такие книги.
        - Это не самое удивительное в нём, - ответила зелёноволосая девушка, легонько прикусив губу.
        - Неудивительно, что он вам так нравится, - хихикнула Шатеночка. - Каждый раз, когда разговор заходит о Джокере, ваши глаза так и сверкают.
        - Так заметно, да? - В ответ на слова своего офицера, девушка не сильно хотела показывать эмоции, но получилось очень плохо.
        - Да, я никогда не видела, чтобы вы относились так к кому либо, - продолжила говорить Шатеночка, хитро улыбаясь.
        - Ты права… - Зелёноволосая девушка, вопреки ожиданиям говорившей девушки, не стала отпираться и просто согласилась, издав при этом очень громкий беспомощный вздох. - Я даже знаю почему…
        Её собеседница не стала как-то это комментировать и просто решила подождать, пока её Лидер сама продолжит говорить.
        - Ты, когда-нибудь, встречала человека, который был бы как огромная гора? Во всех смыслах этого слова. - Произнося эти слова, зелёноволосая девушка даже оторвала взгляд от пробирающейся через лес группы людей. - Он такой… - опустив взгляд, она ещё ненадолго замолчала. - Как огромная гора. Станешь за его спину, и она укроет от всего. Станешь перед ней, и она тебя раздавит. Перемелет в труху, и ты не сможешь ей сопротивляться.
        - Что вы имеете ввиду? - Шатеночка удивлённо подняла взгляд.
        - Перед турниром он сказал мне, чтобы я ни за что не заходила в другие деревни новичков, если меня не пустит вслед за ним. Оглядываясь назад, он оказался прав. Войди я через другую деревню, сейчас мы бы стали врагами. - Зелёноволосая девушка снова вздохнула. - Я уверена на сто процентов, как бы больно это не было, но войди я через другую деревню, окажись мы с ним врагами, он убил бы меня, не моргнув и глазом. Я чувствую, что его желания для него превыше всех вокруг. Каждый рядом с ним может за ним спрятаться. Может получить защиту, но выйди вперёд, прегради ему путь, и он пройдёт по тебе как горный обвал. Ты не сможешь ничего с этим сделать.
        - Звучит как…
        - Именно поэтому! - Шатеночка хотела что-то сказать, но её оборвал голос Зелёноволосой девушки. - Сложно признаться самой себе, но… именно поэтому я так завидую той девочке, что всегда ходит рядом с ним. - Подняв взгляд, она снова посмотрела на приближающихся людей. - Она единственная, на кого он смотрит другими глазами. Я не знаю почему, но только на неё он смотрит так, как никогда не смотрел на меня. Это так обидно.
        - Наверное, их многое связывает, - тихо прокомментировала та.
        - Возможно. А может, и нет. - Ответ пришёл таким же тихим. - Всё что я могу, это прятаться за ним, но она нет. Она стоит рядом. Она может ему помочь, он не противится этому.
        - Разве сейчас мы не в том же положении? - Улыбнулась Шатеночка и тут же поймала вернувшуюся в ответ улыбку своего Лидера.
        - Именно! - Ответила та. - Система дала нам шанс. Что более важно, он тоже дал шанс мне. Я хочу ему показать, что на меня тоже можно положиться. Прячась за его спиной, я никогда не смогу стать вровень с ней, поэтому я должна не упустить этот шанс. Я должна ему показать, что я хочу идти с ним рядом. - Стиснув зубы, девушка присела на цыпочки, и, казалось, её глаза немного намокли. - Ты мне поможешь? - Переведя взгляд на своего офицера, она увидела очень довольную улыбку.
        - Вы так много для всех нас сделали, Лидер, - ответила та, не скрывая радости. - Вы всегда делали что угодно, чтобы помочь нам. Мы думали, что никогда не сможем за это отплатить. Я очень рада, что у вас, наконец, появилось своё собственное эгоистичное желание. Я очень этому рада и с превеликой радостью вам помогу. - Кивнув головой, она указала на почти подошедших к дереву неизвестных людей. - Давайте начнём с них.
        - Ага, - улыбнулась та. - Чтобы быть рядом с ним как равная, я не должна быть ему обузой. - Посмотрев вниз с ветви дерева, она хищно улыбнулась. - Давай убьём их всех!
        …
        Большой отряд, насчитывающий больше сотни людей медленно пробирался сквозь иссохший лес, осторожно наблюдая за всем, что казалось подозрительным.
        - Лидер, кто-то уже начал действовать, - сказал один из шедших впереди людей.
        - Это они, - кивнул тот. - Будем надеяться, что в ближайшее время мы их не встре… - Вместо законченной фразы из его горла вырвался сдавленных хрип и брызги крови, а поднявшийся с земли сухой корень как стальная стрела прошёл сквозь его голову, войдя в затылок.
        - Вражеская атака! - Мгновенно побелевший офицер только и успел что крикнуть, как весь лес в округе, казалось, ожил. Покрытые чёрной землёй корни поднялись из-под земли, сухие и мёртвые ветви погибших деревьев, как стальные копья навелись на его отряд и всё что он успел увидеть, это брызги крови и услышать заполнивший этот ужасающей лес крик. Появившаяся зелёная трава, которой не было ещё мгновение назад, связала ему ноги, а попытавшись вырваться, он упал и потерял последний шанс сопротивляться.
        - Кто?.. - Протянул он, выдыхая последний воздух их сдавливаемых стальными тисками лёгких. Вместо ответа, чёрная ветвь дерева остановилась над ним и опустилась вниз, войдя в землю почти на метр, прямо сквозь его голову.
        [МИР ФЛОРИНОР - УНИЧТОЖЕН, КЛАНОМ - ЛЕС ЛАОРА. ВАССАЛОМ КЛАНА - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН. МИР - ЗЕМЛЯ, ПОГЛОЩАЕТ МАНУ]

        Глава 4

        Бледнокожая девушка медленно вышла из-за холма, единственным примечательным местом на этой безжизненной земле. Двигаясь уверенным шагом, она направилась прямо к огромному скоплению зомби, что оказались прямо перед ней. Огромная толпа, сбившихся в кучу монстров, просто простаивала без дела и лишь редкие из них, время от времени, рычали или скалились куда-то в пустоту. Не сбавляя шага, девушка подошла прямо к этой толпе. Подняла голову и посмотрела на преградившего ей путь силового зомби. Огромная куча мяса и костей с металлическим отливом, что для простого человека могла бы оказаться смертельным врагом, казалось, даже не заметила смотрящую на неё снизу вверх девушку.
        - Какой ты, всё-таки, уродливый… - поморщившись от созерцания этого зомби вблизи, девушка протянула руку и схватила его за запястье. Рванула на себя и здоровенный шкаф был отброшен в сторону как подстреленный, рухнув на землю, он яростно взревел, но его ярость не была направлена на обидчика. Поднявшись с чёрной и испачканной им земли, он стал вертеть головой и снова взревел, но, так и не обнаружив врага, просто замер на месте. Девушка, что отбросила его совсем недавно, уже давно вошла в толпу зомби, пробираясь в самый её центр.
        Расталкивая зомби и пробираясь сквозь них, она не прекращала морщиться и лишь оттолкнув последнего, оказалась на просторной полянке, вокруг которой множество зомби столпились кругом, как бы защищая её от вторженцев.
        - Кто ты? - Едва она ступила в этот круг, как стоящий там монстр, что был почти неотличим от человека, так же, как и она сама, задал ей вопрос. - Ты не похожа на одного из нас. Почему я могу тебя увидеть, но не могу осознать?
        Игнорируя вопрос монстра, девушка ускорила шаг.
        - Немедленно остановись! - Взревел тот, но было поздно. Мгновенно ускорившись, бледнокожая девушка вмиг подступила к нему и, выхватив из надетого на палец кольца короткий клинок, вогнала его прямо в грудь испуганному монстру, пронзив не только его небьющиеся сердце, но и находившуюся в его руке фигурку маленького домика. От пронзившего её удара, маленькая фигурка мгновенно пошла трещинами и лопнула как мыльный шарик, развалившись на осколки. Монстр дрогнул и неверящим взглядом посмотрел на эту девушку, а затем рухнул на землю, силясь ухватить её своими руками, но тщетно.
        …
        [МИР РИХТАЛА - УНИЧТОЖЕН КЛАНОМ - АРМИЯ ОСВОБОЖДЕНИЯ ЗЕМЛИ. ВАССАЛОМ КЛАНА - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН. МИР - ЗЕМЛЯ, ПОГЛОЩАЕТ МАНУ]
        …
        - Я закончила, - вернувшись назад и выбравшись из этой толпы, девушка лучезарно улыбнулась, смотря на встречающего её чернокожего мужчину.
        - Я уже в курсе, - усмехнулся тот. - Сильно переживала?
        - Да нет, - девушка отмахнулась от его слов, но, тем не менее, не смогла скрыть волнение. Подняв свою бледную ладонь и посмотрев на неё, она сказала, - так странно.
        - Никак не можешь привыкнуть? - Спросил тот, подойдя поближе и взяв её поднятую руку в свою ладонь.
        - Немного привыкаю, - ответила она. - Просто… ещё вчера я спала дома, а теперь вот, мало чем отличаюсь от этих монстров, что стоят там.
        - Вы отличаетесь, - чернокожий мужчина хотел ей возразить, но она его остановила. - Но мне нравится, - сказала она. - Мне нравится, эта сила. Быть рядом с тобой, да ещё таким способом, это неплохо, - сказала она, поддев пальцем подбородок своего мужчины. - Разве что, я теперь немного холодненькая, не смущает?
        - Прекрати! - отмахнулся тот, но не смог сдержаться и отвёл взгляд, немного покраснев. Несколько членов его клана, что стаяли позади, от такого зрелища начали тихонько гоготать, но он быстро вернул себе суровый взгляд, вынуждая их заткнуться. - Пойдём.
        Взяв её за руку, всё ещё не прекращающую хихикать, он вышел из-за холма и, так же как и она ранее, направился к этой толпе. Зомби, что без дела стаяли и таращились в пустоту, повернули головы. Смотря прямо на человека, они клацали челюстями, но не решались атаковать.
        - В отличие от меня, кого принимают за своего, тебя они чувствуют, - сказала девушка рядом с ним. - Но атаковать им страшно, да?
        - А я чувствую всех их, - ответил тот, смотря на зомби. - Всех их. - Вытянув руку, он указал ей на север, - там тоже есть зомби. Даже больше чем здесь. Взяв класс, я чувствую их всех, и ты права, им страшно меня атаковать. Они чувствуют во мне хозяина. Особенно, когда они потеряли предыдущего. - Вскинув руку, он провёл ей по воздуху перед всей толпой и закричал, - повинуйтесь своему новому господину!
        Все зомби перед ним, услышав эти слова, распахнули пасти и, запрокинув головы, взревели в небо, разнося этот яростный рёв на километры вокруг.
        - Пойдём на север, - сказал тот, махнув рукой. - Заберём себе всех зомби, которых найдём. - Вновь посмотрев на зомби, он улыбнулся. - А найдёте кого живого, сожрите его!

        Глава 5

        [МИР ЭРОНЖА - УНИЧТОЖЕН КЛАНОМ - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН. МИР - ЗЕМЛЯ, ПОГЛОЩАЕТ МАНУ]
        
        Вытянув руку и держа на ладони фигурку маленького домика, я с любопытством наблюдал как тонкая голубая струйка, похожая на туман, впиталась в неё и исчезла, а сам домик немного вспыхнул и замер, в ожидании новой порции.
        - Интересно, что ты мне подаришь, когда мы заполним тебя до краёв, - ухмыльнулся я и спрятал домик в кольцо хранения. - Итак! - Приняв решение, я обернулся к своему клану. - Наши союзники уже разбежались, теперь настал и наш черёд. - С самого начала, от нас отделились только те трое, прихватив с собой Четверёшек. Примерно поняв силу наших противников, я принял решение разделить и наш клан тоже. Времени мало, а убить нужно ещё очень много. - Исида и Пастух ждут команды, если кому из союзников будет нужна помощь, вы первые, кто должен туда прийти. - Посмотрев на этих двоих и увидев утвердительный кивок, я продолжил говорить, переведя взгляд на демона. - Ты берёшь Чертенку, и отправляетесь вдвоём. Проблем у вас недолжно возникнуть никаких, но если что, сразу же связывайтесь со мной.
        - Да, господин.
        - Ура! - В отличие от этого рогатого парня, мелкая ведьма прямо воспылала энтузиазмом.
        «У этих двоих какие-то не очень здоровые отношения образовались», подумал я.
        - Что касается тебя… - Последний, кто остался незадействованным, это Бугай. Посмотрев на его рожу, я просто вздохнул и похлопал его по плечу. - Просто иди и убей кого-нибудь, ладно?
        Ухмыльнувшись во все зубы, эта тварь хлопнула в ладоши и, развернувшись на пятках, погнала куда-то вглубь этих пустошей.
        «Как будто медведя в детский садик выпустил…»
        Смотря ему в след, я молча за всех помолился.
        «Мир вам, бравые воины».
        …
        А что касается меня…
        …
        Я пойду с Фран. Хочу я того или нет, она уже рядом. Даже если бы не была, сам бы её с собой потащил.
        - Итак, - едва я хотел отдать команду разойтись, как в голове раздался голос от одной из Четверёшек.
        - Босс, Японцы в беде! - Раз верещит Четверёшка, а не их Лидер, то проблемы не так фатальны, но ждать не будем. Мгновенно дёрнув нашу группу поддержки, мы переместились туда.
        Земля под ногами совсем не изменилась после перехода через врата, но сильный взрыв и последующий за ним порыв ветра заставил закрыться от накатившей пыли. Ощущение присутствие показало, что часть нашего клана союзника убито, а перед ними стоит что-то невероятно огромное.
        Выскочив из облака пыли и посмотрев туда, я увидел девочку Японку, которая своими щитами сдерживает здоровенное существо, метров семь в высоту и очень смахивающее на черепаху.
        - Какого хрена… - Смотря на эту штуку, я даже не сдержался и выругался вслух. Я думал, что Правителями могут быть только разумные монстры, иначе, почему пришедшие к нам и сгинувшие в океане Правители не породили новых.
        - Не мешай… - Утробный и очень громкий голос, похожий на разлетающееся среди скал эхо пронёсся над нами.
        «Вот оно что».
        Эта херня ещё и разумна.
        - Я не могу её долго держать! - Японочка удерживала эту черепаху на месте, но сил у её клана маловато, чтобы всем этим воспользоваться.
        - Фран! - Думаю, для такой херни мы эту штуку и делали. Кивнув головой, девочка тут же сорвалась с места и обогнула выставленные щиты, зайдя к черепахе с боку. Пространственное кольцо вспыхнуло и вместо привычной всем винтовки, в её руках оказался длинный, не соразмерный её маленькому телу, ручной гранатомёт.
        Смотря как Фран приняла удобную позу для стрельбы, я поднял руки и закрыл себе уши. Эта штука в её руках совсем не то же самое, что оглушительная винтовка. Раздался хлопок и свист, а затем такой чудовищный грохот, что встретивший нас в этом месте взрыв и столп пыли просто комариный выхлоп. Земля под ногами подлетела вверх, и даже если я крепко стоял на ногах, не смог сдержать равновесие и присел на колено. Убрав руки от ушей, я всё равно не мог ничего слышать, кроме противного звона. Поднявшись с земли и ступив шаг, прямо перед лицом, с неба свалился здоровенный кусок панциря и приросший к нему кусок плоти. Ещё шаг и с неба полился кровавый дождь, прибивающий к чёрной земле взлетевшую недавно пыль.
        Девочка Японка, что сдерживала черепаху до этого, сидела на земле, немного подрагивая.
        - Извините, - протянул я, ковыряясь мизинцем у себя в ухе и смотря на труп огромного монстра, с боку которого исчез огромный кусок плоти. Задняя нога и половина панциря, казалось, была просто вырвана из тела черепахи самим Богом. - Нужно было предупредить.
        Девочка Японка медленно повернулась и посмотрела на меня, но ничего не сказала.
        [МИР ХЭЛОНАГОР - УНИЧТОЖЕН КЛАНОМ - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН. МИР - ЗЕМЛЯ, ПОГЛОЩАЕТ МАНУ]
        Удостоверившись, что эта тварь сдохла, я быстро пробежался глазами по нескольким трупам Японских Энхансеров.
        «Не знаю, были ли у них сопротивления, но пока они не стали зомби, нужно поторопиться».
        - Исида! - Девица уже и без меня поняла, что настал её черёд похвастаться умениями. Вытянув руку, я увидел, как она пошевелила губами и очень тихо что-то произнесла. В этом не было никакого практического смысла, но я знаю, что она сказала, потому что сам так делал.
        «Снисхождение Владыки»
        Зелёный свет сверкнул в глазах девицы и разлетелся по сторонам, привлекая внимание всех в округе.
        Магический камень, что мы получили, не предназначен людям. В отличие от людей, уникальные звери всегда выделяются среди своих собратьев. Получив такой камень и активировав дарованную им способность, внешний вид тоже меняется. Зелёный свет, что исходил от тела Исиды, резко вернулся назад и обтёк её тело как вода, впитавшись в кожу, и отпечатался на ней зелёными завитками. Как множество татуировок ярко зелёного цвета, эти завитки покрыли всё её тело, и даже сами глаза вспыхнули как пламя жизни из фантастических историй.
        Проведя рукой по телу убитого Энхансера, Исида прошла мимо него, но все увидели, как полученные им раны от атаки черепахи мгновенно затянулись, а ещё через мгновение он скорчился на земле, вздохнув полной грудью и раскашлялся, выбросив из горла скопившуюся пыль.
        Навык, что эта девица получила, идеально её дополняет. Раньше она могла исцелить почти что угодно, но для воскрешения из мёртвых, как случилось с её братом, ей необходимо отдать половину своей жизни. Слишком расточительно, для малознакомых людей. Но теперь этот навык исправляет даже такие ограничения системы.
        «Навыки людей с Эволюцией Владык и в самом деле ужасающие».
        - Отлично, - кивнул я, смотря на ошалевших Японцев. - А теперь продолжаем. Нам ещё стольких нужно сегодня убить.
        ………
        [СНИСХОЖДЕНИЕ ВЛАДЫКИ ЖИЗНИ]
        [ВО ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ ПОСТОЯННО ПОТРЕБЛЯЕТ МАНУ, С КАЖДОЙ СЕКУНДОЙ РАСХОД МАНЫ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ВДВОЕ. ВО ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ, ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ НЕ МОЖЕТ ПОЛУЧИТЬ ПОВРЕЖДЕНИЯ НИ ТЕЛУ, НИ ДУШЕ, НИ ЖИЗНИ]
        

        Глава 6

        [МИР ХЭЛОНАГОР - УНИЧТОЖЕН КЛАНОМ - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН. МИР - ЗЕМЛЯ, ПОГЛОЩАЕТ МАНУ]
        
        Отмахнувшись от навязчивого оповещения, два человека вышли в небольшую низину, и, наконец, остановились.
        - Это здесь, - Человек, что шёл впереди и был одет в ничем неприметную серую броню, обернулся к своему спутнику и указал рукой на самый центр этой низины.
        - Значит, мы проделали такой длинный путь и всё ради этого? - Идущий за ним человек окинул взглядом всю местность, и единственное, что тут выделялось, это виднеющаяся на горизонте голубая стена, запечатывающая их всех в этом месте. Они были у самого края огороженного системой мира, это всё, что он мог сказать об этом месте. Та же мёртвая земля, те же редкие и усохшие деревья. За всё время, что они шли, пейзаж не менялся ни разу.
        - Мы не можем подойти поближе, - кивнул тот, указывая на голубую стену. - Но нам и так очень повезло. В Срединных мирах есть свои правила. Если возвысившийся мир находится на территории одной из фракций, то он поступает в её распоряжение. Только подконтрольные ей падальщики могут его грабить и ей решать, как поступить с тем, что они оттуда достанут.
        Человек в украшенной пламенем броне достал из пространственного кольца маленькую фигурку.
        - Значит, расположившись здесь, я отдаю судьбу своего мира в ваши руки?
        - Ты присоединяешься к нам как равный, а не ищешь милости. Твой мир, тебе им и править. Очень редко появляются миры, чьё развитие идёт обособленным или странным образом, и тогда мы можем что-то с них получить кроме ресурсов, но твой мир точно таким не является. У нас нет к нему никакого интереса.
        - Понятно, - кивнув головой, его собеседник опустил взгляд на маленькую фигурку и, казалось, о чём-то задумался.
        Никто его не торопил. Простояв так почти минуту, он, наконец, решился. Большой палец лёг на фигурку и нажал на маленький красный кружок, у самой её вершины. Золотой свет вспыхнул в его руках, как от маленького солнца и во все стороны по земле расползлась золотая линия, очертив круг почти десять метров в диаметре с ним в самом его центре. Фигурка, что ещё мгновение была в его руке, упала на землю, пройдя сквозь пальцы, а следом, прямо из этого места, стала подниматься большая золотая арка. Отступив на несколько шагов, он подошёл к человеку, которому он решил доверить своё будущее, не сводя взгляда с арки.
        - Это врата в мой мир? - Спросил он, когда арка полностью показалась из земли, а в несколько метрах перед ней, на золотом постаменте расположился маленький золотой кристалл.
        - Ещё нет, - смотря на эту арку, его собеседник довольно улыбался. - Когда побеждаешь другие миры, маяки их маны будут впитываться в кристалл. Собрав девяносто девять маяков, принадлежащих девяноста девяти уничтоженным тобой мирам, этот кристалл исчезнет, а твой мир начнёт поглощение маны из всех поверженных миров, только тогда, он станет настоящим порталом.
        Вновь посмотрев на своего протеже, он не стал сдерживать радость.
        - Защищайте кристалл, это одно из условий победы. Обычно, этот турнир длится очень долго. Выбор территории очень важен. Атака и защита требует много сил и времени.
        - Обычно? - Уловив в тоне своего провожатого волнение, он немного напрягся.
        - Ты ведь и сам уже заметил, - сказал тот, обернувшись назад, туда, откуда они пришли и, глядя куда-то за горизонт, как бы стараясь что-то рассмотреть.
        [МИР ФЭЛНОРУЭЛ - УНИЧТОЖЕН КЛАНОМ - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН. МИР - ЗЕМЛЯ, ПОГЛОЩАЕТ МАНУ]
        - Вы об этом? - Вновь с раздражением отмахнувшись от появившегося оповещения, он тоже направил взгляд назад.
        - Да, - согласно кивнул его собеседник. - Выглядит опасно.
        - Опасно, говорите… - Стиснув кулаки, человек в украшенной пламенем броне отвёл взгляд и, его собеседник с улыбкой посмотрел на него.
        - Я не знаю, как они это делают, - сказал он, не меняясь в лице. - Помнишь, что я сказал? Мы теперь союзники и я гарантирую твою безопасность, пока ты не сможешь набрать сил и расправить крылья. Мы будем полагаться на тебя в будущем, а сейчас, пока оно ещё не наступило, можешь положиться на меня. Я пойду и исправлю эту маленькую проблему.
        - Я… - Ответ уже почти был готов, но он так и не смог его озвучить, запнувшись на полу слове.
        - Что? - Уже приготовившись идти, его провожатый остановился и посмотрел на него. - Хочешь сам?
        - Нет, - потратив несколько секунд на размышления, он, всё же, отказался.
        - Не волнуйся об этом, - отмахнулся тот, не зная, каких трудов стоило его собеседнику произнести эти слова. - Они просто очередной мир, который скоро погибнет. Мне интересно, что они придумали, чтобы так форсировать турнир, но раз уж победить должен ты, то исход уже предрешён.

        Глава 7

        - Как-то так, оно, наверное, должно выглядеть после активации, да?..
        - Угу…
        Вместе с Фран, мы остановились в полуметре от яркой золотой полосы, очерчивающей на мёртвой земле идеальный круг. Золотая арка в центре и странного вида кристалл были довольно занимательными. Наверное, если активирую мой пожирающий ману домик, то он в такую же штуку превратится. Смотрится фантастично круто, но куда больше фантастично круто смотрятся люди, что вокруг этого сооружения бегают. Мы их заметили ещё, наверное, за километр. Они тут единственные в обозримом радиусе, кто умудряется выбрасывать в небо столбы чёрного дыма. Стоило только их увидеть, я сразу вспомнил название их клана. На предыдущем турнире они были в тройке лидеров. “Паровой Колосс.” Я думал, что их название это просто отсылка к чему-то, но кто бы мог подумать. Это настоящий клан, чьи технологии полностью основаны на использовании пара. Скорее всего, их мир невероятно в этих технологиях преуспел, потому что пока мы там бегали, они тут развернули полноценную базу. Прямо сейчас я вижу здоровую гуманоидную хренотень, метра в четыре высотой, сделанную, похоже, из меди. Эти ребята умудрились притащить на турнир полноценного
парового меха.
        «И как только они умудрились всё это на турнир притаранить!?»
        Похоже, наша подготовка ничто по сравнению с их. Судя по конструкциям вокруг, он собирался из множества частей прямо здесь. Паровой подъёмник притащили, солдаты с ружьями из какой-то игры в стимпанк сеттинге. Хочется пощупать, но нужно быть последовательными.
        Кивнув Фран, мы оба переступили через золотую черту и направились в центр золотого круга. Несколько людей исправно следили за местностью, но мы прошли прямо перед их носом, остановившись рядом с маленьким кристаллом.
        - Красивая штука, - ухмыльнулся я и Фран тут же кивнула. Смотрит на него как заворожённая. Протянув руку, я положил её прямо на кристалл, желая его схватить и тут же, как только ощутил прикосновение, я почувствовал, как развеялось моё сокрытие, как будто коснулся чего-то живого. Стража периметра среагировала мгновенно, обернувшись на меня, а я приложил больше силы и сжал руку на кристалле. Раздался лёгкий хлопок и красивый золотой кристалл лопнул как стеклянная лампочка, а струйка маны, взлетевшая вверх, впиталась в моё пространственное кольцо.
        [МИР АРГООНА - УНИЧТОЖЕН КЛАНОМ - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН. МИР - ЗЕМЛЯ, ПОГЛОЩАЕТ МАНУ]
        - Ублюдок! - Рёв людей рядом со мной стал оглушительным. Отклонившись назад из-за предчувствия опасности, я увидел, как перед носом пролетели несколько стальных пуль, выпущенных из их причудливых винтовок. Золотая арка почти над нашей головой разлетелась золотой пылью, а ограждающая линия вокруг быстро зачахла и погасла.
        Вновь раздался выстрел, но теперь пуля была направлена уже не в мою сторону. Фран, что всё это время была недалеко, достала револьвер и спустила курок. Охраняющий периметр человек был в коричневой броне, похожей на ржавое железо, но она его не спасла и разлетелась на ошмётки, вместе с грудной клеткой. Мне даже ничего ненужно было делать. Стальные шарики из вражеских винтовок, даже если и попадали, то едва ли были способны оставить синяк. В отличие от них, пули, пущенные Фран, несли смерть с каждым её нажатием на спусковой крючок. Стихийно вспыхнувшая войнушка стихла так же стремительно как разразилась.
        …
        - Любопытно… - Высказался я, повертев в руке странного вида винтовку, поднятую с земли. Большой медный болон. Горячий. Шланги, три штуки. Громоздкая и неудобная. - Тебе как? - Бросив её Фран, я терпеливо подождал, пока она тоже покрутит её в руках. Взяв упор, она вскинула винтовку привычным движением и испустила курок. Раздался хлопок и стальной шарик ударился о парового колосса, которого эти парни так и не успели запустить.
        - Плохая, - высказав своё мнение, Фран просто отшвырнула винтовку в сторону, а я с грустью посмотрел на кусок железа, который она отстрелила от обшивки этой потрясающей конструкции.
        «Чуть не сломала!»
        Подойдя поближе и посмотрев вверх, я не мог не восхититься. Пусть он и смотрелся довольно несуразно. Судя по всему, ходить эта штука не может. Было бы странно, если цивилизация, не способная изобрести нормальные пули, смогла бы создать работоспособного меха. Судя по всему, это просто высокая башня с вращающимся торсом, а в руках у него аналог пулемёта.
        «А вся эта конструкция в форме меха потому что… что?»
        Хрен его знает почему. Оттолкнувшись ногами, я ухватился за одну из рук этой штуки и взлетел почти к самой голове, обнаружив вход в кабину пилота. Недолго думая, засунул задницу в кресло и поставил ноги на педали.
        Куча непонятных рычагов и кнопок почти не оставляли надежды, что такой дилетант как я сможет запустить двигатель этого красавца. Надежда умирает последней, нельзя дать такой красоте умереть! Схватив за первую попавшуюся рукоять и дёрнув на себя, я резко ощутил чувство опасности, но не от этой прелести, а откуда-то справа. Быстро переведя взгляд, в прозрачном окне для удобства пилота я увидел нечто, на ужасающей скорости мчащееся сюда и полыхающее красным светом.
        - Бугай стоять! - взревел я, но было поздно. Это красное нечто вмиг достигло расстояния, примерно триста метров от колосса и выстрелила в мою сторону, оттолкнувшись от земли. Всего пол вздоха, и в окне для обзора взмыли вверх, казалось, недвижимые ноги этой металлической игрушки. Мощный удар пришёл снизу, а я стал заваливаться назад, вылетая в сторону, пристёгнутый к креслу, вместе с остатками разваливающейся кабины. Земля вокруг завертелась, а всё содержимое желудка ударило в ноздри.
        - Я тебе этого не прощу! - Ругнулся я и рухнул головой вниз, похоронив себя под креслом и ещё куском стальной обшивки, прилетевшей следом и больно ударившей по ногам.
        -…
        - Не знаю, что там говоришь, - прошипел я, выплёвывая грязь и пытаясь освободиться от кресла, - но надеюсь, это было извинение.
        Стальной лист над головой дрогнул и приподнялся, вынуждая меня посмотреть туда.
        - (?_?)
        - Пошёл ты нахер, понял!? - Вытянув руку, я постарался его ударить, но тот просто отпрыгнул в сторону, продолжая держать в руке кусок обшивки. Его руки и тело полностью были покрыты красным свечением, исходившим от его татуировок. В отличие от его сестры, которая имела ровные и красивые завитки. Бугай был покрыт рваными, дикими линиями и пятнами, делающими его вид ещё более агрессивным, чем обычно.
        - (?_??)
        - Времени нет дурачиться, да? - Сказал я, выбравшись из-под завала, и увидел кивок Бугая. - Блин…
        Мы вместе окинули взглядом кучу хлама, в которую превратился мех. Очень жаль, что так и не удалось его запустить, но этот парень прав. Время поджимает, некогда ерундой заниматься.
        - Пойдём, - махнув рукой, мы снова разделились. Я и Фран пошли на Север, а Бугай туда же, куда и гнал разъярённым бизоном, сметая всё что видит. Описание его эволюции самое просто и понятное. Получив усиление, оно таким же и осталось. Вот только, в его случае, оно так же и осталось едва ли не самым страшным.
        [СНИСХОЖДЕНИЕ ВЛАДЫКИ ВОЙНЫ]
        [ВО ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ПОСТОЯННО ПОТРЕБЛЯЕТ МАНУ. ХАРАКТЕРИСТИКИ: СИЛА, ВЫНОСЛИВОСТЬ, УСТОЙЧИВОСТЬ И РЕГЕНЕРАЦИЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНО УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 2 ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ. НАНОСИМЫЙ ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН УВЕЛИЧЕН НА 20%]

        Глава 8

        - Чёрт возьми, почему господин отправил меня именно вдвоём с тобой!?
        - Это потому что мы оба классные!
        - ты меня бесишь! - Рогатый демон, чья кожа от ярости почти сменила цвет с обычного чёрного на красный, шёл вперёд и едва сдерживался, чтобы не перейти на гневный крик.
        Маленькая девочка, верхом на метле спустилась пониже и, высунув язык, тут же вновь поднялась вверх, избежав гневного взгляда.
        - Только и делаешь, что жалуешься, - прокричала она сверху. - Почему я тебе не нравлюсь?
        - Как будто мне могут понравиться люди! - Рявкнул тот, задрав голову. - А ты самая надоедливая из всех! Ты меня раздражаешь!
        - Но ты ведь уже давно присоединился к нам! - Снова крикнула та, спустившись пониже.
        - Я последовал за Господином, не за вами! - Вновь заорал тот.
        - Лидер давно говорил, что если тебе что-то не нравится, ты можешь уйти, но ты всё ещё здесь! Чего не уходишь? - Огрызнулась летающая девочка и в ответ на эти слова демон аж споткнулся, но не нашёлся, что ответить сразу. Этого промедления хватило, чтобы та спикировала сверху и стукнула того плечом.
        - Ах ты!.. - Взревел тот, но Ведьма снова взлетела в воздух и, перевернувшись вверх ногами, показала ему язык. - Немедленно спускайся, это приказ!
        - На мне такое не сработает! - Раздался сверху издевательский голос, а пока демон снова краснел от ярости, она внезапно добавила, - враги справа!
        Едва она это сказала, как демон вмиг успокоился, и она оба рванули в сторону небольшой каменной скалы, у подножья которой крались несколько неизвестных людей.
        - Разведчики? - Подняв голову к быстро спустившейся девочке, демон задал вопрос, вообще не проявляя былую агрессивность.
        - Похоже на то, - сказала та, так же полностью сосредоточившись на задании. - Очень осторожны, наверное, проверяют местность рядом с базой. Допросим?
        - Это у меня запросто, - оскалился тот. Прыгая по камням, демон преодолел разделяющие их несколько сотен метров и приземлился прямо напротив них, развеивая сокрытие, - Стоять смирно! - Рявкнул он, а испуганные и уже потянувшиеся к оружию люди вытянулись по струнке как солдаты. - Патрулируете?
        Два человека, потеряв контроль над своими телами, закивали головами как деревянные болванчики.
        - Нашли что-нибудь? - Спросил тот, наслаждаясь ужасом в глазах двух разведчиков, которые снова замотали головой, но уже не вверх вниз, а из стороны в сторону.
        - Молодцы, а откуда пришли? - В ответ на этот вопрос, оба вытянули руки и указали в одном направлении. Куда-то назад, за скалу, у подножья которой они крались.
        - Молодцы. - Хищно улыбнувшись, тот посмотрел на летающую девочку и, получив её кивок, вновь обратил взгляд на напуганных до чёртиков людей. - Хочу сделать вашим друзьям сюрприз, - сказал он. - Вы так громко дышите, что можете его испортить. Немедленно прекратите!
        Замершие по стойке смирно разведчики, внезапно, как будто проглотили гранитный камень размером с кулак, застрявший в их горле. Их глаза налились кровью, грудь вздымалась, силясь набрать воздуха. По телу прошла крупная дрожь, а затем, спустя несколько минут мучений, оба осели вниз и рухнули на землю.
        - Какой жестокий, - хмыкнула девочка, смотря на два трупа, на что демон лишь презрительно хмыкнул.
        - Они враги.
        - Я знаю, - отмахнулась та. - А ещё я знаю, почему Лидер отправил вдвоём именно нас.
        - И почему же? - Совсем потеряв интерес к погибшим разведчикам, демон повернулся к девочке и выжидательно на неё уставился.
        - Лидер говорил, что ваша раса очень высокомерна. Любая слабость в вас, это нестерпимый позор. Вы говорите, что ненавидите людей за их слабость, но на самом деле, вы их ненавидите, потому что рядом с ними начинаете видеть свои собственные слабости.
        - Чушь, - рявкнул тот, но девочка снова взмыла в воздух. Аура могущества мгновенно разошлась от неё во все стороны, а всё тело затянули чёрные татуировки. Как голодные призраки открывающие рты и кричащие в агонии, эти знаки были воплощением ужаса и покрывающего землю бедствия.
        - Лидер говорил, что до тех пор, пока ты не станешь честен сам с собой, ты не сможешь получать удовольствие, живя с нами. До тех пор, пока это не случится, именно я должна за тобой приглядывать, потому что я единственная, кому плевать на твои выходки. - Закончив говорить, девочка снова высунула язык, а затем взмыла в воздух и исчезла за каменной скалой, направившись по указанному ранее направлению.
        Стиснув зубы, демон проводил её взглядом и только тогда расслабился. А затем вновь вспыхнул и со всей силы ударил ногой по гранитному камню у подножья скалы, отправив его в полёт на десятки метров.
        - Я и сам это чувствую, - сказал он.
        ……
        Наслаждаясь шумом ветра в ушах от скоростного полёта, маленькая девочка спикировала вниз из-за облаков, обнаружив на земле яркий золотой круг. Как яркая звезда, он указывал путь, и пролететь рядом было просто невозможно. Уже на подлёте она увидела суетящихся внизу людей. Они строили укрепления, ставили ограждения, делали всё, чтобы победить в этом сражении. Применив заклинание, массивный чёрный пузырь надулся прямо под метлой и устремился вниз. Гигантский чёрный слизень рухнул на землю, прямо в центр этого золотого круга и мгновенно похоронил под собой и золотую арку, и кристалл, и укрепления, которые так старательно вокруг них возводили.
        [МИР ДИТАРА - УНИЧТОЖЕН КЛАНОМ - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН. МИР - ЗЕМЛЯ, ПОГЛОЩАЕТ МАНУ]
        Чёрный слизень вздрогнул, и, вместо того чтобы атаковать испуганных внезапным нападением людей, весь завибрировал как пудинг, помещённый в миксер. Сжался до размеров футбольного мяча, а затем взорвался. Тысячи маленьких кусочков разлетелись во все стороны, как шрапнель, пробивая и уничтожая всё на своём пути. У стражей, которым не повезло находиться ближе всех, мгновенно исчезло всё тело. Кому повезло меньше, маленькие слизни пролетали сквозь тело, оставляя ровные зияющие дыры. На месте таких ран, вместо крови, была только пожирающая тьма. Расползаясь по телу как гангрена, она выжирала всё, чего касалась. Спустя всего несколько минут, на месте кишащего жизнью лагеря не осталось ничего. Только чёрная безжизненная земля, как будто на ней никогда ничего не появлялось вовсе.
        [СНИСХОЖДЕНИЕ ВЛАДЫКИ ВЕДЬМ]
        [ВО ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ПОСТОЯННО ПОТРЕБЛЯЕТ МАНУ. ВАША ТЬМА - БЕДСТВИЕ, ПОЖИРАЮЩЕЕ МИР. ВАШИ ПРОКЛЯТИЯ - ЧУМА, ЧТО ЯВИТ МИРУ ТЫСЯЧИ СТРАДАНИЙ.]

        Глава 9

        «Очень любопытно…»
        Расправившись с ещё одним кланом, который вообще не ясно как попал на этот турнир со своими силами, я впервые задумался о том, что после появления системного сообщения, говорящего об уничтожении мира, люди из этого мира никуда не исчезают. Интересно, почему? Что потом происходит с теми, кто остался? После окончания турнира будут телепортированы принудительно? Или останутся здесь? Едва появившись в этом месте и прочитав правила, мы задавались вопросом, что будет, если через два дня не установить точку влияния. Смотря на этих людей, уже утративших свой мир, я думаю, что нашёл ответ. Только открыв проход в свой мир, ты сможешь вернуться. Все остальные останутся здесь, живыми или мёртвыми.
        Ступая по чёрной земле, мы с Фран остановились перед очередной скалой, такие встречались нам на пути постоянно. Эта земля как будто подверглась метеоритной бомбёжке и, время от времени, на ней встречаются вот такие вот, стоящие посреди сплошного ничего, скалы. На вид, ничего особенного, но нас заинтересовало ощущение магии, которое отчётливо говорило нам, о необходимости обратить на эту скалу внимание. Подойдя поближе, мы убедились в правдивости своих ощущений. Вся скала была пронизана какой-то магией, а у самого подножья был скрытый лаз. В этой скале, что по размерам не превышала больше ста метров в диаметре, была пещера. Более того, внутри кто-то был и укрепил её магией. Очень хорошее место эти ребята себе нашли. Если у противников нет оружия, способного сравнять эту штуку с землёй целиком, то защищать её достаточно легко. Защитная магия охватывает её всю без остатка, зайди я в зону её действия и, мне кажется, состояние сокрытия развеется. Большая укреплённая крепость, в которую очень сложно войти. Жаль, но этим ребятам не повезло, потому что их противником стала Фран.
        - Сделаешь? - Спросил я, посмотрев на девочку.
        - Угу. - Кивнув головой, она просто шагнула вперёд. Лаз был невысок, даже Фран пришлось бы нагнуться, чтобы там пройти, но она этого не сделала. Она переступила через невидимую зону, где мы оба чувствовали враждебную магию, но сокрытие с неё не спало. Она прошла по лазу, и часть её тела как будто погрузилось в камень, проходя его насквозь. Как призрак, Фран просто вошла внутрь пещеры, игнорируя всё, что могло стать препятствием для обычного человека.
        «Всё-таки, у Фран самая удивительная сила», отметил я про себя, смотря на исчезающую в скале девочку. А вернее, на татуировки, что покрыли её тело. В отличие от всех других членов моего клана, они небыли яркими и выделяющимися. Наоборот, как лёгкий дым, они покрывали всё тело, но нужно было сильно присмотреться, чтобы их увидеть. Когда Исида впервые увидела её в таком состоянии, то вообще сказала, что если не знаешь, что они есть, то ты их и не заметишь. Возможно, это и правда, но вот даруемую этими символами силу очень сложно не заметить. Фран - Владыка Сокрытого Мира. Единственная возможность её обнаружить в состоянии сокрытия, это физически её коснуться. Эта её способность устраняет её единственную слабость. Теперь, за счёт маны, она может игнорировать такие вещи как физическое препятствие или магическая атака, они просто пройдёт сквозь её тело.
        [МИР РОК’АЛОН - УНИЧТОЖЕН КЛАНОМ - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН. МИР - ЗЕМЛЯ, ПОГЛОЩАЕТ МАНУ]
        «Моя девочка стала самой лучшей в вопросах тайного проникновения и убийства…»
        Прикинув в уме, я понял, что на проникновение вглубь этой крепости и устранение там всех до единого, ей потребовалось пять минут времени. Фран просто прелесть.
        Стоя на входе и ухмыляясь, мгновенно появившееся чувство опасности быстро заставило спуститься с небес на землю. Оно было таким стремительным и сильным, что на одних рефлексах я выхватил свою косу и заслонил ей свою грудь. Перед глазами промелькнула тень, и мощный удар пришёлся в лезвие, передаваясь в грудь, заставив весь воздух покинуть лёгкие. Отлетев в сторону и провернувшись в воздухе, я упал на колено и посмотрел на тень, что появилась на том месте, где мгновение назад стоял я.
        - Ого, смог защититься?
        Как оказалось, это был человек. Судя по тону и растерянному лицу, он был в замешательстве, от неудавшейся атаки. Поднявшись на ноги, я применил на нём анализ.
        [Уровень : 198]
        [рейтинг боевой мощи: 1378]
        «Ого!»
        Удивительно. Этот парень почти на две сотни очков превосходил меня в рейтинге мощи. Про уровень даже говорить нечего. Что самое страшное, я не мог рассмотреть его навыки. Его навык сокрытия анализа был точно такой же, как у меня, из срединного мира! Характеристики и обнаружения тоже, я уверен. Я находился в состоянии сокрытия, когда он напал. Из-за превосходства в уровнях, он имеет сильное преимущество.
        - Кто ты? - Спросил я, поднимаясь с колена и готовясь к бою. - Не думал, что на этом турнире появится кто-то вроде тебя.
        - Это были мои слова, - ответил тот, тоже смотря на меня с явным интересом. Если я не смог рассмотреть его навыки и Эволюцию, скорее всего, он также не смог рассмотреть мою. Встретив кого-то, кто немногим слабее его, он тоже сильно удивился. - Должно быть, именно из-за тебя этот турнир идёт необычно, - добавил он, став немного серьёзнее.
        - Говоришь так, как будто уже такие видел, - ухмыльнулся я.
        - В самом деле, - кивнул тот. - Как правило, этот турнир идёт очень долго. Сложно атаковать, сложно защищаться. Кто бы мог подумать, что всего спустя день после начала, этот турнир уже почти завершится. - Немного помолчав, он продолжил. - Ты очень необычный человек, пришлось отойти всего на два шага, чтобы тебя обнаружить. Хотел бы я принять к себе и тебя тоже, но очень жаль, я уже сделал свою ставку. Раз победитель может быть только один, придётся устранить такой многообещающий талант.
        - Многие хотели бы меня убить, - ответил я. - Думаешь, это по силам тебе?
        - Естественно, - кивнул тот. - Ты просто человек из низшего мира. Ты не знаешь, как много сил собралось здесь, и какие длинные у нас руки. Мы многое поставили на этот турнир, а значит, всё будет так, как желаем мы.
        Человек в серой кожаной броне взмахнул тонким мечом, готовясь к атаке, а затем его зрачки резко сузились. Ощутив опасность прямо за спиной, он прыгнул в сторону и, голубая вспышка прямо перед его телом остановила прилетевшую из небытия пулю, расколовшись на осколки как стекло. Фран, что недавно вернулась назад, всё это время была прямо за ним. Даже он не в состоянии почувствовать Владыку Сокрытого Мира.
        Будучи отброшенным в сторону, он был ещё больше удивлён, чем при виде меня, но нужно отдать ему должное, не желая больше разговаривать, он принял девочку за врага более страшного, чем я и кинулся на неё. Снова грохнул выстрел, а затем и следующий. Но голубые вспышки рядом с его телом отразили выпущенные Фран пули. Присев и нырнув вперёд, он оказался прямо под её винтовкой и резким движением, рубанул снизу вверх. Острие меча двигалось точно по торсу, но вместо ожидаемых им брызг крови пришла пустота, он даже не почувствовал сопротивления. Холодное лезвие прошло сквозь тело Фран как сквозь призрака. Не меняясь в лице и, поняв, что с винтовки в такой ситуации не пострелять, она убрала её в кольцо, достав перед носом противника ручной гранатомёт. Тут же отпрыгнув назад, незнакомец хотел разорвать дистанцию, но Фран просто опустила ствол и выстрелила себе под ноги.
        Столп земли, дыма и огня, взлетел в воздух как от попадания крылатой ракеты. Оглушительный грохот разнёсся по округе, и даже кусок скалы, рядом с которой мы сражались, осел вниз и обрушился. Неизвестный противник вылетел из эпицентра, вращаясь в воздухе, и с силой ударился о землю, измазав её своей кровью. Весь ободранный и обожжённый, он схватился за правое плечо, стиснув зубы. Прямо перед взрывом, я видел, как он закрылся от него правой рукой и несколькими слоями этих голубых вспышек, но даже так, его правая рука была вырвана и только белая кость, торчащая из плеча, напоминала о недавнем её существовании.
        Поднявшись с земли, теряя кровь, он посмотрел на меня.
        - Пожертвовать собой ради тебя… - процедил он сквозь зубы.
        - Думаешь, всё так просто? - Ухмыльнувшись во все зубы, я поднял руку и, двинув запястьем, несколько раз указал большим пальцем в сторону ещё не осевшего пыльного столпа. В самом эпицентре взрыва полыхал пожар, а через мгновение, прямо из пламени, вышла маленькая девочка, целая, как ни в чём небывало и, держа в руке револьвер, нацелила его на однорукого противника, смотрящего на неё с нескрываемым ужасом.
        - Никто не смог нас остановить, - сказал я, наслаждаясь его замешательством. - Я не знаю, откуда ты, думаю, самое время нам об этом послушать.
        Стиснув зубы, он снова приготовился к бою, но это была только видимость. Лишь глянув в его бегающие глаза, можно было сказать, что он ищут возможность сбежать.
        - Эт самое… - едва я хотел напасть, как услышал голос Пастуха. - Нашли тут… странное. Нужно чтобы вы посмотрели.
        - Проклятье! - Ругнулся я вслух и посмотрел на однорукого парня. - Не теряй эту мысль, - сказал я. - У нас появилось дело, которое необходимо решить. Как только закончим, я сам тебя найду. Мне так много нужно узнать об этом мире, - ухмыльнувшись и кивнув головой Фран, я демонстративно щёлкнул пальцами. - Не важно, что вы там планировали, победителями этого турнира будем мы.
        Пространственные врата открылись прямо под нашими ногами и мы оба исчезли с того места.
        …
        [СНИСХОЖДЕНИЕ ВЛАДЫКИ СОКРЫТОГО МИРА]
        [ ВО ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ПОСТОЯННО ПОТРЕБЛЯЕТ МАНУ. ТЕЛО ЗАКЛИНАТЕЛЯ, ИЛИ ЕГО ЧАСТЬ, БОЛЬШЕ НЕ ПРИНАДЛЕЖИТ ФИЗИЧЕСКОМУ МИРУ. ПРИ ПРИМЕНЕНИИ НА НЕЖИВОМ ИМУЩЕСТВЕ РАСХОД МАНЫ УВЕЛИЧЕН ВДВОЕ.]

        Глава 10

        «Очень жаль, что не удалось допросить этого парня».
        Я не верю, что можно достичь такого высокого уровня в мирах, подобных нашему. Все самые сильные твари были убиты именно нами, но мы даже до сотого уровня не добрались. Скорее всего, для того чтобы добраться до его уровня, нужно просто колоссальное количество времени и сильных противников. Учитывая его слова о турнире, он точно не один из участников. Местный житель этого мира, который наблюдает за нами. Есть много вопросов, которые я хочу ему задать.
        «Вот только, поймать его живьём куда сложнее, чем убить».
        Тащить с собой и вовсе опасно. Раз он просто наблюдатель, то можно отложить этот вопрос на недолгое время. Куда важнее разобраться с запросом от команды, ведь по пустякам меня точно не стали бы дёргать.
        Пройдя сквозь врата, и только взглянув на пейзаж перед нами, у нас с Фран прямо глаза на лоб полезли.
        - Что за фигня? - Я даже не сдержался и посмотрел на стоявшего рядом Пастуха.
        - Нас ждут… видимо, - сказал тот с кривой и немного ироничной улыбкой.
        Прямо перед глазами мы увидели просто огромную по местным меркам скалу. Высокую, как гора, с отвесными склонами, будто обрубленными топором. Смотрящуюся, как часть другого континента, выброшенного на поверхность этого. Что ещё интереснее, прямо перед нами была небольшая ниша в этой огромной скале, как карман, уходящий в тело скалы с небольшим проходом. Даже если он и выглядит не очень большим, проход в этот карман можно назвать ущельем, шириной метров сто, точно. Какой глубины этот карман сказать сложно, особенно, учитывая что даже отсюда видно как много людей там собралось.
        - Один, два, три… - Почесав подбородок, я даже немного восхитился. - Девять. По меньшей мере, девять миров собрались в одном месте?
        - Я насчитал так же, - кивнул Старикан. - Сложно сказать, может, несколько из одного мира, но этих золотых вещей девять, да.
        «Верно».
        Учитывая особенности турнира, то, в теории, девять золотых арок могут быть как из разных миров, так и из одного. В теории, они должны быть врагами, и турнир не закончится, пока все из них не погибнут. Хотя… Если подумать. Люди ведь не исчезают после гибели своей арки и золотого кристалла. Если все эти ребята из одного мира, то…
        - Удивительно, - ухмыльнулся я. - Как думаешь, это девять разных миров так сильно нас испугались, что объединили силы, или один мир, но девять кланов отбросили гонку за первенство, чтобы остановить нас?
        - М-м-м, - Старикан немного подумал и погладил свою бороду. - А нам есть разница?
        - Вообще никакой, - сказал я, кивнув головой. - Созывай сюда всех. Устройте перед концом турнира массовую бойню.
        Старик кивнул головой и открыл пространственные врата, из которых тут же стали появляться члены нашего клана.
        - Вы не участвуете? - Похоже, он ухватил из моих слов самое важное.
        - Верно, - кивнул я. - Меня отправляй назад, откуда взял.
        «Тот ублюдок сказал, что пройдя всего два шага, он смог меня обнаружить».
        На самом деле, когда я спросил Старика, про эти девять золотых арок, я знал правильный ответ. Заявленных на турнир миров было всего сто. Я считал каждое сообщение от системы с самого начала турнира. Если я нигде не ошибся, то здесь осталось всего три мира, кто до сих пор сохранил свою точку влияния. Эти девять врат, внутри этого кармана, без сомнения один из оставшихся миров. Остался ещё один, и тот однорукий ублюдок сказал, что должен убить меня, так как сделал ставку на другого. Рядом с тем местом, где мы недавно сражались, есть ещё одна золотая арка, и я, кажется, знаю, какому миру она принадлежит.
        - Хочу пойти и нанести визит старому другу, - ответил я, не скрывая улыбки.
        …
        Маленькая девочка, верхом на метле кружила в воздухе и с нескрываемым энтузиазмом смотрела на ущелье. Там, в глубине, ярко сиял ворох золотых линий. Множество людей было готово к бою, а вход в ущелье был укреплён как крепость. Подойди к нему на километр и тебя обнаружат, а затем уничтожат, без шансов на сопротивление, но в её глазах был не страх, а какой-то нездоровый азарт. Вытянув руку, она указала пальцем прямо на ущелье.
        - Штурмуйте Хельмову Падь!
        Бородатый старик поднял голову и посмотрел на неё, но не придал значения неизвестному выкрику. Он взмахнул рукой, и весь мир вокруг него покрылся сиянием звёзд, расходящимся от рисунков на его теле. Собрав ману, яркий свет блеснул под каждым членом его клана, что стоял здесь и этого ждал. Вслед за яркой вспышкой, все они исчезли, а на их месте появились девять золотых кристаллов, парящих в воздухе. Сжав руку в кулак, старик резко притянул её к себе и все кристаллы схлопнулись вовнутрь, как будто внутри каждого из них родилась чёрная дыра, поглотив его без остатка, не выпустив наружу даже звук их разрушения.
        …
        Молодой Энхансер, вместе со своим другом патрулировал одну из отвесных стен ущелья.
        - Как думаешь, они придут? - Нервно поправив меч, свисающий на поясе, он не мог не оглянуться на девять золотых арок, сияющих отсюда как маленькое солнце.
        - Придут, - кивнул его друг. - Я помню первый турнир, и этот клан было не остановить. Мы готовились к сражению целый год, я не верю, что они так просто умрут, даже не опробовав на себе нашу силу.
        - Лидер очень умён, - сказал первый, продолжая нервно сжимать рукоять меча. - Он сразу понял, кто наш истинный враг. Страшно представить, как бы мы с ними сражались, не объединившись всем вместе.
        - Верно, - кивнул тот. - Жаль только, что через разные деревни вошли. Но как он и сказал, это не смертельная ошибка. Уничтожив врага, мы просто сломаем восемь врат и все вернёмся домой через оставшиеся. Смотри в оба. Мы не можем дать врагу и шанса.
        Едва его слова разнеслись по округе, как и он, и его друг, резко замерли, а по всему телу прошла крупная паническая дрожь.
        [МИР АПОЛТУРАН - УНИЧТОЖЕН КЛАНОМ - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН. МИР - ЗЕМЛЯ, ПОГЛОЩАЕТ МАНУ]
        Прочитав сообщение, они не могли поверить в увиденное. Резко повернув голову, туда, где ещё мгновение назад было золотое зарево, они увидели лишь золотую пыль. У каждой, разлетающейся пылью арки, на постаменте, где должен был быть кристалл, стаяли девять неизвестных людей, а за их спинами больше сотни вооружённых бойцов. Молодой Энхансер, что всё это время держался за рукоять меча, хотел закричать, но встретился взглядом с ближайшим из этих девяти людей. С чёрным, как сама ночь, и страшным как смерть. Рогатый монстр посмотрел на него и, подняв руку, приложил указательный палец к своим губам. Молодой Энхансер вздрогнул, но понял, что его тело больше ему не принадлежит. С ужасом смотря на этого монстра, он увидел, как тот кровожадно ухмыльнулся, а затем опустил руку и провёл себе по шее большим пальцем, и лишь немного шевельнул губами.
        «Умри». Прочитал он в этих губах.
        Его взгляд резко затуманился, а сознание застелила тьма.
        …
        [СНИСХОЖДЕНИЕ ВЛАДЫКИ ИЗМЕРЕНИЙ]
        [ ВО ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ПОСТОЯННО ПОТРЕБЛЯЕТ МАНУ. ВАШИ ЗАКЛИНАНИЯ КАТЕГОРИИ ПРОСТРАНСТВА БОЛЬШЕ НЕ ИМЕЮТ НИ ФОРМЫ, НИ РАЗМЕРА, И ОГРАНИЧЕНЫ ТОЛЬКО КОЛИЧЕСТВОМ МАНЫ.]

        Глава 11

        Однорукий человек, в измазанной кровью кожаной броне пробирался через пустошь и, едва увидев встречающего его человека, мгновенно пришёл в ярость.
        - Кто эти люди!? - Прорычал он, чеканя каждое слово.
        Встречающий его человек, видя, в каком плачевном состоянии тот находится, даже не нашёлся сразу, что ответить. Отступив на один шаг, от направленной на него ярости, мужчина в украшенной пламенем броне с шоком смотрел на оторванную руку и всё ещё торчащую из плеча кость.
        - Они…
        - ты не можешь не знать, - вновь прорычал однорукий.
        - Да, - стиснув кулаки, ответил тот сквозь зубы. - Я проиграл им. На турнире.
        Едва услышав это, однорукий рванул вперёд и схватил его оставшейся рукой за грудки, подняв в воздух.
        - Почему ты не сказал мне этого раньше!? - Его хватка была такой страшной, что едва не раздавила грудину схваченного человека, но тот не посмел сопротивляться.
        - Какое интересное представление я тут увидел… - Как раз тогда, когда атмосфера достигла своего пика,неизвестный голос пришёл со стороны и заставил их обоих мгновенно переключиться на него.
        В нескольких десятках метров от них, прямо из чёрной земли поднялось тело, лишь отдалённо напоминающее человеческое. Похожее на гуманоидное, но, как будто слепленное из камня.
        Разжав хватку на груди своего подопечного, однорукий с вызовом посмотрел на прибывшее существо.
        - Значит и вы, твари, решили сюда заявиться, - сказал он.
        - Конечно, - каменный монстр не стал подходить слишком близко, но был не против перекинуться парой слов. - Вы, люди, так резко затихли, что мы сочли это подозрительным. - Переведя взгляд на лысого мужчину, тот кровожадно улыбнулся. - Кто же знал, что в этом мире действительно родится Абсолют. Мудрость Всеотца действительно выдающаяся, раз он смог увидеть сквозь ваши уловки. Вы, люди, решили нарушить равновесие?
        - Хм, - хмыкнув, однорукий скривился в отвращении. - Человеческий Абсолют слишком важен и мы намерены забрать его себе.
        - Прости, - ухмыльнулся каменный монстр. - Мы не намерены позволять подобное.
        - Хочешь сразиться со мной? - Однорукий мгновенно принял боевую стойку.
        - Хе-хе, - вновь улыбнувшись, каменный монстр изобразил на лице незаинтересованный вид. - Я бы, возможно, хотел с тобой сразиться, - сказал он, - но скажи, как ты потерял руку? Из-за вашего вмешательства система усилилась, и попасть на турнир было сложновато. Кто же знал, что попав сюда, обнаружу так много интересных вещей.
        Скривившись, однорукий не ответил. Вместо этого, они оба перевели взгляд на стоящее недалеко одинокое высушенное дерево.
        - Похоже, не ты один сюда пролез, - сказал он, и каменный монстр безэмоционально кивнул.
        - Что знает двое, знает и свинья.
        - Как грубо, - рядом с безжизненным деревом раздался приятный девичий голос, а затем, как будто из сокрытия, появилась красивая человеческая девушка. - Интересные вещи вы тут говорите, меня просто послали послушать.
        Цыкнув языком, однорукий обеспокоенно посмотрел на своего подопечного, который с опаской смотрел на собирающуюся компанию.
        - Выходи уже и ты, раз такое дело, - человеческая девушка подошла к однорукому. Достаточно близко, чтобы дать понять, что она на стороне людей, но не достаточно, чтобы их считали союзниками. Сразу за этим, пространство рядом с каменным монстром исказилось и из небольшой щели вылетела маленькая каменная табличка, сантиметров тридцать в высоту и двадцать в ширину. Обильное голубое свечение рядом с ней завибрировало, и все собравшиеся здесь поняли, благодаря системному переводу, что эта штука выражает открытое призрение ко всем собравшимся.
        - Даже эти появились, - фыркнул каменный монстр, смотря на эту табличку, которая тут же пустила очередную вибрацию по окружающему её голубому полю. В отличие от людей, собравшиеся монстры не собирались становиться ближе друг к другу даже на сантиметр.
        - Кто знал, что простой турнир будет таким интересным, - сказала девушка, смотря на однорукого. - Зря вы никому не сказали об этом раньше. Мы бы смогли лучше его защитить.
        - Недооцениваете нас, как и всегда, - ухмыльнулся каменный монстр. - Именно из-за этого мы все сейчас здесь.
        - И что вы намерены делать? - Однорукий смерил взглядом говорившего, а тот просто ткнул пальцем в лысого мужчину. - Отдайте его нам, - ухмыльнулся тот. - Мы жили в мире множество столетий, не говорите, что из-за него одного вы хотите сражаться с нами и втянуть наши фракции в войну.
        Однорукий в очередной раз потемнел лицом, но ему было нечего ответить. Повернув голову, он посмотрел на своего подопечного, который за это время уже успел немного побледнеть.
        - И того, кто так сильно тебя ранил, - голубые пульсации от каменной таблички вновь разлетелись в сторону, но все поняли их смысл.
        - А вы не многого хотите? - Ухмыльнулась девушка. - Этот человек был рождён Абсолютом, его существование несёт вам угрозу, но это не значит, что вы можете диктовать нам, что делать.
        - Низшее создание, я здесь не для того чтобы просить разрешения, - вспыхнула голубыми волнами каменная табличка.
        - Интересно, что будет, если я нацарапаю на твоём заде своё имя? - Кровожадно оскалилась девушка, доставая из пространственного кольца маленький кинжал.
        - Пожалуйста, прекратите, - однорукий поднял руку и попытался их успокоить. - Насчёт того, кто смог меня ранить… - подняв голову, он посмотрел куда-то перед собой, - почему бы вам самим не спросить у него, что он об этом всём думает? - Следом за его словами, все пятеро, включая лысого мужчину, посмотрели в том же самом направлении, где из состояния сокрытия появился человек, вооружённый большой двуручной косой.
        - Интересные вещи вы говорите, я тоже пришёл просто послушать.

        Глава 12

        Я знал, что этот тип пришёл за моей жизнью из-за Лысого Хрена. Слово, которое эти четверо обронили, - Абсолют. Единственное, чем выделяется этот лысый, это эволюцией Владыки. Когда я его встретил, я думал, что это не такая уж и редкость, но теперь, если задуматься, кроме него я не встретил больше ни одного человека с подобной силой, во всей тысяче миров на этих двух турнирах. Судя по словам этих чудиков, пришедших за ним, ничего подобного не происходило несколько столетий. Похоже, я не слабо так проебался в оценке редкости собственных способностей. Узнай они возможности моей Эволюции и это будет просто бомба.
        - Ты силён, - улыбнулась девушка, смотря на меня. - Не удивительно, что ты смог сражаться с кем-то из нашего мира. Исходя из того, что я не могу видеть твои навыки, твоя уникальная черта как-то связана с сокрытием?
        - Меня ранил не он, - хмыкнул однорукий, - это была девушка из его клана.
        - Типа того, - ответил я, проигнорировав однорукого. Уникальная черта, наверное, она имела ввиду Эволюцию.
        - Как интересно, - улыбнулась девушка, проигнорировав однорукого так же как и я. - Знаешь, я тоже практикую сокрытие. Как насчёт того чтобы присоединиться к моей Фракции?
        - Наглость! - Каменная табличка вновь испустила гневные волны.
        - И что мне с этого будет? - Ухмыльнулся я.
        - Защита от них, очевидно, - улыбнулась девушка, ткнув пальцем в двух монстров. - В срединных мирах не выжить в одиночку. Ты знал? Люди, которые остаются после таких турниров не могут вернуться назад, так как их миры перестают существовать. Их здесь очень много. Люди, монстры, как только турнир завершится, они все хлынут сюда в поисках нового возвысившегося мира как саранча. Единственная возможность выжить для тебя, это присоединиться к нам и получить защиту.
        «Вот как».
        Один из важных вопросов получил свой ответ.
        - Этот парень всё равно уже не жилец, - продолжила она, смотря на лысого. - Очень жаль, что из-за глупости наших братьев по расе не сможет вырасти такой перспективный человек, но я не стану подвергать свою жизнь и своих людей опасности ради его защиты.
        - Этот человек так же должен умереть! - Яростная пульсация каменной таблички показывала её злость.
        - Не зазнавайся! - Рявкнула девушка. - Вы сильны, но это не значит, что мы вас боимся. Мы и так идём на огромную уступку. Если вы будете упорствовать, то пускай меня не обвиняют в убийстве одного булыжника!
        «Фракции, набеги, монстры».
        Блин, какой сложный мир.
        - А если я откажусь? - Спросил я.
        - Хм. Неблагодарный, - фыркнула девушка. - Тогда просто умри.
        «Для этих ребят я просто незначительный человек, да?»
        Если сложить всё в кучу, то выходит, Срединный Мир поделен на зоны влияния. Либо ты становишься кормом, либо ручной собачкой, которая делает всё, что ей скажут. Эта девица выглядит порядочной, но, похоже, ей просто нравится злить эту каменную штуку. Стоит мне открыть проход в мой мир, как его уничтожат и разграбят, а подчинюсь ей, и силы, как моего клана, так и моих союзников выплывут на поверхность.
        Ни один из вариантов меня не устраивает, я не смогу быть уверенным в будущем при любом из этих раскладов.
        «Погоди ка…»
        Оскалившись во все зубы, я посмотрел на Лысого Хрена. Будем надеяться, что я прав, иначе пиши - пропало.
        «Снисхождение Владыки!»
        Стоило решиться, как огромная сила хлынула по телу, а весь мир вокруг, мгновенно потерял все краски. Он и так был серым и безжизненным, но теперь стал абсолютно чёрно-белым. Земля, небо, камни, всё, кроме одной вещи. В груди каждого существа, на которого падал взгляд, я видел тонкую красную нить. Тонкую как волос и красную как кровь, что в этом чёрно-белом мире светилась как маяк в океане. Подняв руку, в глаз попали появившееся на ней рисунку в виде человеческих костей. Такие реальные, что казалось, это мои собственные кости проступили сквозь кожу. Пока никто из этих четверых не успел сообразить, красная нить в груди Лысого Хрена дрогнула и медленно потянулась к моим пальцам.
        - Что ты… - Он почувствовал опасность, он почувствовал дискомфорт, но теперь разница между нами слишком велика. Он больше не может мне сопротивляться. Красная нить, как из размотанного клубка тянулась по небу и коснулась моих пальцев. В тот же момент, мой противник дрогнул, а тело стало быстро чернеть. Хлопнув ртом, он хотел ещё что-то сказать, но было слишком поздно. Почернев так же сильно, как безжизненная под ногами земля, он осел вниз и разлетелся прахом, как выброшенный по ветру пепел. Прекратив своё существование всего за несколько мгновений.
        [ТУРНИР ВЕРХОВНОГО ПРАВИТЕЛЯ ЗАВЕРШАЕТСЯ]
        Вот почему он был так бледен. Все члены его клана уже были убиты этими монстрами. Убив последнего члена клана Правителя, золотая арка, что была далеко за его спиной, стала разлетаться на золотую пыль, огласив конец турнира.
        “Очки Душ получены - 1”
        «Тем проще для меня».
        [МИР - ЗЕМЛЯ, НАЧИНАЕТ ПОГЛОЩЕНИЕ МАНЫ ПОВЕРЖЕННЫХ МИРОВ]
        [МИР - ЗЕМЛЯ, ТОЧКА ВЛИЯНИЯ НЕ УСТАНОВЛЕНА]
        [ВЕРХОВНЫЙ ПРАВИТЕЛЬ - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН, ПОЛУЧЕНИЕ СКРЫТОЙ/ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ НАГРАДЫ - АКТИВАТОР ТОЧКИ ВЛИЯНИЯ, НЕ ОГРАНИЧЕННОГО ВРЕМЕНЕМ]
        [ВОЗВЫШЕНИЕ МИРА - ЗЕМЛЯ ОТЛОЖЕНО, ДО МОМЕНТА УСТАНОВКИ ТОЧКИ ВЛИЯНИЯ]
        «Я так и знал!»
        Ликуя от радости, я вытянул руку и схватил появившийся перед носом маленький золотой домик, сияющий как само солнце.
        - Простите, ребята, - сказал я, смотря на изумлённых моими действиями людей и монстров. - Похоже, вы все здесь умрёте!
        …
        [СНИСХОЖДЕНИЕ ВЛАДЫКИ СУДЕБ]
        [ ВО ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ПОСТОЯННО ПОТРЕБЛЯЕТ МАНУ. СУДЬБЫ СЛАБЫХ - ПРИНАДЛЕЖАТ ВАМ. СУДЬБЫ СИЛЬНЫХ - ИМ, ПОКА ИХ НЕ КОСНЁТСЯ СУДЬБОНОСНЫЙ РОК.

        Глава 13

        Разлетевшийся по воздуху прах ещё не осел, как атмосфера мгновенно стала ледяной. Монстры предложили мне умереть, люди предложили стать их собачкой и жить по их правилам. Я отказываюсь!
        - Идите и умрите, - ухмыльнулся я, демонстративно перехватив свою косу.
        “Боевая активация!”
        - Дерзкое низшее создание! - Как я и думал, эту каменная штука мгновенно вспыхнула и атаковала первой. Приблизившись почти в упор, от таблички пронеслась волна пространственной магии, вынуждая меня отпрыгнуть в сторону, прямо под ноги человеческой девушки.
        Едва приземлившись на ноги, я в слепую рубанул назад, прямо по её телу. Подставив кинжал под лезвие косы, она смогла парировать удар и отошла на один шаг.
        - Ты действительно неблагодарный, - хмыкнула она, а затем я увидел, как её тело расплылось как мираж, а она сама исчезла, войдя в состояние сокрытия. Девушка исчезла, но в моём чёрно-белом мире, исчезло лишь её тело. Красная нить, такая же яркая, как и всегда, устремилась вправо, желая обойти меня со спины.
        «В этом мире есть только один человек, кого я не способен обнаружить в состоянии сокрытия».
        Красная нить зашла со спины, пользуясь тем, что я опустил лезвие косы вниз, ощущение опасности предупредило об атаке, и я мгновенно дёрнул рукоять своего оружия на себя. Острие на рукояти взлетело, вздёрнув вверх появившееся из сокрытия и истекающее кровью тело человеческой девушки, обвисшее безжизненным мешком на рукояти, нанизанное под подбородок и поднятое в воздух.
        “Очки Душ получены - 1”
        «Следующий!»
        Взмахнув косой и сбросив с рукояти разлетающееся прахом тело, я резко ускорился и вновь уклонился от пространственной атаки, пришедшей от каменной таблички.
        Каменный монстр, что всё это время просто стоял, погрузился в землю и исчез из поля зрения, но опять, его судьба моя. Я вижу его жизнь и душу. Продвигаясь под землёй, он резко вынырнул у моих ног, расставив руки и схватив рукоять моего оружия.
        Вместо того чтобы атаковать напрямую, он решил обездвижить меня и позволить атаковать другим. Смерть одного из них не на шутку всех всполошила. Смотря с каким усердием он держит моё оружие, я решил просто её отпустить. Распрямив ладонь и вытянув пальцы, я присел на колено и вогнал руку прямо в землю под собой как копьё, прямо туда, где я видел сияющий красный свет. Рука прошла сквозь грунт и упёрлась во что-то, но лишь на мгновение, пробив грудную клетку каменного монстра и коснувшись кончиком пальца его судьбы, мгновенно её пожрав. Руки, что держали косу, вмиг почернели, и с ними случилось то же, что и со всеми до этого. Разлетелись прахом.
        - Что ты, чёрт возьми, такое…
        Перехватив вернувшую свободу косу, я повернул голову на говорившего однорукого мужика. Продолжая держаться за плечо, он совсем не выглядел тем, кто хочет драться.
        - Судьбоносный Рок! - оскалился я.
        Взмах косой выбил из него голубую вспышку. Эта защита, которую я уже видел, но утратив руку, ему было сложно защищаться, а каменная штука сходила с ума от ярости и атаковала сразу обоих. Вновь уклонившись в сторону, я позволил однорукому отвлечься на блокировку атаки от таблички, а затем резко ускорился и подошёл с боку. Заблокировав атаку по области от этой штуки, он уже не успевал среагировать на мою. Взмахнув оружием, я рассёк его тело снизу вверх, разрубив напополам и сердце и хранящуюся в нём красную нить, выбросив вверх не капли человеческой крови, а чёрный пепел исчезающей судьбы.
        “Очки Душ получены - 1”
        …
        - Что бы ты ни было, но ты последнее, что отделяет меня от вторжение в ваш мир, - сказал я, смотря на замершую в воздухе табличку.
        - Глупец! - Колебания голубого поля вокруг неё перевелись мне как оскорбление, но также, я уловил в нём страх.
        «Системный перевод воистину просто чудо».
        - Тебе не выжить в этом мире. Ты убил столиких из нас, оскорбил столько Фракций. Как только я умру, сюда слетятся все, и тебе негде будет прятаться!
        - Вот как, - перехватив поудобнее рукоять своей косы, я с тал медленно приближаться к этому монстру.
        - Мой клан самый древний и могущественный в этом мире, ты не посмеешь меня убить! - Вспыхнула табличка, посылая вибрации, в которых сквозил страх, с каждым мгновением всё сильнее.
        «Я думал, за высокомерием этой штуки стоит сила, а оказалось, просто мощный клан».
        Мгновенно ускорившись, я просто встретил направленную в меня пространственную волну и, как оказалось, был прав. Она была слаба. Эта атака очень похожа на атаки Пастуха, так что я знаю, от них защищают и сопротивления и стойкость. Пространственная волна прошла по телу, но всего лишь немного поколебала органы, не причинив сильного ущерба. Крутнув в воздухе косу, я вогнал её рукоять в пытающуюся отступить табличку. Лезвие на рукояти пронзило её центр, пройдя сквозь красную нить и пустив по каменному телу паутину трещин.
        «всего лишь летающий булыжник», подумал я, смотря как каменная табличка разлетается по ветру, так же как и существа из плоти и крови.
        …
        «Стало так тихо».
        Убрав оружие в кольцо, я глубоко вдохнул воздух этого мира. Огромная голубая стена, видневшаяся на горизонте, медленно исчезала.
        «Турнир подошёл к концу».
        Как только стена исчезнет, сюда хлынут толпы людей, желающие найти наш мир. А так же все фракции, чьи люди были убиты мгновение назад. Достав из кольца фигурку маленького домика, я слабо улыбнулся. До тех пор, пока я не установлю точку влияния, мы не сможем вернуться домой. В теории.
        «С наличием в клане Пастуха, это не проблема вовсе».
        Возвышение мира было отложено. Так нам сказала система. Это значит, что до тех пор, пока я не нажму на кнопку, мы останемся продвинутым миром, и я не смогу купить умения высших миров.
        «Плевать. Как показала практика, мы и без них способны сражаться с людьми этого мира!»
        Я не верю, что сюда послали рядовых слабаков. Скорее всего, в этом мире не так уж много людей, превосходящих нас по силе настолько, чтобы не было и шанса на нашу победу.
        «Придёте сюда за нашими головами?!»
        Ухмыльнувшись, я спрятал маленький домик в кольцо хранения. Открыл системное меню и открыл настройки фракции.
        “Клик”
        [СОКРЫТЫЙ МИР]
        [НАЗВАНИЕ ФРАКЦИИ УСТАНОВЛЕНО]
        «Попробуйте сперва наш мир найти».
        Приходите, ищите, думайте о том, что тут произошло. А пока весь ваш мир будет нас искать…
        «Мы сами придём к вашему порогу!»
        

        Глава 14

        - М-м-м-м… - солнечный лучик уже часов пять неустанно выжигает мне глаза и всё никак не уходит, проклятье.
        Отмахнувшись рукой от солнца и, перевернувшись на бок, я всё-таки проснулся и сразу увидел пару глаз ток, кто всецело разделяла со мной мои мысли. На недавнем турнире мы так устали, что вернувшись назад, сразу завалились спать. По ощущениям я проспал больше суток. Фран, что сейчас смотрит на меня, тоже. Даже толком переодеться не успели, так и попадали на кровать от истощения и сил и маны. Больше суток в этом всём пролежали, ужас.
        - Как Четверёшки? - Спросил я, приходя в сознание.
        - Всё ещё шумят…
        «Ясно».
        Фран они тоже достали. Будучи единственными, кто не устал, эти четыре бестолочи как-то самоорганизовались и я точно слышал проскочившее слово “шашлыки”.
        «Стоило вспомнить об этом, как сразу живот заурчал».
        - Теперь этот шум снизу уже не кажется таким противным.
        - Угу, - Фран улыбнулась и положила руку себе на живот. Конечно, она тоже голодная как волк, мы два дня ничего не ели, участвуя в кровавом побоище, а затем сутки проспали.
        Активировав пространственное кольцо, я достал оттуда маленькую фигурку, ставшую нашим главным призом. Столько жизней было принесено в жертву, и всё ради этого.
        - Что теперь? - Фран тоже с любопытством на неё смотрит. Так как мы почти сразу вырубились, то она почти ничего не знает, пришлось потратить какое-то время, чтобы рассказать о том, что там произошло.
        - Хочешь, спрячу эту штуку в сундук, - усмехнулся я. - У неё нет таймера, так что, мы можем просто о ней забыть и наслаждаться жизнью. Наш мир, наверное, так и останется в подвешенном состоянии между двух миров, до тех самых пор, пока какой-нибудь чудак, лет через триста, найдёт этот сундук и нажмёт на кнопку. Но это будет уже не наша проблема.
        - Кнопку нужно нажать не здесь, - Фран мило потянулась и снова посмотрела на фигурку. - Только мы можем нажать. Да и… спрятать в сундук, скучно будет, да?
        «Ха-ха-ха».
        - Я надеялся, что ты это скажешь, - ухмыльнулся я. - Думаю да, нажатие на эту фигурку станет активатором прохода в наш мир. Нажать на кнопку нужно где-то на земле Срединного Мира. Сейчас только мы можем это сделать.
        Оставить всё как есть, значит обречь этот мир на стагнацию. Система бы этого не хотела, а что важнее, этого не хотел бы я. Как и сказала Фран, это скучно. Я не вижу ни единой причины, почему мы должны останавливаться.
        - Далеко зайдём, - сказала Фран, продолжая улыбаться.
        - Ещё как, - оскалился я.
        Поднявшись с кровати и осмотрев провонявшую кровью комнату, я понял, что применять чистку на вот этом вот всём уже поздновато, да и навык этот не так работает. Одно радует, прежде чем завалиться на кровать я стянул с себя броню и догадался закинуть в пространственное кольцо, а то всё было бы ну совсем плохо. Немного прибравшись в комнате и побросав всё вдогонку к броне, до лучших времён, я пошёл в душ. Со всем остальным разберёмся потом.
        …..
        Если в нашей комнате окружающий шум и гам слышался только отдалённо, то спустившись вниз, я понял, что мы недооценили размаха учинённого Четверёшками мясного беспредела.
        «Хорошо, что наш новый дом такой большой», подумал я, смотря на просто огромную кучу народа, собравшегося здесь.
        Лесная Фея была первой, кто увидела моё появление и тут же подплыла поближе с тарелкой очень ароматно пахнущего мяса.
        - Будешь?
        Без лишних церемоний, я взял с её тарелки кусочек и закинул в рот. Раз это мясо жарится в моём доме, то я за него и заплатил, конечно буду!
        - Уже празднуете? - Отвлёкшись от её довольного лица, я переключил своё внимание на других людей в зале. Лидеры моих кланов союзников все подрулили поближе. Члены их кланов тоже тут, но естественно, наслаждаются мясом в своих маленьких группках. Даже Лидер Новой России здесь, оторвавшись от какого-то разговора с Пастухом, тоже решил приблизиться.
        - Простите, что помешали вам отсыпаться, - сказал он, опередив другие открывшиеся рты. - Все остальные уже проснулись и эта вечеринка в честь победы как-то сама собой организовалась.
        «Да сейчас, сама собой», ухмыльнулся я, посмотрев краем глаза на Четверёшек. Учитывая энтузиазм этих четверых и его дружеские разговоры с Пастухом, могу сказать, что этот старикан приложил немало сил, чтобы вынесли нашу частную, только зарождающуюся, вечеринку на такой масштабный уровень. В очередной раз не перестаю удивляться умениям этого мужика.
        - Я не против, - ответил я, решив много об этом не думать. - К тому же, все это заслужили.
        - Я слышал много историй, о том, что случилось на турнире, - улыбнулся тот. - Ваши достижения и вправду выдающиеся. Хочу попросить, не могли бы вы удовлетворить любопытство этого старика?
        Улыбнувшись, я достал из кольца выигранную фигурку, разнеся по округе испускаемый ею золотой свет.
        - Наш приз даёт нам много преимуществ, - сказал я, передав старику маленький домик. Едва коснувшись его рук, он сразу потерял своё свечение, как будто у него сели батарейки. Скорее всего, мы действительно единственные, кто может его активировать, и даже не потому, что другие не могут попасть в Срединный Мир, просто на него наложено ограничение, и только победитель может его использовать. - Нам нужно как следует этим воспользоваться.
        - Вы… не решили остановиться? - Спросил старик, возвращая мне фигурку. Люди в этом месте, в основном, совсем не глупые, а он так и подавно таковым не является. Увидев текст системного оповещения все сразу осознали, перед каким выбором мы стоим.
        - А что, должен? - Я сделал вид, что удивился, и лидер Новой России сразу вспыхнул радостью.
        Он не может во всём этом участвовать, но ему так же интересна система, как и мне. Он так же хочет видеть, до каких высот этот мир может дорасти.
        - Но сейчас, в том мире очень опасно, - сказал я, привлекая внимание всех. - Без преувеличений, даже я не могу действовать там, как мне хочется. Через какое-то время, когда шумиха после турнира поуляжется, мы начнём его изучение. Врата в наш мир мы откроем только тогда, когда полностью будем уверены, что сможем его защитить.
        - А мы, похоже, переезжаем сюда? - Усмехнулся морпех, а я только сейчас заметил, что его мёртвая подруга тоже ест жареное мясо. Интересно, нужна ли ей сейчас человеческая кровь, или теперь достаточно и этого?
        - Похоже на то, - улыбнулся я. - Деревня новичков?
        - Всё ещё закрыта, - кивнул Морпех. - Это вторая причина, почему мы не можем остановиться. Она всё ещё ждёт, и, мне кажется, раз уж мы прошли через неё на турнир, именно это место и станет другим концом врат.
        «Я тоже так подумал».
        - Скорее всего, да, - согласился я. - Мы и так уже потратили какое-то время на укрепление полуострова. Конкретной цели не было, но теперь она ясна. Пока мы будем изучать другой мир, попробуйте придумать как можно больше вариантов защиты от нежелательных вторженцев. Мало ли что.
        Получив его кивок, я переключился на Японцев. По-моему, теперь они оба не очень меня любят.
        - У вас есть план? - Даже если это и правда, делу это не мешает.
        - Есть, - кивнул я. - Через недельку, мы приступим к его исполнению.
        Люди того мира имеют неприлично высокий уровень и такие же навыки как и мы. Наш главный козырь, сокрытие, навык, благодаря которому мы могли делать, что пожелаем и когда пожелаем, там не сработает. Это очень прискорбно, но это факт. Придётся как-то к этому адаптироваться, и у меня уже есть на примете подходящее умение. Не уверен, смогу ли я найти такое в своём меню, но если смогу, наше сокрытие выйдет на несколько иной уровень.
        «Жду не дождусь, когда мой Сокрытый Легион превратится в Легион Безликих».

        Глава 15

        Пройдя сквозь пространственные врата и втянув носом воздух этого опустевшего мира, я увидел брызги крови, что уже очень давно засохли и приняли безжизненный чёрный цвет, такой же, как медленно поглощающая эти брызги земля. В этом пустынном мире за эту неделю произошло многое. В месте, где я окончил турнир, не должно было остаться никаких трупов, но переместившись сюда, мы с Фран очень быстро такие нашли. Одинокие или нет, убегающие и убитые в спину, сражающиеся и лишившиеся жизни в бою. Турнир закончился, но война это место не покидала никогда.
        - Пойдём, Фран.
        Кивнув головой, я вырвал девочку из процесса созерцания всего этого великолепия, и мы направились туда, где по моим воспоминаниям была голубая стена. Не уверен, сколько нам нужно идти и куда, но просто от пребывания в этом месте кровь в теле закипает, так что время, это самое последнее, о чём стоит волноваться.
        Поднявшись на холм и окинув взглядом очередную скалу, коих в этом мире, наверное, тысячи, испачканную кровью, я даже подумал, идёт ли в этом мире дождь? Может, вся эта земля имеет такой цвет, а всё вокруг погибло, потому что в этом мире, эту землю, тысячелетиями заливали кровью, а у неё даже нет возможности избавиться от всей этой погани.
        - Вон, - сплюнув в сердцах, я повернул голову на оклик Фран. Не прошли и нескольких километров, как уже кого-то встретили. Скорее всего, неделя была слишком малым сроком. Ну да ладно, если что, просто отступим и вернёмся вновь.
        Два человека в броне, сильно смахивающей на простые лохмотья, двигались по этой пустыне, постоянно двигая головой и укрываясь за естественными препятствиями. Самым примечательным была маска, что закрывала лицо каждого из них. Белая, без выражения и выделяющихся черт, немного сужающаяся к низу и имеющая две прорези для глаз. Можно было бы сказать, что она сделана из осколка человеческого черепа, но отсутствие в маске челюсти говорило о ручной работе. Так что, если она и напоминала череп, то очень отдалённо.
        Тот, что двигался впереди, явно был мужчиной, а следующая за ним девушка имела весьма пышную грудь, даже под таким балахоном её сложно спрятать. Их глаза, смотрящие из-за маски, несколько раз прошлись по тому месту, где стояли мы, но прошли мимо и они оба, не сбавляя темпа, продолжали двигаться в туже сторону, куда мы шли до этого.
        - Не видят, - сказала Фран, - опуская нацеленный на них револьвер.
        - В самом деле, - кивнул я. - Не только тебя, но даже меня они обнаружить не могут.
        Если так, то они не очень страшные.
        «Анализ».
        [Уровень: 134]
        [Рейтинг Боевой Мощи: 642]
        Мужчина, хоть и выше меня уровнем, но заметно слабее. Девушка и того хуже. В навыках абсолютный бардак, ни о каких собранных сложносоставных навыках и речи не идёт. У них нет нормальных обнаружений и сопротивлений. Едва-едва характеристики собрали. Такое чувство, что хватали всё, что более-менее казалось полезным. Вряд ли от хорошей жизни.
        - Давай сделаем вот так, - ухмыльнулся я, доставая из кольца свою испачканную в крови броню. Кто бы знал, что моя лень и нежелание её чистить может сыграть мне на руку.
        ……..
        Мужчина и женщина спешно двигались по чёрной земле, не прекращая следить за своим окружением. Любая оплошность может стоить тебе жизни, они оба это знали очень хорошо и именно поэтому, короткий и глухой стон, прилетевший вместе с южным ветром, на мгновение выбил их обоих из равновесия. Но лишь на одно мгновение. Стремительно приготовившись к бою, они оба заняли выжидательную позицию, обострив все свои чувства до предела. Вот только, ничего не произошло. Мгновение, два, а затем этот стон послышался снова. Стон умирающего, они оба слышали такой ни раз, и, расслышав его как следует, просто не могли не узнать.
        Блеснув улыбкой, спрятанной за маской, мужчина резко ускорился и взлетел на холм, даже немного ослабив бдительность. Держа оружие перед собой, на случай атаки, он обнаружил мужчину, в полностью залитой кровью броне. Следы были и весьма давние и относительно свежие, как будто прошло всего несколько часов, после того как эта кровь была пролита.
        - Повезло, - сказал он, - смотря на раненого мужчину. Сопровождающая его девушка уже обошла это места со стороны и убедилась, что тут больше никого нет, а затем подошла к своему напарнику и тоже испытала радость.
        - У него кольцо. - Оценив, сколько крови на его броне, она сразу остановила взгляд на пальце правой руки. Отражение пространственного кольца в её глазах сверкнуло исключительно ярко.
        - Уже неделя прошла, - сказал мужчина, приближаясь к раненому незнакомцу. - Большинство ваших уже или убито, или присоединились к нам. Не знаю, как ты смог так долго прятаться и сохранить своё имущество, но спасибо, что приберёг его для нас.
        - Кто вы? - Раненый мужчина, казалось, едва мог говорить. Его голос был очень сдавленный и хриплый.
        - Падальщики, очевидно, - ответил тот, разведя руками. - Все, кто проиграл, становятся ими. Если смогут выжить. - После последних слов, его спрятанная под маской улыбка стала ещё шире. - Знаешь, я тебе благодарен, - сказал он, подходя всё ближе. - Наши хозяева что-то сделали и теперь белые маски не в почёте. Очень сложно что-то раздобыть и хотя бы оплатить гостиницу. Скрываясь целую неделю, ты помог нам выжить.
        - Понятно… - протянул тот и закрыл глаза, как будто приготовился к смерти. Мужчина в белой маске снова сделал шаг, приблизившись ещё ближе, и уже сделал взмах, как в замершем в округе воздухе раздался громкий хлопок. Мгновенно обернувшись, он увидел свою подругу, что ещё мгновение назад стояла прямо за ним, а теперь заваливалась вперёд как срубленное дерево. Замерев от испуга, он просто смотрел, как она упала на землю, а слетевшая от удара маска обнажила миру потускневшие и безжизненные голубые глаза. Его разум отказывался воспринимать реальность, на одних отработанных инстинктах он мгновенно осмотрел всю округу, но так и не нашёл того, кто атаковал их со спины. Именно в этот момент его грудь пронзила жгучая боль. Вздрогнув, он опустил взгляд и увидел торчащее из груди широкое лезвие. Попытавшись вздохнуть, он стал быстро захлебываться кровью и медленно оседать на землю.
        Мужчина, что ещё недавно лежал на земле и, казалось, умирал, одним рывком вырвал из его груди острое лезвие, а затем нагнулся над трупом и снял с него маску, посмотрев на довольно широкий подбородок, крючковатый нос и впалые щёки. Поставив ногу на это лицо, он с силой на него наступил, превратив всю голову в месиво, а затем поднял руку и одел маску себе на лицо, которое теперь тоже имело крючковатый нос, впалые от недоедания щёки и широкий, не очень красивый подбородок.
        - Белые Маски, да, - сказал он, смотря на женщину, появившуюся из-за скалы недалеко от него. Женщину довольно высокого роста с весьма примечательной грудью и яркими, полными жизни голубыми глазами. Сорвав балахон с трупа убитого мужчины, он накинул его себе на плечи. - Пойдём, Фран.
        - Угу.

        Глава 16

        Посмотрев на свою ладонь, которая теперь стала абсолютно непривычной и чужой, я не мог не восхититься этим навыком. Воистину, его название более чем оправдано.
        [ВОПЛОЩЕНИЕ БЕЗЛИКОГО]
        Комбинированный навык из более чем двадцати составляющих.
        [ИЗМЕНЕНИЕ КОСТЕЙ]
        [ИЗМЕНЕНИЕ ГОЛОСА]
        Начиная с таких очевидных навыков, список заканчивается такими штуками, как:
        [ИЗМЕНЕНИЕ ЗАПАХА ТЕЛА]
        Полное преображение, иначе не сказать. Что ещё интересней, навык не использует ману для поддержания такой иллюзии, он действительно изменяет тело, а значит, никакое распознание и обнаружение магии неспособно обнаружить настоящую личину человека, одевшего на себя другую шкуру. Единственное ограничение, его очень сложно использовать, не получив облик другого, какого-то конкретного, человека. А получить облик другого человека можно, только при условии, что ты своими руками отправил его на тот свет. Довольно справедливое требование, очень в духе системы, нужно сказать.
        Так как убитые нами носители наших нынешних личин направлялись в одну с нами сторону, за пределы территории прошедшего турнира, мы решили продолжить двигаться тем же курсом и, я был рад узнать, что не прогадали. Уже спустя несколько часов, мы снова повстречали других людей, или “падальщиков”, как они себя называют. Лишь бросив друг на друга взгляд, и рассмотрев на лицах белую маску, эти ребята мгновенно утратили к нам интерес, а мы стали осторожно за ними приглядывать и следовать по пятам, достигнув места, куда все эти группы спешили попасть.
        Остановившись и забравшись на высокую скалу, чисто из желания рассмотреть всё как можно лучше, мы с Фран увидели полноценный город, раскинувшийся перед нами как оазис посреди пустыни. В этой безжизненной пустоши, его высокие стены были освещены и полны жизни. За стенами было видно много домов, и снова, много света. Первое впечатление было, как будто мы увидели огромный мегаполис, со всеми его неоновыми вывесками, уличным освещением и работающими всю ночь напролёт питейными заведениями. Вот только высокая каменная стена вокруг города заставляла вспомнить, что это непривычный нам город. Внешнее кольцо стен было самым низким, а в центре города было ещё одно кольцо, разделяющее внутренний город и внешний, и вот эта стена уже была действительно внушительна. Размеры просто колоссальные, а защитные заклинания на ней такие, что даже отсюда я чувствую отголоском ощущения магии, что биться об неё будет равносильно попытке открыть головой стальной сейф.
        - Интересно, сколько культур и технологий намешано в этом городе, - протянул я, не громко и почти неосознанно.
        Фран согласно кивнула, тоже прибывая в лёгком восхищении от вида этого города. Какая бы Фракция им не управляла, недооценивать такую силу точно не стоит. Страшно представить, какими были бы последствия, отройся врата в наш мир прямо сейчас.
        Легонько толкнув Фран плечом, я кивнул на высеченные в каменной стене врата, отделяющие внешний город и безжизненную пустошь. Падальщики, за которыми мы следовали сюда, направились именно к ним. Что там происходит, отсюда не рассмотреть, но ясно одно, нам тоже нужно именно туда. Спрыгнув со скалы, мы устремились к этим вратам.
        Достигнув стен, я ещё раз оценил их размах. Даже эти, внешние стены, что и близко не сравнятся со стеной внутреннего города, в разы превышают построенные нами на полуострове. Построить такие без использования навыков, было бы просто титанической работой.
        За распахнутыми настежь огромными вратами, нас встретила широкая и ровная дорога. Сказал бы, что это асфальт, но точно нет. Что-то другое, очень похожее. Преследуемый нами отряд уже прошёл вперёд и мы не увидели каких-то пунктов досмотра или что-то похожее. Пройдя врата, единственное, что встретилось, это небольшой отряд караульных. Они хотели подойти к нам, как только заметили, но затем взгляд одного из них остановился на моём пространственном кольце и он тут же одёрнул двоих товарищей и они просто проводили нас взглядами, позволив войти внутрь без всяких вопросов.
        - Странно, - Фран, похоже, такая реакция удивила.
        «Из-за этого кольца нас хотели убить, из-за него же нас пустили в город».
        - Не у всех есть навык Анализа, - сказал я, немного подумав. - Если ты можешь носить кольцо, значит, ты способен его защитить. Эти ребята не знают наших сил, но увидев кольцо, решили просто не связываться. Как и предполагалось, в этом мире сила значит ещё больше, чем в нашем.
        Как мы и думали, это точно не средневековый город, в привычном его понимании. Дороги ровные и чистые, а улицы хорошо освещены. Подойдя к одному из осветительных столбов, мы увидели, что внутри стеклянного кристалла болтается что-то маленькое. Вместо привычной для нас электрической лампочки, там что-то похожее на жгутик винограда внутри стеклянной колбы. Он очень быстро колеблется и испускает свет.
        «Технологии этого мира ещё предстоит понять».
        Стоя посреди улицы, мы наблюдали много людей. Отряды в масках встречались часто и люди уступали им дорогу, но было огромное множество простых, ничем не примечательных людей, почти без уровня или значимых достижений в нём. Были даже дети. Одна из таких, мелкая девчушка, на вид лет двенадцать, тоже стояла на перекрёстке, как и мы, смотря по сторонам. Мы наблюдали за большим мутировавшим зверем, тянущим крытую повозку, обитую железом, а эта девчушка наблюдала за нами. Затем, решившись, она медленно подошла к нам и дёрнула меня за рукав, привлекая внимание.
        - Вы новенький? - Спросила она, невинно хлопнув глазками.
        Опустив взгляд, я почувствовал, как она немного поёжилась, смотря на мою маску, но рукав не отпустила.
        - С чего ты взяла? - Поинтересовался я.
        - Недавно много новеньких появилось, - сказала она негромко. - Все так смотрят, ищут, где переночевать. Вы тоже ищете?
        - И если ищу?..
        - Можете зайти к нам, - сказала она, немного воодушевившись. - Моя мама владеет гостиницей, снять комнату на двоих вам выйдет всего сто монет, если хотите купить еды, то она оплачивается отдельно.
        - Сто монет… в сутки? - Спросил я, удивлённо наклонив голову. - Разве ваша гостиница не просто грабит людей?
        - Э-э-э, - девчушка немного замялась и непонимающе хлопнула глазами. - Дядя, кто платит за гостиницу за сутки? - Спросила она. - Цена комнаты, сто монет в год.
        «Обалдеть».
        От такого заявления я аж немного опешил. Впрочем, думаю, эта мелкая станет хорошим источником информации.
        - Тогда, если ты не против, мы снимем одну комнату на двоих, - сказал я, кивнув головой.
        - Ура! - Девочка ещё больше повеселела и тут же потащила меня куда-то в сторону от перекрёстка, так и не отпустив мой рукав. - Мама будет очень довольна, что я нашла новых клиентов!

        Глава 17

        - Как давно ты живёшь в этом городе? - Следуя за этой, лучащейся довольством, мелочью, я задал вопрос, как бы невзначай.
        - Мне восемь, я всегда тут жила, - ответила та, не оборачиваясь.
        - Значит, ты тут родилась, - задумавшись над её ответом, я проговорил это вслух и она согласно кивнула.
        Судя по виду этой девчонки, она куда старше восьми лет. Скорее всего, понятие календарного года отлично от Земного, что, в принципе, не удивительно. Куда интереснее, что прирост населения в этом городе, похоже, не столько зависит от уцелевших выживших после турнира, но и от, так сказать, естественных процессов. Эти люди живут здесь так долго, что уже успело смениться несколько поколений. Скорее всего, многие здесь уже и не помнят, из какого мира были их предки. Я рассматривал этот Срединный мир как большой перекрёсток. Соединительный хаб, связывающий вместе лучших из лучших, но для этих людей, похоже, этот мир является родным домом.
        - Тебе нравится этот мир? - Спросил я, смотря вслед маленькой девочке.
        Она внезапно остановилась и посмотрела на меня.
        - Многие люди, такие как вы, рассказывают истории о других мирах. Некоторые миры очень красивые, я бы очень хотела их увидеть, - сказала она, немного опустив взгляд. - Говорят, там даже солнце светит очень ярко. Все, кто сюда приходят, говорят, что наш мир уродливый. Я не знаю, почему они так говорят. Поэтому очень хочу однажды посмотреть, откуда они сюда приходят.
        - Понятно, - улыбнулся я и хлопнул её по спине, подталкивая вперёд и вынуждая продолжать идти.
        Довольно широкая улица была практически как из нашего мира. Пешеходные тротуары вдоль домов и широкая дорога в центре, на которую никто не стремился выходить. Различные здания были сделаны без особых изысков, и скорее, походили на типовую каменную застройку. Именно каменную, а не кирпичную. Материал для их постройки, скорее всего, добывается системными строителями прямо в местных скалах, коих тут повсюду в достатке.
        Достигнув одного из таких, над дверью которого красовалась широкая подсвеченная вывеска, девочка толкнула дверь вовнутрь и вошла первая, зазывая нас за собой. Деревянная дверь была явно сделана из тех погибших деревьев за городом, по самому простому системному чертежу, но обстановка внутри была довольно уютной. Ненавязчивый свет над холлом делал помещение немного “тёплым”, и, зайдя внутрь, можно было почувствовать, как расслабляется твоё тело. Это, невзрачное на первый взгляд место, могло оказаться весьма приятным.
        Девчушка, за которой мы проследовали сюда, уже скрылась где-то в глубине здания. У стены стаяла высокая стойка и кипы бумаг, а сразу за ней виднелась в стене дверь для персонала. Уже через несколько секунд, она вытянула оттуда взрослую женщину, одетую в фартук и повязанный поверх рыжих волос чепчик. Взглянув на нас, женщина мило улыбнулась и одёрнула руку своей дочери, которая сжимала её рукав, так же как и мой совсем недавно.
        - Здравствуйте, - сказал я, начиная разговор. - Ваша дочь была очень убедительна, так что, если позволите, мы бы хотели здесь остановиться.
        - Мы всегда рады новым постояльцам, - ответила та, ещё сильнее улыбнувшись. - Надеюсь, моя дочь не доставила вам много хлопот.
        Отмахнувшись от её вопроса про дочь, я решил сконцентрироваться на другом.
        - Как много людей тут живут? - Снова окинув взглядом это место, оно мне совсем не показалось густонаселённым.
        - Не очень много, - сказала та, немного опустив взгляд, а затем снова приняла серьёзный вид. - Новые постояльцы могут появиться только в такое… время года… - последние слова были сказаны очень осторожно и я понял почему. В теории, мы же новички, которые только что потеряли многих из своих людей убитыми, включая весь мир в целом. Неудивительно, что она не хочет об этом говорить.
        «Понятно, почему комнаты сдают на год, хах».
        Ресурсов в этом мире очень мало и получают они их только в такое время года, когда появляется новый мир. Заполучить двух клиентов для гостиницы уже хорошо. Устои и правила этого мира довольно самобытны.
        - Есть ли какие-то правила при заселении? - Я спросил просто из вежливости, но девушка тут же кивнула.
        - Ключ от комнаты принадлежит вам, никто вас не побеспокоит до истечения срока аренды. Однако, если через год, когда время аренды выйдет и мы обнаружим в комнате ваши вещи, то вас сочтут погибшим, а всё имущество заберёт себе гостиница. Чтобы этого избежать, можете написать на бумаге адрес, куда доставить ваше имущество в случае вашей смерти.
        «Обалдеть».
        С трудом сдержавшись от улыбки, я решил не вдаваться в подробности. Подобная услуга нам вряд ли понадобится, но сам факт, что она есть, да ещё была сказана таким обыденным тоном, говорит об этом мире очень многое.
        - Я слышал от вашей дочери, что еда оплачивается отдельно?
        - Вы можете заказать её заранее, - сказала женщина, легонько улыбнувшись. - Если вы хотите, мы можем сходить на торговую площадь за вас, и даже её приготовить, как вам хочется, но это будет стоить дополнительную монету. Если позволите, я бы порекомендовала вам ходить за покупками самостоятельно.
        «Похоже, ни о каком завтраке в постель тут даже и близко не слышали».
        - Еду покупают на площади? - Спросил я, и от этого вопроса девушка как-то немного изменилась в лице, а затем склонила голову на бок.
        - Все, кто живёт в городе, может тратить свои сбережения только на площади перед главными воротами, - сказала она. - Еда может быть куплена только в мире Белой Скалы, поэтому и продана может быть только ими.
        - А Белая Скала, это название Фракции, что правит этим городом, - кивнул я.
        - Всё так, - девушка ответила, продолжая держать улыбку, но вот, мне кажется, последние мои вопросы навели её на какие-то мысли. Нужно заканчивать с расспросом, на какое-то время.
        - Тогда, мы остановимся у вас, без дополнительных услуг, - сказал я, протянув ей сто чёрных монеток, а она сгребла их в ладошку и быстро пересчитала, спрятав в карман на её фартуке.
        - Большое спасибо, что выбрали именно нас, - улыбнулась она, протянув ключ от нашей комнаты, а затем подтолкнула в спину свою дочь, попросив показать нам нужную дверь.
        …..
        Абсолютно серый и почти безжизненный мир, пропитанный смертью, даже солнце здесь светит как будто из-за широких туч, едва-едва освещая землю. Стоит на этот мир опуститься сумеркам, и он вовсе становится как мёртвый, только странные осветительные фонари на улицах полупустого города говорят всем, и бродягам и пьяницам, что этот мир ещё жив.
        Именно в такую ночь, из одной из гостиниц, через заднюю дверь, вышла взрослая рыжеволосая женщина. Оглянувшись по сторонам, она быстро пересекла улицу и скрылась в небольшом проулке. Переступив через желоб для дождевой воды, она достала из кармана маленький свёрток и аккуратно засунула в широкую щель между камнями каменного дома. Подняв с земли отколовшийся уже давно каменный кусочек, она закрыла им эту щель, и он идеально туда встал как влитой, развернулась и быстро поспешила вернуться в гостиницу.
        Стоило ей уйти, как в пустом проулке появились два взрослых человека. Мужчина протянул руку и достал из стены спрятанный бумажный свёрток.
        - Двое новичков, правила не знают и сохранили кольцо маленького мира. Скорее всего, с правителями не говорили, проникли тайно. Стоит проследить. Возможно, заинтересуют. - Прочитал он вслух и даже под скрывающей лицо маской, можно было рассмотреть, как он нахмурился.
        - Уйдём? - Девушка, что стояла за ним, тоже немного напряглась.
        - Нет, - мужчина покачал головой и аккуратно спрятал свёрток обратно в стену, закрыв его убранным камнем. - Это письмо явно написано не хозяевам этого города, оно может принести нам некоторую пользу в будущем.

        Глава 18

        - Да я тебе говорю, эта твари совсем оборзели!
        - Верно, верно! Нам и так тут не сладко, а они ещё к нам на территорию лезут. Что ещё смешнее, Белая Скала ничего не делает, как будто ничего не происходит, это просто смешно!
        «эта подвыпившая компания просто кладезь информации», хохотнул я про себя, медленно потягивая отвратительное пиво. Насколько отвратительное, настолько и удивительное, потому что я с шоком осознал после первой выпитой кружки, что начал хмелеть. Будь здесь Бугай, печень даю на отсечение, насинячились бы этим говном вусмерть.
        Как и сказала вчера хозяйка гостиницы, всю еду в городе продают на площади у ворот внутреннего города. Магия этих стен и их размер просто ужасающие, а скрытая за ними деревня новичков - единственный поставщик продуктов в этом мире. Именно на этом всё и держится. Эти ребята собирают вокруг себя падальщиков, они сами грабят, убивают и режут как друг друга, так и всех подряд, включая возвысившиеся миры, а затем просто несут всё это добро сюда. Захоти они обосноваться в новом мире и захватить его, придёт гвардия и всех порешает, у них нет выбора, кроме как следовать этому правилу. Ты сам выбираешь, где тебе достать деньги, но до тех пор, пока ты несёшь их своему хозяину, с тобой всё будет хорошо. Эти ребята за стеной вообще ничего не делают и просто наслаждаются жизнью. Устроились просто потрясающе, если подумать, и не они одни. Так живут все в этом мире. Все фракции не желают воевать, но произошедшие недавно события перевернули всё с ног наголову.
        Нам повезло. Мы попали в город фракции Белая Скала, именно эти ребята начали весь этот бедлам и именно им принадлежал тот однорукий тип, которого подстрелила Фран. Они пронюхали о существовании Владыки Пламени и из-за этого представители других фракций погибли на турнире. Как оказалось, система не очень любит, когда на турнир приходят посторонние. Попасть туда могли только особенные люди, но отправить оттуда сообщение не получилось даже у них. Никто не знает, что конкретно там произошло, но влиятельные люди погибли и стоит ли говорить, что все Фракции просто в бешенстве. Никто на поверхности ничего не предпринимает, но на территорию, где проходил турнир, все до единого отправили своих падальщиков, чего до этого никогда не случалось, и теперь там вспыхнула настоящая резня, а новый мир так и не появился.
        Территории Срединного Мира строго поделены. На первый взгляд тут всего два фронта, люди и монстры, но на деле, совсем не так. Фракций людей всего шесть и самые сильные из них стоят особняком и вообще редко контактируют с миром. Тоже самое из монстров. Как и сказала та каменная херня, она принадлежит к одной из Фракций, что собрала под собой уникальных монстров. Уникального вида, размера, навыков, человек, от которого я об этом узнал, говорил о них с небольшим страхом в голосе. Ещё одна, самая заметная, Фракция возглавляемая тварью под именем Всеотец. Как я понял, он зомби. Очень умный и хитрый, что для зомби невероятное достижение и за это его уважают даже некоторые люди. Есть ещё несколько Фракций, но о них пока ничего неизвестно, да и расположены они отсюда очень далеко.
        Вот сейчас, вся эта братия, что жила тихо и мирно долгое время забурлила как бочка с драконьим говном. Монстры терпеть не могут не только людей, но и друг друга, а что ещё забавнее, люди здесь так же остаются людьми, поэтому друг друга тоже не переваривают. Условные два фронта, два вектора силы, на деле представляют из себя кучу Фракий, каждая из которых сама за себя. Все друг за другом следят, все смотрят, чтобы никто не пересёк черту и не нарушил баланс сил. Именно поэтому выходка Белой Скалы сильно им аукнулась и их падальщиков сейчас режут как свиней, а они ничего не предпринимают. Когда все глаза обращены на них, они, кто и так был самым слабым из закрепившихся здесь сил, единственное, что могут, это затаиться и ждать, молча перенося унижение.
        «Данная структура мира довольно интересна».
        Но для нас ужасно плоха. Мир поделен вдоль и поперёк. Никто не потерпит появление нового мира с претензией на свою территорию. Придём сюда и нам конец, нас раздавят всей гурьбой. Единственный шанс для нас обосноваться здесь, это сломать этот баланс и все устои этого мира.
        «Как удачно, что мы оказались именно у Фракции Белой Скалы».
        Эти ребята самые слабые, самые провинившиеся и сейчас сильно ограничены в действиях. Самый слабый столп, держащий на себе баланс этого мира и его мироустройство.
        «Именно этот столп мы сейчас и начнём усиленно шатать».

        Глава 19

        - Ублюдки… - Взрослый мужчина с обгоревшей бородой лежал на чёрной, пропитанной кровью земле. Сделав вздох, мгновенно перешедший в кашель, он собрал все силы и перевернулся на спину, оголив перед тусклым солнцем разрубленную броню и свежий, уже начавший затягиваться шрам. Загребая пальцами землю и сжав зубы от ненависти, он силился подняться и сыпал проклятиями, но его вновь остановил накативший кашель и, выплюнув чёрную кровь он, наконец, смог подняться с земли. Закрыв рану на груди, он медленно двинулся в сторону города, подняв с земли расколотую пополам белую маску, а позади себя оставил целую гору из трупов людей, чьи белые маски так и остались на них, посмертно.
        …..
        Медленно отсчитав десять монет, я положил их на деревянный стол и откинулся назад на спинку стула. За один день выпил на одну десятую годовой оплаты за жильё. Сдуреть можно. Конечно, сильно не напивался, но цены в этом заведении весьма сильно кусаются. Неудивительно, что все разговоры, что я слышу, исходят от людей с пространственными кольцами на пальцах. У этой площади очень большой рынок и там действительно можно купить много дешёвой еды. Это место, оно совершенно другое. Самая близкая аналогия - мой сокрытый магазинчик. Элитный клуб для очень сильных людей. Способных заплатить практически за что угодно. Поэтому я сюда и зашёл. Обычный на вид бар принёс мне очень много полезной информации для размышлений. Придётся потратить много времени, чтобы собрать в голове приемлемый план. Очень бы не хотелось облажаться.
        Поднявшись с деревянного и неудобного стула, мы с Фран уже собирались уходить, так как горлопаны из этой шайки падальщиков ужрались до такой степени, что говорить больше небыли способны, но нас остановил громкий звук распахнувшейся двери.
        Звук был очень громкий, настолько, что казалось, эту дверь хотели сломать, так что все немногие, кто был внутри, тут же обратили свои взоры на его источник. Взрослый мужчина стоял на пороге, в очень, мягко говоря, плачевном состоянии. Его броня висела на теле бесполезным придатком, изрезанная в лохмотья, половина бороды на лице была сожжена и ярость в глазах полыхала как пожар. Окинув всех взглядом, под замерший в молчании зал, он медленно подошёл к столу напившихся забулдыг и рухнул на стул, положив руки на стол и положив на них свою голову.
        - Купите выпить, - сказал он негромко, но все очень ясно его слышали. Сидевший рядом с ним падальщик даже протрезвел и тут же жестом подозвал девочку у стойки, а затем приказал принести несколько кружек этого дерьмового пойла.
        Вернувшись на своё место, я с интересом стал наблюдать, как недавно вошедший в один присест осушил несколько кружек. Хлопнув последней об стол, он, наконец, сказал свои следующие слова.
        - Всех убили. - Сжав руку, он сдавил рукоять пивной кружки, всё ещё находившейся в руке, и размолол её в щепки. - Всех до последнего.
        - Твари! - Сидевший рядом с ним по правую руку забулдыга со всей силы ударил кулаками по столу. - Даже вас смогли достать.
        - И монстры и люди, все на одно лицо, - сказал пришедший. - Все они пришли за нами, мы только вышли за город и вот. Никакой помощи, никаких шансов, нас просто перебили как скот!
        - Эти ублюдки теперь даже сообща работают… - Тот, кто заказывал пиво, шумно втянул носом воздух. - Если так и продолжится, то…
        - Ублюдки здесь не они! - Сквозь зубы процедил тот и разразился болезненным кашлем. - Ублюдки те, кто всё это допустил! Мы десятилетиями приносили им прибыль, но сейчас они ничего не делают, чтобы помочь. Мне плевать, где они так облажались, но почему именно мы должны это терпеть? Мои ребята погибли ни за что!
        - Эй, потише, - Сидящий рядом его легонько толкнул, но тот был просто в ярости, так что не внял словам собеседника.
        - Они живут под солнцем, а мы в грязи, хотя нас в десятки раз больше, чем их. Всё, что у них есть, это высокая стена. Проклятье!
        - Эй! - Его собеседник вновь хотел того остановить, но тот просто отпихнул его в сторону, схватил со стола последнюю пивную кружку, где ещё плескалась жидкость, а затем влил эти остатки себе в глотку, швырнув посуду об стену.
        - Скажите своим, что я хочу их видеть! - Сказал он, вставая со стула. - Я не верю, что потеряв всех, я потерял имя. Я ещё имею право говорить. Пускай все придут, мне есть, что сказать!
        Отпихнув в сторону деревянный стул, он ушёл из бара, так же как и появился. Шумно и с фанфарами, под молчаливое одобрение всех вокруг. Даже работники этого места не стали ему мешать портить имущество, это было его показателем силы. Хотел бы я использовать на нём Анализ, но побоялся. Он не выглядит слабаком, используй я навык и он бы точно заметил, а я сейчас не в том положении, чтобы себя раскрывать.
        - Фран, можешь за ним проследить? - Спросил я, переведя взгляд на мою спутницу.
        «Чертовски сложно привыкнуть, что эта большегрудая дамочка и есть Фран».
        - Угу.
        В такие моменты я даже немного ей завидую. Она единственная, у кого в этом мире нет преград, точно так же как и в нашем. Изящно задвинув стул, она вышла из-за стола и направилась вслед за ушедшим мужиком.
        «Там где есть действие, есть и противодействие».
        Нужно было подумать об этом с самого начала.
        «Кажется. Я знаю, откуда мы начнём».

        Глава 20

        От лица неизвестного Энхансера.
        
        Организованный отряд из пяти человек двигался по пустоши, пригнувшись к земле и виляя между скал. Чёрные как сажа маски закрывали их лица, а серые балахоны позволяли слиться с окружающим пейзажем.
        Нас послали сюда, как и всех. Наш отряд слаб, но даже среди этих людей я почти обуза. Двигаясь за спинами товарищей, единственная мысль, которая витает в голове, только бы не мешаться им под ногами и только бы все дожили до завтра. Если мы вернёмся назад, если выполним задание, то у нас будут деньги, чтобы прожить в этом мире ещё год.
        Если, действительно, вернёмся. Приказ, что пришёл от Чёрных Врат был очень странным. Даже сам факт того, что мы, падальщики, получили приказ, уже странно, но вторгаться на территорию другой Фракции, это табу. Я всего несколько лет живу в этом мире, но знаю. Зайдёшь туда, куда ненужно, и тебе уже ничто не сможет помочь. Вот только, сейчас мы именно этим и заняты, по указу с самого верха. Найти новый мир и немедленно доложить. Узнать, что тут случилось и доложить. Если встретим членов Белой Скалы - убить. Не мы одни получили такой приказ, люди, монстры, мы уже не раз видели их отряды. В обычное время, не важно, мы забрили на их территорию или они на нашу, непременно вспыхнула бы битва, но теперь нет. Что-то в этом мире случилось. Все как будто сошли с ума. Я не знаю, что мы должны найти и зачем, не думаю, что такой слабый отряд может что-то сделать.
        Капитан отряда, что двигался самым первым внезапно замер у одной из многочисленных маленьких скал, разбросанных по этому миру, и поднял руку, сигнализируя всем остановиться.
        - Магическая реакция, - сообщил он по ментальной связи и все тут же приготовились к бою, а затем увидели, как наш лидер вздрогнул. Его тело мгновенно почернело, стало неотличимым от земли под ним и он, подхваченный ветром, разлетелся пылью прямо на наших глазах. Всего мгновение назад, стоявший там и говоривший с нами человек просто исчез, обратившись в пыль. Мои ноги подкосились, а сердце пустилось вскачь от нахлынувшего ужаса, не от того, что случилось с командиром, а от того, что я увидел то, что сотворило с ним это. Что-то среднее между человеком и монстром. Человек, сквозь кожу которого проступали человеческие кости стоял там, где ещё мгновение назад исчез наш лидер. Держа в руке огромную косу, он смотрел на нас как на трупы, а мы даже не могли понять, откуда он там взялся.
        - Тварь! - Заместитель командира и его лучший друг, человек, что уже второй год за всеми нами приглядывает, бросился вперёд, обнажив меч, но это существо просто взмахнуло своей косой и, выбив столп искр, отбросило остриё клинка в сторону. Я не мог унять нахлынувшую дрожь, не мог найти силы броситься ему на помощь, а свободная рука этой твари потянулась вперёд и вошла в грудь нашего товарища.
        «Нет…»
        Опустившись на колени, я увидел, как оно сдавило сердце нашего друга, а затем с ним случилось тоже, что и с лидером. Его тело мгновенно обратилось прахом.
        «Это не может быть правдой!»
        Не говорите мне, что это его мы должны были найти? Это о нём мы должны были сообщить? Белая Скала пустила в наш мир это? Из-за этого мы все обязаны их убивать? из-за этого все вокруг сошли с ума?
        «Что за шутка».
        Почему сюда послали именно нас!?
        - Прости, - услышав глухой мужской голос, я почувствовал, как его рука легла мне на голову. Всего несколько мгновений прошло, а из всего отряда в живых остался только я.
        Хочется бежать, хочется кричать, но сил совсем нет, и ноги перестали слушаться. Всё говорит, что от этого некуда не деться. От этого существа не сбежать.
        - Мне просто внезапно понадобилось несколько душ, - сказало оно, а мой взор мгновенно стала застилать тьма.
        «Вот как».
        Оно пришло в наш мир за нашими душами. Как ужасно. Надеюсь, другие смогут сбежать. Надеюсь, другие смогут… сообщить…
        ….....
        Взрослый мужчина медленно шёл по городу, держась рукой за испачканный в крови торс и постоянно хмурясь от накатывающей волнами боли. Его броня на груди была разрублена, оголяя для всех огромный, страшный шрам, через всё тело, открывающий почти перерубленные кости, который, впрочем, уже начал потихоньку зарастать.
        Чтобы пересечь город ему потребовалось несколько часов, да он и не очень-то торопился идти, с головой погрузившись в свои думы, не замечая взглядов прохожих. Достигнув широкой улицы на самой окраине, он открыл двери широкого и просторного дома. Замерев на пороге, он не сразу решился войти. Дом был огромен, но абсолютно пуст. Казалось, он не мог решиться войти внутрь и оказаться там, в одиночестве, но пересилил себя и, всё-таки, вошёл.
        Рухнув на диван в гостиной, он сорвал с себя остатки кожаной брони и, пройдясь взглядом по оставленному на груди шраму, сплюнул на пол, закрыв глаза. Вновь распахнув их через мгновение, переместив взгляд в угол гостиной своего дома.
        - Кто ты? - Его голос был спокоен, но взгляд резкий и острый. Магическая вспышка в углу дома, что должен был быть пуст, явила человека в белой маске падальщика Белой Скалы. Вот только, сила этого человека была бесспорна, ведь он смог появиться практически из ниоткуда, а в таком состоянии, раненый человек не смог бы оказать ему сопротивление.
        - Думаешь, ты сможешь убедить всех напасть на своих хозяев? - Первый вопрос этого человека был самым неожиданный из всех, которых он ждал. - Думаешь, у вас хватит силы победить?
        - Кто ты? - Подавив волнение, он смог сохранить холодное выражение на лице и не стал отвечать на эти вопросы, повторив свой.
        - Я тот, кто пришёл помочь, - ответил человек в белой маске.
        - Я не знаю, о чём вы говорите, - раненый мужчина отмахнулся от незнакомца, но тот лишь громко фыркнул.
        - Ты же не думаешь, что я пришёл сюда просто так, - сказал незнакомец в маске, с заметной усмешкой в его голосе. - Ты не сможешь заставить других поверить тебе и поднять руку на своих хозяев. У тебя недостаточно силы, чтобы они последовали за тобой. У тебя недостаточно силы, чтобы показать им, какой мир они могут получить, начав действовать и, конечно, у тебя недостаточно силы отомстить.
        - Что ты хочешь!? - Взревел раненый, стиснув рукой край дивана, на котором лежал.
        - Дать тебе силу, очевидно, - усмехнулся незнакомец и со вспышкой кольца на его пальце, у него в руках оказалась книга, которую он незамедлительно бросил своему собеседнику.
        Резким движением поймав книгу и скривившись от боли, раненый мужчина мгновенно изучил её и вздрогнул от осознания её силы.
        - Это всего лишь один навык, - сказал он. - Будь у меня он раньше, я бы смог спасти свою команду, но… на этом всё.
        - Тогда сколько тебе нужно? - вновь усмехнулся незнакомец. - Пятьдесят? - Кольцо на его руке вновь вспыхнуло, и прямо под его ногами оказалась стопка книг почти в человеческий рост. - Скажи сколько и я тебе их дам.
        С шоком на лице, раненый мужчина поднялся с дивана и неверящим взглядом прошёлся по появившимся книгам. Они все были одинаковы. Такие же, как та, что он получил самой первой. Они небыли подделками и значимость человека, способного всё это предоставить так легко мгновенно взлетела в его глазах до самих небес.
        - Даже с такой силой, у белой Скалы есть огромная стена, пересечь которую невероятно сложно. Даже собрав всех и дав им силу, как вы и сказали, этого будет мало.
        - Тебе не стоит об этом волноваться, - незнакомец в маске, казалось, был очень доволен. - Тебе только нужно всех собрать. Как только вы подойдёте к вратам, мои люди откроют их для вас изнутри.
        - Ваши люди… - повторил он, вновь посмотрев на этого человека с удивлением. - Кто же вы, всё-таки, такой? - Спросив в третий раз, он совсем не ждал, что тот ответит, но вопреки ожиданиям, мужчина медленно поднял руку и снял белую маску со своего лица.
        Едва увидев того, чьё лицо скрывается за этой маской, раненый мужчина мгновенно вздрогнул и на этот раз не смог скрыть охвативший его озноб. Отступив назад, он сел на диван и трясущимися губами произнёс,
        - Зачем вам это?
        - Мир должен измениться, - сказал незнакомец, вновь надевая маску. - Представишь меня завтра на вашем собрании. У вас будет шанс поучаствовать в этих изменениях.

        Глава 21

        Как же я, всё-таки, обожаю свой навык. А ещё больше я обожаю своё Сердце Естества. Наконец-то я получил возможность избавиться от этого неподконтрольного мне режима, когда Владыка Судеб включался, когда хотел сам, только указывая на связанные со мной судьбы. Теперь я сам могу выбирать, какие души поглотить. Вопросов о том, как достать больше Очков Душ больше не стоит, нужно просто пойти и собрать их, там, где хочу, столько, сколько хочу… у того, кого захочу.
        Прямо как прошлой очень долгой и довольно утомительной ночью.
        Раненый падальщик, к которому я нанёс визит вчера ночью, уже изрядно восстановился, и совсем не выглядел как сильно раненый. Расположившись за его спиной, я просто сидел на кресле и делал вид, что меня нет. Люди, которых он созвал, заходили в гостиную и вежливо здоровались с ним. Пять человек, пять лидеров самых больших группировок падальщиков, как я понял, обладающих самой высокой силой из всех живущих в городе. Элита с самого дна, лучшие среди худших.
        - Ты хоть понимаешь, о каких вещах говоришь?! - Мой протеже, конечно, с самого начала встретил массивный отпор. Они пришли сюда из былого уважения, но слушать его разговоры о мести и желании свергнуть тех, из-за кого все они вынуждены умирать или прятаться в городе как крысы, очевидно, небыли готовы.
        - Вам всем не надоело!? - Крикнул он, вынудив замолчать все эти голоса. - С самого начала, всегда, мы были просто разменными пешками. Проиграв свой мир мы стали отбросами, которые рискуют жизнями просто за еду и воду, без возможности даже сопротивляться! Эти ублюдки за стеной что-то сделали и теперь мы вынуждены умирать просто ни за что, но они не посчитают нужным объяснить нам, что думать. Им плевать, выживем мы или умрём, их заботит только своё благополучие. Они столетия живут за своей стеной, живут в своём мире, где светит яркое солнце, и бушуют океаны, как было и в наших мирах когда-то! Вам не надоело быть свиньями на службе других!? Вы не хотите войти в их мир и забрать его себе, сделав его своим домом и жить, наконец, как люди? Мы десятилетиями проливали кровь ради их благополучия, сотни наших товарищей покинули этот мир из-за голода или бесконечных сражений, может быть, наконец, хватит!? - Взревел он с колоссальной силой и хлопнул по столу перед собой, сломав его пополам.
        - Да что мы можем?! - Вспыхнул другой падальщик, - ты бесконечно прав, но сила на их стороне, разве не поэтому они правители, а мы падальщики!? Они победили, а мы нет, мы тут проигравшие и как ты предлагаешь нам с ними бороться, не имея силы!? Просто пойти туда и умереть? Отдать свои без того дешёвые жизни за бесценок?
        - А что… если я скажу, что могу дать вам силу, - улыбнулся мой протеже и указал всем на меня, всё ещё молча слушающего их разговоры из-за его плеча. - Я бы не созвал вас, если бы не имел уверенности. Я потерял друзей, но не разум!
        Ухмыльнувшись от его слов, я взмахнул рукой и вывалил из кольца книги навыков, которые до этого показывал только ему. Пятьдесят книг, в пачках по десять штук были переданы каждому из них, и каждый, кто их получал, тут же испытывал шок и трепет от этого описания.
        - Мы будем не одни, - сказал мой протеже, смотря на эти изумлённые лица. - С этой силой и помощью, мы сможем, наконец, перестать жить как животные! Мы сможем всё изменить!
        - даже с этими навыками… стену нам не преодолеть, - высказался ещё один из пятёрки, наконец оторвав взгляд от книги.
        - С этим у вас тем более не будет никаких проблем. - Думаю, настала моя очередь включиться в разговор. Поймав на себе взгляды всех вокруг, я довольно улыбнулся, а затем поднял руку и снял с лица белую маску падальщика. Шок на лицах этих людей после получения книги ничто по сравнению с тем шоком, который они испытали сейчас. Это лицо, которое я на себя надел, знакомо всем, и именно от этого вызывает в них неподдельный ужас.
        Мой навык, Воплощение безликого, позволяет принять облик любого, кого я убил. Естественно, это работает только с теми, кого я убил после получения навыка и естественно, это не касается Владыки Судеб. Пожрав судьбу человека, его жизнь и душу она навсегда остаётся со мной. Именно поэтому, я могу принимать облик любого человека, чья судьба стала моим Очком Душ за всю мою жизнь. Лицо, которое я надел, принадлежит тому однорукому парню, которого лишила этой руки Фран на прошедшем турнире. Все Фракции послали на турнир ни абы кого, и этот человек, естественно, не был исключением. Он был очень важным и все падальщики, кто имеет хоть какой-то вес в обществе, должны его знать. Я очень на это надеялся и я очень рад, что оказался прав. Только показав это лицо, я понял, насколько недооценил влияние убитого мной человека.
        - Вам не придётся пробиваться сквозь эти врата, - медленно повторил я, приводя всех в чувства. - Как только вы подойдёте к ним, я сам позабочусь о том, чтобы люди внутри них открыли и приняли вас с распростёртыми объятиями. Навыки, что вы получили, используете на своих врагов уже после того, как пройдёте все преграды.
        - Простите… - прошло секунд десять, прежде чем один из пятёрки решился подать голос. - Почему вы это делаете?
        «Хах».
        Тот же вопрос задал мне мой протеже вчера ночью.
        - Этот мир неизбежно должен измениться, - сказал я, возвращая на лицо белую маску. - То, что сейчас происходит, то, что вызывает в вас ярость, это только начало. Белая Скала будет разрушена, хотим мы того или нет. Она падёт под натиском сил извне, или от наших собственных рук. Единственная разница в том, что взяв всё в свои руки, мы сможем сохранить жизни и получить выгоду. Отдав себя врагам, мы потеряем всё. Я не хочу ничего терять, а значит, обязан взять судьбу в свои руки. Вы можете поддержать меня, это самый лёгкий для меня путь, который поможет осуществить ваши мечты. Захватив власть, я обещаю, что позволю вам жить в нашем мире и покинуть Срединный Мир. Если откажетесь… - немного помолчав, я громко театрально вздохнул, - я найду другой путь. Я спасу свой мир от этих захватчиков, с вами, или же без. Решайте, будите ли вы сражаться за лучшее будущее, или останетесь здесь, ждать милости от судьбы и надеяться на удачу, надеясь, что эта волна, убивающая вас за пределами города, никогда не придёт сюда, за периметр внешних стен!
        Довольный собой и своей речью, я опустился на стул и стал ждать, видя как неумолимое, яростное пламя разгорается в глазах этих людей. Конечно, они могут подумать, что это ловушка, но подумав чуть дольше осознают, что в этом нет никакого смысла. Даже если бы их хотели убить свои же, по неведомым им причинам, никто бы не стал снабжать их при этом такими редкими и могущественными навыками. Их жизнь и смерть и так всегда решалась волей свыше. Конечно, они хотят увидеть солнце, конечно, они не хотят продолжать сражаться и умирать ни за что. Именно поэтому это пламя в их глазах разгорается всё ярче, именно это пламя говорит мне, что я действительно постарался на славу.
        - Вижу, вы согласны, - сказал я. Спустя минуту времени и никто в комнате не стал возражать, все приготовились слушать. - Тогда, давайте обсудим план.

        Глава 22

        Покинув дом моего “протеже”, я глубоко вдохнул носом утренний воздух и посмотрел на серое небо враждебного мира, не сдержав довольной улыбки. Улицы этого города уже были заполнены людьми. Все куда-то спешили, под защитой стен им было плевать, что происходит снаружи, им важнее было заработать денег, чтобы прожить ещё день. Прожить ещё день, чтобы увидеть, как война придёт уже внутрь этих стен, и никто от неё никуда не денется.
        Не сильно торопясь я вернулся назад в свою гостиницу, толкнул дверь и увидел как всегда пустующий холл. В этом месте никогда никого нет, и встретить другого постояльца намного сложнее, чем снежного человека в нашей тайге. Маленькая девочка, дочка управляющей гостиницы крутилась около стойки и смотрела, как мама заполняет какие-то бумаги. Эта женщина очень много работает, а девочка всему старается у неё научиться. В этом мире нет необходимости изучать языки других рас и народов, но буквы знать нужно хотя бы одного мира, чтобы понимать, что написано на бумаге, так что, учиться, всё же, нужно. Выписывая буквы, управляющая проговаривала их вслух для своей дочери и та каждый раз утвердительно кивала, стараясь всё запомнить.
        «По земным меркам, она учит её писать слишком поздно», подумалось мне. В нашем мире, в таком возрасте, буквы начинают появляться даже в математике, а то и того хуже.
        - Дядя, вы вернулись! - Девочка улыбнулась, увидев меня, и тут же потеряла интерес к чтению, подбежав ко мне. - Вы очень рано, что-то случилось?
        - Действительно, кое-что, - сказал я, добродушно улыбнувшись и погладив её по голове. - Помнишь, ты говорила, что мечтаешь увидеть яркое солнце из другого мира?
        - Э-э-э, - немного помолчав, она быстро кивнула, - да.
        - Возможно, скоро твоё желание сможет осуществиться, - сказал я, не убирая улыбки.
        - Дядя, не врите, я не маленькая! - Фыркнула та и сбросила мою руку со своих волос, на что я мог только посмеяться.
        - Я не вру, - сделав обиженное лицо, я отвернулся от этой мелочи, заметив, как её мама оживилась и навострила уши. Как я и думал, она тут же проявила интерес.
        - Что-то произошло? - Её голос имел очень обеспокоенный тон, подойдя к нам, она задала вопрос, отложив бумаги куда-то за деревянную стойку.
        - Был очень интересный разговор, - сказал я, покачав головой и сделав свой тон как можно более серьёзным. - Падальщиков убивают, а Белая Скала ничего не делает. Им это надоело, и они решили взять всё в свои руки. В городе скоро станет беспокойно.
        - Это не так серьёзно, как кажется, - ответила та, широко улыбнувшись. - Так иногда бывает, но силы хозяев очень велики, а стена непреодолима. Если вздумают бунтовать, их просто перебьют.
        - Если бы это было так, то я бы не говорил, так как сейчас, - ухмыльнулся я. - Я многое сегодня услышал и увидел. Их много и они сильны, а что важнее, у них есть поддержка из-за той стороны стены.
        - Вы имеете ввиду?.. - Голос управляющей стал очень напряжённым.
        - Всё так, - кивнул я. - Внутри стен что-то произошло и, судя по всему, скоро тут грянет гражданская война. Эти падальщики получили силу и жаждут применить её против тех, кто держит их на цепи. Конечно, деталей я не знаю, но в скором времени тут может стать опасно, а может и вовсе сменится весь жизненный уклад.
        Сказав всё, что хотел сказать, я попрощался с этими двумя и поднялся в свою комнату. Едва переступив порог, прошёл в открывшиеся передо мной пространственные врата и встретился взглядом со всем своим кланом. Получив от меня сообщение ещё час назад, они все успели собраться до начала нашего собрания.
        Обсудив составленный мной план с падальщиками, я должен был рассказать о нём и своей команде тоже, естественно, со многими уточнениями и изменениями. По большому счёту, план прост как палка, но в конце мне понадобится помощь всех наших людей, кого в том мире величают не иначе как “Абсолют”.
        «Но перед этим…»
        Достав из кольца отвратительную на вид выпивку, я толкнул одну из кружек, и она проехала по столу прямо к Бугаю. Посмотрев на это неодобрительным взглядом, он поморщился, затем понюхал и скривился, затем выпил всё до дна и его чуть не стошнило. Хлопнув по столу, он ткнул пальцем в другую кружку рядом со мной.
        «Я знал, что тебе понравится», хохотнут я про себя и толкнул ему другую, медленно вдаваясь в пересказ всех событий. Что произошли до этого. Времечко в том мире было весьма насыщенным, так что рассказ получился довольно долгий, а когда я закончил говорить о переговорах с падальщиками и перешёл к плану, Исида подняла руку с деловым видом первоклашки, который хочет выйти с класса по малой нужде.
        - Чего? - Спросил я, сдержав усмешку.
        - Ну… это, - она как-то поёрзала на месте, не зная как спросить. - Даже если мы откроем врата, разве их сил хватит на сражение с Белой Скалой? - Робко спросила она. - Конечно, с ними проще будет атаковать, больше людей, но разве это не слишком опасно?
        - Ты не дала мне закончить, - улыбнулся я, а затем окинул всех собравшихся взглядом. - Кто ещё думает, как она?
        Ни одна рука не поднялась в воздух, все сидели, сдерживая усмешку, и иногда косились на нашу девицу, робко опускающую взгляд всё ниже и ниже.
        «отлично».
        Я рад, что кроме этой балбески, никто больше не решил, что мы будем атаковать Белую Скалу в лоб как идиоты, с кучкой обрыганов, получивших мало-мальски приемлемый навык.
        - Скажу так, - посмотрев на Исиду, я постарался сделать серьёзное лицо. - Если бы кучка падальщиков могла пошатнуть колосса, который правил этими землями в течение нескольких столетий, то я бы был слишком сильно в них разочарован.
        - Тогда, эти падальщики?
        - Если вкратце, - ухмыльнулся я. - Мы сами их всех убьём.

        Глава 23

        Вернувшись в свою комнату в гостинице, я развалился на широкой и довольно приятной кровати. Как и многое в этом мире, я не знаю из чего оно сделано. Потребности у людей одни, но технологии для их удовлетворения разные. Впрочем, если результат один, то какая разница.
        Повернув голову к двери, я встретился взглядом с только что вошедшей девушкой.
        - Уже? - Спросил я, натянув улыбку.
        - Угу. Отправила.
        «Отлично!»
        Эта работница гостиницы очень трудолюбивая. Лети-лети, моя птичка, разнеси вести по всему этому миру, чтобы каждый знал, что в скором времени здесь произойдёт. Я хочу, чтобы все это видели, я хочу, чтобы тысячи глаз смотрели на меня, когда всё случится. Чтобы даже самая последняя собака обо всём узнала!
        Подавив ликующую улыбку, я вновь посмотрел на Фран, которая не стала входить дальше в комнату и выглядела как-то странно. С тех пор как мы появились в этом мире, у неё иногда появляется вот такое выражение лица как сейчас и мне сложно понять, о чём она думает.
        - Что-то случилось? - Спросил я, решив перестать гадать.
        - М-м-м, - ещё немного постояв, она, похоже, решилась. - Сейчас. - Сказав это, она просто развернулась и покинула комнату.
        «Ничего не понял».
        Едва подумал об этом, как дверь снова открылась и в комнату вошла… Фран…
        - Нравится? - Робко спросила она, а я сделал огромное волевое усилие, чтобы закрыть свой непроизвольно распахнувшийся рот.
        «Я знал, что этот навык может изменять возраст, но превратиться в самого себя только старше, это… значит, его можно использовать и так…»
        Передо мной стояла девушка, явно чуть старше двадцати. Высокая, стройная, её пышные чёрные волосы каскадом спадали на плечи, широкие бёдра ещё сильнее подчёркивали узкую талию. Скажи мне, что та маленькая забитая девочка, что я встретил два с половиной года назад и она, это одно лицо, я бы никогда в жизни не поверил.
        - Ты… невероятно красива, - сказал я, поднявшись с кровати и, всеми силами стараясь унять скачущее сердце.
        - Сегодня праздник, - сказала она, сделав несколько шагов вперёд.
        - Праздник… - повторил я, а затем меня осенило. - Точно. Твой день рождения, - сказал я. - Второй год подряд, мы, благодаря системе, отмечаем его в неизвестном мире, по уши в делах.
        - Угу, - Фран сделала ещё шаг и подошла совсем близко. - Взрослая.
        - Что ты имеешь… - не дав мне закончить, она подошла совсем вплотную и её тёплые ладони легли мне на грудь. Мы с ней были почти одного роста, её яркие глаза прямо вырезали гравировку у меня на сердце. Я знал, что рано или поздно мы к этому придём. Переродившись вместе с миром, она была первой, чья судьба была полноценно связана со мной и той, кто изменил всю мою последующую жизнь. У нас был очень долгий путь и рано или поздно, он должен был подойти и к этой заветной черте.
        - Взрослая. - Повторила она, а затем её руки скользнули вверх и оказались у меня на лице. Нежно его обхватив, она подалась вперёд и, нежные, мягкие губы, медленно приблизились к моим, лишь легонько их задев, но вызвав по всему телу неконтролируемую дрожь.
        Сегодня её день рождения и она очень сильно его ждала. Много больше, чем я. Родившись в этом мире той, кого я хотел защитить, она выросла в ту, кто стал для меня целым миром. Её решимость, что она собирала стоя на пороге, её робость, сокрытая в лёгком румянце её щёк, всё это не принадлежало девочке, которую я спас, но девушке, чья судьба для меня дороже судьбы мира.
        - Взрослая, - сказал я, практически утопая в её взгляде. Как только она вошла в комнату, я уже понял, что не могу ей сопротивляться. Никогда не мог, а сейчас и подавно. Опустив одну руку на её талию, второй нежно подхватил её в воздух. - Обещай мне одну вещь, - сказал я, опуская её на кровать. - С завтрашнего дня ты не будешь использовать этот облик. Иначе, я очень боюсь, что никогда больше не смогу мыслить здраво.
        - хи-хи, - посмеявшись, она вновь обхватила руками моё лицо и приблизилась совсем близко, так, что я мог почувствовать её дыхание. - С завтра, - сказала она.
        - С завтра…

        Глава 24

        Где-то далеко, за пределами мира Земля.
        
        Высокий человек в серой, непримечательной броне, спешно направлялся сквозь каменные залы. Осветительные кристаллы на стенах, казалось, мерцали в такт его волнению и гневу.
        Остановившись перед широкой и массивной деревянной дверью, он сделал вдох и постучал, дождавшись, пока ему будет дозволено войти. В красивом и очень просторном кабинете, за широким столом под дорогой люстрой сидел человек, смотрящий на него холодными глазами.
        - Господин, - вошедший человек тут же приклонил колено, опустив взгляд.
        - Слухи оказались правдивы, да? - голос человека за столом был сух, и казалось, он был абсолютно спокоен, но любой, кто хоть немного его знал, мог бы сказать, именно в этом взгляде, именно в этом тоне скрывается просто бездна ледяной ярости.
        - Они и вправду решились, - ответил на этот вопрос приклонивший колено. - Все группы падальщиков объединились и собираются перед внутренними вратами нашего города в Срединном Мире.
        - Какая наглость, - процедил тот сквозь зубы, - почему именно сейчас, когда мы попали в такое положение, эти крысы посмели укусить нас за руку?!
        - Не знаю, на что они рассчитывают, но возможно, за последние десятилетия они забыли, что наша сила это вовсе не высокая стена, - сказал тот, всё ещё не поднимая взгляд. - Они всегда видели только стену, они не помнят, почему именно мы живём внутри, а они снаружи.
        - С самого начала этого турнира всё полетело коту под хвост, - ругнулся человек за столом и откинулся назад на спинку своего кресла, на несколько мгновений прикрыв глаза и погрузившись в раздумья. - Что-то происходит, - сказал он, спустя минуту тишины, - наших падальщиков убивают, но это пустяк. Все хотят понять, что же случилось на этом турнире и мы не исключение. Мы тоже потеряли там очень важного человека. Это восстание, это что-то другое.
        - Господин думает, что кто-то из других фракций хочет нас ослабить?
        - Возможно, - кивнул тот. - Нападение друг на друга напрямую это табу, такого не было уже очень давно, но и друзьями мы никогда небыли. - Хлопнув по столу, он поднялся с кресла, - немедленно начните расследование и узнайте, кто за этим стоит и какие цели имеет.
        - Да, господин, - последовал ему немедленный ответ. - А что насчёт тех падальщиков?
        - Просто незначительная проблема, - отмахнулся тот. - Пускай несколько наших вассалов сами с этим справятся. Ты сказал, что они забыли? Вот пускай наши люди хорошенько им об этом напомнят.
        - Я сейчас же передам приказ, Господин.
        ….
        Взрослый мужчина с ухоженной рыжей бородой стоял на высокой как само небо стене, возвышаясь над всем миром. Оперевшись о каменный выступ, он наклонился вперёд и посмотрел вниз, туда, где на протяжении множества десятков лет была торговая площадь. С такой высоты все люди внизу были как муравьи, но он отчётливо знал, что группа людей, направляющаяся прямо к этой стене пришла вовсе не за покупками. Смотря на них отсюда сверху вниз, он отчётливо ощущал в воздухе давление и от этого чувства практически возненавидел самого себя.
        - Как вы смеете нас недооценивать, - прорычал он сквозь зубы. - Собрали такую армию и ради чего, умереть здесь едва коснувшись этой стены? Сложить головы ради протеста против нашего молчания!?
        - Не думаю, что всё так просто, - послышался сбоку от него голос молодого человека, подошедшего к нему совсем бесшумно.
        - Хм, - пренебрежительно хмыкнув, тот отстранился от края стены и посмотрел на подошедшего человека. - Никто не сможет пройти через эти врата без нашего на то разрешения. Коснутся этого света, и их жизнь закончится так быстро, что они не успеют пожалеть о последствиях собственных решений.
        - Если так, то этот фарс закончится так же быстро, как начался, - усмехнулся подошедший мужчина. - Хочу посмотреть, что придаёт этой черни под нами так много смелости, что они решили бросить нам вызов прилюдно.
        - очевидно, что простая глупость! - Ругнулся тот и снова посмотрел вниз со стены. Эта огромная конструкция была высока как небо и широка как гора. Врата во внутренний город стояли здесь всегда, ещё до того как сама фракция Белая Скала здесь поселилась. Их защита невероятна, а испускаемый ими свет мог остановить любое вторжение извне. Было просто немыслимо, что кучка падальщиков осмелилась идти на них штурмом. Так думали все защитники на стене и так думал весь город вокруг, но когда армия из нескольких тысяч людей подошла к стене, когда все решили, что вот сейчас это всё и закончится даже не начавшись, испускаемый этими огромными вратами свет мгновенно стал тускнеть и исчез, оставив ощущение у всего мира, что огромная магическая лампочка, освещающая площадь и половину города, именно сейчас, решила перегореть и с громким шлепком по лицу всех защитников стены, потухла.
        - Что происходит!? - Взревел рыжебородый, а стена под ним внезапно дрогнула и огромные врата, которые обычно открываются только на несколько метров для пропуска через них торговцев едой, стали открываться, приглашая внутрь всю это взревевшую от восторга армию.
        - Похоже, мы их слишком недооценили, - сказал другой мужчина рядом с ним, в его голосе, как и на его лице, не осталось ни одного следа надменности, а появилась предельная серьёзность.
        - Нужно сообщить Господину, - сказал рыжебородый, а его собеседник на мгновение задумался и кивнул. - Я отправлю сообщение и спущусь вниз. Даже если врата пали, мы совсем не те люди, кого может попирать ногами кучка падальщиков. Разберись с теми, кто открыл для них эти врата, опозорив нас на весь Срединный Мир.
        - С удовольствием! - Рыжебородый мгновенно сорвался с места и, спрыгнув с каменного уступа, побежал по стене. Каменные ступени вели вниз, и, перепрыгивая через десяток из них за один шаг, уже через минуту, он достиг каменного коридора над вратами, уходящим вглубь этой стены. Он помнил, что это место всегда светилось особенно ярко, лишь немногие знали, как этой системой управлять, очень мало тех, кто знает, как пройти в этот зал, но даже так, он всегда охранялся минимум десятком доверенных людей. Только ступив в этот коридор, он увидел этот десяток людей, и их кровь, что стекала по стенам этого каменного зала. Убитые внезапно, без всяких следов сопротивления. Как будто они не знали, кто на них напал. Как будто не видели, кто их убивает. Устремившись дальше, он достиг комнаты управления и встретился взглядом с теми двумя, кто смог сюда проникнуть. Чернокожий рогатым монстр, совершенно точно из лагеря каких-то монстров и маленькая черноволосая девочка. Но что действительно повергло его в шок, так это то, что ответственные за стену люди, самые доверенные из всех, прямо сейчас стояли у системы
управления этой стеной и делали всё, чтобы открыть массивные врата. Он знал, что для того чтобы их открыть, нужен комплекс заклинаний и кто-то несведущий просто не смог бы это сделать. Отправляясь сюда, он ломал голову, кто же мог это сделать и как, но то, что вся команда внезапно перейдёт на сторону врага, было выше всех его ожиданий.
        - Предатели! - Взревел он, сжав в руке рукоять своего клинка.
        - Тише-тише, - Как будто издеваясь над ним, чернокожий монстр просто повернулся к этим открывающим врата людям и ухмыльнулся, - продолжайте работать, не обращайте внимания.
        - Ублюдок! - Снова взревев, рыжебородый бросился вперёд, но стоявшая там черноволосая девочка подняла стальное оружие, находившееся в её руках и направила прямо на него. Он уже видел такие вещи ни один раз, он знал, чего от такого оружия ждать. Мгновенно уйдя в сторону, избежав зоны поражения, он, полагаясь на свою ужасную скорость, устремился прямо к ней по дуге, и пока она не успела навести на него оружие, уже успел подойти почти вплотную. Размахнувшись клинком, он взмахнул так, чтобы или убить её одним ударом или отрубить руку и заставить опустить оружие, сократив количество противников до одного. Со страшной силой и свистом разрезаемого воздуха, лезвия клинка полетело вниз и место брызг крови, выбило столп искр от удара о каменный пол и разлетелось на осколки, не выдержав такого обращения. Спина рыжебородого мгновенно покрылась холодным потом от страха, потому что его клинок прошёл сквозь тело девочки, а затылок обожгло леденящим прикосновением стального оружия, наставленного на него этой девочкой.
        «Вот как она сюда прошла», подумал он, прежде чем до его сознания донёсся громкий хлопок, вместе с застилающей разум темнотой.

        Глава 25

        - Открываются… они действительно открываются! - Радостные вопли кровожадной толпы на торговой площади разнеслись по всему городу. Стоя снизу и смотря вверх на эту устрашающую стену, они хотели верить, но до последнего сомневались, что им удастся пройти через этого монстра и он сдастся им без всякого боя.
        - Отлично! - Стоящий впереди всех человек, стиснув кулаки, поднял вверх правую руку и взревел, привлекая внимание всех вокруг. - С этого момента, братья, наша судьба, наконец-то, снова будет принадлежать нам! Войдя внутрь, мы будем драться за своё будущее. Там, за этой стеной, лежит мир, в котором светит яркое солнце, растут зелёные деревья и густая трава. Мы утратили свой дом давным-давно и вот, наконец, у нас появился шанс найти себе новый. Не щадите никого, кто будет вам мешать!
        - Да-а! - Разъярённая толпа как цунами хлынула в открывшийся проход, а говоривший ещё мгновение назад человек с наслаждением за этим наблюдал. Его недавние раны уже давно затянулись, его новая броня закрывала тело и была готова снова защитить его жизнь. Только всё ещё не отросшая, обгорелая борода являлась ярким следом былого поражения.
        - Я отомщу вам, за всех моих друзей, что умерли захлёбываясь собственной кровью ради куска хлеба, получаемого от вас, - сказал он едва слышно и тоже бросился вперёд, опережая всех стремящихся в проход людей.
        …..
        - Они идут… - Молодой человек, стоя с внутренней стороны этих стен, смотрел, как этот неприкосновенный монолит впустил в их город тысячи падальщиков, и как они, как крысы, бросились сюда, за его жизнью. Оскалившись во все зубы, он достал из кольца два длинных меча, украшенных золотыми жгутиками винограда, выкованными вдоль всего клинка, и принял устойчивую позу, готовясь отразить это нападение, по его мнению, незаслуживающих внимания созданий.
        - Вы пришли сюда, чтобы встретить смерть! - заорал он, встречая первого бросившегося на него человека, одним движением отрубив ему голову и, сместив тело, тут же заколол второго, даже неожидающего атаки падальщика.
        - Мы пришли забрать своё! - раздался громкий крик в подступающей толпе. Выбежавший оттуда человек, единственной отличительной чертой которого были нелепые кусочки сожжённой бороды на лице, внезапно ускорился и бросился прямо на него. Бежавший человек, ещё в нескольких шагах от защищающегося мечника, внезапно для него, просто отбросил своё оружие в сторону и продолжил атаку голыми руками.
        Тот хотел рассмеяться, но от накатившего чувства опасности мгновенно напрягся. Неизвестный, мчащийся на него человек, мгновенно, как будто стал больше. Его волосы отрасли, клыки у него во рту вытянулись, и без того хищная улыбка стала и вовсе походить на звериную. Подступив на расстояние удара, он вытянул руку, и защищающийся мечник увидел на ней страшные звериные когти. Подставив меч, он отвёл удар этой лапы, провернувшись на пятках как танцор, он вскинул руку и хотел опустить её вниз, прямо на шею атаковавшего человека, но с ужасом обнаружил, что эта лапа уже ложится на его голову и он не успевает ничего с этим сделать. Человекоподобный монстр схватил мечника за лицо и, рванув в сторону, со всей силы ударил об землю, выбив из него половину жизни, а затем с силой наступил на ещё живое тело и, одним движением, вырвал ему голову с кусками плоти и костей, высоко подняв её над собой.
        - Убейте их всех! - Заревело чудовище, наслаждаясь капающей на лицо кровью и чувством исполняющейся мести. В тот же момент, из толпы падальщиков выбежали точно такие же монстры как он. Несколько десятков людей, обернувшихся зверями, ворвались в ряды защитников и стали рвать их голыми руками на части. Уверенные в своих силах защитники и превосходстве своих навыков с ужасом обнаружили, что сильнейшие их бойцы умирают без шансов на сопротивление, а те, кто могут сражаться, едва сдерживают превосходящих в численности монстров.
        - отступаем вглубь города! - Закричал один, всё ещё сохранивший жизнь, офицер и вся толпа защитников стала отступать вглубь. А сражение мгновенно перешло на улицы внутреннего города. Туда, куда раньше никогда не мог вступить ни один падальщик.
        Окружающий их город, как внешний, так и внутренний, тысячи глаз, смотревших на них, все пребывали в шоке от осознания происходящего. Непреступная стена пала без сопротивления. Сила падальщиков, которые уже должны были быть мертвы, оказалась так велика, что вынудила вассалов Белой Скалы отступать внутрь и нести колоссальные потери. В этом мире, члены господствующих фракций не несли потерь уже невероятное количество времени и вот, прямо на их глазах, обычная на вид ситуация приняла просто невообразимый оборот.
        Кровопролитное сражение во внутреннем городе шло больше часа и обе стороны несли существенные потери. Звероподобный человек, ощущая как время действия этого могущественного навыка истекает, разорвав пополам очередного защитника, увидел перед собой большую площадь, а сразу за ней, ярко-золотую линию.
        - Добрались! - Взревел он, подняв руку, и сотни следующих за ним падальщиков вторили ему тем же самым. - Здесь мы встретимся с союзниками, - сказал он, но уже не так громко. - Мы сохранили им очень много сил, мы убили так много врагов. Надеюсь, этого будет достаточно, чтобы осуществить наши мечты.
        Едва он это произнёс, как прямо перед ними, прямо на этой площади раскрылась широкая голубая дыра прямо в воздухе, а от туда появились десять человек, излучая страшную силу одним своим видом. Некоторые были покрыты яркими рисунками, покрывающими всё тело, некоторые нет, но все они бесспорно были сильны. Увидев лицо человека, стоявшего впереди всех, звероподобный монстр обрадовался всем сердцем. Несмотря на то, что жуткие рисунки костей покрывали всё его тело и вид был практически неузнаваем, это лицо он помнил, это были их союзники, те самые, что подарили им такие могущественные навыки, чьё время действия как раз закончилось.
        - Я поверить не могу, - взревел этот человек, да с такой силой, что казалось, его слова разлетелись по всему городу, а следующие слова и вовсе погрузили всех присутствующих в ужас. - Вы зашли так далеко, что заставили Господина призвать сюда всех нас. За то, что заставили его явить миру нашу силу раньше времени и нарушили все планы, умрите!

        Глава 26

        «Ха-ха-ха-ха-ха!»
        Тысячи глаз смотрят на нас и десятки срабатываний обнаружения магии показывают, как много людей со всех сторон смотрит за этим сражением. Атака, которую никто не предвидел, сила, которую никто не ждал. Эти падальщики, проявили силу и поставили Белую Скалу в такое положение, что они были вынуждены раскрыть свои козыри. Предательство в их кругах и междоусобная война обнажили миру… нас.
        Из-за одного Владыки Пламени весь мир сошёл с ума. Белая Скала хотела его получить, а все всячески старались этому помешать. Даже появление одного существа, название которому они дали - Абсолют, может всколыхнуть всех.
        Прямо сейчас, на защиту Белой Скалы встали десять человек, и хотя все члены моего клана защищены сокрытием анализа, мои вассалы, как минимум три человека с Эволюцией Владыки - нет.
        Что сделает мир, если узнает, что у Белой Скалы есть как минимум три существа, кого называют - Абсолют, и которые до этого небыли известны никому из них?
        Что сделает мир, когда очевидцы донесут, что их было как минимум десять?
        Что сделает мир, когда все умы решат, что найденный Белой Скалой Абсолют в новом, едва возвысившемся мире, вовсе не случайность. Что все эти Фракции сделают, когда поймут, что все эти столетия, самая слабая Фракция копила силы и, втайне от других, собрала такие силы, что, уже сейчас, является сильнейшей из всех.
        «Жду не дождусь это увидеть!»
        …..
        - Вы… - Мусорщик, что первым получил от меня этот навык, мой “протеже” смотрит на меня и не может поверить в то, что только что услышал. Навык, что я ему дал, невероятно повышает силу, настолько, что даже моя боевая активация ему уступает. Вот только, его слабость так же очевидна. Едва время действия кончается, как штраф на характеристики накладывается просто колоссальный. После истечения его времени работы, Энхансер ещё долго будет приходить в норму. Это навык последнего шанса, навык, чтобы сохранить жизнь, но он совершенно не годится для реального боя. Даже в окне статистики, после применения на нём Анализа я вижу, как его рейтинг мощи сократился вдвое. Пробившись сюда, к этой площади, они должны были встретиться с нами. С подкреплением, действующим изнутри. С теми, кто возьмёт всё остальное на себя, а они, кто уже себя исчерпал, получат свою награду. Их война должна была закончиться здесь.
        «И закончится».
        - Вы… сов… - Он хотел сказать “соврали”. Красная нить, что послушно тянулась через всю площадь от этого ослабленного и беспомощного существа легла в мою ладонь и была сожрана Владыкой Судеб, а тот, кому она принадлежала, так и не успел закончить свою фразу, разлетевшись прахом.
        [ОЧКИ ДУШ ПОЛУЧЕНЫ - 1]
        - Убейте их всех! - Сказал я, махнув рукой и все люди за мной, все члены моего клана, двинулись вперёд.
        Пускай все эти глаза увидят, пускай все эти уши услышат. Пускай все поймут, какая страшная сила на самом деле пряталась за этими стенами всё это время. Какая чудовищная правда вскрылась из-за этого несчастного турнира. Пускай смотрят, как эта армия мусорщиков, что теснила защитников стены всё это время назад, умирает как кучка насекомых, под ногами тех, кого называют - Абсолют. Тех, кто всё это время дожидался своего часа. Какого именно часа, известно только Белой Скале. Пускай все это видят, пускай все об этом думают. Пускай все их боятся.
        Красные нити одна за другой опускались в мою ладонь, исходя от обессиленных падальщиков, а крики боли и страданий заполнили всю площадь, так и не позволив никому из них ступить даже полшага за находившуюся прямо за моей спиной золотую черту, отделяющую Срединный Мир от мира принадлежащего Белой Скале.
        - Уходим, - сказал я, всё ещё получая множество уведомлений от обнаружения магии и смотря на окровавленную площадь. Сражение, которое началось совершенно неожиданно для всех, так же неожиданно для всех и закончилось.
        «И да погрузится весь этот мир в хаос!»

        Глава 27

        - Значит, вот как выглядит дом лесного народа…
        Подавив усмешку от накатившего чувства нереальности происходящего, я внимательно смотрел на огромное дерево, раскинувшее свои ветви до самого неба.
        - Нравится? - Лесная Фея смотрела на это древо с нескрываемой гордостью и, в тоже время, странной теплотой.
        - Как ты смогла вырастить его до таких размеров?
        Я помню только одно странное дерево, которое я встретил после прихода системы. То самое, из которого мы сделали винтовку для Фран, и которое чуть не сожгло нас лунным светом. То дерево я даже обозвал Иггрдасилем на минималках, но это… Дерево, что показывала мне та женщина, было таким, что все деревья в мире должны называть его своим дедушкой. На его ветвях мог бы уместиться целый город, а отбрасываемая им тень могла бы быть принята местными за признак конца света и преждевременное наступление вечных сумерек.
        - Это моя гордость, - хихикнула та, гордо задрав нос. - Его корни растут так далеко, что все города за лесом могут не волноваться за свою безопасность.
        - Настолько далеко… - Я был просто в шоке. Это дерево стоит посреди леса и, в какую сторону ты бы не посмотрел, ты не сможешь увидеть человеческих городов. Вряд ли в радиусе сотни километров вообще бывали люди, до того как Лес Лаора тут поселился.
        - Деревья, в которых мы живём, на самом деле тоже его корни, - хихикнула она.
        Вокруг этого мирового древа были очень странные деревья, в которых, как она и сказала, жили люди. Её клан принял много беженцев, поэтому тут сформировался небольшой город. Не очень высокие и необычайно широкие корни выходили из земли, а внутри представляли собой полноценные дома.
        - Типовая Эльфийская застройка, - прокомментировал я, осматривая эти трёхкомнатные домики. Не очень красивые на вид, но уж точно тёплые и весьма удобные.
        Положив руку на стену такого домика, я почувствовал текущую по корню магию, что было довольно странно. Ощущение магии говорило, что что-то происходит, а затем ко мне опустилась одна из тоненьких ветвей растущего рядом дерева. Свернувшись рожком, как стаканчик мороженного, она стала сочиться соком и “рожок” быстро наполнился до краёв чем-то прозрачным, имеющим очень приятный сладкий запах.
        Переведя взгляд на девушку и, увидев, как она улыбается, я взял этот рожок, сделав из него один глоток.
        - Помню, когда мне было тринадцать, отец взял меня в лес и показал, как добывать берёзовый сок, - усмехнулся я. - Вкус, почти как из тех воспоминаний.
        - Я рада такому комплименту, - ответила та, подойдя поближе. - Ты почувствовал?
        - Магию? - Переспросил я.
        - Угу, - кивнув головой, она повела рукой и скрутившаяся в рожок ветка тут же поднялась и распрямилась, как будто с ней ничего и не происходило. - Всё здесь взаимосвязано, - сказала она чуть погодя. - Корни этого древа всех оберегают, фруктовые деревья могут дать еду и воду. С моей силой, соединив весь этот лес, я создала огромный организм, который живёт и дышит.
        - Сказать по правде, я не ожидал, что твоя сила настолько колоссальна, - ответил я, и это было абсолютной правдой. Чувствуя как от любой её прихоти весь этот лес оживает, как словно кровь по венам, бегает по корням её мана, сложно назвать её просто Владыкой. В этом месте, она практически божество.
        - Я рада, что могу продолжать жить здесь. - Её игривое поведение в этот раз не очень сильно вырывается на поверхность, в такие моменты разговаривать с ней очень приятно. - Спасибо, что прилетел в гости.
        - Равно или поздно я должен был это сделать, - ответил я, натянув улыбку.
        Сразу как мы устроили восстание падальщиков в срединном мире, у нас выдалось несколько свободных дней. Только узнав о реакции всех вокруг, можно составить план действий, а до тех пор, пока сильные мира того бурлят и полыхают, я решил нанести визит в города моих союзников. Все вместе мы впервые встретились в Америке, и, побывав там, могу заставить Пастуха переместить меня туда, когда захочу, но ни в Японии, ни в этом лесу я ни разу не был. Заставлять всех переехать на полуостров не очень правильно, ведь на родине у них есть множество дел и людей, которые от них зависят. С наличием меню фракции и возможностью связаться с союзниками, когда пожелаю, куда проще побывать у них дома и, случить что, просто отдать приказ Пастуху всех собрать. Лес Лаора стал первым в этом списке посещений выходного дня.
        - А вот это, самое дорогое место. - Во время этой экскурсии по обители лесного божества она много чего показала, и каждый раз меня не отпускало чувство, что я, в самом деле, турист, с открытым ртом бродящий по эльфийскому городу. Приблизившись к самому центру этого поселения, к самому краю отвесной стены, называемой мировое древо, она указала на созданный внутри его “тела” туннель. Закинув голову назад, так сильно, что мгновенно заболит шея, можно увидеть зелёные листья на самом верху, а опустив взгляд, непримечательный туннель, ведущий в самое сердце мирового древа. Вот только, даже если мы могли увидеть, как он оформлен, мы не могли войти. Вход внутрь был заблокирован корнями древа.
        - Только ты можешь туда войти, да, - улыбнулся я.
        - Хочешь на них посмотреть? - Ответила та, подойдя поближе и подхватив меня за руку. - Твой навык позволил их посадить, прогуляться там вдвоём было бы так романтично.
        - Ну, нет, - хохотнул я, избегая её захвата. - Это место, сердце твоего дома, которое ты построила сама. Нечего мне там делать.
        В ответ на мои слова, полная жизни девушка немного погрустнела, но лишь на одно мгновение, быстро вернув себе былой вид.
        - Я бы, возможно, очень хотела, чтобы и ты стал частью этого дома, - сказала она, едва слышно. Слишком тихо, но недостаточно, чтобы я не услышал.
        «Прости».
        Даже если я услышал, мне нечего на это ответить.

        Глава 28

        -Кто это!? Кто!? Кто это был, скажи мне, кто!? - Яростный рёв сотрясал стены векового замка. Эти просторные залы, что уже множество десятилетий слышали лишь благоговейный шёпот и почтительные слова, тряслись от яростных слов, пропитанных гневом. Слуги, что жили здесь, уже давно попрятались, чтобы этот гнев не перекинулся на них, а слабые духом и вовсе потеряли сознание от колоссальной силы, что следовала сразу за этими словами.
        - Господин… - Человек, стоявший на коленях посреди просторного зала, весь трясся от страха, но не мог ничего сделать. У него не было слов, которые необходимо сказать, а сказать что-то неуместное могло стать причиной мгновенного смертного приговора.
        - Арр-р-хх! - Издав скорбный стон, человек перед ним со всей силы ударил ногой по огромному, разделявшему их, столу, и тот вылетел в сторону, разлетевшись в щепки от удара о стену. Куски уничтоженного стола разлетелись по всему залу и несколько штук даже ударили приклонившего колено, но он не посмел даже поморщиться. У него не было смелости даже громко дышать. В силу своего положения он очень часто бывал в этом зале и, сейчас он впервые видел своего Господина в подобном состоянии.
        Рухнув на кресло и закрыв глаза, Лидер Белой Скалы попытался успокоиться. Вдохнув полные лёгкие воздуха, он мгновенно взорвался и со всей силы сжал подлокотники своего кресла, размолов их в муку.
        - Невозможно! - Заревел он. - Мы думали, что упустили крысу, которая пришла к нам и хочет укусить! Откуда!? Скажи мне, откуда они появились!? Это невозможно!!
        - Этот слуга… не может этого понять, - осторожно ответил тот, стараясь заглушить накативший на него страх.
        - Я не верю, что такая сила может появиться из ниоткуда, это невозможно! Как мы могли упустить, что в нашем доме живёт такой монстр, как!?
        - Господин, - стиснув зубы, преклонивший колено собрался с силами и решил высказать единственное, о чём мог подумать. - Новый мир так и не появился, это единственная странность…
        - Невозможно! - Снова взревел тот, - Собрать такую силу, спрятать от всех такую армию невозможно! Почему они появились сейчас, почему именно мы!?
        Потому что мы слабы, хотел бы ответить тот, если бы хотел скоропостижно умереть прямо там, так что, стиснув зубы, просто промолчал.
        - Мы начали расследование лишь недавно, - снова заговорил Лидер, вновь собрав все силы и попытавшись успокоиться. - Эти люди не могли не оставить следов. Даже чёртовы монстры, всегда оставляют следы, кем бы они ни были! Я хочу знать, как они проникли к нам, я хочу знать, кого они купили. Я хочу знать всё! Я не верю, что такая сила может появиться из ниоткуда и исчезнуть в никуда!
        - Конечно, господин. Мы уже работаем и подключили всех, кого только можно. - Услышав, что его Господин, наконец, смог взять себя в руки, приклонивший колено человек вздохнул с облегчением.
        - Где сейчас… тот человек? - А услышав это, мгновенно, снова напрягся. Подняв взгляд, впервые за сегодня, он встретился взглядом с его Господином и увидел там решимость и злобу.
        - Вы хотите, чтобы я нашёл его, господин? - Спросил он, невольно дрогнув.
        - Если ты не заметил, то мы тут терпим невероятное бедствие! - Взревел тот. - Он просто наёмник, даже если ему придётся заплатить половину нашего состояния, я хочу чтобы он всё разнюхал! Он лучше всех для этого подходит, вот и пускай!
        - Господин, последние слухи о нём…
        - Да мне плевать! - Снова взревел тот. - Весь мир закипел как вулкан и если мы сейчас же ничего не решим, то будем уничтожены! Мне плевать, будь он хоть бог, хоть дьявол, если он избавит нас от этого проклятия, я готов на это пойти! Если мы не сможем оправдаться, то всё кончено! Ты понимаешь!?
        - Только мы знаем, что эти люди не подчиняются нам, - осторожно сказал тот, снова подняв взгляд. - Может ли быть?
        - Как я и сказал, - Лидер Белой Скалы снова опустился на изувеченное кресло. - Весь мир будто закипел. Я получаю сообщение, что все просто в панике. Тебе ли не знать, на что способны люди, когда им страшно. А что ещё хуже… даже эти ублюдки… обратили на нас своё внимание!
        Немного помолчав, склонившийся человек осторожно спросил:
        - Технокрад?
        - А кто же ещё! - ответил тот. - Среди людей алчность и амбиции этих уродов известны даже поганым падальщикам! Если бы не угроза от всех фракций разом, они бы давно развязали войну. Их стремление к технологиям и совершенству застилает любой здравый смысл, но теперь они уверены, что мы можем быть равными им и, что ещё хуже, имеем те же амбиции. Я уже представляю, как закипел их, чёртов, мир!
        - Они… что-то предприняли?
        - разведчики говорят, что все что-то делают! Появление такой силы из воздуха всех напугало до усрачки! - Вспомнив тех людей на своей площади, прямо перед его собственным миром, лидер Белой Скалы снова чуть не взорвался и, только стиснув зубы до скрипа, смог собраться. - Мы обязаны что-то сделать и немедленно! Если через несколько дней мы ничего не сделаем, последствия для нас будут необратимы!
        - Я сейчас же приступлю к поискам того человека, - ответил приклонивший колено и, под одобрительный кивок Господина, поднялся на ноги. Спешно покинув кабинет, всё ещё продолжая истекать холодным потом и оставив своего господина одного в полуразрушенном зале.
        - Проклятье… - снова стиснув кулаки и проглотив ярость, лидер Белой Скалы закрыл глаза и постарался снова обдумать всё, что произошло. Люди с силой, которые едва ли могут родиться один раз в несколько веков, объявились у его порога. Даже дураку было ясно, что они копили эту силу невообразимое количество времени и именно сейчас решили показать себя миру. Они хотят войны, но сделать это чужими руками. Осознание того, что он и его фракция были выбраны просто жертвенной овцой, которую должны были сожрать, приводило его в ярость. - Я не должен с ними воевать! - Процедил он сквозь зубы. - Я не могу воевать с такой силой, я должен открыть этому миру правду! Только так я смогу спастись! Если тот человек преуспеет, для нас ещё будет шанс выжить…
        - Господин… - от раздавшегося в голове голоса он непроизвольно дрогнул и мгновенно сам себя возненавидел от того, каким дёрганным стал всего за один день.
        - В чём дело?! - Рявкнул он, напугав говорившего до дрожи.
        - Господин, - повторил тот, заикаясь. - Они… начали действовать.
        - Кто они!? - одни эти слова заставили его напрячься всем телом.
        - Все… - ответил голос, совсем неуверенно. - Монстры, люди, они собирают свои силы и…
        - И что!?
        - И идут сюда… - Раздался голос с той сторону и Лидер Белой Скалы взвыл с такой силой, что все стены вокруг затряслись от его гнева.
        - Будьте вы прокляты!! - Заорал он. - Прокляты! Прокляты!! Почему вы выбрали именно меня!!??

        Глава 29

        - Офигеть, нас на настоящие горячие источники привезли!
        Четыре Четверёшки высыпались из тесного номера и побежали вниз по лестнице, остановившись перед маленьким деревянным указателем, стоявшим прямо посреди оформленного в классическом Японском стиле зала.
        - Круто! - Самая горластая из квартета ткнула пальцем в указатель, громко возопив. - Не знаю, что написано, но картинка говорит, что нам туда!
        Сразу под рядом никому непонятных иероглифов были две картинки, изображающие мальчика, держащего указывающую налево стрелку и девочку, держащую такую же стрелку, но указывающую направо.
        - Эй! - Едва она собиралась рвануть направо в указанную дверь, как другая Четверёшка схватила её за рукав, а затем повернулась назад и скорчила презрительную рожицу, смотря на следующего за ними мальчика.
        - Босс говорил, что только вместе мы полноценный юнит, - сказал он, нерешительно попятившись от такого взгляда.
        - Извращенец! - Хор Четверёшек тут же взорвался громким криком, а та, что шла самой первой, вскинула руку и громко объявила, - Отряд Четверёшки временно расформирован, возражения!?
        - Нет! - Хором ответили две оставшиеся и тут же двинулись вперёд, с довольными рожами.
        - Ба-ха-ха! - В след за громким смехом, рядом с ними появился чернокожий демон, одетый в белую японскую юкату и накинутый поверх неё голубой хаори. - А ты не промах, - гоготнул он, хлопнув по плечу отставшего парня. - Сразу за тремя в баню, это прямо как я в молодости!
        - Я не… - бедняга аж съёжился из-за насевшего на него демона.
        - Я думал, ты на женщин даже не смотришь, - продолжал тот, игнорируя повисшее в воздухе смущение. - Пойдём, расскажу тебе как это делается. Будем из тебя мужика делать!
        Всё так же игнорируя трёх застывших девочек, он схватил парня за шкирку и потащил в противоположную от них сторону, быстро скрывшись за деревянной дверью с нарисованным на ней мальчиком.
        …
        - Это что сейчас было… - протянула самая горластая из троицы, продолжая тупо пялиться на захлопнувшуюся дверь.
        - Из нашего брата сейчас будут мужика делать… - ответила другая, спустя непродолжительный период общего молчания.
        - Угу, я надеюсь, ему не будет слишком больно, - кивнула третья.
        …
        - Что у вас там за шум, вы идёте или нет? - Голова девушки блондинки высунулась из-за двери рядом с девочками и окинула их всех любопытным взглядом. - А Фран не с вами?
        - Миледи где-то вместе с Боссом! - Отчиталась стоящая впереди девочка. - Сказали, что потом придут.
        - Я-я-сно, - блондинка широко ухмыльнулась, пропуская вперёд толпящихся в проходе девочек. - Спорю, на что хочешь, эти двое ну очень заняты, - сказала она не очень громко, тихонько посмеиваясь.
        - Ага, аж завидно, - кивнула самая старшая из Четверёшек и от этих слов блондинка чуть не споткнулась.
        - В смысле!?
        - Э-э, - не понимая, чего она так резко отреагировала, девочка просто пожала плечами. - Последнее время Босс так занят. Мы слышали, что в Срединном Мире всё очень не просто.
        - Точно, точно, - поддакнула та, что шла впереди всех. - Миледи и Босс очень стараются, а мы просто дурака валяем. Даже на турнире Босс нас живыми маячками обозвал и раздал другим поштучно.
        - Ужасно, - средняя сестра тоже решилась вставить слово. - Мало того, что мы - Четверёшки, так нас ещё и в штуках измеряют.
        - Я-я-сно, - снова протянула Блондинка, продолжая посмеиваться. - У меня с Братом тоже последнее время никакой работы нет. Сидим в кафе и дурака валяем, а вы, почему жалуетесь?
        - Потому что вас за это никто в штуках не измеряет, - обиженно высказалась средняя сестра, и оставшиеся двое тут же закивали.
        - А ещё, хочется быть полезными! - Вставила своё слово самая горластая. - Хочу сделать что-то действительно крутое! - Сжав кулачки, она даже запрокинула голову назад и посмотрела на небо. Горячие источники высоко в горах, куда они прибыли недавно, располагались на открытом воздухе и, смотря вверх, она видела не низкий потолок, как в их номере, а высокое небо чужой страны. - Хочу сделать такую штуку, чтобы Босс взял её в руки и сказал, какая я крутая!
        Всё ещё посмеиваясь с этой троицы и ополоснувшись в душе, больше для вида, чем из желания помыться, блондинка была первой, кто залезла в горячую воду.
        - Почему не скажешь об этом ему? - Спросила она, закрыв глаза и наслаждаясь этой огромной термальной ванной.
        - А я говорила… - голос девочки оружейника был не очень громкий, а под конец, она и вовсе опустилась под воду, пуская пузыри вместо недосказанных слов.
        - Сказал, что сейчас вы ничего сделать не можете, да? - Светловолосая девушка повернула голову и весело хихикнула, смотря на торчащие из-под воды глаза.
        - Мы носим самое лучшее, - кивнула головой самая старшая из сестёр. - В новом городе наш магазин не так популярен, так что работы у нас почти нет.
        - Та-да-м! - Входная дверь распахнулась и, с громким оповещением, на входе оказалась последняя из женского состава. Причём, полностью голая, и с очень довольной рожей.
        - Чего опаздываешь, Лили? - Так как появление этой зеленоглазой ведьмы привлекло всеобщее внимание, то светловолосая девушка решила переключиться на неё.
        - Я больше всех торопилась прийти! - Ответила та, надув щёки. - Просто мы с вашим дедушкой не очень удачно на глаза лидеру попались и тут же намотались на внеплановую работу.
        - Блин… - Обиженное бульканье Четверёшек снова разнеслось по округе, снова побуждая блондинку захихикать.
        - Разведку проводили? - Спросила она, игнорируя страдания трёх сестёр.
        - Ага, - кивнула ведьма, направляясь к душу с возбуждённым взглядом. - Наконец-то я добралась до настоящих горячих источников…
        Исида ещё что-то хотела спросить, но слова так и застряли в горле, когда увидела, каким взглядом эта ведьма разглядывает простой душ.
        - И я хочу в том мире побывать… - Так как в округе повисла тишина, пусть и на мгновение, стенающие вздохи девочки оружейника стало сложно игнорировать. - Может попросить лидера открыть наш магазинчик в том мире?
        - Это вряд ли, - голос ведьмы тут же разбили её идею на куски, а затем она обернулась с издевательской ухмылкой на лице. - За такое предложение Лидер вашему отряду ещё несколько позывных накинет.
        - У-у-у-у…
        - Не переживай. - Исида подплыла к ней и снисходительно погладила девочку по голове. - Уверена, однажды ты сможешь сделать что-то действительно крутое.
        - Надеюсь…
        - Джокер обязательно скажет, какая ты крутая!
        - Угу…
        - И имена персональные выдаст…
        …
        - Это вряд ли…
        …
        - Эх-х…
        - Эх-х…

        Глава 30

        - Проклинаю вас!! Кто бы вы ни были, проклинаю!!
        Яростный рёв внутри этих каменных стен, за последние несколько дней стал настолько привычным делом, что даже слуги перестали вздрагивать. Не зная ситуации и списывая это на плохое настроение своего Господина, их каждодневная работа вошла в привычный уклад. Тем не менее, казалось, что гнев хозяина этого замка с каждый днём только растёт, а крики становятся всё беспомощнее.
        - Говори… - Левый глаз лидера Белой Скалы нервно подрагивал, а на лице было очень хорошо видно следы нескольких бессонных ночей. Кресло, на котором он сидел, было абсолютно новым, да и весь зал, казалось, совсем недавно пережил ремонт.
        - Чёрные Врата, Господин, стали лагерем в сотне километров от нас. Посланные туда шпионы были убиты, а падальщики и вовсе отказываются покидать город. - Отчитывающийся перед ним человек постоянно заикался, или нервно вытирал платком выступающий на лбу холодный пот.
        - Да ещё бы, - от таких новостей хозяин замка громко выругался. - Я слышал, что этот идиот послал свою собственную дочь, что бы узнать причину нашего проникновения на турнир. Их падальщики лезут на нашу территорию как крысы, бегущие от пожара. Ничего удивительного, что как только появилась возможность нас прижать и спросить, как именно эта идиотка умерла, он первый на это подписался!
        - Господин…
        - Я бы тоже хотел это знать, мать твою! - Взревел он, а затем его голос мгновенно стал очень тихим. - Это всё они… Это всё эти чёртовы ублюдки. Это они убили моего человека. Это они настроили весь мир против меня. Все думают, что это я убил всех пришедших наблюдателей, чтобы скрыть от всех силу моей Фракции!
        - Это…
        - Ненавижу вас, твари!! Ненавижу! Ненавижу! Ненавижу!!!
        - Господин, прошу вас…
        - Что!?
        Человек, что делал доклад, нервно сглотнул, но смог собраться с силами и продолжил.
        - Технокрад… Господин… они, тоже стали действовать очень активно. Наши люди говорят, что почти все движения вокруг происходят именно с их подачи.
        - Это неудивительно, - процедил тот сквозь зубы. - Можно сказать, что альянс всех фракций, что желают мира, в большей степени существует только для того чтобы сдерживать этих уродов. Они сидели тихо и не высовывались, так как точно знают свою силу и не могут конкурировать со всем миром и вот, у них появился шанс этот мир сломать. Они точно не упустят возможности ослабить других, а может, они даже положили глаз на наш Мировой Кристалл, ведь их жажда к технологиям чужих цивилизаций огромна как само небо.
        - Среди людей, остальные предпочти ничего не делать и отсидеться в стороне, - сказал его подчинённый, когда тот закончил свой монолог.
        - Как будто нам и этих двух будет мало, - огрызнулся тот. - Одних этих уродов достаточно, чтобы от нас ничего не осталось. А что насчёт иных?
        - Насчёт них… - Поймав на себе злобный взгляд, отчитывающийся человек снова вздрогнул. - Всё, как вы и предсказывали, Господин, - протянул он не очень уверенно. - Только те фракции, чьи существа пострадали, решили действовать и публично объявили, что идут спросить у нас о случившемся.
        - Итого целых четыре монстра, и все по мою маленькую шею… - Лидер Белой Скалы чуть не расплакался. - В подчинение у этой чёртовой твари столько живых трупов, что в этом мире не хватит земли, захоти мы их всех похоронить.
        - Я слышал слух, что мир, из которого он появился, просто огромен, а количество людей, что там жили, хватило бы на сотни таких миров как наш, - осторожно добавил тот, и его Господин незамедлительно кивнул.
        - Так и есть, - сказал он. - Не зря же они назвали себя Миром Мёртвых. Один из моих людей как-то проник туда, когда рядом с ними появился новый возвысившийся мир и картины, что он описал...
        Ему ненужно было продолжать, одних этих слов было достаточно, чтобы его подчинённых задрожал, представляя, как целый мир живых трупов отправляется кормиться. Должно быть, миры, что появляются рядом с этой фракцией, можно назвать самыми невезучими из всех.
        - Мы покойники… - спокойно сказал лидер Белой скалы и прикрыл глаза. Эти его слова были сказаны так просто и буднично, что его подчинённый даже удивился. - У монстров не так уж много сильных Фракций и, к нам идут самая многочисленная, а так же самая непонятная. Мы точно покойники.
        - Фракция Сотни Духов потеряла кого-то из основного клана… такого у них не было больше тысячи лет.
        - Эти ребята принимают к себе не миры, а кланы. Даже Технокрад не знает, какие именно твари у них там живут и на что именно они способны. Их все опасаются и совсем не зря.
        - Господин…
        - Я не знаю… - Сказал он. - Если случится великое чудо, или если тот человек сможет совершить невозможное, только так мы сможем выжить.
        - Это… - Его подчинённый хотел что-то сообщить, как в дверь кабинета постучали. Звук был громкий и уверенный, так что тихие слова говорившего быстро утонули в этом стуке.
        - Войдите! - Лидер Белой Скалы не стал обращать внимание на запнувшегося подчинённого, очевидно, он уже не знал, что говорить. Дверь в зал распахнулась, и внутрь вошёл человек в типичной для этого места серой броне. Приклонив колено, он полностью проигнорировал третьего человека в комнате, и громко обратился к сидящему на кресле хозяину замка.
        - Господин, - достав из кольца белый конверт, он показал его лидеру Белой Скалы. - Это послание пришло только что.
        - От кого? - Послание, написанное на бумаге, могло быть только от врагов, поэтому появление этого письма принесло в его и так мрачное настроение ещё больше сожалений.
        - от Змеиного Клана, Господин, - уверенно сказал тот и человек на кресле аж дёрнулся.
        - От кого!? - Его выкрик был довольно громкий, ошарашив подчинённого, но он полностью это проигнорировал и вытянул руку, - давай его сюда!
        Поднявшись с колена, вошедший человек послушно передал запечатанное послание и отошёл на шаг, встав рядом с другим человеком в комнате.
        Разорвав печать и развернув бумагу, Лидер Белой скалы стал быстро читать и, почти так же быстро, серьёзно нахмурился. Его подчинённые изрядно напряглись, а затем стали свидетелями как хмурящееся лицо их Господина медленно разглаживается, а затем и вовсе стало… каким-то… довольным.
        - Ха-ха-ха-ха! - Верхом их ожидания был внезапный смех, вырвавшийся из читающего послания человека. Такой громкий, что даже слуги в замке удивлённо замерли. За последние несколько дней они слышали многое, но смех они услышали впервые. - С ума сойти, - сказал лидер Белой Скалы, закончив читать. - Даже не верится, что это правда.
        - Что-то случилось, Господин? - Спросил тот, кто говорил с ним всё это время, до появления посланника.
        Жестом выпроводив за дверь заявившегося гонца, человек на кресле снова засмеялся и протянул письмо оставшемуся в кабинете подчинённому.
        - Похоже, даже самые сильные из монстров решили не оставаться в стороне. Но кто бы мог подумать, что они станут действовать именно так.
        - Это… - его подчинённый послушно принял письмо и стал читать, а затем так же сильно нахмурился. - Господин… тут… - сказал он, чуть погодя. - Мировой Кристалл, кто бы мог подумать, что у них сохранился один от наших предтечей, но… они хотят его продать… аукцион… да ещё и хотят устроить его у нас? - Подняв взгляд, он удивлённо уставился на своего господина, который всё ещё довольно улыбался.
        - Когда это ты успел превратиться в идиота!? - Рявкнул тот. - Я тоже удивлён, что у них есть Мировой Кристалл, принадлежащий фракции, что была уничтожена больше тысячи лет назад. То, что они его не поглотили, очевидно, глупость. Но вот нам она играет на руку. Они хотят его продать с аукциона, и мы должны выступить в качестве организатора. Никто бы в здравом уме не стал его продавать. Очевидно, что такой фракции как у них нет смысла нас обманывать, мы и так почти трупы. Скорее всего, они хотят собрать все сильные фракции вместе за один стол. - Хлопнув рукой по столу, он снова расхохотался. - Я не ожидал, что из всех возможных вариантов, спасение придёт от монстров, да ещё и именно эта фракция выступит в качестве миротворцев. С их авторитетом, эта встреча абсолютно точно состоится. Возможно, нам даже получится себя оправдать. Если они готовы продать такой кристалл, ради того чтобы перемирие в Срединных Мирах не было нарушено, то это иначе чем чудо и не назвать.
        - Это… хорошие новости! - Его подчинённый сжал кулаки, тоже заразившись от своего господина вспыхнувшей радостью.
        - Ещё какие хорошие! - Улыбнулся тот. - Даже если они не станут ничего продавать, за одну эту встречу я им буду благодарен до конца жизни. Даже если нам всё ещё будет сложно оправдаться, мы выиграем время, которого у нас сосем нет. Тот человек уже начал действовать. Если он справится, то это станет нашей победой.
        - Каковы будут ваши приказы? - Его подчинённый выпятил грудь и, впервые за сегодня, перестал тянуться к земле под ужасным весом гнева его господина.
        - Все должны приготовиться, - скомандовал тот. - К нам прибывают делегации от всех крупных фракций. Мы станем первыми, кто в истории этого мира проведёт такое масштабное событие.

        Глава 31

        - Ох-х, - опустив свою задницу в горячую воду, я не сдержался и издал довольный вздох. Лёгкий, не очень приятный, запах серы и свет луны, струящийся с неба, очень успокаивают. Закрыв глаза и расслабившись, я впервые за последнее время перестал о чём либо думать и действительно почувствовал, что отдыхаю.
        - Хорошее место, - сказал я, когда опустившаяся на грудь голова потрясающе красивой черноволосой девушки вывела меня из транса.
        - Угу. - Фран лежала на спине, опустив голову мне на грудь, и медленно водила ногой по воде, играясь с отражением луны на водной глади.
        - Ты обещала, что больше никогда не будешь использовать этот облик, - сказал я, обняв её обеими руками, не забывая наслаждаться нахлынувшими ощущениями.
        - Не нравится? - Хоть она и спросила, но стоило ей повернуться, как я сразу понял, что надо мной просто издеваются.
        - Как будто такое возможно, - усмехнулся я, сдавив её посильнее в своих объятиях. - Только… - обнимая ее таким способом, я не мог не заметить, - по-моему, в этот раз твоя грудь значительно больше… - сказал я, стараясь сохранить нейтральный тон своего голоса.
        - не нравится? - Ох, в этот раз она действительно серьёзно спрашивает.
        - На пол размера больше, и у меня кровь из носа пойдёт, - хохотнул я.
        - Ясно, - Фран опустила взгляд на свою грудь. - В следующий раз сделаю.
        - В смысле? - Я аж чуть не подавился.
        Фран выпятила грудь и легонько её приподняла, подложив под неё руки.
        - Настраиваю.
        «Ты что, конструктор!?»
        …
        «Сделаю вид, что этого не слышал».
        …
        Вновь посмотрев на небо и успокаивая вскипевшую кровь, я вспомнил, что вообще-то, сейчас сбывается одна из моих юношеских мечт. Вместе с кровью и страданиями, этот новый мир исполнил почти все мои желания. Пусть и многие из них исполнились довольно странным образом. Всегда хотел побывать в этой стране. Однажды, даже почти переехал, но из-за смерти отца должен был остаться.
        - Как тебе Япония? - Спросил я, когда эта заигравшаяся со своей грудью девушка вернулась к реальности.
        - М-м-м, - немного подумав, она просто пожала плечами. Почему-то от Фран я ожидал именно такого ответа. Интересно, смогу я найти что-то такое, отчего она хоть на мгновение потеряет самообладание? Может, скажет - круто, или что-то вроде того.
        «Нужно попросить Чертёнку дать ей пару уроков».
        Наша ведьма, как только услышала, что мы в Японию летим, да ещё и на горячие источники попадём, так просто с катушек слетела. Хотел перед выходным разведку в Срединном Мире провести, да отдыхать со спокойной душой, так она так орать начала, что думал совсем кукухой поехала.
        «Вроде, по рассказам Исиды, им было весело».
        - Говорить с Японцами было утомительно, - пожаловался я, сам не знаю почему.
        - Не любят? - Спросила Фран, задрав голову и посмотрев на меня.
        - Да нет, - усмехнулся я. - на самом деле, мы наоборот, даже поладили.
        «Накидались вместе».
        - Их лидер неплохой парень, - улыбнулся я, вспоминая его захмелевшую рожу. - И алхимики здесь крутую штуку варят.
        «Хотя с той ссаниной из Срединного Мира не сравнится. Как жаль, что напиться у меня получается только ей».
        - Тогда почему?
        - Даже не знаю, - выдавил я. - Возможно, потому что мы теперь стали Фракцией, и он чувствует, что стал моим подчинённым.
        - Не нравится?
        - Никогда не нравилось, - сказал я, снова вздохнув. - Я всегда терпеть не мог работать с людьми. Знаешь, до того как мир рухнул, я много где работал. Я был подчинённым, я был начальником. Я действительно ненавидел и то и другое. Особенно быть начальником, я никогда не хотел кем-то командовать.
        «Даже когда пришла система».
        - Даже когда тот мир исчез, я ведь не хотел создавать клан, - вспомнил я. погрузившись в эти воспоминания. - Получив силу, я хотел быть один. Я думал, что моя сила идеально для этого подходит.
        - Прости, - Фран сказала очень тихо, но прижалась к моей груди с удвоенной силой.
        - Нет, - отмахнулся я, и сам прижал её к себе, ещё сильнее. - Только встретив тебя, я действительно понял не только свою собственную силу, но и себя самого. Система показала нашему миру, кто мы. Она показала мне, кто я. Я всё ещё не могу избавиться от некоторых привычек, но знаешь, нет ничего, о чём бы я сожалел.
        «И я благодарен системе как никто в этом мире».
        - Особенно, я никогда не жалел о встрече с тобой. - Положив подбородок ей на голову, я не смог удержать улыбку. - Войти в твой дом, было лучшим решением за всю мою жизнь, без исключений.
        - Угу, - Фран выгнулась в спине, глянув мне прямо в глаза, а затем подняла руки и положила их мне на лицо, настойчиво притягивая к себе. Подавшись вперёд и приняв её поцелуй, я действительно был уверен, что ради всего этого, что я имею сейчас, стоило прожить ту жизнь, которую я жил. Стоило ходить на работу, стоило остаться дома, а не уехать в поисках мечты. Стоило зайти в тот дом, когда маленькая девочка выглянула в окно, умирая от голода. Стоило создать клан, стоило его развивать и точно стоило уничтожить всех, кто нам хотел помешать.
        - Мы уже стольких убили, - сказал я, - отдаляясь от розовых губ черноволосой девушки.
        - Того стоило, - сказала она, с какой-то хищной усмешкой.
        «Да, всё это, что мы имеем сейчас, получено путём уничтожения тысячи миров».
        - Ради того чтобы сидеть вот так и завтра, я бы легко уничтожил ещё тысячу, - оскалился я, а затем опустил правую руку и положил её Фран на бедро, притягивая к себе и разворачивая её к себе лицом.
        - Угу, - легко поддавшись, она просто подалась вперёд, и я почувствовал своей шеей лёгкий, разжигающий в груди пожар, укус.
        «Не важно, какими жертвами».
        - Мы уничтожим их всех.

        Глава 32

        …
        Имя: Джокер
        Уровень: 97
        Клан: Сокрытый Легион.
        Класс: Владыка Судеб.
        Рейтинг Боевой мощи:1337
        …..
        Имя: Фран
        Уровень: 90
        Клан: Сокрытый Легион
        Класс: Владыка Сокрытого Мира
        Рейтинг Боевой мощи: 1159
        …..
        Имя: Война
        Уровень: 94
        Клан: Сокрытый Легион
        Класс: Владыка Войны
        Рейтинг Боевой мощи: 1298
        …..
        Имя: Исида
        Уровень: 86
        Клан: Сокрытый Легион.
        Класс: Владыка Жизни.
        Рейтинг Боевой мощи: 1110
        …..
        Имя: Пастух
        Уровень: 86
        Клан: Сокрытый Легион.
        Класс: Владыка Измерений.
        Рейтинг Боевой мощи: 1128
        ……
        Имя: Лилит
        Уровень: 89
        Клан: Сокрытый легион
        Класс: Владыка Ведьм
        Рейтинг Боевой Мощи: 1199
        ……
        Имя: Лиро Но Эв
        Уровень: 83
        Клан: Сокрытый Легион
        Класс: Владыка Тирании
        Рейтинг Боевой Мощи: 1104
        ……
        Имя: Четверёшки
        Наличие: 4 Штуки
        Класс: Что-то там крафтеры
        …
        В отличие от первого турнира, где по итогу на всю тысячу миров количество убитых насчитывало - ноль, в этот раз вселенское рубилово не слабо так увеличило нам уровни. Сердце естества так же изрядно подросло.
        «Как же бесит».
        Даже этого очень мало. Я всё ещё не могу пользоваться сокрытием, это сразу привлекает ненужное внимание. Последнее время люди в этом городе какие-то дерганые стали.
        Осушив кружку отвратительного пива и хлопнув ею о стол, я посмотрел на нашу захмелевшую зверюгу. Вернее демона, который сейчас напялил на себя шкуру какого-то придурка из подворотни. Морщась и плюясь, он стойко проходил обряд посвящения, под пристальным надзором Бугая, сидящего рядом и Старикана, которого мы прихватили с собой по случаю.
        - (??? )
        - Это самое мерзкое, что я, когда либо, пил, - выругался тот, а в ответ начали гоготать не только я с Бугаём, но ещё три столика недалеко от нас. Завсегдатаи этого клуба смотрели на превозмогание этого парня с такими рожами, что я пожалел об отсутствии в этом месте приличного тотализатора.
        - Поздравляю с зачислением в падальщики, - ухмыльнулся я.
        Один из завсегдатаев, что сидел ближе к нам, поднял вверх большой палец.
        - Все так реагируют в первый раз, - сказал он, посмеиваясь. - Завтра это дерьмо будет тебе дороже родной крови!
        - Почему-то мне вдруг очень захотелось смерти, - простонал демон, снова вызвав в свою сторону насмешки.
        - Уже работает! - Заорал падальщик из другого конца зала, - Когда знаешь, что в городе тебя ждёт такая кружка, то умирать не страшно!
        - Хо-хо, - старикан, что до этого тихонько посмеивался, по привычке, погладил свой теперь уже гладковыбритый подбородок. - Хорошо быть молодым.
        Услышав его слова, мне захотелось его ударить.
        - Ты в шкуре тридцатилетнего мужика, веди себя, как подобает, - ругнулся я через клан чат.
        - Виноват, - высказался тот, а затем во всеуслышание добавил, - хорошо, что я тоже молод, хо-хо-хо.
        «Вот ублюдок. Тоже нажрался что ли».
        Едва я подавил желание всё-таки запустить в него кружкой, как дверь бара распахнулась, едва не слетев с петель, а внутрь забежал запыхавшийся падальщик, с такой рожей, будто смерть увидел.
        - Мужики, там трупы в городе! - Выпалив он, на мгновение, погрузив весь зал в тишину, который сразу же потонул в весёлых смешках.
        - Что, кто-то сдох? - Спросил один тех, кто сидел за столиком напротив меня.
        - Да иди ты! - Ворвавшийся внутрь повысил голос. - Из-за города пришли!
        - Трупы?
        - Ну да!
        «А вот это уже не смешно».
        Остальные, похоже, так же подумали и изрядно поднапряглись.
        - говори нормально, придурок! - Выругался ещё один падальщик. - Война началась? Нам бежать или куда?
        - Да нет, - запыхавшийся мужик немного восстановил дыхание. - Они во внутренний город вошли. Их Белая Скала пустила!
        - трупы?
        - Ну да!
        - Слышь ты, я тебе сейчас втащу! - Взревел тот, а через мгновение дверь в бар снова распахнулась, и сюда ворвался ещё один падальщик.
        - Мужики, прикиньте, похоже, будут переговоры! В город другие фракции пришли… чего? - Поймав на себе кучу странных взглядов, он даже потерялся.
        - Ну, хоть кто-то разговаривать умеет, - ругнулся мой захмелевший демон.
        «Ему тоже потом по шее выпишу, как и Старикану».
        - Там, это, защиту на площади убрали, - выдавил из себя первый ворвавшийся.
        - Да и так уже поняли! - Мой сосед, из-за столика напротив, встал с места и со всем своим отрядом быстро направился к выходу.
        - Пошли, посмотрим! - остальные тоже не стали ждать и поспешили высыпаться на улицу.
        «Как интересно».
        Наконец-то хоть какое-то движение. Неужели и правда они прибыли сюда просто поговорить? Не верю, что между фракциями такие дружеские отношения.
        Выйдя вслед за толпой, уже через несколько шагов мы оказались на площади, благо она рядом и, в самом деле, свечения на главных воротах отсутствовало. Никто не рискнул подходить близко, но даже отсюда был виден отряд людей, что шёл к этим воротам. Я бы назвал их средневековыми рыцарями, но вот вооружены они были, абсолютно точно, огнестрельным оружием. Очень похоже на то, что я видел на последнем турнире, у тех парней с всратым мехом. Похоже, но если у тех оно было просто пукалкой, то вот от этих ребят ощущается опасность. К тому же, их доспехи, это не сталь, а дизайн как у каких-то космодесантников. Только не такая громоздкая.
        - Технокрад, - шёпот парня рядом со мной подсказал, кто они такие. Я уже слышал об этой Фракции. Падальщики, что упоминали эту фракцию говорили, что они фанатики, которые помешаны на технологиях.
        Эта Фракция мне интересна больше всех. В городе Белой Скалы хоть и используются технологии другого мира, но почти все они просто дублируют земные, а многие и вовсе до наших недотягивают. Спорю, на что хочешь, если я хочу найти несколько занятных игрушек, именно у этих ребят мне их стоит поискать.
        - Не верится, что даже они пришли… - Стоящий рядом падальщик, похоже, слишком удивлён.
        Тот горлопан в баре говорил, что пришли трупы. Зомби? Как минимум две фракции решили прийти внутрь. Их отряд маленький, всего пятнадцать человек. Интересно, весь мир должен быть уверен, что мой клан на балансе Белой Скалы числится. Не могу посмотреть уровень сил этих парней, чтобы не погореть на ровном месте, но вряд ли они так сильны, чтобы игнорировать нашу угрозу.
        «Скорее всего, среди этой делегации нет никого важного».
        Маленький отряд, для видимости переговоров и прощупывание почвы?
        «Нужно срочно придумать, как на эти переговоры попасть».
        - Уходим, - кивнул я своим товарищам, которые тоже глазели на эту делегацию с любопытным взглядом.

        Глава 33

        Довольно занимательно. Я всё думал, какой же ход последует от мира, в ответ на мои выкрутасы, но, кажется, поджечь его оказалось не так просто. Хотя, наверное глупо было ожидать, что только увидев теоретическую угрозу, все тут же бросятся её устранять. Мир так просто не работает. Но вот то, что они решили поговорить тоже неожиданно. Не помню, чтобы хоть кто-то говорил о межфракционном общении даже в теории. Особенно между людьми и монстрами. Скорее всего, есть что-то, что я упускаю. Есть что-то, из-за чего Белая Скала легко приняла в свой город делегации от других Фракций и, оно же, побудило других начать друг с другом диалог. Что-то очень важное, о чём я не знаю. Что-то или кто-то.
        Выжидая в городе до самого заката, никто другой так и не появился. Фракция Мир Мёртвых, возглавляемая каким-то разумным зомби и Технокрад, техно-фанатики. Кроме этих двух, сегодня в город никто не пришёл. Вряд ли остальные придут ночью и, тем более, вряд ли ночью будет проводиться их встреча. Или я уже всё профукал, и там именно сейчас идут трёхсторонние переговоры, или завтра придут другие. Нужно придумать, как слиться с теми, кто войдёт внутрь.
        «Как же бесит, что нельзя просто использовать сокрытие».
        Моя любимая способность, и сейчас так сильно нужна.
        «Блин».
        В расстроенных чувствах, я перестал шататься по городу и вернулся в гостиницу, медленно толкнув дверь. Про комендантский час, в этом городе, конечно же, не слышали. Обычно, если я возвращаюсь затемно, то в холле меня никто не встречает. Хозяйка просто переносит вещи в свою комнату и запирается там, укладываясь спать вместе с дочерью. Что удивительно, сейчас было не так. Открыв дверь, я увидел этих двоих, что всё ещё сидели за стойкой и о чём-то разговаривали.
        - Дядя, ты пришёл! - Маленькая девчушка сразу подбежала ко мне. Толи она просто играет роль радушного маленького талисмана этой гостиницы, толи и правда рада меня видеть. Каждый раз аж светится.
        - Ага, были дела, так что вернулся поздно. - Ответил я, похлопав её по плечу. - А ты чего не спишь?
        - Вас жду! - Эта мелкая сказала что-то подозрительное.
        - Простите, - хозяйка гостиницы вышла вперёд и извинилась.
        - Что-то случилось? - Спросил я, а сам приготовился к любым неожиданностям. Ощущение опасности молчало, но я никогда не забывал, что в этом мире могут быть существа существенно сильнее меня, и не факт, что я успею их почувствовать.
        - Ах нет, - видя, что я напрягся, она тут же отступила на шаг и замахала руками. - Тут человек, представился как ваш друг.
        - Человек?
        - Да, - женщина поспешно закивала. - Он сказал, что вы друзья. Найти вас в этой гостинице было сложно, так что он решил остаться тут и дожидаться вашего прихода.
        «Как интересно. Друг тела, которое я на себе ношу? Или…»
        - Вот как, - улыбнувшись максимально добродушной улыбкой, я сделал вид, что успокоился. - Простите, я немного на взводе.
        - Всё хорошо, - хозяйка, похоже, действительно испугалась моей реакции, и теперь заметно успокоилась.
        - Значит, мой друг в гостинице? - Не очень хорошие новости для меня. Если это друг моего ворованного тела, то легко меня разоблачит. Убить его прямо тут… не очень хорошее решение.
        - Я не имею права пускать гостей в вашу комнату, пока вас нет. - Кивнула хозяйка. - Так что выделила ему свободную комнату. Он в номере тридцать два.
        «Целый номер ему выделила для ожидания?»
        - И часто вы так делаете? - Спросил я, изобразив усмешку.
        - Не очень, - ответила та, но перед ответом была довольно продолжительная пауза. - У нас не очень много постояльцев, раз уж к ним приходят друзья, то я, как радушная хозяйка, не смею их обижать.
        - Понятно, - ответил я. - Тогда я поднимусь в номер. Простите, что заставил вас меня ждать.
        - Да ничего.
        «Чушь собачья».
        Эта женщина очень мило улыбается. Из-за постояльца, который тут живёт всего ничего, она не только отдала номер задаром, ради встречи с другом, так ещё и не ложится спать? Не ложится сама и не укладывает дочь, не слишком ли много чести, для одного меня?
        «Очевидно, что там не друг».
        Тогда кто? Поднимаясь по лестнице, я отдал приказ Фран. Поднявшись вперёд меня, она тут же прошла в нужный номер. Если бы он смог обнаружить её, то пришлось бы сразу улепётывать, сверкая пятками. К счастью, Фран не обнаружить.
        - Один, ждёт. - Едва войдя в номер, Фран тут же сообщила, что он ждёт, когда я войду. Он уже знает, что я пришёл и принял на стуле деловую позу.
        «Хочет произвести впечатление?»
        Если так, то это не мой друг. Вернее, не друг этого тела. Исходя из поведения хозяйки, то он кто-то важный.
        «Точно».
        Хозяйка же наша подрабатывает шпионом. Причём шпионом не Белой Скалы, а кого-то другого. Я чуть не забыл, что в своём самом первом сообщении она написала, что к нам нужно присмотреться.
        - Фран, хозяйка отправляла ещё послания?
        - М-м, не знаю.
        Мы как-то перестали следить за этим местом, а оно за нами следить не переставало. Значит, это пришёл работодатель этой дамочки. Поэтому она с ним так вежлива. Любопытно.
        - Вы так долго меня ждёте, - сказал я, открывая дверь. - Интересно, чем же скромный падальщик вас заинтересовал.
        Этот парень в самом деле сидел на стуле с напускным деловым видом. Войдя внутрь, я первый начал разговор, и, нужно сказать, это его немного удивило.
        - Я ваш друг, - ухмыльнулся тот, вставая с места.
        - У меня нет друзей, - отмахнулся я.
        - Зато у вас есть недюжинный талант, - глазки этого гада как-то недружелюбно сверкают.
        - В этом месте таких полно, - ответил я, стараясь вообще не выказывать эмоций.
        - Нет, не полно, - сказал тот. - Мы много за вами наблюдали. Вы действительно очень необычный падальщик.
        - И что вы от меня хотите? - Склонив голову на бок, я сделал удивлённый вид.
        - Мы хотим дать вам работу. Работу и друзей, - сказал тот с деловой улыбкой. - Вы заинтересованы?

        Глава 34

        «Работа, да?»
        По крайней мере, я был прав. Это точно вербовщик от той Фракции, на которую работает хозяйка гостиницы. Он сказал, что они следили за мной. Это, разумеется, бред. Мы были слишком осторожны, большинство моих дел недолжны были коснуться ничьих глаз.
        - Вы сказали, что наблюдали за мной? - Спросил я, сделав озабоченное лицо. - Довольно невежливо.
        - А мы и не вежливые, - сказал тот, снова блеснув недружелюбной улыбкой. - Давайте я расскажу вам, кто вы такой.
        «Как интересно».
        - С удовольствием послушаю, - сложив руки на груди, я прислонился спиной к двери.
        - Вы новенький, - начал тот, с усмешкой глянув на меня. - Ваш мир погиб в последнем турнире. Скорее всего, вы и были тем, кто ваш мир возглавлял. Более того, вы весьма сильны. Вы смогли выжить не только на турнире, но и после его окончания. Сражались в пустошах и сохранили свои вещи. Смогли найти этот город и проникнуть сюда не как остальные проигравшие, через вербовку и духовное клеймение, а своими силами. Прикинулись их падальщиком, скорее всего сняв белую маску с трупа убитого вами человека, и посилились в этой гостинице. Вы очень умный и расчётливый человек, кто даже в этом мире смог сохранить самого себя. Это очень похвально.
        - Значит, на падальщиков здесь ставят клеймо? - Спросил я, как бы соглашаясь с его словами.
        - Ха-ха, - услышав мои слова, он негромко захохотал. - Ставят. На всех, кто приходит впервые. Клеймо нужно, для идентификации “свой-чужой”. Их довольно сложно подделать, так как у всех человеческих фракций есть человек с особенным навыком клеймения.
        - Люди даже в этом мире остаются людьми, да? - хохотнул я.
        - Это так, - усмехнулся тот. - Для нас другие люди иной раз куда страшнее, чем монстры.
        - На мне нет клейма, - сказал я. - Почему же другие падальщики меня не распознали?
        - Не каждый может его поставить и не каждый может проверить, - хмыкнул тот. - Клеймо ставится не для них, а для фракции, что их контролирует. Чтобы различать друг друга падальщики носят маски.
        «Ну, большинство падальщиков даже анализом не владеют, если подумать».
        - Значит, вам нужен такой человек как я? Тот, кто не носит клейма? - Поинтересовался я.
        - Действительно так, - кивнул тот, - но одного этого было бы мало, чтобы на вас вышел именно я. В этом мире не так уж мало тех, кто смог избежать установки этого клейма. В конце концов, Белая Скала может сама не ставить клейма на некоторых людей, для особенных заданий, им не нужно для этого кого-то искать. Сказать по правде, эта система идентификации приносит очень незначительную пользу и практически является атавизмом.
        - Тогда?..
        - Я же сказал, вы очень талантливы, - ухмыльнулся тот. - Вы смогли пройти в город незамеченным, это довольно похвально. А что ещё более похвально, вы участвовали в восстании падальщиков и, пройдя за внутреннюю стену, когда всех ваших убили, вы смогли вернуться назад как ни в чём небывало, живой и здоровый.
        «Хах».
        - Это довольно громкое обвинение, - ответил я, сделав хмурое лицо.
        - Ха-ха, не пытайтесь юлить, молодой человек. - Ухмыльнулся тот. - Я живу больше двухсот лет, я много видел таких людей как вы. Мы всё про вас знаем. Вы знали, что будет атака падальщиков, более того, знали, что она будет успешной, так как не являлись рядовым членом их группы. Вы участвовали в атаке, но, похоже, даже ваши организаторы не знали, что у Белой Скалы есть такой страшный козырь. Вас разбили за несколько мгновений, но даже так, вы смогли сбежать. Избежали глаз стольких могущественных людей и просто вернулись в гостиницу. Скорее всего, именно благодаря этому таланту вы и смогли легко войти в город. Именно из-за этого таланта вы и будете работать на меня.
        - Почему вы уверены, что буду? - Спросил я, приподняв бровь и включая дурачка.
        - Молодой человек, вы же достаточно умны чтобы и самому осознать своё положение. - Усмехнулся тот. - Мы уже давно наблюдаем за вами и не думайте, что сможете от нас укрыться. Ваш талант силён, но теперь, когда мы точно знаем, кто вы, он не поможет вам от нас скрыться. Не в этом городе точно. Белой Скале очень не понравится, если они узнают о вас, особенно в их положении. Уверен, они накопили достаточно гнева, чтобы выпускать его на вас в течение нескольких лет. Для всех будет куда лучше, если вы просто согласитесь на работу. Мы получим, что хотим, а вы получите деньги, да притом столько, что сможете себе выбрать гостиницу получше и жить ни в чём себе не отказывая.
        - Похоже, выбора у меня не так уж и много, - сказал я. Почти минуту перед этим театрально хмурясь и делая вид, что всё обдумываю.
        - Ха-ха, добро пожаловать, - оскалился тот.
        - пожаловать куда?
        - Вам пока этого ненужно знать, - отмахнулся тот. - Помните, как я сказал, я дам вам и работу и друзей. Работу вы уже получили, а что насчёт друзей…
        - Я бы предпочёл работать один, - нахмурился я.
        - Или с той подружкой, с которой ты ходишь? - подмигнул тот. - Это не обсуждается. - Достав из своего кольца свёрток бумаги, он его развернул прямо на столе. Это оказалась небольшая карта района рядом с нашей гостиницей. Причём довольно подробная. - Запомнить сможешь?
        Пробежавшись глазами по этой карте, я сразу увидел маркер на одном из домов в паре кварталов отсюда.
        - Молодец, - хмыкнул тот, свернув карту и спрятав назад в своё кольцо. - Явишься завтра после полудня вместе со своей подружкой. Там встретите новых друзей.
        - Надеюсь, они не станут обузой, - огрызнулся я.
        - Не волнуйся. - Похоже, разговор со мной вызывает у этого засранца раздражение, как будто разговаривает с мухой. - Твои новые друзья будут не менее талантливы, чем ты.
        Закончив на этом, этот тип просто развернулся и вышел из номера, закрыв за собой дверь и оставив меня внутри одного.
        - Убить его?
        «Хе-хе»
        Похоже, от его гонора даже у Фран припекло.
        - Проследи за ним, - сказал я, погрузившись в раздумья. - Нужно узнать из какой он Фракции, но никого не убивай. Завтра нам с тобой придётся познакомиться с новыми друзьями.

        Глава 35

        - Дядя, уже уходите? - Дочка хозяйки встаёт очень рано, как и её мать. Обычно мы тоже рано уходим, но сейчас торопиться было некуда, так что, выйдя из номера почти в полдень, она тут же меня встретила.
        - Ага, - положив руку ей на плечо, я легонько её потрепал. Не смотря на то, в каком мире эта девочка растёт, она хороший ребёнок. - Придётся на какое-то время уйти и заняться делами.
        Сместив взгляд и посмотрев на женщину за стойкой, кажется, что ничего не произошло. Хозяйка ведёт себя как обычно, но если присмотреться, видно, что она очень напряжена. Делает вид, что пишет что-то в журнал, но просто водит над ним местным аналогом авторучки, не оставляя на бумаге никаких следов.
        Эти ребята вчера слишком поспешили. Вербовщик сработал довольно грубо, подставляя своего шпиона. Скорее всего, она понимает, что я догадался, кто меня сдал.
        - Вы ведь вернётесь? - Дочка хозяйки задала очень интересный вопрос. Наверное, в её глазах это обычное дело, но вот её мать от этого аж вздрогнула.
        - Что это за вопрос, - усмехнулся я, хлопнув её по голове, приложив немного силы. - До вечера.
        - До вечера, - протянула та, поглаживая ушибленный затылок.
        Перед тем как выйти из гостиницы, я бросил ещё один взгляд на хозяйку и увидел, что она тоже украдкой смотрит на меня. Мы встретились взглядами лишь на мгновение, но она вздрогнула почти всем телом и тут же опустила голову.
        «Так сильно боится».
        Ничего не сказав, я покинул это место. Я понимаю, что для слабой женщины с ребёнком, который тут родился, по-другому не выжить. К тому же, я уже один раз воспользовался ей, в качестве почтового голубя. Возможно, эта ситуация тоже приведёт меня к интересному результату. Но они, действительно, слишком поспешили. Работа, что мне должны дать, должно быть, очень срочная и планировалась впопыхах. Настолько, что они даже посчитали приемлемым раскрыть своего шпиона. Возможно, эта работа действительно слишком важна, но тогда, кто бы доверил её падальщику? Скорее всего, в теории, живым мне с этого задания не вернуться.
        - Здесь, да? - От нашей гостиницы это не очень далеко.
        - Угу.
        Фран вчера полночи следила за тем засранцем. Навернув несколько кругов по городу, он вошёл в тот же дом, куда было приказано прийти мне. Плохо то, что там внутри всего два лакея, причём настолько второсортных, что мой вербовщик с ними даже не разговаривал. Просто вошёл и завалился спать. Узнать, к какой Фракции он принадлежит, не вышло. Обыск дома тоже не дал никаких результатов. Ну, это не очень-то и удивительно. Грош цена такому вербовщику, кто у себя дома держит улики против себя. Скорее всего, после нашей встречи никто в этом доме больше никогда и не появится.
        Одинокий домик с маленьким двором. Для этого города вполне уютный. Вытянув руку и постучав в дверь, я стал ждать, но с той стороны никакой реакции не последовало.
        - Здравствуйте, не хотите поговорить о нашем боге? - Выпалил я, прислонившись к двери.
        Нет ответа.
        - Возьмите брошюрку почитать. Уверуйте и спасётесь.
        - …
        - Ну, может, хоть духи купите? Утюг классный есть!
        Входная дверь резко распахнулась и наружу высунулась широкая ряха одного из прихвостней моего вербовщика.
        - Ты опоздал! - Прошипел он, осматривая округу. Впрочем, сразу же отойдя от двери, он не стал держать нас двоих снаружи.
        - Сказали после полудня, - пожав плечами, ответил я, и послушно входя внутрь. - Мы после полудня и пришли.
        - Хм, - тот презрительно хмыкнул, но не стал препираться, а просто кивком указал нужное направление.
        «Вывести из себя не так уж и легко, да».
        Проследовав в нужную комнату, нас встретил целый пяток любопытных пар глаз. Уже знакомый мне вербовщик стоял у закреплённой на стене карте. Не того ошмётка, что показывал мне вчера, а большой и точной карте всего города. Сколько я не старался, я не мог такую найти или купить.
        Перед ним сидело четверо падальщиков, без каких либо масок. Мы с Фран тоже никакие маски не надели. Глазёнки этих четверых с интересом нас осматривали, но никто ничего не сказал. Только обнаружение магии обнаружило одиночное срабатывание анализа. Из всей четвёрки только один владеет таким навыком.
        - Вы опоздали, - сказал вербовщик, сохраняя невозмутимый вид.
        - Сейчас всё ещё “после полудня”, - ответил я, изобразив на лице лёгкую насмешку.
        Бровь этого засранца нервно дёрнулась.
        - Даже на закате можно сказать, что сейчас “после полудня”, - сказал он, сквозь зубы.
        - Вот видишь, - улыбнулся я. - Мы пришли вовремя.
        Стиснутые зубы этого парня аж скрипнули от гнева, но он тут же успокоился и просто указал нам на два стула, куда сесть.
        «Странно».
        Вчера этот парень не стеснялся выказывать мне своё превосходство, а теперь что случилось?
        «Что-то мне подсказывает, что я был прав. Эта работа, билет в один конец. Смысл ему со мной препираться, если я скоро умру».
        Четвёрка моих “друзей” перестали на меня пялиться и вернули свои взоры на карту.
        - Как только солнце сядет, мы уже должны быть за стеной внутреннего города, дальше действуете вы двое. - Вербовщик обратился к двум мужикам, сидящим почти в упор друг к другу, и те согласно кивнули.
        Похоже, некоторые детали этой миссии уже были озвучены. Они действительно очень торопятся. Подняв глаза на карту, я увидел нарисованный на ней маркер. Ещё один дом, вернее, очень большое поместье, судя по всему, там наша цель и располагается. Как он и сказал, это внутренний город, но даже так, оно расположено на выделенной земле и рядом с поместьем всего несколько таких же участков. Этот город, оказывается, куда больше, чем я думал.
        Четвёрка падальщиков внимательно слушают. Интересно, их завербовали, так же, как и меня, в добровольно принудительном порядке? Или это их постоянные “работники”.
        - Что насчёт нас? - Спросил я, когда этот вербовщик перестал рассказывать о проникновении за стену.
        - Украсть и сбежать, - сказал тот, повернувшись ко мне, а затем окинул взглядом уже всех присутствующих. - Мы отвлечём основные силы, что живут в этом доме. Ваша задача, украсть кольцо с руки одного старика. Как вы это сделаете, нам плевать.
        - Он будет один? - Один из падальщиков подал голос.
        - Или один, или с несколькими телохранителями. Но они не очень сильны, у вас не должно возникнуть больших трудностей, когда наша сторона отвлечёт внимание.
        - тогда почему бы вам самим его не убить? - Ухмыльнулся я.
        - Потому что убить и украсть не проблема, - спокойно ответил тот. - Проблема убежать после. Этот район хорошо охраняется, а звуки боя всех поднимут на уши. Ваша группа создана из тех, кто сможет оттуда убежать. - Посмотрев на меня, он немного улыбнулся. - Верно ведь? Вы очень хороши, когда нужно убегать и прятаться.
        «Вот засранец».
        - Сможете украсть кольцо, каждый получит по пятьдесят тысяч монет. - Он вновь окинул всех взглядом, а его слова о награде как-то сильно всполошили эту четвёрку. Они даже немного заёрзали.
        Цена за год в гостинице всего сто монет. Еда, если не тратиться в дорогом баре, тоже не очень дорогая. Такой награды хватило бы на много лет нормального существования. Судя по реакции этих падальщиков, для них это действительно много.
        - Проникаем во внутренний город и нападаем на поместье, - сделал заключение один из падальщиков. - Снимаем с трупа кольцо и убегаем, каждый своими силами, встречаемся здесь. Лёгкие деньги.
        «Да неужели!»
        - Вы такое уже делали, - сказал вербовщик, в ответ на слова этого падальщика. - Сегодня, должно быть так же, как и всегда.
        «А, вот оно что».
        Эти ребята и в самом деле уже не в первый раз берутся за работу и, в какой-то мере, доверяют своему работодателю. Мои мысли так же подтвердили его последующие слова. Эти два падальщика, что сидят рядом друг с другом и в самом деле не впервой берут такую работу. Один из них был назначен капитаном, он же будет нести кольцо. Однако, если ситуация пойдёт не по плану, то кольцо буду нести уже я, так как я единственный, кто может покинуть пределы внутреннего города в одиночку. Меня завербовали как запасной вариант на случай провала. Ещё два падальщика, похоже, здесь впервые. Их силы нужны для того чтобы попасть за стену. Так всё обстоит на поверхности.
        «На деле же…»
        - Что-то мне подсказывает, что когда мы подойдём к поместью, именно мы, новички, будем атаковать первыми. - Сказал я, использую клан чат.
        Фран согласно кивнула головой, хотя не уверен, что она всё осознаёт до конца.
        - Убить того, кто носит кольцо, будет совсем не просто. Скорее всего, по плану нашего вербовщика, назад должны вернуться только эти двое, кто с ним знаком. Мы, четверо, просто идём на убой, и, если нас не убьёт держатель кольца, то добьют эти двое.
        «Руку даю на отсечение, эти ребята хотят напасть на делегацию от другой Фракции и что-то украсть».
        - Фран, - как только брифинг закончился, я снова обратился к Фран. - Как только появится возможность, я хочу, чтобы ты исчезла из виду и не спускала глаз с нашего вербовщика.
        «Нужно понять, из какой он фракции».
        Эти группы пришли в город для переговоров, но подводные течения, в которые я случайно угодил, могут дать мне нужные ключи. Нужно узнать, на какую фракцию я работаю и на кого мы должны напасть. Что за вещь, которую они хотят украсть, стоит такой стремительно подготовленной операции. План состряпан буквально на коленке, но они всёравно готовы рискнуть, рассекретили шпиона, заставили участвовать меня, человека, которого даже толком не проверили.
        «Чем больше грязного белья я найду, тем больше шансов, что эти мирные переговоры закончатся кровопролитной войной».

        Глава 36

        Взрослый мужчина в совершенно непримечательной верхней одежде, даже без брони, быстро двигался по подземному тоннелю, проложенному прямо под городом. Шум воды, бьющей снизу вверх множеством мелких фонтанов, заглушал звук его шагов. В этом мире, где на поверхности нет ни рек, ни дождей, единственный способ найти воду это купить её в одном из миров, или же, просто глубоко копать. Иронично, что единственное место, где воды в достатке, и она буквально бьёт из-под земли, это городская канализация.
        Войдя в один из узких тоннелей, он прислонился спиной к стене и постучал кулаком по каменной кладке. Мгновение спустя раздался скрип, но никаких изменений в окружении не последовало.
        - Ты долго. - Голос, прямо за его спиной, был недовольным и, даже немного злым.
        - Даже если магическая защита от стены не работает, в этих тоннелях всё ещё много охраны, - хмыкнул тот, всё так же опираясь спиной о стену и не поворачивая головы. - Провести их во внутренний город было сложнее, чем предполагалось. К тому же, этот новенький умудрился опоздать.
        - Они уже там?
        - Я вернулся назад, когда мы покинули тоннель во внутреннем городе. Сейчас они должны уже начать.
        - Понятно, - голос по ту сторону стены, казалось, пропал, а через минуту снова заговорил. - Мы сможем отвлечь внимание даже сейчас, я уже отдал все распоряжения.
        - Тогда хорошо. - Получив эту новость, облокотившийся на стену мужчина даже немного расслабился. - Значит я, всё же, преуспел. Мы слишком торопимся.
        - Времени нет, - раздался голос с той стороны. - Аукцион пройдёт очень скоро, а затем они покинут город. Ты чем-то недоволен?
        - Слишком грубо, - кивнул тот, сам себе, так как его собеседник не мог его видеть. - Этот новенький хорош, если бы я смог его обработать, то он мог бы действительно пригодиться.
        Человек с той стороны снова ненадолго замолчал.
        - Каковы шансы, что он вернётся?
        - Ноль, - незамедлительно ответил тот. - В такой спешке я собрал неплохую группу, но в сражении с их патриархом у них нет шансов. Слишком мало времени.
        - Жаль, - человек за стеной вздохнул так громко, что даже его собеседник это услышал. - Значит, всё, на что нас хватило, это подбросить дров в тлеющие угли?
        - Выходит, что так. - Сказал тот. - Я не смог определить, каким талантом он обладает, но сбежать из внутреннего города, это очень весомая сила. Наши глаза говорят, что он ходит, как хочет, а они постоянно теряют его практически на пустом месте. Из-за спешки, он многое про нас понял, и стать друзьями уже не удастся. Если по великому чуду он и вернётся, то всёравно придётся устранить.
        - Это неважно, - человек за стеной, казалось, совсем этим не интересовался. - Перед нами, в перспективе, целых два кристалла. Если не вышло украсть первый, мы просто его выкупим. А что до второго… - человек за стеной немного помолчал. - Будем надеяться, что брошенные нами дрова разожгут этот, уже очень давно затухший огонь, достаточно сильно, что вновь вспыхнувшее пламя позволит нам заполучить и его. Этот мир слишком долго нас ограничивал.
        - В самом деле, - усмехнулся тот. - Наконец-то появилась возможность пошатнуть этих засидевшихся на месте трусов.
        …….
        - Эй, ты, где твоя подружка?!
        - откуда мне знать? - Ухмыльнулся я. - Может, сбежала. Я ей не нянька.
        - Проклятье!
        «Ха-ха».
        Едва мы покинули эти чёртовы подземные тоннели, где почти шесть часов шастали, так наш вербовщик отделился. Естественно Фран тут же последовала за ним, а наш, так называемый “Лидер”, заметил это только сейчас. Это так плохо, что даже удивительно.
        Два парня, что должны были помочь пройти в город, и вправду достаточно полезны. В тоннелях много охраны, а сейчас, когда Белая Скала выключила защиту внутренней стены, которая, как я понял, работала даже под землёй, количество охраны возросло ещё больше. Пока сверху прибывают гости, мы крадёмся снизу. Один из этих парней невероятно хорошо слышит, это его, как говорят, “талант”. Другой позволяет маскироваться. Очень полезный талант. Несколько раз мы пропустили патруль, который прошёл прямо возле нас, но они на нас даже не глянули. Я так и не понял, что это за навык, но обнаружение магии молчало. Вся четвёрка, это хорошие специалисты, уверен, найти их было сложновато. Наш лидер и его друг, скорее всего, сильные бойцы. Их навыки скрыты, не могу увидеть, но рейтинг мощи выше моего почти на пять сотен, что очень неслабо. Два диверсанта, два сильных бойца и я, тот, кто умеет убегать. Мне даже подумалось, что мои первые впечатления и выводы об этой группе были неверными.
        - Ладно, чёрт с ней. - Наш “лидер” выругался, но ничего не стал предпринимать. Мы уже у стен нужного нам поместья. Поздно что-то менять, да и в нашем плане моя “спутница” никакой важной роли не играла, просто ещё одна боевая единица.
        - Там что-то случилось, - сказал падальщик с обострённым слухом. - Едва достигнув поместья, мы стали ждать, когда нам предоставят обещанный шанс.
        Судя по словам нашего вербовщика, в этом поместье живёт всего шесть человек. Очень слабо, для делегации от другой фракции. Те люди из Технокрада прибыли группой человек в пятнадцать.
        - Четверо покинули здание, - сообщил наш остроухий. Его слух это просто нечто. - Скорее всего, цель на втором этаже. Ещё один остался у входа в поместье.
        - Плохо, - Наш лидер, похоже, совсем недоволен и бросил на меня злобный взгляд. - Раз твоя девка сбежала, придётся тебе отвлекать оставшегося, а мы идём за целью.
        «Ах, вот чего он так смотрит. Хотел Фран как наживку использовать».
        - Я не боец, - хмыкнул я, сделав скорбное лицо. - Меня прикончат до того как вы войдёте внутрь. Да и кто добычу доставит, если ты помрёшь?
        От моих слов лидер аж побагровел, но его друг спокойно похлопал того по плечу.
        - Я отвлеку, - сказал он. - Атакуйте все вместе.
        - Ладно, - процедил наш лидер сквозь зубы, снова бросив на меня злой взгляд, приправленный лёгкой жаждой убийства, от которой моё ощущение опасности немного зачесалось. - Вперёд.
        «Простите уж, что порчу вам планы».
        Тот, что вызвался сдерживать человека на первом этаже, самый сильный из нас. Отделившись от группы, он тут же устремился к входу в поместье.
        - Вперёд, вперёд! - Оба диверсанта, повинуясь приказу, тут же ускорились и направились к нужной комнате и со всего маху влетели в окно второго этажа, выбив его своим телом. Уверенные, что мы оба следуем прямо за ними.
        - Чего медлишь!? - Как я и думал, лидер нашей группы не собирался атаковать первым. Едва я сбавил скорость, как он мгновенно сделал тоже самое.
        - Умирать не хочется… - протянул я, поднимая глаза к пробитой в окне дыре. Всего мгновение назад туда влетели два наших “друга”, а затем по моей спине пробежал такой холодок, что я остановил свой бег практически рефлекторно. Ощущение опасности взвыло с такой силой, что казалось, прыгни я за ними и стану трупом.
        Наш лидер сильный боец, уверен, он тоже это почувствовал. Хоть он и хотел на меня наорать, но мы оба просто тупо пялились в окно, из которого медленно показался силуэт дряхлого старика, опирающегося на красивую изумрудную трость и смотрящего на нас жёлтыми, змеиными, глазами. Презрение, что было в этом взгляде сложно описать словами. Даже демоны не смотрели на меня с таким высокомерием.
        - А я всё думаю, что же вы придумали, - сказал он холодным голосом, а затем взмахнул рукой и два трупа, ещё недавно бывшие нашими друзьями, вылетели из окна и, практически, растеклись по земле гниющей кашей. Тела двух диверсантов, что мгновение назад пошли в атаку, практически сгнили. Их тела почернели, вся кожа была в страшных, гноящихся, язвах. Вид у них был такой, как будто они подцепили все земные болезни разом и болели этим несколько лет, без возможности умереть. - Технокрад столько лет сидел на цепи, а в итоге смог придумать только это? Этот старик разочарован.
        Непроизвольно переглянувшись с лидером, мы пришли к одному и тому же выводу.
        «Мы в дерьме!»

        Глава 37

        Смотря в эти жёлтые глаза, так и хочется куда-то зарыться. Старик спрыгнул со второго этажа и мы, все трое, оказались во дворе поместья. У главных ворот уже вспыхнул бой, но сдаётся мне, у нас просто невообразимо мало времени.
        - Невежественные юнцы, посланные на убой! - Голос старика громыхнул по округе, и даже этого хватило, чтобы на спине выступил холодный пот. - Ваши хозяева и вправду настолько глупы, что решили, будто я куплюсь на этот дешёвый фокус!?
        Мы вновь переглянулись вместе с лидером, судорожно думая, что делать и в этот момент, взгляд старика остановился на моём товарище по несчастью.
        - Втянули эту идиотку в свои игры, чтобы выманить моих людей, они вправду решили, что мне есть до неё дело!? Я сам, своими руками выгнал всех из дома, чтобы посмотреть, что такого они придумали и что, это всё? - Его взгляд стал ещё более надменным. - Едва заметный след клейма Белой Скалы, как будто его спешно стёрли, допустив оплошность. Вы думали, что этого будет достаточно для срыва переговоров!?
        Под таким взглядом, лидер попятился назад и даже немного побледнел.
        - Невозможно… - он точно это сказал. Только глянув на него, я точно могу поклясться, что он не знал об уготовленной ему роли.
        - Так ты, похоже, даже этого не знал! - громыхнул старик.
        Как и ожидалось, он тоже это заметил.
        - Кому под этим небом неизвестна ваша жадность! - Старик сделал шаг вперёд, а мы оба одновременно отступили назад. - Я хотел говорить о мире, даже принёс в жертву хранимый в моей семье Мировой Кристалл наших предтечей. Я хотел честно его продать самому достойному, но вы не только позарились на него раньше времени, вы решили сорвать всю встречу, чтобы погрузить этот мир в хаос! Одного кристалла вам оказалось мало, вы решили позариться ещё и на кристалл Белой Скалы! Решили чужими руками разорвать их, а меня, старика, сделать козлом отпущения? Думаете, я такой простак!?
        Рёв этого желтоглазого был такой страшный, что его, наверное, слышал целый город.
        «Я примерно понял, что происходит, но…»
        От этого совсем не легче!
        - Фран, ты что-то узнала? - Спросил я по клан чату. Этот старик очень силён, сражаться с ним может быть действительно очень опасно. Если всё, что он говорит, правда, то нужно валить и пускай пожарище между этими фракциями горит само по себе, меня это не касается.
        - Угу, - Фран ответила незамедлительно и описала ситуацию. Наш вербовщик, как и ожидалось, встретился с нанимателем. Они говорили через стену и никаких имён или названий сказано не было, но вот для Фран стена вовсе не является непреодолимой преградой. Пройдя сквозь неё, она детально рассмотрела второго. - Он зомби. - Так она сказала.
        «Удивительно!»
        Смотря на старика, который в ярости поносил Технокрад, я был просто в шоке.
        Так я всё это время работал на Мир Мёртвых?!
        - За то, что смотрите на этого старика сверху вниз, вы узнаете мой гнев! - Снова взревел тот, а затем ощущение опасности взвыло с такой силой, что я мгновенно развернулся и прыгнул, что есть силы. Мой товарищ по несчастью сделал то же самое, но отстал от меня лишь на одно мгновение. Что-то невесомое как мираж разошлось в стороны от старика и полностью захватило лидера моей группы, который не успел скрыться, а меня стегануло по руке. Пролетев метров тридцать и прокатившись по дороге за пределами поместья, я сразу почувствовал дикую боль, как будто тысячи муравьёв вгрызлись в предплечье правой руки.
        Вскочив с земли и оценив ранение, понял, что попавшая под атаку рука уже начала чернеть. Лидер моего отряда, которому повезло куда меньше, чем мне, мгновенно превратился в ужасного вида труп. Даже не успев вскрикнуть, он рухнул на землю, образовав под собой растекающуюся лужу вонючего гноя.
        - Ещё не умер? - Желтоглазый старик в несколько шагов оказался рядом со мной. Боль в руке была такая, что я аж присел на колено, а сама конечность безвольно обвисла вдоль туловища, продолжая чернеть. - Обычно, хватает одного касания, - хмыкнул тот, с любопытством осматривая мою руку. - Ты не совсем обычный человек, да?
        - Есть немного, - сказал я с болезненной усмешкой.
        Благодаря Сердцу Естества, мои сопротивления намного выше, чем любой в этом мире может собрать только своими навыками. Ужасно осознавать, что даже этого недостаточно, чтобы справиться с заклинаниями этого старика.
        - Ты всёравно скоро умрёшь, - хмыкнул он. - Ваша презренная фракция снова посмела провоцировать этого старика. Когда-нибудь я найду способ и отправлю их вслед за тобой.
        - Ха-ха, - изобразив на лице горькую усмешку, я покачал головой. - Предан людьми, убит монстром, во славу других монстров. - Сказал я едва слышно. - Что за смешная шутка.
        Даже если я опустил взгляд, всё равно было заметно, как старик напрягся, слушая мой “бред умирающего”.
        - Знал бы, что так будет, - простонал я, закатывая глаза и заваливаясь на бок. - Жаль, что… поздно…
        - Поздно что!? - Рявкнул старик, но я на это ничего не ответил. Стальные пальцы мгновенно обвили мою поражённую уже до самой шеи руку и дёрнули её вверх, сняв порядочный кусок почерневшей и гнилой плоти. Обвиснув в таком положении, я увидел прямо перед собой эти жёлтые, невероятно глубокие и проницательные змеиные глаза. - Поздно что?! - Громко повторил он. Между нами было всего несколько сантиметров, и я практически кожей чувствовал его гнев. - Во славу каких монстров?!
        Судя по зуду на теле, эта чернота уже поразила половину моей головы. Сделав вид, что почти ничего не вижу, я поднял взгляд на старика. В след за взглядом, я так же поднял свою целую, ещё рабочую руку.
        - Нас предали люди, - простонал я. - Отправили за тобой, но служили они, не людям… жаль, что понял… так поздно…
        - А кому!? - Взревел старик. - Кому они служили!?
        - Зомби, - сказал я, а зрачки старика резко сузились и даже рука, что меня держала, дрогнула. Весь его ум впал в ступор.
        “Боевая Активация!”
        “Снисхождение Владыки!”
        Лишь мгновение ему потребовалось, чтобы сообразить, что происходит, но я был слишком близко. Моя целая рука, что я держал согнутой в локте, выстрелила вперёд как копьё и вошла прямо в грудь старика. Желтые глаза расширились от шока, а его тело покачнулось, а затем он хотел что-то сказать, но не успел. Его тело разлетелось по ветру выброшенным пеплом, а я свалился вниз и рухнул на этот пепел, источая смрад гниения прямо при жизни.
        «Проклятье…»
        Зрение и в самом деле стало пропадать. Ещё и от удара о землю ухо отвалилось.
        - Исида!..

        Глава 38

        - Эй, Джокер, ты как?..
        Странно знакомый голос звучит где-то в тумане. Блин, я думал, правда, помру. Нужно было сразу валить, как только ощутил на себе его силу. И чего ради в драку ввязался.
        - Эй! - Голос снаружи становится более чётким. Ещё несколько мгновений и я смог сфокусировать взгляд на этой белобрысой девице.
        - У меня ухо отвалилось… - простонал я. - Как ты думаешь, как я?
        - У тебя сифилис?
        «…»
        - Только Фран не говори…
        …
        Дождавшись, пока сознание придёт в норму я спешно осмотрел округу.
        - Ты одна?
        Девица тут же покачала головой.
        - тут был ещё какой-то желтоглазый тип. Брат с ним разбирается. - Едва она это сказала, как со стороны раздался грохот. Столп пыли взлетел вверх, а за ним до нас донёсся стон. Явно не принадлежащий Бугаю.
        «Без помощи обойдётся».
        - Нужно вернуться в поместье, - сказал я, пытаясь встать.
        - Не уходим?
        - нет, - отмахнувшись от её расспросов, я поднялся на ноги и пошёл на территорию поместья. Половина двора была исписана следами жестокого боя, явно учинённого не мной.
        - Заканчивай быстрее, - крикнул я Бугаю, а сам побрёл ещё быстрее к поместью. Не забыв прихватить упавшее вместе со мной в кучку пепла пространственное кольцо и изумрудную трость. Всё, что осталось от того ужасающего старика.
        - Созывай всех! - Отправив сообщение Пастуху, я уселся на пол у стены, внутри поместья, позволяя Исиде долечивать мои раны. Не очень мне хочется представать перед своим кланом в таком состоянии, но выхода нет.
        - Сейчас сюда вернутся ещё четверо, - сказал я. - Каждый берёт себе по одному. Ясно? Бой уже привлёк внимание всех в округе. Убейте их быстро, но так, чтобы лишние глаза этого не видели.
        «Не думаю, что мне нужно объяснять слишком подробно».
        Раз уж я ввязался в этот бой, то пожнём его плоды по полной. Вместе с Фран, у них не будет слишком много проблем. Я хотел попасть на совет. Почему-то мне кажется, что найти себе шкурку лучше, чем у этого старика, будет просто невозможно.
        «Как он там говорил?»
        Если вспомнить его слова, то именно их клан стал инициатором этих переговоров. Он так хотел мира, что даже принёс какое-то сокровище. Надев на палец его пространственное кольцо, и пробежавшись взглядом по его содержимому, я сразу обнаружил странного вида ящик, обитый чёрной кожей с золотой вышивкой на ней. Достав его и открыв замок, внутри оказался большой золотой кристалл, размеров со спелую дыню. Он очень похож на тот, которые мы уничтожали на последнем турнире. Только больше по размеру, да и свечение от него исходит куда как ярче.
        - Что это? - Исида даже отвлеклась от моего лечения, залюбовавшись кристаллом.
        - Я всё думал, что же побудило все фракции собраться вместе и начать диалог. - Сказал я. - оказывается, весь сыр-бор из-за этой штуки.
        Протянув руку, я положил её на кристалл.
        «Тёплый».
        …
        [НЕСООТВЕТСТВИЕ СИСТЕМ]
        [НЕВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ]
        …
        «Ясно».
        Эта игрушка для тех, кто из срединного мира. Мой клан, пока что, ему не принадлежит.
        Захлопнув ящик, я спрятал его назад в кольцо хранения. Судя по серии громких звуков в холле этого поместья, сражение уже вспыхнуло. Ряд ударов, переменился серией гулких выстрелов, а затем всё стихло.
        «Что ж».
        Подписавшись на эту авантюру, я не знал, что получу. Однако, улов оказался очень даже неплохой. Все в округе говорят, что Технокрад, это чёртовы фанатики, которые ради своих целей пойдут на что угодно. Скорее всего, эти золотые кристаллы, так называемые Мировые Камни, и есть их главная цель. Кто бы мог подумать, что этой дурной славой воспользуются другие и так сильно подставят, да ещё кто, зомби! Те, кого все считают безмозглыми трупами.
        Этот старикан хотел выставить этот кристалл на продажу, но он вряд ли может быть продан просто за деньги. Это ширма, для побуждения всех к сохранению мира. Уверен, у него был план, как продать эту вещь и достигнуть своей цели, а самый явный желающий его купить, Технокрад, был так сильно опорочен. Будь этот старик жив, страшно представить, какую бурю он бы сейчас поднял, а продать кристалл главным фаворитам после этого никто бы не позволил. Хах, похоже, зомби тоже очень хотят эту вещь. Хотят не меньше, чем другие и, что ещё интереснее, они уверены, что смогут её купить, устранив, таким образом, своего главного конкурента.
        «Погоди-ка».
        Если все фракции встанут в позу, это приведёт к объединению всех против Технокрада, что точно не будет способствовать сохранению хрупкого мира. Хотя, старик был так зол, что мне кажется, он мог зайти настолько далеко.
        «Чёртовы зомби очень искусно его развели, пройдясь по неизвестным мне, но очень больным мозолям».
        Такое чувство, что этот, так называемый, мир, уже всех достал, и многие фракции хотят войны, но из-за договора никто не хочет стать первым, так как его уничтожат всей толпой.
        «Блин».
        Ладно, буду держать в уме, что чёртовы зомби тоже хотят эскалации конфликта. Если бы не моё вмешательство, они могли бы поиметь с этого неплохую выгоду.
        «Как жаль, что они наняли для этой работы меня».
        Судьба иной раз действительно играет интересными картами.
        Поднявшись с пола, с уже полностью зажившей рукой, я огляделся по сторонам, найдя зеркало. Подойдя к нему, увидел в отражении ухмыляющегося старика, с жёлтыми, змеиными глазами.
        «Прости, маленькая девочка из гостиницы, похоже, я тебе соврал».
        Я пообещал, что вернусь, но судьба распорядилась по-другому. К несчастью, человек, снимающий у вас комнату, сегодня вечером умер, и уже никогда не сможет вернуться.
        - Выглядишь жутко, - хихикнула Исида, подходя сзади.
        - Так и должно быть, - кивнул я.
        «этот старик и в самом деле был жутким».
        Так как стрельба снаружи давно закончилась, то мои ребята тоже должны были преобразиться. Покинув свою комнату, я увидел их всех, надевших на себя неизвестные мне лица.
        - Чудно выглядите, - ухмыльнулся я, а ко мне подошла высокая женщина с пепельными волосами. С первого взгляда и не скажешь, что она не человек. Конечно, если этот взгляд не будет направлен на её глаза.
        - Как? - Спросила она, осматривая себя.
        - Старая Фран мне нравится больше, - усмехнулся я. - но прости, придётся пока походить в этом.
        - Угу.
        - Лишние глаза были? - Для любого из нас не очень сложно обнаружить пристальный взгляд.
        - Несколько.
        - Убила?
        -Угу.
        «Меньшего от тебя и не ждал, Фран».
        Окинув взглядом других, я остался доволен. Нам сообщили, что в поместье будет шесть человек. Включая меня, тут было шестеро. Все, кроме Исиды, нашли себе нужную шкурку.
        - С этого момента, мы теперь миротворцы, что прибыли сюда для поддержания хрупкого мира, - сказал я, а все остальные ответили мне очень неоднозначными улыбками.

        Глава 39

        «Мда-а-а. Бедлам…»
        Спущенный с цепи Бугай это, действительно, довольно опасно. Пока я там в отключке валялся, он половину двора своим молотом перепахал. Бедный змеёныш, наверное, перед смертью тысячу раз проклял свою удачу. А что ещё обиднее, один удар от этого старика почти отправил меня на тот свет. Очень похожая атака от змеёныша по Бугаю вызвала только смех. Впрочем, помимо феноменальной регенерации моего кланового бульдозера, есть и ещё одна причина для такой разницы, но с ней разберёмся, когда время будет.
        Стоило мне выйти во двор и оценить масштаб разрушений, так сразу в глаза бросились зеваки, что спешно стали подтягиваться к воротам. Самых любопытных Фран устранила, но вот теперь такой финт уже не прокатит, слишком их много и они совсем другой величины. Человек, что спешно продирается сквозь толпу, явно представитель Белой Скалы.
        - Я… мы… - Чёрт, стоило бросить на него взгляд, как он весь затрясся.
        - Мне не нужны ваши оправдания, - отмахнулся я, стараясь подражать тону почившего старикана. - В своём собственно доме порядок навести не можете!
        - Мы немедленно установим виновников, - залепетал тот. - Внутренний город строго охраняется и никто из гостей не покидал своих резиденций. Если мы изучим трупы, то…
        - И как вы это сделаете!? - Рявкнул я, а затем кивнул головой в сторону лежащей на земле зловонной жижи, которая ещё недавно была лидером моего отряда.
        Взглянув на это, бедняга весь побледнел и едва сдержался, чтобы не выказать слишком явного испуга.
        - Ваш яд и вправду страшен… - Сказал он негромко, как будто сам себе.
        - Вам ненужно ничего делать, - вновь заговорил я, вырывая его из созерцания гнойной кучи. - Приберитесь здесь и займёмся более важными вещами. Незачем суетиться по пустякам.
        - Господин Патриарх… может ли быть, что… - Глаза этого мужичка ярко сверкнули.
        - Я знаю, кто послал этих людей убить этого старика, - сказал я, подтверждая его догадки. - Вам не нужно об этом беспокоиться.
        - Даже если вы так говорите, мы обязаны провести расследование, - неловко сказал тот.
        - Делайте, что хотите, - я снова поднял голос, - только уберите эту кучу с моего двора. Хоть этот старик здесь пробудет не долго, я не желаю на это смотреть.
        - Конечно, - за всё время разговора, этот тип даже ни разу не посмел глянуть мне в глаза. Похоже, влияние моей шкурки действительно, при жизни, было очень большим. - Мы немедленно всё уберём. Белая Скала возместит вам весь полученный ущерб.
        - Я же сказал, не беспокойтесь об этом, - снова повторил я. - У нас на носу такое событие. Мы не можем позволить нескольким крысам всё изгадить!
        Как только я упомянул грядущее событие, тон этого человека стал ещё более раболепным.
        - Господин Патриарх, значит ли это…
        - Вы что, правда решили, что из-за незначительного инцидента я всё отменю? - рявкнул я. - Думаете я такой простак? Хотите, чтобы я выглядел идиотом, на чьё решение может повлиять любая встречная муха!?
        - Я бы никогда не посмел так думать, Господин Патриарх!
        - Ну вот и славно! - Сделав вдох, я значительно сбавил тон. - Вопросы, которые нужно решить, слишком серьёзные. Мой вклад так же важен, как и всех остальных, так что, я не могу умолять ту работу, которую все проделали. - Закончив говорить и, преднамеренно растянув конец фразы, я выжидательно уставился на этого представителя. Бедняга, наверное, всерьёз думал, что его послали просто для того чтобы я его убил. Зная характер этого старика, такое вполне возможно предположить.
        - Господин Патриарх очень мудр, - быстро сказал тот, несколько раз кивнув головой.
        - Всё проходит гладко? - Спросил я.
        Бедняга немного завис, а затем сразу же сообразил, о чём я.
        - Белая Скала всё сделала в лучшем виде, - выпалил тот. - Всё уже готово, но Зал Духов до последнего не выказывали желания прийти, так что, их делегация прибудет только завтра. Я боюсь, что… - он снова немного замялся. - Провести эту встречу мы сможем только через день.
        «Понятно».
        Опоздай я на встречу, назначенную предыдущим хозяином этого тела, вышел бы неприятный конфуз.
        - Не рассказывай мне, что вы там сделали в лучшем виде, - снова взревел я. - Ещё даже не стемнело, как следует, а по улицам уже крысы бегают!
        - Господин Патриарх, Белая Скала приносит извинение за этот инцидент, это полностью наша вина, как организаторов.
        - Ладно, - отмахнулся я. - Пришлёте посланника, когда все соберутся.
        - Конечно, - Радость на лице этого мужика действительно не была поддельной. Толи от того, что этот инцидент не будет иметь для них больших последствий, толи от того, что остался жив. Поняв, что я вежливо предлагаю ему убраться отсюда, он вежливо поклонился, скорее даже неосознанно и стал пятиться назад. Зеваки рядом с виллой от моего голоса все давно разбежались, остались только другие представители Белой Скалы и несколько наблюдателей от других Фракций. Естественно, им тоже интересно.
        Наблюдая, как этот тип пятится назад, я уже собирался уйти, как заметил в этой рассасывающейся толпе девочку, что пытается просочиться к поместью. Одетая в ту же броню, что и все члены моего “Змеиного Клана”, низенькая, почти как Чертёнка, только с пухлыми щёчками и бёдрами. С ярко жёлтыми, змеиными, глазами. Протиснувшись сквозь толпу, она увидела, что я смотрю на неё. В тот же момент, она просто рухнула на колени, со всей силы ударившись головой о землю.
        - Великий Патриарх! - Взвизгнула она, до такой степени напуганным голосом, что даже этот, всё ещё не удосужившийся убраться мужик, покажется на её фоне храбрецом. - Эта недостойная позволила себя похитить. Эта недостойная принесла проблемы и посмела явиться, прося милости!
        «Вот же ж… блять!!»
        Маленький, пухлый, змеиный комочек рухнул на землю, и трясётся всем телом, как при обморожении. Причём рухнул с такой силой, что вогнал свой лоб в землю.
        «Это про эту идиотку орал старикан?!»
        Я тогда не особо обратил внимание, когда он распинался, но он ведь точно сказал, что сам всех выгнал, а до этой идиотки ему нет никакого дела. Выходит её похитили, чтобы дать нам возможность атаковать?
        «Что мне делать!?»
        Смотря на это недоразумение, которое трясётся на коленях на глазах у всех, я почему-то всем телом почувствовал неловкость.
        - Вставай, - я хотел сказать это грубо, но не очень получилось. Слишком уж эта маленькая змейка была жалкой. Нагнувшись к ней, я взял её руку, желая поднять. Но вот, в тот момент, когда я её коснулся, девочка змея задрожала с такой силой, будто я её током дёрнул.
        «Проклятье».
        Сто процентов, это выход из образа! Этот тиран старикан, ни за что бы так не сделал. Да эта девка в миг меня раскроет!
        - За мной! - Рявкнув на неё и приводя в чувства, я развернулся и быстро пошёл в поместье, вновь отмахнувшись от этого типа из Белой Скалы, который хотел что-то сказать.
        «Чёрт, чёрт, чёрт».

        Глава 40

        «И что я должен сейчас сделать?!»
        Полуразрушенное поместье нельзя восстановить за полчаса времени, но нужно отдать этим ребятам должное. Всю мебель они заменили почти мгновенно. Найдя подходящий диван, я тут же рухнул на него, закрыв глаза.
        «Шесть же… Змей должно было быть шесть…»
        - Садись. - Маленькое, пухлое недоразумение застыло почти в трёх метрах от дивана и тряслось от страха так сильно, что даже с закрытыми глазами я чувствовал эту ауру.
        Следуя моему указу, змейка неуверенно подошла и села на самый край моего дивана.
        «Всё-таки это странно».
        Все называют мою новую личину “Патриархом” и эта змейка не исключение. Скорее всего, убитый мной старикан являлся ей родным дедом, или кем-то вроде того. Эту девочку похитили, она многое испытала, но очевидно, своей семьи она боится намного больше, чем своих похитителей.
        - Рассказывай, что случилось и как, - сказал я, стараясь не звучать слишком грубо, но это едва ли помогло.
        - Я… - Вместо внятного ответа вырвался слишком нервный визг, - меня похитили.
        - Я это и так знаю, - сказал я, а она снова рухнула на колени, сползя с кончика дивана.
        - Эта недостойная… виновата…
        «Чёрт»
        - Вставай, - снова сказал я. Подождав, пока она поднимется с пола, снова усадил её на диван.
        Что я должен сделать, чтобы не потерять образ и добиться от неё ответов? Жопой чую, старикан бы сейчас так орал, что бедная змейка вообще говорить разучилась бы.
        «К чёрту это».
        Покопавшись в своём кольце, я нашел несколько полезных в таких делах вещей. В большую кружку высыпался пакетик с какао и залился тёплым молоком из заранее заготовленного термоса. Даже не помню, сколько времени он у меня там валяется.
        - Выпей и успокойся. - Протянув кружку змейке, я встретил на её лице и ужас и неверие одновременно. Это было даже немного забавно. - Пей медленно.
        Трясущиеся руки приняли кружку, и она очень медленно стала цедить накрученную мной бодягу. Налей я чуть больше половины кружки, всё бы на диван вылила.
        - Бедный ребёнок… - Так как все ушли из поместья, можно было дёрнуть Исиду обратно. Маленькая змейка слишком слаба, чтобы заметить девицу в состоянии сокрытия.
        - Ты у нас единственная, кто не имеет шкурки змеиного клана, - сказал я через клан чат.
        Даже голову поворачивать не нужно, чтобы заметить, как та напряглась.
        - Мне нужно её… - Ага, и голос сразу такой, как будто это её тут собираются убить.
        «Эх…»
        Эта змейка заявилась прямо перед глазами стольких ротозеев. Белая Скала, другие фракции, все её видели. Убей я её прямо сейчас, то могут возникнуть вопросы, куда эта девочка делась. Единственное решение, это использовать Исиду, но…
        «Эх…»
        - Ладно, забудь. - Если я надавлю, то девица точно это сделает, но вот не похоже, что она спокойно это перенесёт. Эта простофиля может и кукухой поехать.
        - Спасибо, - сказала она, облегчённо вздохнув. - Что будем делать?
        - Если бы я знал…
        Маленькая змейка медленно потягивала какао и, кажется, даже перестала дрожать, время от времени поглядывая на меня. До того как я достал эту чашку, такой наглости она себе не позволяла. Это хорошо.
        - Успокоилась? - Похоже, моего гнева она больше не боится. Всё ещё очень волнуется, но хоть зубы не стучат.
        - Эта недостойная… благодарит… Великого Патриарха… - протянула она, едва слышно. Но теперь её речь хотя бы можно разобрать.
        - Расскажи, как тебя похитили? Кто? Откуда? Всё, что помнишь.
        Змейка послушно кивнула и так же, тихим голоском стала говорить. Вообще, она мало что поняла из-за своей слабости. Её выкрали с территории поместья, когда та увлеклась цветами, что растут на заднем дворе и ушла гулять по двору. На этом моменте она особенно стала нервничать. Наверное, именно самовольный уход мог стать для неё причиной сурового наказания. Что же касается того, кто её похитил, она не знает. Из-за особенностей анализа я не могу точно глянуть её уровень, но она точно совсем не сильная. Вышла во двор и потеряла сознание. Когда очнулась, обнаружила себя неизвестно где. Неизвестные люди приказали передать сообщение мне через “родовую связь”, аналог нашего клан чата.
        - Как ты выбралась? - Спросил я. Судя по всему, какао ей очень понравилось, так что я наполнил её кружку ещё раз, снова поймав на себе тот взгляд, наполненный целым ворохом эмоций.
        - Я… эта недостойная не знает…
        «Ясно».
        После того как она отправила сообщение, её просто оставили связанной в том месте. Она не знала, что делать и чего ждать, а затем кто-то пришёл и отпустил её, приказав возвращаться назад.
        «Странная история».
        Если они хотели привести этого старикана в ярость, то должны были её убить, разве нет? Он и так поносил Технокрад по полной, а так, даже если он и считал эту змейку идиоткой, и даже не желал спасать, смерть одного из его семьи в этом месте, это не шутка. Даже просто из необходимости сохранить собственную репутацию, он бы не мог это просто так оставить.
        - Эта недостойная… должна быть наказана? - Змейка во второй раз за весь разговор подняла взгляд и посмотрела на меня.
        - Этот старик накажет тех, кто посмел тебя схватить, - хмыкнул я, забирая у неё кружку. - Ступай к себе.
        Она совсем потерянной выглядит. И взгляд и голос. Уверен, всё это, по большей части, из-за меня. Я не знаю, как я должен с ней себя вести.
        - Исида, следи за ней. Каждую минуту. Выкинет хоть что-то…
        - Я поняла.
        Девица, что всё это время находилась рядом и тоже всё слушала, согласно кивнула, даже не дав мне закончить, а затем быстро пошла за удаляющейся змейкой.
        «Чёрт…»

        Глава 41

        В древнем замке, Лидер Белой Скалы сидел на кресле, внутри своего кабинета и в сотый раз перечитывал одну из своих любимых книг. Она всегда ему помогала успокоиться и собраться с мыслями. Наслаждаясь этим чувством, он услышал звук приближающихся шагов. Кто-то остановился перед дверью его кабинета и уверенно в неё постучал. Последние дни были такие суматошные, что он легко мог определить по стуку, какую новость ему принесли, хорошую или нет.
        - Входи, - захлопнув книгу, он принял на кресле более подобающее положение, а через открывшуюся дверь вошёл его доверенный подчинённый и приклонил колено.
        - Господин.
        - Как тебе Патриарх Змеиного Клана? - Спросил сидящий на кресле, выжидательно смотря на своего подчинённого.
        - Слухи о нём, это совсем не шутка, - ответил вошедший, с нотками почтения в голосе. - Страшный, грубый и сильный. Я не решился проверить его навыки своим талантом.
        - Очень верное решение, - ухмыльнулся лидер Белой Скалы. - За такое неуважение он мог бы тебя прикончить.
        - И легко бы это сделал, - сказал преклонивший колено. - Я только слышал, что яды их клана просто ужасающие, но видеть это в живую, совсем другое дело. Тела напавших на поместье невозможно даже собрать с земли, не то что опознать.
        - Во многом, это заслуга артефакта, которым этот старик владеет. - Лидер Белой Скалы ненадолго задумался, почесав подбородок. - Эта трость досталась ему от одной из фракций наших предтечей. Я слышал, что она была очень сильна, настолько, что у них даже были ремесленники с золотым классом. Один из них и создал эту вещь. Так уж вышло, что навыкам этого старика, данная трость очень подходит и именно из-за их симбиоза Змеиный Клан считается таким сильным. Бросать вызов этому старику в лоб, всёравно что искать собственной смерти.
        - Им действительно повезло, - сказал его подчинённый. - Я не слышал, чтобы за всё время моего пребывания в Срединном Мире родился хоть один Абсолют с ремесленным классом.
        - Это так, - кивнул Лидер. - Они ещё более редкие, и от того ещё более желанные. Фракция, которая создала ту трость, была доминирующей силой во всём Срединном Мире, и только объединение всех против неё могло дать результат. Как видно сейчас, даже этого шага хватило только на полное взаимное уничтожение. Появись сейчас хоть один Абсолют ремесленник и весь мир сошёл бы с ума. Вещи, которые такие люди могут создать, способны перевернуть всё вверх дном, я бы отдал половину всего, что у меня есть, лишь бы заполучить одного такого.
        - Господин, может ли быть, что кристалл, который они принесли…
        - Нет, - Лидер Белой Скалы оборвал речь своего подчинённого. - Тот кристалл, который остался после их смерти забрал себе Технокрад. Из-за него была страшная бойня, и Змеиный Клан понёс из-за этого некоторые потери. Насколько я помню, кто-то из близких нынешнего Патриарха тогда погиб. Из-за этого, этот старик терпеть не может их фракцию. - Немного помолчав, он решил сменить тему. - Кстати о них, они что-то предприняли?
        - Никто из них не покидал границ своего поместья, - быстро ответил его подчинённый. - Даже когда произошло это нападение, никто из них даже не шелохнулся.
        - Выходит, это не они? - Казалось, Лидер Белой Скалы был даже немного разочарован.
        - Наша разведка ничего не может сказать, - ответил тот, а затем нерешительно добавил, - единственное, что мы знаем, это то, что враги использовали в своих играх много наших падальщиков.
        - Чтоб их всех, - выругался Лидер, скрипнув зубами. - Столько людей в моём доме и каждый делает, что ему вздумается. После того как всё закончится, нужно будет провести глобальную чистку в нижнем городе.
        От этих слов его подчинённый аж вздрогнул.
        - Господин, вы хотите?
        - Мы слишком сильно ослабили контроль за тем местом, и вот результат, - лидер Белой Скалы снова ругнулся. - Каждый вертит нашими падальщиками как хочет. Уверен, там шпионов больше чем камней в пустошах. Такое чувство, что для всех остальных мы просто огромное посмешище.
        Преклонивший колено открыл рот, но не решился напомнить, что сейчас, в глазах других, Белая Скала, скорее, угроза номер один, чем посмешище. Впрочем, его Лидер догадался, что он хотел высказать, но побоялся.
        - Я думаю, всё будет хорошо, - сказал он.
        - Господин?
        - Я думал, что делегации других фракций пошлют к нам незначительных представителей. Просто чтобы прощупать почву, а для участия в торгах и их хватит. Тем не менее, сюда прибывают их лидеры собственной персоной. Один Патриарх Змеиного Клана чего стоит. Возможно, эта ситуация сможет закончиться для нас миром.
        - Патриарх Змеиного Клана, похоже, очень серьёзен в этом вопросе, - сказал его подчинённый. - Даже если он понял, кто их атаковал, он намерен поддержать мирный договор и не раздувать конфликт.
        - Да, - кивнул Лидер. - Это тоже очень сильно добавляет мне уверенности. Эти уроды, что нас подставили, это единственное, о чём я действительно сейчас беспокоюсь. Однако, в присутствии Лидеров самых могущественных представителей Срединного Мира они вряд ли посмеют высунуться.
        - Господин, а что насчёт того человека?
        - Сумма, которую он запросил, существенно ударит по нашим карманам, - ответил Лидер Белой Скалы и болезненно скривился. - Хотя, если он сможет их найти, то это того стоит.
        Подняв взгляд, его подчинённый увидел довольную улыбку на лице своего лидера и тоже не смог сдержаться.
        - Каковы ваши дальнейшие приказы, Господин?
        - Просто ждём, пока сюда явятся последние, - ответил тот, возвращаясь в более удобную позу и возвращая в руку отложенную книгу. Будем надеяться, всё будет идти, так как и идёт.
        - Да, Господин.

        Глава 42

        «Мда-а…»
        - Исида! И как это понимать!? - Рявкнул я, притулившись плечом к замершей девице.
        - Ну… она ведь ничего плохого не делает… да? - Нервный шёпот нашего пустоголового доктора вот совсем неубедительным выглядел.
        Глубоко вздохнув, я выглянул в окно нашей виллы, где маленькое приёмное недоразумение активно домогалось до нашего демона. Нацепив шкурку какого-то змеиного пижона, этот тип вальяжно расхаживал по двору, пока змейка к нему и не пристала. Закончилось всё тем, что прямо сейчас он просто схватил её за шкирку как котёнка и тащил назад в поместье.
        - А это чудовище ещё и над ними хихикает, - прокомментировал я заливистый смех низенькой, толстой, желтоглазой старухи, шкурку которой на себе носит наша ведьма.
        - Эти двое вечно ругаются, - сказала Исида, тоже глупо хихикая.
        - Ага, и при этом постоянно таскаются вместе, - добавил я.
        Между нашим демоном и ведьмой очень интересная химия образовалась.
        - Похоже, теперь их стало трое, - хохотнула она.
        И почему мне показалось, что слова Исиды это не вопрос, а просто озвученный факт.
        - Блин, - глянув в окно, я снова посмотрел на этих троих.
        «Змеюка… Демонюка… и Чёртиштука…»
        Мой зоопарк из экзотических зверушек грозит расшириться, да?
        - Давно она такой энтузиазм проявляет? - Спросил я.
        - Ну, - Исида немного подумала. - Сперва она просто сидела в комнате, а затем решила с кем-то поговорить. Она пыталась заговорить с Фран, но у неё не очень вышло. Мой брат и вовсе старался от неё сбежать и спрятаться, - говоря это, её рожа стала совсем глупая. - Пастух молодец, он к ней быстро подход нашёл. Даже чем-то угостил, по моему… А теперь вот, эти двое, судя по всему, тоже её заинтересовали.
        «О боже».
        Хлопнув себя по лбу, я со всего маху залепил оплеуху ещё и Исиде.
        - За что…
        - Ясно за что! Совсем что ли не соображаешь? Очевидно же, что она догадалась, - сказал я, снова посмотрев в окно. Несмотря на то, что её тащили за шкирку и почти забросили в окно, эта змейка не выглядела слишком напуганной. Скорее, даже… радостной?!
        - Это всёравно бы случилось, да? - слова Исиды, конечно, правда, но ситуация в которой мы оказались весьма напряжная. Мы же не на пороге эту змейку нашли, а её семью грохнули.
        - Когда её похитили, - сказал я, - ей приказали отправить сообщение своему деду по “родовой связи”. Если их система очень похожа на нашу, то, скорее всего, она может отследить, живы её родственники, или нет.
        Я никогда особо не задумывался об этом, ведь члены моего клана никогда не умирали, но, как правило, другие люди всегда узнавали, что члены их клана убиты.
        - Значит, она знала это с самого начала? - Исида, похоже, тоже об этом не думала.
        - Её освободили и приказали возвращаться назад. Скорее всего, она знала, что тут все мертвы, но увидев меня, впала в панику.
        «Её реакция при нашей первой встрече, скорее всего, бала настоящей».
        - Что касается того, когда мы вошли внутрь, она уже заметила несоответствие. Более того, пережив страх от встречи с дедом, она потихоньку стала соображать.
        - Значит, её страх во время твоего допроса, был не столько от твоего облика, сколько от незнания, что её ждёт?
        - Думаю, тут пятьдесят на пятьдесят, - кивнул я.
        - Тогда сейчас она?..
        - Адаптируется, - ухмыльнулся я. - Хочет нас понять. Изучает нас. Так же, как мы изучаем её. Эта девочка хоть и труслива, но очень хочет жить.
        - Если она всё поняла, то почему не убежала? - Исида снова выглянула в окно, где маленькая змейка уже пристала к “старухе” и та что-то ей объясняет, тыкая пальцем в “пижона”.
        - Куда? - Ухмыльнулся я. - Представь себя на её месте. Она в незнакомом городе, слабая и жалкая, а те, кто хоть и с пренебрежением, но всё же о ней заботился, мертвы.
        На эти мои слова девица ничего не ответила, просто смотря в окно.
        - Что будешь делать? - Спросила она, спустя почти минуту.
        - Это пока подождёт, - сказал я, кивнув головой в сторону видневшихся вдалеке ворот, отделяющих наше поместье от городских дорог. - У нас гости.
        Приняв угрожающе-деловой вид, я спустился со второго этажа и занял самое роскошное кресло в зале. Спустя какое-то время дверь отворилась, и внутрь вошёл уже знакомый мне представитель Белой Скалы, сопровождаемый Бугаём.
        Войдя внутрь, он уважительно поклонился.
        - Они прибыли? - Спросил я, смотря прямо ему в глаза, из-за чего бедняга сразу заёрзал на месте.
        - Да, - ответил тот, поклонившись ещё раз. - Меня послали сообщить, что все силы прибыли во внутренний город. Если вас всё устраивает, завтра по полудню будет лучшее время для проведения встречи.
        - Меня устраивает, - кивнул я. - Никаких инцидентов больше не было?
        - Нет, - тот быстро замотал головой в разные стороны. - Помещение для встречи уже подготовлено и все с нетерпением этого ждут. Насколько я знаю, никто из сторонних сил не покидал пределов своих домов.
        - Ясно, - кивнул я. - Тогда завтра мы эту встречу и проведём. Так всем и передай.
        - Как пожелаете, - кивнул тот и быстро удалился, так же как и пришёл. Бугай, что ждал за дверью, вывел его с территории поместья, как молчаливый страж.
        «Уже завтра… значит».

        Глава 43

        Ночи этого мира удивительно пустые. И без того тусклое небо, во тьме, кажется глубокой бездной, где нет ничего. Тусклый свет луны, в отсутствии звёзд, только подчёркивает накрывающее душу одиночество. Ты стоишь здесь, во тьме, и только этот лучик света омывает тебя одного, только тебя, потому что вокруг никого нет. Только тьма. В этом мире ты чужой, ты один и ты сам по себе. Само небо диктует тебе единственное правило.
        Расположившись на небольшой лавке в саду, под этим лунным светом, я, наверное, один из немногих в этом мире, кто может всецело этим насладиться. Одиночество никогда меня не страшило, но для других, этот враг страшнее чем кто бы то ни был. Эта маленькая змейка, что с лёгкой подачи руки судьбы встретилась со мной, оценить красоту такой ночи не смогла бы абсолютно точно. Она жила в семье, но по ней видно, что нет в мире существа более одинокого, чем она. Именно из-за этого, для нет ничего страшнее, чем одиночество. Она моя полная противоположность. Я тот, кто возвёл своё одиночество в абсолют, научился черпать из него и силу, и удовольствие. Она же, так сильно его боится, что в первый же день смогла сблизиться с убийцами своей семьи. Что угодно, только бы не быть одной.
        Я точно видел, как она улыбалась, когда наш демон отпихнул её от себя, как надоедливую кошку. А когда Чертёнка его отчитала, так и вовсе чуть не начала смеяться.
        «Удивительное создание».
        Но даже так, не знаю, как я должен с ней говорить и что делать. Её присутствие рядом необходимо, но только до завтрашнего дня. Что с ней делать потом…
        «Эх…»
        Испустив скорбный вздох, моё обнаружение магии протрубило о сильном заклинании справа от меня. Обнаружение опасности смолчало, так что, уголки моих губ сами собой поднялись в довольную улыбку. Я надеялся, что кто-то придёт.
        «Наконец-то».
        Во тьме двора, из тени дерева вышел взрослый мужчина, на вид лет сорока, но в этом мире, определение возраста по внешнему виду весьма условное. Его волосы были зализаны назад, а длинный чёрный плащ придавал вид как у Итальянского мафиози. Даже в темноте, его глаза испускали пугающий блеск. Такой же, какой был у убитого мной старика. Блеск глаз, который бывает только у очень сильного, уверенного в себе и даже властного человека. Сделав несколько шагов в мою сторону, он сложил правую руку в кулак и стукнул им о раскрытую ладонь второй руки, перед грудью.
        - Я пришёл выказать своё уважение Патриарху Змеиного Клана, - сказал он. Голос был не раболепный и не надменный. Такой, каким разговаривают равные.
        - Стало быть, это вам я обязан за спасение этой девочки? - Спросил я, вставая с места и так же вернув ему его приветствие.
        Вместо прямого ответа, появившийся мужчина лишь легонько улыбнулся.
        - Я просто проходил мимо, - сказал он. - Подобная любезность не стоит того, чтобы об этом говорить.
        - Её жизнь немного стоит, - сказал я. - Но похищение члена моего клана, это не то, на что я могу закрыть глаза. Если вы что-то хотите за это, спрашивайте, не стоит сдерживаться.
        «Как я и думал».
        Эту маленькую змейку должны были убить. Старик отказался её спасать, так тем более, зачем оставлять в живых. Очевидно, ей кто-то помог. В игры Мира Мёртвых смогла вмешаться ещё одна сторона.
        - Раз Патриарх так говорит, то я не стану, - ответил тот, довольно улыбнувшись. Очевидно, что для этого он и пришёл. - Но для начала, - сказал он, - Могу я узнать, известна ли вам личность тех, кто нанёс вам такое оскорбление?
        - Я могу только догадываться, - ответил я. - Прибежавшие в мой дом крысы многое наговорили перед смертью, но что в том правда, понять сложно. Возможно, вы узнали больше чем я?
        - К несчастью, я так же смог лишь нахватать по верхам, - сказал он. - Если вам будет угодно, я могу сказать, что на некоторых из убитых, были метки Белой Скалы. Это всё, что мы узнали.
        - Вот как, - выждав небольшую паузу, я выжидательно посмотрел на него. Вряд ли, то, что он сказал, правда. - Вы их не любите… - протянул я.
        - Весь Срединный Мир уже знает, что моя дочь была убита на месте недавнего турнира, - сказал он, скрипнув зубами.
        «Я не знал»!
        - В таком случае, ваша просьба ко мне?..
        - Я бы хотел попросить вас не вмешиваться слишком сильно, - сказал он и выпрямился в спине. - Я уверен, что именно из-за них погибли представители других фракций. Из-за того, что эти уроды хотели скрыть свои интриги, моя дочь была убита. Я пришёл сюда ни за вашим кристаллом, он мне не нужен, но я хочу мести!
        «Ясно…»
        Едва я хотел задать ему ещё один вопрос, обнаружение магии снова сильно среагировало и, мы оба, повернулись к источнику этой реакции. Пространство в метре над землёй задрожало и лопнуло как стекло, образовав неровную вертикальную трещину. Спустя мгновение, из этой трещины вылетела каменная табличка. Такая же, какую я зарубил на турнире, найти в них отличия на первый взгляд невозможно.
        - Вы тоже решили нас посетить? - Спросил я добродушным тоном.
        - Мы пришли отдать дань уважения Патриарху Змеиного Клана, - просигналила табличка своим голубым полем. Так же как и на турнире, я отчётливо понял её намеренье.
        Зализанный мафиози не слишком сильно отреагировал на появление этой штуки, но, так же как и я, учтиво поздоровался.
        - Смею предположить, - сказал я, - что истинные причины вашего визита схожи, верно?
        Каменная табличка немного повисела в пространстве без движения, а затем голубое облако испустило одиночный импульс.
        - Да.
        «Ха-ха-ха-ха»!
        Удивительно. Так удивительно, что с трудом получается сдерживать смех. Я пришёл в этот мир и мне сказали, что все фракции не желают воевать. Сказали, что мирный договор для всех невероятно важен. Похоже, если и было так, то когда-то очень давно. Все, абсолютно все фракции хотят войны. Они устали от мира и безделья, накопили амбиции. Все хотят сражений и крови, им нужен только повод.
        - Мы не знаем, почему вы решили действовать так решительно, - сказала каменная табличка. - Мы очень уважаем вашу силу и былые заслуги, поэтому пришли сказать это лично. Этот мир уже давно находится в стагнации. Все это чувствуют и многие от этого устали. Рано или поздно, то, чего вы хотите избежать, всёравно произойдёт.
        «Не волнуйся, каменная штучка».
        Вы хотите войны? Она у меня есть.
        - Ха-ха, - сдержанно посмеявшись, я выпрямился во весь рост и принял самый суровый вид, какой только мог. - Возможно, вы не так поняли причину моего визита, - сказал я, вынуждая этих обоих немного напрячься. - Я здесь, чтобы установить правила.
        - Правила? - лидер Чёрный Врат, казалось, почти мгновенно перешёл от состояния напряжения к ожиданию.
        - Правила, - кивнул я. - Скажите, могу ли я попросить вас, передать мои слова двум другим фракциям, что не смогли сегодня к нам присоединиться? - Несколько мгновений, и я получил кивок от мафиози и согласие этой таблички. - Скажите им, чтобы мы все не скатились в ненужные жертвы, и чтобы мир не погряз в хаосе, от которого я пришёл всех уберечь, я объявляю соревнование. Завтра, когда весь мир услышит сигнал к его началу, мы все в нём поучаствуем.
        «И пусть победит сильнейший!»

        Глава 44

        - Великий Патриарх… - маленькая желтоглазая змейка вошла в зал и робко засеменила ко мне.
        - Садись, - указав ей на свободную часть дивана, я покрутил в руках доставшуюся от покойного старикана трость. Сделанная как из отполированного изумруда, с навершием в виде головы змеи и удивительной фигурной резьбой по всему контуру. Погладив рукой эту трость, большой палец медленно прошёлся по контуру выгравированной надписи.
        [И КАПЛЯ КРОВЬ НЕБЕСА ОКРАСИТ АЛЫМ]
        [И КАПЛЯ ТЬМЫ НИЗВЕРГНЕТ МИР ВО ТЬМУ]
        [НО ВЫЖЕЧЬ ЖИЗНЬ - ДАНО ЛИШЬ ОДНОМУ]
        …
        «Удивительная вещь»
        …
        [ТРОСТЬ ВЛАДЫКИ ЯДА]
        [ВСЕ ЭФФЕКТЫ ВАШИХ ЯДОВ УСИЛЕНЫ НА 30%]
        [ПОГИБЕЛЬ МИРА: ИСПУСКАЕТ ВОЛНУ, ОТРАВЛЯЯ ВСЁ ЖИВОЕ ВОКРУГ. РАДИУС ЗАВИСИТ ОТ КОЛИЧЕСТВА ИСПОЛЬЗОВАННОЙ МАНЫ, А УРОН, ОТ КОЛИЧЕСТВА ИНТЕЛЛЕКТА ЗАКЛИНАТЕЛЯ.]
        …
        «Очень жаль, что для меня эта вещь бесполезна».
        Странно, сколько бы я не шерстил меню своего всемогущего навыка, я не могу найти никаких вещей, созданных специально для Владык. Не мог раньше, не могу и сейчас. Даже держа в руке такую трость, я не знаю, как её создать. Возможно, чтобы на неё появился чертёж, нужно выполнить определённое условие. Если подумать, то эта вещь находится в Срединном Мире, может быть, когда наш мир разовьётся до этого уровня, только тогда я получу необходимый доступ?
        «Пока не ясно».
        - Что ты думаешь об этой вещи? - спросил я, переведя взгляд на сидевшую на кончике дивана маленькую змейку и показав ей трость.
        Немного поёрзав, она негромко ответила.
        - Великий Патриарх, эта недостойная лишь знает, что эта вещь очень ценна. Великий Патриарх и остальные сражались ради неё и победили, теперь, только сильнейший и достойнейший из клана может держать её в руках.
        - В самом деле? - ухмыльнулся я. - Лови, - а затем легонько бросил трость этой змейке, как простую бесполезную палку.
        - Ах, - вскрикнув, она вытянула руки, а затем попыталась поймать трость, но та просто стукнула её по голове и отскочила в сторону, грохнув о пол и покатившись в сторону. - Я-я-я, - маленькая змейка так перепугалась, что не знала, что ей делать, а затем сорвалась с места и подняла трость, хотела вернуться назад, но потом резко передумала и грохнулась на колени. - Великий Патриарх… - из неё вышел почти плачущий голос, - Эта недостойная…
        - Вставай, - сказал я, оборвав её на полу слове.
        Маленькая змейка осторожно встала, с ужасом смотря, то на меня, то на трость. Поманив её рукой, я снова приказал сесть на диван.
        «Такая… неуклюжая…»
        - Что чувствуешь, держа эту вещь в руках? - Спросил я, немного улыбнувшись.
        - Я… - она снова несколько раз перевела взгляд с меня на эту трость. У бедняжки так голос задрожал, что с трудом можно было разобрать, что она бормочет.
        - Это и в самом деле могучая вещь. - Сказал я, выждав немного, пока она успокоится. - Сильное оружие. Держа его в руках, что ты чувствуешь?
        - Эта недостойная… не знает…
        - Не появилось желание убить меня, с его помощью? - Спросил я, а та вздрогнула всем телом и вжалась в диван.
        «Похоже, что нет».
        Только через несколько секунд, открыв глаза и убедившись, что я до сих пор не двигаюсь с места, она вернула себе способность дышать.
        - Ты ведь уже догадалась, да? - Спросил я.
        - Простите… - она снова извинилась, но уже по-другому, а затем эти напуганные глаза снова посмотрели на меня. - Вы меня убьёте?
        - А должен? - Усмехнувшись, я снова достал из кольца ту самую кружку, из которой угощал её в прошлый раз и снова заварил тот напиток. - Тебе, вроде, он очень понравился, - сказал я, протягивая ей эту кружку. - Прежде чем я скажу, что с тобой будет, расскажи мне о своём клане и о себе.
        Послушно приняв эту кружку, она быстро вернула мне трость, как будто та могла её обжечь.
        Как оказалось, устройство Змеиного Клана примерно такое, как я и представлял. Великий Патриарх, тот старикан, глава клана. Клан не очень многочисленный, но у него было два сына. Один из них, сейчас остался на территории клана и всем руководит в отсутствии Патриарха. Второй сын давно погиб, но оставил после себя жену. Выйдя замуж второй раз, она родила эту маленькую змейку.
        «Не совсем понимаю, почему к ней так относились».
        Да, эта девчонка неуклюжая, трусливая и просто с кучей комплексов, но, всё это, как мне кажется, уже следствие, а не причина их внутрисемейных отношений.
        - Хочешь вернуться домой? - Спросил я. - Раз твой клан не весь уничтожен, то…
        - Нет, - она выкрикнула это слишком громко, а затем ещё и головой замотала из стороны в сторону. Подавшись вперёд, она сползла с дивана и снова рухнула на колени. - Великий Патриарх… - её голос, кажется, дрожал даже больше обычного. - Эта недостойная, ничего не умеет. Эта недостойная… ничего не знает. Ей всегда говорили, что она для всех обуза. Ей всегда говорили, что никто не должен на неё смотреть. Но она… но…
        Всхлипнув прямо на полу, она пыталась выдавить из себя конец этой фразы, но трижды проговорив “но”, она так и не смогла её закончить.
        «Ну, блин».
        - С чего ты взяла? - Спросил я, грубым голосом.
        Снова вздрогнув, она подняла взгляд, но ничего не сказала.
        - С чего ты взяла, что ты ничего не умеешь? - Повторил я. - Ты пробовала? - Не дождавшись ответа, кроме её всхлипа, я продолжил, с каждым словом увеличивая громкость своего голоса. - Все говорят, что ты обуза? Все говорят, что ты ничего не умеешь? Весь мир говорит тебе, что ты пустое место? - Наклонившись вперёд и нагнувшись к ней, я громко сказал, - а какое тебе до этого должно быть дело?!
        - Я… - Её растерянный взгляд забегал по всей комнате, естественно, она не знает, что ответить.
        Подавшись ещё немного вперёд, я схватил её за подбородок и повернул её голову, так, чтобы она смотрела мне в глаза.
        - С чего это ты, разрешаешь другим, говорить тебе, кто ты?!
        Резко отпустив её и вернувшись на место, пришлось подождать ещё секунд десять, прежде чем она соберётся и снова посмотрит на меня.
        - В моём клане нет никого, кто бы являлся обузой, и никогда не будет. Я никогда в жизни не приму к себе и не разрешу остаться тому, кто сам считает себя мусором. Так скажи мне, - я снова наклонился вперёд. - Кто ты?
        В очередной раз всхлипнув, маленькая змейка напряглась почти всем телом.
        - Я… буду полезной! - Это всё, на что ей хватило силы. Даже сказав это, казалось, из неё весь дух вышел. Впрочем, этого достаточно.
        - Ясно. - Сказал я. - Если ты хочешь остаться и будешь полезной, у нас найдётся для тебя одно место.
        Усмехнувшись с выражения неверия на её лице, я поднялся с дивана и положил руку ей на голову, нежно потрепав по волосам.
        - Сегодня у нас важный день и мне будет некогда с тобой возиться. Ну а завтра, когда всё закончится, я научу тебя, как стать той, кого никто в этом мире не посмеет назвать бесполезной.
        «Как там говорится…»
        - Добро пожаловать домой.

        Глава 45

        -Кхе-кхе. - Откашлявшись, как и подобает тысячелетнему старику, я демонстративно поправил ворот своей брони, найденной в кольце Змеиного Патриарха, скорее всего, именно на эти случаи.
        «Вообще удивлён, что у их вида есть такая вещь, как парадная форма».
        Длинный плащ из чёрной кожи, украшенный чешуёй, точно такого же цвета и оттенка, как мои глаза.
        - Красивый, хоть в гроб клади, - хмыкнул я, кивнув сам себе.
        - Очень уместная фраза, - съязвила Исида, продолжая меня разглядывать. - Вы же в логово врагов идёте, как у тебя язык поворачивается.
        - Мы же миротворцы, - отмахнулся я. - Мы идём заключать мир. Никто не убивает миротворцев, верно?
        Девица демонстративно закатила глаза, но ничего не ответила, а молчаливое оповещение, пришедшее от Бугая, сообщило о прибытии нашего провожатого.
        - Пора. - Закончив самолюбование, я хлопнул Исиду по плечу и покинул свою комнату.
        - Удачи. - Сказала она, перед тем как я скрылся из вида.
        - Ага.
        …
        У широких ворот поместья нервно топтался посланник Фракции Белой Скалы. Если для кого этот день и был действительно судьбоносным, так это для них. Ещё до начала он хотел что-то сказать, но увидев выходящих из ворот семёрку желтоглазых монстров, осознал, что не может с ними говорить. Поёжившись от ауры этих созданий, он ощутил беспомощность. Судьбы миров решаются сильнейшими из их представителей, а перед ним сейчас стояли сильнейшие, среди сильнейших. От их действий зависит, будет он жить или умереть, а у него даже нет слов, чтобы с ними заговорить. Просто потому что любое слово будет во вред и ничего не изменит. Как только эта встреча начнётся, судьба целого мира будет решаться другими, а всё, что ему останется, это принять результат.
        - Господин Патриарх, - сказал он, показав такую учтивость, на какую только был способен. Это было единственное, что он мог сделать. - Позвольте вас проводить.
        - Да, - сказал желтоглазый старик, во главе этой группы созданий. - Веди нас. Будем надеяться, другие фракции прислушаются к моим словам.
        - Да, - Ответил тот, указывая направление.
        …
        Едва ступив на эту площадь, меня одолел призрак недавнего прошлого. Совсем недавно, мы всей группой уничтожили здесь восставших падальщиков. Золотая полоса, ровно очерчивала границу чужого мира. Отсюда она видна невероятно хорошо, но мы не можем туда войти. Вход в чужой мир, это табу. Только хозяева мира имеют право это сделать, если, конечно, у них достаточно сил, чтобы это право отстоять. Даже для такого собрания, которое в прямом смысле ставит на кон их существование, Белая Скала не решилась приглашать всех в свой мир. Пройдя по площади, где уже давно убрали следы прошедшей бойни, мы достигли здания, на самой золотой границе. Если присмотреться, то нет ни одного другого строения, что стояло бы ближе к золотой черте. Ближе просто некуда. Тем не менее, оно, всё ещё, находится во внутреннем городе.
        Количество стражников на входе удивляет. Никто из них не имеет достаточно силы, чтобы сражаться с теми, кто уже вошёл внутрь, или ещё собирается. У них нет силы, даже поднять взгляд.
        Преодолев весь этот путь, наш провожатый провёл нас по специальному коридору, остановившись перед высокой деревянной дверью.
        - Дальше я идти не могу, - сказал он. - Все уже внутри.
        - Тогда, мы войдём внутрь. - Не сбавляя шага, я прошёл мимо этого человека в серой броне, распахнув двери и войдя в ждущий только нас зал.
        Смертельная тишина, что присутствовала внутри, была разорвана дверным скрипом. Десятки глаз, что просто ждали, бросили на нас свои взгляды.
        В широком зале было шесть дверей и шесть трибун с множеством кресел, смещённых к центру. Пять из них были уже заняты. Как и сказал провожатый, мы прибыли последние.
        Под всеми взглядами мы вошли в зал, и я жестом указал своим людям занять кресла на надлежащей нам трибуне. Пройдя вперёд, в самый центр зала, где шесть кресел образовывали круг, я встал у кресла главы своей трибуны.
        Прямо напротив меня, было кресло человека, которого я никогда не видел раньше. В парадной броне из неизвестного мне белого материала. Его взгляд, брошенный на меня, был очень почтительным и полным ожиданий.
        «Скорее всего, это и есть лидер Белой Скалы».
        По правую сторону от меня сидел, на вид, очень добродушный мужичок. Бледный как мел и глазами, какие я видел в своём мире всего несколько раз. Такие глаза были только у зомби, что обрели разум.
        «Мёртвый мир».
        Сразу за ним, на трибуне между ним и лидером Белой Скалы присутствие кресел было лишь для галочки. Там, где должно быть место лидера, висела в воздухе каменная табличка, которую я уже видел раньше. Что примечательно, на креслах за ней так же были похожие монстры. Вообще не понимаю, как эти штуки друг от друга отличаются. Я слышал, что в их клане много различных монстров, но, похоже, именно этот клан представляет их фракцию и появился здесь, так сказать, королевской семьёй.
        «Зал Духов».
        Слева от меня сидят люди. Уже знакомый мне Итальянский мафиози. Его злобный взгляд так и говорит о желании прикончить лидера Белой Скалы прямо здесь. Какой проблемный парень.
        «Чёрные Врата».
        И последние. По счёту, но совсем не по значению. Среди людей они сильнейшие и даже среди монстров мало кто может с ними сравниться. Так уж вышло, что недавно я прикончил одного старика, который действительно мог быть для них угрозой. Когда они входили в город, то были в доспехах как космический десант, в глухой броне, почти без слабых мест. Сейчас всё иначе, но даже так, волокна их одежды как будто сплетение металлических струн. Лёгкая чёрно-красная броня, пошитая как будто из углеродных трубок. На этой встрече, они как гости из будущего, решившие послушать выступления варваров. Неудивительно, что все остальные их остерегаются. Система, конечно, уравнивает множество вещей, но… уверен, они здесь самые опасные.
        «Технокрад».
        - Что ж, - сказал я, когда прошёлся взглядом по каждому из них. - Давайте начнём.

        Глава 46

        Атмосфера в зале такая тяжёлая, что имеет собственную гравитацию. С момента моего появления никто даже не пошевелился, все просто ждут. Никто даже друг на друга не смотрит.
        В самом центре зала стоит маленький круглый стол, ребята из Белой Скалы хорошо подготовили площадку для этой встречи. Сделав шаг, я оказался в самом центре этого зала, в окружении представителей пяти враждебных фракций. Активировав кольцо, добытое с тела старика, я достал оттуда изыскано украшенный ящик и положил его на этот стол. Стоило мне так поступить, как все взгляды тут же прикипели к нему. Раздался щелчок замка и всем на обозрение предстал большой Мировой Кристалл, обладать которым хочет каждый из здесь присутствующих.
        - Как вы знаете, я хочу его продать, - сказал я. - Но его цена вам известна. Что скажете?
        - Вы, в самом деле, его принесли. - Лишь отойдя на шаг назад, я услышал голос с половины людей. Как я и думал, Технокрад был первым, кто проявил своё желание к этой вещи. - Мы знаем, что большинство из тех, кто присутствует здесь, имеет и другой интерес. Хочу сказать, нас это не интересует и мы здесь только за этим кристаллом. Миллион монет.
        «Начальная ставка сделана».
        Но слишком уж она жалкая…
        - Вы, как всегда, считаете всех вокруг вас идиотами, да? - То, что вторым заговорил Мёртвый Мир, было довольно неожиданно. Хотя, эти ребята хотели подставить Технокрад. Возможно, у них тоже есть на них зуб, как у Змеиного Клана. - Вы начали действовать задолго до того как этот Змей заявил о своём желании. - Сказал лидер Зомби с ехидной улыбкой. - Ваши заявления не сходятся с фактами. Пять миллионов.
        - Насколько я знаю, у мёртвых очень плохо с восприятием, - равнодушно ответил лидер Технокрада. - Возможно, вашу голову изнутри подъедают черви. Мой вам совет, не сильно доверяйте собственным суждениям. Десять миллионов.
        - Заносчивый дурак, что даже во снах видит лишь себя, однажды эти черви поселятся и в твоём теле, тоже. Пятнадцать. - Прорычал зомби.
        «Похоже, эти ребята и в самом деле друг друга не переносят».
        Подняв трость, я резко опустил её вниз, стукнув о пол, и по всему залу разнёсся звук удара.
        - Прошу, не стоит заходить так далеко, - сказал я, с безмятежным выражением лица. - Мне бы не хотелось, чтобы после этого собрания остались хоть какие-то конфликты.
        - Раз Патриарх так говорит, я бы тоже хотел взять слово. - Едва я закончил, как меня поддержал лидер Белой Скалы. - Последнее время в мире неспокойно. Мы все слишком перенервничали. Это первое собрание всех сильных фракций этого мира в новейшей истории. Я бы тоже хотел, чтобы оно закончилось миром. Двадцать миллионов!
        «Не думал, что он встрянет в торги так скоро».
        - Чёртов ублюдок, тебе легко говорить! - Как я и думал, Лидер Чёрных Врат тут же взорвался. - Моя дочь была убита на вашей территории, а вы не только не можете мне это объяснить, но и отказываетесь брать на себя вину. Если я сегодня не получу от вас ответ, что стало с ней и её телом, то я клянусь снять с тебя кожу. Двадцать пять миллионов.
        - Мои люди были убиты точно также как и ваши, - спокойно ответил тот, на этот выпад. - Новый мир, который должен был появиться, так этого и не сделал. Очевидно, что там произошло что-то из ряда вон. Мы отправили все силы, чтобы выяснить причины смерти, как своих людей, так и вашей дочери, но получить какие либо результаты так и не смогли. - Разведя руками, тот грустно вздохнул. - Тридцать миллионов.
        - Система терпеть не может, когда другие нарушают её правила. Зачем вы полезли на этот турнир?! Тридцать пять.
        - В моём городе орудует очень сильная и неизвестная группа, - так же спокойно ответил лидер Белой Скалы. - Система и правда может сильно наказать, за нарушение правил, но они заинтересовались этим миром, а мы просто последовали за ними. Ведь, как вы и сказали, это наша территория и другим вообще не следовало сюда лезть. Наши проблемы решить должны мы. Сорок Миллионов.
        «Как интересно».
        То, что этот засранец захотел свалить всё на нас, логично, но никто не поверит, что столько сильная группа не подчиняется ему, так что, он зашёл издалека и пока просто подготавливает почву. Что интереснее, оказывается, попасть на турнир не только сложно, но ещё и наказуемо.
        «Тот красный текст, при попытке изучить книгу из Высшего мира вспомнился».
        Хотя… нет. Не думаю, что это одно и то же. Там было просто предупреждение о том, что я слишком слаб. Учитывая всемогущество системы, очень вряд ли она не может помешать другим попасть на турнир. Значит, раз туда можно попасть, то так и было задумано изначально. Просто система активирует дополнительный сценарий, как “случайное событие” на моём первом турнире, где никто не мог умереть и поделиться вещами, но в этот раз только для “вторженцев”. Скорее всего, события всегда случайны и именно это значит - не любит.
        - Что за чушь, - каменная табличка вспыхнула голубым светом, а у нас в головах это всё конвертировалось в слова, через автоматический перевод. - Наши потомки владеют самой старой и могущественной силой во вселенной. Они могут разрывать саму реальность, и, если они не могут сражаться, то всегда могут отступить! Хотите сказать, что какая-то группа смогла уничтожить нашего потомка и всех других, оставшись незамеченными? Сорок пять Миллионов монет.
        «Это она про пространственную магию?»
        - Мы не знаем, что это за группа, - Лидер белой Скалы не менялся в лице с самого начала, стойко терпя нападки от других фракций. Я бы сказал, что у него всё схвачено, но за всё время он уже третий раз бросил на меня взгляд. - Но они действительно невероятно сильны. Даже орудуя в моём городе, они всегда остаются незамеченными. У меня нет доказательств, чтобы убедить вас в их существовании. - Сказав это, он бросил на меня ещё один, уже четвёртый взгляд. - Пятьдесят Миллионов.
        «Про то, что “эта самая группа” отбила нападение падальщиков ты так и не сказал».
        Молодец. Этого говорить ещё рано. Если бы сказал, то тебя подняли бы на смех, а так, нужное семя в их головы уже положено. Хорошо для тебя, но плохо для меня. Столько раз на меня посмотрел, значит, аргументы почти кончились.
        «Ладно. Я же Миротворец».
        Нужно немного помочь.

        Глава 47

        Атмосфера в зале и так была весьма недружелюбная, а теперь даже воздух стал таким плотным, что хоть топором руби.
        Набрав воздуху в грудь, я громко вздохнул. Достаточно громко, чтобы все это услышали и направили взгляды в мою сторону.
        - Я не участвовал в событиях, о которых вы говорите, - сказал я, приложив руку к подбородку. - Могу я поинтересоваться у вас, - переведя взгляд на мужчину в чёрно-красной броне, я развёл руки, изобразив недоумённый вид. - Вам тоже кажется, что претензии остальных кажутся немного надуманными?
        - Это очевидно. - Лидер Технокрада посмотрел на меня. - Мне не нравится, как вы ведёте свои дела, а желание продать такую вещь и вовсе считаю глупым. Тем не менее, то, что мы оба здесь слышим, звучит как какой-то фарс. - Закончив говорить, он неосознанно сделал пасс рукой, выказывая пренебрежение, но на половине движения замер и громко добавил. - Тем не менее, я ставлю за этот кристалл пятьдесят пять миллионов.
        - Что вы хотите сказать? - Лидер Чёрных Врат скорчил недовольное лицо. - Патриарх, вы считаете, что моё желание отомстить за убитую дочь, это какая-то шутка? Я уважаю вашу силу, но если вы хотите меня спровоцировать, я не стану колебаться! Шестьдесят миллионов.
        - Вовсе нет, - ответил я, натянув улыбку. - Этот старик не пытается никого провоцировать. Просто я хочу понять, что произошло. Мы с вами представляем этот мир, и он вот-вот будет охвачен огнём, а мы даже не знаем причины. Это просто глупо, вы так не думаете?
        - Наш потомок был убит, так же как и дочь этого создания. - Синяя вспышка от каменной таблички показала нам её гнев. - Белая Скала хочет переложить вину на несуществующую организацию, о которой из нас никто не знает. Такого просто не может быть, иначе мы все здесь не более чем посмешище. Вы считаете, что это не так, Патриарх? Шестьдесят пять миллионов.
        - Всё так, - кивнул я, в ответ на гневный выкрик этой таблички. - Тем не менее, давайте я расскажу, как эту ситуацию вижу я. - Выждав несколько секунд, я снова глубоко вздохнул. - Насколько я знаю, такого никогда не случалось в новой истории, чтобы новый мир не появился после турнира. По-моему, это куда важнее, чем пропажа людей и главный корень всех проблем, в которые наш мир погрузился. Вы все думаете, что Белая Скала что-то сделала, а пытаясь это расследовать, ваши люди погибли. Даже если это и правда, то вы все сами же и виноваты в их смерти.
        - Что вы имеете ввиду? - Лидер Зомби, который до этого почти не обращал внимания на разговор, решил вставить слово. - Мой человек, которого я отправил, был уникален. Его потеря очень болезненна. Семьдесят миллионов.
        - Именно в этом и проблема, - улыбнулся я. - Скажите, - я перевёл взгляд на лидера Белой Скалы. - Та группа, о которой вы говорили, она действительно существует? Она действительно отправилась на тот турнир?
        - У меня нет никаких доказательств, - ответил тот. - Тем не менее, если моего авторитета лидера фракции достаточно, чтобы держать своё слово, то да. Я говорю, что эта группа действительно существует. Семьдесят пять миллионов.
        «Ха-ха».
        Вначале говорил о том, что мы вошли в тот мир, но сейчас этого не упомянул? Слово лидера и вправду дорого, так что ты не стал врать. Впрочем, так тоже хорошо. Просто умница.
        - Тогда, раз у меня есть ваше слово, я могу сделать вывод, что на том турнире исчезли и они, так же как и все ваши люди. Это очень важно.
        Лидер Белой Скалы хотел открыть рот, но его перебила вспышка голубого света.
        - Могу я узнать, на чём основаны ваши выводы? - Гневный голос этой каменной фигни стал ещё громче. - Восемьдесят миллионов.
        - В этом разговоре уже проскакивали нужные слова, - сказал я. - Именно они натолкнули меня на эту мысль. Вмешательство в турнир это очень опасная затея. Каждый раз, когда кто-то извне туда попадает, происходит ответная реакция, и она, как правило, непредсказуема. Тем не менее, представьте, что будет, когда на территорию турнира вошла целая неизвестная группа. Более того, за ней вошли люди Белой Скалы, а сразу за ними вошли разведчики от всех фракций. Вы сами сказали, ваши люди были необычны. Наверняка очень сильны. На территории турнира, где должны были сражаться слабые, появилось так много сильных людей. Как думаете, какая реакция на это последует?
        Ответом на мой вопрос была тишина. Никто не знает, это очевидно.
        - Мы незнаем, - высказался Лидер Чёрный Врат. - Но даже так, всё это лишь догадки, никто не знает, что там произошло. Восемьдесят пять миллионов.
        - Всё так, - согласился я. - Но не совсем. На мою догадку указывает один факт. В то время, как на ваши не указывает ни один. - Улыбнувшись, я обвёл всех взглядом. - Каких бы сильных людей вы не послали, чтобы они не сделали, никто из них не в состоянии заставить исчезнуть целый мир. Но факты, как говорится, на лицо. Нового мира нет. Это значит, что на турнире были выставлены такие невообразимые правила, на которые не смог повлиять никто.
        - Новый мир мог не появиться только при одном условии, - высказался Лидер Зомби. - Если он был уничтожен, так же как и посланные нами люди. Выжившие с того турнира говорят, что там был один очень сильный мир. Он смёл всех практически за два дня, это невозможно при обычных обстоятельствах. Только если кто-то решил ему помочь победить, такое кажется реальным. Жаль только, что выбывшие из турнира больше не могли услышать объявление, победил тот мир или нет. Девяносто миллионов.
        «очень интересная догадка, браво»
        - Я смею предположить, что так и было, - кивнул я. - Но тот мир не победил. Скорее, он был уничтожен. Так же, как и все те, кто пришёл на турнир извне. Это было наказанием за такое грубое вмешательство.
        - Ваша теория, может быть, и звучит правде подобно, но мою дочь это не вернёт! - Лидер Чёрных Врат аж привстал с кресла. - Вы хотите сказать, что это я виноват в её смерти?! Девяносто пять миллионов!
        - Вы потеряли дочь, но хотите потерять и всё остальное? - Спросил я суровым голосом. - В том, что случилось, виноваты все! Все же и понесли за это наказание. Вместо того чтобы выучить урок, вы правда хотите начать войну? Вы все?! - Я снова повысил голос и окинул всех взглядом. - Этот мир не видел войн уже очень давно, и мы все знаем, к чему приведёт следующая, и ради чего? В этом конфликте нет виноватого, но наказаны были все. Вы, правда, считаете, что этого недостаточно? Вы, правда, хотите, чтобы вместо потери одного человека, вам пришлось заплатить жизнями всего своего клана? Весь мир сгорит из-за ничего! Это то, к чему мы должны прийти? Это то, как мы все закончим? Разве те, кто будут здесь после нас, не будут считать нас поколением величайших идиотов?!
        Грохот моего голоса резонировал с удивительной тишиной, которая наступила после. Даже спустя минуту, никто в зале не проронил ни слова, а спустя две, лидер Чёрных Врат испустил протяжный вздох.
        - Может я и вправду погорячился, - сказал он. - Моя дочь была той, кто любил воевать, но она точно была бы против, положи я на её могилу весь наш мир. - Договорив, он встал с кресла и уверенным шагом направился к выходной двери. - Мы отправляемся назад!
        Под удивлённые взгляды всех вокруг, он просто покинул зал. Даже его люди слегка опешили от такого поворота и некоторое время не знали, как на это реагировать. Наверное, получив гневное сообщение несколько секунд после, они все повскакивали как ужаленные и поспешили покинуть зал, не снимая с лица шокированное выражение.
        - Интересный поворот, - хохотнул лидер Зомби. - но я так просто не уйду. - Переведя взгляд на меня, он ткнул пальцем в золотой кристалл. - Я думаю, Патриарх, вы уже решили, кому он достанется. Может, ответите нам, чтобы мы прекратили зря сотрясать воздух.
        - Так как я решил его продать, то он должен быть продан, - сказал я. - основной цели я уже достиг, а что насчёт него. - Задумчиво почесав подбородок, я перевёл взгляд на лидера Белой Скалы. - Вы все объединились и доставили этим людям так много неприятностей. Думаю, это не станет плохим выбором. - Медленно улыбнувшись, я немного повысил голос. - Белая Скала хочет сделать ставку?
        Находясь под моим взглядом, тот, казалось, не очень спешит воспринимать реальность.
        - Сто миллионов, - сказал он, тряхнув головой и придя в чувства.
        - Даже если так. Я против такого решения! - Лидер Технокрада, конечно, был против.
        - Как будто мы можем позволить чтобы эта вещь досталась вам! - Я даже слово сказать не успел, как голубое сияние от каменной таблички гневно возопило.
        - И что, если я её куплю, то теперь все вместе против меня объединитесь? - Хмыкнул тот, гневно подняв бровь.
        - Мы не допустим, чтобы вы завладели этой вещью!
        Лидер Технокрада не стал отвечать на этот выкрик, а просто пренебрежительно цыкнул языком. Выждав несколько мгновений, он громко хлопнул руками о подлокотники своего кресла и поднялся с места. Медленным шагом направившись к выходу.
        Глянув на эту удаляющуюся спину, я немного улыбнулся.
        - Я рад, что мои слова были услышаны всеми вами. - Сказал я. - Я знал, что мы сможем договориться.
        Удаляющийся лидер остановил свой шаг и обернулся, легонько кивнув на мои слова, а затем покинул зал, так же как и лидер Чёрных Врат до этого.
        «Я, правда, рад, что мои слова, сказанные вчера, были услышаны всеми вами».

        Глава 48

        Взрослый мужчина в парадной белой броне, медленно двигался по просторному каменному коридору, вместе со следующим за ним верным подчинённым. Видя, как его господин задумчиво хмурится, идущий сзади ничего не спрашивал и послушно двигался вперёд.
        Распахнув дверь своего кабинета, хозяин замка сел на своё кресло, расположив на столе перед собой небольшой, украшенный золотом, ящик. Провёл пальцами по его узорам, ощутив тепло и резко появившееся чувство довольства и нереальности происходящего.
        - Поверить не могу, что всё действительно кончилось так, - сказал он, едва слышно. Пальцы сами собой щёлкнули замок этого ящика, явив миру хранящийся внутри золотой кристалл.
        - Господин, - услышав, как лидер белой Скалы, наконец, заговорил, вошедший вместе с ним в эту комнату подчинённый быстро приклонил колено и заговорил. - Могу ли я поздравить вас?
        - Я… не знаю, - сказал тот, проведя пальцами по кристаллу. - Он такой большой. Кристаллы миров, что только вознеслись, очень маленькие. Этот кристалл впитал очень много. Без сомнений. Это Мировой Кристалл наших предтечей. Вот только… - остановившись на мгновение, он обеспокоенно сглотнул. - Я не думал, что у меня есть шанс его получить.
        - Встреча Фракций прошла намного успешнее, чем ожидалось. - Сказал преклонивший колено. - Это и в самом деле огромная удача для нас. Слова Патриарха Змеиного Клана, как оказалось, весят намного больше, чем мы смели предположить.
        - Нет, - Лидер Белой Скалы покачал головой. - Вернее, они и правда много весят, но всё ещё недостаточно, чтобы кого-то запугать. Его доводы были логичны, а слова правдивы. Вот только, даже если всё, что он сказал, имеет место быть, это не должно было привести к такому результату. Всё получилось слишком хорошо. Слишком странно. У меня от этого очень плохое предчувствие, как будто всё нутро говорит мне, что я что-то упустил.
        - Господин считает, что это ловушка? - Его подчинённый обеспокоенно поднял взгляд.
        - Я не могу этого понять, - ответил хозяин замка, а затем снова протянул руку и положил её на золотой кристалл. - Зачем отдавать его нам? Поглотив его, мы станем сильнее. Нет ни единого повода отдавать такую вещь другим.
        - Возможно, мы просто не знаем ситуацию внутри Змеиного Клана, - предположил его подчинённый. - Возможно, у них всё не так хорошо, как кажется, и если вспыхнет война, то они больше не смогут этого скрывать?
        - Это имеет некоторый смысл, - кивнул лидер Белой Скалы. - Возможно, в данный момент любые войны или другие потрясения невыгодны Змеиному Клану так сильно, что они решили отказаться от этого сокровища, но что с остальными? Почему они так легко отказались от него? Почему они так просто согласились? Ушли, ничего не сказав, как будто всего напряжения последних дней и не было вовсе. Они ведь уже покинули город, да?
        - да, господин. - Кивнул тот. - Все фракции спешно покидают наш город.
        - Что я пропустил? - Тихо прошептал хозяин замка. - Где подвох, который я не вижу?
        - Возможно, господин просто слишком много думает? - Преклонивший колено человек задал вопрос, но не очень уверенным тоном.
        - Что ты имеешь виду? - оторвав свой взгляд от кристалла, лидер Белой Скалы озадаченно поднял бровь.
        - Этот подчинённый просто подумал, - его голос был всё таким же нерешительным. - Мы очень не желали этой войны. Нас сильно подставили, напугали всех и другие должны были ответить, так же, как и на смерти своих людей. Для сохранения своей репутации, другие фракции были обязаны реагировать на нас. Возможно, они могли бы начать эту войну, даже если её вообще никто не желал.
        - Погоди-ка, - лидер Белой Скалы резко выпрямился в спине. - Ты говоришь, что все отступили, потому что тот змееглазый старик просто представил всем повод?
        - Патриарх Змеиного Клана сказал очень верно, - кивнул его подчинённый. - Мы все знаем, чем закончится эта война. В пылу сражений всплывут все старые обиды. Все кланы начнут кусать друг друга, вспыхнувший пожар уже будет не потушить. Результатом войны станет очередная смена поколений и исчезновение всех известных нам фракций. Никто из них этого не хочет. - Преклонивший колено мужчина глубоко вздохнул. - Патриарх Змеиного Клана специально напомнил об этом, а затем просто дал всем путь для отступления. Согласившись с ним, все могли избежать войны, сохранив при этом свою репутацию и даже проявить благородство.
        - Этого старика всегда все уважали, за его мудрость. - Сказал Лидер Белой Скалы, продолжая озадаченно хмуриться. - Возможно, ты прав. Мы просто не смотрели на ситуацию глазами наших врагов, ведь были на самом краю обрыва, но он мог всё обдумать. Скорее всего, Змеиный Клан куда больше осведомлён о делах других, чем мы.
        Закончив говорить, Лидер Белой Скалы громко выдохнул, а затем растянулся на своём кресле, казалось, наконец, испытав облегчение и успокоившись. Даже бледность на его лице мгновенно стала пропадать.
        - Мы недооценили старого Патриарха, - сказал его подчинённый с лёгкой улыбкой.
        - Похоже, что так. - Издав ещё один громкий вздох, хозяин замка снова вернул взгляд на золотой кристалл. - Тогда, больше нет ничего, чтобы нас сдерживало, верно?
        - Верно, господин. Мне не терпится узнать, какую технологию нам принесёт столь древний мир. - Глаза приклонившего колено человека наполнились ожиданием и благоговением, смотря на золотое свечение от лежащего на столе кристалла.
        Лидер Белой Скалы вновь вытянул руку и положил её на кристалл.
        [ФРАКЦИЯ - БЕЛАЯ СКАЛА, МИР - ВИН’О’ДАРА, ПОГЛОЩАЕТ МИРОВОЙ КРИСТАЛЛ МИРА - НИФФХУЗАН]

        Глава 49

        Большая делегация из бледных как сама смерть существ, двигалась по пустоши, медленно соединяясь с морем зомби, ждавшим их всё это время.
        - Великий Всеотец! - Как только глава этой группы вошёл в это море, расступившееся перед ним как при ударе о волнорез, к нему подошёл широкоплечий зомби, по виду, неотличимый от человека, но на несколько голов превосходивший по росту любого среднего представителя этого вида. - Всё прошло, как вы и задумывали?
        - Не совсем… - Всю дорогу сюда, этот зомби не переставал думать. - Не знаю, как этот старикашка пришёл к такому решению, - буркнул он, игнорируя вопросительный взгляд своего подчинённого. - Неужели он и в самом деле поверил, что это Белая Скала его атаковала? Он ведь не такой тупой, верно?
        - Великий Всеотец, я не понимаю… - Его подчинённый попытался что-то сказать, но его снова просто проигнорировали.
        - ха-ха-ха, - неожиданно для всех, Лидер Зомби разразился смехом. - Но мне это нравится. Это хорошее начало. Это его решение… очень… как там было у людей… - он немного задумался. - Да, очень по-спортивному. Правила, это хорошо. Да, хорошо.
        [ФРАКЦИЯ - БЕЛАЯ СКАЛА, МИР - ВИН’О’ДАРА, ПОГЛОЩАЕТ МИРОВОЙ КРИСТАЛЛ МИРА - НИФФХУЗАН]
        Системное сообщение разнеслось над миром, оповестив всех, а лидер Зомби резко обернулся в сторону города Белой Скалы и кровожадно оскалился.
        - А вот и сигнал, - сказал он. - Им так не терпится начать…
        ….
        Каменная табличка разорвала пространство, переместившись в лагерь вместе со всей своей группой. Множество существ, что были тут и терпеливо ждали, тут же рухнули на колени, при её появлении.
        - Владыка Зала прибыл, - оповестив всех голос от другой таблички, следующей за своим лидером. - Владыка будет говорить!
        Едва колебания его голубого поля исчезли, как все монстры послушно затаили дыхание, боясь даже громко дышать.
        - Мы пришли к соглашению, - раздался голос Лидера Зала Духов, проникая в уши всех вокруг. - Смерть нашего потомка непростительна. Сила Зала Духов давно была забыта нашими врагами. Теперь, у нас будет шанс напомнить миру, кого им действительно стоит бояться!
        [ФРАКЦИЯ - БЕЛАЯ СКАЛА, МИР - ВИН’О’ДАРА, ПОГЛОЩАЕТ МИРОВОЙ КРИСТАЛЛ МИРА - НИФФХУЗАН]
        В головах у всех, сразу за этими словами раздался звук системного оповещения.
        - Да начнётся соревнование! - Вспыхнула каменная табличка, осветив всех голубым полем.
        ….
        Человек в чёрном плаще медленно закрыл глаза, сев в кресло внутри своего походного шатра. Положив руку на лоб, он поправил зачёсанные назад волосы и глубоко вздохнул. Опустив руку и открыв нижний ящик своего рабочего стола, он достал оттуда большую стеклянную бутыль и два пустых бокала. Щелчком пальца откупорив сосуд, он мгновенно наполнил оба бокала, а затем достал из внутреннего кармана его плаща сделанный из металла жетон, с выгравированным на нём именем и фразой “Пусть он принесёт тебе удачу, Отец”.
        - Возможно, этот старик прав, - сказал он еле слышно, не моргая рассматривая этот жетон, а затем медленно положил его на один из наполненных бокалов. - Ты бы не оценила, если бы на твою могилу я положил весь наш мир, верно? - Естественно. Ответа он не ждал, а просто выпил содержимое своего бокала одним глотком, скривившись от отвратительного вкуса и едкого уксусного запаха.
        [ФРАКЦИЯ - БЕЛАЯ СКАЛА, МИР - ВИН’О’ДАРА, ПОГЛОЩАЕТ МИРОВОЙ КРИСТАЛЛ МИРА - НИФФХУЗАН]
        - Вот как, - сказал он, повернув голову туда, где по его ощущениям находился город Белой Скалы. - Значит, время пришло так быстро.
        Закрыв глаза, он просто замер на несколько мгновений, а затем оба его кулака резка сжались, да так, что затрещали кости.
        - Не волнуйся, дочь моя, я положу на твою могилу другой мир. Тот, который этого заслуживает!
        ….
        - Как я рад, что принял решение вмешаться в эту ситуацию! - Мужчина в чёрно-красной броне не переставал улыбаться с тех самых пор, как покинул собрание фракций.
        - Ваше Величество и в самом деле кажется очень довольным, - сказала женщина, что сопровождала его всю дорогу.
        - Ещё как, - оскалился тот. - Ожидание войны, это хорошо, но у нас не было никаких гарантий, что мы что-то получим. Мы даже небыли уверены, что не потерпим убытков, но теперь… Этот Старый Патриарх, кажется, так же хитёр как и раньше. Одним своим словом он уберёг нас от нежелательных последствий, предоставив сущее веселье. - лидер Технокрада широко улыбнулся. - Веселье, да ещё с такой потрясающей наградой. Надеюсь, он будет устраивать такие соревнования и впредь.
        [ФРАКЦИЯ - БЕЛАЯ СКАЛА, МИР - ВИН’О’ДАРА, ПОГЛОЩАЕТ МИРОВОЙ КРИСТАЛЛ МИРА - НИФФХУЗАН]
        - Ха-ха-ха, - рассмеявшись в полный голос, он обернулся в сторону, откуда только что пришёл. - Замечательный спорт. Он очень подходит этому миру. Я абсолютно точно хочу в этом участвовать.
        …..
        Стены города Белой Скалы действительно слишком высокие. Даже внешние стены настолько высоки, что стоя на них у тебя закладывает уши от стремительных порывов ветра, прилетающих с пустошей.
        - Осталось совсем чуть-чуть, - протянул я, смотря туда, где на горизонте исчезли представители сильнейших фракций этого мира.
        За моей спиной город, который только теперь смог вздохнуть с облегчением. Город, который ещё не знает, что очень скоро станет полем для одного спортивного состязания.
        «Все Фракции этого мира хотят войны».
        По большому счёту, я мог бы ничего не делать и тут бы сам собой вспыхнул пожар. Вот только, все они видят эту войну по-своему и хотят своей собственной войны. Во вспыхнувшем хаосе достанется каждому и вряд ли его пламени хватит на всех. Скорее всего, это перерастёт в целую череду конфликтов, которые перерастут в полноценные сражения. Хаос войны будет тлеть и накаляться, а всё это растянется на несколько лет, в лучшем случае. Я не намерен ждать столько времени, поэтому, просто установил правила. Все же любят спорт с чёткими правилами и общей, чётко поставленной целью. Нельзя мешать другим участникам и их убивать. Это правило очень простое, но даёт гарантию, что как только главный приз будет получен кем-то из участников, то другие не будут иметь никаких претензий. Никакого хаоса, никаких неопределённостей и вполне конкретный победитель.
        [ФРАКЦИЯ - БЕЛАЯ СКАЛА, МИР - ВИН’О’ДАРА, ПОГЛОЩАЕТ МИРОВОЙ КРИСТАЛЛ МИРА - НИФФХУЗАН]
        «Ха-ха!»
        Обернувшись на город, я широко улыбнулся.
        «главный приз только что себя обозначил».
        Тот, кто первым его заберёт, тот и станет победителем.
        «Всё очень просто».
        Фракция Белая Скала, уже завтра перестанет существовать.

        Глава 50

        - Почему ты на меня так смотришь?! - Возмущённый демон, одетый в штурку пижона из змеиного клана, неустанно хмурился, постоянно ощущая на себе взгляд этих больших жёлтых глаз.
        Маленькая змейка сидела на земле и смотрела на демона во все глаза, даже не моргая.
        - Да что такое!? - Рявкнув во весь голос, он шагнул вперёд и склонился над девочкой, схватившись обеими руками за её пухлые щёчки. - Говори, в чём дело?
        - Простите, - несмотря на то, что её тянули за щёки, и это было довольно болезненно, маленькая змейка, казалось, не обращала на это много внимания. Напротив, как только её схватили, стала лучиться довольством, а вышедшие из неё извинения звучали как забавные кривляния, а не искренние извинения.
        - Да что с тобой такое? - Демон наклонился ещё сильнее, нависнув над ней как гора, и ещё сильнее потянул её за щёчки в разные стороны. Только сейчас, маленькая змейка проявила признаки возмущения, да и то, выразились эти возмущения в лёгком топоте её ножек. Сидя на заднице, она просто постучала ногами по земле и издала немного болезненный стон, но это вышло у неё неосознанно.
        - Хватит над ней издеваться! - Демон поднял взгляд и посмотрел на зависшую в воздухе желтоглазую старуху, верхом на чёрной метле.
        - Гляну на тебя, и уже тошнит! - Ругнулся тот. - И никто над ней не издевается!
        - Хи-хи, - Сидящая на метле старуха ловко закинула ногу на ногу и подмигнула демону, расплывшись в чарующей, обнажающей последние три зуба, улыбке.
        - Ты самый страшный человек, которого я знаю, - выпалил тот, резко отвернувшись и снова встретившись взглядом с этими жёлтыми глазами, полными непонятных ему намерений. - А ты самый непонятный!
        - Она даже не человек, - ухмыльнулась ведьма, спустившись вниз и усевшись рядом со змейкой, обхватила её за плечи, как добрая бабушка свою внучку. - А ты её совсем не ненавидишь, да? - Ухмыльнулась она, продолжая подначивать демона.
        - А почему я должен это делать? - Спросил он, с трудом пересилив себя и посмотрев на эту старуху, тут же об этом пожалев, потому что Чертёнка воспользовалась этим и резко задрала себе юбку, оголив отвратительного вида панталоны, а в ответ на это демон так резко отвернулся, что чуть не сломал себе шею.
        - Когда ты только присоединился, то ненавидел всех без разбора, разве нет? - Спросила та, хихикая гадким старушечьим голосом. - А какую речь толкнул, когда другие немного пожаловались.
        - А, ты об этом… - Казалось, от этих слов демону стало даже немного неловко. - С тех пор я пересмотрел приоритеты. Я не ненавижу людей. - Немного задумавшись, он снова перевёл взгляд на маленькую змейку, которая до сих пор так ничего не сказала, но продолжала смотреть то на него, то на Чертёнку. - За это время я так много увидел, что ценности моего рода кажутся мне нелепыми. Этот мир оказался намного больше и шире, чем я представлял. Некоторые существа могут быть слабыми, странными, но при всём при этом, удивительными.
        - Твои речи заставляют меня ревновать, дорогой, - протянула старуха, скрипучим, как ржавое колесо, голосом, отчего бедняга снова весь поёжился.
        - Тем не менее, некоторые люди, действительно, заслуживают ненависти, - прошипел он, отступив на шаг.
        Чертёнка снова захихикала и перевела взгляд на находившуюся в её объятиях маленькую змейку. Как игрушечная кукла, она просто смотрела на них обоих, ничего не говоря и не сопротивляясь, что бы они ни делали.
        - Как тебя зовут? - Спросила она. - Лидер сказал, что ты можешь присоединиться к нам, а мы так и не знаем твоего имени.
        Хлопнув несколько раз своими большими глазами, змейка впервые оторвала от кого-то свой взгляд, опустив его к земле.
        - Мама назвала меня Азура, - сказала она. - Но имя я не имею.
        - Это как? - Ведьма озадаченно приподняла бровь, и даже демон решился подойти поближе, так как это маленькое чудовище впервые решилось заговорить в его присутствии.
        - Эта… недостойна говорить, - сказала она. - Значит и имя ей ненужно.
        - Э-э-э, - старушка озадачено посмотрела на резко погрустневшую змейку. - Ты что, наказана?
        - Совсем дура? - Рявкнул демон, достаточно громко, чтобы они обе быстро посмотрели на него. Подойдя поближе к ним и сев на землю он посмотрел на уставившуюся на него змейку. Подняв руку, он провёл ей себе по лицу, показав чёрную как сажа кожу, а змейка удивлённо захлопала глазами, даже немного подалась назад, упёршись спиной в грудь обнимающей её старухи. - Удивлена? - Усмехнулся он.
        Увидев её кивок, он вернул себе облик желтоглазого пижона из змеиного клана.
        - Они все люди, - сказал он. - Даже господин - человек, но я нет. Я родился в клане, где сила определяла твой статус. Слабые недостойны были говорить. Они могли просто существовать. - Глянув на змейку, он поднял руку и ткнул указательным пальцем ей в лоб. - У тебя в клане было так же?
        Немного поколебавшись, она отрицательно покачала головой.
        - Эта… не знает, - сказала она. - Никто с этой не разговаривал. Она не знает, почему именно.
        - А что твоя мама? - Спросил демон.
        Змейка снова немного помолчала.
        - Великий Патриарх наказал её. Эта не знает, где мама.
        - Ясно, - сказал тот, задумчиво почесав подбородок. - Когда господин принял меня в клан, он сказал, что хочу я того или нет, мне придётся измениться. В этом клане свои правила и ничто другое, ни правила моего рода, ни прежние жизненные устои тут не работают. - Сказав это, демон улыбнулся краем рта. - Тогда я посчитал это шуткой, но сейчас, шуткой кажется вся прожитая жизнь, до моего вступления в клан. Я настоятельно тебе рекомендую. Забудь всё, что тебе говорили другие, потому что здесь всем на это плевать. - Поднявшись с места, он отряхнул испачкавшуюся одежду и снова посмотрел на змейку. - Азура, говоришь? Мне нравится. Неплохое имя.
        - Хе-хе-хе, - обнимающая змейку старуха так сильно сдавила её в объятиях, что та аж посинела. - Если бы Лидер узнал, что ты так заговорил, то был бы очень удивлён.
        - Он знает, - хмыкнул демон. - Господин видит в нас намного больше, чем мы сами. Я просто хочу быть хоть немного на него похожим. - Снова переведя взгляд на задыхающуюся змейку, он сказал. - Раньше, я бы просто назвал тебя ничтожеством и пожелал прикончить, чтобы не мучилась. Однако, теперь я думаю иначе. Я слышал, ты хочешь научиться, как стать лучше. Мне всё ещё не нравятся слабые, но тех, кто хочет стать сильнее, я совсем не ненавижу. Я уверен, что Господин принял тебя не зря. Я хочу узнать, что такого он в тебе видит, что до сих пор не заметил я.

        Глава 51

        Огромный, раскалённый докрасна шар медленно летел по небу и разбился о каменную стену, под яростные крики атакующих и вопль умирающих людей. Едва коснувшись камня, он не вызвал взрыв, а впитался внутрь стены, а вся поражённая область мгновенно покраснела и обратилась красной лужей, стекая вниз как вулканическая магма.
        Подойдя к краю стены и посмотрев вниз, я увидел, как половина этого защитного сооружения расплавилась и исчезла, образовав под второй половиной кипящее лавовое озеро.
        «Война никогда не меняется».
        Крики людей и запах смерти уже стал для меня привычен. Мой мир изменился сравнительно недавно, и с тех пор, война и смерть стала моим вечным спутником. В этом мире очень давно не было войны, поэтому я принёс её сюда. Война будет идти за мной по пятам, куда бы я ни пошёл. Я это чувствую. Я принесу пламя во все уголки этой вселенной, потому что таковы правила. Как бы жестоко это ни было, я позволю ему поглотить всё, потому что, если нет, если эта война не будет поглощать других, она поглотит меня и всех, кто стал мне дорог.
        Орды людей подступали к стене, а отсюда сложно определить, к какому клану они принадлежат. Хотя это не очень важно. Четыре фракции легко поддались соблазну и уже через несколько часов после начала состязания осадили город Белой Скалы с четырёх сторон. Не мешая друг другу, они стараются как можно быстрее пробиться к его центру и достигнуть их родного мира. Прекрасная симфония умирающей цивилизации. Скоро она исчезнет, для того чтобы на её месте могла появиться новая, куда более сильная. Эволюция во всей красе, естественный отбор, в невероятно ускоренном, самом жестоком его проявлении.
        Достав из пространственного кольца две свои косы, я завёл их за спину и, соединив рукояти, немного провернул, активировав соединительный механизм. Продолжая держать уже двуручное оружие за спиной, я сделал шаг вперёд, переступив край стены, и устремился вниз, как камень, падающий в самый центр этого горнила смерти.
        «И все цветы в почёте головы склонят».
        [ОЧКИ ДУШ ПОЛУЧЕНЫ - 1]
        [ОЧКИ ДУШ ПОЛУЧЕНЫ - 1]
        [ОЧКИ ДУШ ПОЛУЧЕНЫ - 1]
        [ОЧКИ ДУШ ПОЛУЧЕНЫ - 1]
        [ОЧКИ ДУШ ПОЛУЧЕНЫ - 1]
        «Ибо в ту ночь на поле ступила нога тёмного всадника».
        Внешняя стена города не продержалась даже нескольких минут и, во множество образованных дыр и проломов хлынули как рядовые члены атакующих фракций, так и падальщики, им принадлежавшие. Желая поживиться в такой войне, очень многие из них следовали за основными силами своих фракций и не стеснялись атаковать город Белой Скалы, создавая огромное количество пушечного мяса. Никто из фракций не стал им мешать, ведь своими силами зачистить этот город будет слишком сложно, в конце концов, именно для такой работы падальщики и существуют вот уже много-много лет.
        [ОЧКИ ДУШ ПОЛУЧЕНЫ - 1]
        [ОЧКИ ДУШ ПОЛУЧЕНЫ - 1]
        Один взмах косы обрывает несколько человеческих судеб, превращая их в силу. Всего за несколько мгновений, у большого пролома, рядом с которым я приземлился, не осталось никого живого.
        - Чудовище!
        [ОЧКИ ДУШ ПОЛУЧЕНЫ - 1]
        - ар-х…
        [ОЧКИ ДУШ ПОЛУЧЕНЫ - 1]
        - Вы пришли сюда за нашими жизнями, но ведь нам никто не запрещал защищаться, верно? - Сказал я, выпрямившись в спине и закинув свою косу себе на плечо. Все те, кто хотел преодолеть стену уже или были мертвы, или отступали назад, практически затаптывая своих собственных союзников.
        - так значит, у Белой Скалы, в самом деле, есть такие страшные скрытые силы. - Голос человека, вышедшего из толпы, разнёсся над образованным мной пустырём. Держа в руке короткий и очень тонкий меч, появившийся Энхансер снял с плеча сидящего на нём чёрного ворона, и подбросил его в воздух.
        Время вокруг, казалось, замедлилось, а чёрный ворон пролетел в десяти метрах над моей головой и развернулся, целясь мне в спину. Как только это случилось, появившийся Энхансер бросился в атаку.
        Резко оттолкнувшись от земли одновременно с ним, я бросился на него. Его удар был быстр как молния, провернув тело и сделав выпад рукоятью своей косы, я заставил его отпрыгнуть в сторону. Разорвав дистанцию, я увидел, как он посмотрел на порез, появившийся на рукаве его брони, а я сам почувствовал, как по щеке побежала струйка крови. Его выпад очень быстр, и даже в таком скоротечном столкновении он меня достал, пусть и оставил лишь царапину.
        Ощущение опасности пришло справа, а эта чёрная птица заходила сверху. Недолго думая, я выпрыгнул назад, а на то место, где я стоял, обрушился целый град атак, пришедших из собирающейся толпы. Неизвестная птица резко изменила курс, снова нацелившись на меня, а я, находясь в воздухе, создал воздушную ступень и снова изменил направление своего движения, резко приблизившись к земле. Чёрный ворон пролетел всего в метре над головой, как только мои ноги коснулись земли. Обнаружение магии оповестило о неизвестном заклинании, исходящем одновременно и от птицы и от её хозяина. Доверившись уже выработавшемуся инстинкту, я резко сел на землю, почувствовав как над моей головой, вместе с порывом ветра, пронеслась сталь жаждущего мою жизнь меча. Там, где ещё недавно стоял человек, появился ворон, а там, где был ворон, появился человек. Эти двое поменялись местами, и всего мгновение отделяло меня от смерти. Тем не менее, сейчас этот страшный боец всё ещё находился в воздухе. Резко выпрямившись и повернувшись к нему, я нанёс удар снизу вверх, выбросив в небо два столпа, мгновенно подхваченных ветром,
образовавшихся из располовиненного тела, пепла.
        - Капитан! - Крики Энхансеров из толпы разнесли скорбь о скорой кончине сильного воина, а в нескольких метрах от меня на землю рухнул чёрный ворон, очевидно, деливший одну жизнь со своим хозяином и расставшись с нею вместе с ним.
        «Нужно уходить».
        Ощущение опасности показывает ещё многих, кто стремится сюда ради сражения со мной, но в сражении со всеми мне не выстоять.
        «Я ещё успею сразиться со всеми вами».

        Глава 52

        -Ар-р-х-х-х-х! - Скорбный, почти звериный вой сотрясал стены векового замка с такой силой, что даже за его пределами простые люди могли это услышать. Все слуги внутри были напряжены до предела, так как даже они знали, что на этот раз ситуация снаружи действительно стала критической.
        - Почему? Почему?! Почему!!? Почему!!?? - Лидер Белой Скалы держался за голову и не знал, что ему делать. - Что произошло? Что случилось? Почему!?
        - Господин… - его подчинённый трясся от страха, но он не мог молчать, поэтому должен был это сказать. - Наш город осадили с четырёх сторон. Зал Духов с Юга, Технокрад с севера. Чёрный Врата и Мир Мёртвых с запада и востока. Все их силы подтягиваются к городу и даже их падальщики пришли, как будто уже давно были готовы. Они не нападают друг на друга, как будто работают сообща.
        - Да как это возможно!? - Взревел хозяин замка. - Этого не может быть. Все они даже не разговаривали друг с другом. Все они ненавидят друг друга, так же как и все остальные в этом мире, как они могли объединиться против нас!? Как это случилось?
        На этот вопрос его подчинённый не мог ничего сказать. Боясь, что в порыве гнева его господин действительно сорвётся, он не стал давать такой очевидный, но очень неутешительный ответ.
        - Что их заставило объединиться? Что случилось за моей спиной в моём собственном городе!?
        - Господин!
        - Что!? - Лидер Белой Скалы снова взревел на своего подчинённого, но понял, что тот был не причём и, только через мгновение осознал, что этот голос пришёл к нему от другого члена клана, того, кто сейчас находился в Срединном Мире. Выслушав этого подчинённого, его глаза так широко распахнулись, что приклонивший колено подчинённый в его кабинете ещё сильнее испугался.
        - Они появились, - сказал хозяин замка. - Та неизвестная группа появилась. - Сжав кулаки он глянул на преклонившего колено и сказал, - они атаковали враждебные нам силы. Вся их группа сейчас защищает город Белой Скалы.
        - Ничего не понимаю, - его подчинённый от такой новости совсем потерял связь с реальностью. - Так они на нашей стороне?
        - Идиот! - Лидер Белой Скалы схватил со стола осветительный прибор, первое, что попалось под руку, и швырнул его в подчинённого, да с такой силой, что тот не успел уклониться и едва не потерял сознание от удара в голову. Упав на спину, он попытался подняться, сражаясь с накатившим головокружением, а куски светильника разлетелись по всему кабинету, изувечив мебель и несколько настенных картин. - Ты сказал, что нас осадили четыре фракции? - Произнёс хозяин замка, заметно успокоившись, выплеснув злость на подчинённого, и даже его голос стал спокойнее.
        - Да, Господин, - сказал тот, вновь приняв подобающую позу.
        - А где Змеиный Патриарх? - Взгляд лидера Белой Скалы как будто заледенел. - Где сейчас эта Фракция? Они покинули город?
        Его подчинённый вздрогнул, а затем сказал.
        - Господин, я не получал сообщений, о том что они покидали город, - сказал тот, кажется, понимая, в чём дело. Ведь они вообще ничего не делали после собрания Фракций. - Они как будто испарились сразу после начала этой атаки на нас, - добавил он в самом конце.
        - Проклятье!! - заревел сидящий на кресле, снова огорошив этим криком весь замок. - Это они! Это они!! Эти чёртовы ублюдки, это они!!
        - Господин, это… - его подчинённый хотел что-то сказать, но его снова прервал выкрик его хозяина.
        - Это они! Это они всех настроили! Это они всё провернули! Это они всё сделали! Это они всех обманули. Все думают, что эта группа мои подчинённые. Никто не узнает об их существовании, даже если они перебьют все эти Фракции! Эти ублюдки нацелились не на нас, они нацелились на все фракции этого мира вместе взятые!!
        Его подчинённый вздрогнул, услышав эти слова, а когда осознал их значение просто пришёл в ужас.
        - они с самого начала в нас даже не целились, они хотят стравить весь мир, а мы просто играем под их дудку! Проклятье! Проклятье!!! - Даже если лидер Белой Скалы это и осознал, он не знал, что делать. Уже было слишком поздно. Чтобы он ни сделал, остановить эту войну, он уже был не в состоянии. - Разве что, тот человек мог бы… - сказал он, стиснув зубы.
        - Вам не стоит об этом волноваться, - в кабинете раздался неизвестный голос, а хозяин замка поднял взгляд и впился взглядом в своего подчинённого, который медленно поднялся с колена и выпрямился в спине. - Очень хорошо, что вы всё осознали. Это сильно поможет. - Взгляд, которым он смотрел, не был раболепным взглядом его подчинённого, а голос, которым говорил, ему доводилось слышать всего однажды, очень давно.
        - Вы… - выдавив из себя эти слова, лидер Белой Скалы пришёл в ярость. - Вы посмели сделать это с моим человеком?!
        - Ситуация сейчас такая, что вам не стоит на это жаловаться, - усмехнулся тот. - Наоборот, скажите спасибо. Теперь я действительно знаю, что делать. Задание, за которое вы так щедро платите, я его выполню.
        - Они так хорошо прячутся, что смогли подвести весь наш мир к этой черте. У вас получится? - Хозяин замка стал очень осторожен, разговаривая с этим человеком.
        - Мне плевать на мир и ваши дрязги, - ухмыльнулся его “подчинённый” - но эта группа меня очень заинтересовала. Кто знает, что я получу, когда до них доберусь. Вы правы, сколько бы я не искал, я не мог их найти, но сейчас, когда они атакуют других от вашего имени, они более чем уязвимы. Я уверен, что никуда они не денутся.
        - В таком случае, всё, что я могу, это положиться на вас. - Лидер Белой Скалы очень опасался этого человека, ненавидел себя за слабость, но это единственное, что ему оставалось. Жизнь целой фракции была в руках одного наёмника.
        - Тогда я пошёл, - сказал тот, развернувшись и направившись к двери.
        - А мой подчинённый? - Хозяин замка спросил не очень громко, но тот услышал и остановился.
        - Вернётся, может быть. - Сказал он, не поворачивая головы, а затем покинул кабинет, закрыв за собой дверь.

        Глава 53

        От лица неизвестного существа.
        
        Группа существ поднялась высоко в воздух, смотря на полуразрушенную стену внешнего города. Рост существ едва достигал трети от обычного, человеческого, а прозрачные, почти иллюзорные крылья, позволяли летать под небом не используя никакие навыки. Это было их благословение, переданное от предков и предмет их величайшей гордости.
        - Отец, ещё одна группа пропала, - сказало зависшее в воздухе существо, очень похожее на крылатого человеческого ребёнка, но имеющее довольно угловатое и немного неестественное для этого вида лицо.
        - Сообщения продолжают поступать, - кивнул я. - Эта внешняя стена должна была пасть за несколько минут, не больше, но кто бы мог подумать...
        Эта война должна была закончиться, даже толком не начавшись. Когда Владыка Зала Духов сообщил всем о соглашении с другими фракциями, я даже сразу не поверил. Атаковать всем вместе город людей, казалось, слишком просто. Кто же знал, что внутри этих стен скрывается такая сила. Эти люди как призраки, они появляются и исчезают, где захотят и как захотят. Со всех сторон приходят сообщения, что мы несём потери, а как только наши офицеры реагируют на эти сообщения, то эти люди исчезают. Как будто специально охотятся за самыми слабыми из нас. Из-за этих сообщений, чужие падальщики и наши бродячие монстры боятся входить в город, так как их сразу убивают. Не удивительно, что весь мир встал на уши и Владыка решил атаковать город Белой Скалы, объединившись с остальными. Весь мир считал эту фракцию самой слабой, но они всех одурачили. Кто знает, чем бы для нас это закончилось, не раскрой мы этот обман. Белая Скала должна умереть.
        Наблюдая сверху видно, как за разрушенной стеной толпятся вражеские падальщики. Они напуганы, но у них нет выбора, кроме как сражаться. Стена давно пала, но продвижение вглубь города идёт слишком медленно. Все осторожничают, а ведь там, вдалеке, есть ещё одна стена. Куда более высокая, и так просто её не взять. Эта стена единственное, что позволило такой слабой фракции как Белая Скала закрепиться в Срединном Мире. Обладание таким наследием, полученным от наших предтечей, действительно вызывает зависть.
        - Смотрите в оба! - рявкнул я, когда мой отряд рассредоточился над стеной. - Не упустите их, когда эти чёртовы призраки появятся!
        Едва я отдал приказ, как почувствовал волнение от неизвестного заклинания. Пространство рядом с нами исказилось, как это обычно бывает, при появлении кого-то из клана Владыки. Эти существа могут разрывать саму реальность.
        - Мы приветствуем… - едва я открыл рот, чтобы поприветствовать появившегося союзника, как из этого разлома вылетел чёрный, неизвестный сгусток, от которого так и разило смертельной опасностью! - Враги!
        Хоть я и отдал приказ, но разлом был слишком близко. Сгусток тьмы ударил в одного из моих людей, и я увидел, как половина его тела исчезла. Без крови и криков, как будто её просто стёрли.
        «Проклятье!»
        Из разлома вылетел человеческий ребёнок, сидящий на каком-то артефакте, очевидно позволяющим ей летать. Её тело было покрыто жуткими рисунками, силуэтами лиц, отражающими и боль и страх.
        «Точно, призраки…»
        Смотря на неё невозможно не чувствовать страх. Даже того факта, что они могут использовать силу, доступную только Залу Духов приводит в ужас. Я знаю, что это за сила, именно из-за неё Владыка знает и видит всё, и именно из-за неё он правит всеми нами. То, что враги тоже так могут, действительно страшно. Неудивительно, что мы не можем их достать.
        - Вы что, феи? - Человеческий ребёнок, кажется, очень озадачен. Она рассматривает нас, с очень сильным любопытством. Как будто впервые видит членов нашей расы. Должно быть, Белая Скала так сильно скрывала их отряд от мира, что они впервые здесь появились. Или ещё хуже, этот ребёнок лишь недавно обрёл силу, в любом случае, весь мир слишком сильно недооценил эту фракцию.
        - Человеческий ребёнок, - сказал я, приготовившись к бою. - Твой противник я!
        Никому из моих людей её не победить. Я чувствую, как от рисунков на её теле сходит страшная опасность. Мои люди не все могут это чувствовать, но те, кто могут, побелели как камни и не способны с ней сражаться.
        - Ладно, - она кивнула так непринуждённо, как будто ни во что меня не ставит. Это очень обидно. Я лидер клана, который никому и никогда не уступит, сражаясь в воздухе.
        Поведя рукой, я выхватил из кольца длинный деревянный лук, доставшийся мне от предыдущего лидера. Сила ветра подхватила моё тело. С этой силой и моими крыльями никто не сможет превзойти меня в скорости. С этой силой, моя стрела никогда не промажет. Выхватив стрелу и наложив её на тетиву, я сделал выстрел, так быстро как смог. Этот маленький ребёнок должен быть убит, иначе весь мой отряд погибнет.
        Пущенная стрела, подхваченная ветром, завертелась и полетела вперёд. Будь на её пути каменная стена внешнего города, она бы оставила в ней огромную брешь, но от спокойствия противника перед этой атакой стало очень страшно. Человеческий ребёнок просто щёлкнул пальцем и вокруг неё образовался чёрный как смоль пузырь. Как ил, поднятый из болота, он принял в себя стрелу, и она исчезла из этого мира, не пройдя даже нескольких сантиметров вглубь этой защиты.
        «Не удивительно, что она так спокойна».
        Этот чёрный щит просто нечто. Чёрный пузырь, как будто под силой тяжести соскользнул вниз и стал падать. Воспользовавшись моментом я снова натянул тетиву, обрадовавшись, что у её щита такая слабость, а затем этот падающий пузырь задрожал и взорвался. Как будто день снова стал ночью, тысячи капель от этого щита разлетелись в стороны, а я увидел, как тетива моего лука ослабла и упала мне на руку. Верхняя половина моего оружия исчезла так же бесследно и тихо, как совсем недавно мой товарищ.
        «Нет!»
        Все вокруг исчезли. Этот взрыв чёрного пузыря задел не только лук. Не чувствую боли, но вижу, что падаю вниз. Не могу удержаться, пытаюсь двигать крыльями, но не чувствую родного звука от порывов ветра.
        «Проклятье…»
        Один удар и все исчезли. Фигура человеческого ребёнка стала отдаляться, смотря на меня сверху вниз, и я точно понял, что сейчас умру. Умру от падения с высоты, тот, кто всегда гордился своим превосходством в воздухе. Тот, кто, даже имея столь маленький рост, никому не позволял смотреть на себя сверху вниз. Так, как смотрит сейчас она. Чёртов человеческий ребёнок.
        «Белая Скала… будьте вы прокляты!»

        Глава 54

        От лица неизвестного Энхансера.
        
        Отряд из семи человек быстро двигался по улицам внешнего города, и даже если кто-то из защитников пробегал рядом с ними, он был не способен их обнаружить. Двигаясь при свете тусклого солнца Срединного Мира, никто из них даже не отбрасывал тени. Обогнув отряд падальщиков, сражающихся с такими же отбросами как и они, лидер отряда откинул каменный люк у края дороги и все до единого спрыгнули вниз. Спустившись в недра городской канализации.
        - Чёртова Белая Скала, - ругнулся последний, закрывая крышку люка. - Даже их падальщики дерутся как обезумившие звери.
        - А что им остаётся? - Хмыкнул другой Энхансер. - Даже мышь, загнанная в угол, становится опасна.
        - Ну-ка заткнитесь, - выругался я сквозь зубы и все вокруг мгновенно замолчали. Никто не сможет нас обнаружить. Слова этих идиотов никто не услышит, но это отвлекает. Нам нужно сосредоточиться на цели.
        Даже внешнюю стену преодолеть было сложновато. Я слышал, что силы Белой Скалы оказались намного выше, чем кто-либо мог ожидать. Чёртовы ублюдки, они посмели убить нашу принцессу, для того чтобы это скрыть. Даже насади мы их головы на пики, этого будет мало, чтобы утолить наш гнев. Любимая дочь Лидера была как звезда, сияющая над нашими Чёрными Вратами. Мы ни за что им этого не простим!
        Достав карту, составленную нашими шпионами давным-давно, я махнул рукой, и весь отряд послушно последовал следом. Внешнюю стену преодолеть легко, но вот внутреннюю сложно. Они тысячелетие прятались за ней и только благодаря удаче, позволившей обрести это наследие, до сих пор живы. Найдём путь на ту сторону, поможем нашим людям преодолеть эту преграду, и больше ничто не сможет защитить их. Открытый путь через эту стену, станет открывшимися вратами к нашей общей мести!
        - Командир! - Подчинённый сзади закричал об опасности, и я тоже это почувствовал. Подобные навыки достаточно редки, но у нашей группы обнаружение опасности есть у всех. Едва это ощущение кольнуло разум, как весь отряд рассыпался в стороны и прижался к стенам.
        Ощущение опасности значит, что есть вероятность попасть под случайную атаку. В состоянии сокрытия нас нельзя обнаружить, нас тренировала лично принцесса Чёрных Врат. Не знаю, какая опасность может быть в канализации, но просто переждём и пойдём дальше.
        Прижавшись к стене, весь отряд замер в ожидании, а затем, из стены рядом с моим подчинённым показалась человеческая рука, державшая огнестрельное оружие.
        - Ложись! - Крикнул я, не веря в происходящее, но мой подчинённый тоже до последнего не верил, что это ощущение опасности нацелено именно на него. Оружие в руке упёрлось дулом в висок моего замершего подчинённого и я видел, как исказилось его лицо, прежде чем прогремел громкий выстрел, разнёсшийся эхом по подземному тоннелю.
        «Дерьмо!»
        Выстрел был такой силы, что брызги крови окропили все стены, и даже нас самих. Смотря на эту руку с замершим сердцем, мы все видели, как из стены вышла черноволосая девочка, как приведение, и пришла она за нами, абсолютно точно. Потому что её взгляд прошёлся по каждому из нас, никого не упустил и каждый почувствовал на себе озноб от просто взвывшего ощущения опасности. Я не помню, когда последний раз я чувствовал такое, все инстинкты говорили - бежать. Бежать, как можно быстрее и дальше, потому что от неё ты не в состоянии защититься или спрятаться.
        - Будь ты проклята! - Трое моих людей, что стояли рядом с ней, наверняка, тоже это ощутили. Вот только сможем ли мы сбежать? Выхватив оружие, они решили атаковать все разом. Принцесса учила нас не только скрытности, мы её лучший отряд, и обязаны отомстить Белой Скале за её смерть, во что бы то ни стало!
        Кинжалы, что есть у каждого из нас, смазаны смертельным ядом, даже одного касания будет достаточно, чтобы убить. Видя атаку этих троих, эта девочка должна была почувствовать, что они опасны. Тем не менее, она даже не двинулась с места. Резко вспомнив, как она появилась, у меня все волосы на голове встали дыбом.
        «Неужели?!»
        Одновременная атака трёх человек закрыла этой девочке все пути к отступлению, и хоть один удар был обязан её достать. Вот только, она просто на нас смотрела, так и не предприняв попытки избежать атаки, а все три кинжала просто прошли сквозь её тело, как будто она и в самом деле являлась просто иллюзией. Кинжал одного из моих людей не встретил сопротивления и ударился о стену, выбив из неё столп искр, а другой и вовсе задел руку своего товарища, третьего атакующего. Даже не успев испугаться, тот рухнул на землю как подкошенный, и у него изо рта хлынула пена.
        - Бегите! - Закричал я, но было поздно. Рука девочки навела на ближайшего из оставшихся вдвоём Энхансеров своё оружие и снова раздался выстрел, и снова брызнула кровь.
        «Чёрт!»
        Услышав третий выстрел, я понял, никому из моих людей не сбежать. От неё невозможно скрыться никому, кроме меня. Собрав силы, я применил заклинание, что мне лично вручила принцесса. Отдавшись тьме, моё сокрытие стало идеальным, и я побежал по этому туннелю, не оборачиваясь назад. Я должен остаться в живых, я должен помочь господину отомстить за нашу принцессу. Слыша звуки выстрелов у себя за спиной, я проклял Белую Скалу тысячу раз, но не мог обернуться.
        «Простите ребята».
        Когда я завершу миссию, мы отомстим и за вас тоже. Эти ублюдки ответят за смерть каждого из вас.
        Преодолев несколько километров туннелей, действие моего заклинания закончилось, и я остановился, чтобы отдышаться и свериться с картой. Обернувшись назад, я горько улыбнулся. Мои люди погибли, но меня тебе не достать. В этом состоянии тебе меня не найти. Хотел опустить взгляд на карту, но увидел лишь оружие из холодной стали, направленное прямо на меня. Эта девочка, этот чёртов монстр, стоял прямо передо мной. Ещё мгновение назад тут никого не было, я готов поклясться в этом кому угодно. Как будто она появилась из сокрытия.
        «Я не верю в это!»
        Даже принцесса не могла меня отследить, когда я использовал свой навык. Я не верю, что в мире есть кто-то, кто превосходит даже её!
        «Это невозможно!»
        Посмотрев вверх, я увидел абсолютно безэмоциональный взгляд. В этих глазах как будто читалось разочарование.
        «Я понял».
        Если она так сильно нас превосходит, то могла убить в любое время. Её умение проходить сквозь предметы, её сокрытие. Всё это время она просто с нами играла, как будто увидела кого-то, кто похож на неё. Вот только, мы совсем не оправдали её ожиданий.
        «Простите принцесса».
        Возможно, вы бы смогли…

        Глава 55

        От лица неизвестного монстра.
        
        Высокий и широкоплечий зомби шёл внутри моря живых мертвецов, расталкивая плечами мешающих пройти живых трупов.
        - Великий Всеотец слишком волнуется, - с отвращением глянув на преградившего путь неразвитого зомби, я схватил его за шею и отбросил в сторону. Что плохого, что несколько из них было убито? Эти низшие создания не имеют даже зачатков разума. Просто животные. Личинки, которым только предстоит переродиться идеальным хищником.
        «Однако, Великий Всеотец никогда не ошибается».
        Среди нас всех он идеальное создание. Самое сильное и умное из всех. Наш альянс с живыми казался невозможным, но кто бы мог подумать. Уверен, это его заслуга. Он видит мир не так, как мы. Если он сказал прийти сюда, значит так нужно. Просто он знает то, что не знаю я. Это хорошо, я сделаю всё, чтобы добыть для него то, что он хочет. Потому что Великий Всеотец всегда знает, что хочет каждый из нас.
        Продравшись сквозь толпу этих низших тварей и подняв глаза, я встретился взглядом с человеком, таким же крепким и большим как я. Весь покрытый красными рисунками, излучающими опасный свет, он стоял посреди пролома в стене как король, по колено в перемолотых трупах, измельчённых до состояния мелкой каши. Не могу представить какой силой нужно обладать, чтобы превратить плоть тысячи этих созданий в зловонное болото.
        - Выглядишь вкусным, - оскалился я, а все инстинкты внутри тела просто забурлили. Весь мир в округе перестал существовать. Чем сильнее человек, тем он вкуснее. Это удовольствие несравнимо ни с чем. Ради этого стоит пойти на всё что угодно. Пока Великий Всеотец ведёт меня по пути, где я встречаю таких людей как этот, стоящий передо мной человек, я сделаю для него всё что угодно!
        -Р-р-р-а-а-а-а! - Громкий рёв мгновенно разогнал стремящихся к этому пролому безмозглых созданий, этот человек добыча не вашего калибра. Сорвавшись с места, мгновенно увяз по колено в остатках перемолотых трупов. Ровный круг вокруг этого человека - зона смерти, где всё превращается в ничто. Легко ступив в этот радиус, все инстинкты возопили об опасности. Он тоже хищник и тоже хочет меня сожрать. Восхитительное чувство!
        Видя его насмешливый взгляд, захотелось попробовать на вкус и его. Вытянув руку, ведомую желанием вырвать эти глаза, я тут же ощутил свист ветра и опасность, несущуюся на меня вместе с огромным стальным молотом. Отмахнувшись от него и приняв удар на предплечье, на всю округу разнёсся звук удара металла о металл, а я был вынужден отступить на шаг, ведомый этой страшной силой.
        Боли нет, но чувствую ущерб. Опустив взгляд на руку, вижу, что в месте удара она стала вдвое тоньше, чем должно. Удар вышел намного сильнее, чем я думал. Этот человек намного сильнее, чем я ожидал. Намного вкуснее, чем я смел мечтать!
        Инстинкты взыграли так сильно, вынуждая практически броситься вперёд, сломя голову. Давно я уже не ощущал такого удовольствия от охоты на живых.
        Снова раздался свист, а смертельная опасность, следующая за ним, щекочет тело и возбуждает аппетит. Вновь отмахнувшись от удара, я отразил его, отбив в сторону, а наносящий эти удары человек, перенёс вес на другую половину тела и снова занёс молот для удара. Звук удара разнёсся внутри этого круга, а затем снова, и снова, и снова, и снова. Только вытянешь руку, только почти ухватишься за сою добычу, как снова приходится отступать и бросаться в бой. Свист удара донёсся снизу, и, отойдя в сторону, я был уверен, что теперь его достану, но этот удар пришёлся прямо в вытянутую руку снизу вверх. Молот прошёл по телу, и я почувствовал, как будто он взлетает вверх вместе с моей кожей. Ощущение ущерба ударило в голову очень сильно, а стальной молот взлетел вверх, вместе с моей, ещё мгновение назад вытянутой рукой.
        Из моего тела кровь не идёт уже очень давно. Торчащие из плеча кости я вижу не в первые, плевать, всё это пройдёт, дай только попробовать, какой ты на вкус! Пользуясь тем, что этот человек выбросил свой молот вверх слишком сильно, я подался вперёд и, раскрыв рот, вцепился зубами в его плечо. Зубы мгновенно прошли сквозь броню, а затем, вместо ожидаемого сладкого вкуса, пришло чувство бессилия. Сжав челюсть до придела и, сдавив это сочное плечо, я не мог поверить, что оно так близко, но одновременно с этим так далеко.
        Подняв взгляд, я снова увидел насмешливую ухмылку этого человека, а за ней последовал звук опускающегося сверху молота.
        «Ясно».
        У меня с самого начала не было шанса его попробовать, да? Этот человек слишком вкусный. Настолько, что я не способен его попробовать. Мои зубы недостаточно остры, чтобы его оценить.
        «Как жаль».

        Глава 56

        От лица неизвестного Энхансера.
        
        - Господин, сообщают, что ещё одна группа людей исчезла к северу от пролома.
        - Да, его Величество уже распорядился, чтобы я лично проверил, в чём там дело. - Стукнув кулаком по своей груди, этот юнец закончил доклад и сразу удалился.
        «Ещё одна группа моих людей погибла, да?»
        Ещё когда эта заварушка между крупными фракциями намечалась, его Величество распорядился собрать силы и вступить в эту войну. Конечно, жертвы неизбежны, но то, что даже объединившись со всеми мы теряем так много людей неизвестно из-за чего или кого - бесит.
        Проведя пальцем по пространственному кольцу и мысленно ухватившись за его содержимое, я вытянул наружу своего боевого товарища. Эта игрушка была получена лично от его Величества, за боевые заслуги и из-за моих личных особенностей. Почти трёхметровая машина, занимающая всё место внутри этого кольца.
        Мы не можем позволить себе и дальше медлить. Хоть мы и не воюем с другими, но мы не друзья, мы должны быть первыми, кто доберётся в центр города. Белая Скала поглотила Мировой Кристалл наших предтечей. Они и так существуют больше тысячи лет и наверняка набрали себя много интересные вещей, а поглотив такой большой кристалл и вовсе стали необычайно сладким призом, который мы обязаны забрать. Ужасно интересно, что мы получим, когда вырвем Мировой Кристалл из их тела и заберём себе? Какие технологии нам откроются? Насколько сильнее сможет стать мой боевой товарищ?
        Проведя рукой по стальному каркасу и ощутив его могущество, я вскочил на выступ и поднялся в кабину. Вставив ноги в специальные кожухи, имитирующие человеческие ноги, я поднял руки и, ухватившись за рукояти потянул крышку кабины на себя, наглухо её захлопнув, и заперев себя внутри этого стального монстра. Раздался звук срабатывания двигателя и ощущение сильного магического истощения. Этот стальной друг требует много маны, чтобы получить несколько часов жизнь. Но это незначительная жертва, ведь когда мы вдвоём, мы непобедимы.
        Управлять такой машиной очень сложно, а эффективность не очень высока в сражениях с сильными людьми или монстрами. Высокие характеристики и сильные способности всегда превосходят любые механизмы или приспособления. Вот только, со мной всё не так и именно поэтому его Величество подарил мне эту вещь. Я не очень силён и, на фоне других, могу даже посчитаться слабым, но у меня есть умение, позволяющее занимать то место, где я нахожусь сейчас.
        «Единение с механизмом!»
        Ещё мгновение назад, я просто сидел в кабине стального монстра на двух ногах, держа в руках два рычага, но это мгновение спустя я сам стал монстром. Мы с моим товарищем как одно целое, и это устраняет все недостатки механизма. Две его стальные ноги, это мои ноги. Его руки, это мои руки. Он может двигаться так же быстро, как и я. реагировать как я и убивать, так же, как и я.
        Сделав шаг вперёд, стальной монстр сдвинулся с места и пошёл в сторону стены. Тысячу раз так делал, и каждый раз это потрясающее чувство опьяняет. Ради этих ощущений, ради того чтобы обладать такими вещами, стоит делать то, что мы делаем. Ради того, чтобы мой стальной товарищ стал хоть немного сильнее, я сделаю что угодно.
        Сорвавшись с места и перейдя с шага на бег, перепрыгнув через кусок стены и подняв в воздух столп пыли огромной высоты, из-за своего веса, я устремился в город, а сразу за мной двинулась новая группа сильных солдат. Наша броня самая лучшая, наше оружие превосходит любое из существующих в этом мире, очень хочу увидеть, кто же смог истребить несколько наших групп, да так, что мы даже не получили о враге никаких данных.
        Расстояние между некоторыми домиками было слишком маленьким, но просто снеся их со своего пути, я оказался на месте предполагаемой бойни. Едва увидев трупы сотни своих товарищей, вся кровь в теле заледенела. Вокруг не было следов крупномасштабного боя, а раны на их теле были от их собственного оружия. Это неправильно. Что могло стать причиной?
        Стоило задаться этим вопросом, как на глаза попался чернокожий монстр, гордо сидящий на крыше маленького здания и смотрящий на меня.
        «Он причина?»
        Белая Скала, эти ублюдки даже монстров взяли под крыло? Его Величество говорил, что мы их недооценили. Я думал, что воспринимать их как угрозу для нас просто смешно. Кто бы мог знать, что вывод его Величества будет верным. Эта фракция утаивала в шкафу такого монстра и исправно его кормила, собирая силу по всему миру, в тайне ото всех. Лишь единицы были достойны нашего внимание, но оказалось, что самого страшного врага мы обнаружили просто по их собственной оплошности. Судьба действительно непредсказуема.
        Чернокожий монстр что-то сказал, глядя на меня, а затем нахмурился.
        «Извини, но я тебя не понимаю».
        Внутри кабины моего товарища я могу услышать только приказы моего Короля! Вскинув руки и нажав на рычаг, в уши сразу ударил звук вращающегося механизма, а град выстрелов из закреплённого на руках оружия мгновенно превратил весь дом под тем монстром в столп пыли и обломков.
        «Быстрый».
        До того как я успел нажать на рычаг, он уже оттуда исчез. Наблюдая краем глаза за движением неизвестной твари, по краю крыши справа от меня, я отступил на шаг и снова навёлся на него, открыв огонь из обоих орудий. Снова раздался звук металлического ливня. Спрыгнув на землю, чёрный монстр приблизился к ногам моего стального товарища, а затем взлетел вверх и стал обеими ногами на кабину.
        Обрушив удар вниз со всей силы на прозрачную кабину, он злобно оскалился, так как на прозрачном материале осталась всего небольшая царапина.
        «Меня так просто не убить!»
        Дёрнув рычаг, рука стального монстра тут же ему подчинилась и сбросила с кабины эту тварь. То, что он смог увернуться от захвата не иначе чем чудо не назовёшь, иначе битва бы уже закончилась.
        Прокатившись по земле, он вскочил на ноги и снова запрыгнул на кабину, избежав огня из основного орудия.
        «быстрый, но глупый».
        Вновь дёрнув за рычаг, я решил, что теперь ему точно конец. Чёрный монстр, стоя на кабине обоими ногами, вскинул руку, а я увидел, что он держит одно из оружий, принадлежащее моим убитым товарищам.
        «Ублюдок!»
        Раздались выстрелы по кабине, а я так сильно потянул за рычаг, что стальная рука ударила сверху слишком сильно. Чёртов монстр извернулся, и снова избежал удара, раздался лязг, и в прозрачной обшивке моего товарища появился крохотный скол. Он стрелял туда же, куда пришёлся первый его удар, а я ещё и нанёс удар сверху, сам по себе.
        «Неважно».
        Это ничего не меняет. Больше я такой глупости не допущу. Стиснув зубы, я приготовился продолжить сражение, но улыбка этого создания почему-то вызвала сильное чувство опасности.
        - Ты не в ту сторону воюешь! - Сказал он. Очень тихо, так, что можно принять за мираж, но из-за скола в обшивке я смог его услышать.
        «Что за чушь».
        Усмехнувшись про себя и решив его прикончить, я сжал рычаг, но вместо того, чтобы приказать стальной машине схватить чёртового монстра и раздавить как таракана, мои руки приказали машине развернуться. Не понимая, что происходит, я увидел в дали отряд людей, что следовал за мной. Они не приближались к месту сражения, но заняли позицию и выжидали.
        «нет!»
        Я понял, что происходит. Я хотел заорать, но не мог. Пальцы двигались сами собой, а стальная машина беспрекословно подчинилась.
        «Бегите!»
        Я не смог закричать, а мои руки сжали механизм управления стрельбой. Шквал выстрелов обрушился на моих товарищей, а обломки строений и грязи разлетелись по округе вместе с криками.
        «Чёрт! Чёрт! Чёрт! Чёрт!»
        Тело не слушается. Я не могу даже себя ущипнуть, чтобы проснуться от этого кошмара.
        - Молодец! - Снова этот голос донёсся до моего восприятия. Моя голова поднялась сама собой, смотря вверх на чернокожего монстра, что ухмылялся во все зубы.
        «Будь ты проклят!»
        За всё, что ты сделал, я тебя никогда не прощу!
        - А теперь отправляйся вслед за ними!
        «Чё-ё-ё-рт!»
        Я не умру, пока не разорву тебя на тысячу частей!
        Монстр спрыгнул с кабины, а моя рука, повинуясь его слову, отщёлкнула блокирующий механизм и нажала на кнопку с красной иконкой, обозначающей смерть.
        «Будьте вы прокляты!»
        Белая Скала, даже после смерти я буду проклинать вас!
        «Ваше Величество… за то, что сделала эта тварь…»

        Глава 57

        Медленно шагая по широкой каменной площади, которую я посещаю вот уже в третий раз, я подошёл к широкой золотой черте, отделяющей огромный круг, заполненный золотой дымкой. Каждый раз, когда бы я не находил деревню новичков, всегда можно было рассмотреть, что находится внутри. У созданной мной деревни, в самом начале пути, у расположенной в центре многоэтажного здания в самом центре большого города, всегда, стоя снаружи, было видно, куда я хочу войти. Всегда, за золотой чертой что-то было. Впервые стоя перед такой чертой, я вижу только золотой туман, как иллюзорная пыль, или песок в пустыне при сильном ветре, этот туман клубится внутри этого круга, прямо за чертой. Там, внутри, лежит целый другой мир. Глубоко вздохнув, я сделал шаг вперёд.
        Ощущение тошноты, которое появляется от резких пространственных переходов, стало уже довольно привычным, благодаря старикановому экспрессу, катающему нас каждый день раз по десять, так что не вызвало никаких неприятных ощущений. Возможно, оно было немного сильнее, чем обычно, но не более того.
        [ПРИВИЛЕГИИ ПРАВИТЕЛЯ ОТСУТСТВУЮТ]
        [ИДЕНТИФИКАЦИЯ: ВТОРЖЕНЕЦ]
        [ПЕРЕМЕЩЕНИЕ В МИР ВАЙТРУМ]
        Несколько системных сообщений свалились прямо на голову, а затем я появился в открытом поле, полностью заросшем высокой травой и редкими деревьями. Тёплый ветер сразу принёс сладкий запах неизвестных растений. Что-то маленькое и пушистое под ногами так сильно испугалось моего появления, что подняло визг и погнало куда-то к высоким деревьям, шурша травой.
        «Какое удивительное место».
        Оглянувшись назад, я не увидел никакой золотой черты и клубящегося внутри тумана.
        «Я - вторженец, да?»
        Так мне сказали. Наверное, войти в деревню новичков этого мира я не имею права, поэтому появился где-то в другом месте. Интересно, где это я оказался и куда мне следует теперь идти?
        Отдав команду и выждав несколько секунд, я увидел уже знакомое пространственное искажение, из которого появился Пастух.
        - Хо-хо, - я даже рот открыть не успел, как тот засмеялся, поглаживая бороду. - Вторженец, говорят.
        - Что думаешь? - Усмехнулся я, смотря как тот вертит головой.
        - Красиво, - кивнул он. - По сравнению с миром снаружи почти рай. Хотя, у нас в миру тоже такие красоты бывают.
        - Действительно, - согласился я. Учитывая, сколько видов растений есть на нашей планете, не удивлюсь, если найду пейзажик и получше. - Давай сюда наши воздушные силы, послушаем как она будет верещать от инопланетных созданий.
        - хо-хо, - старик снова засмеялся и открыл врата, из которых тут же вывалилась Чертёнка, в полной боевой готовности.
        - Лидер так нельзя, - взвизгнула она, - я же сражаюсь, ого! - Ненадолго её жалоб хватило, прочитав системное сообщение и оценив обстановку она тут же принялась головой вертеть.
        - Давай ка…
        - Поняла! - Вскочив на свою метлу, она взмыла в воздух, продолжая крутить головой во все стороны. Сделав несколько кругов над тем местом, где мы с пастухом стояли, задрав головы, она стала отдаляться от центра.
        - Вижу снежного человека! - Раздался голос по клан чату, спустя минуту.
        - Мы же в джунглях, - ответил я, неосознанно ещё раз проверив своё местоположение.
        - А ещё у него шерсть чёрная!
        - Тогда это медведь, - выругался я.
        - Да нет, Лидер, у него лапы!
        - Да что ты!?
        - Серьёзно, он на них ходит!
        - А медведи, по-твоему, только на велосипедах ездят!?
        - Он на двух лапах ходит! - голос Чертёнки стал таким оглушительным, что у меня аж ухо заложило.
        - Тогда хрен с ним, - рявкнул я. - Людские поселения есть?
        - Пока не вижу, может нам вернуться обратно в Срединный Мир и высадиться сюда ещё раз?
        - Мы, блин, что, с парашютом прыгаем!? Падаем, куда ветром занесёт?
        - Вижу что-то вдали!
        «Отлично».
        - Снежного человека нашла, - усмехнулся я, посмотрев на любующегося видом старика.
        - хо-хо, после того, что мы все видели, эта находка немного скучная, да?
        - И то верно, - посмеялся я. Действительно, мы тут такие вещи уже повидали, что подобные штуки кажутся обыденностью. Боюсь, скоро у нас всех способность удивляться и вовсе атрофируется.
        «У всех, кроме Чертёнки, наверное».
        Подождём, пока она найдёт людское поселение. Надеюсь, она справится с этим в ближайшее время. Армии четырёх фракций уже вплотную подступили к стене внутреннего города. Не знаю, надолго ли она сможет их задержать, но то, что они идут попятам, это факт. Пока все члены Белой Скалы сдерживают их натиск, стоя на стене, мы должны найти, где у них тут спрятано всё самое интересное. Очень жаль, что в финальной бойне поучаствовать не выйдет, для прямого сражения с этими монстрами мы пока силёнками не вышли.
        - Эй. Фран, - сказал я по клан чату, - тут такой красивый пейзаж, не хочешь посмотреть?
        - …
        «Хм?»
        Не отвечает. Может, сражается с кем?
        «Странно».

        Глава 58

        Множество заклинаний, различных форм и размеров разбились об огромную каменную стену, всю покрытую магическим сиянием. Как огромный маяк, эта стена освещала половину города, и от такого массированного, и ужасающего по силе натиска, даже не дрогнула. Защищающее стену сияние немного всколыхнулось и затухло, но всего на несколько мгновений. Этого было мало, чтобы хоть кто-то смог преодолеть эту преграду.
        Колебания пространства разошлись в нескольких метрах над землёй, в одном километре от этой стены и, из образовавшейся трещины вылетело несколько каменных табличек.
        - Значит, слухи про эту стену действительно не врали, - разнесла свои слова одна из них, посредством пульсации образованного вокруг её тела голубого поля.
        - Да, Владыка, - другая табличка, парящая совсем рядом, мгновенно ответила. - Наши силы не очень способны, чтобы пробиться сквозь неё достаточно быстро.
        - Это сияние становится слабее, - сказала первая, наблюдая за атаками своих союзников, - но ты прав. У нас нет времени, чтобы с этим возиться. Наши войска гибнут под силой этой стены, а вражеские люди атакуют сверху и лишь немногие могут их достать.
        - В такой случае, Владыка вмешается лично? - Колебания голубого поля вокруг этой таблички передавали не только её слова, но и заметное эмоциональное возбуждение.
        - Мы не можем проиграть, - спокойно ответила та. - Мы обязаны быть первыми.
        Едва договорив, пространство вокруг них стало сгущаться, как кисель. Все монстры, кто находился в непосредственной близости или стали разбегаться, или просто замерли, с благоговением смотря на произносимое заклинание. Сжатое пространство, которое, казалось, было готово вот-вот расколоться, свернулось в тонкую нить, толщиной не превышающей человеческий волос и выстрелило в стену, пробив её насквозь. Длинная, иллюзорная нить прошла сквозь стену, а защитное сияние яростно задрожало, но было не способно заблокировать уже причинённый ущерб.
        - Вперёд, - громыхнула каменная табличка, а затем, пробившая стену нить мгновенно расширилась, и вместо тонкого волоса развернулась в огромную воронку, затягивающую внутрь всех вокруг. - Когда окажетесь на той стороне, убейте каждого члена Белой Скалы!
        ……..
        Человек в длинном чёрном плаще стоял на крыше одного из зданий и смотрел на окружённую пульсирующей от постоянных атак световой защитой, стену. Грустно вздохнув, он разжал кулак и посмотрел на лежащий в руке жетон.
        - Дочь моя, эти ублюдки добрались даже до твоих людей, которых ты так упорно тренировала, - сказал он, едва слышно, а затем поднял руки и надел этот жетон себе на шею, застигнув за головой невзрачную металлическую цепочку. - Твой отец не может больше ждать. Я всё сделаю сам.
        Оглянувшись назад, он окинул оценивающим взглядом три десятка Энхансеров в серой, одинаковой броне, смотрящих на него снизу вверх.
        - Готовы? - Спросил он.
        - Мы последуем за вами! - Хор из десятков голосов вскрикнул и сразу умолк, но лишь на секунду, для того чтобы через мгновение добавить, - отомстим за принцессу!
        Кивнув головой, мужчина в чёрном плаще повёл рукой и, прямо из-под его ног, разошёлся чёрный как сажа круг, как отброшенная под лучами солнца тень, но в несколько раз чернее любой другой, и куда более глубже. Все бойцы смотрели на это затаив дыхание, а затем просто исчезли, погрузившись в эту тень и исчезнув вместе с ней, как будто их и вовсе тут никогда не было.
        Сделав шаг вперёд, мужчина наступил на отброшенную кусочком крыши тень и тоже исчез, так же как и все, погрузившись в эту чёрную как сажа тьму, а сделав ещё шаг, вышел из точно такого же клочка, но уже совсем в другом месте. Дома вокруг него изменились, а великая и неприступная стена уже была пройдена, сверкая своим защитным светом где-то далеко за его спиной. Сделав третий шаг, из этого чёрного клочка стали появляться его люди, полные желания убивать.
        - Никого не щадить, - сказал он. - Убейте здесь всех до единого.
        ………
        - Значит даже этот увалень сдох… очень жаль. Он был достаточно полезен.
        Бледнокожий зомби безэмоционально смотрел на орду живых трупов, что бились об не прекращающую мигать каменную стену, как волны о неприступную скалу.
        -Потери такие большие, - протянул он себе под нос. - Я думал, что уж о ком, а об этой фракции мы знаем абсолютно всё. Похоже, люди иногда действительно могут преподносить сюрпризы. Кто бы мог подумать.
        Звук поступи чего-то очень тяжёлого пришёл сзади, обернувшись, он поднял взгляд, рассматривая приближающегося колосса. Огромный зомби был высотой с трёхэтажный дом и, передвигаясь по городу, причинял тому существенные разрушения.
        - Наконец-то здесь. - Хмыкнул зомби, - смотря на приблизившегося колоссального монстра.
        - Великий Всеотец. Я прибыл, - голос прибывшего монстра был долгий и протяжный, отражался от стен и, казалось, звучал как хриплый старик с надетой на голову медной трубой.
        - Хватит нам с парадного стучать, - сказал зомби, кивнув рукой на море мёртвых, что постоянно бежали вперёд и умирали под блеском каменной стены.
        - Понял, - протянул колосс. Нагнувшись к земле, он взмахнул рукой и зачерпнул в кулак пригоршню толпившихся внизу тварей. Несколько из схваченных монстров заревели, а колосс расставил ноги, растянулся в спине и, выпрямив руку, выбросил пойманных зомби вперёд и вверх. Как камни, пущенные из рогатки, под свирепый яростный рёв, несколько зомби взлетели к небу и скрылись за стеной, рухнув где-то во внутреннем городе. Только последний из них, самый несчастливый из всей жмени, ударился о самый верх стены и мгновенно перестал существовать из-за защитного сияния.
        - Как-то так, - хмыкнул зомби, именуемый Всеотец. - Набросай там кучку помягче.
        - Как прикажете, - снова протянул колосс, - хватая новую жменю брыкающихся зомби, не разбираясь, к какому типу они принадлежат и смогут ли пережить такой бросок.
        Смотря на полёт очередной пригоршни монстров, бледнокожий зомби задумчиво нахмурился.
        - Будешь забрасывать меня и промахнёшься мимо мягкой кучки, накажу.
        ……..
        - Ваше Величество, они прибыли и готовятся атаковать.
        - Ну наконец-то, - мужчина в чёрно-красной броне недовольно хмыкнул и перевёл взгляд на закрытые каменные ворота, от которых так и струилась опасность и величие. - Мало того, что эту стену не взять, так мы ещё оказались ближе всех к этой площади.
        - Я слышала, что совсем недавно эти врата преодолела кучка падальщиков, - сказала красивая женщина, стоявшая рядом с ним. - Если уж эти отсталые насекомые смогли, неужели мы не сможем?
        - В самом деле, - засмеялся мужчина, а вслед за ним ещё и несколько стоявших рядом людей, которые тоже это услышали. - Если мы проиграем кучке падальщиков, то нам действительно больше незачем жить, а все усилия нашей фракции, можно сказать, пропадут впустую.
        - Ваше Величество, они готовы. - Громко выкрикнул один из подчинённых.
        - Ну, тогда пускай откроют нам этот путь, к очередному витку развития нашей великой цивилизации, - громко крикнула женщина, и мужчина в чёрно-красной броне довольно улыбнулся, кивнув головой своему подчинённому.
        Прошло несколько секунд, и воздух в округе накалился. И без того тусклый свет солнца совсем померк, а за спинами этих людей вспыхнуло настоящее огненное зарево. Ещё мгновение, и над землёй пронёсся красный как магма луч, ударивший в стену перед ними. Там, где этот луч прошёл, на расстоянии в пятьсот метров в обе стороны осталось лишь выжженная дочерна земля, мгновенно оплавив и уничтожив всё, что на ней находилось. Даже находясь на расстоянии нескольких километров от места попадания, группа людей болезненно зажмурилась и попыталась укрыться от этого жара. Обрушившись на каменные врата всей своей мощью, огненный луч растёкся по ним потоком ужасающей силы. Свечение на стене вспыхнуло, желая защититься, но через несколько мгновений раскололось на осколки и затухло, возродившись с новой силой уже через пару секунд. Вот только, несколько мгновений без защиты оказалось достаточно, чтобы вместо огромных каменных ворот оказалась огромная зияющая дыра, с выплавленными, идеально ровными краями. Защитное свечение пульсировало по всей стене, в любом её месте, куда дотягивался глаз, но там, где стены больше не
существовало, оно не способно было больше появиться, открыв проход для вражеских войск.
        - Отлично, - ухмыльнулся мужчина, не сдерживая свою радость. - Даже столь древнее и страшное сооружение перед нами - ничто. Пойдём, заберём всё, что и так должно принадлежать нам!

        Глава 59

        Какой… пустой город.
        Рядом с цветущим лесом и живой природой, этот город, почти ни чем не отличающийся от города в Срединном Мире, кажется удивительно чуждым для этого места. А ещё удивительно пустым. В отличие от шумных улиц города снаружи, это место едва ли может похвастаться одним человеком, на целую улицу. Возможно, потому что идёт война, а возможно, этот город таким и должен быть, но смотря на эти пустые улицы невозможно избавиться от неизвестно откуда пришедшего ощущения тревоги.
        Приземлившись на крышу одного из зданий, я снова убедился в почти полном отсутствии людей, в какую бы сторону я не повернул голову. Полное пренебрежение к защите, возможно, появилось из-за наличия у Белой Скалы такой невероятной стены, защищающей внутренний город. Скорее всего, все силы сейчас находятся там, это лучшее место, где можно встретить атакующих. Если поднять взгляд, вдали виднеется очень большой и древний каменный замок. Для этого места он кажется вычурным и неуместным, но, похоже, его хозяин очень любит подобные контрасты. Скорее всего, именно в этом замке я смогу найти что-то интересное.
        [ЧЛЕН КЛАНА: ЛИЛИТ - МЕРТВА]
        Стоило немного ускориться, как выскочило системное оповещение, от которого я чуть не споткнулся.
        «Что за чёрт!?»
        Мгновенно открыв меню клана, я увидел статистику по всем моим людям, и в самом деле, напротив Чертёнки стоял маркер - мертва. От неё не было никаких сообщений, никакой просьбе о помощи, ничего. Её же не могли просто так убить!
        - Старик! - Мой крик вышел немного нервным, но я даже немного опоздал, Пастух и без меня уже появился рядом, открывая новые врата. Очевидно, сообщение о смерти члена клана получает весь клан. Я впервые такое увидел и это очень неприятный опыт.
        Выскочив из пространственных врат, оказавшись в каком-то каменном зале, я увидел Чертёнку, сидящую у стены и истекающую кровью. Ей был нанесён всего один удар, но он был настолько сильный, что уничтожил почти половину тела и, казалось, она не успела даже понять, что её атаковали. Что ещё удивительнее, в другом конце этого зала стояла Фран.
        Лишь оказавшись в зале, я был готов к бою, но ни обнаружение присутствия, ни обнаружение опасности ничего не сообщали.
        - Что случилось? - Вместо ответа на мой вопрос девочка сделала болезненное лицо и кивнула в сторону Чертёнки.
        - Нужна Исида, - сказала она.
        «Наверное».
        Пастух, с самого момента появления смотрел на труп девочки с мертвецки бледным лицом, а когда услышал слова Фран, то мгновенно открыл пространственные врата. Ещё мгновение спустя и из этих врат вылетела наша девица, с красными глазами. С момента получения этого оповещения прошло всего ничего, но она уже себя накрутила.
        - Фран, а ты как здесь оказалась? - Спросил я, переведя взгляд на своего стоявшего без движения напарника. Что-то явно было не так.
        Ответа, в очередной раз, не последовало. Вместо этого, девочка подняла свою винтовку и нацелила на склонившуюся над телом Чертёнки девицу.
        Хоть я и видел, что происходит, мысли из головы просто исчезли. Я не знал, как на это реагировать, а Фран просто спустила курок, громыхнул уже тысячу раз знакомый мне звук выстрела, и Пуля ударила Исиду в грудь, протащив несколько метров по земле, заставив потерять не меньше литра крови.
        - Немедленно перенеси её! - Заорал я, глядя на старика. Сообщение не появилось, значит она ещё жива. Особенность эволюции у этой девицы такая, что её устойчивость не может быть меньше интеллекта. По прочности тела она уступает только своему брату.
        Напуганный и без того бледный старик мгновенно активировал свой навык, но, толи от спешки, толи с перепугу, применил его не на Исиде, а на атаковавшей её девочке. Обнаружение магии показало всплеск, а на теле “Фран” появились иллюзорные рисунки.
        «Невозможно. Это не может быть Фран!»
        Пространственные врата раскрылись прямо под ней, но из-за её способности абсолютно не возымели никакого эффекта. Девочка просто прошла сквозь заклинание, подняла винтовку и вновь спустила курок, в этот раз, взяв на прицел своей винтовки Пастуха.
        «Проклятье!»
        Вновь грохнул выстрел, и у старикана не было никаких шансов защититься. Провернувшись в воздухе от энергии полученного выстрела, он рухнул на пол.
        [ЧЛЕН КЛАНА: ПАСТУХ - МЁРТВ]
        - Кто ты?! - Закричал я, стиснув кулаки. - Как ты можешь использовать её навыки?!
        В третий раз проигнорировав меня, она снова переместила прицел, вернув его на истекающую кровью девицу. Вспыхнул зелёный свет, и извивающаяся лоза винограда расползлась по телу Исиды, в виде нательных рисунков, полностью заблокировав очередной выстрел.
        - Исида, что с ней!? - Поняв, что ответа не добиться, я мгновенно сорвался с места и подбежал к ней, а “Фран”, похоже, полностью меня игнорировала.
        Рана на теле нашего лекаря была слишком большая, настолько, что казалась несовместимой с жизнью, но пока у Исиды есть мана, она не умрёт и сможет исцелиться.
        - С ней… всё хорошо, - сказала та, всё ещё не отойдя от шока и выплюнув изо рта глоток крови.
        «Это невозможно!»
        - Чушь! - Как будто я в это поверю. Схватив девицу, я закинул её себе на плечи. Бежать. Это единственное, что я смог придумать. Мана у Исиды с каждой секундой расходуется всё быстрее, и чем дальше, тем больше. Пусть она и неуязвима, но это состояние продержится лишь несколько минут.
        “Фран” всё так же стояла и смотрела каким-то отрешённым взглядом. Это точно не она, тут не может быть никаких сомнений. Ударившись плечом о деревянную дверь, я почти снёс её с петель и оказался в каменном коридоре. Я должен унести Исиду, но куда? Я даже не знаю, где я. Атаковать Фран вообще не вариант.
        - Джокер… - слабый голос девицы донёсся сзади, а бледная девичья рука сильно сжала плечо. - Её состояние… нормальное.
        - Я никогда в это не поверю, - процедил я, сквозь зубы, продолжая бежать.
        - Я тоже… не верю, - повторила та, а рисунки на её теле стали заметно тускнеть. У девицы стала заканчиваться мана. - Джокер…
        - Потерпи ещё чуть-чуть, - взвыл я, пытаясь придумать хоть что-то.
        - Я… не хочу умирать… - Её голос стал совсем слабым. Через одно мгновение после, татуировки на её теле полностью исчезли. Через ещё одно, прямо за спиной я снова услышал выстрел, выносивший приговор. Страшная сила ударила в спину и, рухнув на землю, я сильно ударился головой.
        «Исида!»
        Поднявшись на колени, я всё ещё чувствовал, как рука девицы сжимает моё плечо. Вот только веса за этой рукой не было совсем никакого.
        [ЧЛЕН КЛАНА: ИСИДА - МЕРТВА]
        «ПРОКЛЯТЬЕ!!!»
        Обернувшись назад, я вновь увидел девочку, так похожую на Фран, которая медленно приближалась ко мне.
        - Через врата миров прошёл, очевидно. - Сказала “Она” непроницаемым тоном. - Удивлён?

        Глава 60

        «Чёрт, чёрт, чёрт!!!»
        Исида… Пастух… Чертёнка…
        - Кто ты такой? - Спросил я, сквозь зубы, смотря на приближающуюся девочку.
        - Я, это Фран, - на её лице появилась лёгкая улыбка. - Почему ты спрашиваешь?
        Сдержав отвращение от этого дорогого мне лица, говорящего отвратительно чужим голосом, пусть и звучащим так знакомо, я ничего не ответил, продолжая смотреть.
        - Знаешь, когда я забрал себе это тело, я был просто в шоке, - сказала “Фран”, присев на корточки. - Силы, которыми ты обладаешь, не должны существовать. Они ненормальны. Они просто против природы этого мира.
        - А ты много знаешь, - огрызнулся я.
        - Естественно, - девочка бесцеремонно кивнула, а затем подняла руку и ткнула указательным пальцем себе в висок. - Теперь Фран, это я. Я знаю всё, что знает она. Я помню всё, что она помнит. Так почему ты не веришь, что она, это я? Разве не наши воспоминания делают нас теми, кто мы есть?
        - Дерьмовая философия, - процедил я сквозь зубы.
        - Возможно, - девочка поднялась на ноги и снова кивнула головой, призывая идти за ней. - С тобой хотят встретиться, следуй за мной.
        - А если я откажусь?
        Остановившись и глянув на меня, “Фран” просто усмехнулась и продолжила идти вперёд, как раз туда, куда я хотел сбежать, спасая Исиду.
        «У меня нет выбора, да?»
        Поднявшись с пола и бросив взгляд на тело убитый девицы, всё нутро невольно напряглось, и изо рта пошла кровь. Сам собой, я сжал зубы так сильно, что прикусил губу.
        «Прости».
        Сейчас, я ничего не могу сделать, кроме как следовать за этим ублюдком, что забрал себе тело Фран.
        Коридор, по которому он меня вёл, был довольно длинным. Я уже понял, что мы находимся в том самом замке, на который я смотрел со стороны города. Очевидно, кто хочет со мной поговорить, так что я знаю, куда именно мы идём. Уверен, у человека, на встречу с которым я иду, скопилось просто колоссальное количество ненависти ко мне.
        Широкий каменный коридор привёл нас к деревянной двери и “Фран” бесцеремонно её открыла. За всё время пути мы не сказали друг другу ни слова. Широкий и просторный кабинет встретил меня ярким светом большой люстры, висящей над широким рабочим столом, за которым, сидел уже виденный мной однажды человек. Лидер Белой Скалы.
        - Наконец, я смог тебя увидеть, - сказал он. - Ты и твоя банда стала причиной такого бедствия, что я действительно вспомнил, что такое страх.
        - Спасибо за комплимент, - хмыкнул я, входя в эту комнату.
        - Хм, - скривив лицо, он презрительно сплюнул. - Когда вы только появились, я думал, что ищу в своём городе кучку крыс. Кто бы мог подумать, что эти крысы оказались настолько страшными. Когда мне сообщили о том, что вы пришли из нового возвысившегося мира, я просто не мог поверить.
        - Я здесь, чтобы принимать восхваления? - громко спросил я.
        - Наглый, - процедил тот сквозь зубы, а затем добавил, - нет. Конечно же нет. Изначально я думал просто от тебя избавиться, но теперь передумал. Используя твою силу, я не только верну всё, что ты разрушил. Я создам армию, настолько могущественную, что никто не сможет мне противостоять. Бедствие, что вы принесли на мои земли, превратится в величайшее благословение.
        - С какой стати я должен это делать? - Я вновь задал вопрос с очевидным ответом.
        - У тебя нет выбора, - ответ последовал от ублюдка, выглядящего в точности как Фран. - было не просто найти момент и захватить это тело, знаешь? Я ведь не зря её выбрал. Ты удивительный человек. У тебя практически нет слабостей. Даже твои союзники не слишком на тебя влияют, но, как говорят, слабость есть у всех. нужно лишь хорошенько поискать. - Сказал он, ткнув несколько раз себе в грудь указательным пальцем. - Твоя подружка всё ещё здесь. Знаешь, она всё видит и слышит. Она даже всё чувствует. Прямо сейчас она очень страдает, уверен, что хочешь узнать, что я могу сделать с этим телом и что ему показать?
        «тварь!»
        Значит, ты в прямом смысле заставил Фран убить её лучшую подругу, её же собственными руками!?
        - Уверен, что нет, - сказал он, ухмыляясь. - Ради этой девочки ты готов на что угодно. Даже волос с её головы не должен упасть, иначе ты придёшь в ярость. Конечно, ты будешь делать, что тебе говорят. Как я и сказал, у тебя нет выбора.
        - Этот человек такой же, как и ты, Абсолют, - сказал лидер Белой Скалы. - Вы думали, что сможете играться в этом мире, сколько вам вздумается, но правда в том, что тут есть монстры куда страшнее вас.
        «Я всегда это знал».
        Мы пришли в этот мир, где многие живут уже несколько сотен лет. Старые монстры сильно превосходят нас по уровню и опыту, а мы могли им противостоять только за счёт эволюций. Я знал, что если встречу другого, такого же, как и мы, то у нас не будет и шанса. Кто же знал, что нас атакуют так внезапно. Да ещё так хорошо, что у нас не будет даже шанса на сопротивление.
        «Главный вопрос сейчас не в этом».
        Если он хочет использовать меня, то почему бы ему просто меня не захватить? Забрать моё тело, так же, как он забрал Фран? Он сказал, что она ещё жива, скорее всего, он выбрал её с самого начала, потому что она сильнейшая из нас. Выбрав её он был уверен, что сможет избавиться от Исиды. Он знал о её навыках, без неё, давить на меня становится необычайно легко, ведь угроза смерти становится очень реальной.
        «Скорее всего, занять моё тело сейчас он не может».
        Для того чтобы взять под контроль меня, ему придётся отпустить Фран, а если такое произойдёт, она его мгновенно прикончит. В этот раз она не даст застать себя врасплох, с её способностями, я уверен, даже он её боится. Напасть из засады и что-то скрытно провернуть не выйдет, ведь они теперь в одном теле, она всегда рядом с ним, всегда смотрит на него и ждёт, желая освободиться.
        - Почему Исида сказала, что с Фран всё хорошо? - Спросил я, смотря на “девочку”.
        - Потому что с ней всё хорошо, - улыбка на её губах стала ещё шире. - Я ведь не проклинал её, не брал под контроль, я просто занял это тело, а так как я сильнее, то я им и управляю. Это моя способность. Знаешь, у меня вообще нет основного тела, - ответил тот, склонив голову на бок. - А может и было, я уже не помню. Менять тела так утомительно.
        - Сколько же ты живёшь, - спросил я, неосознанно.
        - Я помню даже тех, кого нынешние Фракции называют предтечами, - ответил он. - Иногда я был членом одной Фракции, иногда другой. Тела людей такие хрупкие, сложно выбрать такое, чтобы не было страшно. Тело этой девочки мне очень нравится, - улыбка “Фран” снова стала очень широкой, чужеродной для этого тела, потому что я никогда не видел, чтобы она так улыбалась. - Оно такое сильное. Навыки такие потрясающие. При должном умении, оно почти бессмертно, а значит, бессмертен и я. За помощь Белой Скале я заберу это тело себе. Хотя, если ты послужишь им как следует и вырастишь кого-то куда более страшного, чем она, я, возможно, передумаю и перемещусь туда, отдав тебе твою подружку.
        «Ясно».
        Значит, он не перемещается в меня не потому что не может, а потому что не хочет. Хочет остаться в теле Фран, потому что там его почти невозможно убить. Значит, они с Фран делят не только чувства, но даже жизнь.
        - Хорошо, - вздохнул я. - Я согласен.
        - Вот и славно, - сказал лидер Белой Скалы. - Хотя у тебя всёравно не было выбора.
        - Но при одном условии, - сделав шаг в сторону Фран, я подошёл к девочке совсем близко. - Раз ты сказал, что ты управляешь телом просто, потому что сильнее, значит, можешь уступить управление ей. Я хочу с ней поговорить.
        - Хотите попрощаться? - Ухмыльнулся тот. - Хочешь пообещать ей, что будешь славно трудиться, чтобы её спасти?
        Приложив огромное количество сил, чтобы подавить раздражение, я просто промолчал, продолжая смотреть прямо в эти такие родные, но абсолютно чужие глаза.
        - не проблема, - ответил тот, наигравшись со мной в гляделки. - Только недолго, ладно? Мы же не хотим, чтобы случилось что-то из ряда вон, верно?
        Едва он договорил, как ресницы “Фран” затрепетали, взгляд изменился, и я действительно увидел Фран. Тот же самый взгляд, то же самое выражение лица. Только теперь полное боли и раскаяния.
        - Прости… - Её голос был таким тихим, что я едва расслышал. - Снова… подвела.
        «Дурочка».
        Даже пережив всё это, единственное, о чём ты беспокоишься, это я?
        - Фран, ты мне доверяешь? - Спросил я, - смотря в эти наполняющиеся слезами глаза. Впервые вижу, чтобы она плакала. Даже когда я нашёл её в том доме, умирающей от голода, рядом с трупом её матери, она ни разу не заплакала.
        «Ублюдки!»
        - Угу, - на мои слова последовал бескомпромиссный кивок.
        «Хорошо… тогда…»
        Набрав воздуху в грудь и заглушив в сознании все посторонние мысли, я активировал пространственное кольцо. Выхватив револьвер, я поднял руку и навёл его ствол прямо между бровей моему напарнику. В ту же секунду, не колеблясь даже пол мгновения, Фран отменила Снисхождение Владыки, а все татуировки, что до сих пор покрывали её тело, пропали.
        - Прости, - сказал я, спустив курок. Грохнул выстрел, и голова Фран дёрнулась, откинувшись назад. Как подкошенное дерево, её тело подалось назад и упало на пол, безжизненными глазами смотря в потолок.
        [ЧЛЕН КЛАНА: ФРАН - МЕРТВА]
        Медленно выдохнув скопившийся в груди воздух, я почувствовал, как трясётся всё моё тело. Рука, что держала револьвер, трусилась так сильно, что больше я не смогу сделать ни единого выстрела.
        «Ненавижу!»
        Повернув голову, я бросил взгляд на замершего с открытым ртом лидера Белой Скалы.
        - За то, что ты вынудил меня это сделать, я клянусь, что убью тебя прямо сейчас, ублюдок!!!

        Глава 61

        - Ты сумасшедший, - медленно сказал лидер Белой Скалы, быстро переводя взгляд, то на меня, то на безжизненное тело маленькой девочки.
        - Верно, - прошипел я, до самых краёв наполняясь гневом. - Как будто я мог позволить этой погани находиться в её теле хоть на мгновенье дольше.
        - Даже ценой её жизни? - Хозяин этого замка поднялся со своего кресла и, схватив край своего рабочего стола, одним рывком отбросил его в сторону.
        - Мой напарник никогда не оспорит моего решения, - ответил я и со вспышкой кольца, достал из хранилища два своих оружия. Две косы, которые мне хотелось пустить в ход так сильно, как никогда раньше.
        - Что-ж, даже так, я найду способ заставить тебя подчиниться. - Сделав шаг от своего кресла, кожа этого человека побелела как мел, а по щекам побежали трещины, как по вековому камню. - Покажи мне, чего ты стоишь, - сказал он. - Пусть я и слабейший из всех лидеров, но Фракция Белой Скалы носит такое название, потому что Белая Скала, это я!
        Всё тело хозяина замка обернулось белым камнем, и только неглубокие трещины, похоже на морщины, выдавали в нём каменного монстра, а не бледного, хорошо сохранившегося зомби.
        “Боевая Активация”!
        Недолго думая, я рванул вперёд, ведомый яростью. Опустив руку вниз, я перехватил рукоять, со всей сил рубанув снизу вверх и этот удар пришёлся прямо по груди каменного ублюдка, который, казалось, даже не стремился сопротивляться. Острие косы легко прошло сквозь броню, но вместо брызг крови выбило вверх столп искр.
        Увидев его кровожадную ухмылку, я резко пригнулся, избежав удара, но ощущение опасности тут же сообщило об опасности снизу. Пинок ногой пришёлся прямо в грудь, заставивший все рёбра загудеть. Удар был такой силы, что меня подбросило в воздух, и я пролетел точно метров пять, ударившись о стену этого кабинета и свалившись на пол. Во рту сразу появился металлический привкус и даже дышать стало очень трудно.
        - Неплохо, - сказал тот, смотря на широкую трещину, что появилась на его груди. - Ты даже сильнее, чем я думал.
        Стиснув зубы, я поднялся на ноги, а лидер Белой Скалы резко поднял руки к потолку. Обнаружение магии и ощущение опасности мгновенно взвыли. Выпрыгнув вверх и перевернувшись в воздухе, я увидел, как из-под каменного пола мгновенно взвились каменные, белые как из слоновьей кости, шипы. Весь пол этого каменного кабинета мгновенно перестал существовать. Находясь в воздухе, в перевёрнутом состоянии, я свёл рукояти своих кос, объединив их в одну, создал под ногами воздушную ступень и выстрелил собой в каменного ублюдка, выставив вперёд остриё моего оружия, что располагалось на рукояти. Обрушившись вниз всем своим весом, я ударил хозяина замка плечом, а остриё копья угодило в его руку, чуть ниже плеча.
        Свалившись на осколки уничтоженного пола, и снова подняв в воздух столп пыли, я увидел, как по его руке расползается сеть трещин. Взревев изо всех сил и приложив больше усилий, я снова ощутил опасность, и сокрушительный удар пришёл справа, попав по голове. В глазах всё помутнело, даже ощущение, где низ, а где верх, пропало. Ударившись спиной об один из торчавших из уничтоженного пола шип, я сполз на пол и вырвал кровью, едва находя силы поднять взгляд от накатившего головокружения.
        
        Лидер Белой Скалы поднялся на ноги, по всей его правой руке виднелась паутина из глубоких трещин, и сыпавшаяся из них каменная крошка показывала, что ему досталось прилично. Даже на груди прибавились трещины, но он совсем не выглядел раненым.
        Закусив губу до крови и придя в чувства, я обнаружил себя рядом с телом Фран.
        - Прости, - сказал я, подавшись вперёд и положив руку на её ладонь, сняв с пальца пространственное кольцо. - Я одолжу, ненадолго.
        Хозяин замка бросился ко мне, а я выхватил из нового кольца ручной гранатомёт. Взрыв грохнул всего в метре от меня, и нас обоих снова разметало в разные стороны. Снова полёт и болезненный удар.
        - Тварь! - Вой хозяина замка, наконец, показал мне, что не зря напрягаюсь. Правая рука, что и так была вся в трещинах, перестала существовать. Вместо привычных людям крови и костей, из его плеча торчал каменный обрубок, который буквально на глазах рассыпался на части. Поднявшись на колено, он бросил на меня взгляд полный ненависти.
        Так как моё основное оружие затерялось в пылу битвы, пришлось достать сменное. Выхватив из кольца две косы, я снова рванул на поднявшегося каменного ублюдка. Его рука вытянулась вперёд, желая меня схватить, провернув тело, я отбросил её в сторону своим оружием в левой руке, вскинул правую и, резким движением, опустил вниз, целясь по его шее, в одну из заметных трещин. Видя мой удар, ублюдок запрокинул голову назад и открыл рот, а затем как чёртов зомби со всего маху схватил зубами остриё приближающейся к его шее косы. Раздался скрежет и стальное лезвие разлетелось в хлам.
        «Даже зубы как из гранита!»
        Всей душой я ощутил желание отступить, но слишком поздно, удар коленом снова пришёлся по торсу и, подлетев в воздух, левая рука хозяина замка сомкнулась на моей голове, ухватившись за волосы.
        Ощущение опасности просто трубило в набат. Один удар коленом из такого положения и я покойник. Активировав кольцо Фран, я выхватил оттуда её винтовку и воткнул ствол этого оружия в трещину на груди этого ублюдка, нажав на спусковой крючок. Грохнул выстрел и я упал на спину, лишившись клочка волос, а лидер Белой Скалы отступил на один шаг.
        «Снова меня выручаешь, напарник…»
        - Сдохни, - заорал я, вновь подняв винтовку и спустив курок. Снова грохнул выстрел и вновь лидер Белой Скалы отошёл на шаг, а из его тела вылетели искры и каменная крошка. - Сдохни, сдохни, сдохни, сдохни, сдохни!!!
        Серия выстрелов продолжалась и каждый раз звук попадания раздавался в моих ушах прекрасной музыкой. Даже когда кончились патроны, я продолжал жать на курок, как обезумевший.
        - Кха… - снова выплюнув кровь, я смог собрать в кучу последние силы. Стоя на одном колене, лидер Белой Скалы практически рассыпался на части. Всё его тело было покрыто такими рубцами, как будто его пропустили через блендер, а во множестве мест и вовсе не хватало солидных кусков. Будь он из плоти, не смог бы даже двигаться.
        Оперевшись на рукоять косы, вместо острия которой остался лишь осколок, я снова встал на ноги и сделал шаг, направляясь к нему. Взгляд этого ублюдка был потерянный и почти затухший, он снова попытался схватить меня, вытянув руку. Отступив в бок, я вновь занёс над головой свою косу и рубанул вниз, со всей силы и, попав в локоть вытянутой руки, отколол её от тела, разбросав в округе ещё немного каменной крошки с его тела.
        - Так легко не умираешь, да? - Прошипел я. - Схватив за шею эту, почти переставшую сопротивляться, тварь, я швырнул его в сторону и, вышло так, что он ударился спиной о то самое кресло, на котором гордо восседал, встречая меня в этом зале.
        - Ты не можешь… меня убить, - сказал он, развалившись на своём кресле как король.
        - И почему же? - Спросил я сквозь зубы, подходя к креслу.
        - Я последний… остался… - проговорил он едва слышно. Его осыпающееся лицо изрядно подпортило способность к общению. - Убив меня, все получат сообщение, что фракция пала. Все узнают… кто ты.
        Остановившись прямо перед ним, я стиснул в руке рукоять обломанной косы так сильно, что аж задрожала рука.
        - Хе-хе-хе, - его смеющийся голос вновь пробудил в душе неутолимый гнев. - Ты так много сделал… чтобы остаться незамеченным. Убьёшь меня… все узнают… кто ты. Все узнают… кто виновен… во всём. Ты смог победить меня… но всех тебе… не победить. Вся твоя работа… будет в пустую… - Каждое его слово сопровождалось насмешкой. Каждая сделанная пауза была пропитана презрением.
        - Ясно… - протянул я. Значит, если я отправлю его в ад, то системное сообщение оповестит весь мир о существовании Сокрытого Мира. Лидеры Фракций не идиоты, они поймут, кто именно стоит за всем хаосом в Срединном Мире. По всей логике, я не должен его убивать. - Как жаль, что я сумасшедший!
        Вновь сжав рукоять обломанного копья, я разогнул руку и вогнал осколок острия прямо в его смеющуюся пасть. Лидер белой Скалы дрогнул, а я снова провернул тело, и ударил ногой по этой рукояти, вогнав её ещё глубже и, покрытая трещинами голова этого ублюдка лопнула и развалилась на части, как переспелый арбуз.
        [ФРАКЦИЯ - БЕЛАЯ СКАЛА, МИР - ВАЙТРУМ УНИЧТОЖЕНА ФРАКЦИЕЙ - СОКРЫТЫЙ МИР, МИР - ЗЕМЛЯ]
        [ФРАКЦИЯ - СОКРЫТЫЙ МИР, МИР - ЗЕМЛЯ, ПОЛУЧАЕТ МИРОВОЙ КРИСТАЛЛ МИРА - ВАЙТРУМ]
        [МИР - ВАЙТРУМ, ПРЕКРАЩАЕТ ЦИКЛ СВОЕГО СУЩЕСТВОВАНИЯ. ВРЕМЯ НА ПОДГОТОВКУ: 23 ЧАСА 59 МИНУТ]

        Глава 62

        Под ярким солнцем, высоко в небе, раздался громкий звук, как от сотни разбившихся стёкол. Пространство раскололось и из образовавшегося прохода вылетело несколько каменных табличек.
        - Похоже, мы пришли первыми, - голубое поле возбуждённо заколебалось, показывая возбуждение одной из них.
        - В самом деле, - согласилась другая, повернувшись к огромному и почти пустому городу, туда, где у самого горизонта виднелся древний каменный замок.
        …
        [ФРАКЦИЯ - БЕЛАЯ СКАЛА, МИР - ВАЙТРУМ УНИЧТОЖЕНА ФРАКЦИЕЙ - СОКРЫТЫЙ МИР, МИР - ЗЕМЛЯ]
        [ФРАКЦИЯ - СОКРЫТЫЙ МИР, МИР - ЗЕМЛЯ, ПОЛУЧАЕТ МИРОВОЙ КРИСТАЛЛ МИРА - ВАЙТРУМ]
        [МИР - ВАЙТРУМ, ПРЕКРАЩАЕТ ЦИКЛ СВОЕГО СУЩЕСТВОВАНИЯ. ВРЕМЯ НА ПОДГОТОВКУ: 23 ЧАСА 59 МИНУТ]
        …
        Едва они хотели направиться вперёд, как появившееся системное сообщение заставило их замереть на месте.
        - Что происходит? - Та табличка, что говорила самой первой, послала растерянные пульсации.
        - Неизвестная группа, с которой мы не смогли справиться, да… - Произнёс Владыка Зала духов, в точности повторив слова, которые услышал на собрании Фракций от лидера Белой Скалы.
        - Владыка, вы их знаете? - третья табличка тоже не понимала, что происходит, но вместо ответа на её вопрос, в воздухе раздалась пульсация голубого поля, выказывающая медленно распаляющийся гнев.
        …………….
        Взрослый мужчина в длинном чёрном плаще и зализанными назад волосами медленно шёл по каменной площади, остановившись перед широкой золотой чертой, не дойдя до неё всего полшага. Люди, что следовали за ним, остановились точно так же, как и он, а затем молча стали ждать.
        - Ещё один шаг, и я окажусь в мире, который обрёк тебя на смерть, - сказал он, очень тихо. - Ещё шаг, и ты сможешь упокоиться с миром.
        …
        [ФРАКЦИЯ - БЕЛАЯ СКАЛА, МИР - ВАЙТРУМ УНИЧТОЖЕНА ФРАКЦИЕЙ - СОКРЫТЫЙ МИР, МИР - ЗЕМЛЯ]
        [ФРАКЦИЯ - СОКРЫТЫЙ МИР, МИР - ЗЕМЛЯ, ПОЛУЧАЕТ МИРОВОЙ КРИСТАЛЛ МИРА - ВАЙТРУМ]
        [МИР - ВАЙТРУМ, ПРЕКРАЩАЕТ ЦИКЛ СВОЕГО СУЩЕСТВОВАНИЯ. ВРЕМЯ НА ПОДГОТОВКУ: 23 ЧАСА 59 МИНУТ]
        …
        Он уже поднял ногу, чтобы сделать этот шаг, но получив оповещение, эта нога так и застыла в воздухе.
        - Господин? - Один из приближённых воинов был достаточно смел, чтобы задать вопрос, но тот просто поднял руку, вынуждая его замолчать, а сам погрузился в раздумья.
        - Неужели… - процедил он сквозь зубы, спустя десяток секунд. - Дочь моя, прости… возможно, тебе придётся подождать ещё немного…
        ………..
        Колоссальный зомби, схватив рукой пятёрку ревущих зомби, размахнулся со всей силы и швырнул их в воздух, как камни. Разбившись о светящуюся стену, несколько из них мгновенно ушли из жизни, а ещё троица успешно перелетела преграду и разбилась где-то на другой стороне этого огромного сооружения.
        - Ну, я думаю, достаточно, - задумчиво сказал бледнокожий зомби, что всё это время стоял рядом и смотрел на эту стену. - Помню, прочитал как-то в одной книге, что самые важные гости всегда приходят последними.
        Махнув рукой, он вынудил колоссального зомби опустить руку, раскрыв ладонь. Взойдя на неё и обхватив один из огромных пальцев, бледнокожий зомби легонько кивнул.
        - Помни, что я сказал, про мягкую кучку, - сказал он, бросив на этого колосса сердитый взгляд. Осторожно подняв руку, колосс расставил ноги и тщательно прицелился, сделав замах.
        …
        [ФРАКЦИЯ - БЕЛАЯ СКАЛА, МИР - ВАЙТРУМ УНИЧТОЖЕНА ФРАКЦИЕЙ - СОКРЫТЫЙ МИР, МИР - ЗЕМЛЯ]
        [ФРАКЦИЯ - СОКРЫТЫЙ МИР, МИР - ЗЕМЛЯ, ПОЛУЧАЕТ МИРОВОЙ КРИСТАЛЛ МИРА - ВАЙТРУМ]
        [МИР - ВАЙТРУМ, ПРЕКРАЩАЕТ ЦИКЛ СВОЕГО СУЩЕСТВОВАНИЯ. ВРЕМЯ НА ПОДГОТОВКУ: 23 ЧАСА 59 МИНУТ]
        …
        - Стой! - Рявкнул зомби в руке колосса, когда тот был уже в процессе замаха и чуть не слетел с двигающейся руки.
        - Великий Всеотец, что это значит? - Проскрипел колосс, так и зависнув в нелепом положении.
        - Это значит, что нас обскакали, - ответил тот, после нескольких минут раздумий. - Вся игра, что мы вели, весь путь, что прошли, на самом деле было пляской под чужую музыку. - Стиснув зубы, он впился пальцами во всё ещё обнимаемый им палец колоссального зомби. - Интересно, так же эти ублюдки вкусны, сколь и смелы?..
        ………
        - Ваше Величество, из-за плотной застройки, наша техника будет пробираться к центру этого города слишком долго.
        - В самом деле, - задумчиво ответил мужчина в чёрно-красной броне, идущий впереди группы из десятка экипированных воинов. - Тогда хрен с ней, она уже вряд ли понадобится. Давайте ускоримся, иначе кто-то может преуспеть раньше нас. Это будет просто непростительная оплошность.
        …
        [ФРАКЦИЯ - БЕЛАЯ СКАЛА, МИР - ВАЙТРУМ УНИЧТОЖЕНА ФРАКЦИЕЙ - СОКРЫТЫЙ МИР, МИР - ЗЕМЛЯ]
        [ФРАКЦИЯ - СОКРЫТЫЙ МИР, МИР - ЗЕМЛЯ, ПОЛУЧАЕТ МИРОВОЙ КРИСТАЛЛ МИРА - ВАЙТРУМ]
        [МИР - ВАЙТРУМ, ПРЕКРАЩАЕТ ЦИКЛ СВОЕГО СУЩЕСТВОВАНИЯ. ВРЕМЯ НА ПОДГОТОВКУ: 23 ЧАСА 59 МИНУТ]
        …
        Едва эти слова сорвались с его языка, как пришло оповещение от системы и весь отряд мгновенно замер, как будто упёрся в невидимую стену.
        - Что думаешь? - Спросил этот мужчина, спустя несколько секунд молчания, повернув голову к идущей рядом с ним женщине.
        - Думаю, что кто-то посмел сделать из всех нас величайших идиотов, - сказала она, не скрывая отвращения. Толи к неизвестному противнику, толи к самой себе.
        - Действительно, - согласился тот, сильно нахмурившись. - Обвели нас вокруг пальца. Да так, что мы о них даже не знали. Поразительные способности. Нужно сделать всё возможное, чтобы найти этот Сокрытый Мир и уничтожить, как можно скорее.
        - Интересно, насколько сильными мы станем, если заберём себе эти, так называемые, поразительные способности, - ухмыльнулась женщина, облизав губы.

        Глава 63

        Удивительно… тихо.
        На месте ещё мгновение назад завершившегося боя было… удивительно тихо. Так тихо, что даже страшно. Ещё не осевшая пыль клубилась в воздухе, а редкие лучи солнца, пробивающиеся через полуразрушенную каменными шипами стену, освещали небольшой золотой кристалл, появившийся на теле лидера Белой Скалы и медленно вращающийся в воздухе, ждущий своего обладателя.
        Стоило одержать победу, как все силы мгновенно покинули тело. Уже давно я так не выматывался, если подумать. Ярость от такой утраты совсем помутила разум. Впрочем, я, всё же, победил.
        [НЕСООТВЕТСТВИЕ СИСТЕМ]
        [НЕВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ]
        Да-да. Чёртов кристалл бесполезен. Схватив его и забросив в кольцо, я повернулся назад и медленно побрёл туда, где лежало мёртвое тело моего напарника.
        Сев на пол, я притянул к себе Фран, положив её голову себе на колени и, посмотрев в это лицо, медленно погладил её по волосам.
        «Прости. Плохой я напарник, раз не нашёл выхода лучше, чем этот».
        В следующий раз, я подобного не допущу.
        - Эй, Лесная Фея, - сказал я, связавшись по чату нашей Фракции с зелёноволосой девушкой.
        - Джокер, что-то случилось? - Судя по её голосу, она сообщений о смерти моих людей не получала.
        - В твоём доме, - сказал я. - В самом его центре, должны были набухнуть несколько цветочков. Присмотри за ними для меня, очень прошу.
        - Господи, - Лесная Фея ахнула, - что случилось!?
        Глубоко вздохнув, я не стал отвечать сразу, ещё раз посмотрев на тело мёртвой девочки. Знал ли я, что тогда, раньше, ещё на первом турнире, проявив жалость к этой женщине, это вернётся мне таким подарком. И правду говорят, что добро всегда возвращается вдвойне. Хотя, я совсем не добрый человек, наверное…
        …
        [СЕМЯ ЖИЗНИ]
        [СОЗДАЁТ СЕМЯ ЖИЗНИ, ПОСАЖЕННОЕ В ЗЕМЛЮ. ПОСЛЕ СМЕРТИ ЗАКЛИНАТЕЛЯ ИЛИ СИСТЕМНОГО СОЮЗНИКА, ЕСЛИ ДУША СОХРАНЕНА, ОНА БУДЕТ ПОГЛОЩЕНА СЕМЕНЕМ И ВОССТАНОВИТСЯ В НОВОМ ТЕЛЕ ЧЕРЕЗ 7 ДНЕЙ. ВРЕМЯ ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 30 ДНЕЙ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ: НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ПЕРЕМЕЩЕНО.
        ОСОБЫЕ УСЛОВИЯ: МОЖЕТ БЫТЬ УНИЧТОЖЕНО ПОСЛЕ ПОСАДКИ.
        ОСОБЫЕ УСЛОВИЯ: СИЛЬНЫЙ ЗАПАХ ПРИВЛЕКАЕТ МОНСТРОВ. ]
        …
        Мы ведь теперь Фракция. Я отдал эту книгу ей, чтобы она создала свой собственный дом. Вот только, теперь мы с ней системные союзники. Созданный ей дом теперь защищает и меня тоже. Даже с таким временем восстановления, за прошедший год она насадила их там не мало. Должно хватить.
        - Спасибо, - сказал я по клан чату, легонько улыбнувшись.
        - Джокер, да что там у вас случилось?! - Взвизгнула она.
        «Обычно, я сильно ругаюсь на Фран, что она вообще не проявляет никакого интереса к чему либо».
        Расспроси она меня хоть раз, какие навыки я кому раздаю, эта ситуация закончилась бы совсем по-другому.
        Активировав пространственное кольцо, я достал из него фигурку маленького домика, лучащуюся золотым светом. Сжав её в кулак, я открыл меню владыки судеб.
        [ОЧКИ ДУШ - 764]
        Немало я их собрал. Столько загубленных судеб, и всё для меня. Думаю, этого будет достаточно.
        - Просто, я тут узнал способ, как заставить наш мир развиться в высший, - сказал я, продолжая пристально смотреть на золотую фигурку.
        - Эм… - Лесная Фея немного потерялась. Очевидно, не успевая за моими скачущими мыслями. - Это хорошо?
        - Да, - ответил я. - Очень вовремя.
        «У меня как раз появилось очень навязчивое желание уничтожить весь Срединный Мир».
        - Пригляди за цветочками, хорошо? - Сказал я. снова сменив мной же начатую тему.
        - Конечно… - ответила та. - Разумеется. А что будешь делать ты?
        Снова глубоко вздохнув, я медленно покачал головой.
        - Прятаться, наверное…
        «Прости, Фран»
        Тело девочки уже стало чернеть и шелушиться. Проведя рукой по её щеке, ладонь наполнилась отслоившейся землёй. Скорей всего, так как её тело будет рождено заново, из семени растения, то это тело должно исчезнуть, обратившись землёй.
        - Мне нужно уходить, Фран, - сказал я, убирая голову девочки со своих колен и поднимаясь на ноги. - Я подожду вашего возвращения здесь. Подожду, пока все вы вернётесь.
        «А когда это случится, все Фракции этого мира узнают, что они уже упустили свой последний, и единственный шанс!»

        Пятая книга

        Пятая книга - work/47169

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к