Сохранить как .
Сокрытый Легион Книга 3 Михаил Усачев
        Сокрытый Легион #3
        Как много фильмов о конце света вы видели? Как много книг читали? Как много историй слушали и как много раз об этом мечтали? А что бы вы сказали, если бы всё это стало реальностью? Я бы сказал..... Восхитительно!!

        Глава 1

        - Блин, да почему так холодно…
        - Босс, уже почти Весна…
        - И так холодно…
        - Мы с Дедушкой всю жизнь тут жили, никогда такой холодной зимы не было.
        …
        Я и наш Четверёшка-рождённый кузнец переглянулись и подползли поближе к масляному обогревателю, который последние несколько месяцев был для нас и другом и отцом и братом. Как оказалось, этот паренёк тоже холод не переносит, так что с приходом зимы мы с ним вдвоём стали объектами для насмешек, которые постоянно сидят рядом с обогревателем. Слава богу, что местный совет джедаев смогли запустить электростанцию.
        Вообще, мы очень много чего сделали за прошедшую осень и просто аномально холодную зиму. Газа в домах как не было, так и нет. На полуострове его добыть невозможно, но вот запуск электростанции, это большое дело. Удивительно, сколько толковых людей тут собралось. Толковый человек, да взявший необходимый класс решает очень много проблем.
        - Апчхи!
        - Будь здоров…
        - Спасибо Босс…
        Замотавшись в одеяло и с вечно тёплым другом под боком, наш кузнец умудряется заболевать… Примерно один раз в три дня. Имея такие высокие сопротивления и регенерацию, его начинающаяся простуда проходит примерно через пятнадцать минут после начала. Иногда её даже не видно, но с навыками Исиды она этого не упускала ни разу и, каждый раз, когда слышит чих, приходит над этим беднягой поржать. Где-то на двадцатый раз я тоже поддался. Идёт чих, затем наш Четверёшка краснеет, качается, спит три минуты и выздоравливает. Страшно подумать, сколько раз за эту зиму он заболел. Не будь у него сопротивлений, точно бы сдох.
        Зима выдалась очень холодной. На полуострове такой не было уже очень и очень давно. Насколько я слышал, всем гражданским выделили дома с обогревателями и повышенные пайки с едой, но даже так были жертвы. Снега выпало не очень много, но чистить его некому, да и особо незачем, так что местами было очень сложно передвигаться, и почти вся жизнь на полуострове остановилась. Хотя, были вещи, которые нельзя было отложить. Нашу подготовку к новому катаклизму. Количество зомби на всей территории полуострова было сокращено до нуля. Это мы сделали уже через месяц после окончания турнира. Все залётные монстры и прочая нечисть, всех вывели. Вот только работа на этом только началась. Я думал, что такой фигнёй, какой я занимался в армии, будучи солдатом срочником, я не буду заниматься никогда. Как же я ошибался. Солдатская смекалка и прагматичный идиотизм, все эти потрясающие качества двигали нас на пути возведения обороны вокруг полуострова.
        Глубоко вздохнув, я скинул с себя одеяло и накинул его на плечи уже покрасневшего кузнеца. Этот доходяга остаётся тут, стойко переносить своё сотое воспаление лёгких, а мне пора выйти на улицу. Махнув рукой девчонкам, которые просто болтали в почти пустом кафе, я покинул наш магазин. Сегодня ровно год с тех пор как наш мир изменился. Год назад я проснулся от того странного голубого тентакля, который влез ко мне через потолок. Подняв руку, я неосознанно коснулся своей груди. Чертовски болезненное было чувство. Ровно год назад я потерял всё, что связывало меня со старым миром, и переродился в новом. Страшном, кошмарном, полном страданий… потрясающем мире. Ни знаю, почему система решила, что сделать меня Владыкой Судеб, это хорошая идея. Подхожу ли я этому навыку или нет. Было ли это случайностью, или сошлось множество факторов, которые активировали эту эволюцию.
        Вдохнув холодный воздух полной грудью, я на несколько секунд остановил свой шаг и поднял голову к небу. На улице почти никого не было. Солнце светит очень ярко, и на небе нет почти ни одного облачка. Год назад погода была такой же, только стало холоднее.
        - Спасибо… - Сказал я. Просто в никуда. Просто потому что захотелось.
        Постояв ещё секунду я опустил голову и, вжавшись поглубже в новое пальто, продолжил идти в местное здание правительства. В последнее время я тут частый гость, но сейчас особенный случай. Можно сказать, сегодня у нас дедлайн. Крайний срок, к которому мы должны закончить приготовления. Спустя полгода после катаклизма маны начался турнир. Ещё через полгода, плюс время на турнире, начнётся второй катаклизм. Так как турнир шёл всего несколько дней, это время вот-вот наступит.
        Войдя в здание, я привычно махнул рукой встречающей меня девочке. Улыбнувшись, она поздоровалась и повела меня в комнату для совещаний. Ни то чтобы я сам не знал где это и сам заблужусь, но положено по статусу. Следуя за ней, я вошёл в уже знакомый зал с огромным круглым столом. На четырёх местах во главе стола, созданных для совета джедаев, сидел пока только один парень, возглавлявший Казахский Доминион. Остальные, как всегда, припрутся самыми последними. Кивнув головой и ему, и ещё нескольким поздоровавшимся со мной Лидерам Кланов, я уселся на свой стул и принялся ждать.
        Ждать пришлось не очень долго. Двери вновь открылись и зал почти заполнился. Ещё немного погодя пришли все остальные, включая трёх Лидеров Доминионов, которые теперь уже не казались дурачками с улицы, которые решили поиграть в политику. За последние девять месяцев они сильно выросли как лидеры. Проблемы, которые перед ними встали действительно были серьёзные. Именно из-за необходимости решать такие проблемы я никогда не хотел управлять большой группой людей. Тем более, большой группой выживших. Но эти ребята, похоже, научились справляться. За один только обогреватель в моей гостиной я готов петь им дифирамбы.
        Что интересно, вместе с этими тремя вошёл ещё один человек. Он был одет в парадную военную форму Российского образца. У нас здесь никто такую не носит, даже те, кто находится в Российском Доминионе и был в армии, а не основных кланах, уже давно от такой формы избавились.
        - Давайте начинать. - Сказал Лидер Российского Доминиона, когда все уселись по местам, а затем указал на нашего гостя.
        - Разрешите представить, - сказал он. - Генерал Обулин. Он прибыл на вертолёте всего час назад и служит правительству Новой России. Нам поступило предложение сдаться и подчиниться новой власти.

        Глава 2

        Понятно, откуда у этого парня такая вылизанная форма, подумал я.
        - Разрешите, я лучше представлюсь сам. - После слов Лидера Российского Доминиона в зале начал подниматься небольшой гвалт, так что пришлый генерал мгновенно решил взять дело в свои руки. - Как и было сказано, я Генерал армии Новой России. - Он начал говорить довольно громко и быстро привлёк к себе внимание, заткнув говоривших. - Центральное правительство было восстановлено и мы проделали огромную работу по спасению гражданских от известного вам бедствия. Количество людей, которое находится под нашей защитой, уже превышает четыре миллиона.
        От озвученной Генералом цифры в зале кто-то присвистнул.
        - Мы контролируем большинство военных частей в центральном военном округе, а так же большую часть на бывшей территории Украины и Белоруссии. Все беженцы с этих территорий также находятся под нашей защитой. Мы контролируем огромное количество техники и авиации, а спасённые нами инженеры и техники занимаются восстановительными работами и в скором времени запустят большинство заводов и фабрик на нашей территории.
        «Как интересно».
        Подперев рукой подбородок, я внимательно посмотрел на Генерала, из которого так и лезло самодовольство. Начал с угроз и попугал нас армией, теперь говорит о запуске фабрик и заводов.
        - Вы создали здесь хороший город, - подняв подбородок почти до небес, он продолжал говорить. - Вы спасли огромное количество людей и наших общих соотечественников, это невероятный труд и центральное правительство невероятно высоко оценило этот поступок. Теперь, когда власть восстановлена, вы можете передать все тяготы правления ей, а сами продолжать командовать своими кланами на благо всех людей в целом, а не маленькой группы людей здесь. Вместе мы сможем преодолеть все будущие трудности, которые, непременно возникнут. Наш народ всегда преодолевал трудности вместе, в этот раз ситуация ещё более критическая и ещё больше требует от нас необходимых действий!
        «Какая хорошая речь»…
        Серьёзно, я не мог не похвалить этого парня. Большинство простаков в этом зале уже подсели и до них он точно достучался. Этот парень показал свою силу, потом показал плюшки и толкнул хвалебную браваду. Всё как по учебнику, как управлять идиотами. Впрочем, половина из тех, кто тут сидит, идиотами и является, и этот Генерал абсолютно точно это видит. Хорошо, что наш совет Джедаев был вынужден резко поумнеть.
        - Где сейчас находится правительство? - Лидер Казахского Доминиона задал вопрос и выжидательно посмотрел на Генерала.
        - Я не могу сообщить вам такую информацию, - Быстро ответил тот. - По крайней мере, до тех пор, пока мы с вами не придём к соглашению.
        «Хм-м-м».
        - В таком случае, с кем вы сейчас воюете? - Спросил я, немного улыбнувшись.
        Генерал перевёл взгляд на меня и нахмурился.
        - Простите, а вы?..
        - Просто лидер небольшого клана, -- ответил я. - В моём подчинении мало людей, но они для меня очень важны.
        Услышав, что я лидер маленького клана, он ещё сильнее нахмурился.
        - У нас есть враги, - сказал он, переведя взгляд на Совет Джедаев. Видимо он решил, что только их мнение тут имеет ценность. - Но они незначительны. Если вы думаете, что вас сразу бросят в бой, то это не так. Армия сможет справиться своими силами. Главное, это защитить гражданских.
        - Иными словами… - Я снова заговорил и словил его взгляд. - У вас абсолютно ни хрена нет, верно? - Спросил я с широкой улыбкой.
        Бедняга Генерал чуть не подавился.
        - Что вы имеете ввиду? - Его тон стал немного грубым.
        - Дайте подумать… - я почесал бороду, не отрываясь смотря на Генерала. - Вы сказали, что у вас почти четыре миллиона людей, а заводы и фабрики только собираются запускаться. Чем вы кормите такое количество людей?
        - Государственные резервы очень велики, до тех пор, пока мы полностью не уйдём на само обеспечение, этого более чем достаточно.
        - Отлично, - улыбнулся я. - Уже прошёл год, как ваши люди едят запасы и новой еды всё никак не прибавляется. Приплюсуем к этому то, что вы сказали ранее. У вас много техники, авиации и оружия. У вас есть враги, но армия с ними справится. Это значит, что ваши люди до сих пор используют остатки вооружений из складов военных частей. Иными словами, у вас до сих пор нет ни одного нормального клана, способного сражаться с самыми сильными монстрами. Верно?
        Смотря на мою улыбку, Генерал скривился. И хотя он почти сразу открыл рот, чтобы мне ответить, этой заминки было достаточно.
        - Насколько я могу судить, - сказал я довольно громко, и не давая ему говорить. - Скоро ваши боеприпасы кончатся. У вас нет людей, кто хорош в сражениях с монстрами. У вас кончается еда и вот незадача, очень скоро начнётся второй катаклизм. Даже если представить, что вы его переживёте, вновь отбить территории, засеять которые по весне вам просто жизненно необходимо и фабрики, которые необходимо запустить, у вас, скорее всего, не выйдет.
        Генерал стиснул зубы и я понял, что попал прямо в яблочко.
        - Ваше командование слишком поздно спохватилось. Полагаясь на старое оружие и воюя между собой, у вас так и не появилось нормальных бойцов, а обучать их после катаклизма будет уже поздно. Вы все почти в отчаянии и вот удача. Разведка сообщила, что на полуострове есть город, который битком набит сильными кланами. - Широко улыбнувшись, я откинулся назад и сложил руки перед собой. - Генерал, вы так много сказали, но правда в том, что если мы все к вам не присоединимся, то после нового катаклизма, когда появится куча развитых монстров и у вас закончатся боеприпасы, всё ваше правительство начнёт умирать от голода. Верно?

        Глава 3

        - Верно.
        «Хах».
        В отличие от предыдущего раза, когда в глазах Генерала я ничего не стоил, теперь он смотрит прямо мне в глаза и гордо держит подбородок.
        - Вы правы, - сказал он. - Но это ничего не меняет. Как я и говорил раньше, только объединившись, мы можем спасти много людей. Мы не знаем, как будут развиваться монстры после второго катаклизма. Возможно, вы правы и в том, что у нас не хватит сил и боеприпасов, чтобы их победить.
        - М-м-м-м… - Я посмотрел на генерала и покачал головой. - Развиваться?
        Видя, как Генерал непонимающе хлопнул глазами, даже мой извечный толстенький сосед по правую руку не удержался от вздоха.
        - Мы тоже думали, что с приходом нового катаклизма будет подстёгнута скорость эволюции зомби, - слово взял Лидер Украинского Доминиона. - Однако, поступила информация, что это не так.
        - Нет? - Генерал, наконец, оторвал от меня свой взгляд.
        - Нет. Монстры прибудут из другого места. Сразу и очень много. - Сказал тот с предельно серьёзным лицом.
        Судя по всему, эта новость сильно удивила Генерала. Эти парни даже сами не поняли, насколько глубокий кризис они испытывают.
        - Могу я узнать подробности? - Спросил он. - Как вы это узнали и откуда придут монстры?
        - Эти сведенья были добыты на турнире, -- спокойно ответил тот. - Мы не знаем, откуда появятся монстры, но точно знаем, что их будет баснословно много.
        Смотря, как Генерал сжал кулаки, я не смог удержать беспомощный вздох.
        - Я вот что думаю, - слово взял Лидер Российского Доминиона. - Вы прибыли за несколько дней до катаклизма. Нет времени на переброску наших людей к вам, как и ваших к нам. Не говоря уже о том, что на полуострове мы не сможем уместить и прокормить четыре миллиона человек. Какой у вас план, на случай если мы согласимся?
        Генерал немного помолчал, знатно о чём-то задумавшись.
        - У меня много полномочий, - сказал он. - Похоже. Это не так просто как я думал. Если ваша информация верна, то план придётся менять. Я бы хотел взять несколько сильных кланов с собой. Они бы помогли защитить людей, если случится что-то из ряда вон.
        - Оставить простых людей тут? - Зрачки Российского Лидера немного сузились.
        - Если я не ошибаюсь, вы уже подготовили достаточное количество системных фермеров для обработки полей? - Спросил Генерал. - У нас достаточно топлива, чтобы перевезти по воздуху всех важных и обладающих силой людей. - Ненадолго замолчав, он твёрдо проговорил. - Простых людей придётся оставить. Полуостров очень выгодно расположен, скорее всего, им повезёт и тут монстры не появятся. Однако, перевезённые отсюда бойцы и фермеры спасут миллионы жизней.
        Лидеры доминионов почти одновременно приняли хмурый вид.
        «Похоже, совсем хреновые у вас там дела, ребята…» подумал я, но вслух не сказал.
        …
        - Что думает Сокрытый Легион? - Спустя почти двадцать секунд напряжённого молчания, лидер Российского Доминиона решил его прервать и посмотрел на меня.
        «Засранец».
        Не по имени ко мне обратился, а по названию клана. Напугать этого генерала решил?
        - Сокрытый Легион… - Протянул Генерал едва слышно. - Небольшой Клан…
        Едва сдержавшись от усмешки, я сделал вид, что не заметил его широкие как тарелки глаза, которые он на меня таращит.
        - Хм-м-м… - Сделав вид, что размышляю, я немного потянул время, дав Генералу прийти в себя. - Я думаю, что этот разговор не имеет смысла. - Проговорил я.
        Посмотрев на Совет Джедаев, я увидел, что у всех четверых на лице вылезли кривые ухмылки.
        «Эти сволочи хотят отказать Генералу и решили доверить такое действо мне, да?»
        Знали, что я сдерживаться не буду и название клана моего сказали, чтобы он если и обиделся сильно, то на меня, да? Ну, раз так…
        - Если вкратце... - Я пару раз постучал по столу указательным пальцем. - Я пахал, как долбаный Папа Карло все последние пять месяцев. Мёрз как собака, и вместе со всеми готовил этот полуостров к обороне. Теперь, когда до время икс осталось всего ничего, появляется ублюдок, который говорит мне всё тут бросить и лететь спасать его жопу, потому что в отличие от нас, они последние пол года воевали друг с другом. Просрали все сроки, все патроны и всю еду.
        Закончив говорить, я бросил взгляд на хмурого Генерала.
        - Я сильный человек, но даже у меня есть пределы. Я приложил огромное количество сил, чтобы на сто процентов быть уверенным, что мои люди выживут несмотря ни на что. Почему я должен всё это оставить и рисковать всем, ради кучки тупоголовых идиотов и миллиона беженцев? Для меня, моя жизнь важнее, чем жизни всех вас вместе взятых. Поэтому я остаюсь здесь.
        - Как вы можете!? - Генерал просто вспыхнул. - На кону судьба миллионов людей!
        - А чья это вина!? - Крикнул я так сильно, что мой сосед был вынужден закрыть уши. - Это из-за вас, кто так старался захватить власть, все ваши топовые Энхансеры убиты. Это из-за вас все ваши огромные резервы были просраны впустую. Все ваши проблемы были созданы вами, так почему я должен быть тем, кто будет вытирать вам задницу!? Едва заявившись сюда, вы имели планы подчинить нас, как обезьянок и только из-за собственной глупости вынуждены теперь умолять нас о помощи. Умоляете меня бросить на смерть сотни тысяч и всё что я сделал, рисковать жизнью неизвестно где, без последней рубашки, ради того чтобы исправить вашу глупость?
        Громко хлопнув по столу обоими руками, я поднялся с кресла и наклонился над столом, не отрывая взгляда от Генерала.
        - Да пошли вы нахер!

        Глава 4

        Покинув здание правительства, я немного подышал на свои ладони, потерев их друг о друга. Едва вышел и уже начал мёрзнуть. Снега не очень много, но холод просто собачий.
        «Ожидаемый вышел исход».
        =======
        - Таким образом, единогласно. - Лидер Российского Доминиона окинул взглядом толпу и объявил результат. - Мы продолжаем следовать плану. Окажем помощь Новой России только когда будем уверены, что это не повлияет на нашу территорию.
        Генерал Обулин выглядел чертовски скверно, но он ничего не смог сделать. Так как всю грубую речь доверили мне, то и его взгляд на меня был особенно злобный. Ну, это не важно. Все рычаги давления на нас, которые он хотел показать, оказались просто пустышками. Он тоже понимает, что просто так ему никто и ничего не даст, поэтому, как бы он не разглагольствовал о гуманности и миллионах людей, это не имеет смысла. Подрываться и бросить всё ради их задниц никто не пожелал. Погрузившись в свой вертолет, он быстро покинул территорию полуострова.
        =======
        «Удивительно».
        Удивительно, как за эти полгода я сработался с нашим Советом Джедаев. Сам не заметил, когда перестал считать их тупоголовыми гопниками, а они узнали меня достаточно хорошо, чтобы вот так тонко скинуть на меня ответственность за решение, которое и так все желали принять. Знали, что если я выскажусь, то Генерал будет в бешенстве, но при этом его злость за отказ будет направлена на меня, а не на весь совет и полуостров в частности. Как для политиков, очень хороший ход. С каких пор эти ребята начали думать головой? Не помню.
        Медленно шагая по снегу, я вернулся в Сокрытый Магазинчик. Девчонки так и сидели в кафе, заняв почти два столика. Три Четверёшки, Исида, Чертёнка, Фран. Все о чём-то болтали, и только Бугай присутствовал тут в качестве мебели и просто стоял у окна. Его неспособность говорить иногда вызывает у знающих его людей жалость, ведь даже его сестра не может её исцелить. Я думаю иначе. Он ни не может говорить, он просто не хочет. Может просто привык. Стоя тут он увлечённо слушает, но его никто не принуждает в этой дискуссии участвовать. Он просто здоровый и титанически сильный старший брат, который выслушает, кивнёт и поможет. Молча и без слов, они ему просто не нужны.
        Подойдя к нему, я тоже стал у окна и толкнул его плечом.
        - Выпьем?
        - (?_?)
        - Да, не спрашивай. - Вздохнул я и перевёл взгляд на девчонок, которых мой голос таки привлёк. - Согласно таймеру у нас осталось пару дней до катаклизма. Давайте, как следует, поедим, выпьем и пострадаем фигнёй.
        - Разве мы последнее время только этим не занимаемся? - Засмеялась Исида.
        - Тогда не жалуйтесь, что потом у нас времени на передохнуть не будет, - хмыкнул я.
        - Общий сбор! - Едва я хотел ещё побурчать, как Чертёнка подняла руку и почти закричала. - Сделаешь что-нибудь вкусное? - Спросила она нашу леди бармена.
        - Сделаем! - Мелкая Четверёшка тоже вскинула руку к небу, подражая Ведьме.
        Усмехнувшись краем рта я подумал, что наши мелкие хорошо друг с другом спелись.
        «Может Чертёнку тоже в Четверёшки записать?»
        Осталось только двух позвать для полного состава. Старикана, который сейчас должен помогать с транспортировкой и нашего кузнеца. Сто пудово он всё ещё с обогревателем в прихожей обнимается. Может быть, если свезло, схватил своё сто первое воспаление лёгких.
        -- Тоже помогу. - Эта девочковая зараза даже Фран не обошла. Она тоже решила активизироваться.
        Улыбнувшись, я посмотрел на неё. Год назад Фран была маленьким забитым ребёнком. Увязавшись за мной, она начала меняться. Если меня спросить, кого из нас этот мир изменил больше всех, то я бы сказал, что это Фран. Дело даже не в навыках, просто у каждого из нас что-то было. Друзья, семья, воспоминания. До начала катаклизма мы уже что-то из себя представляли. Во время моего путешествия у меня часто возникало чувство, что у Фран в прошлом не было ничего. Пустота. Тьма, и больше ничего. Со мной она стала говорить, со мной она научилась о чём-то мечтать. Со мной она нашла друзей, с которыми весело болтает в кафе. Пусть всё ещё не очень умело, но всё же болтает. В отличие от нас всех, эта девочка до апокалипсиса как будто и не жила вовсе. Рождённая во время конца мира, она всему научилась здесь. Не удивительно, что так же как она переняла всё хорошее от нас, она полностью приняла и всю жестокость, и беспощадность окружающего мира. Она не смотрит на это с отвращением, не осуждает и не боится. Она просто принимает всё как данность. Мой самый дорогой человек и незаменимый напарник.
        Думая об этом я даже немного растрогался. Протянул руки и сгрёб Фран в охапку, пока она не успела свинтить за другими девчонками.
        - Без тебя справятся, - сказал я, немного смущённым голосом.
        Фран задрала голову, чтобы посмотреть на меня. Будучи прижатой к моей груди затылком ей пришлось постараться, чтобы увидеть моё улыбающееся лицо. Едва у неё получилось, как она тут же опустила голову.
        На мои руки, что обнимали её за талию легли маленькие, уже не детские, девичьи ручки.
        - Угу…

        Глава 5

        С самого утра сегодняшнее небо было невероятно голубым. Цвет был очень яркий и даже облака были голубого цвета. Пухлые, массивные и тяжёлые.
        Сидя на крыше моего магазинчика, я смотрел на это небо и думал, как правильно поступить. Спрятаться ли в здании? Запереться ли в комнате, как мы сделали перед турниром?
        - Красиво…
        - Угу…
        Зато Фран с Чертёнкой вообще не заморачиваются, сидят рядом и любуются видами. Хотели ещё и Исиду прихватить, но та с самого утра находится в латентно-протекающем состоянии паники, так что туговато на всё реагирует.
        - Минута осталась, - сказал я, решив, что уже поздняк метаться и пусть будет, как будет.
        Голубые облака над нами начали сгущаться и завихрятся, проносясь над головой с колоссальной скоростью.
        [ДОСТИГНУТ ПРЕДЕЛ НАСЫЩЕНИЯ]
        [НАЧАТ ПРОЦЕСС МИРОВОГО ПОГЛОЩЕНИЯ]
        - Не понял. - Прочитав оповещение, я нахмурился. Мировое поглощение? А затем моё дыхание резко спёрло, как будто весь кислород в воздухе потяжелел. - Чувствуете?
        - Дышать сложно, - сказала Чертёнка.
        - Угу…
        [ОТКРЫВАЮТСЯ ВРАТА ПОГЛОЩЕНИЯ]
        Едва оповещение появилось, как и без того сгущающиеся облака стали нестись и клубиться с ещё более безумной скоростью. А затем, спустя всего несколько секунд они собрались в огромные голубые шары, плотные до такой степени, что кажется, их можно нарезать ножом и они будут как пудинг. Один такой шар находился на юге от нас, по моим прикидкам, прямо посреди чёрного моря. Второй такой же был очень далеко на северо-востоке. Так далеко, что его почти не было видно.
        Огромный шар, который висел прямо над морем, вспыхнул голубым светом и, прямо из его центра, на землю опустилось невероятных размеров голубое щупальце. Такое же, которое год назад спустилось ко мне через потолок. Такое же, только намного больше.
        - Какого хрена? - Я вообще не понимаю, что происходит. Тот чёртов Японец ничего мне не говорил о подобных штуках.
        [НАЧАЛО СРАЖЕНИЯ ЗА МИРОВОЕ ДОМИНИРОВАНИЕ]
        [ЯВЛЕНИЕ ДЕВЯТИ ПРАВИТЕЛЕЙ]
        А вот об этом говорил. Он тогда не особо вникал, что это значило, так как был слишком занят своей жизнью.
        [ПРАВИТЕЛЬ МИРА АЗРАЛТАН - МЁРТВ.]
        [ПРАВИТЕЛЬ МИРА ЛОНГДОРЭЙ - МЁРТВ.]
        [ПРАВИТЕЛЬ МИРА ПАСТОРА - МЁРТВ.]
        Об этом он тоже говорил. Система объявит о смерти трёх правителей, но что это значит, вообще без понятия.
        - Чертёнка, давай туда. - Махнув рукой, я запрыгнул на появившуюся вызванную метлу, и мы взмыли в небо, быстро направляясь в сторону моря. Туда, где огромный голубой столб падал с неба и втыкался в воду.
        - Какого хрена… -- Едва вылетев с полуострова, я уже видел, что происходит. Далеко за берегом, прямо посреди моря, из синего столба высыпались зомби. Тысячи. Тысячи и тысячи монстров, различных форм и размеров просто высыпались в океан, как будто их изгоняли из своего мира поганой метлой.
        - Лидер… это?..
        - Хрен его знает.
        Уверен, у нас с Чертёнкой сейчас одни и те же выражения лиц. Далеко перед нами огромное количество зомби просто сбрасывают в море. Более того, они тонут. Почти сразу как освобождается место, из синего столба выбрасывают зомби, и он тут же идёт на дно, или ещё веселее, его тут же съедают морские монстры, которые уже стянулись сюда как на праздник. Всё море, казалось, вспенилось, и всё что могло, приплыло сюда на пир.
        - Поглощение миров, да?.. - Протянул я, глядя на всё это.
        Если предположить. Система сказала - девять правителей. На турнире нас было тысяча миров. На каждого победителя из топ ста, приходится девять побеждённых. Неужели мы теперь поглощаем девять уничтоженных миров? Судя по всему, не только их монстров, даже их ману. Как будто система посадила ростки в тысячу маленьких миров и дала им вырасти, а затем просто позволяет этим росткам сожрать друг друга. Прямо сейчас наш мир пожирает девять проигравших миров, забирая себе их ману и всё, что предоставила система.
        «Правители? Сражение за мировое доминирование?»
        Если я правильно понял, то пусть наш мир и развивается. Пусть и пожирает другие, но нам никто не говорил, что именно мы, хозяева этого мира будет здесь править, верно?
        - Чёртова система ничего нам просто так не даст, - хмыкнул я.
        - Лидер?
        - Возвращаемся, - махнув рукой, я ещё раз посмотрел на падающих в море монстров.
        Правители, интересно, кто они? Развитые зомби? Тогда что стало с людьми? Самые сильные представители своего мира? Удаляясь от этого голубого столба, я ещё раз на него посмотрел. Слишком много зомби и слишком много развитых. Более того, там полно видов, которые мне незнакомы. Эти зомби уже развились дальше, причём, это было, скорее всего, давно, потому что их очень много. Думаю, если начинать думать о самом худшем, то, самое плохое что я могу предположить… Сразу после проигрыша на турнире, зомби во всех тех мирах начали безудержно эволюционировать и теперь, девять из них были поглощены нами, но вовсе не для того чтобы быть для нас кормом. Есть вероятность, что люди в этом мире будут уничтожены, и тогда на следующий турнир уже попадём не мы. Во время второго турнира, хозяевами нашего мира станут монстры.
        Три правителя уже погибло. Скорее всего, эти врата открываются в абсолютно случайном месте. Вот как сейчас, падая в море, они там абсолютно беспомощны и идут на корм местным созданиям. Учитывая, что наша планета больше покрыта водой, чем сушей, то смерть всего троих из них можно назвать невероятной неудачей для нас.
        «Хм-м-м».
        Я задавался вопросом, как тот мир, где у нас проходил турнир, так легко перенёс катаклизм маны. Учитывая, что у них и вовсе земли почти нет, всех монстров могли выгрузить прямо во тьму, и они прошли катаклизм, вообще не напрягаясь. Может один правитель и пришёл, но на отдалённом острове он ничего не мог сделать и его легко уничтожили. Что насчёт нас? Похоже, в ближайшее время у нас тут действительно будет всем не до отдыха.
        [НАСЫЩЕНИЕ МАНОЙ СИСТЕМЫ РАЗВИВАЮЩИХСЯ МИРОВ ДОСТИГЛО ПРОДВИНУТОГО УРОВНЯ]
        [КОЛИЧЕСТВО ВОЗМОЖНЫХ УМЕНИЙ УВЕЛИЧЕНО ДО ПЯТНАДЦАТИ.]
        - Ну, хоть одна хорошая новость…

        Глава 6

        Едва переродившись в этом мире после первого катаклизма у меня было всего пять ячеек под навыки. Когда я поднял уровень и выбрал класс, то система характеристик развилась в систему развивающихся миров, и навыков стало десять. Теперь, когда мир достиг нового уровня, система тоже стала сильнее и дарует нам ещё пять слотов под навыки. Снова заморочки с разными названиями и развитием системы, в которых пока больше вопросов, чем ответов.
        Открыв статус, я увидел, что квадратиков под навыки стало три ряда по пять штук в каждом. Наконец-то я смогу не удалять новые выученные навыки. Вот только, мне ещё нужно закончить улучшение всей команды, а затем решить какие новые навыки я себе хочу. Во время зимы я немного набрал Очков Душ и хотя бы боевая группа имеет все необходимые умения из срединного мира, но, сколько ж ещё людей должны умереть ради нашего возвышения.
        Улыбнувшись, я посчитал этот риторический вопрос, который я задал самому себе немного забавным. Ответ ведь прост: Столько, сколько понадобится.
        Спрыгнув с метлы, я тут же вошёл в здания правительства. Оперативный штаб, который тут был создан, функционировал очень хорошо и люди уже активно суетились и бегали. Все лидеры кланов стягивались сюда же, не я один имею полезные в разведке умения. Войдя в зал и садясь на кресло, я услышал отчёты и выводы, к которым пришли другие. Очень близко похожие на мои. Поделившись своим наблюдением и мыслями, мы очень быстро сошлись на мнении, что на матушку Землю пришли девять захватчиков, которые хотят тут жить. Решение о том, что мы не будем к ним толерантны, было принято единогласно.
        - Очень хорошо, что врата рядом с нами открылись прямо в море. Можно сказать, мы в хорошем положении. - Один из Энхансеров, что сидел недалеко от совета джедаев издал облегчённый вздох.
        - Как вы слышали, рядом с нами находятся не одни врата. Ещё одни открылись далеко на северо-востоке. Скорее всего, это территория России, но пока сложно сказать. - Высказался лидер Украинского Доминиона.
        - Нужно отправить несколько разведывательных отрядов, - кивнул Белорусский Лидер. - Скорее всего, эти врата не наша забота, но учитывая предыдущие события, кто знает, как будет развиваться эта ситуация. Нужно быть в курсе любых столкновений в той стороне.
        Пока все кивали головами, я заметил, что Лидер Российского Доминиона сильно хмурится и о чём-то думает.
        - В чём дело? - Спросил я, глядя на него, привлекая внимания всех говорящих.
        - Я тут подумал… - Сказал он, ещё немного помолчав, - а что будет, если в море сбросить огромную кучу зомби? Нет, они, конечно умрут, но… Зомби развиваются, съедая себе подобных, как и монстры.
        - А ведь и правда… - сказал его сосед и даже немного привстал из-за стола.
        «Действительно».
        - Монстры в центре моря начнут безостановочно развиваться. В идеале, появится несколько чрезвычайно сильных морских тварей. - Сказал Лидер из Казахстана.
        - Если вспомнить, то когда мы сражались за Симферополь, на территории сильных тварей не было ни одного зомби или другого монстра. Они боялись туда заходить. - Парень из Русского Доминиона его поддержал. -- Тогда что будут делать все остальные монстры, когда в центре моря появится несколько сверх монстров?
        …
        - Бежать. - Сказал я.
        …
        На весь зал опустилась давящая тишина.
        - Дерьмо, - ругнулся мой толстенький сосед, но едва слышно. - Значит, не зря мы старались.
        - Немедленно всем, - Русский Лидер хлопнул по столу руками и встал с кресла. - Направляемся на южное побережье, немедленно. Активировать все защитные механизмы. Быть готовым к встрече с полчищами монстров.
        - Насколько я знаю, за эти страшные штуки отвечаете вы? - Спросил я своего соседа, когда встал с кресла. Я никогда особо не контактировал с этим парнем, но его осведомлённость поражала, так что я иногда доставал его вопросами на таких собраниях. Можно сказать, что в исчезновении прирученного червя у Российского Доминиона, и в пропаже у Украинцев новой руды, и много ещё в каких нераскрытых происшествиях виноват этот парень.
        - Действительно, я. - Улыбнулся тот. - Не подбросите меня до Южного побережья? Я уже распорядился, чтобы мои люди подготовились. Как только дам отмашку, они опустят рубильник.
        Кивнув головой, я не стал отказывать. Переложив все транспортные проблемы на Пастуха, мы оба исчезли прямо в здании правительства, а затем оказались на крыше одного из самых высоких зданий города Ялта.
        Голубые облака, что с самого утра затягивали небо, уже пропали. Врата, отправляющие к нам орду монстров, уже закрылись. Море было спокойно, как будто и не случилось ничего вовсе.
        - Прямо затишье перед бурей, - ухмыльнулся я, втянув носом холодный воздух.
        - Может они не придут? - Мой товарищ немного вздрогнул от холодного ветра и тоже подошёл ко мне, смотря на море.
        - Будем надеяться. - Ответил я. - Но если так, мы тут вечность как на иголках жить будем.
        - Тоже верно. - Улыбнулся тот. - Хотя, можно подумать, нам и без этого жизнь мёдом кажется.
        Кивнул головой, я ничего не ответил и просто смотрел на море. До сих пор, твари отсюда никак себя не проявляли. Ну, за редкими исключениями, конечно. Чем сильнее монстр, тем сильнее он будет после подключения к системе. Та чёрная змея или каменный кит тому просто потрясающий пример. Так уж получилось, что у нас на планете самые большие и самые неизученные твари живут именно в воде. Кто знает, что живёт там, в глубине. В море, в океане? Не зря же столько фильмов снимали о монстрах из глубин. А что если нечто похожее на чудовище озера Лох-Несс действительно не сказка и теперь эта хуёмбола полезет нас жрать? Или ещё хуже, какая-нибудь Годзилла объявится?
        - Ха-а-ах… - громко вздохнув, я быстро успокоился.
        Пока эти монстры лезут на сушу, а не мы к ним, у нас проблем не будет.

        Глава 7

        Весь полуостров был поднят по тревоге. Помимо отрядов разведки, которые были отправлены на север, за успешно построенную стену, все остальные стягивались к южному побережью. Не зная чего ждать и когда, напряжение в воздухе достигало своего пика. Особенно когда даже через два дня после сигнала тревоги так ничего и не произошло. Армия людей, вооружившись остатками уцелевшей техники и подходящими к концу боеприпасами, занимала обширную часть береговой линии. Особенный приоритет был отдан территории между городами Ялта и Севастополь. Так уж вышло, что область между этими двумя городами находится ближе всех к открывшимся недавно вратам. Замерзая в палатках в километре от берега или засев в заброшенных городских домах, сжигая разломанную мебель, все смотрели на море. И вот, утром третьего дня это произошло. Стоя на крыше высокого здания и укутавшись в тёплую одежду, я увидел, как сравнительно спокойное море начало пениться. Как будто кто-то бросил в воду огромный кипятильник и всё море мгновенно вскипело.
        Солдаты и Энхансеры, которые во все глаза следили за морем, мгновенно подняли тревогу. Высыпаясь из палаток и занимая оговоренные рубежи, все силы полуострова пришли в движение.
        - Как их много, - сказал я, обращаясь к моему толстенькому соседу. За последние три дня он со своими людьми почти от меня не отходил. Силы у них не много, но по полезности он превосходит большинство. Как оказалось, он не только хорошо во всём осведомлён. Были бы мы в армии, его клан бы назвали “инженерные войска”. Именно благодаря его подчинённым у меня дома работает обогреватель.
        - Я плохо вижу, - ответил он с хмурым видом. - Слишком далеко для моего уровня.
        Из-за того, что эти ребята тут наворотили при создании линии обороны, к берегу близко подходить нельзя. Все рубежи построены как минимум в километре от воды. Мы же находимся ещё дальше, естественно, что этому парню будет очень сложно разглядеть что-то в деталях. В отличие от него, я чётко видел, как из воды вышел первый монстр. Обычный морской краб, только весьма большой. Наверное, его панцирь будет почти метр в диаметре. Эти парни и так живут на побережье, так что следом за этим первенцем на берег полезла вся его братия и поползла в сторону города. Прямо к линиям обороны.
        - Надеюсь, они продержатся подольше. - Сказал мой сосед. В его глазах, наверное, эти крабы выглядят просто серой массой, которая ползёт на берег.
        - Не думаю, что их будет слишком много. - Я смотрел, как эти перебирающие лапками твари ползут к занявшим позиции Энхансерам, а затем, едва преодолев пляж, проваливаются в волчьи ямы, выкопанные недавно. Даже несмотря на зиму и, местами, мешающий асфальт, куча людей желающих выжить с потрясающей эффективностью превратила тут всё в минное поле.
        - Эта мелочь не проблема, - кивнул головой мой собеседник. - Крабы не живут сильно глубоко в море. Они лезут к нам, потому что что-то поджимает их сзади. Нужно дождаться, пока это что-то подойдёт в зону поражения. Тогда сможет шарахнуть сразу по всем.
        - М-м-м… - Я почесал подбородок. Из моря, в след за крабами полезли другие ракообразные. Всё что имело ноги, и было способно передвигаться по суше, вылезало на берег и поджимало в спину уже вылезших собратьев. Энхансеры на берегу, как и армия уже вступили в бой. Звуки выстрелов, магических заклинаний и взрывов стали звучать на всём побережье. - Почему бы не убить этих, а затем тех, что идут за ними?
        - Не всё так просто. - Мой собеседник горько улыбнулся. - Мы, конечно, сильно постарались, но… скорее всего, мы сможет всё это активировать только один раз.
        -- Вы строили всю эту систему несколько месяцев, и в итоге она будет одноразовая? - Спросил я, посмеиваясь.
        Смущённо улыбнувшись, мой сосед развёл руками.
        - Города на всём Южном побережье больше никому не нужны. Используя всё их наследие можно было сделать как нужно, но времени было мало, да и умных людей почти нет. Можно сказать, что мы и так сделали невозможное. Используя тысячи костылей, почти из говна и палок, так что недостатки на лицо. Когда мы опустим рубильник, скорее всего, всё это добро сгорит к чёртовой матери. Я не знаю, где и не знаю как. Что-то сломается, что-то порвётся. В худшем случае, до конца зимы нам всем придётся отапливать дома при помощи дров.
        - Слава богу, до конца зимы осталось не так долго. - Ответил я, состроив очень недовольную мину.
        - Будем надеяться. По идее уже должно начинать теплеть, но оно что-то всё никак…
        Медленно вздохнув, я посмотрел на толстые силовые кабели, тянущиеся к берегу. Как он и сказал, города на побережье теперь никому не нужны, но это не значит, что их инфраструктуру нельзя использовать. Эти ребята изувечили всю энергосистему этих городов, перетащив трансформаторы, перебросив и перетянув толстенные кабели, они закрепили их на медных столбах, вбитых в морское дно, метрах в ста от берега. По сути, теперь, через каждые пятьсот метров, там, куда они смогли достать, была создана сверхсильная электрическая удочка. Электрическое поле, которое создастся после того как опустят рубильник, будет ужасающим. Однако, скорее всего, сразу после этого фейерверка весь остров останется без электричества. Будем надеяться, что они смогут восстановить его до следующей зимы.

        Глава 8

        Ракообразные стремились на берег как прилив. Ловушки, которые были выкопаны на берегу, уже давно заполнились до самого верха. Бедняги, которые упали в них самые первые, были раздавлены прижимающими их сверху собратьями. Не смотря на то, что это монстры, их сила была незначительной. Энхансеры с лёгкостью остановили их продвижение и, медленно отступая, справлялись без особых потерь. Были люди, которым не повезло. Клешни этих тварей были как челюсти у акулы, если что-то в них попадало, то перекусывалось без возможности на сопротивление. Всё же, таких случаев было не очень много и больше по небрежности самих людей, нежели из-за превосходства монстров. Огонь из оружия и системные заклинания сдерживали волну и количество монстров, которых нужно было уничтожать в ближнем бою, было не очень велико.
        - Вот оно. - Смотря на море, я не смог сдержаться и сделал глубокий вдох. Даже не видя самого монстра, я видел огромную тень, которая приближалась к берегу. Эта тварь была просто огромна. Даже без возможности её рассмотреть я уже могу предположить, что упади я в воду и моя смерть станет просто само собой разумеющимся фактом.
        - Однажды, когда я был маленький… - внезапно, мой сосед начал говорить. - Совсем маленький. Мои друзья позвали меня на речку. Прыгая с моста, они соревновались, кто дольше продержится под водой. - Он ненадолго замолчал, смотря на эту гигантскую тень, которая замерла недалеко от берега. - Когда я прыгнул в воду, опустился ко дну, я решил открыть глаза. Сделав это, я обнаружил себя во тьме, в которой ничего не было видно. Осознав себя, одного, в этой тьме я так испугался, что невольно закричал. Естественно, нахватался воды и стал тонуть. Из-за этого стало ещё страшнее. Паника была такой сильной, что даже когда меня вытащили на берег, я до сих пор боюсь заходить в воду дальше, чем мои ноги касаются дна. - Он глубоко вздохнул. - Смотря на это, я думаю, что теперь я даже на километр к воде подойти не смогу.
        - Да уж, - кивнул я. - Уже пора?
        На мой вопрос последовал медленный и не очень решительный кивок. По сообщениям разведки, морские твари лезут на берег почти в тридцатикилометровой зоне. Остальные, должно быть, удирают вдоль берега, без желания лезть на сушу, но не потому, что там для них опасно. Просто, подводная тень, почти тысячу метров длиной, пугает их куда как больше чем мы. Все твари в воде стараются оказаться как можно дальше от неё и как можно быстрее.
        - Приступаем. - Сказал он.
        Переведя взгляд на море, я стал ждать. Не знаю чего, я не очень знаком с электротехникой. Ждал, наверное, как в кино - столпа иск. Чтобы так всё море светиться начало. Однако, ничего не произошло. Единственное, что я заметил, все крабы на берегу резко сжались, упав на брюхо. Как черепахи, они стали сжиматься в свой панцирь, замирая на песке.
        - Что происходит? - Спросил я.
        - Так это и работает, -- ответил мой собеседник, не отрываясь, смотря на подводную тень. От того места, где у неё предполагался хвостовой плавник стали расходиться волны такой силы, что достигнув берега они выбросили на сушу просто огромную кучу морских тварей, которые тоже лежали без движений. А затем прекратились даже волны. Почувствовав запах гари, я повернул голову и увидел, как в нескольких местах над городом поднимается чёрный дым. - Утонула… - добавил он, вынуждая меня вновь вернуть взгляд на море.
        - Убили? - Я был немного удивлён. Думал, мы максимум такую штуку отпугнуть сможем.
        - Особенность электроудочек в том, что чем больше размер существа, тем сильнее ему достаётся. Маленькую рыбку она может просто оглушить, но если в воду войдёт человек, то его, скорее всего, убьёт. - Он немного помолчал и продолжил. - Удар током вызывает спазм мышц. Уверен, волны, что мы видели, были вызваны таким спазмом. Крупная рыба может легко сломать себе кости от удара током. Скорее всего, эта тварь мертва.
        Замолчав, он, казалось, даже дышать перестал. Смотря на море, мы оба ничего не говорили и ждали. Прошла минута, две. Затем пять. Наконец, я услышал вздох облегчения.
        - Не зря старался. - Сказал мой сосед, с лёгкой улыбкой. - Я рад, что почти полгода моих стараний не прошли впустую и я причастен к убийству такой твари. Жаль, опыт за такое не дают.
        - Рад за тебя, - усмехнулся я.
        Хотя всё, что было в воде, было уничтожено, на берегу ещё было много живых особей. Некоторые сжавшиеся крабы были оглушены, но ещё живы. Некоторых это и вовсе не затронуло. Энхансеры, которые до этого только отступали, начали продвигаться вперёд и зачищать территорию. В этой стычке я был только наблюдателем, но даже так я остался доволен. Интересно, сможем ли мы достать труп той твари? Скорее всего - нет. Хотел бы я посмотреть на дурака, у которого теперь хватит смелости лезть в море.
        - Извините! - Из моих размышлений меня вывел крик одного из посыльных, который только что вломился к нам на крышу. Общение через клан чат хоть и удобно, но не всемогуще. Так что появились вот такие особые кланы, отвечающие за связь с людьми, находящимися далеко от основных сил, вроде меня.
        - Говори. - Мой сосед тоже повернулся к нему.
        - Так как здесь ситуация взята под контроль, вас обоих просят как можно быстрее вернуться в штаб командования. Уже какое-то время назад поступило сообщение от разведчиков из-за стены.
        - И вечный бой. Покой нам только снится… - Хохотнул я, посмотрев на своего соседа. - Отправляемся.

        Глава 9

        - Поверить не могу…
        Я вышел из пространственных врат, оказавшись посреди огромных заснеженных полей. Вернее, они должны были быть заснеженными. В такое время года все поля равномерно покрывает толстый слой белого снега. Сейчас все эти поля были истоптаны. Сотни, тысячи и тысячи следов от человеческих ног отпечатались на этом снегу, смяв его до состояния укатанной дороги. Я, Исида, Фран, Бугай, Старик, Чертёнка, все мы пришли сюда и смотрели на это с почти одинаковыми эмоциями на лице. По этим полям шли люди. Тысячи людей. Кто-то был одет тепло, кто-то не очень. Кто-то толстый, кто-то худой, но лица каждого из них были синие. С потрескавшейся кожей. С потухшими и почти стеклянными глазами. Каждый новый шаг давался им с таким трудом, что казалось, станет последним.
        Час назад мы получили сообщение от разведчиков за стеной. Они сообщили, что в нашу сторону движется толпа беженцев. Огромная толпа, которой прямо в спину дышат преследующие их зомби. В появление такой толпы прямо под нашими стенами было невозможно поверить. Спешно поднявшись, я со всем кланом отправился сюда и вот.
        - Этот ублюдок… - Прошипел я, стиснув зубы.
        Тот генерал, как его там, не помню… Тот ублюдок, что так кричал о необходимости защитить людей. Получив наш отказ о помощи, вот какое решение он принял. Вернувшись назад, они просто выгнали людей, сказав им двигаться сюда? По такому морозу, сколько они шли? Неделю? Окинув взглядом с воздуха, становится ясно, что тут, по меньшей мере, сотня тысяч беженцев. Сколько же людей вышло из лагеря, чтобы спустя семь дней, по такому морозу, выживших осталось сотня тысяч? Сколько их вышло? Миллион? Не говоря уже о Исиде и Старике, Даже Фран просто в ярости.
        Среди этой толпы не было стариков. Не было детей и не было никаких покалеченных или раненых людей. Понятно почему. Не потому что их пожалели и оставили у себя. Совсем не по этому. Последние ряды, которые растянулись на километры, уже почти не могли идти. Я только пришёл и уже стал свидетелем, как молодой мужчина просто споткнулся и упал в снег, так и оставшись лежать. Девушка, что шла рядом с ним, даже не повернулась, чтобы на него посмотреть, как будто и не заметила вовсе.
        Подняв голову, я увидел ещё одну толпу. Там, далеко, на горизонте, чёрное море двигалось в спину этим беженцам. Эти люди привлекли внимание явившегося в наш мир Правителя, и он идёт прямо за ними.
        - Эт самое… - Едва я спустился вниз, как старик подошёл ко мне. Я знаю, что он хочет.
        - Разрешаю. - Сказал я. - Делайте что хотите.
        Получив моё согласие, они с Исидой повернулись и быстро направились к концу этой колонны.
        - Что насчёт нас… - Я окинул взглядом Бугая, Чертёнку, Фран и кивнул головой в сторону приближающегося моря мёртвых. - Давайте выиграем им немного времени.
        Удивительно, как вовремя мы тут появились. Фран отошла от меня назад метров на двести. Бугай ушёл влево, выдержав между мной и им такое же расстояние, а Чертёнка вообще взлетела в воздух. Прошло всего минут пять, как мы увидели первых бегущих к нам скоростных зомби. Опоздай мы минут на пять, и они напали бы на беженцев. Ещё пять минут и в этом огромном море монстров прибавилось бы ещё сотня тысяч зомби.
        Едва они приблизились, как я услышал выстрел, и первый бежавший зомби разлетелся на ошмётки. Фран держала винтовку и первой начала отстреливать приближающихся тварей. Чертёнка тоже подключилась, сразу, как они попали в её зону поражения. Чёрный сгусток слетел с её рук и, попав в зомби, растворил его во тьме. Переглянувшись с Бугаём, мы одновременно сорвались с места и побежали прямо в эту толпу. Именно мы должны принять их атаку на себя, чтобы наши девчонки могли спокойно их отстреливать. Взмах молотом Бугая поднял в воздух столб снега и крови, разметав по сторонам как минимум пятёрку монстров. С нынешними характеристиками его взмах, даже если промахнётся, может вырвать душу просто потоком ветра.
        «Их слишком много».
        Нам повезло, что они бегут не организованным строем. Так как на убийство одного нужно лишь мгновение, то с прибывающими зомби можно справиться. Но со временем их станет слишком много.
        «Боевая Активация».
        Не буду мелочиться. Чем больше я убью сейчас, чем больше Старикан и Исида спасёт людей, тем меньше опасных монстров придёт к нашей стене. Да и расслабляться не стоит, даже сражаясь впереди, я видел, как несколько зомби проигнорировали меня и Бугая, желая напасть на Фран, стоявшую позади нас.
        Применив боевую активацию и получив такой огромный прирост в характеристиках, я ощутил, как весь мир вокруг замедлился. За эти полгода я часто тренировался, чтобы нормально сражаться в таком состоянии. Ощутив усиление, я вновь осмотрел прибывающих монстров и сразу нашёл несколько, которые смотрят не на меня, а на Фран за моей спиной. Это тоже были скоростные зомби. Вот только их ноги были длиннее. Мышцы толще, а когти на руках выглядели ещё опаснее.
        «Развитые». Понял я. Вместе с усилением тела, эти ребята получили больше настроек, или вообще базовые зачатки разума. Они считают Фран за моей спиной более лёгкой целью и пытаются добраться до неё.
        Вытянув косу в левой руке вперёд и перехватив правую обратным хватом, я рванулся в сторону и в ту же секунду больше тридцати тел монстров поделились на два.
        Время работы боевой активации не очень велико, но за это время…
        «Здесь не останется ни одного из вас».

        Глава 10

        «Проклятье».
        Время Боевой Активации давно кончилось. Спешно отступая назад, я только и мог, что глубоко дышать и громко материться. Нужно отдать должное Старикану, он не бросился слепо перемещать людей в город. Пространственные врата невероятно затратный навык. На наш скромный отряд его маны хватает за глаза, но вот сотня тысяч людей это совсем другой разговор. Он не сможет просто открыть врата под каждым из них и быстро перебросить, а значит, придётся открывать одиночные врата и сгонять в них беженцев. Процесс эвакуации займёт очень много времени. Первое что он сделал, это перебросил нам на помощь самые сильные кланы полуострова. Я и осознать не успел, как в пылу сражения начал замечать людей, помогающих мне истреблять зомби. Очень быстро число помощников увеличилось на несколько сотен, но даже так…
        - Нам нужно отступать! - Крикнул я.
        Постоянно отступая назад и убивая зомби, я видел, как тяжко приходится людям. Более того, основная масса зомби была уже совсем близко. Посмотрев на приближающуюся орду, сразу ощущаешь леденящий душу страх. Их просто слишком много.
        - Ещё немного и нас начнут окружать! - Заорал Лидер Украинского Доминиона, который сражался недалеко от меня. - Если нас окружат нам не выбраться!
        Рад, что я не один так думаю. Чертёнка, которая наблюдает за ситуацией с воздуха, постоянно кричит мне об опасности. Уверен, с такой высоты это море мёртвых смотрится ещё ужасней.
        - Пастух! - Крикнул я через клан чат. - Вытаскивай нас!
        «Надеюсь, он оставил немного маны, иначе дело труба».
        Едва я отдал команду, как позади нас открылись спасительные врата. Хорошо.
        - Отступаем! - Я заорал так сильно, как смог. Много людей видели открытие врат и сразу устремились туда. Остальные услышали и тоже попытались уйти, но из-за того что были втянуты в ожесточённый бой, получалось не у всех. Пастух, который, казалось, постарел ещё лет на десять, сделал шаг вперёд и запустил в толпу зомби свою пространственную волну. Колебания пространства прошли сквозь монстров и мгновенно, на расстоянии ста метров перед задержавшейся группой образовалось чистое пространство. Все зомби перед сражающимися Энхансерами превратились в кровавый туман.
        «Отлично».
        Воспользовавшись секундами, которые нам выиграл старикан, я спешно расправился с несколькими зомби, помогая уже чрезмерно уставшим людям отступить.
        - Чертёнка! - Следом за моим криком, летающая в небе девочка нырнула вниз и скрылась за вратами, удостоверившись, что на поле остался только я и Пастух. Увидев её отступление, я тоже побежал назад, видя как ноги старика дрожат, и он медленно заваливается набок.
        «Всё таки не оставил достаточно маны, проклятье!!»
        Разбежавшись со всей силы, я оттолкнулся от земли и, прыгнув вперёд, сшиб его своим телом, влетев в уже закрывающиеся врата на последней секунде их существования.
        …..
        - Это было опасно… - простонал я, смотря в небо.
        …..
        Пролетев через врата, я просто лежал и смотрел вверх. Чувство усталости, которое в этот момент на меня накатило, было таким сильным, что я невольно вспомнил первые дни апокалипсиса. Давненько у меня такого не было.
        «Пастух перестарался…»
        Моя правая рука была прижата его телом. Я чувствовал, что он дышит, но совершенно точно истратил ману до нуля и вырубился. Его последняя атака была хоть и к месту, но силы на неё у него не было. В результате всё могло бы закончиться очень плохо. Позже ему выговор сделаю. Говорил же, что они могут делать что хотят, только если это не ставит под удар всю команду.
        Валяясь на снегу, я увидел, как ко мне подошёл мужик и протянул руку.
        - Последнее время мы стали видеться слишком часто. - Сказал я с усмешкой.
        - Отчаянное время, что поделаешь, - хохотнул подошедший толстячок. -- Честно говоря, не ожидал от вас такой самоотдачи.
        - Это случайно получилось, - ответил я, позволяя ему помочь мне подняться и придерживая бессознательного Пастуха. - А вы тут?..
        - Я же не боец, - ответил он. - Помогаю с прибывшими беженцами. Сейчас тут заняты почти все до единого.
        - Понятно. - Осмотрев своё окружение, я действительно увидел очень много людей. Знакомых Энхансеров и огромное число беженцев.
        - Врагу не пожелаешь. - Сказал мой собеседник, проследив мой взгляд. - Их выгнали на мороз. Кто-то был одет, кто-то нет. Еду и воду тоже смогли взять только те, кто запас заранее. Только немногие смогли получить её от своего правительства. Никто не рассчитывал, что они смогут дойти.
        - Вы уже их допросили?
        - Сами рассказывают. - В ответ на мой вопрос он горько покачал головой. - Только поднимая имущество тех, кто умер, одежду, еду, эти люди смогли сюда добраться. Они не знают причину, почему их выгнали. Но все кто хотел остаться в лагере, оставили там только свою голову. Скорее всего, от них просто хотели избавиться. Не уверен, что приманить к нам эту орду монстров было изначальным планом, но как видим…
        - Говоришь, их выгнали до того как монстры появились? - Спросил я.
        - Да. - Тот кивнул. - Они уже были в пути, как начался катаклизм. Больше выглядит как случайность.
        - Избавились от голодных ртов, избавились от зомби. Должно быть, они сейчас гордятся своим гениальным ходом. - Хмыкнул я.
        - Не жалеете? - Мой собеседник внезапно задал очень странный вопрос.
        - О чём? - Я удивлённо приподнял бровь.
        - Решение не помогать этим людям, хоть и вынесено советом, но было принято с вашей очень сильной подачи. Я подумал…
        - Нет. - Я оборвал его слова и покачал головой. - Я видел эту орду монстров. Встреть мы их в поле, и мы все покойники. Решение остаться за стеной было верным, и я ни в чём не ошибся.
        Посмотрев на толстячка, я усмехнулся.
        - Мне действительно жалко этих людей, но как я и сказал раньше, себя мне жалко ещё больше. Не я виноват в том, что их выгнали на мороз. Ни я виноват в том, что на них напали монстры.
        - Понятно. - Тот кивнул головой и криво улыбнулся. - Похоже, я зря волновался.
        - Определённо. Хотя… - я сделал небольшую паузу, - это не значит, что у меня не появилось стойкого желания снять кожу с одного Генерала.
        - Ха-ха. - Хохотнув, он хищно оскалился. - Когда встретите его, ударьте пару раз и от меня.
        - Идёт. - Посмотрев на висевшего на мне Пастуха я перехватил его поудобнее. - Приблизительно, сколько времени понадобится, чтобы эта орда дошла до стены?
        - Примерно двадцать часов. Может меньше.
        - Хорошо. - Махнув рукой, я пошёл в сторону города. - Я спать. Увидимся завтра на стене.
        Мой собеседник ничего не сказал. Тоже махнул рукой и пошёл по своим делам.
        «Нужно как следует выспаться».
        Завтра будет очень долгий день.

        Глава 11

        Если припомнить, уже с первых недель нашего поселения на полуострове постоянно велись споры вокруг этого проекта. Вечно ругались, нужно ли строить стену, как строить, зачем. Даже я иногда задумывался о целесообразности создания такого количества системных строителей, для постройки этого монстра. Всё же, поговорка о том, что куда лучше перебдеть, чем недобдеть, показала себя во всей красе. Сейчас все кто с самого начала толкал идею о необходимости постройки этой стены стоят на ней с гордо задранными носами. Более чем заслужено, нужно сказать. Через несколько часов, когда эта чёрная орда, заслоняющая горизонт, доберётся сюда, эта стена спасёт очень много жизней.
        Смотря на эту неумолимо приближающуюся опасность, не могу не вспоминать вчерашний день. Как бы высоки небыли характеристики, как бы много выносливости у меня не было, перед таким подавляющим количеством монстров чувствуешь себя жалким. Пастух, после того как проснулся этим утром выглядит очень подавлено. Они с Исидой вчера постарались даже больше чем были должны, но спасти всех невозможно. С тех пор как я дал им силы, у них, у нас, всегда всё получалось. Думаю, они немного загордились и вчерашние смерти тысяч людей, плюс бессилие, следующее за состоянием крайнего истощения, спустили их на землю. Из-за их желания спасти всех и каждого под удар попали мы сами и ситуация едва не вышла из-под контроля. Ну, ничего, после моих вдохновляющих поучений они исправятся. Надеюсь.
        Яростный рёв зомби вывел меня из раздумий. Опустив взгляд, я увидел, как на нас несутся несколько скоростных типов. Один из зомби бежал впереди всех и первым достиг этого грандиозного сооружения. Семь километров в длину и почти девять метров в высоту. Стена, полностью перекрывающая перешеек между полуостровом и континентом, действительно колоссальная работа. Даже без учёта некоторых неуместно смотрящихся элементов, которые мы приготовили недавно. Смотря на эти несколько идущих холмов далеко на горизонте, эти приготовления были сделаны не зря. Впрочем, до них время ещё дойдёт.
        Зомби, который бежал впереди прыгнул на стену, преодолев метра три в высоту, и вцепился когтями в камень. Он едва смог его поцарапать, но как-то удержался, стал пытаться упереться ногами и подняться выше, но прилетевшая пуля так и не дала мне узнать, способен он лазить по стенам или нет. Прицельный огонь по скоростным зомби открыли те, кто точно уверен в своей меткости. Патронов у нашей армии не очень много осталось. Конечно, Энхансеры закупились в деревне новичков, но и этого на очень много не хватит.
        Рёв сотен зомби звучал под стеной и многие из них подбегали почти в упор, прыгали и цеплялись когтями, барахтаясь в воздухе, без возможности подняться выше. Скоростной тип, развитый несколько раз нёсся с ужасающей скоростью и, прыгнув на стену, приземлился прямо на зацепившегося за неё собрата. Толкнувшись своими ногами, он буквально выстрелил вверх, при этом обрушив свою опору на землю. Когти упавшего на землю зомби остались в стене вместе с руками. Развитый взлетел так высоко ко мне, что я увидел тянущуюся лапу к моей груди. Усмехнувшись, я наотмашь взмахнул косой и отделил эту лапу по самое плечо. Подняв ногу, я с силой опустил её вниз, ударив подпрыгнувшего зомби по затылку своей подошвой, и прижал его голову к каменной стене.
        - Вонючий, ублюдок… - Протянул я, смотря на безвольно барахтающегося зомби. Его ноги болтались за стеной, а челюсть под моей ногой то и дело клацала, в безуспешных попытках меня укусить. Смердело оттуда так сильно, что в горле аж комок встал.
        Переложив больше веса на свою ногу, я сильнее придавил зомби и размял его череп в кашу, растерев её о стену. Линия атаки очень большая, но многие видели этот прыжок зомби и мгновенно стали осторожны. А ещё стали более нервными. Выстрелов стало слышаться гораздо больше, а промахиваться стали гораздо чаще.
        - Лидер, вижу новый вид! - Чертёнка, которая летала вдоль стены и смотрела за ситуацией, связалась со мной через клан чат. Получив сообщение, я мгновенно побежал по стене в ту сторону, где в воздухе болталась наша Ведьма. Я уже видел этих зомби, но только издали. Непонятно, в чём их особенность, да и возможность понаблюдать не было.
        Быстро двигаясь между стреляющими из оружия людьми, я преодолел почти километр каменной стены и, наконец, увидел этих новых зомби.
        - Вот дерьмо…
        То, что я увидел, вызвало мурашки. Зомби, по виду очень похожи на скоростных. Только бегают они не на двух конечностях, а на четырёх. На четырёх, иногда трёх… или пяти… да и это совершенно не обязательно руки и ноги. Как будто что-то мощное схватило жменю зомби, прожевало и выблевало, и вот это вот выблеванное тут же срослось, ожило и побежало. Непонятный кусок плоти, с торчащими конечностями, сотни таких зомби гребли к стене и тоже прыгали на стену. Собираясь в одну точку, они забирались друг на друга, хватая своих собратьев руками, зубами, захватывая ноги. Пока я пытался осознать, что эта за херня, эта самая херня уже превратилась в трёх метровую кучу из мяса и скоростные зомби с разбегу запрыгивали на них, а затем взлетали на стену.
        - Сожгите их!! - Услышал я рёв одного из Энхансеров недалеко от себя и, сразу за этим несколько людей стали запускать огненные заклинания вниз со стены, уничтожая выблеванную кучу. Запах горелого мяса мгновенно распространился по воздуху, и эта мясная куча осела на землю под собственным весом.
        «Думаю, такое название им как нельзя кстати». Подумал я, смотря на сгорающих зомби.
        «Выблеванные».

        Глава 12

        Смотря со стены за протекающим сражением, я пытался понять, изменилось ли поведение зомби. Исходя из полученной информации, почти сто процентов, что в этой толпе есть Правитель, который ими руководит. Может ли он управлять каждым отдельным зомби? Может ли он думать? Может ли он строить тактику? Наблюдая за тем как отряды выблеванных зомби пытаются строить пирамиды из своих тел, я было подумал, что это был приказ того парня. Если бы с таким войском он мог ещё и тактики продумывать, то нам бы совсем плохо пришлось. Однако, похоже, я ошибся. Скорее всего, он не может управлять всеми зомби, да и под контроль их не берёт. Больше похоже, что он играет в компьютерную стратегию. Обвёл войско квадратиком, вам сказали - у вас столько-то юнитов. Ну, он и говорит - идите на них. Обвёл других, говорит - а вы идите туда. Он может посылать войска в нужную ему сторону, но как этим войскам сражаться, решает не он. Как будет сражаться зомби, решает его базовая настройка и запрограммированные инстинкты. К примеру, сейчас я точно видел как из-за атаки скоростного зомби на стену и возникшей вследствие этого небольшой
паники, один идиот умудрился свалиться вниз, прямо рядом с выблеванными зомби. Так вот, из-за него одного вся их пирамида мгновенно развалилась, и все до единого зомби полезли за этим беднягой, распихивая друг друга конечностями, хотя ещё мгновение назад держались друг за друга как родные братья.
        Простые зомби, которые уже стали подходить к стене и вовсе просто тупо вверх смотрят. Задрали головы и зубами клацают как идиоты. Хотел бы я посмеяться, но клацанье тысяч челюстей уже после первой минуты начинает оказывать жуткое психологическое давление.
        До этого момента я сражался только со скоростными и с основной ордой не сталкивался. Едва стал мечтать, чтобы в этой толпе никаких новых тварей не оказалось, как увидел короткую красную вспышку, а затем из толпы зомби вылетел огненный болид и разбился о край стены. Взрыв был такой силы, что три человека в эпицентре взрыва мгновенно погибло, и были выброшены со стены.
        - Убейте тварь!
        - Быстрее, от туда запустили!
        Крики людей тут же сотрясли воздух и второй вспышки из толпы зомби не последовало. В том месте, где ещё недавно был зомби, способный применять магию раздалась целая серия взрывов.
        Наличие магический зомби очень сильно осложняет дело.
        - Чертёнка! - недолго думая я тут же связался с летающей девочкой. - Сконцентрируйся на магических зомби! По возможности, не дай им атаковать стену!
        - Поняла! - Ответ я получил мгновенно и летающая ведьма мгновенно куда-то ломанулась. Уже через мгновение я увидел, как она запустила своё заклинание куда-то в толпу.
        Не похоже, что таких зомби очень много. Всех она, конечно, не убьёт, но жизнь местным должна хорошо облегчить.
        - Главное, сама не попадись под атаку. - Сказал я.
        - Я буду осторожна!
        Едва я закончил говорить, как чувство опасности затрубило тревогу. Мгновенно среагировав, я рухнул на землю, закрыв голову и ожидая удара огненного болида. Однако, удара или огненного взрыва не последовало. Вот только ощущение опасности стало просто орать о необходимости что-то предпринять. Сообразив, что я облажался, я вскочил на ноги и увидел, как прямо надомной стала растягиваться чёрная тучка.
        - Мать твою! - Я громко ругнулся, а у находившихся рядом Энхансеров и вовсе началась паника. Из-за моих сопротивлений я точно не поддамся контролю этой твари. Едва тучка растянулась, как я очутился в чёрном мире. Это ощущение, как будто ты подвешен в пустоте, напомнило мне мою первую встречу с мозговиком. Вот только, в отличие от того раза, сейчас было не страшно. Чёрный мир был едва заметным. Прозрачный, тусклый, а насылаемые им видения и вовсе были похожи на шутку. Даже находясь под атакой, я видел всё за приделами этого мира очень отчётливо. Пробежавшись глазами по контуру этой растянутой простыни, я тут же нашёл струйку чёрного дыма, которая тянулась вниз со стены. Проследив за ней, я увидел в толпе отвратительного зомби с непомерно большой головой.
        - Я тебя нашёл! - оскалился я.
        Вот только сделать ничего не успел. Едва я нашёл эту тварь своим взглядом, как раздался грохот от выстрела. Этот выстрел я узнаю из тысячи других. Пуля, выпущенная этим выстрелом, разнесла здоровенную голову мозговика на лохмотья, разворотила половину туловища и оставила в земле полуметровый кратер.
        - Отличный выстрел, Фран. -- Сказал я, слегка улыбнувшись.
        - Угу, - ответом прилетело, очень довольное, угу.
        Как же приятно иметь такого напарника. Впрочем, я не совсем бесполезен. На расстоянии из меня боец почти никакой. Стыдно самому себе признаться, но я так и не нашёл себе умение, которое бы мне подходило и при этом позволяло атаковать на расстоянии или по площади. До этого я мог, в крайнем случае, просто метнуть косу, но делать это сейчас крайне неуместно. Поэтому, перед сражением, я купил одну игрушку. Специально для таких вот случаев как с этим мозговиком. Активировав кольцо хранения, я спрятал в него своё оружие в левой руке и достал револьвер, под названием [РАСКОЛ]. Название звучащее, потому что своим выстрелом он раскалывает черепа противникам, а звуком выстрела череп того, кто достаточно смел, чтобы из него выстрелить. По звучности испускаемой им мелодии смерти он уступает только винтовке Фран.
        Проследив глазами за ещё одной подлетающей тучкой, я перевёл прицел револьвера на зомби из толпы и спустил курок. Раздался выстрел и пуля попала в туловище мозговика, оттолкнув его назад. Покачнувшись, он восстановил равновесие и стал предпринимать попытки спрятаться в толпе, отложив атаку на стену.
        «Не убил».
        Всё-таки, вспомогательное оружие, без модификаторов атаки как у Фран, сильно уступает основному… Да ещё и я стрелок совсем посредственный. Почему-то кидаться в зомби, чем попало, у меня получается куда лучше.
        - раз так, то выстрелы по вам вообще будут курам на смех, да?.. - Протянул я, смотря на горизонт. Холмы, которые были довольно далеко, сейчас стали приближаться и принимать очертания гигантских зомби.
        Думаю, нам тоже пора расчехлять эти штуки. Не зря же я зимой себе жопу рвал, чтобы их сюда притащить.

        Глава 13

        Ещё при первой встрече с этой ордой зомби, во время спасения беженцев, эти твари очень сильно выделялись. Вот и сейчас, из-за неровностей земли, холмов и оврагов, сложно рассмотреть большую часть монстров или подсчитать их количество. Но эти гигантские твари видны почти из любого места. Высотой чуть ниже, чем наша защитная стена, по виду один в один как тот Колосс, которому я отрубил голову при атаке на Симферополь. Почти десяток этих тварей медленно шли к стене и просто давили своими ногами всё, что под них попадётся. Жаль, что под них не попадались зомби, орда уже давно растеклась под стеной и только эти тяжеловесы сильно отстали от основной массы. Каждый их шаг вызывал небольшую встряску, но только особенно чувствительные и высокоуровневые Энхансеры могли это почувствовать в пылу такого масштабного боя.
        Эти твари были ещё сравнительно далеко, километрах в трёх от стены, но они стали уже отчётливо видны. Едва они достигли приемлемой позиции, как я услышал механический звук и скрежет металла, вызванный начавшимся вращением артиллерийской башни.
        Ещё когда турнир только закончился, и было принято решение активно обустраивать оборонительный периметр вокруг острова, мы прочесали все военные склады. Много из этих складов были расположены в порту на военных базах. Естественно, на этих военных базах были и боевые корабли. Старые, но были. Использовать их для морских сражений с монстрами, это чистой воды самоубийство. Они абсолютно не приспособлены для сражений с полчищами тварей, а сразу как эта посудина потонет, то и экипажу деться будет некуда. Как следствие, было принято решение использовать электричество для борьбы с морскими монстрами, но корабли бросать было очень жалко. Среди беженцев и военных были моряки, отставные офицеры или просто матросы срочники, которые что-то да умели. Собрав их всех, вместе с самыми толковыми инженерами и конструкторами, была дана задача, открутить орудийные артиллерийские башни с судна и присобачить их на защитную стену. Три дня эта орда людей лазила по сохранившимся кораблям и, естественно, пришла к выводу, что ничего не выйдет. Стрелять с них ещё куда ни шло, но вот если бы их разобрали, без чертежей и
нормальных специалистов, снова всё это собрать стало бы невозможно. Не говоря уже о том, что сто процентов что-то бы сломали. В результате, решение было ещё более диким, просто притащить два самых маленьких противолодочных судна к стене и обнести их камнем.
        Это было действительно масштабным мероприятием. Чёртов Пастух сказал что не может сделать врата достаточно большими, чтобы облегчить нам задачу, так что… Даже с силой Энхансеров, даже пренебрегая сохранностью посудин. Как Бурлаки на Волге, мы бурлачили эти хреновины несколько месяцев, зимой. Сколько матов я произнёс, сколько матерей попомнил. Если бы это было всё за зря, я бы нахрен удавился.
        Благодаря нашему не очень бережному обращению, всё днище кораблей было стёсано и изувечено в хлам, эти ребята никогда больше не смогут ходить по морю, но зато они теперь не такие высокие и не сильно возвышаются над стенами. Как оказалось, стрелять с них очень сложно, но найти нужных людей на две башни, по одной на каждом судне, всё-таки смогли.
        Шум работающей орудийной башни привлёк много людей и мы все смотрели, как из ближайшей к нам железной посудины вырвалось пламя и ужасающий грохот всколыхнул всю стену. Так как эти стальные монстры были обнесены стеной, для устойчивости, то колебания от выстрела передались ей и несколько людей едва не свалились вниз к разъярённым зомби.
        Снаряд вылетел из башни и, почти мгновенно преодолев несколько километров, попал в Колосса, мы, во все глаза следившие за первым выстрелом видели, как здоровенная тварь просто исчезла из этого мира. Грохот от попавшего в цель выстрела и столп земли, вперемешку с мясом выброшенный в воздух оповестили всех, что мы не зря рвали себе жопы.
        - Отлично, - улыбнулся я. Даже несмотря на то, что второй корабль пустил снаряд мимо цели, я всё равно был доволен. Снарядов у них достаточно, главное чтобы уничтожили эти штуки до того как они приблизятся к стене. Если хоть один из них доберётся сюда и сломает стену, то все эти зомби хлынут внутрь и у нас действительно начнутся большие проблемы. Как жаль, что хоть мы и нашли суда, способные запускать ракеты, сделать это не представляется возможным. У нас просто нет людей, которые умеют пользоваться таким высокоточным военным оборудованием.
        Пока большие твари разбираются с большими тварями, я вернул своё внимание на осаждающих нас зомби. Приноровившись к появляющимся тут и там магическим зомби и мозговикам, мы кое-как начали справляться. Удивительно, но больше всех геморроя приносили именно выблеванные зомби. Они шныряли под стеной как черти, быстрые, юркие, дикие. Как только их собиралась целая толпа, они тут же набрасывались на стену и, почти неожиданно для защищающихся Энхансеров, на их территории случалось “место прорыва”. Из-за таких неожиданных лестниц из зомби, которые помогали скоростным тварям достигать вершины стены, появлялось больше всего убитых. Магические зомби хоть и стреляют на расстоянии, но у них очень долгое время перезарядки, да и даже если он удачно попадёт, пострадает всего один или три человека. Мозговикам и вовсе нужно время, чтобы убить цель и как только снайперы стали сконцентрированы только на них, то жертв от таких атак почти не было. В отличие от них, скоростной зомби второго типа, который влетел на стену, может причинить очень много неприятностей.
        Несколько раз я видел, как этих выблеванных зомби становилось так много, что они сами забирались на стену. Если бы тогда не появившийся вовремя Пастух, уничтоживший всю эти пирамиды своей пространственной волной, всё могло бы закончиться катастрофой.
        «Вроде всё идёт хорошо».
        Едва я об этом подумал, как услышал громкий лязг и поднял взгляд.
        «Или нет».

        Глава 14

        Под оглушительный рёв, корабельная артиллерийская установка выплюнула снаряд, и он ударил в Колосса, который до этого избегал моего внимания из-за высокого холма впереди. Он был значительно ниже, чем собратья, и только сейчас попал в поле зрения и меня и артиллерии. Громкий лязг, вызванный попаданием снаряда, обратил моё внимание на эту тварь. Судя по всему, снаряд попал в него по касательной и задел плечо, но вместо оторванной руки, по самые ляжки, в воздух взлетел только столп искр. Низенький колосс отшатнулся в сторону, но быстро опёрся о землю руками и снова встал, продолжая идти к стене.
        «Не говорите мне, что эти твари тоже бывают силовыми!?»
        В отличие от своих толстых и вздутых как утопленники собратьев он и правда был совсем другим. Он не отдавал металлическим блеском, как без дела снующие внизу силовые зомби, но то, что попадание таким калибром не смогло его убить означает, что он невероятно крепкий парень. Да и по виду он больше напоминал какого-то отлета.
        - М-м-м-м… - Протянул я и состроил кислую мину на лице. Может, заставить Фран сгонять к кораблю и самой нажать на кнопку? Интересно, передадутся ли в таком случае её модификаторы на артиллерийскую башню? А если передадутся, не убьёт нас звуковой волной от такого выстрела?
        Пока я думал о том, как справиться с этой штукой, корабли сделали ещё несколько выстрелов, но только один попал в цель и снова лишь задел стального колосса, оставив его невредимым. Мне показалось, что он должен был попасть в цель, но в последний момент эта тварь просто резко дёрнулась и снаряд едва задел его по торсу.
        Впрочем, почти сразу я убедился, что мне не показалось. Едва достигнув расстояния в два километра от стены, этот колосс стал ускоряться. Оттолкнувшись от земли, он рванул вперёд как долбанный спринтер, за каждый шаг преодолевая с десяток метров.
        «Дерьмо!»
        Участок стены, к которому он устремился, был очень далеко от меня.
        - Старикан, немедленно меня туда! - Заорал я.
        Хоть я и кричал, но Пастух был занят и вообще не очень следил за сражением против этого Колосса. Пока он сообразил, что к чему, этот спринтер разогнался до такой скорости, что выстрелы из артиллерии больше не могли по нему попасть. Пролетев оставшееся расстояние до стены, он подставил плечо и как нападающий в американском футболе влетел в каменную стену.
        Страшный удар прокатился по всей стене, и множество людей попадали вниз. Кто-то во внутреннюю часть, а кому-то не повезло, и он свалился прямо в пасти к зомби. Огромный столп пыли, камней и мусора взмыл вверх, видимый с любого участка этой стены. Пыль ещё не осела, но я с замершим сердцем смотрел, как эта бронированная тварь уже находилась за нашей защитной стеной, пробив в ней своим телом двадцатиметровую дыру.
        - Стена Мария пала!
        - Заткнись Чертёнка!
        «Сам вижу». Подумал я, смотря на причинённые этой тварью разрушения. Наплевав на нерасторопность Пастуха, я на полной скорости побежал в сторону образовавшейся бреши. Сравнительно небольшое расстояние мне показалось огромным как сама вечность. Ещё есть шанс всё исправить. Если всё сделать как нужно, то всё будет хорошо.
        Буквально подлетев к развороченному в мусор краю стены, я посмотрел вниз на двадцатиметровый провал. Зомби уже начали подтягиваться сюда. Благо, что поступь и удар о стену от этого монстра здорово потрепал мелких зомби рядом с ней. Простые зомби не проблема, но если подтянутся до этого момента невостребованные силовые зомби, то ситуацию будет уже очень сложно исправить.
        - …
        Смотря вниз, я не сразу сообразил, что со мной по клан чату связался Бугай. Тут же подняв взгляд, я стал озираться и очень быстро нашёл этого парня. Он тоже был тут, только на другой стороне этого пролома. Встретившись с ним взглядом, я увидел, как он ухмыльнулся и кивнул головой в сторону всё ещё стоявшего недалеко колосса.
        - Правильно мыслишь. - Усмехнулся я.
        Едва я договорил, как Война отбежал от края стены, а затем развернулся и на полной скорости устремился к пробоине. Оттолкнувшись ногами от искорёженного камня, он вылетел со стены в сторону колосса. Тварь была значительно меньше стены, так что даже на таком расстоянии он может его достать. Ещё в воздухе, Бугай достал из кольца свой огромный молот, провернулся всем телом и со всего маху влупил им этому стальному уроду в висок. От удара с такого налёта, голова колосса так неестественно отскочила в сторону, что я думал, она слетит с плеч вместе с позвоночником. Как безвольная кукла, четырёхметровая туша стала заваливаться набок в мою сторону.
        Оскалившись, я достал свои две косы и, перехватив их поудобнее, свёл рукояти вместе, провернув и активировав механизм. Толкнувшись от края стены, я перевернулся в воздухе и, в момент касания моих ног о череп упавшего колосса, я со всего маху всадил в него лезвие, которое после активации механизма стало вдоль рукояти, и было похоже на трёхметровое копьё. Кости этой штуки были такие прочные, что даже с такого разгона я смог едва их пробить, вогнав лезвие сантиметров на двадцать, не больше.
        - Бугай! - Заорал я.
        Едва закрыв рот, я увидел взмывшую в воздух тень. Отпустив торчащую в черепе косу, я отпрыгнул в сторону и в тот же момент, по лезвию моей косы ударил здоровенный Бугаёбый молот. Раздался хруст и всё трехметровое копьё, плюс лезвие косы на нём опустилось вниз под ударом этого молота и вошло в череп твари, что называется, по самую шляпку.
        - Да ты дурак что ли, эй! - Крикнул я, смотря на мою косу. Вернее, на те три сантиметра внешнего лезвия, которые остались торчать из черепа колосса как какой-то пирсинг. - Как мне её теперь доставать?!
        Бугай закинул себе на плечо свой молот и, ухмыльнувшись, пошкреб ногой по этой обломанной в центре от удара молотом кромке внешнего лезвия моей косы. Всё остальное было прочно вбито в череп и, скорее всего, торчит с другой стороны. Разведя руками, он просто отвернулся и побежал бить зомби, которые подтягивались из прохода.
        - Вот Собака! - Ругнулся я, глядя ему в спину. Хорошо, что я уже наученный горьким опытом. Активировав своё кольцо, я достал из хранилища запасную пару оружий. Так как я их постоянно ломаю, то рано или поздно я должен был прийти к осознанию необходимости иметь замену. Хорошо, что рано.
        - Нужно оттеснить зомби, пока их не стало слишком много! - Крикнул я, нагоняя Бугая.

        Глава 15

        - Ловко вы его…
        Сильнейшие Энхансеры полуострова, естественно, тоже прибежали сюда. Лидер Белорусского Доминиона был ближе всех и даже наблюдал процесс аннигилирования этого металлического колосса. Хотя, называть его так не очень правильно. Изначально я думал, что он развился, как развиваются простые зомби, в один конкретный вид, силовой там, скоростной... Но эта штука получила и прочность силового зомби, и скорость скоростного, при всём при этом, будучи колоссом. Ни зомби, а просто долбанный танк.
        - Бугай, расчисти проход! - Крикнул я.
        Кивнув головой, не оборачиваясь, Война влетел в толпу монстров, которых уже было очень много. Едва углубившись в толпу, он сделал первый взмах. Разрушительные волны его оружия разошлись от тела Бугая ровным кругом, расщепив окружающих и атакующих его зомби как хурму, брошенную в блендер. Последовал второй взмах и в радиусе десяти метров вокруг него не осталось ни одного зомби, только залитая кровью земля. Даже куски стены, которые валялись то тут, то там, превратились в мелкую пыль. Один из Энхансеров, который хотел ему помочь едва ли ни чудом успел отпрыгнуть назад, а ещё через мгновение, вся территория перед стеной и сама пробоина были полностью очищены от нежити. Остановив своё вращение Яростного Бога, Бугай самодовольно ухмыльнулся и, не обращая ни на кого внимания, побежал к вновь заполняющим пробоину монстрам.
        - Снова перестарался! - Заревел я.
        Пробоина в стене после его выходки увеличилась метра на два в обе стороны! Если после удара этого развитого колосса тут была дыра как от удара огромного поезда, то теперь края стены ровненькие, как будто их ножом выпилили.
        «Проклятье».
        - Заделывайте дыру, мы сдержим зомби! - Сказал я, переведя взгляд на ошалевшего Белорусского Лидера.
        - И каких хером!?
        - Испугами своими залепите, мне плевать! - Рявкнул я. - Строителей своих сюда тащите, пускай заделывают.
        - На такую дыру уйдёт не меньше часа!
        - Значит, у вас будет час!
        Развернувшись, я увидел, как подступающая из пролома толпа почти полностью поглотила Бугая. Этот читер одним взмахом косил зомби как траву, но их слишком много. Для него одного, конечно. Сорвавшись с места, я вылетел за пределы разрушенный стены и только этим одним броском обезглавил с десяток зомби.
        Вдвоём защитить участок в двадцать пять метров. Выиграть один час времени у постоянно подступающей толпы зомби. Не дать ни одному зомби пройти внутрь и убить приступивших к работе системных строителей.
        «Да раз плюнуть!»
        Из толпы простых и тупых зомби выкатились Выблеванные твари, которые были похожи на сбежавшие из ада эксперименты самого дьявола. Вблизи это выглядит ещё более стрёмно. Зомби, у которого вместо нормальных конечностей было пять человеческих рук, просто перекатился по земле и его челюсть, которая была подмышкой у одной из рук, почти схлопнулась у меня на бедре. Провернув тело, я со всего маху ударил его в подбородок снизу вверх, подбросив в воздух и тут же, вылетевший из толпы заряд магического зомби ударил ему в спину. Охваченное пламенем сатанинское отродье было отброшено в сторону и, упав на землю, больше не поднялось.
        Ощущение присутствия подсказало, что за моей спиной кто-то смотрит в оптический прицел. Раздался хлопок и пуля, выпущенная армейской винтовкой, прошла рядом со мной, ударив в голову магического зомби, что ещё недавно хотел меня подстрелить.
        «Удивительно».
        Эта пуля, которая пролетела мимо, напомнила мне время моего прибытия на полуостров. Эти ребята за моей спиной очень желали мне смерти. Я жил в городе и знал, что тут все враги. И монстры, и люди. Я помню, как я всегда заставлял свой клан следить за своей спиной, ведь такая пуля представляла для нас самую большую опасность. А теперь посмотрите на меня. За эти полгода взаимодействия с советом джедаев я действительно с ними сработался. Стою тут на пару с Бугаём и рублю монстров, а эти парни, которые по всем законам должны были выстрелить мне в спину, эту самую спину прикрывают.
        «Даже не знаю, что об этих изменениях думать».
        Можно ли сказать, что я тоже стал частью этого полуострова и вместе со всеми его защищаю? Или я просто идиот, который ослабил бдительность?
        Ещё одна пуля прошла мимо меня, и ещё один зомби рухнул на землю с простреленной головой. Строительная бригада уже прибыла на место пробоины и, хотя им было до усрачки страшно, они приступили к работе. Солдаты, которые помогали мне и Бугаю своей стрельбой прошли вперёд и, так же как и мы, вышли за пределы стены. Увидев это краем глаза, во время разрубания очередного зомби, я не мог не усмехнуться. Мы с Войной сможем отсюда уйти, когда захотим, а вот вы, ребята, нет.
        «Уверены, что когда будет нужно, мы уйдём вместе с ними?»
        Похоже, вот и ответ. Ухмыльнувшись, я ещё раз посмотрел на этот десяток людей, что стояли за моей спиной и отстреливали всех, до кого было сложно дотянуться.
        «Ну ладно».
        …
        Постараюсь сделать так, что бы вы здесь не погибли.
        …
        Системные строители действительно работают просто великолепно. Если обычный каменщик до апокалипсиса за один раз мог положить в стену только один кирпич, то эти черти вместо кирпича кладут кубометровый блок. Удивительная продуктивность, учитывая, что они просто задают место, где этот блок должен появиться, а не кладут его руками. Стоило дождаться их прихода, как заделывание дыры в стене пошло очень быстрыми темпами.
        «Ещё чуть-чуть».
        Отпрыгнув назад, я резко поднял руку и, огненный заряд, который летел из толпы зомби прямо в несколько стреляющих из оружия Энхансеров, разбился о моё запястье. Огненный взрыв опалил мне предплечье и немного сжёг броню, но было лишь немного больно. Спасённая троица колебалась лишь секунду, а затем все трое навелись на магического зомби и изрешетили его как дуршлаг.
        «пять минут».
        Ещё совсем чуть-чуть и закончим.
        Считая время и наблюдая за ходом строительства, я обнаружил на себе взгляд из толпы зомби. Обычно, ощущение присутствия очень вяло их отображает, никогда не спутаешь, кто на тебя смотрит, человек или зомби. Сейчас я точно ощутил, что из толпы зомби на меня смотрит человек. Подняв взгляд, мой рот медленно расплылся в такой широкой улыбке, что обнажились все зубы.

        Глава 16

        Он был там. Я его видел. Тварь, что была так же неотличима от человека как Я или Бугай. Его красные глаза смотрели прямо на меня, как я разрубаю его подчинённых на части и, чёрт возьми, я уверен, он улыбался.
        Обернувшись назад, я увидел как ещё час назад развороченный в хлам участок стены теперь выглядел совершенно новым. Строители толпились на самом верху и, трясясь от страха, старались как можно скорее покинуть зону боевых действий.
        - Пастух, вытаскивай нас! - Крикнув в клан чат, я даже удивился, с какой скоростью этот старикан появился рядом. Как будто всё это время стоял на низком старте и ждал команды. - Бугая и их!
        Он хотел забрать и меня, но я не позволил.
        - А как…
        - Потом! - Оборвав его слова, я махнул рукой, заставляя его поторопиться. Не задавая больше вопросов, он мгновенно отправил за стену этот десяток Энхансеров, а затем исчез вместе с Бугаём. Едва они ушли, как толпа зомби стала напирать на меня с особенной яростью.
        «Боевая Активация», пробормотал я, поднимая голову и встречаясь взглядом с этими красными глазами.
        - Прости, что заставил ждать! - Заорал я, и со всей силы выпрыгнул из толпы вперёд и вверх. Наступил на плечи первого попавшегося зомби и оттолкнулся с такой силой, что мертвяк нырнул вниз, и его голова разбилась о землю, а ноги подбросило вверх как от взрыва гранаты.
        Расставив руки в стороны и держа две косы как крылья, под астрономическим усилением от Боевой Активации, я пролетел метров тридцать, прежде чем наступил ногой на череп силового зомби, и его постигла участь предыдущей твари, которой не повезло быть моей опорой.
        К счастью, осада длилась достаточно долго, чтобы время восстановления на моём любимом навыке прошло после вчерашней битвы.
        Этот зомби был далеко. Он стоял в толпе и смотрел, но теперь, благодаря усиленным характеристикам я мог ещё лучше его рассмотреть. Даже его эмоции. Даже то, что он перестал улыбаться.
        Едва оттолкнувшись от очередного зомби, я почувствовал, как за мою ногу кто-то ухватился, но этого слишком мало. Зомби смог замедлить меня лишь на мгновение, прежде чем его руки были вырваны. Ускорение, которое я приобретаю, отталкиваясь от зомби, порождает просто чудовищный импульс. Тем не менее, даже мгновения было достаточно, чтобы несколько скоростных типов выпрыгнули мне навстречу.
        «теперь они кажутся такими медленными».
        Даже когда их прыжок ещё не начался, я уже видел их потуги и мог даже прикинуть траекторию движения. Вытянувшись вдоль земли, я перехватил обе свои косы и лишь немного провернувшись, пролетел между всеми тянущимися ко мне лапами, оставив за собой четыре укороченных трупа. Препятствие преодолел легко, но импульс потерял. Закончив вращение, я обоими ногами упал на плечи мелкого зомби и, от такого удара, его хребет весь высыпался на землю, а я оказался в положение сидя, на куче бесформенного мяса.
        «Сзади».
        Не понял как, но я оказался к этому зомби спиной. Хотя это неважно, ощущение присутствия ведёт меня куда лучше, чем мои глаза. Уже видя тянущиеся ко мне лапы, я выстрелил вверх и выгнул спину. Пролетев назад метров десять, я сделал в воздухе полный оборот, а когда мои глаза в процессе вращения, наконец, смогли увидеть землю, я вновь встретился взглядом с этими красными глазами. Он был прямо подомной.
        Упав на землю, я даже не заметил, какого именно зомби я раздавил на этот раз. Мои глаза ни на секунду не отрывались от этого монстра. Совсем как человек. Почти один в один. Ощущения что он испускает, вид, как он выглядит, даже эмоции, которые он испытывает. Да, если вначале на его лице была улыбка, потом удивление, теперь же его эмоция ещё более человеческая.
        - Страшно? - Протянул я, вставая с земли, а затем резким движением разрубил всех тянущихся ко мне зомби.
        - Человек… - Протянуло это существо, смотря на меня. - Мне сказали, я избран, не мешай мне!
        Он даже говорить может, да ещё и на Русском. Поразительно.
        - Кто сказал? - Спросил я, перехватив обе свои косы обратным хватом и приготовившись к бою.
        - Она сказала. Сказала я король. Я пришёл править! Не мешай мне! - Лицо зомби исказил гнев, и все зомби рядом с ним заревели, как будто перенимая его эмоции.
        «Она сказала?» Система?
        - Не помню, чтобы я давал своё разрешение! -- Закричал я, перекрикивая рёв монстров, и сорвался с места.
        Два зомби, которые были перед ним, тут же потянули ко мне свои лапы. Развитые силовые типы, на три головы выше бугая и шире его раза в полтора. Даже если они по прочности как тот развитый колосс, то пока работает Боевая Активация они мне даже близко неровня. Легко пройдя между их атаками, я расставил руки в стороны и под звучный металлический скрежет их головы отделились от тела, так же как и у всех зомби до этого.
        - Почему ты мешаешь! - Заревел зомби. - Мне сказали, здесь судьба!
        - О, - оскалился я, - В этом тебе не наврали!
        Сведя вместе рукояти своих оружий, я активировал механизм, перехватив получившуюся двуручную косу обеими руками. Ощущение опасности показало атаку, обнаружение присутствия показало врага. Это было быстро, это было сильно, вот только противник ему выпал не тот. Лишь слегка присев и сделав шаг вперёд, я оказался за спиной этого Правителя, а затем резким взмахом, вложив силу обоих рук в эту рукоять, выбил в воздух столп бардовой, почти человеческой крови. Ударив снизу вверх, вложив всю силу, лезвие косы прошло всё тело и раскроило череп. Преодолев препятствие, коса очертила в воздухе бардовый полукруг и воткнулась в землю. Столп крови обрызгал мне плечи, а за спиной упали на землю две половины почти человеческого тела.
        [ПРАВИТЕЛЬ МИРА ЗАНГОРА - МЁРТВ]
        [КЛАН - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН, МИР - ЗЕМЛЯ: ПРИВИЛЕГИИ ПРАВИТЕЛЯ ПОЛУЧЕНЫ]
        - Ха-а-а-а.
        Смотря на оповещение системы и ревущих вокруг зомби, я не мог не вздохнуть.
        - Старик, теперь можно. Вытаскивай меня…

        Глава 17

        - Привилегии Правителя, да, - протянул я, смотря на свою обожжённую в районе предплечья броню. Рана на этом месте затянулась почти сразу же. - Не чувствую никаких изменений.
        - Действительно. Потом сюрпризом станет. - Ответил Пастух, который стоял рядом со мной.
        - Терпеть не могу системные сюрпризы, - усмехнулся я.
        - Хо-хо, действительно. - Старикан тоже хохотнул, и мы на некоторое время перестали разговаривать, смотря вниз с каменной стены на море монстров. Бой длился уже так долго, что начинало темнеть. Энхансеры сменяли друг друга каждые два часа, но усталость всё равно стала сказываться на их состоянии. Впрочем, всё самое страшное уже позади. Развитые типы, которые эволюционировали дважды, уже закончились. Ещё немного и тут останутся только твари, которые никак не способны навредить или преодолеть стену. К завтрашнему дню, весь этот рассадник зомби, толпящийся под стенами, станет просто полигоном для набирания очков опыта мелкоуровневыми Энхансерами или тем, кто в будущем будет брать класс ремесленника. Основным силам с них нет почти никакого толку. Вот только из этих основных сил погибло довольно много сильных людей. Снаряды на нуле, желание сражаться тоже. Вторую такую атаку наш полуостров не переживёт. Просто нечем будет отбиваться.
        Хотя, лута с этих монстров много. Покрыть затраты на боеприпасы, конечно, не хватит. Но оставшиеся в живых станут ещё сильнее.
        - Вот, думал, подойдёт. - Старик достал из кольца книжку навыка и передал мне. - В поле подобрал.
        Кивнув головой, я принял книгу и посмотрел описание.
        …
        [ПРОДВИНУТАЯ ВОЗДУШНАЯ СТУПЕНЬ]
        [СОЗДАЁТ ПОД НОГАМИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ СТУПЕНЬ ИЗ УПЛОТНЁННОГО ВОЗДУХА. ВРЕМЯ СУЩЕСТВОВАНИЯ 2 СЕКУНДЫ. КОЛИЧЕСТВО ПОТРЕБЛЯЕМОЙ МАНЫ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ВДВОЕ ЗА КАЖДЫЙ ЦИКЛ ПРЕВЫШЕНИЯ ЛИМИТА.]
        …
        - Любопытно, - улыбнулся я. - Подходит моему стилю. Сам бы я такое не купил, но раз на халяву выпала, почему бы и нет.
        - Тогда хорошо. - Старик улыбнулся и кивнул.
        - Что-то ещё?
        -- М-м-м, - он почесал бороду и, вытянув руку вперёд, указал пальцем на одного из зомби в толпе под нами. Через мгновение, с его пальца сорвался небольшой белый комок и ударил зомби в грудь, отчего та треснула и сжалась внутрь, как будто у него в желудке оказалась чёрная дыра. Когда этот бедняга рухнул на землю, его стало сжимать ещё сильнее, и зомби превратился в плотно спрессованный мясной шарик.
        - Опасно, - сказал я, смотря на убитого зомби.
        - Одиночное, которого у меня не было. - Сказал тот, немного самодовольно. - Хотя это тоже пространство, так что, таких как вы, не хлопнет.
        - Хорошо. Теперь у тебя есть чем отбиваться от одиночек, не ломая всё вокруг себя. - Усмехнулся я.
        - И не убивая, - ответил он без радости в голосе.
        - Главное помни, что я тебе говорил. - Я понимаю, что он вспоминает нашу вылазку за стену и спасение людей. - Я не против твоего желания геройствовать. Это твой выбор, но не смей считать, что жизни твоих спасаемых доходяг и жизни членов твоего клана равноценны. В прошлый раз, когда ты потерял сознание, мы смогли уйти в самый последний момент, почти чудом. В следующий раз, такого чуда может не случиться.
        Старик горько улыбнулся, слушая мои поучения.
        - Сложно смотреть на мир как вы.
        - Я знаю.
        Я действительно понимаю, что мы смотрим и на мир и на людей по-разному. Я эгоистичное чудовище, живущее в мире эгоистичных чудовищ. Мне даже ненужно было меняться, чтобы в этом мире выжить. Наоборот, попав в этот мир я, наконец, почувствовал себя дома. Но люди вокруг меня другие. Старик уже сполна хлебнул горя этого мира, но он прожил слишком долго, поэтому ему сложно смотреть на смерти людей. Видя их беспомощность и слабость, имея силы помочь, естественно, он хотел помочь. Именно поэтому я ему не запрещаю делать, что он захочет. Очень надеюсь, что в будущем он будет действовать разумнее.
        - Ещё вот, есть парочка. - Решив сбежать от темы, старикан протянул мне две книги навыков. - Не знаю, нужны ли.
        Взяв книги, я бегло их просмотрел и легонько кивнул. Одна из них не давала чего-то невероятно особенного. Улучшала дальность зрения и угол обзора. Думаю, Фран такая подойдёт. Всё равно у нас теперь на пять ячеек под умения больше, нужно чем-то забить. А вот другая интереснее.
        …
        [ПОЖИРАТЕЛЬ ТЕНЕТОПИ]
        [ПОГЛОЩАЕТ МАНУ ЗАКЛИНАТЕЛЯ, ДЛЯ ВЫРАЩИВАНИЯ ПОЖИРАТЕЛЯ.
        ВРЕМЯ СУЩЕСТВОВАНИЯ ЗАВИСИТ ОТ ПОГЛОЩЁННОЙ МАНЫ.
        РАЗМЕР ЗАВИСИТ ОТ ПОГЛОЩЁННОЙ МАНЫ.]
        …
        Судя по описанию, любопытная ерундовина. Решив не откладывать испытания, я вызвал Чертёнку и, дождавшись её прилёта, всучил ей книгу. Эта призываемая штука имеет элемент тьмы. В руках этой мелкой Ведьмы он покажет себя лучше всего.
        Взлетев в воздух, маленькое бедствие начало применять заклинание. Как мыльный пузырь, под Ведьмовской метлой начал надуваться чёрный как сажа Пожиратель. Вначале было не совсем понятно, что это, но когда оно отцепилось и упало в толпу зомби, тут же всё прояснилось. Слизень. Чертёнка влила много маны, и вниз рухнул почти двадцатиметровый слизень. Зомби, на которых он упал, просто исчезли. Двадцатиметровая желейная херня завибрировала и медленно покатилась, поглощая в себя нежить и растворяя их в своём теле. Впрочем, двигалась эта штука весьма медленно, да и зомби вообще на него не реагировали.
        - Не ясно, хорошая эта фигня или плохая, - сказал я, когда Чертёнка подлетела ко мне. - Хотя, если рассматривать его не как живое существо, а просто как авиационную бомбу, то, думаю, сойдёт.
        - Я теперь полноценный бомбардировщик, - захихикала девочка, на что мы со стариком тоже немного усмехнулись.
        …
        - Пойдёмте домой, - сказал я чуть погодя. - Думаю, теперь у нас будет небольшой перерыв.
        - А можно я ещё слизнюков покидаю? - Чертёнка, как-то по-боевому возбудилась.
        - Да пожалуйста.
        Оставив её здесь, я вернулся в наш магазинчик. Нужно отдохнуть и о многом подумать. По нашему миру бродят ещё пять оборзевших пришельцев.
        «Нужно найти способ добраться до каждого из них».

        Глава 18

        Четыре человека собрались вместе в маленькой комнате. Весело хихикая и переглядываясь между собой, они уселись на старый ковёр, изображая заседание какого-нибудь тайного совета.
        - Итак! - девочка оружейник подняла руку и, вытянув указательный палец, проговорила величественным голосом. - Стратегическое собрание отряда “Четверёшки” объявляется открытым!
        - Дурацкое название… - Девочка, которая сидела от неё по правую руку, высказалась, едва сдерживая ухмылку.
        - Ничего не могу поделать. - Ответила самопровозглашённый лидер собрания. - Название отряда выбрал Босс.
        - Вообще-то, это была Миледи… - Мальчик кузнец, который тоже сидел рядом неловко вставил своё слово.
        - Действительно. - Леди Бармен закивала головой, немного обиженным тоном. - Себе хорошие имена взяли, а мы теперь Четверёшки!
        - Отставить демагогию! - Самопровозглашённый лидер быстро оборвала поток жалоб. - Быть Четверёшкой - круто! И вообще, мы тут ни за этим собрались. У Босса и Миледи скоро важный праздник, нужно приготовить подарок!
        - День, когда они взяли новые имена, не такой уж и важный праздник. -- Девочка кожевник ответила без всякого энтузиазма. - Почему мы должны что-то делать?
        - Для Босса это очень важно! - Лидер собрания снова повысила голос. - Вы же видите, как он относится к Миледи! Когда у неё был день рождения, он такую крутую заколку сделал. Очевидно, что и этот день для него очень важен. - Закончив говорить, она немного помолчала и тихо добавила. - Может, если сильно порадуем Босса, нам даже разрешат имена поменять.
        - Давайте сделаем это! - Вскрикнула Леди Бармен с мгновенно воспламенившимся энтузиазмом.
        - И что мы должны сделать? - Спросила девочка кожевник. - Какую-нибудь броню?
        - Чтобы сделать броню для подарка, нужно найти чертежи. А новые чертежи есть только у Босса… - Мальчик кузнец быстро разбил энтузиазм остальных.
        - Тогда что ты предлагаешь?
        - Ну… - получив вопрос от самой старшей сестры, он немного подумал. - Было бы здорово сделать что-то из кожи той большой змеи из другого мира. Мы так и не поняли, почему она не кладётся в наш инвентарь и не используется в создании предметов. Я слышал, заколку для Миледи Босс сделал именно из осколка этой чешуи. Она красивая и очень прочная, но некуда не нужна и просто валяется в кладовке. Можем вырезать что-нибудь маленькое.
        - Что-нибудь маленькое… - Повторила лидер собрания. - Можем взять две чешуйки и вырезать два кольца. Они будут одинаковыми. Босс и Миледи точно оценят!
        - А как мы узнаем размер, какие кольца вырезать? - Спросила Леди Бармен. - Мы не знаем даже как эти размеры снимать. К тому же, вдруг мы сделаем кольца, а через какое-то время Босс и Миледи не смогут их носить, потому что их пальцы вырастут?
        - Что за чушь ты несёшь? - вспыхнула девочка кожевник. - Если они не будут есть как бегемоты, то их пальцы не вырастут! Да и вообще, Босс взрослый мужик, у него уже давно все пальцы выросли как нужно!
        - Куда-то вас не в ту сторону понесло, вернитесь назад! - Лёгкий вскрик девочки оружейника и самопровозглашённого лидера собрания быстро вернул всех в норму.
        - Мы все ещё пятьдесят лет не вырастим, если вы забыли. - Тихо сказал мальчик кузнец, когда все замолчали.
        - Ах… - лицо Леди Бармена мгновенно стало кислым как лимон. - Пятьдесят лет быть маленькой Четверёшкой. Зачем ты об этом напомнил.
        - Я просто хотел сказать, что пальцы Миледи тоже уже не вырастут.
        - Немедленно прекратите говорить о чьих-то пальцах! - эмоционально заверещала лидер собрания, отчего все в комнате мгновенно замолчали и посмотрели на неё. - Идея с кольцами переросла во что-то очень мерзкое, поэтому отменяется! Ещё идеи?
        - Ну…
        -…
        …
        - Может какие-нибудь браслеты? - После продолжительного молчания девочка кожевник подала идею. - Их тоже можно сделать из той чешуи. Немного сложно, но я думаю получится. Если сделать их побольше, - она подняла руку и показала на своё предплечье от кисти руки почти до самого локтя, - то и какой-то толк от этого будет. Спрятав под бронёй, будет дополнительная защита.
        - Отлично! - Самопровозглашённый лидер вскочила с места и указала пальцем на свою сестру. - Отличная идея, особенно, что других у нас нет! Так как это кожаная броня, то ты ими и займёшься!
        - Э-э!? - Широко открыв глаза, инициатор идеи уставилась на возбуждённую сестру оружейника. - Почему это я одна должна всё делать!?
        - А вот и не одна! - Лидер собрания обхватила руками свою талию и гордо задрала нос. - Мы все будем работать сообща! Цель этого собрания, сделать подарок для Босса и Миледи от всех нас, так что и работать будем вместе. Ты! - Она подняла руку и ткнула пальцем в Леди Бармена. - Нужно подготовить праздничный ужин. Такой, чтобы он выглядел особенно! Сможешь?
        - Ну… - Девочка немного подумала и кивнула головой. - У меня есть несколько интересных рецептов, которые я не очень часто готовила, они не востребованы, а просто вкусные. Когда пойду в деревню новичков за покупками, могу купить всё необходимое.
        - Отлично! Тогда ужин за тобой! - лидер собрания вновь указала пальцем, но уже на кожевника. - Ты сделаешь наручи из чешуи. Ты всегда хорошо умела шить, у тебя точно лучше всех получится. - Её рука вновь сдвинулась и указала на мальчика кузнеца. - А ты ей поможешь, сделай металлические дырочки!
        …
        - Чего сделать? - Спросил он, спустя почти пять секунд молчания, которое упало на всю комнату после слов лидера.
        …
        - Ты что дурак? - Вскрикнула она. - Металлические дырочки! Такие как в твоих ботинках, куда шнурки просовывают! Сделать дырки в коже легко, но это не красиво, нужны металлические дырочки!
        - Я не могу такое сделать!
        - Ты же кузнец!
        - Я системный кузнец! - Мальчик почти обиделся.
        - Чёрт, - девочка оружейник недовольно скривилась. - Ну, тогда найди такие, чтобы были красивыми. И всё, что потребуется нашей сестре, тоже будешь искать ты!
        Мальчик кузнец выглядел очень недовольно, но ничего не ответил.
        - А что будешь делать ты? - Спросила девочка кожевник, смирившись с судьбой.
        - Это же очевидно! - Самопровозглашённый лидер собрания снова гордо задрала нос и подняла к небу правую руку. - Я буду командовать!

        Глава 19

        - Ну… как-то так… наверное… - Девочка кожевник закончила работу и показала две пары кожаных наручей своим сёстрам. Крепкая как сталь кожа змеи должна была прилегать к предплечью, наружная сторона которой была гладко отполированной чёрной чешуёй. Потребовалось много сил, чтобы сточить эту чешую до приемлемых размеров и придать эстетически красивый вид. Из-за огромных размеров Змеи, с которой эта чешуя была добыта, обычный человек не смог бы работать с таким материалом. Однако, характеристики и уровень Четверёшек был уже достаточно большими, чтобы с таким справиться. Пусть и очень постаравшись. В процессе создания наручей, девочка кожевник должна была разделить тяготы процесса с другими. Каждый раз, когда она уставала, то ей на смену приходили другие Четверёшки и помогали стачивать слишком громоздкую чешую. Если этого не сделать, то наручи чисто физически будет невозможно носить. Общими усилиями, она оставили только несколько сантиметров, отполированной как бриллиант чёрной чешуи.
        - Выглядит клёво! - Девочка оружейник была особенно довольна. Как лидер этого собрания, она чувствовала на себе больше всех ответственности. - Осталось только найти хороший шнурок, чтобы их затянуть на руке. И металлические дырочки!
        Криво усмехнувшись, две сестры снисходительно посмотрели на самопровозглашённого лидера, а затем перевели взгляд на входную дверь в комнату, где они работали. С тех пор как мальчик кузнец был отправлен за этими дырочками, от него не было никаких вестей.
        - На брата нельзя положиться… - Простонала самопровозглашённый лидер собрания. - Так и знала.
        - Может, сделаем сами? - леди Бармен выглядела немного уставшей.
        - Если мы их тоже из чешуи выточим, то будет красиво, но я умру от усталости… - Простонала девочка кожевник, растянувшись на полу.
        - Из чешуи не получится, - девочка лидер покрутила в руках почти готовые наручи, в коже которых уже были сделаны отверстия для шнурка, затягивающего их на предплечье. - Не сможем зажать, она слишком прочная.
        …
        В комнате вновь воцарилась тишина, и все обдумывали подходящие варианты. Единственным вариантом было просто продеть шнурок в отверстие. Хоть это и было не очень красиво, да и не очень надёжно. Так как эти наручи были больше красивым подарком, чем бронёй, то внешний вид играл большую роль. Именно в этот момент, наконец, за дверью раздались шаги, и внутрь вошёл мальчик кузнец, гордо показав своим сёстрам две пары непонятно где найденных кроссовок.
        Едва увидев эту добычу, все трое ожидающих его прихода резко скривились.
        - Ты где их нашёл!? - Этот вопрос хотели задать все, но первым заговорила самопровозглашённый лидер.
        - Правда классные? -- Гордый собой, мальчик кузнец указал пальцем на отверстия для шнурков. Кроссовки были разных моделей, но одинакового цвета. Отверстия для шнурков тоже имели одинаковый, ярко голубой окрас и были очень широкие, так как сами шнурки были очень толстые.
        - Ты где их взял!? - Не выдержав его ответа, все девочки вскрикнули почти хором.
        - Эм-м… - Только сейчас сообразив, что его не хвалят, мальчик кузнец слегка смутился. - Создал пару латных ботинок, и обменял на них, а что? Не подходят?
        - Дай сюда! - самопровозглашённый лидер вскочила с места, и, выхватив у него из рук один кроссовок, покрутила его в своих руках. - Фу! - Сделав резкое движение, она отбросила его в сторону. - Да он ещё чужими ногами воняет. Ты что не мог найти что-то получше!?
        - Да где бы я смог что-то найти?! - Голос мальчика кузница зазвучал невероятно обиженно. - Я и это ели смог достать. Такой цвет хороший, точно подойдёт!
        - Так, ну-ка заткнитесь! - Громкий крик заставил их обоих замолчать, и они оба перевели взгляд на сидящую на полу сестру. Девочка кожевник тоже покрутила в руках отброшенный кроссовок и, посмотрев на всех остальных хищно улыбнулась. - Если кто-нибудь из вас скажет остальным, где мы взяли эти дырочки, я его зарежу, ясно? - Закончив говорить, она взяла в свободную руку лежащий рядом ножик и демонстративно помахала им перед всеми. А затем просто опустила взгляд и стала потрошить этим ножиком многострадальный кроссовок.
        - Эм-м… - Самопровозглашённый лидер и мальчик кузнец неловко переглянулись и вновь посмотрели на занятую делом девочку кожевника. - Значит, используем их?
        - Самое главное, избавиться от всех улик! - Сказала Леди Бармен, заметно нервничая.
        - Действительно. - Все остальные согласно закивали головой. - Если Босс или Миледи узнают, нам конец. - Самопровозглашённый лидер собрания тоже заметно напряглась. - Может, мы без подарка обойдёмся, а?
        - Чёрта с два! - Огрызнулась девочка кожевник, уже разворотив добытый кроссовок. - Мы тут так старались, так что обязательно подарим!
        …
        - Ну ладно…
        …
        После этих слов, на комнату снова опустилась тишина. Все с замиранием сердца смотрели, как на кожаных наручах появились голубые металлические отверстия. В сочетании с чёрной отполированной чешуёй и ремешком, сделанным из кожи этой же змеи, вид подарочных наручей был очень гармоничным. Конечно, с первого взгляда было понятно, что это сделано вручную и очень неумело, но именно из-за этого наручи казались сделанным с душой подарком, а не бракованной магазинной фигнёй.
        - Отлично! - Оценив свою работу, все четверо были весьма довольны. Девочка оружейник заграбастала наручи себе, под предлогом лидерских привилегий и вся комната подверглась процедуре уничтожения улик. Справившись со всем, она посмотрела на своих волнующихся подчинённых.
        - Связываюсь с Боссом? - Спросила она, тоже немного нервничая.
        - давай.
        - Ага.
        Получив слова согласия или просто кивки, девочка оружейник сделала глубокий вдох и открыла меню клана.
        - Босс, у нас тут дело…
        …
        Трое Четверёшек смотрели за своей сестрой, как она говорит по клан чату и заметили, что с каждым словом её лицо становится растерянным, а потом и вовсе грустным. Наконец, закончив говорить, она повернулась и, отправив потерянный взгляд своим товарищам, пару раз хлопнула ртом, пытаясь что-то сказать, но у неё не получалось.
        - Что? - Девочка кожевник не выдержала первая и громко крикнула, чтобы привести сестру в чувства.
        - Не выйдет… подарить… - Сказала самопровозглашённый лидер, немного придя в себя.
        - Почему!?
        - Босс сказал, что ему некогда. Он сейчас в самолёте. Улетел.
        - Куда!?
        …
        - В Америку…
        …
        - Э-э?!
        - Э-э!?

        Глава 20

        - Гуд-бай Америка - ооо…
        …
        Втянув носом весенний воздух я широко улыбнулся. Наконец-то эта чёртова зима заканчивается. Конечно, на улице всё ещё холодно, но снег уже начинает таять, и это прекрасно.
        Поёжившись от случайного холодного ветерка, я распрямил плечи и посмотрел на небольшой частный самолёт, который прибыл совсем недавно в аэропорт Симферополя специально за мной. Довольно странно чувство, но приятное. Отпуск, который должен был у нас быть после отражения атаки зомби, продлился недолго. Кто бы, блин, в этом сомневался. Хотя и ситуация развилась довольно неожиданно. Во время турнира тысячи миров, в турнирной таблице был клан “Армия Освобождения Земли”. Вот эти ребята с нами и связались. Как оказалось, совет джедаев уже давно наладил радиосвязь с некоторыми поселениями выживших. Русские тоже обнаружили нас именно из-за того что различные поселения стали искать связи друг с другом, ради обмена информацией, просьб о защите или предложениях о торговле. Теперь вот, с нами связались Американцы. Вернее, они желали говорить со мной.
        Пройдясь по взлётной полосе, я подошёл к маленькому самолёту, который выглядит как президентский борт номер один и ухмыльнулся. Если эти ребята смогли с нами связаться, да ещё и прислать за мной такую игрушку, то в техническом оснащении они явно нас превосходят. Я не знаю, как они узнали, что мой клан живёт на полуострове, но связавшись с нами, они оставили сообщение. Армия Освобождения Земли связалась со всеми кланами, которые проявили себя во время турнира или после него. Они собирают сильнейших. Думаю, атака монстров на наш мир требует именно таких решений, да и интересно, так что я согласился присутствовать. Пять дней назад поступило системное сообщение, что клан “Тени Фудзи” получил Привилегии Правителя. Три дня назад, Привилегии Правителя были получены кланом “Лес Лаора”. Оба клана, с которыми я контактировал на турнире, прикончили захватчиков. Скорее всего, на этом совете сильнейших они тоже будут присутствовать. Ради этого также стоит поехать.
        - Где я не был никогда…
        Поднявшись по трапу, я кивнул головой встречающему меня пилоту. Он тоже кивнул и сказал что-то по-английски. Уровень моего знания языка - на уровне школы, с учётом абсолютно наплевательского отношения к учёбе, так что, чтобы не позориться, я просто тупо кивнул ещё раз. Надеюсь, эти ребята хорошо всё предусмотрели и нашли переводчиков. Иначе наше интернациональное собрание закончится очень неловко.
        Салон частного самолёта был как в дорогом, люксовом, автомобиле. Дорого и со вкусом. Сев в кресло, я даже невольно поддался этому ощущению собственной важности. Спорю на что хочешь, именно из-за этого чувства свой собственный самолёт и покупают. Конечно, удобство передвижения тоже очень важно, но нет. Именно чувствовать себя кем-то, ради кого с другого конца мира пригнали многомиллионную игрушку, действительно приятно. Оно действительно может стоить таких денег.
        «Достаточно».
        Трухнув головой, я отогнал от себя это ощущение. Мне оно не нужно. Оно мешает. Я жив, потому что мыслю трезво и никогда не позволял себе отвлекаться на такие вот удовольствия.
        Смотря в стекло, на отдаляющийся пейзаж, я просто ждал. Подавив в себе все попытки моего чувства собственной важности разбухнуть, я услышал звук открывающейся двери. Милая девушка принесла поднос с едой. Поставила его на столик, рядом с моим креслом и, улыбнувшись мне, вернулась туда, откуда пришла.
        Ядов я не боюсь, так что, почему бы и нет? Повернувшись от окна к столику, я поел без всяких церемоний. Отметил про себя, что у нашей леди Бармена еда получается куда вкуснее. Фран вообще вне конкуренции, но тут я очень предвзят, я это признаю. Думая об этом вспомнил, что перед отлётом со мной связались Четверёшки и что-то хотели всей гурьбой. Впрочем, судя по всему что-то не очень важное, так что подождёт.
        Переведя взгляд на безбрежный голубой океан за кругленьким иллюминатором, я заметил следующую за нами чёрную точку. Она была слишком далеко, но обнаружение присутствия показало, что я не ошибся. Последующее от этого обнаружения чувство опасности и вовсе заставило нахмуриться.
        - Вот уроды… - невольно вырвалось у меня и заставило самого с себя улыбнуться.
        На хвост несущего меня частного самолёта сел какой-то реактивный истребитель. Слишком далеко чтобы разобрать модель или опознавательный знак для определения принадлежности к какой-то армии. Да и разбираться некогда. Мгновенно приняв решение, я вскочил с места и побежал в сторону двери. Чувство опасности, которое до этого просто зудело где-то на краю сознания резко обострилось и я понял, что не зря тут волнуюсь. Разбежавшись по салону, под удивлённый вскрик девочки проводницы я влетел плечом в дверь самолёта. Скрип железа разнёсся по всему самолёту, как будто я был в трюме подводной лодки и её вот-вот расплющит давлением воды. Должно быть, мой удар был слишком слаб, чтобы выбыть эту дверь во время полёта. Оторвав от неё плечо, я провернул тело и нанёс удар ногой с разворота прямо в центр двери. Скрежет металла в этот раз был ещё громче, но слышал я его лишь мгновение, потому что входная дверь была выгнута наружу, а затем поток ветра доделал начатое и вырвал её с мясом, выбросив из самолёта.
        Достигнув желаемого, я не стал медлить ни секунды и выпрыгнул наружу вслед за улетающей дверью. Поток ветра ударил по ушам, и меня с такой скоростью отбросило в сторону и закрутило в воздухе, что едва не начало тошнить. Что бы хоть как-то стабилизировать своё неконтролируемое вращение я вспомнил о недавно приобретённом умении. Создав под ногой воздушную ступень, я оттолкнулся от неё, расставив в стороны руки. Бешеное вращение немного замедлилось и, этого было достаточно, чтобы заметить, как рядом с уже далеко опередившим меня частным самолётом что-то взорвалось. Даже со свистящим в ушах ветром я услышал гулкий хлопок и, на моих глазах, многомиллионная летающая игрушка лишилась крыла и половины фюзеляжа, а спустя мгновение развалилась в воздухе на куски как сломанный конструктор.
        Реактивный истребитель, который шёл за нами, пролетел недалеко от меня, вновь заставив меня отлететь в сторону, и бешено вертеться в воздухе.
        «Заметил меня».
        Ощущение опасности никуда не ушло, хотя стало заметно меньше. Смотря как этот ублюдок изменил свой курс и подался вверх и в сторону, как будто заходя на второй круг и желая атаковать меня сверху, я понял, что он точно видел, как я выпрыгнул.

        Глава 21

        Руки и ноги в стороны, толчок от ступеньки, проклятье… У меня всё что я съел в самолёте сейчас через ноздри выльется. В очередной раз стабилизировав своё падение, я поднял голову и посмотрел на приближающийся истребитель.
        Что-то мне подсказывает, что сбить ракетой пассажирский самолёт и падающего с неба человека это даже и близко не одно и то же, а значит, атаковать меня он не сможет.
        Не совсем понял, зачем он несётся на меня. Думать некогда.
        Сгорая от желания сломать ему кабину, я выхватил из кольца свой револьвер [РАСКОЛ] и навёлся в сторону неприятеля. Прозвучал выстрел, но ещё до того как я нажал на курок этот парень выкрутил штурвал и ушёл в сторону. Естественно я не смог в него попасть.
        Он был так близко, что казалось, хотел меня протаранить. Второй раз он так не подлетит. Мгновение спустя, как в подтверждение моих мыслей, я увидел, как истребитель взял курс в сторону от меня и стал набирать скорость.
        - Доберусь до материка, на бочку с порохом посажу, полетаешь, мать твою! - Крикнул я и снова создал под ногами воздушную ступень. Затем вторую и третью. Замедляя скорость своего падения, я опустился к самой воде и, поддавшись падению, нырнул в океан.
        ….
        …
        ..
        .
        Маленькая девочка верхом на метле летала над водой посреди безбрежного океана и постоянно вертела головой.
        - Эй, Лидер, а что происходит?..
        - Искупаться захотелось… - Меланхолично протянул я, плавая на спине как кусок говна посреди океана и смотря в небо.
        - А… - Тихо протянула Чертёнка и подлетела поближе. - И как водичка?
        …
        - Холодная…
        …
        - Тогда может домой?..
        - Не, тут останусь…
        …
        Помолчав какое-то время, Чертёнка опустилась почти к самой воде. Обхватив ножками свою метлу, она легла на неё сверху и положила подбородок на скрещенные руки.
        - А почему?..
        - Жду, когда меня спасут…
        …
        -А-а-…
        …
        Покачиваясь на волнах, я повернул голову и встретился взглядом с девочкой. Увидев этот взгляд, я чуть не рассмеялся.
        - Как думаешь, кто сбил мой самолёт? - Спросил я.
        - Американцы? - Спросила она, наклонив голову.
        - Скорее всего. Вот только сбивший меня пилот видел, что я не умер. Если конечно он не идиот, который думает, что я умру от удара об воду с такой высоты.
        -- Никто не может выжить, если его выбросить посреди океана, Лидер. - Протянула Чертёнка, поднимаясь то вверх, то вниз, чтобы независимо от высоты волн всегда быть от меня на одном расстоянии.
        - Тут ты права. - Сказал я, - но эти ребята узнали, что мы живём на Крымском полуострове. Думаю, информации о нас они тоже собрали прилично. Скорее всего, они знают, что я тут не умру.
        - Хорошо, и?..
        - Их самолёт пропал с радара, перевозивший важного гостя, который сто процентов не умер. Если они мгновенно не соберут спасательную группу, то это прямое заявление, что это они меня атаковали. Как следствие, объявление войны. Иметь нас с тобой во врагах очень чревато, да? - Ухмыльнулся я.
        - Хи-хи. - Немного похихикав, Чертёнка почесала подбородок. - А разве не очевидно, что это они?
        - На самом деле нет, - сказал я. - Ещё падая вниз, я был уверен, что меня атаковала пригласившая сторона. Поплавав в холодной воде и охладившись, я уже не очень в этом уверен.
        - М-м-м…
        - ну смотри, - я поднял вверх указательный палец. - Они знали, что я полечу один. Я сказал об этом заранее. Более того, хоть ситуация и казалось опасной, убить меня действительно сложно.
        Проведя пальцем по системному меню, я бегло просмотрел статистику всех членов клана.
        …
        Имя: Джокер
        Уровень: 76
        Клан: Сокрытый Легион.
        Класс: Владыка Судеб.
        Рейтинг Боевой мощи:578
        …..
        Имя: Фран
        Уровень: 71
        Клан: Сокрытый Легион
        Класс: Владыка Сокрытого Мира
        Рейтинг Боевой мощи: 517
        …..
        Имя: Война
        Уровень: 73
        Клан: Сокрытый Легион
        Класс: Владыка Войны
        Рейтинг Боевой мощи: 552
        …..
        Имя: Исида
        Уровень: 68
        Клан: Сокрытый Легион.
        Класс: Владыка Жизни.
        Рейтинг Боевой мощи: 480
        …..
        Имя: Пастух
        Уровень: 66
        Клан: Сокрытый Легион.
        Класс: Владыка Измерений.
        Рейтинг Боевой мощи: 460
        ……
        Имя: Лилит
        Уровень: 69
        Клан: Сокрытый легион
        Класс: Владыка Ведьм
        Рейтинг Боевой Мощи: 501
        ……
        Имя: Четверёшки
        Наличие: 4 Штуки
        Класс: Что-то там крафтеры
        …
        За последние полгода мы стали очень сильны. Убийство развитых зомби принесло много опыта, но вот новые навыки, так же как и улучшенные старые дали очень большой скачок в боевой мощи.
        - Я мог выпрыгнуть из самолёта, - закончив думать об этом, я продолжил говорить. - Мог просто попросить Пастуха забрать меня оттуда. На крайний случай, далеко не факт, что попадание ракеты меня убьёт. Прямое попадание, скорее всего да, но она-то попала в самолёт. Это совсем не одно и то же. М-м-м… - немного помолчав, я ещё раз обдумал ситуацию. - Не похоже, что меня хотели убить. Не важно, были ли это американцы или нет. Так как я жив, а их самолёт уничтожен, они явятся сюда и будут строить хорошую мину при плохой игре.
        - Тогда?..
        - Я не уверен. - Сказал я. - Нужно попасть на это собрание, если оно состоится. Там всё станет ясно. Просто буду ещё более осторожен.
        - Так давайте я вас просто туда отвезу? - Хихикнула Чертёнка. - Свалимся на них с неба, возьмём за жопу и..
        - А ты знаешь, в какую сторону лететь? - хохотнул я.
        - Э-э-э…
        Посмеявшись с замершей на полуслове девочки, я снова поднял вверх палец.
        - Вот поэтому я жду, когда меня спасут. - Сказал я. - Пускай подбирают и везут на свою базу. Там всё видно будет.
        - Ясно, я поняла. - Ответила та, поднимаясь с метлы в положение сидя. - А я тогда тут зачем?
        - Как зачем? - спросил я. - А вдруг меня кто-то за жопу схватит? Я же посреди океана. Страшно, аж жуть.
        - Хи-хи-хи-хи…

        Глава 22

        Звук разрываемого ветра от вращающихся вертолётных лопастей действительно приятный. Особенно когда он такой долгожданный. Даже заставив свой клан переправить мне сюда что-то плавучее и унизив Чертёнку несколько десятков раз в покер, ждать было очень утомительно и долго. Впрочем, я почти стойко и почти без жалоб это перенёс. Огромный пассажирский вертолёт с двумя невероятно громкими винтами подобрал меня из воды и принял на борт.
        Здоровый мужик, чем-то похожий на Бугая, только чернокожий, протянул мне руку. Протянув свою, мы обменялись рукопожатиями. На вид ему лет сорок, короткая стрижка и каменное лицо. Спорю, на что хочешь, этот парень военный. Как в боевиках показывают, морская пехота, все дела. А ещё он очень сильный Энхансер. В отличие от всех военных кого я встречал до этого, этот одет в системную броню. А его характеристики действительно впечатляют.
        …
        Уровень: 67
        Рейтинг мощи: 344
        …
        Уровень очень высокий. Хотя, во многом, это благодаря мне и моему клану. Эти ребята неплохо прокачались просто от того что не умерли, когда мы там побеждали. Только подумав об этом, я снова почувствовал себя обманутым. Если подумать, мы ведь с турнира не так много и получили. Очков опыта не дали. Материалов натырили, это да, и жизнь увеличили. Конечно, это не может считаться чем-то незначительным, особенно для Старикана и Исиды, чьи сроки жизни были заметно подпорчены, но всё же. А ещё с двумя кланами познакомились и подкинули им ништяков. Даже не знаю, хорошо это или плохо.
        Убрав руку, чернокожий морпех тоже перестал меня изучать. Применять анализ друг на друге при первой встрече, ещё ничего не сказав - невежливо. Но мы оба это сделали, а потом сделали вид, как будто ничего не было. Так же ничего не говоря, он указал рукой на третьего человека в кабине вертолёта. Ещё один Американец, только теперь белый, даже волосы его были белые. И длинные. В отличие от морпеха, этот совсем не казался военным, скорее, даже немного женоподобным. Вот только уровнем был ни чуть не меньше чем его товарищ. Особенно интересен он был в системном плане. Вернее его Эволюция. Там было так много текста, умений, ограничений и штрафов, что не было времени разбираться с этим прямо сейчас. Всё что я сделал, это мельком ухватил название. [ВМЕСТИЛИЩЕ СЕМИ СМЕРТНЫХ ГРЕХОВ]. Только бегло просмотрев эту Эволюцию, я понял, что упустил одну странность, но уже у морпеха. У него ни то, что Эволюции не было. У него не было даже класса. Будучи, наверное, сильнейшим в мире Энхансером после любого из моей боевой группы, он до сих пор не выбрал класс.
        - Здравствуйте. - Сказал блондин на не очень хорошем Русском языке, когда мы с ним тоже обменялись рукопожатиями. - Простите за этот инцидент, то, что случилось, целиком и полностью наша вина. Хорошо, что с вами ничего не случилось.
        Отмахнувшись от этой вежливости, мы перешли к знакомству. Как я и думал, чернокожий морпех был лидером клана с таким громким названием. Нужно отдать ему должное, будучи военным по контракту, когда грянул апокалипсис, не имея ни Эволюции, ни даже класса, он смог стать лидером самого сильного клана на земле с точки зрения суммарных очков мощи. Личностные качества этого парня не стоит умалять ни в коей мере. Что касается второго парня, то он и этот морпех были лучшими друзьями ещё до конца мира. Спустя несколько месяцев войны с зомби они снова встретились, но уже как лидеры собственных кланов. Честно говоря, смотря на этого блондинчика, его можно принять за кого угодно, хоть за любовника этого морпеха, но никак ни за лидера клана с названием БРУТАЛЬНЫЕ ЛАТНИКИ. Это так странно, что почти нелепо. Но факт.
        - Самолёт, который вас сбил, приземлился на брошенной военной базе недалеко от побережья. - Сказал он, вернувшись к теме недавнего происшествия. - В Америке есть очень много военных баз и, к несчастью, не все из них под нашим контролем. Мы не можем проследить, откуда он взялся или кто его пилотировал.
        - У вас точно есть радары и, скорее всего, даже доступ к спутникам. Вы не знаете, откуда он взлетел? - Спросил я.
        - К сожалению. - Блондинчик виновато улыбнулся.
        Выступая в роли переводчика, он сам отвечал на все вопросы. Хотя, переводя наш диалог на английский, он доводил суть разговора и до морпеха. Чернокожий парень не очень горел желанием разговаривать, так что в основном только слушал. Как я понял, блондинчик знал не только Русский, но и ещё много языков, так что, он присутствует не только как лидер клана, который выжил на турнире, но ещё и в качестве переводчика.
        …
        [ВМЕСТИЛИЩЕ СЕМИ СМЕРТНЫХ ГРЕХОВ]
        …
        «Какая странная эволюция»…
        Я думал, что системные Навыки и Эволюции, как бы так… общесистемные, что ли… Но возможно есть и уникальные. Если огненный шар, к примеру, может быть придуман и описан во многих мирах, и появится в системе много где, то вот концепция семи смертных грехов это прям что-то ну очень Земное. Как бургеры из Макдональдса в деревне новичков. Что-то уникальное, что есть только в нашем мире. Но она всё равно странная. Судя по описанию, он вместилище для семи грехов. Этих воплощений абсолютной крайности в не богоугодных делах. Поддавшись пороку хоть немного, они могут овладеть им без его ведома и невероятно усилить, но в тоже время, наравне с уникальным усилением, он получает кучу уникальных штрафов. Не говоря уже о том, что, судя по описанию, это случается не по его воле, и если вовремя не подавить распоясавшийся грех, то можно навсегда в нём погрязнуть. Это больше ни на Эволюцию похоже, а на какое-то проклятие. Только с ништяками.
        - Как вам живётся с такой Эволюцией? - Я не смог удержаться и таки задал этот вопрос.
        Блондинчик улыбнулся и хотел ответить, но в этот момент его глаза мгновенно налились кровью, он вытянул шею и заорал во всё горло - Это пиздец как бесит!!
        Ещё через мгновение он резко вернулся к прошлому виду, повернулся ко мне и снова улыбнулся.
        - Я привык, - сказал он.
        …..
        …
        «Твою-то мать…»

        Глава 23

        Когда вернусь домой, отмечу этот день в календаре. Сегодня день, когда я встретил самого странного и противоречивого человека на всей этой долбанной планете. Впервые я встречаю человека, которого не могу описать двумя словами. На его фоне даже странности этого морпеха с его излишней молчаливостью и отсутствием выбранного класса уходят куда-то очень далеко на задний план.
        Военный вертолёт уже давно достиг берега и теперь нёс меня куда-то вглубь континента. За разговором с этими двумя я был так занят, что не следил ни за временем, ни за направлением. Пришёл в себя, только когда мы стали заходить на посадку и пилот оповестил нас о скором приземлении.
        Американцы и эти два клана не зря находятся в верхушке топа. В процессе разговоров я уловил некоторые детали об их военной силе. Не говоря уже о том, что в техническом плане их военные, бывшие контрактники, почти во всём превосходят Россию, так они ещё и намного лучше организованы. Даже технических специалистов сохранилось очень много. Конечно, я могу судить только по той армии, что расположилась на полуострове под крылом Доминиона, и на той Российской базе, что недавно с нами контактировала, ни разу не был, но... очень сомневаюсь, что у них есть доступ к спутникам или современному вооружению. А вот у этих ребят, к кому я прибыл в гости - есть.
        Вопреки ожиданиям, когда вертолёт коснулся земли, и пришла пора сойти на землю, я ни оказался не в их штабе командования, ни на одной из многочисленных военных баз. Вертолёт сел рядом с каким-то поместьем, практически на дикой природе. Обнаружение присутствия ничего не показало, как будто вокруг никого не было, и никто нас не встречал. Впрочем место было просто шикарным. Огромное поместье и множество гостевых домиков рядом. Широкий парк с извилистыми дорожками, подстриженными деревьями и кустарниками, а прямо за ним небольшое искусственное озеро.
        - Не все могут адекватно реагировать на окружение, поэтому для успеха этой встречи нужна нейтральная территория. - Похоже, моё замешательство было обнаружено морпехом, и он высказался на английском, а следовавший за ним Блондинчик быстро перевёл мне сказанное.
        Молча кивнув головой, я последовал за этими двумя. Согласившись с этим решением. Из-за моей излишней самоуверенности я не слишком много думал о том, куда меня привезут. Будь это военная база, я бы воспринял это как должное, но вот другие кланы могут воспринять это как давление на себя. Думаю, встреча в таком месте и правда может показать искренность намерений.
        Поднявшись на высокое крыльцо, морпех по-хозяйски толкнул дверь и первым вошёл внутрь.
        - Из-за всей этой ситуации мы прибываем последними, - сказал Блондин, обернувшись ко мне. - Остальные уже должны быть внутри.
        «Остальные значит».
        Едва войдя в поместье, в глаза сразу бросилась широкая и освещённая гостиная с несколькими просторными диванами. Вот только на них никто не сидел. Около десяти Энхансеров стояли по разным углам комнаты, разбившись на этнические группки, и зорко наблюдая друг за другом. Стоило войти, как все их взгляды упали на меня. Одна группа точно была Американцами, другая азиатами, в третьей были одни девушки.
        «Понятно».
        Похоже, только я такой смелый, что прилетел один. Охрана всех остальных расположилась в гостиной.
        В след за звуком открывающейся двери, к нам на встречу быстро спустился какой-то человек по широкой лестнице в углу комнаты и что-то сказал морпеху, не очень громко, но мне это тоже перевели.
        - Так как начало встречи было перенесено, то нас пригласили поесть.
        Нужно сказать, это было очень кстати, так как от долгого дрейфования в море и последующего полёта я вправду сильно устал и хотел есть. Да и за едой разговоры лучше строятся, как правило. Остальные, я так понял, тоже уже там.
        Как оказалось, я был прав. Поднявшись наверх, меня пригласили в широкий зал с обеденным столом, за которым сидели уже знакомые мне люди. Я думал, что приглашённых будет больше, но тут было всего четыре человека. Клан Тени Фудзи и Лес Лаора. Только эти два клана.
        Девушка с яркими зелёными волосами была первой, кто отреагировал на моё появление. Ещё до того как меня представили, она прекратила разговор со своим офицером, которую я тоже видел на турнире и, встав из-за стола, подошла ко мне. До того как я успел сообразить, она подошла ко мне почти в упор, встала на носочки и коснулась губами моей щеки. Прямо под мой ошалелый взгляд и тихое замирание всех вокруг. Отскочив на полшага, она хитро улыбнулась и вернулась за стол. Похоже, даже сидящая рядом с её местом Шатеночка не ожидала от своего лидера таких действий.
        Отойдя от шока и одурманивания прекрасными духами, я почувствовал опасность, где-то очень далеко, на самом краю сознания. Повернув голову в направления источника, я увидел Блондинчика, который тут же дёрнул головой, и чувство опасности пропало.
        «Это что сейчас была “зависть”?!»
        В зале всё ещё было тихо, и первым эту тишину нарушил скрежет отодвигаемого стула с другой стороны стола. Лидер Японского Клана, похоже, тоже решил поздороваться. Подойдя ко мне, он просто протянул руку, сказав что-то на Японском. Судя по тому, какое у него было каменное лицо в этот момент и горькой, кривой улыбке, возникшей на лице его девушки, оставшейся за столом, сказал он что-то не очень приятное. Ну да ладно, я и не рассчитывал на любовь этого парня.
        - Похоже, вы все уже знакомы. - Сказал Блондинчик, когда Японец вернулся на своё место.
        - Виделись на турнире, - кивнул я.

        Глава 24

        Начать встречу с ужина было действительно очень хорошей идеей. Просто потрясающей идеей. Я даже не ожидал, что длинный перелёт и болтание в океане пробудили моё чувство голода настолько сильно. Будем считать это компенсацией.
        Отложив вилку, я снова услышал извинения. Блондинчик подробно описал ситуацию всем присутствующим, хотя они и так, скорее всего, были в курсе. В нормальном мире, когда на хвост самолёта садится реактивный истребитель и взрывает его ракетами, это всё заканчивается катастрофой. В нашем случае, это всё лишь небольшой казус, из-за которого встречу пришлось отложить на день.
        Впрочем, будь на моём месте кто-то другой из присутствующих здесь, то для них ситуация была бы и в самом деле опасная. Так что они заметно напряглись, когда слушали подробности.
        Интернациональный разговор тот ещё геморрой. Лесная Фея, как оказалось, родом из Европы и хорошо говорит по-английски. В её диалоге с этим чернокожим морпехом и Блондинчиком трудностей не было. Я их не понимал, так что, специально для меня, Блондинчик дублировал всё на Русский. Что касается Японцев, то их лидер, судя по всему такой же валенок, как и я, который школу прогуливал. В английском ни бум-бум, но у него под рукой была Японочка, которую я наградил силой против его воли. В отличие от этого парня, с языком у неё было всё в порядке, так что она взяла на себя обязанности переводчика и переводила всё этому парню.
        - Я думал, что приглашённых кланов будет больше… - Сказал я, не очень громко. Хотя внимание всё равно привлёк.
        - Мы все участвовали в турнире и остались в живых до самого его завершения. - Ответил морпех. - Даже после его окончания, все из вас уже успели снова себя проявить.
        «Действительно».
        Я своими руками разрубил разумного зомби, получив для клана Привилегии Правителя. Я не знаю, что это значит, но это объявление, как и предполагалось, было озвучено на весь мир. Впоследствии, Тени Фудзи и Лес Лаора повторили этот “подвиг”.
        - Будет лучше, если я лучше сперва вам покажу.
        Я думал, что мы переместимся куда-нибудь в подходящую комнату, но этот парень просто отдал приказ через клан чат и всё необходимое оборудование притащили прямо сюда. Щёлкнув по клавиатуре ноутбука, он вывел изображение на стену через проектор, что бы нам всем было хорошо видно. На снимках, отображённых на стене, было запечатлены две орды монстров, несущихся друг на друга. С высоты птичьего полёта было очень хорошо видно, как две стаи тварей полностью сконцентрированы на том, чтобы уничтожить друг друга, а на снимках поближе, в подробностях, как они рвут себе подобных на куски.
        - Как будто снова в Питер вернулся, - гагатнул я.
        - Простите? - Блондинчик наклонился ко мне с непонимающим видом.
        - Как-то на чемпионат ездил, у нас там околофутбольщики такой же хуетой занимаются.
        - Значит они враги даже друг для друга? - Лесная Фея глубоко вздохнула, похоже, впечатлившись этими кадрами и полностью проигнорировав нас обоих.
        - Снимки были сделаны два дня назад. - Сказал морпех, кивнув головой в сторону зелёноволосой девушки. - На самом деле, пробовать друг друга на вкус они начали уже неделю назад. С каждым днём их противостояние всё свирепее. Мы пригласили вас, чтобы наладить отношения с сильными кланами, для будущего сотрудничества. Вторая причина, наличие вот этих двух групп воюющих монстров. Вы уже успели с такими сразиться и уничтожить. Это вторая причина.
        - Значит, вы хотите, чтобы мы помогли с ними справиться? - Шатеночка, офицер клана Лес Лаора, решила задать вопрос.
        -- Нет. - Прежде чем кто-то успел ответить, Лесная Фея ответила на вопрос своего офицера самостоятельно, да ещё и наградив обвинительным взглядом. - Им это не нужно. Зомби ведь сами друг друга убивают. Нужно просто подождать, пока они не уничтожат друг друга, а затем пустить парочку ракет и всё закончится. С доступным для пригласившей нас стороны вооружением, уничтожение этих двух групп монстров не является проблемой вообще.
        - Верно. - Морпех кивнул головой и подтвердил её слова. - На самом деле, пожелай мы их уничтожить, могли бы сделать это хоть вчера. Тем не менее, вы отчасти правы. Пригласив вас, я рассчитывал получить вашу помощь в борьбе против этих групп, до того как они друг друга уничтожат.
        Окинув нас всех взглядом, он снова клацнул по клавиатуре ноутбука и сменил кадр.
        - Место, где они сражаются, это национальный парк. Я знаю силы ваших кланов. Лес Лаора, может контролировать огромный участок леса, делая его, почти что, неприступным фортом. Тени Фудзи обладают сильнейшими защитными заклинаниями на планете. Что касается наших двух кланов, то мы очень хороши в нападении.
        - Это правда, - вставил своё слово Блондинчик. - Даже если не брать в расчёт армию, которая нас поддерживает, стоит мне поддаться “гневу” и мои характеристики возрастают почти двукратно. В клане Освобождения Земли тоже аналогичная ситуация. Там много сильных Энхансеров и почти все они ориентированы исключительно на атаку.
        Как я и думал, прежде чем связаться с нами они очень хорошо собрали информацию. Возможно, сразу после турнира они стали рассылать людей на поиски участвовавших кланов и следить за ними.
        - Все риски этой операции возьмут на себя наши кланы, - продолжил морпех. - Очень скоро количество монстров в этих двух группах упадёт достаточно, чтобы жизни их командиров оказались в опасности. Когда это случится, наши кланы втянут эти две орды в бой. Учитывая ваши способности в контроле окружающего леса и в защите союзников, я хочу попросить вас прикрыть нам спины и ещё сильнее разделить и проредить их.
        Закончив говорить, он перевёл взгляд на меня.
        - Что касается клана Сокрытый Легион, с вашей способностью скрыться от всех, а так же появляться где и как пожелаете…
        - Я понял, - сказал я, посмотрев на морпеха. - Вы хотите, чтобы когда вы все втянули этих монстров в бой, мы воспользовались этим и подобрались к их командирам. А затем захватили их. Живьём.

        Глава 25

        Захватить живого Правителя. Честно говоря, это очень хорошая идея. Когда один из этих инопланетян колонизаторов был убит мной, я уже думал о чём-то подобном. Эти ребята могут рассказать нам что-то, что мы не знаем.
        - Захватить живыми? - Когда мою фразу перевели на английский, я увидел удивление в глазах большинства людей. Японец Реинкарнатор, посмотрел на меня, а затем на морпеха. - Зачем?
        - Я не хочу вам врать, - ответил тот с невозмутимым видом. - Я не уверен, что это принесёт результат. По результатам нашей разведки, я могу с уверенностью сказать, что эти монстры, именуемые Правителями, полностью разумны. В иной ситуации, рисковать собой было бы глупо, но в этом случае, если все объединятся, почти не будет никакого риска. Мы слишком мало знаем о системе. Мало знаем о монстрах и о “той стороне” нынешнего мира. Если мы сможем их захватить и допросить, возможно, мы узнаем что-то, что принесёт выгоды всем нам.
        «Странно».
        Я не могу уловить фальши в словах этого парня. Этот морпех прямой и ровный как дверь, он говорит, что думает. Вот только, когда он говорил “узнаем что-то” в его глазах ярко блеснуло желание. Как будто он хочет получить от этого какой-то конкретный результат, хоть и сказал нам, что абсолютно не уверен в том, что что-то вообще получится.
        - Даже если они разумны, как нам их допрашивать? Как с ними разговаривать? - Лесная Фея задала правильный вопрос, но и у меня и у Японца есть ответ.
        - С этим проблем не возникнет. - Сказал я, посмотрев на неё. - Когда я сражался с Правителем у моего города, он сказал мне, что система сказала ему идти сюда. Что он пришёл править. Этот монстр говорил на чистом Русском, так что я думаю, перед тем как выбросить их в наш мир, система настроила им режим автоматического перевода, как было у нас во времена турнира.
        Как я и ожидал, Японец не изменился в лице. За свои две жизни он от своего Правителя натерпелся, так что знает о его разумности, а вот огонёк ожидания и радости в глазах морпеха блеснул слишком ярко. Он об этом не знал? Или просто догадывался и ради этого сомнительного шанса всех нас собрал? Даже если он не врёт, то точно что-то недоговаривает.
        - Всё так и есть, - вернувшись к своему каменному лицу, морпех кивнул головой. - Что вы об этом думаете? Возможность получить информацию от неизвестного врага выпадает не часто.
        Девочки справа от меня и Японцы напротив погрузились в размышления, но я уже всё решил.
        - Я согласен. - Подняв руку, я первый нарушил тишину. - После того сражения я сам раздумывал о способе поговорить с таким монстром. Скорее всего, это будет бесполезно, но попробовать стоит.
        «А ещё я хочу знать, что знаешь ты», подумал я, но вслух не сказал.
        Сразу как я опустил руку, Лесная Фея наградила меня своей улыбкой и подняла свою.
        - Если Джокер участвует, я тоже хочу.
        Когда мне перевели её комментарий, я даже невольно улыбнулся. Эта девушка слишком опасна.
        Послышался тяжёлый вздох, и Японцы тоже подняли руку.
        -- Не хочется от вас отстать. - Сказала Японка, переведя слова своего парня.
        - Отлично! - Чернокожий морпех был рад и кивнул головой аж дважды. - Что касается плана атаки, то он достаточно прост. Главная его особенность в том, что мы будем полагаться на способность контроля леса вашего клана, - он перевёл взгляд на девушек. - Как много территории вы сможете контролировать?
        Лесная Фея неловко улыбнулась и помедлила несколько секунд перед ответом.
        - Для контроля, мне нужно заранее попасть на место и тратить ману. Чем больше маны потрачу, тем больше территории захвачу. Но это, наверное, не то, на что вы рассчитывали.
        И правда, после её слов он немного задумался. Похоже, хоть он и собрал информацию, но она лишь поверхностная.
        - Как много у нас времени на подготовку? - Спросил я, повернувшись к Блондинчику.
        - Дня два, может три. - Сказал он задумчиво. - Нам нужно ещё основные силы ваших кланов переправить, потом армию. В лес они не войдут, но будут нужны при отступлении. Столько же времени нужно, чтобы толпа зомби как раз изничтожила друг друга достаточно сильно.
        Кивнув головой, я перевёл взгляд на Лесную Фею.
        - В таком случае, будет лучше, если мы потратим это время для захвата леса. Если я буду вас сопровождать, то к началу атаки всё будет сделано как нужно.
        - Вы хотите, чтобы мы вдвоём отправились в лес? - хихикнула она.
        - С моими навыками, я могу доставить вас незамеченной. Защитить, если нужно и уйти, так же как и пришли, не привлекая внимания зомби.
        - Звучит очень романтично, - сказала она, наклонившись немного вперёд. - Особенно если вы сейчас не скажете, что с нами пойдёт кто-то ещё.
        - Если вы так настаиваете, то не скажу. - Улыбнулся я, ловя огоньки в её взгляде.
        - ну, тогда я ни за что не откажусь от такого предложения и воспользуюсь вами по полной, ладненько? - Широко улыбаясь, она игриво поёрзала на стуле, вызвав смешок со стороны Японца Реинкорнатора.
        «Проклятье».
        Мне, конечно, нравится, как она со мной флиртует, но вот этот блондинчик, который мне это всё переводит, тоже стал её тону подражать и это почти мороз по коже вызвало.
        Едва я обрадовался, что мы закончили, как мне на плечо легла рука этого парня. Повернув голову, я увидел его, почти завалившись на пол, чтобы до меня дотянуться, он улыбнулся и сказал, - а ты знаешь, что если засунуть в меня руку, мои ножки будут смешно дёргаться?
        «Ёб твою мать, блять!!»
        - Простите…
        - Заткнись!! - Мой крик вышел почти фальцетом. - Ничего не смей говорить!

        Глава 26

        - Ха-а-а-а-а-а-ах…
        Вздохнув от бессилия и вытянув ноги, я безвольно свалился на садовую лавку как амёба и принялся отдыхать.
        «Какая она всё-таки… блин…».
        Уже после первого визита с ней в лес у меня сил не осталось. Это притом что я языка не понимаю. Слава богу, что сокрытие работает только на системных союзников, хоть в описании умения этого нет, но я благополучно избежал участи носильщика Лесных Фей на руках. Пришлось по старинке, на Старикане путешествовать, а Фею отправить домой, без маны и очень неудовлетворённую. Плохо, конечно, что он нас видел. Судя по его роже, он себя чуть ли не таксистом вообразил, который пару голубков из бара домой отвозит. Блин, в его глазах уважение ко мне резко падало с каждым вздохом этой бабы, которая на мне висла.
        «не дай Бог Фран расскажет».
        Достану свою косу и побрею его. В наказание. И чтоб не думал лишний раз, когда ни надо.
        …
        -ха-а-а-а…
        …
        Закрыв глаза и впитывая солнышко, я услышал звук шагов. С неохотой повернув голову и посмотрев, я удивлённо приподнял бровь. Медленно и легонько улыбаясь, ко мне подошла Японочка и села рядом на лавку. Мы были недалеко от поместья, так что найти меня не сложно, но…
        Пока я соображал, она достала книгу навыка и протянула мне, что-то сказав.
        «Хах».
        Взяв её в руки, я понял, что это книга Английского языка. Криво улыбнувшись, я тут же её изучил.
        - Привет?
        - Привет. - Она ответила, а я испытал радость от того что мне больше не придётся общаться с этим Блондином.
        - Не жалко такую книгу на меня тратить? - Усмехнулся я.
        - Вы куда более ценную вещь мне отдали. Так что это ерунда. - Ответив мне, она перестала на меня смотреть и тоже растянулась на лавочке, почти в той же позе что и я. - Я бы раньше отдала, если бы смогла поговорить наедине. Едва мы встретились, как началась встреча, затем вы сразу отправились в лес.
        - Понятно. - Ответил я. - Ваш клан будет участвовать в полном составе?
        - Ага. Им уже отдали приказ о подготовке и завтра они прибудут сюда.
        «Не удивительно».
        Для этой операции нужен только её навык, другие без надобности, но отпускать её одну с другим кланом никто не будет. Она слишком ценна для их клана, особенно для их Лидера. Так что завтра сюда налетит гурьба Японцев.
        - Знаете, мы ведь на родине что-то вроде национальных героев, - сказала она, легонько усмехнувшись. - С силой, которую вы мне дали и знаниями о том, где и как появится орда, мы очень многих спасли. Стоило им узнать, что мы отправляемся в Америку, как мне тут же надавали книг с изучением языков. Английский, Португальский, Немецкий. У меня даже есть три книги с языками каких-то африканских племён.
        - ха-ха. - Представив эту ситуацию, я немного посмеялся.
        -- Поэтому эта книга, что я вам отдала, не так важна. Я задолжала вам гораздо больше. Спасибо вам, за ту вещь. Теперь я могу сражаться рядом с ним и защитить его. Он, конечно, очень зол, но когда я раскрыла свою силу, он больше ничего не может сделать. На меня теперь очень многие полагаются.
        - Если у вас так много книг, почему он сам одну такую не выучил? Благодаря тебе он теперь единственный, кто языка не понимает и ещё больше на меня злиться будет.
        Девушка хихикнула.
        - У него нет свободного места под навыки. Как всегда, слишком много на себя берёт.
        «Понятно».
        Так как я не ответил вслух, повисло недолгое молчание, пока девушка снова его не нарушила.
        - Эти люди, странные. - Сказала она.
        - Можешь мне не рассказывать, - хохотнул я. - От этого Блондинчика у меня мороз по коже.
        - Он вам тоже что-то странное сказал?
        - Ещё как, - ответил я, вспоминая его последнюю выходку. - А почему ты их обоих к странным приписала?
        - Ну, Лидер Освободителей кажется очень прямым человеком, но этот, как вы сказали, Блондинчик, однажды сказал мне, когда я спрашивала о предстоящей миссии захвата зомби. Вернее, одна из его этих личностей сказала, что его друг имеет очень нездоровый интерес к зомби и что ради неё он готов на что угодно.
        «неё?»
        - Любопытно…
        - По-моему - жутко, - протянула та. - Хотя я ничего уже не могу сделать. Только быть с ними осторожней. Вы тоже, пожалуйста.
        - Не волнуйся, - улыбнулся я. - Приглядывай за своим парнем.
        - Ага. - Поднявшись с лавки, Японочка отряхнула задницу и ухмыльнулась. - И за девушкой вашей пригляжу.
        - Она не моя девушка! - Выпалил я, чуть не подавившись.
        - хи-хи. - Хихикнув напоследок, она попрощалась и пошла обратно в сторону поместья.
        - Погоди! - Окликнув её, когда она уже отошла, я решил спросить. - Что именно твой парень сказал, когда жал мне руку?
        - Сказал, что не станет вас благодарить. - Хихикнула она, не оборачиваясь.
        «Я так и знал».
        …
        Блин, эти два пиндоса, белый и чёрный, никакого спокойствия у меня не вызывают. Нездоровый интерес к зомби. Она?
        «Что за фигня?»
        Биба и Боба, два долбаёба.
        Мало мне было сбитого самолёта, о котором я, кстати, пока ещё ничего так и не узнал. Нет блин, в нагрузку странного парня дали, у которого восемь личностей то тут то там вылезают. Теперь ещё и нигер, который попросил украсть для него мёртвую тёлку из другого мира?
        «Нахер я вообще сюда приехал!?»
        Легонько взвыв, я заметил, как рядом со мной открылись пространственный врата… а из них вышла обеспокоенная Фран.
        «Ещё и пастух на меня настучал!!!»

        Глава 26

        - Ха-а-а-а-а-а-ах…
        Вздохнув от бессилия и вытянув ноги, я безвольно свалился на садовую лавку как амёба и принялся отдыхать.
        «Какая она всё-таки… блин…».
        Уже после первого визита с ней в лес у меня сил не осталось. Это притом что я языка не понимаю. Слава богу, что сокрытие работает только на системных союзников, хоть в описании умения этого нет, но я благополучно избежал участи носильщика Лесных Фей на руках. Пришлось по старинке, на Старикане путешествовать, а Фею отправить домой, без маны и очень неудовлетворённую. Плохо, конечно, что он нас видел. Судя по его роже, он себя чуть ли не таксистом вообразил, который пару голубков из бара домой отвозит. Блин, в его глазах уважение ко мне резко падало с каждым вздохом этой бабы, которая на мне висла.
        «не дай Бог Фран расскажет».
        Достану свою косу и побрею его. В наказание. И чтоб не думал лишний раз, когда ни надо.
        …
        -ха-а-а-а…
        …
        Закрыв глаза и впитывая солнышко, я услышал звук шагов. С неохотой повернув голову и посмотрев, я удивлённо приподнял бровь. Медленно и легонько улыбаясь, ко мне подошла Японочка и села рядом на лавку. Мы были недалеко от поместья, так что найти меня не сложно, но…
        Пока я соображал, она достала книгу навыка и протянула мне, что-то сказав.
        «Хах».
        Взяв её в руки, я понял, что это книга Английского языка. Криво улыбнувшись, я тут же её изучил.
        - Привет?
        - Привет. - Она ответила, а я испытал радость от того что мне больше не придётся общаться с этим Блондином.
        - Не жалко такую книгу на меня тратить? - Усмехнулся я.
        - Вы куда более ценную вещь мне отдали. Так что это ерунда. - Ответив мне, она перестала на меня смотреть и тоже растянулась на лавочке, почти в той же позе что и я. - Я бы раньше отдала, если бы смогла поговорить наедине. Едва мы встретились, как началась встреча, затем вы сразу отправились в лес.
        - Понятно. - Ответил я. - Ваш клан будет участвовать в полном составе?
        - Ага. Им уже отдали приказ о подготовке и завтра они прибудут сюда.
        «Не удивительно».
        Для этой операции нужен только её навык, другие без надобности, но отпускать её одну с другим кланом никто не будет. Она слишком ценна для их клана, особенно для их Лидера. Так что завтра сюда налетит гурьба Японцев.
        - Знаете, мы ведь на родине что-то вроде национальных героев, - сказала она, легонько усмехнувшись. - С силой, которую вы мне дали и знаниями о том, где и как появится орда, мы очень многих спасли. Стоило им узнать, что мы отправляемся в Америку, как мне тут же надавали книг с изучением языков. Английский, Португальский, Немецкий. У меня даже есть три книги с языками каких-то африканских племён.
        - ха-ха. - Представив эту ситуацию, я немного посмеялся.
        -- Поэтому эта книга, что я вам отдала, не так важна. Я задолжала вам гораздо больше. Спасибо вам, за ту вещь. Теперь я могу сражаться рядом с ним и защитить его. Он, конечно, очень зол, но когда я раскрыла свою силу, он больше ничего не может сделать. На меня теперь очень многие полагаются.
        - Если у вас так много книг, почему он сам одну такую не выучил? Благодаря тебе он теперь единственный, кто языка не понимает и ещё больше на меня злиться будет.
        Девушка хихикнула.
        - У него нет свободного места под навыки. Как всегда, слишком много на себя берёт.
        «Понятно».
        Так как я не ответил вслух, повисло недолгое молчание, пока девушка снова его не нарушила.
        - Эти люди, странные. - Сказала она.
        - Можешь мне не рассказывать, - хохотнул я. - От этого Блондинчика у меня мороз по коже.
        - Он вам тоже что-то странное сказал?
        - Ещё как, - ответил я, вспоминая его последнюю выходку. - А почему ты их обоих к странным приписала?
        - Ну, Лидер Освободителей кажется очень прямым человеком, но этот, как вы сказали, Блондинчик, однажды сказал мне, когда я спрашивала о предстоящей миссии захвата зомби. Вернее, одна из его этих личностей сказала, что его друг имеет очень нездоровый интерес к зомби и что ради неё он готов на что угодно.
        «неё?»
        - Любопытно…
        - По-моему - жутко, - протянула та. - Хотя я ничего уже не могу сделать. Только быть с ними осторожней. Вы тоже, пожалуйста.
        - Не волнуйся, - улыбнулся я. - Приглядывай за своим парнем.
        - Ага. - Поднявшись с лавки, Японочка отряхнула задницу и ухмыльнулась. - И за девушкой вашей пригляжу.
        - Она не моя девушка! - Выпалил я, чуть не подавившись.
        - хи-хи. - Хихикнув напоследок, она попрощалась и пошла обратно в сторону поместья.
        - Погоди! - Окликнув её, когда она уже отошла, я решил спросить. - Что именно твой парень сказал, когда жал мне руку?
        - Сказал, что не станет вас благодарить. - Хихикнула она, не оборачиваясь.
        «Я так и знал».
        …
        Блин, эти два пиндоса, белый и чёрный, никакого спокойствия у меня не вызывают. Нездоровый интерес к зомби. Она?
        «Что за фигня?»
        Биба и Боба, два долбаёба.
        Мало мне было сбитого самолёта, о котором я, кстати, пока ещё ничего так и не узнал. Нет блин, в нагрузку странного парня дали, у которого восемь личностей то тут то там вылезают. Теперь ещё и нигер, который попросил украсть для него мёртвую тёлку из другого мира?
        «Нахер я вообще сюда приехал!?»
        Легонько взвыв, я заметил, как рядом со мной открылись пространственный врата… а из них вышла обеспокоенная Фран.
        «Ещё и пастух на меня настучал!!!»

        Глава 27

        - Чтобы тебе это без пяти минут побритое ископаемое не сказало, это всё ложь, - простонал я. - Меня подставили!
        - Ам-м… - Фран аж растерялась и кивнула просто по инерции. - Угу.
        Смотря в её чёрные глаза, немного растерянные и обиженные, мне почему-то ещё сильнее захотелось Пастуха побрить.
        - Иди ко мне, - сказал я, и приподнял одну руку. Девочка тут же послушно подошла и села рядом, позволив мне обнять её. - Что-то случилось?
        «Сделал вид, что ничего не было, и ты ничего до этого не сказал», похвалил я сам себя у себя в голове. А затем сам же себя за это возненавидел.
        - М-м. - Фран немного подумала и достала из кольца хранилища странные кожаные наручи. Судя по виду, они сделаны из чешуи, которую я в кладовке бросил. Так как она была абсолютно бесполезна, хотел на досуге из неё что-нибудь придумать.
        - Это?.. - Я был немного удивлён, когда взял их в руки. Действительно, они были из чешуи. Сделаны неумело и грубо, каким-то шнурком нелепым стягиваются.
        - Четверёшки сделали. - Сказала Фран, наблюдая, как я верчу в руках эту штуку.
        - Правда? - Это было ещё удивительнее. - Они смогли положить чешую в инвентарь?
        «Загадка, почему куски такого высокоуровневого монстра нигде не используются, вызывает у меня головные боли уже полгода».
        -- Нет, - девочка покачала головой. - Сами сделали.
        - Сами?
        «Это ещё удивительнее».
        - Угу.
        Фран закатила рукав своей брони, насколько это было возможно, и показала мне другую пару идентичных наручей. Значит, она тоже такие получила.
        - Подарок.
        - Подарок значит…
        - Угу. На день получение имени.
        - Понятно…
        «Ах, проклятье».
        Наконец до меня дошло.
        В очередной раз, мысленно прокляв самого себя, я прижал к себе Фран, а затем легонько погладил её по голове.
        - Прости. Совсем я тут замотался.
        - Ничего.
        Подавшись чуть вперёд, я посмотрел на Фран. Теперь она снова улыбается. Ну ясно, зря я думал, что она здесь от недостатка доверия ко мне. Это же, всё-таки, Фран.
        - Значит, Четверёшки нам подарок сделали, да ещё и не системный, своими руками. - Ухмыльнулся я.
        - Угу.
        - Ну и как они тебе? - Спросил я, немного повеселев.
        - М-м, - Фран снова немного подумала. - Ужасные.
        - Ха-ха-ха.
        Рассмеявшись, я снова покрутил в руках свой подарок.
        - А надела, потому что?..
        - Исида сказала. Иначе обидятся.
        - ха-ха-ха.
        Просмеявшись, я закинул эти штуки в кольцо. Пускай будут. Может быть, если соберусь ещё раз ракету ловить, то одену под броню, для надёжности.
        - Вот. - Посмотрев, как я избавился от подарка, Фран достала квадратную коробочку и, поставив на колени, открыла.
        - Что-то… запечённое в тесте? - Спросил я, разглядывая это что-то на дне роскошной красной коробки.
        - Угу. Тоже подарок.
        - они нам даже ужин приготовили, - хохотнул я. - Когда вернусь, нужно будет лично их поблагодарить.
        Закинув в рот это нечто, созданное из теста и чего-то кисло-сладкого, я закрыл глаза и снова вытянулся на лавочке.
        Тишина вокруг стала очень успокаивающей. Даже накопленное за день раздражение немного развеялось.
        - Не понимаю… - Выпустив тихий вздох, я первым нарушил эту тишину.
        - М?..
        Посмотрев на Фран, я увидел, что у неё обе щеки едой набиты. Легонько посмеявшись, я снова закрыл глаза.
        - Я приехал сюда, чтобы познакомиться с другими сильными кланами. В будущем, нас ждёт или ещё один турнир, или другое испытание, целью которого будет вызвать у нас как можно больше боли в заднице. Привилегии Правителя обязательно имеют к этому отношение. Я хотел знать, с кем или против кого мы встретимся в будущем. Приехал сюда, а тут какой-то цирк с конями…
        - Странно?
        - Ага. Первый из-за своей эволюции в высшей степени ненадёжный союзник. Даже говорить с ним опасно, не то что дела вести. Даже если он силён, как его клан смог выжить на турнире абсолютно непонятно. Второй вообще процесс знакомства и налаживания связей вылил в захват женщины зомби для сомнительных целей. Оба этих типа не вызывают никакого доверия и даже если предположить их участие в нашем будущем, я не уверен, что сотрудничать с ними, это хорошая идея.
        - Женщина?
        Открыв один глаз, я снова посмотрел на Фран. Её взгляд как-то не по-доброму воспламенился.
        «Эй, эй, а как же доверие, Фран?»
        - Это просто слух, который я подслушал, - ответил я. - Возможно, я всё не так понял.
        - Тогда, может, уйдём?
        - Ха-х. Предлагаешь просто оставить их тут со всем их дерьмом и уйти?
        - Угу.
        - Ну-у. - немного подумав, я покачал головой. - На самом деле, до того как ты пришла у меня уже проскакивала такая мысль. Я ввязался в процесс захвата зомби, просто чтобы понаблюдать за остальными. Информация, которую мы можем от него получить - интересна, но мы и сами можем её раздобыть. Нам не нужна помощь всех этих кланов, чтобы захватить одного такого монстра.
        - Тогда идём домой?
        - Нет. - Не открывая глаза, я протянул руку и нащупал красную коробочку, желая взять ещё одну эту вкусную штуку. Вот только коробочка была уже пуста. - Я думаю, нужно посмотреть, чем это кончится. К тому же, я ещё не понял, кто это был таким смелым, что запустил в мой самолёт ракетой. Нужно его наказать.
        - Хорошо. Тогда завтра в бой? - Голос Фран внезапно зазвучал немного неловко.
        - Завтра мне снова тащить в лес эту девицу. По плану этих парней, она должна очень сильно облегчить жизнь другим Энхансерам. Без неё им будет сложно атаковать и вовремя отступить. В теории, она должна помочь и мне.
        - Женщина?
        «Чёрт!!»
        - Ага. Американцы собрали очень много информации для составления плана. О других кланах, нас и наших силах, но это только грубые описания. Как мне кажется, нас сильно недооценивают.
        - Это хорошо.
        - Действительно. - Усмехнувшись, я потянулся и открыл глаза. День был очень хлопотный, а солнце на этой стороне мира уже садится. - Нужно идти спать, - сказал я. - Вызываю Пастуха?
        - Нет. - Вопреки моим ожиданиям, девочка встала с лавки и отряхнулась, спрятав в кольцо красную коробку. - Тут останусь.
        «Э-э-э…»
        - Я, конечно, не против… - протянул я, с трудом сдержав горькую улыбку. - К тому же, я единственный из приглашённых, кто присутствовал на встрече без офицера. Уверена?
        - Угу. Буду приглашённым офицером.
        «Что же стало с доверием, Фран!?»
        Прости меня Лесная Фея, завтра тебе ко мне не прикоснуться.

        Глава 28

        - Добро пожаловать на лучшие зрительские места.
        Обрезав мешающие обзору листья, мы с Фран заняли место на широкой ветке, самого высокого дерева на вершине холма. Обзор был что надо, можно было увидеть территорию на несколько километров во все стороны. Даже если смотреть сверху, обычно, мы бы увидели только верхушки деревьев, но в нынешней ситуации тут действительно было на что посмотреть. В этом девственном лесу, который до этого охраняли и оберегали от любых поползновений, вся земля превратилась в место просто ужасающей бойни. Чуть больше чем неделю назад тут встретились две группы зомби, контролируемые своими командирами. Даже если эти командиры и разумны, то интеллект их не очень велик. Без тактик или сложных мыслей, они просто отправили свои армии друг на друга, движимые одной лишь яростью. За последнюю неделю тут погибло так много зомби, что лежащие на земле тела были набиты и утрамбованы в несколько рядов, в результате обозримый “уровень земли” поднялся на полметра. За этими телами невозможно было рассмотреть землю, камни, траву. В этом лесу больше не было ничего живого. Чем ближе к центру сражения, туда, где сражались и погибали особенно
тяжёлые и сильные монстры, просто утрамбованные и спрессованные тела, то и дело, превращались в бассейны из рваной плоти и крови. Чёрные бассейны, такие густые и глубокие, что земля под ними уже не могла впитывать в себя всю эту мерзость.
        - Ты в порядке? - Я уже ходил в этот лес пару дней. Мой первый визит особенно запомнился. Было ощущение, что меня отправили прямо в ад, где вся земля состоит из пытаемых грешников.
        - Угу…
        «Не очень похоже».
        Вчера был последний день, когда я сопровождал сюда Лесную Фею, для захвата леса. Фран тоже была с нами, вот только ей почти сразу стало плохо. Воздух тут настолько ядовит и имеет такой запах, что даже закалённого в боях ветерана может вывернуть наизнанку. Не удивлюсь, если в самом эпицентре этой бойни воздух так сильно пропитан этими испарениями от гниющих трупов, что достаточно сделать один вдох чтобы превратиться в зомби. До этого я видел, как люди превращаются только от укуса или царапины, но кто знает. В любом случае, приводить в это место армию - нельзя. Множество зомби, что лежат на земле, ещё живы. Любая царапина - смерть. Пусти сюда толпу людей и большинство из них не вернётся живыми. Очень хорошо, что у Американцев есть много более менее опытных Энхансеров с наличием сопротивлений. Цельным набором или просто сопротивление вирусам. У всех ключевых игроков приглашённых кланов тоже такое есть. Как я и думал, книга с таким сопротивлением стала считаться одной из самых ценных.
        - Когда закончим, нужно будет сжечь весь этот лес.
        Одна крыса стала причиной вымирания половины Европы от чёрной смерти. Страшно представить, что может родиться в могильнике, который имеет такой ужасающий размер и несколько миллионов трупов.
        Сидя на ветке, мы отчётливо видели сражение монстров в нескольких километрах впереди нас. Две армии, которые изначально имели потрясающих размеров численность, теперь достигли точки на грани полного обоюдного уничтожения. Не думая о последствиях, эти командиры отправляли вперёд свою армию, пока оба её не лишились. Даже если в итоге один из них и будет победителем, то это уже ничего для него не будет значить. Прямо идеальный образец для выражения “Пиррова победа”, прямо как в учебнике по античной истории.
        - Начинают.
        Фран была абсолютно не в своей тарелке, но когда увидела движение союзников, то очень быстро собралась. Клан Блондинчика, Брутальные Латники с запада и Армия Освобождения Земли, во главе с Морпехом с востока. Пока основные силы зомби всё ещё уничтожают друг друга, эти ребята должны напасть прямиком на командиров и связать боем те отряды, которые они держат рядом с собой для личной охраны.
        Метрах в пятистах от меня, ближе к толпе, уже расположились два приглашённых клана, Лес Лаора и Тени Фудзи. Работая вместе, они не будут участвовать в самой атаке, а выступят только в качестве поддержки. Лесная Фея очень ответственно подошла к своей части работы. Выжимая себя досуха, через установленную точку влияния, или как она сказала - СЕРДЦЕ ЛЕСА, она захватила всю территорию вокруг почти в пять километров радиусом. Когда я сделал её ВЛАДЫКОЙ ЛЕСА, я знал, что эта способность сильна, но, возможно, я сильно её недооценил.
        Трава, что была почти мертва под грудой тел. Корни, что таились в пропитанной чёрной кровью земле. Ветви деревьев, что раскинулись над воплощением этого ада, всё мгновенно ожило. Всё это подчинялось ей. Трава, что росла и почти погибла под проклятой кровью, мгновенно устремилась вверх. Переворачивая тела, разрывая им внутренности, она стремилась вверх. Толпы зомби, которые неслись и рвали друг друга на куски уже через мгновение стали спотыкаться и падать. Их ноги были связаны, корни деревьев, ветви и травы, всё это тянулось к любому немёртвому существу, желая сковать, обездвижить или убить их. Рёв зомби мгновенно наполнил всё пространство. Вот только ярости в нём стало значительно больше. Ровно, как и бессилия.
        Зелёный лепесток, чистый и яркий, опустился рядом с моей щекой и скользнул вверх, аккуратно её “лизнув”.
        «Вот бесстыжая…»

        Глава 29

        Глаза, полные ярости. Полностью позабывший о своих союзниках и о мире вокруг него. Наверное, если бы меня спросили, то я бы описал этого Блондинчика именно так. Просто удивительный контраст между тем как он ведёт дела и тем как сражается. Как разъярённое животное, которое уже решило умереть и просто хочет продать свою жизнь подороже. От каждого его шага в воздух летят брызги крови, от каждого удара зомби разлетаются на части как игрушечные. Если бы я мог рассмотреть отсюда глаза монстра Правителя, я уверен, я бы увидел в них страх. Одного взгляда на Блондинчика достаточно чтобы понять, в этой орде никто не способен его остановить.
        За последние пару дней я навёл справки о его способностях, а так же подробно изучил его анализом. Он действительно скорее проклят, чем благословлён. Стоит ему впасть в “леность”, как его способности к регенерации и сопротивления вырастают двукратно. Это самое большое усиление, которое я когда-либо встречал. Вот только, в этом состоянии он заснёт. Причём заснёт так сильно, что если никто его не разбудит, то он будет спать до тех пор, пока не умрёт от истощения. Он просто неспособен будет проснуться сам. Или вот сейчас, впадая в “гнев” его боевые показатели такие ужасающие, что он превосходит даже Бугая. Я думал, что воспитал из этого немого парня настоящего монстра и вряд ли найдётся хоть кто-то, кто будет физически сильнее него. Похоже, я ошибся. Заставь я Бугая сразиться с этим Блондинчиком в таком состоянии и его просто разорвут пополам голыми руками. Но опять же, минусы его способности огромны. Идя вперёд как животное, он и думает и дерётся как животное. Как берсеркер, для него нет тактики или команды, есть только он и тот, кого нужно убить. Если он задержится в таком состоянии, то всё станет
настолько плохо, что даже его собственный клан будет в опасности. Они и построение-то такое держат, чтобы если что вовремя сбежать.
        В отличие от этого парня, его дружок, чернокожий Морпех, человек совсем другого калибра и веса. Он не представляет собой ничего особенного, у него нет ни класса, ни эволюции. Но ощущается он совсем по-другому. Ровно, как и его клан, если их всех сравнить с кланом Блондинчика, то эти Освободители Земли как тренированная фаланга Римского Легиона в самый рассвет Империи, против племени оголтелых варваров. Они несравнимы даже и близко. Я уже видел, как сражаются армейские, как сражаются гопники и как сражаются просто солянки из Энхансеров. Так вот эти ребята дают совсем другое впечатление. Они не просто множество сильных людей. Они почти как один организм. У каждого своя задача, на каждую ситуацию свой ответ. На обнаруженного внезапно зомби, выбравшегося из-под земли, на свалившегося с дерева, никто из отряда даже головы не поворачивает. Реагирует только тот, кто должен, а отряд работает как слаженная машина. Слаженная военная машина. Не знаю, где эти ребята до этого воевали и как, но с приходом системы их навыки стали почти феноменальны.
        Учитывая силу Лесной Феи, которая сковала всех тварей в обозримом радиусе и активно их сдерживает, никакая помощь для этих морпехов от Японочки не нужна. Её парень стойко стоит впереди группы, выпятив грудь и защищая девочек, но работы для него нет. Под яростный рёв, Блондинчик просто влетел в толпу силовых зомби и начал рубить и рвать их как бумагу. Оружие у него больше для виду, похоже. Стальные и очень толстые перчатки на обеих руках и есть основное орудие убийства. Всё бы хорошо, но он слишком вырвался вперёд. Пробив широкую брешь в толпе телохранителей зомби, он углубился в толпу, но оставшиеся позади тут же прыгнули на его группу. В отличие от морпехов, со слаженной работой тут явные проблемы. Несколько усиленных скоростных типов просто взлетели вверх по плечам своих собратьев и атаковали Энхансеров. Обилие встречных мгновенных заклинаний быстро задушили эту атаку, но одному парню не повезло. Скоростной тип прыгнул сперва на дерево, а затем в сторону и успел дотянуться до бедняги, падая вниз. В обычной ситуации когти зомби разорвали бы неудачливого Энхансера пополам, но в этом случае они
ударили по прозрачному голубому барьеру, выбив столп искр как при ударе о железо.
        - Если Японочке и придётся кого-то спасать, то именно этих парней, - хмыкнул я.
        - Угу. - Фран тоже с интересом наблюдает за сражением. Если бы не возложенная на меня миссия, мы могли бы прихватить попкорн и притвориться, что пришли в кино. Хотя из-за стоящего тут запаха употребление еды почти стопроцентно закончится плохими воспоминаниями.
        Морпехи тоже вступили в бой и очень быстро начали сокращать численность стражей. Оба лидера зомби до самого последнего момента не видели опасности с нашей стороны и люди легко к ним приблизились. Судя по всему их междоусобная война, которая длится уже вторую неделю, так сильно их увлекла, что они забыли обо всём на свете. Ярость Блондинчика, наверное, была особенно заметна, так как все зомби вокруг него начали суетиться, толкаться и даже падать, как будто их командир так перепугался, что стал отсылать огромное множество противоречивых и чрезмерно спешных команд. Спустя мгновение и строй зомби другого лидера зомби тоже был сломлен, прорезан ножом и зомби стали растекаться, пытаясь их окружить, оставляя много свободного пространства вокруг своего командира и давая ему возможность отступить.
        «Ну, думаю, пришла пора играть Джокером».

        Глава 30

        За всю операцию проблема нарисовалась только одна. Оба Правителя, что пытаются друг друга уничтожить, не смотря ни на что, мужчины. Оба. Да и дополнительных инструкций мне этот Блондинчик не рассказал, только показал место, куда нужно их переместить, а там разберутся.
        «Возможно, нужно будет перед морпехом извиниться, за то что приписал ему не очень пристойное увлечение.»
        - Ладно, пойду и я поработаю. - Оповестив Фран, я спрыгнул с ветки и, упав на груду разлагающихся тел, под хлюпающий аккомпанемент, направился в сторону сражающихся союзников.
        - Сам? - Стоило только начать бежать, как пришло сообщение от Фран.
        - Ну да. Можно было бы вызвать эту маленькую бестию, усадить на неё старикана и отправить работать, но ты знаешь, как он к полётам на метле относится, - посмеялся я. - Даже у меня иной раз задница от этого болит.
        - Ладно. - Её голос был такой, как будто её бросили.
        - Но мне нужна твоя помощь.
        - Хорошо! - Вот, теперь лучше.
        Подавив улыбку, я ускорился и стал приближаться к группе Блондинчика. Так как у меня нет приоритетной для захвата цели, то зомби я выбрал из текущей ситуации. Не похоже, что морпехам нужна помощь, они смогут продержаться ещё достаточно долго, а вот эти ребята, без своего лидера уже стали сдавать. Количество охраны у зомби Правителей весьма велико, к тому же они оба так напуганы, что стали отзывать с передовой свои войска назад для защиты. Если они вернутся, то Энхансерам не жить. Морпехи, может, и смогут отступить без потерь, а вот эти ребята очень вряд ли.
        Достигнув боевой группы, я обогнул их по дуге и вклинился в рассеянные ряды зомби, не развеивая сокрытие. Одно неосторожное касание о зомби, и я стану видимым, а затем придётся тоже включиться в бой. Что бы этого не произошло тут мне и поможет Фран.
        Где-то за спиной громыхнул знакомый звук выстрела и перегородивший мне путь зомби рухнул на землю с лопнувшей как переспелый арбуз головой. Провернув тело, я избежал столкновения с пробежавшим рядом не развитым скоростным типом. Этого беднягу поджали в толе, и только смерть товарища позволила ему включиться в сражение.
        Подняв взгляд и оценив движение толпы, я увидел сражающегося впереди Блондинчика. Его одежда была изорвана, перчатки на руках измяты как будто он колотил ими по гранитной скале. Проигнорировав его я, наконец, нашёл взглядом лидера зомби. Он отступал назад, взяв с собой лишь несколько силовых типов, и уже был за этой толпой. Ухмыльнувшись, я оттолкнулся от земли и вылетел вверх, а затем, создав под ногой воздушную ступень и взяв упор об неё, приземлился на ветку дерева посреди рвущейся вперёд толпы.
        - Сделай мне место недалеко от того пня, - сказал я и махнул рукой в сторону убегающего Правителя. Мгновенно раздался выстрел, а затем второй и третий, в трёхстах метрах передо мной образовалась кучка тел развитых силовых зомби, а уже через несколько секунд я приземлился на них сверху.
        - Хорошая работа.
        - Угу.
        «Мой напарник как всегда на высоте».
        Спрыгнув с головы убиенной твари, я настиг нужного мне места. Зомби, что был почти неотличим от человека, отделился от основной толпы и бежал в лес, да так быстро, что парочка силовых типов едва за ним поспевала.
        - Попался.
        Всё так же, не развеивая сокрытие, я легко его нагнал. Осталось дело за малым, связаться с Пастухом и пускай он откроет проход прямо под его ногами в уговоренное место. А затем сразу направлюсь за вторым, пока время позволяет.
        “дилинь.”
        Проклятье. Этот звук за последние полгода я слышал особенно часто. Обычно я очень ему рад, но сейчас он мне не нравится.
        [ СУДЬБА, ОБРЕЧЁННАЯ НА СМЕРТЬ И СВЯЗАННАЯ С ВАМИ ВСТУПИЛА В КОНТАКТ. ПРИМИТЕ РЕШЕНИЕ.]
        - Что-то не так.
        -- М-м?
        Неосознанно я снова заговорил с Фран. Имя, которое высветилось в меню моего навыка, принадлежало Морпеху. Время до смерти - три часа. Вот только, время не менялось. Даже когда я замер на месте и повторно прочитал оповещение, секундный таймер не сдвинулся с места, как будто чего-то ждал. Впервые я попал в такую ситуацию.
        «Он появился в ту секунду, когда я хотел отдать приказ».
        - Фран, - не знаю, что происходит, но позже разберёмся, а пока - Я хочу, чтобы ты прямо сейчас направилась ко второй группе и приказала им отступать.
        - Что-то произошло?
        - Пока не знаю, но действуй, как сказал.
        - Поняла.
        Опустив глаза на таймер, я увидел, что время до смерти морпеха исчезло. Значит, я был прав, таймер стоял на месте, потому что именно мои действия были спусковым механизмом. Но почему?
        - Когда они начнут отступать, не спускай глаз с их Лидера, - сказал я, провожая взглядом убегающего Правителя. - Если что-то случится, докладывай мне, но сама ни во что не вмешивайся. Хорошо?
        - Угу.
        «Что касается вас…»
        После успешного захвата, нужно было вернуться к группе поддержки и оттуда связные отдали бы команду об отступлении. Поскольку я сам решил всё завернуть, раздать приказ об отступлении для остальных придётся самостоятельно. Объяснить будет сложновато, особенно утихомирить этого буйного парня.
        «Хотя».
        - Пастух, ситуация изменилась. Похищаем не зомби, а этого обезумевшего берсерка.
        - Понял, а куда его?
        - Выбрось его куда-нибудь в океан. Пускай охладится.
        - Хо-хо, проблемы будут?
        - Будут, - простонал я.
        «Особенно, когда буду объяснять всем причину моего решения».
        Ну да ладно.

        Глава 31

        - Он говорит, что отказывается уходить и требует продолжать.
        - Скажи ему, что я отказываюсь и уже оповестил всех. Если они останутся, то умрут.
        Проклятье, группа депортированного Блондина с такой радостью улепётывать начала, как будто только этого и ждали, так почему этот баран упёрся!?
        - Он… Громко кричит…
        - Погоди-ка…
        Убегая от зомби меня вдруг осенило.
        - Фран, ты же языка не знаешь, да?
        - Угу.
        «Тогда как вы там общаетесь, проклятье!?»
        - Пастух, отправляй меня к ней, бегом!
        Сделав шаг по очередному трупу, я внезапно провалился вниз и чуть не влетел головой в дерево, прежде чем осознал, что уже переместился на другую сторону поля боя.
        - Джокер, что происходит!?
        «И вправду матом кричит». Хотя осмысленные предложения тоже есть.
        - Я приказал отступать.
        - Нам нужно закончить, он вон там! - Заорал Морпех и махнул рукой куда-то за спину толпы зомби. - Мы должны…
        - Заткнись! - Рявкнул я и, подскочив к нему, схватил одной рукой за воротник. - Некогда объяснять, если я перемещу этого зомби, ты покойник!
        - Что ты… - На разговоры времени не было совсем, так как из-за всей этой ситуации вся формация полетела к чёрту и зомби пёрли со всех щелей. Отдав приказ Пастуху, я просто толкнул Морпеха вперёд, и он влетел в открывшиеся врата спиной вперёд. Остальные члены его клана поняли, что происходит и быстро поспешили за ним, грамотно и быстро отступая в открывшиеся врата. Пропустив вперёд Фран, я последним покинул это пропахшее смертью место, разрубив напоследок парочку особо быстрых зомби.
        …
        Выйдя из врат, я думал, что Пастух перенесёт нас к точке эвакуации, где нас подберут вертолёты, но старикан решил не заморачиваться и перебросил нас прямиком в поместье, где мы располагались всё время до этой операции.
        - Раз уж такое дело, перебрасывай сюда и остальных, чтобы нас там не ждали, -- сказал я по клан чату, а затем поднял глаза, встретившись взглядом с Лидером Защитников Земли. Этот Морпех выглядел потерянным, злым, недовольным и, немного отчаявшимся. Увидев его, я даже на секунду подумал, что мы оставили там половину его людей, и он скорбит об их утрате, но оглянувшись вокруг, я понял, что они все здесь.
        - Скажи, - он смотрел на меня и его голос совсем не содержал ярости, скорее безразмерную грусть.
        - Навык, - ответил я. - Я могу видеть, что произойдёт. Захвати мы того зомби и закончилось бы всё катастрофой.
        Я не смог придумать никакого нормального оправдания в такой короткий срок, да и смысла утаивать свою способность не особо много.
        - Почему? - Я ожидал от него много вопросов, но спросил лишь это. Вымученным, уставшим голосом.
        - Я не знаю, - честно ответил я.
        - Ясно. Значит это тоже, не сработало… - Сказал он и махнул рукой, а затем просто развернулся и пошёл на выход из гостиной поместья, в которой мы все толпились.
        - Почему тебе так важен этот Зомби? - Громко спросил я ему в спину. Остановившись на мгновение, он ничего не сказал, просто покачал головой и продолжил свой путь на выход.
        Смотря на эту отдаляющуюся спину, я не мог отделаться от мысли, что смотрю на человека утратившего свой последний шанс. Я даже не знаю, поверил ли он мне. Как будто сам факт провала означает для него утрату любой надежды и уже абсолютно неважно, что случилось, как и почему.
        «Не понимаю».
        - Простите…
        «Как же бесит!»
        - Эм…
        Оторвавшись от своих мыслей и от созерцания уже давно опустевшего дверного проёма, я сообразил, что какой-то странный мужик что-то от меня хочет и трётся рядом.
        - Что? - Никогда его не видел, хотя кажется немного знакомым.
        - Не могли бы вы вернуть нам нашего лидера?
        «Ах, точно».
        Пока я тут распинался наш соглядатай уже успел хорошо поработать и перебросил сюда других людей. Да так много, что стало совсем тесно. Попросив его вернуть нашего охладившегося берсерка, в гостиной снова открылись врата и, вместе с шумным потоком воды, на ковёр вывалилось кашляющее и почти задыхающееся тело.
        Бедный блондинчик несколько раз кашлянул и вырвал целую лужу солёной воды, а затем перевернулся и рухнул спиной прямо на эту лужу, посмотрев на меня очень обиженным взглядом.
        - За что вы так? - Его голос звучал не громко, но из-за внезапного потопа в гостиной стояла гробовая тишина, а обвинительные взгляды, обращённые на меня, стали почти угрожающими.
        - Зато сработало, - ответил я, не выражая никаких эмоций. - Операция провалена, захват не удался. Я отдал приказ об отступлении.
        Потратив немного времени, я сказал ему примерно тоже, что и его дружку. Эти два козла что-то скрывают, и если до этого мне просто было любопытно, то теперь ситуация дошла до того что даже мой Владыка Судеб активизировался. Развернувшись, я тоже решил покинуть это место. Пока они все тут со своими кланами разбираться будут, мне нужно остыть и подумать.
        Распахнув двери и выйдя на улицу, по ушам ударил звук ветра от вращающихся вертолётных лопастей. Над деревьями поднялся вертолёт и спешно покинул территорию поместья.
        Морпех улетел. Оставил тут и своего друга и членов своего клана.
        «И куда он собрался, да чтоб его!?»
        Может и правда послушать Фран и просто свалить отсюда нахер? Достало.

        Глава 32

        - Ха-а-ах…
        Снова эта скамеечка в парке. На ней так удобно думается. Даже если я не особо понимаю, зачем я это делаю. Зомби, которого я должен был захватить, оказался бы в запертом подвале, оттуда он бы не смог никому навредить. Особенно, если там его встретят специальные люди, как мы и обговаривали. Блондинчик не раз обсуждал со мной все моменты и дотошно показал место его будущего заключения, там даже пробный экземпляр в кандалах болтался. Как не смотри, а смертельной угрозе в такой ситуации просто неоткуда взяться.
        «Я упускаю что-то важное».
        Даже если я сижу с закрытыми глазами, то обнаружение присутствия всё ещё работает. Кто-то медленно подошёл сзади и положил руки мне на глаза, закрыв их своими ладонями.
        - Что ты делаешь? - Спросил я, изобразив недовольный тон.
        - Холоден, как и всегда, - фыркнули мне в ответ. А затем эта девичья фигура изящно обогнула лавку и беспардонно уселась рядом.
        - И когда это ты успела переодеться? - Лесная Фея изящно покачивала ножкой в новом платье, которого я на ней ещё не видел.
        - тебе нравится? - Она пододвинулась немного ближе и подалась вперёд. Так близко, что я мог почувствовать её дыхание.
        - Нравится, - одарив её лёгкой улыбкой, я поставил указательный палец ей на лоб и отодвинул обратно.
        - Блин… - наиграно оскорбившись, она отсела почти на другой конец лавки. - Почему ты не можешь быть как тот парень?
        - Ты про Блондинчика? - усмехнулся я.
        - Наверно. Каждое моё общение с ним заканчивается чувством, будто я испачкалась, так что я даже его имя запомнить не смогла. - Не часто я вижу, как лицо этой девушки недовольно корчится.
        -- А что с ним не так?
        - Да много что! - Лесная Фея снова оживилась и подсела назад, снова почти в упор ко мне. - Каждый раз как он меня видит, его лицо меняется, и он отпускает похабные шуточки.
        Вспомнив наш с ним разговор за столом, что произошёл первый день, я невольно вздрогнул.
        - Могу представить.
        - Похоже, я напоминаю его бывшую, - сказала та, отведя взгляд.
        - Это тоже он тебе сказал? - Усмехнулся я.
        - Ну не то чтобы… дай подумать… - немного помолчав, девушка продолжила - Он сказал, что встреть он меня раньше, то не изменился бы так из-за неё.
        Я хотел немного сострить, но девушка меня оборвала:
        - А ещё он сказал, что всё могло бы быть иначе. Но это было совсем в отрыве от контекста, поэтому я не очень поняла, о чём он говорил.
        - Из-за его личностей, наверное, всем сложно его понять, - ответил я. - Как он там сейчас, кстати?
        - После того как ты его посреди океана выбросил? - Засмеялась она и, не дожидаясь ответа, продолжила, - мокрый был как та морская губка из мультика, но когда ты ушёл, его ярость вспыхнула так сильно, что спорю, на что хочешь, вся одежда на нём мгновенно высохла. Чуть снова в берсерка не превратился, так что лучше на глаза ему не попадайся.
        - Не очень-то и хотелось, - посмеялся я.
        На несколько секунд повисло молчание и, воспользовавшись моментом, эта девушка снова попыталась приблизиться.
        - Не очень-то похоже на собрание сильнейших, да? - Спросила она, когда подсела поближе, но не стала ничего делать.
        - На этом собрании вообще чёрте что творится, - хмыкнул я. - Это меня и бесит. Особенно сейчас. Я не понимаю, что происходит. Чёртов нигер психанул и улетел на вертолёте, второй от ярости на ковре сохнет. Я даже не могу узнать, зачем вообще мы эту операцию затеяли.
        - Хи-хи, - Лесная Фея хихикнула и посмотрела на меня. - Ты сильный человек, - её голос стал более серьёзен. - Ты думаешь как сильный и поступаешь как сильный. Вот только ты забываешь, что большинство людей слабые, и ты судишь их по себе. - Она отвела взгляд. - Знаешь, я ведь совсем не сильная. Я здесь чувствую себя чужой. Мне не нравится быть здесь.
        Увидев мой вопросительный взгляд Лесная Фея горько усмехнулась.
        - Ты знаешь, кем я была год назад, - протянула она и отвернулась. - Мне пришлось многому научиться за этот год, но я ничего этого не хотела. Было так тяжело, что я думала, в один прекрасный день просто сломаюсь. Проснусь утром и пойму, что не хочу больше просыпаться, потому что больше нет ничего, что бы меня тут держало. - Девушка вновь повернулась в мою сторону и улыбнулась. - Но я женщина, ты легко увидел мою слабость. Я могу тебе её показать. Могу попросить помощи. Для меня это не зазорно, наоборот, быть под защитой такого мужчины как ты, это лучшее, на что я могу рассчитывать.
        - Хочешь сказать?..
        - Я разговаривала с несколькими офицерами и просто членами клана Защитников Земли. Их лидер, по их описанию, невероятно целеустремлённый человек. С самого первого дня он рвался к силе как безумный и всегда что-то искал. Они не знают что, потому что он не говорил, поэтому никто не мог ему помочь. Именно из-за него клан стал так силён, ведь он гнал всех как проклятый, но в итоге стал выгорать. - Лесная Фея снова горько улыбнулась. - Я думаю, он очень похож на меня. Но в тоже время он никому не может показать слабости и попросить о помощи. Я не знаю, что он ищет или чего хочет, но возможно, после сегодняшней неудачи он достиг того момента, от которого уберёг меня ты.
        Девушка поднялась с лавки и отряхнулась.
        - Спасибо, что спас меня от отчаяния, - сказала она, а затем медленно пошла в сторону поместья.
        …
        - Отчаяние, да… - медленно повторил я, смотря ей в спину.
        …
        Закрыв глаза, я почувствовал как тысячи ключей, что я безостановочно перебирал в своём мозгу, наконец, остановились и один из них вошёл в замочную скважину. Я был уже близко. Всего одного кусочка картины не хватило, чтобы всё понять.
        - Беда… - Из клан чата послышался обеспокоенный голос Фран.

        Глава 33

        - Беда… - Голос был весьма обеспокоенный, а я только когда его услышал, то внезапно осознал, что где-то проебал своего Офицера.
        «Прости Фран».
        - А ты где? - Главное чтобы она тоже этого не осознала.
        - Слежу.
        Точно, я же сказал ей глаз с Морпеха не спускать. Она что к нему в вертолёт влезла и улетела вместе с ним!?
        - А конкретнее?
        - Ну. Тут дом и озеро… - Не очень внятное описание мне прилетело, но я, кажется, догадался, о каком месте она говорит. Это сильно вписывается в моё понимание ситуации.
        - Двухэтажный дом, далеко от города. Справа большое зарастающее травой поле, недалеко озеро, а рядом с домом три собачьи будки, да? - Спросил я.
        - М-м-м… Всё - да. Будки не знаю. Посмотреть? - Фран совсем растерялась. Вернее я её запутал, что она основную мысль потеряла.
        - Вначале скажи что произошло.
        - Он прилетел один, а затем спустился в подвал… - Фран начала говорить, а у меня в голове раздался щёлкающий звук открывшегося затаённого замка. Последний кусочек картины стал на своё место и всё, наконец, сложилось. Я понял.
        «Всё как ты и сказала, Лесная Фея…»
        - Дай угадаю, - оборвав Фран, я мог только тихо вздохнуть. -- Внутри подвала - зомби, да?
        - Угу… - Фран неуверенно протянула и добавила, - и его укусили.
        - Даже так… а он?
        - Ничего не делает. Убить его?
        «Зомби или морпеха?» посмеялся я.
        - Ничего не делай, я сейчас буду.
        Закончив говорить, я набрал воздуха в грудь и, запрокинув голову, медленно выдохнул глядя на небо. Я действительно кое-что упустил. Сейчас всё стало таким ясным, что кажется удивительным, как я не догадался раньше.
        Попросив Пастуха отправить меня к Фран, я увидел открывшиеся пространственные врата.
        “дилинь”
        [ СУДЬБА, ОБРЕЧЁННАЯ НА СМЕРТЬ И СВЯЗАННАЯ С ВАМИ ВСТУПИЛА В КОНТАКТ. ПРИМИТЕ РЕШЕНИЕ.]
        …
        Я как знал, что так будет…
        …
        Выпустив очередной протяжный вздох, я посмотрел на таймер. Он стоит, так же как и в прошлый раз. Так же как и прошлый раз, триггером его активации служит моё решение. Уже второй раз в этой поездке в Америку я являюсь не наблюдателем чьей-то судьбы с возможностью вмешаться, а непосредственным спусковым крючком.
        «Довольно странное чувство», подумал я и сделал шаг в пространственные врата. С этого момента, таймер Владыки Судеб начал свой отсчёт.
        …
        Пройдя сквозь эти врата, я оказался в довольно сухом и тёмном подвале. Это то самое место, о котором я говорил с Блондинчиком. Место, куда я должен был доставить захваченного Правителя. Подготовленные клетки и прочные на вид кандалы, это должно было его сдержать. Тут даже был зомби, которого он показал мне как образец. Зомби тут был уже давно. Он так сильно разложился, что почти не походил на человека. Его волосы выпали, кожа почти вся облезла. Он был закован в кандалы, и я совершенно не обратил на него внимания. А стоило бы. Прояви я тогда больше наблюдательности, то определённо смог бы заметить, что этот зомби - женщина.
        Истощённая, разложившаяся и почти усыхающая. Я бы сказал, что этот зомби находится на грани смерти. По неизвестной мне причине, она больше не была пристёгнута кандалами, а отползла к противоположной стене подвала, туда, где и сидел Морпех. Девушка зомби лежала рядом с ним, вцепившись зубами ему в руку. Вот только в её состоянии этих сил было слишком мало, она почти не могла шевелиться, а уж прокусить прочную кожу такого сильного Энхансера и вовсе была не в состоянии. Морпех смотрел на её старания, и в его взгляде не было ни отвращения, ни боязни, ни злости. Казалось, там не было вообще ничего. Он просто обнимал этого зомби свободной рукой за окровавленную рубашку, слушая издаваемый ею приглушённый рык. Как будто держал на руках умирающего после автомобильной аварии щенка, ещё не научившегося рычать, но уже старающегося это сделать, от всей полученной обиды и злости, в последний для него раз.
        …
        - Понятно, - сказал я, тихо входя в подвал, без активированного сокрытия.
        Морпех поднял взгляд, но взглянул на меня лишь мельком, вернув его обратно на тело этой женщины.
        - Следил за мной? - Хоть он и задал вопрос, но ответ его совершенно не интересовал.
        - Не обязательно. - Сделав пару шагов, я медленно сел на пол и тоже облокотился на стену.
        - Об этом месте знают только двое, - ответил он, снова взглянув на меня.
        На такое заявление я мог только посмеяться, но вместо этого решил кивнуть головой в сторону умирающего зомби.
        - Кто она?
        Рука морпеха, которая лежала на грязной рубахе немного сжалась, прижимая тело девушки поближе к себе.
        - Мы вместе выросли в гетто, - начал он. - Она жила совсем рядом. Одна мать, отца не было и три старших брата. Чтобы с ней поговорить, нужно было быть или достаточно сильным или очень быстрым. - Уголок его рта едва заметно поднялся, как будто он вспомнил что-то очень хорошее. - Когда я подрядился в банду и торговал наркотой, она была единственной, кто захотел меня вытащить. За это несколько ублюдков сломали ей ногу. А затем её братья сломали ноги мне.
        - Убедительный способ отвадить от чего угодно, - ухмыльнулся я.
        - Действительно, - Морпех хмыкнул и снова опустил взгляд. - Вот только я был слишком тупой. Так что на меня даже это не сработало. У нас был… очень долгий путь.

        Глава 34

        Удивительно, как один единственный человек может стать для другого целым миром. История этого парня достаточно банальна, но вот образы её героев весьма яркие.
        - Значит, ты всё это сделал ради возможности спасти её.
        - Верно. - Смотря, как девушка зомби пытается прокусить его руку, он немного улыбнулся. - Я был далеко в тот день, но когда вернулся, уже было поздно. Система практически всемогуща. Как только я получил десятый уровень, я отказался от выбора класса. Всегда был шанс что-то найти, всегда был шанс, что предоставленный мне выбор изменится. Когда появились эти Правители, я подумал, что возможно сейчас я, наконец, смогу её вернуть. Возможно, если бы она убила одного из них, то смогла стать разумней и развиться по-особенному пути. Даже если нет, может быть, после допроса эти твари сказали бы мне, почему она умирает?!
        Стиснув зубы, он сжал кулак и в реакцию на эти движения болезненный рык зомби стал слегка злее.
        - Я всё опробовал. Я кормил её, приносил ей зверей, убитых и живых. Выгонял на солнце, но с каждым днём она всё больше и больше чахнет. Я не знаю почему.
        - Людей тоже?
        - Нет. - Он ответил очень быстро. - Я хотел. Много раз думал об этом, но не смог себя заставить. Я никому не говорил о том, что она здесь. В этой местности на сотни километров вокруг уже давно людей не осталось. Очень боялся, что узнай о ней люди, то сочли бы меня психом. А если бы я кормил её людьми, я сам бы начал считать себя таким.
        Закрыв глаза, я довольно громко вздохнул.
        Значит, вся история с нашим приглашением в Америку была в первую очередь для того чтобы захватить для него Зомби Правителя. Всё было только ради этой девушки.
        - Разочарован? - Как будто прочитав мои мысли, он самоиронично улыбнулся.
        - Да нет. - Если представить себя на его месте, то… подняв голову, я посмотрел на Фран, которая всё ещё стояла здесь и, не отрывая взгляд, смотрела на зомби. - Спроси ты меня до Апокалипсиса, я бы сказал, что не способен понять такую привязанность к человеку и действительно был бы разочарован. Но теперь скажу, что сделал бы не меньше.
        - Жаль, что всё бестолку, - девушка зомби снова тихо зарычала, а он прижал её к себе ещё сильнее, как драчливого маленького котёнка. - У неё уже почти не осталось сил. Даже если придумать новый способ, я уже не успею его осуществить. У неё не осталось времени.
        - Скажи за это спасибо своему закадычному другу.
        Подняв взгляд на меня, он молча требовал объяснений, так что я продолжил.
        -- То, что я сказал тебе во время отступления - правда. Захвати я лидера Зомби, и ты бы умер. Я не знаю почему. Вернее, тогда не знал.
        - Значит, теперь знаешь?
        - Ты сказал, что про это место знают только два человека. Я пришёл сюда не потому что следил за тобой. Я пришёл сюда, потому что уже тут бывал. Твой друг показал мне этот подвал. Именно сюда я должен был переместить захваченного Правителя.
        - Вот как? - В ответ на мою тираду, он просто покачал головой. Однако, его и без того безрадостное настроение и вовсе стало ужасным.
        - Ты, похоже, не удивлён? - Это было для меня немного неожиданно.
        - Это объясняет, почему, когда я вошёл сюда, то кандалы на ней были сняты. - Подняв руку, он указал пальцем на две широкие отметины на ногах зомби. - Это не я её отпустил, я просто позволил ей приблизиться, когда понял, что она на свободе. Я просто не смог причинить ей вред.
        - Почему твой друг хочет тебя убить?
        - Он не специально. - Тихо ответил тот, запрокинув голову. - Он одержим, но он всегда с этим справлялся. Я не думал, что однажды он зайдёт так далеко.
        - Дай угадаю, мой самолёт тоже сбил именно он, да? - Услышав мой вопрос, Фран впервые отвела взгляд от зомби. Наступила тягостная тишина, но через несколько мгновений Морпех всё же ответил.
        - Он отвечает за разведку. Все карты, что были на совете, снимки со спутника, всё сделано им. Я обычно вмешиваюсь, только когда дело доходит до прямого применения силы. Если на нашей территории взлетел истребитель, сбил наш пассажирский самолёт и сел на любой доступный аэродром, нет ни единого шанса, что он не знал, кто это сделал и зачем. Если он сказал, что не знает, значит, это был или его доверенный человек, или, что ещё вероятнее, он пилотировал его лично.
        - Он ещё и самолётом умеет управлять, - хмыкнул я.
        - Вырваться из Гетто не так просто как кажется. Самый простой способ из доступных таким как мы - это уйти в армию. Он умнее, чем я, так что мог бы пойти по другой дороге, но в итоге получил грант в Академию ВВС США. Не смотри на него, как он выглядит, это случилось с ним потом.
        - И как часто ты прикрываешь своего друга, когда он хочет убить важного для твоего плана человека?
        - Прости за это. Когда я обо всём узнал, то не знал что делать. Я заставил его сесть на вертолёт вместе со мной и искать место, где рухнул самолёт. Честно сказать, я испугался, поэтому большую часть времени просто за тобой наблюдал. Мне показалось, что тебя не сильно волнует этот инцидент, поэтому я понадеялся, что сделав акцент на запланированной миссии, я смогу всё это замять, хотя бы на время.
        - Мда-а… - Протянул я, закинув руки себе за голову. - Не боишься вот так мне всё рассказывать?
        - Ты уже и без меня всё понял. Я просто надеюсь, что ты сможешь понять его, так же как понял меня. Он не плохой человек.
        - Я думаю, что сбив самолёт, он не хотел моей смерти. Когда я падал в океан, он подлетел очень близко, как будто проверяя, жив я или нет. Возможно, он хотел, чтобы я впал в ярость и выплеснул её на тебя?
        - А я заставил его сесть на вертолёт вместе со мной, - ухмыльнулся Морпех. - Будь ты таким вспыльчивым, то порубил бы нас обоих. А так ему пришлось извиняться.
        - Из-за чего он хочет твоей смерти?
        Опустив взгляд, он легонько кивнул подбородком на девушку зомби.
        - Из-за неё.

        Глава 35

        - Мы выросли вместе. - В этот раз, рассказывая о своём прошлом, этот парень казался почти безразличным. - Белым в гетто живётся действительно несладко. - Предплечье, за которое его держала девушка зомби своими зубами дрогнуло, и он легонько коснулся своей рукой её щеки, с особой теплотой, проскользнувшей в его взгляде. - Живя по соседству с такой девушкой как она, конечно же, она за него вступалась. Не раз и не два, она всегда считала его кем-то вроде младшего брата. Маленького и слабого, а он в ответ невероятно её любил. Можно сказать, мы с ним познакомились именно из-за неё. Естественно, поначалу мы друг друга терпеть не могли. Он волочился за ней волоком, а я считал её назойливой девкой, что лезет не в своё дело. - Усмехнувшись, он покачал головой, - нам здорово перепадало от неё, если мы начинали драться. Однажды я шёл домой вечером и увидел, как его зажали в проулке. Он мне не нравился. Но в тот момент я подумал, что если я за него не вступлюсь, то эта девка совсем с меня не слезет. Удивительно, но именно та драка стала началом нашей дружбы.
        Морпех на несколько секунд закрыл глаза и собрался с мыслями.
        - Мы вместе определили своё будущее. Начали тренироваться, вместе дрались, вместе решили, что пойдём в армию. Хотя иногда я думал, что он так решил только из-за того что не желал проигрывать мне. Мы с ним были совсем разные, но чем больше мы росли, тем больше нас объединяло одно, мы оба смотрели только на неё. Когда я это осознал, прошло очень много времени, но мне повезло. Всё это время она терпеливо меня ждала, помогая и вытаскивая из дерьма, куда я сам себя загонял.
        - …
        - Конец света настиг нас, когда мы оба были на службе. Не раздумывая, я сделал всё, чтобы как можно быстрее вернуться и найти её. Я был уверен, что он сделал точно так же. Когда мы вернулись домой, мы уже были лидерами больших групп людей, которые позже стали нашими кланами. Вот только мы опоздали. Оба. Именно тогда у него и случился обморок, а затем он проснулся с этой Эволюцией. С тех пор он… другой. Во время одержимости он не может себя контролировать, потому что некоторые эмоции у него очень сильны. Я точно знаю, как долго он их подавлял. - Вновь посмотрев на зомби, он вздохнул. - Мы оба искали способ её спасти. Мы точно знали, что шанс есть. Почти год она была заперта здесь и, хотя она заметно ослабла, но мы думали, у нас будет ещё как минимум год. Вот только, после второго катаклизма она стала умирать прямо на глазах. Это было так быстро, что он перестал справляться со своими срывами. Даже если он меня ненавидит, даже если теперь хочет убить. Я не знаю, как бы я объяснил ей, что его больше нет. Даже если мне неприятно это признавать, он ей тоже был невероятно дорог.
        …
        - Значит, даже после того как его выходка лишила тебя последнего шанса, ты оставишь всё так? - Спросил я, после затянувшегося молчания.
        …
        - Я не знаю….
        …
        - Ты знаешь. - На мои слова он ответил беспомощным взглядом. - Так не может больше продолжаться. Ты должен найти решение. Эта проблема уже не сможет решиться сама собой.
        -- Я знаю.
        - Если хочешь, я могу сделать всё сам.
        «Не самый плохой способ, учитывая, что мне этот парень не нравится».
        - нет, пожалуйста! - Стиснув кулаки, он с трудом сохранил спокойствие. - Прошу… позволь мне поговорить с ним. Возможно, я смогу найти другое решение.
        Вздохнув, я нажал на меню Владыки Судеб, на таймере которого время неумолимо продолжало свой бег.
        - Хорошо. Только не затягивай с этим, - сказал я, поднимаясь с места и бросив взгляд на девушку зомби. - Возможно, ты действительно найдёшь ответ.
        …
        Едва выйдя на воздух, моей руки коснулась тёплая девичья ладошка. Едва глянув на неё, я с трудом удержался, чтобы не сказать - я знал, что так будет. Совсем нет сил сопротивляться этому взгляду. К тому же я и так бездействовать не собирался.
        - Не волнуйся, - сказал я, приобняв её за плечо. - Ты мне доверяешь?
        Фран подняла взгляд и быстро кивнула.
        - Угу.
        - Тогда возвращайся сейчас одна. Мне нужно ещё кое-что сделать, я догоню тебя позже.
        Медленно кивнув, она не стала спорить, так что я отправил её обратно в наш временный дом на чужой земле, а сам принялся ждать. К счастью, не очень долго. Проторчав на улице почти пол часа я увидел как Морпех покинул это двухэтажное здание и отправился к своему вертолёту. Дождавшись, пока он улетит, я развернулся и снова вернулся в этот тёмный подвал.
        Девушка зомби снова была прикована кандалами, но выглядела так, что даже без этого она вряд ли сможет подняться по лестнице. Скорее всего, не похоже, что она сможет прожить дольше нескольких дней. Развеяв сокрытие и подойдя к ней, я остановился всего в нескольких сантиметрах от неё, но она реагировала очень вяло.
        - Раньше, я бы без зазрения совести тебе просто кого-нибудь скормил. Постарел, что ли… - Едва договорив, я достал из кольца свою косу. Подняв в воздух и, одним резким росчерком, обрубил себе три пальца на левой руке. Стиснув зубы от боли и присев на колено, я услышал, как зомби пробудилась. Аромат свежей человеческой крови пробудил в ней жажду, а глаза снова вспыхнули. Она снова была похожа на монстра, как и полагается зомби.
        - Я так и знал, - улыбнулся я самодовольно. Даже боль сразу прошла. - Посмотрим, какое решение примет твой избранник. По крайней мере, до этого момента ты абсолютно точно доживёшь.

        Глава 36

        Дверь рабочего кабинета, обставленного дорогой мебелью, медленно открылась. Чернокожий мужчина примерно сорока лет вошёл внутрь. С первого взгляда на него можно было понять, что он чем-то расстроен, но в тоже время, во взгляде были яркие следы решимости и злобы.
        За рабочим столом, сидя за ноутбуком, его друг поднял взгляд и, поняв, кто вошёл к нему без стука, оторвался от своей работы.
        - Ты вернулся, - сказал он, отставив ноутбук в сторону. - Из-за твоего отсутствия тут всё скатилось в небольшой хаос. Я разогнал наших гостей по их гостевым домикам, но они ждут нашего слова. Нужно решить, что делать дальше.
        - Это неважно. - Чернокожий мужчина покачал головой и, закрыв за собой дверь, подошёл прямо к столу. - Я навещал её.
        Его друг на секунду замер, а затем улыбнулся.
        - Вот как. Она в порядке?
        - Не прикидывайся! - Громко рявкнул вошедший. - Ты думаешь, я не понял, что это ты открыл замки? Ты думаешь, я не понимаю, что именно ты хотел сделать?!
        …
        - Прости.
        …
        Вместо ожидаемых оправданий, он услышал извинения.
        - К чёрту твоё “прости”! Да ты знаешь, что именно из-за твоей выходки Джокер и прервал операцию! Мне плевать, что ты хочешь меня убить, но он всё рассудил по-своему и вот итог!
        - Я не виноват.
        - Именно из-за тебя эта попытка провалилась! Это был последний шанс её спасти, и именно ты его у неё отнял!
        - Я не виноват!
        - Твоя выходка всё погубила! Ты клялся, что мы вместе найдём решение, и когда мы были уже так близко, ты убил её своими собственными руками!
        - Я не виноват!!! - Сидящий за столом блондин резко вскочил и заорал так сильно, что если бы на этаже были бы ещё люди, они все сбежались бы сюда. Обхватив руками край своего стола, он отшвырнул его в сторону и тот разлетелся в щепки, ударившись о стену, разбив заодно большую вазу, похоронив её под обломками.
        …
        -уф-ф-ф.
        …
        Стиснув кулаки, он сделал глубокий вдох и успокоился. Подняв руку, он посмотрел на свою раскрытую ладонь.
        -- Гнев легко подавить, - сказал он очень тихо. - Когда меня подчиняет “гнев”, я как будто оказываюсь за прозрачной стеной, а моё тело стоит прямо передо мной, но управляю им не я. В такие ситуации я знаю, что делать. Я могу справиться. Разбудить меня от “лености” тоже не сложно. Образумиться от “чревоугодия”? Запросто. Посмотри на меня, я никогда не любил много есть. С “похотью” сложнее, потому что она даёт силы подчинять других. Когда пробуждается “похоть”, моему собеседнику очень трудно сопротивляться, поэтому труднее остановится и мне. Но это всё ерунда. По сравнению с…
        - Завистью, да? - Так же тихо сказал недавно вошедший мужчина.
        - “Зависть”, “гордыня”, “алчность”. Они так сильны. Так притягательны. Когда пробуждается “алчность”, становится так легко набирать уровни, что сложно остановиться. Кажется, ещё одного монстра, ещё один уровень и точно всё, но это никогда не заканчивается. Особенно, потому что как бы я не старался, мне никогда не превзойти тебя. Что бы я ни делал, я всегда и во всём хуже тебя.
        Чернокожий мужчина глубоко вздохнул.
        - Как часто ты об этом думаешь?
        - Всегда! - Блондин снова поднял голос. - Всегда думаю! Я не могу об этом не думать!
        - Почему ты не сказал мне раньше? - Его собеседник сделал несколько шагов вперёд, но снова распалившийся Блондин внезапно активировал пространственное кольцо и достал пистолет, направив его прямо в грудь своему другу.
        - А что бы это изменило!? - Рявкнул он. - Всегда, всегда, с самого первого дня как я тебя знал, всё всегда доставалось тебе. Я ненавидел тебя! Презирал тебя! Но всегда, в конце, ты получал всё самое лучшее. Ты был быстрее, успешнее, богаче! Твои люди намного сильнее, чем мои! Даже она!.. - Его голос внезапно дрогнул. - Даже она… всегда принадлежала тебе…
        Чернокожий мужчина ничего не делал, хотя на него был направлен пистолет. Сделав шаг вперёд, он сам упёрся грудью в его ствол.
        - И что теперь? - Спросил он. - Ты убьёшь и меня? Так же как убил её?
        - Я так тебя ненавижу… - Простонал Блондин. - Эта Эволюция могла дать мне всё, что я бы пожелал. Но я не смог с ней справиться. Она слишком сильна. А я не так силён как ты. Я так хотел стать таким же, а в итоге всё погубил.
        - Ещё не всё потеряно. - Голос его друга был успокаивающим и тихим.
        - Прости… - тот снова извинился. - Я не хотел тебя ненавидеть. Мы всегда были друзьями. Я сам всё испортил. У меня больше не осталось никаких сил.
        - Ты ещё можешь взять эту силу под контроль. Она принадлежит тебе, значит, можешь найти способ с ней справиться.
        - Нет, - опустив взгляд, тот ответил не сразу. - Я пытался. Я боролся с самого первого дня. Но я слишком устал. Сорвался один раз, другой. Моя сила хочет погубить всех нас, а я не могу ей в этом помешать…
        - Мы можем…
        - Прости.
        Его друг не успел договорить. Согнув руки в локтях, Блондин оторвал дуло пистолета от груди своего собеседника и наставил его себе в подбородок.
        - Я не хочу… больше… вот так!..
        - Не смей!..
        “Бах!”
        По всему кабинету разлетелся звук выстрела, а струйка крови вылетела вверх и окрасила потолок. Чернокожий мужчина хотел остановить своего друга, но успел поймать лишь мёртвое тело.
        - Ар-х-х-х!!
        Взвыв сквозь стиснутые зубы, он присел на колено, аккуратно опуская его на пол перед собой. Сжав кулаки до побелевших костей, он посмотрел в угол кабинета. Мужчина знал, что там никого не было, но набрав в лёгкие воздуха, всё же, прохрипел.
        - Ты ведь знал, что так будет. Верно, Джокер?
        Из тёмного угла, ответом ему послужило - да.

        Глава 37

        Честно говоря, не думал, что всё закончится так. Мой Владыка Судеб был неумолим, но концовка, всё же, вышла немного неожиданной. Хотя, весьма неплохой.
        Даже когда я обнаружил себя, Морпех ничего не стал говорить сразу. Потратив несколько минут времени, он глубоко всё обдумывал, а только затем поднял взгляд и посмотрел на меня.
        - Хочешь спросить, почему я ничего не сделал? - Спросил я, смотря на его озадаченность.
        - Нет. - Вопреки моему ожиданию он ответил отрицательно. - Я не знаю, что я сейчас должен чувствовать… или спрашивать. - К весьма озадаченному виду ещё прибавился растерянный голос.
        - И что, даже обвинять меня не будешь? - Усмехнулся я.
        - Я только что потерял друга, с которым был знаком всю свою жизнь. Очень скоро моей любимой женщины тоже окончательно не станет. - Морпех закрыл глаза и снова ушёл в себя. - Какая разница, - добавил он в конце едва слышно.
        Тихо постукивая пальцем по кусочку развороченного стола, я снова дал ему немного времени.
        - Решил сдаться, как и твой друг? - Спросил я.
        Услышав эти слова, Морпех распахнул глаза и посмотрел на меня.
        - Ты что-то знаешь? - Хоть он всё ещё говорил неуверенно, но даже из-за такой незначительной фразы надежда во взгляде полыхнула так ярко, как будто в почти затухший костёр забросили целую охапку хвороста.
        Усмехнувшись, я поднял в верх руку, которую всё это время держал за своей спиной и показал кисть с тремя обрубленными пальцами, от безымянного до мизинца.
        - Думаю, твоя подружка ещё поживёт, - сказал я, а затем улыбнулся во все зубы.
        -- Ты… - у этого парня аж рот открылся. - Зачем?..
        - Разве ты хотел спросить именно это? - Сказал я, подавив очередную усмешку.
        - Она?.. - Он запнулся на полу слове. - Это сработало?
        - Сработало, - кивнул я, подтверждая его слова. - Хотя я не знаю почему, и тут на самом деле есть о чём подумать. Целый год она могла без этого обходиться, а после апгрейда системы стала стремительно умирать. В любом случае, сейчас важен результат, а не причина.
        Этот парень получил слишком много переживаний, поэтому просто завис и пялился на мою руку. Раны уже затянулись, а на их месте стали расти три маленьких пальчика, смотрясь весьма комично.
        - Даже если так, - сказал он, наконец оторвав взгляд. - Кормить её людьми, чтобы она прожила хотя бы несколько месяцев, это…
        - Одного дня достаточно. - Сказал я.
        Остановившись на полуслове, после того как я его оборвал он замер и удивлённо поднял бровь.
        - Одного дня будет достаточно, - повторил я. Активировав кольцо, я достал оттуда белый как снег шарик, в центре которого плавала Алая как кровь капелька, а затем протянул ему.
        - Это?..
        - Тот шанс, который ты отчаянно искал всё это время.
        …
        [ВЛАДЫКА МЁРТВЫХ]
        [ВСЕ ЗАКЛИНАНИЯ ИЗ КАТЕГОРИИ СМЕРТИ УСИЛЕНЫ НА 30%]
        [ЗАТРАТЫ МАНЫ НА ВСЕ ЗАКЛИНАНИЯ КАТЕГОРИИ СМЕРТИ СНИЖЕНЫ НА 50%]
        [ВСЕ ЗАКЛИНАНИЯ, ВОЗДЕЙСТВУЮЩИЕ НА СОЮЗНУЮ НЕЖИТЬ, БОЛЬШЕ НЕ ИМЕЮТ СИСТЕМНЫХ ОГРАНИЧЕНИЙ, ВРЕМЕНИ ВОССТАНОВЛЕНИЯ И ВРЕМЕНИ ДЕЙСТВИЯ.]
        [СТРАЖ ВЛАДЫКИ МЁРТВЫХ: ВЫБРАННАЯ НЕЖИТЬ, НИЖЕ ВАС ПО УРОВНЮ, СТАНОВИТСЯ ВЕЧНЫМ, ЕДИНСТВЕННЫМ В СВОЁМ РОДЕ, СЛУГОЙ. СЛУГА ИМЕЕТ ВСЕ УМЕНИЯ И ХАРАКТЕРИСТИКИ ХОЗЯИНА И РАЗДЕЛЯЕТ С НИМ ОДНУ ЖИЗНЬ.]
        …
        - Удивительно… - Едва получив описание, он просто замер. - Не удивительно… - А затем сказал что-то не к месту. - Если ты можешь достать такую вещь, не удивительно, что каждый член твоего клана настоящее чудовище.
        Сделав вид, что не заметил его последних слов я достал книгу и тоже передал ему.
        …
        [ПОСЛЕДНЕЕ ЖЕЛАНИЕ.]
        [ПРОБУЖДАЕТ ДУШУ УБИТОГО ГУМАНОИДА, ЕСЛИ ОНА НЕ БЫЛА ПОВРЕЖДЕНА И ТЕЛО СПОСОБНО ЕЁ ПРИНЯТЬ, ДЛЯ ТОГО ЧТОБЫ СПРОСИТЬ ЕГО ПОСЛЕДНЕЕ ЖЕЛАНИЕ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: ПЯТЬ МИНУТ.]
        …
        - Когда она очнётся, передавай от меня привет, - улыбнулся я.
        Сжав переданные мной вещи в руках, он даже немного затрясся. Тем не менее, после того как ознакомился с описанием, он поднял взгляд на меня.
        - Что ты хочешь, чтобы я за них отдал?
        «Не потерять голову в такой ситуации - похвально».
        - Что, если я скажу - всё, что есть? - Спросил я, сузив глаза.
        Морпех задумался лишь на одно мгновение и хотел кивнуть, но я остановил его, подняв ладонь.
        - Судя по сообщению системы, один из тех Правителей, что мы спугнули, недавно сдох. Я хочу, чтобы ты нашёл второго и убил его, получив Привилегии Правителя для своего клана. Когда начнётся следующий турнир, твоя сила нам пригодится.
        - М-м-м, - он непонимающе склонил голову. - Это всё?
        - Удивлён? - Ухмыльнулся я. - Я не могу принять тебя в свой клан, так как ты возглавляешь свой. Возьми обезглавленные силы твоего друга под контроль, получи Привилегии. Кто знает, что эта чёртова система нам подкинет. Я приехал, чтобы получить в союзники самые сильные кланы. Ты был последним.
        - Последним… - Повторил Морпех. - Значит они?..
        На его вопрос я безмолвно улыбнулся.
        - Понятно. Вот как вы познакомились. - Не знаю почему, но лицо этого парня стало каким-то кислым.
        Улыбнувшись с его реакции, я решил заканчивать наш разговор. У этого парня есть одно очень срочное дело.
        - Чем ваш клан займётся теперь? - Спросил он, когда я собирался уйти.
        -М-м-м, - немного подумав, я вновь повернулся к нему. - На нашей планете ведь остался ещё один Правитель, верно?
        - Да. - Кивнул Морпех. - Судя по нашим данным, он появился где-то на территории Китая. Вот только, сразу после этого вся связь с ними пропала. Их Клан тоже участвовал на турнире, но он единственный, о ком мы ничего не знаем.
        «Китай, Значит…»
        - Значит, я еду в Китай, - ухмыльнулся я.
        …
        - Кстати. - Уже почти покинув кабинет, я снова обернулся и кивнул подбородком в сторону мёртвого Блондина. - Разве теперь, ты не почувствовал, как тебе стало легче дышать?..
        - Я..
        - Не отвечай, - отмахнулся я.
        «Нужно сказать Фран, чтобы паковала чемоданы. Мы едем в Китай.»

        Глава 38

        - Фу, немедленно убери это! Какая гадость…
        - Лидер это так круто, ты прямо как Дедпул!.. Хотя… нет… да… прямо как Дедпул!
        - Эй, по-моему, я только что услышал что-то очень обидное!
        - А кто это, этот ваш?..
        - Ой, всё! - Рявкнул я и вытянул руку, сунув её прямо в лицо этой девице. - Лечи, давай, мне уже надоело.
        Моя рука, на которой ещё недавно отсутствовало несколько пальцев, теперь снова ими обзавелась. Причём самостоятельно. В окне статистики мои показатели регенерации невероятно велики, но непосредственная регенерация конечностей всё ещё не очень быстрый процесс. Конкретно сейчас, маленькие отростки на месте пальцев уже выросли и были в длину нормального пальца, но очень тонкие и нежные как щупальца. Протянув руку к Исиде, я очень быстро пошевелил этими щупальцами.
        - Кья-я-я, гадость какая!
        - Хи-хи, Лидер, а сделай так! - Чертёнка прижала кисть своей руки у себя под носом пальцами вниз и стала очень быстро ими шевелить. - Вуп-вуп-вуп-вуп-вуп-вуп-вуп-вуп!!
        - Заканчивайте ржать!!
        …
        - Вот блин. - Хлопнув дверью и оставив их там я, наконец, был полностью здоров. Подняв ладонь, я ещё немного полюбовался теперь уже новенькими пальцами. Сила системы действительно удивительна. Она, практически, всемогуща. С какой целью она создана? Кем? Хотел бы я это знать. На размышления об этом может уйти очень много времени, которого у меня нет, потому что в мои новенькие пальцы опустилась баночка пива. Здоровая лапа, которая держала эту баночку, пошевелилась, яростно призывая заканчивать тупить и, наконец, держать эту банку самостоятельно. Сжав пальцы вокруг банки, я поднял взгляд.
        - (?_?)
        - Задумался, - ответил я, улыбнувшись. - Спасибо.
        -- (?_?)
        - Да всё нормально, - отмахнулся я. - Задумался о системе и том, что она такое. Вряд ли ведь всё это, что она нам принесла, сделано просто для чьего-то развлечения. Верно? - Получив кивок от Бугая, я открыл переданную мне банку и сделал глоток. - Я тоже хочу верить, что мы не просто игрушки для чьего-то развлечения. Если это так, то у всего этого есть цель. Если сможем понять, какую цель преследует система. В какую именно игру она с нами играет, то тогда у нас появится шанс выиграть. Мы сейчас очень сильны, но это чувство обманчиво. Мы сильны только здесь, в данном конкретном мире. Страшно представить, какие существа реально могут считаться сильными, учитывая, что я пока не могу даже в теории представить предел возможности системы.
        - ?(?_? )?
        - Ага, я тоже раньше думал, что пока нам рано со всем этим заморачиваться. - Ухмыльнулся я.
        - (? . ?;)
        - Ага. - Кивнув головой, я снова сделал глоток. - У меня появилась одна идейка. В Америке у одного парня была очень уж особенная Эволюция. Настолько, что натолкнула меня на одну мысль. Если она подтвердится, то мы, по крайней мере, будем точно знать, какое будущее нас ждёт и к чему нам следует подготовиться. Я думаю, что эта система нечто куда большее, чем просто арена для боёв на потеху высшим созданиям.
        - (??;)
        - Пока не парься. - Смотря на реакцию этого парня, я не мог не усмехнуться. - Для начала, я должен всё это проверить. - Договорив, я услышал топот маленьких ножек недалеко от нас. Повернув головы, мы оба увидели Фран в полном боевом облачении.
        - Готова? - Улыбнулся я.
        - Угу.
        Хоть мы и собрались наведаться в Китай и немного там похулиганить, но, как оказалось, с Крымского полуострова в Китай идти не очень-то близко. Кто бы мог подумать. Самолётов, ровно, как и пилотов, у нас нет. У Американцев есть, но не мог же я прямо сейчас вернуться к тому парню. Во-первых, он сейчас занят, и, наверное, ещё долго будет. А во вторых, что сказать? Привет, я тут недавно говорил, что в Китай собрался, но случайно забыл, что слишком для этого беден. Одолжи самолёт, а?
        - Ужас… - Неосознанно я высказался вслух.
        - М?
        - Да нет, ничего, - отмахнулся я. - Согласно плану, мы с тобой должны были наведаться к нашим Русским соседям и прихватить у них самолёт, но мы тут с Войной поговорили, и я решил перед этим зайти ещё в одно место.
        Единственная разумная идея, которая пришла мне в голову, это отправиться к тому Генералу, который прилетал к нам перед Катаклизмом Маны. Как следует допросив людей, которые чудом дошли к нам по морозу, выгнанные им из своего лагеря, мы теперь точно знаем, где находится их основное поселение. Конечно, разведка тоже помогла. Зомби под нашей стеной до сих пор не закончились и, являясь просто мишенями для подготовки новых ремесленников и молодых Энхансеров, топчутся там без дела. Для избегания возможности их столкновения с новой волной беженцев, разведка от Совета Джедаев очень далеко раскинула свои сети. Найти их город, как оказалось, совсем не сложно. Он не очень далеко. Раз тот Генерал прилетел на Вертолёте, то авиация у него точно есть. А может и самолёт найдётся. Нужно только подумать, как вести переговоры. В конце концов, он не очень меня любит, а ещё он убил больше полумиллиона людей и натравил всю появившуюся орду зомби на нас, так что, мне он тоже не нравится. Посмотрим, как пойдёт.
        - Ещё место? - Повторила Фран.
        - Ага, мы там уже бывали, - ответил я, заодно попросив Пастуха прийти сюда и перенести нас. - Не думал, что вернусь в тот мир, но похоже, ответ на мой вопрос лежит именно там.
        Махнув рукой на прощание, мы оба вошли в открывшиеся рядом пространственные врата.
        «Интересно, вы всё ещё там, Принцесса?»

        Глава 39

        Едва пройдя сквозь врата, в нос ударила целая гамма отвратительных запахов. Я уже и забыл, как этот мир отвратительно пахнет. Всё те же маленькие и построенные очень близко друг к другу дома. Всё та же разница в часовых поясах и люди. Огромное количество людей, снующих по этим узким улочкам туда-сюда как муравьи. Крысы в подворотнях, бабки, продающие отвратительную еду. В этом мире как будто ничего не изменилось. Это было…
        - Странно.
        «Точно, Фран».
        - Действительно странно. - После того что мы тут учудили, они совершенно точно проиграли в турнире, который скоро предстоит пройти и нам. Хотя, наличие людей уже приближает меня к ответу, который я ищу.
        Так как пастух отправил нас на крышу одного из зданий, я внимательно оглядел толпу простолюдинов, текущую почти под ногами и применил на некоторых из них Анализ.
        [???]
        Такой ответ мне выдала система. Неизвестно. Невозможно определить. Каждый человек здесь не может быть обследован Анализом. Такого раньше никогда не встречалось.
        - Пойдём-ка. - Кивнув Фран, я побежал по крыше, указывая путь. Мы не очень далеко от центра, так что очень быстро низенькие и старые домики сменились домами побогаче, а затем и вовсе дорогими и просторными виллами. Преодолев забор одного из таких домов, мы оба попали в широкий сад. Поместье перед нами было нам знакомо. В прошлый раз, когда мы с Фран гуляли здесь, вокруг этого здания была широкая золотая полоса. Это здание всё ещё такое же красивое, вокруг него всё ещё много стражников, но золотой полосы больше нет. Деревня новичков, что была в этом месте, бесследно исчезла.
        - Эй ты! - Развеяв сокрытие, я окликнул одного из стражников. Хорошо, что за всё это время мне так и не потребовалось освобождать слот под навыки и владение языком осталось.
        - Посторонний на территории! - В ответ на мой оклик этот тип просто заорал во всю глотку, решив оповестить всех в округе. Выхватив из ножен своё оружие, он направил его на меня. - Ты кто такой? Как ты смеешь заходить на территорию Господина Патриция!?
        «Любопытно».
        Я в очень выделяющейся кожаной броне. Обычный стражник должен признать во мне Энхансера.
        - Знаешь, что это? - Я поднял руку и указал пальцем на своё пространственное кольцо.
        - Отвечай на мой вопрос, ублюдок!
        «Похоже, что нет».
        Со всех сторон послышался топот приближающихся стражников, которые спешили на шум. Вздохнув, я примерно понял, что произошло. Осталось только проверить ещё одну вещь.
        - Уже ухожу, - сказал я, демонстративно щёлкнув пальцами. Клубы дыма мгновенно заполнили весь двор, а я активировал сокрытие. Давненько я не пользовался дымовой шашкой. Слушая ругань стражников, мы с Фран быстро покинули двор.
        ……..
        - Ваше Высочество. Доклад из шахты третьего пограничного острова поступил к нам несколько часов назад. Главный надзиратель сообщает, что произошёл обвал и почти половина рабов погибло. Он просит прислать замену, иначе поставки не удастся восстановить в течение трёх месяцев.
        - Уже третий обвал за месяц! - Девушка, сидящая на троне в широком зале, недовольно скривилась. -- Что происходит последнее время? Почему у меня такое чувство, что за последний год вся Империя была проклята Богами?!
        - Простите, Ваше Величество. - Человек, который сейчас отчитывался перед этой женщиной, был стар. Его волосы были седыми, а кожа вся покрыта морщинами. Однако, во взгляде отчётливо было видно уважение и почти поклонение к этой молодой девушке. - Этот слуга не знает. Однако, многие при дворе говорят эти же слова. Возможно, в летописях эти времена будут отражены ими же.
        …..
        «Как интересно».
        Стоя в тронном зале и слушая отчёт этого старца, я услышал много информации об их внутренних делах. У этой империи очень много проблем, и для меня стало ясно, система этот мир покинула. Совсем. Забрав с собой всё, что принесла. Судя по всему, даже воспоминания обо всём были отобраны. Осталось только это проверить.
        - Здравствуйте, Ваше Величество. - Сказал я, показавшись посреди зала. Это было неожиданно, так что все внутри весьма перепугались, особенно стражники у двери, которые вмиг достали оружие.
        - Кто вы? - Ещё до того как все чересчур всполошились, Принцесса подняла руку и всех успокоила, хотя даже в её взгляде было очень сильное волнение. За всё время нашего общения я ни разу не видел, чтобы она волновалась или боялась.
        - Значит, вы меня не помните. - Сказал я, кивнул головой.
        - Вы пришли в мой Замок в такой манере, чтобы говорить загадками?
        - Не волнуйтесь, - я уже получил ответ, так что оставаться тут больше не имеет смысла. - Поскольку вы меня не помните, значит, случилось всё то, что должно было случиться и теперь я могу уйти, - высказал я, первое, что пришло в голову. - Теперь с вами и этим миром всё будет хорошо. - Сразу как я закончил, рядом со мной появились голубые пространственные врата, снова всех всполошив. Хотя, моё появление вызвало намного меньше страха, чем эти врата. Оно и понятно, эти люди теперь стали простыми смертными.
        - Подождите! - Принцесса вскочила с трона, смотря, как я сделал первый шаг во врата. Не знаю, что она хотела сказать, так как останавливаться я не стал. В прошлый раз я сказал, что мы с ней больше никогда не увидимся. Думаю, я сдержал слово. Принцесса, что сейчас передо мной, не имеет с тем человеком абсолютно ничего общего.
        - Эй, Фран. - Как только мы вернулись в наш магазинчик, я посмотрел на девочку с максимально серьёзным видом. - Никому не говори о том, что мы тут увидели, хорошо?
        - М-м-м… - Она немного помолчала и неуверенно кивнула.
        - Я серьёзно, - сказал я. - Никто не должен об этом знать.
        - Угу. - Я снова получил её кивок.
        - Хорошо.
        «Настроение пропало сегодня ещё и к Русским бежать. Завтра пойдём».

        Глава 40

        От лица неизвестного Энхансера.

        Поиск продовольствия очень опасная работа. Я и моя небольшая группа подошли к очередной деревне, которую до этого видели лишь на картах. После этого чёртового апокалипсиса в таких местах, как правило, не осталось никого живого. Те, немногие, кто смог пережить тот день, сбивались в кучи и бежали, сами не зная куда. Но именно поэтому, даже спустя год, в таких местах есть чем разжиться. Грузовик, на котором мы приехали, остался почти в километре позади. У чёртовых зомби слух, какой был у прапорщика, во время моего бытия солдатом срочником. Страшно представить, если этот мудак тоже стал зомби, наверное, даже сейчас он мог бы меня услышать.
        - Командир, три зомби, один развитый скоростной, два обычных. Больше на улице никого не обнаружил. - Один из членов моей группы по прозвищу “муха”, только что вернулся из деревни. Этот парень очень быстро бегает, так что разведка и заманивание зомби лежит на его плечах.
        - Понятно, - ответил я. - Паук, есть подходящее место для засады?
        - Уже работаю. - Ещё один очень надёжный человек. Паук, человек, получивший прозвище из-за своих навыков, как и большинство моих знакомых Энхансеров. Сражаясь с монстрами, он своими силами раздобыл книгу и теперь может плести сети как настоящий паук. Если ты добыл что-то самостоятельно, то это принадлежит тебе. Такой закон.
        Единственный недостаток, это время. Для установки ловушки ему пришлось потратить почти три минуты времени. Для открытого боя это фатальный недостаток, но для вот таких вот засад он самый подходящий человек. Его сети просто невозможно обнаружить, а силёнок у нас явно маловато, чтобы ввязываться в прямой бой. Скоростные зомби просто ужасающие, за их движениями почти невозможно поспевать.
        - Готово.
        Убедившись, что все на месте, я отдал команду, и Муха снова вернулся в деревню. Прошло всего десять секунд, как мы все увидели его несущегося назад со всех ног. Скоростной зомби бежал за ним, а два других потерялись и отстали позади, но это даже хорошо, убить их не так сложно. Муха чертовски быстр, я едва могу различить движения его ног, точно так же, как и монстра, что его преследует. Без командной работы убить его было бы невероятно сложно.
        - Давай! - Едва наш загонщик пробежал нужную отметку, как Паук активировал умение, и незаметные нити на деревьях перед нами дрогнули, а затем схлопнулись, и все, что оказалось внутри, было связано и подвешено в воздухе. Скоростного зомби подбросило над землёй, он заревел, но был слишком слаб, чтобы освободиться. Два человека, ждавшие этого момента тут же вышли из укрытия и, бросившись к зомби, начисто снесли ему голову.
        - Хорошая работа, - кивнул я. - Муха, другие зомби всё ещё идут сюда?
        Убийство такого зомби это почти подвиг. Наша команда из пяти человек уже не в первый раз с такими сталкивается, но каждый раз появляется чувство, что ходим по самому краю. Но награда тоже велика. Если в этой деревне есть такие твари, то там точно ещё небыли другие мусорщики. Мы привезём назад большой улов.
        - Неплохо вы его. - Едва я размечтался, как услышал голос незнакомого человека, совсем рядом со мной. От этого голоса все волосы на теле мгновенно встали дыбом. Резко обернувшись, я увидел мужчину почти моего возраста, возможно чуть меньше и стоящую рядом с ним меленькую девочку. Они были одеты и вооружены как очень сильные Охотники. Да одного их появления было достаточно, чтобы это доказать. Насколько ужасающей силой нужно обладать, чтобы подкрасться к нам четверым совершенно незамеченными!?
        - Ох, простите, я не хотел вас напугать.
        «Тогда какого чёрта так подкрадываешься!?» Хотел бы я так заорать, но не могу себе такого позволить. Наоборот, я должен радоваться. По крайней мере, это значит, что он не хочет нас убивать. Только осознав это, я смог выдохнуть, а зачем почувствовал, что вся моя спина покрыта холодным потом.
        - Командир, зомби!
        - Не зря говорят, беда не приходит одна. Крик Мухи заставил всех забыть о появившемся незнакомце, потому что этот идиот бежал к нам с целым букетом монстров на хвосте.
        -- Они из подвала вылезли! - Заверещал он. - Я невиноват!
        «Да как будто нам от этого легче!» Три, нет, четыре скоростных и ещё сзади простые подтягиваются. За что мне всё это?! Да даже с подготовкой такую толпу моей группе не убить!
        - Фран, поможешь?
        - Угу.
        Повернув взгляд на незнакомца, я понял, что он говорил с девочкой. Он попросил её помочь? Но она…
        “Бах!”
        Я даже не успел заметить, как в её руке появился пистолет, а затем прогремел просто оглушительный выстрел. Настолько громкий, что заложило уши, но это не всё. Самое страшное, что все зомби, бежавшие сюда, просто разлетелись на куски как от выстрела из гранатомёта. Это был не один выстрел, а целая очередь. Её рука двигалась так быстро, что я просто неспособен был это увидеть. Звук выстрела, который я посчитал громким взрывом, на самом деле был звуком множества выстрелов, наслоившихся друг на друга. Я просто слишком слаб, чтобы это понять. Кто эта девочка? Она его дочь? Если эта кроха настолько ужасающе сильна, то, какое же чудовище тогда её отец!?
        - Большое спасибо, - сказал я, всеми силами стараясь собраться. Но получалось плохо. Перед такой силой даже два слова сказать без дрожи в голосе сложно. Что я должен сделать, чтобы стать таким же сильным как он? Или, хотя бы, заполучить его в свою команду? Даже просто подружиться с этим человеком уже было бы невероятно хорошим результатом.
        - Мы направляемся в лагерь Новой России и встретили вас случайно. Вы оттуда?
        Понятно. Должно быть, они слышали радиопередачу. Даже спустя год, всё ещё находится очень много людей, которые прибывают в город. Таких, как они, там встретят с распростёртыми объятиями.
        - Так и есть, - сказал я. - Мы мусорщики из этого города. Новая Россия очень большой лагерь, но сейчас там ситуация немного сложная. Мы нашли эту деревню на карте, чтобы собрать еду, топливо и медикаменты. Всё, что смогло сохраниться.
        - Понятно. - Мужчина просто кивнул, но совсем не выказал интереса. Должно быть такие как они никогда и не испытывали проблем с едой или лечением. Припасы в деревне для них совсем не важны и грабить нас им нет никакого смысла. Вот бы мне заручиться поддержкой такого человека…
        - У нас есть грузовик, - сказал я, приняв решение. - Если вы не сильно торопитесь, мы могли бы отвезти вас в город, как загрузим припасы.
        Мужчина, кажется, немного удивился.
        - В деревне ещё есть несколько сильных зомби. Раз уж вы нас подвезёте, мы вам немного поможем прибраться, ладно?
        Он согласился. Хорошо. Даже согласен помочь с зомби, хоть я и не просил. Похоже, он не плохой человек. Может быть, у меня всё же есть шанс.
        - Большое спасибо, - сказал я.

        Глава 41

        - Интересные нам ребята попались, да, Фран?
        - Угу.
        С интересом наблюдая, как один из этой пятёрки мусорщиков продырявил бензобак какого-то тягача и сливает с него бензин, я не мог отделаться от мысли, что где-то уже это видел.
        - Ещё топливо! - Радостный голос парня по имени “Паук” пришёл справа. Вскрыв гараж у одного из домов, он нашёл несколько канистр и, оповестив всех, потащил их в грузовик.
        - На Четверёшек похожи.
        - О, точно! - Фран молодец. Вот что они мне напоминают. Саранчу.
        …
        - После вас хоть потоп, - хохотнул я, подходя к их лидеру и моему новому временному знакомцу.
        - Самое нужное мы заберём сейчас, но придётся сделать ещё несколько ходок, чтобы вывезти отсюда всё ценное, - ответил тот, не прекращая крепить груз в кузове. Эти ребята набросали на стальное дно кузова деревянные поддоны и сбили их досками, сделав прочное основание к которому верёвками приматывают всё ценное. - Если всё здесь будет выглядеть так, что тут уже брать нечего, то тем лучше для нас. Вернувшись во второй раз, мы не обнаружим, что другая группа доделала за нас нашу работу.
        - Вы что, конкурируете? - Спросил я, приподняв бровь. - С командованием совсем плохо?
        Вместо ответа на мой вопрос, парень как-то грустно усмехнулся.
        - Вы поймёте, когда мы доберёмся до города “У порога”. Так его у нас называют.
        Немного порывшись в памяти, я не нашёл там упоминаний о таком городе. Впрочем, я не очень-то и интересовался подробностями жизни принятых нами беженцев, не до этого было.
        Маленькая капля воды упала с неба и разбилась о мою руку. Мой собеседник поднял голову и ругнулся на портящуюся погоду, а затем стал торопить свою группу.
        - Я слышал, что у Новой России население больше трёх миллионов человек.
        - Это не совсем правда, -- ответил тот, при этом его лицо сделалось таким же хмурым как плывущая над нами туча. - Я бы сказал, что у них больше трёх миллионов нужных людей. Они живут в центральном городе нового правительства. Раньше, этот город носил название Харьков. Теперь это центр Новой России и главный потребитель.
        - Значит, есть ещё города?
        - Есть. Ещё несколько городов в округе. Если вы имеете нужную профессию, системный класс или ещё какие-то привилегии, вы сможете поселиться в одном из таких городов. Ну а если у вас нет ничего, то тогда - добро пожаловать в город “У Порога”.
        …
        «Ясно». Не нужно быть семь пядей во лбу, чтобы понять, что он имеет ввиду. На нашем полуострове есть очень много бесполезных людей. Даже спустя столько времени, им нет никакого применения. Нет места, где бы им работать или что делать. Похоже, население Новой России, куда больше, чем я думал. Настолько больше, что под загон для бесполезных людей выделили целый город.
        Кивнув Фран головой, мы оба запрыгнули в грузовик, который был уже битком. Еды было не очень много, зато на предмет медикаментов они все дома прошерстили несколько раз.
        - Самое дорогое, это топливо, - сказал мой знакомец, увидев заинтересованный взгляд. - Еда, если она простояла уже год и не испортилась, может постоять ещё немного. К тому же, бензин можно обменять у других мусорщиков на что угодно, в том числе и на еду.
        - Нелегко вам приходится.
        - В этом мире никому нелегко, - отмахнулся тот. - Найдя эту деревню, мы очень много получили. Вернувшись в город, мы сможем оставить себе половину, этого хватит нашим семьям на несколько месяцев. Большой улов, можно сказать.
        - И что, все, кто живёт в городе, занимаются тем же самым?
        - Нет, - пока мы разговаривали, грузовик успел тронуться и набрать скорость. - Город был выбран не случайно, там много нужной промышленности. Если кому-то повезёт, он попадёт туда. На заводах и фабриках тоже нужны люди. Совсем недавно Мусорщиков не было совсем. Я с дочерью жил в городе “У Порога” как бесполезный человек. Я не знал, чем могу принести пользу, но правительство исправно выделяло нам еду, так что жить было можно. А затем, когда ещё снег не сошёл, нам объявили новые правила жизни. Такие как я должны были собраться в группы и, после небольшого обучения, отправиться за город как “Мусорщики”.
        «А кто был слишком труслив, болен или физически не способен…»
        - Их выгнали. - Сказал мой знакомец, как будто поняв, о чем я задумался. - С тех пор в городе население сократилось наполовину.
        Мы с Фран переглянулись, а все разговоры вокруг прекратились. Был слышен только звук мотора и вращающихся колёс.
        - На самом деле, это не очень плохо. - Сказал он, когда тишина немного затянулась.
        - Да? - Должно быть, он воспринял это затянувшееся молчание как не очень хороший сигнал. Этот парень с самого начала был весьма любезен, отвечал на все вопросы со всеми подробностями и всячески старался мне угодить. Как будто он очень заинтересован в том, чтобы я добрался до города и остался там.
        - Вам не нужно сильно об этом переживать, - сказал он. - Приказ выгнать их из города может показаться жестоким. Но эти люди тоже не были святыми. Город “У Порога” называется так не только потому, что там было много бесполезных людей. Он получил своё название, от того что туда отсылали людей, не способных находиться в новом обществе. В этом новом мире соблюдение закона важно даже больше чем в предыдущем, потому что слишком много соблазнов и методов их достичь. Говорят, центральный город почти так же хорош как в мире до апокалипсиса. Пожив снаружи и на своей шкуре испытав, каково это, попав в город, больше никогда не захочешь обратно. Получив шанс жить нормально, но нарушив закон хоть один раз, тебя изгоняют, и ты будешь до конца своей жизнь стоять за дверью этой жизни, которую строит Новая Россия. Поэтому город и называется “У Порога”.
        …
        «Просто потрясающе».
        Эти ребята выгнали из своих городов бездельников и бандитов, а мы всех с удовольствием себе приняли. Как хорошо, что это проблема нашего Совета Джедаев, а не моя.
        …
        Хотя… Во многом из-за моего решения этих ребят выгнали на мороз умирать. А ещё я был тем, кто бросился их спасать и именно из-за меня многие из них остались живы…
        …
        Как-то я уже перестал быть уверен, какие чувства я должен испытывать в этой ситуации.
        …
        Размышляя об этом, я увидел как несущий нас грузовик достиг большого зачёркнутого указателя “ЗАПОРОЖЬЕ” а на его месте, красной краской было написано “ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ГОРОД У ПОРОГА”.

        Глава 42

        От деревни, где мы с Фран встретили Мусорщиков, и до самого города было километров сто, не меньше. На половине пути нас накрыл дождь, а когда мы достигли города, так и вовсе всё небо было тёмное как ночью. Пропускной пункт, на котором наш грузовик должны были принять, встретил нас одним солдатиком, который побоялся выйти на улицу и намокнуть, так что высунул рожу из специального окошка и смотрел на нас с лицом “победителя по жизни”.
        - Почему вас семь? - Спросил он, пробежавшись глазами по всем Мусорщикам и обнаружив прибившихся к группе нас двоих.
        - Встретили по пути, - ответил командир группы. - Они сильны, пришли в город из-за того что услышали радиопередачу.
        - Ясно, - солдатик кивнул головой, а его взгляд перестал быть таким агрессивным. Учитывая, что его очки мощи даже до сотни не дотягивают, то обижать кого-то, о ком сказали - сильный, не хочет. Молодец. - Пускай завтра пройдут регистрацию. Проезжайте в приёмник!
        - Это и всё? -Смотря, как солдатик скрылся внутри своей будки и на поднимающийся шлагбаум, я был немного удивлён.
        На мою реплику, все пять мусорщиков просто пожали плечами.
        - Все наши вещи осмотрят и запишут в приёмнике. - Сказал лидер их группы. - Да и погода ещё такая, собаку не выгонишь.
        - Да я не об этом, - отмахнулся я. - Он просто сказал мне прийти завтра? Где мне ночевать? А если я не захочу завтра приходить на регистрацию и буду жить в городе незаконно?
        - А зачем? -- Засмеялся тот. - Жить в этом городе, всё равно, что в поле под деревом, какая разница? Никто вам ничего не даст. Единственный способ избежать этого, показать свои навыки, таланты и так далее. Только пройдя регистрацию, в вас признают ценность, это в ваших же интересах.
        Немного подумав, я решил, что он прав. Даже если кто-то тайно проникнет сюда, то и что с того? В этот город и так ссылают всех преступников и другой сброд. Это от сюда люди должны бежать, а не сюда.
        - А что касается ночлега… - Пока я думал о внутреннем устройстве, этот парень, похоже, решил, что я обеспокоен именно отсутствием места для ночёвки. - Если хотите, можете остаться у меня. У меня большой дом, а дочка вкусно готовит. Ночь переждать - самое то.
        - Серьёзно? - Ты, конечно, очень любезен, но всему же есть предел. Хотя, я был бы совсем глупцом, если бы не понимал его мотивы со мной подружиться.
        - Вы спасли нам жизнь, - улыбнулся тот. - Оставить вас посреди незнакомого города, под дождём, было бы совсем плохо, разве нет? Гостиницы в этом городе совсем не прибыльный бизнес, так что вряд ли её найдёте.
        «Не то чтобы мне была нужна гостиница…»
        - Хорошо, - я решил согласиться. - Тогда мы воспользуемся вашим гостеприимством.
        Мой ответ обрадовал этого парня чересчур сильно. Хоть бы немного постарался это скрыть.
        - Паук, рули в приёмник, а я отведу нашего друга домой.
        - Есть!
        «Меня таки в друзья записали».
        - А ничего, что они без командира разгружаться будут? - Усмехнулся я.
        - Да пёс с ними. Всё равно там рук много, и посчитают и запишут, каждая собака следит, чтобы другая что-то себе не хапнула. Не обманут, не впервой уже.
        Значит, к некоторым вопросам они относятся очень серьёзно. Половину привезённого отдают тем, кто это добыл, и, судя по всему, мусорщики уверены, что их не будут обманывать. Похоже, если это место и выглядит плохо со стороны, то внутри работает очень хорошо.
        Стоило нам углубиться в город, как дождь прекратился. Это первый раз после конца мира, когда мне пришлось так долго мокнуть на улице, к счастью, бытовая магия полезна даже в такой ситуации. Тысячу раз не пожалел, что когда-то её купил. Применив чистку и сбросив с себя всю воду, тут же поймал завистливый взгляд моего нового “друга”. Пришлось и его просушить, сразу после Фран.
        - Спасибо, - поблагодарил тот, смерив меня очередным странным взглядом. А затем резко остановился, переместив этот взгляд куда-то мне за спину. Моё обнаружение присутствия тоже что-то обнаружило, так что я быстро повернулся и посмотрел туда же, куда и он.
        - Ах, помогите!! - Молодая девушка лет двадцати выскочила из многоквартирного дома прямо на улицу и закричала во всё горло, а уже через мгновение сразу за ней выбежало ещё два крупных и обросших мужика. Один из них, что был первым, вцепился ей в горло, желая заткнуть, а второй стал крутить руки. Девушка пыталась вырваться, но шансов против таких крупных мужчин у неё не было.
        Скривившись, я перевёл взгляд на моего знакомца, лицо которого стало абсолютно каменным, смотря на это.
        - Ничего не делайте, - сказал он, - заметив мой взгляд.
        Хотел было я спросить - почему, как моё обнаружение присутствия снова сработало, и я понял, что к нам приближаются как минимум две группы по три человека. С разных концов улицы, две группы Энхансеров в военной форме, чьи очки мощи были от одной сотни до двух, практически прилетели к этому дому. Первый бежавший, с наскока, с такой силой влепил ногой державшего девушку за горло мужика, что он растерял половину зубов. Я и сообразить ничего не успел, как обе эти группы стали нещадно избивать этих двоих, да так, что мне стало их немного жалко. Переведя взгляд на спасённую ими девушку, я увидел у неё на лице облегчение и злорадство, из-за чего снова бросил вопросительный взгляд на моего “друга”.
        - Они, должно быть, новенькие, - сказал он мне, оторвавшись от этой кровавой картины. А затем увидел мою поднятую бровь и продолжил. - Если сюда привозят новеньких, они думают, что попали в ад и стараются вести себя как в аду. На самом деле, если в этот город привозят уголовников, это не значит, что тут не работает закон. Наоборот, он тут работает больше, чем где либо. Эта девушка, наверное, член семьи Мусорщика. Мы очень рискуем, отправляясь за город, нам запрещено брать с собой членов нашей семьи. Они живут в городе без права его покинуть. Однако, как я уже говорил, мы можем взять половину от того что привезли и отдать своей семье. Более того, город гарантирует нашим семьям безопасность. Можно сказать, что после людей в военной форме, моя дочь защищена в этом городе больше чем кто либо. Отправляясь за город, я уверен, что пока я жив, с ней здесь ничего не случится.
        Послушав его, я убедился в своих соображениях насчёт этого города. А именно, что я сильно недооценил этих людей. Ещё когда я только услышал об этой организации с городами, мусорщиками, уже поймал себя на мысли, что строит эту систему отнюдь не дурак. Во всяком случае, про метод кнута и пряника руководитель Новой России знает абсолютно всё и управленец из него в тысячу раз лучше, чем из всего нашего Совета Джедаев вместе взятого.
        «Похоже, эту силу тоже не стоит недооценивать…»

        Глава 43

        - Вот и мой дом. - Лидер Мусорщиков привёл нас к небольшому домику в частном секторе. Вопреки ожиданиям, тут не жило несколько семей друг у друга на головах, как обычно бывает у нас на полуострове. Обычный жилой дом, с высоким забором и даже есть собачья конура. Собаки, правда, нет, это единственное, что напоминает о необходимости для этих людей рисковать жизнью каждый день ради еды.
        Открыв дверь и пригласив нас внутрь, он тут же куда-то ушёл, а через пару мгновений вернулся, держа за руку красивую девушку. На первый взгляд, их с Исидой можно было бы посчитать за сестёр. Очень похожи, как цветом волос, возрастом и даже этой глуповатой улыбкой. Хотя последнее, наверное, из-за того что она не знает как себя вести в процессе такого агрессивного навязывания знакомства.
        - Это моя дочь, - представив девушку, он потащил нас обоих внутрь дома. - Правда, красивая? - Спросил он меня, когда мы вошли в зал.
        - Правда. - Я кивнул, потому что это действительно так. Вот только мой офицер сразу как-то не по-доброму воспламенился.
        - В школе она занималась пением. Учитель всегда говорил, что такой талант рождается лишь раз в сто лет.
        «Жаль только, что теперь это бесполезно, да?»
        - Я приготовлю чаю. - Слушая своего отца, девочка встала и вышла из комнаты. Должно быть, ей не очень приятен этот разговор, так как только тупой ещё не смог бы сообразить к чему всё идёт. Конечно, её отца то можно по-своему понять, но мне тоже не очень приятно.
        - Помогу! - Фран поднялась с места и решила пойти вслед за ней. Чувство конкуренции в ней просто полыхает. Это так по детски, но… даже не знаю… мило, что ли…
        Вот так, даже не спросив нас, обе девчонки ушились из комнаты. Переглянувшись с моим знакомцем, мы оба легонько улыбнулись, хотя смысл в это был вложен разный, а затем сели за стол.
        - Вы родились в этом городе? - Я первый начал разговор. Новая Россия для меня стала куда интереснее, чем я рассчитывал изначально.
        В ответ на мой вопрос, он отрицательно покачал головой.
        - Значит, пришли как беженец?
        - Не очень приятно вспоминать моменты своего бессилия, - вздохнул он, растянувшись на стуле. -- Мы с дочкой родились в Киеве, там же и встретили этот конец света. Моя жена не смогла его пережить, а я смог найти способ взять дочку и сбежать из города. Страшно вспомнить, с какой скоростью такой огромный город превратился в агрессивный муравейник. Ещё вчера я ложился спать дома, а проснулся в центре колонии агрессивных тварей, которые гонятся за тобой как цунами. Небольшая заминка и смерть. Так много людей погибало рядом, но нам повезло. Выбравшись из города, мы встретили военных, которые взяли нас с собой. Так и началось наше скитание по лагерям. Сражаясь друг с другом за власть, нас перегоняли из города в город, как овец между пастбищами и нигде особо не удавалось задержаться. Я очень поздно понял, что упустил шанс влиться в поток и стать сильным. Я не мог оставить дочь одну, так я себе говорил, всё делал ради неё, но, делать я ничего не умею. Когда всё, наконец, стабилизировалось и мы осели здесь, чем я мог заработать на жизнь? Продавать мобильники? Вряд ли в ближайшее время тут будут нужны
продажники, да ещё и такого посредственного качества.
        - Тем не менее, теперь вы Мусорщик.
        - Больше ничего не оставалось. Когда мне сказали, что бесплатной еды больше не будет, я даже не расстроился, если честно. Где-то в душе я знал, что так будет. Не буду говорить, что мне не было страшно, но у нас было хорошее обучение, за это я благодарен, нас не отправили просто на убой. Рассказали о типах зомби, как от них прятаться, как избегать, сражаться, отвлекать. Откровенно говоря, смертность среди мусорщиков не очень-то и высокая. Ситуация, в которой мы встретились с вами, была из ряда вон, так как деревня оказалась совсем необследованной, такого обычно не бывает. Искать что-то приходится по крупицам, а в места скопления этих монстров суются только сильные группы, не такие как мы.
        Когда он договорил, в комнату вошли Фран и идущая позади неё девушка. Вряд ли они там болтали, но судя по лицу этой блондинки, даже молчание её морально раздавило.
        Не обращая ни на кого внимание, Фран поставила рядом со мной чашку с чаем и уселась всего в нескольких сантиметрах по левую руку.
        - Вы очень похожи, - сказал мой собеседник. Зуб даю, он думает, что Фран моя дочь, поэтому так подлизывается. Она совсем на меня не похожа внешне, но вот насчёт всего остального, сложно сказать.
        Переведя взгляд на Фран, я легонько улыбнулся. Действительно. Наверное, он прав. Мы во многом очень похожи. Можно сказать, что мы оба особенные. Поэтому и отношения у нас особенные. Если рядом со мной появится какая-нибудь женщина и пересечёт черту, то Фран без зазрения совести её прикончит. В обратной ситуации всё будет точно так же. Глянул бы я на смельчака, который захочет за ней ухлёстывать. Вот только на этом всё, даже если мы спим в одной комнате, ни о каких плотских удовольствиях даже разговора не возникает, по очень многим причинам, очевидным и нет. Действительно странные отношения, если задуматься. Однако, если бы я захотел их описать, в Русском Языке нашлось бы подходящее для этого слово.
        - Конечно, - сказал я. - Мы же семья.

        Глава 44

        - Фран, не спишь?..
        - Угу.
        - Тогда вставай.
        Лёжа на кровати и, смотря, как в окне появляются первые лучики света, я связался с Фран по клан чату, спящей в соседней комнате. Радушный хозяин весь вечер пытался свести меня и свою дочь, а затем и комнаты нам выделил так, чтобы если кто-то из нас захотел наведаться к другому, то никто не смог бы нам помешать. Фран была недовольна, но ничего не поделать. В любом случае, я узнал всё что хотел. Ночь мы переждали, нужно отправляться по своим делам.
        Поднявшись с кровати, я активировал сокрытие. Теперь я могу передвигаться по дому, не опасаясь, что кого-то разбужу. Не хотелось бы с ними видеться, слишком уж утомительно. Открыв дверь и выйдя в прихожую, я встретился с уже ждущей меня Фран. Хозяин дома спал в этой самой прихожей на небольшом диване.
        - Пойдём? - Спросил я сонную девочку, которая изо всех сил старалась взбодриться.
        - Угу… А они? - Кивнув головой в сторону спящего Лидера мусорщиков, она вопросительно посмотрела на меня.
        - Оставим подарок, - ответил я, похлопав её по плечу.
        Бесспорно, во всём, что сделал этот парень для нас, был свой корыстный интерес. Вот только это совсем не плохо. Я думаю, он молодец. Осознаёт свою слабость и что лучшее время для её устранения он уже очень давно упустил. Встретив меня, он увидел шанс и умело его реализовал. С дочкой только перегнул, ну да ладно. Я не против ему немного помочь. Активировав кольцо и достав оттуда три книги навыков, я опустил их на стул рядом с ним. Обычно, все книги навыков и заклинаний уходят с молотка. Каждый раз, когда Четверёшки устраивают распродажи новых, бесполезных для нас, книг, то в нашем сокрытом магазинчике собирается целый Аншлаг. Ему повезло, что парочку книг у меня с собой завалялось. Причём довольно неплохих, теперь у него будет довольно большие шансы выжить, попади он в туже ситуацию, что нас и познакомила.
        Кивнув Фран, мы оба покинули этот дом, вдохнув утренний воздух полной грудью. Думаю, ещё пару часов вряд ли кто-то в этом городе будет работать. Вчера нам сказали зарегистрироваться, но мы, естественно, этого делать не будем. Наверное, стоило бы нам направиться сразу в Центральный Город, но этого мы тоже делать не будем. Самолёт может подождать, потому что эта Новая Россия меня заинтересовала. У меня уже был опыт, когда город контролирует военный и выглядело это очень плохо. Я был не осторожен и решил, что эти ребята ничем не отличаются, просто уничтожили и поглотили всех других, но это не так. Хотелось бы установить с ними контакт. Вот только прилетавший к нам Генерал уже сделал обо мне выводы, и найти с ним общий язык будет трудно. Я уточнил у Лидера мусорщиков, городом ”У Порога” действительно управляет тот самый генерал. Хочу я этого или нет, для налаживания диалога он первый, к кому я должен прийти.
        - Наверное, это здесь.
        - Угу.
        Пока я обо всём этом думал, ноги сами нас привели к подходящему на вид зданию. Тут, наверное, местное правительство и располагалось до Катаклизма. Большое белое здание с небольшим куполом на крыше. На входе шесть декоративных белых колонн и ещё сохранившийся Украинский герб над ними. Теперь мало что изменилось, разве что значительно прибавилось охраны. В этом городе, на самом деле, её очень много. Количество патрулей просто поражает. Если вспомнить, что тут живут одни уголовники и тунеядцы, то выходит прямо как в том анекдоте. Половина страны сидит, другая половина охраняет.
        Немного подумав, я решил, что стоит быть немного официальнее и не вламываться в кабинет к ненавидящему меня генералу без спроса. Так что мы оба развеяли сокрытие и пошли прямо к входу в это здание.
        Несмотря на раннее утро, тут уже кипела жизнь. Мы небыли единственными, кто захотел войти, но мужика перед нами пропустили без вопросов, а едва увидев наше появление, два человека в военной форме тут же бросились к нам.
        - Немедленно остановитесь!
        Похоже мы и вправду подозрительные.
        - Назовите себя, свой номер и цель визита! - Эти двое обступили нас по сторонам, крича очень громко и привлекая внимание. Два дула системных револьверов быстро были направлены на нас.
        - Передайте своему начальству, что пришёл Сокрытый Легион и хочет вести переговоры, - сказал я, окинув взглядом этих двоих.
        - Я таких не знаю, - огрызнулся тот, что стоял ближе ко мне. -- Если не назовёте личный номер, я могу открыть огонь!
        - Эй… - В отличие от этого крикуна, тот, что стоял поближе к Фран как-то очень быстро подрастерял уверенность и окликнул своего друга.
        - Что за шум?! - Пока эти двое играли в гляделки друг с другом, из здания на весь этот шум высыпалось ещё пять человек во главе с широкоплечим парнем, ростом под два метра. Именно он вопрос и задал.
        - Докладываю командиру, здесь… - Тот солдатик, что стоял поближе ко мне начал кричать, но появившийся здоровяк резко его оборвал, подняв ладонь.
        Кивнув головой на эти действия и посмотрев ему в глаза, я максимально доброжелательно улыбнулся. Этот парень только что применил на мне Анализ. Это хорошо, теперь всё пойдёт проще.
        - Сокрытый Легион пришёл, чтобы вести переговоры.

        Глава 45

        Тихо постукивая пальцем по дубовому столу, мы просто сидели и смотрели друг на друга. То самое лицо, тот самый генерал, которого я послал нахер и отправил назад ни с чем. Конечно, я мог бы найти самооправдание, что никто не хотел его слушать, и я просто был “рупором общественного мнения”, но я всегда был честен сам с собой.
        - У вас очень хороший город. - Судя по лицу этого мужика, он ожидал увидеть тут кого угодно, хоть самого Господа Бога, но только не меня. Очень сложно положить начало разговору, так что я решил проявить инициативу.
        - Многие здесь с вами бы не согласились, - сказал он, спустя почти десять секунд времени. - Люди этого города называют его не иначе как адом или тюрьмой.
        - Здесь намного лучше, чем на полуострове, - ответил я.
        - И как же живут беженцы у вас?
        - Как животные. - Услышав мой честный ответ, генерал сузил глаза и снова замолчал. Я не занимаюсь делами беженцев. По большому счету, мне плевать, но я много раз видел наши жилые районы. Люди напиханы в дома как свиньи в хлеву. Ни о каком удобстве, или, тем более, работе не может быть и речи. Только после того как у наших стен посилилась армия зомби и появилась возможность переквалификации этих людей в системных ремесленников, Совет Джедаев хоть как-то стал начинать их использовать.
        - Значит, полмиллиона моих людей, что я отправил к вам, лучшей жизни так и не встретили, - разорвал он молчание снова лишь десятки секунд спустя.
        «Полмиллиона значит. Столько их было…»
        - Разве вы не отправили их просто умереть? - Когда я увидел ту армию умирающих от холода и усталости людей, я решил, что их просто хотели убить. Но посмотрев на город, я уже не очень в этом уверен. Ответ Генерала, впрочем, быстро подтвердил мою догадку.
        - Чушь! От этих людей отказались все из-за проблем с продовольствием, но им дали выбор. Они могли обеспечивать себя сами, но даже так они отказались. Мне приказали сверху избавиться от них, но даже если они преступники, они всё ещё мои люди и я не желал их смерти. Если бы у меня было время, я бы всем им нашёл применение. Их всех кормили и одевали, со временем, каждый из них был бы нам нужен, но времени не было! Всё, что я мог для них сделать, это организовать их миграцию к вашим стенам. Вместо того чтобы просто от них избавиться, это был единственный выход. Пусть и шансы на то, что они выживут, были невероятно низки.
        Во взгляде генерала промелькнул гнев.
        - Вы отказались нам помочь. Шанс на то, что вы примите беженцев, был минимален, но, всё же, шанс был не абсолютный ноль.
        - И, в конце концов, оказались правы, - сказал я. -- Они отвлекли армию зомби от вашего города и привели её к нам. Я был тем, кто в первых рядах сражался, чтобы задержать её и позволить беженцам укрыться за стеной. В итоге, вы не только избежали сражения, но и каждый второй из изгнанных вами беженцев дошёл живым.
        - То, что они отвлекли армию зомби - случайность, - сказал тот, но после моих слов о том, что выжил каждый второй, его тон стал немного мягче. - На самом деле я очень боялся, что вы сочтёте это прямой диверсией. Сражение ещё и с вами мы бы точно не потянули.
        - С кем вы сражаетесь? - Спросил я. На прошлой встрече я тоже задавал похожий вопрос, но ответа он не дал.
        - Всё как вы и сказали раньше, - отмахнулся он. - У нас нет еды, и посевы только начинают сажать. У нас нет оружия, так как почти все боеприпасы были потрачены на никому ненужные междоусобные войны. У нас есть Москва, Киев, но оба города всё ещё полны зомби и они не прекращают развиваться. Этих тварей в округе как грязи, но количество действительно сильных кланов, способных уничтожать их, можно пересчитать по пальцам одной руки. Простое оружие уже практически бесполезно. Если бы мы начали сражение с вами и потеряли ещё и этих людей, то в перспективе проиграли бы всю свою цивилизацию.
        - Это сейчас были именно ваши мысли?
        - Что, не ожидал от такого как я столь прогрессивных мыслей? - Ухмыльнулся тот.
        - Если честно, то да.
        - Хм, - хмыкнув, тот недовольно нахмурился. - И правильно, что не ожидал. Эти слова мне сказал глава Новой России.
        Я едва сдержался, чтобы не улыбнуться.
        - Значит, вся система управления выстроена им?
        - Верно. Он был тем, кто смог всех сплотить. Все новые законы были написаны им. - В голосе генерала снова зазвучала гордость, которую я слышал во время его прошлого визита к нам. Именно с такой гордостью он описывал Новую Россию, предлагая нам передать бразды правления центральному правительству.
        - Вы о многом меня расспросили, - продолжил он, резко сменив тему. - Однако я так и не знаю, с какой именно целью вы сюда пришли. Вы представляете интересы всего полуострова?
        - Нет, - ответил я, сложив руки перед собой. - Совет даже не знает, что я здесь. Можно сказать, что у меня здесь свой личный интерес.
        - Очень интересно, - усмехнулся тот. - Могу я его услышать?
        - Мне нужен самолёт.
        Услышав мой ответ, он аж чуть не поперхнулся.
        - Я много думал, - сказал он. - Какова же ваша цель. С вашей силой, я рассчитывал на что угодно. От плохого до очень плохого результата, но это…
        - Это проблема? - Спросил я, пытаясь выглядеть серьёзно.
        - Я не знаю, зачем он вам, но уж точно ничем не смогу помочь. Во-первых, это не в моей юрисдикции. Во-вторых, вряд ли вы бы проделали такой путь, если бы вам нужно было пролететь парочку километров. Куда вы направляетесь?
        - В Китай. Думаю, раз вы так много рассказали, то я тоже поделюсь информацией, чтобы было честно.
        Кивнув головой на моё предложение, Генерал внимательно выслушал мой рассказ о Правителях. Я не стал скрывать о прошедшем недавно собрании сильнейших кланов, и о том, что мы заключили альянс. Остался последний Правитель, которого я решил уничтожить самостоятельно до того, как на наш мир упадёт новое испытание.
        - Даже так, я не смогу вам помочь, - проговорил генерал, после моего рассказа. Однако, он стал как-то через чур напряжён и серьёзен. - Из того что я услышал, я могу сказать, что Китай сейчас в разрухе. Перелёт туда и обратно невозможен без дозаправки на той стороне. Если там, случайно, не будет аэропорта с сохранившимся топливом и расчищенной для посадки полосой, то это полёт в один конец. Отдавать ли вам самолёт или нет, может решить только центральное правительство.
        Встретиться с человеком, который организовал Новую Россию, да? Думаю, всё к этому шло изначально, к тому же, мне чертовски интересно встретиться с этим человеком. Почему бы и нет.
        - Вы сможете организовать встречу? - Спросил я.
        В ответ на мой вопрос генерал нахмурился и некоторое время молчал.
        - Если честно, - заговорил он чуть погодя. - Я считаю вас невероятно опасным, не контролируемым и непредсказуемым человеком. По всем соображениям безопасности, я, во что бы то ни стало, не должен допустить эту встречу.
        - Но?.. - Спросил я, так как он очевидно к чему-то клонит.
        - Но… зная этого человека, он непременно захочет с вами встретиться… Я попробую…

        Глава 46

        Как давно я уже не слышал стука стальных колёс электропоезда? Всю жизнь жил рядом с железной дорогой и даже не думал, что вновь услышав этот стук, на меня накатят воспоминания о мире до апокалипсиса. Ещё смешнее то, что за окном этого поезда, как в иллюзии, было прошлое.
        - Удивлены? - Последние несколько часов эта чёртова улыбка, полная гордости, не слезает с лица Генерала ни на мгновение.
        - Действительно. - Смотря в окно, я видел мир без зомби. Только въехав в пригород, в глаза сразу бросились толпы людей, которые спешили по своим делам. Конечно, идеально не было даже здесь. Топливо сейчас в дефиците и вся Новая Россия в режиме экономии. Именно из-за этого мы добираемся до центрального города по железной дороге, а не вертолётом. Использование вертушки для визита на полуостров было согласовано всем их правительством. На улицах не было автомобилей, но были велосипеды. Удивительно, как много людей пересели на этот транспорт. Я не знаю, кем они работают и где, но все эти люди заняты и вид города изнутри в тысячу раз лучше чем то, что я каждый день вижу на полуострове.
        Применив Анализ на нескольких из таких людей, я увидел ремесленные классы. В той книжице из деревни новичков классов на выбор было много больше сотни. Все они нужны для этого мира и все они здесь есть. Конечно, есть люди без системных классов, но раз они тут живут, значит, они могут выполнять работу, которую не может выполнять никто. Я как будто оказался в реалистичной экранизации фантастического антиутопического романа. Идеальное классовое общество, где каждый знает, где его место. А те, кто не вписывается сюда - на помойку. Ещё год назад любой человек сказал бы, что такой метод формирования общества в высшей степени отвратителен. Но теперь… я думаю, он очень хорош. Человек, что всё это создал, очень хорош. Даже если эта система имеет огрехи и совсем не идеальна, со временем, с его талантом, он сможет её улучшить и развить. Именно поэтому я никогда и не хотел управлять людьми, потому что я точно знаю, что не смог бы сделать так же.
        Засмотревшись на город, я даже не заметил, как мы достигли конечной станции. Дорога длиной в четыре часа времени превратилась в экскурсию по прошлому человеческого мира, от которого за последний год я успел отвыкнуть. Сотрудники станции встретили нас как важных гостей и сопроводили к уже ждавшему служебному автомобилю. Похоже, хоть город и в режиме экономии, но тут всё работает как в том анекдоте: Генерал, что бежит по улице в мирное время, вызывает смех. А на войне - панику. Так что, бензина на нас не пожалели.
        Удивительно, но Фран было абсолютно наплевать на виды за окном. Я думал, что увидев мирную жизнь, она хоть немного проникнется атмосферой, но ей просто плевать. Думаю, я могу сделать из этого вывод, что её полностью устраивает то, как она живёт сейчас. Охота на монстров, путешествие по мирам, вечерние посиделки за едой нашей Мисс Бармен под гоготание Исиды. Похоже, жизнь, в которую я её втянул, ей нравится, настолько, что на жизнь простого человека, честно выполняющего свою работу, она не хочет даже бросить взгляд.
        Улыбнувшись, я положил руку ей на плечо и прижал к себе, а она легко поддалась, опустив голову на грудь и прикрыв глаза.
        …
        - Я рад, что ты, это ты, Фран… - сказал я по клан чату. Конечно, такой душевный порыв ей было понять сложновато. Так что, она даже не ответила, просто прижалась ко мне чуть-чуть сильнее. Такой реакции я от неё и ждал.
        …
        - Мы почти приехали. - За всю поездку в автомобиле мы почти не разговаривали, только приблизившись к конечной точке нашего пути, он разорвал молчание.
        - Нас уже ждут? - Поинтересовался я.
        - Визит сильнейшего клана на планете довольно особенный случай, - сказал тот, ухмыльнувшись. - Там, наверное, уже целый аншлаг.
        Не то чтобы я ожидал тихого разговора тет-а-тет где-нибудь в кафе, но у меня начинает появляться чувство, что последнее время я только и делаю, что разговариваю с людьми и каждый раз это всё утомительнее и утомительнее. Начинает уже надоедать.
        - Есть кто-то, на кого мне стоит обратить внимание? - Спросил я.
        Смерив меня глубоким взглядом, Генерал решил ответить.
        - Я думаю, министры вам много крови попортят.
        -- В самом деле?
        - Даже если вы действуете от лица клана, они всё равно будут относиться к вам как к жителю полуострова. Как понимаете, отношение между нами были не очень гладкими.
        - Понятно, - кивнул я. Официальная причина визита, это просьба предоставить самолёт, но вопросов между нами много. Как только я понял, с кем имею дело, то уже знал, что не будет легко, но я уже придумал, как мне нужно действовать. - Какую валюту используют в вашем городе?
        - Монеты выживания, - сказал Генерал. - Она очень удобна во всех отношениях.
        - А если бы я попросил вас описать мне вашего министра Финансов в двух словах?..
        Генерал снова смерил меня долгим взглядом и отвернулся, едва заметно скривившись.
        - Я бы сказал: Знаете, у меня есть друг. Его зовут Толик.
        «Ха-ха-ха».
        Едва сдержавшись, чтобы не заржать, я довольно улыбнулся. Не думал, что этот Генерал даже каламбурить начнёт. Но такой министр, это хорошо.

        Глава 47

        Интересно. Всю дорогу сюда я то и дело ловил себя на мысли, как будет выглядеть человек, построивший такой город. Молодой пацан, начитавшийся Фантастики? Молодой амбициозный политик? Много вариантов, кого я мог встретить на этом кресле, но вот шестидесятилетнего мужчину, который даже второго уровня не достиг, я не ожидал.
        - Удивлены? - Когда я вошёл в зал, он был первым, кто встал со своего стула и подошёл ко мне, протянув руку. На его коже уже давно появились морщины, отсутствие уровня и какой либо выдающейся внешности делали его ничем непримечательным человеком. Встреть такого на улице, даже не обратишь внимание.
        - Последнее время я только и делаю, что удивляюсь, - улыбнулся я. Больше от того, что он сразу заметил моё удивление, чем от веселья.
        - Значит, мой город вам понравился? Вам не показался он чуждым? - Его маленькие глаза блеснули любопытством.
        - Он очень хорош, - мне нечего сказать. Он действительно хорош.
        - Я рад это слышать. - Этот человек улыбнулся. - Этот новый мир такой захватывающий. Оценка моего города от такого существа как вы стоит очень дорого.
        - Существа, да? - Усмехнулся я, усаживаясь на предложенный стул. Едва начавшийся разговор пошёл куда-то в странное русло.
        - Простите, если это прозвучало грубо, - ответил тот, тоже садясь на своё место, а затем, наконец, представил мне ещё трёх человек в этой комнате, которые до этого не сказали ни слова.
        Высокий и крепкий мужик, сто процентов бывший военный и весьма сильный Энхансер. Далеко не сильнейший, но значительно выше среднего. Система охотников на монстров в этом городе почти такая же, как на полуострове. Энхансеры работают своими кланами по пятьдесят человек, и именно он отдаёт им приказы. Можно сказать, он тут главнокомандующий Энхансер.
        Женщина в длинной юбке и очках с дуговой оправой, с самого начала на меня даже не посмотрела и занимается внутренними делами города. Наконец, третий человек, о котором не лестно отозвался тот Генерал. Толстый и низенький мужик лет тридцати. Отвечает за финансы и снабжение. Все ресурсы проходят через него. Все здесь имели довольно высокий уровень и классы. Все, кроме самого Лидера.
        - Я уже слышал о причине вашего визита, - заговорил он, представив всех. - Обсудите это с нашим министром, прежде чем перейти к самому главному. -- Только после того как он дал добро, этот толстый мужичок откашлялся и посмотрел на меня.
        - Позвольте говорить прямо, - начал он. - Не важно, как вы о себе говорите, но вы являетесь представителем не подконтрольной нам территории. Между нами нет дружеских договорённостей. Более того, имел место явный конфликт интересов, который вылился в большие потери для нашей стороны. Просьба, с которой вы обратились, вновь вынуждает нас нести определённые потери. Вы же это понимаете, верно?
        На лице этого жиробаса даже мускул не дрогнул. Прямо с коня обвинил меня в том, что это я виноват во всех их бедах. На мгновение у меня даже мелькнула мысль просто зарубить его и пойти домой, не так уж мне и самолёт нужен. А затем я заметил незаинтересованный взгляд их Лидера. Если вспомнить, то Генерал говорил, что они не могут позволить себе конфликт с нами. Значит, весь этот разговор не чтобы меня обидеть и отвадить, они хотят меня проверить.
        - У вас был конфликт с полуостровом, - улыбнулся я. - Я просто держу там свой магазин.
        Толстячок министр легонько приподнял бровь.
        - Вы были тем, кто принимал участие в переговорах, и именно ваше слово было решающим, вы же не станете этого отрицать?
        - Я просто влиятельный бизнесмен, - ответил я, продолжая держать улыбку. - Ко мне могут прислушаться. Но решений я не принимаю.
        Пока этот Министр обдумывал что сказать, я подался чуть вперёд и облокотился на стол.
        - Давайте так, - сказал я чуть громче. - Я не управляю полуостровом. В поём подчинении только мой клан, и мы ведём неплохой бизнес. Я слышал, что у вас тут ситуация складывается так плохо, что пришлось понести некоторые потери. Это прискорбно. Моя просьба и правда может показаться вам накладной, но я прошу не просто так. Конечно, я бы не стал отягощать вашу сторону ещё и своими проблемами, когда у вас нет ни еды, ни оружия. Как бизнесмен, я имею некоторые деньги, чтобы заплатить за вашу помощь.
        Достав из кольца маленькую чёрную монетку, я покрутил её между пальцами и положил на стол.
        - Что думаете?
        - И во сколько вы оцениваете нашу помощь? - Министр немного напрягся, но проявил интерес. Как я и думал, за деньги его будет купить очень легко. Осталось только добить.
        Наклонившись ещё чуть вперёд, я выждал небольшую паузу.
        - Миллион.
        …
        - А?
        …
        Прошло почти пять секунд, прежде чем он смог собраться с мыслями. Все остальные в комнате, даже очкастая девушка, которая вообще не выказывала интереса к разговору, посмотрела на меня распахнув глаза.
        - Миллион, - повторил я. - Для маленького бизнесмена как я, это большая сумма. Но думаю этого достаточно, чтобы купить самолёт. Разве нет?
        - Это… - Министр был так растерян, что аж обернулся на своего Лидера. На самом деле это астрономическая сумма для кого угодно. Для кого угодно, кроме меня. Едва придя на полуостров мой магазин стал каждый день поставлять броню, книги навыков, еду для всех Энхансеров в городе. Поставлять в таких количествах и такого качества, что в Деревню новичков ходили только за чем-то очень непопулярным. Мы столько монстров убили, столько денег со всех стрясли. А затем ещё и орды монстров из другого мира подъехали, там мы тоже не остались внакладе. Не ошибусь, если скажу что мы не только самый сильный клан на планете, но ещё и самый богатый. Миллион монет? Это чуть меньше половины моего состояния. Самолёт стоит куда меньше. От такого предложения невозможно отказаться в их состоянии. Особенно, что хоть мы и говорим просто о самолёте, на самом деле этот разговор значит намного больше. Уверен, моё предложение их Лидер поймёт, так как нужно.
        - Скажите, господин Джокер, - как я и ожидал, со мной заговорил именно Лидер Новой России. - Почему вы сражаетесь?
        «Хах».
        - Интересный вопрос, - ответил я немного протяжно, откинувшись назад на спинку стула. Не ожидал, что он спросит именно это. - Потому что хочу получить силу? - Я не совсем понял, что нужно ответить, поэтому стал просто думать вслух. - Возможно, но не совсем. Чтобы кого-то защитить? Возможно, близко, но тоже нет. Потому что это весело? Это весело, но отвечу я тоже не так. - Запрокинув голову, я прикрыл глаза. - Я очень хочу посмотреть, что же она такое.
        - Ха-ха, - Вопреки моим ожиданиям, этот старикан просто посмеялся. - Что ж, с вашей просьбой проблем не возникнет. - Сказал он. - Однако, прежде чем вы полетите в Китай, освобождать нас от последнего захватчика, могу я поговорить с вами наедине?
        - Конечно, - кивнул я.
        «Ты же ради этого разговора всё и затеял».

        Глава 48

        - Для начала, позвольте вас поблагодарить. - Начал он, как только мы остались вдвоём. - С этими деньгами мы сможем закрыть большинство дыр. Для моего города и моих людей это огромная поддержка. Хотя я думаю, вы сделали это не ради них, у вас нет интереса к простым людям, верно?
        - Кем вы меня видите? - Услышав его тон, я не мог сдержать усмешки.
        - Честно? - В отличие от делового разговора совсем недавно, теперь он стал намного свободнее.
        - Я всегда честен, - ухмыльнулся я.
        - Тогда и я буду. - Кивнув головой, он выждал почти театральную паузу. - Я думаю, что вы человек, который делает только то, что он хочет. Ваши желания для вас важнее всего мира. Вы невероятно умный беспринципный эгоист, который точно знает, чего хочет и как этого достигнуть.
        - Ха-ха-ха, - рассмеявшись в голос, я вновь откинулся на спинку стула и сложил руки перед собой. - А вы?
        - Может, сами скажете, - ухмыльнулся тот, усевшись на своём стуле, так же как и я.
        - Вы сумасшедший. Такой же сумасшедший, как и я.
        -- Ха-ха-ха. - Теперь настала его очередь смеяться. - Меня восхищает система, - начал он, когда успокоился. - Как только она появилась, я уже думал, как много она может нашему обществу принести. Она его развила, улучшила. Теперь каждый может быть тем, кем он должен быть. Наш мир погрузился в хаос с её приходом, но это только видимость. В теории, мы сможем всё вернуть и даже больше. Мы получим возможность совершить такой скачок в будущее, что страшно представить к чему это приведёт.
        - Тогда почему вы?..
        - Почему без класса? - Усмехнулся тот. - Я знаю свои способности. Наличие класса мне ничего не даст. Точно также как и вы, я точно знаю, чего хочу и что мне нужно для этого сделать.
        - Хотите стать как Карл Маркс, только от мира Постапокалипсиса? - Хохотнул я.
        - Это очень лестное сравнение, - заметил тот. - Но что, если я скажу - да? Изучив систему, структуру, я хочу построить общество, лишённое изъянов предыдущих эпох. Думаете, я спятил?
        - Ещё как, - ответил я. - Но уж точно не мне вас судить. Я вообще не собираюсь во всём этом участвовать.
        - На самом деле, вы уже участвуете, - улыбнулся тот. - Мой мир не может быть построен, если рухнет ваш. Вы сказали, что хотите узнать, что она такое, да? Вы ведь говорили о системе? Вы уже что-то знаете, и вы хотите знать больше. Я тоже хочу. Я как никто другой заинтересован, чтобы у вас всё было хорошо, потому что вы ничем мне не угрожаете. Ваши интересы лежат далеко за интересами простых людей.
        Остановившись на мгновение чтобы выдохнуть и сбавить темп, он набрал воздуха в грудь.
        - Я хочу, чтобы вы переехали в Центральный Город. Мы сделаем всё, чтобы вы продолжали сражаться. Приложим все силы, чтобы вы зашли как можно дальше. Чтобы система развилась. Я не буду вмешиваться ни в какие ваши дела, а вам не придётся беспокоиться о любых мелких проблемах.
        - Хм-м… - Значит, по итогу он хочет получить меня себе? - Это единственная причина? - Улыбнулся я.
        - До тех пор пока вы живёте на полуострове, мы не можем вести с ним переговоры. - Ответил тот, даже не попытавшись скрасить свои слова. - Мы уже предлагали им перейти под наше знамя. Вы знаете, какова там сейчас ситуация. Огромное количество людей и ресурсов пропадает впустую. Тогда я ещё не знал вас и систему тамошнего самоуправления, и ваша сила была огромным сдерживающим фактором, который не позволял действовать.
        - Они не сдадутся, - отмахнувшись от его слов, я покачал головой. - Даже если меня не будет, всё чего вы добьётесь, это объявление войны. Эти четыре Доминиона бежали из своих стран, чтобы не подчиниться таким как вы. Они очень любят власть. Переговоры с ними будут для вас бессмысленными.
        - Значит, по-вашему, военный конфликт неизбежен? - Спросил тот, как-то опустив взгляд.
        - По-хорошему, я бы хотел избежать и военного конфликта тоже. - Сказал я.
        Немного подумав, мой собеседник поднял взгляд.
        - Значит, люди, которые вас интересуют, всё-таки есть?
        - Как бы сказать… - Мне тоже пришлось подумать, чтобы подобрать правильные слова. - Я понимаю, что наш Совет Джедаев, полнейшие дилетанты. Ситуация на острове и вправду плохая. Вернее. Я считал это нормой, пока не побывал здесь. Поначалу у меня было много трений с ними. Естественно, они меня боялись, да и сейчас, наверное, боятся. Это нормально. Но мы смогли сработаться. Вместе укрепляли полуостров, вместе его защищали. С тех пор как произошёл второй катаклизм, я встретился со всеми кланами победителями турнира, я мог бы покинуть полуостров в любое время, потому что это не очень хорошее место. Но я, если честно, немного привык. Я не очень хочу оттуда съезжать, и не хочу смерти для этих идиотов, хотя и признаю, что даже спустя год, они как были гопниками, так и остались, и, построить общество, хоть немного напоминающее ваше, у них никогда не выйдет.
        - Понятно… - Ему потребовалось почти двадцать секунд, но сказал он лишь это. - Крайне эгоистичный ответ.
        На эти слова я молча пожал плечами.
        - Мне сообщили, что самолёт уже начали готовить. - Сказал он, - Машина, что отвезёт вас в аэропорт, уже прибыла.
        - Тогда, на этом нам следует закончить встречу. - Сказал я, вставая со стула. - Думаю, в будущем мы с вами ещё не раз встретимся.
        - Я в этом уверен, - ответил тот, протягивая мне руку.
        Протянув свою, мы обменялись рукопожатиями. За дверью зала для переговоров уже кто-то меня ждал, так что я направился на выход.
        - Кстати, - услышал я, уже почти коснувшись рукояти двери. - Вы сказали, что они боятся вас и это нормально. - Он сделал небольшую паузу. - Я вас не боюсь.
        Улыбнувшись краем рта, я повернул ручку и покинул зал, ничего не ответив.

        Глава 49

        - Ну как?
        Покинув здание, я нашёл глазами Фран, которая тоже отсутствовала во время нашего приватного разговора, как и все остальные.
        - Вот. - Вместо ответа она достала из кольца парочку каких-то кексов.
        - Пока я там решал судьбы других людей, ты тут по магазинам бегала? - Спросил я, посмеявшись.
        Фран немного помолчала и подсунула один из кексов поближе к моей груди.
        - Это вкусно.
        - Ну ладно, - схватив этот кекс, я быстро откусил от него кусочек. Действительно, он неплох. - Далеко магазин?
        - Вон. - Маленький пальчик указал куда-то в сторону. Если присмотреться, то далеко по улице можно увидеть висевшую вывеску, зазывающую купить еду.
        - Любопытно…
        У этих ребят огромные проблемы с нехваткой еды и вооружений. Однако, прямо на улице можно купить несколько кексов. Если, конечно, Фран их не стащила. Что вряд ли.
        - Фран, ты их стащила?
        - Купила.
        Я так и думал. У нас на полуострове монеты выживания это просто ресурс, который выбивается из зомби и быстро несётся или в деревню новичков, или мне. Простые люди не имеют к ним доступа. В отличие от нас, эти ребята заложили основы экономики и эти маленькие монетки стали полноценными деньгами. Еду никому не выдают, люди должны заработать на неё самостоятельно. Получают зарплату монетками, идут к булочнику, покупают еду. Интересно, платит ли он налоги?
        «Полноценное классовое общество, да».
        Интересно, как это будет выглядеть через несколько лет? Что будет с детьми, рождёнными в новой эпохе? Будет ли ребёнок наследовать класс родителя, или его будут к этому принуждать? Как в средневековье: Сын каменщика будет каменщиком? Нет, этот парень не настолько глуп. Если не будет наследования, а будет необходимость поднимать уровень, то появятся специальные школы, где им будут эти уровни поднимать. Профессиональная ориентация, все дела. Интересно, наш мир может превратиться в один из этих фэнтезийных миров с системой, описанных в куче Японский лёгких новелл. Монстры за городом, в лесу жестокие и могучие звери, и сильные искатели приключений в городах. Ха-ха, не так я себе представлял становление мира, куда методично засылаются всякие попаданцы.
        Сев в машину, которую ради нас подогнали к выходу, я не переставал думать об этом. Уверен, где-то есть огромное количество миров, которые живут в системе ни один год. Как они живут? Система выглядит как какое-то игровое меню, но я уже не уверен, что система для нас и система для других видов, это одно и то же. Лидер Новой России сказал, что перспективы нового общества основанного на системе огромны, но я думаю, что с приходом этой системы нас загнали в определённые рамки. Нам дали дорожную карту, указали, куда развиваться. Да, развитие пойдёт намного быстрее, но приведёт туда, куда желает система, а не мы сами. Зачем ей это?
        - Нужно убить их всех, - прошептал я, почти неосознанно.
        - М? - Сопровождающий нас водитель ничего не услышал, но ушки Фран слышат очень хорошо.
        -- Всех. - Ответил я. - Всех, кто станет на пути. Хочу увидеть, кому мы обязаны за эту силу.
        - М-м, - Фран кивнула. - Поблагодарить.
        - Поблагодарить?
        - Угу. За силу.
        - Ну, это тоже, наверное… - усмехнулся я.
        Поблагодарить за силу, да? Да, я тоже ей благодарен. Вот только простыми словами она с нас благодарность не возьмёт. Уверен, в будущем, мы узнаем, что нам нужно сделать, чтобы показать эту благодарность. Сразу, как подберёмся к системе достаточно близко, чтобы она нас заметила. Для этого нужно поднимать уровни.
        Не останавливаясь перед аэропортом, наш автомобиль въехал прямо на взлётную полосу. Только посмотрев на это место лишь раз, становится ясно, что досталось этому месту куда больше, чем аэропорту на полуострове. В момент прихода системы, тут, в воздухе, должно быть кружило очень много самолётов. Садились, взлетали, или проходили подготовку. Крушение самолётов это одна из самых явных причин разрухи после конца света. В каждом городе есть места с выжженной землёй и кусками фюзеляжа, но тут всё вокруг просто пронизано дырами. Мой самолёт, который мне подготовили, выглядел так, будто попал под град размером не меньше чем куриные яйца.
        - Взлетит?..
        - У меня тот же вопрос, Фран…
        За миллион монет мне подогнали что-то, что должно погибнуть. Конечно, это полёт в один конец, но он, блин, долететь должен. Будет чудом, если этот помятый и почти разваливающийся самолёт вообще взлетит. Глянув на бледного, как сама смерть, пилота, я готов поклясться, что он уже написал завещание. А я ведь обещал, что отправлю его назад через врата, когда доберёмся до места.
        «Ладно, хрен с ним».
        На той стороне нас ждут толпы монстров, которых необходимо убить. Если что, с самолёта падать мне не впервой.
        - Если рухнем посреди Монголии, пешком дойдём. Там недалеко.
        - Угу…
        Какой-то этот “угу” получился совсем неуверенным.
        …
        - Соберись Фран, у нас получится.
        - Угу…
        Ну, думаю, ничего не поделаешь.
        …
        - Эм… Джокер?...
        - Да?...а? - Уже ответив, я понял, что это сказала не Фран, а пришло сообщение по клан чату от Исиды.
        - В чём дело?.. - Вряд ли бы она стала говорить со мной, если не произошло что-то из ряда вон.
        - Эм…
        «Очень подозрительно».
        - Тут человек пришёл… из совета… очень хочет с тобой поговорить.
        - Знаешь, по какому вопросу? И что с голосом?
        - Ну…
        «Ещё подозрительнее».
        - Они хотят спросить, правда ли, что если мы проиграем на турнире, то весь мир станет таким как прежде?
        …..
        ….
        «Вот дерьмо».
        - Фра-а-а-а-н!!!

        Глава 50

        Поверить не могу. Всего ночь прошла, с того момента как мы вернулись из того мира, по наше отправление в Новую Россию, и этого хватило, чтобы Фран разболтала всё Исиде, хотя я предупреждал никому об этом не говорить! Что ещё хуже, их подслушали. Случилось то, о чём я больше всего не хотел думать. Проклятье.
        - ну почему я!?
        - Да потому что это ваша вина!
        Выдернув Исиду из магазина, я буквально пинками погнал и её и Фран в самолёт.
        - Пока до Китая не доберётесь, не смейте возвращаться назад! Будет вашим наказанием!
        - Он же разобьётся! - В отличие от Фран, что быстро смирилась с судьбой, визги этой девицы разносились по всему аэропорту.
        - Тогда подлечи его магией! Не сможешь, пешком пойдёшь!
        - Уа-а-а-а!!
        …
        «Проклятье».
        Затрамбовав их в самолёт, я вернулся в магазин, где меня уже ждал посыльный. Обычно, если от меня что-то было нужно, присылали человека из клана поменьше, чья работа просто быть рацией для других. В этот раз, человек который меня встретил, был Энхансером из Украинского Доминиона. Увидев его, у меня немного отлегло от сердца. Это значит, что нашему Совету Джедаев хватило мозгов не разбалтывать эту информацию, иначе страшно представить какие волнения это всё бы принесло.
        - Пойдём. - Увидев мой кивок, он ответил тем же, не снимая с лица необычайно серьёзное выражение, и мы оба покинули здание.
        …
        Распахнув двери уже привычного для меня зала, я убедился в своих догадках. Обычно в этой комнате собираются не только четыре Лидера Доминионов, но и Лидеры других, имеющих значение, кланов. В этот раз их решили не извещать о подобном событии, но вот все четыре основных клана были тут в полном составе.
        Окинув их всех взглядом, я сел на своё место. Напряжение в воздухе можно было почувствовать даже кожей.
        - Простите, что отвлекли вас от дел. - Лидер Российского Доминиона начал разговор первым, но я просто отмахнулся от его извинений. Ничуть не смутившись, он продолжил, - мы случайно услышали часть разговора ваших людей…
        «Да чёрта с два!»
        Как только он открыл рот, я уже испытал импульс его ударить. Подслушали случайно? Да как будто я поверю. Фран, конечно, проболталась Исиде, но это не значит, что она позволила бы другим это услышать. Подслушать её было возможно только при помощи навыка в нашем кафе, достаточно изощрённого, чтобы сбить с толку её обнаружение магии. Или использовать какую-то техническую приблуду для прослушки, что тоже никак не назовёшь случайностью.
        - Эта информация очень важна, вы же понимаете.
        - Значит, вы хотите, чтобы я подтвердил слова, что вы подслушали? - Ухмыльнулся я, окинув взглядом всю эту толпу. Между нами слишком большая разница, даже если они делают просто заинтересованные рожи, моё чувство опасности говорит об их намереньях. Уже почти год прошёл, как мы уживаемся вместе. Неужели они ничему не научились?
        - Или опровергли, - кивнул головой лидер Украинского Доминиона, тоже подключившись к разговору. - Все наши судьбы зависят от этого. Мы понимаем, почему вы хотели это скрыть, но прошу проявить понимание.
        Даже если ты так говоришь, я вижу, что определённые выводы вы уже сделали. Я мог бы попытаться соврать, но… я немого разочарован. Посмотрим, куда приведут мои следующие слова.
        -- Это правда, - сказал я, откинувшись на спинку моего стула и приняв совершенно расслабленную позу. - Я действительно был в другом мире, который, без сомнений, проиграл предстоящий нам в будущем турнир. Люди из него никуда не исчезли, а вот система полностью из мира ушла. Вместе с ней, люди лишились всех воспоминаний, обо всём, что принесла с собой система. Скорее всего, их воспоминания были не стёрты, а изменены, чтобы сгладить острые углы, оставшиеся после нескольких лет непрекращающейся бойни.
        - Значит, это правда, - сказал Российский Лидер.
        - И что вы будете делать с этой информацией? - усмехнулся я.
        - Вы же понимаете, что эта информация может избавить всех от этого кошмара? - Несдержанный выкрик Белорусского Лидера был довольно ошеломительным. - Мы каждый день рискуем жизнями, думая, что завтра уже не наступит. Нас втянули в какую-то дурацкую видеоигру, и единственный исход для нас - смерть, а теперь, оказывается, всё это можно прекратить, просто проиграв турнир! Разве вам не очевидно, что вы должны сделать!?
        - Ха-ха, - посмеявшись, я снова окинул всех взглядом. - Значит вы все здесь в таком составе, чтобы “убедить” меня проиграть турнир?
        - Конечно! - Этот парень совсем с катушек слетел. - Вы просто вернётесь, а весь мир станет нормальным. Нам не нужно будет сражаться и всё станет таким как прежде.
        …
        «Хах».
        Как же я… разочарован…
        …
        Хотя. Если подумать, не помню, чтобы эти ребята были трусами. Я сражался с ними бок о бок, я знаю, на что они способны. Не верю, что все они вдруг испугались.
        «Страх, да».
        Внезапно я вспомнил слова того парня. Лидера Новой России: Я не боюсь тебя. Хах. Для этих ребят я огромная угроза, которая с каждым днём всё сильнее. Я уже давно их превзошёл. Более того, после второго катаклизма, или даже после турнира, они осознали свою слабость. Система развивается, но у них уже нет возможности вклиниться в этот поток. Они опоздали, всё, что им осталось, это смотреть, как сильнейшие кланы решают судьбу мира, оставив их позади. Раз они не могут стоять рядом с ними, то их будущее и их власть становится иллюзорной. Они не знают, когда к ним придут, и они всё потеряют. За примером далеко ходить не нужно, уже сейчас Новая Россия питает интерес к их территории и ресурсам и только моё эгоистичное желание их спасло. Вместо благодарности, они хотят убедить меня проиграть в турнире. Они знают, что память будет переписана, тогда, даже если они всё забудут, скорее всего, после ухода системы, они продолжат быть правителями полуострова, но уже на законных основаниях и все в это поверят. Вся эта клоунада, чтобы сохранить эту крохотную власть.
        - Ха-ха-ха, - негромко засмеявшись, я разочарованно покачал головой. - Я отказываюсь!

        Глава 51

        Атмосфера в зале была такая, что можно было нарезать её ножом и намазать на хлеб.
        - Что такое, по-вашему, эта система? - Спросил я, окинув всех взглядом.
        - Очевидно, что это дурацкая видеоигра! - Ответил Белорус, но я уже понял, что он крайне нестабилен и предпочёл подождать ответа кого-то другого.
        - Выглядит так, как будто божества решили поиграть нами в солдатиков, - хмыкнул Российский Лидер. - Это сейчас так важно?
        - Конечно, важно, - ответил я. - Думаете, мы с вами действительно просто игрушки богов на глобальном Колизее?
        - А разве нет?
        - Я так не думаю, - сказал я, сложив руки перед собой. - Не кажется ли вам, что это слишком просто?
        - Вам известно что-то ещё? - Похоже, Украинский Доминион тоже заинтересовался. Расскажу им, что я обо всём этом думаю, прежде чем всё это закончится.
        - Я считаю, что мы понятия не имеем, что эта система такое. Даже и близко не понимаем, - начал я. -- Изначально, увидев интерфейс и все эти умения я тоже подумал, что мир просто стал дурацкой игрой. Но вот впоследствии, встретившись с другими мирами, другими цивилизациями, я пришёл к другим выводам. Системы, как и игрового меню, на самом деле, не существует.
        Ухмыльнувшись от этих взглядов, я постарался получше подобрать слова.
        - Первое, в чём я почти уверен: Система, сразу как приходит в мир, считывает знания жившей там цивилизации. В подтверждение этого может служить отличные друг от друга деревни новичков. Чем сильнее развита цивилизация, тем больше там уникальных для неё вещей. Я убедился в этом, когда встретил человека с Эволюцией “Семи Смертных Грехов”. Я почти уверен, что эта Эволюция никогда не существовала до прихода системы в наш мир.
        - Думаете, в огромном количестве миров не было человека способного придумать такую концепцию? - Спросил Украинский Лидер. - Думаете, мы так уникальны в вопросах морали?
        - Допустим, что нет, - ответил я. - Тогда есть ещё одна, более интересная вещь. - Договорив, я достал из пространственного кольца созданные Четверёшками наручи.
        - И это?..
        - Материал из чрезвычайно сильного системного монстра, - ответил я. - материал, который не может положить в инвентарь ни один ремесленник. Странно, правда? Этот вопрос не давал мне покоя довольно долго.
        - И что это доказывает? - Снова вклинился Белорусский Лидер.
        - А то, что изначально ко мне уже попадал осколок этой чешуи. Принцесса того мира отдала её, сказав, что это камень, добывающийся в определённом месте. Она считала его дорогой и красивой игрушкой, и не имела представления о его использовании даже и близко. Если представить, что система получает понимание о мире через воспоминания его разумных жителей, то в системе эта чешуя просто считается простым камнем. Пусть красивым, но с ним нечего нельзя сделать. Именно поэтому его не может положить в инвентарь ремесленник. Можно сказать, что это ошибка, вызванная недостаточным уровнем образованности людей того мира, где этот материал был рождён. Они не знали, что камень, это чешуя, поэтому, добыв чешую прямо с тела змеи, система считает её камнем.
        - Интересный вывод, - кивнул тот, - но я всё ещё не понимаю, что нам это даёт.
        - Система приходит в мир и учится на нём. Она впитывает его знания, его языки, его особенности и вносит их в свой реестр. Мы учим навыки по книгам. В других мирах, возможно, их учат по свиткам, или по другим предметам, из которых их цивилизация привыкла получать знания больше всего. В нашем мире так развиты технологии, что возможно, игровой интерфейс, что мы видим, просто самая эффективная и удобная, по мнению системы, возможность с ней взаимодействовать. Другие люди в других мирах видят её по-своему, отображается она по-своему. Система, по своей сути, это все знания и опыт целой цивилизации, собранные в одном месте.
        - Хорошо, - сказал Русский Лидер. - Вы поняли, предположим, вы правы, но опять-таки, что это меняет? Вы просто выяснили, что нас отправляют на убой не с заранее выданными настройками, а со всем, что мы собрали или придумали за тысячи лет развития. Вы говорите, что всё в системе принадлежит нам, ладно, но это ничего не меняет.
        - Это меняет всё, - оскалился я. - Система ничего нам не дала, она показала нам, что у нас есть, положив всё в одну корзину. Что бывает с теми, кто складывает всё своё богатство в одно единственное место?
        Посмотрев на их недоумевающие взгляды, я оскалился ещё сильнее.
        - Правильный ответ: Их обворовывают!
        - Вы хотите сказать?..
        - Ага, - не дав ему закончить, я кивнул головой. - Именно так. Система очень наглядно показала, как она ведёт дела. Сейчас мы отбираем ману у других миров, возможно, чтобы раскрыть свой собственный потенциал, а затем ставки возрастут. Я практически в этом уверен.
        - Но ведь это ещё ужасней! - Рявкнул Белорусский Лидер. - Зная всё это, вы тем более должны проиграть следующий турнир, пока ставки в этой чёртовой игре не выросли настолько сильно!
        - Есть ещё кое-что, - сказал я, проигнорировав этот выкрик. - Система никогда отсюда не уйдёт. Я был в том мире, из которого система “ушла”, но пространственные врата там работали. Мои навыки там работали, это значит, что она просто ждёт. Ждёт очередного цикла, и когда он начнётся, никто не знает. Зная это, я могу сказать, что наш мир уже участвовал в этой игре. И проигрывал. Один раз, два, три, кто знает сколько. Мы топчемся по кругу, даже без сил вспомнить о своих поражениях. Как давно была последняя игра? Сто лет назад? Двести? Может пятьсот? Может все мировые войны никогда не существовали, а это всё просто навязанные воспоминания, чтобы скрыть жертвы от предыдущих поражений.
        Медленно поднявшись со стула, я вновь окинул всех взглядом.
        - Скажу так. Я не позволю нашему миру проиграть снова. Я не хочу ничего забывать.

        Глава 52

        Система всегда была частью нашего мира. Она была тут, возможно, с момента его рождения. Ни в чём нельзя быть уверенным. Возможно, вся наша история - ложь. Единственная возможность прекратить это - двигаться вперёд. Проиграть турнир, чтобы позволить слабым и жалким пожить ещё немного спокойной жизнью? Даже если я останусь после этого живым, то забыть всё? Забыть эти рожи, что сейчас сто процентов занимаются какой-нибудь хернёй в моём магазине? Забыть тех, кого я отправил на полумёртвом самолёте в Китай? Забыть Фран? Ради этих вот людей, что смотря на меня сейчас? Ради тех, кто стонет и вылизывает всем ноги ради куска еды?
        «Да чёрта с два!»
        Я не хотел вас убивать. Придя сюда, на этот полуостров, я приложил много усилий, чтобы погасить конфликт. Мы вместе сражались, вместе это остров защищали. Моё слово защитило вас от Новой России и вот итог: Привели такую толпу. Вы с самого начала приняли решение, как следует действовать. Хотите остановить меня любой ценой. Думаете, без меня победа в турнире станет невозможной? Думаете, вас достаточно, чтобы меня остановить?
        «Боевая активация!»
        - Убейте его! - Закричал Лидер Белорусского Доминиона, сразу как я применил навык. Атмосфера, что была накалена до придела, мгновенно взорвалась. Две сотни человек вскинули оружие, наставив его на меня.
        В одно мгновение, тишина в здание была нарушена шквальным огнём двух сотен самых сильных Энхансеров на полуострове. За мгновение до их атаки, я согнул ноги и выстрелил вверх, ударившись о потолок спиной и проделав в нём огромную дыру. Прыжок вышел такой силы, что куски межэтажных перекрытий разлетелись на несколько метров.
        - Идиоты! - отчаянный крик пришёл снизу. Две сотни Энхансеров подняли стволы вверх и выпущенные пули как термиты стали разрывать весь потолок. В этот момент я уже упал в низ, в то же отверстие, что пробил спиной секунду назад, но уже был в состоянии сокрытия. Скрыться с их глаз на несколько секунд оказалось достаточно.
        Под грохот сотен выстрелов я достал из кольца две свои косы и перехватил их обратным хватом. Эта напуганная толпа уже стала понимать, что единственный шанс на моё убийство они упустили.
        «Дымовая шашка».
        Я активировал навык, а весь зал мгновенно заполнил белый дым. Насколько я помню, он держится секунд пятнадцать не больше. Пятнадцать секунд на две сотни человек. Этого будет достаточно.
        Провернув тело, я ударил стол для переговоров, за которым мы с ними ещё недавно решали столько проблем. Перевернувшись в воздухе, он улетел в толпу людей и припечатал к стене всех кого смог задеть, раздался треск дерева и крики людей. Обнаружение присутствия показывает всех, кто пришёл за своей погибелью. Расставив руки в разные стороны, я прыгнул в толпу, наполнив весь зал криками боли от скоропостижной смерти.
        …..
        ….
        …
        ..
        .
        Сделав вдох, лёгкие наполняются воздухом, несущим запах свежей крови. Весь зал был наполнен порубленными трупами. Головы и тела убитых людей лежали везде, где можно было упасть, источая этот омерзительный запах. Крови было так много, что весь пол стал бардового цвета. Каждый шаг в этом зале, раздавался хлюпающим звуком из этого кровавого бассейна.
        - Кха-кха… - Жалкий кашляющий звук, исходящий от умирающего человека раздался из глубины зала. Отойдя от созерцания сотворённой мной картины, я перевёл взгляд на этот звук. Лидер Российского Доминиона сидел у стены, оперевшись об неё спиной. Его рука была отрублена и, если проследить траекторию настигшего его удара, можно увидеть, как растекается кровь из распоротого брюха. Даже если собрать его потроха и засунуть их обратно, он вряд ли теперь сможет выжить. Последний из этих двух сотен человек.
        - Я знал, - простонал он, с ненавистью глядя на меня.
        Убрав своё оружие в инвентарь, я медленно пошёл к нему.
        - Я знал, - повторил он. - Я знал, что ты станешь для нас… погибелью.
        Подойдя к этому искалеченному телу, я сел на корточки. Он так ослаб, что не может даже удерживать голову, так что я взял его за подбородок и поднял вверх, посмотрев прямо в эти полные ненависти глаза.
        - Я знал, - сказал он в третий раз. - Нужно было убить тебя… ещё тогда. Намного раньше… Сразу, как была возможность… Я знал…
        Смотря в эти глаза, я увидел, как из них исчезает осознание самого себя. Отпустив подбородок этого человека, его тело накренилось в сторону и рухнуло лицом вниз, прямо в этот кровавый бассейн.
        Посмотрев на это мёртвое тело, я мог только вздохнуть. Встав с места, я поднял с пола свой, чудом сохранившийся стул. Поставив его на ножки и опустившись на него, я запрокинул голову назад, посмотрел на оставшиеся в потолке дыры и накрыл глаза своими ладонями.
        …
        «Идиоты…»

        Глава 53

        - Не думал, что мы снова встретимся так скоро…
        Осторожно ступая на залитый кровью пол, Лидер Новой России вышел из пространственных врат. Мой приказ для Пастуха пойти и найти его был немного неожиданным, но когда старикан увидел в каком состоянии комната, где я нахожусь, то понял, что пока рановато расспрашивать.
        - Я тоже не рассчитывал видеться так скоро, - протянул я, убирая руки со своего лица и вставая со стула.
        - Помнится, вы говорили, что не хотите их убивать.
        - А я и не хотел, - снова поддавшись чувству отвращения к идиотизму этих людей, захотелось сплюнуть на пол. - Я, правда, не хотел их смерти. На этом острове много хороших Энхансеров. В кланах этих четверых тоже было много таких.
        - Значит, вы что-то не поделили? - Этот почти старик до жути любопытный. Ну, в этой ситуации, не удивительно. То, что он самообладание смог сохранить в такой комнате и ситуации уже похвально.
        - Можно сказать, что у нас возник конфликт мировоззрения. Республика пошла войной, и… победили Ситхи.
        - Понятно, - кивнул тот. - Значит, вы приказали своему человеку похитить меня, чтобы показать это и?..
        - Вы и так уже поняли, - отмахнулся я.
        - Хотите передать мне полуостров… - Закончил он свою собственную фразу.
        - Не мне же им управлять, -- ответил я, пожав плечами.
        - И как вы хотите, чтобы я это сделал? - Оглядевшись вокруг, он снова устремил взгляд на меня.
        - Придётся мне ещё немного отложить свою поездку в Китай, - эти слова дались мне только после вздоха, полного разочарования. - Проклятье, мне уже надоело решать чужие проблемы, я просто хочу убить парочку монстров…
        От моей тирады Лидер новой России аж засмеялся. Переведя взгляд на дверь, я громко крикнул, - Входи!
        Мой собеседник немного дёрнулся от такого крика, перестав смеяться, и тоже перевёл взгляд на дверь, которая медленно открылась. Мой знакомый толстячок, который всегда сидел по правую руку от меня сделал неуверенный шаг вперёд. Его лицо было бледное, как будто из него выкачали всю кровь. Окинув взглядом весь зал, где повсюду валялись человеческие конечности и переливались на солнце бардовые росчерки, он чуть не грохнулся в обморок.
        - Всё слышал? - Спросил я.
        Бедняга замер как будто от этого ответа зависела его жизнь, и стал судорожно искать ответ в своей голове. Закивал головой вверх вниз, а потом влево и вправо.
        - не волнуйся, - улыбнулся я. - Тебе ничего не угрожает.
        - А что… теперь будет? - Спросил он.
        - На самом деле, конкретно для тебя и твоего клана, я думаю, одни плюсы, - ответил я, немного подумав. - Власти, возможно, будет меньше. Хотя я не очень знаком с твоими подчинёнными, но уровень жизни точно возрастёт.
        - А у вас?..
        - Заботишься обо мне? - улыбнулся я. Это был немного неожиданный вопрос. - Что касается меня, то… не изменится ничего. Разве что, мой магазинчик, похоже, ждёт переезд.
        Перестав разглядывать комнату и немного вернув краски своему лицу, он, похоже, собрался с силами.
        - Что мне сделать?
        Мне нравится, как этот парень быстро соображает. Наверное, его смерти я бы не хотел больше всего.
        - Там внизу уже целая толпа, да? - Спросил я.
        - Да, - в ответ быстро пришёл одиночный кивок.
        - А тебя послали, потому что ты единственный, кто со мной более-менее знаком?
        - Так и есть. - Он снова кивнул.
        - Тогда зови их сюда, расскажу всем, какое будущее ждёт этот полуостров.
        - Что, прямо сюда? - Лидер Новой России, одёрнул уже собравшегося уходить толстячка. - Есть здесь ещё одна комната для деловых переговоров? Мне есть, что сказать, да и работы у нас сейчас будет очень много.
        Найти новую комнату, это дельная идея. Думаю, нагонять жути, это, конечно, хорошо. Но нужно знать меру. Насколько я знаю, в этом здание есть ещё один зал. Он, конечно, поменьше, но ничего.
        - Значит, вы переезжаете в Центральный Город?
        - Вы против? - Усмехнулся я.
        - Разумеется, нет, - Лидер Новой России аж повеселел. - Мы выделим вам лучшее здание, недалеко от нашей деревни новичков и здания правительства. Вот только…
        - Что?
        - Я думал, вы рвётесь в Китай, - ответил он, неловко улыбнувшись. - Проблемы тут и потом переезд. Похоже, вам придётся задержаться ещё.
        - Чёрта с два, - хмыкнул я. - У меня есть парочка наказанных дамочек. Когда разобьются где-то посреди Монголии и вернутся сюда, заставлю их паковать чемоданы и заниматься переездом. Если я потрачу ещё немного времени на разговоры с кем-то, у меня будет нервный срыв.
        - Ясно, - посмеялся тот. - Пожалуйста, не срывайтесь, пока этот полуостров не станет частью Новой России.
        - Ага. Давай поскорее с этим закончим.

        Глава 54

        Две девушки, груженные как вьючные лошади, остановились перед шикарным высотным зданием. Расположенное в самом центре города с выходом к широкому дорожному перекрёстку, высотой превышающей все соседние здания этажей на пять и отделкой по самым современным стандартам, принятым до апокалипсиса, это здание выделялось как жемчужина посреди грязи.
        - Обалдеть… - Девушка с длинными и светлыми волосами, выглядящая на несколько лет старше своей подруги выдохнула в восхищении, застыв перед входной дверью. - Они отдали нам всё это?
        - …
        Вопреки её ожиданиям, черноволосая девочка, идущая рядом, ничего не ответила. Казалось, она была полностью погружена в свои собственные мысли.
        - Эй, Фран, - обернувшись назад, светловолосая девушка бросила на подругу обеспокоенный взгляд. - Ты уже несколько дней ничего не говоришь. Я уже забыла, как твой голос звучит.
        - …
        Вновь не получив ответа, она распахнула двери здания и вошла внутрь. В каждой её руке было по три огромные сумки, которые любой нормальный человек даже поднять был бы не в состоянии. На спине она несла огромный рюкзак и, первое что она сделала, войдя внутрь, свалила всё это добро на пол. Последовав её примеру, черноволосая девочка тоже сняла с себя всю ношу. Из-за её маленького роста, огромные сумки и рюкзак смотрелись в её руках ещё более абсурдно и нелепо.
        - Джокер слишком жесток, - хмыкнула блондинка, осматривая помещение. Это высотное здание имело огромное количество комнат и залов. Только войдя внутрь, уже можно оценить масштабы этого строения. Широкий холл, украшенный картинами, огромный аквариум почти во всю стену и стойка для приёма гостей у просто огромной мраморной лестницы. Без сомнений, раньше в этом здании бывали по своим делам только очень богатые люди, а на его постройку потратили просто баснословные деньги. - Он приказал не только перевести сюда все вещи, но ещё и убраться тут, если нужно. Мы же неделю будем тут пыль протирать…
        - …
        Даже в этот раз от черноволосой девочки ответа не последовало.
        - Фран, ну поговори со мной, ну пожалуйста! - Взмолилась блондинка. - Мы не виноваты, что нас подслушали. Ты даже в другую комнату меня отвела, Фран, ну мы же подруги, ну поговори со мной…
        Маленькая девочка бросила взгляд на свою подругу, а затем расстегнула свой заплечный рюкзак, достала полотенце и молча стала протирать покрытые пылью картины.
        - Фран… - Смотря на её реакцию, блондинка чуть не заплакала. - Может, я ему позвоню и скажу, что нам очень жаль, а? Может он разрешит нам попросить помощи. Нам тут даже с Четверёшками быстро не управиться…
        Будучи в сотый раз проигнорированной за сегодня, она тяжело вздохнула, а затем набрала воздуху в грудь и собралась с силами.
        -- Ало, Джокер?.. - Активировав клан чат, она связалась с лидером своего клана, вот только накопленная за мгновение до этого решимость мгновенно выветрилась, как только она произнесла первое слово.
        - Вы доставили вещи? - С того конца “магического провода” раздался грубый и холодный голос, хотя, если прислушаться, можно было услышать, что он немного уставший.
        - Д-да… - Услышав этот голос, она невольно дрогнула.
        - Хорошее здание нам отдали?
        - Очень большое, - ответила она, нерешительно и довольно тихо. - Скажи они, что это лучшее здание в городе, я бы легко в это поверила.
        - Они и говорили, что отдадут самое лучшее, - ответил ей безэмоциональный голос. - Как следует там уберётесь, и перенесёте вещи, разбейте здание на отделы, под спальни для всех, магазин, кафе и твой лазарет. Все остальные комнаты закройте до лучших времён. Убедитесь, что нам не придётся идти через половину неиспользуемого здания, ради того чтобы принять ванну.
        - Ладно… - Слушая этот холодный, приказной, голос, она не смогла ему возразить.
        - Как Фран? - Только назвав это имя, голос на той стороне клан чата едва-едва проявил признаки тепла.
        - Работает… - сказала блондинка с небольшой обидой в голосе. - Она не хочет со мной разговаривать.
        - Ясно, - ответили ей. - Похоже, она приняла эту ситуацию чересчур серьёзно.
        - Я тоже так думаю… - стоило ей это сказать, как её тут же оборвали.
        - А ты недостаточно! - Голос был громкий и жёсткий как металл. - Ты думаешь я не знаю, что ты связалась со мной не для того чтобы сообщить о размере нашего дома. Хотела, чтобы я облегчил наказание? Фран знает, что виновата, и где ошиблась, поэтому работает. А ты даже такой простой вещи понять не в состоянии. Именно поэтому ты сейчас с ней. Она твоя подруга? Смотри на неё внимательно, возможно тогда до тебя дойдёт!
        После такой продолжительной и гневной тирады, разговор резко оборвался. Человек на той стороне клан чата разорвал соединение.
        - Фран… - Тихо сказала блондинка. - Я только что говорила с Джокером.
        Черноволосая девочка остановилась на одно мгновение и посмотрела на свою подругу, а затем вернулась к работе.
        - Помощь не придёт…
        - …
        - Фра-а-н, ну не наказывай и ты меня. Мы же просто поговорили, ну?.. Это эти ребята были плохими и нас подслушивали. Ну откуда нам было знать, а?..
        Маленькая девочка убрала полотенце от протёртой начисто картины и вновь посмотрела на блондинку. Вытянув руку, она бросила своё уже изрядно грязное полотенце ей, а сама подошла к рюкзаку и взяла новое.
        - Ну Фра-а-н…

        Глава 55

        - Сестра твоя звонила, - фыркнул я, подавив раздражение. Хотела пожаловаться на тяжёлую работу.
        - (?_<?)
        - Ага, вот и я о том же. - Подняв голову к небу и посмотрев на солнце, я громко заорал, - ну где ты там, тварь!? - А затем вновь перевёл взгляд на Бугая. - Я знал, что она у тебя слишком уж беззаботная, но, наверное, я тоже виноват. Слишком их разбаловал…
        - ?(?_? )?
        - Да-да, в вопросах дрессировки твоей сестры, ты мне не помощник, я знаю. - Отмахнулся я, переведя взгляд на подножие разрушенного почти в труху многоэтажного здания. - Вон, твой идёт. Не повезло.
        Бугай повернул голову, следуя за моим пальцем и смерил взглядом силового зомби, который вышел из-за разрушенного здания и медленно шёл к нам, издавая отвратительные, но уже привычные нам звуки.
        - Силовой пришёл, - ухмыльнулся я. - С перекрёстка уходить нельзя, как будешь играть?
        Посмотрев на меня, Бугай ухмыльнулся во все зубы и сделал шаг вперёд. Мы стояли в центре перекрёстка какого-то неизвестного города. Со всех сторон вокруг нас были разрушенные как после бомбёжки здания и брошенные, перевёрнутые машины. Силовой зомби медленно подошёл к нам и вошёл в мысленно очерченную нами зону, которую покидать нельзя. Как только он это сделал, Бугай сорвался с места, подбежал к одному из перевёрнутых автомобилей и, обхватив его капот обеими руками, поднял в воздух.
        - Читер проклятый, - фыркнул я.
        Не обращая на меня внимания, Бугай расставил ноги, взяв упор об разрушенный асфальт и, провернув тело, всадил кузовом автомобиля по приблизившемуся к нему силовому зомби. Раздался гулкий удар металла о металл, легковушку в руках Бугая смяло как от удара о грузовик, а сам зомби вылетел с территории перекрёстка вдоль самой широкой улицы, в сторону большой, воткнутой в асфальт палки и насаженного на неё вверх ногами зомби, одетого в очень заметные, ярко красные труханы.
        Прислонив ладонь ко лбу, и защитившись от солнца, я проследил взглядом за летевшим по небу зомби. Каким-то образом, от удара об легковушку у монстра отвалились ноги и улетели куда-то в сторону, а само тело не долетело метров пять до круглой дыры в центре дороги, из центра которой и торчала та самая палка.
        - Почти тачдаун, -- ухмыльнулся я.
        - (?_?)
        - Ну, или как там это называется, когда мячик попадает точно в лунку? Я не особо в гольфе разбираюсь…
        - ¬(?~?)-
        - Тогда и мне тоже похер. - Оценив удар бугая по силовому зомби, я вновь поднял голову к небу. - Теперь моя очередь, эй! Кто на новенького?!
        Эхо от крика разнеслось на несколько кварталов, но так как я проделывал это уже не в первый раз, то вряд ли тут кто-то ещё остался. Когда Исида и Фран улетели в Китай, они таки добрались куда нужно. Удивительно, но тот раздолбанный самолёт, должно быть, из всего своего самолётьего упрямства не хотел подыхать и дотянул до ближайшего обнаруженного пилотом города. А затем разбился. Уверен, его конструктор бы им гордился. Жаль я не мог переместиться сюда сразу же. Столько времени пришлось потратить на полуострове, после той неразберихи, что я учудил. Энхансеры на той территории почти год жили, как хотели, за ними если и был надзор, то совсем небольшой, так что входить в подчинение к кому-то им совсем не нравилось. Процесс их ассимиляции будет довольно долгий и болезненный. Учитывая жесткие законы и беспрекословное им следование, не удивлюсь, если уже через день появятся кандидаты на депортацию в город “У Порога”. Хотя, зная того мужика, уверен, он уже подумал об этом вопросе. Если он имел планы на эту территорию, то планы по её присоединению уже должны быть готовы. На чувака, который решает все
проблемы по мере поступления, он точно не похож.
        - ?(°?°)
        - Ага, моя очередь, - ухмыльнулся я, слушая, как где-то неподалёку к нам бежит скоростной зомби. - Мне повезло больше.
        - (?~?;)
        Едва я закончил говорить, как звук приближающего зомби стал ещё более отчётливым, а затем он показался нам на глаза, посреди одной из улиц. Скоростная тварь вынырнула из проулка в трёх домах от нашего перекрёстка, а затем ринулась к нам, раскрыв пасть.
        - И где ты был раньше? - ухмыльнулся я, встречая монстра внутри “зоны”. Наклонив вперёд тело и оскалив зубы, зомби влетел внутрь и размахнулся своими когтями, желая меня достать. Отклонив тело назад, и пропустив удар над собой, я практически точь в точь повторил разворот всем туловищем, совершённый Бугаём, только стоя при этом на одной ноге, а вторая пошла в ход вместо автомобиля. Глухой удар раздался по всей улице, и тело зомби выстрелило вверх и полетело по баллистической параболе в сторону “лунки”.
        - ¬('~`;)-
        - Заткнись, я сам знаю…
        Дерьмовенький вышел удар. Вроде и зомби был лёгкий, а метра на три до Бугаёвого монстра не долетел.
        - Теперь, наверное, точно всё, - вздохнул я, окинув взглядом весь пейзаж перед нами. Разрушенные дома, перевёрнутые машины. И зомби. Много, много убитых зомби. Войдя в город, мы тут же встретили несколько сотен из их братии, так что, весь асфальт был покрыт порубленными и изувеченными телами. Даже если мы немного и позволили себе повеселиться в конце, работу сделали неплохо. В ближайших кварталах зомби не осталось. Значит нужно идти дальше.
        «Знать бы ещё… блин… куда…»

        Глава 56

        - Куда идти, куда идти, куда идти… Идеи есть?
        - ?(?_? )?
        Глубоко вздохнув, я поднял голову и в сотый раз пробежался глазами по различным сохранившимся вывескам на фасадах полуразрушенных зданий. Не знаю, что в этом городе произошло, но вряд ли тут есть живые Китайцы, говорящие по-английски. Нам нужно к какому-нибудь мегаполису, но в какую сторону нужно идти, хрен его знает. Могли бы посмотреть по карте, но для этого нужно определить название чёртового города, в котором мы находимся сейчас. Всё написано на китайском, вывески и указатели на китайском, даже чёртова карта на китайском.
        - Не думал, что отсутствие спутниковых карт в телефоне может быть таким болезненным.
        - (??;)
        До апокалипсиса я в любом городе мог клацнуть иконку на экране своего смартфона и получить любую информацию, а теперь приходится жалеть, что в школе никогда не занимался спортивным ориентированием.
        - Тогда так, - собравшись с мыслями, я подошёл к одному из трупов зомби, который более-менее хорошо сохранился и схватил за голову, подняв над землёй. Как только его ноги оторвались от асфальта я разжал руку и труп зомби упал вниз, вначале на колени, а затем завалился на бок и с гулким звуком приложился головой об асфальт. - Туда, - скомандовал я, указывая на дорогу, в сторону которой указывала голова упавшего зомби.
        - (-_-;)???
        - Идеи получше?
        - (-_-;)???
        - Значит решено.
        Город, в который нас занесло, очень похож на почти любой провинциальный городок в России. В смысле, тут вообще ничего нет. Единственное, что изменилось, это национальный колорит. Устремившись между домами, по довольно узкой двухполосной дороге, мы очень быстро пересекли половину города. Зомби в этой части ещё небыли нами убиты, но их было подозрительно мало. Даже трупов зомби почти не было. Почти всё указывало на то, что ранее в этом городе вёлся суровый бой, с участием бронетехники и тяжёлого вооружения. Только это могло объяснить разрушения и почти полное отсутствие живности.
        На простых зомби отвлекаться очень не хотелось, разрубив одного из таких, который был просто слишком тупой и вышел на дорогу, мы с Бугаём одновременно остановились и повернули головы в сторону полуобвалившегося магазина. Чёрная тень бросила на нас взгляд, когда мы бежали по улице, и тут же скрылась в этом здании. Конечно, наше обнаружение присутствия не могло такое пропустить. Более того, сигнал был ни как от зомби, а что-то непонятное. Никогда такого не чувствовал.
        - Заходи сзади! - Крикнув Бугаю, я тут же бросился к дыре в стене магазина, а Война изменил направление и побежал в сторону входной двери, которая была нараспашку.
        Как только мы начали двигаться, затаившаяся тварь сообразила, что её обнаружили и посланный обнаружением присутствия сигнал стал отдаляться. Запрыгнув в дыру и оказавшись в магазине, я тут же бросился вглубь здания и в несколько шагов нагнал это убегающее нечто.
        «Какого…»
        Увидев это, я чуть не споткнулся. Животное размером со среднюю собаку, от которой исходит и тут же рассеивается чёрный дым. Стоя на четырёх лапах, оно повернуло голову на меня, обнажив ряды острых клыков. Очень похоже на собаку, только вместо шерсти какой-то чёрный дым.
        - Ты какой-то уникальный зверь? - Ухмыльнулся я, демонстративно покачав своей косой. - А магический камень в тебе есть?
        Как будто почувствовав опасность, тварь немного поскулила, а затем со всей силы разбежалась и ударилась о стену, проломив тонкую перегородку своим телом, стараясь сбежать.
        - Бугай! -- Ругнувшись про себя, я кинулся за ней и тоже влетел плечом в эту же стену. Расширив дыру и оказавшись в другой комнате, я увидел, как эта псина несётся прям на Бугая, заблокировавшего ей единственный выход. Увидев, как он размахнулся ногой, я уже было решил, что с животинкой покончено, но перед самым ударом она как будто лопнула в воздухе, сработало обнаружение магии, а испускаемый псиной чёрный дым рассеялся в стороны и с двух сторон обтёк Бугая как вода. Обнаружение магии вновь укололо сознание, Война резко развернулся и протянул руку, желая схватить собирающийся вместе чёрный дым, и не успел всего на пол секунды, когда эта тучка вновь стала собакой и с громогласным жалобным воем стала удирать по улице.
        - Нас с тобой вздрючила какая-то собака, - уничижительно посмеялся я, смотря как Бугай растерянно пялится на свою раскрытую ладонь. С ловкостью у этого парня совсем плохо, он у нас не в ту сторону качается, а этот пёсель довольно быстрый.
        В любом случае, позволить уйти такой занимательной штуке, было бы неправильно. Похлопав Бугая по плечу, мы оба вышли из здания и погнали по улице в сторону непрекращающегося жалобного лая. Толи эта псина была так напугана, что не могла заткнуться, толи на помощь звала, но мы без проблем могли определить её местоположение. Преодолев ещё парочку кварталов вслед за голосящей странноватой собакой я, наконец, увидел её спину. Поняв, что её нагоняют, пёсель стал орать ещё более жалобно, но кроме этого лая до нас обоих донёсся звук сражения. Переглянувшись с Бугаём и поняв, что нет больше времени дурачиться, я тут же ускорился изо всех сил и нагнал убегающую шавку. Снова сработало обнаружение магии, но такой фокус второй раз не пройдёт, особенно если учесть моё огромное превосходство в ловкости. Как только пёсель лопнул и превратился в дым, я протянул руку в один из этих “ручейков” и схватил что-то мягкое и тонкое. Рванул на себя и вырвал из тёмного “ручейка” с ещё большей силой заскулившего пса. Повиснув в воздухе, он даже не попытался атаковать, а просто истошно орал, как будто от обиды, что его
схватили за хвост и держат в таком нелепом положении.
        Легонько подбросив тварь в воздух, я перехватил его другой рукой за горло и легонько сдавил, чтобы этот отвратительный звук, наконец, умолк. Звуки сражения, что мы услышали до этого теперь стали совсем громкими. Буквально повернув голову, я заметил, как орда зомби яростно атакует ещё два таких же пса, как и этот, что болтается в руке. Силовой зомби размахнулся своей лапой и чёрный дымчатый пёсель “обтёк” его с помощью уже дважды виденного мной приёма, но вместо того чтобы убегать и орать, извернулся и, раскрыв пасть, перекусил шею силового зомби так же легко как курице. Что ещё необычней, за спиной этих собак стояла тварь, очень похожая на человека. Но абсолютно точно им не являлась. Человекоподобный, рогатый гуманоид с абсолютно чёрной кожей.
        - Тебе помочь? - Спросил я, первое, что пришло в голову.
        Тварь отвела взгляд от этих собак и посмотрела на меня.
        - Низшее создание, - сказал этот чёрт с невероятно надменным тоном. - Ты посмел навредить моей собачке, подожди, пока я расправлюсь с этими трупами и займусь тобой!
        Моя натянутая дружелюбная улыбка так и застыла посреди рожи. Медленно повернув голову на Бугая, я увидел, что он тоже схватил аналогичный паралич.
        - По-моему, кто-то умереть захотел…

        Глава 57

        Здоровенная лапа Бугая сжала шею незнакомого нам существа и впечатала в стену близлежащего здания.
        - Я…
        Сдавленный хрип вырвался из его рта, а здоровяк сжал свободную ладонь в кулак и в пол силы ударил того по торсу, но даже с таким усилием по всей стене здания расползлась паутина из трещин, а существо согнулось в поясе и, если бы не сдавленное горло, точно бы вывернулось наизнанку.
        Наблюдая за этим надругательством, я с любопытством осматривал неизвестное создание. Клянусь, если бы мне нужно было описать его одним словом, то первое, что приходит на ум - Демон. Гуманоидное, практически человеческое тело. Чёрная кожа, но не как у негров в нашем мире, а немного глянцевая, будто намазанная маслом, да и оттенок весьма глубокий. В тёмной комнате или ночью хрена с два ты такого разглядишь, если конечно от такой кожи свет луны отражаться не будет. Единственное, что выделяется кроме кожи и необычной, средневековой системной одежды, это рога на его голове. Маленькие, выгнутые, растущие на височных долях его черепа.
        «Технически, он ведь гуманоид, да?» Подумал я. Ну ка, Анализ.
        [НЕВОЗМОЖНО ОПРЕДЕЛИТЬ УРОВЕНЬ]
        [НЕВОЗМОЖНО ОПРЕДЕЛИТЬ РЕЙТИНГ МОЩИ]
        [НЕВОЗМОЖНО ОПРЕДЕЛИТЬ МАГИЧЕСКИЙ КАМЕНЬ]
        Как я и думал, не вышло. Анализ Человека в таком деле бесполезен, вот только…
        «Магический камень?!»
        Ещё раз окинув взглядом страдающего демона, я ни мог не улыбнуться. Магические камни бывают только у монстров. Когда я пытался использовать Анализ на зомби, то сообщений о камне не было. Не говорите мне, что последний Правитель, который пожаловал сюда, не является Зомби?
        Переведя взгляд, я посмотрел на двух чёрных собак, которые смотрели на нас с безопасного расстояния. Стоило нам начать атаку на этого парня, как эти твари все до одной заскулили и сбежали прочь. Должно быть, они могут ощущать разницу в наших силах и до усрачки нас боятся, так же как и эта болонка, что до сих пор висит в моей руке и жалобно поскуливает. Зомби они разрывали очень даже неплохо, но встретив нас, даже не пытаются атаковать. Демон был крайне удивлён, когда понял это, вот только слишком поздно до него это дошло.
        - Итак, - вернув взгляд на прижатого демона, я решил начать разговор. - Что ты такое?
        - Ха… - выдавил тот, когда хватка Бугая на его шее ослабла. - Ты не похож на ничтожеств, что жили здесь раньше, человек.
        - Значит, мы не получали сообщений с этой территории, потому что вы пришли сюда и всех убили?
        - Почему я должен отвечать на твои вопросы?
        - Действительно, - ухмыльнулся я. - Насколько я помню, ты беспокоишься об этих животинках, да? - Подняв трепыхающуюся в руках собаку, я схватил её за хвост свободной рукой. - Если не будешь говорить, я вырву твоему Пёселю всё днище. - Я с силой рванул его на себя и мир вокруг наполнился жалобным скулежом, таким жалким, что даже другие псы в округе задрожали и попятились назад.
        - Ублюдок! - Прохрипел демон, пытаясь вырваться из хватки Бугая. -- Она проиграла бой и покорно ждёт твоего суда, проиграть сильному не стыдно, но не смей унижать проигравшего!
        - Да? - Отпустив хвост я посмотрел на жалобную морду многострадальной собаки. - Интересные у вас порядки.
        - Низшим не свойственны такие качества как честь и гордость! - ответил тот.
        - Если ты это знаешь, то лучше начинай говорить, - ухмыльнулся я. - А то мало ли что мне сбредёт в голову.
        - Ар-р-х-х, - Зарычал демон сдавленным голосом, - Моя раса веками сражалась с вашим жалким и трусливым видом. Великий голос предков обратился к нам. Он даровал нам сердце естества, с этой силой, вы, тараканы, больше не сможете нам противостоять. Они не смогли, и вы, здесь, не сможете тоже. Ты силён, человек, но Великий Король заберёт этот мир себе, и ты не сможешь нам помешать.
        - Значит, я был прав, - кивнул я. - Когда ваш мир проиграл, вы были высланы сюда вместо Зомби. Любопытно.
        - Это люди проиграли, не мы! - Возразил демон. - Смерть и проигрыш вашего вида превратил всех в трупы, но он же сделал нас сильнее. Он направил нас сюда и когда вы так же исчезнете, мы станем сильнее вновь.
        Голос предков, о котором он говорит, должно быть, это их название для системы, а вот сердце естества… магический камень?
        - Ты дрессировщик этих собачек, это навык, что даровал тебе твой голос? - Спросил я.
        - Сердце естества, что было мне даровано, позволяет мне контролировать этих существ и забирать их силу. Чем больше они убивают, тем сильнее я становлюсь. Я пришёл в этот город, чтобы поохотится на живые трупы вашего вида и стать сильнее.
        - Прямо как магические звери или монстры, - проговорил я, подавив улыбку.
        - Ваш вид всегда называл нас монстрами. - Ответил тот, совсем прекратив сопротивляться.
        - Ты сказал, что проиграть сильному не стыдно. Что ты чувствуешь, проиграв мне?
        - Ничего, - ответил тот, даже не переменившись в лице. - Вы оба сильны. Нет ничего важнее чем сила. Я удивлён, что среди вашего вида есть такие как вы и мне просто не повезло вас встретить. Проиграть сильному не стыдно, умереть от руки сильного, значит заплатить за свою слабость. Я должен был стать сильнее до того как встретил вас. Вот и всё.
        - Даже не попросишь о пощаде? - ухмыльнулся я.
        - Я никогда не опущусь до такой низости! - Взревел тот. - Не смей ровнять меня по себе!
        - А если я скажу, что хочу тебя отпустить?
        - С твоей стороны это будет величайшей глупостью.
        - А взамен ты проводишь меня к своим друзьям, - медленно проговорил я. - Может быть, вам даже удастся нас победить.
        - Ты… - Демон замер на мгновение и слегка засмеялся. - Ты хочешь бросить нам вызов? Хочешь, чтобы я проводил тебя на наши земли?
        - Звучит интересно, разве нет?
        - Ха-ха, ты заплатишь за эту глупость своей кровью, человек!
        Смотря на его надменную рожу, я подавил своё желание её стукнуть и разжал руку, выпустив всё ещё жалобно поскуливающую псину. Рухнув на асфальт, она тут же рванула к своим сородичам и спряталась за их спинами.
        Бугай оценил мои действия и тоже разжал руку, только не так нежно как я, а отбросив демона в сторону, ударив того о землю и заставив прокатиться несколько метров по асфальту.
        - Когда мои сородичи увидят вас, вы заплатите за это унижение! - Простонал тот, поднимаясь на ноги.
        - Беги! - Рявкнул я, вынуждая его ещё сильнее измениться в лице. Махнув рукой, он подозвал своих собак и, обернувшись, побежал куда-то из города.
        Остановившись на небольшом холме он обернулся и бросил на нас очередной взгляд.
        - Беги, сука, беги! - Заорал я во всё горло. Клянусь системой, я видел как этот тип вздрогнул, а его чёрная кожа вся стала красной от ярости.
        «Ха-ха».
        - Пошли, - хлопнув Бугая по плечу, я перешёл на бег.
        Не думал, что едва наш мир станет превращаться в фэнтези, тут же нагрянут и демоны.

        Глава 58

        Как жаль, что мой навык Анализа слишком посредственный. Можно было бы его улучшить, но я не знаю даже название их расы, чтобы посмотреть. На всякий случай я даже открыл меню и пробежался там по всему списку. Такой расы как “Демоны” там не было. Очевидно, что в другом мире их называли по-другому.
        Сердце естества, как он сказал. Скорее всего, это магический камень. Я встречал животных, которые обладали только одним навыком, а встречал тех, у кого был целый набор. Убивая других, они становятся сильнее, прямо как мы, но вот как работают их навыки не совсем понятно. Сомневаюсь, что у них есть очки характеристик как у нас. Чем страшнее монстр, тем больше в нём магический камень. Если вспомнить мою теорию о работе системы, то на монстров она ложится очень хорошо. Монстры не обладают высоким интеллектом, а цивилизации у них вообще никакой нет и в помине. Первый монстр с магическим камнем, которого я встретил, был крысой с навыком сокрытия. Второй был куницей, способной определить разницу в нашей силе. Собаки того демона обладали похожим навыком. Из-за того что эти твари неразумны, можно предположить, что повышение характеристик и навыки они получают почти интуитивно. Вернее, они получают именно то, что хотели получить. Крысы всю жизнь прячутся и бегают. Куницы и эти псы, скорее всего, очень осторожные хищники и предпочитают избегать опасности. На таких тварей моя теория ложится почти идеально, но
вот наличие разумной расы с магическим камнем уже не очень.
        Убегающий от нас демон больше ни разу не обернулся. Вместе со своими собаками он гнал, как будто за ним гонится сама смерть. Вот только, смерти он не боится, это абсолютно точно. Должно быть, он гнал, потому что желал смерти мне. Одно слово способно так его рассердить. Раса, чья гордость выше, чем желание жить. Не очень приятные типы, но как враги они достаточно простые. Сражаться с хитрожопыми ублюдками в разы утомительнее.
        - Не очень похоже на цитадель Короля Демонов, да? - Одинокая дорога, по которой мы всё это время бежали, наконец, кончилась, и на горизонте замаячил большой город.
        На моё замечание Война просто усмехнулся. Естественно непохоже. Просто большой город, скорее всего, людей тут раньше жило просто дохера. Жаль название его мы узнать не в состоянии, указатели у дороги не слишком лояльны к иностранцам.
        Количество брошенных машин просто огромно. В этом городе следы человеческой паники видны так ярко, что спустя почти полтора года после конца нашего мира всё ещё передают ужас убегающих из этих мест людей. Пробегая мимо этих автомобилей, я вспомнил слова того демона. Смерть и проигрыш людей даровал им силу. Это значит, что в турнире они не участвовали, и там сражались только люди. А потом он сказал, что люди того мира всегда считали их монстрами. Если думать от этого, то…
        Спорю, на что хочешь, людей в том мире было намного больше, чем демонов. В момент начала нового цикла, система снизошла в мир, через воспоминания доминирующего вида. На этом моменте снова вспоминаются наручи, созданные Четверёшками. В том мире, чешуя огромной змеи, которую считали за божество, определилась в системе как простой камень из-за человеческого невежества. Может ли быть так, что в мире этих демонов, где человеческая раса вечность ставила между дикими животными и демонами знак равенства, подобная ошибка приобрела просто феноменальный характер? Весь их разумный вид, что в теории ничем не должен уступать человеку, или даже превосходить его, получил систему как у низших, неразумных созданий?
        «Это забавно».
        Вспоминая, как тот демон обзывал меня низшим существом, теперь я могу на это не обижаться, а списать это всё на его комплекс неполноценности.
        «Хотя вряд ли он сам об этом в курсе».
        Как только мы углубились в город, убегающий от нас собачник, куда-то растворился. Впрочем, плевать. Мы пришли подраться и нас уже встречают. Незнакомый демон, под два метра ростом и с увесистой, на вид, дубиной, встретил нас хищной улыбкой прямо посреди улицы.
        - Я слышал, что к нам идут свинюшки на убой. Готовьтесь к…
        Голос демона оборвал раздавшийся в воздухе хлопок. Едва этот парень открыл рот, как Бугай схватил с земли здоровенный камень и, как матёрый бейсболист, бросил тому прямо в грудь. Даже с моей ловкостью я увидел лишь тень, а демон даже понять ничего не успел, как его тело разорвало на ошмётки, и разбросало по всей улице.
        - (????)
        - Ха-ха-ха, да… Я хотел сказать то же самое, - посмеялся я, доставая своё оружие.
        За спиной свежеобразованного трупа начали скапливаться представители враждебной расы. Вот только такого надменного говора у них уже не было. Грохнувшаяся у их ног дубина убитого демона и его застывшая на рукояти оторванная рука вышла весьма красноречивым приветствием.
        - Давайте, кто там на новенького?
        Порыв ветра пронёс над заброшенной дорогой годовую пыль, а ощущение опасности ознаменовало начавшиеся сражение. Даже не поворачивая голову, я отклонился назад, и перед глазами пролетела пущенная откуда-то с крыши стрела.
        Мгновенно убрав из руки косу и достав револьвер, я прицелился туда, используя обнаружение присутствия, и нажал на курок. Демоны перед нами успели сделать всего несколько шагов, как я нажал на курок больше шести раз и обнаружение присутствия исчезло.
        «Жили рядом с людьми и оружием пользуются таким же, как у них».
        Высокий и тощий демон, самый быстрый в группе обошёл меня справа и попытался атаковать Бугая. Приподняв бровь и не желая конкурировать с ним в скорости, Война просто подставил под атакующее его лезвие своё предплечье. Улыбка демона сменилась шоком, когда меч в его руке разлетелся вдребезги как от столкновения со стальной плитой. Используя момент, Бугай поднял руку и схватил это тощее лицо своей ладонью. Раздался хруст, и череп демона лопнул как переспелый арбуз.
        Обнаружение магии и опасности вновь обострились и мы оба повернули головы к его источнику. Впервые я увидел девушку демона. Будь у нас мирное время, в Японии она стала бы невероятно популярной среди всяких гиков. Огонь взвился вокруг её руки и вылетел как стрела. Вытянув руку вперёд, я раскрыл ладонь, и это пламя разбилось об неё с громким хлопком, немного опалив кисть. Подняв другую руку с револьвером, я перевёл его прицел на эту девушку, на лице которой читался шок, не меньший чем у недавно умершего тощего парня.
        Столп искр вылетел вверх, вместо ожидаемых мной брызг крови. Последний демон, стоявший рядом и несущий железный щит, успел прикрыть эту женщину и достаточно слабый револьвер не смог прострелить его насквозь.
        - Чёртовы монстры… - процедил тот, пытаясь скрыть накрывшую его боль. Приняв мои выстрелы на щит, он сделал несколько шагов назад, а рука стала очень болезненно подрагивать.
        Я не стал ничего отвечать, Бугай размахнулся своим молотом и со всей силы обрушил его на щит этого демона. Мы оба чувствовали, что девушка демон за его спиной творила какое-то колдунство, но всё это бесполезно. Удар Бугая был такой силы, что даже сам Бог не смог бы их защитить. Стальной щит лопнул как пустая деревянная бочка, а жизни обоих демонов мгновенно оборвались.
        Закинув молот на плечо, здоровяк кивнул головой, указывая в самый конец этой улицы.
        - Ага, - улыбнулся я. - Кто проиграет, платит за пиво.

        Глава 59

        Всё-таки эти ребята странные. Убивая демонов, я отчётливо вижу, что такое чувство как страх им совсем не чуждо, но в тоже время, у них абсолютное презрение к смерти. Они не стремятся умирать, но проигрывая в битве, не бегут и не плачут. Действительно их гордость и мнение о самих себе достигает небес. Не знаю, почему люди их мира считали их монстрами. Такие противники как они вызывают у меня лишь уважение. Ради эксперимента я даже специально повернулся спиной к поверженному демону, любой в такой ситуации поднял бы с земли клинок и попытался ударить, или просто сбежать, но он ничего не сделал. Просто смотрел мне в спину с каменным лицом.
        - Знаешь, я пришёл сюда замок Короля Демонов рейдить, а чувствую себя злодеем, которого в конце сказки должен победить рыцарь.
        - (¬_¬'')
        - Победит злодея, спасёт принцессу и возьмёт тебя в жёны.
        - (?` ? ?)
        - Ха-ха, - увернувшись от прилетевшего молота, я отпрыгнул за перевёрнутую машину.
        «А ещё за нами наблюдают».
        Не то чтобы это было странно, мы тут в центр города идём, оставляя за собой трупы. Странно то, что по всем ощущениям, наблюдают за нами люди. Повернув голову и увидев кивок Бугая, я понял, что он пришёл к тем же выводам. Впрочем, для нас это мало что меняет. Люди на этой территории практически уничтожены. Из того что я вижу, легко можно понять, что с появившимися демонами, люди оказали между молотом и наковальней. Зомби многочисленны и опасны, а демоны очень сильны. Их мало, значительно меньше, чем я думал, но сила каждого из них много выше среднего. Неудивительно, что Китайцы проиграли, и после второго катаклизма маны отсюда не было никаких вестей. Клан Великий Пекин участвовал на турнире, но выбыл до его окончания и не получил бонуса от скрытой награды. Скорее всего, они все уже мертвы. Если тут где-то ещё остались люди я не собираюсь устраивать для них шёлковый путь и заниматься эвакуацией. Куда важнее не дать этим демонам становиться сильнее. В нашем мире не так много Энхансеров, способных с ними сражаться уже сейчас.
        Подняв взгляд, мы с Бугаём одновременно посмотрели на очередного появившегося демона. Этот был высокий и широкоплечий, комплекцией вообще ничем не уступающей Бугаю. Особенно раздражало, что он с самого начала смотрел только на него.
        - Когда мне сказали, что пришли могучие люди, я думал, что это смешная шутка, - сказал тот сквозь зубы.
        - Разочарован?
        Наконец обратив на меня внимание, он изобразил на лице улыбку.
        - Я обожаю сражаться с сильными. Ты выглядишь как доходяга, но недооценивать противника с моей стороны было бы крайне глупо. Само то, что я говорю это человеку, просто смешно. Но как сильные войны, возможно, вы сможете меня понять. Я хочу честного поединка, - договорив, он указал пальцем на Бугая, - с тобой.
        Бросив на меня надменный взгляд, он стал ждать, а я обратил внимание, что Бугай глянул на меня с нескрываемой издёвкой.
        «Вот козлы».
        - Как победишь, наш счёт сровняется. Считай, тебе повезло, - сказал я, вернув этому парню его же взгляд.
        Услышав меня, демон просто посмеялся, а Бугай просто спрятал свой молот в кольцо и бросился вперёд на противника.
        «Не думаю, что под словом честный бой он имел ввиду это…»
        Подняв руки как заправский боксёр, Война подлетел к улыбающемуся демону и поднырнул под атакующую его руку. Стальные перчатки на руках демона были весьма устрашающего вида. Получи такими по голове и кто бы ты ни был, тебе конец. Конечно, подобные обобщения не имеют к Бугаю никакого отношения. Эта тварь даже выстрел из пушки мог бы выдержать. Сжав кулак, он присел пониже и, выпрямив ноги, обрушил его на грудную клетку демона. Раздался хруст и скрежет металлической брони, которая вошла внутрь грудины вместе с его кулаком, погрузившись в демоническую плоть. Бедняга только и успел, что ухнуть, а затем из его рта и носа потекла кровь и он осел на асфальт, рухнув на колени. Секунда и целое озеро вылилось из него вместе с кашлем и кусками лёгких. Этот удар смял бедняге все внутренности. Не думаю, что сам бы смог принять удар Бугая в полную силу.
        Злой взгляд уже давно был направлен на меня, подняв голову и посмотрев на его источник, там, вдалеке, в нескольких километрах от нас, на крыше здания, сильный демон во все глаза следил за этим поединком.
        «Наблюдаешь, как сражается твой мини босс?»
        Ухмыльнувшись, я попытался рассмотреть этого демона, но было слишком далеко. Думаю, единственное, что о нём можно сказать, он силён, а его броня выполнена в красных цветах.
        «Ты и есть король демонов, а?»
        Жизнь мини босса, бросившего вызов Бугаю, закончилась. Пережить удар, уничтоживший все внутренности он так и не смог.
        - Пойдём, поздороваемся, - сказал я, кивнув головой в сторону наблюдающего за нами демона.
        Кивнув головой, Бугай отряхнул руку от крови, что почти ничем не отличалась от человеческой. Именно в этот момент обнаружение присутствия снова дало о себе знать. Из-за угла здания, откуда мы уже давно получали раздражающие сигналы, выскочил человек. Китаец, сходу оценив его, я понял, что он не опасен. Скорее, он почти обуза. Подбежав к нам, он начал что-то тараторить на своём языке и, схватив меня за руку, потащил в тот переулок, откуда и выбежал совсем недавно.
        - Какого хрена! - Рявкнув на него, я легко отбросил приставшего Китайца, но тот поднялся и снова попытался схватить меня за руку и куда-то оттащить. Его непонятные слова стали ещё громче и ещё непонятнее.
        -- Если это не важно, я тебя прикончу, понял!? - Ничего он не понял, но держал меня за руку и куда-то тащил, крутя головой и смотря по сторонам как сумасшедший.
        Перед тем как поддаться его настойчивым уговорам, я снова бросил взгляд на смотрящего на нас с той крыши демона. Даже отсюда я смог ощутить эмоции, которые он испытал при виде этого суетливого Китайца. Это была Ярость.

        Глава 60

        - Да куда ты меня тащишь, мать твою! - С самого начала нашей “встречи”, этот Китаец не переставая что-то говорил. Господи, будь проклят тот, кто придумал этот язык. Уже через минуту я перестал воспринимать этого мужика за человека, а следовал за чёртовым инопланетянином, который шипел и орал о чём-то, наверное, невероятно важном. Особенно когда в выбранном им месте, он поднял с земли канализационный люк и стал лезть под землю, с ещё более настойчивым и непонятным воплем.
        - Слушай ты, - спрыгнув за ним и проигнорировав нахлынувшую вонь, я схватил этого Китайца за грудки и встряхнул с такой силой, что у него из носа вылетели все сопли. - English, Motherfucker, do you speak it?
        - Nepanimaiy ia! - Простонал тот, и я очень удивлён, что в этом наборе слов, мой переводчик с английского смог разобрать смысл.
        - Togda nahera ti vsio eto mne govorish!!??
        Швырнув беднягу в застывшее под ногами говнище я, наконец, услышал благоговейную тишину. Ещё бы минута Китайского словоизвержения и мне бы стало плохо.
        Откашлявшись и придя в себя от моей удушающей хватки, он бросил на нас с Бугаём взгляд человека, которого обидели ни за что, и побежал вперёд, вглубь этой канализации.
        «Если черепашки ниндзя жили в канализации, то и люди, наверное, могут. В теории».
        Думал я, осматривая этот тоннель, выложенный из кирпича и наполненный трубами различных мастей и слипшейся, отвратительно воняющей, грязи. Не знаю, как часто принято в больших городах чистить подобные места, но за полтора года тут явно скопилось очень много всего, без сопротивления болезням я бы не стал тут ничего трогать даже за деньги.
        Когда узкий каменный тоннель закончился, и мы попали к широкому канализационному каналу, где только у самых стен были небольшие мостики, предназначенные для прохода людей, я уже не мог даже нормально дышать. Широкий канал, который в теории должен течь и вымывать отсюда всё вот это, сейчас всё ещё был жидким из-за постоянно стекающей сюда дождевой воды, но вот течь точно не собирался. Всё что там скопилось, уже давно забродило, источая ужасное зловоние. Не удивлюсь, если просто чиркнув спичкой тут можно вызвать огромный взрыв.
        Подавив тошноту, я невольно вспомнил, как лет пять назад оставил во дворе чашку с йогуртом и забыл о ней, а когда вспомнил, там уже зародилась новая цивилизация.
        Пробираясь сквозь темноту и мерзость, мы достаточно быстро достигли входа в один из тоннелей поменьше, вход в который был плотно завешен несколькими слоями грубой и чёрной ткани. Будь мои глаза или характеристики немного хуже, я мог бы и не обратить на этот тоннель внимания, просто пройдя мимо. Учитывая тьму канализации, в придачу к сильному головокружению от одурманивающей вони, маскировка получилась весьма неплохой.
        Раздвинув эти занавески и впустив нас внутрь, Китаец с опаской посмотрел на меня и, было видно, что хотел снова что-то сказать, но побоялся. Кивнув ему головой, мы молча потратили ещё минуту на дорогу по уже сухому и достаточно чистому тоннелю.
        Это не похоже на подпольную базу сопротивления или что-то такое. Нет ни часовых, ни оставшихся в живых сильных Энхансеров. Когда мы вышли из этого тоннеля, первое, что попалось на глаза, это худые и измождённые люди. Каменный и узкий путь вывел в достаточно просторный зал. Не знаю, что тут было до этого, окинув взглядом это место, видно много других тоннелей, который местные жители чем-то заложили, так что остался только один путь. Здесь было сухо, хотя спёртый воздух и канализационная вонь всё ещё доставляла беспокойство, но значительно меньше, чем снаружи.
        Четыре человека готовили еду, разведя под большим котлом небольшой костёр. Раз эти ребята всё ещё не взлетели на воздух, то местные газы таки взорваться не могут. У стены было много спальных мест, созданных из натасканных матрасов и других тряпок, но занято было только пять из них. Судя по количеству этих спальников, в этом убежище живёт не меньше тридцати человек.
        Едва завидев наше появление, два мужчины, чьи характеристики были самыми высокими подошли к нашему Китайцу и стали снова говорить на этом бесовском языке. Я ничего не понимаю, судя по глупой роже этого парня, он рассчитывал, что тут кто-то сможет с нами поговорить. Вот только прилетевшая ему оплеуха от товарища говорит мне, что его мнение не поддерживают. Громкий спор этих троих начал беспокоить всех вокруг и даже будить спящих.
        Посмотрев на Бугая, я активировал клан чат.
        - Похоже, эти ребята в отчаянии, - сказал я и получил от него утвердительный кивок. - Увидев нашу силу, он решил, что мы можем им помочь. - Бугай снова кивнул. - Вот только, его импульсивные действия, привели всю его группу к катастрофе.
        Знакомый звук оповещения от системы раздался в ушах, как только я услышал этот невнятный Китайский лепет. Этот идиот слишком слаб, он не видел, что за нами следил тот демон в красной броне, он решил, что в округе никого нет. Приведя нас сюда, он навлёк на себя катастрофу. Владыка Судеб говорит, что всем здесь осталось жить не больше чем десять минут.
        - Готовься, - сказал я Бугаю, доставая своё оружие и повернувшись к туннелю, из которого мы пришли. - Демоны идут.

        Глава 61

        Гомон Китайцев за спиной очень быстро затих, или я просто перестал его слышать, полностью сконцентрировавшись на тоннеле перед нами. Всё время пока мы сюда шли, я не заметил слежки. Каким образом они за нами проследили? Если кто-то способный отследить нас по запаху в таком месте, я готов пожать ему руку. Ещё страннее выглядит предрекаемая Владыкой Судеб смерть всех Китайцев за моей спиной. Пройти через нас с Бугаём и убить их, через такой маленький и узкий тоннель, это очень сложная задача. Не то чтобы я недооцениваю демонов, но объективно, будь у них такие же читеры как мы, мы бы уже с ними сразились. Демоны высокомерные фанатики сражений, но они не идиоты, чтобы умирать просто так. Уже после второго десятка павших собратьев они должны быль отправить за нами тяжёлую артиллерию.
        Гомон Китайцев стал совсем тихим. Похоже, они сильно напуганы нашим серьёзным видом. Время идёт, а ничего не меняется. Нет звуков шагов и ощущения опасности. Что-то происходит, а я не понимаю что.
        После пяти минут тягостного ожидания, я решил, что опасность придёт ни отсюда. Бросив взгляд на другие ходы, запечатанные местными жителями, я хотел отправиться туда, но сильный подземный толчок едва не заставил меня потерять равновесие. Бетонный пол и каменные стены мгновенно треснули, трубы, что тянулись над нами, лопнули с противным скрежетом, а сверху посыпались камни.
        «Проклятье!»
        Удар пришёл снизу и практически обрушил весь подземный зал, но мгновенно вспыхнувшая паника далеко не самая большая проблема. Ощущение опасности и ощущение присутствия просто взвыли. Прямо под нами, там что-то есть и оно такое огромное, что у меня даже холодный пот выступил. Даже если бы я и хотел спасти этих людей, уже слишком поздно. Земля снова дрогнула, а затем, как в фильме ужасов, все стены вокруг нас надломились и исчезли, земля поднялась и стала проваливаться вниз. Прежде чем начать падение мы с Бугаём переглянулись с шоком на лице, потому что ощущение присутствия говорило нам, то, что было внизу, теперь находится вокруг вас. На месте бетонных стен из земли поднялись другие стены, состоящие из плоти и крови и схлопнулись прямо над нами, полностью погрузив мир во тьму.
        «Нас только что сожрали!»
        Какая-то неизвестная херня, просто колоссальных размеров, поднялась из-под земли и заглотила всю комнату. Только провалившись в её чрево, я сообразил, что именно произошло. Мир завертелся, и кусок кирпичной кладки прилетел мне прямо в голову. Сплюнув пыль и грязь, что ненароком осталась на зубах и, прокляв этого подземного паразита, я стал получать сообщения от Владыки Судеб. Подобное обращение я смогу пережить, а вот другие люди очень вряд ли.
        Ударившись спиной о что-то мягкое, я решил, что достаточно полетал и, размахнувшись своими косами, которые до сих пор крепко держал в руках, вонзил их в плоть этой твари. Вся “стена” вздрогнула и пошла спазмами, а я поглубже вогнал лезвия и упёрся ногами, принимая устойчивое положение.
        - Бугай, заканчивай! - Крикнул я по клан чату. Тебе ведь уже не впервой быть проглоченным кем-то, да?
        Закрепившись на этом куске плоти, мне только оставалось надеяться, что этот парень не оказался где-то рядом со мной, и его ужасающий навык меня не зацепит.
        “Стена”, в которую я упирался, вновь пошла спазмом, в этот раз куда более сильным и пришлось постараться, чтобы не свалиться, а затем, уже привыкшие к такой тьме глаза увидели, что всё пространство, плоть и камни передо мной исчезли как по щелчку Таноса. Стена из плоти подомной рассыпалась на частицы, прекратив существовать. Присев пониже, я мгновенно убрал в кольцо своё оружие и выпрыгнул в сторону, избегая настигнувшей то место уничтожающей волны. Вновь достав косу и закрепившись на новом месте, мгновенно пришло осознание, что я падаю вместе с этим здоровенным куском плоти, а через секунду я рухнул спиной на что-то твёрдое и этот шмат мяса, что должен был стать для меня опорой, рухнул сверху. Получив на грудь несколько тонн веса, я почувствовал, что задыхаюсь. Приложив все силы, смог немного освободиться и переползти в сторону. Из-за изгиба рухнувшего тела, в этом месте дышалось поспокойнее.
        - Ну Бугай, я тебе этого не прощу…
        …
        Прошло минут десять, прежде чем мясо надо мной начало трястись.
        …
        - Я где-то рядом, продолжай копать…
        Из-за моего неудобного положения мне снизу сложновато выбраться. Так что спасательная операция была возложена на плечи моего спутника. Можно было бы конечно Старикана попросить, ну да ладно.
        Ещё минут через пять, привалившее меня тело, наконец, пошевелилось, а я увидел кусочек затянутого облаками неба. Удивительно.
        - (*°?°)?
        Прищурив глаза и вновь привыкнув к свету, я снова увидел эту рожу.
        - Да, да… очень смешно.
        Выбираясь из-под мясного завала, я, наконец, смог оценить масштабы разрушений. Стоит поднять голову, то первое, что приходит на ум, - я стал маленькой лягушкой, на дне охренеть какого глубокого колодца. Тварь, что нас проглотила, в диаметре почти как футбольный стадион. Как она вообще может передвигаться под землёй, не вызывая при этом обвалы или оползни!? Если она жила тут всё время, то этот город уже должен весь лежать в руинах!
        Опустив взгляд и посмотрев на куски этой твари, сложно понять, чем именно оно являлось. Чёрное тело и, судя по виду, необычайно прочная шкура. Скорее всего червь. Какой-нибудь из тех, что в “Дрожь Земли” показывали. Ужасающая тварь. Впрочем, выглядит весьма полезной.
        - Старикан, перебрось-ка к нам Четверёшек.

        Глава 62

        - Офигеть, Босс! - Моя любимая Четверёшка прямо в землю вросла, стоя с открытым ртом. - Вы с Войной что, напрямую в Китай пошли?! Через ядро планеты?!
        Посмеявшись с её реакции, я легонько пнул её под зад, отправив помогать другим, разбирать этого монстра. Хотя их реакция была похожа, просто они не стали высказываться вслух. Наш магазин сейчас не работает, так что Четверёшки сегодня в полном составе. Мисс бармен обычно пропускала такие мероприятия, как по причине загруженности в кафе, так и личной слабости к таким вот пейзажам.
        «А пейзажик тут тот ещё…»
        Огромная яма с гладкими и ровными стенами, сверху, должно быть, всё это выглядит, как будто на планету недавно прилетал “Серебряный Сёрфер”. Снизу видок ещё краше, чувствовать себя на дне колодца, где вместо земли разорванное мясо и всё залито кровью, то ещё удовольствие.
        Посмотрев, как Четверёшки сдирают кусок кожи с небольшой “горы” у самой стены этого колодца, я подумал, что они стали значительно крепче за последний год. Раньше, попав в такое место, попадали бы в обморок. Даже если и не все, то наша Мисс Бармен так точно. Правда, они всё равно постоянно жалуются. Ну да ладно.
        Оставленная червём яма слишком глубокая и свет сюда почти не попадает, но если присмотреться, стены этого колодца немного сверкают. Подойдя поближе и присмотревшись, стало понятно, что они чем-то покрыты. Схватившись руками и попытавшись отломить кусочек, я даже удивился, сколько сил мне пришлось приложить, прежде чем я смог отломить небольшой камешек. Чёрный и очень твёрдый. Обычная земля, покрытая чем-то. Думаю, выделениями этого червя. Передвигаясь под землёй, он заодно покрывает стены своих тоннелей этой слизью, которая твердеет и укрепляет почву. Это единственное разумное объяснение, почему город с таким жителем под землёй всё ещё стоит на поверхности. Интересно, много ли таких же “колодцев” я обнаружу, если как следует изучить город и его окрестности? Если эта штука жила тут всё время, то для этого региона, она, должно быть, хуже любого бедствия. Вот только она очень не похожа ни на что, что могло жить на земле и так мутировать. Хотя кто знает.
        - Лови! - Бросив камешек одной из Четверёшек, мы убедились, что использовать эту затвердевшую слизь нельзя. Очень жаль, она ужасно прочная. Заставил бы Четверёшек все эти стены ободрать, вот тогда бы у них действительно появился бы резонный повод начинать жаловаться.
        Пастух, который переместился сюда вместе со всеми, тоже с любопытством повертел головой, осматривая живописную картину, а затем быстро потерял интерес.
        - Девоньки спрашивают, когда вы возвращаться хотите? - Сказал он, подойдя ко мне.
        - Они с переездом закончили? - Поинтересовался я.
        - Ещё работают.
        - Ясно. Как тебе наш новый магазин?
        - Хороший дом. Богатый, - кивнул тот. - Им двоим там тяжко.
        - Что, и тебя наказать, чтобы им проще было? - Ухмыльнулся я.
        - Не надо, я там плохой помощник, - отмахнулся старикан и улыбнулся. -- На самом деле, спрашивают, потому что там и без меня им помощники понаехали.
        - Это кто это такой смелый? - Спросил я, удивлённо приподняв бровь.
        - Друзья ваши, - хохотнул тот, продолжая улыбаться. - Совсем недавно прилетели. Как раз вам хотели доложить, да вы вот, вызвались.
        - Прилетели… - повторил я. - Сколько и с какой такой радости?
        - Человек сто пятьдесят, не меньше. - Старик развёл руками. - Бедняга управляющий так перепугался, думал межнациональный конфликт какой.
        - И нахер они прилетели?!
        - так это, - старик почесал бороду и немного подумал. - Деревня новичков, этого, снова закрылась. Никого не пускают. Наверное, поэтому и прилетели. Говорить хотят.
        «Ясно».
        Значит, время пришло, да? Стало известно время нового турнира. Как-то быстро.
        - Тогда, как эти четверо закончат, возвращаемся все вместе. Узнаем, что на уме у наших союзников.
        - А что с этими? - Старик подавил улыбку и поднял вверх указательный палец. Обладая такими же обнаружениями, как и у меня, конечно, он тоже почувствовал.
        Подняв голову, я увидел много демонов, что окружили яму и смотрели вниз, прямо на нас. Особенно выделялся один из них, в красной броне из неизвестного мне материала. Теперь я достаточно близко, чтобы его рассмотреть. Молодой демон, высокий, худой, в Японии его бы назвали - Икимен. Даже несмотря на его чёрную кожу и рога, куча девочек извращенок визжали бы от радости, брось он на них хоть один взгляд. Во второй раз, встретившись с ним глазами, я ухмыльнулся во все зубы. Он всё ещё был зол, но вокруг витала аура растерянности и беспомощности. Он и его свита стоят там уже некоторое время, но спускаться не торопятся.
        «Это ты был тем, кто натравил на меня эту хрень?»
        Смотря прямо в глаза этого демона, я почему-то был почти уверен, что это так. А не спускался ко мне он потому, что его последний козырь только что был убит, и играть ему больше нечем.
        - Успеем, - ответил я Старику. - Поговорим с союзниками и вернёмся. Уверен, времени у нас более чем достаточно.

        Глава 63

        «Два месяца и двадцать восемь дней. Даже больше, чем я думал».
        Убрав руку от яркой золотой полосы, служившей входом в деревню новичков, я прикинул в уме список дел, которые необходимо закончить до того как счётчик на этом таймере достигнет нуля.
        - Ты, как всегда, слишком серьёзен… - раздался женский голос у меня за спиной.
        - А ты снова в новом платье, - ухмыльнулся я, оборачиваясь лицом к этой девушке.
        - Тебе нравится? - Лесная Фея широко улыбнулась и, взяв в руки кончик своего платья, легонько присела в наигранном, неумело исполненном, реверансе.
        Уверен, ответ на этот вопрос был настолько очевиден, что практически буквально был написан на моей роже, так что, я просто промолчал, сменив тему.
        - Как ты узнала, что я вернулся и нахожусь здесь?
        - Я не знала, - улыбнулась та. - Гуляла по городу и случайно увидела, только и всего. - Её улыбка перестала быть милой и стала озорной.
        - Ну и как тебе Россия?
        - Не знаю… - пробежавшись глазами по пейзажу вокруг нас, она пожала плечами. - Я слышала, что у вас тут, обычно, очень холодно.
        - Бывает, - улыбнулся я. - Зимой.
        Хихикнув, девушка приблизилась ко мне на несколько шагов.
        -- Хороший город. Люди при деле, и гуляя по улице, мне не приходилось звать на помощь. Приятно было снова походить по бетонным джунглям.
        - Значит, у себя на родине ты живёшь не в городе? - Спросил я.
        - Не-а, - Лесная Фея отпрыгнула назад на полшага, сохраняя на лице игривую улыбку. - Мы достаточно сильны и к нам часто обращаются за помощью, но живём мы обособленно от других городов. С моей силой, на высоких деревьях появились домики, и мы живём как Эльфы. Я могу заставить фруктовые деревья плодоносить. Растения и травы зацвести. - Снова улыбнувшись, эта девушка широко раскинула руки, имитируя крону деревьев, и закружилась на месте, так быстро, что даже подол её платья был подброшен ветром. - Я как мать Гея, если людям некуда пойти, если нечего есть или если нигде им нет места, они приходят ко мне. У нас очень спокойно. Правда… - она снова сделала паузу. - Некоторых благ цивилизации, всё-таки, иногда не хватает.
        Улыбнувшись с её резко погрустневшей моськи, я обернулся и бросил взгляд на деревню новичков.
        - Я, конечно, догадываюсь, почему вы все, вдруг, решили прилететь. Но хочу услышать причину.
        - Ты всё правильно понял, - девушка просто кивнула, нацепив на лицо серьёзное выражение. - Мы тоже увидели это особое условие, указанное под таймером. Американцы решили, что раз мы союзники, то нужно это обсудить.
        - И почему вы все собрались и прилетели сюда?
        - Потому что с тобой невозможно связаться, - фыркнула та. - Мы пытались связаться с полуостровом, но у вас там что-то произошло. Ты бы видел лица людей, когда мы прилетели туда без спросу, - Лесная Фея аж засмеялась. - У вас тут столько всего произошло, что нам пришлось чуть ли не пытками доставать информацию, куда переехало твоё логово.
        - Я-я-ясно… - протянул я. - Процесс переезда там действительно сейчас в самом разгаре.
        - Но всё-таки, - девушка тоже перевела взгляд на деревню новичков. - Странное требование. Как я поняла, в этот раз принудительной телепортации не будет.
        - Похоже на то, - согласился я. - Попасть на турнир можно будет из любой деревни, но войти могут только кланы, получившие привилегии Правителя. Разные точки входа, скорее всего означают, что на турнире мы окажемся разделены. Так как мы союзники, то было бы хорошим решением выбрать одну конкретную деревню и войти через неё на турнир всем вместе. Встретиться, и обсудить этот вопрос было хорошей идеей.
        - В нашем лесу деревни новичков нет, - ответила та, пожав плечами. - Конечно, мы можем отправиться из любого города рядом с нами, они с удовольствием нас проводят, но это не так интересно. - Улыбнувшись, она снова игриво прищурилась. - Даже без этих Американцев, я бы попыталась вам навязаться. - Подойдя на шаг и сделав жалостливое лицо, она прижалась ко мне одним плечом. - Без вас на той стороне будет так страшно.
        «Ха-ха».
        Посмеявшись с этой актрисы, я легонько отпихнул её, качнув телом.
        - Местное правительство знает о цели вашего визита?
        - Ага, - ничуть не смутившись, она просто повернулась, снова став серьёзной. - Лидер этого города весьма интересный человек. Думаю, захоти мы отправиться на турнир из этого города, то он будет невероятно счастлив.
        - Так и есть, - согласился я. - Система ничего просто так не делает. Если попасть на турнир можно только через деревню новичков, значит, в этом есть какой-то смысл. Мы не знаем причину, но абсолютно точно ощутим последствия. И к несчастью для нас, они могут быть как хорошие, так и плохие.
        - Ты думаешь, что попав на турнир, мы подвергнем весь город вокруг деревни риску? - Девушка сильно нахмурилась.
        - Не помню, чтобы система преподносила нам что-то хорошее, за что не заплачено кровью, верно?
        «Смотреть на эту девушку, когда она очень серьёзна, одно удовольствие».
        - Пойдём, - сказал я и хлопнул её по плечу, вырвав из транса. - Ради этих вопросов вы и прилетели, разве нет.
        - Ага, - кивнув головой, она тут же подхватила меня под руку, - только куда идти я не знаю. Покажешь дорогу?
        «Вот ведь… Лисица…»

        Глава 64

        - Вот и вы.
        Молодая Японочка была первой, кто заметил наше появление и она же первая, кто меня поприветствовал. Лидер клана Тени Фудзи неприветлив, как и всегда. Тем не менее, сюда он приехал, да и никакой враждебности он не испытывает. Больше похоже, что он стал заложником выбранной ранее модели поведения. Теперь он должен вести себя, как и раньше, что бы “сохранить лицо”, но даже так, это выглядит глупо. Лидер сильнейшего клана Японии и один из четырёх кланов Правителей, сильнейших кланов на земле, а всё ещё ведёт себя как подросток.
        Кивнув головой им обоим, я решил не обращать внимания на эту мелочь. Такой у него характер, или это особенность Японского менталитета, плевать. Главное, что с ними можно вести дела и они на нашей стороне. Куда интереснее наблюдать за ещё одним прибывшим кланом.
        - Вижу, у вас всё хорошо. - Протянув руку для приветствия, я с интересом осмотрел чернокожего Морпеха. А ещё больше, его спутницу, что стояла рядом с ним. Непосвящённый человек мог бы принять эту девушку за смертельно больного человека. Её бледная кожа и глаза, практически, указывают на состояние близкое к смерти. Однако, технически, она уже давно мертва, но это не помешало ей наградить меня очень осторожной и немного неловкой улыбкой.
        - О таком я не смел даже мечтать, - отвечая на моё рукопожатие, Морпех не стал говорить слова благодарности. В таком месте и при всех, это было бы неудобно. Но в его голосе чувствовалась радость. С момента нашей последней встречи прошёл уже ни один день, и за это время он изменился очень сильно. Помочь ему с возвращением этой девушки с того света было хорошей идеей. Думаю, теперь я могу ему доверять. По крайней мере, из чувства благодарности он сделает для меня многое.
        - Вы что-нибудь помните? - Спросил я, переведя взгляд на эту девушку. Я бы о многом хотел её расспросить, ради удовлетворения своего любопытства, но решил ограничиться парочкой вопросов.
        Поняв, что я обращаюсь к ней, девушка замялась и неловко опустила взгляд. Мне показалась, что она даже захотела отойти назад, но Морпех придержал её за плечи.
        - Простите, - сказал он. - Последнее, что она помнит, это как заснула у себя дома. Пробудившись в этом мире, ей было очень сложно понять, что произошло.
        «Понятно».
        Эта девушка заснула дома, а когда проснулась, ей сказали, что она теперь зомби, причём личный страж её парня, а до этого она проспала полтора года. Должно быть, она всё ещё считает себя человеком, причём той, слабой девушкой, которой была. Находясь на встрече такого уровня, она нервничает и волнуется, не знает как себя вести. От этого и такая реакция. Странно, что её изменение в монстра, похоже, не задело её психику. В описании множество навыков есть пункт, который касается человеческой души. В мире до апокалипсиса, душа человека была просто выдумкой, эфемерной штукой, в которой, по мнению многих людей, заключена вся человеческая сущность. Его воспоминания, повадки, черты личности. Во многих книгах, именно душа и является синонимом слову - человек. А человеческое тело, это просто оболочка. С приходом системы, возможно, всё это стало данностью. Я даже не знаю, должно ли быть так, в общегалактическом смысле. Есть ли “душа” у всех существ в этих, подконтрольных системе, мирах? Или только мы, люди Земли, которые дотошно описали эту концепцию, получили эту самую “душу”? Что-то вроде пассивного навыка.
Люди из иного мира могут хранить свои воспоминания в человеческом мозгу и полностью потерять их, после его разложения. А люди нашего мира, теперь, хранят воспоминания в душе. Огромное количество навыков, которое взаимодействует с этой душой, фактически, делает наш человеческий вид отличным от людей других миров. Думая о невообразимости этой системы начинает болеть голова. Тем более, что сейчас для этого ни то место и ни то время. Нужно решать насущные проблемы.
        Так как все собрались, пришло время занять подготовленные для переговоров кресла. Лидер Новой России уже обо всём позаботился. Ещё недавно он говорил, что не будет лезть в мои дела, но тут ситуация из ряда вон, так что его присутствие на собрании наших четырёх кланов было всеми молчаливо одобрено. Смотря на этого ухмыляющегося старика, я даже могу представить, о чём он думает. Его увлечённость системой почти фанатична, а у нас тут творится новый виток истории. Этот ублюдок просто счастлив, что участвует во всём этом.
        - Вот такая ситуация…
        Морпех был первым, кто взял слово и описал всё то, что мне рассказала Лесная Фея. Деревни новичков по всему миру закрылись, показывая таймер до следующего турнира. В прошлый раз, когда такое случилось, мы не знали, что произойдёт, так как никакого описания не было. Теперь всё иначе. Ниже таймера было сказано, что после истечения срока на подготовку, только избранный Правитель сможет войти внутрь, что и станет началом для сражения. У нас четыре клана Правителя. Отправившись из разных деревень, мы все, скорее всего, будем разделены, как и на первом турнире. Учитывая, что сражаемся мы теперь не каждый сам за себя, было бы логично стартовать из одного места. Это сильно облегчит нам жизнь. Вот только…
        - Меня смущает, что слово Правитель указано в единичном числе, - сказал я, сразу после того как Морпех закончил говорить.
        Судя по реакции окружающих, они тоже это заметили.
        - Убивать друг друга - глупость, - сказал Японец, через свою девушку переводчика. - Возможно, что войдя через разные деревни, нас заставят сражаться друг с другом. Если это так, то я бы не хотел в этом участвовать.
        -- Значит, если все вместе войдём через одну, то шансов на это станет меньше? - Лесная Фея тоже не горит энтузиазмом сражаться друг с другом насмерть.
        - Я думаю, тут два варианта. - Продолжил Японец. - Деревня пропустит только один клан, который войдёт первым. Второй вариант, произойдёт то же самое, что должно произойти при входе через разные деревни.
        - В теории, совместный вход даёт нам возможность старта в одном месте. Если деревня пропустит только один клан, велик риск, что вошедшие через другие деревни кланы Правители будут вынуждены сражаться друг с другом. - Заключил Морпех.
        - Или мы все понятия не имеем, что произойдёт, - усмехнулся я. Система невообразима и непредсказуема. Кто знает, какое будущее она нам готовит. - Возможно, что всё это имеет другой смысл, но мы пока не можем сказать, какой.
        - Предположение? - Морпех и остальные перевели взгляды на меня.
        - Если бы они были, - пожав плечами, я мог только изложить опасения. - Это может быть маркером для системы, активатором, чем угодно. Деревни новичков чужды нашему миру, они созданы, чтобы помочь, но только ли для этого? Мы ничего не знаем об этих людях внутри, они ничего не говорят. Я почти уверен, что эти деревни нечто большее, чем мы думаем. Необходимость перемещения именно через деревню, почему-то, заставляет меня нервничать.
        - Думаете, это может сказаться на мире вокруг? - Японец тоже обеспокоенно задумался.
        - Вспомните, как они появились, - сказал я. - На пустом месте, из ничего. Я считаю, что мы должны выбрать деревню в отдалённом месте, где никого нет. Укрепить его и приготовиться к обороне. Так, просто чтобы на душе было спокойнее.
        - Вреда от этого не будет, - кивнул Морпех. - А ещё нужно выбрать клан, который войдёт в деревню первым.
        - Нечего определять, - ответил я. - Мы пойдём первыми.
        Вновь собрав на себе все взгляды, я улыбнулся во все зубы.
        - Что? Кто-то думает, что справится лучше?
        Нечего тут обсуждать. Если бы меня поставили перед фактом и вынудили сражаться с вами на турнире, я бы всех вас убил, пусть мне это было бы ужасно неприятно. Войди я первым и, поняв, что вас за мной не пустили, я с превеликим удовольствием убью там всех и за вас тоже.
        - Я войду первым и, если вас за мной не пустят, то оставайтесь на Земле, мы сделаем всё самостоятельно. Мне бы тоже не хотелось, чтобы был хоть один шанс на возможность сражения с вами насмерть. А что касается места, где мы войдём… - Переместив взгляд, я посмотрел на ухмыляющегося лидера Новой России. - Есть тут неподалёку ненужный город с рабочей деревней новичков? Раз уж нам одним за всех отдуваться, то лениво далеко ездить.
        - Как насчёт крымского полуострова? - Ответил тот, продолжая улыбаться.
        - Звучит неплохо, - посмотрев на других лидеров, я снова улыбнулся. - Как насчёт того, чтобы задержаться тут на пару месяцев и помочь превратить то место в крепость?
        - Хи-хи, - лесная Фея громко захихикала и поднялась с кресла. - Мне нравится идея доверить всё тебе, так что я согласна.
        В ответ на такое поведение и Японец и Морпех многозначительно закатили глаза. Впрочем, тоже высказав своё согласие.
        - Тогда, у нас есть три месяца, чтобы подготовиться. - Сказал я, тоже вставая с места. - Что касается меня, то в нашем мире всё ещё живёт один враждебный нам Правитель. Пойду и разберусь с этой небольшой проблемой.

        Глава 65

        - Не ослабляйте бдительность! Найдите их!
        Патрули демонов прямо под моими ногами рыскают по всему городу. Раскалённый воздух уничтоженной Поднебесной всё ещё носит запах крови, которую мы пролили во время прошлого своего визита сюда. Тогда мы пришли как захватчики, с целью убить их всех, но теперь я вернулся один, как тень, за жизнью одного конкретного демона. Спрыгнув с крыши здания прямо позади патруля, я направился в сторону уже примеченного мной здания. Проникнуть туда в состоянии сокрытия проще простого.
        Едва распахнув двери, сразу стало ясно, что я не прогадал с координатами. У каждой двери было два демона стражника, мимо которых я прошёл. Было несколько комнат с очень слабыми демонами, которые изучали предметы нашего мира и были слишком заняты и слабы, чтобы меня заметить. Поднявшись по лестнице и медленным шагом прогуливаясь по длинному парадному ковру, я достал две свои косы. За дверью впереди был демон Правитель, чьё существование необходимо прекратить, ради существования всего нашего вида.
        Толкнув двери, я вошёл в нужный мне зал и сразу же узнал нужного мне демона. Чёрный, рогатый, в красной броне. На его лице была ярость и беспомощность, а перед ним стоял другой демон, незнакомый мне. Тоже чёрный и тоже рогатый. Тоже в красной броне, практически идентичной той, что носил этот Икимен. Вот только комплекцией он был куда большей. Он был выше, сильнее и, судя по происходящему в комнате, влиятельнее.
        Подняв руку, рослый демон со всей силы хлопнул Икимена по лицу и тот отшатнулся назад, схватившись за щёку. Злость в его глазах была такой огромной, что могла спалить всю Поднебесную.
        - Ты не только потерпел поражение от человека, но ещё и сломал одну из игрушек нашего отца, - прорычал рослый демон, полностью игнорируя направленный на него злобный взгляд.
        - Пришедшие люди были сильны!
        - Смешно! - Рявкнул тот, - для тебя, очевидно, да. Такой слабак как ты, позор нашего королевского рода, вполне мог проиграть человеку. Когда вернёшься к отцу, попроси его избавить тебя от позора и своими руками придушить тебя!
        - С какой стати я должен возвращаться!? - Всё ещё держась руками за лицо, Икимен попытался возразить, но снова получил удар, и на этот раз достаточно увесистый, чтобы свалиться на пол.
        - А по какой радости ты думаешь, меня направили сюда? Помогать тебе!? - Снова взревел тот. - Голос предков обозначил время, когда наша раса должна будет вступить в бой. Вся наша семья и вожди нашего рода собираются во дворце, а я вынужден ехать сюда и разбираться с людьми, которые отлупили моего ничтожного братца! Ты знаешь как это унизительно!?
        - Я не получал сообщение о призыве в замок… - Икимен был ранен, но всё ещё смог подняться и поднять голову, сохраняя остатки гордости.
        - И что в этом удивительного?! - Спросил тот, ухмыляясь. - То, что отец не убил тебя, уже огромная услуга для такого как ты. Ты хотел, чтобы он относился к тебе как к одному из нас? Ты хотел, чтобы мы считали тебя равными себе?! Тебя туда никто не звал, потому что ты никому там не нужен, и ты должен это понимать. Возвращайся и забейся в свою комнату, или где ты там обычно прячешься, и не попадайся никому на глаза!
        Даже стоя у двери, я слышал, с какой силой этот Икимен стиснул кулаки. Насколько я понял, у демонов унижение - страшнее смерти, но этот парень ничего не может с этим сделать. Я рассчитывал, что он нужный мне правитель, но на деле он просто мелкая сошка, которого даже свои не воспринимают всерьёз. Отойдя в сторону, я позволил раненому демону покинуть комнату, глотая полученное унижение.
        «Но это не значит, что я могу тебя отпустить».
        Из вашего разговора понятно, что в Китае сейчас куда больше демонов, чем я думал. Скорее всего, большинство городов было захвачено, и искать нужного мне демона было бы напряжно. Как хорошо, что ты член королевской семьи и направляешься прямо в замок короля демонов. Заодно проводишь меня.
        «А что насчёт твоего братца».
        Выждав некоторое время, после того как дверь захлопнулась, я посмотрел на ухмыляющегося рослого демона. Для демона, унижение страшнее смерти. Раз уж ты будешь так любезен и проводишь меня к своему отцу, то я тоже проявлю любезность, принесу тебе отмщение, которое тебе очень хочется получить.
        Двинувшись вперёд, я перехватил рукояти своего оружия немного поудобнее. Не знаю, есть ли у демонов система для передачи сообщений, вроде нашего кланового чата, но рисковать не будем. Сделав замах, я рубанул крест-накрест по демонической шее, как остро отточенными ножницами срезав с неё голову.
        Убрав оружие в кольцо, я протянул руку и схватил падающую голову за один из росших из неё рогов.
        -- Ничего смешного, - тихо сказал я, посмотрев в остекленевшие от скоропостижной смерти глаза, и закинул эту голову в пространственное кольцо. - Не путайте меня с тем, что вы называете людьми.

        Глава 66

        Демон собачник, как оказалось, не единственный такой в своём роде. Чёрные собаки, это верные спутники демонов. Охотничьи, сторожевые, гончие, а ещё ездовые. Преследуемый мной демон, как раз, оседлал одну из таких ездовых собак. Большой и чёрный пёс, вместо шерсти которого клубился чёрный дым, был невероятно сильно похож на ездовых волков из некоторых компьютерных игр, только вместо орков наездником был демон.
        Покинув город в одиночку, он гнал своего волка куда-то вглубь региона, а я бежал за ним и старался не отстать. Я всё ещё не знал, в какой части Китая мы находимся, когда мы покинули тот город. Я не знал, где мы были, когда вбежали в другой, но затем, до меня дошло. Король демонов, его отец, выбрал себе довольно любопытное место под жилище. Скорее всего, впечатлился Китайской архитектурой, так что, в качества замка, выбрал в прямом смысле этого слова, замок, вернее дворец. Древний дворец императора, расположенный в запретном городе, в самом центре города Пекин. Я это знаю, потому что даже такая невежда как я видел его на картинках, это самый большой дворцовый комплекс в мире. У короля демонов действительно губа не дура. Размах этого места был символом величия Императоров Китая на протяжении множества столетий. Расположившись здесь, он, в самом деле, решил наслаждаться жизнью, да?
        Преодолев эту великую, без всякого преувеличения, площадь, мы не встретили сопротивления. Тут было много демонов, но никто не посмел остановить преследуемого мной демона. Одного взгляда на его красную броню было достаточно, чтобы они опускали взгляд и послушно отходили с дороги. Даже стражники дворца не посмели ничего сказать и послушно открыли ворота.
        - Ваше высочество! - Едва спешившись, он тут же получил внимание как минимум нескольких девушек демонов. Они смотрели на него, как на объект желания, даже не скрывая эмоции, но он просто сунул поводья в руки одной из них.
        - Я хочу увидеть отца! - было это оправданием или нет, но девушки послушно отступили, а та, кто получила поводья, стала отводить волка куда-то в сторону, счастливо улыбаясь.
        - Да неужели! - Сильный голос пришёл откуда-то со стороны дворца и заставил всех вздрогнуть. Всех, включая этого демона.
        Подняв взгляд, я рассмотрел говорившего. Ещё один демон в красной броне. Скорее всего, ещё один член королевской семьи. Как и предыдущий, с первого взгляда можно было понять, что он сильнее своего брата. Если убитый мной демон был просто крупнее, то этот же просто похож на монстра. Более того, на его голове было на одну пару рогов больше. Венец из четырёх рогов выделял его из толпы, даже если отбросить его физическую форму и роскошную броню.
        - Пошли вон! - Рявкнул он, вынуждая круживших в округе девушек быстро удалиться. Если на появление Икимена они отреагировали желанием, то этот тип вызывал в них только страх. Даже преследуемый мной демон не стал исключением, он тоже его боялся.
        - Приехал увидеть отца? - Спросил тот, подойдя совсем близко, выждав время, что все глаза и уши других демонов разбежались.
        - Меня вызвали на совет, - сказал тот, стараясь сохранить достоинство.
        Сделав два шага, четырёхрогий подошёл к своему брату и панибратски обнял того одной рукой. С виду могло показаться, что это дружелюбный жест, но я слышал, как к Икимена от таких объятий захрустели кости.
        - Мы оба знаем, что это чушь, - сказал он, наклонившись к самому уху. Подняв руку, четырёхрогий вытянул палец и указал на дворец Императора. - Тебе так хочется войти туда? Думаешь, тебя там ждут? Думаешь, тебя будут рады там видеть?
        - Я имею право присутствовать там, как и все здесь! - Прошипел тот сквозь зубы, выдерживая боль.
        - Возможно, только в твоём представлении. -- Усмехнулся тот. - Посмотри внимательно на этот дворец. Он символ величия нашего отца, символ его силы. Голос предков объявил нам дату начала судьбоносного сражения. Когда оно завершится, мы станем теми, кем должны стать. Это будет начало мира, куда войдут только сильнейшие из нас. Ты думаешь, что сын человеческой шлюхи, который впитал в себя все слабости этого отвратительного рода достоин того, чтобы стоять рядом с нами?
        - Я всё ещё жив, значит не тебе решать, что мне делать!
        - О-о-о, - хватка четырёхрогого стала сильнее, и Икимен издал болезненный стон. - Поэтому ты так рвёшься увидеть отца? - Улыбнулся тот. - Думаешь, что раз он не убил тебя, как твою мать, то ты заслуживаешь жизни? Думаешь, что имеешь шанс добиться его расположения? Хочешь, чтобы он погладил тебя по голове и сказал, что гордится таким сыном как ты? - Выждав паузу, четырёхрогий хищно улыбнулся. - Что за вздор!
        Выпустив своего брата из объятий, он схватил его за лицо своей ладонью и швырнул в сторону, заставив пролететь несколько десятков метров.
        - Ты до сих пор жив, - сказал он, подойдя к распластавшемуся на земле брату, - потому что нашего отца не заботит грязь под его ногами. Спорю, он даже имени твоего не помнит. - Сев на корточки, он снова схватил брата, но теперь уже за волосы, и поднял поближе к себе, сказав прямо в ухо. - Сегодня во дворце слишком шумно, и все важные вопросы перенесли на завтра, если я увижу, что ты посмел открыть двери, где проходит совет, я обещаю, что эта встреча с отцом станет для тебя последней.
        Разжав хватку, он с презрением окинул взглядом упавшего брата, а затем поднялся на ноги и пошёл в сторону выхода из дворцового комплекса.
        Лёжа на земле и смотря ему в след, Икимен закусил губу с такой силой, что у него пошла кровь. Попытался встать, но у него ничего не вышло. Оперевшись на колено, он смог подняться, только когда к нему подбежала девочка демон, одна из тех, кто не успел убежать достаточно далеко от крика четырёхрогого.
        - Ты ничего не видела, - всё, что он смог из себя выдавить, позволяя ей помочь себе.
        - Конечно, Ваше Высочество.

        Глава 67

        Проводив глазами покалеченного демона, я оказался на развилке двух путей. Можно было пойти за четырёхрогим и быстро закончить то, зачем пришёл. А можно было пойти и передать этому Икимену голову его брата. Немного поразмыслив, я решил, что убить здесь всех я ещё успею, а вот второй вариант может принести неожиданные бонусы. Ухмыльнувшись, я пошёл вслед за ковыляющим демоном.
        Опираясь на помогающую ему девушку, он смог добраться до кровати в одном из зданий и завалился на спину. Отмахнувшись от девушки и выпроводив её, он вновь стиснул кулаки и взвыл, почти физически источая ненависть.
        - Интересные у вас отношения, - ухмыльнулся я, стоя в дверном проёме его комнаты.
        Демон вздрогнул и поднял глаза, встретившись со мной взглядом.
        - Ты тоже будешь потешаться надо мной? - Спросил он сквозь зубы. - Неужели даже перед смертью я не смогу успокоиться?
        Ухмыльнувшись, я достал из кольца голову убитого демона и под ошарашенный взгляд этого парня демонстративно ей помахал.
        - Как тебе успокоительное? - хохотнул я.
        Смотря на мёртвую голову, демон несколько раз хлопнул ртом, а затем, наконец, смог собраться с мыслями.
        - Когда?..
        - Я был в комнате, когда вы разговаривали, - ответил я. - Раз уж ты был так добр и проводил меня сюда, я решил прихватить тебе подарок.
        Демон вновь глянул на меня.
        - Не знал, что люди могут быть настолько сильны… - протянул он.
        - А они и не сильны, - ухмыльнулся я. - Эта моя сила, а не сила людей.
        - Ясно, - ответил тот. -- Тогда всё хорошо. Ты ведь пришёл, чтобы убить нас? Проиграть сильному не стыдно.
        - Это уже второй раз, когда я слышу это фразу, - ответил я. - Ваша раса мне очень нравится, но ты прав. Я пришёл, чтобы убить вас. В конце концов, в моём мире именно вы захватчики.
        - Моего отца очень сложно победить, - сказал демон, приподнявшись с кровати. - Он невероятно сильное создание.
        - Ты так говоришь, потому что вырос в другом мире. - Сказал я, сложив руки перед собой. - Понятия о силе вашей расы слишком примитивны. Возможно, там этого и было достаточно, но здесь, в моём мире, у вас изначально не было никакого шанса.
        - Говоришь, что люди превзошли нас? - Улыбнулся тот.
        Вместо ответа на его вопрос, я просто улыбнулся.
        - Покажи мне. - Увидев мою улыбку, он внезапно произнёс эти слова.
        - Что ты хочешь увидеть? - теперь настала моя очередь улыбаться.
        - Ты сказал, что пришёл убить нас всех, верно? - сказал тот. - Если ты убил моего брата, то убить меня, да ещё и в таком состоянии, для тебя ничего не стоит. Я для тебя совсем не опасен.
        Кивнув головой, я, кажется, понял, к чему он клонит.
        - Прошу, позволь мне увидеть. - Сказал он. - Перед тем, как ты убьёшь и меня, позволь мне увидеть, как умрут все остальные!
        - Ха-ха-ха! - Засмеявшись от души, я вновь натянул улыбку. - Проиграть сильному не стыдно, но не смей унижать слабого. Так мне сказал первый демон, которого я встретил. Твоя ненависть так сильна, что ты готов положиться на низшего человека?
        Вновь стиснув зубы, он сжал кулаки до хруста.
        - Я сам наполовину человек, ты слышал.
        - О да, - ответил я. - Ваша раса во многом права, в своём представлении о нас. Люди и в самом деле жалкие. Трусливые, слабые, мелочные, глупые. Большинство людей нашего вида и в самом деле отвратительны. Но знаешь что? Именно потому, что у нас так много слабостей, мы стали настолько сильными. Голос предков, о котором так много говорит ваша раса, лишь бледная тень от той силы, которую вы могли получить. Уверенные в своём превосходстве в физической силе, ваша раса отбросила всё, и в сухом остатке всё потеряла. Ты спросил, превзошли ли вас люди? Ответ - да. Тысячекратно, во всём. Во всём, кроме физической силы. Именно потому, что вы так хороши, а мы слабы, мы в итоге будем править этим миром.
        Шагнув вперёд, я снова широко улыбнулся.
        - Ты сказал, что ты наполовину человек? Унаследовав все наши слабости, ты практически изгой в собственном мире. Но в нашем мире, в мире людей, у тебя может быть сила, о которой ты даже не догадывался. Ты хотел, чтобы я показал тебе нашу силу? Я могу показать тебе не нашу, а твою собственную силу!
        - И что взамен? - Спросил он, с абсолютно каменным лицом, но горящими как факел глазами.
        - Всё, что есть!

        Глава 68

        Ступая по величественной и пустой лестнице, молодой и красивый демон, облачённый в красную церемониальную броню, достиг широких и массивных врат. Глубоко вздохнув и собравшись с силами, он положил обе руки на эти древние врата и с силой их толкнул, с грохотом распахнув их настежь, оповестив всех внутри о своём вторжении.
        Едва сделав шаг вперёд, его встретила уйма любопытных глаз.Огромный и величественный зал, столетия копивший в себе ауру власти был полностью устлан коврами. Огромные резные колонны держали свод, оберегая сидящих на коврах демонов. Широкий проход, от дверей до самого конца зала был единственным местом, что было свободно. Едва распахнув двери, этот молодой демон оказался в самом центре этого прохода, на другом конце которого, на высоком троне сидел его отец. Морщины на его лице, были следами уже подступающей старости, но всё ещё крепкое тело показателем великой силы. Острота в его взгляде не давала усомниться в трезвости мышлений, а шесть рогов на голове, растущих как венец из чёрного золота был непоколебимым символом власти.
        Подняв взгляд и встретившись взглядом со своим отцом, молодой демон так же увидел четыре кресла, что стояли на ступень ниже древнего императорского трона, но на одну выше всех вокруг. Демоны что там сидели, носили ту же красную броню, что одел он, перед тем как решил заявиться сюда.
        - Какая наглость! - Даже после такого дерзкого поступка, никто не посмел сказать ему хоть слово. Никто, кроме сидящего по правую руку от короля, четырёхрогого демона. Под молчаливое одобрение толпы и молчание правителя, он поднялся с кресла и бросил гневный взгляд на брата. - Я поверить не могу, что ты решился вот так сюда войти.
        - Я пришёл взять всё, что моё по праву! - Его слова были громкими, а голос полон силы. Никто и никогда здесь не знал, что слова этого демона могут звучать так.
        Сойдя со ступени, четырёхрогий демон молча пересёк весь зал. Медленно достигнув брата, он наклонился к самому его лицу.
        - В твоих словах прибавилось уверенности, - прошипел он. - Хочешь сесть на это кресло? - Подняв руку и указав себе за спину большим пальцем, демон поднял подбородок и сложил руки перед собой. - Только если пройдёшь через меня, дрянь, что может только говорить. Чернь, что пятнает наш великий род. Ты посмел явиться сюда перед всеми, чтобы вновь опозорить нас? С дозволения великого отца, я своими руками, прямо сейчас…
        - Цыц! - Процедил сквозь зубы молодой демон. От этих негромких, разнёсшихся по залу слов, четырёхрогий демон замер на месте, не успев закончить недосказанное слово. - Мне надоело тебя слушать!
        Под непонимающие взгляды демонов вокруг, он поднял руку и положил её на голову замершего демона.
        - На колени! - Его крик пронзил зал, а демон перед ним рухнул вниз как придавленный тысячей тонн веса и склонил голову, покорно опустившись на колени. Убрав руку от головы склонившегося демона, он наклонился вперёд и сказал, приходя в восторг от собственной силы - Мои слова - закон, брат. Попробуй теперь его нарушить.
        Демоны вокруг смотрели, не отрывая взгляд. Стоявший на коленях и полный бессилия четырёхрогий взвыл и рванулся вверх, но тут же был придавлен назад никому неведомой силой. Он силился взреветь, но не мог открыть рот, хотел встать, но не мог оторвать колени от пола. Рыча сквозь зубы и силясь подняться, как привязанный на цепи зверь он метался в центре зала.
        - Нет? -- спросил молодой демон. Подняв ногу, он поставил её прямо на голову склонившегося четырёхрогого и с такой силой обрушил её вниз, вбив в пол, что все несущие колонны в зале вздрогнули, а от вогнанных в пол рогов во все стороны расползлись трещины. - Ну тогда я пройду туда. Прямо как ты и сказал. - Переместив вес на прижавшую демоническую голову ногу, он подался вперёд и наступил свободной ногой прямо на спину своему брату. Перенеся вторую, он прошёл по нему как по мосту, что в глазах всех вокруг было, без сомнений, величайшим унижением.
        Под молчаливые и непонимающие взгляды, он пересёк зал и поклонился отцу, как положено по этикету. Только когда он это сделал, демон на троне заговорил.
        - Садись, - сказал он, указав рукой на первое кресло по правую руку от него. То самое, где ещё недавно сидел его брат.
        - Да, - Волна радости, что накатила на молодого демона, была несравнима ни с чем. Как часто он об этом мечтал и как часто думал. Проигрывал в уме разговор с отцом и чувства, что он сейчас испытал, были выше любых его мечтаний. Сев на кресло, он с наслаждением улыбнулся. Это было его место, дарованное отцом и которое он получил, благодаря своей силе.
        - Я рад, что мой сын достиг так много, - никто не ожидал, но король демонов продолжил говорить. Четырёхрогий всё ещё был обездвижен, но ему, казалось, не было до этого никакого дела. - Сын мой, должно быть, ты принёс множество жертв.
        - Всё хорошо, отец, - ответил тот, наслаждаясь каждым его словом. - Лишь познав себя, узнав, кто я, я смог стать сильнее. Став сильнее, я, наконец, узнал, где моё место. Я тот, кто я есть. Твой сын, отец, прямо сейчас безразмерно счастлив.
        - Сила, к которой ты пришёл, станет для нас великим благом, - сказал король, смерив своего сына тёплым взглядом. - За все те жертвы, что ты принёс, хочешь ли ты попросить что-то для себя? Я выполню твою просьбу, чтобы ты не попросил.
        Молодой демон, услышав этот тёплый голос, вновь испытал прокатившуюся по телу волну радости.
        - Поговорить с тобой вот так, уже награда. - Сказал он. - Я так давно этого ждал.
        Король Демонов улыбнулся, но молодой демон продолжил говорить.
        - На самом деле, у меня, всё же, будет одна просьба, отец.
        - Вот как. - Никто не смел вмешиваться в этот разговор, даже другие демоны на креслах у трона. Все до единого замерли, вслушиваясь в каждое слово. - Озвучь её, и когда ты займёшь своё место, этот мир станет нашим полноценным домом.
        - Хорошо. - Демон повернул голову и вновь увидел эти полные отеческой любви глаза. Раскрыв рот, он медленно сказал, - пожалуйста, отец, сломай себе шею.
        Демоны вокруг вздрогнули, но под их ошарашенными взглядами, Король Демонов поднял руки и положил их себе на голову. Обхватив одной рукой подбородок, а другой затылок, сохраняя надетую на лицо улыбку, с силой провернул голову по кругу и под оглушительный в замершем зале треск позвонков, свернул себе шею. Под ускорившийся стук сердец, его тело покачнулось и подалось вперёд. Рухнув на пол, со ступеней, ударившись о ковёр затылком и направив в потолок уже безжизненные глаза.
        [ПРАВИТЕЛЬ МИРА ДИОРИАК - МЁРТВ]
        [КЛАН - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН, МИР - ЗЕМЛЯ: ПРИВИЛЕГИИ ПРАВИТЕЛЯ ПОЛУЧЕНЫ]
        - Вы все! - Крикнул демон, вставая с кресла и окинув своим взглядом весь зал. - Пожалуйста, умрите для меня!
        ….
        …
        ..
        .
        Покинув величественный, древний зал, сквозь уже распахнутые двери, демон встретился взглядом с человеком, который всё это время его ждал.
        - Закончил? - Услышал он уже знакомый голос, в котором за всё это время он ни разу так и не смог услышать фальши.
        - Да, Господин.

        Глава 69

        За двадцать четыре часа до этого.
        …
        [ПРИГЛАШЕНИЕ В КЛАН ОТПРАВЛЕНО]
        [ОШИБКА: НЕСООТВЕТСТВИЕ СИСТЕМЫ]
        …
        [ВЛАДЫКА СУДЕБ: ПОГЛОЩЕНИЕ СИСТЕМЫ “ГОЛОС ПРЕДКОВ”]
        [ВЛАДЫКА СУДЕБ: АССИМИЛЯЦИЯ СИСТЕМЫ “ГОЛОС ПРЕДКОВ”]
        [ВЛАДЫКА СУДЕБ: АССИМИЛЯЦИЯ ЗАКОНЧЕНА. ИЗМЕНЕНИЕ ФУНКЦИОНАЛА]
        …
        [ПРИГЛАШЕНИЕ В КЛАН ОТПРАВЛЕНО]
        [ЛИРО НО ЭВ ПРИНИМАЕТ ПРИГЛАШЕНИЕ]
        [ЧИСЛЕННОСТЬ КЛАНА 11/50]
        …
        - Ха-ха-ха-ха! - Смотря на свалившегося с горячкой демона, я не смог сдержать смех. Это просто невероятно. Чистейшей воды авантюра, которую я затеял, удалась только благодаря этому странному и невероятно могущественному навыку.
        «Владыка Судеб, ты просто нечто, ты знаешь?»
        …
        Открыв меню своего Клана, который стал больше на ещё одну необычную личность, и, пробежавшись по нему глазами, я сразу обнаружил изменения. Этот демон, Лиро Но Эв, в его статусе теперь тоже появились характеристики, навыки и Эволюции, которые он от меня получил.
        …
        [ВЛАДЫКА ТИРАНИИ]
        [ВСЕ ЗАКЛИНАНИЯ ИЗ КАТЕГОРИИ МЕНТАЛЬНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ УСИЛЕНЫ НА 30%]
        [ЗАТРАТЫ МАНЫ НА ВСЕ ЗАКЛИНАНИЯ КАТЕГОРИИ МЕНТАЛЬНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ СНИЖЕНЫ НА 50%]
        [ВСЕ ЗАКЛИНАНИЯ, ВОЗДЕЙСТВУЮЩИЕ НА РАЗУМ, БОЛЬШЕ НЕ ИМЕЮТ СИСТЕМНЫХ ОГРАНИЧЕНИЙ И ВРЕМЕНИ ВОССТАНОВЛЕНИЯ.]
        [СЛОВО ИМПЕРАТОРА: ЛЮБОЕ СУЩЕСТВО, ЧЬЁ СОПРОТИВЛЕНИЕ МЕНТАЛЬНОМУ ВОЗДЕЙСТВУЮ ВДВОЕ МЕНЬШЕ ПОКАЗАТЕЛЯ ИНТЕЛЛЕКТА ЗАКЛИНАТЕЛЯ, НЕ МОЖЕТ ОСЛУШАТЬСЯ ПОЛУЧЕННЫХ ПРИКАЗОВ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 1 МИНУТА.]
        …
        Для демона, что всю жизнь верил лишь в физическую силу, по-моему, крайне неплохой выбор. Уверенные в превосходстве силы, их раса стала крайне ограничена этим самым превосходством. Люди, в своей слабости, трусости и праздности, были просто безграничны. Придумали столько концепций, столько вещей, нужных и нет, что с приходом системы превзошли демонов во всём. Конечно, это верно только для людей нашего мира, а не тех, что сражались с ними у себя на родине. Сейчас, хоть наша раса и имеет одно имя, считать нас одним видом было бы огромной ошибкой. Люди Земли уже перестали быть людьми, в привычном понимании, хотим мы того или нет.
        Вновь окинув взглядом лежащего демона, я довольно улыбнулся. Награждать его такой силой, фактически, своего врага, было невероятно рискованно. Теперь он может получить, что хочет, и изменить своё отношение к миру. Получив силу, он легко может меня предать. Это был риск, который полностью себя оправдал. В окне статуса, рядом с навыками и Эволюцией, у демона была ещё одна страничка, которую я не видел никогда раньше. [СЕРДЦЕ ЕСТЕСТВА.] Как я и думал, это был магический камень. Удивительно, но даже в его анализе, я практически не ошибался. Поглощая силу убитых существ, камень растёт в размере, увеличивая характеристики своего носителя. Более того, у него есть определённый атрибут. У Сердца Естества моего нового друга, он значился как “Интеллект”. Скорее всего, это схоже с Эволюцией у людей. Я видел многих, чья эволюция увеличивает какие-то характеристики с каждым уровнем. Я всегда считал такую Эволюцию самой посредственной. Спорю на что хочешь, из-за специфики этой демонической расы, почти у всех её представителей будет атрибут “Сила”. Этому парню не повезло даже здесь. Поэтому его так и не смогли
принять.
        «А вот мне он принёс просто баснословную выгоду».
        Открыв меню Владыки Судеб, я посмотрел на обновившийся интерфейс.
        …
        Выберете действие:
        1: Книги навыков.
        2: Родовая Эволюция.
        3: рецепты/чертежи.
        4: Сердце Естества.
        …
        - Ха-ха-ха! - Лишь увидев это, я снова не сдержался. Я надеялся, что так будет. Ради этого стоило пойти на риск. Нажав на цифру под номером “4” я открыл меню.
        «Просто удивительно».
        Я могу получить Сердце Естества. Уже привычная консоль, такая же, как и при выборе Эволюции. Пробежавшись по списку, я кивнул головой. Моя аналогия с Эволюцией человека и атрибутом Сердца Естества очень хороша. Тут их очень много, если покопаться в поиске. Атрибут Силы, Ловкости, регенерации, какие хочешь. Есть с навыками, вроде нашего сокрытия. Купи я такой камень Фран, и её точно не сможет обнаружить даже сам Бог, но что ещё важнее… и… ужаснее…
        “Клик”
        …
        [Сердце Естества: Владыки Судеб]
        …
        [Сердце Естества: Владыки Сокрытого мира]
        …
        [Сердце Естества: Владыки Войны]
        …
        Читая эти названия, я едва сдержал дрожь. Характеристики, которые эти сердца дают, сопротивления, которые повышают, и самое страшное... навыки... которые они дают...
        «Владыка Судеб… Какой ты, всё таки, ужасающий навык».
        …
        Открыв глаза, я в третий раз бросил взгляд на отключившегося демона. Насколько я понял, уже полученную Эволюцию изменить нельзя. Скорее всего, такая же ситуация с Сердцем Естества. Уже обладая Сердцем с Атрибутом, он всегда будет слабее, чем любой из моего клана, обладающий и Эволюцией и Сердцем. Даже если он захочет меня предать, когда проснётся, то не сможет никак мне угрожать. Эта авантюра точно того стоила и награда в ней огромна. Посмотрим, что будет, когда он проснётся. Если сможет сделать, что должен, то станет полноценным членом клана, хотя, из-за его расы могут быть некоторые конфликты, но будем смотреть по ситуации. А если решит предать меня, получив силу, то я просто его убью. Всё что я хотел получить, я уже взял.
        Нажав на иконку системного меню, я купил маленький магический камень, ярко золотого цвета.
        «Надеюсь, что он сделает правильный выбор. Очень интересно посмотреть на реакцию Чертёнки, когда я его приведу».

        Глава 70

        - Лидер! Это просто обалдеть можно!
        - Господин, почему она на меня так пялится?
        «Я знал, что так будет…»
        Переполненное возбуждением маленькое чудовище летало над потолком, и во все глаза разглядывала приведённого мной демона. Тот, в свою очередь, был крайне возмущён таким поведением, но старался держаться и не выказывать агрессии.
        - Блин, а у тебя точно рога настоящие?
        - Хватит смотреть на меня, как будто я милая зверушка!
        - Но ведь ты такой клёвый!
        - Господин, что происходит!?
        «И как бы мне это всё объяснить…»
        - Ну… - почесав подбородок, я вдруг осознал, что процесс акклиматизации этого парня будет не таким простым, как я думал изначально. - В нашем мире демонов не существовало до тебя, но если вкратце. У нас есть очень много написанных историй с их участием. Твой внешний вид очень легко наложить на героев таких историй. Так уж вышло, что эта идиотка большой любитель таких историй.
        - Лидер, это было обидно!
        - Люди этого мира и в самом деле странные.
        «Ты даже не представляешь насколько…»
        - Встреча с кем-то из другой расы так волнительно. - В отличие от болтающейся под потолком Чертёнки, Исида вела себя более сдержанно, но тоже была до краёв полна любопытства.
        - В моём мире, люди убегали в страхе, лишь увидев одного из нас, - ответил демон, наконец, оторвав взгляд от летающей девочки.
        - Не понимаю почему, - сказала та. - Ты ведь совсем не страшный. Я бы даже сказала, красивый.
        -- Я… не знаю, что на это ответить…
        «Они сейчас сломают мне моего демона».
        - А вы часто убивали людей?
        «Даже Четверёшки в расспросы включились…»
        - Всегда.
        - Всех подряд или только воинов? - Исида, как всегда…
        - Всех, кого хотели.
        - Ваша раса просто варвары, да?
        - Ты хочешь оскорбить меня, женщина!?
        Хлопнув себя по лбу, я уже думал, что дойдёт до драки.
        - А в вашем мире бывали демоны, которые ладили с людьми? - Чертёнка снова влезла в разговор, переключив его внимание на себя.
        - Мир огромен, - сказал тот. - Демоны в нём бывают всякие.
        «Он сам ребёнок от человеческой женщины. Конечно, это не тот случай, о котором подумала эта девчонка, но всё же».
        А ещё очень забавно наблюдать, как он начал называть себя демоном, хотя сам не до конца понимает, что это слово значит. А может это просто функции системного перевода так прикольно работают. Непонятно.
        - А как демоны женятся?
        - Мне обязательно отвечать на этот вопрос!?
        «Да ты его ещё спроси, как они какают!»
        - А как демоны…
        - Так, стоп! - Рявкнул я, вскочив со стула. - Ваши расспросы уже даже меня достали. Для того чтобы понять друг друга у вас будет ещё достаточно времени.
        Окинув их взглядом и собрав на себе внимание всех присутствующих, я легонько кивнул.
        - До начала турнира осталось три месяца, - сказал я. - За эти три месяца, нам нужно сделать ещё очень много работы. Пока союзные кланы будут помогать укреплять точку предполагаемого входа на турнир, мы поможем мелким кланам Новой России уничтожать зомби внутри крупных городов. Нам это ничего не стоит, а если повезёт, встретим парочку сильных тварей. Может, даже уровень поднимем. - Окинув взглядом Бугая, Старика, Исиду и Фран, я выждал несколько секунд. - Вопросы?
        Ответа не последовало. Хорошо. Вся боевая группа, плюс демон, будет в ближайшее время занята.
        - Что до вас, - глянув на затаившихся Четверёшек, я достал из кольца целую кучу недавно купленных чертежей. - Вот это вот всё, нужно создать.
        - Так много, - протянула моя любимая Четверёшка, удивлённо открыв рот. - На весь клан делаем?
        - Нет, - ответил я, улыбаясь, - На наш клан, плюс сто пятьдесят человек группы поддержки.
        - Ужас!
        - Что до меня, пойду, проверю как у них дела, а завтра начнём готовиться.
        Раздав указания, я развернулся и покинул комнату. Надеюсь, они тут без меня не передерутся.
        =======
        Едва дверь в комнату захлопнулась, маленькие девочки, что до этого только внимательно слушали, принялись разгребать полученные чертежи.
        - Так много делать… - девочка кожевник, для которой большая часть из всего этого добра и предназначалась, грустно вздохнула.
        - Вам хотя бы в тепле магазина сидеть, где мы с Фран столько времени порядок наводили, - хохотнула Исида. - Судя по всему, нам всем пилить завтра в пропахший трупами город и убивать зомби.
        - Почему вы жалуетесь? - Молодой демон, который всё это слушал, внезапно вклинился в разговор.
        - Зомби слишком отвратительны… - протянула та, сделав страдальческий тон. - Не все, как Джокер, могут получать удовольствие от беготни по городу и бесконечных убийств.
        - Я просто… поверить не могу! - Сказал демон, неожиданно для всех перейдя на повышенный тон. Сделав несколько шагов и оказавшись перед девушкой, он замахнулся рукой и наотмашь, со всей силы, влепил ей пощёчину. Звук шлепка разнёсся по комнате, и пока все ещё не отошли от удивления, он вновь заговорил, - я думал, что последовав за господином, встречу таких же удивительных людей как он, но похоже, ошибся. С первых мгновений, как я его увидел, я был восхищён этим человеком, а когда узнал поближе и вовсе решил следовать за ним. Я думал, что судьба, должно быть, сыграла с ним очень злую шутку, ведь он больше демон, чем человек. Родись он членом моей расы, он мог бы стать величайшим Королём Демонов в истории. Родиться человеком, должно быть, для него величайшее проклятье. Я искренне не понимаю, почему, будучи таким созданием, он взял себе в группу таких людей как вы. Самых стереотипных из всех. Даже следуя за ним, даже получив от него такую великую силу, я слышу от вас жалобы. Самые доверенные и могущественные люди в подчинении господина, оказывается просто люди, ничего больше. Вместо того, чтобы
снимать с его плеч любые мелкие проблемы, вы лишь его отягощаете, а получив незначительную работу, смеете жаловаться!
        Выпалив всё это, демон развернулся и тоже направился к двери, не скрывая отвращение на своём лице.
        - Вы сказали, что люди этого мира - другие, - сказал он, открывая дверь. - По моему - нет. Я разочарован.
        Закончив говорить, он покинул комнату под хлопок закрывающейся двери.
        …
        - Блин… - лишь спустя несколько секунд после его ухода, Исида потёрла ушибленную щёку. - Что с ним такое?
        - Прав! - Маленькая девочка, что всё время молчала, открыла рот.
        - Фран? - Исида распахнула глаза и посмотрела на неё.
        - Он прав! - Повторила девочка, со всей силы сжав кулаки до побелевших костяшек. - Больше никогда не помешаю!
        - Эм… - Исида хотела что-то сказать, но, как и демон до этого, говорившая девочка просто выбежала из комнаты, так же хлопнув дверью.
        - Пойдём и мы… наверное… поработаем… - послышался голос со стороны Четверёшек.
        - Угу. - Девочка кожевник подхватила чертежи и тоже поспешила удалиться.
        - Я что… правда сказала что-то не то? - Протянула Исида чуть не плача, но ответа ей не последовало.

        Глава 71

        Сидя в своей комнате и копаясь в системном меню, я услышал за дверью звук неуверенно приближающихся шагов. Оторвавшись от раздумий и немного подождав, пока эта дамочка соберётся с мыслями, я услышал осторожный стук.
        - Заходи, - подавив улыбку, я постарался нацепить на лицо серьёзное выражение. Дверь в мою комнату открылась и в проём протиснулась голова нашей докторши блондинки. Видок был весьма подавленный и, можно сказать, очень для неё необычный. - Что-то случилось?
        Эта девица редко страдает депрессивными припадками. Должно быть, что-то и в самом деле произошло.
        - Джокер, скажи, я что, и правда, такая дура, да? - Протянула та, едва слышно.
        - Пф, - моё серьёзное лицо продержалось лишь мгновение. Надув щёки я не смог сдержаться и расхохотался. - Прости, - сказал я, когда смог собраться и утёр слёзы в уголках глаз. - Я думал, что ты в курсе.
        - У-у-у-у, - грустно застонав, она плюхнулась прямо на пол.
        - Что случилось? - Поднявшись с кровати, я подошёл к ней и уселся рядом, прямо на пол около неё.
        - Ну… - Потребовалось некоторое время, чтобы она пересказала ситуацию, возникшую после моего ухода. Это было немного удивительно. Я знал, что может случиться небольшой конфликт, но, похоже, я недооценил этого демона. В хорошем смысле этого слова. Похоже, от его пребывания тут мне могут воздаться ещё некоторые бонусы.
        - Этот парень очень похож на меня, - сказал я, когда Исида закончила. -- Вся его раса верит, что сила решает всё. В каком-то смысле, они даже не ошибаются. Он тот, кто никогда в эту систему не вписывался, из-за своей слабости. Тем не менее, он страшно этого желал. Увидев вас, у него случился культурный шок. Мы с ним очень похожи, но есть кое-что, в чём мы сильно отличаемся. Я рос человеком, я знаю, что люди не такие как я. Я знаю, как они могут себя вести и что могут делать, а что нет.
        Улыбнувшись, я вытянул указательный палец и легонько толкнул Исиду в лоб.
        - Я многое не умею, но уж что-что, а разбираться в людях у меня получается очень хорошо. Думаешь, я не знал, какая ты, или твой брат? Мне хватило одного часа и разговора с вами, чтобы понять, что можно от вас ждать. Ты всегда действуешь в рамках моих ожиданий, я не требую от тебя большего. Этому демону придётся многому научиться, чтобы понять людей, если он хочет продолжить здесь жить.
        Увидев её заулыбавшееся лицо, я опустил палец, который всё ещё держал на весу и со всей силы щёлкнул её по носу.
        - Ай!
        - Но он тоже, по своему, прав. - Сказал я, смотря, как она болезненно скривилась. - Последнее время, девочки, вы стали слишком беззаботными. Когда мы начинали наш путь, мне нравилось смотреть, на ваше дурошлёпство. Я не из тех, кто требует от других стоять по стойке смирно, скорее, это бы больше раздражало. Я ведь не железный и тоже устаю, смотря на вас, мне легче. Но беззаботность в повседневности, это не синоним вседозволенности. В последний раз, я отдал приказ Фран, а она тут же его нарушила, что повлекло за собой целую цепочку нежелательных событий. Вы не отдаёте себе отчет, что являетесь членами самого могущественного клана на земле. За вами следят тысячи глаз, из страха, зависти или слепого преклонения. Одного вашего слова может быть достаточно, чтобы мир изменился, даже без вашего на то согласия.
        Ещё немного опустив руку, я приподнял подбородок, зависшей в прострации девицы.
        - Я не против, если вы делаете то, что делаете. Я не против, если вы дурачитесь или чудите, но если я даю приказ, он должен быть выполнен без вопросов и объяснения причин. Мы уже очень давно не отвечаем только за самих себя. Вы все должны это понимать.
        Подавшись назад и, опустив, наконец, руку, я сложил руки на груди и принялся ждать, пока в этом не сильно обременённом интеллектом мозге нарастут необходимые нейронные связи.
        - Понимаешь? - Я задал вопрос, как только она подняла взгляд.
        Вместо ответа последовал просто неуверенный кивок.
        - А что касается этого демона, то ему тоже придётся кое-что понять и принять. Я поговорю с ним. Думаю, вы с ним сможете найти общий язык со временем.
        «Это будет полезно для всех из нас», подумал я, но вслух не сказал.
        Поднявшись с пола, Исида медленно удалилась из комнаты. Пришла как приведение и как приведение ушла. Она, должно быть, сроду так много не думала, как сегодня.
        Подавив ухмылку, я снова открыл меню клана и вызвал нашего нового члена отряда по клан чату, в деталях пересказал наш разговор с Исидой.
        - Господин… я сделал что-то не так? - Как я и думал, он тоже понимает, что находится в чуждом ему мире и, возможно, из-за его происхождения и высокого ума, он не отвергает его, а хочет подстроиться. Думаю, это главное.
        - Нет, - ответил я. - Ты всё сделал правильно. Просто тебе нужно больше понять людей, ты ведь помнишь, что я говорил, да? Люди слабы. Даже если их физическая сила способна сровнять с землёй горы и иссушить океан, они всё ещё имеют очень много слабостей.
        - Я понял, Господин. Я постараюсь узнать их поближе.
        «Надеюсь, ты найдёшь что-то для себя, чего не мог получить, будучи демоном».
        Интересно будет за всем этим наблюдать.

        Глава 72

        Два месяца до начала турнира.
        …
        Где-то далеко, за пределами мира Земля.

        Великий Всеотец! - Существо, что было очень похоже на человека внешне, но абсолютно точно им не являлось, вошло в зал, распахнув двери. Просторный зал, заполненный солнечный светом, встретил его благоговейной тишиной. Войдя внутрь, он осмотрелся и только спустя несколько мгновений заметил того, кого искал.
        За небольшим столом, под светом маленького белого кристалла, делавшим этот зал ещё более светлым, сидел Мужчина средних лет, выглядящий как средний представитель человеческого рода. Но также как и вошедший, он им не являлся уже очень давно.
        - В чём дело? - Перелистнув страницу читаемой книги, он медленно опустил её на стол. - Книги, что остались от этой расы, очень занимательны. Они ничего нам не дадут, но их так интересно читать, почему ты отвлекаешь меня?
        - Стало известно время и место проведения следующего турнира, Всеотец! - Ответил вошедший, почтительно склонив голову.
        - И для нас это важно, потому что?..
        - Люди! - Сказал тот, понимая, что просто новость о турнире не стоит внимания такого существа как он. - Одна из человеческих фракций, за которой мы пристально наблюдаем, стала действовать очень подозрительно. Их передвижения очень скрытны, а детали не попали в уши наших шпионов.
        - Предположения? Почему они так забегали?
        - Вы помните слух, великий Всеотец. О том человеке, что рассказывал всем, как проник на турнир до его окончания?
        - Продолжай, - кивнул сидящий за столом мужчина. В его взгляде, наконец, проявился интерес.
        - Мы выяснили, что он пропал. Уже какое-то время о нём ничего не слышно, хотя он всегда любил поднимать вокруг себя шум. Если он умер, то учитывая его силу, мы должны были получить новости о сражении таких масштабов.
        - Значит, ты предполагаешь, что эти события связаны?
        - Эта фракция слаба, даже среди людей. На их возню никто бы не обратил внимания, но такая секретность, наоборот, всех всполошила. Смею предположить, что они что-то знают и именно начинающийся турнир стал их целью.
        - Ха-ха, -- мужчина засмеялся и почесал подбородок. - Люди удивительны, да? - Спросил он. - Каждый из их вида называет нас глупыми тварями, в отличие от этих “Глупых тварей” они думают так много, что делают себе только хуже. Не верится, что когда-то мы были одним видом.
        - Среди нас тоже есть очень умные создания, - спешно ответил тот. - Например, вы, Великий Всеотец.
        - Не подлизывайся, - хохотнул тот, но в глазах промелькнуло довольство. - Если они что-то знают, мы тоже должны это узнать. Если они что-то хотят получить, мы должны получить это первыми. Баланс между нами очень хрупок, если мы опоздаем на полшага, то этот мир снова увидит бедствие.
        - Вы правы, Всеотец. - Ответил тот, кивая в согласии. - Мне отдать распоряжения?
        - Ненужно, - отмахнулся тот. - Я сам всё сделаю.
        - Как пожелаете. - Ещё раз поклонившись, он развернулся и покинул зал, не смея больше отнимать чужое время.
        …
        - Как интересно… - Тот, кого назвали Всеотец, поднял со стола недочитанную ранее книгу и сказал негромко, как будто сам себе. - Не так уж много можно получить, нападая на едва возвысившийся мир. Будь эти люди падальщиками, тогда ладно, но они не настолько жалкие. Что может заинтересовать целую фракцию? Заставить её действовать втайне ото всех. Наверное, только одно событие, может заставить их так поступить.
        С громким хлопком, книга, что была в его руке, захлопнулась вновь. Опустив её на стол, он уже не выглядел так беззаботно как раньше.
        - Ты способен проникнуть на территорию турнира, до его окончания? - Быстро приняв решение, он связался разумами с одним из своих подчинённых.
        - Да, Всеотец! - Послышался немедленный ответ.
        - Это сложно?
        - Система этого не любит. Какие будут последствия, не ясно заранее. Но если быть осторожным, всё выполнимо. Вы хотите, чтобы я что-то сделал на очередном турнире?
        - Верно, - сказал тот, выждав паузу. - С твоими способностями у тебя недолжно возникнуть проблем с этими ещё не насытившимися маной людьми. Я хочу, чтобы ты проник туда и убил всех до единого.
        - Простите, Всеотец, - ответ с того конца пришёл с опозданием. Должно быть, собеседник был в замешательстве. - Я боюсь, что система мне такого не позволит.
        - Тогда найди и убей одного конкретного. - Голос говорившего стал особенно холодным.
        - Как прикажете, Всеотец. На этом турнире будет кто-то, кто посмел перейти вам дорогу?
        - Хорошо, если бы так, - хмыкнул мужчина и сжал свободную руку в кулак. - В каком-то из миров на этом турнире, скорее всего, родился человеческий Абсолют!

        Глава 73

        Один месяц до начала турнира.
        …
        - Итак, ты закончила, да?
        - Ага. Тебе нравится? Пожалуйста, скажи да, я ведь так старалась!
        - Мне нравится!
        - Ура!
        «Мне действительно нравится», подумал я.
        Стоя на крыше высокого здания, которое ещё несколько месяцев назад было моим домом, я с огромным трудом мог его узнать. Лесная Фея и её клан работали здесь последние два месяца. Защитные символы, что я видел на турнире, навыки в контроле леса, что она получила от меня. Количество сил, которые они вложили в укрепление полуострова, было просто колоссальным.
        Едва придя сюда, на этот полуостров, местный Совет Джедаев, ныне покойный, принялся строить стену по всему перешейку. За семь месяцев, силами всего полуострова, они построили стену длинной в семь километров и высотой почти в девять метров. Лесная Фея, за два месяца создала похожую стену вокруг всего Симферополя в одиночку. Высокая дубовая стена вокруг всего города смотрелась очень колоритно. Все улицы, где ещё недавно жили беженцы, были покрыты зеленью. Конечно, практической пользы от такой стены куда меньше, чем от каменной. Но даже так, это может быть полезно. Так же как и раньше, лучше перебдеть, чем недобдеть. Похвала в адрес этой девушки более чем заслуженная.
        - А что тебе нравится больше всего? - Лесная Фея не переставала хвастаться уже с десяток минут. Должно быть, она и в правду сильно устала. Если её как следует не похвалить, будет ещё хуже.
        - Знаешь, - указав пальцем себе под ноги, я улыбнулся краем рта. - Я прожил в этом доме достаточно долго, чтобы к нему привязаться, а ты так над ним поработала, что теперь не узнать.
        Стоило мне это сказать, как девушка тут же подошла поближе и повисла на моей правой руке.
        - Над твоей спальней я поработала ещё лучше, хочешь, пойдём покажу?
        Ухмыльнувшись, я поднял свободную руку и щёлкнул эту лисицу по носу, вынуждая отпрянуть назад.
        - Блин… - потирая ушибленное место, она принялась говорить с очень обиженным тоном. - Я тут так старалась, а ты даже поддержать меня не можешь.
        Легонько хохотнув, я пожал плечами.
        - Все стараются по своему, - сказал я. - И твою работу мы очень ценим. Правда.
        - Тогда ладно! - Как и предполагалось, на её лице не осталось ни следа расстройства. -- Как там поживает твоя зверушка? Я даже здесь уже всяких слухов наслушалась.
        - Ты о демоне? - Спросил я, и, увидев её кивок, не смог сдержать тяжёлого вздоха. - Тяжко ему приходится…
        - Их раса всё ещё живёт в Китае, он не хочет уйти туда?
        - Нет, не хочет, - ответил я. - Я говорил с ним об этом, он сказал, что не может вернуться. Как последний член королевской семьи, вернись он назад, ему придётся их всех возглавить, а он этого не хочет. На самом деле, я думаю, ему здесь нравится, хоть он и постоянно жалуется.
        - В самом деле? - Девушка удивлённо подняла бровь.
        - Ага. Поначалу были конфликты, да они и сейчас есть, но… как бы сказать… - немного подумав, мне было сложновато подобрать правильные слова. - Мои девчонки и он, как бы, находятся на разных концах одной плоскости. Они слишком разные, но из-за влияния друг друга, оба тянутся к центру этой плоскости. Рано или поздно, они изменят его, а он их. Это очень хорошо.
        - Не знаю, зачем ты это делаешь, ну да ладно. Не моё дело, наверное. - Ответила та, отведя взгляд.
        - Совсем недавно, они водили его по магазинам. Ты даже не представляешь, насколько это было весело.
        - Что весёлого в том, чтобы купить ему новую одежду или броню? - Спросила Лесная Фея, непонимающе наклонив голову.
        - Не, одежду покупали девчонки. Он сумки за ними таскал.
        - Пф-ф-ф-ф, - девушка резко выдохнула и засмеялась во весь голос. - Бедняга…
        - Ты даже не представляешь, - повторил я, несколько раз кивнув головой.
        «Когда я увидел, как Бугай над ним ржёт, и всё это без звука, у меня чуть истерика не случилась».
        …
        - Остался месяц, да? - Спросила она, когда молчание между нами немного затянулось.
        - Остался месяц, - кивнул я. - Не знаю, что случится, но чувствую, скучать там также не придётся.
        - Если нас не пустят за тобой, вы справитесь? - В её голосе я отчётливо услышал беспокойство. В отличие от её обычного поведения, сейчас она была предельно серьёзна.
        - Конечно, - даже не оборачиваясь к ней, я снова поднял руку и снова щёлкнул её по носу.
        - Ну блин!..
        Хохотнув с её резко вернувшегося обиженного тона, я положил руку ей на плечо.
        - Не заходите в другие деревни, если вас не пустят за мной, - сказал я. - Если я не увижу вас позади себя, я буду считать, что вы на земле и в безопасности. Зная это, можешь не сомневаться, мы сотрём в порошок всех, кто окажется на пути.
        - Значит, ты всё-таки обо мне заботишься, - Лесная Фея тихонько захихикала. - Это приятно. Хорошо, я обещаю, что если мы не сможем войти за тобой, то останемся здесь, ждать твоего возвращения.
        - Так будет лучше всего, - сказал я.
        «Будем надеяться, что вы не сможете войти следом за мной».

        Глава 74

        Время до начала турнира…
        [3 минуты 24 секунды]
        Убрав руку от золотой завесы, я почувствовал, как ритм сердца в моей груди немного ускорился. Стоя вот так, даже мне трудно сдерживать своё волнение. От последующих событий будет зависеть всё. Страха нет, это не то, что я ощущаю. Скорее, азарт, предвкушение, жажду. Страсть. Все вокруг почти в состоянии паники, скажи я им, что таким событием стоит всецело наслаждаться, никто меня не поймёт. Ну и ладно. Уняв дрожь от нахлынувшего в кровь адреналина, я обернулся и осмотрел каждого из моего клана. В этот раз мы знаем, что нас ждёт. Мы подготовились. Каждый получил новую броню, лучшую, что Четверёшки могли создать. Алхимические зелья куплены в достатке, зачарование на моей косе позволят перерубить пополам даже само небо. Ещё раз, покопавшись в своей памяти, я убедился, мы ничего не забыли.
        Маленькая девичья ручка легла мне на предплечье, легонько его сдавив. Опустив взгляд и посмотрев на Фран, я слегка улыбнулся и положил свою ладонь поверх её.
        - Всё хорошо? - Спросил я.
        - Угу. - Она волнуется, к гадалке не ходи. Но дело, кажется, не в турнире.
        - Понравилась новая игрушка? Пристрелялась? - Ни я один получил обновки в вооружении.
        - Понравилась. Страшная… - Должно быть, вспоминая процесс тренировки, отвечая, она даже немного вздрогнула.
        «Думаю, страшная, очень хорошее слово».
        Как вспомню, какой грохот издаёт эта штука в руках Фран, у меня аж сердце в пятки уходит. Примите мои соболезнования, те, на ком эта штука будет опробована в бою.
        - Я… - Немного расслабившись, Фран, похоже, собралась с силами. - Я… больше не подведу, - сказала она, ещё сильнее стиснув мне предплечье.
        «Вот в чём дело».
        - Я знаю, - сказал я, стараясь не измениться в лице.
        - Никогда! - Сказала она чуть громче.
        - Хорошо. Я буду рассчитывать на тебя, напарник.
        - Угу!
        Похоже, ей много сил требовалось, чтобы это сказать. Вот только, говорить было не обязательно. Я и так знал, что ты всё поняла, и уже давно. Впрочем, наверное, сказать это ей было нужно больше для себя самой, чем для меня. Сказав, что хотела, её волнение сразу ушло, а в глазах появилось некоторое ожидание.
        Улыбнувшись от того что Фран стала сама собой я снова положил руку на золотую преграду перед деревней новичков.
        [3 секунды]
        «Хах».
        Едва убрав руку, золотая завеса вспыхнула и рассеялась, оголив привычный вход в деревню. Как будто до этого ничего не происходило вовсе.
        «Но мы все знаем, что это не так».
        Подавшись вперёд, я первым шагнул через золотую черту и первым вошёл внутрь. Сразу за мной последовала Фран и весь мой клан. Всё та же деревня, всё та же стойка в центре зала со знаками вопроса над ней. Всё та же девочка НПС, которая встречала нас на полуострове один год назад. Даже если я думаю, что понимаю систему, я совершенно не понимаю этих работников деревни. Как они попали сюда, кто они в системе? Нужны ли они только для того чтобы помочь нам? Сконцентрировавшись на улыбающейся девочке, я применил Анализ.
        «Как я и думал».
        На мои потуги, девочка управляющий просто многозначительно улыбнулась.
        Несоответствие системы. Это даже не ограничение анализа, по расе. Они делают нам броню и оружие, берут в оплату монеты выживания. Но они не одни из нас. Они нечто другое. Что-то, что я пока не могу осознать.
        -- Когда-нибудь я стану достаточно силён, чтобы узнать, кто вы такие, - сказал я. Сам не знаю почему.
        - С нетерпением буду этого ждать. - Вопреки моим ожиданиям, она ответила, а не выдала стандартную отговорку. - Пожалуйста, сдержите своё обещание.
        Этот её ответ даёт пищу для размышлений, но сейчас для этого не время. Сперва стоит разобраться с основной проблемой. Прямо на столе этой девочки крутился маленький домик золотого цвета, с небольшой кнопкой прямо на его крыше. Точно такой же, какой я держал в руках, когда устанавливал деревню новичков недалеко от своего дома. Подойдя к столу, я протянул руку и, под одобрительный взгляд девочки управляющей, взял его.
        [ЗАРЕГИСТРИРОВАН ВЕРХОВНЫЙ ПРАВИТЕЛЬ. КЛАН - СОКРЫТЫЙ ЛЕГИОН. МИР - ЗЕМЛЯ]
        «Верховный, значит…»
        [ОБНАРУЖЕНО ТРИ КЛАНА СОЮЗНИКА, ПОЛУЧИВШИЕ ПРИВИЛЕГИИ ПРАВИТЕЛЯ]
        Резко обернувшись назад, я увидел, как эти трое вошли в деревню вслед за мной.
        «Решились, таки, войти».
        Могли бы просто остаться снаружи и ждать, но, где-то в глубине души я знал, что они не захотят. Просто потому что на их месте, я бы ни за что в жизни не остался позади.
        [ИДЁТ ПРИНУДИТЕЛЬНОЕ СОЗДАНИЕ ФРАКЦИИ]
        [УКАЖИТЕ НАЗВАНИЕ]
        «Ха-ха-ха».
        Поверить не могу. Закатив глаза, я сразу вспомнил, как точно таким же способом система мне навязала создание клана. Снова обернувшись назад, я не смог сдержать улыбки. Даже с Владыкой Судеб, судьба порой играется, как хочет.
        [ВСЕ ПРАВИТЕЛИ МИРА ЗЕМЛЯ ЗАРЕГИСТРИРОВАНЫ]
        «Вот и всё».
        Интересно, как изменится наш мир, когда мы все вернёмся назад, утопив оставшиеся девяносто девять миров в их собственной крови.
        [ПРИГОТОВЬТЕСЬ К ПЕРЕМЕЩЕНИЮ НА ТУРНИР]
        «Понеслась…»
        [ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ НА ТУРНИР ВЕРХОВНОГО ПРАВИТЕЛЯ]

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к