Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Дворник Андрей Тюльканов
        Макадемия #1
        А что будет если путь из "грязи в князи" приведет тебя в Магическую академию, как это получилось с героем этой книги?

        Андрей Тюльканов
        Дворник

        Глава 1. День рождения
        - Чооооорд!!
        Я с ужасом уставился на гору мусора наваленную возле доски. И ведь знают же заразы, что терпеть этого не могу. Так Алекс, спокойствие, только спокойствие, как говорил незабвенный Карлсон. Одно хорошо, у парт подмели.
        Вздохнув, я раскрыл мусорный мешок и начал аккуратно складывать туда весь валявшийся хлам. И конечно же, не удержавшись от соблазна, добавил туда пару безделушек с учительского стола. Заодно прихватил и свиток, свернутый трубочкой, одиноко лежавший на ученической парте.
        А что? За уборщицу меня держите!? Получите и распишитесь! Посмотрим кого завтра взгреют за потерю учебных артефактов. И ведь сколько всем талдычишь - я не поломойка, я дворник. Мое дело мешок донести до мусорки, а уборкой по классам пусть старосты заведуют. От сделанной пакости даже на душе потеплело. Не даром говорят: сделал гадость - сердцу радость.
        Что же, пора, наверное, и представиться. Алексей Андреевич Дворников тридцати семи лет от роду. Но, это там. А тут мне около пятнадцати. И то, в дееспособном состоянии я нахожусь всего полтора года, с хвостиком.
        Короче, для тех, кто в танке - я классический попаданец.
        Как это случилось? По-дурацки. Хотя, скорее тут подошел бы эпитет - не повезло. Был обычный весенний день, дача и вечер буднего дня. По причине изрядно грызшей совести, я решил (в кои то веки!) помочь родителям перекопать его величество «огород». Поехал один, прихватив к себе в напарники совковую лопату. В прошлом то году, аналогичную поломал и вот, наконец, сподобился привезти замену. Родители весь мозг выели. Что дальше? Приехал. Копал. Как-то так. И все бы ничего, но в самом конце одной из грядок, лопата звонко звякнула, как если бы ударилась о что-то металлическое. И тут то бы мне остановиться, аккуратно смахнуть землю с неизвестного предмета, но я, умахавшись под вечер до невменяемого состояния, поступил иначе. Ударил лопатой эту железяку посильнее. Последнее что я услышал, как что-то щелкнуло и… Всё… Только взмывая вертолетом с посадочной площадки успел краем взгляда рассмотреть огромную воронку что появилась внизу. Вот такое оно - эхо войны…
        Очнулся я уже здесь, два года назад, в жутковатого вида пентаграмме, начерченной студиозиусами местной обители знаний. Те работали над дипломным проектом улучшенной техники экзорцизма. Улучшили на свою голову. Изгнали одержимость вместе с душой и сознанием деревенского паренька, сдуру согласившемся поучаствовать в натурном эксперименте.
        На его месте, собственно, появился я.
        Как и что тогда происходило, даже вспоминать не хочу. Скажу только, что мой скепсис по отношению к оккультному, пропал как насморк после антибиотиков. А ещё это было дико больно, да.

        Поняв, что что-то пошло не так, студенты получившие вместо человека разумного - полноценный овощ, сдались своему начальству. Начальство недолго думая отвесило пинков всем "экспериментаторам", а после и вовсе прикрыло проект. Получившегося в результате эксперимента дурачка пристроили на работу дворником на полставки. На всякий случай, чтобы был на виду и при деле.
        Если кратенько, вот и вся история.
        Собрав весь мусор в мешок, я закинул его себе на спину и шустро зашагал в сторону выхода. Хотелось сегодня закончить пораньше. На вечер у меня были большие планы. День рождение как-никак! Пятнадцать лет!
        Пусть на днюшечку ко мне никто не придет, но чтоб мне провалиться если я не отмечу его как-то по-особенному!

* * *

        Почему у меня нет друзей или хотя бы хороших знакомых? Этот момент я попробую поподробнее пояснить. Первые полгода попаданства я слонялся ватным медвежонком, не совсем понимая где я и что со мной происходит. Все валилось из рук. Даже метлу держать в руках и то было большой проблемой.
        Окружающие звуки доносилось как из-под толщи воды, так что вскоре со мной все общались только жестами. Не всегда приличными, кстати. Но это дело прошлое, я им уже плюнул на спину, да и кто старое помянет тому глаз вон, а кто забудет, тому два.
        Еще одна проблема - это язык. В какой-то момент я начал различать звуки более-менее нормально, но радости мне это не принесло. Я НИ ХРЕНА НЕ ПОНИМАЛ О ЧЕМ ВСЕ ГОВОРЯТ! ЭТО ПРОСТО ЖОПА!
        Ладно, не буду лукавить, что-то было понятно. Отдельные слова, а иногда и простые выражения. Это, если честно, весьма помогало в работе. Много ли дворнику надо? Подай - принеси, пошел нафиг - не мешай. Такой вот «специфический» начальный словарный запас. Откуда взялись эти неожиданные знания? Все просто, они у меня были и ранее. Из прошлой жизни. «Прекрасный новый мир» оказался действительно «параллельным», без дураков, миром. И первым осознанным открытием был для меня язык. Местные говорили на дикой смеси: английского, русского и вкраплениями японского, называя всю эту солянку - "Бейсик", то бишь «Основной». Удивительно? Это вы ещё атлас не видели! А ведь помимо вышеперечисленных, встречались и немецкие и китайские и ещё чёрте знает какие слова. Возможно, профессиональный лингвист опознал бы и другие заимствования, но, увы мне.
        Забавно, кстати, что самоназвание этого мира также - Земля. Вот и думай кто тут более «параллельный», учитывая уже упомянутое совпадение по населяющим миры народам.
        В общем, чтобы основательно изучить язык пришлось потратить приличное количество времени. И что я только не делал. Ловил учеников и преподавателей тыкая пальцем в предметы, называл свое имя, показывал пантомимы и изображал театр теней. Довольно быстро окружающим эта хохма надоела и большинство начало знаками показывать, что их зовут Хулио. Оставшиеся высказывали свое неудовольствие тумаками, резко ускоряя процесс обучения. Итого, годам к четырнадцати, на Бейсике я болтал довольно свободно.
        За точку отсчета новой жизни, пришлось принять дату вселения, ибо когда там был день рождения у бывшего хозяина тела, я не помнил. По всем канонам попаданцам остается память прошлого, но лично меня здесь ждал облом. Память была чиста как белый лист. Хорошо ещё, что местные списали это на последствия эксперимента, поэтому и не удивлялись абсолютному незнанию окружающих реалий.

* * *

        Расскажу немного подробнее про место, куда я попал. Магическая Академия, ни больше, ни меньше. Макадемия, если коротко.
        Постепенно, чем больше я приходил в «себя», тем сильнее меня удивляло окружающее. Подростки, играющие в футбол огненным мячом. Летающие без каких-либо приспособлений люди, да и просто существа не похожие на людей. Печальный скелет, прикованный к привратному камню, по ночам негромко позвякивающий цепью. Я будто попал к профессору Ксавьеру, в люди Х. Но, если честно, люди Х курят нервно в сторонке. В Макадемии гораздо круче.
        Для справки, в этом мире, всех «особо» одарённых личностей так и называли - Одарённые. И называли их не просто так. Одаренные действительно много что могли. И были это, не умения хорошо играть на рояле или решать сложные математические уравнения в уме. Нет. Одаренные обладали «волшебными» способностями, которые были недоступны обычным людям. Телекинез, управление силами природы, необычайная сила и многое-многое другое. Всё даже перечислять неохота, чтобы лишний раз не расстраиваться. Ведь я-то оказался в пролете.
        Да, именно так. Невероятными талантами, воспетыми в каждой книжке про попаданцев, я оказался обделен. Ни певческого таланта, ни умений играть на музыкальных инструментах. Ни черта! Получи, к примеру, ту же гитару в руки, дабы забацать Высоцкого, тотчас бы поломал. Кладовщик уже просто бледнел с лица при виде меня, безмолвно выдавая новую метлу взамен принесенных обломков. Также не светило мне стать местным архимагом, в связи с отсутствием запредельно-мистических сил. И это здесь!!! В месте, где каждая мышь обладает если уж не суперсилой, так сверхспособностью! Хуже только глухого отправить в консерваторию. Почему я не дракон или на худой конец мастер двурукого боя на мечах? Где мои рояли?
        Итогом же моего дурацкого попаданства, явилось практически полное отсутствие общения и социальных связей. А чему удивляться? Это мир чудес, детка! "Одаренные в топе, а бездари в ж…" - буквально на лбу написано у каждого встречного мажора. Печалька.
        - Эй! Дворник!  - догнал меня ленивый возглас возле самой мусорки.
        Я и ухом не повел, невозмутимо вытряхивая мешок в недра бака. А что? Мешок он тоже денег стоит. Если мусор вместе с мешками выкидывать, никаких мешков не напасешься.
        - Дворник!!!  - голос явно начал терять терпение и спину кольнуло горячими угольками. Новенький что ли? А! Ведь точно! Неделю назад был новый набор.
        По правилам поведения Макадемии ему жирный неуд. Согласно им, персонал защищен словом самого ректора, а это скажу я вам не хухры-мухры. И отчисление, за нарушение данного правила, достаточно мягкое наказание. По мне так все правильно. Ведь класс юных волшебников (читай стадо молодых отморозков, обладающих нехилыми такими трансцендентными силами, может разнести целый город, так быстро, что не успеешь и глазом моргнуть). А что вы хотите? Подростки, горячие души, юные сердца и все такое.
        - Соизвольте обернуться, а не то!  - уже с визгливыми нотками продолжил неизвестный. А я что? Я завсегда пожалуйста! Меня только вежливо попроси. Не успевший отпрыгнуть незнакомец едва не получил грязной метлой по лицу и от неожиданности грохнулся на пятую точку. Я улыбнулся про себя, прекрасный день, просто прекрасный.
        - Да как вы смеете! Я буду на вас жаловаться!  - взвизгнул незнакомец, подозрительно писклявым голосом. Блин! Это же девушка! Ещё и брюнетка!
        Спустившись с эмпирей, в которых витал последние пару часов в предвкушении конца рабочего дня, я присмотрелся к сидевшей на земле особе. Одета она была в обычную форму Макадемии: белая ученическая рубашка с коротким рукавом, короткая зеленая юбочка с рюшами и длинные чулки. Довершал наряд галстук в виде зеленого клетчатого банта. Симпатяшка!
        - Дворник! Почему вы не исполняете мои распоряжения!? О вашем поведении я доложу вашему руководству.
        Незнакомка, уже успевшая встать и отряхнуться, возмущенно уставилась на меня. Явно ждет ответа. Блин-блинский, что ей сказать то? А, вот…
        - И чё-о?  - универсально пробурчал я, наконец рассмотрев девицу получше.
        Миниатюрная шатенка, с выразительными карими глазами и умным взглядом. Волосы коричневого оттенка, в тон глаз, ровные и блестящие, струились до самого пояса. Непослушная челка, видимо впопыхах, была закреплена простой детской заколкой. Правильные черты лица искажены гневной миной, а обвиняющий палец практически уткнулся мне в нос. Что тут скажешь? Аристо обыкновенная, обнаглевшая - одна штука!
        - Э… Хам!  - припечатала меня девушка и смерив уничижающим взглядом удалилась гордой походкой.
        А вид с тыла хорош, да! Как раз в моем вкусе!
        Я потряс головой избавляясь от чудесного видения. В любом случае мне ничего не светило. Как вы думаете легко ли поступить в магическую академию с многолетней историей?! Если ты чёртов гений-волшебник, то, конечно да. Очень легко! В таком случае Макадемия обучала одаренного за свой счет, с обязательным условием отработки в её пользу, после выпуска. Остальные учились за денежку. Стоимость обучения я даже не упоминаю. Она реально велика. Так что обучались здесь только те, кто мог себе это позволить. Отпрыски важных государственных шишек, аристократических семей и прочие детки состоятельных родителей. Более того, в других государствах, хорошим тоном считалось отправить свою золотую молодежь в Макадемию. А ля магический Оксфорд, да и только.
        Находилась Макадемия на Острове. Да, да! Именно так, на Острове, с большой буквы. Почему так? Всё просто. Официальное название острова-государства на всех картах - Эйнланд. «Эйн», с диалекта местных аборигенов, обитавших тут до прихода «Большой» цивилизации, переводилось как остров. А «Ланд», уже на языке «захватчиков» - страна. Страна Островов, если дословно. И, как несложно догадаться из названия, Эйнланд располагался не только на самом крупном острове, но и на конгломерате небольших островков и отмелей, составляющих Эйнландский архипелаг.
        А вообще, мне здесь нравилось, и я не сильно сожалел о своем попаданстве. Макадемия за пару лет реально стала моим родным домом. Вот что меня ждало там? Офисное рабство и кабальная ипотека? Жены, детей, да и попросту постоянных отношений, у меня так и не случилось и лить слезы по мне могли только родители. Родители, это да. Они у меня молодцы и вообще я их очень люблю. Представить себе, что стало с мамой, при известии о моей гибели, было сложно. Точнее я просто боялся об этом думать и старательно гнал от себя панические мысли. Первое время было еще легко, ведь как я уже говорил, мысли путались и сложно было сосредоточиться на самых простых вещах, а вот позже конечно, сильно прибило.
        Ладно, не время рефлексировать! Время близится к вечеру, а значит пора сдавать метлу в дворницкую и вперед к празднованию дня рождения. Домой.

* * *

        С домом мне повезло. Пожаловав меня "невероятно почетным" званием дворника на полставки, Ректор определил нового работника на постой в дворницкую. Та представляла собой небольшой двухэтажный флигель, в готическом стиле, со всеми удобствами и даже маленьким двориком.
        Выстроен домик был по всем макадемическим правилам, из желтого кирпича, с высокой острой крышей и непременными горгульями. Горгульи вообще были натыканы по всей территории, где нужно и не нужно, как если бы безумного архитектора озадачили максимальным размещением каменных чудищ на квадратный метр. Привыкшему ютиться в однокомнатной квартире, этот, скромный по местным меркам домик, был для меня дворцом. Более того он принадлежал мне одному. У старшего дворника было своё жилье, располагавшееся в городе.
        На всю Макадемию, надо добавить, было всего два дворника и то преподавательский совет ворчал, что хватило бы и одного. На первом этаже флигеля располагались хозяйственные помещения, мастерская и небольшой гараж. Второй этаж был жилым и он был полностью мой. Просто сказка! За такой рояль я был готов простить мирозданию даже подлянку с отсутствием памяти.
        - Госпожа, Старший дворник, я на сегодня все!  - окликнул я свою начальницу задумчиво осматривающую поливальную машину во дворе.
        Вообще, если вы подумали, что здешний дворник, это классический дородный дядька в фартуке и с метлой, то тут вы не угадали.
        Куроки Акане, прошу любить и жаловать. Госпожа старший дворник собственной персоной. Одаренная Воздуха и черно-красный пояс школы Ивы! Дядька в фартуке? Ха-ха три раза!
        Если честно у меня был нехилый разрыв шаблона в самом начале. После того как ректор огласил назначение, он вызвал к себе старшего дворника дабы познакомить меня с непосредственным начальством. Вот тогда я сделал большую ошибку. Когда в двери вошла Акане, я позволил себе эдак с улыбочкой хмыкнуть.
        Маленькая, я бы сказал щуплая, черноволосая девушка, в обтягивающем сером комбинезоне, с кучей ремней и застежек, никак не тянула на сурового уборщика. За спиной ее торчала швабра, а на поясе был приторочен чехол с торчащими оттуда щетками, скребками и скатанной в валик тряпкой. На голове красовалась бандана, а большую часть лица закрывала маска-повязка позволявшая рассмотреть только настороженные серые глаза, недобро поглядывающие из-под длинной челки. К слову, она по совместительству ведет местный кружок боевых искусств.
        Об этом всем я тогда не знал и сразу же за свой хмык и поплатился. Хлоп, хлоп! Упс! Это было больно, подумал я улетая под ректорский стол. Хорошо еще что сразу потерял сознание, иначе не отвертелся бы от добавки.
        Таким вот образом я и познакомился с Акане. Жестковато, конечно, но как позже выяснилось просто попал под «горячую» руку.
        - Лабораторию прибрал?  - Буркнула мне она, даже не повернувшись.
        - Только что оттуда! Все чисто, госпожа старший дворник!  - браво доложил я, слегка занервничав.
        С Акане станется наложить неслабую епитимью за ей же самолично придуманные грехи. Например, уборку парка от забора до обеда. Так что, "Госпожа старший дворник" и никак иначе до конца рабочего дня. Как бы не хотелось подъе… подколоть руководство забавы ради и шутки для.
        - Молодец, типа, на сегодня свободен.
        Вот откуда у нее это - "типа"? Ведь в каждую фразу вставляет.
        - И, Алекс…
        - Да, Госпожа?
        - С днем рождения типа, вот. Подарок я тебе в доме положила. И не забудь завтра вечером на тренировку. И ещё, продолжишь мне тут ёрничать, уборку туалетов я тебе обеспечу - господин МЛАДШИЙ ДВОРНИК!
        Погрозив для пущей доходчивости кулаком перед моим носом, Акане кровожадно улыбнулась и пнув ни в чем не повинную поливалку вышла со двора.
        И что это было? Откуда она вообще узнала, что у меня день рождения? Ведь никому почти не говорил. Интересная личность, эта Куроки Акане.
        Первые полгода, с нашего знакомства, она третировала меня как могла. Пинками и тумаками приводя в достойную, по её мнению, физическую форму. Тренировочные маты, кружка боевых искусств, стали для меня второй кроватью. Груша - родной сестрой. По правде, поначалу, я попросту увеличивал количество груш за счет своей персоны.
        Подытоживая, чему-то особенному я не научился, но кое-какие подвижки были. Руки, ноги, во всяком случае уже не заплетались друг об друга. Кто знает, может без этих тренировок, я так навсегда и остался бы в изначально ватном состоянии.
        Зачем ей это было надо? Не знаю. Но с высоты своего предыдущего опыта уверен, что просто так ничего не бывает.

* * *

        Я зашел в флигель, поставил метлу в кладовку и там же повесил мешок. Снял рабочий комбинезон, быстренько сбегал в душ и вот она - свобода! День рождения! Ура!

        Ура…

        Если честно, уныло как-то прозвучало.
        Поднявшись на второй этаж, я прошел на кухню и достал с холода главное блюдо сегодняшнего вечера. Проковырявшись с подбором ингредиентов, я испек вполне достойный праздничный торт. Основная сложность получилась с коржами. Их совсем не получалось испечь, и промучавшись с ними три дня, с остальным я решил не морочиться. Наполнителем стала сгущенка, а топпингом топленый шоколад. Пятнадцать свечей украшали вершину шедевра задорно подмигивая огоньками. Плюсом, из ветчины, хлеба и листьев салата был сварганен огромный бутерброд. Немного подумав, украсил его кружочками помидоров. Пусть бутерброд тоже будет праздничным!
        Блин! Чуть не забыл! Я ведь хотел по запчастям поливалки отписаться! Разложив ноутбук я быстро накидал запрос в службу поддержки. Те быстро ответили, что все необходимое имеется на складе и завтра будет организована доставка. Отправив копию ответа Акане, я довольно улыбнулся. Теперь точно всё! Веб-технологии рулят!
        Эта сторона новой жизни была не сильно хуже, чем в прошлой. Сеть, исполнявшая функции нашего интернета, называлась - WebNet и была сильно изолирована на сегменты между большими странами. Наличествовали и автомобили, хоть и работающие на совершенно иных принципах и смартфоны, и много другое, без чего немыслима жизнь современного человека.
        В целом, если сравнивать уровень прогресса, всё было более-менее похоже, за исключением того, что местная техническая мысль совсем не стремилась оторваться с планеты. Не было ни космических кораблей, ни лунных станций, ни марсианских спутников. Почему так? Не знаю. Спрашивать у окружающих, увеличивая свою славу дурачка, мне не хотелось, а начальница просто отмахивалась, мол просто забей. Зато, здешние инженеры осилили изготовление экзоскелетов. Оно и не удивительно, проблемы с питанием легко решали сами Одаренные, являясь батарейкой и оружием в одном лице.
        Я потянулся и откинулся на стуле. Грустно конечно отмечать одному. Всегда любил "рождаться" в шумной кампании. Но если подумать, то можно найти и положительный момент. Например - можно побаловать себя хорошим алкоголем! Несмотря на запрет на выпивку, персоналу позволялись некоторые поблажки по уважительным причинам. День рождения - что может быть уважительней?
        Под аккомпанемент этой утешительной мысли на стол была водружена "Рассветная заря". Отличное винишко! Даже преподаватели им не брезгуют, а это знак качества, что ни говори. Тем более теперь мне можно пить её совершенно официально! Ведь мне пятнадцать! Именно с этого возраста, подросткам выдавался паспорт-печать гражданина, который позволял участвовать в местной общественной жизни. Помимо этого, несомненно важного момента, паспорт одновременно являлся банковской картой, привязанной к именному счету. Наконец я смогу нормально распоряжаться своими средствами, накопленными на различных подработках. Счёт открывался на каждого жителя острова еще с рождения, но вот распоряжаться малолетки могли только теми деньгами что выдавались им родителями или опекунами. Моим официальным опекуном являлась Акане, отчего-то свято уверенная, что её воспитаннику ни к чему такие невероятные излишества как зарплата. Три раза ха!
        Вытащив пробку я отставил бутылку в сторону. Вино должно подышать, как сейчас помню наставления Ефим Кузьмича, соседа из квартиры напротив. Он, пил все что горит и все что льется и навсегда закрепился в детской памяти как великий знаток алкогольных напитков. Да и рассказчик был интересный. Много где в жизни побывав и много чего повидав, вечером во дворе, он рассказывал нам, мелкой ребятне, забавные байки из своей жизни. Что с ним сейчас? Жив ли он?
        Так, теперь подарки. Разложив на столе коробки, я непреклонно ударил по ушам своему неуёмному любопытству. Открывать только после торта и первого бокала! И никак иначе.
        Подарков, на удивление было немало. Целых четыре, что очень даже неплохо. Зеленая коробка с красным бантом была от ректора. Оранжевая прямоугольная коробочка, размером побольше - подарок Акане. Рядом с ними расположился здоровый черный куб с белым бантом, а на нем лежала маленькая изящная темно-синяя коробуля, размером примерно с пачку сигарет.
        Я зажег свечи, налил наконец надышавшееся вино. Отрезал кусочек тортика. Кульминационный момент!! Парам-пам-пам!
        - Поздравляю себя! Поздравляю себя! Пам-пам-пам-пам-пам! Поздравляю себя!!  - я задул свечи, выдохнув так, что чуть не вляпался подбородком в шоколад. "Рассветная лоза" оказалась коварной особой. То ли я попросту сил своих не рассчитал, и крышу снесло с одного бокала. Блин! Иногда забываю, что мне всего пятнадцать! Мозг накрыло мягким алкогольным туманом и в голову пришла замечательная идея распаковать подарки.
        Начал, с самого важного. С маленькой темно-синей коробочки, с вытесненным на её крышке цветным рисунком. А если точнее, даже не рисунком, а гербом Эйнланда. Щит, который держал с одной стороны морской конёк, а с другой морской-же дьявол. На щите голубые волны с мечом, объятым языками пламени. Хороший у нашей страны герб, что ни говори. Это вам не загадочный грифон-мутант, с двумя головами, как у Россов или, к примеру, лысый стервятник империи Му.
        Полюбовавшись пару секунд на качественный оттиск, я открыл коробочку и без особого удивления увидел то, что и ожидал увидеть. В выемке из плотного картона лежала изящная восьмиугольная печать. Материал её был очень похож на белый мрамор, а линии на печати были нанесены красной краской по цвету напоминающей засохшую кровь. Да чего там сомневаться, это и была кровь, сам же сдавал в медкабинете. Ниже на картоне, для совсем непонятливых, изящным крупным шрифтом было подписано «П А С П О Р Т». Абсолютно необходимая штука для тех, кто достиг совершеннолетия, так как после её активации становишься полноправным гражданином имеющим все права и обязанности.
        Что может гражданин? Многое. Гражданин может самостоятельно платить за покупки, пользоваться общественным транспортом, покупать недвижимость и что самое важное - голосовать и участвовать в политической жизни острова.
        Достав печать из коробочки, я приложил её к тыльной стороне запястья, и дождавшись, когда она прилипнет к коже, убрал руку в сторону. Пф-ф! Не прошло и пары секунд, как печать с негромким шорохом рассыпалась в прах. На руке же, в том месте где она была, осталась сложная татуировка из темно-красных переплетающихся линий. Вот и все. Паспорт получен! И никаких очередей в миграционном отделе! Конечно, не всё было так просто. Само изготовление паспорт-печати занимало очень длительное время, в связи с сложностью изготовления артефакта. Зато после изготовления приложил к запястью и готово. Причем потеряй я тату вместе с рукой, мне попросту поставят новую, на здоровую. И никого чужого печать не примет, хоть заприкладывайся. Ритуальная магия, самого высокого пошиба, вот что такое паспорт гражданина Эйнланда.
        Ладно, с этим разобрались. Что там дальше?
        Дальше я решил распечатать подарок ректора.
        - Афигеть!!!  - подарком оказался браслет с малым персональным щитом. Я не примнул тут же его надеть! Е-е-е!! Крутая штука!
        У преподавателей личные щиты всегда были при себе и всегда во включенном состоянии. Несмотря на то, что преподавательский состав был представлен очень опытными Одаренными, несчастные случаи никто не отменял. Ничего удивительного, это ведь Макадемия, учебное заведение для магических балбесов самого высокого уровня.
        Стоит персональный щит дорого, от слова очень, так что я на такую вещь мог только облизываться. Ага, вот! Сбоку мигнул и загорелся зеленый огонёк готовности. Работает! Вот этой штуки мне категорически здесь не хватало. Защищает он только от чисто энергетических воздействий. Но в том то и прикол, что от физических воздействий я неплохо защищен правилами Макадемии, а вот от мелких волшебных пакостей нет. Ведь не станешь же жаловаться на невидимый пинок сзади? И выглядит глупо и слава потом нехорошая пойдет. Короче, веш-ш!!
        - Вау!!  - второй подарок, тоже оказался неожиданным и приятным. Акане подарила мне бытовой жезл. Простенький, понятное дело, но даже такой стоил приличные деньги. Так, с чем он? Ух ты! Стихия воздуха! Крутотенюшка! Учитывая то, что зарядка таких приборов в Макадемии была бесплатной для персонала, так и вообще космос. Бытовые жезлы были универсальной штукой. Заряжались они парой-тройкой начальных техник, с достаточно большим объемом энергии. Те есть техники то начальные, но выдать они их могли достаточно много. Или одну, но сильную. Причем, самое классное, что использовать жезлы могли и не одаренные. Самое то для моей профессии!
        Мой жезл, судя по пиктограммам на рукояти, был заряжен: "Совком" на уборку местности, "Пылесосом" и "Скребком". Странно, а "Скребок" тут зачем? Хотя до зимы не так и долго осталось. Пригодится. Нажав на активирующую руну, я дождался слабого мерцания воздуха передо мной и потянулся за следующим подарком. Зачем включил "Скребок"? Да фиг его знает. Прикольно же.
        Третий подарок, приличных размеров черная коробка, с белым бантом, смотрелась немного необычно на фоне предыдущих, разноцветных подарков. От кого он?

        Хе-хе…

        Да от меня он!
        Самому себе.
        Ведь как говорят? Хочешь сделать что-то хорошо - сделай это сам!
        Развернув оберточную бумагу, я очередной подарок. Стеклянная сфера, наполненная переливающимся кипящим туманом. Чуть тряхнув её, я с улыбкой смотрел, как белые снежинки плавно опускались на маленький домик с ёлочкой, на заснеженной полянке.
        Сувенир. Новогодний шар. Такой же, какой мне подарили родители в прошлой жизни на Новый год, в детстве. Только крупнее, размером что-то около волейбольного мяча. Уж не знаю почему, но давно хотелось что бы у меня появилось что-нибудь напоминающее о прошлом. Вот и купил в сувенирной лавке. Подарок самому себе. Ностальжи, блин. Отправил городской почтой, с таким расчетом, чтобы он пришел аккурат ко дню рождения.
        Ещё раз тряхнув сферу я с удивлением заметил, что она налилась багровым цветом и неприятно так замерцала… А затем взорвалась яркой вспышкой, сменившейся давящей клубящейся тьмой…

* * *
        - Аааа!  - в голове звенело, словно тысячи комаров собрались на хоровое пение под куполом черепа. Что это было!? Темнота, обрушившаяся на меня начала постепенно светлеть, давая мне осознать происшедшее. Жахнуло, так жахнуло.
        Немного очухавшись я понял, что лежу на полу в своей комнате. С кряхтеньем, аки старый дед, принял сидячее положение и принялся с грустью оглядывать окружающее. Светильники, все как один, скалились стеклянными осколками вместо плафонов. Мебель была частью поломана, а частью превратилась в труху. Учебники лежали мертвыми птицами по разным углам, и только не иначе как чудом оставшийся в живых ноутбук освещал дисплеем картину разгрома. А! Так он же стоял за столом на зарядке. Тот и принял весь удар на себя. Массивное, резное, деревянное чудище, которое бесило меня до невозможности тем, что было прибито к полу, превратилось в жалкое, иссеченное осколками лохматое дерево. Теперь то уж точно на выброс.
        Ощупав себя, для верности, констатировал что отделался только синяками да царапинами. Живой! Невредимый! Слава всем богам какие есть, включая макаронного монстра! Не иначе как защита постаралась. Я с благодарностью посмотрел на бытовой жезл. Спаситель ты мой! Если бы не он, чувствую снова пришлось бы стать попаданцем. Только где-то в другом месте.
        Но радость была преждевременной. Стены вдруг затрещали и крыша сделав дикий скачок унеслась навстречу небесным просторам. Еще один взрыв смял окружающее и бросил его в мое бедное тело окончательно отключая сознание.
        Пипец, только и успело промелькнуть напоследок.

        Глава 2. Больница

        Место действия: Больничный корпус Макадемии. Отделение интенсивной терапии.
        Время действия: Следующий день после дня рождения.
        В сером больничном коридоре, рядом с дверью в палату с номером 7, стояли двое. Стриженная под каре блондинка, в стандартной униформе Гильдии чистоты - сером обтягивающем комбинезоне, перетянутом ремнями портупеи. Напротив нее стоял импозантный мужчина - длинноволосый блондин в черном старомодном костюме. Ректор Макадемии, Людвиг Аус Фое, холодно рассматривал стоявшую перед ним одаренную.
        - Как он?  - спросил Ректор.
        - В удовлетворительном состоянии. Через пару часов он придет в себя. Доктор Зенова применила «Тёмное исцеление». В связи с особенностью наложения печати, при пробуждении у пациента будет отвратительное самочувствие, но зато уже завтра он будет полностью здоров,  - голос блондинки звучал глухо из-за закрывающей половину лица фильтр-маски.
        - Я знаю что такое «Тёмное исцеление»,  - сухо отрезал Ректор.  - Известно от кого подарок?
        - Пока нет, но ищем.
        - Елена, вы же понимаете, что это провал всей Гильдии Чистоты и лично ваш, как куратора безопасности?
        - Гильдия выполнит свой долг, виновные будут найдены. А я… Я готова сложить с себя обязанности и понести заслуженное наказание. Девушка виновато опустила голову не в силах противостоять обвиняющему взгляду. Ректор в бешенстве - подавлял. Казалось, стены коридора изгибались от его гнева.
        - Этого мало!  - ректор вновь сверкнул глазами.
        - Я понимаю.
        - Как куратор вы меня устраиваете. Пока. А об извинениях от Гильдии, я поговорю с вашим главой. Завтра организуй мне с ним встречу. И по поводу подопечного Куроки. Как он умудрился выжить после взрыва сферы Тумана перед самым носом?
        - Был активирован ваш подарок и плюсом установлена воздушная стена из бытового жезла,  - девушка вздохнула,  - к сожалению оба артефакта, защитившие юношу, полностью разрушены. В связи с этим параметры взрывного устройства можно определить только косвенными методами.
        - Везучий молодой человек. В первый раз ему повезло, не остаться растением после эксперимента. Второй раз, при взрыве провороненной вами бомбы. Иногда мне кажется, что Гильдия начинает терять хватку.
        - Это, официальное обвинение?
        - Нет. Я же сказал - кажется. Тем более, иногда. Но, я был бы очень доволен, если Гильдия в качестве жеста доброй воли, поднатаскала парня в боевке. Предоставила ему, так сказать, дополнительный шанс.
        - Но он же неодаренный!?
        - Используйте артефакты! И ваши особые гильдейские техники…
        - Глава гильдии может быть против.
        - Думаю, с ним я смогу договориться,  - Ректор растянул губы в холодной усмешке.  - И это ещё не все. Мне нужны имена. Кто это сделал? С какой целью? Совершенно уверен, что главной целью не был простой деревенский паренек.
        - Как скажете, но с одним условием!
        - Условие?  - Ректор заломил бровь.  - Мне?
        - Я хотела сказать… П-предложение. Раз вы так печётесь о своем "дворнике", то теория с вас, а практику он проходит у нас. Тем более он и так подчиняется Куроки.
        - Как вы себе это представляете? Ректор лично учит бездарного паренька? Не так уж далеко простираются границы моей заботы.
        - Людвиг, не утрируйте!  - Елена поморщилась.  - МНЕ прекрасно известна вся подоплека этой истории. Так что давайте не будем все усложнять. В конце концов никто не заставляет вас лично возиться с парнем. Определите его в один из начальных классов и дело с концом. Уверена, Макадемия может позволить себе эти траты. В рамках помощи щенкам и котятам, так сказать.
        - Хм,  - Ректор на минутку задумался, а затем кивнул.  - Пожалуй, это идея! Неодаренный ученик в классе для одаренных. Это будет забавно.
        - Вот и я о том,  - глухо, поддакнула из-под маски девушка.  - И никто не уйдет обиженным. И вы и Гильдия, в перспективе, получите желаемое,
        - А вот это уже не ваш уровень,  - отрезал Аус Фое.
        - Я всего лишь даю предмет для обсуждения с Гильдией.
        - Елена, а можно личный вопрос?
        Блондинка настороженно посмотрела на ректора и слегка заторможено кивнула.
        - Маска то вам зачем? Вредных испарений вблизи не наблюдается. Выброса газа тоже. Что-то со здоровьем? Или просто для пафоса?
        Собеседница аж поперхнулась, изрядно покраснев.  - Для, кхм… Кхм… Для здоровья!
        Ректор вздохнул и только покачал головой. Завихи бабья из Гильдии Чистоты уже давненько обросли бородатыми анекдотами.

* * *

        Место действия: Больничный «Белый» корпус Макадемии. Отделение интенсивной терапии. Палата № 7.
        Время действия: Следующий день после дня рождения.
        Это было больно. Ни в этой, ни тем более в той реальности, таких ощущений я еще не испытывал. Веки ощущались неподъёмными бетонными плитами. Не чувствовались руки и ноги. Я чувствовал себя куском отбитого мяса готового к жарке. Как же меня угораздило? Постепенно память начала возвращаться открывая события предшествовавшие моему состоянию.
        Черная коробка. Белый бант. Сфера. Взрыв. Второй взрыв…
        Что это было, блин?
        Боги! Только бы не инвалид! Если бы у меня могли течь слезы я бы заплакал. Получить второй шанс и так бездарно профукать его, не так я себе представлял свой новый жизненный путь.
        Стоп. А чего это я разнылся? Я же нахожусь в самом крутом заведении для Одаренных, что есть на острове. И отличных медиков, уверен, здесь просто навалом. Да меня из кусочков соберут, главное остаться в живых!
        Только вот один нюанс. Лечение невероятно страшных поражений организма - столь же невероятно ужасно для кармана пациента. Учитывая же мое финансовое состояние, остается надежда только на местный вариант клятвы Гиппократа и на добрую волю руководства. Будь я преподом, то никаких проблем. За своих Совет преподавателей порвет даже динозавра на тряпки. А на младшего, не особо полезного дворника, денег могут и подзажать. Нет, вылечить то конечно вылечат, но если понадобятся недешевая реабилитация, то тут могут быть варианты. Что-то типа,  - вот тебе Алекс подорожник и молитвенник. Применяй три раза в день, и боли пройдут.
        Еще немного покручинившись на тему вероятного развития событий, я решил расслабиться и получать удовольствие. Будь как будет. Сделать в данный момент времени ничего невозможно, а значит остается плыть по воле волны. Как вариант можно попробовать издать парочку стонов.
        - М-м-м-м!! Мым-м!
        Стоны оказались так себе идеей. Сознание помутнело и я, выполняя свой долг несправедливо раненного, умчался на розовом вертолете в страну розовых пони и разноцветных облаков.

* * *

        Очередное пробуждение было не из приятных. Ужасно саднило горло, а голова раскалывалась под ударами невидимого молота. Убил бы за стакан воды, а за таблетку цитрамона продал душу преисподней! Вдобавок ко всему, я ничего не видел. Чёрт! Неужто я ослеп!? Снова начала накатывать паника.
        - А вот и наш пациент очнулся! Как вы себя чувствуете?  - услышал я приятный женский голос.
        - Хы-ы, хры,  - слова как застряли во рту… Вот ведь хрень!
        - Ясненько. Чувствуете себя плохо. Оно и неудивительно. Столько вчера выпить! Ай-яй-яй! А потом еще и буянили.
        Выпить? О чем это она вообще?
        - Воды-ы…  - наконец получилось просипеть.
        - Нет! Доктор Зенова сказала, что водички вам нельзя. Еще добавила, что наказание должно быть соразмерно преступлению! Иначе со студентами совсем никакого сладу не будет!
        Студентами? А я тут причем? Меня принимают за кого-то другого? Сдохну ведь без воды!
        На этом месте, прерывая этот театр абсурда, хлопнула дверь и на сцену вступило новое действующее лицо.
        - Так, Нана, ты что тут делаешь?  - донесся до меня новый женский голос.
        - Как вы и сказали, Госпожа, проверка состояния пациента из шестой палаты. Пациент очнулся, просит пить, но согласно вашему распоряжению, в этом ему отказано, до вашего прихода.
        - Нана, я тебе что сказала? ШЕСТАЯ палата! А эта какая!?  - голос ощутимо построжел.
        - Ой, се-едьмая,  - растерянно ответила девушка.
        - А ты сейчас, куда собралась!??
        - Так ясненько же! К пациенту из шестой!
        - А ну стоп! Я тебя куда-нибудь отпускала?
        - Не-ет… Хнык, хнык,  - в воздухе запахло женскими слезами и той самой знакомой всем мужчинам атмосферой, которую называют истерикой.
        - Нана, сначала сними повязку, с нашего юного друга. Дай ему воды, а потом иди,  - второй голос ощутимо смягчился.
        - Ясненько, Госпожа!

* * *

        Уф-ф, сейчас лопну! Наконец то дали напиться. Только после третьего выпитого стакана я начал осознавать окружающий мир. Этому очень способствовала снятая с глаз повязка и приподнятая спинка больничной кровати.
        Первая, увиденная девушка, оказалась шатенкой с короткой стрижкой и огромными синими глазами. Глаза были что называется на мокром месте, а щеки покрывал стыдливый румянец. И, о да!!! Четвёртый размер! Господи, за что мне всё это? Самая настоящая сексуальная медсестра в коротком халатике небесного цвета. По всей логике событий это была Нана.
        Вторая девушка, по-видимому - доктор, была одета попроще. Белый халат до колен и уверенная строгость в образе. Темно-малинового цвета ее волосы были убраны в хвост, а на приятном лице выделялись выразительные глаза, с темно-красной радужкой.
        - Меня зовут доктор Зенова. Я ваш наблюдающий врач,  - представилась она.  - А эта плакса,  - медсестра Майоко Нана.
        - Я не плакса!  - обиженно буркнула куда-то в сторону шатенка.
        - Шестая палата, бегом!  - доктор припечатала её взглядом,  - и что бы до ужина я тебя не видела!
        Медсестра как ошпаренная выскочила из палаты, да так быстро, что забыла закрыть за собой дверь.
        - Как вы себя чувствуете?  - добавила доктор, не обращая внимания на дробный перестук Наниных каблучков затихающий где-то вдали.
        - Лучше. Что со мной произошло? И где я?
        - Сейчас вы в палате номер семь. Если быть точнее, то в отделении интенсивной терапии, а оно в свою очередь находится в Белом корпусе.
        Так, Белый корпус - попытался я вспомнить где это. Точно! Больница при факультете Жизни. Отделение интенсивной терапии, это палаты для «тяжёлых» пациентов. Странно, неужто меня так сильно приложило?
        Больница Макадемии, заведение серьёзное. Топовые врачи и плюсом самое лучшее оборудование. Еще бы! Учитывая сколько денег выкладывают родители юных дарований за курс обучения. Полностью одобряю этот подход, ведь несмотря на все предосторожности здесь постоянно происходят несчастные случаи. Удивительного в этом ничего нет. Специфика заведения. Скорее удивительно то, что за последние сто лет смертельных случаев было всего два.
        Откуда я это все знаю? Ну не совсем же я идиот, за два года не узнать ничего о том месте куда меня занесла судьба. Да и профессия обязывает. Ведь дворников всегда привлекают на уборку последствий всяческих катаклизмов. Кто если не мы? Хотя, нет. Правильней сказать - с фига ли мы? Ведь платят то дворникам-уборщикам копеечку, а убираться приходиться на миллион. Но спорить по этому поводу бесполезно, и даже вредно. Можно и за ворота отправиться, искать новую работу. Так что убираю я косяки местной студентоты молча, но без особой спешки.
        - А произошла с вами Сфера Тумана, которую вы так неосторожно активировали,  - продолжила Зенова,  - объемный газовый взрыв должен был раскатать вас тонким слоем по стенкам. Но, нет. Этому помешал его величество случай и активированные щиты. По состоянию на данный момент - вы вполне здоровы, если не считать синяков и шишек. Так что думаю, завтра мы вас выпишем. Все подробности о взрыве у Ректора и Службы безопасности.
        Я кивнул головой, устроился поудобнее и прикрыл глаза. Ну дела! Интересно, а почему же меня так ломало вчера? Чего стесняться, сразу и спрошу!
        - Доктор, есть один момент. Вчера я проснулся и думал умру от боли. А вы говорите ничего особенного не случилось. Как так?
        - Александр. Вы проспали почти двое суток. За это время, повторюсь, ничего страшного мы у вас не нашли. Только очень легкое сотрясение и все. Я бы сказала, что вы образец великолепного здоровья! Описанные боли, скорее всего, были фантомными. Уверена, что через пару дней вы их и не вспомните. Так что отдыхайте, а завтра я вас выпишу. Для скорейшего выздоровления дома попьете витамины и ягодный сбор в течении месяца. Рецепт вечером занесет Нана. На этом я вас оставляю, до свиданья.
        После этих слов Зенова кивнула на прощание и вышла из палаты. Хоть дверь не забыла закрыть. Странное послевкусие от беседы. Такое ощущение, что выпинывают из больницы сапогом под зад. В чём собственно странность? Приведу пример: Попал некий «Ваня» в реанимацию, в результате взрыва на производстве. Откачали «Ваню» и положили в палату при реанимации. А через день приходит врач и говорит ему что он полностью здоров. Чудо, да и только! В прошлой жизни такое вряд ли было возможно. А вот в этой, в связи с существованием врачей - Одаренных, вполне себе обычное явление. Правда, как и у нас, медицинские чудеса предназначались только для богатых, ибо чудо - вещь недешёвая… Но даже после него, все равно должны быть пара-тройка дней для восстановления. А тут сразу - давай до свидания.
        Я вздохнул. Я не гордый. Просто дворник. Перечить уважаемому доктору мне по статусу не положено. Уйду. Но галочку для себя, размером с паровоз, поставлю. Что-то с милым доктором и со все этой историей не так. Она ведь даже про деньги не заикнулась ни полсловечком. Приятно конечно, что у тебя есть какой-то неведомый, (и весьма небедный надо добавить!), благодетель, который за тобой присматривает. Но все же лучше знать кто это и что за счет он предъявит в будущем. А в том, что счёт будет, я ни капельки не сомневался.

* * *

        Через пару часов, я решительно не знал куда себя деть. Думать обо всех этих тайнах было лень и со скуки решил осмотреть палату. Комнатка, примерно три на пять метров, пустая тумбочка, кафельный пол и здоровенное окно. В тумбочке обнаружился чайник, чайные принадлежности и небольшой черный пульт, как от телевизора.
        Да это же и есть телевизор! Ура! Я спасен! После пары нажатий на кнопки в стене сдвинулась панель открывшая здоровый черный экран. Телевизор, а это был он, мигнул заставкой производителя и принялся вещать трансляцию какого-то концерта. По телику я, честно говоря, соскучился. Вроде бы и чего там по нему смотреть, а поди ж ты. Иногда остро не хватало того уютного, лампового ощущения, когда заваливаешься на диван, с шавермой и бутылочкой запотевшего Pilsener, включив какой-нибудь хороший боевичок.
        Концерт мне не зашел, так как пели там местные, островные исполнители, любящие навевать в своих песнях тоску и угрюмое уныние. Любовь-морковь, слезы вперемешку с соплями… Тьфу! И вроде выглядят круто, но тексты… Блин, даже не знаю с чем сравнить. Таня Буланова 90-х? Что-то вроде. Особенно если бы Таня еще пела всей группой. Короче, не люблю местных певцов ртом и всё тут.
        Слава всем богам все это быстро кончилось. А потом начали показывать, что? Правильно! Показывать рекламу. Рекламу Макадемии!
        Реклама, это я немного преувеличил. Но посыл был именно таков. Если кто помнит, как начиналась додревняя телепередача "Форт Байярд", то может представить начало передачи. Сначала зрителям показали вид огромного вытянутого струной острова, с высоты птичьего полета. Для самых несведущих диктор пояснил что видят они островное государство Эйнланд, в Шипящем океане. Затем камера снизилась и приземлилась, как пояснил все тот же диктор, в административном округе города "Горячие ключи". На пару минут изображение исчезло, сменившись картой, где красной точкой было отмечено расположение города, а мигающей золотой короной - расположение самой академии. Соединяла две эти точки пунктирная линия, по-видимому, обозначавшая дорогу. Её я хорошо знал и не раз ездил на автобусе до самого города. Навскидку километров двадцать расстояние.
        Дальше - больше. Телевизор опять переключился на камеру, которая взгромоздилась на колесный экипаж, и шустро так заскользила по дороге, приведшей к комплексу разномастных строений защищенных высокой кирпичной стеной. Ну да, она и есть. Родная Макадемия. Еще и название над воротами показали, чтоб уж точно никто не ошибся.
        Потом закадровый голос бодро оттарабанил про традиции, вековые устои и плавно перешел к личности основателя и первого ректора. Звали его Василиск и был он, ни много ни мало, одним из самых крутых Одаренных своего времени. Дошедшие до нас, из тьмы веков, изображения Василиска опять же заставляли вспоминать боярдовского "Старца". Ну, реально похож!
        Далее, каюсь, я что-то отвлекся и пропустил скучнейший урок истории, слегка залипнув с открытыми глазами. Слабость после взрыва давала о себе знать.
        Ещё в передаче показали, что всю территорию ограничивают высокие стены, располагавшиеся прямоугольником. С одной из коротких сторон находились Гостевые врата, через которые можно было попасть внутрь. От этих ворот, в центр, до основного учебного корпуса вела дорога из желтого кирпича. По ее краям располагалось жилье персонала, студентов и хозяйственные постройки.
        У самого центрального здания, слева, виднелась Астрологическая башня, а на площади перед входом располагался небольшой фонтан. Справа находилась ферма курируемая факультетом Жизни.
        За основным зданием располагались вспомогательные корпуса (включая тот, в котором я сейчас находился) и здание общежития. А если пройти еще дальше, по дороге из желтого кирпича, можно было добраться до жилища-офиса Ректора и казармы местной полиции, называющейся "Ночной стражей".
        Также показали академическую церковь, почтамт и футбольное поле, но я не стал смотреть дальше и выключил телик. Лично для меня ничего нового, да и бубнеж динамиков начал доставать. Кому интересно, пусть поступает и всё узнает сам. Еще и зубрить заставят.
        Устроившись на кровати поудобнее, я попытался обдумать ситуацию и прикинуть как мне жить дальше. Наверное, кто-то скажет, мол не прошло и двух лет, как парень решил определиться с дальнейшими планами. Так я отвечу этому умнику - да! Да, ленивый долбоящер! И что? Плыть по течению уже запрещено законом?
        Зевнув всё же попробовал собраться с мыслями,  - "Думай! Думай! Думай голова, шапку куплю! Что мне дальше делать? Как не сгинуть простому дворнику в разборках Одаренных?"
        Ведь ежу же ясно, что взрыв такой силы предназначался мне, но не как личности, а как статисту который должен был показать кому-то слабость нашей службы безопасности. Но, кому? Ректору? Как вариант, чтобы ткнуть СБ как щенка в мокрую лужу. Акане? Нее… Вряд ли. Ей то зачем? Или взрыв предназначался для широкой общественности? Конечно всем глубоко наплевать на здоровье простого дворника, но вот то, что при взрыве могли пострадать богатенькие детки, должно по идее взволновать их родителей. Хорошая и логичная версия. Но что-то не дает мне в нее поверить до конца.
        На этих будоражащих размышлениях о теориях заговора я и уснул. Хорошо тут спится, одеяло что ли какое-то особенное. Или подушка.

        Глава 3. Любопытные призраки
        - Подъём симулянт! Утро, типа, пришло! Солнышко встало!
        Я открыл левый глаз, затем невероятным усилием - правый. Оу, щит! Только не это!! Может показалось? Но, не-е-ет. Надо мной нависла до безобразия довольная Акане. Так, сколько там натикало? Блин стрелка ДАЖЕ ДО СЕМИ не доползла!!! Убью её сейчас!
        А семпай, лучась энтузиазмом аки солнышко не прекращала продолжать,  - нас ждут великие дела! Учеба! Тренировки на выживание! Будем укреплять силу духа, через укрепление тела, типа!
        - Не хочу! Я еще больной!  - попытка натянуть на голову ничем не помогла.  - До обеда так точно!
        - Я тебя уже выписала! И шмотки, типа, забрала! Твоя сэмпай[1 - Сэмпай - букв. «товарищ, стоящий впереди» из ниппонского. Или попросту старший ученик наставляющий младших (кохаев) в боевых искусствах.] позаботилась о тебе!  - с этими словами она сдернула меня со всем постельным бельем прямо на пол.
        - Эй! Это было больно!  - поднявшись я потер пятую точку и огляделся в поисках одежды. Хорошо хоть в пижаме больничной был. А если бы голый?
        - А будет ещё больнее, типа! Тяжело в сражении - легко в поражении!  - Акане чуть покраснела, видимо до нее тоже дошла пикантность ситуации.
        - Начальница, как-то не так эта поговорка раньше звучала!
        - Да мне пофиг! Быстрей давай! Копуша!
        Мдя. Акане это реальный крышеснос. И ведь действительно не отстанет, пока своего не добьется. Эта её черта характера была известна всей Макадемии. Та ещё, блин, упёртая коза.
        Подняв рюкзачок с одеждой, принесенный девушкой, я накинул куртку прямо поверх больничной пижамы и засунул ноги в ботинки. Остальное представляло собой рваное тряпье, которое было проще выбросить, чем чинить. Интересно что стало с моей комнатой? Как-то уже прикипел душой к своему домику и не хотелось бы увидеть руины.
        Акане, заценив сии душевные терзания, хмыкнула и добавила,  - Да не парься ты! Там только мебель пострадала и немного барахло. Все в порядке, типа!
        Достала она меня уже с этим "типа". Но, на душе стало спокойнее. Закинув изрядно облегчившийся рюкзак на плечо, я с готовностью во взоре посмотрел на начальницу. Та в ответ мотнула головой, мол топай за мной, и мы вышли из палаты. За дверью оказался светлый коридор, с рядом белых дверей. Всё в нём мне было знакомо до зубовного скрежета. И серая, местами с трещинами, мраморная плитка, и широкие окна и длинные плафоны под потолком, так похожие на люминесцентные лампы моего родного мира. А чего удивляться то? Сколько здесь провел времени, даже ума не приложу. Как вспомню, так вздрогну, все то количество пройденных исследований и процедур. Врачи справедливо подозревали что злополучный ритуал не мог пройти для меня бесследно. И были, таки, правы. Случился я, единственный и неповторимый. Но, тсс, это тайна!
        Дальше, выйдя из корпуса, мы отправились не в сторону моего домика, а прямиком в студенческое общежитие.
        - Не кривься, поживешь там пока,  - прокомментировала Акане мою недоуменную физиономию.
        - Пока, типа, все не отремонтируют. Месяц, другой…
        - Не понял, ты же говорила, там только мебель поменять?
        - Ну… Мебель, да,  - она остановилась, и потупив глаза, этак задумчиво зашаркала ножкой, изображая смущенную малолетку.
        - Так что там с мебелью?
        - Поломалась, не только мебель…
        - Так что еще, то?  - я чуть ли не рявкнул, начиная терять терпение.
        - Крыша, типа.
        - Крыша?
        - И второй этаж,  - буркнула девушка и чуть порозовев отвернулась.
        - Э… Этаж??? А с ним что случилось?  - Мое удивление стало столь густым, что его можно было намазать на бутерброд.
        - Я с ним случилась!  - наконец выдавила она,  - Вернулась с ремкомплектом для поливалки и увидела взрыв. Естественно слегка занервничала. Ринулась тебя спасать. И снесла ненароком крышу и часть второго этажа. Смотрю, уже глазки закатываешь, типа всё, отбегался. Дальше всё стандартно - замотала в кокон и прямиком в больницу. Вот так.
        - Акане!  - я взял девушку за плечи. Она было чуть напряглась, но я уверенно повернул её к себе и обнял.
        - Акане, спасибо! Ты настоящий друг!
        - Друг?  - девушка отстранилась и недоуменно посмотрев на меня, спросила вновь: - Друг!?
        - И даже - единственный друг!  - улыбнулся я ей.  - Ведь ты меня спасла, а так поступают только настоящие друзья, правда!?
        - Ну, да,  - неуверенно произнесла она.  - Но у меня никогда не было… Друзей!?
        - Именно! Только настоящий друг может уничтожить твой любимый дом, вместе с потом и кровью заработанным ноутом, спалить одежду и покуситься на святыни!!! Недаром говорят - зовется другом, а обирает кругом!  - тут меня, каюсь, затрясло от накопившихся эмоций. Вот оно оказалось как! Погром то весь из-за начальницы! Вот что ей в где-нибудь в другом конце Макадемии не сиделось?
        - Чтооо?! На какие еще святыни?  - пискнула от неожиданного поворота в, казалось, мирной беседе, Куроки.
        - На телефон и мои журналы-ы!!!! Да и хрен бы с этими журналами, но недавно купленный смартфон! Со всеми контактами и записями!
        - Алекс! Прости! Прости! Прости!  - зачастила Акане, заглядывая мне в глаза, всем видом изображая невинную кошечку. Даже лапки умильно сложила на груди,  - Как лучше хотела!
        Вот что за человек, а? Вроде и старше меня и одаренная не из последних, а реально напоминает мне школьницу младших классов. Эмоциональная сфера застряла где-то на уровне подросткового возраста. Надо как-нибудь к ней в гости напроситься что-ли. Чувствую на стенах будут плакатики с волшебными единорогами и прекрасными принцами. И это взрослая женщина!? Может здесь все такие? Эхе-хе…
        - Ладно, проехали. Хотела как лучше, а получилось как всегда,  - припечатал я,  - Пошли давай, куда ты там хотела отвести?
        Акане, после моих слов, «отвисла» и бодро зашагала дальше, явно что-то для себя обдумывая. Ой-ёй, оно еще и думает. Точно не к добру.
        Добравшись наконец до общаги, мы узнали, что комендант еще не появился. А с чего бы ему появляться в полвосьмого то утра? Я бы на его месте вообще к обеду только подходил. Девушка недовольно фыркнула, но оставила ситуацию без комментариев.
        Я сбросил рюкзак со шмотьем под стойку администратора и завалился на диван, одиноко стоявший в фойе.  - Придется подождать,  - удачно переведя зевоту в широкую улыбку, сказал я. Но голос меня выдал.
        - Да фиг тебе, соня. Идем к ректору, на учебу тебя определять будем,  - обломала меня начальница.
        - Упс!  - она зажала себе рот обеими руками, посмотрев на меня ошарашенными глазами.  - Алекс ты меня извини, эту новость ректор должен был тебе лично сказать! Не выдавай меня пожалуйста!
        - А что мне за это будет?  - и не давая ей и рта раскрыть, я добавил: - Хочу пару выходных!
        Акане недовольно запыхтела. Случающиеся у нее иногда вспышки патологической жадности, доставляли мне истинное удовольствие. Моя пре-е-елесть, блин! Кольца только не хватает!
        - Зачем тебе выходной!?
        - А, зачем мне учиться?
        - Затем!
        - Зачем!??
        - Госпожа Старший дворник, извольте ответить на вопрос младшего сотрудника.
        - Опять подкалываешь? Смотри у меня! Отправлю тебя завтра грызунов в парке выводить!
        Угроза была серьёзной. Грызунов в парке было столько, что бороться с ними можно было до самого морковкиного заговенья.
        - Смилуйтесь предобрейшая Госпожа,  - тут я сменил тон и уже серьезнее спросил,  - Акане, реально, а за каким лешим мне учиться? Я же бездарен как лесной пень
        - Теория будет тебе только на пользу. Будешь знать, что делать со стихийными сферами если попадут в руки.
        - Ха-ха! Не трогать эти сферы, вот что делать! На этом мое обучение можно и закончить!
        - Алекс! Ты что совсем тупой!? Ректор заботится о тебе, болване, а ты выделываешься как морской гребешок! Где ты еще получишь такое образование? Даже чистый теоретик в городе будет получать вдвое больше чем среднестатистический работяга! Или ты хочешь всю жизнь дворником проработать?
        - Не хочу, конечно. Но, странно все это.
        - Ничего странного. Макадемия своих сотрудников не бросает на произвол судьбы! Тем более пострадавших в её стенах! За её счет ты будешь учиться, получать образование и стипендию. И никакой паники из-за взрыва, все довольны и все поют.
        - Да фиг с тобой! Хорошо! С учебой в принципе согласен, а что с выходным?
        - Вот ты, Алекс - пенёк с глазами! Тут твоя судьба решается, а ты про свой выходной…
        - Выходные! А не выходной,  - ухватился я за намёк на начало торга.
        - Фиг тебе, типа! Только один!  - непреклонно отрезала Акане.
        - Пф-ф…
        - Что-то не нравится!?  - испытующе посмотрела на меня девушка.
        - Не, не. Все норм. Один так один,  - быстро ответил я. Обломает ведь ещё, коза такая. Из принципа.
        - Так то, шкет!  - подмигнула сэмпай.
        Я несмело улыбнулся в ответ. Чувства были смешанные. Учёба в качестве студента элитного магического заведения? Круто, чё! Из грязи в князи, уж воистину. Вот так и не веришь в рояли попаданские, а они тут практически из-за угла выскакивают, потренькивая клавишами. Только как к этому отнесутся богатенькие буратины - учащиеся? Да тут и к гадалке не ходи - будут издеваться на всякий возможный манер. Ведь кому шанс, а кому беднота в «илитке» что нож вострый. Мда-а.
        А ведь как всё просто начиналось! Как подобает всякому себя уважающему попаданцу, с самого начала попадания я принялся измышлять гениальный план - как стать успешным в обществе. Как же: глупые местные, умный и проницательный землянин, песни Высоцкого, командирские башенки, патрон промежуточный и финансовые пирамиды… Ага, щаз! Оказалось, если ты не добился особых успехов в прошлой жизни, то и в этой вполне можешь прозябать, занимаясь какой-нибудь херней всё отпущенное время. Дворником работать там, или другим каким подметальщиком. А вы думали? Чудес, как уже говорил, не бывает, либо их нужно очень щедро оплачивать. Короче, очень быстро мне пришлось подопустить планочку. Ну да, работа дворником не сказать что работа мечты, зато одет, обут и не голоден. Постепенно копились деньги. Причем больше всего удавалось заработать банальным воровством различной магической мелочи, но об этом тс-с-с… Пара лет и накопленные капиталы позволили бы мне свалить из Макадемии в вольное плавание…
        Но, как то и бывает в любом "мудром" плане, внезапно возникли сложности.
        Первая, уже упомянутая, сфера Тумана. Кто и зачем заправил сферу энергией до упора? Покупал то я её без всяких сюрпризов, в обычном магазинчике. И не захочет ли неведомый доброжелатель отправить нечто подобное ко мне опять? Тот еще вопросик.
        Вторая проблема, это то, что меня Акане чуть не добила своей воздушной волной. На повторной атаке артефакты и сдулись, оставив меня один на один с атакующей техникой. Но, надо добавить, что сэмпай же меня и спасла, быстро доставив в больницу. Спасибо ей конечно, за спасение, но без ее воздушного тарана оно бы и не понадобилось. Собственно, отсюда и проистекала суть второй проблемы - я чуть не спалился, инстинктивно защищаясь от воздушной техники своими особыми способностями.
        Да! Вот так! Все же они есть у меня! Отбрасывая всю мою изначальную показуху и заламывание рук по поводу бездарности, признаюсь - была у меня парочка умений, которые я не собирался светить по пустякам. Конечно, способностям этим была без году неделя, но именно владение ими меня и спасло. Зачем мне прикидываться совсем уж бесталанным? Потому что еще с прошлой жизни хорошо запомнил правило: Умеешь считать до десяти, остановись на семи. Так что даже в мыслях старался соответствовать образу бездарного дворника.

* * *

        Одаренность, сверхвозможности, магия. Все эти звучные эпитеты, как я прочитал в одном из позаимствованных учебников, использовались для обозначения одного и того же. Умений управлять энергией Мира. Энергия бывает разная. Внутренняя, та которая присуща всем живым организмам. И внешняя, которая являет собой некие энергетические силовые линии пронизывающие всю планету. Какая из энергий мощнее, уверен, догадаться не сложно. Также, есть и другие энергии, но о них я знал только то, что они существуют. Ещё бывают печати. Очень крутая штука. Для себя я определил, их как некий магический аналог микросхем, понятное дело с магическими возможностями. Например, в местных холодильниках нет электричества, в них используется стоит печать Хлада. Её, конечно, тоже приходится периодически «заряжать», но в любом случае это удобнее чем с проводами. Про артефакторику и говорить не буду, один бытовой жезл чего только стоит.
        Как уже упоминалось, с самого начала свыкнувшись с тем, что все эти чудеса мне не «светят», по причине полнейшей бездарности, я был немало удивлен событиям, случившимся некоторое время назад. Событиям, по прошествии которых, в друзьях у меня оказался один мелкий, но очень пронырливый дух.
        Да, вы не ослышались! Дух! Напомню, первые пару месяцев в этом мире, я был скорее овощем, чем человеком. Меня бросало то в жар, то в холод, я разговаривал с голосами в голове и постоянно ловил некислые глюки.
        Акане, спасибо ей большое, вывела меня из этого дурацкого состояния. Методом тысяча и одного отжимания хе-хе… Голоса со временем пропали, а вот глюки, которые кроме меня никто не видит - остались. Как тогда не двинулся крышей - сам не понимаю.
        Чаще мне виделись антропоморфные существа, похожие на помесь людей и зверей, в различных пропорциях. Были отдельно и просто люди и просто звери, но попадались они значительно реже.
        Иногда встречалось вообще что-то невообразимое. Особенно запомнилось мне огромное существо в черной хламиде с белой маской вместо лица. Думаю, примерно так должен выглядеть вестник смерти. Багровые точки глаз, издевательская нарисованная улыбка и полы черного одеяния колыхающиеся под несуществующим ветром. Эта жуткая харя, при встрече, обязательно преследовала меня взглядом и признаюсь пугала до колик.
        В какой-то момент мне эта мистическая херня изрядно поднадоела и я прекратил обращать на нее внимание. Решил, если по поводу призраков никто не парится, то и я не буду! Глядишь и сойду за нормального! К сожалению, не прокатило.
        А случилось все вот как. В один прекрасный день, с полгодика так назад, лежал я себе на земле и ковырялся с поливальной машиной. Гребаная лейка достала всех так, что руки чесались устроить ей несчастный случай. Но, просьба ректора! Дворники, протестируйте мол чудо-юдо местной промышленности и не дай вам боги его угробить. Замучаетесь расплачиваться.
        Так вот, ковыряюсь я во внутренностях машины и, как водится, внезапно понадобилась какая-то отвертка или ключик, отсутствующие под рукой. А вставать лень. Я без всякой задней мысли и крикнул Акане подкинуть необходимое. Она и подкинула. Прямо в лоб! Да так что у меня искры из глаз полетели. Пулей вылетев из-под поливалки, я было набрал в грудь воздуху, чтобы высказать ей все что о ней думаю. Но слова застряли у меня в горле. Ключ мне кинула не Акане, а кто-то другой.
        - Инструмент, на!  - сказал мне этот кто-то.
        Передо мной стоял паренек, лет восьми, одетый в грязное засаленное шмотье. Руки и ноги его были перемотаны такими же грязными бинтами, а лицо скрывала длинная челка. Сразу привлекали внимание его волосы. Они лежали пушистыми спутанными прядками, напоминающими птичьи перья. Цвет волос тоже был непривычный, пепельно-белый с тонкими красными прожилками. Выражаясь готическим стилем - цвета свежеотмытой кости. Причем как-то сразу становилось понятно, что волосы именно такие и есть, не крашенные.
        Зрелище было необычное и слегка пугающее. Для Макадемии так и вообще нонсенс. Ученики, младше пятнадцати здесь попросту отсутствовали. Вход на территорию детям был строго воспрещен. Табличка с перечеркнутым ребенком в памперсах, с указанием разрешенного возраста, висела на самом видном месте - на воротах.
        Градация, у местных, была примерно такая: детский сад, лет до шести, затем младшая школа, до двенадцати, а после шла средняя. В старшую шли подростки обычно начиная с пятнадцати. Закончив старшую школу, при наступлении девятнадцати лет, они поступали на вышку.
        В Макадемию, считай в университет, принимали с пятнадцати и этим она здорово отличалась от обычных учебных учреждений. Старшую школу подростки заканчивали уже здесь, плавно переходя к академическому образованию. Такой порядок был не только здесь, а вообще во всех магических школах в этом мире. Что-то там связанное с гормонами, активизацией дара и подростковым бунтом. В тот момент я этого не знал, но это не помешало сделать, как мне тогда казалось, логичные выводы.
        "Это заяц! Самый натуральный",  - подумал тогда я. Втихую пробрался на территорию. Зачем? Правильно! Что-нибудь спереть!
        - Ты кто!? И что тут делаешь?
        Парень медленно поднял голову, смахнул рукой челку и посмотрел мне прямо в глаза. Мда. Не красавец. Будь на улице темная ночь, я бы точно дал деру. И пофиг на самоуважение. Душевное здоровье важнее. Но, на дворе стоял яркий солнечный день и красные глаза незнакомца, горящие тусклыми огоньками, вызывали лишь настороженное удивление.
        - Я-а?
        - Да ты! Кто ты?  - тут я заметил, что ребенок слегка просвечивает, будто полупрозрачный. Контуры фигуры были размыты и не знаю, как точнее выразиться, словно находились в постоянном движении. Ёпст! Я сплюнул от огорчения. А ведь мнеказалось, что с потусторонними глюками закончено!
        - Я-а… Я, Аки…
        - Аки, значит. Ладно. Вот что, Аки, либо я тебя действительно слышу, либо у меня крыша окончательно протекла!
        - Тебе ноги нужны? Ноги?  - продолжил странноватое общение Аки.
        Так, стопэ! Вопрос то с подвохом! Сразу и не ответишь. Сказать - не нужны? И что потом? Неведомая зверушка оторвет ненужное? Раньше мне думалось призраки не взаимодействуют с обычным миром, но как-то же он ключ мне подал? А если скажу - нужны, то не приделает ли загадочный паренек, мне еще одни? Дополнительные?
        Понимаю, звучит как бред! Но я нахожусь в мире, где магия такая же обыденность как наличие канализации. И страшных историй, произошедших наяву, здесь вагон и маленькая тележка! Лучшим вариантом будет придумать хорошую отмазку и не затягивая выпроводить гостя восвояси.
        - Аки, за количество ног, у обслуживающего персонала, отвечает лично Ректор. Проживает он за центральным корпусом и в дальнейшем, по этому поводу, обращайся к нему напрямую,  - при этих словах я махнул рукой в сторону жилища Ректора, в надежде что болтливый призрак уйдет.
        - Хорошо! Я понял,  - писклявым голосом ответил Аки, но никуда не отправился, а добавил: - Я боюсь!
        - Кого, Ректора?
        - Да!
        - Хорошо не ходи,  - милостливо разрешил я.  - Но и здесь не маячь, а то Ректор сюда часто заглядывает.
        От испуга глаза Аки расширились до невероятных величин, он протараторил: - Спасибо, друг!  - и его как ветром сдуло. Только пыль столбом.
        Знакомство с Аки на этом не завершилось. Мелкий постоянно появлялся то тут, то там, старательно прячась от всех встреченных Одаренных. Тогда-то я и заподозрил, что духов не видят только обычные люди, а от одаренных они попросту скрываются.
        Забегая немного вперед, скажу, что все оказалось намного сложнее, чем я представлял. По рассказам Аки, мир духов и мир людей есть единое целое, просто духи, чуть менее материальны. Также оказалось, что обычных людей духи в упор не видят. От слова совсем! Видят они только одаренных, причем те их также видят и могут с ними взаимодействовать. Например, врезать какой-нибудь атакующей техникой. Есть также одаренные, которые умеют духов подчинять и даже живут с ними под одной крышей. Зовут таких уникумов - "Повелители душ" и большинство духов их остерегается, так как те шибкой добротой не отличаются. Как я думаю, возможно это потому, что Одаренные сами являются наполовину духами, наполовину людьми, и тело для них что-то вроде внешнего интерфейса для жизни в мире людей. Косвенно это подтверждает тот факт, что после смерти, многие из них оставались жить в виде потусторонних существ, забывая, к сожалению, все о своей прошлой жизни. Но, это мои досужие теории. На деле все могло быть совсем не так. Спросить то кроме Аки особо некого. А тот если и знает что-то, так обязательно по природе своей одну половину
забудет, другую перепутает.
        А я получается уникум! Я ведь ни черта не забыл! Еще и в чужое тело попал! Уверен, что связано это с неудачно прошедшим экспериментом. Расспросив об этом Аки, я получил обескураживающий ответ, мол я гораздо ближе к духам, чем к людям. По сути меня можно даже назвать одержимым. Одержимым душой и сознанием другого человека! На такое заявление я только глаза выпучил, ничуть не меньше чем Аки при нашей первой встрече.

        Глава 4. Клуб
        - Эй, не спи! Пора идти!  - окликнула меня Акане.
        - Э-э-э… Куда!?  - отлип я. Есть у меня такая фишечка, не в очень подходящий момент задуматься о чем-то своём.
        - Не тормози! К Ректору, типа! Потом выспишься!
        - В больничной пижаме?
        - Нда, в этом точно не стоит,  - сказала девушка окинув меня критическим взглядом.  - Зайдем на базу, там что-нибудь найдем.
        Базой начальница называет свой кружок боевых искусств. Находится он в здании общежития, то есть совсем рядом и является скорее хомячьим складом с барахлом, принадлежащим Куроки. Но, надо отдать ей должное, площадка для занятий единоборствами там в полном порядке. И ничего удивительного, ведь убираются в помещении сами члены кружка, под зорким оком своего главы.
        Вообще, это не типично. Кружки, или клубы, как их здесь называют, по правилам, возглавляет кто-нибудь из учеников. Но, это же Акане - "Наглость - второе счастье"! Как гласят ученические легенды, она, заявившись в один хороший день в этот самый клуб, организовала там что-то вроде королевской битвы. Отколошматив скопом всех участников, по итогам, она объявила себя главой. То, что так делать нельзя, никто сказать ей так и не решился.
        Помещение у клуба было отличное. Одна стена являлась огромным стеклянным окном, за которым приятно шелестела зелень и открывался здоровский вид на улицу. Пол покрыт мягкими матами из какой-то пластиковой фигни, а стены обшиты деревом и увешаны спортивным инвентарем. В прилегающих комнатках находились раздевалки и уже упомянутый склад.
        Забираться в эти священные закорма ученикам было запрещено главой лично, под страхом смерти. Хотя думаю большинство попросту пугал шанс заработать аллергию. Пылюга там была страшная.
        - Азимова! А ты что тут делаешь? Почему не на занятиях?
        Акане, строго посмотрела на девушку - блондинку в кимоно, невесть как оказавшуюся в клубе. Та от неожиданности аж подпрыгнула.
        - Ну нельзя же так подкрадываться!  - возмутилась она.  - Так и до инфаркта не далеко.
        - А если к тебе враг подкрадется, а? Тоже, типа, сердечницей прикинешься? Короче, не заговаривай мне, типа, зубы! Повторяю - почему не на занятиях?
        - Глава! Вы что забыли? Вы же меня сами попросили подойти пораньше! До занятий! Обсудить что-то важное!
        - Ммм, ну да. Точно-точно…  - Акане задумчиво почесала голову.  - Просила… Было такое… Вот что Азимова, давай-ка для начала пятьдесят отжиманий, а потом с грушей поработай. Прямой удар у тебя слабоват, да…
        Девушка ошарашенно уставилась на нее,  - Сенсей вы что, издеваетесь? Какой еще слабый удар? Вы же хотели пообщаться насчет турнира!
        - Слушай, типа, сюда!  - отрезала Акане.  - В этом клубе я - Глава! И я считаю, что самое важное это поставить тебе прямой удар. Сейчас ты им даже мышь в нокаут не отправишь! Ты позоришь наш великий клуб боевых искусств и лично меня как сэмпая школы Ивы! Эта типа, школа, прославилась не только в Ниппоне но и за его пределами.
        О-о, нет! Только не это! Признаюсь, дальше я отключился. Как при рекламе, блин. По ходу эта привычка со мной из прошлой жизни перенеслась. Про школу боевых искусств, где она получила свой красно-черный пояс, начальница могла разглагольствовать часами. Нет, поначалу это было даже интересно. Все эти суровые испытания талантливой воительницы, превозмогание трудностей и жесточайшие тренировки. На десятый раз слушать было еще терпимо. Раз на сороковой, хотелось убивать. Короче сейчас я мог рассказать эту историю наизусть. Причем разбуди меня посреди ночи и задом наперед.
        - Приступай!  - хлопнула Акане по плечу, заслушавшуюся было девушку.
        - Слушаюсь Глава!  - та буквально рухнула на пол, принявшись с энтузиазмом отжиматься.
        Как я её понимаю. Сам на что угодно готов лишь бы это закончилось.
        - Алекс, а ты чего смотришь? Давай, типа тоже, разиков сто! Потом в спарринге с Азимовой "потанцуй". Я тебе как раз одежду подберу.
        Куроки и ее склад - это надолго. А это значит, меня за это время раз десять по стенке размажут. К спаррингу с Азимовой, положа руку на сердце, я не совсем готов.
        Кстати, о ней. Азимова это очередная жертва черного пиара со стороны начальницы. Глядя на то, как лихо на ежегодных выступлениях Глава клуба укладывает на маты соклубников, к нам каждую осень пёрлась толпа девиц "Хочю также!". В течении года они отсеивались, не выдерживая несколько нетрадиционного подхода Куроки к тренировкам. Оставались считанные единицы. И эти единицы, под чутким руководством Акане, превращались в эпичнейших любительниц мордобоя, трогательно преданных своему кумиру.
        Робин Азимова как раз из таких. В клубе мы мало пересекались, поэтому знал я про нее немного. Но, даже это немного - внушало опасения. Уроженка Британики, второкурсница, а значит удары она уже научилась усиливать техниками. Плюс Воздух, любимая стихия её наставницы, что тоже не радовало. Довершала картинку крепкая физуха, подстегнутая силой Одаренного.
        Мне конец.
        Закончив отжимания девушка обратила внимание на меня.
        - Ну че, мелкий, ты готов?  - крикнула Робин. Ну да, я ж на два года то её младше. Здоровая кобыла эта Азимова. Чорд! Не люблю проигрывать.
        - Готов,  - я встал в стойку и эдак понтово, аки Брюс Ли, поманил её пальцами.  - Приступай!

        Спарринг! С кем? С бездарным дворником!? Робин вздохнула про себя. Глава явно её за что-то наказывает! И ведь не поспоришь, живо можно вылететь из команды. А это автоматом означает её снятие с городского турнира. Соответственно и денежкам за первое место можно будет помахать ручкой. Она недовольно поморщилась. Деньгами ее родители не баловали. Нет, это не было какое-то особенное отношение. Так было почти у всех поступивших. Подросткам оплачивали учебу, жилье и пропитание, а также подкидывали карманной мелочи. И все. Богатые кланы умели считать деньги и делали все чтобы наследники не отвлекались ни на что кроме учебы. Заплатить кучу денег и получить после пятилетнего образования бездарную золотую молодежь не хотелось никому.
        Девушка, вновь проглотила печальный вздох. Финансов у нее осталось только на покушать. Неделя шикарных вечеринок в ночных клубах изрядно подточила бюджет. Хорошо, что она давно нашла выход - турниры! Призовые за первые места позволяли вести если не роскошную жизнь, то уж точно не бедствовать. Недостатка в соревнованиях по БИ на острове не наблюдалось. Сказывалась близость к Ниппон и азартный нрав жителей - потомков революционеров и могучих Одаренных.
        Робин кивнула головой мальчишке и ударила кулаком о раскрытую ладонь, выбрасывая все лишние мысли из головы. К любой схватке, как говорила наставница, нужно относиться как последней.
        Начало атаки, как и ожидалось, Алекс "проспал". Девушка в высоком темпе наметила ему прямой в грудь и тут же сбив руки влепила двоечку в голову. Так же ожидаемо парень дёрнулся, уйдя в глухую оборону, изредка пытаясь подловить на мелких ошибках. Время шло, а ей все не удавалось продавить защиту и "пронести" решающий удар.
        Любимая тактика - подойдя поближе к противнику несколькими мощными хуками отправить того в нокдаун, не сработала. Мальчишка на удивление хорошо держал дистанцию. Девушка начала злиться. Мелкий говнюк! Мощным джебом отпугнув Алекса, она на выдохе влила стихию в ударную ногу. Сайд-кик, ускоренный Воздухом, с хрустом впечатал парня в стену, со всеми его блоками.
        Хе! Робин припечатала пятку к полу, в надежде закончить бой одним ударом, но не тут-то было! Противник вновь успел увернуться. Тут она не выдержала. Бездарь из местной обслуги продержался против неё больше пары минут! Кому скажи - засмеют!
        Воздух закружил Робин в своих объятьях, вливаясь в каждый её выпад. Парень уже просто летал по стенам от её ударов. И мне это нравится - с каким-то остервенением подумала она.
        Внезапно все кончилось. Кулаки стали проваливаться в пустоту. Алекс, уже крепко стоящий на ногах, как-то разом оказался совсем близко, а затем вспышка сверхновой и страшная боль.
        Один удар, я пропустила лишь один удар,  - только успела подумать она, перед тем как провалиться в беспамятство.

* * *

        Я уже говорил, что Азимова - здоровая кобыла? Так вот, я был не прав. Азимова, это бешеная медведица! Не знаю с чего она на меня взъелась, но факт остается фактом. Обычного человека её удары надолго отправили бы на больничную койку.
        Однако со мной у нее вышел облом. Почувствовав скорый приход лютого северного пушного зверька, я зашел с козырей…
        Дух - потянувшись к нему, я почувствовал его силу. "Просто укрепи его",  - наставлял меня как-то Аки.  - "Очисти и сделай совершенным, ведь это действительно то, ради чего стоит быть". Дух вытеснил боль и страх, сделав мое тело воистину "железным".
        Время - "Секунда, это вечность - сожми её, ведь даже мгновения идут в счёт",  - следовал я очередному призрачному откровению. Скорость восприятия рывком повысилась, а все окружающее напротив - замедлилось.
        Руки и ноги девушки медленно "проплывали" мимо, выпады перестали достигать цели. Я с беспокойством посмотрел на её искаженное злобой лицо. Пора, наверное, заканчивать.
        Удар в открытый подбородок и Робин отбросило в дальний конец зала. Судя по звуку падения, приземлилась она уже без сознания. Ндя. Слегка перестарался.
        Хлоп-хлоп-хлоп!  - донеслось из-за спины. Я обернулся с самыми нехорошими предчувствиями. И они меня не обманули.
        - Вот, типа, хитрый засранец!  - восхищенно воскликнула Акане, не прекращая аплодировать.  - Сдохну, но запихну тебя на городской турнир!
        Вот это я попал!

* * *

        Вот теперь, думаю, пришло самое время рассказать чуть подробнее о моих «духовных» способностях. Все началось с той самой памятной встречи с Аки. Маленький боязливый призрак оказался интереснейшим кладезем информации об этом мире. Конечно, знания его касались по большей части потустороннего мира, но и о жизни Одаренных он знал очень немало.
        Поздними вечерами, сидя у меня в флигеле, он травил байки про живых и мертвых, щедро сдобренные собственными фантазиями. Не все истории оканчивались добром, но это же Аки! По-другому и быть не могло. В ту же кассу шли истории о возвышении великих духов и падении богов. Жутким шепотом он посвящал меня в абсолютно сумасшедшие секреты Дара. Мелкому вообще нравилось наводить шороху и говорить "Бу!" из-за угла. Такой уж у него был характер.
        А ещё он любил новости. Тараща глаза от впечатлений, призрак забавно изображал в лицах подслушанные где-то сплетни. Зачем? Думаю, ему было попросту скучно. Вот с кем ему общаться? Другие духи его сторонились, несмотря на то, что сам Аки оказался безобиднее лесного цветка. Одаренных он боялся сам, причем панически.
        Мало-помалу, за этими вечерними посиделками мы и сдружились. Одиночества тянутся друг к другу.
        И вот однажды случилось то, что в корне изменило всю мою последующую жизнь в этом мире. Аки заметил как я тренировался. Ну, тренировался это громко сказано. Я просто, со всей дури, лупил макивару на заднем дворике флигеля. Получалось так себе. Болели раскровавленные костяшки, а от моей техники Куроки хватил бы удар.
        - Очень слабо! Но, я помогу!  - донесся до меня голос Аки, из за спины.
        Я повернулся к нему.  - И как?
        - Я, научу! Силе!
        - Хм, ну попробуй!
        - Ты не человек! Ты дух! Обратись к себе! И сможешь быть сильнее Одаренных!
        На это я только головой покачал. Еще с самого появления в Макадемии, мне на пальцах разъяснили, что всё это "астральное карате" не про меня.
        - Аки, я бездарен как… Лесной крот… Короче, почти полностью бездарен. Из умений только с духами разговаривать, и то иногда сомневаюсь в своей адекватности. Придумай что-нибудь другое! Только чур, не тысячу отжиманий! Их мне и от Акане хватает.
        - Ты не понял! Ты - дух! Почувствуй себя!
        Я честно попробовал. Сделал глубокий вдох и закрыл глаза.
        - Нос чешется! Это то?
        - Нет!
        - Теперь пятка!
        - Ы-ы-ы-ы…
        Аки в гневе, это нечто! Первый раз его таким вижу, за все время нашего знакомства. Волосы развеваются, глаза горят, лицо бледное. Бр-р… Реально всадник Апокалипсиса, поймавший конокрада.
        - Мелкий! Да не переживай ты так. Научусь когда-нибудь.
        Тот в ответ только злобно зыркнул на меня из-под появившись откуда не возьмись густых белесых бровей. Затем бросился в мою сторону и исчез.
        - Свалил,  - констатировал я.  - И ладно, нашим легче.
        На деле, конечно Аки никуда не свалил. Точнее, как оказалось, свалил он в меня.
        - Бей!  - Донесся до меня голос изнутри и я послушно ударил.
        - Ш-Ш-шр-рх-х-х!! Бамс!

        Я тупо уставился на остатки макивары. Куски тряпок и поролона жалкими лохмотьями трепыхались на стене. Деревянная часть развалилась на осколки частью вбитые в стену, а частью валявшиеся не земле.

        ЧТО ЭТО БЫЛО?
        - Это дух! Твой! Дух - Сказал мне появившийся как по волшебству Аки.  - Это ты!
        - Давай еще раз!
        - Ш-шыр-рх-х-х!! Бамс!
        - Повтори!
        - Ш-шр-рх-х!! Бамс!
        - Ш-шр-рх-х!! Бамс!
        - Крута-а-а…  - только и смог выдавить я, рассматривая получившееся. Посмотреть было на что. Макивара была помножена на ноль! А вместо нее на стене дома красовалось несколько глубоких вмятин с расходящимися во все стороны трещинами. И это в кирпиче!!!
        - МУАХАХАХА!!! Вот он мой рояль, сучки!!!  - я машинально вытер рукой зачесавшийся было нос и с удивлением уставился на кровь, растертую по ладони. А это откуда? Это моё?
        Тут мне стало совсем не хорошо. В глазах потемнело, начала кружиться голова, меня повело, и не удержавшись на ногах, я упал на четвереньки. Стало страшно. Резко, сильно начало тошнить, а затем вырвало. Вдохнуть было невозможно, хотелось звать на помощь, но нереальность происходящего мешала мне это сделать.
        - Дыши! Дыши!  - Аки, со слезами тряс меня за плечи.  - Дыши! Надо дышать!
        - Не могу!  - прохрипел я в ответ.
        - Дыши мне в ладони! Дыши!  - он подставил свои ладошки, сложенные лодочкой.
        Я послушно задышал ему в руки. Воздуха стало еще меньше, но на удивление это помогло. Сознание слегка очистилось и я начал приходить в себя.
        Натужно поднявшись, на ватных ногах, я отошел всего этого безобразия и завалился неподалеку, прямо на траву, бездумно уставившись в небо.
        Голубое небо. Облака. Хорошо. Хотелось лежать и слушать шелест травы. Она такая приятная. Внутри еще немного колбасило, кидая то в жар, то в холод.
        - Алекс, Алекс, не бойся, это не ты! Это твой дух! Он испугался! Прости меня! Я испугал! Алекс, прости!  - зачастил м напуганный Аки.
        - Просто помолчи,  - прошептал я в ответ.  - Не мельтеши, ложись и просто молчи.
        Аки, попискивая как щенок, завалился рядом, также бесцельно уставившись в небо.
        Твою жеж призрачную мать, что это была за ерунда? Видимо не все так просто с "супер" - ударами.
        - Рассказывай!  - потребовал я отдышавшись.
        - Я тебе помог!
        - Это понятно! Помощник блин! Подробнее можешь рассказать?
        - Я помог твоему духу вспомнить! А он испугался! Прости!
        - Да блин, прощаю уже! Просто объясни настолько понятно, как сможешь.
        - Твой дух искорежен! Он неправильный! Я показал ему как!
        - То есть неправильный?
        - Ты и есть дух! Но твое тело оно не дух! Вы не вместе!  - попытался объяснить Аки, но понятней не стало. Чувствую это будет сложно.
        Если собрать в кучу все сумбурные объяснение Аки, выходило следующее, цитирую: я - безупречный дух, который обрел силу, пройдя сквозь невообразимые трудности. Сейчас мой дух искорёжен если я смогу очистить его и сделать совершенным, тогда несомненно буду способен на многое, даже на время остановить смерть.
        - А плохо почему стало? Я прямо тут чуть копыта не отбросил!
        - Копыта?  - Аки заинтересованно покосился на мои ноги,  - у тебя есть копыта?
        - Забей! То есть не обращай внимания! Рассказывай дальше!
        - Это я!  - Повинился Аки.  - Я показал твоему духу как быть вместе с телом, а он испугался.
        - То есть ты хочешь сказать, что у одаренных дух и тело действуют как единое целое? Оттуда и владение техниками?
        - Да! Когда Дух течет свободно и ясно по телу тогда сильный Дар!
        - А, как же обычные люди? Без духа?
        - Обычные люди?? Без духа??
        Интересно как, духи не замечают обычных людей, а те в ответ и вовсе не подозревают об их существовании. Ну или почти не подозревают. Всё-таки откуда-то появляются все эти байки о «плохих местах» и домах с призраками. Этой мыслью я сдуру поделился с Аки.
        - Люди без духа нас не видят!? Ух ты!? А где они живут? В норах или в гнездах? А что они едят? На лице его большими буквами было написано удивление и любопытство. Чувствую, зря вообще поднял эту тему.
        Дальше, вооруженный всем этим знанием, я принялся за эксперименты. И так пытался почувствовать Дух, и эдак. Пробовал медитировать, загонялся тренировками, а однажды потратив целый выходной, простоял под струями водопада. Ни черта! Вместе с Аки то все получалось, а вот отдельно - нет. В какой-то момент даже надежду реально потерял, месяц пустой долбежки этому весьма способствовал.
        Прорыв произошел совершенно случайно. Во время уборки территории, уронив себе лопату на ногу, я со злости пнул её так, что тот улетел куда-то вдаль, совершенно скрывшись из виду. Вот тогда-то и получилось почувствовать Дух, о котором говорил Аки. Ключом оказалось естественное состояние. Что именно делать - значения не имело, важно было действовать без сомнений и сожалений.
        Да - да! Вот так все просто. Отбрось сомнения и делай что должен.
        Когда это произошло, долго не мог понять, как же до меня это раньше не доходило. Как если бы ходил без ноги, а тут раз, она и появилось. Ощущать его-себя - Дух, было настолько естественно как дышать. Короче, то ли я был такой тупой, то ли дух в результате «попаданства» был какой-то особенный.
        С проблемой самочувствия тоже, в итоге, разобрался. Ну не готово пока еще мое тело к перегрузкам, которые возникают при использовании Духа. Всего лишь вопрос пафоснейшего превозмогания и тысячи повторений. Всего лишь, да.
        Тренировался пришлось ночами, стараясь что бы никто меня не увидел. Аки конечно же помогал своими советами. Естественно, чаще всего, получалась полная ерунда, так как Аки и сам во всём этом толком не разбирался. Но, мытьем да катаньем, несколько техник получилось освоить.
        Первая, самая простая - это наполнение Духом, ударной конечности. Та же фишка, коей в начале была развалена макивара.
        Вторая, чуть сложнее - это Укрепление всего тела. Получалось что-то вроде "железной рубашки". Вообще крутая вещь! Умел бы такое у себя в родном мире, точно бы стал известным боксером и или бойцом без правил.
        Третья, Замедление времени - была моим высшим пилотажем. Конечно, в действительности, никакое время и не замедлялось, а ускорялся я сам. Точнее ускорялось мое сознание. Техника была совершенно читерская, если бы не пара больших НО. Не вылетать из этого состояния, при малейшем движении, громком звуке, а то и вовсе без повода, получалось всего пару-тройку секунд.
        Потратив на эти чертовы секунды вдвое больше времени чем на всё остальное, я подошел к следующей проблеме. Тело никак не хотело поспевать за мудрой головой и по итогу получался пшик. Применение Замедления на тренировках превращалось в избиение моей тушки в замедленной киносъёмке. Очков, в глазах остальных ребят из клуба БИ, мне это не добавляло и те закономерно укреплялись во мнении что я тормоз.
        Грустно, но я не отчаивался, работал над собой и сейчас мог похвастаться тем, что начал успевать уворачиваться от ударов в ускоренном темпе. Все эти долбанные три секунды. Продлить время Замедления, пока не удавалось никак, как и совместить это с другими техниками. Приходилось выбирать что-то одно.
        Собственно, этими-то умениями и получилось завалить Азимову. И что бы там не думала Акане, в этом было больше везения, чем умения.
        Что же до плохого самочувствия, после применения Духа оно стало более контролируемым. Тело потихоньку адаптировалось, хотя и по сию пору сильно не хватало выносливости. Главное было не переступать определенный барьер. Иначе, в какой-то момент от усталости, техники просто срывались, оставляя меня обессилено валяться на полу. Неприятное ощущение.

        Глава 5. Ректор
        - Не, ну каков говнюк, а!? Азимову! Звездочку мою, типа турнирную, одним ударом уложил!  - продолжала восхищаться Акане, по дороге к Ректору.
        - Это случайно вышло!
        - Ну да! Ахахаха! Случайно! Ай-яй-яй лживый младший дворник. Вот мне точно врать не стоит!
        - Почему это,  - недовольно ответил я. Найденные Акане джинсы изрядно жали в паху. И в бедрах. И в… Йопс! Да они везде жали!
        - Мне врать, типа, нельзя, потому что я твое НАЧАЛЬСТВО!!  - с садистской улыбкой ответила она.
        - По мне так слабый аргумент. Вранье это ж практический врожденный перк у младшего подчиненного персонала. Я почесал затылок.  - А, вот - "Ложь во благо" - подходящее название.
        - Алекс, только свои смехошуточки у Ректора придержи, а? Он может и не оценить. Попробуй быть серьезнее.
        - И что мне за это будет?  - продолжил валять дурака я.
        - Будет конечно! Уверена, тебя будут посильнее бить на тренировках. До полусмерти, например!  - преувеличенно серьёзно посмотрела на меня девушка.
        Блин, да она еще и перст указующий к небу подняла! Это нужно срочно останавливать. Иначе ждут меня кровавые мальчики в глазах.
        - Все, понял. У Ректора буду как мышь. Кивать, плакать и каяться во всех грехах.
        Акане только лицо рукой закрыла. Классический фейспалм во всем его великолепии.

        Вот что я такого сказал?

        В трагическом молчании мы почти дошли до офиса Ректора.
        - Акане!?
        Девушка только покачала головой.
        - Акане, ты с какого ребенка джинсы сняла?
        - Жмут, типа?  - с ухмылкой поглядела она на меня.
        - Ты даже не представляешь, как!
        - Это мои старые джинсы. Я их в твоем возрасте носила.
        Я уже говорил, что Куроки хомяк космических масштабов? Не удивлюсь если в клубе её шмотье с пятилетнего возраста заначено.
        - Акане!
        - Да!?
        - Ну, жмут же! Сильно!
        - И что? Зато рубашка на два размера больше. Идеальный, типа, баланс. Тетушка Ма была бы довольна.
        Тётушка Ма, преподаватель местного фен-шуя. Как дворник, я её знал очень хорошо и где-то даже тихо ненавидел. Заявки на тему, "а подвиньте-ка юноша всю мебель к стеночке, а потом обратно, для достижения гармонии" поступали от нее регулярно. Чаще всего в два часа ночи, когда у неуёмной старушки наступал пик активности.
        - Начальница! На меня налезли ваши джинсы, а это значит, вы были пышненькой!  - осторожно ступил я на скользкую дорожку мести. А она что думала? Безнаказанно женские шмотки на меня напяливать?
        - Оу, так, да?  - еле слышно прошипели в ответ.
        При этом звуке, признаюсь, мелькнула малодушная мыслишка о побеге. Но, без шансов.
        Бэ-э-эмс!! Чуть глаза не вылетели! Это если что, была затрещина. Было больно, да. Я вновь потер многострадальный затылок.
        - Еще раз я такое услышу! Ещё раз!  - кипятилась Акане пока мы шли дальше.  - Вот ведь скот, а? Ему самое дорогое, от сердца можно сказать отрывала, а он! Жы-ырная!!
        - Я не так говорил…
        - МОЛЧАТЬ, РАБ!! Ты у меня по жизни будешь чисткой септиков заниматься! Ещё…
        Какие там кары ждали меня в дальнейшем я так не узнал. Мы пришли.

* * *

        Офис Ректора был одновременно и его домом. Трёхэтажное здание, выстроенное в архитектуре старинного замка, щеголяло вездесущими горгульями и стрельчатыми окнами. Построено "скромное ведомственное" жилье было из коричневого кирпича, что немного отличало его от желтых домов Макадемии. На первом этаже находились офисы, а второй и третий этаж, являлись жилыми помещениями.
        Постучавшись медным молоточком в массивные деревянные двери, находящиеся как бы внутри кирпичной арки, мы принялись ждать.
        Ожидание долго не продлилось. Двери распахнулись и появился удивительный тип. Толстый, одетый в мешковатый костюм и шляпу, он совершенно бесшумно вышел и махнул рукой приглашая следовать за ним. Костюм был обычный, офисный. Но, шляпа? Зачем она ему?
        Я пригляделся к лицу, желая рассмотреть его получше. Но его не было! Под широкими полями головного убора, вместо лица, клубилась непроглядная тьма, плавно спускаясь в ворот костюма.
        - Да это же дух!  - осенило меня.
        Неожиданно. Ректор - Повелитель душ?
        - Личный слуга Ректора,  - прошептала мне Акане.  - Правда мороз по коже? Я как первый раз его увидела, чуть не жахнула всем, чем у меня было.
        Я согласно кивнул. Это да, слуга - внушал.
        Следуя за слугой, по длинным пустым коридорам, меня не отпускало ощущение, что мы уже давно были должны прийти к месту назначения. Внутренние помещения определённо казались больше наружных. Чем это достигалось, было решительно непонятно. Также вызывало удивление оформление интерьера. Стиль хай-тек, совсем не подходил под готический фасад. Странно, но тогда, когда меня назначили младшим дворником, все здесь было совсем по-другому.
        Мы проходили мимо дверей похожих на друг друга как однояйцевые близнецы и не торопились останавливаться. Осталось только Мастера ключей повстречать и я точно буду знать что попал в Матрицу.
        - Извините пожалуйста, а куда мы собственно идем?  - обратился я к спине нашего провожатого.
        - Алекс, тсс!  - шикнула на меня Акане, пихнув вдобавок локтем.  - Молчи!
        - Хороший вопрос,  - донеслось из-под шляпы.  - У каждого из нас свои пути. Путь воина приводит в новую жизнь, и эта жизнь должна быть полностью новой. Путь женщины - гибкость. Она является объектом на службе у мужчины и его прихотей. Когда она становится сексуальным объектом, она обретает подвижность. Путь духа, это сновидения, внутренняя тишина и странствия меж мирами.

        Итить! Как все запущено!
        - Извини, забыла тебя предупредить,  - прошептала мне девушка. Я как-то после его ответа зарплату забыла получить. Так и ушла. Вспомнила только вечером. Хуже только на метафизическом факультете заснуть. И то не факт.
        Обрывая её неожиданные откровения провожатый резко остановился и повернувшись к нам произнес: - Вы пришли!
        Он толкнул дверь, ничем не отличавшуюся от ранее пройденных. Та, соответственно, распахнулась и мы вошли внутрь.
        Приемная Ректора, была выполнена в более ожидаемом стиле "под старину" и приятно радовала глаз наличием симпатичной девушки - секретаря. Миниатюрная, кареглазая, с каштановыми волосами, она окинула нас рассеянным взглядом из-под очков и буркнула: - Ждите!
        Мы послушно завалились на диван для посетителей, с любопытством рассматривая интерьер. Точнее с любопытством рассматривал один я, а Акане, достав смартфон, погрузилась в глубины социальных сетей. Я в этом плане полностью обламывался, смартфон то мой, скорее всего, погиб смертью храбрых в разваленной дворницкой. Печаль-беда. Новый купить, конечно, не сложно, но информацию то со старого где взять? И пароли всякие, от тех же соцсетей, кто их запоминает?

        О местном аналоге "Фейсбука" расскажу поподробнее. Самой популярной на острове была "DinkMe", она же "Диньк", названная так по звуку, появляющемуся при отправке сообщений. Была она простой до крайности, но все что от нее требовалось, исполняла. Я имею ввиду: профиль, обмен картинками, видео и файловое хранилище. Основным отличием, было то, что при регистрации требовалось удостоверение личности, сильно сдерживая этим фактом любителей поглумиться над непреходящими ценностями.
        Другие сети на острове не особо котировались и являлись, в основном, социалками материковых государств. Все эти "сакральные" знания на меня как-то вывалила Акане, когда я поинтересовался у неё - над чем моя дражайшая руководительница ржет как лошадь в своем телефоне.
        - Ээй! Алекс!  - помахала рукой у меня перед лицом девушка.  - Очнись!
        Черт! Опять я завис! Как не вовремя.
        - Пошли! Ректор вызывает!  - после этих слов она поднялась с дивана и потащила меня за собой.
        Войдя в ректорский кабинет, мы застыли у порога. Кабинет ректора был девственно пуст за исключением массивного письменного стола. За ним сидел молодой мужчина с длинными пепельно-белыми волосами. Одет он был в черный строгий костюм и белоснежную рубашку со стоячим воротником, делающей его лицо еще бледнее чем оно было на самом деле. На нас он внимания не обратил, с головой зарывшись в какие-то важные бумаги.
        Ректор Людвиг Аус Фое собственной персоной. Лично я его встречал от силы пару раз, не считая того памятного, с назначением. По известным мне сведениям, Ректор - Одаренный огня и вообще крутой мужик.
        - Добрый день, Ректор!  - это мы с Акане хором.
        Ректор только кивнул в ответ на наши приветствия и одним движением пальца рассадил нас по креслам, с хлопком, появившимся возле его стола. Силён! Я даже использованной техники не уловил. Ну, на то он и Ректор.
        - Рад вас видеть,  - негромко произнес Ректор, отложив перо и бумаги.  - Акане, я вызову тебя чуть попозже. Подожди в приемной.
        - Но Алекс мой подчиненный и я…  - заартачилась было девушка, но ректор остановил её одним движением брови. Круто! Тоже так хочу!
        - Куроки! Не время спорить. Разговор пойдет о родных Алекса.
        Я навострил уши. Родных! Помнится, поначалу я аккуратно пытался выяснить, откуда я и кто мои родственники. Но все вокруг словно воды в рот набрали. Что? Родители? Крестьяне, из деревни. А из какой? Не знаем, не ведаем. На этом расследование и застопорилось. Мне, как попаданцу, родственники были абсолютно до звезды. Однако факт, что кто-то может прийти и ткнув пальцем мне в грудь сказать: - «Это не он! Это кто-то другой! Верните нам нашего сыночку! Убейте гадкого вселенца!»,  - ужасно напрягал.
        Девушка же при упоминании о моих родственниках поникла, и ни слова не говоря, вышла. Становилось все интереснее и интереснее.
        - Алекс.
        - Да, Ректор?
        - Я рад что вы наконец пришли в себя. Прошло много времени и как я вижу вы вполне дееспособны. Расскажите мне, что вы помните до того времени как произошел эксперимент?
        Вот на такие вопросы у меня уже давно сляпана домашняя заготовка.
        - Ректор, мое прошлое после того инцидента,  - я немного помолчал изображая вселенскую грусть.  - Оно для меня как белый лист. Долго пытался вспомнить, что было раньше, но в голове как каменная стена. Извините, если разочаровал ответом. Насколько мне известно из рассказов окружающих, я и мои родители были крестьянами, работали на полях или что-то вроде того.
        - Хм. Крестьянами на полях значит,  - мужчина с усмешкой посмотрел на меня.  - Алекс, посмотрите на свои руки, есть ли там мозоли?
        - Нет вроде,  - я задумчиво перевел взгляд на ладони.
        - Если бы вы были крестьянином - у вас были бы не руки, а сплошная мозоль! Мы живем в золотой век технического прогресса! На острове, где более тридцати процентов населения владеют Даром! Какие крестьяне? Киржач, откуда вы этот бред вообще выдумали?
        А ведь и правда, что за чушь? Вот только сейчас сообразил, что вся эта история шита белыми нитками.
        - Эээ… Сказали,  - ответить мне было нечего.
        - Ладно, позже разберемся с этими "сказали",  - с сарказмом произнес Ректор.  - Я вас вызвал по другому поводу. Алекс, в связи с недавними событиями, я имею ввиду недавний взрыв, мною принято решение о зачислении вас на первый курс Макадемии. Там хотя бы присмотра будет больше.
        - Но я же бездарен!?
        - Вы?? Бездарь?? Киржач, вы серьёзно думаете, что ваши неумелые попытки овладеть Духом пройдут мимо службы безопасности!? Если так, то я начинаю сомневаться в вашей адекватности.
        Я пришибленно молчал, реально почувствовав себя полным дебилом. А что тут сказать? Все мои старательные попытки скрыть Дар, оказались игрой в песочнице.
        - Юноша,  - продолжил Ректор.  - Дух, это Дар которым нельзя пренебрегать! Пусть этот Дар очень редок, а ваш еще и невероятно слаб, но развивать его нужно обязательно. Конечно это вам не дары Стихии, но все же и этот Дар позволит вам занять достойное место в жизни.
        - Спасибо, господин Ректор, я понял. Буду развивать.
        - Надеюсь на это, юноша. Очень надеюсь. И что бы ваше развитие не было хаотичным, как вздумается, наставники Макадемии помогут вам в этом. Так случилось, что совершенно случайно в программе "Юные таланты" образовалась студенческая вакансия, и в связи с случившимися событиями было принято решение отдать её вам. Отмечу, что такой шанс предоставлялся считанному числу счастливчиков, за последние годы. Прошу ценить доверие Совета преподавателей и моё лично.
        Ох ты же ёлки-иголки! Это же… Это… Это просто пипец!!! Шанс реально фантастический, только вот "подарок" этот, не до самой ли пенсии отрабатывать придется? Если вообще доживу.
        - Конечно господин Ректор, я очень ценю. А можно пару вопросов по этому поводу?
        Ректор задумчиво посмотрел на меня и ответил: - Конечно Алекс, слушаю вас.
        - А что будет если неизвестные вновь произведут нападение? Не пострадают ли учащиеся?
        - Не думаю, что вероятен данный сценарий. Вы всего лишь подвернулись под руку злоумышленникам. Не переживайте Киржач. Служба безопасности уже работает над этим делом. Пока результаты не впечатляют, но думаю скоро мы узнаем больше.
        - Это-то меня и тревожит,  - подумал я, а вслух спросил: - В самом начале вы упомянули моих родных…
        - Да Алекс, вот теперь мы подошли к тому, зачем вы здесь. Новости о ваших родных. Раз ваша память пуста, начну я, пожалуй, с небольшой прелюдии. Вы не против?
        Я только кивнул в ответ.
        - Киржач, вам, наверное, неизвестно, но в Эйнланде давно и успешно работает программа "учащихся по обмену". Школы обмениваются учениками, а университеты - студентами. Добавлю, также, что существуют определенные квоты на обмен, и даже Макадемия обязана их соблюдать. В связи с элитностью нашего учреждения "обменные" ребята учатся тут только до конца старшей школы, а затем возвращаются обратно. Стоимость академического обучения является обязательным цензом для всех поступающих. Этот закон установлен еще первым Ректором и не чинушам из островного Совета его менять.
        - Программа "обмена" является одной из евгенических инициатив Совета препятствующий застою и вырождению в замкнутых социальных группах,  - продолжил Аус Фое, с сомнением посмотрев на меня. Видимо в его голову закрались сомнения в том, что собеседник понимает хоть немного из сказанного.
        Я вновь кивнул, мол все понял, слушаю дальше.
        - Алекс,  - мужчина вздохнул и неожиданно предложил.  - Мы можем перейти на ты?
        - Конечно, Ректор, как вам удобнее.
        - Отлично. Так вот, Алекс, согласно программе, ты был прислан из горного поселения рода Рарога. На этом твоя загадочная связь с черноземом и заканчивается. Ведь если там и были какие-то крестьяне, то только из потустороннего мира. Потому как род Огненного сокола был известен своими сильными практиками Духа.
        - Огненного сокола?
        - Рарог, в переводе с староросского - Огненный сокол,  - пояснил Ректор.
        - Господин Ректор, а почему про них вы говорите постоянно в прошедшем времени?
        Мужчина вздохнул.
        - Его больше нет,  - Аус Фое посмотрел мне прямо в глаза и негромко добавил: - Он полностью уничтожен. Старики и дети, до четырех лет, включительно.
        Я аж покачнулся силы этих слов. Это было неожиданно! Уничтожен? Кем? Зачем?
        Вопросы бешеными зайцами заскакали в черепе пытаясь выбраться наружу. Пальцы до хруста сжались на подлокотниках кресла.
        - А… Родители?
        - Прости, но скорее всего они тоже. Их тоже нет в живых,  - уточнил собеседник.
        - Зачем?  - сдавленно выдавил я. Чего это с голосом? И сырость в глазах! Почему? Я же попаданец, мне на все насра…? Дерево под пальцами сухо треснуло и начало подаваться. С трудом разжав пальцы, я тупо уставился на свою руку. Алые полоски Духа обвивали мои пальцы, выступая наружу огненными протуберанцами. Как? Дух ведь чисто внутренняя техника?
        - Род Рарога нарушил один из непреложных законов нашего общества.
        - Какой закон??! За что можно уничтожить целый Род?  - я почти закричал, сквозь слёзы.
        Ректор достал из стола и протянул мне толстую, кожаную папку, перевязанную тесемками.  - Алекс, тут выжимка материалов по этому делу. Почитай на досуге, а там сам решишь, прав был Совет санкционируя уничтожение Рода или не прав.
        - Кто?
        - Кто, что?  - не понял мужчина.
        - Кто именно это сделал? Кто?
        - Гильдия Чистоты.
        - Гильдия Чистоты??  - все перевернулось у меня внутри. Акане? Что за бред!!!
        Видимо неверие так сильно отразилось на моем лице что Ректор решил пояснить.
        - Алекс! К сожалению, из-за потери памяти, ты мало знаешь об этой организации. Гильдия Чистоты, это не просто сборище уборщиц и дворников. Гильдия - силовая структура, которая решает задачи связанные с безопасностью Острова. Уборка это всего лишь прикрытие, и удобный способ интегрировать Гильдии во все социальные институты.
        - Зачем вы мне все это рассказываете?  - глухо спросил я.  - Зачем?
        - Потому что я был единственный кто голосовал против. Но вместе с тем я понимаю почему было принято именно такое решение,  - негромко ответил Ректор.  - Уничтожение Рода, случай вне всяких рамок. Уверен, ты все поймешь после чтения.
        - А что со мной? Почему не уничтожили и меня?
        - Тебя я смог отстоять,  - ответил Аус Фое.  - Уничтожать потерявшего память юнца, да еще и практически последнего из рода "Повелителей душ" - глупость эпических масштабов. Евгеники помогли надавить на Совет, очень уж им хотелось сохранить генетическую линию. Мне, кстати, пришлось поручиться за тебя, учитывай это, если вдруг решишь наделать глупостей.
        - Да, запомню это,  - почти шепотом ответил я, зачарованно уставившись на алые всполохи. Багровое зарево Духа кипящим потоком залило предплечья и медленно продвигались выше. Что-то мне опять нехорошо. Сил не было даже на то чтобы толком удивляться. В голове лопались пузыри, вызывая непреодолимое желание почесать её изнутри. Да что за ерунда то со мной творится?
        - И еще одно, Алекс, личная просьба,  - Ректор с беспокойством посмотрел на меня.  - Постарайся никому не говорить, что ты из стёртого Рода. Теперь ты только Киржач, и никак иначе! Легенду я тебе подготовил, постарайся ей следовать. Если коротко, то ты родом из поселка Зелёного. Родители твои погибли при нападении на остров урагана Лан.
        - Нападении урагана? Это же просто природное явление, нет?
        - Я все забываю о твоей амнезии,  - покачал головою Ректор.  - Ураган, или торнадо, это овеществленная полуразумная стихия. Интеллект и сознание их абсолютно нечеловеческие, поэтому их нападения на людей расцениваются скорее с позиции животного мира. Зачем медведь нападает на человека? Ведомый инстинктом или голодом! Но сейчас не время для лекций. На уроках природоведения ты узнаешь гораздо больше.
        Ректор отпил из подлетевшего в его руку стакана и продолжил: - По легенде, в это время, ты ездил в Горячие ключи на подработку и случайно поучаствовал в том самом эксперименте. Я, взял тебя под опеку, в связи с тем, что твои родители являлись дальними родственниками моих хороших знакомых. Все остальные подробности в папке. Все понятно?
        - Пора отрабатывать подарки, не так ли?  - ответил я вопросом на вопрос, ухитрившись через сверлившую головную боль, выдавить ироническую ухмылку. Все было кристально ясно. Фигуры расставлены, пришло время отыгрывать свою роль.
        На этой минорной ноте меня окончательно и скрутило. Окружающее залила красная пелена, затем стала твориться какая-то чертовщина. Стулья и стол ректора разлетелись на тысячи осколков, а сам он растворился в воздухе, оставив после себя только огромную белую улыбку. Вокруг закружила хоровод нереальность, сотнями маленьких иголочек впиваясь в сознание и оставляя там осколки воспоминаний.

        Папа, большой и сильный.
        Мама, красивая и смешливая.
        Наш дом, на окраине деревни окнами выходит прямо на пик "Феникса". В ясные солнечные дни можно увидеть как взрослые отрабатывают суперские техники. Это круто, все ребята мне завидуют.
        Вот я, совсем маленький, помогаю маме. Мы пропалываем грядки. Рядом больше мешает, чем помогает, мой щенок Джеки. Мы оба чумазые, и знаем, что нам за это попадет от папы. Мама улыбнулась, смахнув рукой непослушный локон, выбившийся из-под банданы и спросила: - Саша, что такое счастье? Нет, не мороженое, улыбнулась она в ответ на мои слова. Счастье это ты!
        Еще осколочек - воспоминание, как папа случайно сжег себе волосы сорвавшейся техникой. Он пришёл домой и мама долго смеялась. Я не сразу узнал папу и долго плакал от испуга, что маму обнимает чужой дядя.
        Белобрысый пацан и мой лучший друг детства - Акира, стоит сосредоточенно растирая здоровенный фингал под глазом.  - В следующий раз они у нас получат Сашка!  - заявляет он.  - Не будь я из рода Огненного сокола!  - добавляет пафосно и тут же сморщившись начинает тереть ухо, тоже пострадавшее в драке.
        Очередной скучный день в школе. За окном бесшумно падает снег, а я задумчиво слежу за снежинками. За то, что отвлекался на уроке - оставлен на уборку класса после учебы.
        Мне десять. День рождения получился грустным, потому что вчера умер Джеки. Мама успокаивает меня обещая купить другую собаку. Мне не нужна другая! Мне нужен Джеки! Акира сидит рядом, глаза у него тоже на мокром месте. Нет мы так и не заплакали, ведь парни не плачут, верно?
        Новый укол боли и всплывает, как я спускался по веревке с третьего этажа с фотоаппаратом в руках. Целых два фото! Целых два! До того, как окна вынесло двойным Воздухом. О да!!! Сестры Хел, в одних трусиках, студентки из Академии святого Михайлова - жемчужина моей эротической коллекции.
        Следующее воспоминание. Меня отправляют по обмену. Яххуу!! Пусть только в среднюю школу в "Горячих ключах", но ведь рядом располагается Макадемия - самая мощная школа Одаренных на всем свете!
        Картина резко меняется. Я лежу посреди сложной фигуры из пересекающихся линий и загадочных надписей. Кое-как повернув голову я увидел, что рядом со мной лежит светловолосый парень моих лет. Он посмотрел мне в глаза, попытался что-то сказать и не смог. Фокус внимания внезапно сместился и оказалось, что нас окружили фигуры в ритуальной одежде, а лица закрыты звериными масками. Они резко взмахнули руками и хором выкрикнули слово - "Диббук". Светловолосый беззвучно закричал сквозь брызнувшие слезы. От боли зрачки парня расширились, превратившись в заполненные страданием черные колодца, а из ноздрей струйками потекла кровь.
        Кусочки памяти, словно экраны тысяч телевизоров кружились вокруг меня показывая яркие фрагменты чужой жизни. Фрагменты сливались в длинную, извивающуюся ленту, превращаясь в огромную змею пожирающую свой хвост. Внезапно змея остановилась и разинув пасть впилась мне прямо в темя. А затем все кончилось.

        Ну и глюки,  - отметило угасающее сознание.
        ИНТЕРЛЮДИЯ 1

        В небольшом офисном помещении-кабинете находились двое. Светловолосая девушка, стриженная под каре, сидела за письменным столом и с хмурым видом перелистывала документы. Лицо девушки скрывала фильтр-маска, а одежда представляла собой серый комбинезон перетянутый ремнями портупеи. На её столе, надписью к входящим, стояла табличка с надписью "Куратор безопасности Гильдии Чистоты Брюллова Е.Н."
        На стуле для посетителей сидела вторая девушка. Также с короткой прической, но не блондинка, а брюнетка с азиатскими чертами лица, одетая аналогичным образом. Скрестив руки и нахохлившись, она опустив глаза рассматривала пол, всей позой изображая недовольство и несогласие.
        Отодвинув документы, блондинка посмотрела на сидящую напротив и негромко ударила ладонью по столу, привлекая внимание собеседницы.
        - Куроки, напомни мне для чего ты здесь.
        - С чего начать, госпожа?  - хмуро ответила темноволосая.
        - С задачи изложенной на брифинге по миссии,  - дала установку блондинка.
        - Моя задача - работа в Магической академии с целью наблюдения за объектом. Объектом является Алекс Рораг. В случае принятия решения об опасности объекта, либо прямого приказа руководителя группы, произвести ликвидацию.
        - Теперь изложи информацию полученную по объекту,  - добавила Брюллова.
        - Объект - единственный наследник рода Огненного феникса. Данный род объявлен вне закона, а его представители подвергнуты процедуре «зачистки». Объект избежал данной процедуры в связи с полной утратой личности и потерей памяти произошедшей в результате неудачного эксперимента. Побочным эффектом также является устойчивая атаксия у объекта, а именно потеря координации телом. В связи с вышеперечисленным, Советом было отменено решение о ликвидации, так как тот не является угрозой безопасности.
        - Директива Совета, по данному решению?  - спросила блондинка.
        - В случае признаков восстановления личности - ликвидация объекта Гильдией.
        - Все правильно, а ты Куроки - член Гильдии, получивший это задание. Наблюдение и ликвидация. Дальнейшая цепочка размышлений понятна?
        - Да, Госпожа,  - буркнула темноволосая продолжая глядеть в пол.
        - Громче!  - прикрикнула на нее блондинка.
        - Да, Госпожа, я все поняла!  - чуть громче ответила девушка.
        - Так-то лучше,  - Брюллова поудобнее устроилась в своем кресле и продолжила: - Мне прекрасно известна причина почему именно тебя сплавили, в Макадемию, наблюдать за объектом. Твой отказ участвовать в ликвидации младших представителей рода Рорага поставил твоего куратора в очень неудобное положение.
        - Госпожа, эти представители… Это были шестилетки из младшей школы. Я… Я просто не смогла,  - глухо ответила Акане.
        - Куроки, если бойцовый пес перестает слушаться хозяина - его усыпляют. Оружие должно быть послушным. Только так.
        - Госпожа, но я…
        - Твой куратор - неглупый человек и решил дать тебе еще один шанс. Но, только один. Ты понимаешь какой?  - Брюллова чуть прищурилась и пристально посмотрела на девушку.
        - Да. Если у объекта появятся признаки восстановления сущности - ликвидировать его.
        - Почти так. Почти,  - блондинка улыбнулась обманчиво-мягкой улыбкой и добавила,  - просто ликвидировать. Без если. Не прямо сейчас, конечно. Где-нибудь через годик, не раньше.
        - Но Госпожа, а как же решение Совета?
        - Это и есть его решение. Более углубленная трактовка, скажем так.
        - Но он же не тот, Алекс Рораг, он даже не помнит кто он такой. Зачем?  - удивилась Акане.
        - Значит должен вспомнить, Акане. Должен вспомнить! С твоей помощью или без, неважно,  - ответила Брюллова, отмахнувшись от вопроса.
        - А если я откажусь? Как бойцового пса, типа да? В утиль?  - Акане подняла голову посмотрев Брюлловой глаза в глаза.
        - Не мы такие - жизнь такая,  - развела руками та в ответ, и с нажимом в голосе, повторила: - Так что, Куроки, ты готова выполнять задание?
        - Да. Готова,  - отрезала брюнетка.
        - Вот и умничка. Кстати, по твоему досье. Оно показалось мне весьма занятным. Как я поняла, тебя еще ребенком подбросили в монастырь Сангху. Дети без родителей, растущие в окружении монахов отрицающих эмоции, наверно не весело там было?
        - Мне нравилось.
        - Расскажи подробнее об этом времени.
        - В монастыре было много детей. Бедняки свозили их со всей округи. Мы росли. Учились и тренировались под руководством наставников. Потом пришли солдаты, разрушили монастырь, убили монахов и большинство детей. Некоторым повезло убежать. Мы скитались, голодали. Воровали что бы выжить. Не все пережили эти испытания. В итоге осталось только двое. Я и Саша. Потом нас подобрала Гильдия Чистоты. С тех пор мы её члены.
        - Краткость сестра таланта, не так ли Куроки?  - с кривой ухмылкой спросила Брюллова.
        - Не хочу вспоминать Госпожа. Дерьмовое было время,  - Акане покачала головой.
        - Ясно. Не хочешь, так не хочешь. Основное мне ясно. Забавно, такие разные судьбы, а итог один.
        - Не очень вас поняла, Госпожа.
        - Не важно. Ты свободна Куроки, продолжай выполнять задание,  - Куратор безопасности махнула рукой в сторону выхода и вновь зарылась в бумаги.
        - Слушаюсь Госпожа,  - негромко ответила девушка и чуть не запнулась на выходе, когда услышала слова, сказанные ей на прощание: - Последний шанс Куроки, последний шанс…

        Глава 6. Откровения
        - Как твое имя?
        - У меня нет имени, ибо я рыщущее во тьме. Там, где находится зона истинного ужаса. Безмерная и невообразимая, населенная существами, не имеющими органической природы.
        - Я буду звать тебя Тухлик! Тухловато рассказываешь. И скучно!
        - Дерзишь, младший дух! Не называй меня так!
        - А тебе не все ли равно? У тебя же нет имени,  - перебил его второй голос.
        - Всё равно. Я безымянный,  - немного задумавшись, перед ответом, согласился оппонент.
        - Значит и Тухлик сойдет!
        - Мне не нравится Тухлик!
        - Но тебе же всё равно?  - разговор явно свернул на второй круг.
        - Не Тухлик!  - с нажимом ответил второй.
        - Скучила!?
        - Нет!  - ответивший явно начинал злиться.
        - Грузила?
        - Не-ет!!
        - Скучила-грузила??
        - Заткнись!!!
        После минутной тишины, первый снова спросил,  - как твое имя?
        - Зови меня Каонаси!
        - Тебя зовут Каонаси?? А можно Кен?
        - Нет!  - потерявший остатки всякого терпения, второй произнес чеканя каждую букву: - К А О Н А С И! И это не имя. Так зовут всех подобных мне.
        - Нет! Или Кен, или Грузила-Скучила!
        - Кен!
        - Vot ved kozly,  - по-русски прошептал я в подушку.  - Даже в выходной не дадут поспать!
        Э… А собственно какой выходной? Вчера середина недели была. Я ж на работу проспал! Акане мне всю плешь проест!
        Подскочив я с удивлением обнаружил, что нахожусь не в своем уютной кроватке, во флигеле, а возлегаю на больничной койке. Знакомое местечко. Как бы в привычку не вошло.
        - Ёпрст!  - я задавил вырвавшиеся было ругательства. С приходом головной боли нахлынули воспоминания. Это ж надо как все закрутилось! А еще сетовал, вначале, на отсутствие приключений. А Ректор? Весьма хитровыдуманный тип! Сначала конфеткой поманил, я имею ввиду обучение в Макадемии. А потом вывалил новости про род. Дабы сгладить так сказать, горечь потери. Психолух доморощенный! А что за спецэффекты? Память Сашки? Откуда она взялась? Ведь он ушел в страну вечной охоты или как? Как много вопросов и все без ответа…
        Кстати о призраке. Вот он. Рядом сидит, на стульчике - поганец мелкий! А рядом этот, гм, Кен. Вальяжно развалился в кресле для посетителей. Если б не эти закидоны про мистическое, я бы его и не узнал. Личный слуга ректора был без привычного офисного костюма, в черной накидке, скрывающей все тело. Завершала наряд белая маска с нарисованным улыбающимся лицом. Ха! Так вот кто меня пугал последние полгода! И за каким интересно лешим?
        - Аки!
        - Очнулся!!  - Аки бросился ко мне и крепко обняв, всхлипнул куда-то в одеяло.  - Мне было страшно, братик! Я думал, ты умер!
        - Ладно тебе, мелкий! Все обошлось,  - растроганно ответил я, даже в глазах защипало. Черт! Я сам сейчас заплачу. Братик?! Ну и пусть! Нескладный маленький призрак реально вызывал у меня какие-то родственные чувства. Ведь он, наверное, единственный кто беспокоился обо мне, кроме Куроки конечно же. Это неожиданно грело.
        - Ну что со мной может случится, Аки? Это же я! Потрепало немного и всего делов. Зато как им досталось!!! У-у-у!
        Мелкий в порыве чувств затряс меня за плечи. Ааа, блин! Больно! Искренняя радость, это хорошо, но мне еще и пожить охота.
        - Ак-ки, прек-кращай. Т-т-тяжело!
        Тот немного испугавшись своего порыва, юркнул обратно на стул рядом с кроватью. Смущенный мелкий это что-то, а шаркающий ножкой по полу, так и полный кавай.
        - Кхм,  - обратил на себя внимание второй гость из мира духов.
        - Чего тебе?  - моя фамильярность сразу низвела разговор на уровень "тыканья".
        - Ректор приносит свои искренние извинения. Твоя реакция была неожиданной.
        - А какой реакции он ожидал? Криков: всех убью один останусь? Битья горшков или чего?
        - Горшки в щепки, если под ними подразумевать стол и стулья. Но в целом твоё спокойствие насчет уничтожения рода удивительно.
        Так-то да, настоящий аристо должен был без промедления бежать карать и наказывать. Либо обливая окружающих ледяным презрением, заявить о планах жуткой неминуемой мсти. А вот я покивал, будто так и надо, а затем и вовсе, хлоп в обморок.
        - Мой род, моя забота - дух,  - грубо отрезал я. А что? Я больной, имею право.
        - Тут ты прав юный Повелитель.
        Хорошо хоть падаваном не назвал, подумал я, а в ответ бросил: - И что теперь?
        - Учись, живи. Входи в силу Духа. Макадемия это шанс возвыситься. Пока ты жив - жив твой род. Будь тише шепота и не привлекай внимание Совета. История падения Огненного сокола полна темных глубин, что могут забрать разум неосторожного исследователя. Это не совет друга, а предупреждение тех кто выше.
        - Бояться сойти с ума? Но стоит ли это делать тем, кто уже безумен?  - ответил я, самым туманным образом. Будем учить духа выражаться яснее.
        - Ты это к чему?  - насторожился Безымянный.
        - Так, к слову пришлось,  - криво усмехнулся я.
        - Ну, ну,  - непонятно протянул дух.  - На поле несения мистической абракадабры меня еще никто не переиграл.
        - Это мы еще посмотрим,  - ответил я с хищной улыбкой.  - Дуэль?
        Каонаси покачал бесформенной головой.  - Серьезнее быть можешь? До тебя хоть доходит что сейчас переломная точка в твоей судьбе?
        - Наша судьба неизбежна. Тому, кто всё потерял, нечего страшиться.
        Собеседник только вздохнул. Силы на общение со мной у него таяли как весенний снег.
        Согласен, поведение детское и не совсем подходящее моему взрослому сознанию. Что сказать? Бытие определяет сознание? Возможно, да и тело подростка, со всеми его гормонами, тоже влияет на поступки и образ мыслей. А чем еще объяснить, мое стремление постоянно лезть на рожон? Ведь вот так, попросту на неприятности нарываться, вообще ни в какие рамки не лезет. Ни в логику бытия офисного работника Алексея Дворникова, ни в мировоззрение пятнадцатилетнего Саши Рорага.
        Черт! Нужно собраться! Момент и вправду требует обстоятельности. Ёрничать позже с Акане будем. Она то к моим закидонам привыкла.
        - Хорошо каонаси, если ты хочешь серьезного разговора, то придется добавить в него откровенности.
        Нарисованное лицо вопросительно уставилось на меня.
        - Очень хочется получить несколько ответов, на интересующие меня вопросы. Взамен постараюсь не лезть куда не следует.
        Собираюсь ли я выполнять свое обещание? Легко! На данном этапе. Ведь я попросту не знаю с чего начать. А дальше - посмотрим.
        - Хорошо,  - сказал дух и добавил: - На те вопросы, которые мне разрешено - отвечу.
        - Что за чушь с последним из рода? Ведь как я понял, в живых остались ещё дети?
        - Старый закон. Уничтожение всего клана или рода - случай редкий, но не единственный. За последние двести лет, помимо Рораг, было уничтожено еще пару кланов. На материке так и еще больше. Детей меньше четырех принимают в другой клан. Дальше все понятно, думаю. А ты, как самый старший из оставшихся - наследник Огненного сокола.
        - Где они сейчас?
        - После уничтожения твоего рода, их прибрала к себе Гильдия. Не знаю, что с ними, но могу предполагать, что они в одном из сиротских приютов, находящихся под патронажем гильдейцев. Будущее пополнение охраняется очень серьезно, так что не думай, что можешь как-то повлиять на их судьбу. Сейчас во всяком случае.
        - Но это не точно?
        - Все это лишь мои предположения, не более. Но, я в них уверен. Процентов на девяносто, не меньше.
        - Понятно,  - ответил я задумчиво. Попаданец без роялей, ага. Очень хотелось нервно засмеяться, но я чудовищным усилием удержался. Только не перед этим, каонаси. За репутацией нужно теперь следить! Лицо держать и все такое. Наследник клана как-никак, блин!
        - Еще вопрос. Только честно. Все же, почему меня оставили в живых?
        - Не поверил ректору, да?
        - Не поверил. Просто нелогично. Будь он хоть самой большой шишкой на острове, при уничтожении всего клана никто не стал бы плодить лишние сложности.
        - Зря не поверил. Ректор, не глава Совета, но его слово весомее многих.  - Дух убрал с маски всякое подобие улыбки.
        - Все равно нелогично.
        - Не перебивай. Ректор, ЛИЧНО подтвердил, что сущность Александра Рарога ПОЛНОСТЬЮ стерта. Тоже самое подтвердила авторитетная комиссия из нескольких членов Совета. А по законам Эйнланда, да и самой Макадемии, человек, личность которого стерта - это другой человек. Так ты и остался в живых. Просто так уничтожить невинного человека, да еще и сотрудника Макадемии?! После такого бы даже глава Совета не удержался на должности.
        Каонаси помолчал немного, и продолжил: - Другое дело, тебя не должно быть Алекс. То, что ты настолько развит - беспрецедентный случай. Человек, со стертой сущностью, это олигофрен. Он может разговаривать, обучаться и выполнять несложную работу, но при этом на всю жизнь остается не выросшим ребенком, который может плакать, выпрашивая конфету.
        - Мда, такой мститель точно никому не опасен.
        - На этом еще не все. За тобой до сих пор присматривают. На всякий случай. Вдруг всё вспомнишь.
        - Даже если вспомню, чем может быть опасен несовершеннолетний пацан?
        - Это мне уже неизвестно. Скорее всего, это касается тех секретов, за которые был уничтожен твой род. Будет время, почитай папку которую дал тебе ректор. Возможно там ты найдешь свои ответы.
        - А где она, кстати, папка?
        - Папка осталась у секретаря Ректора. Сам понимаешь, такую информацию, просто оставить возле потерявшего сознание пациента, не очень хорошая идея. Как только тебя выпишут - можешь её забрать.
        - Хорошо. А по поводу присмотра… Кто присматривает, не подскажешь? Не ты ли, кстати?
        - Для тебя это закрытая информация. Добавлю только, что я твоим пастухом не являюсь.
        - И на том спасибо. Но зачем тогда ты за мной таскался последнее время?
        - Указание Ректора. Он беспокоится за тебя. Точнее нет. Он беспокоится за себя. Если ты вдруг начнешь рыться в наследии Огненного сокола, то Совет может вспомнить - кто поручился за беспамятного паренька два года назад.
        - Я бы на его месте поступил по-другому.
        - Я бы тоже, просто прибил тебя и дело с концом.  - Каонаси посмотрел на меня сузившимися черточками глаз, ощерившись зубами нарисованного на маске оскала. Доброты в лице, нарисованном на маске, не было ни на грош.
        Добрый, заботливый дух говорите - ну, ну,  - подумал я, а сам спросил: - Так что не прибил?
        - Ректор. Не знаю зачем, но он взял тебя под свою защиту. Хотя, даже зная причину, тебе я её бы не озвучил.
        - Ты и так почти на пожизненное наговорил,  - опять блин, это ёрничанье. Когда ж я от него избавлюсь?
        - Пожизненное? Я дух - каонаси, какое еще пожизненное?
        - Не придуривайся. Я думаю ты понял, что я хотел сказать. Ты ведь не должен был мне все это вываливать? Так?
        Дух замялся. Если бы он был человеком, я бы сказал, что он в растерянности.
        - Ректор разрешил,  - наконец ответил он после длинной паузы.  - И… Мне сложно с тобой. Ведь ты - Повелитель душ. Нам, духам, сложно общаться с такими, как вы.
        Бинго! Да я еще и дипломировано-сертифицированный Повелитель душ! Принц исчезнувшего клана! Что еще!? Ученик магической академии! Дворник! Ну, последнее не очень круто, согласен. Можно и не считать.
        Короче, бредятина высшей пробы! Но она случилась со мной. Поэтому придется как той собаке попавшей в колесо - пищать, но бежать!
        - Кстати, а как я стал Киржачем?  - решил я прояснить не совсем понятный для меня момент.
        - На неудачном ритуале ты был не один. В качестве приглашенной звезды,  - дух заухал, по видимому изображая неудержимое веселье, и продолжил: - Там присутствовал Александр Киржач. Вот он как раз был парень из деревни, решивший не упускать шанс заработать денег за участие в эксперименте.
        Вопрос на моем лице прочитал бы даже совсем слабовидящий. Эксперимент - тема отдельного разговора, поэтому хорошо бы выпытать у каонаси про него побольше.
        Дух вновь заухал, слабовидящим он не был, поэтому продолжил рассказывать: - Заработал!! Кому скажи, неделю будут смеяться. Ох уж эти смертные. Зарабатывать деньги в эксперименте по насильственному отделению духа от тела, это только вы до такого додуматься могли!
        - Не вижу ничего смешного. Это, духи, могут воздухом питаться, а нам, людям нужна материальная пища! Нужда и голод многих толкают на необдуманные поступки.
        Каонаси вновь засмеялся, буквально сползая от смеха по креслу.  - Это ты то человек! Ты?!!
        - Дух, здесь тебе не стойло, а смеешься как лошадь! Будешь продолжать - дам тебе овса. Что там с Киржачем?
        - Его дух ушел к предкам. Сердце остановилось, а хладный труп уже землёю взят. Ты же отделался потерей сущности и даже сохранил разум! Теперь ТЫ - Киржач, из поселка Зелёного. И никак иначе! Помни это и цени улыбку своей удачи - диббук!
        Безымянный явно разозлился на меня за мою грубость. В глазах его загорелись красные, потусторонние огоньки, а фигура приобрела этакую замогильную мрачность, трудно объяснимую словами, но ощущаемую всеми фибрами души. Наверное, такие же чувства вызывает старуха с косой, приходящая за окончательной расплатой.
        Надо думать, я слегка струхнул. Шутки шутками, но дух такого уровня от меня мокрого места не оставит при любом раскладе. Еще и диббуком каким-то обозвал.
        В этот момент кто-то постучал и дверь начала неспешно открываться в сторону коридора.
        - Ты её не закрыл?  - повернулся к мелкому духу каонаси.
        - Ой. Я забыл!  - забавно округляя глаза ответил мелкий призрак. Вот что у него реально получалось хорошо, так это делать вид невинной мордочки после очередной проказы.
        Дверь продолжала открываться, ужасно медленно, даже со скрипом, будто её тянул на себя ребенок или… Кто?
        Время застыло густым тягучим киселем, ручка медленно поворачивалась, предрекая скорое пришествие неведомого, а беспечные духи болтали как ни в чем не бывало. По спине скользнул противный холодок, заставляя съежиться под спасительной броней одеяла. Призраки, почувствовав мое нервное состояние, настороженно переглянулись, не понимая его причину.
        - Добрый день!  - произнесла медсестра, заглянувшая в полуоткрытую дверь. Майоко Нана, а это была она, посмотрела на меня, не обратив никакого внимания на парочку духов и добавила: - Киржач, пора на обед. Давай собирайся и топай. И не зыркай мне тут недовольно, ты не аристо чтобы тебе еду в палату носили!
        - Тьфу ты!  - С облегчением выдохнул я. Напридумывал себе всякого и сижу трясусь. Конечно если у вас нет паранойи, то это не значит, что за вами не следят, но не в больнице же? Кто-кто, а Нана совсем не ассоциировалась у меня с чем-то сложнее пирожка с картошкой.
        - Пожалуй, прогуляюсь в столовую. Все эти разговоры на пустой желудок до добра не доводят.
        - Разговоры? С кем?  - Нана округлила глаза, как бы соревнуясь с Аки, который также разинув рот рассматривал медсестру огромными глазами. Она явно произвела на него впечатление. Его можно понять. Нана девушка красивая и на неподготовленное подростковое сознание действует просто ошеломляюще. Особенно в моменты, когда она пару верхних пуговичек на халате забывает застегивать. И наклоня… Ээм… постой! Что за? Он же вроде не должен видеть обычных людей, разве нет?
        - Алекс!  - Вывела меня из ступора Нана,  - Так с кем ты там разговаривал?
        - Со своей совестью. Хороший и мудрый советчик - моя совесть. Рекомендую!
        Девушка только хихикнула в ответ и махнув рукой исчезла за дверью.
        - Аки! Ты ее видишь?
        - Ну да! Очень хорошо! Она красивая!
        - Она одаренная? Она тоже видит духов?
        - Нет. Не знаю. Она нас не видит!
        - Аки, вот ты мне сейчас всю мою стройную картину мира рушишь! Объясни поподробнее!
        - Отстань от него,  - вступил в разговор каонаси.  - Бывает и такое. Мы их видим, а они нас нет. Дар слишком слаб или еще что-то, но такие люди были и будут. Наши их обычно не обижают. Примета плохая.
        Ясно. Исключение из правил какое-то. Может на будущих уроках подробнее объяснят, а вслух ответил: - Да, мне пофиг. Я проголодался и желаю принести дары богам голода! Кто со мной?
        Призраки синхронно поморщились и покачали головой. Да и леший с ними. Пусть сидят голодают.

* * *

        Больничная кухня, о да! Находилась она на втором этаже медкорпуса и представляла собой классическую столовку, с раздачей из нержавейки и парой десятков столиков. Готовили тут вкусно и по будним дням здесь толкалось много народу, совсем даже и не больных. Что там говорить, не особо расторопные болящие, могли и вовсе остаться голодными. Поэтому я ускорил шаг, стремясь не попасть в ряды опоздавших и обломавшихся.
        На удивление столовая была полупуста. Неподалеку от выхода, сидели пара ребят в больничных пижамах, а в дальнем конце, у окна, грустно ковырялась со своей порцией Акане.
        Заставив весь поднос, налил сливового компота и не найдя для стакана свободного места, попросту водрузил его сверху на гору тарелок.
        Теперь бы только не упасть со всей этой пищевой пирамидой - подумал я и не долго думая подсел к чем-то опечаленной девушке.
        - Привет! Что с настроением?
        - Нормально, типа, всё. Отвали!
        - Ну да, нормально. А чего в пустую тарелку вилкой тыкаешь?
        Динк! Тарелка со звонким хрустом развалилась на две половинки!
        Акане посмотрела мне в глаза тяжелым взглядом и спросила: - Что он тебе рассказал?
        - Точно не сказку про ёжика. Рассказал, что я сирота из деревенских. Пока я был в беспамятстве, родители умерли и он взял меня на свое попечение. Зачем? Не знаю. Я после такого известия переволновался и упал в обморок.
        - Ты? В обморок?
        - Ну да! А что тут такого? Я переживал!
        - Что еще говорил? Рассказывал, как они умерли?
        Я лихорадочно принялся соображать, что и как рассказать Акане. События неслись галопом не давая толком задуматься. Но когда-то же это делать нужно? Меня давно обуревал вопрос - а какого собственно черта она делает в Макадемии? Одаренная, крутой боец школы боевых искусств и работает старшим дворником? Чушь, не выдерживающая никакой критики. А вот человек Гильдии приставленный для присмотра за моей бренной тушкой - гораздо более реальный вариант.
        - Ректор тебе ничего не рассказал?  - удивился я.
        - А, должен был? Ты, типа, как себе это представляешь? Тебя, потерявшего сознание, вынесли из кабинета. А там полный разгром и Ректор подзывает, мол, госпожа старший дворник, проходите я вам сейчас всё-всё расскажу, присаживайтесь прямо здесь, в моё кресло, типа. Ещё и массаж плеч вам сделаю, в процессе. НЕТ! Ничего он мне не рассказал.
        - Тогда в чём печаль?
        - Не твое, типа, дело!
        - И всё-таки?  - Чуть нажал я отпивая компот. Вкусный, блин! В детстве нас тетя Наташа, мама Акиры, таким частенько угощала. Знатный у нее получался компот.
        - Алекс, мы друзья?  - неожиданно спросила Куроки.
        - Конечно! Я же говорил.
        - А, друзья могут делать друг другу подлости?
        - Могут, наверное. Но, тогда они вряд ли смогут оставаться друзьями.
        Девушка закусила губу, потыкала остатки тарелки вилкой и продолжила трагическим голосом: - А если друг не узнает, что подлость сделана другим другом?
        - Подлость всегда остается подлостью. Узнает кто-то или не узнает, дело десятое.  - Кажется я начал догадываться к чему она ведет.
        - А если подлость сделана не по своей воле, а при исполнении долга, тогда что?
        - Акане, что случилось?
        - НИЧЕГО!  - буквально выкрикнула девушка.  - Все ОТЛИЧНО!
        - Воу - воу! Успокойся начальница! Моя жилетка всегда к твоим услугам! Для чего еще нужен подчиненный? Поплачься малышу Алексу и на душе твоей станет легче.
        - Малыш, типа, ага,  - ухмыльнулась Акане.  - Да ты уже выше меня вымахал!
        - Это просто ты такая мелкая!
        - За мелкую в лоб получишь! Я не мелкая, а миниатюрная!
        - Как скажешь. Хоть микроскопическая! Мне пофиг.
        - Эй, деревня! Хамить заканчивай! Давно на ринге не летал?
        - Молчу госпожа! Бесправный раб испугавшись побоев не посмеет больше и рта раскрыть в вашем присутствии.
        - Так то, типа!
        "Фух, вроде её отпустило!"  - я облегченно выдохнул. Перспектива нежданных откровений от Куроки меня реально пугала. И как сразу не догадался? Каонаси же мне ясно сказал - "…За тобой присматривают и это не я…" Получается Акане и есть тот самый таинственный присматривающий. А кто еще? Никого ближе от Гильдии я просто не знаю. Елена Брюллова? Та вообще появляется в Макадемии раз в декаду. Остается Куроки. Больше некому.
        И вообще, какой гений догадался приставить ко мне человека с эмоционально неустойчивым расстройством личности? Возможно это такой хитрый ход, чтобы войти в доверие, но лично я уверен что с разумом Куроки что-то не так. Слишком много эмоций не присущих её возрасту, импульсивных действий и резкой смены настроения. Я из-за подобного с одной из своих бывших, в прошлой жизни, расстался, так что знаю о чем говорю. Еще вариант - она попаданка с разумом ребенка. Но нее… Не верю я в это.
        Вот что бы было, расскажи она мне про моих родителей правду? Уверен, именно это она и хотела сделать. Акане явно что-то мучает. Какой-то секрет, который буквально жжет её изнутри. И последние события только подстегнули желание с кем-то этим секретом поделиться. Я как персонаж всего этого треша и её лучший "друг" - признан лучшей кандидатурой.
        А мне оно надо? Такое знание предполагает ответственность. Ответственность за знания о Роде Рарога, сейчас, меня ни к чему хорошему не приведут. Целый род махом зачистили, а тут какой-то дворник. Моя единственная защита - изображать потерявшего память, это мне каонаси также прямым текстом сказал. Этому совету я и последую, на людях, а не то добрые дяди из Совета прибьют и скажут что так и было.
        - Так что с родителями то?  - вернулась к теме разговора Куроки.
        - А, да!  - Собравшись, наконец, с мыслями я ответил: - Ректор сказал, что за то время моего растительного существования случилось много плохих и немного хороших вещей. Родители сгинули во время торнадо, вместе с родной деревней. Я взят под опеку Ректором, так как очешуительно дальний родственник его знакомых. Еще он запихнул меня на первый курс, в связи с наличием Дара, по программе "Юные таланты". Как-то так, если коротко.
        - Дар? У тебя???
        - Слабое владение Духом.
        - Афигеть! Алекс у тебя Дар! А я-то всё думала, как тебе удалось Азимову вынести! Ха!  - Девушка с видимым облегчением откинулась на спинку стула.
        - Да она слабачка! Это просто было!
        - Слабачка? Азимова? Да она местные турниры, между малолетками, как орешки щелкает!
        - Тебе виднее наставница, если нравится лузеров оправдывать, я не против!  - Закруглившись четкой коронкой по самолюбию Куроки, я поднялся и составив тарелки на пустой поднос, собрался уходить. За разговором даже и сам не понял, как всё слопал. И куда только влезло?
        Зачем нарывался? Во-первых, запудрить ей мозги. А то ишь, совесть ей облегчить захотелось. А второе… Так ведь турнир! Победой, даже на самом отстойном, можно заработать неплохую денежку. С текущем уровнем Духа вполне можно было побороться. Не все же Азимовой бабло лопатой гребсти, пора и подвинуться. А то ей-богу стыдно, без пяти минут крутой попаданец и без денег.
        - Алекс!  - услышал я уже отвернувшись.
        - Да?!  - Я повернулся к Акане.
        - Соболезную, с родителями.
        - Все нормально начальница. Все равно ни черта не помню.  - Я кивнул и закинув поднос на стойку отправился на выход. Одной проблемой стало меньше. Наверное.

* * *

        Оставшийся день пролетел незаметно. Сдал кучу анализов. Прошел нескольких врачей немного погулял во внутреннем дворике. Дошел до туалета и провонявшись сигаретным дымом вернулся обратно в корпус. Некоторые вещи неизменны в любом измерении. Затем, подписал какие-то бумажки, получив по итогу больничный лист, и вернувшись в свою палату завалился спать. Духи к этому времени уже свалили, по своим призрачным делам, порадовав меня своим отсутствием. Все эта нудятина за день порядком утомила.
        Поутру, я собрался с духом и написав отказ от претензий, свалил. Валяться в больнице - только время тратить. Чем дольше буду лежать, тем больше шансов что мое барахло, из разрушенного Акане домика, разойдется по объемным карманам местных ремонтников. Если уже не разошлось.
        Добравшись до общежития и порадовавшись за наличие вещей, оставленных под стойкой, я уточнил у девушки-администратора наличие коменданта. Тот был на месте. Быстро прочитав мне технику безопасности и правила проживания, он отправил меня обратно на регистрацию. Расписавшись в журнале для проживающих, я получил ключи и забрав свои шмотки бодро зашагал в сторону лифта.
        - Эй, Киржач, постой!
        Обернувшись и со вздохом констатировав для себя, что я не ошибся узнав человека по голосу. Азимова. Какого… Ей здесь нужно?
        Запыхавшаяся девушка подбежала ко мне и протараторила: - Я тебе везде ищу уже два дня, а ты как под землю провалился.
        - Нашла, и что дальше?  - спросил я внимательно ее рассматривая. Ого-го! Это я хорошо ей вмазал. Робин щеголяла двумя парными фингалами являвшимися, видимо, последствиями нашего спарринга.
        - Ска… Скажи…  - Девушка перевела дух и добавила: - Как ты это сделал?
        - Сделал что?
        - Стал таким быстрым! Я же помню тебя. Откуда эта невероятная скорость?
        - Азимова, а тебя здороваться учили? Привет, пока, до свидания? Или вежливость на турнирах вместе с мозгами отшибло?
        Грубее, Алекс, еще грубее,  - пришла в голову удачная мысль. Может тогда отвалит? Но, девушка изрядно удивила. Порвала шаблон даже. Достойная наследница "Держите меня семеро - Акане" принялась извиняться.
        - Киржач извини. Была не права. Просто, ну, тема то интересная. И важная! Для меня,  - немного виноватым тоном произнесла Робин.
        - Прощаю детка,  - ответил я, с удовольствием разглядывая скривившееся лицо Робин. Вот девку то приперло! Видать сильно задело за живое, что парень на два года ее младше, вырубил за пару-тройку минут. Даже такую такую фамильярность проглатывает.
        С точки зрения аристо, Киржач настоящее хамло из хамла. Уважения пожилым особого не высказывал, а всяких студентов старше на пару лет и вовсе легко посылал в сторону Йуха. Поначалу, за это меня никто и не шпынял, мол с дворника что возьмешь? Еще и с слегка тронутого. Но с началом учебы, думаю, без последствий эта тема не останется. Может мне бы было полегче, если бы Общий язык имел какие-нибудь дополнительные суффиксы, типа тех что есть в ниппонском.  - Сама,  - Сан или - Доно, но, не свезло. Суффиксов не было, и все уважение к собеседнику относительно его социальных маркеров приходилось высказывать интонацией и отдельными формами слов. Слава всем богам, старым и новым, что такого ада как в русском с окончаниями, в «Общем» языке не было.
        - Азимова, а ты не пробовала у главы нашего клуба спросить? Мы же там вместе занимаемся! Если кто и знает как становиться быстрее, так это наставница. Так что давай! Намек я тебе дал, а теперь уж ты сама.
        Азимова только рукой себе пол лбу шлепнула. Видимо эта простая мысль прошла мимо ее головы. А я что? Я рад. Пусть там Акане мозг выносит, у той хотя бы времени меньше будет задумываться над всяким-разным.
        Девушка еще пару раз хлопнула себя по лбу, развернулась и направилась в сторону выхода. Здоровая таки кобыла. Хотя я это уже говорил.

        Глава 7. Подготовительная

        Добравшись до своей комнаты, и немного повозившись с ключом, я открыл дверь и зашел внутрь. Оу! Неплохо! По сравнению с общагой из прошлой жизни просто дворец. Большая двухкомнатная квартира с собственной кухней, а также раздельными туалетом и ванной. Моей личной комнатой была 147B. Соответственно, у моего предположительного имеющегося соседа - 147А.
        147B порадовала глаз салатовыми обоями и мебелью пастельных цветов. Немного вырвиглазнено, надеюсь стены можно будет перекрасить. С другой стороны, что мне, больше всех надо?
        Ещё в комнате находились: широкая двуспальная кровать с парой тумбочек, письменный стол, стул, встроенный шкаф и небольшой диванчик у окна. Очень радовало, что все это великолепие не загромождало пространство, так как комната была довольно большая. Навскидку метров тридцать не меньше. Кроме этого, в углу стояло сооружение, на вроде верстака, заставленное какими-то колбочками, ящичками и еще чем-то непонятным.
        Гм. А это что? У моей кровати стояли пара здоровенных пластиковых чемоданов. Не помню у себя таких. Огромные заразы. Лейбла какая-то еще сбоку. Что там у нас? Я присмотрелся получше, повернув один из чемоданов к окну. Ага! Что-то вроде огонька изображено. С искорками. Интересно.
        "Падазрительна!"  - ворохнулось у меня в груди чувство тревоги. Спросить что ли у соседа? Если он есть…
        Постучал. Подождал. Облом. На стук никто не отзывался. Сосед был на учебе, либо 147А и вовсе пустовала. Что ж. Любопытство не порок, а небольшое свинство. Захлопнув дверь в свою комнату и положив один из баулов на кровать, я защелкал замками.
        Немного неожиданно, но там оказались мои вещи. Из павшего смертью храбрых дворницкого флигеля. Акане наверное постаралась. Или Ректор организовал. Большая часть одежды была сильно испачкана, но все же нашлось во что переодеться. Учебники свернулись бумажными ежиками, а все остальное щеголяло повреждениями различных видов. Ерунда, отмоется и отчистится. Только ноут реально жаль. Была надежда что он выживет, но не свезло. Клавиатура отдельно, экран отдельно. Эх… Проще новый купить.
        Ура! Я на связи! Во втором чемодане оказался мой смартфон. Что примечательно - живой и здоровый. Поставив его на зарядку, я решил немного передохнуть и посмотреть, что здесь ещё интересного. В квартире я имею ввиду.
        Интересного оказалось не много. Нашелся утюг, гладильная доска и несколько вешалок. Стиралки не нашлось ни где. Ни в ванной, ни на кухне. Мда. Не богато живет золотая молодежь. Мне-то и в шалаше рай, а для состоятельных студентиков что-то не айс.
        На кухне оказалась плита, обычная керамическая со встроенной духовкой, холодильник и оу еее!! Кофемашина. И такая вся, достойная! Сверкающая и с кучей кнопочек. Круто - круто - круто! Жизнь налаживается. Проверив отсек для кофемолки я с удовольствием отметил наличие зерен, а в холодильнике отыскалось молоко. Долив его в контейнер для капучино и немного попарившись с управлением - запустил приготовление божественного напитка.
        Пока готовилось кофе, успел доразведать балкон, обнаружив там симпатичные плетеные кресла и столик. На кухне, кстати, стояло тоже самое, но душе хотелось релакса. События последних дней давали о себе знать.
        Прихлебывая мелкими глотками кофе я развалился в кресле, закинув ноги прямо на ограждение балкона. Думать было лень, лежалось хорошо и комфортно. Летнее солнце и великолепный вид на улочки Макадемии, радовали глаз и поднимали настроение.
        За этим "тюленьим" занятием меня и застал мой новый сосед.
        - Ты кто-о-о?  - практически заорали на меня сзади.
        - Эээ… Твой сосед?  - вопросом на вопрос ответил я, не поворачивая головы.
        - Сосед? Но мне сказали, что никого подселять не будут!  - в голосе появились нотки отчаяния.
        - Молодец. Можешь переезжать,  - кивнул я в знак одобрения.
        Позади недоуменно замолчали. Я отставил кофе и повернулся к собеседнику. Обычный, до крайности, парень европейского вида, в белой рубашке и темно-серых брюках, глядел на меня слегка округлившимися глазами.
        - К-куда, переезжать?  - спросил он, слегка пригладив свою растрепанную шевелюру.
        Кого-то он мне сильно напоминал. Черные волосы, карие глаза, чуть расстегнутый ворот рубашки и взгляд типичной рабочей лошадки из крупной корпорации. Да вылитый же Окаджима Рокуро из пиратов Black Lagoon. За что мне это все, а?
        - Имя?  - строго спросил я.
        - А?  - не успел за сменой темы парень.
        - Как твое имя?  - повторил я еще более строго.
        - Рэй. Рэй Хироэ,  - неуверенно ответил собеседник.
        - Ниппонец?
        - Нет. Я из Лемурии.
        - А! Соединенные штаты. А фамилия почему ниппонская?  - продолжил я импровизированный допрос.
        - По маме. А какое это имеет значение? И причем тут переезд?  - с недоумением ответил парень.
        - Никакого. Не похож ты на ниппонца. Не здороваешься, личное пространство нарушаешь. И вообще подозрительный тип. А про переезд поясню. Как ты уже понял, твои условия насчет одиночного проживания не выполнены. Я съезжать отсюда не собираюсь. Так что… Съезжать придется тебе. Найдешь себе одиночные апартаменты, поселишься, и будешь поживать, добра наживать. Так что, до свидания, мой бывший странный сосед!
        Я прошел мимо остолбеневшего парня, к кофемашине. Хорошо варит, нужно еще налить. Хироэ только ртом хлопал в ответ на мои заявления. Как рыба. Забавный он всё-таки.
        Но, все хорошее когда-нибудь кончается, закончился и столбняк. "Лагунный пират" сел на стул глядя на меня повлажневшими глазами. Так, я не понял, он что, плачет?
        - Эй, ты чего? Рэй? Что с тобой?
        - Я…  - слова комом встали у парня в горле.  - Я… Мне некуда переезжать.
        - Почему это, некуда? Жилья в общаге навалом!  - ещё бы мне не знать. Я ж почти два года мусор отсюда вывозил.
        - Остальное платное. И дорогое. Все бесплатные уже заняты,  - ответил он.
        Понятное дело, что занято. Или он думал в сказку попал? Меня вот, тоже определили в бесплатное. Ректор может и опекун, но деньги явно считать умеет.
        - А что родители за тебя не платят? Нашли бы тебе жилье пошикарней.
        - Я по программе,  - смутился паренью - "Юные таланты", ты же знаешь, как нас называют.
        - Не понял? Ты о чем это?
        - Не знаешь?  - удивился Рэй.  - "Нищебродные таланты"! Ведь ни для кого не секрет, что по программе поступают только небогатые, хоть и талантливые подростки.
        - Ясно. А я вот и не знал. Тогда могу тебе дать хороший совет. На тему достижения гармонии одиночества.
        - Мм?
        - Купи палатку и переезжай. Надеюсь туристические навыки у тебя на должном уровне. Ну, там костер разжечь, мясо пожарить и тому подобное. Возражения не принимаются, я физически сильнее, и вдобавок хорошо знаю Ректора, так что без вариантов. Или - или.
        Опять округлившиеся глаза и открытый рот. Мда, что ж он такой ранимый-то?
        - Н-нет. Но я хочу тут остаться,  - наконец отмер Рэй и добавил этак жалобно: - Пожалуйста!
        - Слушай, ты случаем не девушка? Какой-то ты слишком впечатлительный. Если так, то без проблем. Оставайся. Но, сам понимаешь - безудержные попойки, разгоряченная молодежь, дамы легкого поведения и все такое… Пугать не буду, но по статистике, первый сексуальный опыт у студенток, проходит в стадии алкогольного опьянения и заканчивается первым же абортом.
        - ЭЭэ…  - парень на минуту завис, пунцовея как маков цвет, а затем его понесло и я узнал, что: только полный дебил его может принять за девчонку, также, что вышеозначенный дебил может валить на все четыре стороны и никуда он уезжать не собирается. Потом добавил что плевать он хотел на то что кто-то там сильнее, и вообще что это за бред, про…
        Хлоп! Это уже я не выдержал словесного поноса и громко шарахнул кулаком по столу. Рэй на это только глаза вытаращил. И замолчал. Есть контакт!
        - Хватит ныть, а то не сдержусь и вместо стола получишь уже ты! И тогда одного из нас исключат за драку, и это точно буду не я, благодаря знакомству с Ректором. Так что, либо мы живем дружно, по моим правилам, либо одно из двух!
        - К-каким правилам?  - закашлялся Хирои.
        - Уборка общего пространства и мытье посуды за тобой. В мою комнату ни ногой, под страхом смертной казни. Также ты выносишь мусор и отвечаешь за комнату перед комендантом.
        А то ишь, подселение ему не нравится. Пусть радуется, что вообще на разлив не отправил! Шалаш строить и ждать победы революции, блин.
        - Но, как-то это не честно!!!  - возмутился мой новый сосед.
        - А по ушам?  - улыбнулся ему акульей широкой улыбкой, звонко хлопнув кулаком по ладони.
        - Согласен,  - с вздохом ответил Рэй, с грустью почесав затылок.
        - Вот и молодец!  - снова кивнув, я налил еще одну чашку кофе и вернулся на балкон. Испорченное было настроение начало возвращаться обратно.

* * *

        Пролентяйничав таким образом еще часок, я собрался с духом и выдвинулся на поиски администрации. То, что меня приняли в Макадемию, хорошо, но хотелось подробностей. Их можно было получить только в офисе Ректора где располагалась вся местная бюрократия.
        Постучавшись в знакомые деревянные двери, я почему-то ожидал что меня встретит все тот же дух-каонаси, но, нет. Открыл двери мужчина, также в офисном костюме и не дав мне и рта раскрыть, осведомился: - Что вам юный господин?
        - Извините за то, что не успел поздороваться, уважаемый, но мне нужна администрация.
        Тот с сомнением посмотрел на меня, и покачав головой ответил: - Следуйте за мной.
        Блин, в кои то веки я решил быть поуважительней, а на меня смотрят как на продукт жизнедеятельности. Обидно, однако.
        Мужчина быстро шел вглубь здания, не особо переживая иду я за ним или нет. Вот козлина заносчивая. Пришлось поспевать, почти переходя на бег. В этот раз на второй этаж я не поднимался. Дворецкий сразу привел меня куда нужно, а именно в Учебно-информационный департамент.
        Там меня приняли как родного, посетовав только на отсутствие оценок за последние два года (а откуда им взяться?) и сразу оформили кипу документов. Направление на медкомиссию, копии свидетельств об окончании средней школы и много еще чего. После этого меня провели к Проректору по учебной работе, оказавшейся мило, по-домашнему, пухленькой женщиной средних лет.
        - Молодой человек,  - сокрушалась Проректор.  - Что делать с вашими оценками за последние два года, ума не приложу! Есть небольшая проблема. Ректор дал указание зачислить вас в Макадемию, но совсем не учел тот факт, что у вас отсутствует образование. Нисколько не сомневаюсь в мудрости Ректора, пусть годы его будут долгими, но это действительно проблема. Любая государственная проверка выявит факт отсутствия обучения и отстранит вас от занятий, да и у нас будут проблемы.
        - Извините уважаемая, также не сомневаясь в мудрости Ректора, уверен, что мы найдем решение этих невероятных сложностей. Самому, мне предложить что-то сложно, поэтому очень надеюсь на вашу неизменную мудрость и опыт.
        Тетка довольно улыбнулась, лесть ей явно пришлась по душе, и предложила мне простое и изящное решение - сдать недостающее экстерном. Причем здесь в Макадемии, не отходя так сказать от кассы.
        Думаете я согласился? Правильно думаете! Конечно я мог завалиться по полной, знания из прошлой жизни и уже освоенные учебники не давали стопроцентной гарантии. Но шансы были высоки. В конце концов что я терял? Не сдам, так придется просто поучиться с малолетками в городе.
        Попрощавшись с Проректором я направил свои стопы в изрядно надоевший уже больничный корпус. Медкомиссия, вещь такая, можно ее пройти и за день, а можно и за неделю. Лучше не затягивать.
        Получив в регистратуре направления на анализы и врачей, я чуть вздохнул, ничего нового меня не ожидало даже в параллельном мире: Терапевт, хирург, невропатолог, офтальмолог, дантист и ухо-горло-нос.
        Единственным отличием был врач с интригующим названием - Хилер, в данном случае совмещенный с терапевтом. Что это за чудо-зверь, мне, благодаря частым залетам в больничку, было хорошо известно. Хилер это лекарь у владеющий стихией Жизни. Благодаря своим умениям такой врач могли вытащить больного из-за самой "грани" и быстро привести в нормальное состояние. Стоимость таких услуг весьма внушала, но на то и существовали различные государственные страховки.
        Ну,с… Что там с анализами?! Кровь, так, понятно. Моча? Нужна баночка. Помнится, такие продавались в аптеке напротив регистратуры. Блин, а в туалет то и не хочется совсем. Ладно, начнем с крови.
        Пройдя в процедурный кабинет, я поздоровался с медсестрой в светло-голубом халатике, сидящей за столом и что-то увлеченно пишущей в небольшой книжечке. Симпатичная, в изящных очочках, с отличной фигуркой. Это я неплохо зашел! Девушка сразу привлекала внимание огромными голубыми глазами и выбивающейся непослушной прядкой из шапочки.
        Да это же Нана! Я присел на стул возле письменного стола и с удивлением обнаружил отсутствие каких-либо привычных принадлежностей для забора крови. Отсутствовали как стеклянные баночки-скляночки, так и лезвия для забора крови.
        - Нана,  - отвлек я медсестру от ее занятия.  - А как происходит процедура сдачи крови?
        - Ой! Это вы!  - покраснела девушка, по-видимому только сейчас заметив в кабинете постороннего.
        - Да, это я, Алекс. Извините если напугал.
        - Ничего страшного, я просто немного заработалась.
        - Как скажешь. Так что там с процедурой?
        - С процедурой все очень просто,  - затараторила девушка.  - Наш штатный кровосос возьмет у вас несколько литров крови на анализ и буквально сразу мы получим результат, на холестерин, сахар и многие другие параметры.
        Что? Кровосос?  - не заметил я как произнес эти слова вслух.
        - Ну да, наш больничный вурдалак.
        - Гильермо?! Пища пришла!  - добавила девушка куда-то в сторону, явно стараясь чтобы её услышал в соседнем кабинете.
        Пища? Вурдалак?
        Дверь открылась и из-за нее вышел… Вышло… Появилось, что-то очень пугающее. Одетое в классический фрак с ослепительно белой сорочкой, существо могло похвастаться зеленым черепом, красными глазами и сильно выступающими вперед желтыми зубами с засохшими потеками подозрительно напоминающими кровь.
        Как-то расхотелось мне анализы сдавать - подумалось мне, на пути назад, к входной двери.
        - Ко мне смертный!  - зарычало существо, также медленно следуя за мной.
        Что за цирк с конями? Какие еще вурдалаки??  - пронеслось в голове.
        - Ко мнеее пищщаккххк…  - захекало существо, падая почему-то на колени…
        Эй! Да оно же смеется!!
        И вправду, существо, задыхаясь от хохота стащило маску, оказавшись лохматым блондином чуть старше меня. Хибики Лейтис если не ошибаюсь. Медбрат из все той же больницы.
        Так, не понял, меня что развели?
        Бросив недоуменный взгляд на Нану, что билась в истерике, сползая под стол, стало понятно, так и есть - развели!
        Вот ур-роды!
        - С днем врача, Алекс! Аха-ха-ха! Ну у вас и лицо было!!  - сказала мне Нана, все еще взрываясь приступами неконтролируемого смеха.
        - Эээ, мда, спасибо за поздравление,  - слегка ошарашенно промолвил я.  - Что ещё за день врача?
        - Алекс! Вы откуда свалились?! Сегодня же день Лекаря!
        - День Лекаря?
        - Праздник! Шутки, смех! Приколы.
        Ясно, первое апреля по-местному. Не знал, что здесь есть подобный праздник.
        - Уважаемая, давайте быстренько закончим с анализами, а потом вместе и посмеемся. Нана, я реально спешу,  - умоляюще протянул я.
        - Хорошо,  - ответила медсестра и добавила, строго глянув на парня с маской в руках.  - Хибики принеси пожалуйста тестеры.
        Парень, вытиравший слезы возле стола, только кивнул и убежал в соседний кабинет. Юмористы доморщенные, чтоб их.
        Нана достала медицинское лезвие и ловко кольнула в доверчиво подставленный палец. Капнув пару капель на индикаторные полоски я передал их ей, а она вставила их в тестер принесенный Хибики. Не прошло и пары минут как приборы показали какие-то непонятные мне результаты.
        - Ага,  - сказала Нана и занесла циферки, высветившиеся на экранах приборчиков, в свою книжечку, и скомандовала: - Теперь устраивайтесь перед монитором, погоняем вас по тестам.
        Я послушно сел в кресло, любезно освобожденное девушкой и защелкал клавишей мыши. Тесты были самые разнообразные - выбор цветов в зависимости от настроения, затем знакомые чернильные пятна, а под конец быстрое "кликанье" по исчезающему шарику.
        Хрень!  - подытожило недовольное подсознание. Медкомиссия как-то совсем не тянула на серьезное обследование. И это Макадемия? Университет магии где учатся самые мажористые из мажористых? Нда. Я ожидал большего.
        После, согнав меня с кресла, Нана нацепила на меня диагностические провода, с кучей присосок, и заставила присесть несколько раз. Закончив с этими загадочными измерениями, девушка отослала меня в соседний кабинет и мною занялся уже Хибики.
        Обвешанный кучей датчиков, я жал динанометры, дышал в трубочку, крутил педали тренажера и совершал прочие действия, знакомые каждому проходившему медицинскую комиссию. Закончились анализы местной флюорографией. Как оказалось, работал аппарат на совсем иных принципах, отличных от знакомого рентгена. Поэтому никаких особых предосторожностей, в виде передников со свинцом и тому подобного, не потребовалось.
        Быстро пробежавшись по всем оставшимся врачам, я зашел к хилеру-терапевту за заключением. Им оказалась небезызвестная мне доктор Зенова. Присев на кушетку, напротив ее стола, я выжидающе посмотрел на неё.
        - Алекс Киржач, пятнадцать лет, отсутствие дара. Гм,  - произнесла доктор, пролистнув мою карточку.  - Странно, но тест Шамала-Роршаха явно показывает у вас наличие Дара. Судя по результатам с сильной склонностью к стихии Духа. Здесь явно какая-то ошибка, либо в данных предоставленных перинатальным центром, либо в результатах диагностики. Так, Алекс, раздевайтесь до пояса, я проведу еще несколько замеров.
        Послушно сняв рубашку, я повернулся к ней спиной, и доктор с размаху припечатала мне на обе лопатки что-то скользкое и холодное.
        - Ай!  - вырвалось непроизвольно.  - Что за фигня?
        - Не фигня, а проводящий гель,  - строго ответила Зенова.  - Попробуем измерить ваш потенциал.
        С этими словами доктор что-то сделала, позади сверкнуло и меня хорошенько шарахнуло электрическим током. Сознание рывком скакнуло куда-то вверх, под потолок, окружающее завертелось в безумном танце, затем резко остановилось и я с ужасом уставился на свое лежащее тело.
        Со стороны.
        Была бы возможность упасть в обморок - так и сделал бы.
        С позиции бесстрастного наблюдателя, было хорошо видно, как медик, вначале остолбенев от шока, засуетилась и выхватив из шкафчика шприц вколола его лежащему где-то в районе груди. Затем она, слегка нервными движениями, закатала рукава обнажив затейливую татуировку, нанесенную на предплечья.
        - Хлоп!  - Зенова, с громким звуком соединила руки прижав их к груди. Предплечья соединились, внутренними сторонами, а татуировка образовала законченную фигуру в виде замкнутого круга с вписанными внутрь геометрическими фигурами. Внутри располагалось несколько загадочных символов. Знакомые буковки. Очень похожи на те что я видел во время того самого злополучного эксперимента.
        Женщина встала на колени перед лежащим. Закрыла глаза и на выдохе, резким движением, ударила ему кулаками в живот. От удара, окружающая реальность покачнулась и неспешно завращалась вокруг меня. Точнее завращался я, медленно приближаясь к своему драгоценному организму.
        - Хлоп!
        - Ааа!!  - сознание водоворотом затянуло обратно и я резко пришел в себя.
        Пипец! Сходил называется на хлеб… на медкомиссию!
        - Ну и напугали вы меня!  - обеспокоенно выдохнула Зенова.  - Как самочувствие?
        - Н… Н… Нормально…
        - Голова кружится? В глаза темно? Шум в ушах? Пульс,  - она взяла меня за запястье.
        - Н…Н…Нет. Все нормально, наверное. Доктор… М…Может с тестами на сегодня все?  - дрожащим голосом ответил я вопросом на вопрос.
        - Да уж, наверное, с тестами, на сегодня действительно закончим,  - «мазнув» меня непонятным взглядом, ответила женщина.  - Алекс устраивайтесь поудобнее, на кушетке и расскажите мне как вы себя чувствуете последнее время? Были ли какие симптомы чего-то необычного?
        Необычное… Необычное…  - задумался я. А ведь и точно! Что-то со мной по последнее время не то. На парня в общаге наехал. Хорошо ещё не врезал ему. Зачем? Совсем ведь на меня не похоже. Откуда эта борзота? По прошлой жизни ничего такого за собой не помню. Скорее спокоен был как удав. Может это Сашкины эмоции?
        - Нервный я какой-то последнее время. Как-то все разом навалилось. Взрыв, этот. Больница. Иногда, даже срываюсь на окружающих. Не знаю почему. Доктор, а что со мной было?
        - Понятно. Алекс. Не хочу вас преждевременно пугать,  - продолжила Зенова.  - Предварительно могу сказать только, что духовные скрепы вашей личности, очень слабо связаны с телом. В связи с этим у вас могут быть нервные срывы и даже развиться некоторые психические расстройства.
        Также, при критической нагрузке на организм вероятно недолговременное состояние синкопы. Собственно, это и произошло в результате моего дополнительного теста сильно нагрузившего твою энергетику.
        Не понял, это что я не жилец что ли? Какая еще нафиг синкопа??  - запаниковал я.
        - Доктор, а если как-то попроще? Что со мной?!
        - Если проще, будешь чересчур агрессивен. А выполняя техники Духа - можешь потерять сознание,  - отрезала Зенова, колюче посмотрев на меня, явно подумав что ее пациент полный тормоз.
        - Но учиться то я в школе могу? Не смотря на все проблемы? Да и напрягаться я не буду!
        - Учиться можно. Но, с одним условием.
        - Каким, условием?
        - Прохождение периодического обследования. Каждую неделю. В случае пропуска, до занятий вы не допускаетесь. Причина я надеюсь ясна, Киржач?  - Зенова строго посмотрела на меня.
        - Чтобы не испортить репутацию школы?
        - Именно!  - Зенова кивнула головой и добавила: - Справку о прохождении медкомиссии, с положительным заключением и резолюцией об обследовании, я направлю в деканат. На этом всё.
        Попрощавшись, с доктором, я вышел из кабинета. Настроение снова стало препаршивым. Кивнул Нане, стоявшей у стойки регистратуры и вышел на улицу.
        Вот что такое? Куда ни кинь, всюду клин. Что я за олух то такой? То в обморок у ректора упаду. То на обследовании "воспарю". Р-р-р-р-р!!! Пальцы сами собой сжались в кулаки и я хорошенько врезал по стене. Разок. Потом ещё и ещё, почувствовав как слегка отпускает.
        - Алекс! Ты где шляешься?!
        - Эээ… Шляюсь?  - с недоумением уставившись на откуда не возьмись появившуюся Акане, ответил я. Что-то вид у нее встревоженный. Дышит заполошно… Не к добру.  - У Зеновой был. На медкомиссии.
        - Да плевать! Алекс!  - Акане, со свистом выдохнула, пытаясь отдышаться.  - Снова! Это случилось снова!!
        - Да что случилось то? Нашествие марсиан? Восстание машин? Или сам Великий Ящер спустился на землю дабы покарать смертное человечество?
        - Какой на хрен ящер!! Кусотаре!![2 - Кусотарэ (kusotare) - "Идиот, дебил". Буквально - "голова из дерьма". по ниппонск. прим. автора.] Ты что несешь!!? Откуда у тебя в голове этот бред??!  - Акане злобно посмотрела на меня.  - Ледяная лаборатория!!!
        - О нет! Только не это!  - я в ужасе замотал головой.  - Это без меня!! Я без пяти минут учащийся Макадемии. Нет, нет, нет!
        - Вот когда станешь учащимся, тогда и поговорим,  - отрезала девушка.  - А сейчас придется поработать.
        - А Сан Саныч что говорит?  - в надежде не чудо спросил я.
        Чуда не случилось. Штатный сантехник Макадемии, в очередной раз подтвердил свое высокое звание уклониста и бездельника.
        - Не Сан Саныч, а Александр Александрович! Уважаемый, типа, специалист технической службы содержания зданий и сооружений. С сегодняшнего дня на больничном.
        - Сука!
        - Алекс! Не смей так выражаться!
        - Извините сэмпай! Вырвалось…
        - Что бы больше не вырывалось, завтра сделаешь триста отжиманий на тренировке.
        - Эх, нет в жизни справедливости,  - покачал головой я.
        - Именно, мой юный ученик, именно! Дерзай, типа! Макадемия не забудет твоего подвига!  - Акане покровительственно похлопала меня по плечу.  - И вот что, Алекс! Не затягивай с этим. Завтра, отменять занятия никто не будет. А это сам понимаешь…

        Глава 8. Знания иного мира. Часть 1

        Что же, наверное, стоит поподробнее рассказать об ужасах ледяной лаборатории. Как следовало из названия, лаба предназначалась для отработки техник связанных с холодом. В связи с тем, что выполнялись эти техники, прямо скажем невеликими специалистами, зачастую она промораживалось насквозь. От пола до самого фундамента. Случалось подобное событие не то что бы часто, но, в общем, случалось. Сам лабораторный корпус был невероятно древней постройки. Подвал, как помещение, отсутствовал, а вместо него был полуметровый подпол, в котором располагались всякие технические коммуникации. Фановые трубы, вода и прочее такое. На втором этаже корпуса располагался буфет вместе с кухней и что самое важное для любой столовки - сортиры.
        Думаю, уже понятнее к чему вся эта предыстория. Очередная ученическая техника, напрочь заморозила канализацию, с имеющимся в нем содержимым. Новое содержимое, не зная куда ему деться, выплеснулось туда куда собственно и смогло. В Ледяную лабораторию, тут же застыв желтым дурно-пахнущим катком. А хуже всего то, что завтра весь этот треш грозил увеличиться в разы. Во времена оны, когда случилось подобное, из Макадемии уволилось два сантехника, а городские службы с тех пор бросали трубку при любом упоминании о «желтом прорыве».
        - Нет, госпожа старший дворник. Вот подумал и понял, что не готов к такому невероятному свершению,  - попробовал я откреститься от навязываемой чести.
        - Алекс, надо!
        - Нет! Этой академии нужен новый герой,  - я покачал головой.
        - Алекс, мое указание, типа как руководителя - пойти и восстановить работоспособность канализации.
        - Сэмпай, только давайте без этого. Ведь я прекрасно помню, что подписывал при устройстве на работу. Там точно не было пункта - "Копаться в дерьме".
        - Хорошо, типа!  - девушка решила зайти с другого боку,  - Алекс, а на что ты собираешься жить во время учебы?
        - Ну, Ректор сказал, что возьмет меня под опеку.
        - А он сказал, что будет выдавать тебе деньги, на новую форму? На еду, кроме школьной столовой? А если ты вдруг в город решишь прогуляться?
        - Акане, ты это к чему сейчас?
        - К тому, что в счет опеки будет оплата обучения, еда из столовой и школьная форма. Все остальные излишества тебе не положены.
        - Эээ,  - это был удар под дых. Точнее по кошельку. Вот ведь лиса! Все рассчитала! Отказаться от творожного печенья из кафе городского Центра Культуры? Это даже для меня слишком. Я содрогнулся, представив во что сейчас ввязываюсь. Наверное, так себя чувствовали ангелы низвергаемые в ад.
        - Вот тебе и Э! Твой сэмпай любезно подсуетилась и оставила за тобой непыльную работенку дворником, на время обучения. Будешь мне помогать после уроков и получать зарплату по полной ставке. Но! Только в случае успеха в восстановлении Ледяной.
        - Фф…  - Я выдохнул как минутами ранее Акане.  - Что ж так все плохо то, а?
        - Всего лишь взрослая жизнь Алекс, привыкай,  - девушка с насквозь фальшивым сочувствием похлопала меня по плечу.  - Ладно, не ной,  - подсластила пилюлю начальница.  - К тебе в помощь дам неудачников заморозивших лабораторию.

* * *
        - Добрый день, учащиеся,  - поприветствовала стоявших перед ней студентов Акане. Я просто кивнул головой всем присутствующим. Неугомонная госпожа старший дворник практически силком оттащила меня в лабораторию исполнять свой "дурнопахнущий" долг.
        Троица моих будущих помощников, переминающихся с ноги на ногу, нестройными возгласами поприветствовали нас в ответ. Конечно, можно было подумать, что на лицах их было написано раскаяние и нервничали они представляя ужасы грядущего наказания, но, нет. Это же богатенькие лоботрясы! Если что и не давало им покоя так это холод пронизывающий лабораторию. Ну да не таких обламывали.
        - Рада вам сообщить, что руководство Макадемии оценило ваши усилия, приложенные при выполнении техник холода. В соответствии с вашими заслугами, вы, как непосредственные действующие лица, награждены почетным заданием по уборке нашей замечательной лаборатории и восстановлении работоспособности канализации в здании. С целью организации работ и выполнения их в установленные сроки, шефство над вами, по выполнению данного задания возьмет штатный сотрудник Макадемии - Александр Киржач. Могу также добавить, что у вас есть полное право отказаться от выполнения этого невероятно почетного задания. Обещаю, что к отказавшимся не будет применено никаких санкций или взысканий со стороны руководящего состава Макадемии.
        Троица в ответ заулыбалась, явно представляя, как назначенный шеф будет в одиночестве вкалывать на этой уборке века. Но, сэмпай, тоже оказалась не лыком шита, придавив ухмыляющихся железобетонным аргументом.  - Санкции будут отсутствовать в связи с тем, что отказавшиеся от выполнения задания будут отчислены из Макадемии по личному приказу Ректора!
        Ловко да? Интересно, кто-нибудь тут знает, что приказ на отчисление студентов согласовывается советом преподавателей Макадемии и каждый случай разбирается отдельной комиссией? Я вот, например, знаю. Откуда - не скажу. Хе-хе.
        Бедовая тройка сразу посерьезнела, окинув мою начальницу настороженными взглядами.
        - Представьтесь пожалуйста,  - добавила девушка к сказанному, поняв, что зацепила внимание аудитории.
        - Катарина Эссен. Первый курс, специализируюсь на Огне,  - представилась кареглазая студентка, с тёмными волосами коричневого оттенка.
        Упс! Да это та самая обнаглевшая аристо из новеньких! Весело блин!
        - Михаил Каминский, младший. Второй курс, тоже Огонь,  - добавил после секундной паузы разгильдяйного вида мелкий рыжий паренек, одетый, как и вся остальная троица, в студенческую форму.
        - Андрей Черенков. Второй курс, Воздух,  - продолжил церемонию знакомства парень с виду чуть постарше, с длинными волосами собранными в хвост. Лицо его сильно напоминало лошадиное, с вытянутой мощной челюстью и сплюснутой по бокам головой. Прическа ему на диво не шла, но как видимо сказать ему об это никто удосужился.
        Альтернативные соотечественники. Мда.
        - Меня, как вы уже знаете, зовут Куроко Акане, Старший дворник Макадемии,  - кивнула им моя сэмпай, и еще раз ткнула пальчиком в мою сторону.  - А это как вы уже догадались, Александр Киржач. Ваш шеф, на эти сутки. Прошу, типа, любить и жаловать.
        Теперь все уставились на меня. Двое бессмысленно-равнодушными взглядами, и одна узнающе-ненавидящим.
        - Спасибо госпожа, за то, что представили меня команде! Уверен, что мы с честью пройдем это нелегкое испытание. И никто не будет отчислен, за отсутствие командного духа! Ведь так?
        - Да! Так! Да!  - нестройно загалдела новоиспеченная "команда".
        - Как вы знаете, перед нами стоит задача по восстановлению в первоначальный вид Ледяной лаборатории. Предстоит много тяжелого ручного труда и не побоюсь этого слова - героических усилий! Но, не нужно этого бояться. Ведь в вашей жизни всегда есть место подвигу! Вопросы?
        - М… А почему просто не взять и не провести уборку воздушной или огненной техникой?  - услышал я от Эссен. Ну да, понятно! Откуда ей знать. Первый курс.
        - Все просто,  - ответила за меня Акане.  - Корпус лаборатории, это невероятно древнее артефактное сооружение, позволяющее проводить эксперименты с применением критически низких температур. Этому способствует множество печатей защищающих лабораторию от подобных воздействий. Многие из которых являются историческим достоянием и попросту неповторимы в современных условиях. Применение иных техник, кроме холода, может повлиять на состояние этих печатей и нарушить баланс магических энергий внутри здания, уничтожив весь этот труд, создававшийся лучшими умами Макадемии на протяжении многих лет.
        - Если оно такое защищенное, как тогда каналья замерзла?  - невежливо буркнула Эссен в ответ на этот монолог.
        - Это, к сожалению, случается. Печати древние, и как оказалось не так надежны, как принято считать.
        - Извините Госпожа,  - подал голос уже понявший правила игры, Черенков.  - Может столь важную миссию, поручить более достойным кандидатурам?
        - Нет, нет, нет! На этом настаивает лично Ректор,  - не дала себя обвести вокруг пальца Акане.  - Как он сказал, цитирую: совместный труд на благо университета, будет, типа на пользу, обогатит новыми знаниями, а также пропитает учащихся духом древних традиций нашего учебного заведения.
        Студенты хмуро переглянулись, видимо догадываясь каким "духом" им предстоит пропитываться.
        - На этом, я думаю, мы закончим,  - прервал я полемику и подытожил эту воодушевленную речь.  - Теперь прошу всех членов команды переодеться в защитные костюмы и приступить к выполнению задания! Время у нас, немного.

* * *
        - Молодцы,  - похвалил я своих подопечных. Белоснежные фигуры, затянутые в одноразовые защитные костюмы, радовали глаз своей решительностью. Ну, да куда им деваться то? Как и мне, к сожалению.
        Предрекая сегодняшние события, дежурный сантехник Сан Саныч, оставил в лаборатории неплохой такой НЗ в виде защитных костюмчиков, фильтр-масок и старых тряпок коими предполагалось убирать место событий. Пусть конечно старый пень и поступил некрасиво, свалив в самый напряженный момент, но нужно отдать ему должное - подготовился он к аварии на пять с плюсом.
        - Все за мной, на осмотр фронта работ,  - скомандовал я, убедившись, что все полностью одеты, обуты и находятся в фильтр-масках.
        Фиг бы на них косячников, но ведь за них еще и отвечать придется. Особенности местной культуры. Начальник несет полную ответственность за своих работников. И неважно что они сделали. Украли, убили, напились или устроили оргию на городской площади. Непотребство должно быть либо возглавлено, либо пресечено. Иного не дано. Не уследил за подчиненными - получи по ушам вместе с ними, даже если ты ни сном ни духом. Надо сказать, такое положение дел мне нравилось. Откровенных дебилов, в отличие от моего родного мира, в начальниках здесь было изрядно поменьше. Та же система Родов и Кланов такому явлению совсем не способствовала. Любят местные эффективность больше чем эффектность, вот в принципе и вся логика.
        - Повелеваю… Тьфу!  - сбился я, поняв, что несу совсем уже какую-то пургу. Проще надо быть! Мне же здесь учиться еще не один год. Вместе с этими самыми студентами. Еще и на соседа, как там его, Хирои кажется, с чего-то прессанул… Блин! Борзовато себя веду, тем более с мажорами. Могут и не полениться нажаловаться родителям. А там уж как карта ляжет.
        - Короче, парни. Гм. И девушки,  - попробовал я вырулить на второй заход.  - План такой, осматриваем место событий, потом собираемся и совместно думаем, что с этим всем делать. Вопросы, предложения?
        - А тут всегда такой дубак?  - спросила, уже начавшая стучать зубами, Эссен.
        - Всегда,  - ответил я, и пояснил,  - артефакты поддерживают в лаборатории постоянную температуру немного ниже нуля. Канализация при такой температуре еще держится, а вот труба с водой регулярно перемерзает. Та, которая в лабораторной раздевалке находится.
        - Труба? А разве их не две? Горячая и холодная?  - заинтересовался Каминский.
        - Одна тут труба. Только холодная, и проточный бойлер, для умывальника. Зданию то уже черти сколько лет. Туалет в раздевалке давно закрыт. Кому он тут нужен в этой холодине? Еще и мыть его… В общем все, кому приспичило, бегают наверх. В буфет.
        - А простой обогреватель в туалете никто не догадался поставить?
        - Да стоит он нам. Но толку от него мало. Все равно дубак.
        - Так, а откуда тогда вся эта мерзость полилась? Если туалет закрыт?  - с скепсисом в голосе спросила Эссен.
        - Я так понимаю канализация из туалета где-то соединяется с трубой второго этажа. Что-то где-то забилось, и вот результат. Еще вопросы?
        - Да нет, все понятно. Шеф,  - отозвался Черенков, видимо и вправду самый умный из всей тройки. Чувствую намучаюсь я с ним.
        - Тогда вперед. И. Андрей, задержись на минутку.
        Дождавшись, когда Эссен и Каминский исчезнут за дверью ведущей в лабораторию, я повернулся к послушно ожидающему меня второкурснику.
        - Черенков!
        - Да, Шеф?
        - Можно просто Алекс. История эта, как ты уже заметил, дурно пахнет.
        - Да уж,  - криво ухмыльнулся Черенков. Черты его лица, в это время, как-то сами разгладились, сделав его более похожим на человеческое. И вправду говорят - улыбка меняет человека.
        - Короче, я думаю, нам нужно закончить все до утра. Туалет наверху я конечно закрою. Но сам знаешь, студенты народ ушлый. Так что есть шанс, что завтра популяция гуано в лаборатории, может увеличиться.
        - Вот дерьмо!
        - Именно! Именно дерьмо! И либо мы выплываем вместе, либо тонем в нем по отдельности. Иного не дано.
        - Но это не честно!  - голодным волколаком взвыл Черенков.  - Там уборки только на неделю!
        Я только вздохнул в ответ. Кому он тут про честность сокрушается, а?
        - Я тебя чего задержал. С Каминским, вижу, вы хорошо общаетесь. А вот ваши отношения с Эссен мне совсем непонятны. Я, например, с ней слегка в ссоре. Не хотелось бы неприятных сюрпризов.
        - Нет у нас с ней никаких отношений,  - поморщился студент.  - Она же первый курс, а мы второй. Знаю только что она по той же программе что и мы. Юные таланты.
        - Чего?? Юные таланты? А я думал она чистокровная аристо.
        - Неа! Нос только задирает выше неба. С ней из-за этого никто из наших и не общается. Слишком уж много о себе воображает.
        - Ясно. Если у тебя вопросов нет, то пойдем, присоединимся к нашим юным пионерам.
        - Кому? Каким пионэрам?
        - Забей. Пошли уже, бороться с катаклизмом,  - с этими словами я толкнул дверь лаборатории и не глядя, следует ли за мной Черенков, вошел внутрь.
        Щелкнув выключателем, я включил свет, едва не поскользнувшись на ледяном полу. Фух! Даже мысль о том, чтобы упасть на то, что покрывало здесь пол, наполняла меня ужасом. Судя по большим глазам Черенкова, в голову ему пришло тоже самое.
        Зрелище нам предстало еще то. Здоровый зал, уставленный стульями и столами с различной алхимической утварью, превратился в ледяной каток. От края до края. Правда лед, в отличие от хоккейного ристалища, отливал глубокой желтизной с коричневыми прожилками и это знаете ли внушало. Внушало священный трепет перед тем, что будет представлять этот зал, когда тут все растает. Окна в лаборатории, отсутствовали еще в проекте, и единственной ее достопримечательностью, была уже упомянутая раздевалка с туалетом. А по всему этому ледяному великолепию белыми призраками бродили Каминский с Эссен, сверкающие включенными налобными фонариками. Свет включить никто из них, по-видимому, не догадался.
        Что здесь у нас? Я прошел в раздевалку и защелкал выключателем уже там. В отличие от основного помещения здесь свет так и не включился. Замкнуло? Найдя на стене электрическую коробку, выключил все рубильники. От греха. А то еще долбанет невзначай.
        Впечатления? Узкое помещение, со скамейкой и настенными вешалками. В дальнем конце находился туалет, с вмерзшей в пол полуоткрытой дверью. Темно, холодно. В свете фонариков и прыгающих теней здесь было даже жутковато как-то. Фильм ужасов отдыхает.
        Насколько я помнил из наставлений Сан Саныча, посреди раздевалки находился небольшой люк, через который можно было достичь инженерных коммуникаций. Труб с фекалиями, если кто не догадался что имею ввиду. Вот тут-то и начинались проблемы. Люка не было. А было ровная коричневая искрящаяся кристалликами льда поверхность. И как его искать?
        Все осложнял запрет на применение техник. Делов здесь на час, для одаренного. Поисковой техникой найти люк. Взломать лед и какой-нибудь из слабеньких техник воды прочистить трубы. Но, не свезло. Будем работать по старинке. Ручками.
        - Что скажете, команда? Обратился я к подопечным.
        - Меня к этому жизнь не готовила,  - мрачно высказался Черенков, присев на скамейку в раздевалке.
        - Полная жопа,  - кивнул Каминский.  - еще и Даром нельзя пользоваться.
        - Меня больше пугает завтрашний день, если мы не справимся,  - глухо отозвалась Эссен, из-под фильтр-маски.
        - Отлично! Раз все настроены оптимистично, план таков - Катарина идет в администрацию и достает там план инженерных коммуникаций этого здания. Делай там то хочешь, режь, грабь, убивай, но через час план должен быть здесь. Да и свитер под костюм натяни, не хватало еще чтоб ты в больницу угодила. Вперед, время пошло,  - я сделал ручкой в сторону двери. Студентка фыркнула, но тем не менее послушно отправилась за искомым.
        - Каминский, ты идешь за ломом и лопатами. Они находятся во дворе дворницкой, тащи их сюда. После того как принесешь, нужно что бы ты достал пару кипятильников, у бездарей, и парочку удлинителей для них. Топай,  - я кивнул Михаилу и дождавшись, когда он уйдет, дал задание Черенкову.
        - Андрей, тебе самое сложное. Нужна пара сантехнических тросов, миллиметров десять и двадцать в диаметре.
        - Каких тросов?
        - Э-э-э… Просто стальных тросов, длиной метров семь-восемь. Не уверен, что они есть в Макадемии, возможно придется смотаться в город. Понимаю, что быстро это не получится, но постарайся не затягивать, это важно. От этого зависит, успеем мы все сделать до завтра или нет.
        Студент кивнул, и пулей умчался за остальными. А я тем временем решил прибегнуть к секретному оружию. А то и вправду провозимся до морковкина заговенья.
        - Аки!
        Тишина. Странно, а мне казалось, что мелкий крутился где-то неподалеку.
        - Аки!  - еще громче крикнул я.
        - Братик? Ты звал?  - Донеслось откуда-то из-за спины.
        - Тьфу ты! Черт! Зачем так пугать то?  - Я повернулся в Аки краем глаза отметив, что он какой-то не такой. Больше что ли стал? И глаза слишком яркие. Огнем горят. Или это все эта «тайная» комната навевает?
        - Ты звал братик?
        - Да, звал. Помощь нужна!
        - Я готов!
        - Нужно узнать где находится люк под этим. Под этим всем.
        - Как узнать, братик?
        - Как, как… Нырнуть туда и посмотреть! Ты же дух. Аки! Сквозь стены запросто можешь ходить, а тут всего лишь лед.
        - Братик, кто тебе сказал, что духи ходят сквозь стены?  - неподдельно удивился тот.
        - А как иначе!? Вы же призраки. Нематериальные сущности. Да и когда ты меня учил пользоваться Духом, в мое тело как-то вселялся??
        - Братик! Это же совсем разные вещи! Люди и духи они как губка и вода. Живое может быть одержимым, а стена не может! Она же не живая.
        - А-а, а я-то думал.
        - Да и если бы мог, я бы в «это» не полез,  - сморщил нос Аки.
        - Так, не понял, а куда ты исчезаешь когда рядом внезапно появляются Одаренные?
        - Нуу,  - засмущался мелкий.  - Ну…
        - Куда?
        - В… В тебя прячусь,  - с запинкой, негромко ответил призрак.
        - Э-э,  - не нашелся я сразу что сказать,  - то есть я тут брожу как общественный транспорт для призраков? Так что ли? Ты совсем что ли с ума сошел? А каонаси? Тоже в меня прячется?
        У меня даже волосы дыбом встали. Невидимый соглядатай ректора, это было совсем не то что мне нужно в этой жизни.
        - Короче, за каким чертом ты это делаешь?  - предвкушая добрый скандал, спросил я.
        Тот в ответ только глазками эдак: хлоп, хлоп. И ножкой еще паршивец по полу: шарк, шарк.
        - Аки, ты же не девочка, к чему эти ужимки? Э?
        - Нет, я не девочка.
        - Тогда отвечай. Раз не девочка.
        - Братик,  - Аки немного помолчал, видимо собираясь с мыслями.  - Ты же помнишь, я как-то говорил про одержимых?
        - Не особенно много ты и рассказывал. Просто сказал, что я похож на одержимого. А про них совсем не рассказывал.
        - Это старая история. Духи помнят. Давным-давно мы и люди жили в мире. Но пришел один. Пришел страшный,  - Аки поежился, вспоминая.  - Пришел страшный человек. Он, все изменил. Духи стали бояться. Он заставил их подчиняться. Были те, кто не хотел. Они все исчезли. С помощью духов он правил людьми и одаренными. Заставлял всех делать плохие вещи. Духов помещал в одаренных. Одержимые!
        - А что становилось с ними при этом?
        - Они становились сильные, быстрые. Они были очень страшные!  - чуть выпучив глаза, от распирающих его чувств, пояснил маленький призрак и продолжил: - Многим из нас это понравилось. Сила! Ух! Они становились, плохими. Черными. Они съедали других. Добрых духов. И Одаренных тоже. Даже обычных людей. Страшно!
        - Ахринеть! А что с одержимыми? Что становилось с Одаренными, когда в них вселяли духа? Они как-то вместе телом рулили? Дух и человек? Или что?
        - Нет! Они были в тюрьме! Внутри себя!
        - А дальше что?
        - Людям и одаренным это надоело. Они стали против. Многие! Появились Повелители душ! Они тоже были страшные! Убивали духов! Всех! Убивали одержимых! Убили Страшного! Война! Многие исчезли! Повелители и духи. Ужас! С тех пор люди ругаются с нами. С призраками.
        - Понял. Надеюсь, на уроках истории, мне поподробнее расскажут,  - задумчиво кивнул я.  - А с тобой что?
        - Я могу незаметным. В тебе - братик,  - опустив голову ответил Аки.  - Правда я только с тобой пробовал.
        - Шпионить короче можешь,  - сделал вывод я.  - Интересно, почему?
        - Не знаю. Может потому что ты другой.
        - Ясно. А каонаси? Он так может?
        - Не знаю. Думаю, что нет. Если только одержимым сделать, но тут, в Макадемии везде защитные печати от одержимости. Никак не получится. Да и сложно это, только старые духи могут.
        - А ты значит читер. Хм.
        - Не ругайся братик!  - Аки состроил скорбную мордашку.
        - Ну, ну! Ты еще заплачь тут мне,  - ухмыльнулся я.  - А защищаться от этих вселений то можно? Самому? Без печатей? Или от одержимости?
        - Можно!
        - Научишь? В счет, так сказать, извинений?
        - Каких еще извинений?
        - Как каких? Кто без спросу, в меня, как в свою перчатку лазил?
        - Научу,  - вздохнул Аки.  - Чего уж теперь.

        Глава 9. Знания иного мира. Часть 2

        Хлопнула входная дверь и я отвлекшись на звук, не заметил как Аки снова исчез. Вот мелкий паршивец, опять в меня, наверное, спрятался. Эссен, вернувшаяся из администрации, подошла ко мне держа в руках прозрачных файликов с лежащими в них листками. За ней вошел Черенков вместе с тросами. Быстро он. Наверное, где-то в Макадемии нашел, в ухоронке у Сан Саныча.
        - Принесла,  - буркнула девушка, отдавая мне свою добычу.  - Что дальше?
        - Дальше ждем остальных и приступаем к работе. Так что тут у нас? Катарина, посвети пожалуйста.
        Я принялся рассматривать то, что принесла девушка. Как и ожидалось, это были самые обычные планы помещения и улицы с указаниями, где и как располагались канализационные магистрали. Также на плане было указано, где и как располагался стояк внутри туалета. Отличная новость.
        - Хорошо! Черенков, Эссен! Вам будет новое задание!
        Черенков, бросив тросы в углу, тоже подошел ко мне.
        - Так вот,  - продолжил я.  - Андрей, ты сейчас едешь в город. Там есть такая организация «Горячий ключ Водоканал». Там арендуешь две машины. Одна каналопромывочная, другая илососная. Без них даже возвращаться не думай. Это очень важно, поэтому поспеши.
        - Они, скорее всего, уже не работают, время то уже позднее,  - парень скептически посмотрел на меня.
        - Дежурка у них точно бдит, по ночам. Предложи денег, алкоголь. Юную девственницу в конце концов. Ту же Эссен, например. Кто говорил, что это будет легко? Короче, как арендуешь, приезжай вместе с ними сюда. Будем чистить магистраль со стороны колодца.
        Лицо Эссен стало еще недовольнее, хотя казалось куда уж больше.
        - Катарина, ты идешь сначала к госпоже Старшему дворнику и выбиваешь финансирование, для этих машин. Пусть Макадемия раскошелится, в конце концов мы это не для себя делаем. Чтобы у тебя была мотивация, добавлю, что завтра у нас есть шанс по уши погрузиться во все теплое и мягкое что прилетит сверху. Поэтому вперед.
        - А сколько просить то?  - неуверенно спросила девушка.
        - Это в сети посмотри. Расценки на их сайте. Услуги по чистке колодцев - вроде так должно называться. Черенков если что уточнит на месте. Все время пошло, разбегаемся.
        Студенты кивнули и бодрой рысью покинули помещение. Ай да я, ай да молодец, всем задания раздал, всех на путь истинный наставил. Пора и самому что-нибудь поделать. Например, поспать. Или в сети полазить. Хех.

* * *

        Дождавшись потерявшегося Каминского, я дал ему новое задание - организовать горячий чай и что-нибудь перекусить. Дал ему полчаса, иначе намекнул на нелегкую смерть при совершении подвига. В конце концов, черт его знает сколько мы тут еще провозимся. Не голодать же.
        Сам я с легким сердцем достал отложенный было смартфон и залез в сеть. Новости почитать, да в Диньке полазить. А то сижу тут как сыч и о жизни ничего не знаю.
        В сети все было как обычно. Новостные сайты поливали негодованием соседние страны, дескать именно из-за них все катится в тар-тарары. Мол двери Армагеддеца уже приоткрылись и осталось только чих до глобального конфликта. Это они про два извечных противника - Британнику и Росс. Британнику поддерживает Германика и заокеанская Лемурика. А Росс, как водится, сам по себе. Союзный Ниппон скользнул в туман, да так оттуда и не вернулся. Короче, политота, что тут, что там - везде одинакова. Ничего нового. А что у нас, в городе? Официальный сайт «Горячих ключей» поведал о начавшемся мероприятии «Город Инноваций». Фабрика стартапов и ферма социальных предпринимателей. Робкие комменты горожан, что может на эти деньги построить какое-нибудь производство для местных нужд, беспощадно терлись админами, ибо нефиг.
        В очередной раз громко хлопнув дверью, вошел явно недовольный Каминский и молча протянул мне парящий термос. А что он думал? Я не знаю этой фишки? Да я эксперт в теме увиливания от ответственности. В студенческие годы помню, те, кто поумнее, мастерски «терялись» на подсобных работах, забивая на все при любой возможности.
        Налив чай в крышку, я вновь уткнулся в телефон, краем глаза заметив, что студент сделал тоже самое. В Диньке, (это островная социальная сеть, если кто забыл), почистил входящие сообщения от рекламных сообществ и полистал картинки. Поставил несколько лайков Акане, под её фоточками, с саями и черканул пару комментов. Думаю, начальнице понравится. Так, что еще? А! Сделал запрос на добавление меня в образовательное сообщество «Макадемия». Я ж теперь студент! А там и расписание актуальное и новости про учебу.
        Диньк! «Новое сообщение от Бастет…» - отобразилось всплывающее сообщение. Интересно, кто это? Аватарка отображала мультяшную голову кошки. Страница закрыта, но знаю я одну любительницу кошек. Нажав на заголовок, я прочитал развернувшееся сообщение - «Свяжись со мной! Дело жизни и смерти!» Абалдеть, блин! Дело и жизни и смерти, ну точно, ага. В ответ ничего написать не получилось. «Пользователь запретил отправку сообщений» - сообщила мне сеть. Гм. А так? Я отправил запрос на вступление в друзья. «Пользователь вышел из DinkMe» - пришел ответ на запрос. Вот жеж…
        - Киржач. Киржач!
        - А!? Чего?  - оглянулся я на окрик.
        - Ну, ты даешь! Я тебя в третий раз зову, а ты все меня не слышишь. Уткнулся в свой телефон и сидишь там,  - возмущенно выпалила вернувшаяся Катарина.
        - И чё? Ты мне жена что ли? Хочу и сижу. Что там с твоим заданием?
        - Проректор сказала, что оплатят выставленный счет. Только посоветовала не увлекаться, а то будем со своей стипендии отдавать,  - отчиталась девушка.
        - Увлекаться не будем, только самое необходимое. Текила, девушки гоу-гоу и установка золотого унитаза.  - Хмыкнул вынырнув из своего смартфона Каминский.
        - Тебя вообще не спрашивали,  - фыркнула ему в ответ Эссен.  - Сидишь в своем Диньке и сиди там.
        - Пфф,  - Каминский только головой покачал.
        Короткая трель смс-ки прервала их дурацкий спор. Я быстро глянул что там пришло и прервал спорщиков,  - короче, думаю, самое время приступить. Черенков маякнул что уже в пути и будет примерно через час.
        - Ваша задача, следующая,  - я достал план здания и ткнул в него пальцем, где-то в районе злополучного туалета.  - Каминский, ты, долбишь ломиком лед пока не доберешься до люка, под которым находится верхняя заглушка на фановой трубе. Будь предельно аккуратен и не поломай чего. Вот тут на плане показано, на каком расстоянии от стен находится люк и труба. Возьмешь рулетку, отмеришь и долби. После того как дойдешь до крышки, нужно её отколупать и добраться до самой трубы. Ясно!?
        Каминский кивнул и с вселенской печалью на лице начал натягивать капюшон комбеза.
        - Теперь ты, Эссен! Грузишь отколупанный лед в мусорные пакеты и складываешь их… Да прямо посреди лаборатории и ложи. Там разберемся, что с ними дальше делать. Главное, чтобы Каминский не простаивал.
        Катарина молча кивнула, также поправляя свое защитное одеяние.
        - Не забудьте одеть респираторы. Когда будем размораживать трубу, запашок будет еще тот.
        - А сам что будешь делать?  - спросила девушка.
        - Я? Я же ваш шеф. Я буду делать самое сложное - руководить!
        - Пфф…  - донеслось слитно-недовольное от студентов.
        На этой минорной ноте я и оставил их выполнять мои «мудрые» распоряжения. Сам же прихватив один из ломиков и план расположения наружных коммуникаций вышел на улицу. Там определившись что да как, определил местонахождение канализационного люка. Нда… Зеленая травка на искомом месте явно говорила что его давно никто не открывал. Откопав крышку, я поддел ее ломиком и изрядно повозившись открыл ее. Посветил фонариком смартфона внутрь колодца. Что сказать? Фильм «Черепашки-ниндзя» смотрели? Вот то самое место, где жили переростки-мутанты очень и напоминало то, что я сейчас увидел. Железная ржавая лесенка вела вниз, упираясь в каменные отмостки, находящиеся по краям здорового туннеля идущего из неведомо откуда в неведомо куда. Сам туннель был сложен из грубого кирпича, кое-где мне даже показалось из булыжника и производил впечатление очень старинного сооружения. Как показывал план, слив с Ледяной лаборатории находился неподалеку от лестницы, но, к сожалению, отсюда его было совсем не видно. Надо бы посмотреть, что с ним, только вот лезть туда ужасно не хотелось. И не полезу! Пусть виновники «торжества»
отрабатывают. Дождусь Черенкова с его «водоканаловцами» и отправлю.
        А вот кстати и машины подъехали, вместе с «вумным» подчиненным. Негромко урча моторами, к зданию подкатили пара темно-синих грузовых автомобилей. Вместо обычных кузовов у них были прицеплены огромные бочки, с желтыми надписями - «Горячий ключ Водоканал», с забавным таким логотипом в виде краника и льющейся воды. То, что доктор прописал, в данной ситуации! Промывочные машины!
        Машины остановились. Из одной из них выпрыгнул долгожданный Черенков и направился в мою сторону. За ним медленно и вальяжно, как и подобает работникам гуано и пара, следовали двое «водоканаловцев».
        - Я все сделал,  - доложился он, и смущенно улыбнувшись добавил: - Только вот слегка дороговато вышло. Рабочий день уже кончился, вечером повышенные расценки.
        - Разберемся,  - кивнул я в ответ.  - Сходи к ребятам, кафа горячего попей, а потом ко мне подходи. Только не затягивай. Работы еще навалом.
        Черенков ответно кивнул и убежал в лабораторию. А я повернулся к подошедшим деятелям. «Водоканаловцы» в ответ уставились на меня. Обычные с виду дядьки в синих робах и резиновых сапогах. Оба упитанные, если не сказать толстые, но сразу видно, что опытные работяги, не белоручки. Один чуть повыше и с усиками, а другой соответственно - пониже, без усов и в забавном картузе. Сантехники, блин, восьмидесятого левела.
        - Здравствуйте господа,  - поприветствовал я подошедших.  - Меня зовут Александр Киржач. Я специалист техслужбы Макадемии. На данный мне поставлена задача восстановить работоспособность замерзшей канализации.
        - Эээ, летом?  - удивленно спросил один из мужчин, тот, что пониже.
        - Это Макадемия господа. Тут и не такое бывает. Что скажете?
        - Думаю очень сложный случай. О-о-очень,  - протянул более высокий.  - Возможно придется ждать пока само растает.
        - Не растает,  - отрезал я.  - Печати Холода, слышали о таких?
        - Эхе-хе… Понятно. Сложный случай,  - отозвался низкий, стянув свою панаму и почесав голову, уточнил: - Недёшево выйдет.
        - Макадемия все оплатит,  - улыбнулся я, глядя на вопросительно глядящих работяг.  - Но, конечно в разумных пределах.
        - А насколько разумных, господин?  - уже с некоторым пиететом спросил высокий.
        - Вменяемо разумных, скажем так,  - ответил я и уловив некую грустинку появившуюся на лицах «водоканаловцев», решил подсластить пилюлю: - С добавочной личной премией.
        Работяги в ответ радостно оскалились в порыве трудового энтузиазма.
        - Кстати, господа, не мешало бы и вам представиться.
        - Захаров Александр Александрович,  - кивнул высокий.  - Оператор каналопромывочной машины.
        - Иванов Евгений Иванович,  - надел обратно свою кепку его напарник.  - Оператор илососной.
        - Короче, я думаю, вы опытные специалисты, поэтому вот вам план наружной канализации. Со стороны колодца необходимо промыть «лежак» и по возможности «стояк». Вам в помощь будет студент Андрей Черенков. Постарайтесь быть с ним уважительней, это все же студент Макадемии, а не подсобный рабочий. «Водоканаловцы» согласно кивнули.  - Со стороны стояка мы тоже будем прочищать трубу, надеюсь с двух сторон, все пройдет более-менее быстро.
        Закруглившись таким образом, я вернулся к своим «муравьям». За время моего отсутствия Эссен и Камински отколупали таки крышку из ледяного плена и открыли заглушку фановой трубы. Как я и предполагал, замерзло все по эту самую крышку, вместе с пластиковым отводом, соединяющим чугунный стояк с туалетом второго этажа. Да и черт с ним, отвод мы попросту заменим, а вот стояк придется отогревать. Залив в трубу, вместе с Каминским, ведро горячей воды мы опустили туда кипятильник. Черенков был отправлен помогать героям «Водоканала», а сам я поспешил свалить вместе с Эссен за пластиковыми трубами. Смотреть, как закипит «работа», было выше моих сил.

* * *

        Наутро, вонючие и не выспавшиеся, мы подвели итог проделанной работе. Выбранная стратегия привела к успеху примерно к трем часам ночи. Каналопромывочная машина, подавая горячую воду прочистила трубу со стороны колодца, а кипятильник разморозил лед со стороны лаборатории. Это было, гм… Даже не знаю, как назвать. Ближайший эпитет - газовая камера. Эссен, несмотря на то, что была в респираторе - грохнулась в обморок. Запах стоял такой, что даже бывалые «водоканаловцы» выползали из лаборатории с белыми лицами. Стальными тросами мы завершили прочистку стояка и уже совсем на рассвете, я собрал все принесенные пластиковые отводы в единое целое. Пропустив горячую воду со второго этажа мы добились того что труба ведущая на первый этаж окончательно отогрелась.
        Победа осталась за нами, жаль, её запах оставлял желать лучшего. Не став откладывать в долгий ящик я позвонил Акане.
        - Хай! Начальница! Как знал, что вам не спится и решил позвонить!  - не удержался я от маленькой мести. А чё? Меня можно будить спозаранку, а её нет?
        - Алекс! Шесть утра, типа! Шесть! Я тебя убью. Как только встану, найду и сразу же убью!  - раздался рык из телефонной трубки.
        - Вряд ли начальница! Думаю, вы ко мне даже на три метра не подойдете!
        - Почему это?  - озадаченно донеслось из динамика.
        - Сознание потеряете. Слишком силен дух темного проклятия наложенного на эту древнюю уборную.
        - М-м-м, наложенного?  - донеслось до меня недоуменное от собеседницы…
        - Начальница, мы закончили!  - надоело мне ёрничать.  - Канализация работает! Проверьте качество работ, подпишите акт для «Водоканала» и мы пойдем спать. И мыться. Или все вместе сразу.
        - Алекс. Жди. Скоро буду,  - ответила девушка и видимо спросонья забыв нажать на отбой, пробормотала.  - Как ты меня задолбал, э!
        Я щелкнул по пиктограммке завершения вызова и широко зевнув, направился к своей «зондер-команде». Те валялись вповалку на лужайке возле здания, не подумав даже шевельнуться при виде великого меня.
        - Господа студенты. Рад сообщить, что наш героический труд, на благо Макадемии, будет положительно оценён… В общем, положительно оценен тем, кем надо,  - решил закруглиться я, увидев отсутствие реакции.  - Если по-простому, то можете валить домой. Отсыпаться. Только инструмент закиньте туда - где взяли. Комбезы на помойку.
        - Убейте меня прямо здесь,  - простонал Каминский, не поворачивая головы.
        - И меня,  - страдальческим шепотом присоединился к нему Черенков. Эссен даже этого не смогла. Спит что ли?
        - С Катариной то что?  - спросил я у жалостливо охающих парней.
        - Ни на что не реагирует,  - сообщил Андрей.  - После того как ты ее из лаборатории вынес очнулась ненадолго, послала всех куда подальше и снова отрубилась.
        - Ясно. Тогда от вас мне нужна последняя помощь, на сегодня, и валите на все четыре стороны. Эссен подсадите, я её до общаги донесу. Чувствую, вы это дело не осилите.
        Повздыхав для виду, скрывая облегчение, парни подняли девушку и взгромоздили мне её на спину. Тащить первокурсницу домой им совсем не улыбалось. Уфф! Маленькая, а тяжелая. Это я ещё тогда заметил, когда её из Ледяной тащил. Катарина, не просыпаясь, взяла меня сзади за шею зацепив руки в «замок», а я подхватил её под колени. Прекрасная наездница, блин, хоть картину пиши. По-быстрому отнесу ее до её апартаментов и вернусь. А то, когда там ещё Акане припрётся. Знаю я свою сэмпай. Пока соберётся, может и полдень наступит. Бабьё, одним словом. Никакого понятия о быстрых сборах.
        - Народ,  - окликнул я парней перед уходом,  - завтра как отоспитесь, собираемся в «Сове». Это дело нужно отпраздновать!
        - Угу! Будем!  - Вяло махнули мне на прощание студенты, мол, вали уже отсюда.

* * *

        Время действия: Около семи утра.
        Место действия: Общежитие Макадемии, турникет на входе.
        Массивные, деревянные, двери общежития с хлопком распахиваются, словно кто-то снаружи пинает их ногой. В дверь протискивается молодой парень в белом рабочем комбинезоне несущий на спине темноволосую девушку, одетую так же. Девушка, по виду без сознания, тем не менее крепко сжимает шею парня умудряясь не проснуться при всем этом грохоте. Мужчина в черном костюме, сотрудник консьерж-службы, сидящий за стойкой около турникета, с удивлением рассматривает вошедших студентов, пытаясь сообразить почему они не на занятиях. Еще больше его удивляет сильный запах канализации, появившийся вместе с визитерами.
        Дотащив девушку до общежития, где она жила и слегка поругавшись с секьюрити, не желавшим нас пропускать, я поднял её на второй этаж и постучался в дверь с табличкой «17F», где жила Эссен. Охранник, вняв голосу разума и угрозе пожаловаться самому Ректору, назвал мне номер её апартаментов и не поленился проводить. По дороге он успел просветить меня, что девушка проживает не одна, а с соседкой, которая поступила в Макадемию приехав аж из самой Коре.
        Динь-дон!  - позвонил в звонок видеофона мужчина, с грустью посмотрев на меня. Упс. Туплю. И вправду, зачем стучал? Что-то туплю с недосыпу. Как и ожидалось, тут же открывать дверь никто не подорвался.
        - Динь-дон!  - ещё раз пропищал звонок.  - Динь-дон!
        - Кто там!?  - донеслось из-за двери.
        - Госпожа Ван Джи Хён, мое имя - Третий,  - с этими словами охранник поднес к глазку видеофона свой бейджик-удостоверение. Мы возвращаем домой госпожу Эссен. Прошу вас открыть дверь.
        - Катарина?  - Донеслось из видеофона.  - И где она?
        Настроения шутить не было, поэтому я просто подошел к видеофону поближе и указал пальцем за правое плечо. Туда, где болталась голова спящей Эссен. Должна же узнать соседку? Или не должна? После таких-то приключений… Я аккуратно поднял голову девушки в сторону глазка камеры. Замок тут же щелкнул, дверь открылась и на нас недоуменным взглядом уставилась привлекательная брюнетка в ночной рубашке. Разрез её глаз подтверждал восточное происхождение, а полотенце, небрежно повязанное на голову, намекало на недавнее возвращение из душа.
        - ЧТО? ВЫ! СДЕЛАЛИ С КАТАРИНОЙ!?  - тоном пароходной сирены, возопила она. Взгляд, налившийся гневом, тоже не предвещал ничего хорошего.
        Оглянувшись за помощью, я опечаленно отметил как секьюрити, медленно, бочком-бочком вдоль стеночки, возвращается назад, оставляя меня отдуваться в одиночестве. Вот что я называю правильно оценить ситуацию.
        - Устала. Спит,  - не нашел ничего более подходящего я в ответ.
        - Спит?  - спросила девушка, недоверчиво посмотрев на Катарину. Ситуация, с бесчувственным телом соседки, принесенным домой под утро, никак не могла уложиться в её голове. Местное воспитание, с младых ногтей, поучало юных аристо «держать лицо» даже в самых провальных ситуациях. А тут такое…
        - А… Э… Что это за вонь!??  - на глазах зеленея выдавила она и, не дождавшись ответа, исчезла в глубине помещения. Мда, а я-то ничего и не ощущаю. Принюхался видимо, а на деле мы с Катариной то еще оружие массового поражения.
        Оставив надежду на продолжение разговора, я прошел в прихожую. Умудрившись без рук скинуть ботинки, прошел в гостиную, не удивляясь знакомой планировке. А чего удивляться? Все наши апартаменты на один манер. Гостиная-кухня соединяющая две жилые комнатки. Небольшая прихожая, общие ванна и туалет. Как раз оттуда раздавались… Хм… Скажем так, неоднозначные звуки. Такое ощущение, что кого-то сильно тошнит. Хотя, чего уж там. Соседку Эссен и тошнит. От нас. Точнее от нашего запаха. Я вздохнул, возмечтав о том счастливом часе, когда же удастся занырнуть в душ и продолжил свой скорбный путь.
        Э-э-э… Куда бы эту спящую красавицу теперь? А вот хотя бы и тут, решил я, удачно зацепившись взглядом за небольшое кресло возле гардеробного шкафа. А затем, аккуратно, стараясь не разбудить, сгрузил студентку прямо на мягкие подушки. Уф! Вроде маленькая, а тяжелая. Ещё и еле отцепил. Ну и клещ!
        Бросив прощальный взгляд на девушку, уже было двинулся на выход, но остановился. Представляю её пробуждение! В уличной обуви и вонючем шмотье. Жесть! Соседка, уверен, её раздеть не осилит. Поругав слегка себя за мягкотелость, я вернулся к Катарине, снял с нее сапожки и аккуратно расстегнул комбез. Хотя чего его жалеть? Он же одноразовый, да еще и грязный как не знаю что. Разорвал целлюлозную ткань стараясь не тревожить спящую. Уфф! Теперь бы остатки комеза еще и вытащить из-под неё. И чего я с ней парюсь - промелькнула было мысль, но была отброшена как неконструктивная. Взялся, как говорится, за гуж - не забудь сходить в душ. Мда. Я выдохнул, решив сделать небольшую передышку перед продолжением. Красивая она всё-таки, эта Эссен. Волосы её разметались по спинке кресла, диким пламенем вокруг уставшего, бледного, будто фарфорового лица. Устала бедолага. Я покачал головой и нагнулся что бы вытащить из-под девушки комбинезон, и тут, как специально, позади меня кто-то громко завопил, прямо на ухо: - Ты что делаешь?
        От неожиданности, я аж подпрыгнул, и так неудачно, что шлёпнулся прямо на Катарину. Только и успел за спинку кресла схватиться, чтоб окончательно её не задавить. От неожиданности девушка проснулась, да так и застыла, ошарашенно уставившись на меня, нависшего над ней, округлившимися глазами.
        - Ты чего это тут,  - удивленно произнесла девушка, слегка отталкивая меня руками.
        - И… Извините,  - смущенно выдавил я, чувствуя, что отчаянно краснею. Дурацкая ситуация.
        Эпическим окончанием этого фиаско стала вспышка смартфона у меня из-за спины. Вот жеж овца…

* * *

        Чорд!!! Зачем я вообще куда-то потащил? Бухало в мозгу, пока я шел обратно. Сплавил бы «братьям по разуму». Оттащили бы и не пикнули. А соседка её, Джи Хён? Папарацци сумасшедшая! Еще и снимок удалять отказалась! Отобрал бы телефон, но вредная кореянка, торжествующе улыбаясь, сообщила что фото давно уже в облаке. Чем это мне грозит, пока не знаю, но что-то подсказывает мне, скучно не будет. Еще бы! Дворник пристает к задаваке аристо, которая в действительности и не аристо. Сенсация недели! А учитывая популярность «Ревью» - газеты, выпускаемой старшими курсами, я не я буду, если фото сегодня же не окажется на её страницах. Слегка расстроившись, я все же взял себя в руки и решил, что пусть все будет как будет. Тут бы еще с канальей до конца разгребстись. Короче, подумаю об этом позже. Как-то так.
        Вернувшись назад, к своим «благоухающим» делам, я поздоровался с уже подошедшей начальницей. Видок у нее был весьма заспанный.
        - Доброе утро, госпожа старший дворник!
        - Да иди ты!  - Недовольно фыркнула Акане в ответ и сунув мне свой кулак под нос, гневно прошипела: - Если ты поглумиться меня позвал, а на деле ничего не сделал. Ты труп!
        - Спасибо, сэмпай, что вы так верите в мои силы. Это придает мне энергии для новых свершений. Но, все же, несмотря на ваши сомнения, наша команда справилась с поставленной задачей. Работа канализации восстановлена.
        - Ладно. Показывай, что у вас там,  - уже более спокойным тоном сказала девушка, и брезгливо поморщившись спросила: - А каким дерьмом от тебя воняет, Алекс?
        - Лучше один раз показать, чем сто раз рассказывать,  - покачал головою я аки старый усталый ослик и повел Акане в лабораторию. Стоило ли говорить, что девушке не понравилось все с самого начала?
        - Это что, типа такое?  - Акане ткнула начальственным перстом в кучу коричнево-желтого льда хорошей такой горкой возвышавшегося посреди зала.
        - Лед.
        - Я вижу, что лед. Но, что он здесь делает? Ведь вы должны были все здесь убрать. Так типа, исполняете указания своего руководителя?
        - Дословно указание «руководителя» для меня и моей команды, было восстановить работоспособность канализации. А вот уборка льда в ЛЕДЯНОЙ лаборатории, прерогатива только её сотрудников.
        - Ш-с-с-с…  - рассерженной змеёй зашипела девушка, явно сдерживаясь чтобы меня не ударить.
        - Боюсь спросить, начальница, но судя по вашему эмоциональному отклику, задача состояла в том, чтобы убрать и последствия аварии. Я прав?
        - Да,  - неохотно ответила девушка.  - Лопухнулась я. Ааа, демоны с тобой! Раз сказала, что ваша задача починить канализацию, значит так оно и есть. На уборку других неудачников поищу.
        - Спасибо вам сэмпай, за лестные слова. Про неудачников.
        - Ладно тебе, Алекс. Не ной. Я тебе за труды премию выпишу. В размере квартальной.
        - Вау! Вы так щедры Госпожа!
        - Не паясничай мелкий, а то могу и обломать.
        - Хорошо,  - кивнул я.  - Только ещё нужно акт по выполненным работам для «Водоканаловцев» подписать. Для проректора.
        - А они здесь, типа, причем?
        - Колодец чистили со своими машинами. Лазили туда, промывали и все такое.
        - Л… Лазили в колодец?  - с запинкой спросила меня начальница, внезапно ставшая немного бледной.
        - Ну да. Трубы, для промывки, как-то же надо было туда опускать. Вот они туда и лазили, а за ними Черенков приглядывал.
        - И Черенков тоже? Где он?
        - Домой уже ушел. Мыться. А что такое?
        - Он жив?  - отмахнулась от моего вопрос Акане.
        - Ну да, живой. А что такое, то?  - начал я слегка волноваться, подозревая что где-то крупно накосячил.
        - Да ты знаешь, что такое - канализация Макадемии???
        - Вот что - что, а канализацию хорошо изучил, спасибо,  - буркнул в ответ я.
        - Тысячу лет Одаренные сливали всякую дрянь, в подземные катакомбы, которые помнят еще ледниковый период. Неудачные, типа, эксперименты, активные вещества, изделия химерологов и многое другое. Все это там давно образовало свою флору и фауну. Раз в год, чистильщики - целыми боевыми отрядами спускаются туда, чтобы выполнить свою работу. Чудо что твои сантехники остались в живых после посещения этой клоаки.
        - Начальница. Вы меня разводите. Какая к дьяволу опасная флора и фауна в канализации? Чушь! Студентов этой ерундой запугивайте.
        Акане открыла было рот чтобы возразить, но оценив мой усталый вид только махнула рукой,  - Ладно иди давай, отсыпайся. Не интересно с тобой. Остальное я сама дальше разрулю. Типа того.
        ИНТЕРЛЮДИЯ 2

        Когда студенты во главе с Алексом ушли, девушка повернулась к ожидающим её «Водоканаловцам».
        - Что там?  - спросила она резко, даже не сделав попытки смягчить свой тон.
        - Всё, как обычно,  - ответил ей высокий.  - Спит.
        - Тогда что это за новости? Что за хрень??
        - Прошу вас Госпожа, успокойтесь. Это всего лишь небольшой «всплеск»,  - вступил в разговор второй «Водоканаловец». - клан «Падающей воды» приносит свои извинения, подобного больше не повторится. Спящий, будет спать.
        - Ректор недоволен. Ваш «водник» уже изрядно всех задолбал. Ладно бы он просто спал, как и было оговорено. Так ведь нет, то канализацию испортит, то подземными течениями начнёт играться. Терпение ректора велико, но оно не безгранично.
        - Простите Госпожа, он ещё маленький,  - склонили головы «Водоканаловцы».
        - Тс!!  - цыкнула на согнувшихся в поклоне мужчин, девушка,  - убирайтесь уже отсюда. И не дай вам богиня прислать хоть одну бумажку с просьбой об оплате ваших «трудов»! Я не поленюсь лично навестить ваш офис. И тогда извинениями вы уже не отделаетесь.
        Работники гуано и пара склонились ещё ниже.
        - Кстати, разбираться с последствиями вашего «всплеска» пришлось моему личному ученику,  - добавила им Акане на прощание недовольным тоном.  - Так что с вас, нужно что-то в качестве компенсации морального вреда. Подсказывать не буду, сами типа, не маленькие.
        После того как звук шагов рассерженной Куроки затих где-то вдали, высокий повернулся к низкому.  - Ну что, Евгений Иванович, встряли? А ведь я предупреждал!
        - Кого предупреждали, Александр Александрович?  - хмуро ответил ему напарник.  - Меня!? А шефа предупреждали?? И не дожидаясь отрицательной реакции собеседника, продолжил: - то-то и оно, что убеждать в своей правоте нужно было старших клана. Я и так вам верю.
        - Евгений Иванович, вы же знаете, как шеф не любит предположения, не основанные на твердых фактах,  - примирительно потупился высокий.
        - Знаю. Но вы в нашей двойке назначены главным. Так что вам и отдуваться. А сейчас предлагаю закончить это пустое обсуждение и возвращаться обратно, на базу. Доложите о происшествии и пусть разбираются те, у кого на это есть соответствующие полномочия.
        - Ага, они разбираются. Они так разберутся, что мы с вами до конца дней своих будем по подобным подземельям ползать! И без премии останемся. За то, что не уследили!  - вздохнул в ответ высокий.
        - И что вы предлагаете Александр Александрович,  - посмотрел на него низкий.  - Молчать? Думаю, в итоге, мы об этом пожалеем. Причем сильно. Лучше год без премии, чем всю жизнь для головы. Проект «Спящий» слишком важен для «Падающей воды».
        - Эх,  - расстроенно махнул рукой его собеседник.  - Поехали уже отсюда,  - с этими словами он развернулся и видимо посчитав разговор законченным, направился к кабине своей машины.
        - Поехали, господин нача-а-альник,  - с сарказмом протянул ему в спину второй и натянув поглубже свою кепку, двинулся к своему транспорту.
        После того, как машины коммунальщиков уехали, из ближайших кустов вылезла слегка потрепанная девушка. Если бы на месте происходящего сейчас находился главный герой, он легко бы опознал в появившейся соседку Катарины - Ван Джи Хён. Отряхнувшись от мелких листиков, девушка пригладила руками помявшееся было платье и задумчиво-удивленно произнесла,  - Спящий!? Проект клана? Ащщ! Чувствую тут пахнет большой тайной и «горячей» статьей для «Ревью»!
        Джи Хён довольно улыбнулась, мысленно потёрла руки от предвкушения и также удалилась вслед за ушедшей Акане. «Розовые» мечты будущей «акулы» журналистики настолько захватили её, что девушка ушла, так и не заметив, что после её ухода негромко стукнула крышка люка, словно кто-то снизу, из подземных коммуникаций, наблюдал за всем происходящим.

* * *

        Проснувшись на утро следующего дня, я сделал свою привычную «ленивую» зарядку и побрел в душ. Заявившись вчера днем к себе в общагу, меня хватило только на раздеться, затолкать грязное шмотье в стиральную машинку и упасть в кровать. Сосед, по непонятной причине ошивавшийся дома, только молча проводил меня обиженно-недовольным взглядом. Блин! Не задалось с ним знакомство. Нехорошо вышло. Надо бы как-то извиниться.
        - Рэй,  - окликнул я соседа, возившегося с кофеваркой.
        - Чего тебе?  - ответил он.
        - Хотел с тобой поговорить.
        - О чем это?  - резко ответил парень.
        - Так, давай ка нальем по утреннему кофе и поболтаем на балконе,  - с этими словами я щелкнул по кнопке «Cappuchino» и дождавшись, когда автомат соорудит еще одну порцию кофе, вышел с чашкой на балкон. Солнце! Лето! Красотища! Чуть прохладный воздух, охлаждал разгоряченное после душа тело, а парящий кофе настраивал на любовь ко всему миру.
        - Рэй,  - продолжил я разговор, устроившись поудобнее в одном из небольших пластиковых креслице стоявших на балконе.  - Я хотел бы перед тобой извиниться!
        - За что?
        - Ну, за поведение свое свинское. Въехал тут. Права начал качать. Извини короче. Бытовуху предлагаю поделить пополам и больше к этому разговору не возвращаться.
        - А ты всегда так общаешься с теми, с кем только познакомился?
        - Нет конечно. Рэй. Дело в том, что… Гм. У меня есть некие причины медицинского плана чтобы вести себя так. Нет-нет, я не заразный и не псих,  - добавил я заметив, что сосед чуть отпрянул от меня подальше, вместе с креслом в котором сидел.  - Рассинхронизация энергетических потоков, если тебе это о чем-нибудь говорит.
        - Говорит,  - ответил сосед, слегка расслабившись.  - У меня у дяди такое было. Вечно на всех срывался и злился.
        - Ну вот! Собственно, я и сорвался. Извини еще раз. И чтобы окончательно загладить свою вину приглашаю тебя в «Сову» сегодня вечером.
        - «Сову?»
        - Бар такой есть. В городе. Студенческий. Подают пиво и всякие вкусняшки. Я угощаю. Мир?  - я протянул собеседнику руку.
        - Мир!  - сосед аккуратно, стараясь не разлить свой кофе, пожал её и согласно кивнул.  - Пиво и сухарики! Ты на правильном пути к примирению, друг!
        - Дзынь!!  - Прервало наше общение входящая эсэмеска. Я посмотрел на смартфон, с грустью констатировав, что сегодняшний день тоже не обещает быть томным. На экране мигала только одна короткая надпись: «Работа».
        - Ладно, Рэй. Мне тут срочно идти нужно, по делам. Я свой номер оставлю в прихожей. Позвони мне ближе к вечеру, договоримся о времени и где встречаемся.
        - О кей!  - Улыбнулся сосед в ответ, отсалютовав своей кружкой.
        О кей - блин. Лемуришка чертов. Я кивнул ему и пошел собираться. Редкие подработки в городе приносили достаточно хорошие деньги и я не собирался их упускать.

        Глава 10. Изгнание бесов или друг, где же взять бабла?

        Место действия: Город «Горячие ключи»
        Время действия: Примерно шесть месяцев назад от пятнадцатилетия Алекса.
        Подработки. Как-то так получилось, что об этой своей стороне здешней жизни я не успел упомянуть. Последнее время жизнь поскакала резвым галопом, и мне стало совсем не до них. А ведь «шабашка» - это теплое слово, греющее душу и сердце каждого мужчины, умеющего своими руками забить хотя бы гвоздь в стену. Ну и дополнительные деньги конечно же, как без них.
        Так вот, о подработках. Умений, из тех, что хорошо оплачиваются местными, у меня было немного. Точнее было только одно. Умение общаться с призраками. А ещё точнее - умение их изгонять. Подогнал мне сию возможность заработать дополнительную денежку опять же вездесущий Аки. Случилось это так: однажды, уже после того как маленький дух помог мне разобраться с моими «духовными» умениями, я выбрался в город погулять по магазинам и прикупить разной мелочевки. Побродив по рынку «Горячих ключей», я собрался было уже вернуться обратно в Макадемию, как небольшая, слегка просвечивающая на солнце рука дернула меня за рукав и утащила в ближайший переулок. Аки, а это было он, поминутно сбиваясь и нервничая, смог донести только то, что меня где-то очень ждут. И вызвался быть проводником.
        Прибыв на точку назначения, куда меня привел «братик», я обнаружил небольшой магазинчик, по продаже женского белья и аксессуаров. «Будуар» - игриво гласила вывеска над входом. А на самой вывеске, с краю, было прикреплено изображение ехидно улыбающейся кошачьей мордочки. Хм, интересно.
        Немного поразмышляв над тем, чем же именно я могу помочь в данном месте, я вошел внутрь. Мдя. Внутри «Будуар» скорее напоминал публичный дом после пожара, чем приличное заведение. Тут и там валялись вешалки и бельё. Большая часть мебели была перевернута, будто тут буйствовал небольшой ураган. Манекены собрались грудами, хмуро поглядывая незрячими глазами в сторону незваного гостя. Лица их кто-то разрисовал красной краской, превратив безобидные физии в кровавые маски смерти. Бр-р. Что тут творится то?
        - Пришел!  - донеслось до меня из глубин магазина.  - Ты пришел!
        - Э-эм… Ну… Да, пришел,  - подтвердил я, слегонца как-то даже оробев. Занавешенные окна, тусклое освещение и мрачная атмосфера насилия не предвещала добрых знакомств. Из какой-то подсобки вынырнула молодая девушка и уставилась на меня внимательно разглядывая. Я в свою очередь уставился на неё. Молодая, очень красивая шатенка примерно моих лет, была одета, по-видимому, в товар этого же магазина. Реклама красивого женского белья о натюрель. Черный лиф, переходящий в полупрозрачный пеньюар до середины бедра, черные трусики и туфельки на длиннющих каблуках. Довершала образ черная кошачья маска, такая, знаете, как на картинках в пошлых пабликах. Ух! Я сглотнул внезапно появившуюся слюну. Одно дело жгучие красотки в соцсетях, а другое дело в жизни столкнуться такой умопомрачительной девушкой.
        - Исполняй договор Страж!  - недовольным голосом, заявила она, ткнув в меня наманикюренным пальчиком.
        - Какой? Собственно, договор?  - запинаясь, выдавил из себя я, все ещё находясь под сильным впечатлением от открывшегося вида.
        - Договор защиты от духов!  - добавила чуть контекста девушка и продолжила: - Тот что заключен между Луной и моей семьей в год Ворона.
        - А можно ли его увидеть, этот договор?  - поинтересовался я и с некоторым удивлением уставился на бумазейку, тут же сунутую мне под нос. Серого цвета документ, размера А4, выглядел весьма ветхим. И скорее всего именно по этой причине был заламинирован в слой толстого прозрачного пластика. Все бы хорошо, но алфавит применявшийся в тексте, был мне напрочь неизвестен.  - Гм. А что тут написано то?  - спросил я, начав в глубине души подозревать какой-то подвох.
        Собеседница вздохнула, надела невесть откуда взявшиеся очки в тонкой черной оправе, и медленно водя пальцем по бумаге принялась читать: «Свет Луны есть могучая Подпись супротив потустороннего, что войти способно во Врата из Запределья, и узрев оную оно отринет, посему в безлунные ночи иль коль закрывают оную тучи есть слабая защита от духов из Древней Земли, прорвавших границу иль впущенных на Землю прислужниками своими. В случае том, коль нет сил ждать, пока воссияет на небесах Луны свет, призови Лунного Стража что есть потомок сильнейших среди Zonei и также символ звездный нашего Договора. Нанна, Богов Отче, Помни!»
        Хлоп-хлоп! Это я так, ошарашенно глазками хлопаю. Хлоп-хлоп, это уже девушка в ответ. Очень захотелось истерически смеяться и начать наказывать всех подряд во имя Луны. Я - Сейлор Мун!!! Пии. пец!
        - Вы это шутите так, девушка, да?  - осведомился я, титаническими усилиями удерживаясь что бы не заржать.
        Шатенка настороженно посмотрела в ответ и немного растерянно пояснила: - Нет, не шучу. Призыв, вроде правильно сделала. Капля крови на лунное отражение. Должен был появиться Лунный страж и защитить мой магазин от духов. А появились, вы. Уучлаара-ай! Ой! Извините!  - перевела девушка непонятную последнюю фразу, заметив что я ее не понимаю.
        Надежда в её тоне растаяла как мороженка в горячем кофе. Призраки? Защита? Пазл в голове внезапно сложился и я, уняв таки ржач, ответил: - Так вы по адресу обратились! Избавление от потустороннего это именно то на чем я специализируюсь!
        - Да!?  - все еще растерянно, но уже с надеждой в голосе спросила девушка.
        - Именно так! Но, для начала давайте договоримся об оплате.
        - Оплате!?
        - Да, об оплате. Договорные отношения подразумевают оплаты выполненных услуг. Кому как не вам, не знать этого.
        Девушка на это чуть зарделась.  - И, что вы хотите? Не уверена, что у меня есть что-то, что может понадобиться Лунному стражу.
        - Не будем придумывать ничего нового, ограничимся деньгами. Изгнание потусторонних сущностей,  - я сделал вид что задумался,  - двести кредитов, за изгнание младшего духа. С учетом того что ваша семья является постоянным клиентом - скину десятку.
        - Что-о!!!  - глаза работницы магазина округлились как у сильно удивленного лемура.  - ДВЕСТИ!!
        Гм. Ну да, наверное, многовато я запросил. Учитывая, то что моя полузарплата дворника всего и есть десять. У Акане, насколько я знаю, что-то около пятидесяти. Но, раз сказал А, нужно говорить и Бэ. И я продолжил давить: - Уважаемая, если вам нравится разорение, воля ваша. Судя по обстановке этого осталось ждать недолго. Общайтесь с духами самостоятельно.
        - Сто!
        - Сто девяносто!
        В результате ожесточенного торга мы сошлись на ста пятидесяти кредитах. Тоже неплохо. Но, тут выяснилась одна небольшая неприятность. Перевод такой крупной суммы денег девушка желала осуществить только через банковскую карту. Мне конечно бы и пофигу, но на тот момент мне не было пятнадцати, что означало, что деньгами я этими до своего совершеннолетия свободно распоряжаться не смогу. Только через согласование официального опекуна, чего мне крайне не хотелось. А что если начальнице придёт в голову высчитать с меня за обучение? С её то талантами к транжирству! Останусь все равно с долгом, но без денег. Нафиг - нафиг.
        - Может сойдемся на том, что 100 кредов на карту, а пятьдесят наличкой?  - предложил я свой вариант.
        - Тогда сто на карту, а сорок наличными,  - мигом просекла ситуацию собеседница.
        - М-м-м. Сорок пять наличными?
        - По рукам!  - кивнула мне довольная шатенка, и добавила зараза такая.  - Но, с условием, что работа будет сделана до конца дня. Иначе сорок.
        - Согласен,  - кивнул в ответ уже я, устав торговаться. Ну не моё это, не моё. Да и если не получится ничего в принципе не теряю.
        Попрощавшись с девушкой, которая оказалась хозяйкой этого магазина, я принялся за подготовку. Ну как принялся, просто позвал Аки.
        - Ты во что меня втравил, мелочь?  - прошипел я духу, смущенно слонявшегося среди разукрашенных манекенов.  - Что за экзорцизм по вызову?
        - Я услышал. Зов. Н-нужна помощь, б-братик,  - по обыкновению запинаясь, принялся рассказывать слегка смущенный дух.  - Т-твоя.
        Оказалось, и это тогда стало моим очередным открытием, миры людей и духов не так уж и незаметны друг для друга. Иногда, по неведомым причинам, духи сходят с ума и начинают крушить все вокруг, производя в материальном мире нехилые такие разрушения. Обычно подобным занимаются неприкаянные души недавно умерших, по каким-либо причинам задержавшиеся на этом свете. В такие моменты их могут увидеть даже обычные люди. Особенно это касается родственников умерших, либо людей с нарушенной психикой. Психи то ли видят мир по-другому, то ли попросту притягивают духов тем что щедро делятся жизненной энергией. Почему так Аки не знал. Зато мне стало немного понятнее, почему в моем «прошлом» мире сумасшедшие, запертые в психбольницах, так часто страдали галлюцинациями. Да блин они просто были столовой для призраков всех мастей.
        Иногда, правда значительно реже, буйствовали и другие потусторонние личности: духи каких-либо мест, домовые, лесовики и прочая нечисть. Совсем изредка проявлялось буйство сильных духов - стихийных и тому подобных. Например, извержение вулкана почти всегда свидетельствует о расшалившемся духе огня, а серьёзный десятибалльный шторм о недовольстве духа воды. Тогда я конечно не сообразил, а позже, постепенно, начал осознавать масштабы древних сражений с представителями мира «по ту сторону».
        Выслушав все эти новости, я призадумался. Хорошенько врезать духу стихийным даром, мне не светило по причине его отсутствия. Фокусы, освоенные при помощи Аки, отлично работали с людьми, потому что центром их приложения был я сам, а не внешние обстоятельства. А вот на духах я эти техники еще не испытывал. Гм. Я испытующе посмотрел в сторону «братика», да так, что тот испуганно порскнул в глубину помещения.
        - Может не н-надо?  - испуганно проблеяли из полутьмы за прилавком.
        - А как еще проверить, действуют мои техники на духов или нет?
        - Действуют,  - донеслось из того же места.  - Д-даже сильнее чем на живых.
        Я только вздохнул. Как ни хотелось прописать щелбан мелкому засранцу, мысль о том, что придется утешать его после этого приводила меня в трепет.
        - Ладно, не бойся. Солдат ребенка не обидит. Но, после того как закончим, ты мне про этот ваш договор во имя Луны всё-всё расскажешь.
        - Т-ты был солдатом?  - ошарашенно спросил Аки, в момент оказавшись возле меня.  - А я и не зна-ал…
        - Тьфу,  - фыркнул я.  - Где там этот «буйный» пациент? Показывай, а то я сам сейчас тут все крушить начну.
        - Т-туда, в дверь,  - показал в сторону мелкий.  - З-затем по коридору до конца и в дверь направо. Только я с - т-тобой не пойду. Он стра-а-ашный!
        - Отлично просто, он еще и стр-аа-ашный,  - потешив себя очередным тяжелым вздохом и больше не отвлекаясь больше на причитания Аки, я двинулся в указанную сторону.

* * *

        Место действия: Город «Горячие ключи», комната для платных встреч, магазин женского белья «Будуар»
        Время действия: Примерно пару месяцев до пятнадцатилетия Алекса.
        Софи стояла посреди роскошно меблированной комнаты и ждала. Долгое ожидание, окончательно сломило стену её спокойствия. Самое противное, что собственно ожидалось сказать не могла и сама Софи. Что, или… Кто? И это её несказанно злило. Виноватыми оказывались, как это часто и бывает, все вокруг. Тонкая, чуть просвечивающая на свету, женская ручка с легкостью швыряла столы, стулья и крушила в клочья более хрупкое убранство «Будуара». Обычные посетители так называемого «магазина» давно уже разбежались от мест обитания буйного призрака, а зашедший «разобраться в ситуации» Одаренный до сих пор не мог прийти в сознание, в палате интенсивной терапии городской больницы.
        Девушка посмотрела в огромное зеркало на стене и презрительно кривилась. Его поверхность отражала только пустоту спальни и подрагивающие огоньки свечей. На стенах красовались шёлковые обои, все было обставлено изящной позолоченной мебелью, а из настенных ниш поблескивали изящными боками фарфоровые вазы и бронзовые канделябры. Как ни странно, но только здесь Софи успокаивалась. Обстановка напоминала ей отчий дом, покинутый давным-давно. И только здесь ей не хотелось ничего разрушать.
        Она скользнула к огромной двуспальной кровати, занимавшей приличную часть помещения и провела по одеялу рукой. Точёные столбики красного дерева и пышный балдахин из бежевого шёлка, затканный золотыми лилиями, пытались пробудить в ней какие-то воспоминания. Но какие? Софи потрясла головой и с чувством ударила кулачком по кровати. Воспоминания никак не хотели складываться в четкую картину.  - Жди,  - шепнуло что-то внутри неё и она вновь застыла посреди комнаты безмолвным белым изваянием.

* * *

        Нда, все интереснее и интереснее,  - оформилась в голове мысль. Не удержавшись от любопытства, я заглянул во все двери, которые выходили в коридор. Обстановка скажем прямо однотипная. Комнаты, обставленные с местной претензией на роскошь, и шикарные двуспальные кровати с балдахином в каждой. Такое ощущение, что товары магазина тестировали прямо тут, не отходя от кассы. Упс! Следующей мне открылась - «красная» комната с развешанными на стенах плетками, ошейниками и прочей БДСМ атрибутикой. Да это же публичный дом!  - щелкнуло у меня в голове. То-то вывеска такая - «Будуар»! Шифруются под магазин, видимо, чтобы избежать внимания правоохранительных органов. Черт! Я ведь мог с них и побольше стрясти! Эх…
        Продолжая слегка сокрушаться об упущенной выгоде, я наконец добрался до нужной двери. С противным, протяжным скрипом она открылась (остальные двери что удивительно не скрипели) и я вошел в комнату, точную копию уже посещенных. Буквально физически сгустившийся мрак с трудом разгоняли несколько свечей, расставленных там и сям, без всякого порядка.
        Посреди комнаты застыла тонкая женская фигура в белом кружевном платье. Голова её была опущена, а лицо укрыто тонкой вуалью, слегка развевающейся вместе с платьем на несуществующем ветру.
        - Ты пришел!  - призрачная девушка подняла голову и посмотрела прямо на меня. Из-под вуали было ничего не видно, но я каким-то загадочным образом почувствовал, что она смотрит прямо на меня. Честно говоря, весьма струхнул. Жуть то какая! По спине пробежали мурашки размером с кабана.
        - П-п… Пришел я, да,  - на манер Аки начал запинаться я. И верите, нет, так захотелось удрать отсюда, что даже деньги никакие не нужны.
        - Иди ко мне. Я ждала,  - прошелестел негромкий голос.
        Пф-!!  - Девушка с хлопком исчезла, чтобы мгновенно оказаться около меня. Призрачная телепортация? А я и не знал, что духи так умеют. Аки мне таких чудес не показывал.
        - Иди ко мне,  - продолжила своё девушка.
        Вуаль поднялась и я рассмотрел ее лицо вблизи. И лучше бы этого не делал. Череп девушки был треснут посередине словно кокос, обнажая лобные доли. Землистое-белое, искаженное жуткой гримасой лицо подергивалось в попытке улыбнуться, а самое страшное были её глаза. Пустые, бездонные омуты, наполненные тухлой рыбой, грозящие затянуть в себя неосторожного пловца. С трудом оторвавшись от них я только и успел что нащупать рукой дверь позади, как существо бросилось на меня.
        Время - "Секунда, это вечность"
        Я открыл глаза и медленно отодвинулся от оскалившейся пасти. Лицо, а точнее морда чудовища трансформировалась как пластилиновая, череп разошелся на две зубатые половинки. И эти половинки почти сомкнулись на моей голове. Глаза, нос и уши сползли куда-то в область живота, а платье, распавшееся на тысячи белоснежных ленточек, развевалось жутковатой ламинарией, ощупывающей своими щупальцами окружающее пространство. Жутковатое зрелище, пробирающее до самой глубины души.
        Дух - "Просто укрепи его»
        Щупальца монстра бессильно щелкнули по моему телу, затем ещё и ещё, не в силах пробить броню Духа. Блин! Пробить то они не могут, а от одежды скоро одни лохмотья останутся. Ах ты гадина, мне же новую покупать придется! Праведный гнев очистил сознание (да, испугался и что? с кем не бывает?), и я нанес ответный удар.
        Время - «Еще быстрее»
        Десяток ударов!
        Время - «И ещё!»
        Сотня ударов!!
        В существо словно врезался поезд. Оно отлетело в сторону ближайшего зеркала, ударившись со всего размаху. Слегка отпустив замедление, я подскочил и врезал по голове твари с ноги! Получи гадина! Гол, на!
        Чудовище вновь откатилось к стене, было видно, что оно слегка ошеломлено. Молниеносным (для него движением), а для меня со скоростью мухи в сиропе, оно развернулось и приземлилось на все четыре лапы.
        - Бданг!  - мимо меня пронесся один из массивных медных подсвечников и врезался в стену.
        - Бданг! Бум! Бу-Бух!
        Обстановка комнаты, превратилась в небольшой водоворот центром которого являлся уже очухавшийся дух, а мишенью водоворота, как легко было догадаться был я. Впрочем, на этом уровне замедления всё это было не важно. Мне хаос был только на руку. Вещи летали по воздуху и легко получалось, двигаясь по ним как по ступенькам, раз за разом припечатывать духа, даже под потолком. Существу всё это быстро надоело и оно сделало ход конём.
        Невидимый ураган внезапно стих. Мебель с грохотом попадала на пол и дух поднявшись на максимальную высоту, сбросил свое порядком уже изодранное платье. Подпрыгнув и еще раз приложив неугомонную тварь, я приземлился прямо на упавшие лохмотья. Это оказалось ошибкой.
        Белая, почти невидимая ткань, взметнулась и оплела мои лодыжки, намертво прихватывая их к полу. Вот жеж! Подергавшись мне стало ясно, что просто так освободиться не удастся. Сейчас бы нож! Да где его взять?
        Явно почуяв мое смятение, существо начало медленно опускаться ко мне с потолка, мерзко хихикая. Вот я попал! Не приближаясь ко мне на опасное расстояние (умная гадина!), она вытянула в мою сторону руки и принялась произносить что-то мерным речитативом.
        То, что это не внеклассное чтение я догадался сразу, особенно помогли в этом вспыхнувшие светящиеся линии вокруг моих ног. Печать? Дух накладывает печать? Это как вообще? Думать об этом стало внезапно… Медленно… Техника «Времени» принялась сползать с меня клочковатым одеялом, оставляя привкус разлагающегося «здесь и сейчас». Шипящей волной накатило чувство ожидания какого-то события. Всё вдруг завертелось в ускоренной киносъемке, а передо мной появилось существо, впившееся в меня своим взглядом. Уставившись в мутные бельма, я оцепенело наблюдал, как посередине появился неправильный бархатисто-бледный овал. Он начал пульсировать, монотонно и успокаивающее покачиваясь из стороны в сторону, словно кобра завороженная своим укротителем. Слева - направо, слева - направо, кобра раскачивается под неслышимую музыку. Слева - направо, слева - направо, одновременно увеличиваясь, овал затмил оба глаза вскидываясь белыми туманными протуберанцами. Ноги стали ватными, а пространство вокруг исказилось как под хорошей дозой наркоза.
        Дз-зынь!  - раздался громкий звон. Я очнулся от минутного затмения и увидел перед собой Аки. Не было сил даже удивляться. Взъерошенный, словно воробей, мелкий заслонял меня от оскалившейся тьмы. В руках его был осколок зеркала, которым он храбро полосовал воздух перед собой
        - Ешь его! Ешь! Ты сильней!  - периодически пытался он прокричать в мою сторону, отмахиваясь от темных щупалец.
        - Да не могу я освободиться,  - заорал я в панике.  - Гребаная тряпка держит!
        - Зеркало!  - после этих слов Аки получил такой удар, что отлетел в сторону, да так и остался лежать в полной прострации.
        Зеркало! Точно! Зеркало! Я подхватил один из валяющихся под ногами стеклянных обломков и легко перерезал белесую ткань. Вооружившись еще одним осколком, уже бодрей посмотрел на отпрянувшее существо. Теперь то понятно, чего оно боится.
        Тень, видимо решив пойти ва-банк, бросилась на меня, оплетая всеми конечностями. Белесые глазницы, без поддержки печати, уже не вызывали особого трепета, а зеркальные осколки раз, за разом вонзались противнику в спину. Существо, почувствовав, что слабеет, попыталось было удрать, но, не тут-то было. Теперь уже я держал его. И в тот самый момент, я почувствовал. Это ощущение. Вцепившись изо всех сил, изрезанными стеклом пальцами в спину существа, я начал его… Есть? Пить? Не знаю, как выразить пояснее. Дух еще сильнее задергался, но поняв, что сбежать невозможно, издал протяжный, жалостливый крик и обмяк в моих объятьях. Глоток за глотком, нечто, что составляло саму суть потустороннего существа поглощалось мною. На что это было похоже? На прохладную воду в самой жаркой пустыне. На просмотр любимого кинофильма. На отдых после трудной дороги, когда гудящие мышцы, покалывает иголочками удовольствия. Или, скорее всего, на всё это сразу.
        Сытой пиявкой, отвалившись от призрака, я наблюдал, как в воздухе медленно тают черные хлопья. Грязно-белое призрачное платье, валявшееся на полу, рассыпалось прахом, и вскоре ничто в этой комнате не напоминало о потустороннем. Кроме сумасшедшего бардака конечно же.
        Аки, заворочался в своем углу, затем встал и слегка покачиваясь подошел ко мне. Сев рядом он с опаской посмотрел на меня,  - Б-братик стра-ашный.  - И немного помолчав прошептал: - И си-ильный. Повели-и-итель…
        Да уж. Стра-ашный повелитель. Охренеть! Я «съел» духа! Дух чуть не «съел» меня! Чуть правда сам дуба не дал, но это уже частности. Что это было вообще? Так много вопросов и так мало ответов. Обратив внимание на завалившегося навзничь мелкого, я решил чуть повременить с любопытством. И самому было что-то не очень хорошо. Кружилась голова и сильно пекло в груди, будто махом выпил стакан неразбавленного спирта.
        Вытащив из комнаты обессиленного «помошника», я выбрался на улицу и завалился вместе с ним прямо на ступеньках у входа в «Будуар». Увиденное, точнее прочувствованное, нужно было срочно осмыслить. Что-то новенькое, блин. Впервые слышу, чтобы Одаренный мог «съесть призрака»! Хотя, что я об этом знаю? Сумбурные рассказы Аки и пара случайных книжек вскользь упоминавшая о «Повелителях»? Ндя. Не густо, но и не критично. А вот то, что дух пытался сожрать меня, это уже гораздо важнее. Чудится мне, что в этом то и кроется причина ненависти Одаренных к призракам, а не в том, что они их просто «не лю-юбят» как убеждал меня мой призрачный белобрысый друг.
        - Кхе - кхе,  - я откашлялся, сплюнув ставшей вдруг горькой слюну. В груди моей ярилось ослепительное солнце, резкими протуберанцами покалывающее прямо изнутри. Блин! Жжет то как!
        - Ай!  - один из протуберанцев, огненной искрою соскользнул с моей руки и впился прямо в Аки. Тот только дернулся и еле слышно прошептал: - Еще…
        Положив руку на обмякшего на ступенях духа, я представил, как направляю пылающий в груди огонь прямо на него. Огненные протуберанцы слились в небольшой огненный ручеек и кипящим потоком, заструившись по венам, потекли через пальцы ему на голову. Аки задрожал осенним листиком, но было видно, что ему становится гораздо лучше. Он наполнялся жизнью, становясь менее прозрачным, более красочным. Более живым.
        Сколько это продолжалось? Час? Полчаса? Минуту? Не знаю. Завороженный открывшейся картиной, я потерял счет времени. А когда очнулся, оказалось, что давящее изнутри пламя почти исчезло, свернувшись маленьким потрескивающим очагом, источающим доброе и уютное тепло.
        Уф-ф. Вроде закончилось. Аки помотал головой, сел передо мной, а я с удивлением рассматривал свою руку. Под кожей, медленно гасли сотни больших и маленьких светящихся дорожек. Аки также с удивлением рассматривал свои, источающие неяркий голубоватый свет, тоже медленно сходящий на нет. С виду он увеличился даже. Глаза уже не тлели тусклыми сумрачными огнями, а блестели двумя звездочками на темном небе. Если бы Аки был человеком, я бы сказал что он полон «энергии».
        Так вот что такое «Повелитель»! Он может «забирать» и «отдавать» энергию Духа! Еще бы призраки не вились вокруг меня! Ведь я для них могу быть ходячей батарейкой! Эхе-хе! Конечно дух захватывало от таких огромных перспектив, но и проблем моя способность могла принести как бы не больше.
        - Аки!?
        - Да, брат?  - ответил мелкий (хотя какой он уже - мелкий? С меня ростом вымахал). Голос белоголового также изменился, под стать его размерам став более глубоким и глухим.
        Я посмотрел ему в глаза.  - Расскажи мне о «Повелителях душ». Кто они такие? Что они могут? Чувствую, что ты многое не рассказывал мне про них.
        Дух, не отводя своих сверкающих глаз, ответил: - Хорошо. Расскажу.
        Из повествования Аки, я без особого удивления узнал, что сосуществование «Повелителей» и духов имеет под собой самые прозаические корни. «Повелители» действительно являются для духов источниками питания. Причем своеобразными: могут как щедро делиться своей энергией, так и наоборот, забирать и аккумулировать её. В этом то и заключалось их принципиальное отличие от остальных Одаренных. Те могут только делиться, причем не всегда по своей воле. От этого то и не любят они духов. И не удивительно. Кто любит жадных попрошаек? Если не сказать больше - опасных паразитов. Ведь голодные гости из потустороннего, могут не просто брать по крошке, а махом отобрать всё вместе с самой жизнью. Проблема была в различии получаемой, так сказать «пищи». Духовная энергия от «Повелителей» для духов являлась предпочтительней, так как хватало её им надолго, да еще и подстегивала их развитие. А жизненная энергия Одаренных, была так себе, но тоже вполне годилась для утоления голода. Вдобавок ее требовалось много. Короче, как я понял, все эти древние свары, Одаренных и призраков, были банальными войнами за ресурсы. Духи
старались какими угодно методами поработить Одаренных, дабы их собственно жрать. Одаренные сопротивлялись - сопротивлялись, да и решили проблему, то ли создав, то ли откуда-то позвав - «Повелителей душ». Те, древние «Повелители», уничтожили всех «плохих» духов и большую часть «хороших». С оставшимися заключили соглашение о ненападении, мире и всеобщей любви. Тех духов, кто соглашение не выполнял, победившее добро, ставило на колени и показательно пожирало. Прямо как я эту чепушилу в «Будуаре». С годами «Повелителей» становилось все меньше и меньше, оставшиеся объединились в различные кланы, да так по сей день поживают и добра наживают.
        - Угу,  - подумал я. Хорошо если так. Только вот из «Повелителей» в Макадемии я знаю только самого себя. Куда остальные то делись? /Напоминаю - это прошлое, и Алекс про клан Рарога еще ничего не знает/
        - А где они сейчас эти Повелители?  - поинтересовался я и с удивлением уставился на Аки. Тот съежился, сдуваясь воздушным шариком прямо на глазах. Вся его взрослость и серьезность уходила как и не было её, возвращая духу образ мелкого нескладного подростка. Бенджамин Баттон да и только.
        - Повелители?  - пискляво ответил тот вопросом на вопрос.  - Какие Повелители?
        - Да забей, не важно,  - махнул я рукой, как-то разом поняв, что большего от Аки не добиться. Еще один кирпичик в башню знаний о мире духов. Только вот будет ли она когда-нибудь закончена эта башня? Что-то берут меня сильные сомнения.
        Сейчас, спустя полгода, могу только подытожить что тогда я был прав. Знания о мире духов все множились и множились и конца этому не было видно.

* * *

        Место действия: Город «Горячие ключи», Магазин женского белья и аксессуаров «Будуар»
        Время действия: Полдень.
        Добравшись быстрым шагом до ворот Макадемии, я удачно попал на отправку рейсового автобуса до города. От конечной - «Автовокзал», рукой было подать до магазинчика женского белья, где я и нашел свою первую подработку. Располагался он в достаточно известном районе «Туда и направился. Хозяйка магазина, девушка - шатенка, уже раза три на моей памяти меняла свой окрас и в данный момент являлась жгучею брюнеткой. Как по мне так ей это больше всего шло. Кстати, во время нашего знакомства я малость лопухнулся не узнав её имени. Вот так! Денег, догадался по договору попросить, а про имя позабыл. Как-то все смешалось в доме Обломовых, духи, люди, моя презентация в виде Лунного стража и каюсь, про даму вспомнил, только когда на телефон пришла короткая смс-ка с подтверждением оплаты. «+100 Кредитов, онлайн-транзакция от Т.Батцецег.» Как сейчас помню - короткий ступор, невероятное напряжение мозговых извилин и до меня дошло что это и есть хозяйка «Будуара».
        «Т.Батцецег» оказалась девушкой не промах и быстро тогда сообразила, что изгнание потусторонних сущностей дело весьма прибыльное. А сообразив, не стала ждать у моря погоды и отправила мне смс по поводу возможной подработки. Я же устав жить на подножном корму, ломаться долго не стал и согласился на все условия, изменив только порядок распределения прибыли в свою пользу. Конечно, пятьдесят на пятьдесят это по-честному и даже по братски, как уверяла меня Терабатын (так её зовут), но все таки с духами приходится иметь дело мне. Короче, поругались-помирились и договорились. Так это сейчас и происходит, она ищет клиентуру (а клиентура у нее ого-го какая, по основному роду деятельности), и найдя, отправляет мне смс-ку. Я приезжаю, к ней, знакомлюсь с клиентом и выполняю заказ. Оплата капает Терабытын, а она уже перечисляет мне мою долю.
        До того, как я вошел, она сидела за стойкой и что-то там увлеченно писала в разложенных на ней документах. Одета девушка была как всегда, в товар своего же магазина, составлявшего по большей части элитные модели женского белья и выглядела в нём скажу я вам улетно. Ну и маска кошки, куда же без неё. Надо добавить, что всё оказалось не совсем так как я себе представил в первую же встречу при знакомстве с «Будуаром». Терабатын оказалась не бордель-маман со свитой обнаженных гурий, а вполне себе обычной хозяйкой почасового Лав-отеля с магазинчиком при нем. Одежда как в магазине, так и на хозяйке, для антуража. Не паранджой же мне клиентов завлекать - пояснила она мне непонятливому. Клиенты Лав-отеля, получали в «Будуаре» все необходимое - полную анонимность, ролевые комнаты на выбор, сопутствующие аксессуары, и ассортимент великолепного нижнего белья. Отель пользовался бешенной популярностью по выходным у лиц всех возрастных категорий и полов. Замужние мадам ищущие анонимности и молодые студенты не имеющие собственного жилья, кто тут только не был. Надо ли пояснять, что буйный дух разогнал всех этих
любителей плотских утех и едва не уничтожил бизнес девушки на корню? Для отчаявшейся девушки я стал для манной небесной, а она для меня антилопой с «золотыми» копытцами.
        - Привет!  - опалила меня своим знойным взглядом Терабатын. подняв голову от записей.
        - Привет! Чем занимаешься?  - улыбнулся я в ответ, аккуратно прикрыв дверь, постаравшись не звякнуть потолочным колокольчиком.
        - Да вот готовлюсь к экзаменам,  - немного смущенно пояснила девушка.  - Хочу сдать в наш ГоТУ. На механика и бронеконструктора.
        - Эээ…  - подзавис я. Батцэцэг? Бронеконструктор? Я подошел и уставился на девушку в упор, будто увидев ее в первый раз. Темные волосы шелковистой волной струящиеся по плечам. Карие, чуть раскосые глаза, загорелая кожа и спортивная фигурка в облегающем боди. Э-э-э… Механик? Ущипните меня, я сплю.
        - Алекс! Алекс!  - девушка прекратила щелкать у меня перед носом убедившись, что я обратил на нее внимание.  - Отомри уже!
        - Терабатын!
        - Что!?
        - Ты не перегрелась на солнышке? Температуры нет?
        - С чего ты взял?
        - Ослепительная красавица, могольских кровей, которой место на обложках журналов задумалась о конструировании. Признаюсь честно, ты меня заинтриговала.
        - Вау! Комплименты девушке! Да ты сегодня в ударе! У кого-то явно давно не было женской любви,  - озорно подмигнула мне Батцэцэг.
        Тут уже смутился я. Удар был реально ниже пояса. С девушками у меня было чуть хуже, чем ничего. А откуда им взяться? Во-первых, очухался я не так давно. Во-вторых, в местной табели о рангах - я дворник, то есть существо на уровне плинтуса, а то и ниже. Вот скажите, вы много общаетесь с школьными дворниками? Не останавливаетесь же расспросить про душевное состояние, поговорить за жизнь, обсудить творческие планы? То-то и оно. Прошли мимо, вежливо кивнули и на этом все. Терабатын то понятно, она на мне деньги зарабатывает. Да и вообще в городе все немного по-другому. На мне ведь не написана моя профессия большими буквами. Но в том и прикол, что большую часть времени я провожу в Макадемии. Все это, конечно, не добавляло легкости в отношениях с Батцэцэг. Сексапильная полураздетая девушка, это не тот шеф, который был нужен молодому человеку с явно выраженными мужскими желаниями. Короче, подкалывала она меня на эту тему. Постоянно и с удовольствием.
        Сама Тера была девушкой не свободной. Ухажера я её лично не видел, но уже не раз замечал, что из магазина её забирает некий молодой человек на белоснежном и явно дорогом авто. На заданный однажды прямой вопрос, она жестко ответила, что это не моего ума дело, чем отбила желание интересоваться дальше. Также, из странностей, связанных с её ухажёром, являлось то, что «Будуар» был как бы неприкасаемым для местной шпаны и правоохранительных органов.
        Помню один случай, когда туда завалился пьяный в дымину мужчина. На удивление прилично одетый, он принялся было ходить по помещению и по-дурацки подхихикивая срывать с вешалок нижнее белье. Девушка, ни слова не говоря, с каменным лицом достала свой телефон и отправила короткое сообщение. Буквально через минуту, подлетел белый автомобиль и встал рядом со входом. Я еще ни разу не видел, как кто-то так быстро трезвел. Бледный, с трясущимися руками, мужик заплатил столько что можно было купить весь товар лежащий на полках. Посекундно оглядываясь в окно, на припаркованное авто, он заикаясь извинился несколько раз перед Батцэцэг и убежал прочь не взяв с собой ни единой тряпки.
        Все эти звоночки, намекающие на связи девушки то ли с крупным криминалом, то ли с местными полицейскими шишками, складывались в моей голове в громкий набат призывающий быть с Терабатын поосторожнее. По-хорошему, наверное, нам и вовсе бы не встречаться, но тогда у меня пропал бы неплохой источник дохода, а это сильно обламывало. И ещё моментик - непонятно почему неведомый защитник девушки не помог ей в ситуации с духами. Хотя в принципе секрета тут нет. Скорее всего он и попытался, при помощи нанятого профи, но тот не рассчитал своих силенок и знатно получил по мозгам. Нового Одаренного того же уровня не нашлось. Ничего удивительного! Одаренные умеющие бороться с духами и так-то редки, да еще и сплошь аристократы, им в городской бордель заходить зазорно. Слабые же местные владетели Дара попросту проиграют ему в схватке, как по-видимому и случилось.
        - У-учла-арай![3 - «Уучлаарай!» - Извините! (С могольского языка, родины Батцецег)] Опять злая Терабатын заставила краснеть великого владыку духов!  - девушка уже ржала во весь голос.
        - Ой, да иди ты лесом,  - буркнул я под нос и развернулся чтобы выйти. Нашлась, блин, хозяйка степей - калмык. Дать бы ей по ушам, да я с девушками не дерусь. Кроме спаррингов. И внезапных нападений. Короче стараюсь не драться. А-А-а!!! Задолбали все!!! Захотелось бить и крушить. По телу поползли знакомые ощущения «Духа», все вокруг замедлилось, а из рук, словно у Росомахи из голливудского фильма, вытянулись ножи из чего-то дымчато-серого, просвечивающего на свету. Казалось взмахни я рукой и все вокруг, даже сама реальность, под действием этих лезвий рассыплется кусками у моих ног. Окружающее подернулось, тысячей мелких красных точек мельтеша перед глазами. Что это? Снова как у ректора? Тупо, почему-то без удивления, я уставился на серые тени возникшие тут и там. Переплетающиеся, меняющие облик, хаотично движущиеся, но в рамках общего неведомого порядка.
        - Алекс! Алекс!
        Меня затрясли сзади с за руку, и наваждение схлынуло. Тени исчезли как их и не было. Серые лезвия растворились в свете дня, забрав с собой загадочное багровое зарево. Продышавшись, я кое-как успокоил бледную девушку, до последнего трясшую мою руку. Да и саму ее трясло не слабо. А ведь она храбрая. Не побоялась меня в чувство привести.
        Блин, что такое-то со мной? Мне же не пятнадцать что бы с ума сходить подколок как вьюноша «сердцем горящий». Хотя… Я ведь и есть малолетка… Да, сознание у меня взрослое, но тело то пятнадцатилетнее. И реакции на обиды у него соответствующие. Плюс гормональные изменения организма юного «Одаренного». А сверху вишенкой накладывается мое полудурошное состояние после «вселения» из заключения доктора Зеновой. В итоге получается тот еще торт из чувств и реакций тела. Чувствую, что меня до двадцати будет так колбасить с настроением. Эх… Печаль-беда.
        - Ээ, Алекс, ты это… Прости. Я не знала, что ты так отреагируешь,  - пробормотала девушка явно напуганная произошедшим.
        Я немного помотал головой прогоняя остатки тумана.  - Терабатын…
        - Я!  - прикинулась лапшой собеседница.
        - Ты чего меня опять из друзей исключила в «Диньке»? Что за поражение в борьбе с собственной самооценкой?
        - Алекс! Ты тупой! И ничего не понимаешь!
        Фууух, дайте мне терпения, для общения с ней.  - Тера!
        - Я!  - вновь озорно-придурковато кивнула девушка.
        - Ты же восточная женщина! Вас же там явно учили, уважать мужчин и не провоцировать их?
        - Ну-у… Алекс, тут такое дело. Из великой Моголии у меня прадедушка и прабабушка. Эмигрировали они оттуда, в Эйнланд, очень давно, а родители мои, как и я, родились уже здесь. И семейные ценности у нас более свободные чем на родине.
        - И что? Надсмехаться над друзьями, это так принято у вас?
        - Нет конечно. Не принято. Извини,  - покаянно повесила голову Батцэцэг.
        - Страшно было?
        - Еще как! Особенно вокруг тебя такие серые смерчики закружились и темно стало!
        По её рассказу выходило следующее - когда я обиженно отвернулся, почти сразу стало темнеть. Фигура моя стала больше, чуть ли не до потолка. Руки удлинились, став похожими на щупальца или длинные трубки шевелящиеся и очень неприятные на вид. Теней никаких она не видела, но отчего-то стало очень стра-а-ашно,  - пояснила собеседница, почти один в один скопировав интонации Аки. Плюс серые смерчики, чем бы они не были. Хм. Вот теперь и думай-гадай как это приложить к имеющимся знаниям?
        - Ладно, давай замнем для ясности,  - вздохнул я.  - Лучше поведай, что там с подработкой то?
        - А, точно!  - девушка, вернулась за стойку и слегка нервно подала мне визитную карточку.
        Вот что испуг животворящий делает,  - ухмыльнувшись про себя подумал я. Глядишь начнет и по отчеству называть. Либо тебе по башке дадут в переулке, превентивно,  - образумил меня внутренний голос. Кому охота связываться с психованным Одаренным?
        «Волчий лог» - гласила визитка и озорно подмигивала одним глазом стилизованного изображения волчьей головы. Краткость сестра таланта, нда. С обратной стороны визитки был написан телефон. Тут мысль дизайнера ударилась, видимо, о старые обои, потому как разобрать цифры между разноцветными напечатанными завитушками было невероятно сложно.
        - Можно немного контекста?  - задумчиво промычал я. После вспышки гнева все тело накрыла ужасающая слабость и я расслабленно обмяк в уютном кресле для посетителей.  - М-м-м… И кофе ещё…
        - Держи,  - девушка подала мне горячий стаканчик (когда и успела?) и завалилась в соседнее.
        По неписанной традиции, так мы обычно и обсуждали предстоящие дела. Никакого своего кабинета, в «Будуаре» у меня не было. Да и зачем бы он мне? Хотя звучит круто - свой кабинет. Ну да фиг с ним. Я помешал в стаканчике кофе, размешивая молочную пенку и уставился на собеседницу.
        - «Волчий лог» это загородный спа-комплекс. Точнее VIP-клуб.
        - У нас в «Горячих ключах» есть VIP-клуб?  - поразился я.  - Не знал, не знал.
        - Чимэ-эг?й[4 - «Чимэ-эг?й!» - Помолчи! (С могольского языка, родины Батцецег)], Алекс,  - отмахнулась девушка и продолжила: - Так вот. Для вашей магической илиты клуб конечно не фонтан, а для горожан очень даже ничего. Народ там в основном состоятельный и по большей части в возрасте. Как ты понимаешь такие люди часто берут с собой юных, назовем их так «банщиц» дабы научить их премудростям парного дела.
        - Понятно. Банщицы, ну-ну. Юные…
        - Так вот,  - продолжила она, неодобрительно сверкнув глазами.  - Год назад, одна из юных охотниц, умерла в сауне. Температура там сильная, бассейн холодный, скорее всего не выдержало сердце.
        - Сердце? У молодой, здоровой как лошадь «ночной феи»?
        - Больное сердце - бич нашего времени, Алекс. Даже молодые подвержены этому недугу.
        - Ясно. И что? После смерти появился привязанный к сауне призрак?
        - Именно! И твоя задача избавить это замечательное место от гадского духа. Посетители бегут, заведение терпит убытки. Хозяин готов заплатить шестьсот кредитов за это благое деяние. Причем шестьсот это твоя доля чистыми.
        - Вау! Шестьсот кредов?  - присвистнул я.  - Круто! Я согласен!
        - Ты еще не услышал условия, а так быстро соглашаешься!  - недовольно покачала головой девушка.
        - Да плевать! За шестьсот кредов я голым туда доберусь!
        - Ну, никто тебя за язык не тянул,  - ухмыльнулась мне в ответ Батцэцэг.
        - Что правда голым!?
        - Не буду тебя лишать узнать все самому, Алекс,  - хихикнула окончательно пришедшая в себя девушка.  - Владелец клуба твой тезка - Александр Бородулин. Обычно он находится в клубе, но, если не застанешь его, администратор тебя сориентирует.
        - Понятно. Правда думаю, раньше чем завтра я в клубе не появлюсь.
        - А что так?
        - У меня сегодня запланирован вечер с друзьями из Макадемии. В «Сове».
        - Алекс! Шестьсот кредитов - эта сумма тебе не намекает что нужно ускориться?
        - Намекает,  - улыбнулся я в ответ, вставая с кресла.  - Намекает на то, что человеку, который готов выплатить столько денег, придется подождать еще один день.
        - Алекс!!!  - возмущенно воскликнула девушка.  - Это важный человек! Я ему обещала!
        - Если хочешь иди, изгоняй духов сама. И все деньги будут твои.
        - Четгер![5 - «Четгер» - Чёрт, (с могольского языка, родины Батцецег)] Алекс! Какой же ты упрямый!
        - Терабатын. Однажды, я сам себе дал слово что никто не будет ездить на моей шее. Не всегда получается придерживаться этого правила, но я стараюсь. Сейчас именно такой случай. Я помогу твоему «важному» человеку, но, завтра.
        - Ну и катись тогда отсюда,  - возмущенно фыркнула девушка.  - Видеть тебя не хочу. Чтоб ты провалился.
        - Да без проблем, красотка! Будь здорова и не кашляй.
        На этой воодушевляющей ноте мы и расстались. Я аккуратно, дабы не хлопнуть в сердцах, прикрыл дверь и вышел на улицу. Что эта мадам себе позволяет? Иди туда, иди сюда… Делай то, делай се… Прислуга я ей что ли?

        Глава 11. Не пей, козлёночком станешь

        Место действия: Макадемия, Студенческий паб «Сова»
        Время действия: Вечер того же дня.
        ''Сова" - как много в этом слове для сердца студенческого слилось. Мое самое любимое место и одно из трёх располагавшихся в стенах Макадемии. История заведений интересна и поучительна. Задолбавшись оплачивать последствия студенческих попоек в городе, администрация Макадемии выделила прямо в учебных стенах места для четырех избранных пабов. Было это около четырехсот лет назад и к сегодняшнему дню пабов осталось всего три. Четвертый паб, насколько я в курсе, не смог выдержать установленные ректором порядки и тихо-мирно канул в Лету еще в самом начале всей этой истории. Внутри «Совы» царствовало темное дерево и лак, а особый шарм ему придавал огромный камин посреди помещения. Деревянные резные скамьи и массивные дубовые столы напоминали мне об английских пабах моей далекой родины. Основными напитками здесь было Агарикское пиво и Гизерский эль. Оба они, как впрочем и вся разрешенная выпивка, не превышали и пары градусов, так что напиться ими было достаточно сложно.
        Два других заведения: «Vertigo» и «TheOfficePub» по стилю сильно отличались от «Совы», но тоже имели изрядную аудиторию своих завсегдатаев. Обстановка «Vertigo», от «Совы» в целом отличалась только кирпичными каменными стенами, в связи с тем, что сам паб находился в подвальном помещении и отсутствием чучел совы вкупе с прочими пылесборниками. «TheOfficePub» как нетрудно догадаться из названия, находился в здании администрации и пользовался успехом по большей части у преподавательского состава, в дневные часы выполняя функции столовки. Там тоже было уютненько, с закосом под придорожное кафе с красными кожаными диванчиками и высокими барными стульями у стойки.
        Пройдя внутрь я с трудом разглядел всю честную компанию восседавшую в уголке. Народу уже набилось как сельди в бочке и для того чтобы протиснуться к своим пришлось изрядно поработать локтями. Рэй, мусолил огромную чашку с кофе, немного стремаясь остальных. Каминский, за каким-то лешим поставил себе на локоть стаканчик и держал его на весу. Рыжий проиграл спор что ли? Эссен и её соседка Ван Джи Хен громко декламировали счёт, отстукивая пивными бокалами по столу. Только Черенков куда-то запропастился. Может не подошел еще? На столе стояла огромная тарелка с орешками и несколько пустых и полных кружек. Ого! Да у них веселье в разгаре!
        - Алекс, привет! Садись давай! Сейчас еще и мясо принесут!  - махнул мне рукой Хироэ, перекрикивая увлекшихся девчонок. Сосед окончательно сменил гнев на милость, и даже реально был рад меня видеть. Остальные только руками помахали.
        - Привет!  - я вяло махнул рукой всем в ответ и завалился на табурет, заботливо заныканный под столом моими товарищами. Подтянув к себе ближайшую кружку, я отхлебнул пивка и с наслаждением почувствовал как божественная прохлада наполняет моё тело. Уф! И сам не заметил, как за сегодня набегался. То на автобус до города как сайгак, то обратно. Да и разговор с Великой Могольской наездницей закончился как-то не очень. Что теперь делать то? Выполнять заказ или нет? По опыту знаю Терабатын отойдет через пару деньков, но потом-то у меня экзамены. Те самые которые нужно сдать экстерном. А я даже учебника не открывал, из-за туалетной истории. Я сделал еще пару хороших глотков решив подумать об этом завтра. А чего? Я в «Сову» отдохнуть пришел или вселенские проблемы решать?
        - Сто пятьдесят восемь! Сто пятьдесят девять! Проиграл!!!  - хором прокричали Джи Хен с Катариной, глядя как взмокший Каминский уронил стаканчик с руки.
        - Твоя очередь Рэй!  - пододвинул он стаканчик к Хирои. Тот только вздохнул, но отказываться не стал, послушно закатав рукав рубашки. Увлекшись поединком этих двух «интеллектуалов» мы и не заметили как подошел Черенков. Андрей был по обыкновению со своей прической - «хвостик» и в студенческой форме.
        - Всем привет!  - буркнул он и сел рядом со мной. Вид у него тоже был уставший, думаю ему тоже нелегко далась эта эпопея с чисткой канализации. Хотя и не сказать, что сильно мы там уработались. Черенков будто мысли мои прочитал, посмотрев на меня букой.
        - За успешное окончание нашей трудовой и дурнопахнущей деятельности!?  - намекнул я ему поднятым пивом. Тот вздохнул еще тяжелее чем Хирои и потянулся за кружкой. И чего спрашивается вздыхать? Работнички! Извздыхались все, стоило только пару раз руками поработать.
        - Расслабься Андрей! Пей пиво, ешь мясо, все дела подождут до завтра,  - подбодрил я его. Тот кивнул в ответ и выдул всю кружку одним протяжным глотком. Оу. Да у парня и вправду какие-то проблемы.
        - Чего такой хмурый?  - продолжил я.
        - Да так, ничего особенного,  - принялся «морозиться» парень.
        - Ну да, ничего особенного, только лицо такое будто кило лимонов съел.
        - Алекс это личное. Забей.
        - Личное так личное.
        - Что-то вы долго парни!  - излишне громковато крикнул Каминский.
        - Извините, дела,  - практически синхронно ответили мы с Андреем, и переглянувшись улыбнулись забавному совпадению.
        - Дела у них!  - буркнул Михаил, с недовольным лицом.
        - Не бурчи, Рыжий! Прими же наказание за заслуженный проигрыш!  - с этими словами Катарина влепила ему смачный щелбан, да так что тот чуть со стула не улетел.
        Мда,  - подумал я, глядя на нехилую такую шишку на лбу студента.  - В «локотки» с нею лучше не играть. Последние мозги вышибет.
        - Молодежь, потише пожалуйста!  - глухо сказал мужчина, незаметно подошедший к нашему столу. Весь его вид говорил о принадлежности к военизированной структуре: выправка, взгляд, чёрный глухой комбинезон с кучей кармашков и петель разгрузки. Колени и локти его защищали пластиковые вставки, а мощные кожаные берцы со стальными носами, завершали наряд. Выбивалась из общего стиля только лицо, полностью закрытое металлической маской и прическа с длинной косой. Вдобавок, мужчина был при оружии. Адская вундервафля сумрачных здешних гениев - пистолетная сабля висела у него на поясе, всем своим потертым видом намекая что владелец умеет ей пользоваться. Колоритный персонаж.
        - Да, извините нас. Постараемся быть потише,  - немного заискивающе ответил Каминский.
        Блин, а я было думал, что он сейчас пошлет этого перца куда подальше. После столько-то выпитого.
        - Нужно не стараться, а быть!  - глухо произнес мужчина.  - Благодарю! Военный развернулся и ушел за свой столик, так же неслышно ступая по деревянному полу, как появился.
        - Кто это был?  - негромко спросил я у залипших студентов. Судя по слегка побледневшим лицам, этотвояка здорово их напугал.
        - Уф!  - Катарина выдохнула было задержанный воздух, да и остальные заметно расслабились.
        - Ты чего не знаешь???  - удивленно уставилась на меня девушка. Остальные тоже вылупились как на чудо с другой планеты. Упс. Палево! Хорошо хоть железобетонная отмазка есть.
        - Чего удивляетесь? Я память потерял в результате неудачного эксперимента! Два года назад. Вот и не помню ничего. Все ж вроде знают. Кроме вас, видимо.
        - Оу!  - девушка слегка смутились.  - Я не знала. Извини.
        - Нормально все,  - подмигнул я ей.  - Не бери в голову.
        - А что за эксперимент? Расскажи!!!  - студенты наперебой принялись сыпать вопросами. Джи Хен только что джигу на столе не сплясала. На пустом месте и такая сенсация. А вот фиг тебе - золотая рыбка!
        - Я же говорю - не помню НИ-ЧЕ-ГО! По словам Ректора что-то связанное с запретными техниками. А так, очнулся связанным, в пентаграмме с непонятными знаками. Рядом со мной лежал еще один «доброволец». Вокруг стояли типы в белых балахонах с красными узорами. Кто они, не знаю, вместо лиц одни звериные маски. Пока я очухивался они что-то сделали и соседа моего не стало. Кровь потекла из носа, из глаз, в общем жуть жуткая. Меня бы тоже прибили, если бы не вмешались безопасники. Дальше пошла жуткая мясорубка, победили наши в командном зачете. Это я сейчас так все бодро рассказываю, а тогда думал с ума со страха сойду. Не люблю вспоминать, короче.
        - Вау-у-у! Жесть!!  - народ впечатленный историей принялся горячо обсуждать услышанное. Я же продолжил доставать Катарину расспросами о незнакомце.
        - Эссен, так все-таки, что это за товарищ в маске? И собственно для чего она ему?
        - Да военный же это,  - подтвердила она мои первоначальные выводы.  - Пограничник или морской пехотинец, не разбираюсь я в этом. А маска,  - девушка задумчиво потерла лоб.  - Закрывает лицо. Не очень оно у него красивое.
        - Мужчина должен быть чуть красивее обезьяны, знаю,  - подмигнул я ей в ответ.  - Он реально такой страшный? что без маски не обойтись?
        - Алекс,  - девушка чуть нахмурилась.  - Это не тема для шуток. Только то, что ты потерял память, извиняет твое незнание общеизвестных вещей. Об этом стараются не говорить, но знай, Одаренность, может быть не только благом, но и проклятьем. Люди, которые используют свой Дар для плохих вещей, частенько становятся инвалидами.
        - Первый раз о таком слышу,  - отозвался я.  - Что еще за плохие вещи?
        - Да не слушай ты её,  - перебил меня Черенков.  - Плохие вещи, придумают же! Байки простых обывателей. Обычная биоэнергетическая деградация каналов. Про неё вам на втором курсе рассказывать будут. С самого начала, на технике безопасности. Там все и узнаете. Раньше смысла нет, у вас просто умения таких не будет, чтобы что-то там себе повредить.
        - Андрей, ну расскажи-и-и…  - вцепилась в него Катарина.  - Мне тоже интересно!!
        Черенков задумчиво посмотрел на дно опустевшей кружки и грустно вздохнув, согласился - Ладно. Раз вам так интересно - расскажу. Как вы еще узнаете, Дар, в теле человека используется тремя каналами. Средний, правый и соответственно левый. От мест их соединения в груди и паху, идут каналы рук и ног. Поэтому, собственно, в случае потери конечности, она некоторое время ощущается как «фантомная». Это происходит до тех пор, пока канал не «усохнет» до размеров человеческого тела. Есть конечно и другие каналы, поменьше, но все они идут как ответвления от основных
        - Вау, ты тако-о-ой умный!  - слегка похлопала рукой по его по плечу кореянка. Ну как похлопала? Попыталась похлопать, промахнулась и шлепнула рассказчика по лицу. Затем сделав вид, что так оно и было задумано, девушка взяла сумку и бочком-бочком ретировалась в сторону уборной. Мда, этому столику больше не наливать.
        - Э-э-э, о чем это я,  - слегка покрасневший Черенков похрустев сухариком продолжил: - В экстремальной ситуации человек может усилить высвобождение своего Дара, делая выполняемую технику мощнее. Или замахнуться на технику выше его способностей. Что зачастую приводит к тому, что техника «срывается». Например, как штангист, не выдержав веса роняет штангу себе на ногу. «Срыв» может повлечь за собой травмы каналов и физические повреждения. А как иначе? Ведь наше физическое тело неразрывно связано с энергетическим. Укрепляя физическое тело, легче выполнять техники и наоборот.
        Эге!  - сообразил я.  - Так вот, откуда, наверное, растут ноги культа здорового тела. Кружки всякие, спортивные секции. Тренируются что бы усилить сверхспособности. Неплохой стимул, однако,  - подумал я. Хотя, наверное, как и везде есть лентяи, которые на это положили большой болт. Особенно те, у кого он, этот болт, в виде изначально сильного Дара, особенно большой. К примеру, если вы с детства гнёте подковы, много ли у вас будет мотивации ходить в качалку? Ну пришли вы в неё первый раз, пожали от груди сто двадцать и ушли насладившись слезами зависти начинающих пауэрлифтеров, закрыв для себя эту тему. Так что думаю, во всех этих секциях настоящие исполины Дара отсутствуют. А вот для «слабосилков» даже чуть - чуть увеличить контроль своих способностей - отличная возможность.
        - А, маска все же нафига?
        - Как я уже рассказал, в случае «срыва» техники, страдают не только каналы но и физическое тело. Особенно это заметно на лице. Чаще это происходит у военных, так как они в основном и перенапрягают свой Дар в случае опасности. Ну и у всяких работников специальных служб. Сейчас таких людей редко можно увидеть, последняя война закончилась более лет ста лет назад. Так что, если видишь человека в маске, он либо из спецслужб, либо из пограничной стражи. Ни с теми, ни с другими лучше не связываться. Целее будешь.
        - Что, прямо всё так страшно?
        - Более чем. Вояки-Одаренные, под закат карьеры вообще на людей слабо похожи. Больше на восставших мертвецов. Лицо, это еще цветочки, более опасно то, что поражаются и внутренние органы. Конечно в больнице, все это могут подлатать, но ведь изначально проблема то не в физическом теле, а в энергетическом. Специалистов по таким травмам немного и услуги их стоят ой как недешево. Я бы сказал даже, запредельно дорого.
        - А я-то думаю, чего это наша безопасница постоянно в фильтр-маске ходит. А вот оно оказывается как. Нелегко, наверное, ей жить со страшным лицом.
        - Не-е, тут другая причина,  - хмыкнула собеседница.  - Она из Гильдии Чистоты! А они слегка двинуты на этом деле. Респиратор мол защищает от вредной среды. Да и лишняя известность им тоже ни к чему.
        - В Макадемии? Вредная среда? Мы же посреди хвойного леса располагаемся. А до города километров двадцать. Полезнее только в эвкалиптовой роще дышать.
        - Так вот и говорю - двинутые!
        На этом познавательный разговор как-то увял и мы обратили внимание на остальных. Там как раз зашёл разговор про нечто знакомое.
        - Вы чё-о, совсем дебилы?  - громко вопила вернувшаяся Джи Хён, размахивая пустой кружкой.  - Совсем нашу газету не читаете? А объявления? На каждом же столбе знак запрещающий лезть в канализацию! Ректор лично указание давал преподавателям оповестить всех студентов.
        - Вот жеж! А я все думал, что за человечек с открытой дверью в земле? Дурацкий знак!  - отозвался Черенков. Каминский согласно пожал плечами, а заодно и я кивнул на автомате. Бред какой-то, а не знак. Открытая дверь в земле, в которую входит человечек и поверху красная запрещающая полоса. Вот и думай, что курил автор.
        - А почему нельзя, Джи Хён?  - спросила Эссен у своей разошедшейся в праведном гневе соседки.
        - Ауч! И ты туда же! Знаки для кого нарисованы! Нельзя, значит - нельзя! Там же «водник» растет!  - и видя наше непонимание, она пояснила: - Я тут разузнала, что по секретному соглашению с аквакланом, в канализацию запущен водный дух. Он там растет и заодно чистит канализацию. И Макадемии хорошо и «Водники» довольны. Было это с полгода назад, тогда кстати и таблички появились. Только никому не говорите, это секрет! Я вообще не должна была вам об этом рассказывать,  - расстроилась кореянка.
        - Несмотря на всю свою таинственность хреново он чистит канализацию,  - буркнул Каминский.  - Я бы даже сказал отвратительно!
        - Да, да,  - согласно закивали головами все участники унитазной «эпопеи».  - Ужасно чистит. По этому поводу было решено сдвинуть кружки. Потом еще раз и еще раз. Далее все покатилось по наклонной и конец вечера, если честно запомнился весьма слабо. Вроде бы мы куда-то ходили, что-то делали, сходили даже до места нашей боевой славы. Джи Хён, фотографировала все что попадалось ей на глаза, а Хирои распевал занудные песни на ниппонском. А дальше сплошной провал…

* * *

        Место действия: Неизвестно…
        Время действия: Неизвестно…
        Меня что-то толкнуло изнутри, заставив распахнуть веки в судорожной рассмотреть окружающее. Каким-то совершенно неведомым образом, внезапно, я очутился посреди однообразной холмистой равнины, залитой неверным светом луны, одиноким фонарем освещающим окружающую пустоту. Куда всё исчезло? Где люди? Эти вопросы висели над границей сознания, не задевая отстраненно-холодный разум, с любопытством изучающий явившуюся картину.
        Да и мой ли это разум?  - проскользнула очередная «верхняя» мысль. Не уверен. Тело не слушалось, будто бы смотрел фильм снятый от первого лица. Оно, тело, действовало самостоятельно и на диво разумно, сначала присев, спряталось за ближайший большой камень, по-видимому решив не привлекать чужого внимания. А затем, немного оглядевшись, крадущимися движениями двинулось в сторону ближайшего холм. Интересно зачем? Что оно-я - ищет?
        Взобравшись на холм, оно-я огляделось и чуть нервно вздрогнуло, обнаружив с другой стороны каменной вершины бездонный каньон. Темные глубины провала не трогал свет луны, взошедшей ещё недостаточно что бы пролить свои лучи за крутой скалистый гребень. Возникло чувство, что вот он, конец этого мира, этой тоскливой пустоши без единой травинки и признака живого присутствия. Тело охватил беспричинный страх, но, несмотря на это, меня понесло в сторону этого места.
        Подобравшись поближе, я рассмотрел, что склоны провала не такие уж и вертикальные, как казалось вначале. Луна поднялась немного повыше и стали видны различные выступы, образующие подобие лестницы, ведущей в самую глубь. Странно, но страх, так беспричинно напавший, ушёл, и я-тело, поддавшись внезапному импульсу, направилось прямо туда. Вблизи все оказалось еще даже проще чем мне показалось с вершины. Буквально несколько неровных ступеней и спуск стал пологим, позволяя не только спускаться, но и осматриваться вокруг. Хотя что там рассматривать? Каменные ступени, неровные, истертые тысячами, а может миллионами ног окружала первозданная ночь, протуберанцами мрака лаская холодный гранит. Ошеломленный, испуганный, и тем не менее дрожащий от восхищения, я шёл по коридору из тьмы, спускаясь все ниже и ниже.
        Не знаю долго ли я спускался, но наконец, все закончилось. Лестница уперлась в каменный пол, означавший конец моего путешествия. Осмотревшись по сторонам, я все также бесстрастно отметил полное отсутствие лунного света. Но это совсем не мешало. Света хватало и от другого источника. Темнота расступалась огромным шатром, нависая над огромной каменной глыбой источавшей неяркое голубое сияние. Странно, но возникло подспудное чувство, что контуры глыбы и её положение, не являлось результатом работы природы. Здесь чувствовался разум, чуждый и отстраненный, что гранил чудовищный камень по своим строгим лекалам.
        Подойдя, я только утвердился в своих предположениях. Загадочный камень оказался тщательного оконтуренным монолитом, чьё массивное тело несло на себе следы ручной обработки. Искусные зодчии (или зодчий?) не только задали форму, но и оставили надписи, что менялись если взглянуть на них под разным углом. Абсолютно незнакомое иероглифическое письмо, отторгало своей чужеродностью, хоть и состояло частично из знакомых мне мистических символов: пентакли и пентаграммы, руны и символы троицы, а также другие каббалистические фигуры. Некоторые символы представляли из себя изображения додревних существ, чьи разложившиеся формы мне довелось увидеть на уроках истории.
        Обойдя слабо светящийся камень, следуя за дорожкам искусной резьбы, я обнаружил с другой стороны живописные барельефы изображающие сценки из жизни людей и ли по крайней мере существ похожих на них. Здесь неведомые художники немного схалтурили, люди у них получились с гротескно увеличенными руками и ногами, при неестественно маленьких головах, на которых подчеркнуто резкими формами выделялись огромные рты. Да уж, не красавцы.
        Охваченный благоговейным волнением я совсем перестал контролировать окружающее пространство. Внезапный шорох из-за спины застал меня врасплох. Резко повернувшись, едва не задев затылком монолит я с ужасом уставился на окружавшую меня стену клубящейся тьмы. Из нее, неспешно как причаливающий океанский лайнер, начал выходить кто-то или что-то, стремясь поближе познакомиться с незваным пришельцем. Сначала показалась огромная лапа-рука, вся окутанная струйками стекающего мрака, затем нога, а после и само существо выбралось из глубин темноты, бесстыдно обнажившись в неярком мерцающем свете. Громадное, напоминающее циклопа из сказок, мертвенно-бледное существо подошло к камню, чудом меня не задев. Всем своим видом, белесым и скользким, вызывающим гадливое отвращение, оно кричало о своей чуждости нашему миру. Присев, гигант обхватил своими гигантскими, в складках свисающей кожи, руками, монолит и прислонил к нему свою отвратительную голову, издавая при этом какие-то неподдающиеся описанию ритмичные звуки. Наверное, будь в тот момент я не просто отстраненным статистом, я бы сошел с ума.
        - Рррооорраааахххх… Рррооорраааагггххх…  - существо тянуло протяжный звук, словно выполняя привычную и за многие годы работу.
        Что? Рораг?  - дошло до меня, и не успел я все хоть немного обдумать как разом проснулся.

* * *

        Место действия: Макадемия. Общежитие, апартаменты Алекса и Рэя
        Время действия: Следующий день.
        - А-а-а-а… А-а…  - вырвалось у меня. Голова просто раскалывалась. Полцарства за стакан воды! Я сполз со своей кровати и прошлепал на кухню. Как я оказался дома, раздетый и в кровати - в памяти решительно отсутствовало. Блин еще и снилась всю ночь какая-то чушь, монолиты, страшилы огромные. Тьфу! Вот тебе и легкий сон на новом месте.
        На кухне я и набулькал трясущимися руками стакан воды. Чо-орд! Хорошо же мы вчера погуляли! Облегченно выдохнув, я с удивлением уставился на свои руки. Рукава водолазки были все в дырках, будто попал под метеоритный дождь. Из метеоритов размером с ноготок. Да и брюки выглядели не лучше. Откуда это? Даже и не помню, чем всё закончилось.
        - А-а-а!! Нет!! Вспомнил!!  - поперхнулся глотком. Голову аж прострелило от воспоминаний.
        Но лучше бы и не вспоминал.
        Это пипец. Я бы даже сказал - полная задница.
        Сев на стул я стиснул руками раскалывающуюся голову. Мдя, оторвались мы конечно по полной. Как бы плакать не пришлось. Зачем-то поперлись вызывать водного духа. Ну зачем, а? Кто эту чушь придумал? Предательская память тут же напомнила, что собственно сам это и предложил. Идиот! Только бы об этом никто не узнал! Нужно будет народ предупредить что бы не болтали лишнего. Ещё мы догадались сходить попугать женское общежитие. Маленькие привидения типа. Это уже Джи Хён отличилась. Долбанутая кореянка! Нужно ли говорить, что эта дурная затея окончилась полным фиаско? Под окнами общежития по нам дружно отработали охранные печати, засыпав мелкой огненной дробью. Так что шмотки теперь только на выброс. Грустно потеребив рукав воняющей дымом водолазки, я в очередной раз грустно вздохнул. С такими «приключениями» и вовсе без одежды останусь. Хорошо вчера ничего парадно-выходного одевать не стал.
        После женской общаги, поредевшую компанию (Джи Хён с Каминским куда-испарились), понесло на футбольное поле. В футбол мы играть понятное дело не стали, а стали свидетелями безудержной удали Черенкова. Разошедшийся воздушник для начала представил впечатлённой публике несколько небольших летающих торнадо, а потом решил продемонстрировать и собственные успехи на поприще полетов. Эпичное падение с не менее эпичным попаданием в травмпункт поставило точку на ночных приключениях этого героя. Остальные, я имею в виду Катарину и нас с Хирои, отправились гулять дальше. В связи с уменьшившейся компанией было решено привлечь в неё нового члена. Проблемы была только одна - ни одного человека по близости не наблюдалось. Оно и не удивительно, ночь была на дворе! Но, не отступать же перед такой мелочью! Решение предложила Эссен, а Хирои придумал вариант реализации. Идея была хороша. Осветить ночное небо несколькими фейерверками, на шум которых кто-нибудь да выйдет и присоединится к нашей честной компании. Проблемы была, где взять эти самые фейерверки ночью. И вот тут меня черт дернул сказать, что я знаю где лежит
праздничный запас Макадемии. И как дворник имею к нему доступ.
        - М-м-м.  - я уткнулся лбом в колени.  - Заче-е-ем!!?? Идиот! Меня ж выгонят за весь этот шабаш. Причем, не успевши принять!
        Полыхнуло реально знатно! Кое-где повылетали стекла, а где-то и просто треснули. Понабежали «водники» из клуба «пожарников», (да, есть тут и такой клуб и сам о нём до этой ночи не знал). Понабежали и устроили потоп локального разлива, залив всю Макадемию коротким тропическим ливнем. Короче, веселая была ночка.
        Допив воду, я поставил чашку в мойку и собравшись с силами пошел будить Рэя. Постучавшись в дверь и не дождавшись ответа я вошел в комнату соседа. Тот как ни странно отсутствовал. Странно, потому что я явственно помнил, как мы невероятным напряжением сил открывали дверь и вваливались в наши апартаменты. Неужели раньше меня встал? Да парень герой, не иначе!
        Комнатка соседа еще не успела приобрести тот специфически-жилой колорит который приобретает жилище любого студиозиуса достаточно долго обитающего в общежитии. На стенах не было ни плакатов с крутыми байками, ни журнальных вырезок с полуобнаженными красотками. Пол блистал чистотой, а вся одежда, которая была на виду, лежала аккуратными стопками. Хотелось вскричать,  - помилуйте живой ли это человек, судари мои? Или дьявол поднялся из глубин геены огненной дабы искушать души пречистые сатанинскими видениями недостижимого порядка и гармонии.
        Тьфу! Потряс головой. Похоже хмель еще не весь вышел. Постояв в задумчивости минуту, я собрался было выходить, как взгляд мой упал на календарь, одиноко висящий на пустой стене.
        Что? Какое сегодня число!?  - неверяще подумал я, уставившись на цифру выделенную красной окантовкой. А в телефоне? Точно! Девятнадцатое августа! А это значит, что я, лопух такой, совсем позабыл что завтра у меня экстерн-экзамен! Блин, совсем во времени потерялся! Я ж ни черта не учил с этой канализацией и прочими делами!
        Подорвавшись, я лихорадочно бросился в свою комнату и принялся метаться, скидывая в кучу все что хоть немного походило на учебники. Чорд! Чорд! Чорд! Ну вот где ноут когда он так нужен!?? Блин! Как я мог забыть!? Дурила Акане, грохнула же его, вместе с дворничьим домиком! И думаю даже не переживает по этому поводу зараза такая.
        Акане! Точно!
        Набрав непослушными пальцами ее номер, я вцепился в телефон как в круг - утопающий. Гудки шли и шли абонент не брал трубку. Р-р-р! Да где же её носит!?
        - Пик!  - телефон пикнул, намекая что Акане наконец взяла трубку.
        - Алекс!? Привет!
        - Привет начальница! Есть вопрос! Очень-очень срочный!
        - Спрашивай,  - озадаченно ответила трубка.
        - Мне срочно нужен ноут! У вас он есть, я помню! Поделитесь на недельку!
        - Гм…
        - Мой то вы уничтожили,  - стал намекать я.  - И оставили меня без средств к существованию.
        - Насколько я помню ты переселен в отличные апартаменты в общежитии. Так что твоему существованию ничто не угрожает.
        - А готовиться я как по-вашему должен? К экзаменам?
        - Пфф,  - фыркнула девушка.  - Черт с тобой, типа! Бери, но после экзаменов отдашь! А когда поступишь тебе ученический планшет выдадут. На нем будешь учится.
        - И на том спасибо,  - кивнул я.
        - В общем, забегай вечерком, заберешь его.
        - Ээ, Акане…
        - Что тебе!?
        - Мне он сейчас нужен.
        - Зачем? Хотя стопэ! Когда у тебя сдача?
        - М-м… Завтра.
        - ДА ТЫ,ТИПА, ИМБЕЦИЛ!!  - взорвалась криком начальница.  - Полный олух! Ты чего раньше то не готовился!???
        - Ну, так получилось. С канализацией боролись и все такое,  - ответил я, с ужасом ощущая как от крика просыпаются боевые барабаны у меня в голове. Чтож такое то, только голова перестала болеть, так тут этот крик. Во всех мирах бабы одинаковы, не иначе.
        - Деби-и-ил!! Так!  - девушка, выпустив пар принялась мыслить конструктивно.  - Короче, сидишь дома и зубришь школьную программу. Ноут я тебе сам занесу. Типа так.
        - Хорошо.
        - Еще тебе для улучшенного запоминания, выпьешь тридцать капель настойки женьшеня. Положу с ноутом.
        - Понял.
        - Идиот,  - буркнула девушка в трубку напоследок и отключилась.
        Мдя, чувствую мне еще достанется от Акане, за мою лень в учебе. Я почесал задумчиво голову и решив, что будь оно что будет решил сходить в душ пока не пришла Куроки. Боль эта головная может пройдет наконец.

* * *

        После душа и вправду стало как-то полегче. А после чашки чая с рогаликом и совсем хорошо. Рогалик явно принадлежал соседу, (я-то ничего еще из еды не покупал), но думаю он не обидится. Забрав у пришедшей Акане ноут я устроился на кровати поудобнее и полез в сеть искать информацию о предстоящих экзаменах. Тут мне несказанно повезло. В сети оказалась не только информация об экзаменах, но и собственно билеты по ним. Супер! Это значило что полдела собственно сделано. Осталось только ответы к билетам подобрать.
        Тэ-экс, что там у нас!? Ага! Арифметика! Хм, а я думал посложнее будет. Арифметика была примерно на уровне седьмого класса школы моего прошлого мира. Квадратные уравнения и тому подобное. Такое я даже без подготовки смогу осилить. Дальше шла физика. Там было посложней, из-за того, что половина обозначений были мне не знакома. Но, тоже разобрался. С химией, прошло точно также как с физикой, а на литературу я решил подзабить попросту накатав шпаргалок по правилам. Не, ну откуда бы мне всё это знать. Говорить могу, худо-бедно писать тоже. И то хлеб.
        - Ну что, шансы на сдачу есть?
        - А!?  - вздрогнул я, только сообразив, что в комнате нахожусь не один.  - Начальница?
        Акане, неизвестно как очутившаяся в кресле, стоявшем возле кровати, насмешливо ответила,  - а ты кого ждал, шкет?
        - Блин, нельзя же так пугать! Думал что попрощался с вами!
        - Ушла, но по дороге передумала. В сердце кольнуло что-то. Вот и решила вернуться. Ноут у меня личный, а ты с ним неизвестно чего можешь сотворить. Решила проконтролировать, типа.
        - Начальница!
        - Чего?
        - У вас совесть есть? Вот когда вы мой ноут с остальными пожитками спалили, ничего в сердце не кололо?
        - Алекс,  - девушка, запнулась и после секундной задержки добавила: - Ты хуже бабы!
        - Ещё и обзываетесь!
        - Как тебя еще назвать? Ноешь и ноешь! Вместо этого лучше учился бы, вот тебе мой мудрый совет!  - Акане демонстративно поудобнее устроилась в кресле подтянув в него ноги.
        Покрутив головой, разминая шею, я отложил учебники в сторону и приготовил пару чашек кофе.
        - Растворимое, типа!?  - брезгливо приняла девушка, на что получила только виноватое пожатие плечами.
        - Другого нет.
        - Ясно.
        - Ясно ей,  - буркнул я себе под нос, и вовремя заметив поднятую бровь начальницы, тут же открестился: - Всё, молчу - молчу,  - и незаметно выдохнул, на волоске почитай был.
        Допив кофе, я последовал «мудрому» совету и вновь углубился в зубрежку. Полистав краткие описания литературных произведений окончательно убедился в бесполезности их прочтения. Эх, в моем случае даже шпоры катать бесполезно. Многотомные произведения этого мира, по большей части смахивающие на «Войну и Мир» запомнить даже в кратком изложении смог бы только отъявленный книголюб. Да и тот не осилил бы это до завтрашнего дня. Ну да и леший с ним! Есть у меня пара хороших идей, как сдать этот экзамен.
        Потянувшись до хруста, я, наверное, в тысяче первый раз повращал головой разминая затекшую шею. Бросил взгляд на Акане мирно посапывающую в кресле и не найдя ничего более подходящего укрыл ее кроватным покрывалом. Все-таки мелкая она ещё. Как по возрасту, так и по сознанию раза эдак полтора моложе меня настоящего. А может и во все два. Забавно, вот только сейчас задумался, что в реальности то знать не узнать возраст своей опекунши. Двадцать два? Двадцать пять? Блин. А она вот дату моего дня рождения помнит! Стыдно господин Дворников. Ведь не чужой человек. С этим нужно что-то делать! Хотя, если подумать, то и делать то ничего не нужно. Ответ вот он, стоит у меня под носом. Ноутбук называется. Потыкавшись по пиктограммкам я нашел браузер Вэбнета и открыл личную страничку Акане в социальной сети. И конечно же она была с введенным паролем. Вот вам и пример того что нельзя сохранять пароли в браузере! Обязательно кто-нибудь да сунет любопытный нос. «ДинкМе» послушно отобразил мне скрытые личные данные и в том числе дату рождения. Тэ-экс, что там у нас? Ого! С возрастом я не угадал! Акане было всего
двадцать! Двадцать лет, ёшкин кот! И она работает в одном из наикрутейших образовательных учреждений этого мира! Ну да, старшим дворником. Но всё же!? Однозначно что-то непонятное в этой ситуации! По логике она еще академическое образование должна получать. А Куроки уже работает, и как минимум года полтора, как я понимаю. Или Макадемии в порядке вещей учеников сразу после старшей школы на работу брать? Непонятно. Да и чёрт с ним. День рождения я узнал, остальное потом. У меня экзамены завтра, а я за расследования зачем то взялся.
        ИНТЕРЛЮДИЯ 3

        Место действия: Город «Горячие Ключи», Кафе «In Сoffe veritas».
        Симпатичная девушка, азиатской внешности, с немного помятым видом, сидит за столиком уличного кафе. В руках она нервно мнёт бумажный стаканчик с кофе изредка делая небольшой глоток. Совершенно случайно, один из широких рукавов формы Макадемии, в которую одета посетительница, смахивает на пол конверт лежащий с краю стола. Тот плавно планирует до сливной решетки на тротуаре и слегка потрепетав на слабом ветру исчезает в глубине сточных вод. Впрочем, девушка этого не замечает поглощённая своими раздумьями.
        К столику подходит господин в строгом костюме и без разрешения садится напротив девушки. Также восточного вида, коротко стриженный, с тонким шрамом, напополам разрезающим правую бровь, он выглядит опасным человеком способным любому доставить неприятности.
        - Ван Джи Хён!  - обращается мужчина к девушке вместо приветствия.  - Ты принесла мне фотографии?
        - Принесла, берите и проваливайте…  - недовольным было тоном отвечает девушка, но не обнаружив конверт там где он должен быть, растерянно замолкает.
        - И где?  - недовольно морщится тот в ответ на грубость.
        - Вы! Вы его забрали! Пока я отвернулась!  - обрушивается на него девушка, абсолютно не обращая внимания ни на недовольный вид мужчины, ни на всю нелогичность своих слов.
        - Дура!  - шипит ей собеседник.  - Мало того, что твой папаша задолжал мне денег, так ещё ты тут выделываешься. А ну быстро отдала мне карту памяти и фотографии!
        - Нет у меня! Только что тут всё лежало и нет!  - с этими словами Джи Хён ныряет под стол, но, как и ожидалось, ничего там не находит.
        - Вылезь дура!  - повышает голос мужчина.  - Не заставляй меня терять лицо перед подчиненными.
        - Подчиненными?  - выныривает снизу изрядно разлохмаченная студентка. Стоящие неподалеку мужчины, как две капли воды похожие на опасного господина, молча ухмыляются наблюдая за этим неоднозначным зрелищем.
        - Ван Джи Хён,  - вновь обращается собеседник к девушке.  - Мне это надоело. Читай,  - с этими словами он словно фокусник достает из воздуха лист бумаги и кладёт его на стол перед девушкой.
        - ДОЛ-ГО-ВО-Е О-БЯ-ЗА-ТЕЛЬ-СТВО,  - по слогам читает та.  - Господин Ван Хи Сун, обязуется выплатить долг господину Ма Ду Сик, в размере… СКОЛЬКО!!!?? Было же меньше!!?
        - Это с набежавшими процентами за просрочку. Твой отец должен мне всю сумму и до сих пор не отдал. Вместо этого он сбежал из страны и вместо денег кормит меня обещаниями. Мне это надоело. Если не твой отец, так ты отдашь мне все деньги! Я пытался быть мягким с тобой, но видимо ты не понимаешь доброго отношения.
        - Но, но… У меня нет столько.
        - Ничего, заработаешь. Я лично устрою тебя работать в самый часто посещаемый бордель города. За несколько лет отдашь. Учебу, конечно, придется бросить, но это не важно.
        - Но за неё заплачено, полностью!
        - То есть работа в борделе тебя не смущает, да?  - усмехнулся Ма Ду Сик.  - Мне плевать. Или ты приносишь мне деньги или идешь в бордель. Выбор за тобой. Раз ты не можешь меня снабжать информацией о студентах Макадемии, потенциально могущей принести денег, вариант у тебя только один.
        - Но я действительно не знаю куда делись фотографии! Они лежали прямо вот тут,  - всплеснула руками Джи Хён, на глазах которой начали наворачиваться слёзы.  - Может как-то по-другому отдать долг?
        - Как?  - саркастически улыбнулся мужчина.  - Ты даже фото не можешь принести с картой памяти, таким раздолбайкам только в борделе и место.
        - У нас через пару месяцев будут Макадемические состязания. И тот, кто будет в призерах, получит внушительную сумму. Я обязательно их выиграю и расплачусь с вами Ма Ду Сик.
        - Ерунда! Твоих призовых хватит только что бы расплатиться со мной на пару процентов от суммы, не более.
        - Я поставлю что могу на себя и как выиграю отдам вам гораздо больше!!
        - Хм. Состязания говоришь,  - сделал вид что задумался мужчина.  - Получается тотализатор там будет?
        - Обязательно господин! Я выиграю не сомневайтесь!
        - Хорошо,  - Ма Ду Сик кивнул.  - Я подожду. Но если ты подведешь меня, бордель это самое лучшее что, с тобой может случиться. А теперь вали отсюда. Бегом, я сказал!!
        Заплаканная девушка, со слегка поплывшем макияжем, выбралась из-за стола и гордой походкой удалилась, демонстративно не обращая внимания на мужчину. Тот только головой покачал.
        Когда Джи Хён ушла, крепкие парни в костюмах, стоявшие неподалеку, подошли и подсели за столик.
        - Босс, ты правда хочешь эту дамочку в бордель,  - обратился к опасному один из них.
        - Да иди ты!  - отозвался Ма Ду Сик.  - Больше проблем от неё огребём. Всё же аристо, хоть и низкопробная. Чего я хочу, так это содрать с неё деньги, которые задолжал её папаша. Придется попрессовать её для этого, но в итоге я думаю всё вернется. Пусть и не сразу. А то как деньги в долг брать, так очередь, а как отдавать, так сразу никого. Не даром один мудрый человек сказал: Бери ношу по себе, чтоб не падать при ходьбе!
        - Господин, а почему вы сказали, что она будет отдавать их долго?
        - Ага-га-га-га,  - залился громким смехом мужчина.  - Сумма то может и не сильно большая, зато я прописал такие проценты, что отдавать она их будет половину оставшейся жизни.
        - Босс, вы гений!
        - Потому я и босс, парни! Ага-га-га!  - еще громче принялся ржать Ма Ду Сик будто его подручные сказали особо смешную шутку.  - Потому я и босс…

        Глава 12. Экзамен

        Утром, позавтракав чаем с подзасохшим рогаликом, из запасов холодильника, я быстро собрался и не решившись будить сладко посапывающую Акане вышел из квартиры. Чувствую шея её будет не слабо болеть при пробуждении. Попробуй поспи-ка в кресле, всю ночь. Да ещё скрючившись как вопросительный знак. Да так ей и надо, вредине.
        До начала экзаменов был ещё час и мне пришло в голову, что неплохо бы прогуляться, «прочистить» голову. Забавно, но сосед мой так и не объявился. Куда его занесло после попойки - ума не приложу. Хорошо бы в историю какую не влип. Выпил то он реально больше всех. А поначалу показался мне пай-мальчиком. Нехорошо ты Алекс поступаешь, бросая того, кто тебе доверился,  - буркнул на это мне внутренний голос. Иди-ка ты в задницу, не до тебя сейчас, экзамены у меня,  - парировал я эти нападки. Хотя, если честно, действительно нехорошо вышло. Ладно, сдамся и пойду этого Хирои искать. Ещё и привлеку кого-нибудь из компании, чтобы не скучно было.
        Так, продолжая вместо дум об учебе, размышлять о различной чуши, я дошел до центрального корпуса. Пожелтевшие листья на кирпичных дорожках намекали на осеннее похолодание и на скорое начало учебного года. Подойдя к знакомому крыльцу, прошел в вестибюль и поднялся по истёртой тысячью ног лестнице на второй этаж. Ничего незнакомого для меня не было, экзамены в Макадемии принимались всегда именно тут. Собственно, и назывался этаж по выполняемой функции - «Зал Испытаний». Экзаменационные аудитории тут отличались особой защитой от магических техник и различными строительными изысками, направленными на решение самой важной задачи - НЕ дать списать! Откуда все это знаю? Так блин, я же дворник! Я тут каждый метр на коленях исползал, убирая мусор за нерадивыми студентами. Поневоле изучишь что тут да как. Вообще, чего я только не делал, за время пребывания в стенах Макадемии. И полы намывал и грядки полол и даже пару раз прибирался в анатомичке. Это сейчас я свои обязанности знаю до последней запятой в договоре, а в самом начале, своей немудрящей карьеры, меня припахивал каждый кто мог. Халявщики, блин.
        Найдя на доске расписаний свою фамилию, я подытожил что быстро отстреляться не выйдет. Экзамены по литературе, физике и математике, администрация щедрой рукой раскидала до самого вечера. Так, что самое первое? Ага, арифметика, аудитория «11», 10:00. Отлично!
        Послонявшись ещё чуть-чуть по этажу, я прошел в экзаменационную и ничуть не стесняясь занял парту в самом конце. Помимо меня, здесь было немного народу, всего два человека. Первым человеком была блондинка с прической в виде двух забавно торчащих в стороны хвостиков. Сидела она впереди, поэтому лица её было не видно. Вторым был знакомый рыжеволосый парень сосредоточенно изучающий что-то на одном из плакатов на стене. Упс! Это рыжий что ли?
        - Каминский!?
        - А!?  - обернулся тот, суетливо поправляя ворот своей ученической формы.  - Алекс прива! А ты что тут делаешь?
        - Блин, не дрова же колю? Экзамены сдаю!
        - Ай! Точно! Ты же рассказывал! А я тоже сдаю. Точнее пересдаю,  - буркнул под конец уже совсем тихо он.  - Не допустили меня до экзамена в прошлом году. А с такими «хвостами» тех, кто по программе для бедноты, на раз отчисляют. Это богатеньким можно не париться, а нам приходится туго.
        - Проклятые эксплуататоры всегда угнетают рабочий класс! Отсутствие доступа к знаниям, один из их методов. Да вспыхнет ярким пламенем дело революции! No Pasaran!  - вскинул я кулак в рабочем приветствии.
        - Чего!?? Ты что из этих??  - недоверчиво покосился на меня Каминский.
        - Шучу я, не из этих я, кем бы они «эти» не были,  - отмахнулся я. Чего это на меня за придурь нашла, сам не знаю.
        - Оу, а я было уже напрягся,  - выдохнул парень.  - Не люблю я их, сумасшедших либераторов из Лиги. Нет, у них там много хороших идей есть. И про равенство Одаренных и про честное распределение доходов от полезных ископаемых, но палку иногда сильно перегибают…
        - Мих, а почему не допустили на сдачу то?  - перевел я разговор, не желая обсуждать политику.  - Зачеты какие-то завалил?
        - Да не-е-е…  - отмахнулся Мишка.  - С преподом не сошлись характером. Шуток он не понимает.
        - Не понял. Как их еще шуток?
        - Эм-м.  - замялся парень.
        - Не томи, говори как есть. Интересно же,  - подбодрил его я.
        - Только никому не рассказывай,  - сказал Каминский и дождавшись моего кивка, продолжил: - В прошлом году, на уроке физики, поспорил я с преподом, что в его аудитории медь не проводит электричество.
        - А зачем, собственно?
        - Особо и незачем, просто шутки ради. На день Лекаря, в прошлом году. Все же друг друга разыгрывают.
        - Да знаю я, типа первое апреля у нас.
        - Первое апреля?  - вопросительно посмотрел на меня студент.
        - Ай, да не бери в голову. Я же из деревни, у нас там свои праздники.
        - Ага,  - рыжий кивнул.  - Вот и я решил разыграть нашего препода. Сказал ему что в его лабе электричество бракованное. И проверить предложил. Ну он и взялся. Во все розетки проверил. Ни одна не работает, хоть и под напряжением.
        - Какая-то не особо смешная шутка.
        - Это я и сам сейчас понимаю. А тогда почему-то казалось прикольным,  - Мишка скорчил слегка виноватую физиономию.  - Короче, не вышло у него ничего. Не работают розетки и всё тут.
        - А мультиметр?
        - Он тоже слегка начал тупить. То, что-то показывал, то нет.
        - Ну ты даешь,  - улыбнулся я.  - И в чем хитрость? Колись давай.
        - Лак!  - с довольной улыбкой просветил меня рыжий.
        - Что, лак?  - не понял его я.
        - Лак для ногтей. Взял у девчонок и намазал все вилки «вилки». Абсолютно ВСЕ!
        - Тихо вы, сейчас препод придет,  - шикнула на нас девушка с передней парты.
        И точно, не успела она об этом сказать, как в аудиторию зашел молодой темноволосый мужчина. Одет он был в нечто напоминающее поповскую рясу, только длиной всего до колена. Поверх этого одеяния, с каждого плеча, свисали широкие бордовые ленты украшенные загадочными колдовскими символами. Из-под полы «рясы» виднелись обычные штаны и коричневые ботинки. На голове преподавателя гордо восседала квадратная черная шляпа с веревочкой-кисточкой, из-под которой торчали в разные стороны локоны буйной шевелюры. Знакомая личность. Один из самых молодых преподавателей - профессор Глен Рэйдерс. Знатный бездельник и разгильдяй, а также по совместительству гений Дара. Гений-практик я бы даже добавил. Забавный тип, который может одним щелчком уничтожить армию средних размеров, но не будет, потому что ему лень. С ним мы заочно знакомы, из-за специфики пересечения сфер нашей деятельности. Приходилось прибирать бардак за его ученичками, причем не раз. Странно, зачем он тут? Он же ни разу не математик!?
        Войдя в аудиторию, профессор поприветствовал всех собравшихся коротким кивком. Затем прошел почти до середины класса и широко разведя руки в стороны вопросил громким резонирующим басом,  - готовы ли алчущие знания принять его?
        - Готовы!  - ответили мы нестройным хором. Точнее ответили все остальные, а я просто подхватил быстро сориентировавшись.
        - Готовы ли алчущие знания открыться наставляющему?
        - Готовы!
        - Готовы ли алчущие знания нести его в своем сердце?
        - Готовы!  - тут я уже крикнул даже раньше остальных.
        - Фух-х… Официальная часть закончилась, ребятки. Ну и жарко же в этой робе,  - с этими словами Глен стащил с себя рясу вместе с лентами и скомкав положил на преподавательский стол.
        - Короче, молодежь,  - продолжил он.  - Ваш преподаватель по математике, который должен был проводить экзамены, не сможет присутствовать на экзамене по некоторым причинам. Вместо него администрацией Макадемии назначен я. Как человек не желающий тратить свое время впустую, я попросту раздам вам тесты, которые необходимо будет заполнить. На всё про всё вам два часа,  - с этими словами профессор, уселся за свой стол и достав телефон погрузился в глубины Вебнета. Отлично, чё. Математику считай сдал. Только вот сами тесты то где?
        - Извините, профессор!  - подняла руку девушка с косичками.  - А где нам взять эти тесты?
        - Оу,  - профессор смутился, подняв на нее глаза, и чуть поправил свою шляпу на затылок.  - Забыл раздать!? С этими словами он порылся в учительском столе и достав оттуда несколько листков бросил их на её парту.  - Вот они, разбирайте.
        Ну и лентяй,  - отразилось на лице девушки, но вместо ожидаемого возгласа возмущения она молча передала нам лишние бумаги. Переглянувшись с Каминским, мы разобрали свои варианты, и как один погрузились в их решение. Для меня ничего сложного не оказалось, недаром потратил целый день на повторение давно изученного. Практическую часть решил «на автомате», а вот на теории слегка застрял, задумавшись над незнакомыми терминами. Подумав, повспоминав, я все-таки вымучил из себя остатки знаний и начеркал галочек над правильными ответами.
        - Профессор я всё!  - поднял руку уже я.
        - Все?  - удивленно спросил Рэйдерс, поглядев на часы.  - Быстро справились Алекс, поздравляю. А теперь отставьте свое решение у меня на столе и можете быть свободны. Результаты экзаменов будут объявлены завтра.
        Я кивнул и оставив листочек на краю преподавательского стола вышел из аудитории аккуратно прикрыв дверь. Прощаться с профессором даже пытаться не стал. Зная его стиль, он просто пропустит это мимо ушей. Я довольно улыбнулся и посмотрев на время задумался что делать дальше. До физики оставалось еще часа полтора и заняться было решительно нечем. А когда заняться нечем что следует сделать? Правильно, сходить пожрать. Решив таким образом проблему свободного времени я поперся в «TheOfficePub». Не очень он мне, но больше и некуда. Остальные заведения работают только с полудня.

* * *

        Время действия: Этот же день.
        Место действия: Макадемия, Преподавательское кафе «TheOfficePub.
        Дизайнерски оформленное помещение под американские придорожные кафе, с красными кожаными диванчиками возле больших окон. Дополняли сходство высокие барные стулья с никелированной окантовкой. В связи с ранним временем, почти абсолютно пустое, за исключением одного мужчины сидящего за крайним столиком. Он что-то увлеченно рассматривает на экране своего телефона не отвлекаясь на редких посетителей…
        Дойдя до здания Администрации я прошел в кафе и огляделся куда бы мне примоститься. Заведение, трепетно облюбованное преподавательским составом, было абсолютно пустым. А чего удивляться? Время то ранее! И обед ещё не скоро. Хотя, нет, не совсем пустое. В самом дальнем углу, чуть сгорбившись, сидел унылого вида мужчина, уткнувшийся в свой телефон. А бармен то где? Я повнимательней посмотрел по сторонам, но искомый так и не объявился. Блин кушать как хочется! Утренний чай с засохшей булкой маловато для растущего организма.
        - Ау! Есть тут кто? Бармен!!  - постучал я по стойке. Для верности позвонил в медный звоночек расположенный прямо же тут именно для этаких случаев.
        - Незачем так шуметь,  - раздалось из-за спины.  - Бармен здесь я!
        Обернувшись я уставился на того самого типа, который зависал в телефоне. Гм. Азиат, в шаблонно-коричневой жилетке, белой рубашке и черных брюках. Ни разу не похож на здешнего бармена Рю Сасакуру. Подменяет что ли?
        - Здравствуйте! А где Рю?
        - Божественный?
        - Эм. Ну, наверное, да. Во всяком случае, коктейли у него получались просто бомбические.
        - Божественный ушел в «Эдем-холл». Теперь барменом тут работаю я. Можете звать меня Бао.
        После этих слов мужчина, шустро скользнул за стойку и непонятно зачем принялся протирать и так чистый стакан. Профессиональная деформация как она есть? Блин, а я даже не попрощался со стариной Сасакурой. Хоть и не люблю я этот «TheOfficePub» за его сильно пафосных посетителей, а с барменом отношения у меня сложились вполне приятельские. Проистекавшие из моего восхищения его чудо-коктейлями. А уж какие анекдоты он травил… Короче, хороший был парень. Этот, уверен, ему и в подметки не годится. С его-то унылым, наполненным вселенской печалью, лицом. Есть такая порода людей. И неплохие вроде они, а на физиономии вечный траур. Эдакое живое олицетворение тоски и готовности к суициду.
        - Вам что-то угодно,  - спросил мужчина, по ходу уже не в первый раз. Что-то я замечтался однако.
        - Мне омлет с ветчиной, пара сырников и кофе.
        Мужчина согласно кивнул и отвернувшись принялся готовить заказанное. А я тем временем уселся на один из кожаных диванчиков и с облегчением облокотился на спинку. Скукота! Меню что ли полистать? Или физику почитать напоследок? Но, судьба распорядилась иначе - у меня запищал телефон. Кто это вдруг поутру? Хотя, о чем это я? Так и есть, больше некому. Великая дочь степей - Терабатын.
        - Алё!?
        - Сам ты алё, Алекс! У меня ситуация критическая! Клиент рвет и мечет! Призрак сошел с ума, и в эту сауну, чтоб четгер её с собой утащил, вообще не зайти! («Четгер» - Чёрт, с могольского языка, родного для Терабатын).
        - Блин, Терабатын! Да я же сказал, экзамены у меня сейчас! Именно прямо сейчас!  - заорал я в трубку.
        - К сырникам какой-нибудь соус желаете?  - немного некстати встрял неслышно подошедший бармен.
        - М-м, давайте сметанки,  - прикрыв рукой микрофон ответил я.
        - Сметанки? К сырникам?  - спросил бармен с таким видом словно стал свидетелем гнуснейшего преступления.  - Может, всё же с шоколадным сиропом?
        - Нет, нет именно сметанки,  - кивнул я и вернулся к разговору с собеседницей.
        - Какой еще сметанки, Алекс?  - вновь завопила трубка.  - Ты знаешь какие деньги на кону?
        - Терабатын, все завтра. Завтра! Сегодня никак,  - устало буркнул я в микрофон и нажал отбой. Уф-ф. Что-то последнее время общение с Терой начинает меня напрягать. Покосившись на бармена, расставлявшего передо мной тарелки, я выбросил эти мысли из головы. Вау! Вот это запах! Бес с ней этой Терабатын. До завтра потерпит.
        Расплатившись по счёту и провожаемый печальным взглядом Бао я поплелся обратно. Время пролетело совсем незаметно, я только и успел напоследок глянуть шпоры. Со сметаной, кстати, прикол был вот в чем. В этом мире, история сельского хозяйства ничем особым не отличалась. Те же козы, куры, свиньи и овцы. Естественная фауна также была если и не в один, в один как на Земле, то очень близка к тому. Но, были и отличия, за счёт деятельности Одаренных-природников. Одной из таких животинок, поразивших меня при встрече, была огромная (не знаю, как даже и обозвать)  - кроле-овца. Я как первый раз это увидел, думал никогда не развижу. И кстати, помимо очень ценящейся шерсти этот огромный половик ещё и молоко выдает. И даёт его много. Из молока, делают сыры и различные другие продукты, включая уже упомянутую сметану. И как-то так так исторически сложилось, что местные её используют как основу для супов и для соусов, а в чистом виде употреблять сметану брезгуют считая это гастрономическим извращением.

* * *

        Вернувшись обратно в «Зал испытаний» я снова оказался в экзаменационной аудитории. В отличие от прошлого экзамена аудитория была забита больше чем наполовину. Много их. Мдя, а я и не знал что физика такой сложный предмет. Экзаменатор пока еще не подошел, поэтому я плюхнувшись на самую дальнюю парту со скуки принялся рассматривать класс. А вот и знакомые лица! Та же «вумная» девчонка с косичками, и ещё… Да собственно и все. Остальных я даже вспомнить не мог. Не иначе совсем старшие курсы.
        - Бах,  - громко хлопнула дверь и в аудитории вновь появился профессор Рейдерс. Забавно, он у нас всю пересдачу принимать будет?
        - Бу-бу-бу,  - быстро пробормотал профессор всё тот же речитатив про «алчущих», закончив свой спич негромким: - Готовы?
        - Готовы,  - недружно отозвалась аудитория.
        - Вот и хорошо,  - с этими словами Рэйдерс раздал всем экзаменационные листы, и молча вышел из класса.
        Странноватая ситуация. Где экзаменационная комиссия? Почему за нами вообще никто не присматривает? Или? Я принялся лихорадочно оглядываться по сторонам прикидывая где тут могла располагаться камера видеонаблюдения. Гм. Не видно её. Либо совсем микроскопическая. Судя по остальным, растерянно озирающимся студентам, они подумали тоже самое.
        Я почесал затылок, но так и не найдя для себя объяснения случившемуся, принялся рассматривать задание. Оно оказалось не сказать, что слишком и сложным, но так сразу не разберешься. Вот, например: Подразделение установило на передовой орудие массой 40 тонн. После того как оно упало под удар «Холодом», его температура резко изменилась с + 36 °C до - 42,2 °C. Удельная теплоемкость металла 0,45 кДж/(кг К) На сколько изменяется внутренняя энергия орудия?
        Блин! Точно помню в школе что-то похожее решал. Кстати, забавный факт. Продолжая тему параллелей с нашим миром - наименования физических величин: температуры, теплоемкости, энергии - ничем особенным от прошлой жизни не отличались. Конечно, не с моим попаданческим косноязычием разбирать что есть ху, но тут мне сильно помогло «приземлени» именно в Макадемию. Упускать такой рояльный шанс стать здесь «своим» было бы полной глупостью. Поэтому старался учиться, учиться и еще раз учиться как завещал Великий Кормчий. И это дало свой результат - мои знания школьной программы даже на минимальном уровне соответствовали местным школярам. Но, к сожалению, для экзамена это было недостаточно. Что же, придется применить свое тайное оружие.
        - Аки!?  - негромко прошептал я.
        - Брати-и-ик!  - раздался шипящий голос прямо у меня в голове.
        Вот жеж! Вот сколько с ним не тренировался, а все равно звучит страшновато. Спрятавшийся во мне Аки и был моей тайной вундервафлей. Мелкий (к моему удивлению) знал всю Макадемическую программу как бы не лучше преподавателей. Объяснить решение ему было трудно, это да. А вот ответ на любую задачу он давал мгновенно, и что самое главное - правильный. А мне собственно это и нужно было. Экзамен то в виде тестов. Знай подчеркивай правильный ответ и всего делов.
        - Помогай!
        - 1407,6 МДж.
        - Ок! Следующая задача! Про град от ледяного заклинания.
        - 6,1 -9,2 г,  - прошипел Аки даже не запнувшись.
        Так и пошло. Нашептал задачу призраку задачу, а он мне ответ. Закончили мы, в итоге, раньше всех, но что бы не палиться пришлось выждать какое-то время и сдать экзаменационные листы в числе самых последних. Фух, как камень с души свалился. Самое сложное сдано. Осталась только литература.
        - Алекс!
        - Да профессор,  - ответил я обратившемуся ко мне преподавателю.
        - Я рад за вас,  - благожелательно кивнул он мне.  - Очень рад что вы оправились после, гм, болезни и решились вернуться к обучению. Ваш отец,  - профессор запнулся, потеребив край своего одеяния, и после минутного молчания продолжил: - Мы с ним очень хорошо общались. Соболезную вашей утрате.
        Внезапно вставший комок в горле, помешал мне связно ответить, и я выдавить только: - П-П-п-почему?!
        Рэйдерс понял меня с полуслова,  - Алекс, этим я мог навредить не только себе, но и вам. Знания о том, что мы с вашим отцом были друзьями. Лучше пусть останутся тайной.
        Я только кивнул в ответ. Слова, как и силы внезапно оставили меня. На душе творилось что-то непонятное. Окружающее подернулось тонкой дымкой, а слова профессора стали доноситься будто через ватное одеяло.
        - И Алекс,  - профессор положил мне руку на плечо.  - Мы ещё пообщаемся на эту тему, но, не сейчас. Идите, у вас совсем скоро начало следующего экзамена.
        Выйдя из аудитории на подкашивающихся ногах, я прислонился к стене в попытке отдышаться. Твою ж дивизию, да что это со мной? Почему на меня так влияют все эти предания старины глубокой? Что мне до все этой истории, ведь я не Александр Рораг, а все тот же Леха Дворников! Или всё-таки в этом теле осталось что-то от оригинального персонажа? Да не-е… Бред. Если о таком думать и с ума недолго сойти. Это в фантастических романах в одной голове два сознания легко уживутся, а в реальности дело закончится шизофренией. Я не удержавшись нервно хихикнул,  - хотя, если честно, а я то где? Как раз в самой забубенной фантастике и нахожусь. Про попаданцев, млин…
        Помотав головой, изгоняя остатки дурмана наполнившего сознание, я огляделся, отметив что никто моего похмельного состояния не заметил. Тьфу ты, пропасть! Как это все не вовремя! Но всё же интересно он это мне сказал?
        - Упс!  - бросив взгляд на настенные часы я с ужасом отметил, что чуть не проспал литературу. Время оставалось всего чуть и я рванул в аудиторию литературы.
        Фух! Успел! Завалившись в помещение я краем глаза отметил все ту же девушку с косичками и сел подальше, на «Камчатку», дабы не отсвечивать своими перешептываниями с Аки. Народу было не очень много. Видимо литература не был особо сложным предметом. Ну, кому как. Сам то я, по молодости, сильно на ней страдал. Любил свои мысли выразить по поводу классических произведений. За что и получал закономерно «бан» в виде кола от училки по русскому.
        В отличие от предыдущих, этот экзамен начался без неожиданностей. Экзамен принимал не особо мне известный преподаватель Константин Ушинский. «Соотечественник», ага. Про него я знал только то, что многие преподы Макадемии считали его вольнодумцем из-за новаторских подходов к процессу обучения. В чем оно заключалось, знать я не знал, да и мне было по фигу. Литература в подобных учебных заведениях считалась не профильным предметом и экзаменов по ней не было, но в Макадемии считали иначе. А чего удивительного? «Илитка» всё же, не сельская школа.
        Что можно про него сказать? Одежда, как и у профа, была скрыта под преподавательской накидкой, с бордовыми лентами. На этом всё сходство заканчивалось. В отличие от гладковыбритого, пышущего здоровьем Рейдерса, Ушинский словно только что выбрался с голодного острова. Худое, заострено-костистое лицо наполовину скрывала неухоженная черная борода. Запавшие глаза и дыхание раненой лошади, довершали примечательный образ.
        Преподаватель знакомо развел руки в стороны, и возгласил голосом княжеского глашатая, собирающего весь честной люд: - ГОТОВЫ ЛИ АЛЧУЩИЕ ЗНАНИЯ, ПРИНЯТЬ ЕГО?
        - Готовы!  - на удивление дружно отозвалась аудитория.
        - Готовы ли алчущие знания открыться наставляющему?
        - Готовы!
        - Готовы ли алчущие знания нести его в своем сердце?
        - Готовы!  - под конец отозвалась аудитория как один человек!
        - Так приступим же!  - глаза Ушанского засверкали и он бодро принялся раздавить пустые листочки. Блин! Да он реально маньяк от учебы! Как загорелся то сразу!
        - Тема сегодняшнего экзамена,  - «Сценарий для драматического фильма»,  - заявил он.  - Во времени я вас не ограничиваю, можете творить хоть до конца дня. Постарайтесь не разочаровать меня студиозиусы! Получивший высший балл, ждет небольшой приз!
        - А низший!?  - спросил кто-то из середины аудитории.
        - Так как я все же не ректор, и отчислять получивший низший балл я не могу, то для них будет запрещен доступ в Вебнет на два месяца. А также в местные социальные сети. И не дай боги, я уличу вас в плагиате. Епитимья будет удвоена.
        Аудитория, содрогнувшись от жестокости наказания, единым организмом подхватилась и принялась за работу. Творческий порыв, развернулся в настоящий творческий шторм, охвативший всех присутствующих. Не минул он и меня, хотя я-то знал, что писать. Еще бы не знать! Тысячи просмотренных фильмов, выбирай подходящий. Помнится, давным-давно мне очень понравился древний фильмец под названием «Пролетая над гнездом кукушки». Снятый по книге Кена Кизи, он повествует о психбольнице и о том, что получается, когда туда попадает человек, которому не требуется лечение. Играл там, блистательный Джек Николсон, и закончилось все для него по итогу печально. Отличный вариант, тем более книга была мировым бестселлером.
        Накидав основные вехи сюжета, я закончил все кратким послесловием, на тему того, что никто не хочет оберегать тех, кто перестал быть полноценными членами общества, и остался наедине со своими проблемами.
        Плагиат? Еще какой! Но насколько я знаю, здесь Кен Кизи отсутствует, поэтому никто не узнает. Так что и не плагиат то и вовсе. А так, текст по мотивам.
        Сдав работу Ушинскому, я поспешил откланяться и вышел из класса. Сидеть и тупить не хотелось, когда остальные там отстреляются. Время ещё терять. Ну его нафиг!
        Спустившись на улицу, я подставил лицо легкому ветерку. Кайф! Свобода!! Пойти что-ли прогуляться? По парку к примеру. Хотя, нет. Я же хотел Хирои поискать! Тьфу ты блин! Совсем про него и забыл. Может он уже дома? Вздохнув, грустным осликом, я поплелся в общагу, в надежде застать его там.
        ИНТЕРЛЮДИЯ 4

        Место действия: Офис Ректора. Кабинет Ректора.
        Время действия: Следующий день после экзаменов
        За массивным письменным столом сидит пепельноволосый, молодой мужчина в черном деловом костюме, он же Ректор. Также в кабинете находится Куратор безопасности Елена Брюллова. Она стоит перед письменным столом, практически на вытяжку, «поедая» мужчину глазами. Ректор, внимательно рассматривает оценки участников прошедшего экзамена. Дойдя до экзаменационного листа Алекса, он останавливается, и поднимает глаза на стоящую перед ним девушку. Ответственная за безопасность всея Макадемии просто пожала плечами, без единого слова отвечая на немой вопрос во взгляде начальства.
        - Та-ак, та-аак,  - несколько удивленно протянул Ректор, откладывая экзаменационный лист нашего «попаданца».  - Такого я не ожидал. 100-процентный балл, как такое могло получиться?
        - Не знаю, господин Ректор. По записям видеонаблюдения факт посторонней помощи отсутствует.
        - Непонятно,  - Ректор, вздохнул и вновь уставился на экзаменационный лист с некой надеждой что тот подскажет ему ответ этой головоломки.  - Алекс, конечно способный молодой человек, но что бы настолько? Как можно сдать экзамен со стопроцентным результатом, если ты утратил личность два года назад?
        - Затрудняюсь ответить,  - вновь пожала плечами куратор.  - Но, по донесениям нашего сотрудника - Алекс, последнее время проводил самообучение по доступным ему учебникам. Возможно это дало результат.
        - Он только год назад научился говорить! И вы хотите сказать, что юноша за год одолел школьную программу?
        - Господин Ректор, вы же сами сказали, что Алекс - способный молодой человек!
        - Но, за год?!
        Куратор в очередной раз пожала плечами всем видом показывая, что ей нечего сказать в ответ.
        - А может,  - запнулся Ректор.  - Может… Какой шанс, что у Алекса восстанавливается утраченная личность?
        - Вы хотите сказать,  - Елена чуть побледнела.  - Такого не может быть!
        - А есть варианты?  - глухо спросил Ректор.
        - Но… Это же означает,  - девушка без разрешения рухнула в кресло, стоящее рядом со столом, и продолжила.  - Зачистка?
        - М-м-м… Нет! Я считаю, что это неправильное решение. Уничтожение последнего из Рода, может привести к абсолютно непредсказуемым последствиям.
        - Пока я уверена только в одном,  - если личность вашего подопечного восстановится, то появление сумасшедшей, безумно сильной, уничтожающей все на своем пути твари из запредельных глубин, в которую ее загнали наши предки, всего лишь вопрос времени. Любые другие последствия меня не пугают.
        - Елена, мы с вами не можем решать судьбу этого молодого человека. Стереть ему память, это распоряжение Совета и мы будем неукоснительно ему следовать. И чтобы предотвратить возможные экцессы, самым правильным будет ещё раз провести операцию по стиранию памяти.
        - Ректор, я понимаю желание советников законсервировать «живое» оружие, но в результате в очередной раз из него получится растение. Да и неизвестно как отреагирует на данную процедуру сам Рораг. Ведь как вы правильно заметили - «последний из рода».
        - Уверен на сто процентов, все пройдет без экцессов. В конце концов не самый он и последний,  - покачал головой Ректор.  - Есть еще несколько самых младших наследников Сокола.
        - Мне бы вашу уверенность, Ректор. Ведь насколько мне известно, магический контракт остался именно на Алексе.
        - Да это так. Поэтому спешить не будем. Через неделю, для полного обследования Алекса, в Макадемию прибудет очень опытный специалист. По его рекомендациям и будем действовать.
        - Специалист. А он?  - невысказанное сомнение повисло в воздухе.
        - Допуск к данному делу у него имеется. Так что нет причин для беспокойства.

* * *

        Место действия: Неизвестно.
        Время действия: Несколькими часами позже разговора Ректора и Куратора безопасности.
        Существо, наглухо завернутое в черные одеяния, стояло подле огромного, каменного монолита испещренного загадочными иероглифами. Пальцы его, затянутые в черные перчатки, скользили по колдовским символам, вспыхивающими от этих прикосновений призрачным белым огнем.
        Клубящаяся вокруг монолита тьма расступилась и позади существа появилось огромное нечто. Шаг за шагом оно выступало из своей темной обители, скользкое и белесое, пока не проявилось полностью, освещаемое тусклым светом величественного сооружения. Человекообразный циклоп, присел на колени, склонившись перед небольшим, по сравнению с ним существом.
        Незнакомец отвернулся от монолита и приблизившись к склонившемуся чудовищу положил ему руку на голову. Затем, сбросив свой капюшон, потрепал гиганта по тому что заменяло тому волосы.
        - Скоро, уже совсем скоро, ты будешь свободен,  - прошептал визитер обращаясь к склонившемуся существу.
        - Рррооорраааахххх… Рррооорраааагггххх…  - гигант в ответ затянул протяжный звук, жалуясь существу на что-то одному ему ведомое.
        - Терпение,  - ответил ему собеседник, а затем резко отвернувшись вновь подошел к монолиту. Неяркий свет древнего камня скользнул ему по лицу, и если бы здесь был кто ни будь из Макадемии, то он легко бы узнал в нем Куратора по безопасности - Елену Брюллову. Но, чего не было того не было. Куратор вновь накинула капюшон и провела рукой по стене. Символы мерцали и угасали под кожей перчаток, меняя свою форму и написание. Закончив, через какое-то время это занятие, Елена с тихим смешком, исчезла в тумане скрывавшем округу. Бледный гигант вновь остался наедине с монолитом, изредка издавая тоскливые вопли…

        Глава 13. Тера

        Проснулся я от яркого солнца бившего прямо в глаза. Недосып и усталость дали о себе знать и я вчера отключился сразу как вернулся домой. Потеряшка Хирои, к моему облегчению, оказался в общаге. На все вопросы о ночном времяпровождении, сей герой отмалчивался и уходил в несознанку. Это выглядело особенно забавным при наличии здорового засоса на шее, которого «несознающийся» видно ещё не обнаружил. Хотел бы я посмотреть на это, ну да ладно.
        Сделав обычную зарядку, и окончательно проснувшись я поплелся в ванную. Посмотрев на себя в зеркало и так и сяк, остался не очень доволен увиденным. Обычного телосложения юноша, без признаков особой мускулатуры. Хм, попаданец, блин.
        Упс, а это что?  - похлопал я себя по животу. Пузо что ли намечается? До тридцати ещё далеко! Откуда? В зал может походить? А когда? Работу то никто не отменял. Это сейчас Акане от меня убрала свои загребущие лапки, на время экзаменов. А потом все вернется на круги своя. И вещует сердце, что на начальницу я буду пахать вечерами, как тот новобранец. Ночью, с фонариком на голове.
        - Тс-с…  - недовольно цыкнув, на предстоящие перспективы, я залез в душ и от души повернул вентиль.
        - Б-брль! Б-бурль,  - отозвались мне трубы, но ничего так и не произошло.
        - Э-э?  - вырвалось у меня.  - Что за?
        - Пф-ф-ф… Пш-ш-ш… Бум! Дзынь!  - одновременно с сорвавшимся душем, из шланга хлынула с шипеньем вода. Только потопа мне тут и не хватало. Я быстренько закрыл кран и наклонившись за лейкой, заметил на дне ванны что поблескивающее. Какая-то металлическая закорючка? Откуда она появилась в трубе?
        «Закорючка» оказалась подвеской. Кулон в виде крючка, украшенного чешуей, выглядел необычно и весьма стильно. Точно мужское украшение, решил для себя я - какая женщина крючок на шею оденет? Да и не золотой он, а скорее серебряный. Интересно, как он туда попал? Это ведь не канализация. Может в насосной кто обронил? Прикольная штука, если хозяева в местных СМИ не отметятся - оставлю себе. Сунув кулон в карман штанов, я вернул лейку на место, прикрутив её к шлангу и решил с душем пока погодить. Вечером если что, помоюсь, к тому времени он должен нормально работать.
        Одевшись, я вышел на кухню и запустил кофемашину. Затем собравшись с духом позвонил Терабатын. Когда-то это нужно же сделать. Хоть и порядком достал меня эта мадам, но ради заработков можно и потерпеть.
        - Алло-уэ-а!  - зевнул я прямо в трубку. Блин, по ходу все же до конца не проснулся. И чего встал в восемь утра спрашивается?
        - Это ты! Ты!
        - Я, а что?
        - С-с-с-с…  - донесшийся звук из трубки намекал что девушка на меня слегка зла.
        - Терабатын, я закончил все свои дела и готов ударно поработать! Полностью в твоем распоряжении!
        - Одевайся и приезжай,  - донеслось до меня перед тем как она нажал отбой. Ух, чувствую это будет запоминающаяся встреча.
        Я потянулся до хруста, забрал капуччино с подноса кофемашины и с наслаждаясь каждым глотком принялся пить, в прикуску с печеньем. Отличное утро, солнышко и хорошее настроение - много ли нужно для счастья?
        - Пик,  - кофемашина, отказалась мне выдать вторую порцию. Ага, воды нужно долить.
        - Пик,  - кофемашина обломала повторно, пояснив что нужно очистить бачок от старого кофе.  - Ой все! Иди ты в задницу со своими запросами. То почисти, сё почисти, накипь удали. Лучше бы в турке сварил.
        «Зарядившись» крепким кофе и ощутив в себе силы жить дальше, я перешел к процессу выбора одежды. Очень хотелось покрасоваться в новенькой, с иголочки, форме Макадемии, но по здравому размышлению решил от этого отказаться. Как бы она не была качественно сшита, но на охоте за призраками может случиться всякое. Испачкаю, или порву, ну его нафиг, в общем.
        Одевшись попроще, в стиле городского туриста, а заодно забив рюкзачок различным полезным барахлом, я крикнул Хирои что ухожу на весь день, на что получил только вялую отмашку рукой. Хе-хе укатали сивку крутые горки. Но, если честно, как-то быстро сосед расслабился, даже попрощаться нормально ему лень. Покачав головой, я хлопнул дверью и вышел из апартаментов. Хорошее настроение улетучилось как легкое облако. Захотелось дать кому-нибудь в морду, да посильнее. Самое то для небольшой разборки с буйными духами.

* * *

        Добравшись на автобусе до конечной, я вышел и прогулочной походкой направился в сторону «логова» Батцецег. Магазин нижнего белья, совмещенный с лав-отелем и чего уж греха таить - борделем, находился неподалеку, буквально через одну улочку от автовокзала. Город еще до конца не проснулся, выходной все-таки, большинство горожан только поднимало голову от подушек. Я широко зевнул, и чуть не запнулся о мусорный бачок, валяющийся посреди тротуара. Странно, тут все относятся к чистоте очень серьезно и все пешеходные маршруты блистают чистотой. Наверное ночью кто-то опрокинул. Ну да местные быстро вычислят хулигана. Район-то, приличный. Уличные камеры понатыканы на каждом углу, да и полиция обычно бдит.
        Я остановился у зеркальной витрины небольшого магазинчика, засмотревшись на её содержимое. А посмотреть было на что! На ней были выложены различные образцы холодного оружия, от здоровенных фламбергов, до коротких кинжалов. Из знакомого я опознал кукри и хопеш, известные мне еще с прошлой жизни. Отдельно лежали пистолетные клинки, являющиеся практически табельными в армии Эйнланда. Интересно, что тут военная мысль не ушла в сторону автоматического оружия, а замерла примерно на уровне револьверного. Почему - не знаю, но думаю все дело в том, что в этом мире есть магия. Щитовые артефакты прекрасно держат кинетические атаки, а обученный практик Дара, запросто переплюнет по разрушительной способности гранатомет.
        С тоской проводив витрину «Арсенала» (так назывался магазин) я поплелся дальше. Район был богат на небольшие магазинчики и являлся культурно-досуговым центром города. В шаговой доступности находился рынок, парочка сетевых гипермаркетов, а также огромный (и единственный!) на весь город ТРЦ, на верхнем этаже которого располагался кинотеатр. Также район украшал небольшой парк, в котором горожане с удовольствием проводили свободное время.
        Продолжая свой променад по улице, я без особого любопытства рассматривал знакомые вывески. «Борода и хвост» - цирюльня. Неплохая, но дерут там с три шкуры. Кафе «Трио», названное так по первым буквам имён девушек-хозяек. Единственное его достоинство было в том, что туда можно было сводить девушку. А так, все эти полезные салатики да чизкейки, не вызывали у меня особого воодушевления, а там они были «фирменным» блюдом. О жареном мясе посетитель «Трио» мог только мечтать. За кафе, спрятался салон сотовой связи «Дин-Дон», предоставляющий услуги по подключению вэбнету и телефонии, а напротив, через дорогу, находилась ювелирка с загадочным названием - «Семь гномов». Надо будет туда заглянуть как-нибудь, поинтересоваться ценами на технические алмазы. Из них изготавливают львиную долю источников энергии для артефактов, что является, как я подозреваю, серьезной статьей доходов подобных магазинов.
        Свернув на соседнюю улицу, прошел мимо кофейни «In Сoffe veritas», не удержался, вернулся и заказал себе еще кофейку решив, таким образом, компенсировать утренний облом от кофемашины. Рассиживаться в кафешке не стал. Место тут до сумасшествия уютное, но уверен, дочь великих моголов уже бьет копытом от желания поскорее увидеться.
        Прибавив шагу, я дошел до «Будуара», поднялся на крыльцо и открыв дверь, вошел. Магазин-отель встретил меня непривычной тишиной и спокойствием. Отсутствовала музыка, обычно напевающая разные нытливые «ла-ла-ла», и не было ни одного посетителя. Стойки с бельем, были небрежно сдвинуты к стенам, а посреди помещения возвышался вороненый металлический доспех. Ну как доспех, больше было похоже на космический бронированный скафандр, из-за различных лючков, проводов, лампочек и прочих фантастических финтифлюшек натыканных там и сям. Размером эта штука была раза в два больше меня, а зализанные обводы броневых пластин с выпирающими буграми сервоприводов придавали ей вид весьма хищный и воинственный. Прикольная бронька и судя по откинутому забралу, абсолютно пустая.
        - Ау! Есть тут кто?  - спросил я в пространство.
        - А, это ты! Привет!  - выскользнула откуда-то из-за доспеха Батцецег оттирая тряпкой руки, и тут же, просияв, выхватила меня из рук стаканчик.  - Благодарю!
        - Вот жеж…  - печально проводил я глазами уплывшее кофе.  - И тебе привет. Чем таким занимаешься?
        - Как чем? Не видишь, что ли? Меха чиню! Артефактная площадка барахлила. Теперь работает как часы!
        - Оу! Чинишь…  - помимо того что Терабатын, оказывается того - «чинит», так теперь это, починенное, еще и «работает как часы». К таким новостям меня жизнь не готовила.
        - Алекс!  - девушка с усмешкой глянула на меня.  - Ты что забыл, что я ещё при нашем знакомстве я училась на механика, броне-конструктора?
        - Ммм, нет! Помню конечно! Просто слегка неожиданно!  - принялся отмазываться я, начиная что-то подобное припоминать.
        - А откуда он вообще здесь? Наверное, дико дорогая штука, да еще и военная!
        - Это все Ролин. Притащил списанную, полудохлую армейскую железяку и поставил у магазина. Сказал - развлекайся и снова укатил по своим делам. А по цене, вряд ли дорогая. Старье же несусветное.
        - Ролин? А это кто?
        - Четгер! Алекс! Такое ощущение что мы с тобой только познакомились! Это же мой брат! Ты его видел. Он частенько меня вечерами домой забирает.
        - А! Это тот парень в белом костюмчике! Но мне то откуда знать, кто он!? Ты мне сказала в это дело не лезть, вот и не лезу,  - смущенно ответил я, а про себя подумал: - А ведь я оказывается совсем не знаю тебя, Терабатын… Списанная армейская железяка? Полудохлая? Или может оттого что я работаю дворником, меня все вокруг считают идиотом? Во-первых, даже устаревшая военная техника стоит очень недешево. Попробовал бы я, к примеру, купить списанный танк у нас на Земле! Интересно, что бы мне на это сказали? Во-вторых за такими вещами должны очень плотно приглядывать спецслужбы. И почему мне кажется, что я вляпался во что-то совсем дурнопахнущее?
        - А почему, он весь такой бронированный?  - спросил я без особого труда изображая заинтересованность. Конечно дело пахнет керосином, но ведь действительно интересно. Вроде и видел такие доспехи по телику, а вот вживую, совсем другое впечатление. Внушает.
        - Алекс,  - тоном, объясняющим ребенку прописные истины, ответила Терабатын.  - Этому меху почти триста лет. Вся его машинерия предназначена для людей со слабым Даром. Сильным Одаренным это всё ни к чему. Они сами себе и доспех и оружие. Современные экзоскелеты почти все отрытые, никакой брони на них нет.
        - А почему?
        - Четгер! Кто из нас тут из Макадемии? Это ты должен все разъяснять, а не наоборот.
        - Терабатын, я же дворник,  - принялся делать я жалостливый вид.  - А не учащийся. Откуда мне всё это знать?
        - Э-э-э…  - не поняла. А что за экзамены ты сдавал? Если ты не учащийся? Что-то я совсем запуталась, кем ты там, в вашей школе для мажоров, являешься.
        - Экзамены, вступительные. А так, раньше, я там просто подрабатывал. Дворником. Да и сейчас подрабатываю. Родителей у меня нет и приходится самому зарабатывать себе на жизнь. Потому, собственно, я и здесь.
        - Ерунда! Первый раз слышу, что обычный дворник может сдав «вступительные» экзамены попасть в элитное учебное заведение,  - не поверила мне Терабатын.
        - Там все сложно,  - пожал плечами я.  - Специальная программа для детей сирот, родственные связи и все такое. Короче, не забивай голову, я и сам до конца не понимаю с чего мне так свезло.
        - Ясно,  - сказала девушка, бросив на меня сложночитаемый взгляд.  - Раз ты такой незнающий я тебе расскажу. Что сама знаю, конечно. Академий я не заканчивала, но историю не прогуливала в отличие от некоторых. Металл, из которого изготовлены доспехи, защищает от проявлений Дара, одновременно сильно ограничивая оператора для использования внешних техник. Если точнее, работают только внутренние. Поэтому, испокон веков, в водители техники идут самые слабые Одаренные. Сил им хватает чтобы запитать накопители меха и оружия. Сильным же Одаренным такие «костыли» ни к чему. Они и сами могут шарахнуть так, что мало не покажется. Середнячки мехов используют, но без брони. Этим они усиливают физические возможности, не ограничивая Дар, получая большую эффективность на поле боя. Да и таскать такие, полегче. Мотор-печати то тоже энергии требуют.
        - М-м-м, все равно картинка ни черта не сложилась. С броней, без брони, с мотор-печатями. Путано как-то все.
        - Вот ты, трудный, вздохнула Терабатын.  - Ничего тут сложного нет. Есть два основных вида боевых машин. Экзоскелетные, без брони, и одоспешенные мехи. Так их обычно и называют: экзо и мехи. Этот,  - девушка ткнула наманикюренным пальчиком в стальную фигуру.  - Как раз ко второму виду и относится. Всякие промежуточные упоминать не буду, они что-то среднее между ними.
        Одаренные посильнее используют экзоскелеты, чтобы полностью раскрыть свой атакующий потенциал, который не получится использовать в упакованном железом по самую макушку мехе. Накопителей в экзо обычно не ставят, так как оружием является сам оператор. Как и «батарейкой» для мотор-печатей, обеспечивающих движение.
        А вот в мехах наоборот, все завязано на накопители, которые до боя, да и во время него, заряжает водитель. Основным оружием мехов являются различный холодняк ближнего боя. Пальнуть они, кстати, тоже могут. Из специальных здоровых ружей, спроектированных специально под них. Но, естественно, направо и налево такие не раздают. Серьезное оружие всё-таки, да и простому человеку его попросту не поднять.
        - Круто! Но, есть вопрос, на острове я этих мехов не видел. Ни на праздниках, ни на парадах. Доспехи что, только на материке используются?
        - Алекс, ты слышал про концепцию меча и щита?
        - Если ты имеешь ввиду гонку вооружений, между наступательным и защитным оружием, то да, слышал.
        - Так вот. После изобретения бронебойного артефактного оружия, способного уничтожить водителя в броне, мехи постепенно вышли из обихода. Стоит такое оружие дорого, но все же дешевле доспехов, тем более с учетом затрат на техническое обслуживание. Одна замена накопителей чего стоит! Плюс Одаренный, которого нужно еще обучить и платить зарплату. А польза от всего этого - сомнительна. Вот и выходит, что армии они не нужны. Этот экземпляр, кстати, с полусдохшими артефактными цепями. Поэтому бегать в нем не получится. Максимум - ходить, да и то приставными шажками.
        - Ого,  - только и смог отреагировать я, на этот поток знаний, разом свалившийся на меня.  - А ты реально в этом шаришь, Терабатын!
        - Ха!  - фыркнула девушка, приняв уморительно-горделивую позу.  - А ты думал! Это тебе не призраков гонять!
        - Так то, обидно прозвучало,  - я сложил в свою очередь руки на груди.
        - Обидчивый ты наш,  - усмехнулась красавица-моголка. Поплачь ещё тут.
        - Иди ты,  - махнул рукой в ответ я и ткнув пальцем в здоровенный сверток из ткани, прислоненный к стене за доспехами, спросил: - А это что за хрень? Батарейки?
        - Да какие батарейки,  - хмыкнула девушка, подошла к свертку и откинула ткань.
        Под тканью оказался не много, ни мало - цепной меч. Ну да, как в Вахе, только более изящный что ли. Сказать, что я охренел, это ничего не сказать. Вроде всякого насмотрелся после своего попадания, а поди ж ты, жизнь подкидывает новые фишечки. Присмотревшись я отметил, что состояние оружия - так себе. Ржавчина прилично изъела шину, а зубья пилы, так и вовсе были через один.
        - Это то, что я думаю?
        - Не знаю о чём ты там думаешь, но это цепной меч. Не такое грубое и беспорядочное, как артефактные пушки, а элегантное оружие более цивилизованной эпохи.
        Ага, элегантное! Таким зарядишь и только кишки по закоулкам,  - молча отметил я про себя, покачав головой. Непоняток с Терой накопилось уже столько, что можно выложить ими дорогу от Макадемии прямиком до ближайшего офиса соответствующих спецслужб. Как бы ни печально это признавать, но с ней пора расставаться. Несмотря на все финансовые преференции от нашего с нею знакомства. Последнее дело и досвиду-ули. А то влипну в серьезные неприятности и поминай как звали.
        Прерывая познавательную лекцию, зазвонил телефон. Двумя пальчиками, девушка вытащила «трубку» из кармана и отвернулась приложив её к уху. Общение оказалось недолгим, но результативным. Чуть покрасневшая Терабатын, закончив беседу, повернулась ко мне и спросила,  - Алекс, ты готов?
        - Всегда готов!  - дурашливо ответил я, отдав пионерское приветствие.  - Тем более за мной косяк, обещал тебе помочь и слегка запропал.
        - Это да, балбес ты еще тот,  - вздохнула Батцецег.  - Короче, поезжай в «Волчий лог». Там этот… Хозяин,  - чуть помолчала она, по-видимому желая применить несколько другой эпитет.  - Он уже нервничает. И… Будь поосторожней. Он действительно влиятельный человек.
        Я уже почти вышел за дверь, как Терабатын спросила меня,  - Алекс, может морса попьешь? А то пока туда доберешься.
        - Морс? А откуда он у тебя?
        - Сама приготовила. Обычный морс из чернавки. Мне тут одна клиентка целую банку подогнала.
        - Сама приготовила?  - переспросил я внутренне содрогнувшись. Готовка у девушки, несмотря на всю её красоту, выходила мягко говоря - не очень. Хватило мне пару случаев, после которых приходилось закидываться горстями таблеток, плотно восседая на «белом друге». Так что даже пробовать «обычный» морс решительно не хотелось.
        - Э-э. Нет,  - попытался я было отмазаться и шмыгнуть за дверь, чтобы ещё чего не предложили. Не настолько уж я перед ней и виноват.
        - Стопэ - стопэ!  - не дала мне ускользнуть девушка.  - Иди ка сюда!
        - Ну чего-о-о?  - не повелся я.
        Моголка только вздохнула, и подошла ко мне сам.  - Алекс,  - девушка подошла ко мне так близко, что я почувствовал её запах. Интригующий и волнительный запах женщины, который вместе с парфюмом образует сумасшедшую смесь феромонов, увлекающих мужчин не хуже мелодии Гамельнского крысолова.
        - Алекс,  - повторила мне Терабатын, глядя в глаза, явно не надеясь на мою понятливость.  - Будь осторожен. Пожалуйста!
        - Эм… Ладно - ладно!  - я аккуратно отстранил девушку и в полном раздрае чувств вышел из магазина. Это вот что такое сейчас было, а?
        ИНТЕРЛЮДИЯ 5

        Место действия: Офис Ректора. Кабинет Ректора.
        Время действия: Следующий день после экзаменов.
        В кабинете находится Ректор, в своем обычном одеянии - черном деловом костюме. Задумчиво перебирая бумаги за письменным столом, он подписывает некоторые из них, а некоторые откладывает в сторону. Тонкий звук лопнувшей струны, заставляет его поднять голову, на визитера, зашедшего в кабинет. Вошедший мужчина в костюме, толстый и немного бесформенный, остановился перед столом и уставился на ректора. Если бы в этот момент, кроме ректора, в кабинете находился кто-то ещё, он отметил бы что лицо визитера, как таковое отсутствует. Его заменяла черная клубящаяся тьма. Переливающаяся и словно живая, она оставляла жутковатое ощущение запредельной бездны выглядывающей из под полей широкой шляпы.
        - Каонаси? Что случилось?  - спросил Ректор.
        - Брюллова исчезла,  - коротко ответил слуга.  - Вместе со своим малым кругом.
        - А наш подопечный?  - остро глянул на него собеседник.
        - Тоже исчез. По доступной мне информации - отправился на подработку. Я предполагаю, что все началось.
        - Так, так,  - побарабанил пальцами по столу Ректор.  - Действительность начала опережать планируемые события. Странно. До затмения еще целый месяц, а хозяева нашей безопасницы уже начали действовать. Елену срочно объявляй в розыск. Пусть бездельники из стражи отрабатывают свой хлеб.
        - Моя задача?
        - Найти паренька. Если он жив, то вернуть в Макадемию. Как говорится - шоу должно продолжаться. Если же он мертв. Гм… То ты знаешь, что делать. В любом случае не забудь зачистить все городские контакты.
        - Понял.
        - Всё иди, и… Вот…  - Ректор достал что-то из ящика стола и бросил призраку.
        - Это то что я думаю?  - спросил дух, разглядывая попавшее в руки. Черный, буквально впитывающий свет амулет, в виде солнца опоясанного руническими письменами.
        - Да! Это Черное солнце. С ним, уверен, противников тебе не будет.
        - Доверяешь, человек…!?  - слегка издевательски донеслось до Ректора из тьмы клубящейся под шляпой.
        Ректор, улыбнулся тонкой, змеиной, улыбкой и подняв глаза на своего слугу, ответил,  - как родному брату.
        Дух, вздрогнул, не найдясь что ответить, склонил голову и молча вышел из кабинета.

        Глава 14. Волчий лог

        До места назначения пришлось полчаса пилить на автобусе. Наверное, я какой-то неправильный попаданец. Денег у меня мало, знаний тоже, езжу на общественном транспорте. Убер плюшек, по сравнению с местными Одаренными, почитай, что и нет. Кто я против Одаренных уровня Ректора? Так, козявка. Окончательно погрузиться в океан уничижения помешал кондуктор объявивший мою остановку. «Волково» - так назывался сам населенный пункт, в котором находилась сауна для богачей. «Илитное», типа, место. Единственно было не совсем понятно, почему оно находилось так далеко от города.
        Спустившись с подножки автобуса, я почти сразу же уперся в стеклянный фасад поселкового магазинчика. Он представлял собой одноэтажное строение из бетонных плит, и напомнил мне до боли знакомый сельмаг из босоногого детства. Предыдущего детства, если кто не понял, не островного. Завершали пасторальный образ здоровенные буквы «Радуга» и несколько дам пенсионного возраста отдыхавших на лавочках возле входа. Пенсионерки заприметив незнакомое лицо, тут же просканировали новоприбывшего взглядами, поместив в своей «базе данных» в графу - «городской». Блин, как-то стрёмно. Лучше бы на такси докатил. Всё бы меньше у местных примелькался. А то знаю я, как у деревенских слухи расходятся. К вечеру каждый гопник будет знать о городском «новичке». А ведь мне еще возвращаться обратно.
        - Здравствуйте, уважаемые,  - обратился я к женщинам, не придумав ничего лучше.  - Не подскажите как до «Волчьего лога» добраться?
        - Здравствуйте молодой человек! А зачем вам туда?  - ответила вопросом на вопрос, женщина сидящая с краю.
        - Компьютерщик я, что-то у них там с сеткой случилось, вызвали посмотреть. Либо роутер чудит, либо на стороне провайдера затык,  - решил я отделаться максимально информативной и вместе с тем абсолютно загадочной (по моим представлениям) фразой.
        - Ой! Так вы в компьютерах разбираетесь!  - расплылись в добродушных улыбках пенсионерки и тут же загомонили наперебой: - А вот у меня дома отпаялись у утюга провода. А у меня в компьютере вирус завелся и теперь просит денег, говорит без денег не вебнета не будет. А у меня в телефоне приложение не взломанное! А у меня у внучки курсовик по информатике…
        В глазах потемнело и от потери сознания удержала только мысль, что даже бездыханное тело «компьютерщика» может быть использовано ушлыми бабками в качестве оберега, отгоняющего злобных компьютерных демонов. То-то вебнет-операторы оптику сюда не спешат прокладывать.
        - Извините, уважаемые,  - обратился я к собеседницам максимально вежливо,  - на обратном пути обязательно оставлю вам реквизиты нашей фирмы, по которым вы можете связаться и заказать наши ПЛАТНЫЕ услуги. Наши ребята вам обязательно помогут. Сам я умею только сеть настраивать. Покажите мне все-таки дорогу до «Волчьего лога»!
        Тетушки разом замолкли, будто их отключили одним регулятором, и уставились на меня. Я аж «гусиками» пошел от такого внимания. Ненавижу подобное. Чувствуешь себя ощипанной курицей. Мурашки эти. Бр-р.
        - Э-э-э. Так как добраться то, не подскажете?  - повторил я свой вопрос.
        - До конца поселка дойдешь,  - махнула одна из женщин.  - А там указатель будет. Со стрелкой. Дальше, не ошибешься. Отсюда недалече этот ваш притон, наверное, с километр будет.
        Поблагодарив всех на прощанье, я развернулся и быстрым шагом направился в указанную сторону. Ну их нафиг, этих бабок. Кинутся ещё.
        Тем временем, наблюдая за стремительно удаляющимся молодым человеком, деревенское коллективное бессознательное вынесло общее мнение, что компьютерщик из молодого человека не очень, даже вирусы изгонять не умеет.

* * *

        Добравшись до цели своего назначения я с восхищением уставился на открывшуюся картину. На небольшом пригорке, около речки, возвышался настоящий шедевр современной архитектуры. Здание из стекла и бетона, разрезанное угловатыми линиями подсветки, без малейших экивоков заявляло о весьма зажиточном статусе его владельцев. Рассмотреть, что находилось на территории, мешала мощная кирпичная ограда высотой примерно с два моих роста. Как еще описать впечатления? Круто. Круто и дорого! Спа-комплекс «Волчий лог» - гласило название на дорожном знаке, указывающим на эти хоромы. Скорее логово, блин. Осталось узнать кто же здесь волк.
        Вход пропустил бы только слепой. Здоровенные ворота чугунного литья запирали вход в вип-поместье. Толстенные прутья, удержали бы и слона, если бы тот, с чего-то, решил избежать местного гостеприимства. Приблизившись к ним, я позвонил в видеозвонок и назвал себя и цель своего визита. Щелкнул механизм замка, и массивная решетка бесшумно откатилась в сторону, спрятавшись за забором.
        Да-а-а! Вблизи здание ещё больше напоминало космический лайнер из далекого будущего. Над входом возвышалась стильная треугольная конструкция, похожая на парус, по всей видимости являвшаяся козырьком. Входить под нее было немного страшновато, так как «парус» этот держался всего лишь на нескольких изогнутых колоннах, даже с виду не производивших впечатления надежности. С опаской прошествовав под этой небезопасной штукой, я подошел к входной двери и подергав ручку без удивления обнаружил что она закрыта. Потоптавшись немного, в ожидании, я огляделся в надежде найти хоть кого-нибудь из персонала, но и тут меня ждала неудача. Двор был идеально пуст, чистотой и порядком напоминая иллюстрацию в журнале «Искусство и Интерьер».
        В другое время развернулся и пошел бы обратно, но вот именно сейчас так я поступить не мог. Жизнь студента Макадемии недешева, а других источников дохода пока не предвидится. Не считать же за таковой мизер, который я получаю на работая дворником? Да и Теру подставлять не хотелось бы. Так что, постою, подожду.
        Долго ждать не пришлось и дверь также щелкнув замком приглашающе распахнулась, открывая проход. Внутри оказалось под стать тому что снаружи. Хотя нет. Если снаружи был просто намек на богатство, то внутри все буквально кричало от роскоши. Холла, как такового не было, и я сразу очутился в огромном светлом зале, с высокими потолками и панорамными окнами. Цветовая гамма из сочетаний коричневого, бордового и золотого создавала торжественное, если не сказать праздничное впечатление. Несмотря на расцветку, соответствующую скорее чему-то старинному, вилла была оформлена в современном духе. Необычная мягкая мебель, оригинальные бары, стеновые панели и лестница из нержавеющей стали со стеклянными ступенями, оснащённая светодиодами, поражали мое не слишком искушенное впечатление. Эх! О таком доме можно только мечтать!
        Не успел я задуматься где же собственно хозяева, как из глубин дома появился человек. Абсолютно обычный, ничем не примечательный мужчина средних лет, одетый в белоснежный махровый халат и тапочки. Намечающаяся лысина делала его похожим на бухгалтера-семьянина, с круглым животиком, вечерами позволяющего себе бутылочку пива за просмотром очередного боевика. Что-то не похож он на хозяина поместья, совсем не похож.
        - Здравствуйте, меня зовут Александр, и я прибыл по приглашению, по поводу призрака,  - представился я и протянул встречающему небольшую визитку, выданную мне Терой, как раз для этих целей.
        Тот молча взял её, внимательнейшим образом рассмотрел, и ответил: - Добрый вечер Александр, рад вас видеть. Меня зовут Деннис Хофф. Я администратор клуба. Хозяина сейчас нет на месте, но смею надеяться, смогу его заменить,  - при этих словах, мужчина выдал странную кривую улыбку и добавил: - Следуйте за мной, я вам подробнее расскажу о нашей проблеме.
        Я последовал за ним, и спустя несколько минут мы оказались в самом сердце банного комплекса. В холле, отделанном лиственницей, стоял приятный запах парной, так и зазывающий нырнуть в парилку, а оттуда с размаху, голышом, бухнуться в бассейн с ледяной водой.
        Мужчина остановился посреди холла и принялся рассказывать, поясняя что тут и как. Двери по стенам холла оказались входами в раздевалки. Оттуда можно было пройти в парные, сауны и бассейны. Да-да, бассейнов было несколько. Особенно меня поразил увиденный стометровый, которому мог позавидовать любой дворец спорта на моей памяти. Плитка под золото! Зона для отдыха в виде цветущего оазиса с баром и подвесными мостиками. А посредине чаши, несколько водяных горок и зонтичных фонтанов с подсветкой.
        Пока я ходил по всему этому великолепию, меня не отпускал вопрос - а что собственно я тут делаю? Каким бы ни крутым был здешний призрак, у хозяев этого места, уверен, денег было достаточно для того чтобы нанять самого крутого Одаренного, который легко разобрался с любым буйным духом. Загадочно. Ну да ладно, лишь бы деньги платили.
        Закончилась экскурсия по спа в администраторском кабинете. Небольшое, но уютно оформленное помещение, было практически полностью занято здоровым шкафом и двумя огромными креслами в которых мы и расположились. Хофф сварил пару чашек кофе и жестом фокусника вытащил из стола вазочку с шоколадом. Отлично! А то не скажу, что с утра сильно наелся печеньками.
        - Бабах!  - в холле раздался грохот, словно кто-то опрокинул огромный шкаф.
        - Вот,  - вздохнул администратор.  - В этом, собственно и есть наша проблема.
        - М-м?  - ответил я недоуменно, намекая на нехватку контекста.
        - Призрак!  - пояснил мне собеседник.  - Он буйствует уже вторую неделю! Сначала громил мебель, а теперь взялся и за клиентов! Всех разогнал!
        - С чего вообще все это началось?  - уточнил я. Были ли жертвы?
        Началось, все с того, как пояснил Деннис, что некий господин, назовем его А., снял весь этот дворец роскоши на выходные. Естественно он был не один, а с друзьями и «боевыми» подругами. В какой-то момент под одним из присутствующих сложился стул, что конечно же вызвало бурю веселья у всей веселой компании. Затем, стулья сложились под всеми. Затем столы с едой и различная мебель. И это не всё. Выключатели шибали током. Полотенца пытались намотаться на шею изображая удавов, а одежда вся развалилась по швам.
        В общем, вечер не удался. Со следующими гостями происшествия принялись случаться по экспоненте. Пугающие звуки и стоны, а также жутковатые видения стали обычным делом. Дошло до того, один из посетителей был избит прямо в холле, кем-то невидимым и неслышимым. По итогам, решив не доводить до греха - хозяин попросту прикрыл комплекс, пока буйный дух не будет успокоен тем или иным образом.
        - Убытки!  - трагически прошептал Хофф, экспрессивно взмахнув руками.  - Они огромны! Ведь всё это необходимо содержать!
        - Хорошо. Платите аванс и я приступаю к работе,  - ответил ему я, немного устав от этого трагического монолога.
        - Аванс?  - поднял брови администратор.
        - Да, половину. Оставшиеся триста кредитов после окончательного изгнания злокозненного духа. Дело непростое, может растянуться на несколько дней, а также потребоваться дополнительный персонал или оборудование. Поэтому и такие условия.
        - Хорошо,  - кивнул собеседник.  - Но нам нужны гарантии качественной работы.  - Поэтому прошу вас подписать договор,  - с этими словами он протянул мне несколько листов бумаги. Где и прятал то?
        Прочитав до конца, я дошел до пункта с штрафными санкциями и немного охренев спросил: - Это что, в случае неисполнения договора мне отрубят мизинец? И возврат всей суммы?
        - Да,  - широко улыбнувшись ответил Хофф.  - Такова политика нашей компании. Поэтому у нас работают исключительно компетентные специалисты.
        - Но это же бред!? Если есть сомнения в выполнении мною обязательств, предлагаю поступить следующим образом - разобьем выполнение работы на этапы и будем их оплачивать и принимать отдельно. Возврат денег может быть осуществлен только по непринятому.
        - Соответственно и мизинец ваш поделим на фаланги,  - гадливо ухмыльнулся в ответ администратор, реально напомнив мне в этот момент Весельчака У из фильма «Гостья из будущего». Никогда не любил этого говнюка. И вообще! Вот ведь урод какой, палец ему отдай,  - подумал я, чувствуя, как медленно, но верно, у меня начинает сносить «планку». А-а-а, чорд! Опять что ли приступ?
        Окружающее залило алым, режущим глаза светом. Все мысли исчезли, оставив в голове звонкую пустоту и чувство какой-то бешеной пылающей ярости, направленное на хозяев этого места. Захотелось срочно разбить, или даже разрушить всё что тут есть, разломать на куски эту дурацкую пухлую фигурку, маячащую передо мной. Вдавить в пельмешики губ - поганые зубы. Бить лицом о гранитные плиты, пока не треснет череп и не выплеснется наружу все содержимое. Разорвать.
        - Бра-а-ати-ик… Мне стра-а-ашно-о…  - на грани слуха донеслось до меня. Братик? Я? Семья? Эти, казалось, простые понятия, привычные и обыденные, с неожиданной силой вспыхнули в голове, ледяным душем смывая багровое наваждение. Я покачнулся, чуть не упав на колени, и медленно выдохнул. Сердце, рвавшее грудь, потихоньку начало успокаиваться, замедляя свой лихорадочный спринт. Вот ведь задница! Угораздило меня попасть в тело с «пробитой» башкой. Или это тому и последствия? Я потряс головой, изгоняя оттуда остатки дурного тумана. Мысли, буйками всплывавшие голове, не принесли с собой ничего позитивного.
        Пришло осознание, что я когда-нибудь доиграюсь. Сорвусь, прибью кого-нибудь, а потом? Сухие строчки в протоколе: «Убийство в состоянии аффекта» и «Уничтожен при задержании»? Иного не будет. Задерживать безумца, который может покалечить задерживающих,  - кому оно нафиг надо? Сошедших с ума Одаренных тут не помещают в Азкабан под присмотр к строгим дементорам. Это жизнь. Проще сумасшедшего сжечь Даром Огня, а остатки похоронить под плинтусом. Этот момент я уяснил еще в самом начале. По телевизору, очень подробно такое в новостях освещалась. А еще сотни фильмов и сериалов, про отважных агентов спецслужб, стоявших на защите человечества от свихнувшихся магов. Уверен и на острове такие найдутся.
        Мдя. Нужно над этим подумать. И вообще со здоровьем своим разобраться. Плыть, как и раньше, аки говно по волнам, нужно заканчивать. Иначе, уверен, добром это не кончится. Хотя, вспоминается, что-то такое я себе уже обещал.
        А куда, интересно, делся мой «счастливый» клиент? Рядом со мной никого не было. Только перевернутые чашки и шоколад рассыпанный по столу. Нашелся Хофф, в углу за моею спиной. Он скорчился там, дрожащий и закрывший лицо руками. Рядом с ним, за креслом, прятался Аки, напуганный до белизны. Мелкий шпион, всюду следующий за мной, замотал головой отказавшись выбираться наружу.
        - Деннис?
        - Д-д-д-а-а,  - слегка заикаясь отозвался администратор, отнимая руки от лица. Видок у него был так себе, бледный и взъерошенный. Крепко же я его придавил. Сам не ожидал такого эффекта. Вроде, у ниппонцев такое называется яки. Это когда собеседник чувствует твое направленное желание убивать. А если бы у него с собой был жезл? Огненный, к примеру? Мог и шарахнуть с испугу. Или охрану позвать. Я на его месте бы точно позвал. Но, обошлось, слава божественным ананасам.
        - Думаю, пальцы рубить не будем, при любом исходе дела. Их у меня не так и много, как кажется, да и в боулинг неудобно будет играть. Вы согласны?
        - Да-а,  - повторился админ.
        - Отлично, а теперь, если все разногласия улажены, я займусь своей работой, с вашего конечно позволения,  - улыбнулся я собеседнику и вышел из кабинета. Не, ну каков говнюк, а? Пальцы ему… Якудза доморощенный.

* * *
        - Спрятался гад!  - констатировал я, завалившись в холл на диванчик для посетителей. Час! Целый час я бродил по комплексу в надежде найти злополучного духа. Тот как чувствовал, что за ним пришли, и нигде не показывался. На всякий случай, я даже проверил в основном здании, примыкающем к комплексу. Но и там, в этой берлоге богатенького толстосума, призрака не оказалось. Увидел, кстати, много интересного. Например, «красная» БДСМ комната, только в разы более роскошная чем в заведении Терабатын. Это у них «фишка» такая что ли у богатеев? Нормальные развлечения со временем достают, и их начинает тянуть на извращения? И ведь это еще местечковый, так сказать, «боярин», а что творится в домах у столичной знати? Тьфу, даже и знать не хочу.
        Я зевнул, лениво запрокинул голову, и чуть не подавившись своею зевотой свалился с диванчика. Сверху, практически дотягиваясь до моего тела свисала темная фигура, без малейшего признака лица и странными украшениями в виде длинных шипов, торчащих из того, что у существа было за голову. Дух спрыгнул с потолка, прямо передо мной и хмыкнул неожиданно глухим и глубоким басом: - Что, маленький соколёнок, испугался?

        В нормальном ракурсе, призрак напоминал то ли разнорабочего в мешковатом комбинезоне с глухом, без единой щели, шипастом шлеме, то ли истаскавшегося по пыльным звездным дорогам космонавта, шлем которого был утыкан антеннами. Я выдохнул внезапно ставший тягучим и горьким воздух. Неожиданное появление «космонавта» слегка выбило меня из «колеи». В ушах начало звенеть, а окружающее в очередной раз принялось наполняться уже до боли знакомой красной дымкой. А-а-а!! Блин! Кажется, опять меня накрывает!! И как сильно то!
        - Тебя не учили, что молчать в ответ на вопросы вредно для здоровья?  - проскрежетал противник, видя что я не реагирую.
        - Ы-ы?!  - просипел я в пространство. Да твою дивизию! Багровая пелена закрыла зрение так, что я даже рук своих не мог рассмотреть. Одно хорошо, отсутствовала обещанная Зеновой повышенная агрессивность. Да и откуда бы ей взяться? Не видно же ни черта!
        - Пришло время…  - донеслось из тумана…
        Чему там пришло время я решил не узнавать и рывком притормозил скорость событий. Замедление времени или точнее ускорения себя любимого, с каждым разом получалось все лучше и лучше. На одних инстинктах. Без малейшего участия головы. По тревожному звонку седалищного нерва все вокруг застыло, да так, что любо-дорого посмотреть. Красный туман чудесным растворился, рассыпавшись мелким крошевом и передо мной появился антенноголовый, медленно приближающий свой кулак к моему лицу.
        - Быстрая сволочь,  - мелькнуло у меня в голове, и я «разогнался» еще сильнее.
        Противник, попавший в технику, послушно замедлился, до уровня ныряльщика плывущего против течения.
        А так!?  - выдохнул я, «выдаивая» до конца имеющиеся резервы. Блин! А ведь раньше и знать не знал, что у меня имеются какие-то «резервы». А стоило только с серьезным противником смахнуться и вот те нате - обозначились.
        Фигура застыла на «паузе», подергиваясь рябью как изображение старинного телевизора. Так сильно я еще не ускорялся. Вокруг, всё стало фантастически нереальным. Воздух стал тягучей резиной, которой было трудно даже дышать. Окружающее пространство наполнял тихий гул, едва различимый на грани слышимости. Интересно что же будет если провалиться еще глубже? Что тогда? Остановятся атомы?
        Интересно, а что реально делает эта техника? Мир вокруг замедляется или на самом деле я ускоряюсь по сравнению с остальным? Хотя, если честно, тут и гадать нечего - реализуется второй вариант. Откуда бы у меня взяться силам на локальную остановку времени?
        За этими мыслями я чуть не забыл о противнике. Медленно, но верно, дух начал откочёвывать к ближайшей стене. Ха! Это даже не смешно. В «нормальном» ритме, думаю, он двигается быстрее молнии. Но вот конкретно сегодня ему не свезло.
        Размахнувшись как можно сильнее, в плотном воздухе, я влепил призраку кулаком в район челюсти, затем усилив удар «Духом» добавил хороший хук слева. Голова противника едва заметно дернулась в ответ на атаку, и… И всё… Как мешок с песком ударил. Так это обычно и происходит. Эффект от ударов заметен только при возврате в «нормальное» время, ну, или когда степень «ускорения» не столь велика.
        За полчасика, наверное, управлюсь - промелькнула было непрошенная мысль. Но не тут-то было.
        Плоская, слабо светящаяся фигура из гармонично расположенных многоугольников, ломаных линий и символов неизвестного мне языка, остановила очередной удар не хуже гранитой стены. Печать? Откуда она здесь? Пока я раздумывал такая же штука повисла рядом с первой. Затем, в одно мгновение, (честно говоря я слегка тормознул в этот момент, не зная как поступить), печати размножились и заполнили окружающее пространство. Затем чуть мигнули, и застыли, образовав собой клетку из светящихся оккультных знаков.
        Прикольная хрень! Такого еще не видел. Не отвлекаться Алекс, не отвлекаться на спецэффекты,  - сказал себе я и попробовал снова достать противника, благо тот оказался совсем рядом. Э… Чего за? Призрак легко увернулся и тут же влепил мне в ответ. Я хоть и не ждал ничего подобного, но всё же умудрился уйти от удара. Спасибо сэмпай гонявшей до кровавых мозолей. Моих разумеется, не её.
        Оуч! Кажется, вечер перестает быть томным. «Временная» техника сползла драным одеялом оставив ощущение беззащитности и озноба. Да как так-то? Это же всего лишь обычный дух!
        «Антенка», словно услышав мой внутренний монолог, остановился и недобро ощерился.  - Я ждал тебя, последний из Соколов. Пришло время воздаяния…
        - Тц-ц… Дух, притормози,  - я вытянул к нему ладони в останавливающим жесте.  - Я ни сном, ни духом… Блин, каламбур получился! Короче, я ни черта не знаю, о чем ты там говоришь. Что за воздаяние?
        - Ххху-хху-у-ху,  - заухал в ответ собеседник, расплываясь в гадливой улыбке.  - Последнему из проклятого клана промыли мозги. Приятно быть оружием Кармы. Потомок тех, кто обращался с головами людей как со своими ночными горшками теперь и сам уподобился их жертвам.
        - Понятно, что ничего не понятно,  - подытожил я эту прочуствованную речь и тут же дал мысленно себе по голове. Алекс, ты идиот! Папка полученная от Ректора с историей моего клана! Там и должно быть написано, что и к чему! А я, дебил, из-за всей этой кутерьмы произошедшей в последнее время, про нее напрочь забыл. Блин! Вспомнить бы только куда её положил. Одно извиняет, я ведь не настоящий наследник Соколов. И что там у них были за темные истории в прошлом, мне по барабану. Но чувствую, этот дух не последняя ласточка. Так что, когда вернусь, нужно эту книженцию хорошо проштудировать.
        Призрак, тем временем, окончательно раскочегарился. Его силуэт налился темнотой скрыв все малозначимые детали. Существо зарычало и бросилось на меня, по ходу окончательно утратив тягу к пустым разговорам. Помимо страсти к общению тварь потеряла и гуманоидный вид, упав на четвереньки и став похожей на животное, с лохмато-антенной головой.
        - Рычи не рычи, а в морду получи,  - подумал я про себя, и тут же укрепив тело «Духом» пробил в голову рычащему призраку, поймав его в начале прыжка. А что он думал? Я только ускоряться умею? Дух, скульнув, резко отпрыгнул от стенки и попытался атаковать меня сверху, ухитрившись пробежать по печатям. Ага, счас, разбежался!
        - Бумм!!!  - призрак от моего удара подлетел обратно, вверх, врезавшись в потолок. Это он хорошо придумал, и я отправил его туда же повторно, подловив в падении. Приземлившись в итоге на четвереньки, противник даже не зарычал, а зашипел и неожиданно для меня протянув руку за спину достал оттуда… Ээ, даже не знаю и что. Ну, пусть будет меч. Длинная штуковина похожая на корявую кочергу. За «кочергой» дымными струями тянулся мрак, а в самой её сердцевине мрачно горели икры багрового пламени.
        Это что еще за хрень? И вообще, в каком месте он это прятал? А-а-а-а, блин, какая ерунда в голову лезет…
        Дух, ощерился во все свои - цать зубов, взмахнул «мрачнокочергой» и вновь бросился на меня. На этот раз ему сопутствовала удача. Или точнее я оказался слишком медленным и тупо не успел уйти от удара. Призрачное оружие пронзило плечо легко пробив технику «железного тела». С-с-с! Больно то как! Шок холодной волной смыл дурашливое настроение, преследовавшее с самого начала. Вот ведь жопа! Слишком я последнее время расслабился, гоняя слабосилков из числа призрачной мелочи. Привычка валить всех за счёт читерского «ускорения» сыграла дурную шутку, дав мнимое ощущение безнаказанности.
        От боли я не нашел ничего лучшего как схватиться «рабочей» рукою за лезвие. Призрак тут же дернул оружие назад, едва не оставив меня без фаланг. Выпад, затем еще один, чудом не снесший мою голову. Мозг закипел бурлящим фонтаном в поисках выхода. Сначала чуть слышно, но с каждой секундой всё громче, стресс принялся позвякивать колокольчиком паники. Дух шуровал своей кочергой как сумасшедший в опасной близости от моего тела. Пока удавалось уворачиваться, но надолго ли?
        - Бум-м!  - стена из светящихся печатей, справа от меня, раскололась и я ошарашенно уставился на Аки появившемся передо мной. Бинты на его руках и ногах размотались, и плавали в воздухе эдакими диковинными лианам. Птичьи перья волос развевались на несуществующем ветре, открывая глаза, обычно скрытые длинной челкой.
        - Еще один мертветс-с-с,  - протянул удивленно дух, отпрянув от меня.  - Неп-приятнос-с-сть…
        - Братик,  - неожиданно серьезно сказал Аки, пристально уставившись на антенноголового.  - Тебе нужно уходить…
        ИНТЕРЛЮДИЯ 6

        Место действия: Город «Горячие ключи», магазин женского белья и аксессуаров «Будуар»
        Время действия: Тот же день.
        Внутри дизайнерски оформленного помещения, уставленного манекенами и вешалками с женским бельем, красивая темноволосая девушка на повышенных тонах общается по телефону.
        - Да только что ушел. Все сделала, как ты и сказал. Отправила его в «Волчий лог»,  - сказала она в телефон.
        - Бу-бу-бу?  - вопросила трубка, на что девушка уставилась на нее как на змею, с явным желанием бросить об стену.
        - Ничего я ему не впоила. Он отказался.
        - Ба-ба-ба…
        - И чего Терабатын? Терабатын не нанималась подростков опаивать ради ваших шпионских игрищ,  - гневно прокричала девушка.  - И вообще, Ролин, я не понимаю, зачем вам мальчишка?
        - Бу-бу…
        - Я уже слышала, что просто поговорить. Тем более, зачем ему что-то пить?
        - Бу-бу!
        - Четгер! Какая он угроза? Кому? Ролин, это бред! Короче, братец - если с Алексом хоть что-то случится, я от вашей конторы камня на камне не оставлю!
        - Ба-ба…
        - Хорошо, приезжай. Поговорим серьезно. Не по телефону. Раз ты такой весь секретный,  - девушка раздраженно бросила трубку на журнальный столик, стоявший рядом, и с ногами завалилась в мягкое кресло для посетителей.
        - Вроде ничего плохого не сделала,  - задумчиво сказала она ближайшему манекену.  - Брату помогла. А чувствую себя какой-то предательницей! Вот почему так?
        Манекен ожидаемо ничего не ответил, и девушка, со вздохом устроившись поудобнее, закрыла глаза. Хватило её всего на пару минут. Встав с кресла, она подошла к двери магазина и повернула табличку на «Закрыто». Затем, заблокировав замок, Терабатын решительно подошла к столику и взяла телефон. Набрав номер необходимого абонента, она приложила трубку к уху и принялась ждать.
        - Да, слушаю вас,  - практически сразу вышел на связь собеседник.
        - Госпожа Елена Брюллова?
        - Да, а вы кто?
        - Ой, извините, я не представилась. Меня зовут Терабатын Батцэцэг, я работаю в магазине, в городе. Надеюсь, что вы мне поможете, мне необходим человек отвечающий за безопасность в Макадемии.
        - Что случилось?
        - Мой друг, Алекс Дворников! Он работает и учится у вас, в Макадемии. Так получилось, что он пошел на подработку. И с ним может приключиться беда. Я беспокоюсь за него. Можно ли чем-то помочь?
        - Беда? Что за беда?  - голос абонента ощутимо построжел.
        - Хозяин «Волчьего лога» очень эксцентричный человек. Иногда с его работниками происходит всякое. Вот я и беспокоюсь.
        - «Волчий лог» - спа-комплекс в Волково?
        - Да!
        - Ясно. Спасибо что позвонили.
        - Так вы поможете?
        - Обязательно Алекс наш сотрудник, и я сейчас как закончу разговор с вами, приму все необходимые меры. Еще раз спасибо!
        - Вам спасибо, Госпожа.
        - До свидания!  - сухо оборвала разговор трубка короткими сигналами отбоя.
        Девушка вновь бросила телефон на столик и тихонько выдохнула, ощущая, как напряжение начинает отпускать её тело.  - Алекс, я надеюсь теперь с тобой всё будет в порядке…

        Глава 15. Первая кровь

        Место действия: Спа-комплекс «Волчий лог».
        Время действия: Тот же день.
        В помещении, стены которого были испещрены лентами светящихся иероглифов находились трое. Юноша, одетый в обычную одежду: брюки, футболка и трекинговые кроссовки. Очень бледный мальчик с красными слабо светящимися глазами и смешной распушившейся прической на голове. Они стояли плечом к плечу, а напротив них находилось несуразно стоящее на трех лапах, существо. Черное как сама первородная тьма, с торчащими, во все стороны, длинными иглами из головы. В четвертой, не опирающейся на пол лапе было зажат черный кривой меч, зло поглядывающий на окружающее глазами багровых искр, мерцающих в самой его сердцевине.
        - Не бойся маленький мертвец,  - ты умрешь последним,  - пафосно заявил антенноголовый.
        - Уходи…  - толкнул меня плечом Аки.  - Уходи, уходи, уходи! Нам его не победить!
        - А ты тогда тут зачем?
        - Мне стра-а-ашно… Стра-а-ашно, за тебя…  - при этих словах Аки сморщился с видом человека надкусившего лимон.  - Он си-и-ильный, очень сильный. Он хочет тебя съесть! Ленты его бинтов, плавающие в воздухе за спиной, нервно подергивались отражая взвинченное состояние маленького духа.
        - Съесть? А лапку северной лисицы он не хочет пососать?
        - Забавные мертветсы-ы,  - протянул-прошипел «антенка» которому, по-видимому, надоело слушать наши перешептывания.  - Болтли-ивые… После этих слов он резко взмахнул мечом, смахивая с него невидимую грязь.
        - Не хороший. Ты не хороший,  - негромко сказал ему Аки.
        - Хс-с-с-с,  - зашипело существо, ощерившись в кривой ухмылке.  - И что ты с этим собираешься делать?
        - То что могу! То, на что хватит сил!
        - Ху-ху-уху-ху,  - глумливо заухал наш оппонент.  - Ваших сил не достаточно… Я сожру ваши сердца…
        - З-В-Е-З-Д-А,  - произнес мелкий шепотом… Если только шепот бывает таким, что от него крошатся зубы.
        Тут же, откуда-то сверху, над антенноголовым, сверкнула яркая вспышка и прямо на него рухнуло несколько сверкающих огней. Сложившись в плоскую печать они вдавили духа в доски пола. От неожиданности тот зашипел раздавленным чайником и судорожно засучил лапами, торчащими из-под навалившейся печати. А я и не знал что он так умеет.
        Страдания потусторонней твари порадовали моего ручного заклинателя. Младший ощерился довольной улыбкой и продолжая мило улыбаться добавил: - КАЗНЬ!
        Ленты из-за его спины взметнулись и вытянувшись кривыми копьями вонзились в придавленного духа. Сосущий звук, раздавшийся при этом, пронял бы даже глухого. А от раздавшегося затем противного чавканья лично я сам чуть не наделал в штаны. Лицо «младшего братика» начал заливать здоровый румянец, вместо привычной уже бледности.
        - Вкусно!  - четко и раздельно сказал Аки. Детское сюсюканье в речи исчезло, да и визуально он стал выше и немного крупнее. Вспоминая мою драку с призраком, в магазинчике Терабатын, напрашивается единственный логичный вывод - потусторонние сущности «взрослеют» поедая себе подобных. А то что и я могу их «пожирать», является еще одним кирпичиком в теорию что Одаренные являются наполовину людьми, наполовину духами.
        Кстати, Аки, «антеннку» одной левой завалил. И чего спрашивается ныл?
        - Кр-ранг!  - раздалось со стороны «поглощаемого» существа. Печать Аки замерцала и исчезла рассыпавшись цифровыми пикселями. Призрак, пугающе медленно встал и уставился на нас, явно задумав недоброе. О, нет! По ходу Аки своей печатью его только раздразнил.
        - Может еще разок его? Печатью?  - шепнул я, на что мелкий только нервно отмахнулся.
        Антенноголовый, придя в себя, взмахнул своей кочергой и в нас с Аки понеслась волна мерцающих красных огоньков. Я защитился «укреплением духа», а младшего заслонили его ленты-бинты. Продолжая свою атаку дух скользнул в нашу сторону широко размахнувшись мечом. Как он быстр! Без моего «ускорения» я различил только смазанную серую тень. Ленты мелкого снова взметнулись и неуловимым движением отклонили, казалось, неотразимый выпад. Существо, не обратив внимания на неудачу, ударило вновь, на что Аки опять выставил блок. Выпад следовал за выпадом. Противник с методичностью метронома и скоростью швейной машинки долбил своей «кочергой». Младший держался отмахиваясь своими «бинтами», и было видно что он не особо при этом запаривается.
        Постепенно скорость противников стала неразличимой глазом. Вот облом! Без временной техники ни черта не различаю! Укрепление тела также не получалось. Как без защиты в этой сверхъестественной драчке? Усиливать ударную конечность «духом» даже пробовать бесполезно, ясно что не получится. Тот самый момент, когда чувствуешь себя мальчиком для битья.
        Прижавшись к самой дальней стене, я следил за битвой двух призраков. Начавшись в рукопашную, она мало-помалу сместилась в потустороннюю плоскость. Противники сыпали мистическими формулами, от которых все ходило ходуном и крушили воздух печатями. Если бы комната не была запечатана, уверен, от здания бы ничего не осталось. А Аки то крут! Вроде и мелкий призрак, а дерется так, что любо-дорого посмотреть. Жаль помочь ему ничем не могу. Хотя, чего там помочь, тут бы в живых остаться. А шанс остаться без головы был велик. Мимо меня пролетело что-то совсем запредельное, в виде скалящегося черепа из туманных струй. Не став ожидаться очередного подарка я кувырнулся в сторону и рухнул за груду мусора ранее являвшейся мебелью. О, затихли?
        Наступившая тишина боем ударила по натянутым нервам. Я осторожно выглянул из-за мусора и увиденное мне совсем не понравилось. Бледный как молоко, Аки стоял на коленях зажав живот руками. Антенноголовый навис над ним и делал с ним явно что-то плохое. Твою жеж! Теперь он «пьет» его! А где меч??
        - Братик! Мне больно. Так больно,  - донеслось от младшего.
        Что мне делать? Как мне быть? Напасть? Не смогу его победить. Я слишком слаб! Он же меня просто грохнет! Мелкий! Аки! Брат,  - мысли диким хороводом закружились в моей голове, лопаясь звонкими пузырями. Планка, на удивление крепко державшаяся последние дни окончательно рухнула и замерший мир залило кровью.
        Призрак только поднял свою уродливую башку, как она лопнула гнилым арбузом забрызгав окружающее темными пятнами. Я тупо уставился на свою руку, до локтя залитую тем, что было мозгами. Я глупо хихикнул. Один удар и он мертв? Как это? Как я очутился возле него? Момент, перемещения к противнику, в памяти не сохранился. Временная пружина медленно разворачивалась в обратную сторону разжимая объятия.
        Накатившая слабость швырнула мою обессиленную тушку неподалеку от Аки. Мелкий лежал, сжавшись в комок и держался за «кочергу», торчащую прямо из живота. Грязные ленты бинтов накрывали его тело саваном, а крупные слезинки шлепались с носа и разбивались о пол стеклянным сверкающим крошевом.
        - Б-братик. М-мне больно. Помоги-и,  - прошептал он, а я ничего не мог сделать. Руки и ноги не слушались. Тело тупою колодой, просто лежало, не в силах шевельнуть даже пальцем.
        - Братии-и-и-к.
        Мир вокруг мигнул и погас.
        И только негромкий шепот из тьмы: - Брати-и-и-к…

* * *

        Место действия: Город «Горячие ключи», неизвестная трасса за городом.
        Время действия: Тот же день.

        Изображение пошло рябью и появилось. Наверное, так просыпался Терминатор после перезагрузки. В отличие от робота вместо сообщений о восстановленных интерфейсах ко мне пришла боль. О-о-о-ох! Болело все так, что хотелось просто сдохнуть в ближайшем тихом углу. Очередное дерьмовое пробуждение! Сколько их уже было? Первое это после взрыва. Или нет, первое после эксперимента… Или его не считать? Все равно не запомнилось.
        За этими натужными подсчетами картинка перестала кружиться и у меня получилось сосредоточиться на окружающем. Хотя, возможно, лучше бы не просыпался. Ибо находился я в багажнике автомобиля тускло подсвеченного салонной лампочкой. Судя по тряске, мы куда-то ехали. А еще, судя по связанным и изрядно онемевшим конечностям, пункт назначения являлся конечным. Вот где я свернул не туда? Как оказался в такой ситуации? И как из нее выбраться?
        В голову ничего не приходило. Развязаться я не мог, духовно-магические силы тоже не ощущались. Медленно на верно начало приходить ощущение большого песца. Полярного, блин, лиса, предвещавшего встречу с усопшими предками. Заерзав в багажнике аки угорь я принялся ощупывать пространство вокруг себя, в надежде найти хоть что-нибудь полезное. По идее в багажнике должен быть фальшпол под которым находятся запаска и инструменты. Это в идеальной, сферической в вакууме, ситуации, когда находишься снаружи. Но я-то внутри, лежу на этом полу! Да еще и трясет. Нет, не вариант. Я ж не Мюнхгаузен… А если пролезть на заднее сидение? Попытка откинуть спинки сидений закончилась обломом. Держались как прибитые.
        О-о кей. Где я нахожусь, более-менее понятно. Но, как сюда попал? Последнее что запомнилось это то, что дрался с призраком, грохнул его и потерял сознание. А дальше… дальше, блин, пустота. По логике, если мою сомлевшую тушку нашёл Хофф, то он просто должен был привести меня в чувство. Водой к примеру облить или нашатыря дать понюхать. А тут, багажник. Бред какой-то. Хотя, деньги владелец посулил большие, может решил сэкономить? Тоже не вяжется Не похож хозяин спа-комплекса на бедствующего, да и на студента Макадемии напасть? Проще сразу повеситься, безопасники всю душу вынут в поисках виновного. Что ещё может быть? Какие-то обезбашенные бандиты которым сам черт не брат? Но, зачем им я? Дворник, то есть? Не понимаю. Ладно, фиг с ним! Есть проблема посущественней, нужно придумать как из всего этого выбраться!
        Думай голова, шапку куплю! Тысячи просмотренных боевиков, в прошлой жизни, не могут не подсказать выход. И ведь вспомнилось! Правда не боевик, а реальная история из новостей. В Америке, в похожей ситуации, жертва - двадцатилетняя девушка умудрилась позвонить из багажника. Это её и спасло. Покувыркавшись немного, я с облегчением констатировал что мой смартфон никуда не делся, вот он, в нагрудном кармане. Другая проблема, руки связаны за спиной. Изогнувшись, в очередной позе из Камасутры, получилось зубами расстегнуть карман и вывалить на пол искомое. Смартфон, как и ожидалось упал экраном вниз, заставив потратить драгоценного времени на попытки перевернуть. Набирать номер пришлось носом. Томительные гудки, длились казалось вечность. Где же ты Акане, когда так нужна?
        - Алекс! Где ты, типа?  - заорала трубка, сразу после соединения с абонентом.
        - Акане меня везут в машине! В багажнике! Скорее всего бандиты из «Волчьего логова»!!
        - Тк-тк-тк-ту-у-у…  - нас на секунду прервали помехи.
        - Бандиты… Где ты едешь?  - донеслось до меня.
        - Не знаю! Дура! Я же в багажнике! Тут окон нет! Может скоро убивать будут! Акане помоги!
        - Т-тк-тк,  - помехи снова вклинились в разговор, причем стали громче и отчетливей. Ах тыж! Мы в зону без покрытия заезжаем. Тряска усилилась, подтверждая эти нехитрые наблюдения.
        - Приняла! Алекс, я тебя найду! Держись!
        - Тк-тк-ту-у-у…  - связь в очередной раз мяукнула и отключилась совсем. Телефон отобразил полное отсутствие сигнала и погасил экран. Потыкав его носом, я понял, что он еще и разрядился. Пипец. Хоть книгу пиши,  - не везёт и что с этим делать.
        Держись, типа. Хороший совет. Только за что и как? Подгоняя мысли в этом направлении под покрышками звонко зашуршал гравий. Нехороший такой намёк на конец путешествия.

        Моего, факиншит, путешествия…

        И на этот раз, думаю, действительно всё. Страшно на удивление не было. Скорее было грустно и очень обидно от того, что я не смог помочь Аки.
        Братик.
        Младший.
        Мелкая вихрастая зараза.
        Забавно, но в этом мире самым близким существом для меня стал маленький призрак. Не могу осознать, что его уже нет.
        Может быть это воздаяние за мою трусость?
        Я не смог спасти его и никто не спасет меня?
        Машина остановилась, чуть клюнув носом. Двери авто захлопали выпуская наружу своих пассажиров. Вот он и наступил - момент истины.
        Тварь ты дрожащая или…
        Или кто я?
        Я тщетно попробовал обратиться к «духу», но чуда не произошло. Из меня словно вынули батарейки. По багажнику загремели ключи и он распахнулся, представляя мне похитителей.
        Ослепленный ярким светом я висел, зажатый между двумя похитителями и молча ждал. А что еще оставалось делать? Открывшие багажник личности не оставили мне ни единого шанса. Вытащенный, как рыба из пруда, я был водружен на ноги рядом с авто и тут же рухнул на землю. Связанные ноги затекли до полной потери чувствительности. Больно же, ёпрст! Грубые тычки и пинки ясно говорили что массаж тут мне делать никто не собирается, да и возражения лучше оставить где-нибудь при себе.
        - «Kozly» - выругался я на великом и могучем, и тут же скрючился. Неизвестный полиглот справа, интуитивно поняв смысл послания, прописал мне по почкам. Проморгавшись и отдышавшись получилось рассмотреть моих похитителей. Всего, человека четыре, одинаковые как на подбор. Худощавые фигуры, затянутые в черное, как у приснопамятных ниндзя из фильмов давно покинутой родины. Свободные костюмы, маски на все лицо открывающие только глаза, все в цвет. Только вот на ногах были шнурованные «берцы» с железными носами. Совсем не похоже на японские таби с разделенными пальцами. По ребрам таким прилетит - мало не покажется.
        - Глаза, в землю,  - буркнул мне «ниндзя» слева, взбодрив совет подзатыльником.
        Прекратив поневоле разглядывать окружающую публику, я краем глаза принялся осматривать округу. Ничего вроде особенного, глухая лесная полянка на берегу речки. Но вот в то, что мы приехали просто поболтать, не верилось абсолютно. На пикник обычно лопат не берут. А тут они стояли, скромно прислоненные к багажнику автомобиля.
        Откуда-то из-за спины раздался голос, обращенный к моим похитителям,  - как его самочувствие?
        - Жив, здоров. Трепыхается,  - ответила фигура державшая меня справа.
        - Отлично,  - добавил незнакомец и вышел из-за меня, позволив его наконец рассмотреть.
        Вот сука!! Ролин!
        - По глазам вижу, узнал,  - издевательски сказал брат Терабатын встав передо мной.
        - Интересно конечно бы узнать, зачем ты им всем такой красивый нужен, но за отсутствие интереса мне уже заплатили,  - продолжил он свою речь.
        А вот тут на меня накатило. Все эти мысленные бла-бла-бла о том, что мне не страшно, грустно и вообще все пофигу, исчезли как туман ясным рассветом. Страх морозной дорожкой прокатился по позвоночнику, сжимая ребра до хруста своими ледяными объятьями. Подобное можно ощутить вершине скалы: стоишь себе на краю пропасти и вроде страшновато, заходится сердце, но как-то не до конца, понарошку что ли. А вот когда летишь к земле, всем своим существом ощущая звук рвущегося за спиной троса, приходит оно. Именно это ощущение.
        - Очень хорошо мой друг, что вы так не любопытны,  - вышел на сцену новый персонаж.
        - Э-эм,  - невнятным звуком вырвалось у меня изумление, при виде, знакомого лица. А она что тут делает?
        Очередным прибавлением к достойнейшей публике оказалась никто иная как Елена Брюллова. Да, именно она! Наш куратор по безопасности. Ворохнувшаяся было надежда на спасение была тут же похоронена её словами: - Вы отлично справились, Ролин, благодарю.
        - Всегда к вашим услугам,  - кивнул ей тот в ответ и приподнял несуществующую шляпу.  - Если я вам больше не нужен, то спешу откланяться. Меня ждут незавершенные дела. Мои люди вам помогут прибраться.
        - До свидания,  - вежливо ответила ему Елена, и повернулась ко мне, блеснув на солнце металлом дыхательной маски.
        - Что же до вас молодой человек, то с вами мы прощаемся навсегда,  - подытожил голос из под дыхательной маски и затем меня что-то сильно ужалило в шею.
        Ужас шибанул разум ещё сильнее, хотя казалось куда ещё больше. Ноги подкосились и земля встав на дыбы больно ударила по лицу. Сверху забубнили голоса отдавая бессмысленные команды. На звук очень хотелось повернуть голову, но сил, почему то, не было. Словно парализованный, блин.
        Парализованный…
        От укола!?…
        Мысли опять ватные…
        Опять…
        Рядом с лицом в землю уперлась рука, и кто-то наклонившийся к самому уху прошептал: - Прощай мальчик. Передавай привет старому чудищу на той стороне.
        Брюллова? Это она? Вот тварь…
        Кому? Привет?
        А голоса сверху не унимаются… Крики. Что-то текет красное перед лицом. Кровь? И снова голоса. Голос. Ненавистный. Тот самый что шептал на ухо. Рораг, он говорит Рораг. Что это?
        - А-а-а…  - Как больно. Словно кто-то в грудь вонзил что-то твердое и ледяное. Между ребер…
        - Больно! Больно…
        - Это конец?
        Земля дернулась, рывком отдалилась и через краткий миг полета мое тело рухнуло в воду подняв тысячи бриллиантовых брызг. Воды реки сомкнулись надо мной где-то вверху и свет принялся медленно отдаляться убегая от шрапнели серебряных пузырей.
        Буль-буль ё…
        ИНТЕРЛЮДИЯ 7

        Место действия: Окраина города, берег безымянной реки.
        Время действия: Тот же день.
        Несколько человек, по большей части затянутых в черное, стояли и безучастно смотрели как быстро исчезают круги на медленно текущей воде. Кто-то или что-то, было достаточно крупным, чтобы оставить приличные волны и скорее всего разумным, судя по открытой крышке багажника одного из авто стоявшего неподалеку.
        - Госпожа?  - вопросительно протянул один из мужчин, обращаясь к единственной на берегу женщине, решив прервать её слишком затянувшуюся задумчивость.  - Он вряд ли выплывет. Тем более с ножом в груди.
        - Это не нож,  - с менторскими нотками ответила Елена Брюллова (а это была она).  - Это договор.
        - Договор?
        - Именно. Древнее соглашение, заключенное между духами и людьми. В незапамятные времена,  - девушка продолжая рассказывать, переместила на живот дамскую сумочку висящую на плече и запустила туда правую руку.
        - Так вот, в незапамятные времена, во время войны между духами и Одаренными, было применено то, что нельзя применять. Последний шанс для отчаявшихся и вместе с тем абсолютная дурь. В мир было призвано то, что назвали потом Рорагом.
        - Рораг? Клан сумасшедших Одаренных в горах?  - спросил было один из мужчин, но его тут же перебил рядом стоящий сосед.  - Рораг, это древнее чудо-юдо, которое истребило полконтинента. Я так слышал, от деда,  - добавил он, пожав плечами.
        - Правильно,  - благодарно кивнула девушка «знатоку старины». Рораг, древнее существо… Демон, если точнее. Очень голодный демон, которому было все равно что жрать - людей или духов. Поняв, что конец, гм, близко, враждующие стороны заключили временный мир и объединились против общей опасности. Рораг был запечатан совместными усилиями, а клеткой, как бы странно это не прозвучало, стали обычные люди. Если, конечно, можно назвать обычными людьми тех, кто произошел от связи людей и духов. Тюремщики демона, обуздавшие его нечеловеческую суть, образовали клан нареченный его же именем и удалились за границу известных земель, чтобы хранить это проклятие на протяжении столетий.
        Елена посмотрела на ошарашенных такими внезапными откровениями помощников и продолжила: - Ключом к этой «человеческой» клетке являлся договор, который вы видели пару минут назад. Для того чтобы выпустить чудовище, договор должен разорвать все её «прутья». Если понятнее, то нужно было умертвить старинным кинжалом каждого представителя клана. Что оказалось очень легко, так как молодой человек, которого вы только что отправили в воду, являлся последним представителем рода. Самое интересное, если бы юноша умер от естественных причин, то ничего бы не произошло. Демон тихо-мирно бы растворился где-то в «нигде» и не смог освободиться.
        Девушка вздохнула, поняв, что собеседники окончательно «потерялись» в дебрях исторической справки, сказала совсем уже просто: - Мертвец превратится в чудовище, которое вас всех убьет. Не одних, конечно-же, а вместе со всеми на острове. Вот.
        «Ниндзя» - переглянулись между собой и все тот же «знаток» выразил общее мнение: - Госпожа, а зачем вы нам всё это рассказываете?
        - Во-от!  - Брюллова подняла палец свободной руки к небу, заставив мужчин рефлекторно посмотреть на него.  - Вот мы и подошли к сути! Последнего «тюремщика» может и не хватить. Тварь может просто остаться там, где она есть. Ибо,  - Елена вздохнула.  - Огромная сила не означает наличие большого ума. Тупая, в действительности, скотина. Поэтому, нужна жертва! И не обязательно добровольная,  - с этими словами Елена достала, наконец, вторую руку из сумочки. В руке её оказался короткий артефактный жезл, которым она резко взмахнула вокруг себя.

* * *

        Спустя часа все было кончено. Тела «добровольных жертв» утянуло медленное течение, а девушка оттерев руки от крови с довольной усмешкой стояла на берегу и наблюдала как где-то на глубине, сначала медленно, а потом все быстрей начинает пузыриться вода. Будь тут сторонний наблюдатель, он бы обязательно добавил, что пузырится именно там куда сбросили самое первое тело. Но, такового конечно же не было, и только одинокая девичья фигурка с развевающимися волосами застыла над срезом воды…

        Глава 16. За порогом

        Тыды-ымс!
        Вспышка сверхновой…
        Ещё одна…
        И ещё…
        Молнии сверкали одна за одной и били по мозгам оглушающим грохотом…
        Сознание включилось, оставив меня один на один с надсадным кашлем. Тьфу! Я отплевался, от веточек неведомо как оказавшихся во рту. Где я? Что со мной? Руки и ноги - на месте, только голова трещит как с похмелья. Поднявшись с земли и отряхнувшись, с удивлением, констатировал, что организм в полном порядке.
        - ЖИВО-О-ОЙ!!  - радостный вопль, вышел негромким, сожранный шелестом ветра среди деревьев.
        Э-э-э… Не понял! А где река - полянка? Мои похитители? Вокруг только лес, точнее глухой-глухой бурелом, и никаких признаков жизни. Нет птиц. Не слышно никаких насекомых. Даже листья скукожились черными трупиками беззвучно лежащими на ветвях.
        Бред. Как я тут оказался? Меня же утопили? Или?  - пронзила меня страшная мысль. Все с начала!!
        ВСЁ С НАЧАЛА!???
        Новое тело, новый мир?
        Пи…ПИПЕЦ!! Твою-твою-твою убермать, за что мне всё это??
        Я получается, как тот вечный жид, буду слоняться по мирам и телам? Всегда!? Весело, ёп! Слов нет, кроме матерных. С другой стороны - живой, здоровый, а опыт дело наживное. Ну как, наживное. Года-два, не меньше.
        Приободренный внутренним монологом я аж подпрыгнул, когда из-за спины раздался шорох.
        - Бра-атик…
        - Аки?  - позади и вправду оказался мелкий. Как это? Он же умер? Или нет? Это вообще он?
        - Бра-атик, я заблудился! В лесу! Он темный и страшный! Помоги-и-и,  - жалобно проблеял маленький призрак со слезами на глазах.
        Чёрт! Не о том сейчас думаю…
        Прижав к себе рыдающего мелкого я и сам почувствовал на глазах неожиданную влагу… Жив, мелочь!
        - Пошли давай,  - отстранив мелкого я взлохматил его птичью шевелюру и подмигнув добавил: - Пора нам выбираться отсюда.
        - Пошли, братик,  - с готовностью кивнул Аки.  - Ты обязательно выведешь нас из этого страшного леса!
        Выведу. Мдя. Мне бы его уверенность. Но, ответить пришлось, конечно, другое,  - Выведу, братик. Старший брат тебя больше не подведет!

* * *

        Лес был страшный. Старый и темный, он походил на больного изъеденного смертельной болезнью, всё отказывающегося умирать. Черные, тронутые плесенью ветки, разномастно торчали из скрючившихся диких стволов. Звуки шагов умирали в шуршании белесой травы. Волосы мертвецов,  - так их описал маленький дух. Не знаю, что он хотел этим сказать. Я не стал переспрашивать. Местами тлел противный, гнилостный мох, подсвечивая под собой что-то такое, что совсем не хотелось рассматривать.
        Вырвавшись из совсем глухого угла, мы оказались на небольшой тропинке, по которой и решили пойти. В какую сторону, разницы не было. Главное выбраться. На редких развилках, я уступал право выбора Аки. Мне то пофиг, а мелкому приятно, всё же ответственность. Встречавшиеся в таких местах: необычные черепа и полусгнившие тушки мелких животных - являлись, по-видимому, дорожными указателями, правда для нас совсем бесполезными.
        Пока мы шли, «полувключенное» солнце, окончательно скрылось за горизонтом. Луна, воздушным шариком запрыгнула в небо, но свет её больше путал, чем освещал нашу тропу. Тьма залила промежутки между деревьями, сделав ветки почти не различимыми на фоне темного неба. А ещё звезды. Их не было. Не было, не смотря на отсутствие облаков. Ни единой звездочки. Жутковато, если не вспоминать о том как мы здесь очутились.
        В другое время, я бы наверное, напрягся от окружающей атмосферы тоски и готической безнадеги, но сейчас у меня отваливались ноги и очень хотелось есть. Нет, не так. Очень хотелось ЖРАТЬ!
        Спустя какое-то время глаза привыкли и стало полегче. Правда появилось странное чувство, что за нами кто-то идет. Шаг в шаг, изредка оступаясь и не попадая в размеренный такт. Пару раз я резко поворачивался и замечал огромную, рогатую, тень быстро исчезающую среди деревьев. Если это обычный лось, то я балерина. Как говорилось в одной книжке: все страньше и страннее. Эх, были бы при мне мои умения! Но, увы и ах, все суперсилы отсутствовали. Как в прочем и у Аки. Мелкий, только руками смущенно разводил. А еще он не помнил, как здесь появился. Клетка с печатями было последним воспоминанием…
        - Там кто-то поёт!  - остановился и ткнул пальцем в лес маленький призрак.
        - Поет?  - я прислушался, и вправду в лесу кто-то пел. Вдобавок раздавался стук будто кто-то рубил деревья.
        - Да, поёт песенку! Братик, давай посмотрим кто это?
        - Поправь меня если я не так понял. В жутком темном лесу, где нет ни единой живой твари, кто-то поет и ты хочешь на него посмотреть?
        - А вот я считаю, что нам нужно идти дальше,  - сказал я уже в спину Аки, который нырнул в просвет между деревьям. Твою жеж потустороннюю мать! Вот бесстрашный идиот!
        Ломанувшись в лес за мелким, я быстро нагнал его и чуть притормозил. Окажись неведомый певец даже изрядным добряком и душой компании, пугать его неожиданным появлением явно не стоило. Тихонько подобравшись к неизвестному, мы выглянули из-за кустов. О-оу, увиденное весьма настораживало. Здоровенный бугай, ростом эдак в полтора выше меня, огромным топором рубил ветки деревьев напевая протяжно-тоскливую песенку. Одет он был своеобразно: в фрак и высокий цилиндр, всё темных тонов. У ног лесоруба стоял фонарь с бьющимся внутри огоньком живого пламени, освещая тому фронт работ.
        - Пошли отсюда,  - прошептал я мелкому дернув того за рукав. Аки молча кивнул и мы тихонечко поползли из кустов, стараясь не хрустнуть ни единой сухой веточкой. Бесшумными лесными тенями мы скользили… Хрусть!  - Ой!  - вскрикнул Аки глядя на меня круглыми глазами.  - Прости братик,  - брякнул он.
        - Кто там шумит?  - громко раздалось позади нас.  - Зверь, это ты? Я иду за тобой!
        - Бежим,  - взвизгнул я и мы понеслись, не разбирая дороги. Давно пропала тропинка. Испуганно мелькали завалы и мелкие ручейки. Деревья тянули за нами свои хищные лапы, стараясь задержать хоть на пару мгновений.
        - Уф-уф-уф, ушли,  - надсадно вырвалось у меня, когда мы наконец остановились. Уперший руки в колени, мелкий, согласно кивнул.  - Да братик!
        - Кто вы такие и что делаете в этом лесу?  - рявкнули мне прямо на ухо.
        Упс! Не ушли…
        Медленно, очень медленно обернувшись, мы обнаружили уставившегося на нас давешнего здоровяка, угрожающе помахивающего своим топором.
        - Эм-м-м, мы заблудились,  - ответил я, очень надеясь, что голос мой не дрожит.
        - Эх вы, мелочь! Не место вам в этом темном месте,  - голос лесоруба слегка смягчился, когда он нас рассмотрел.  - Утром я выведу вас из чащи. А сейчас, пойдёмте со мной. Переночуете в моём доме.  - Мужчина развернулся и закинув топор на спину пошел прямо в лес, видно уверенный что мы без разговоров последуем за ним. С другой стороны, что, есть варианты?
        - А кто вы, дяденька? И где мы?  - догнал бугая Аки и без стеснения дернул того за рукав. Я же просто плелся позади, от усталости окончательно потеряв интерес к происходящему. Домой так домой. Там разберемся.
        - Кто я?  - наш проводник усмехнулся, пригладив густую бороду. Как он это все умудрился сделать это на ходу и не свалиться, запнувшись о торчащие корни деревьев - ума не приложу. Видно не первый год тут бродит. Возможно, даже и не второй.
        - У меня нет имени, поэтому можете называть меня как хотите. А вот где мы… Хо-хо… История будет долгая. Поэтому, лучше её отложить пока не доберемся до дома,  - лесоруб перехватил свой топор поудобнее, и молча ускорил шаг.
        Идти пришлось не далеко. Спустя каких-то десяток минут, мы вышли на берег мелкой реки, на котором одиноко возвышалась водяная мельница. В другое время я обязательно потратил время на обзор сего чудного сооружения, но сейчас? Не-е-е! Вот пожрать и поспать, это да! А тут… Что тут интересного? Колесо в воде. Домик сбоку. Мельница. Видел такое сто раз. По телевизору правда.
        - Проходите внутрь и располагайтесь возле огня, мелюзга,  - здоровяк открыл дверь своего домика и махнул нам рукой.  - Я пойду принесу дров и приготовлю перекусить.
        Святой человек! Просто святой! Надеюсь только не одних грибов принесет. А то черт его знает, чем он тут питается в этом лесу.
        Пройдя, с Аки внутрь помещения, мы обнаружили, что внутри мельница также не примечательна что и снаружи. Обычное деревянное жилище из грубых досок. Потемневшие от старости доски выдавали его почтенный возраст, а паутина по углам намекала на редкость уборки. Справа от входа находилась лестница ведущая на второй этаж. Но, это мне было не интересно. Пройдя через коридор я обнаружил свою заветную мечту. А если точнее, горящий камин, пышущий домашним жаром от горящих угольев. О-о-о да-а-а!
        Помимо места для кайфа обнаружилось и место для отдыха. Рядом с очагом, у стены, стояла небольшая кушетка. Наподобие сидений что ставятся в аэропортах и ж/д вокзалах, только деревянная и кожаным сидением. С удовольствием усевшись на неё я вытянул уставшие ноги. Длинная дорога по лесным буеракам, давала о себе знать. Уютно здесь. Хорошо. Тепло. Жар открытого пламени медленно, но верно топил осколок льда затаившийся в груди после удара Брюлловой. Шрам, как ни странно, отсутствовал. Я даже не поверил сначала! Ведь прекрасно же помню всё происшедшее… Ни швов, ни рубца, только гладкая кожа и ощущение смёрзшихся внутренностей в том самом месте. Пипец! Надеюсь пройдет.
        А в остальном, больше ничего не болело. Не чувствовались даже свежие шрамы и синяки. Ещё бы поесть и до утра можно забыть о проблемах. Блин да чего он там возится? По шкафам!? Шебуршащийся в комнате Аки реально нарушал идиллию спокойного вечера.
        - А!? Ты что-то сказал, братик?  - спросил мелкий, успевший тем временем посидеть на всех имевшихся стульях, залезть на стол и порыться в стенном старинном серванте.  - Мне тут нравится, прикольная такая мельница! А-у-тен-тичная,  - добавил он по слогам.
        - Да ничего я не говорил,  - буркнул я, устроившись поближе к камину, а затем протянув озябшие руки к огню, «подбодрил» излишне оптимистичного мелкого.  - Надеюсь, он не маньяк, а то нам даже отбиваться нечем!
        - Братик,  - обернулся он ко мне вытащив откуда-то здоровую кружку.  - Думаю, это подойдет. Отбиваться! Дадим ему по голове! Смотри какая тяжелая!
        Рука-лицо, блин! И зачем ему только сказал, что нам придется отбиваться? Хотел бы лесовик нас убить, в лесу бы это и сделал. С другой стороны, вдруг он каннибал? И ему не хотелось тащить добычу до дома? Э-э-э, куда-то меня не туда понесло. Махнув, в итоге рукой, на всю эту дурь, я растянулся на кушетке во весь рост и закрыл глаза. Пофиг, пусть убивает. Только накормит сначала.
        - Знаешь, Аки, порой мне кажется, что я маленькая лодка и плыву по реке прямо к бескрайнему чёрному морю, всё дальше и дальше от того места, где я хочу быть, кем я хочу быть.
        - Братик, тут в углу лежит забавный камень. На нем нарисован смайлик с высунутым языком,  - ответил невпопад мелкий, махом слив весь философский момент.
        - Нда, от тебя мало толку,  - ответил я, задумавшись, не подкрепить ли это высказывание печальным вздохом. Или хватит и сокрушенного покачивания головой? Не решив, что же уместнее, просто продолжил рассуждать вслух:  - Аки, чем больше мы здесь находимся, тем непонятнее мне ситуация. Вот смотри: Мы в лесу. Встречаем странноватого поющего лесоруба, который живет на водяной мельнице. Последнее воспоминание, перед тем как очутились тут. Что мы… Что мы - умерли? Блин, то самое ощущение, что мы под грибами попали в гости прямиком к дону Хуану. Кастанеде который.
        - А я люблю грибы! Особенно жаренные!
        - Вот и я про то. Вокруг словно грезы наркотического потока сознания, а как выбраться из него, пёс его знает,  - я зевнул, и не успел продолжить свою мысль, как раздался громкий звук хлопнувшей двери.
        - Принес вам кушать, мальцы,  - пробасил вошедший хозяин мельницы. В руках у него была корзинка доверху наполненная всякой снедью. Поставив её на стол, он улыбнулся, пригладив свою роскошную бороду и добавил,  - Вижу, сильно проголодались.
        Детки? Мальцы? Мелкий то ладно, но я? Хотя, если судить только по габаритам, для такого здоровяка мы и вправду - мальцы. Лесоруб тем временем, ловко поставил перед нами тарелки, и положил на них вилки.
        - Кушайте,  - добавил он, чуть подвинув корзину.  - Но сильно не наедайтесь, а то может и животы прихватить.
        Не заставляя себя долго упрашивать мы с мелким накинулись на еду. С полчаса лопали так, что за ушами трещало. Вку-у-сно блин! Вот, вроде, что тут такого? Хлеб, колбаса, сыр. Обычная еда, но с голодухи получше любого деликатеса. Не успела корзина показать дно, как на столе появились кружки и чайник парящий ароматными ягодными запахами.
        - Ягодный компот,  - пояснил лесоруб, в ответ на немой вопрос. Кофеёв здесь отродясь не водилось. Только что лес пошлёт.
        - Эм, а здесь это где?  - решил я «дожать» поднятую ранее тему.
        - Где?  - здоровяк не очень весело усмехнулся.  - Даже этого не знаете… Смотрю я род Сокола окончательно захирел.
        - Захирел!?  - пожал я плечами.  - Можно и так сказать. Я последний. Последний из рода Соколов.
        Лесоруб, такое ощущение что и не удивился. Только осунулся немного, будто сдулся, и покачав головой негромко добавил,  - и вот этот день настал. После эдакой глубокомысленной фразы, хозяин мельницы потер лицо ладонями, да так и замер, сильно задумавшись.
        - Так все-таки, где мы?  - прервал я затянувшуюся паузу.  - Или хотя бы посоветуйте, как выбраться отсюда?
        - Выбраться,  - хмыкнул мужчина, убрав руки от лица.  - Что бы выбраться нужно знать куда вы попали. Ты правильно задаешь вопросы, маленький сокол.
        - Давным - давно,  - продолжил он, налив себе компота.  - Во времена, когда этот мир был еще юн, вечноживущие Великие духи повелевали младшими потусторонними братьями и людьми. Основой их существования была Игра, в которой участвовали все существа этого мира. Долгие столетия интриг, союзов и предательств, в которых одни духи возвышались, а другие падали вниз к подножию столпа Власти. Войны, размах которых даже страшно представить, сотрясали моря и континенты. И все это - Великая Игра.
        Кстати, не знаю, как мужик умудрялся так говорить, но реально некоторые слова звучали прям с большой буквы. Был бы попом, цены б ему не было.
        - У каждого из Великих была своя свита, в которую входили самые могучие из их миньонов. Люди же при них были разменной монетой. Обычное «мясо», что без счета бросалось в мясорубку Игры. Конечно, смертным это нравилось мало, но что есть человек против Великого духа? Так, мелкий комарик… Казалось, колесо истории вечно будет катиться по одному и тому же пути, но однажды, случилось нечто, что перевернуло баланс сил. Один из Великих, в своих лабораториях, вывел новый вид человеческих солдат, который сочетал в себе силу духов и был защищен от слабости обычных людей.
        - Какой такой слабости людей?  - не понял я.  - Духи обычных людей вообще не замечают!
        - Не перебивай, дитя,  - отбрил меня хозяин мельницы, но ответил. В те далёкие времена всё было устроено по другому. Мир был един для всех. Духи свободно общались с людьми и что самое страшное - легко подчиняли их своей воле. В этом и заключалась главная слабость смертных. Любая, самая могучая человеческая армия могла запросто поменять «владельца», в самом разгаре битвы. А кому такое понравится?
        - Так всё же, что за новый вид солдат - людей? В чём их особенность?
        - Новый вид людей это - Одаренные. Те, кто мог использовать подобно духам энергию Мира, и одновременно быть живым существом из плоти и крови, защищенными от ментального порабощения.
        - Ого!  - история этого мира в очередной раз заиграла новыми красками.
        - Да. Секрет создания Одаренных, не долго оставался секретом. Другие Великие также наклепали себе «солдатиков» и пламя Игры вспыхнуло с силой лесного пожара. Возможно, в итоге, весь мир сгорел в адском огне, но на беду Великих - получившиеся «солдатики» оказались ещё и умными. Каким-то образом Одаренные договорились, и лишили Великих их основной боевой силы - людей. Для этого они провели ритуал Раскола, что разделил мир духов и мир смертных. Обычные существа из плоти и крови стали «невидимы» для потусторонних владык оставив их без послушных марионеток. Дальше, первоОдаренные принялись уничтожать Великих. Медленно, но верно, духи сдавали позиции, пока их не осталось совсем ничего. И тогда они решили уйти. В другой мир, план или куда-то еще - никто не знает. Но, напоследок, они хлопнули дверью, призвав в этот мир огромного демона. Откуда? Не знаю, и уверен, что не знает никто.
        Здоровяк, еще раз пригладил бороду (вот из-за того я и не люблю всю эту «бородатую» моду, ибо со временем она становится фетишем у некоторых личностей), и промочив горло компотом продолжил рассказывать.
        - Призванный демон был невероятно силен. Хуже того с ним нельзя было договориться. Он не ведал пощады и логических аргументов. Древнее и по нашим меркам совершенно безумное существо без разбору жрало всех, кто попадался ему на пути. Оставшихся духов, брошенных своими Ушедшими повелителями, Одаренных и обычных людей. В какой-то момент поняв, что поодиночке от «подарка» им не избавиться, люди и духи заключили мир. До тех пор, пока не победят проклятого демона. Но даже это не помогло. Демон, прозванный Рорагом, оказался слишком могуч. Когда были испробованы все средства и шансов победить зверя почти не осталось, оставшиеся в живых пошли на крайние меры. Была вскрыта одна из лабораторий где проводили опыты над Одаренными. Шестеро духов и шестеро Одаренных добровольно принесли себя в жертву. И она оказалась не напрасной. Из двенадцати разумных в живых осталось только четверо. Лаборатория Ушедших изменила само их существо навсегда сделав тем, что позднее назвали Повелителями духов. Наполовину люди, наполовину потусторонние существа, они заточили демоническое тело за гранью этого мира, а его сознание,
заключили в себе. Так и появился клан Рорага. Клан, что заточил в себе Зверя.
        - А как именно это сделали? Какой-то ритуал???  - посмотрел я на собеседника круглыми глазами.
        - Понятия не имею,  - пожал плечами мельник в ответ. Всё что ты видишь, лес, кусты, земля, речка и мельница - это и есть та тюрьма куда помещен заключенный. Место которого нет, и которое внутри нас. Обитель-за-Чертой. Зверь, что рычит и ярится в лесу, это и есть оно. Бестелесое сознание Рарога, что бродит по лесу и ищет свое давно потерянное тело.
        - Муторно как-то все,  - покачал я головой,  - Уверен, что можно было попроще всё сделать. Упс!  - осенила меня мысль.  - Таки если я попал сюда после смерти, так что получается - это загробный мир? Наше маленькое соколиное чистилище?
        - Что-то вроде того,  - бородач кивнул и вновь почесав свою бороду (блохи?) строго продекламировал,  - Я Страж. Азм есть, Тот Кто Встречает и Тот Кто Провожает. Дающий Утешение во мраке. Сокол без имени…
        - Оу, смерть свою как-то не так представлял,  - только и смог выдавить я, порядком ошарашенный мегатоннами излившегося пафоса. А ведь сразу и не скажешь, что он такой старикан.
        - Надеюсь, не разочаровал,  - усмехнулся бородач.
        - Но, КАК?
        - Случилось это много позже,  - понял мой вопрос хозяин мельницы.  - Несколько столетий спустя, клан разросся и стал реальной силой с которой приходилось считаться. Казалось, все шло отлично, враг упокоен и даже забыт, но многие прямые потомки тех четверых, стали чувствовать в себе то, что совсем бы им не хотелось. Перманентную злость, ярость, а также ненависть ко всему живому. И со временем, эти чувства только росли. Обеспокоенные старейшины начали расследование. Оно показало, что демон заключенный внутри людей клана, не слабеет, как это было задумано, а даже наоборот становится все сильней. Оказалось, демон и в тюрьме нашел чем питаться. Особыми деликатесами. Своими тюремщиками. Души Рарогов-соколов, что умирали, вместо того чтобы уйти Серыми тропами, попадали прямиком сюда, в мой лес. Такова особенность этой тюрьмы. Настолько сильная, что смогла сковать сознание демона, она огромным магнитом притягивала души умерших Соколов. Сделать с этим было ничего невозможно, но оставить все как есть, было не в привычке людей Сокола.
        - А-ЧЕ-ШУ-ЕТЬ!  - только и вырвалось у меня.
        - Сознание демона, принявшее обличье огромного Зверя, порядком отожралось на душах мертвых и испускало те флюиды ненависти, что насторожили наших соклановцев. После продолжительных обсуждений было принято очередное «интересное» решение. Отправить туда, где был заточен Зверь - человека. Одаренного, чья сила могла бы укротить древнее зло. Так и поступили. Выбрали добровольца. И как ты уже догадался им стал я. Древние знания, были использованы и родился тот, кто Встречает и тот кто Провожает. Родовая Смерть клана Рорага. С тех пор, как я отбросил свое имя, моей главной заботой стала встреча душ погибших Соколов и проводы их к месту последнего успокоения. Зверь следит за мной и стоит только отвлечься, увлекает заблудшие души в самую чащу. А затем пожирает их, навсегда лишая надежды на возрождение.
        - Кстати, твой младший родственник уже давно спит. Давай отнесем его на диван,  - кивнул он на Аки задремавшего за столом.
        Уложив посапывающего мелкого на кушетку, я накрыл его пледом выданным… Хм… Выданным Смертью. Забавно звучит. Я вернулся обратно за стол, приготовившись слушать дальше.
        - Собственно на этом почти все,  - развел руками «Смерть». Что выглядело слегка забавно, так как при этом в одной руке у него был зажат небольшой румяный пирожок, а в другой чашка с компотом.  - Завтра проведу вас до места, где души Соколов уходят в последний путь и мы простимся. Ваши души уйдут по пути назначенном вам судьбой.
        - А можно ли с этим пунктом как-то подождать? Тут такое дело…  - И я рассказал ему историю своей смерти. Последней. Про свое «попаданство» распостраняться не стал, ибо кто его знает, чем может закончиться. Взбредет еще старичку в голову, что я поддельный, скажем так, Сокол. И нужно меня не холить и лелеять, а скормить Зверю. Или еще чего похуже. Так что нафиг. Незачем заставлять волноваться старого, возможно больного, человека. Во многих знаниях - многие печали.
        - Ключ говоришь. Занятно. А я думал эта дрянь давно уже потерялась,  - Отринувший имя задумался, снова запустив руку в бороду. Прямо не борода, а генератор мыслей какой-то.
        - Дрянь?
        - Да. Этот так называемый «ключ», в действительности - опасное оружие. Клан, со временем стал весьма многочисленным. Одаренные клана, всегда были слишком. Слишком сильные. Слишком знающие. Слишком независимые,  - хозяин мельницы печально покачал головой.  - И самое страшное, для многих из вершителей судеб мира живых, они всегда имели возможность отомстить. Гибель воина клана Сокола, не означала его окончательное исчезновение. И ничего удивительного, ведь все они после смерти попадали сюда. А я как безраздельный Хозяин этого места, всегда мог вернуть их назад.
        - Обратно? Но как? Тело же мертво?
        - В виде духа оставившего свою прошлую жизнь. Оставившего все свои чувства. Память. Желания и мечты. Забывшего родных. Конечно, это происходит не сразу. Но это неотвратимо.
        Остается лишь желание отплатить своему убийце.
        - Почему так?
        - А почему бабочка перестает ползать по земле, когда становится гусеницей? Это естественный порядок вещей. После смерти не возможно остаться таким, каким был раньше…
        - М-м, гусеница перестает.
        - Что?
        - Не бабочка перестает ползать, а гусеница. И становится бабочкой. Вы наоборот всё сказали.
        - Слишком умный? Я могу и помолчать. Историю клана и сам додумаешь.
        - Намек понял, молчу - молчу. А вот, после всего что сделал… Отомстил и что дальше?
        - Ничего.
        - То есть?
        - А ты как хотел? Чтобы после совершения отмщения призрак умиротворенно растворился в мировых потоках? Мол, ушел к свету после того как исполнил свое предназначение?
        - Да. Как-то так себе это представлял. Или вернулся к вам, сюда.
        - Бывает по-разному,  - пожал плечами мужчина,  - некоторые остаются в мире живых со временем окончательно теряя человеческое сознание. Те же, что желают для себя иной судьбы, возвращаются и я отпускаю их. Туда, откуда не возвращаются. Вечное колесо реинкарнаций принимает их и уносит к следующим воплощениям.
        - Так, а что все-таки с ключом? С кинжалом, точнее…
        - Он опасен тем, что вместе с телом убивает и дух Одаренного. Некому возвращаться и некому мстить…
        - Но я то? Как тогда здесь оказался я?
        - Хе,  - усмехнулся бородач.  - Тут я, в свое время, постарался. Нашел его в одном спецхранилище и подменил. На точную копию.
        - А…?
        - Почему просто не забрал?  - угадал мой невысказанный вопрос, мельник,  - Тогда наши враги попросту бы изготовили новый. А то и несколько. А самое забавное, я не просто подменил клинок. Я заменил его на перо Феникса,  - поднял палец к потолку собеседник.
        - Перо Феникса? Что это?
        - Перо Феникса, это артефакт,  - хохотнул, с ноткой злорадства, собеседник.  - Возвратного, скажем так, действия. Позволяет вернуться обратно, во плоти. И если тебя пытались убить именно им, то у тебя есть все шансы вновь увидеть солнце мира живых.
        - Я смогу вернуться? Живым? Это не шутка такая? Вы мне поможете?
        - Конечно, помогу. И да, живым. Но, как я уже говорил, это если тебе сильно повезет,  - ответил мужчина широко зевая.  - Но, спешить с этим не будем. Я все расскажу завтра.
        - А можно последний вопрос,  - сказал я, видя как хозяин дома потягивается, явно решив завершить разговор.
        - Слушаю тебя.
        - Что это за фигня с этим Соколом - Рарогом? Я чего-то совсем запутался. Откуда вообще наименование - Сокол взялось? Рарогом, то понятно, так звали демона. Его именем назвали наш клан. Странновато, конечно, но хоть зачатки логики в этом есть. А откуда взялся Сокол?
        - Собственно никакого секрета. Любимым воплощением демона была огромная птица. Рарог. Или Сокол, в переводе с наречия, которое было в ходу, в то время.  - Бородач широко зевнул и гулко хлопнув ладонями по столу, добавил: - Думаю на сегодня пора заканчивать.
        Я только кивнул в ответ. Проводив мельника взглядом, я завалился на кушетку рядом с мелким и сам не заметил как провалился в сон.

* * *

        Яркий луч солнца защекотал нос, пробившись сквозь полузакрытые ставни. Запахи свежескошенного сена, и поскрипывание мельничного колеса всколыхнули воспоминания давно забытого детства. Почудилось, сейчас встану, и в нос шибанет запахом ароматной горячей картошечки жаренной на сметане. Бабушка нальет стакан молока и посетовав, что внук опять проспал до обеда, отправит в помощь взрослым на ежедневные мероприятия по сбору жуков с картошки или прополке грядок. Потянувшись, я слез с кровати, и наваждение тут-же спало, уступив место размышлениям о вчерашних событиях.
        Узнал я, надо сказать, много интересного. И честно говоря, до сих пор офигевал от свалившейся информации. Слишком её, слишком много для моей бедной головы. И ведь хочется поныть, пожалеть себя, но вещует мне чуйка, что времени на это нет, от слова совсем. Ведь сейчас то я где? Правильно, в «загробном» мире. А тело мое? То-то и оно! Тушка моя драгоценная находится там, где я её и оставил, точнее её бросили,  - под водой. И несмотря на заверения местного хозяина, что всё будет хорошо, меня терзали смутные сомнения.
        Умывшись в синем, алюминиевом рукомойнике я пополоскал рот и вышел на улицу. Аки, уже чистый и сияющий, словно наливное яблочко, околачивался возле поленницы рассматривая толстого рыжего кота нахально развалившегося на солнцепеке.
        Кот? В загробном мире? Сил удивляться уже не было. Не говоря уже про наличие солнца.
        - Доброе утро!  - поприветствовал меня мелкий.
        - Доброе! А где хозяин?  - помахал рукой я.
        - Он за домом. Сказал, как проснешься, отправить тебя к нему,  - ткнул он пальцем куда-то в сторону.
        - Раз сказал, так пойдем.
        Аки нехотя кивнул, явно не желая отрываться от ответственного занятия, и захватив зачем-то с собой полено, двинулся в указанном направлении. Я последовал за ним.
        Хозяин как и ожидалось нашелся на заднем дворе. В отличие от вчерашнего стимпанк-наряда (это я про фрак и цилиндр, если кто не понял), одет он был в одеяние более подобающее владыке загробного царства. Черный плащ, темный как сама ночь, казалось впитывал солнечный свет. Широкая фиолетовая лента, расшитая колдовскими знаками, была накинута на манер свободного шарфа, и заколота крупной серебряной заколкой под самым подбородком. Если бы неподалеку была прислонена коса, я бы ничуть не удивился, но её, к сожалению, не было.
        Не обращая на меня внимания, персональная Смерть клана Рорага старательно вырисовывал на земле сложную конструкцию из пересекающихся кругов и различных многоугольников. По пяти выделяющимся из фигуры углам, были аккуратно расставлены плошки с красной жидкостью подозрительно напоминающей кровь. Что примечательно плошки дымились будто под каждой стояла небольшая спиртовка, да и вообще вся эта конструкция здорово напоминала мне каббалистическую пентаграмму для вызова дьявола, из фильмов ужасов моего давно оставленного мира.
        - Доброе утро!
        - Долго отдыхаешь,  - сказал мне вместо приветствия бородач.  - А вот враги твои так долго спать не будут.
        - Воздух у вас видимо особенный,  - парировал я.
        - Дерзковат ты что-то для такого юнца,  - нахмурился тот в ответ и добавил, как бы про себя: - Но в данном случае может это и хорошо.
        - Ты готов парень?  - продолжил он, окинув меня скептическим взглядом.  - Нужно спешить, ведь возможно, твое тело в другом мире, уже клюют вороны. Ну, или рыбы, если судить по твоей истории.
        - Р-рыбы?  - я аж поперхнулся. Вы же говорили, что я смогу вернуться?
        - А ты как думал? Запросто воскреснешь и пустишься в пляс? Нет. Так это не работает. Перо погрузило тебя в сон, подобный смерти, но если твое тело утонуло… В лучшем случае ты станешь бесплотным духом…
        - А в худшем? Что будет в худшем?
        - В худшем тебя исторгнет из нашего мира. И ты станешь бесплотной тенью, что веками ютится на изнанке вселенной. А перед этим ты испытаешь всю боль что можешь себе только вообразить.
        - А по-другому как-нибудь нельзя? Без боли… Попроще что ли? Лайт вариант? А то что-то мне слегка расхотелось возвращаться.
        - Как? А! Без боли?  - поморщился Смерть глядя на меня.  - Не вижу я в тебе огня сынов Сокола. Но довольно пререкаться! Вставай в фокус печати Пути и прими свою судьбу с честью.
        Я только кивнул, и уже изрядно нервничая вступил в центр начерченной фигуры. Казалось, что я что-то забыл. Но что? Все эти стремительно развивавшиеся события совсем не оставлял времени на подумать.
        - Ужас и боль - это столпы, на которых стоит наш мир. Боль мы несем в своих душах, а страх испытывают наши враги при нашем появлении. Прими в себе проклятую кровь Рорага и да будет она тебе проводником меж мирами,  - пафосно произнес собеседник, воздев руки к небу. Кхм, кхм,  - затем он откашлялся и уже нормальным голосом добавил: - Все, официальная часть закончена. Будь сильным маленький Сокол. И, до встречи.
        Напутствовав меня таким образом, бородач кивнул и печать вспыхнула под ногами, с треском электрического разряда опрокидывая окружающий мир во тьму. Твою м-мать же… Вспомнил что забыл. Точнее кого. Мелкого! Блин, срочно нужно все взад!!

        Глава 17. Возвращение
        ИНТЕРЛЮДИЯ 8

        Место действия: Город «Горячие ключи», окрестности магазина женского белья и аксессуаров «Будуар»
        Время действия: Тот же день, ближе к вечеру.
        Стильно одетый брюнет стоял облокотившись на белоснежное и явно дорогое авто. Внешне франт не отличался от местного населения, но внимательный взгляд, все же отметил бы восточные черты на его скучающей физиономии. В одной руке стоявшего тлела сигарета, а в другой постукивали костяшками янтарные четки. Вздохнув он сделал затяжку и выдохнул дым сторону открытых дверей магазинчика, крыльцо которого украшала витиеватая надпись «Будуар». По всему виду курильщика было видно, что он чего-то ждал и ждал достаточно долго. Внезапно зазвонивший телефон разрушил тишину просторной улицы, заставив брюнета дернуться и нервно сунуть руку в карман.
        - Тера, ты долго там?  - недовольно спросил мужчина, приложив телефон к уху.
        Ответ абонента заставил его недовольно поморщиться.
        - Давай скорее, у нас мало времени,  - всё также недовольно добавил франт и щелчком отправил дымящийся окурок в урну у входа.
        Убрав телефон, он пробормотал себе под нос что-то вроде: - Вот ведь коза медлительная,  - и не закончив фразу, резко, ничком, упал за корпус авто.
        На крыле лимузина, где только что находился стоявший, со звонким щелчком возникли три черных отверстия, неспешно исторгнувшие несколько любопытных дымных струек. Автомобиль поперхнулся, в моторе что-то звонко блямкнуло и он заглох. Мужчина быстро высунулся из-за капота и немедленно нырнул обратно. Увиденное его совсем не обрадовало. С дальнего конца улицы, согнувшись в боевых стойках, торопливо приближались фигуры в черных защитных комбинезонах. В руках нападавших блестели клинки-пистолеты, а позади глухо порыкивал боевой мех.
        Раззадоренные промахом нападающие обрушили на лимузин шквал огня, превратив его в решето оседающее на шинах. Из-за голов отряда сверкнуло и в изувеченный автомобиль влепил шар огня мех, вышедший на оперативный простор. Взвыли движки-печати, боевая машина одним прыжком перепрыгнула пехотинцев и приземлилась у полыхающего остова, смахнув его мощным ударом. Впрочем, за ним никого не оказалось. Неведомым образом франт успел ускользнуть и только звякнувший колокольчик на дверях «Будуара» намекал на путь его исчезновения.
        Одна из черных фигур подняла над головой кулак, и бойцы бросившись врассыпную облепили крыльцо магазинчика. По велению кисти старшего, ближайший к входу боец, саданул окованным сталью носом ботинка по двери и ловко закатил в холл лав-отеля цилиндрик гранаты.
        - Бух!  - грохнуло внутри «Будуара» и солдаты один за одним принялись нырять внутрь. В теории, зачистка помещения не предполагает тесного контакта с противником. Граната внутрь, несколько очередей по периметру после хлопка, и далее к следующему. В этом же случае сценарий был немного другой. Атакующие нацелились на захват «языка». Но, как зачастую бывает со всякими планами, всё внезапно пошло кувырком.
        Не прошло и секунды, как из «Будуара», вместе с куском стены, вылетел огромный огненный шар и рухнув на землю расплескал по сторонам тела нападавших. Затем, из пролома, стремительным хищником выбрался слегка закопчённый доспех, в котором Алекс, будь бы он здесь, с легкостью опознал меха Терабатын. Срезав огнем оставшихся на улице атаковавших, он с невероятной легкостью подскочил к экзоскелету противника и вонзил ему в голову цепной меч. Тот, явно не ждав ничего подобного, все же успел поставить защиту остановившую лезвие буквально у бронезабрала. Силовое поле заискрило тысячью звездочек, зубья бессильно скрипели не в силах вонзиться в мягкую плоть. Клинч продлился недолго. Пила громко звякнула и сломалась напополам, не выдержав запредельной нагрузки. Мехи, не устояв на "ногах", покатились кровавым клубком, перемалывая внешними модулями плоть сраженных бойцов. Пробороздив мостовую противники проломили стену ближайшего дома и закатились внутрь, уже там продолжив сражение.
        Тем временем, не обращая внимания на схватку машин, к «Будуару» подоспела новая личность. Мужчина, похожий на увальня в мешковатом костюме, без всякого страха поднялся по битому кирпичу и через дыру, зияющую осколками кирпича, прошел внутрь. Всякий, кто заглянул под поля широкой шляпы, украшавшей голову незнакомца, не смог бы рассмотреть его лика. Темная масса застывшего дыма, да пара точек багрового пламени, изображавшие очи, вот и все, что смог описать бы случайный любитель-физиономист.
        Слуга Ректора, а это был он, вошел в помещение и негромко хмыкнул узрев учиненный разгром. Затем задумчиво глянул на уцелевшую лестницу. У той, ведущей к комнатам постояльцев, пострадали только перила. Поднявшись наверх, он безошибочно подошел к одной из дверей и прошел в кабинет, рядом с которым висела табличка «Администратор».
        Очередным хмыком он оценил девушку уютно расположившуюся в мягком кресле. Шикарное красное платье, с открытыми плечами и узким поясом, невероятно шло прекрасной брюнетке. Чулки подчеркивали изящные лодыжки, а стройную, открытую, шею украшала золотая подвеска. Казалось бы, образ мог считаться абсолютно законченным, но видимо, хозяйка «Будуара» так не считала и украсила ансамбль пикантной изюминкой в виде пистолетного клинка, направленного прямиком в голову вошедшему незнакомцу. Причем руки её не дрожали, несмотря на всю тяжесть боевого оружия.
        - Не очень у вас гостеприимно, как по мне,  - отметил посетитель, с легкой усмешкой.
        - Так и гости, говно. Лезут и лезут без спроса,  - ледяным тоном парировала Терабатын.
        - А без этого, извините, никак. Нарушение закона, не может остаться без последствий,  - парировал тот.
        - Что за чушь? Какое еще нарушение закона?
        - Оу, так вы не знаете? Покушение на убийство ученика Макадемии - несовершеннолетнего Алекса Рорага. Такое преступление, карается каторжными работами на срок до двадцати лет.
        - Покушение на убийство? Четгер! Откуда вы бред этот выдумали?
        - И все же, это так. В настоящий момент, подручные вашего брата, Ролина, убивают его или уже успели убить. Я был плохо знаком с мальчиком, но все же буду скорбеть о нём. Время забирает лучших, знаете ли,  - издевательским тоном ответил призрак и приподнял шляпу.
        - Ч-что?  - Задохнулась девушка.  - К-как убили? Ролин? Он… Он не мог. Я же предупредила!?
        - Жестокой и мучительной смертью, думаю. А ваш брат принял непосредственно участие, в качестве организатора. Только, зачем ему это? Жил бы себе дальше жизнью богатого бездельника, так нет. Полез в политику. Связался с чужой разведкой. Зачем? Не желаете ли облегчить душу перед смертью?
        - Облегчить душу? Вы, наверное, не заметили, в чьей руке оружие,  - ответила девушка и нажала спусковой крючок.
        - Бамм! Бамм!  - один за другим грохнули выстрелы, порядком оглушив и саму стрелявшую.
        - Это было крайне невежливо!  - прокомментировал собеседник. В его «голове» состоящей из черного дыма образовалось пара отверстий через которые проникал свет. На глазах у пораженной Терабатын они затянулись и призрак слегка поклонившись, добавил: - Очень обяжете, если не станете стрелять в корпус. Терпеть не могу разнашивать новый костюм.
        - Д-дух?
        - Сложно причинить боль тому, кто уже мертв,  - пояснил невысказанный вопрос, призрак.  - Тем более, самую страшную боль может причинить только близкий человек. Тот, кто подарил больше всего счастья… Мда,  - добавил он глядя в слегка остекленевшие глаза девушки.  - Ну, вы меня поняли.
        Девушка криво улыбнулась и резким движением кувырнулась назад, вместе с креслом. Затем, продолжая движение, распрямилась пружиной, и нырнула в окно. Под жалобный звон осколков, дух подскочил к подоконнику и удовлетворенно отметил, что девушка удачно приземлившись изо всех сил улепетывала вдоль по улице.
        - Отличная попытка, просто отличная,  - и диссонируя с несерьезным тоном, слуга поднял с пола оброненное оружие прицелившись вслед беглянке.
        - Но, неудачная,  - подытожил он.
        - Банг!  - ствол выдохнул пулю и тонкая женская фигурка, почти добежавшая до угла, подломилась в поясе, сломанной куклой повалившись на землю.
        - Пф-ф…  - сдул дымок с дула призрак и бросив пистоль на пол добавил: - Лучшие люди нас покидают… Такими молодыми. Лучшие. Мда…
        КОНЕЦ ИНТЕРЛЮДИИ 8

* * *
        - Сто-о-ой!!!!  - только и успел проорать я в темноту, как та резким клиповым переходом сменилась на мутную взвесь перед глазами. В нос шибануло запахом сырости, а лицо стрекануло черными водорослями, болтавшимися рядом пуком грязных волос. Чуть успокоившись я принялся осматриваться в попытках понять куда же опять меня занесло. Благо, тусклое освещение худо-бедно позволяло рассмотреть окружающее.
        Осмотрев все хорошенько, я констатировал, что нахожусь в небольшой сферической пещерке, с полупрозрачными стенками. Там и сям из стен и потолка торчали пакли вонючих трав, с которых капала неизвестная жидкость. Бр-р-р! Мерзость какая! Склизкая! А я еще вляпался в это. Под ногами булькала липкая грязь, да и в целом, ощущения были как в глубокой подземной пещере. Радовало только, что сверху, пробивался неяркий свет, который позволял хоть что-то увидеть.
        - Хлюп!  - из ближайшей стены вывалилась мелкая рыбка и забилась на грязном полу. Рыбка? Водоросли? Ил под ногами? До меня медленно начало доходить что свод пещеры на деле вода, каким-то чудесным образом не падающая вниз. Это как, блин?
        - С-с-с…  - под рубахой внезапно кольнуло морозом, словно за воротник свалился кубик из льда. Только не пополз вниз, противной холодной змейкой, а застыл на месте. Что за хрень то опять? Нащупанная за пазухой неприятная штуковина оказалась кулоном в виде золотого крючка. Откуда он тут? А, точно! Я же его в душе нашел, день, или пару назад. Только не помню, что бы на шею его одевал. Вроде же в кармане валялся? Подняв крючок повыше, чтобы получше его разглядеть, я с удивлением обнаружил что водный купол, над головой, колыхается в такт моим телодвижениям. Получается, амулет и создает защитную сферу? Интересно-о…
        Был бы более наивен, то точно бы поверил в «случайную» находку. Как-то всё больно гладко складывается. И если подумать наперед, то согласно всем канонам про попаданцев, меня сейчас должна ждать финальная битва. Ну там, отмщение и наказание злодеев, а также попрание справедливости. Или что там с ней делают? С этой справедливостью. Правда есть проблема - как-то не чувствую в себе сил могучих, чтобы справиться с безопасницей и всей её бандой. Это же не со сверстниками спарринги устраивать, а с профессиональными диверсантами сражаться. Причем обвешанными различными амулетами почище рождественской елки.
        Убрав украшение обратно, я направился в сторону противоположную местонахождению похитителей. Надеюсь в противоположную. Ориентироваться то под водой как? По булькам? Так себе план. Выпорхну ещё Афродитой из пучины морской, а там меня и ждут. Оно мне надо? Точно нет. Сначала нужно осмотреться, оценить обстановку. Надеюсь только амулет рассчитан на такие долгие подводные похождения. А то дедушка «Лесоруб» может и не оценить скорое возвращение родственника.
        Передвигаться по густому илу было не просто. Ноги вязли, а грязь налипала на ботинки огромными комьями и заставляла спотыкаться на каждом шагу. Прошагав таким образом примерно с полчаса, я решил, что, наверное, хватит. Пора выбираться. Вышло не сразу, мутная взвесь вокруг сильно затрудняла видимость. Но, в итоге, получилось. Курс взятый на пологий подъем привел меня к берегу. Правда, грязь и вездесущие водоросли все же сделали свое черное дело и на сушу выбрался настоящий водяной, нисколько не напоминающий студента Макадемии.
        Оглядевшись и не обнаружив поблизости ни единого человека, я отошел в лес, подальше от края воды. Потратив с полчаса в попытках почиститься, пришлось резюмировать абсолютную неудачу. Футболку, куртку, да и штаны, осталось только на выброс. Хорошо хоть одежда была специально для подработок. Вот если бы испортил новенькую форму, было бы жалко.
        Стараясь не шуметь я вернулся на место начала «заплыва», благо было недалеко. И… Никого не обнаружил. А чего удивительного? Злодеи то ждать меня не нанимались. После более внимательного осмотра полянки обнаружились засохшие пятна. Темно-красные, очень напоминающие засохшую кровь. Подозреваю, тут случилось что-то совсем нехорошее. Пошарив по берегу еще немного, я обнаружил двоих из похитителей в камышах у самого берега.
        Мертвыми.
        За точность диагноза не ручаюсь, но живые вряд ли бы плавали спиной кверху без пузырей.
        Хороший пример краткосрочности криминальной жизни. Увидел чего-то не то и давай, до свидания. Остальные надо думать, тоже где-то дрейфуют. Плавно покачивающиеся на воде бандиты не вызывали никакого сочувствия. Туда им и дорога, уродам!
        Интересно только, от чего они умерли? С берега повреждений на телах не было видно, но откуда-то взялась кровь на траве? Хотя, какая разница? Не пофиг ли мне? Не став дальше ломать голову над причинами смерти, я решил выбираться отсюда. А то и так уже темновато, не хотелось бы тут ночевать. Знать бы ещё куда меня занесло и какое расстояние до города. Так то лесная дорога по-любому выведет на автотрассу. Жаль смартфон сдох. По навигатору быстро бы сообразил где нахожусь.
        - Помоги!  - шепот раздавшийся из кустов был настолько тих, что я поначалу не обратил на него никакого внимания. Шелестит себе листва и шелестит. И только натужный кашель, со всхлипами, подтвердил что не послышалось.  - Помоги, кхе-кх-кх…
        Кто-то живой? Судя по звукам не очень. Неожиданный поворот. С чего бы Брюлловой оставлять здесь кого-то? Проверить бы что с ним, но вдруг он с оружием и пальнет от испуга? Не даром говорят - добрые дела наказуемы.
        - Твою жеж! Вот и куда я пришел в прошлой жизни с таким вот подходом?  - внезапно пришедшая мысль была достойна того что бы Время застыло. Да, я помню, каким я был. Обычным, вполне симпатичным человеком. Как кто-то сказал - "С миром в душе". Продуктом нашего общества. Личностью которой неведомо сочувствие, живое участие и сострадание в критической ситуации. Чорд, мы все были такие! Даже когда наша собака, прожившая в семье более пятнадцати лет умерла, я не проронил ни слезинки. Тупо стоял удивлялся, почему плачут родители. Конечно проще жить эгоистом без разочарований, страданий да и попросту без любви. Проще, но как же, сука, скучно. В жопу, в общем, такое вот. Не хочу вновь становиться тридцатилетним дебилом без семьи и привязанностей.
        Приняв решения я принялся пробираться через кустарник. Цепкие ветки охлёстывали ботинки, хватали за ноги, не давая идти. Это сопротивление раздражало, выводило из себя. Казалось, густая, жадная растительность нарочно цепляется, нарочно держит. Наконец ноги совсем увязли в каких-то не то корнях, не то ветвях, ползущих по земле. Я хотел было остановиться, помочь ногам руками,  - и тут внимательней взглянул на державший меня кустик.
        - Ха-ха, очень смешно!  - я умудрился запутаться в рыболовную сеть. Чёрт её знает, что она делала в этих кустах, но запутались ноги в ней капитально.
        - Не-е-т!  - закричал всё тот же голос, уже во всё горло!  - Не-ет!  - из той стороны где кричали, внезапно что-то громко хлюпнуло и крик оборвался на самой пронзительной ноте. Идти туда как-то сразу же расхотелось, не смотря на все вновь обретенные моральные принципы.
        - Ах, ты же с-с,  - ещё и трусом жить собираюсь!  - разозлился я и усилившись Духом легко разорвал мешавшую сетку. Продравшись сквозь ветки я оказался на небольшой прогалине, в центре которой возвышалась крупная лиственница. Одинокая и царственная, она закрывала своими ветками почти всю полянку хорошо скрывая тенью подножие.
        - Свет!  - по щелчку пальца возле меня завис небольшой огонёк. Тьма послушно рассеялось и я увидел человека, сидящего под ветвями. С опущенной на грудь головой он быстро и тяжело дышал, уставившись остекленевшим взглядом на рукоятку кинжала торчавшего из груди. Рана была серьезная и даже я, не особо сведущий в подобном, понимал что жить ему осталось недолго. С хриплым вздохом сидящий поднял голову и уставился на меня.
        - Кха-кха, парень,  - бандит закашлялся при попытке что-то сказать. Изо рта его хлынула кровь, но он с неимоверным усилием продолжил: Она нас убила!
        - Не скажу что мне очень жаль,  - ответил ему я.
        - Плевать, Замочи эту суку… Кх-кх-кхе…
        - Зачем? Проще её стражам. Вместе с вашим главным уродом - Ролином…
        - Узнаешь зачем,  - сидящий на секунду просветлел взглядом и ещё раз сплюнув кровь, со слюной добавил: Запомни Гвардейская воз-сз… Восемьдесят кх-кх… Апартаменты сем-семнадцать… Там всё узнаешь…
        - Что узнаю? Нахрен мне эти загадки, сейчас расскажи,  - присел я перед бандитом на одно колено.
        Вместо ответа тот повалился навзничь, с грацией гуттаперчевой куклы. Взгляд его бесстрастно уставился в небо, с намеком, что все остальное я могу получить только там. Бл-и-ин, вот засада! А ведь хотел ещё узнать про их делишки. Но, видимо, не судьба. Точно пора выбираться отсюда.

* * *

        Поначалу шагать по лесной дороге, ведущей из леса, было легко. Не досаждала ни мошка, ни противное комарье, будто я искупался не в воде, а в репелленте от насекомых. Сухая дорога шла напрямик, изредка огибая встречающиеся небольшие водоемы. Они хоть и спасали от жажды, но никак не решали проблему голода. Подытожив, что пища загробного мира не пошла впрок, я сделал небольшой привал давая отдохнуть ногам непривычным к длинным походам. По моим прикидкам путешествие обратно заняло уже часа три, если не больше.
        Передохнув и растерев уставшие мышцы, я продолжил свой путь. Забавно, но, когда долго куда-то идешь, в голову начинают приходить поразительные и вместе с тем абсолютно бесполезные вещи. Анекдот вот, к примеру, вспомнил: Один путешественник потерялся в пустыне. По дороге он нашел бутылку, открыл, а оттуда появился джинн и говорит ему: - В благодарность за освобождение выполню любое твое желание. Путешественник: - Хочу домой. Джинн кивает, хлопает того по плечу и говорит: - Ну, пошли.  - Нет, ты не понял,  - возражает путешественник,  - я хочу быстро! На что джинн широко улыбается и отвечает: - Тогда, побежали!
        С такими вот дурацкими мыслями, ближе к вечеру, я дошел до автотрассы. Ноги, под конец, просто отваливались. Вот он зримый результат пропуска тренировок! Всего лишь пару недель не занимался, из-за этих туалетно-учебных дел, а уже на части разваливаюсь. С другой стороны, дошёл! Не развалился! А значит не всё так и плохо.
        Попутным автомобилем удалось добраться до Горячих ключей. На месте, поблагодарив водителя, я направился к Терабатын. Повезло, что кто-то вообще решился меня подобрать. Я бы, к примеру, объехал подальше столь грязное чучело. Думаю основную роль сыграло то, что хозяин авто возвращался с рыбалки. Тюнингованный внедорожник на здоровенных колесах, тоже был изрядно испачкан. Наверное, я был принят за собрата - рыбака, рассорившегося с компанией и решившего вернуться домой отдельно от всех. Ну, зато меньше вопросов. Пришлось правда выслушать с десяток скучных историй про во-о-о-от такую рыбину мечты, но это лучше чем топать пешком.
        Улица, где располагался «Будуар», ещё на походе встретила меня едким запахом гари и алхимических средств. Завернув за угол, я в полном охреневании уставился на представшую картину. Мощенная камнем мостовая там и сям была усеяна дымящимися воронками. Как в кино про войну, только блин, это нифига не кино. Стены близлежащих домов были раскрашены выщербленным кирпичом и пятнами копоти. И ладно бы только это. Сам притон-магазин отсутствовал как предмет архитектуры. Вместо передней стены зиял пролом бесстыдно обнажавший внутреннюю обстановку. Высотой пролом был почти в два этажа. И если на втором ещё ощущались какие-то следы присутствия человека, в виде мебели, то на первом всё было черно-выгоревшее. И как только дом не завалился - непонятно…
        Узрев картину такого разгрома, желание мстить и курощать начало сменяться тревогой. Что случилось с Терабатын? Хотя нет, курощать всё же хотелось, но не так сильно, как поначалу. Ведь с чьей подачи меня повязали и привезли на безымянную речку, догадаться много ума не нужно. Вся эта история с «Волчим логом» изначально скверно попахивала. По идее плюнуть бы на её судьбу и решать свои проблемы, но… Не мог я так просто забить, да и все тут. Тера, наверное, была первым человеком кто со мной здесь общался по-человечески. Не понимаю зачем ей было меня подставлять своему братцу? Неужели из-за денег? Недаром говорят все беды из-за них! И сам, как дурачок, клюнул на заманчивое предложение.
        Бл-и-и-н! Деньги! Вот и решение всех моих проблем! Деньги! Деньги! Деньги! У меня же есть паспорт-печать! Я поглядел на тонкие нити татуировки расположившейся на внутренней стороне запястья и вознес горячую благодарственную хвалу искусникам её придумавшим. Это вам не бумажка с фотографией, как в моем родном мире. Печать-тату фиг потеряешь и хрен подделаешь. Окрыленный возникшей идеей я бросил прощальный взгляд на разгромленный «Будуар» и легкой трусцой, и двинулся дальше, к ближайшему банку.
        Ближайшим, а точнее единственным знакомым мне тут, был «Первый Эйнландский сберегательный банк». Монументальная серая громада, находилась совсем недалеко, сразу за ювелирным салоном «Семь гномов», и что самое важное - работал банк круглосуточно.
        С усилием оттолкнув тяжелую деревянную дверь, на входе, я сразу было направился к ближайшему менеджеру, но, не пройдя и пары шагов, был остановлен охранником. Понятное дело, видок то так себе. Иные бомжи лучше выглядят. Предъявленный паспорт его несколько успокоил и он, отведя меня в сторону, попросил подождать несколько минут.
        Ладно. Подождать так подождать. От делать нечего я принялся разглядывать обстановку. Ортодоксальненько, однако. Стойки и стены скрывались за деревянными лакированными панелями, везде главенствовал зеленый бархат. Медные, начищенные до блеска ручки дверей, стойки ламп и таблички менеджеров придавали убранству вид чего-то незыблемого и располагающего к невероятному доверию. Лично меня это не обманывало. Банк, и банк. Как бы он ни был обставлен. Организация, высасывающая деньги из обычных граждан и направляющая их в карманы к сильным мира сего.
        Широко зевнув я присел на диванчик для посетителей. Испачкаю, да и фиг с ним. Сами виноваты, уже полчаса тут нахожусь, а никто ко мне не походит. Ноги то, не казенные. Устроившись поуютнее я продолжил разглядывать зал. Самый шикарно обставленный (и не удивительно)  - был лаунж для Вип-персон и юридических лиц. Попроще выглядел кредитный отдел, а вот помещение для простых смертных, как и ожидалось, отличалось непритязательным убранством.
        - Алекс. Добрый день.
        - А-а-а!  - я аж подпрыгнул, уставившись появившимся рядом со мной человеком. Подкрался! Когда и успел? Толстый и одетый в мешковатый костюм, оставляющий ощущение что не по размеру, он прятал лицо под шляпой даже не потрудившись снять её в помещении.
        - К-каонаси?
        - Да, это я,  - дух еле заметно кивнул и добавил: - Вижу рад меня видеть.
        - Ты меня слегка напугал, если честно.
        - Издержки имиджа. Многие боятся меня гораздо больше чем «слегка».
        Я потряс головой. Опять он…  - Чего тебе от меня нужно?
        - Мне? Ничего. А вот Ректор дал указание привезти тебя в Макадемию.
        Странно, но этот загадочный тип вызвал у меня спонтанное чувство доверия. Я смотрел в его бесстрастное "лицо", в самую глубь клубящейся тьмы, и явственно ощущал что он мне не врёт. Больше того, каким-то загадочным образом получалось понимать его мысли. Задание - вот в чём причина нашей встречи! Найти Александра Киржачи и привезти его в Макадемию, для общения с Ректором. Ещё что-то про амулет, какое-то "Чёрное солнце", которое духу разрешено применять в сложных случаях. Дальше мысли путались, будто у пьяного, что не мешало каонаси вести себя вполне естественным образом. Что же, если я там так срочно нужен, попробуем сыграть и по моим правилам.
        - В Макадемию?  - переспросил я.  - Только за, но сначала мне нужно переодеться. И найти одного важного для меня человека.
        - Если под «важным для тебя человеком» ты понимаешь госпожу Батцецег, то думаю не стоит. Туда, где она сейчас, тебе ещё рано.
        - Что с ней?
        - Я не обязан тебе это рассказывать, но… Батцецег и ее брат, обвинены в шпионаже в пользу одной из материковых стран. При попытке захвата они оказали сопротивление и погибли в перестрелке с бойцами спецслужб.
        - Как?  - буквально выдавил я.  - Терабатын?
        Она, конечно, прилично заступала за черту закона, но шпионаж?? В голове не укладывалось! Хотя звоночки были, чего уж там.
        Внезапно окружающий мир качнулся и наполнился бурлящим багровым туманом. Затем, со звонким щелчком пропал окружающий звук. Очередной приступ,  - плавно проплыла в голове-аквариуме мысль, и затерялась в пестрой стайке таких же неспешных сородичей. Вроде бы нужно было встать, и что-то делать, но тело моё окончательно сдавшись расплылось малиновым студнем.
        Пипе-ец… Приплыли. Как же так, Тера?
        - Бу-бу-бу,  - еле слышно донеслось откуда-то сверху и скосив глаза я увидел каонаси, озабоченно выговаривающего кому-то в телефон.
        - Бу-бу-бу,  - каонаси положил трубку и подхватил меня как пушинку. Мелькающие над головой светильники, еле виднелись сквозь алое марево. Тени в тумане (охранники?) почтительно расступились, выпуская нас на свободу, туда где дул ветер и галдели сигналы авто.
        - Во-оздуха,  - только и получилось выдавить из груди.
        - Сейчас, потерпи.
        На улице меня слегка «отпустило». Привалившись к стене, прохладной и твердой, я понял, что всё. Бобик сдох, батарейки сели. Слишком много навалилось за последнее время. Каонаси молча стоял рядом поглядывая по сторонам.
        - Брюллова. Он-на… Она хотела меня убить.
        - Она также обвинена в шпионаже, но успела скрыться. Её местонахождение мне неизвестно.
        - Тера… Терабатын точно погибла?
        - Да. Это произошло у меня на глазах.  - Дух, положил руку мне на плечо.  - Не знаю, что у вас были за отношения, но в любом случае, соболезную.
        - Безымянный дух, соболезнует?  - в горле стоял горький комок.  - Если не врешь, то спасибо. Мы с ней дружили. Очень.
        - Каонаси, попроси у служащих стакан воды. Пить хочу, умираю.
        Дух кивнул и достав из кармана небольшую пластиковую бутыль с водой протянул мне. О да, хорошо! Воду я выхлебал в мгновение ока. Ничего лучше казалось в жизни не пил.
        - Слушай Каонаси. Я одного не пойму, зачем это все Брюлловой? Ведь у нее должность хорошая была. Старшая по безопасности в элитной школе. И вообще, зачем нападать на дворника. Что скажешь?  - попробовал я вывести духа на откровенность.
        - Я просто дух, исполняющий волю Ректора. О её мотивах мне ничего не известно,  - покачал головой каонаси.  - Спроси у Ректора, думаю у тебя есть шанс получить ответы.
        - У Ректора, так у Ректора,  - не стал я спорить.  - Когда я его увижу?
        - Алекс, я вызвал машину,  - Слуга указал на подъехавшее на банковскую автостоянку авто.  - Предлагаю поехать в Макадемию. Тебе нужно выспаться и отдохнуть. С Ректором встретитесь завтра. Думаю Ректор не очень будет рад общению с "овощем".
        - Овощем?
        - Это твоё состояние - сейчас,  - пояснил каонаси.
        - Хорошо,  - оглушенный свалившимися новостями я свалился мешком на заднее сидение и почти моментально задремал. Деньги? Одежда? Всё потом.
        Лимузин рыкнул двигателем и мерное гудение двигателя пробивался разговор каонаси с водителем, но он не мешал, убаюкивая словно шум дождя.
        Побыстрей бы уж…

        Глава 18. Не последняя
        - Алекс! А-Алекс!  - позвал меня кто-то.
        - Идите нафиг, никого нет дома,  - ответил я этому кому-то, поглубже зарывшись в одеяло.
        - Алекс, если ты сейчас не проснешься, то мне придется познакомить с техникой «Тысяча огненных подзатыльников»,  - вкрадчиво продолжил голос со стороны.
        Угроза была серьезной.
        Для того человека, которым я был пару дней назад.
        Сейчас же мне было глубоко наплевать.
        - Ну Але-екс! Просыпайся давай, хомяк несчастный! И рассказывай в какие ты приключения вляпался! Я чуть с ума не сошла от беспокойства после твоего звонка. Ректора на уши подняла и всю службу безопасности!
        - Акане, отстань, а? Вообще сейчас не до тебя.
        - Это так ты начальницу свою посылаешь? Я ведь могу и обидеться!
        - Сэмпай,  - я сел на кровати и посмотрел на девушку в упор.  - Простите, но я сейчас не в форме. Через день-два, всё придет в норму, и стану всё тем же Алексом, глуповатым и забавным дворником, каким-то чудом оказавшимся в Макадемии.
        - Тс-с… Как всё плохо,  - цыкнула начальница.  - Но, чтобы не травмировать твою тонкую душевную организацию, кохай, так и быть. Отстану от тебя. Ненадолго. Пойду проверю что у вас в холодильнике есть. А ты пока, просыпайся и приводи себя в порядок.
        - Кофе будешь?  - спросила она, перед тем как скрыться на кухне.
        - Нафиг. Я есть хочу!
        - Тогда вставай. Нашел себе, типа, повариху.
        А ведь знает Акане толк в психологии! Голод и желание поделиться произошедшим оторвали меня от кровати. Знать бы ещё, каким образом дома вчера очутился. Хотя чего там? Каонаси меня и притащил. Ещё и наследил гад. Вон сколько грязи с улицы нанёс, Хирои потом запарится убирать.
        Закуклившись в одеяло я прошлепал на кухню, завалился на стул, и потребовал: - Наливай!
        - Утреннее питие ведет к алкоголизму, ты знал?  - съерничала Акане, наливая парящий кофе.
        - Пф-ф, шутейка так себе,  - оценил я комедийные способности начальницы.  - А где кстати сосед мой, не в курсе?
        - Нормальные, типа, ученички, на торжественном построении находятся. А не как ты, болтаются непонятно где.
        - Упс! А туда обязательно ходить? А то я чего-то не в форме.
        - Алекс! Это же важное событие! Но, ладно уж, сиди, заступлюсь за тебя если что. Видок у тебя действительно так себе. Давай пей свой кофе, вводи меня в курс дела и пойдем до Администрации дойдем. Всякие формальные бумажки тебе нужно подписать. Тоже важное дело! Уж поважней этих дурацких построений - точно.
        Устроившись поудобнее на стуле, я, наслаждаясь горячим напитком, пересказал Акане все последние события. Точнее, почти все. Про Аки, мир мёртвых и «смерть-лесоруба» я умолчал. Нафиг - нафиг. Во многих знаниях многие печали.
        Причем печали именно моей.
        - А-ФИ-ГЕТЬ!  - с чувством произнесла девушка.
        - Вот так,  - развел я руками.  - Сам в шоке.
        - О-очень интересные дела. А погоди, говоришь раненый этот адрес назвал, как там? Гвардейская восемьдесят семнадцать. Надо бы посмотреть в онлайне где это. А вообще, зачем ты к ним, к бандитам, снова то поперся? Типа героя решил из себя изобразить?
        - Блин, затупил тогда. Признаю,  - я вновь развёл руками.  - Но, как мне выбираться из того леса было? Там, куда меня привезли эти типчики, дорога заканчивалась. Я в итоге оттуда до автотрассы и дошёл.
        - А ты понимаешь, что был на волоске от гибели?
        - С чего бы это? Там все мёртвые были.
        - Ты же сам рассказывал: в кустах закричал человек. Ты, типа, нашёл там бандита с ножом в животе. То есть кто-то, хороший вопрос - кто? Воткнул в него нож и исчез в темноте. А если бы этот кто-то воткнул бы его в тебя? Нужно быть очень тренированным и хладнокровным типом, что бы вот так просто в темноте зарезать кого-то и спокойно уйти оставив место преступления?
        Бли-и-ин,  - протянул я.  - Вот после твоих слов как-то по другому всё стало выглядеть.
        - Это ты ещё не подумал, зачем вообще умирающий бандит тебе адрес сообщил.
        - Я подумал что он отомстить хотел. Типа "мёртвой руки" у Россов. Что бы всех замочить после смерти.
        - Откуда ты…  - посмотрела с удивлением на меня девушка.  - Впрочем не важно. Короче, ты везучий идиот, Алекс! По всему твоему рассказу следует, что выбраться ты оттуда не должен был.
        - Если бы безопасница там осталась всё проконтролировать, точно бы не выжил. А так… Повезло…  - меня аж затрясло, от ясности, что действительно прошёл по самому-самому краешку. Пипец, и не осознавал этого до конца, пока Акане голову на место не поставила.
        Тем временем Акане продолжила рассуждать: А вот Елена удивила. Она, конечно, та еще, типа, сука. Но что бы так? Предательство??
        - А еще она из Гильдии Чистоты,  - я испытующе посмотрел на девушку.  - Ты ничего не хочешь мне рассказать?
        - Ну… Типа, трава мокрая, небо голубое… Что тебе ещё рассказать? В отличии от твоих приключений у меня всё отлично. Убираюсь, мусор выношу. Работаю за двоих, а зарплату мне платят одну. Есть в этом ма-а-аленькая толика несправедливости, как думаешь?  - с этими словами девушка знаком из двух пальцев изобразила всю незначительность несправедливости. Смотрела правда так, что соглашаться с ней совсем не хотелось.
        - Нет, конечно, госпожа! Ваш самоотверженный труд, на благо Макадемии, не будет забыт и соответствующе вознагражден!
        - С этого места поподробнее,  - Акане скрестила руки на груди, показательно нахмурившись.
        - Проставлюсь в «Сове»,  - я развел руками.  - Агарикское пиво. Нефильтрованное, как вы любите начальница.
        - То-то же, шкет! В следующий раз чтобы про отработку своих прогулов сам вспоминал! А то влеплю «пропуск» в ведомости на зарплату, посмотрю я, как ты запоёшь.
        - В караоке?  - невинно осведомился я.
        - Что?
        - Как вы в караоке, говорю, сэмпай? Тут мне по дружбе ссылочку скинули, как вы в караоке пару недель назад пели. Очень интересное зрелище. Хотел со всеми знакомыми поделиться…
        - Так! Ты мне, типа, прекрати это тут,  - девушка наставила на меня пальцами «козу».  - Это не шуточки Алекс. Мне глубоко срать, что там с тобой приключилось! Даже если ты спускался в Геену огненную и там армреслинг с Сатаной устраивал, но на работе пропусков быть не должно! Я тебе не тяжеловоз за двоих работать! Ты понял меня?
        Воу, воу… Как всё серьезно! Я аж опешил. Хотя, чего удивляться то! Эту лентяйку, за работой вообще, очень редко кто видел. В основном всё на меня спихивала. Так что вся эта дворницкая деятельность, да ещё забесплатно!  - для начальницы что нож вострый.
        - Понял госпожа! Исправлюсь! Буду работать и работать, только вот когда учиться?
        - Учиться днем, работать ночью!
        - Э-э… А спать?
        - Спать будешь в промежутках. Всё ясно? А если не ясно, то начинай с первого пункта.
        - Ну да, всё,  - не решился я пререкаться дальше. Просто пипец какой-то с ней сегодня. Стервазола что ли переела с утра пораньше?
        Не говоря больше ни слова, я оделся, умылся, и мы вместе с Куроки отправились к Ректору. Причин для общения накопилось вагон и маленькая тележка, так что я проигнорировал даже волчье подвывание желудка, решив побыстрее разобраться в происходящем. Все эти сумасшедшие сны, пророчества, бандитские разборки и прочая - прочая… Задолбали, если по чесноку! Что за чушь? Не успеешь стать "попаданцем", как с тобой случается всякая пакость. А ведь даже Высоцкого не успел перепеть. А это важно.
        Спустившись в холл общежития, и переодеваясь в уличную обувь, мы с Акане и глазом моргнуть не успели, как к нам подкрались неприятности. А имя тем неприятностям было - Комендант общежития.
        - Остановись и послушай, Киржач!  - заступил нам путь высокий, застегнутый наглухо в чёрный похоронный костюм, пожилой мужчина, аж дрожавший от непонятного возбуждения. Смотрелось это конечно своеобразно. Волнующаяся каланча, самое похожее описание.
        - Стою, слушаю,  - миролюбиво ответил я. Ангус Скримм - комендант общежития и он же "Верзила" как его все называли "за спиной". По моим обязанностям дворника сталкиваться с ним приходилось достаточно часто. Человек он был не очень приятный, вечно брюзжащий по пустяками и докапывающийся до каждой ерунды. Добавляло "очарования" данному персонажу - его вытянутое лошадиное лицо, подчёркнутое неопрятными лохмами волос обрамляющими полянку лысины на голове.
        - Почему до сих пор не вынесена старая мебель с грузовой площадки? Где вы шлялись целую неделю, Киржач? Мне поставить в известность администрацию, что вы не справляетесь с вашими обязанностями?
        - Не понял, сэмпай. Вы же говорили что за меня отработали?  - повернулся я к Акане.
        - Ну-у, тут мебель тяжелая, типа. Я подумала, она тебя дожде-отся,  - неубедительно протянула девушка в ответ.
        - Я с вами разговариваю Киржач! Что вы, что ваша так называемая руководитель, совершенно не справляетесь со своей работой! Сегодня же напишу докладную! Бестолочи!  - Ангус фыркнул и развернулся чтобы уйти.
        - Что?  - обманчиво негромко донеслось от начальницы.  - Бестолочи?
        - Именно так, дорогуша! Абсолютно некомпетентные сотрудники, приносящие Макадемии только вред! Я давно уже говорил что от вас пора избавиться!
        Вот… Козёл! Несмотря на все пропуски, случившиеся из-за моих приключений, в одном я был уверен - работу свою я всегда выполнял на отлично. Блин, она же сейчас ему врежет!
        - Бес-с-столочи… Некомпетентные…  - зашипела Акане, явно примериваясь в какое же место ударить.
        - Спокойнее начальница!  - я практически обнял девушку, не давая ей времени на раздумья.  - Ангус, сегодня же всё уберу. Но уже после общения с Ректором. Сегодня мне назначена встреча и я не могу придти на неё в рабочей форме. Согласны?
        - К Ректору,  - Ангус на секунду замолк, явно задумавшись над тем что для него более авторитетнее: Ректор или мусор?  - Хорошо, но после посещения Ректора сразу же за работу.
        - Хорошо, так и передам ему,  - я кивнул.  - Что завтра будет всё убрано.
        - Завтра?  - вновь взвился Комендант.  - Вы же сказали сегодня?
        - Срок с учётом всех обстоятельств! Или вы сомневаетесь в том что я не выполню своё обещание Ректору?
        - Хорошо!  - сдался Скримм.  - Но смотри у меня Киржач, я внимательно прослежу за тобой. Внимательно!
        - До свидания,  - я увлек недовольно сопящую Акане за двери общежития. Фух, уболтал, а ведь сэмпай реально могла делов наделать. Ей то что? Врезала этому придурку и ушла, а мне в этом общежитии жить.
        - Я сле-эжу за тобой, дворник,  - издевательски протянула девушка когда мы уже удалялись от общаги. И ещё пальцы сделала "козой" ткнув ими в меня.  - Мда, Алекс, я думала ты более обезбашенный. А ты так просто согласился всё сделать. Правда на своих условиях, но всё таки…
        - Блин, начальница, махать кулаками тоже не выход! Скримм, конечно, мудак. Но и вправду работа не сделана. Причем работа моя.
        - Ой-ой-ой! Какие мы ответственные стали,  - продолжила ёрничать Акане.  - И когда случилось столь чудесное преображение?
        - Сэмпай, я всегда таким и был.
        - Ха!
        - Вот тебе и ха!  - пожал плечами я. Привычная пикировка с девушкой уже не задевала как раньше. После всего случившегося все эти милые перебранки уже не были столь интересными.
        - Кстати, сэмпай, всё хотел спросить.
        - Так спроси, если хотел,  - перебила меня девушка.
        - Сэмпай, так вот спросить…
        - Спроси, не мешкай, я же отвечу, мой юный кохай! Со всем пылом юности!
        - Бл… Блин! Ну начальница, ну хватит придуриваться. У меня важное!
        - Ла-адно, типа. Говори,  - смилостивилась Акане.
        - Скажите мне, как случилось, что ребята из канализационной бригады нормальными оказались? Ну там, я же дворник, в конце концов. А они аристо.
        - Так что тебя удивляет, типа?
        - А как же аристократическая спесь? Комплекс барина и крестьянства?
        - А-а-а! Вот ты о чём! Почему они тебя слушались без проблем?
        - Ну, да.
        - Тут тебе просто повезло. Ребята из "старых" родов себя адекватно ведут по отношению к простым людям. А вот если бы тебе попалась команда из "новой" аристократии, то да. Хлебнул бы, типа, проблем.
        - А в чем разница между "новой" и "старой"?
        - Я всё забываю что у тебя с головой то не всё в порядке. Ничего, потом будете "Родословие" проходить, всё подробно узнаешь. А если коротко, "новые" аристократы это те кто купил титул. Богатые промышленники, магнаты, и правительственные чины. А "старая" это те у кого титул получен от первых Королей-завоевателей этого континента. Только об одном не забывай - какой бы ни был аристократ "новый" или " старый" ты им не ровня. Просто из-за того что ты потерял память тебе много спускается с рук. Что с убогого взять? Да и ты всё таки служащий Макадемии. А вот на континенте, к примеру в Ниппонии, аристократ запросто может опробовать на тебе свою новую технику. Просто посмотреть, а как она работает. И ему за это ничего не будет. Потому что ты простолюдин, а он аристо… Так что помни всё это и не влезай в неприятности.
        Дальнейший путь прошел в молчаливой задумчивости. Мдя и что тут скажешь? Вот так общаешься с людьми нормально, в баре запанибратски отдыхаешь, а они может тебя и за человека не считают. Типа, выпили с челядью аки Гарун-аль Рашид, что ходил в народ, не более. Не очень приятно.
        На подходе к Административному корпусу мы услышали громкие звуки мегафона, которые вещали о добром, вечном и светлом пути Макадемии. Знакомое дело. С прошлого года эта речуга запомнилась. Обычная, ежегодное представление до начала учебы - построение первокурсников и разъяснение им "политики партии" на плацу. Вот там сосед мой, скорее всего, и обретается. Так то и я там должен быть, но, не судьба. Хе-хе. И ладно! Ничего не потерял. Сейчас Ректор под конец ещё скажет об особенном и неповторимом пути Эйнланда в мире и на этом закончится. Народ разойдется и можно будет к нему подойти.
        - Стойте,  - раздался пронзительный голос и в начальницу чуть не влепилась запыхавшаяся на бегу девушка. Выбежавшая откуда-то из кустов, она тяжело дышала, но все же нашла в себе силы схватить мою спутницу за руку, что твой клещ. Опс! Да это же Эссен! Чего это она?
        - Госпожа - госпожа, старшая уборщица!  - затараторила она пулеметной очередью.  - Срочно нужна ваша помощь! Госпожа Елена, отвечающая за безопасность в Макадемии недоступна и я не знаю к кому обратиться!
        - А местные стражи тебе на что?  - грубо ответила Акане, медленно но верно наливаясь багрянцем.  - Ну ка Алекс, отойди на пару минут. Девушкам нужно посекретничать.
        Да нет проблем, отойду от этой самоубийцы. Под горячую руку, да еще и уборщицей обозвала. Эссен самоубийца что ли? Какие бы у неё там проблемы не были, а головой соображать нужно. Сейчас, чувствую, сэмпай ей пару «секретов» пропишет, за такое неуважение.
        Пройдя с десяток метров по дорожке, я завалился на лавочку щурясь от яркого солнца. Нагретая теплыми лучами поверхность приятно пригревала спину.
        - Алекс бегом! Быстро за мной,  - прокричала подбежавшая мимо начальница. За ней вприпрыжку неслась Эссен, причитавшая что-то на ходу.
        - А что такое?  - спросил я уже на бегу.
        - У подруги Эссен большие проблемы. Эта сумасшедшая корреспондентка с крыши Астрологической башни решила сброситься! Самоубийца, типа.
        - Сумасшедшая корреспондентка? Ван Джи Хён?
        - А ты её знаешь?
        - Не очень хорошо.
        - Так, стопэ,  - девушка хлопнув себя по лбу остановилась, да так резко, что Катарина бежавшая за ней, едва повторно не вписалась той носом в спину.  - Алекс, ты сейчас идешь с Катариной, и стараешься помочь чем можешь. Ума, насколько я тебя знаю, у тебя хватит. Я же сейчас организую силы правопорядка и приду к вам на помощь. Так быстрее будет!
        - А может наоборот? Я в полицию, а вы решать проблемы?
        - Нет! Делаем как я сказала! Потом всё объясню!
        "Потом всё объясню", хм. Не очень воодушевляющее начало. Ладно бы проблемы Эссен были типа ключ забыла, а двери закрылись. Так нет, здесь азиатская мадам вся такая в готовности стоит на крыше. Чем ей помочь? Убедить не прыгать? Я конечно попаданец обласканный роялями и вообще хороший человек, но немного сомневаюсь в своих талантах переговорщика.
        И что-то мне говорит, что всё гораздо серьезнее. А ведь я только чудом спасся из лап шпионо-бандитов, а тут снова - здорова?
        - Семпа-ай! Я не шучу! Меня недавно пытались утопить, пристрелить и задушить в багажнике! Может повременим с новыми приключениями? Хотя бы до обеда?  - попытался я воззвать к разуму начальницы.
        Тут меня, на удивление, поддержала Эссен: - Госпожа уборщица, Корпус стражей почти в полном составе находится на дежурстве! Праздник же! Первый день!!
        Точно! Я и забыл, сегодня почти все Стражи находятся на специальном дежурстве, в гражданском. Беспорядки они там предупреждают или ещё что, но маскируются они отменно и фиг их так просто поймаешь.
        - А-а-а, ну вас!  - Акане махнула рукой, с явной неохотой принимая ответственность.  - Двигаем к Башне! Бегом!
        Двигать нам было до центрального корпуса где располагалась Астрологическая башня. Начальница по пути несколько раз набрала дежурный номер Казарм стражи, но успеха так и не добилась. Ещё бы! Там на плацу сейчас такая толпа: учащиеся, родственники да и просто знакомые пришедшие поглазеть. Запара та ещё.
        Почти добравшись до башни, вокруг которой уже клубилась небольшая толпа, мы услышали громкое слитное - "А-а-ах". И сразу же, с самого края крыши, в воздух взметнулась человеческая фигурка. Раскинув руки крестом, она камнем рухнула вниз, поддавшись силе земного притяжения.
        - Джи-и-и,  - закричала пронзительно Эссен и в тоже мгновение время остановилось.
        Секунда это вечность…
        Продираясь сквозь толпу застывших подростков я жёстко расшвыривал их в разные стороны. Только бы успеть! Только бы… Твою жеж!! Медленно падающая девушка вдруг ускорилась, вспыхнув голубым призрачным огнем, и устремилась вниз так быстро, что за ней остался отчетливый инверсионный след. Бли-ин! Она ускорилась!!
        Ещё ВРЕМЯ!!! Ещё!!
        Окружающее отчетливо загудело, грозными и пронзительными вибрациями заставляя звенеть сами кости. Во всём мире для меня осталось только одно. Падающая голубая звезда, ослепительная и сверкающая, настолько яркая, что мир на фоне её казался засвеченным негативом.
        Успел! Держу! Девушка наконец оказавшаяся у подножия, плавно скользнула ко мне в руки. Но не остановилась, а продолжила свое падение, медленно и неумолимо наваливаясь многотонным прессом.  - Да она меня сейчас переломает,  - подумал я, чувствуя как трещат мои сухожилия. Как остановить то этот истребитель? И даже если её сейчас брошу, то она точно погибнет. М-мать!! Тело девушки становилось всё тяжелее и тяжелее, мои руки сложенные "колыбелью", разжимались несмотря на все усилия их удержать.
        - С-с-с, держу… Держу-у… С-с…
        Как же больно! Тело Джи Хён давило, но я каким-то чудом удерживал его на весу. В груди что-то трещало и лопалось, от неимоверной нагрузки потемнело в глазах, а самое отвратительное что энергия Духа покидала меня со скоростью воды из пожарного шланга. А-а-а, что делать то?
        Что может помочь? Укрепление тела? Мне оно поможет, а вот Джи Хён, думаю, голову оторвёт. Инерция то никуда не денется. Нет, нужно другое!
        А если попробовать выпустить свою силу наружу? Нечто вроде подушки изобразить? Не знаю, может полную хрень придумал, но ведь вариантов то нет? Мысленно отстранившись от ситуации (надо сказать получилось не сразу) я представил, как из меня, начинает истекать энергия Духа. Истекать, но не рассеиваться в пространстве, а собираться в плотное пушистое облако, центром которого был я вместе с девушкой. И о чудо! То ли моя дурацкая вера в то, что всё получится, то ли просто закончился поступательный вектор Джи Хён, но стало полегче. Чорд! Аки ведь говорил, действовать нужно без сомнений и сожалений!
        Уплотнив облако силой воли, я аккуратно принялся опускать тело студентки вниз. Раньше казавшаяся неподъемной, она начала становиться всё легче и легче. А ещё, время, казавшееся плотной субстанцией, теперь расступалось не задерживая меня ни на мгновение. Люди вокруг постепенно "размораживались", как персонажи кино, с отжатой кнопкой паузы. Лица "размороженной" публики, искажённые криком и паникой, медленно двигались издавая протяжный гул, который всё нарастал и нарастал пробиваясь сквозь оглушающую тишину Времени.
        Фрагменты толпы, разбившиеся на осколки, стали узнаваемы и тут я увидел того, тому здесь точно было не место.
        Мертвец.
        В белом как снег костюме, чуть позади Эссен, стоял брат Терабатын и торжествующе улыбался наблюдая мои волшебные потуги.
        Ролин, с-сука. Ты же сдох?
        Видимо нет. Каонаси - вот лживый мудак. Что ещё ты мне плёл, вот что нельзя верить. Терабатын? Падла!
        Мысли запрыгали дурными белками, но вот сделать хоть что-нибудь, здесь и сейчас, я не мог. Это был полный и безоговорочный мат. Бросить Джи Хён, значило просто убить её после стольких усилий.
        Мои дрожащие руки, вместе с девушкой, почти коснулись земли. Но, не успел я обрадоваться, как Ролин сделал свой ход. Фигура его мигнула и лучи яркого солнца, словно в испуге, бросились в стороны, превратив его в силуэт наполненный иссиня-черной пылающей тьмой. Тут же, без промедления, начала твориться какая-то хрень. Земля подо мной замерцала и буквально взорвалась, разбросав нас с Джи Хён по сторонам. Подушка из Духа с тихим пф-ф-ф, исчезла, а меня с размаху впечатало в стену здания.
        Акане иногда мне говорила: - Кохай, твоя голова крепче дуба! Ты ей, при желании, что угодно перешибешь.
        К сожалению, вышло не так, стена оказалась сильнее, отправив меня в уже привычно-знакомую тьму.
        ИНТЕРЛЮДИЯ 9

        Место действия: Больничный корпус Макадемии. Отделение интенсивной терапии.
        Время действия: Следующий день после дня рождения.
        В светлом больничном коридоре, возле огромного окна, отделяющего палату от коридора, стояли двое. Длинноволосый блондин в черном костюме под старину и женщина-врач, в медицинской форме, с необычного цвета малиновыми волосами убранными в аккуратный хвостик. Ректор Макадемии и доктор Зенова, молча наблюдали огоньками перемигивающимися на панели медицинского бокса установленного посредине палаты. В боксе, за прозрачным плексигласом можно было разглядеть человека полностью перемотанного бинтами. Вокруг бокса сновал туда и сюда люди в белых халатах уверенными действиями управляя медицинской техникой расставленной вокруг.
        - Как он?  - спросил Ректор, внезапно испытав дежа вю, при этом вопросе.
        - Множественные переломы костей конечностей, таза, позвоночника и головы. Поврежден спинной мозг. Ушиб легких, повреждение крупнейших кровеносных сосудов, и много другое. Тёмное исцеление применять в данном случае нельзя, поэтому пациент погружен в искусственную кому. До тех пор, пока состояние не стабилизируется, лечение проводится по классической схеме, аппаратом Брюгге-Кузнецова.
        - А что не так с Тёмным исцелением?  - нахмурившись спросил Ректор.
        - То, что не прошло и месяца после последнего применения! Есть большая вероятность необратимых изменений почек и печени,  - ответила Зенова.  - Примерные сроки восстановления пациента не менее месяца.
        Ректор поморщился. Ему очень хотелось высказаться нецензурно и только необходимость держать "лицо" удерживала его этого поступка.
        - На этом хорошие новости заканчиваются,  - продолжила Зенова.
        - Так это были хорошие?
        - На фоне того, что случилось с его Даром, да. Помимо чисто физиологических проблем, у организма молодого человека произошла спонтанная деструкция энергосистемы. Насколько я понимаю ситуацию, техника выполненная Алексом, была выше его текущих возможностей. Перенапряжение, вызванное действиями девушки падающей сверху, наложилось на энергетический выброс снизу. Соответственно коллапс и взрывное поражение каналов Дара. И только особенности организма созданной вами химеры позволили ей выжить.
        - Что?  - вздрогнул Ректор.
        - Да, да. Если вы считаете меня настолько некомпетентным специалистом, что я не смогу определить Двоедушие, то зачем вы устраивали цирк с этим обследованием? Что за игры вы устраиваете с этим юношей? "Зачищенный" клан? В этом всё дело?
        - Это секретная информация…
        - Пф-ф… Вот тогда и лечите вашего секретного больного сами. А я посмотрю на итоги этих усилий.
        - А как же врачебная этика?
        - Моя врачебная этика умерла в местечке под названием Совиньон, вмести с солдатами которых мне пришлось добивать из-за того что я не могла им помочь. Надеюсь вы помните эту историю, Аус Фое. С меня хватит. Больше я не покупаюсь на "ужасные секреты" которыми оправдываются любые действия во благо государства.
        - Хорошо, я расскажу,  - Ректор кивнул.  - Когда вернемся в Макадемию. Подобные вопросы уместнее обсуждать именно там.
        Зенова пристально посмотрела на Ректора.  - А что с Брюлловой?
        - А что с ней?
        - Почему ко мне в кабинет врывается стадо стражей и начинает выспрашивать про её делишки? Что она сделала?
        - Э-эм,  - протянул Ректор.  - Скажем так, в Макадемии, в настоящий момент дыра в безопасности.
        - Ну хоть что-то у нас в безопасности,  - всплеснула руками доктор.  - С вами все ясно Аус. Вы опять взялись за своё! И ничему вас предыдущая война не научила. Скажу вам так: если я замечу хоть одно поползновение в сторону моего пациента, пока он полностью не восстановится, я тут же подам в Совет петицию о вашей отставке. И не факт что махнут на неё рукой. Скорее внимательно прислушаются.
        Ректор преувеличенно печально вздохнул, и примирительно выставил ладони перед собой.  - Уважаемая! Нашего студента никто не побеспокоит. Приложу все усилия, даю вам своё слово.
        - Так то же!  - подбоченилась Зенова.  - А сейчас прошу меня извинить! Пациент ждет. А по поводу вашего трогательного рассказа про Алекса, я к вам зайду. Но, не сегодня. Слишком большое количество интриганов в день я не вынесу. До свидания.
        - Ещё минуту, доктор!  - остановил её Ректор.  - А что со второй жертвой? Ван Джи Хён?
        - Со второй всё в порядке. Из серьёзного только сотрясение средней тяжести. Синяки и ушибы не в счёт. Эта дура, извините по другому сказать не могу, запустила технику Скорости в конце падения. Чтобы как, как я понимаю, разбиться с гарантией. Особенностью данной техники является небольшая защита возникающая вокруг её использующего. Так что Джи Хён обошлась без повреждений, в отличии от вашего подопечного.
        - Она сказал зачем это сделала?
        - Нет. На эту тему полное молчание. Но одно могу сказать точно, это не связано с любовными похождениями данной девицы.
        - Откуда вы знаете?
        - Уж поверьте мне Ректор. Я отличу банальное самоубийство по любви от любого другого. Насмотрелась в своё время.
        - Хорошо. А где она сейчас?
        - В соседней палате. Хотите посмотреть на неё?
        - Да. Если не трудно, проводите пожалуйста.
        - Конечно,  - Зенова кивнула.  - Только вам придется обождать несколько минут. Как я уже и говорила у меня есть ещё пациенты.
        Трель звонка удачно подытожила завершение беседы, и доктор понимающе кивнув развернулась, чтобы удалиться по своим делам.
        - Я буду ждать вас здесь подожду,  - сказал Ректор уже в спину Зеновой, ничем не выдавая свое раздражение на немного невежливый уход женщины. Затем он достал телефонную трубку и нажал кнопку приема вызова.
        - Бу-бу, бу-бу, бу-бу,  - провещал абонент из трубки.
        Подозреваемый во взрыве, Батцецег Ролин?  - переспросил Ректор.  - Это точно?
        - Бу-бу,  - подтвердила трубка.
        - Где он сейчас?
        - Бу-бу-бу,  - тон трубки изменился с повествовательного на несколько извиняющийся.
        - Как исчезла? Вы что окончательно потеряли свою компетенцию? В Макадемии что ни день то взрыв, а основные фигуранты исчезают как будто и не было их.
        - Бу-бу,  - попытался возразить абонент.
        - Мне плевать что это дело Гильдии и что там вам сказала Куроки Акане. Вы должны найти его немедленно. Или мне направить к вам своего слугу?
        - Бу-бу-бу-бу!  - собеседник на другой стороне соединения явно впал в панику, принявшись убеждать Ректора что справится самостоятельно.  - Бу-бу-бу!
        - Черт с вами! Даю вам два дня на поиски. Дальше с вами будет другой разговор. И с этой… Джи Хён разберитесь. Что там за история у неё,  - закончив, практически криком, свою речь Ректор резко нажал отбой не став дослушивать что ему ещё пытался сказать собеседник.

        Глава 19. Последняя (третий раз он трудный самый)
        - БЕЗМОЗГЛОЕ МЯСО!  - очнулся я от громкого крика. Пробуждение вышло внезапно-резким, словно падение в ледяную воду.
        Холодно? Почему так?
        В щёку больно впивался грубый каменный пол, очень хотелось встать, но сил не было. Вялое тело не слушалось команд мозга, растекшись жидким кисельным студнем.
        - ЖИВИ!
        В груди вспыхнула искра, запустившая цепную реакцию в скрюченном, промерзшем насквозь теле, называемом Алексом Рорагом.
        Нет не Алексом…
        Алексеем… Меня звали Алексеем!
        Я попаданец… Откуда-то… Я попал… А фамилия? Родители кто?
        Откуда я тут?
        Не помню.
        Не страшно. Мне всё равно…
        Зачем любить, зачем страдать, ведь все пути ведут в чертоги царя подземного. Я ведь именно там? Хотя…
        Всё равно…
        - ВСТАНЬ!  - неведомая сила вздернула меня на ноги и заставила упереться взглядом в говорившего.
        Худой темноволосый мужчина, в чёрной накидке на голое тело, сидел на каменном троне и рассматривал меня как какое-нибудь забавное насекомое. Грубые блоки постамента неярко светились, разгоняя окружающий мрак. Собственно ничего больше здесь и не было. Только человек на троне и я висящий перед ним.
        Зрение сфокусировалось, специально или случайно, на бледном лице сидящего. Высокий лоб мыслителя, аристократически вытянутый череп и волевой подбородок. А ещё глаза. Голубые сапфиры, пронзающие до глубины души. Практически идеальное мужское лицо с журналов. Но его портил рот. Широкий, узкий, почти лягушачий, он казалось жил своей жизнью, то ухмыляясь в презрительной гримасе, то радушно лыбясь словно лучшему другу. Патлы волос, тёмные, тронутые белесой мертвецкой гнилью, подытоживали образ безумного "Данте".

        Рот мужчины изогнулся в оскале и меня изогнуло вслед за этой страшной улыбкой, крючком, до хруста костей.
        - Х-хватит…
        - ХВАТИ-ИТ?  - оскал свернулся "уточкой" как бы удивляясь своим же словам.
        - Да…
        Фигура человека подернулось тусклой дымкой и то что держало меня на весу внезапно исчезло, оставляя на волю сил гравитации.
        - Тс-с-с! Больно…  - зашипел я от боли в коленях. Каменный пол, твёрдый. Интересное слово "колени"… КО-ЛЕ-НИ. Кто придумал называть эти утолщения посередине ноги коленями? Забавно.
        - ВСПОМНИ!  - вновь подал голос сидящий на троне.
        Я Алекс? Я Алекс Рораг - мальчишка что глупо погиб в ходе эксперимента. Я Алексей Дворников погибший от взрыва снаряда произведенного до моего рождения. Я жил в деревне возле пика "Феникса" и я жил в Светлогорске, известном краевом центре нашей области. Мои мама и папа… Их лица путались, пытаясь слиться в в мужское и женское, нечто среднее что отдельными частями было таким родным и близким. Знакомые лица сливались, разделялись и кружились вокруг, путаясь и вызывая головную боль. Собака… Арчи? Джеки? Джарчи?
        Я застонал и обхватил ладонями голову, что пыталась взорваться от воспоминаний. Образы проявлялись отрывистыми кусочками, заполняя голову лопающимися пузырьками шампанского, что каким-то волшебным образом укладывались в разуме.
        - Кто ты?
        - Твой бог и твой судия!  - сказал мне человек, гораздо тише (во всяком случае голос его уже не оглушал подобием грома). Произнося эти слова он ухмылялся, но глаза его оставаясь бесстрастными как глаза древней рептилии смотрящей на бабочку однодневку.
        - Именно я дал тебе шанс на новую жизнь. Перехватил твою душу у Последних Чертогов и дал ей новое вместилище. Я дал тебе жизнь и при необходимости отниму её.
        - Спасибо, что звук потише сделал,  - воспоминания более-менее определились где им место и реальность перестала качаться как на волнах. Получилось даже встать на ноги и посмотреть говорившему прямо в глаза.
        - Откуда эта храбрость бесноватая,  - удивленно спросил «лягушачья улыбка» и ткнул в меня пальцем.
        Не знаю, что он сделал, но меня будто пронзило миллион вольтным разрядом. Выворачивающая наизнанку боль, парализующая, корежащая мышцы так, что они передавливали внутренние органы. Парализованный, я вновь упал на ледяные камни. Боль была такая… Вспомните как в детстве вас случайно ударило током - так вот, умножьте то чувство на миллиард и представьте эту боль во всем теле…
        - Ы-ы-ы…
        - Это называется власть. То чувство, которое испытываешь когда причиняешь боль,  - пояснил человек, сошедший со своего трона и стоявший рядом со мной.
        - Хва… Хватит…
        - Хорошо. Надеюсь ты усвоил урок.
        - Ус-своил!
        - Усвоил, повелитель,  - с доброй улыбкой подсказал собеседник.
        - Да повелитель,  - я сплюнул кровь набравшуюся во рту и добавил: - Я усвоил урок.
        - Отлично, раб. Чтобы у тебя не было иллюзий, поясню тебе сразу. Я выбрал именно тебя. Рохля и слабак, плывущий по течению жизни. Ничем не выдающийся среднестатистический обыватель мира, который по непонятной причине до сих пор не очищен благодатной войной…
        - Я?
        - Да. Да. Ты! Или ты думаешь, в прошлой жизни ничего не представлявшая собой личность, в новой внезапно оказалась героем? Сколько раз мне пришлось помогать тебе, что бы ты просто остался в живых. Все твои внезапные случайности, всё твоё везение и многое другое, всё это я. В последний момент мне даже пришлось вмешаться лично.
        - Когда это?
        - Когда ты, как последний глупец, пошёл на место где тебя поджидали бандиты.
        - Кинжал!? Это был ты?
        - Я. А ещё твои «сражения» с духами,  - на этих словах собеседник саркастически скривился.  - Герой.
        - Я обосновывал всё это тем, что попал в тело юноши. Всплеск гормонов, да и если честно, я хотел что-то изменить. По другому прожить новую жизнь. Старых ошибок не совершать…
        - Ага-га-га,  - глумливо заржал «лягушачья улыбка» запрокинув голову.  - Ошибок он совершать не хотел…
        - Да.
        - И ты её совершил,  - без всякой улыбки посмотрел на меня мужчина.  - Твой характер и вся твоя прошлая жизнь говорила о том, что ты должен был спрятаться в Макадемии, как в скорлупе, терпеливо и верно исполняя мой план. Но что-то пошло не так и ты решил стать выскочкой, нарушив то, что тебе предопределено.
        - Так зачем тебе было вытаскивать меня сюда?  - спросил я, решив на всякий случай не уточнять про «предопределено». А то ведь ещё ответит. И уверен этот ответ мне совсем не понравится…
        - БРАТ-Т! МОЙ БРАТ!!  - грянуло со всех сторон.  - Могучий и жалкий, он заперт на изнанке этого мира. Раб монолита, каким его сделали жалкие людишки много лет назад. Разум его также похищен, и даже я не знаю смогу ли найти его. Но с твой помощью всё изменится!
        - Рораг,  - «озарило» меня.  - Твой брат? Ты тоже демон?
        - Да,  - человек глухо ответил мне и вернулся на свой трон, устраиваясь на нём поудобнее (даже представить не могу как он это сделал, «попробуйте», к примеру, поудобнее устроиться на бетонных плитах).
        - Но ведь для этого мне нужно умереть,  - сам удивляясь своим словам сказал я. Блин, хотел же промолчать…
        - Да,  - сидящий на троне кивнул.  - Смерть не конец. Ты и сам это знаешь. Как только освободишь своего брата, я верну тебя домой. В любое тело по твоему выбору.
        Я задохнулся от боли пронзившей грудь. Домой? Это реально вообще?
        Или в любой другой мир на выбор,  - добавил демон, по-своему интерпретируя моё смятение.  - Ты идеальная кандидатура. Продукт общества, абсолютно нацеленного на личное обогащение. Эгоист который ради своей выгоды положит на алтарь жизнь целого мира. Что? Не знал?  - хмыкнул собеседник.  - Многолетнее заточение вряд ли придаст кротости нраву моего брата. Весь этот мир вспыхнет от его ярости. О-о-о,  - я предвкушаю эти пылающие города. Трупы! Море трупов в котором захлебнутся остатки цивилизации. Как же это… Сладко…
        - А что будет если откажусь?  - спросил я содрогаясь от мысли о новом наказании.
        - Ты думал у тебя есть право выбора?  - лягушачий рот растянулся в длинной улыбке, практический разрезавшей бледное лицо пополам.
        - Нет, но хотелось бы поторговаться,  - решил я немного снизить накал разговора.
        - Хорошо, я вижу, что не ошибся в своём выборе,  - одобрительно кивнули мне с трона.
        - Для начала нужна информация. Зачем ты мне помогал? Ведь я мог в любой момент погибнуть и ты бы очень просто достиг желаемого?
        - Твоя смерть должна произойти в определенный момент, назначенный тебе судьбой. В год, что саранча половину мира, и день когда солнце сойдется в битве с луной, смерть избранного послужит ключом к двери Изнанки. Иначе моему брату просто не хватит сил вернуться.
        - Тс… Как-то не так я судьбу избранного представлял. И когда эти все чудеса должны произойти?
        - Не волнуйся. Об этом я тебя предупрежу заранее.
        - Ну,  - развёл я руками,  - сразу стало полегче. А как насчёт возвращения в мой мир?
        - Ты вернешься сразу как мой брат освободится. В то тело и в тот момент, какой ты захочешь.
        - Я понял тебя, повелитель. Где расписаться кровью?
        - Нигде, смертный. Ты просто выполнишь мою волю. Или умрешь, не оставив о себе даже памяти.
        Ну да, ну да. Теперь пошли угрозы. И пряник так себе. Жизнь всего мира, против моей. Судьбоносный выбор блин, Розы Сябитовой. Живи я, наверное, прошлым, мой выбор был бы очевиден.
        Но, сейчас?
        Акане. Мелкий. Джи Хён. Ректор и Катарина Эссен. Друзья и знакомые - каждый из них занял важное место в моей новой жизни. И если цена их спасения всего лишь цена моей жизни. Хм. Так тому и бывать. Возвращение домой, туда где я бестолково просрал первую жизнь… Зачем? Что я там смогу изменить? Да и, если честно, очень я сомневаюсь в возможности возвращения. Глупо думать, что чёртов демон вернет меня по щелчку в родительский дом. Бесцельные надежды лучше заменить своим, собственным планом.
        - Последний вопрос, демон!  - Как мне вернуться в Макадемию?
        - УХУ-ХУ-ХУ! Очень просто!  - заухал собеседник.  - Способ ты уже знаешь,  - и сразу же после этих слов ткнул в меня пальцем.
        - С-сука,  - только и вырвалось, перед тем как я вспыхнул, заживо сжигаемый тысячью молний.
        - А что бы ты, раб, не забывал о своём обещании,  - услышал я сквозь ревущую боль.  - Клеймо!
        Уколом стрекануло предплечье, но это было ничто по сравнению со всем остальным. Кожа сползала со шкворчанием с пропеченного мяса и на том самом месте, куда пришёлся укол, я увидел багровый, пылающий знак.
        Руна.
        Палочка с двумя примыкающими чертами ведущими от неё вправо и вверх.
        Меня клеймили как скот,  - пронеслась моя последняя мысль перед тем как я от боли потерял сознание…
        Как скот…

* * *
        - Бип-бип-бип,  - нарушил мой сон быстрый писк какого-то аппарата.
        - Он очнулся,  - раздался женский голос и вокруг забегали, засуетились какие-то непонятные фигуры в белых халатах. Зрение отказывалось наводить резкость, но увидев сбоку расплывающееся знакомое лицо Зеновой я с облегчением констатировал: - Я дома. Дома.
        КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ.
        notes

        Примечания

        1

        Сэмпай - букв. «товарищ, стоящий впереди» из ниппонского. Или попросту старший ученик наставляющий младших (кохаев) в боевых искусствах.

        2

        Кусотарэ (kusotare) - "Идиот, дебил". Буквально - "голова из дерьма". по ниппонск. прим. автора.

        3

        «Уучлаарай!» - Извините! (С могольского языка, родины Батцецег)

        4

        «Чимэ-эг?й!» - Помолчи! (С могольского языка, родины Батцецег)

        5

        «Четгер» - Чёрт, (с могольского языка, родины Батцецег)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к