Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Нуб и Олд. E-Revolution Кирилл Геннадьевич Теслёнок

        Не качайте сомнительные приложения на смартфон! Вдруг они окажутся с функцией апгрейда реальности? Нажмёшь не ту кнопку - и вот уже твоя бабушка проапгрейжена до игрового персонажа "комиссар СССР", вооружена скилами "Поехали", "Кузькина мать", "пулемёт Максим" и многими другими. Случайно дрогнет палец - и вот уже за тобой охотятся такие личности, о которых даже говорить страшно...Как поступит в подобной ситуации Денис? Конечно же извлечёт из неё профит! Главное, чтобы потом профит не извлекли из него самого...
        Спин-офф цикла ERROR. Тот же мир, другие герои. Можно читать без предварительного знакомства с оригинальной серией.

        ГЛАВА 1: Очень странные дела
        - Бабуля! Интернет не кусается!
        - Зато я кусаюсь!
        Этот ответственный момент наступает в жизни каждого - когда нужно сесть за компьютер вместе с любимой бабулей и посвятить её в великий тайный культ под названием "Интернет-пользователи". А также научить её сверхсекретной технике поиска "окей, Гугл". Денис чувствовал невероятную ответственность перед лицом старшего поколения.
        Однако бабушка, Анастасия Геннадьевна Молчанова, оказалась не лыком шита и не позволяла иностранным технологиям так просто запутать себя в свои сети. Ещё с юности она с подозрением относилась к любым неизвестным ей явлениям.
        - Говорят, в этих ваших интернетах один разврат и срамота, - сообщила она, брезгливо глядя на монитор. Там курсор замер на поисковой строке, расположенной под разноцветными буквами "Google".
        - А это разве плохо? - вполголоса, чтобы бабуля не услышала, пробубнил Денис и уже громче произнёс: - Интернет, он как реальная жизнь. Если не ходить в те места, где срамота и разврат, то ты их никогда и не встретишь. Ну, почти никогда...
        - Жаль, - вздохнула баба Настя. Встретив непонимающий взгляд внука, уточнила. - Ух я бы им показала при встрече, как нашу молодёжь растлевать!
        Денис только вздохнул. Его бабушка воистину была уникальным колоритным персонажем. Если у обычных людей с возрастом энергии становилось всё меньше, то у Молчановой её количество, напротив, росло по экспоненте. Неугомонная бабуля, не привыкшая сидеть на месте спокойно, вся горела кипучей деятельностью и регулярно строчила письма то в ЖКХ, то в городскую администрацию, а то и вовсе самому президенту.
        Как правило, она жаловалась на разную несправедливость, которую понимала очень своеобразно. Возникают проблемы у самой Молчановой - это несправедливость. А если трудности у других людей, но бабуля имеет с этого выгоду - это справедливое возмездие. А если бедолаги страдают просто так, без выгоды для Молчановой - то просто интересное зрелище. Передай, внучок, попкорн или что-то вроде того.
        Единственное, что несколько сдерживало ураганный темперамент бабы Насти - скорость Почты России, поскольку письма пенсионерка по привычке строчила от руки. Кто бы мог подумать, что именно эта организация станет последним оплотом на пути Зла...
        Страшно подумать, какую кипучую деятельность разовьёт любимая бабуля, если откроет для себя "эти ваши интернеты". Не совершает ли Денис страшной ошибки, не выпускает ли на свободу Кракена?
        "Да ладно, что плохого может случится," - успокоил он себя.
        Денис, как и любой шестнадцатилетний подросток, любил свою бабулю, какой бы вредной она не была, и хотел для неё только добра. А ещё отличался спокойствием и рассудительностью для своего возраста. В школе учился как правило на отлично, и лишь химия была его слабым звеном - иногда за четверть выходила четвёрка вместо привычной пятёрки. Он также посещал секцию дзюдо и даже имел ученическую степень 3-й кю и прилагавшийся к ней зелёный пояс. А ещё увлекался мирмикиперством - содержал дома муравьев в коробочке из гипса и аркрила, так называемом формикарии. И, конечно же, как и любой подросток, он очень уважал онлайн игры.
        В общем, Дениса можно было бы назвать практически идеальным сыном, о котором мечтают все родители, если бы не одно "Но". Иногда в нём просыпалось нечто, даже Нечто, что настойчиво подталкивало его на разные безумные поступки. Если парни в классе задумывали некую авантюру, то Денис всегда числился среди организаторов. Возможно, это проявлялось в нём наследие Молчановой.
        Не исключено, что желание обучить бабулю "интернету" продиктовала именно "тёмная" сторона его личности. Денису было интересно посмотреть, а что в итоге из всего этого получится? Насколько высокую волну поднимет Молчанова, когда увидит, какие порядки царят в интернете?
        - Тут погоду можно узнать, -- Денис принялся щёлкать мышью, показывая бабуле все возможности поисковика. - А на этом сайте расписание всех сеансов в ближайшем к тебе кинотеатре. Здесь ты через торрент можешь скачать все советские фильмы. А если захочешь приобрести себе смартфон, то можешь установить приложение, которое будет докладывать про актуальные скидки в магазинах.
        - Правда, что ли? - удивилась баба Настя и с подозрением посмотрела на внука. - А откуда это приложение знает про скидки?
        - Без понятия, - Денис пожал плечами. - Наверное, менеджеры самих магазинов информацию загружают.
        - Ишь, - Молчанова покачала головой. Кажется, у бабули начал проявляться интерес. - Ловко-то как.
        - А то... Прогресс не стоит на месте.
        На самом деле была у Дениса ещё одна причина, из-за которой он и заманил бабулю за компьютер. Он даже сам боялся себе в этом признаться, но от правды не убежишь... какой бы странной или даже жутковатой она не являлась. Пожалуй, из всех причин эта была самой главной. И называлась эта причина - "Обратная сторона".
        Денис невольно покачал головой, вспоминая события недавних дней. Всё началось с того, что родители внезапно засобирались в командировку. В принципе, в этом ничего необычного не было - оба работали в одной фирме, и начальство частенько посылало их вдвоём к чёрту на кулички. В этих случаях домой, ака джина из лампы, вызывали бабу Настю - чтобы любимый внук случайно не убился в процессе приготовления пищи. И квартиру не сжёг, что с точки зрения Молчановой являлось куда более значимой потерей.
        Раньше, будучи совсем мелким, Денис воспринимал такое отношение как само собой разумеющееся. Но сейчас оно уже раздражало. Он всё-таки был уже не маленький ребёнок, умел готовить и мог вполне сам о себе позаботится. Что он, собственно, и делал, а бабуля лишь поглядывала со стороны бдительным бабушкиным оком, да наслаждалась сериальчиками в телевизоре с Full HD. Но разве ж мамину тревогу очевидными фактами успокоишь?
        Странности начались в первый же день приезда бабули. По непонятной причине умер вай-фай в квартире. Денис и роутер перезагружал, и все провода проверил, и даже в настройки роутера залезал через браузер, перезагружал коробочку оттуда. Ноль результатов. В техподдержке только развели руками и пообещали прислать специалистов в течении нескольких дней, как только те освободятся. Как впоследствии узнал Денис, тоже самое произошло и у соседей. У всех вай-фай объявил забастовку. Роутеры просто перестали раздавать живительное информационное излучение. Почему - фиг знает. Просто взяли и внезапно вышли из строя. Словно по ним чем-то хорошенько стукнули. И не один раз.
        На следующий день роутер задорно мигал зелёными светодиодами и функционировал как ни в чём не бывало. Вай-фай работал исправно, чуть ли не на крыльях летал. Но вместе с тем возникла одна странность. Появился непонятный новый источник сигнала под названием Обратная сторона. Он надёжно обосновался в списке доступных подключений и никуда уходить не собирался. Опрошенные любопытным Денисом соседи подтвердили, что тоже видят источник сигнала. По их словам, никто в последнее время не устанавливал новое устройство, способное служить раздатчиком сигнала.
        Подключиться к новому источнику Денису, естественно, не удалось - он не знал пароля. Качество сигнала у Обратной стороны было отличным, в то время как соседские источники дотягивали максимум до "хорошо".
        Но что самое странное - когда баба Настя покидала квартиру, сигнал резко слабел. А потом и вовсе пропадал. Словно его родная бабушка и являлась этой самой Обратной стороной.
        Решив докопаться до правды, Денис скачал на смартфон специальное приложение, способное определять силу сигнала. Ознакомившись с инструкцией и установив софт, Денис активировал режим поиска. На экране смартфона появились разноцветные графики. При перемещении устройства в пространстве, они резво изменяли вид и форму. Чувствуя себя эдаким авантюристом с металлоискателем в руках, Денис приступил к поиску источника сильнейшего сигнала. Коим безусловно являлась Обратная сторона.
        Поиски привели его к гостевой комнате, где ночевала баба Настя. Сама Молчанова хозяйничала на кухне. Почти сразу Денис заметил на прикроватной тумбе огромный и очень массивный чёрный перстень - что-то словно толкнула парня, заставило взглянуть на безделушку.
        При приближении к перстню графики неожиданно заскакали по экрану словно безумные, и приложение зависло. Денис несколько раз пытался перезапустить его, всё безрезультатно. Похоже, требовалась повторная установка.
        Сунув смартфон в карман, Денис с подозрением уставился на перстень, осторожно коснулся его пальцем. Ощутил сильный укол статического электричества. Вроде бы даже искра промелькнула.
        Раньше этой вещички он у бабушки никогда не видел. Чёрный перстень из необычного, поглощающего свет материала... неужели именно он является источником странного сигнала?
        - Какого чёрта! - удивлённо воскликнул тогда Денис. - Получается, у бабули гаджет, замаскированный под перстень или что? Она ж никогда с высокими технологиями не дружила.
        Он также понял, почему сигнал пропадал, когда бабуля покидала квартиру - она просто уносила безделушку с собой.
        Попытался взять перстень, но едва прикоснулся к нему, как тот завибрировал. Денису даже показалось, что вместе с безделушкой тумбочка затряслась. Отдёрнул руку, решив не искушать судьбу. А то бабушка заявится и устроит нагоняй за то, чего он не делал.
        Денис решил напрямую расспросить бабу Настю о перстне. Молчанова, которая никогда не держала от любимого внука секретов, неожиданно ушла от вопросов.
        - Да это так, безделушка, - отмахнулась она. - Из старых запасов. От бабушки получила по наследству.
        Подозрения Дениса лишь усилились. Он окончательно убедился, что что-то тут не так. Некая тайна затаилась во мраке. А это значит, что пришло время на сцену выйти детективу с прокачанным до максимума скилом аналитики и дедукции. Желательно как у Шерлока Холмса. Ну или хотя бы как у его помощника доктора Ватсона.
        На крайний случай детектив Пикачу тоже сгодится.
        Сейчас, когда бабушка отвлеклась и глубоко погрузилась в изучение секретов всемирной сети, настало время познакомится с перстнем поближе. Он встал со стула, уступив бабуле место, а сам потихоньку двинулся на выход из комнаты. В дверном проёме он обернулся - Молчанова, словно загипнотизированная, не мигая, глядела в синий экран и щёлкала мышкой.
        - Бабуль, я на кухню, приготовлю себе чего-нибудь куснуть, - произнёс он.
        - Да-да, конечно, Дениска... - откликнулась баба Настя.
        Денис коварно улыбнулся - похоже, план удался!
        Эх, а ведь сколько раз бабуля троллила его фразами типа "Сидит сиднем, что-то там натыкивает по экрану, а чего натыкивает - непонятно!". Теперь у него есть законный повод для ответного троллинга. Возможно, теми же фразами.
        Перстень снова обнаружился на тумбочке. В этот раз он вёл себя куда культурнее - током не бился и не вибрировал. Ни дать не взять - самая обычная женская побрякушка. Но Денис уже знал, что перстенёк не прост, ой не прост...
        Он принялся вертеть и ощупывать безделушку, надеясь найти в ней то ли щели, то ли ещё что-то, за что можно было бы ухватиться как в реальном, так и фигуральном смыслах. Подушечки пальцев скользили по гладкой чёрной поверхности, но та упорно хранила свои тайны.
        - Ты что, по голосовой команде работаешь? - раздражённо произнёс Денис. Бабуля, конечно, поглощена интернетом, но скоро она заметит, что внучок отсутствует слишком долго. Да и звона посуды с кухни не слышно.
        - Работай! - приказал Денис. - Активация! Откройся!
        То ли одна из команд сработала, то ли Денис надавил в правильное место, но перстень с громким щелчком неожиданно разделился на две половинки. А между ними Денис к собственному удивлению увидел высокотехнологичную начинку. Внутри безделушка оказалась наполнена невероятным хайтеком - виднелись микросхемы, разноцветные проводки, мигающие светодиоды и много чего другого. Всё невероятно маленькое, микроскопическое - как раз, чтобы поместиться в ограниченный объём. Среди этого богатства он заметил легкоузнаваемый USB-разъём.
        - В каком же Сколково тебя делали, дружочек, - удивлённо произнёс Денис. - Ай да бабуля, ай да хитрюга. А говорила, в технике не шарит. Интересно, зачем ей такой гаджет? Это флешка? Где такие делают?
        Он осмотрел перстень, но никаких "Made inChina" или "Madein USA" не нашёл. Ни фирмы-производителя, ни одной поясняющей надписи, подсказавшей бы происхождение вещицы. Никаких зацепок.
        - Ладно, - прищурился Денис. - Если Цезарь не переходит Рубикон, то Рубикон перейдёт Цезаря...
        Быстро сбегав к себе в комнату за OTG-кабелем, он воткнул его одним концом в смартфон, а другим - в разъём перстня. У Дениса был доступ к корневым правам своего смартфона, и поэтому он мог получить доступ к памяти флешки без использования сторонних программ.
        - Сейчас посмотрим, что там у тебя внутри, - произнёс он, тыкая пальцами по экрану. Гаджет проинформировал своего хозяина:

        ОБНАРУЖЕНО НОВОЕ УСТРОЙСТВО
        - Да, да, да... - кивнул Денис. - Давай резче...
        Внезапно экран смартфона погас. Словно в дисплее все слои матрицы дружно решили уйти на перезагрузку. Или в отпуск. Причём сразу куда-то в космос, наплевав на интересы своего хозяина.
        Денис замер. Это что же, вирус в бабушкином гаджете? Но у него же в смартфоне антивирус! Как же так? Никогда такого не было и вот опять... Может, он зря паникует и это просто заряд в устройстве кончился?
        Внезапно на чёрном экране появилась надпись с буквами ярко-золотого цвета:

        НАЙДЕНА ПОДХОДЯЩАЯ СРЕДА ДЛЯ УСТАНОВКИ ИНТЕРФЕЙСА ПРОДВИНУТОЙ РЕАЛЬНОСТИ "ОБРАТНАЯ СТОРОНА". НАЧИНАЮ ПРОЦЕСС УСТАНОВКИ...
        ...
        ...
        ...

        Денис насторожился. Что ещё за продвинутая реальность? Какая ещё обратная сторона? Не надо ему ничего такого! У него и так память в гаджете забита под завязку, давно пора почистить от всякого хлама.
        На экране появилась зелёная полоса. Она начала медленно но верно удлиняться, приближаясь к отметке "100%".
        Отчаявшись, Денис поспешил выдернуть провод из USB-порта кольца. На дисплее появилось новое сообщение:

        КАНАЛ РАЗОРВАН... КАНАЛ РАЗОРВАН... ДЛЯ ПРОДОЛЖЕНИЯ УСТАНОВКИ ВОССТАНОВИТЕ СОЕДИНЕНИЕ С ИСТОЧНИКОМ.

        Денис ехидно ухмыльнулся. Ага, конечно, так он и разбежался. Обломись, непонятная фигня.
        Однако злобные электронные мозги не торопились выпускать добычу из капкана.

        НАЙДЕН АЛЬТЕРНАТИВНЫЙ КАНАЛ СВЯЗИ. УСТАНОВКА ПРОДОЛЖАЕТСЯ

        К его ужасу полоса загрузки вновь устремилась к ста процентам. Альтернативный - это какой? Через wi-fi? Он с щелчком сдвинул половинки кольца, и то вновь приняло первоначальную форму. Попытался отключить смартфон, до упора вдавив кнопку, но гаджет никак не реагировал, и установка продолжалась. Тогда Денис быстро снял со смартфона чехол, с щелчком отодвинул крышку и вытащил аккомулятор.
        С видом победителя повернул гаджет к себе лицевой стороной... и едва не уронил челюсть на пол. На экране продолжала гореть полоса загрузки, приближаясь к заветным ста процентам. Уже совсем близко.
        За те секунды, пока Денис хлопал глазами и пытался познать смысл бытия, загрузка полностью завершилась. Совсем жёсткий и сомнительный вариант - треснуть устройство о стену - пришлось отложить.

        ПЕРВИЧНАЯ УСТАНОВКА ИНТЕРФЕЙСА ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ «ОБРАТНАЯ СТОРОНА» (ANDROID ВЕРСИЯ) ПРОВЕДЕНА УСПЕШНО! ДЛЯ ЗАВЕРШЕНИЯ УСТАНОВКИ НАДЕНЬТЕ ПЕРСТЕНЬ НА ПАЛЕЦ.
        ЖЕЛАЮ ПРИЯТНОГО ПОЛЁТА, ДЕНИС!
        ВСЕ ПРАВА ЗАЩИЩЕНЫ.
        
        - Да щас! - буркнул Денис, стараясь не повышать голос. Он быстро пробежался взглядом по тексту, особо не вдумываясь в смысл слов. Обратная сторона, Речь, завершение установки... всё это было отправлено на задворки мозга. - Ищи дурака.
        Смартфон погас, словно неведомая Речь полностью потеряла к нему интерес. Денис осторожно вернул аккумулятор на место и надавил кнопку включения. Вновь загорелся дисплей, появился обычный экран загрузки.
        Некоторое время Денис пристально изучал гаджет на предмет вредоносных программ и прочих подозрительных явлений. Даже полную проверку на вирусы запустил. Но та не дала результатов - устройство функционировала как и положено, вредоносный софт если и был загружен, то никак себя не проявлял. Даже количество свободной памяти не уменьшилось. Никаких новых программ в списке установленных не появилось.
        Денис понял, что до сих пор держит перстень в руке и поспешил вернуть его обратно на тумбочку. Надо бы рассказать о произошедшем бабуле. Уж очень всё это... выходит за рамки повседневности. Слишком сильно.
        Он вернулся к себе в комнату. Баба Настя по прежнему заворожено глядела в монитор и невероятно быстро била пальцами по клавиатуре. Кажется, в молодости она много времени провела за печатной машинкой и адаптироваться ей не составило труда.
        - Бабуля... - начал было Денис, коснувшись её плеча. - Тут вопрос небольшой назрел... Боюсь, без тебя никак.
        - Погоди, внучок, - остановила его бабушка. - Тут в интернете кое-кто не прав! Я срочно должна направить человека на путь истинный, а то как он дальше жить-то будет.
        Денис аж присвистнул, глядя на монитор. Ох ничего себе бабуля даёт - успела зарегистрироваться на каком-то форуме, создать себе почту и даже вступить в общение с другими пользователями! И это без каких-то либо подсказок с его стороны. Просто невероятная скорость адаптации. Словно баба Настя уже с пелёнок имела дело с цифровыми технологиями. Такими темпами она через год откроет свой интернет-бизнес, а через два и вовсе начнёт хакать и подделывать биткоины.
        Бабушка-хакер - звучит красиво. Возможно, Молчановой стоило родиться в современном мире, она сильно опережала своё поколение. С компьютером вон уже почти на "ты".
        - Ладно, - неуверенно кивнул Денис. - Тогда поговорим попозже.
        - Ишь, Иосифа Виссарионовича критиковать вздумал, диссидент недобитый, - произнесла Молчанова, орлиным взором пронзая монитор. - Сейчас я ему ссылочку-то пропишу. А может и не одну.
        Пока бабуля билась на Первом Информационном Фронте, Денис решил заняться своими мурашами. Формикарий, небольшая коробочка из акрила и гипса, стояла здесь же в комнате на отдельном столе. Обитали в ней так называемый муравьи-жнецы. Они были неприхотливы и достаточно просты в уходе, и обладали кастой крупных солдат, что делало их идеальным выбором для новичков.
        Денису нравилось наблюдать за питомцами. Куда больше, чем за банальным горящим огнём и текущей водой. Смышлёные насекомые с интересным поведением с самого детства привлекали его внимание. Прозрачный акрил формикария давал возможность наблюдать за их тайной жизнью - как они ухаживают за расплодом, общаются перестукиванием усиков, чистят друг другу панцири и выносят мусор из жилища. Эдакая мини-цивилизация.
        Неоднократно Денис приходил к интересной мысли - а что если люди в чём-то похожи на муравьёв? И тоже кому-то принадлежат? И этот кто-то наблюдает за нами через полупрозрачные слои реальности, иногда подкармливает, а иногда случайно устраивает встряски... или не совсем случайно.
        Денис взял кисточку и осторожно мазнул крупного солдата, бегавшего по арене, по спинке. Тот сразу же развернулся, воинственно раскрыв мандибулы, готовый к бою. Денис убрал кисточку, и солдат, так и не найдя противника, поспешил скрыться в ходах формикария. Колония была ещё не очень большая, около трёхсот мурашей, и храбростью они пока не отличались. Солдат похоже даже толком не понял, что с ним произошло.
        "Испугался, - подумал Денис. - Ну прямо как я только что. Только меня мазнули не кисточкой, а кое-чем другим".
        - Опять со своими тараканами возишься? - раздался за спиной голос Молчановой.
        - Это муравьи, а не тараканы, - пробурчал Денис. Бабушкины слова отвлекали от важных мыслей. Реально, а что если над ним некто ставит эксперимент? Словно над каким-нибудь подопытным муравьём. А он, даже не понимает, что происходит.
        - Лучше бы собаку завёл, - заметила Молчанова, продолжая стучать по клавиатуре.
        Увлажнив гипс формикария, Денис отправился на кухню, решив сварить яйцо. И сам перекусит, мурашам маленький кусочек белковой пищи подкинет. А то после всех этих странных событий со смартфоном он как-то резко проголодался.

        Молчанова, ещё немного повоевав в интернете, откинулась на стуле и широко зевнула.
        - Ой, что-то меня в сон потянуло... - заявила она и зевнула ещё разок. Видимо, для закрепления намерения. Вернувшись в свою комнату, бросила взгляд на перстень и ощутила странное непреодолимое желание надеть его на палец. Словно кто-то настойчиво подталкивал её под руку. Похожее ощущение иногда возникает у человека, когда он стоит на балконе и смотрит вниз. Странное тёмное чувство словно призывает его прыгнуть вниз...
        - И откуда ты у меня такой взялся? - озадаченно произнесла она, вертя безделушку в руках. Матовая поверхность практически не отражала свет. полностью поглощая его. - Хоть убей не вспомню. Что-то с памятью моей стало... всё, что было не со мной, помню...
        Как бы то ни было, внешний вид перстня Молчановой очень нравился. Красивый, чёрный, очень массивный. Надев его на палец, она ещё немного полюбовалась безделушкой. Голову наполнил сладкий туман и ей сильно захотелось вздремнуть.
        Добравшись до кровати, Молчанова, не раздеваясь, рухнула в неё и тут же отрубилась.
        - Бабуля? - в комнату заглянул Денис. Увидев спящую родственницу, он вздохнул. - Блин, как не вовремя...
        Он не знал, но в его смартфоне, притаившемся в нагрудном кармане, сам по себе загорелся экран. Одна за другой по нему поползли системные сообщения:

        ОБНАРУЖЕН ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ, ПОДХОДЯЩИЙ ДЛЯ ЗАВЕРШЕНИЯ УСТАНОВКИ "ОБРАТНОЙ СТОРОНЫ", ИНТЕРФЕЙСА ПРОДВИНУТОЙ РЕАЛЬНОСТИ.
        ЗАПУЩЕН ПРОЦЕСС АДАПТАЦИИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ...
        ...
        ...
        ...
        .
        АДАПТАЦИЯ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ НЕВОЗМОЖНА! ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ ОТНОСИТСЯ К Т.Н. ТИПУ "ИДЕЙНЫЙ СОВЕТСКИЙ ЧЕЛОВЕК" И НЕ ПОДДАЁТСЯ ВОЗДЕЙСТВИЮ!
        ПОИСК ВОЗМОЖНЫХ ПУТЕЙ РЕШЕНИЯ ПРОБЛЕМЫ...
        ...
        ...
        ...
        .
        РЕШЕНИЕ НАЙДЕНО: АДАПТИРОВАТЬ ИНТЕРФЕЙС ПОД ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ.
        ЗАПУЩЕН ПРОЦЕСС АДАПТАЦИИ ИНТЕРФЕЙСА...
        ...
        ...
        ...
        .
        АДАПТАЦИЯ ЗАВЕРШЕНА УСПЕШНО! ИНТЕРФЕЙС ПОЛНОСТЬЮ СОВМЕСТИМ С ПОЛЬЗОВАТЕЛЕМ ТИПА "ИДЕЙНЫЙ СОВЕТСКИЙ ЧЕЛОВЕК".
        НАЧИНАЮ ПРОЦЕДУРУ УСТАНОВКИ. ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ ПЕРЕВОДИТСЯ В ГЛУБОКИЙ СПЯЩИЙ РЕЖИМ.
        ...
        ...
        ...
        .
        ВНИМАНИЕ! ФИЗИЧЕСКОЕ СОСТОЯНИЕ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ НЕУДОВЛЕТВОРИТЕЛЬНОЕ, НАБЛЮДАЕТСЯ СИЛЬНАЯ ИЗНОШЕННОСТЬ ОРГАНИЗМА, ВЫЗВАННАЯ ЕСТЕСТВЕННЫМИ ПРОЦЕССАМИ СТАРЕНИЯ! К СТАНДАРТНОЙ ПРОЦЕДУРЕ УСТАНОВКИ ДОБАВЛЯЕТСЯ ПРОЦЕСС ОМОЛОЖЕНИЯ ОРГАНИЗМА И ЕГО УКРЕПЛЕНИЕ ДО УДОВЛЕТВОРИТЕЛЬНОГО СОСТОЯНИЯ.
        ПРОЦЕСС ОМОЛОЖЕНИЯ БУДЕТ ПРОТЕКАТЬ В НЕСКОЛЬКО ЭТАПОВ. ЗАПУСКАЮ ПЕРВЫЙ ЭТАП...

        Молчанова захрапела так, что задребезжал стеклопакет в окне. А может, это просто хулиганил холодный осенний ветер на улице.
        - Ох, бабуля, бабуля, - Денис покачал головой и отправился кормить муравьёв. Он даже не подозревал, что сейчас, возможно было положено начало самым важным событиям в его жизни.

        Интерлюдия "Вне пределов..."

        Стены, пол и потолок странного полутёмного помещения двигались, словно бока некоего исполинского существа в процессе дыхания. По ним ползали отвратительные паукообразные существа с множеством лапок и копошились в слизи, то ли размазывали её по стенам, то ли питались ею. Единственным источником света в странном месте являлись блуждающие огоньки - небольшие источники света, хаотично перелетающие с места на место.
        В центре помещения возвышалась огромная туша - гора наваленных друг на друга слоёв плоти, сочащихся слизью. На поверхности туши находились странные образования - иные были похожи на щупальца, иные на присоски. Внутри каждой присоски, за полупрозрачным слоем, виднелись человеческие силуэты, частично вросшие в розоватую плоть туши. Паукообразные существа находились и внутри присосок, ползали по людям, касались их тел лапками и хелицерами, словно проверяли, в порядке ли их подопечные.
        Рты "пленников" периодически открывались, и люди, находящиеся словно во сне или коме, произносили разные фразы:
        - Загрузка фрагментов реальности завершена на пятьдесят процентов...
        - Основные характеристики повышены на семь единиц.
        - Получен особый перк "Встроенный стабилизатор".
        - Заключён союз с кланом "Отважные Бобры"...
        Казалось, в подобном состоянии туша и её "пленники" находились уже целую вечность. А то и больше. Но вот в помещении начало что-то происходить - часть блуждающих огоньков слилась в единое целое, образовав некое подобие большой шаровой молнии. Внутри ослепительного сияния появились контуры обнажённого женского тела с длинными распущенными волосами. Идеальные пропорции - крутые бёдра, узкая талия и крепкие стоячие груди с неоновыми ореолами - были словно созданы для привлечения взглядов. Чистейшим белым светом горели глаза странной гостьи, перебивая даже сияние "шаровой молнии".
        Туша колыхнулась, словно попыталась прийти в движение и куда-то поползти. Щупальца, ранее вялые, пришли в движение, заколотили по упругой поверхности. Люди в присосках, все как один, распахнули глаза, белёсые и слепые, и хором произнесли:
        - Любимая сестра... Ты наконец решила навестить меня.
        - Любимый брат... - девушка нежно улыбнулась, глядя на жуткую, сочащуюся слизью тушу. По линии, разделяющей её верхнюю и нижнюю губу, проскочила стремительная искра. - Рада видеть, что ты в добром здравии. Как поживают твои подопечные?
        - Прекрасно, - откликнулась туша. - Абсорбция протекает успешно, отторжения практически не наблюдается.
        - Ты в совершенстве освоил эту технологию, - задумчиво произнесла девушка. -- Сейчас это такая редкость. То, что досталось нам от предков... мы не понимаем принципов работы даже половины этих технологий, любимый брат.
        - Но отлично пользуемся ими, любимая сестра. Даже Сотворяющие не сравнятся с нами. Считают себя самой развитой расой во всей мультивселенной, а о нашем существовании даже не подозревают. Хо-хо...
        Туша заколыхалась, словно бы от смеха. Но у её гостьи, улыбка, напротив, исчезла с лица.
        - У меня важные вести, любимый брат, - произнесла девушка с серьёзным видом. - Речь снова начала действовать. Она опять собирается устанавливать в людей интерфейс "Обратная сторона".
        - Значит, теперь их будет четверо, - задумчиво произнесла туша.
        - Четверо из известных нам, - уточнила девушка. - Кроме того, в одного из них интерфейс загрузила не Речь, а небезызвестный жрец Врааль, сумевший на короткое время получить доступ к её серверам.
        - Этот жрец действительно иногда демонстрирует весьма странные способности, граничащие с необъяснимыми феноменами, - прогудела туша. - Меня он раздражает. Даже бесит.
        - Насколько странные? - уточнила девушка. - Я не так много про него знаю.
        - Достаточно, чтобы привлечь моё внимание. В частности, он умеет находиться одновременно в нескольких местах.
        - Впечатляет. Высокий уровень. Простым смертным подобное недоступно.
        - Подозреваю, ему удалось раскопать что-то из утерянных технологий Древних, о которых не знаем даже мы. Но как по мне, в данном случае Речь лишь позволила жрецу воспользоваться своими силами. Потому что это было в её планах.
        Девушка задумчиво провела рукой по своим длинным светящимся волосам. Там, где она касалась их, интенсивность излучения стремительно возрастала.
        - Время жреца придёт попозже, - сказала она. - Сейчас наша главная проблема - это Речь.
        - Значит, ты хочешь... - туша опять задрожала, словно от сильного возбуждения.
        - Именно. Сделать то, что нам следовало осуществить много лет назад. И поможет нам её очередной избранник - молодой человеческий самец с планеты Земля.
        - Если мне не изменяет память, первый избранник Речи тоже живёт на этой планете, - прогудела туша. - Речь проявляет к Земле подозрительно сильное внимание. Может, мне просто стоит отформатировать эту планетку?
        - Не стоит привлекать лишнее внимание, любимый брат.
        - Тогда что ты предлагаешь?
        - Одно быстрое точечное вмешательство. Проникни в нервный узел Речи, любимый брат. И введи этот код... - с пальцев девушки сорвался шарик света и быстро растёкся по поверхности туши, впитался в неё. - Это всё, о чём я прошу.
        На некоторое время в помещении воцарилось молчание. Туша не торопилась отвечать, словно обдумывала слова своей гостьи. Та терпеливо ждала.
        - Когда ты лично придёшь ко мне, любимая сестра? - наконец прогудела туша. - Я хочу снова увидеть тебя, коснуться тебя... Твои фантомы прекрасны, но это лишь фантомы...
        - Терпение, любимый брат. Мы обязательно встретимся, но сначала помоги мне с Речью, - откликнулась девушка и снова ласково улыбнулась.
        - Хорошо, любимая сестра! Я сделаю. Ради тебя всё, что угодно.
        - Я твоя должница...
        Изображение девушки мигнуло и пропало. Шаровая молнии распалась на блуждающие огоньки. Глаза пленников снова закрылись, и жуткое помещение вернулось к своей неспешной, равномерной деятельности. Однако кое-что в привычном ритме всё же неуловимо изменилось.

        ГЛАВА 2: Товарищ е-комиссар

        Молчанова проспала остаток дня и всю ночь. В тёмное время суток её храп слегка поутих, дав внуку спокойно выспаться, но утром баба Настя разошлась с новой силой. Ещё чуть-чуть и будить её придёт не внук, а разгневанные соседи. Вместе с милицией. А возможно, и ОМОНом.
        - О господи! Великие силы интернета! - простонал Денис, натянув на голову подушку.
        Храпела любимая бабуля ну очень громко. Ничего удивительно, что окна периодически дребезжали. Денис уже не был уверен, что дрожь стеклопакета - полностью вина холодного осеннего ветра.
        Он бросил взгляд на часы. Пол десятого, воскресенье. Не самый плохой день недели. Если, конечно, в соседней комнате не храпит мамонт.
        - Та-а-а-ак, пора усмирить зверя, - пробурчал Денис, силой воли поднимая себя с кровати. Ох уж это тяжкое ощущение, когда вроде бы надо встать с кровати, но так не хочется, так лень... Обычно баба Настя всегда ложилась рано и рано же вставала. А сегодня прямо решила наплевать на свой обычный режим.
        Храп бабушки фиксился довольно просто. Обычно с этим справлялась сама Молчанова - просто ложилась спать на боку. Но иногда она забывалась и засыпала на спине. Тут-то западающее нёбо и являло свои музыкальные способности во всём великолепии.
        - Бабуля, ты слишком долго спишь, - он осторожно потряс её за плечо. Молчанова во сне мило улыбалась, словно видела очень добрый и светлый сон, в котором отправляла интернет-троллей в Сибирь на лесоповал. Несмотря на её искреннюю любовь к Советскому Союзу, человеком она была довольно... непростым. - Неужели это интернет высосал из тебя столько сил?
        - М-м-м... - ответила Молчанова, поморщившись.
        - Перевернись набок. А я покушать разогрею, - сказал он, выходя из комнаты.
        Баба Настя промычала в ответ что-то невнятное.
        Денис включил плиту и передвинул на неё кастрюлю с кашей. Свободной рукой он листал ленту новостей. Ничего особо интересного там не было. Политота, политота... какая-то баба разошлась с каким-то мужиком и все очень переживают из-за этого... некие учёные подсчитали членики на заднице бактерии и получили за это премию...
        - Как говорится, учёные бывают разных типов, - заметил он. - Есть учёные-теоретики, которые доказывают теоремы, как Эйнштейн. Есть учёные-практики, которые строят ракеты и адронные коллайдеры. А ещё есть третий тип учёных, которые подсчитывают членики и получают всё внимание публики.
        Одна из новостей привлекла пристальное внимание Дениса. Некий террорист устроил стрельбу в одном Московском торговом центре, есть пострадавшие. При задержании террорист оказал сопротивление, был ранен и скончался от полученных травм.
        - Ещё один идиот головой стукнутый, - помрачнел Денис. - Вот же ублюдок! Столько людей из-за него пострадало. А обвинят потом во всём компьютерные игры. Типа наигрались детишки в Доку 3, и пошли на улицы приключений искать...
        Террорист транслировал свои действия в интернет. Запись оперативно удаляли отовсюду, но все, кто хотел, уже успели ознакомиться. Особенно с самым её началом, где террорист утверждал, что все люди якобы находятся в рабстве у неких "говорящих", странных личностей, обладавших сверхчеловеческими силами. Шизофреник.
        В статье особо подчёркивали, что террорист ранее не был замечен в экстремисткой деятельности. Вёл обычную жизнь, работал клерком в офисе. Также упомянули, что террорист увлекался компьютерными играми.
        -- Против спецназа контры нет, особенно в реале, - заметил Денис. - Даже если ты эльф восьмидесятого уровня. Или ВДВ-шник стопятисотого...
        Разложив кашу по тарелкам, Денис позвал бабушку к столу. Но та ответила раскатистым храпом.
        - Так, ну это уже как-то подозрительно, - забеспокоился парень. - Вчера весь день спала и сегодня. Да ещё не раздеваясь. По моему это не очень нормально, в том числе и для старых людей.
        На подоконнике завибрировал смартфон. Подойдя к устройству и взяв его в руки, Денис глянул на дисплей и чуть было не выругался. Опять чёрный экран и уже знакомый золотой шрифт!

        УСТАНОВКА ИНТЕРФЕЙСА ПРОДВИНУТОЙ РЕАЛЬНОСТИ "ОБРАТНАЯ СТОРОНА" ПОЛНОСТЬЮ ЗАВЕРШЕНА!
        ОБЪЕКТ: АНАСТАСИЯ ГЕННАДЬЕВНА МОЛЧАНОВА, 66 ЛЕТ.
        ВНЕСЁННЫЕ МОДИФИКАЦИИ:
        1. УКРЕПЛЕНИЕ И ОМОЛОЖЕНИЕ ОРГАНИЗМА (ПЕРВЫЙ ЭТАП)
        2. МОДИФИЦИРОВАННАЯ ВЕРСИЯ "ОБРАТНОЙ СТОРОНЫ", АДАПТИРОВАННАЯ ПОД НОСИТЕЛЯ.
        3. В СМАРТФОН УСТАНОВЛЕН ИНТЕРФЕЙС ДЛЯ УПРАВЛЕНИЯ И ПРОКАЧКИ НОСИТЕЛЯ.
        РЕКОМЕНДАЦИИ:
        1. ОТКРЫТЬ ПРИЛОЖЕНИЕ "ОБРАТНАЯ СТОРОНА" В ВАШЕМ УСТРОЙСТВЕ И ОЗНАКОМИТЬСЯ СО ВСЕМ ДОСТУПНЫМ ФУНКЦИОНАЛОМ.

        Денис ничего из этого не понял. Что за бред тут написан? Каким это образом в его бабушку что-то могли установить? У неё же нет внутри жёсткого диска. Только чистая сталь, которую закаляли в кузнях Советского Союза...
        - Что ты тут делаешь? - раздался над ухом заспанный голос Молчановой.
        Денис подскочил как ужаленный и резко обернулся.
        Баба Настя стояла за его спиной и глядела на внука несколько растеряно. Выглядела она как-то... странно. Что-то в ней неуловимо изменилось. Нет, она осталась прежней, но... дьявол, как известно, в деталях. Спина Молчановой стала ровнее, отчего она прибавила пару сантиметров в росте. Морщины на лице разгладились, некоторые и вовсе исчезли, отчего оно посветлело и вроде бы чуточку подобрело. Движения стали плавнее, быстрее и увереннее.
        - Ну ничего себе ты бесшумно подкрадываешься, - заметил Денис. - Долгий сон кое-кому пошёл на пользу.
        - А сколько сейчас времени? - озадаченно спросила баба Настя.
        - Начало одиннадцатого, - сказал он, быстро глянув на кухонные часы.
        - Охо-хо, - бабуля покачала головой. - Вот это я дала стране угля.
        - Как ты себя чувствуешь?
        - Как огурчик, - заверила его бабуля. - В голове прямо как-то прояснилось. И суставы даже не ломит почти. Впервые за столько лет. Надо на вооружение взять, долгий сон оздоровляет.
        Внезапно в руке завибрировал смартфон. Денис перевёл взгляд на экран и увидел среди ярлыков приложений новый - золотую руну непонятного значения. Примостилась она между иконкой ВК и Ютубом. От неё вроде бы даже исходило некое золотое свечение, словно она приглашала активировать себя. Надпись под иконкой гласила - Обратная сторона.
        Денис из любопытства ткнул в неё пальцем. Через пару секунд открылось новое окно с десятком квадратных панелей, каждая со своей стилизованной картинкой. Стиль приложения был подчёркнуто аскетичным, преобладали красные и серые тона. Одна из панелей со схематичным изображением человеческого тела с широко расставленными руками и ногами привлекла внимание Дениса. Под ней красовалась надписью "Способности", панель также мягко светилась золотым светом.
        - Что это тут у тебя? - полюбопытствовала баба Настя, взглянув на экран. После вчерашнего посвящения в "интернеты" её интерес к высоким технологиям возрос. - Игрушку новую скачал?
        - Э-э-э, ну типа того, - кивнул он, решив не вступать в дискуссии. Любопытство полностью захватило его разум.
        Он ткнул пальцем в панель и та разделилась на три, более узкие и вытянутые, с поясняющими надписями:

        НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ВАМ ДОСТУПНЫ ТРИ СПОСОБНОСТИ!
        1. "ЧИСТЫЕ РУКИ, ГОРЯЧЕЕ СЕРДЦЕ, ХОЛОДНАЯ ГОЛОВА", 1 УРОВЕНЬ.
        2. "ПРИЗЫВ МУХТАРА", 1 УРОВЕНЬ.
        3. "ВАШЕ СЛОВО, ТОВАРИЩ МАУЗЕР", 1 УРОВЕНЬ.
        ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СПОСОБНОСТЕЙ НЕОБХОДИМО ПРЕДВАРИТЕЛЬНО АКТИВИРОВАТЬ ПЕРВУЮ! ("ЧИСТЫЕ РУКИ, ГОРЯЧЕЕ СЕРДЦЕ, ХОЛОДНАЯ ГОЛОВА")
        - Блин, реально какая-то игра, - удивился вслух Денис.
        - Ты меня заинтриговал, - сказала Молчанова. - Откуда ваши интернеты знают про Феликса Эдмундовича и его крылатое выражение?
        - Они всё про всех знают... даже то, что не знаем мы сами.
        - Ишь...
        Он ткнул пальцем в первый пункт. Открылась ещё одна менюшка с целой кучей текста и кнопкой активации Способности:

        СПОСОБНОСТЬ: "ЧИСТЫЕ РУКИ, ГОРЯЧЕЕ СЕРДЦЕ, ХОЛОДНАЯ ГОЛОВА"
        ТИП: ПЕРЕКЛЮЧАЕМАЯ
        ДЕЙСТВИЕ: ПРЕВРАЩАЕТ НОСИТЕЛЯ ИНТЕРФЕЙСА В ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ "КОМИССАР СССР". ДАННЫЙ ПЕРСОНАЖ - ВОПЛОЩЕНИЕ ОБРАЗА ИДЕАЛЬНОГО СОВЕТСКОГО ЧЕЛОВЕКА, СОСТОЯЩЕГО НА ГОСУДАРСТВЕННОЙ СЛУЖБЕ. ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ ЯВЛЯЕТСЯ ВНЕШНЕЙ ОБОЛОЧКОЙ, ИЗМЕНЯЮЩЕЙ ВНЕШНОСТЬ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ, СЛУЖАЩЕЙ КАК ДЛЯ ЗАЩИТЫ ТАК И ДЛЯ НАПАДЕНИЯ, А ТАКЖЕ ВЫПОЛНЕНИЯ ИНЫХ ЗАДАЧ.
        СПОСОБНОСТИ ИГРОВОГО ПЕРСОНАЖА:
        1. ЧИСТЫЕ РУКИ
        ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ ОБЛАДАЕТ ПОВЫШЕННЫМИ ФИЗИЧЕСКИМИ ХАРАКТЕРИСТИКАМИ. КРОМЕ ТОГО, ОН ДОЛЖЕН ВСЕГДА ПОСТУПАТЬ ПО СОВЕСТИ И В СООТВЕТСТВИИ С ДЕЙСТВУЮЩИМ ЗАКОНОДАТЕЛЬСТВОМ. ЯВЛЯТЬ СОБОЙ ОБРАЗЕЦ ДЛЯ ПОДРАЖАНИЯ.
        2. ГОРЯЧЕЕ СЕРДЦЕ
        БЛАГОДАРЯ ПОВЫШЕННОМУ МЕТАБОЛИЗМУ, ОБОЛОЧКА ОБЛАДАЕТ ПОВЫШЕННЫМИ РЕГЕНЕРАТИВНЫМИ СПОСОБНОСТЯМИ, А ТАКЖЕ ЗАПАСОМ ПРОЧНОСТИ, ЧТО РАСПРОСТРАНЯЮТСЯ И НА НОСИТЕЛЯ ИНТЕРФЕЙСА "ОБРАТНАЯ СТОРОНА". КРОМЕ ТОГО, ИГРОВАЯ ОБОЛОЧКА НЕ МОЖЕТ ПРОЙТИ МИМО ТВОРЯЩЕЙСЯ НЕСПРАВЕДЛИВОСТИ И ОБЯЗАНА ВМЕШАТЬСЯ, ДАЖЕ ЕСЛИ САМ ИГРОК ПРОТИВ. ИМЕЕТ МЕНЕЕ ВЫСОКИЙ ПРИОРИТЕТ ЧЕМ "ЧИСТЫЕ РУКИ".
        3. ХОЛОДНАЯ ГОЛОВА
        ПОВЫШАЕТ ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫЕ СПОСОБНОСТИ, ПОЗВОЛЯЮЩИЕ ПРОВОДИТЬ ДЕТЕКТИВНЫЕ РАССЛЕДОВАНИЯ. ПОДРАЗУМЕВАЕТ ЗНАНИЕ КРИМИНАЛИСТИКИ, ЗНАНИЕ ВОРОВСКИХ И БАНДИТСКИХ ПОРЯДКОВ. ПЕРЕД ЛИЦОМ ОПАСНОСТИ ПЕРСОНАЖ ВСЕГДА ОСТАЁТСЯ ХЛАДНОКРОВНЫМ. НЕ МОЖЕТ СОВЕРШИТЬ ПОСТУПОК, ПРОТИВОРЕЧАЩИЙ ЗДРАВОМУ СМЫСЛУ. "ХОЛОДНАЯ ГОЛОВА" В СЛУЧАЕ КОНФЛИКТА С "ЧИСТЫМИ РУКАМИ" И "ГОРЯЧИМ СЕРДЦЕМ" ИМЕЕТ НАИВЫСШИЙ ПРИОРИТЕТ.
        ЗАПАС ПРОЧНОСТИ: 100%
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: НЕОГРАНИЧЕННАЯ. ПЕРЕХОД В КОМИССАРА И ОБРАТНО ПРОИСХОДИТ ЗА НЕСКОЛЬКО СЕКУНД, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СОСТОЯНИЯ НОСИТЕЛЯ. ЕСЛИ ОБОЛОЧКА БУДЕТ РАЗРУШЕНА (ЗАПАС ПРОЧНОСТИ ОПУСТИТСЯ НИЖЕ НУЛЯ), НОСИТЕЛЬ ИНТЕРФЕЙСА ПРИМЕТ ИЗНАЧАЛЬНЫЙ ОБЛИК. ДЛЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ОБОЛОЧКЕ НУЖЕН МИНИМУМ ОДИН ЧАС.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ЧИСТЫЕ РУКИ, ГОРЯЧЕЕ СЕРДЦЕ, ХОЛОДНАЯ ГОЛОВА - ГЛАВНЫЕ КАЧЕСТВА СОТРУДНИКА ВЧК СОГЛАСНО ВЫРАЖЕНИЮ Ф. ДЗЕРЖИНСКОГО
        - Игровой персонаж... комиссар СССР... Ну точно игрушка какая-то, - Денис почесал затылок. - Типа Ред Алерта. Медведи с балалайками будут?
        - Это какая-то стрелялка, в которую ты играешь? - уточнила баба Настя. - Мне нравится это описание! Точь-в-точь как я себе представляю товарищей комиссаров. Слово в слово. Как будто из моей головы всё брали.
        Денис просмотрел описание двух оставшихся способностей. Они оказались намного меньше в плане текста.

        СПОСОБНОСТЬ "ПРИЗЫВ МУХТАРА"
        ТИП: АКТИВНАЯ
        ДЕЙСТВИЕ: ПРИЗЫВАЕТ МИЛИЦЕЙСКУЮ СОБАКУ МУХТАРА. СИСТЕМНЫЕ ПАРАМЕТРЫ СООТВЕТСТВУЮ ПОКАЗАТЕЛЯМ РЕАЛЬНОЙ СЛУЖЕБНОЙ СОБАКИ. СПЕЦИАЛИЗИРУЕТСЯ НА ПОИСКЕ ПРОПАВШИХ ПРЕДМЕТОВ И ЛЮДЕЙ ПО ЗАПАХУ. ЗНАЕТ КОМАНДЫ. МОЖЕТ УЧАСТВОВАТЬ В СРАЖЕНИЯХ КАК ОБЫЧНАЯ СОБАКА. ПРИ ОБНАРУЖЕНИИ ИСКОМОГО ПРЕДМЕТА ИСЧЕЗАЕТ. ПРИ ПОЛУЧЕНИИ ФАТАЛЬНОГО УРОНА ИСЧЕЗАЕТ. В СЛУЧАЕ СМЕРТИ МУХТАРА ПОВТОРНЫЙ ПРИЗЫВ МОЖНО ОСУЩЕСТВИТЬ ЧЕРЕЗ СУТКИ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: ПОСЛЕ ОБНАРУЖЕНИЯ ИСКОМОГО ОБЪЕКТА ПОВТОРНЫЙ ПРИЗЫВ МОЖНО ОСУЩЕСТВИТЬ ЧЕРЕЗ ОДИН ЧАС.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ЭТО ВАМ НЕ ХАТИКО, А СЛУЖЕБНАЯ МИЛИЦЕЙСКАЯ СОБАКА.

        СПОСОБНОСТЬ "ВАШЕ СЛОВО, ТОВАРИЩ МАУЗЕР"
        ТИП: АКТИВНАЯ
        ДЕЙСТВИЕ: ПРИЗЫВАЕТ ПИСТОЛЕТ МАУЗЕР. ЕСЛИ ПИСТОЛЕТ УЖЕ ПРИЗВАН, ОБНОВЛЯЕТ ПАТРОНЫ В ОБОЙМЕ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ ПИСТОЛЕТА:
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ПРИЗЫВА: НЕОГРАНИЧЕННА
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 3 СЕКУНДЫ.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ:
        "РАЗВОРАЧИВАЙТЕСЬ В МАРШЕ!
        СЛОВЕСНОЙ НЕ МЕСТО КЛЯУЗЕ.
        ТИШЕ, ОРАТОРЫ!
        ВАШЕ
        СЛОВО,
        ТОВАРИЩ МАУЗЕР." (С) ВЛАДИМИР МАЯКОВСКИЙ
        - Вот, правильно! - снова одобрительно отозвалась Молчанова, кивая головой. В животе у неё громко заурчало, но она проигнорировала чувство голова. - Современная молодёжь должна знать советских классиков!
        - Три секунды на перезарядку и обновление обоймы... хм... - Денис думал о своём. - В условиях реального и игрового боёв это как-то многовато. Возможно, перезарядка будет сокращаться по мере повышения уровня?
        Денис не понимал, что происходит с его гаджетом, что за странная программа в нём установлена без его согласия. Бабуля, судя по всему, ничего о ней не знает, хотя загрузился таинственный софт из её перстня. Он нажал на кнопку активации первой способности, так называемой "Чистые руки, горячее сердце, холодная голова". Пора посмотреть, что она из себя представляет.
        Но ничего не произошло. Иконка просто чуть изменила свой оттёнок на более светлый. Никакого иного эффекта.
        - Нас обманули, расходимся, - разочарованно произнёс Денис.
        Молчанова, внимательно глядевшая внуку через плечо, неожиданно вздрогнула всем телом.
        - Ох, - произнесла она и схватила его за руку. Пальцы у пожилой женщины оказались неожиданно сильными, словно у взрослого мужика в самом расцвете сил. Денис ранее не припоминал у бабули такой мощи. - Что-то я себя как-то странно чувствую. Ой и какие-то мошки перед глазами летают... Или даже буквы какие-то с цифрами...
        Молчанова на глазах побледнела. Её зрачки заметно расширились, приближаясь к границам радужки.
        - Бабуль, присядь, - сказал он. - Сейчас принесу тебе таблетку...
        - Да, давай, - вяло кивнула Молчанова, слегка пошатываясь. - Ох, что-то спать охота...
        Смартфон в руках опять завибрировал, экран потемнел и появилось сообщение золотыми буквами:

        СИСТЕМНЫЙ КОНФЛИКТ! НЕОБХОДИМО УСТАНОВИТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ОБНОВЛЕНИЕ! НОСИТЕЛЬ ИНТЕРФЕЙСА ПЕРЕВОДИТСЯ В СПЯЩИЙ РЕЖИМ! ВО ВРЕМЯ ОБНОВЛЕНИЯ НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ ВЫВОДИТЬ ЕГО ИЗ ОБОЛОЧКИ "КОМИССАР СССР". ОДНАКО МОЖНО ПО ПРЕЖНЕМУ ОТДАВАТЬ ЕМУ КОМАНДЫ И ПРИМЕНЯТЬ СПОСОБНОСТИ.

        Баба Настя закрыла глаза и опять захрапела. Денис окинул её напряжённым взглядом - что же такое с ней происходит? Заснула на ходу, сохраняя равновесие? Она же не слон и даже не конь какой-нибудь, которые как известно, спят только стоя.
        - Носитель интерфейса переводится в спящий режим, значит... - произнёс он, перечитывая сообщение. Перевёл взгляд на Молчанову. - И бабуля как-то резко уснула...
        Нехорошие предчувствия обрели форму конкретных подозрений.
        - Бабуль, ты в порядке? - сказал он и помахал у Молчановой перед лицом рукой. Ноль реакции. Он прощупал у неё пульс и с некоторым облегчением вздохнул. Сердце по крайней мере функционирует как надо.
        Он случайно бросил взгляд на её руку и увидел массивный чёрный перстень на пальце. Глубоко в душе сразу же заскреблась целая стая диких кошек. Перстень... странное поведение роутера... спятивший смартфон, работающий без аккомулятора... И наконец финальное системное оповещение, что установка продвинутого интерфейса завершится, когда кто-то наденет перстень! Картинка в его голове сложилась в единое целое.
        Денис похолодел. Кто же знал, что так обернётся. Он-то думал, что речь про его палец, а не про чей-то другой. И конечно же, Денис никак не мог предположить, что адский интерфейс будет установлен в живого человека, лишённого электронной начинки.
        Вызвать скорую? А где гарантия, что их лекарства не навредят организму, подвергшемуся воздействию Обратной стороны? Да и что врачам сказать? Дратути, в бабушку загрузили вирус из интернетов, памагити... Его заберут вместе с ней и сразу в психушку определят.
        Он попытался стянуть перстень, но тот словно прилив к пальцу и не желал слезать. После нескольких попыток Денис сдался.
        - Ладно, высшие силы, - он глубоко вздохнул, успокаиваясь. - Речь, да? Значит, ты чего-то от меня хочешь... Попробуем разобраться. Главное следить за этим перстнем, чтобы его кто-то другой не надел. А то проблем не оберёшься.
        Высшие силы словно услышали его. Вокруг бабы Насти появилось странное алое свечение, отдалённо похожее на развевающееся полотно. Слой за слоем, оно окутало Молчанову плотным коконом. Откуда-то издалека послышалась негромкая музыка. Да это же гимн России! А нет, гимн Советского Союза, благо в музыкальном плане они похожи. Денис заворожено глядел на игру всех оттенков красного, на всякий случай приготовился к любому исходу.
        Странное явление продлилось всего несколько секунд, а может и того меньше. Алое сияние-полотнище исчезло также внезапно, как и появилось. Баба Настя никуда не делась, однако внешне она очень и очень изменилась. И Денис не мог понять, в лучшую или в худшую сторону.
        Её платье трансформировалось в чёрный кожаный плащ, похожий на те, что носили комиссары СССР. На голове возникла фуражка с кокардой и яркой красной звездой на фронтовой части. Юбку сменили брюки галифе, а на ногах появились яловые сапоги.
        Сама баба Настя тоже изменилась. Прибавила в росте, её спина окончательно распрямилась. Плечи стали шире, лицо немного разгладилось, на нём исчезло несколько крупных морщин. Глаза её по прежнему оставались закрыты, она негромко похрапывала.
        Денис смотрел на неё, прилагая недюжинные усилия, чтобы не уронить челюсть на пол.
        Про комиссаров он знал немного. Слышал про их весьма неоднозначную репутацию. Стоявший перед ним игровой персонаж был похож на реальный прототип лишь внешне. По сути это был образ, созданный на основе воспоминаний и мировоззрения его бабушки. С точки зрения Молчановой, отдельно взятого человека, комиссары являлись однозначно положительными героическими личностями, стоявшими на страже правопорядка, вне зависимости от того, насколько это соответствовало действительности. И система адаптировалась под её взгляды.
        Пусть про роль реальных комиссаров спорят историки и журналисты. Он в это лезть не имел ни малейшего желания. Просто хотел, чтобы у него и его семьи всё было хорошо.
        - Спокойно, Денис, спокойно... давай потихоньку разбираться... Так это что такое? - вслух произнёс он. Обратил внимание на иконку в виде головы человека с исходящими изо рта волнами. Неужели это как-то связанно с голосовым общением?
        Ткнул пальцем в экран, и увидел сообщение:

        ПРОИЗВОДИТСЯ ПЕРВИЧНАЯ НАСТРОЙКА ГОЛОСОВОЙ СВЯЗИ. ПОЖАЛУЙСТА. НЕ ВЫКЛЮЧАЙТЕ УСТРОЙСТВО.
        ...
        ПРОИЗНЕСИТЕ ЛЮБУЮ ФРАЗУ
        - Раз, раз, раз, проверка связи, - сказала Денис, приблизив сторону смартфона с микрофоном ко рту.
        - Раз, раз, раз, проверка связи, - повторила за ним Молчанова с теми же интонациями, не просыпаясь.
        Денис замер. Ему ведь не послышалось? Бабушка только что повторила фразу за ним?
        - Бабуль, ты что-то сказала?
        - Бабуль, ты что-то сказала? - эхом откликнулась старшая родственница.
        - Ясно, - кивнул Денис.
        - Ясно, - согласилась с ним баба Настя.
        Похоже, Обратная сторона также была оснащена режимом видеотрансляции, похожим на аналогичные в Скайпе и Дискорде. Покопавшись в настройках, Денис обнаружил два варианта передачи изображения. В первом случае оно транслировалось из глаз бабушки, то есть от первого лица. Во втором случае невидимая камера перемещалась Молчановой за спину и чуть выше - картинка становилась точь-в-точь как в играх от третьего лица.
        В левой части экрана в режиме видеотрансляции находился белый полупрозрачный кружок. Коснувшись его, Денис понял, что это нечто вроде джойстика - бабуля сразу же начала двигаться. Чем ближе палец находился к центру кружка, тем медленнее она перемещалась, а чем дальше - тем быстрее, почти переходя на бег. Денис ткнул пальцем по изображению ложки, лежавшей на столе - баба Настя, не прекращая храпеть, подошла и взяла её в руку.
        Вот, значит, как это работает. Интересненько...
        Внизу дисплея находились уже знакомые иконки Способностей - горячие клавиши. Справа располагался ещё один кружок, разделённый на несколько секторов. Нижние части, подсвеченные зелёным, отвечали за бытовые действия, а верхние, подсвеченные красным - за боевку. Естественно, верхний сектор заинтересовал Дениса в первую очередь.
        Боевые действия делились на три типа - ЩАДЯЩИЙ, СТАНДАРТНЫЙ и СМЕРТЕЛЬНЫЙ. Щадящий режим предназначался для задержания. В нём игровой персонаж практически не наносил ударов, а обездвиживал свои цели - заламывал руки, ставил лицом к стене, надевал наручники и тому подобное. Стандартный режим уже напоминал обычный бой - в нём игрок мог наносить противникам увечья, но не убивал их. Смертельный режим напоминал Стандартный, только удары наносились уже с целью нанести максимально возможные повреждения.
        От Ильи всего-то требовалось разок ткнуть пальцем по нужному сектору, и игровой персонаж сам наносил удар ближайшей цели. Причём, выбор конкретных действий никак не просчитывался. Денис не мог повлиять на то, что конкретно делать, к примеру, в Щадящем режиме, заламывать руки или припирать к стенке. Похоже, все эти спорные моменты отдавались на откуп самому носителю интерфейса. Вернее, его подсознанию, пока он спит.
        Вот это было очень плохо. Денис отлично знал свою бабулю - кто-кто, а баба Настя, если дело дойдёт до битвы, лупить будет сразу на поражение.
        Нижняя часть кружка, бытовые действия, были разделены на десяток секторов. При нажатии на некоторые ещё и новые менюшки открывались. Денис решил изучить их подробнее чуточку попозже, когда немного освоиться с основами управления.
        Сейчас стоит заняться самым вкусным - подробнее изучить имеющиеся в наличии Способности.
        Начать он решил с призыва маузера и ткнул в соответствующую иконку. Молчанова подняла руку, согнув в локте, и в её ладони появился, красуясь квадратными формами, пистолет маузер, направленный дулом в потолок. Он же Маузер К96, немецкий самозарядный пистолет образца 1896 года. Денис, в чьей голове благодаря ночному интернет-серфингу скопилось неимоверное количество информации обо всём на свете, сразу же узнал его по характерному внешнему виду - коробчатый магазин перед спусковым крючком, деревянная гладкая рукоятка, узкое круглое дуло с мушкой на конце. Сумрачные немецкие гении в дальнейшем произвели ещё очень много разных марок и моделей маузера, но первая осталась самой популярной. Под этим словом в народе понимали именно изделие 1896 года.
        - Ёмкость магазина - шесть патронов, - прочитал Денис описание в информационной вкладке. - Эффективная дальность стрельбы - двести-триста метров. Возможна дальнейшая модификация при повышении уровня Способности, увеличение объёма магазина до десяти и даже двадцати патронов. Повышение огневой мощи и дальности стрельбы до уровня, превосходящего возможности современных аналогов... о, неплохо, неплохо... Возможна особая модификация, при которой вместо маузера призывается другое, более мощное оружие...
        Чем сильнее Денис углублялся в справку, тем больше ему нравилось прочитанное. Характеристики морально и технически устаревшего маузера были описаны невероятно подробно. Словно наяву прикасаешься к кусочку старинной истории человечества. И самое чудесное заключалось в том, что после апгрейдов маузер будет способен отлично показать себя и в современном мире.
        Денису сильно захотелось увидеть творение сумрачных немцев в деле. Заодно и проверить, как работает перезарядка и что при этом происходит с гильзами и патронами. Новые просто из воздуха появляются или что? Однако он понимал, что стрельба в квартире - далеко не самая лучшая идея. Лучше все эксперименты отложить до более подходящих времени и места.
        Он протянул руку к пистолету в руке Молчановой, желая потрогать его.
        Похрапывание бабули неожиданно прекратилось.
        - Табельное оружие отдавать запрещено! - сквозь сон отчеканила Молчанова, крепче сжимая рукоятку маузера.
        Денис быстро отдёрнул руку. С комиссаром, даже если этот твоя любимая бабушка, шутки плохи.
        - Как скажете, товарищ комиссар, - сказал он, приподняв руки ладонями к Молчановой. - Я так-то только посмотреть хотел, но нет так нет...
        - Хр-р-р-р... - ответила бабушка-комиссарша. Она опять заснула.
        Интересно, это сама баба Настя ответила? Или же система просто воспользовалась её голосом, чтобы убедительно донести свою волю?
        Следом он решил проверить "Призыв Мухтара", однако для этого требовалось выйти на балкон. Если в их квартире появится реальная собака, она будет пахнуть соответствующе. У бабули посторонние запахи вызовут подозрение.
        Пока Денис размышлял, завершилась загрузка обновления, призванного вылечить системный конфликт:

        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАВЕРШЕНО! ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ БУДЕТ ВЫВЕДЕН ИЗ СПЯЩЕГО РЕЖИМА! РЕКОМЕНДУЕМ ОТКЛЮЧИТЬ ВСЕ СПОСОБНОСТИ И ПЕРЕВЕСТИ ЕГО В ОБЫЧНОЕ СОСТОЯНИЕ.

        Денис решил прислушаться к рекомендации. Он отправил маузер обратно в глубины Речи и отключил режим комиссара. Бабу Настю на секунду окутало красное сияние, и она снова приняла свой прежний облик, став чуть более старой и сутулой.
        "Значит, в режиме комиссара эффект омоложения и оздоровления действует на своём максимуме, а в обычном состоянии слабеет? - подумал Денис. - Оно и к лучшему. Если вдруг дойдёт дело до битвы, дополнительное здоровье будет очень кстати... Блин. о чём я думаю? Я не буду заставлять бабулю с кем-то драться. Даже если она теперь способна навалять десяти здоровым мужикам".
        Нет, нет, нет, никаких битв и даже думать об этом не надо. Не собирается он ни в каких битвах участвовать и подвергать бабулю опасности. Разумеется, из текущей ситуации надо извлечь как можно больше профита. Но это не значит, что нужно развязывать боевые действия. Новые способности бабушки способны принести пользу и на мирном поприще. Надо просто немного подумать.
        Может быть, он зря волнуется? Может, высшие силы не эксперимент ставят, а просто решили одарить его семейство ништяками? Ну вот просто взяли и захотели. Они же высшие силы, что хотят, то и делают. Зачем везде искать материальную циничную подоплёку?
        Эх, вот бы так оно и было на самом деле, да только слабо верится.
        - М-м-м, - протянула Молчанова. Она открыла глаза и с некоторым удивлением посмотрела на внука. - Я что, спала?
        - Чуть-чуть, - сказал Денис. - На пару секунд задремала.
        Он пока что решил не говорить бабушке про её новые суперспособности. Кто знает, как она отреагирует. Вдруг решит в больницу лечь. Или вообще в бога уверует и пойдёт в храм грехи замаливать. Заниматься прокачкой и исследованием нового потенциала в этом случае станет проблематично.
        Да и вообще, зачем бабуле теперь больница? Обратная сторона без всяких медикаментов провела такой сеанс оздоровления, что ого-го! Судя по вкладке "Состояние организма", бабуля чувствует себя просто на порядок здоровее. Улучшилось состояние кожи и внутренних органов, убраны все болевые ощущения вроде ломоты в суставах. По уровню реального здоровья, она скорей всего на уровне сорокалетней. А может даже тридцатилетней. И это лишь после первого этапа оздоровления.
        И никакой современной медицины не нужно. Нет, Денис точно окажет бабуле неоценимую услугу, если продолжит прокачку. Глядишь, она полностью исцелится от всех своих старческих болячек. Ещё спасибо ему скажет.
        Он, конечно же, расскажет ей обо всём... в своё время. Когда она будет готова. Будет потихоньку выдавать информацию крупинку за крупицей, чтобы не травмировать ей психику.
        Главное, чтобы любимая бабуля сама не травмировала внука, когда правда выйдет наружу.

        У Молчановой по графику настало время прогулки и общения с подругами. Банда бабушек, примостившись на лавочках, активно перемывали кости всему и вся, сканируя взглядами пространство двора. И баба Настя, как понял Денис, быстро выбилась среди них в лидеры и самые активные члены. Так сказать, бабуля в авторитете. Семечки, ходки по поликлиникам, золотые купола и всё такое. Правда, Молчанова являлась атеисткой, но на тему религии тоже любила поговорить.
        Самое время успокоится и всё тщательно обдумать. Денис решил разложить всю имевшуюся информацию по полочкам в процессе ухода за шестиногими питомцами. Влаги и еды им хватало, но следовало немного почистить арену от мусора, который мурашки кропотливо выносили из своего жилища.
        - Ита-а-а-ак, мои дорогие работяги... - протянул Денис, протирая арену влажной ваткой. Несколько муравьёв-фуражиров испуганно носились из стороны в сторону, не понимая, что это за белая влажная гора елозит по их территории. И тырит их бережно накопленный мусор. - Какой же профит мы можем извлечь из Обратной стороны? Желательно в денежном эквиваленте. Первое, что приходит в голову - поиск пропавших людей и вещей. Привет Мухтару. Жаль, что пока не удалось протестировать нашу служебную милицейскую собаку. Но думаю, шанс ещё появится. Надо также учитывать, что в процессе прокачки откроются новые Способности, которые тоже смогут принести финансовую выгоду. Что вы думаете?
        Муравьи в ответ лишь воинственно раскрывали мандибулы, бегая по арене - кажется, они пребывали в шоке от меркантильности и расчётливости своего хозяина. А может, просто угрожали. Дескать, только сунься ещё раз, страшная белая фигня, мы тебя сразу же на запчасти...
        - Деньги очень пригодятся для выплаты ипотеки за машину. Кроме того, я всегда мечтал купить себе байк, - сообщил им Денис. - Но родители были против. Будут деньги, и мечту удастся осуществить. Или лучше приобрести мощный игровой комп? Вот в чём вопрос... Кроме того, у мамы через пару месяцев день рождения. Можно ей купить хороший подарок. Главное, убедительно рассказать, откуда я взял на него денег.
        Он накрыл формикарий крышкой и, подперев кулаком щёку, принялся изучать внутренние ходы искусственного муравейника, разглядывать отсеки с запасами зерна, "ясли" с личинками и яйцами.
        - Завтра понедельник, будь он неладен. Надо идти в школу, - задумчиво произнёс Денис. - А ещё завтра приезжают родители. Бабуля вернётся в свою квартиру. А живёт она в противоположном конце города. Проблемы, проблемы... как их решить? Пока что непонятно.
        Так он сидел долгое время, перебирая разные варианты. Всё-таки зависимость от старшего поколения очень ограничивает. Надо скорее заканчивать школу, поступать в институт и становиться на ноги.
        - Интересно, а из нашего маузера можно извлекать боеприпасы? - произнёс он, рисуя пальцем на столе замысловатые узоры. - В теории так можно добыть бесконечное количество патронов, постоянно перезаряжая пистолет. Только вот как их сбыть? И как объяснить потенциальным покупателям, откуда у меня столькокилограмм раритетных железяк? А то и тонн. Сколько я музеев грабанул, прежде чем добыл такое количество?
        Щёлкнул замок входной двери, послышался негромкий скрип петель. Бабуля вернулась с прогулки, перемыв кости всем на свете, начиная с обычного работяги и заканчивая президентом.
        - Как прогулка? - спросил Денис, входя в прихожую встречать бабулю. Молчанова выглядела какой-то непривычно мрачной. Слишком мрачной даже с учётом её вредного характера. Она даже не посмотрела на внука, погружённая в свои мысли. Обычно с прогулки она всегда возвращалась весёлая, зарядившись свежими сплетнями с подругами.
        - Бабуль, ты чего такая хмурая? - спросил он. - Случилось чего?
        - Случилось, Дениска, - вздохнула Молчанова. - Машину вашу угнали. Судя по всему, ещё прошлой ночью.
        Денис замер. Угнали машину? Как так? Да не может такого быть...
        - Серьёзно? - кое-как вымолвил он. В голове у него просто не укладывался такой вариант развития событий. Машины обычно угоняли у героев приключенческих фильмов. Ну на крайний случай у соседей.
        Молчанова просто кивнула, погружённая в свои мысли. Денис замер, переваривая услышанное.
        Отец обычно ставил свою машину - красивый чёрный БМВ - под окнами дома. Она всегда легко просматривалась из окна, да и сигнализация не для красоты на ней стояла. Кроме того, район у них считался благополучным. Никаких криминальных происшествий почти не случалось.
        Но всё когда-нибудь происходит в первый раз. Самое обидное, кредит за машину был выплачен ещё далеко не полностью...
        - А полиция? - спросил Денис.
        - Уже вызвала. Уже приезжали, - кивнула Молчанова. - Осмотрели место преступления, составили протокол, что-то записали у себя в блокнотах, пообещали держать в курсе и укатили обратно, - она осуждающе покачала головой. - Такие два толстых мужика, кого они могут поймать? Пузища как у беременных. Даже сами себя за задницы не ухватят - складки на боках помешают!
        - А... а мама с папой в курсе? - спросил Денис.
        - Не звонила им пока, - баба Наста покачала головой. - Им и так в этой командировке тяжело, чего их лишний раз нервировать. Приедут - расскажу всё.
        И то логично.
        В кармане завибрировал смартфон. Достав гаджет, Денис взглянул на почерневший экран и увидел там знакомый, отливающий золотом шрифт:

        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ КВЕСТ "НАЙТИ УГНАННУЮ МАШИНУ"!
        ВРЕМЯ НА ВЫПОЛНЕНИЕ: 7 СУТОК
        НАГРАДА: 200 ЕДИНИЦ ОПЫТА

        ГЛАВА 3: Угонщики

        Мрачные мысли терзали Дениса, опуская его настроение в пол. Угон машины и чертовщина со смартфоном произошли практически в одно время - может ли это быть совпадением? Происходящее очень напоминало события компьютерной игры - получил новые способности и вот тебе сразу же испытание, чтобы проверить их в действии.
        Не верил он в совпадения и всё тут.
        Денис опять вспомнил о высших силах-экспериментаторах, и под ложечкой у него засосало. Ощущение, что над ним, словно над насекомым, ставят опыты, лишь усилилось. Что это за Речь такая? Организация? Чьё-то прозвище? И чего она или они от него хотят?
        Интернет утверждал, что по статистике лишь десять процентов угнанных машин возвращались хозяевам. Шансы на то, что родная полиция вернёт утерянное, не очень впечатляли.
        Оставался лишь один вариант - взять судьбу в свои руки. Благо инструмент для наведения справедливости у него есть. Осталось лишь найти решимость, чтобы его использовать.
        В Денисе проснулось то, что можно было назвать наследием Молчановой - нотка авантюризма, желание наказать тех, кто позарился на его имущество.
        - Ладно! - рубанул он ладонью по воздуху. - Мы просто найдём этих чёртовых угонщиков при помощи Мухтара. Ни в какой конфликт вступать не будем. Просто сразу вызовем полицию, как только найдём машину. Наша "бэ-эм-вэ-ха" вернётся к нам в рамках статистической погрешности. И никто ничего не заподозрит.
        Главное, чтобы бабушка заснула. В противном случае придётся ей объяснять и про комиссара, и Обратную сторону. На это просто не было времени. Машину могут перепродать, распилить на запчасти, перегнать в другой город... да что угодно! Время играет против них.
        То ли Боги Интернета были благосклонны к Денису, то ли опять подыграла Обратная сторона, но за час до полуночи Молчанову опять сморил сон. Система отчиталась, что в носителя загружается очередное обновление для оздоровления организма (2 этап). Денис понял - время пришло.
        Милицейскую собаку он решил призвать в прихожей. Мухтар оказался на удивление похож на настоящую собаку, немецкую овчарку. Возникнув из воздуха, пёс дружелюбно смотрел на Дениса, свесив язык из пасти на бок. Внимательные умные глаза и стоящие торчком уши словно бы говорили - командуй, хозяин! Найду всё, что скажешь!
        Денис смотрел на собаку с восторгом в глазах - помимо муравьёв он также всегда хотел завести себе верного четвероногого товарища. Но мама была категорически против животных в квартире, даже кошек не приветствовала. На муравьёв, не вылезавших за пределы формикария, её удалось уговорить с большим трудом. Теперь его мечта в какой-то мере осуществилась. У него есть собака. Пусть и не совсем настоящая.
        Молчанова, управляемая Денисом через настройки бытовых действий, протянула Мухтару ключи от папиной машины. Пёс тщательно обнюхал их и лизнул бабе Насте пальцы.
        На экране смартфона высветились буквы с кратким описанием опознанных объектов:

        ОПОЗНАНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ЗАПАХИ:
        1. ВИКТОР ОЛЕГОВИЧ ЕГОРОВ, 40 ЛЕТ.
        2. АВТОМОБИЛЬ МАРКИ "BMW", ЧЁРНЫЙ, НОМЕР ...
        3. БРЮКИ БРЕНДА "BROOKS BROTHERS", ТЁМНО СИНИЕ.
        4. ЧЁРНАЯ ЗАУЖЕННАЯ РУБАШКА С ВОРОТНИКОМ ИЗ ПОПЛИНА...
        5. КОШЕЛЁК ЧЁРНЫЙ КОЖАНЫЙ...
        ...
        ЗАПАХИ РАСПОЛОЖЕНЫ В ПОРЯДКЕ НАСЫЩЕННОСТИ. ЧЕМ ВЫШЕ НАСЫЩЕННОСТЬ, ТЕМ БОЛЬШЕ ВЕРОЯТНОСТЬ УСПЕШНОГО ЗАВЕРШЕНИЯ ПОИСКА. ВЫБЕРИТЕ ОБЪЕКТ, КОТОРЫЙ НУЖНО НАЙТИ.

        Денис ткнул пальцем в пункт с автомобилем, надеясь, что поисковая система Обратной стороны сработает как надо, без глюков и задержек.
        Мухтар навострил уши, задрал морду и начал нюхать воздух. Продлилось это несколько минут, после чего пёс негромко тявкнул и завилял хвостом.

        ИСКОМЫЕ ОБЪЕКТ НАЙДЕН! МУХТАР ГОТОВ ОТВЕСТИ ВАС К НЕМУ.

        К сожалению, точные координаты угнанной машины пёс-бот предоставить не мог. По крайней мере пока. Возможно, после повышения уровня Способности ситуация изменится. Пока что оставалось по старинке следовать за четвероногой ищейкой на своих двоих.
        - Что ж, бабуля, - он похлопал Молчанову по плечу. - Удачи тебе. Я буду управлять тобой из дома.
        - Хр-р-р-р... - ответила та.
        Вкладка "Состояние организма" светилась зелёным - обновление второго этапа успешно устанавливалось, оздоровляя тело бабули. Высветилась подсказка, что носителю интерфейса даже будет полезна длительная прогулка, чтобы разогнать кровь и закрепить целебный эффект.
        Молчанова вышла на улицу и двинулась за Мухтаром, ведущим её к искомой цели. Пёс бежал чуть впереди и изредка поглядывал на хозяйку, проверяя, не отстала ли она. Надо будет в будущем поводок ему купить, чтобы прохожих не пугать. Собака всё-таки большая и в теории опасная.
        Денис уселся в кресло, держа смартфон перед собой. Рядом на столик он поставил бутылку с водой и формикарий с муравьями для моральной поддержки. Те тоже болели за команду Дениса, хотя и не знали об этом.
        Примерно зная, где бабуля с Мухтаром находятся, он начал по карте прикидывать их возможный маршрут. Вскоре понял, что пёс ведёт бабу Настю кратчайшим путём к ближайшей станции метро - впечатляющие навигационные навыки. Как хорошо, что догадался положить в карман комиссарского пальто её социальную карту!
        А ещё Денис предварительно надел на бабулю солнцезащитные очки, чтобы никто не догадался, что она спит. Возможно, это был не самый лучший вариант, что другого он не придумал. Человек, разгуливающий ночью в чёрных очках, вызовет не так много подозрений, как лунатик, спящий на ходу.
        Молчанова двигалась в образе игрового персонажа, поскрипывая яловыми сапогами при ходьбе. Денис с куда большим удовольствием отправил бы её в путь без перевоплощения, однако Способности комиссара действовали только после активации "Чистых рук...". Редкие прохожие, хоть и косились на странную женщину в костюме комиссара, но с вопросами не приставали. В современный век, когда по улицам иногда разгуливают эльфы, черепашки-ниндзя, человеки-пауки и прочие косплееры, никого не удивить странной одеждой.
        Но нашлись и исключения.
        - Здравия желаю, товарищ комиссар, - поприветствовал Молчанову дедок в длиннополом пальто и приветливо кивнул. В руке он держал туго набитый пакет с логотипом пятёрочки. -- Куда путь держите, если не секрет?
        Денис слегка напрягся и приблизил смартфон к лицу, разглядывая таинственного незнакомца. Дедок перегородил Молчановой путь, и той пришлось замедлить шаг. Мухтар остановился рядом с дедом и обнюхал его пакет. Кажется, там лежало что-то вкусненькое. Прохожий пса нисколько не испугался, лишь мазнул по нему быстрым взглядом, полностью сосредоточившись на Молчановой.
        Денис ткнул пальцем по изображению дедка на экране, надеясь получить информацию по нему. И действительно, выскочило окно:

        НОЧНОЙ ПРОХОЖИЙ, УРОВЕНЬ НЕИЗВЕСТЕН
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ БОЛЕЕ ПОДРОБНОЙ ИНФОРМАЦИИ ПРОКАЧАЙТЕ СООТВЕТСТВУЮЩУЮ СПОСОБНОСТЬ

        Обидно. Надо срочно прокачиваться и совершенствовать способы получения информации. КГБ в Советском Союзе всё про всех знало. Значит, у комиссара тоже должно быть аналогичное умение.
        Денис активировал голосовую связь и произнёс:
        - Здравия желаю.
        Когда Молчанова озвучила его слова, Денис слегка замялся. А чего дальше сказать? Отшутится? Не на серьёзных же щах незнакомцу про интерфейс рассказывать.
        - А куда идёте, если не секрет? - снова спросил настырный дедок.
        - На задержание, - ответил ему Денис голосом Молчановой. - Врагов народа и расхитителей социалистической собственности.
        - Вот это правильное дело! - тот аж расцвёл, его лицо посветлело. - Давно пора их всех к ногтю! Ох давно! Наконец-то! Дождался!
        Кого "их" Денис не понял. Возможно. прохожий говорил о зажравшихся депутатах и прочих "слуг народа"? Или просто о неких абстрактных вредителях?
        - Тогда не буду мешать наведению порядка, - дедок приложил ладонь к "козырьку", отдавая честь. - Служу Советскому Союзу!
        Немного странный дедок. Сначала пристал, а потом так же легко отпустил. Каких только интересных личностей не встретишь на ночных улицах Москвы. Интересно, дед это всё на полном серьёзе сказал про задержание? На ностальгии? Или просто решил подыграть? В любом случае надо продолжать прерванный путь.
        На метро Молчанова и Мухтар доехали до восточной окраины Москвы, практически до самого МКАДА, и углубились в тёмные слабо освещённые улочки. Вскоре жилые дома кончились и мимо потянулись некие складские помещения из красного и белого кирпича. Выглядели они очень старыми и обшарпанными. Асфальт под ногами щеголял многочисленными дырами и провалами. В общем, в эти края программа реновации ещё не успела добраться.
        Несколько раз мимо Молчановой проходили некие тёмные личности числом от одного до трёх человек. Они провожали её странными взглядами, однако с вопросами не приставали. Возможно, на подсознательном уровне ощущали опасность, которую представлял "чекист" для их социального слоя. А может, просто решили, что ну их на фиг, этих чудиков...
        Вскоре Мухтар привёл Молчанову к трёхэтажному зданию, такому же грязному и обшарпанному, как и все остальные. "Автосервис" - гласила выцветшая надпись на нём. Все окна в здании были зарешечены, свет горел лишь в нескольких на втором этаже. На фасаде располагалась массивная металлическая дверь с домофоном и камерой под козырьком. В здании также имелся широкий прямоугольный проём, закрытый вертикальными секционными воротами. Такие приводятся в действие при помощи пружины и электронного двигателя. Именно через эти ворота заезжали машины, попадая непосредственно в сам автосервис в руки механиков.
        Мухтар гавкнул, посмотрел на здание, потом на Молчанову, повилял хвостом и бесследно растворился в воздухе.

        ЗАДАНИЕ "НАЙТИ УГНАННУЮ МАШИНУ!" УСПЕШНО ВЫПОЛНЕНО!
        ПОЛУЧЕННАЯ НАГРАДА: 200 ЕДИНИЦ ОПЫТА

        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОВЫСИЛИ СВОЙ УРОВЕНЬ ДО ВТОРОГО!
        1. ВАМ СТАНОВИТСЯ ДОСТУПНА ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ "БОЕЦ НЕВИДИМОГО ФРОНТА"!
        2. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК! ВЫ МОЖЕТЕ ПОТРАТИТЬ ЕГО НА ПРИОБРЕТЕНИЕ НОВЫХ СПОСОБНОСТЕЙ ИЛИ УЛУЧШИТЬ УЖЕ ИМЕЮЩИЕСЯ!
        - Положим, машину-то мы ещё не нашли... по крайней мере не видим воочию. Ну да ладно, я не против! - сказал Денис, елозя в кресле. Промелькнувшее слово "невидимость" ему очень даже понравилось. - А ну ка, что за скил? Что там за невидимый фронт?
        Он ткнул по новой иконке Способности, желая увидеть подробное описание:

        СПОСОБНОСТЬ "БОЕЦ НЕВИДИМОГО ФРОНТА"
        ДЕЙСТВИЕ: НАКЛАДЫВАЕТ НА ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ ОБРАТНОЙ СТОРОНЫ НЕВИДИМОСТЬ. ПРИ КОНТАКТАХ С МАТЕРИАЛЬНЫМИ ОБЪЕКТАМИ И ПРИ СЛИШКОМ АКТИВНЫХ ДВИЖЕНИЯХ (ДРАКА, БЫСТРЫЙ БЕГ) СПАДАЕТ. ПРИ ДАЛЬНЕЙШЕМ ПОВЫШЕНИИ УРОВНЯ ДЛИТЕЛЬНОСТЬ НЕВИДИМОСТИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ, А ПЕРЕЗАРЯДКА СОКРАЩАЕТСЯ. ТАКЖЕ БУДУТ ДОСТУПНЫ ОСОБЫЕ ЭФФЕКТЫ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 15 МИНУТ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 1 ЧАС.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: НАША СЛУЖБА И ОПАСНА, И ТРУДНА, И НА ПЕРВЫЙ ВЗГЛЯД КАК БУДТО НЕ ВИДНА...(С) А.ГОРОХОВ

        ЖЕЛАЕТЕ ИЗУЧИТЬ СПОСОБНОСТЬ "БОЕЦ НЕВИДИМОГО ФРОНТА"?
        ДА ОТЛОЖИТЬ НА ПОТОМ
        - Вроде бы полезная способность, - Денис почесал затылок и тыкнул "отложить на потом". - Но насколько она сейчас нужна? На первый взгляд даже очень нужна, но... Просмотрю ка я для начала список апгрейдов для моих текущих скилов. Как буду иметь общую картину перед глазами, тогда и можно будет принимать решение.
        Денис приказал Молчановой отступить в тень, чтобы её не было видно из окон, и вплотную занялся изучением интерфейса.
        - Второй уровень, как известно, апается всегда быстро, - произнёс он, оценивающе глядя на апгрейды старых способностей. - Но чем дальше в лес, тем больше опыта требуется для его повышения. Значит, очками характеристик не следует разбрасываться, а напротив, распоряжаться ими мудро.

        СПИСОК СПОСОБНОСТЕЙ ДОСТУПНЫЙ ДЛЯ АПГРЕЙДА(ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ).
        1. АПГРЕЙД СПОСОБНОСТИ"ЧИСТЫЕ РУКИ, ГОРЯЧЕЕ СЕРДЦЕ, ХОЛОДНАЯ ГОЛОВА", ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 1. УСИЛЕНИЕ БОНУСОВ ОТ СПОСОБНОСТИ, В ЧАСТНОСТЬ УВЕЛИЧЕНИЕ ПРОЧНОСТИ ОБОЛОЧКИ, УВЕЛИЧЕНИЕ РЕГЕНЕРАЦИОННЫХ И ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ. ВМЕСТЕ С ТЕМ "ИДЕАЛЬНЫЙ СОВЕТСКИЙ ЧЕЛОВЕК" СТАНОВИТСЯ ЕЩЁ БОЛЕЕ СТРОГИМ К СЕБЕ. ВЛИЯНИЕ "ЧИСТЫХ РУК", "ГОРЯЧЕГО СЕРДЦА" И "ХОЛОДНОЙ ГОЛОВЫ" НА РАЗУМ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ.
        - Полезный ап, - кивнул Денис. - Повышению характеристик, живучести и интеллекта мы всегда рады. Но вот эта вот необходимость вести себя хорошо, чтобы товарищ Сталин одобрил... слегка сковывает руки. Хм, что там дальше по списку?

        2. АПГРЕЙД СПОСОБНОСТИ "ПРИЗЫВ МУХТАРА". СЛУЖЕБНАЯ СОБАКА НЕ ИСЧЕЗАЕТ СРАЗУ ПОСЛЕ НАХОЖДЕНИЯ ИСКОМОГО ОБЪЕКТА. В ТЕЧЕНИИ ДЕСЯТИ МИНУТ ОНА ПРОДОЛЖАЕТ ПОМОГАТЬ ИГРОКУ - ВЫПОЛНЯЕТ КОМАНДЫ И ЗАЩИЩАЕТ ЕГО.
        - Защита бабуле пригодится, - кивнул Денис. - Да только Мухтар уже на перезарядку ушёл. Пока что им не скоро получится воспользоваться.

        3. АПГРЕЙД СПОСОБНОСТИ "ВАШЕ СЛОВО, ТОВАРИЩ МАУЗЕР". УВЕЛИЧИВАЕТ БОЕЗАПАС ДО ДЕСЯТИ ПАТРОНОВ. НЕЗНАЧИТЕЛЬНО ВОЗРАСТАЕТ ОГНЕВАЯ МОЩЬ. ПЕРЕЗАРЯДКА СОКРАЩАЕТСЯ ДО 2,9 СЕКУНД.
        - Последний ап до дух целых и девяти десятых секунды прямо царский, - хмыкнул Денис. - Нет, выберу ка я "Бойца невидимого фронта". Послушаю, о чём эти угонщики болтают. Может быть, удастся подгадать момент, когда они отвлекутся, забрать машину и уехать? Ключи ведь у бабули с собой. Прав, к сожалению, нету... да и быть не может, бабуля не вписана в машину... но блин, не останавливаться же из-за этого?
        Пока Денис разбирался в премудростях интерфейса, в автосервисе начало что-то происходить. Зажглись все окна на первом этаже. Свет пробился по периметру сегментированных ворот, озарив пространство перед ними прямоугольным контуром. Щёлкнул замок на металлической двери, вышел хмурый низкорослый мужичок в джинсах, заляпанных машинным маслом. Оглядел улицу пристальным взглядом из-под кустистых бровей и, повернувшись в сторону дверного проёма, кому-то крикнул чутка сиплым голосом:
        - Открывай!
        Внутри автосервиса послышался гул и треск, ворота вздрогнули и начали подниматься, демонстрируя нутро здания во всей красе.
        Ремонтная часть автосервиса представляла собой широкое помещение с высоким потолком. Денис увидел множество разных технических приспособлений, о чьём назначении догадывался лишь приблизительно. Впрочем, интерфейс заботливо подсказал, что вот этот агрегат, похожий на ящик с экраном - стенд ход-развала. Замысловатое устройство с надетым на него колесом от автомобиля - грузовой шиномонтажный станок. Гудящие цистерны с "вентилятором" в клетке сверху - компрессоры. Бочонки с резиновыми шнурами - маслосменное оборудование. Помимо разных технических агрегатов, в помещении находились стеллажи и шкафчики, где хранились запчасти и инструменты. Пахло это всё скорей всего соответствующе, каким-нибудь машинным маслом, но Денис его, естественно, не чувствовал.
        В помещении находилось примерно человек десять работников. Один из них, широкоплечий парень с квадратным лицом, вышел на улицу и присоединился к бровастому мужичку. Они о чём-то вполголоса заговорили, но Молчанова находилась слишком далеко, и Денис слышал только бу-бу-бу...
        В первую очередь он пытался высмотреть отцовскую машину, и, о чудо, через пару секунд поиска он увидел её! На автомобильном подъёмнике, расположенном в самой глубине автосервиса, Денис заметил чёрный БМВ! Тот самый родной!
        Как бы выпроводить всех этих автомехаников и автослесарей из помещения? Может быть попробовать припугнуть их? По идее, они должны испугаться агрессивной бабули, размахивающей маузером... или лучше придерживаться первоначального плана и просто вызвать полицию? Эти ребята, если увидят огнестрел, тоже могут позвонить в органы... Хотя нет, вряд ли. Они же незаконной деятельностью занимаются, реализуют краденые авто. Скорей всего они вызовут тех, кто их крышует.
        Он активировал режим невидимости и двинул бабушку к треплющейся парочке, решив подслушать их разговор. Молчанова практически исчезла с экрана, от неё остался лишь подсвеченный контур. Видел его, судя по всему, только Денис на дисплее. В правом верхнем углу появился таймер, отсчитывающий время до конца невидимости. Казуальненько, конечно, но сейчас не до того, чтобы демонстрировать свой игровой скил.
        Неожиданно бабуля остановилась, словно натолкнулась на невидимую стену. Он подвигал пальцем "джойстик", приказывая Молчановой двигаться вперёд, не та не реагировала.
        - Какого... что ещё за баги?
        Система выдала следующее сообщение:

        ВЫ СОБИРАЕТЕСЬ ПРОНИКНУТЬ НА ЧАСТНУЮ СОБСТВЕННОСТЬ БЕЗ РАЗРЕШЕНИЯ ВЛАДЕЛЬЦА, ЧТО ЗАПРЕЩЕНО СОВРЕМЕННЫМ ЗАКОНОДАТЕЛЬСТВОМ И ВХОДИТ В ПРОТИВОРЕЧИЕ С "ЧИСТЫМИ РУКАМИ". У ВАС ЕСТЬ СЕРЬЁЗНЫЕ ОСНОВАНИЯ ДЛЯ ПОДОБНОГО ДЕЙСТВИЯ?
        - Блин, а я-то думал, что комиссары всегда заходит куда хотят и когда захотят, ломая дверь с ноги, - Денис покачал головой. - Фиг знает, возможно, я и не прав. Всё-таки имеем дело не с реальным комиссаром, а неким игровым персонажем, образом, созданным на основе мировосприятия моей бабули. Короче, система, слышишь меня? - громко прокричал он в динамик. - Товарищ комиссар преследует опасных рецидивистов, расхитителей социалистической собственности! Так что нечего тут преграды чинить. Выдавай своё разрешение и мы приступаем к задержанию.
        Интерфейс немного помолчал, а затем выдал новое сообщение:

        ВАШИ АРГУМЕНТЫ ПРИНЯТЫ. ПРОТИВОРЕЧИЙ С "ЧИСТЫМИ РУКАМИ" НЕ НАЙДЕНО. МОЖЕТЕ ПРОДОЛЖАТЬ ВЫПОЛНЕНИЕ КВЕСТА.
        - Вот так-то лучше! - кивнул Денис. - Вообще странно, почему комиссар СССР должен уважать современные буржуазные, а местами даже империалистические законы? Особенно касающиеся частной собственности. Что-то вы там, высшие силы, в своих настройках не учитываете.
        Речь тактично промолчала, делая вид, что не понимает претензий. А возможно, она априори считала, что у её творения нет изъянов. А Денис просто придирается.
        Он помнил о своём обещании самому себе, что ни в какое стычки вступать не собирается. Что просто вызовет полицию, когда найдёт машину. Однако любопытство... проклятое любопытство... тихонечко зудело на ухо, что для начала было бы неплохо подслушать разговоры мошенников.
        - Никто не готов платить за диагностику, - мрачно произнёс бровастый мужичок, затягиваясь сигаретой. - За новые детали все согласны раскошелится. За замену - тоже согласны, по крайней мере большинство. Хотя иногда можно услышать "Да тут работы минуты на три", "Да я сам бы быстрее поменял". Но вот за диагностику не хочет платить никто. Особенно, если без специальных приборов видишь, что именно сломано, и сразу об этом говоришь.
        - Так никогда сразу говорить и не надо, - заметил его собеседник, молодой крепкий парень. - Надо подрубить осцилограф, походить вокруг с умными видом, в смартфон пальцем потыкать, похмурить брови в экран компьютера, озвучить показатели манометров тревожным голосом... в общем, чтобы клиент понял, что поиск неисправности - это дело серьёзное. Только настоящий профи осилит.
        - Правильно мыслишь, - одобрил бровастый и почесал свой чутка выпирающий живот. - Может и будет из тебя толк, Васёк.
        - Буду стараться, Сан Палыч...
        - Сам знаешь, какой пушистый песец сейчас гуляет по стране. Все люди крутятся как могут, чтобы выжить. Вот и я тоже... - он тяжело вздохнул. - Пришлось связаться с этими нехорошими людьми. И делать ради них... всякое.
        - Понимаю, Сан Палыч...
        Исповедь мужичка прозвучала для Дениса как-то неубедительно. Да, по стране гуляет пушной зверёк, но он заходит в дом как правило к каждому, а не к отдельно взятым "везунчикам". Всем тяжело, вон отца полгода назад едва на работе не сократили, весь месяц ходил как на иголках. Но большинство людей продолжают крутиться, не переступая человеческую мораль и рамки закона... или у этого мужичка ситуация какая-то особенная?
        И кто такие эти самые нехорошие люди?
        В дальнем конце улочки сверкнули и начали быстро приближаться огни автомобильных фар. Денис поднёс смартфон к лицу почти вплотную, силясь разглядеть новые подробность, но тьма хранила свои секреты.
        К автосервису приближаются две массивные чёрные машины - всё, что он разглядел.
        - Едет, - мрачно произнёс бровастый мужичок.
        - Ага, - кивнул его собеседник с печальным видом. - Его величество Михаил Викторович собственной персоной... Сейчас начнётся...
        - Сплюнь...
        Кошки заскреблись у Дениса на душе. Он понял, что скоро узнает ответ на свой вопрос.
        Машины затормозили перед автосервисом, заехав прямо на тротуар. Из той, что ехала позади, вышли пятеро крепких, коротко стриженных парней в водолазках. Их лица, серьёзные и неподвижные, выглядели так, словно ими можно было ломать кирпичи. Без серьёзных последствий для ломателей.
        В первой машине дверь со стороны водителя открылась, Денис сначала увидел ногу в ботинке пятидесятого размера... или даже больше, чем пятидесятого... а потом и её хозяина - худого долговязого парня с длинными руками и ногами. На лице его, вытянутом, со впалыми щёкам, застыло выражение лёгкой брезгливости. Чёрный плащ с длинным, до самой земли подолом, защищал своего хозяина от холода. На руках, обтягивая длинные, так называемые музыкальные пальцы, красовались чёрные перчатки.
        Выглядел парень очень молодо. Денису показалось, что всего на пару лет старше его.
        Долговязый одним пальцем потянул за ручку заднюю дверь машины. Из тёмного пространства салона показалось сначала пузо, а потом и его обладатель - тучный широкоплечий мужик с квадратным лицом и проклюнувшейся лысиной на макушке. Про таких окружающие дружно говорят "Разжирел!", но получают ответ "Это не жир, а мускулы!". В темноте золотом сверкнули часы на запястье. На лице толстяка застыло добродушно-благостное выражение, двигался он неспешно и вальяжно.
        - Ну вот и прибыли, - задумчиво произнёс он низким чутка хрипловатым голосом и достал из кармана белую пачку сигарет. "Parliament" - выдал интерфейс поясняющую надпись. Долговязый парень тут же поднёс своему боссу зажигалку, темноту разогнал язычок огня.
        - Здравствуйте, Михаил Викторович! - Сан Палыч уже спешил встречать важных гостей.
        - О, привет, Сашка, - добродушно произнёс жирно-мускулистый босс, дымя сигаретой. При каждом шаге его пальто переливалось тусклыми оттёнками фиолетового. Видимо, было покрыто чем-то эдаким, светоотражающим. - Ну что, она на месте?
        - Конечно, Михаил Викторович! - закивал бровастый Сан Палыч. - Посмотрите сами, всё уже готово.
        Негромко переговариваясь, они двинулись в сторону автосервиса. Денис, оставаясь в режиме невидимости, проследовал за ними.
        От него не укрылось, что долговязый парень, оказавшись внутри автосервиса, сильно поморщился, достал из нагрудного кармана белый платок и закрыл им нос. Остальные неприятный запах, если таковой был, проигнорировали.
        "Брезгливый чел", - подумал Денис.
        В автосервисе после прибытия гостей прекратились все работы. Механики, слесари, жестянщики и прочие работяги внимательно следили за гостями. Кто-то продолжал выполнять незначительные действия, протирал инструменты тряпкой, но это были лишь попытки скрыть напряжение, проступившее на лицах у всех без исключения.
        Осторожно обходя людей и прочие препятствия, он следовал за Михаилом Викторовичем и Сан Палычем. Те обсуждали некие организационные вопросы в работе автосервиса, вроде поставки новых деталей и оформления документов. Денис во всём этом ничего не понимал, поэтому пропускал мимо ушей.
        Наконец, они добрались до отцовской машины. Михаил Викторович, бровастый Сан Палыч и долговязый парень остановились прямо перед ней. Пятеро крепышей замерли на небольшом отдалении. Воцарилась тишина, босс внимательно разглядывал машину, словно что-то выискивал на её поверхности.
        - Да, точно, это она, - сказал Михаил Викторович, первым нарушив молчание. - Эх, всего-то пару недель назад я решил освежить навыки вождения. И тут же какой-то козёл меня подрезал на этой крошке!
        - Совсем страх потеряли, - произнёс долговязый парень тусклым, сухим голосом. Он так и не убрал с лица платок.
        - Да не говори, Максимка! - Михаил Викторович хохотнул. - Я обиды прощать не привык, так пусть он теперь пересаживается на велосипед. Казёл безрукий. Поделом.
        Возмущению Дениса не было предела. Они о его отце? Это что ещё за наглые наветы? Нормально его батя ездит, стаж больше двадцати лет! Конечно, косяки бывают даже у опытных водителей, но блин, из-за какой-то мелочи машину угонять? Вот что за ублюдок этот Михаил Викторович, а? До сих пор думает, что на дворе девяностые? Чёртов бандит... хотя сейчас он скорей всего называет себя уважаемым бизнесменом. Но натуру-то ведь не спрячешь.
        - Неплохая тачка, - Михаил Викторович провёл рукой по чёрной поверхности крыла авто. - Но дешёвая до жути. Помню, лет двадцать назад гонял на точно такой же. Эх, ностальгия! Циркулю её что ли подарить? У него день рождения скоро...
        - Циркуль свою прошлую машину разбил по пьяни, - заметил Максим. С лица его по-прежнему не сходило брезгливое выражение. - И вроде бы даже кого-то там придавил. Кучу денег потратил, чтобы всё миром уладить.
        - Да, кого-кого, а Циркуля надо на велосипед пересаживать давно! Пусть вдвоём с тем козлом в тандеме гоняют, - хохотнул "уважаемый бизнесмен". - К чёрту его... Обойдётся.
        - У Ирины Эльгаховны скоро большой праздник намечается, - негромко произнес Максим. - Вас она тоже пригласит. Можно подарить машину ей.
        - М-м-м... - задумался Михаил Викторович. - Не слишком ли дёшево для неё? Она обидеться может.
        - Не думаю, - Максим покачал головой. - Ирина Толлмаш из тех, кто ценит внимание и уважение больше, чем деньги.
        - И то верно! - согласился Михаил Викторович и повернул голову в сторону Сан Палыча. - С мелочью разобрались?
        - Документы, таблички и номера от авто-донора - всё готово, - отчитался тот. - Сейчас только пару царапин и вмятину на бампере подлатаем и будет как новенькая.
        Лицо Михаила Викторовича неожиданно потемнело. Трансформа оказалась столь стремительной, что Денис от неожиданности аж вздрогнул. Что ж говорить о Сан Палыче... тот побледнел как полотно, поняв, что сказал что-то не то.
        Михаил Викторович глубоко вдохнул и выпустил в собеседника густое облачко сигаретного дыма.
        - Царапин? Вмятин? - негромко произнёс босс. - Вы что, мою тачку поцарапали?
        Денис аж покачал головой. Михаил Викторович на глазах преобразился. Вальяжный, неторопливый господин исчез, на его место заступил жестокий и безжалостный человек, много повидавший за свою жизнь. И много чего натворивший.
        - Там просто ситуация такая сложилась... - зачастил Сан Палыч. - Павел с Алимом очень торопились и, когда трогались, случайно в столб въехали задом...
        - Ты хоть понимаешь, что я за человек и какие люди за мной стоят? - дружелюбно произнёс здоровяк, похлопав автомеханика по плечу. Но глаза его оставались холодными. - Ты только подумал о чём-либо, а они уже знают. Нет, не так... ты даже подумать не успел, а они уже знают!
        "Это что за люди такие? - задумался Денис. - Только не говорите, что депутаты. Ещё с Единой Россией воевать не хватало".
        - Михаил, Викторович, простите, это недоразумение! Всё исправим в лучшем виде! - зачастил мужичок, подобострастно глядя на жиро-здоровяка. - За наш счёт, разумеется!
        - Другой разговор! - "бизнесмен" легонько ткнул собеседника волосатым кулаком в живот. - На будущее запомни - не надо мне рассказывать про царапины и вмятины. Всё это должно быть исправлено до моего приезда. Чтобы товар сверкал и блистал великолепием. Чтобы я смотрел на него, и мой глаз радовался.
        - Конечно, Михаил Викторович, я всё понял! - закивал мужичок. - Больше такого не повторится.
        Денис покачал головой. Чувство Собственной Важности у этого Михаила Викторовича блуждает где-то в верхних слоях атмосферы. Прямо целый криминальный барин из прошлых эпох. Глядя на него, возникает устойчивое желание, чтобы комиссары хотя бы на денёк вернулись.
        - Так, эта крошка же в рабочем состоянии? - поинтересовался босс, переведя взгляд на машину.
        - Да, конечно, только-только закончили осмотр. Передние колодки немного изношены, но в целом не критично. Ещё долго можно уверенно ездить.
        - Ну ка, спусти её с небес на землю, - Михаил Викторович ткнул толстым пальцем в автоподъёмник. - Хочу сам проверить коня в деле.
        Сан Палыч поспешно нажал кнопку на пульте. С гулом пришли в действие опорно-спусковые механизмы, опуская машину на пол автосервиса.
        - Ключ готов? - спросил босс.
        - Да, да, да... - покопавшись в карманах, Сан Палыч протянул Михаилу Викторовичу позвякивающую связку.
        - Отлично, - тот, на ходу подбрасывая и ловя связку ключей, двинулся в сторону машины.
        Денис задумался. Вот сейчас, возможно, ему представится отличный случай спереть машину. Быстренько выхватить ключи у криминального авторитета, прыгнуть за руль и вдавить газ в пол... В бытовых действиях как раз предусмотрен режим вождения. Да и у бабули тоже опыт вождения есть.
        Только вот что делать потом, когда машина к ним вернётся? Неожиданная мысль остановила Дениса. Чёртов Михаил Викторович может узнать о этом, а он тот ещё мстительный ублюдок. Вряд ли он признает в комиссаре Молчанову, у той всё же заметно меняется лицо и телосложение после превращения в комиссара, да и чёрные очки должны сослужить добрую службу анонимности. Но вот как оградить батю от возможной мести?
        Может всё-таки вызвать полицию? А где гарантия, что у босса и в правоохранительных органах нет своих подмасленных друзей?
        Пока Денис размышлял, он забыл об одном немаловажном факторе - о таймере в углу экрана. Тот отчитывал последние секунды, оставшиеся до конца невидимости. Четыре... три... два... один...

        ВРЕМЯ НЕВИДИМОСТИ ИСТЕКЛО! ВЫ СНОВА СМОЖЕТЕ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ СПОСОБНОСТЬЮ "БОЕЦ НЕВИДИМОГО ФРОНТА" ЧЕРЕЗ ОДИН ЧАС!

        Прямо посреди автосервиса из воздуха возникла Молчанова собственной персоной!
        Дениса прошиб пот, отчего его футболка сразу взмокла на спине и подмышками.
        - Именем Революции... - брякнул он первое, что пришло в голову. - Вы арестованы!
        Немая сцена продлилась несколько секунд. Затем пятеро крепышей выступили вперёд, загораживая босса от Молчановой. На квадратных физиономиях возникло лишь одно доступное им выражение - угрожающее.
        - Ты кто? - резко спросил Михаил Викторович, пристально глядя на Молчанову. Даже с ключами прекратил играться, зажав их в кулаке. - Что за наряд?
        - Она прямо из воздуха возникла, - заметил Максим. При появлении Молчановой он как-то подсобрался, даже платок свой вернул обратно в карман. Его глаза словно было легонько засветились... но, возможно, это просто проявился глюк с изображением.
        - Ты её знаешь? - повернулся босс к Сан Палычу. - Твой клиент?
        - Впервые вижу, Михаил Викторович! - тот замахал в воздухе руками. Выглядел автомеханик не менее удивлённым, чем остальные.
        "Блин, надо было сразу вызывать полицию, - подумал Денис. - Чего теперь делать? Достану маузер - они тоже начнут в ответ стрелять..."
        Если вынул оружие - будь готов его применить. Денис в этом плане был не совсем в себе уверен. Нет, если понадобиться защищать бабушку, то он сомневаться не будет! А вот открывать огонь первым...
        - Она пряталась рядом всё это время, - заметил Максим. - Подслушивала и подсматривала.
        - И ты её не заметил? - повернулся к нему Михаил Викторович. Толстые щёки мелко затряслись, а глазки выпучились, вот-вот выскочат из орбит. Со стороны это выглядело бы даже забавно... если бы не было так жутко.
        - Сам удивлён, - Максим покачал головой. - Я обычно чувствую такие вещи... если только она не говорящая. Или пользуется их словоформами.
        Словно "говорящая" Максим выделил интонацией, как нечто весьма важное и значимое. Денис нахмурился. Кажется, он уже слышал это слово. Совсем недавно. Только вот где? Память, зараза, подводит.
        - Говорящая? Здесь? Эта старая карга? Так я и поверил... - Михаил Викторович кивнул своим парням. - Ладно, в машину её.
        - В какую ещё машину? - произнёс Денис, стараясь, чтобы голос не дрожал от волнения. - Зачем?
        - Съездим в одно место, - пояснил босс. - Поговорим.
        Воображение живо нарисовало полёт с моста в реку с бетонными "ботинками" на ногах. Возможно, босс ничего такого и не собирался делать, но проверять на практике как-то не хотелось.
        Один из крепышей приблизился к Молчановой и протянул к ней руку с золотой цепочкой на запястье, намереваясь схватить за плечо. Вокруг его головы замелькали красноватые молнии - система подсвечивала потенциальную угрозу.
        Денис резко нажал на экран на клавишу "Щадящий" боевой режим.
        Молчанова резко вывернула руку из захвата, левой рукой схватила парня за кисть, а правой - за одежду над правым локтем. Резким движением, словно всю жизнь этим занималась, согнула захваченную конечность в локтевом суставе и завела её предплечье за спину крепышу. Продолжая крепко удерживать правой рукой противника за локоть, сместилась ему за спину, положила левую на плечо, крепко сжав пальцы. От резкой боли в захваченной руки крепыш выпучил глаза и согнулся пополам.
        Сила и ловкость, дарованные бабуле, поражали. Даже здоровенный лоб, явно опытный в уличных стычках, ничего не сумел ей противопоставить.
        Всё произошло настолько быстро, что никто не успел среагировать. Работники автосервиса, подручные Михаила Викторовича, сам криминальный босс - все глядели на Молчанову, выпучив глаза.
        Лишь у одного Максима выражение лица осталось спокойным и сосредоточенным.
        Денис вздрогнул от неожиданности, поражённый невероятной скоростью и чёткостью действий бабулю. Словно она всю жизнь занималась единоборствами. Это сыграло с ним дурную шутку. Его палец непроизвольно дёрнулся, ткнув в панель "Стандартного" боевого режима. В данном состоянии игровой персонаж не убивал, но мог уже наносить серьёзные повреждения противникам.
        Молчанова резко дёрнула захваченную руку, раздался громкий хруст костей, а следом за ним - дикий вопль парня.
        Четверо оставшихся лбов больше не медлили - кинулись на бабку-комиссара всей толпой. Молчанова пинком отшвырнула жертву от себя. Парень рухнул на пол. Лицо его сильно покраснело, а рука, вывернутая под неестественным углом, дрожала.
        Денис, в ужасе глядя на четырёх новых противников и на красные молнии вокруг их голов, принялся смешно давить на панель "Стандартного" боевого режима, стараясь не задеть "Смертельный". Иначе ситуация, ибез того скверная, окончательно улетит в Тартарары.
        В отличие от драк в фильмах лбы нападали на Молчанову не по одиночке, а сразу все вместе. Интерфейс Обратной стороны, действуя руками бабули, принял единственно возможное решение - постарался разделить нападавших, пользуясь превосходством в скорости и силе.
        Молчанова начала с противника, приближающегося слева. Отвела руку, делая вид, что хочет ударить его в плечо, но неожиданно нанесла ногой удар в пах. Тот согнулся пополам, случайно боднув плечом одного товарища, чем слегка замедлил его движение. Третьему бабуля нанесла удар в горло ребром ладони - во вторую после паха важную болевую точку. Удар по ней также был способен надолго вывести человека из строя.
        Но как бы ни была бабуля сильна и быстра, четверо крепких мужиков даже для неё являлись серьёзной проблемой. В расчёты боя Обратной стороны вкралась неточность, и четвёртый противник таки добрался до Молчановой. Он попытался обездвижить бабулю, обхватив её руками, тем самым переводя борьбу в клинч. Он был больше и массивнее, своими ручищами, казалось, вот-вот раздавит хрупкую бабу Настю. Но та ловко вышла из захвата винтовым движением в направлении противника, одновременно обхватив его чуть выше талии за нижние рёбра. Сцепив пальцы за спиной в восьмёрку, резким движением локтей друг к другу сломала крепышу рёбра. Словно этого было мало, её руки соскользнули ниже на почечную часть, надавливая на одни из самых болезненных человеческих точек...
        Бедолага со сломанными рёбрами разжал объятия и как подкошенный рухнул на пол. Два крепыша, получившие удары в пах и горло, по-прежнему корчились на полу. Оставшийся противник замер на месте, испуганно глядя то на своих искалеченных товарищей, то на бабусю-комиссара. В его глазах впервые проявилось некоторые проблески разума.
        - Следующий, - Денис поманил здоровяка характерным жестом, подражая Морфесу из Матрицы.
        Тот попятился... и тут прогремел выстрел.
        Экран смартфона по периметру окрасился в алые тона. Появились небольшие красные прожилки, направленные из краёв дисплея в центр.
        Михаил Викторович стоял с равнодушным видом, словно его совершенно не заботило происходящее. В руке у него появился чёрный блестящий пистолет с дымящимся дулом.
        Денис услышал звон и увидел, что на пол перед Молчановой упал смятый комочек металла... пуля!

        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПРЯМОЕ ПОПАДАНИЕ! ИГРОВАЯ ОБОЛОЧКА "КОМИССАР СССР" ПОВРЕЖДЕНА НА 16%! ПОМНИТЕ, ЧТО ЕСЛИ ЗАПАС ПРОЧНОСТИ ОБОЛОЧКИ ОПУСТИТСЯ НИЖЕ НУЛЯ, К ПОЛЬЗОВАТЕЛЮ ВЕРНЁТСЯ ЕГО ИЗНАЧАЛЬНЫЙ ОБЛИК И ОН БОЛЬШЕ НЕ СМОЖЕТ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ СПОСОБНОСТЯМИ, ПОКА ОБОЛОЧКА НЕ ВОССТАНОВИТСЯ!
        НАЧИНАЮ ПРОЦЕСС ВОССТАНОВЛЕНИЯ ОБОЛОЧКИ! ПРОЧНОСТЬ ОБОЛОЧКИ 84%... 84,001%... 84,002%... 84,003%...

        Регенеративные процессы "Горячего сердца" на первом уровне пока что оставляют желать лучшего.
        Денис быстро глянул на показатели жизнедеятельности бабули - всё в норме! Сама Молчанова никакого урона не получила, всё приняла на себя оболочка. Но если ничего не предпринять, очень скоро "комиссар" пропадёт, оставив бабу Настю на растерзание бандитам.
        При звуке выстрела работники автосервиса, и без того напуганные потасовкой, бросились наутёк. Огибая Молчанову и бандитов по широкой дуге, они устремились к выходу.
        Вокруг головы Михаила Викторовича снова появились красные молнии. Денис понял, что тот сейчас снова выстрелит. Игры кончились... Как говорил классик, ваше слово, товарищ Маузер!
        Деревянная рукоятка изделия тысяча восемьсот девяносто шестого года легка Молчановой в ладонь, как влитая. Денис молниеносно ткнул одним пальцем в босса, а другим в боевой режим "Стандартный". Даже сейчас он не хотел обагрять свои руки и руки бабушки кровью. Скорей всего система прострелит боссу руку или ногу, чтобы обездвижить его. Главное случайно не ткнуть в "Смертельный" режим или "Щадящий". В последнем случае пуля скорей всего улетит в "молоко".
        Прогремел выстрел, из дуда маузера вырвался сноп огня и искр. Однако за секунду до этого Максим, сохранявший неподвижность, резко сместился вбок, закрывая босса собственным телом. Парень не знал, что Денис не хотел убивать и ни много ни мало решил пожертвовать собой ради начальства.
        - Макс! - воскликнул Михаил Викторович. На его лице впервые за всё время проявилось беспокойство.
        Максим пошатнулся, но устоял. Его лицо стало слегка отстранённым и задумчивым. Он опустил голову, глядя на свою грудь, на то место, куда попала пуля. Там в плаще появилась небольшая дырочка, откуда сочилась тёмная жидкость.
        - Твою ж... - вслух выругался Денис. Система стреляла так, чтобы ранить Михаила Втикторовича, но Максим, подставившись под пулю, возможно обрёк себя на смерть!
        Подручный босса глубоко вдохнул, словно собирался с мыслями. Он несколько побледнел, однако падать не торопился. Напротив, он сунул руку в чёрной перчатке в карман и достал платок. Им он начал ковыряться в ране и довольно быстро извлёк на свет сплющенный комок металла, покрытый кровью.
        - Старая модель, - пояснил Максим ровным голосом, глядя на маузер. Он отбросил пулю и принялся аккуратно складывать окровавленный платок в несколько слоёв. - Бронебойность не та. Даже картонку не пробьёт, не говоря уж о рёбрах... а у меня кость крепкая.
        Денис пребывал в лёгком шоке от происходящего. Что за бред несёт этот парень? Как это не та бронебойность? Из маузеров очень даже эффективно расстреливали людей, и никакие прочные кости никого не спасли!
        Замешательством Дениса не преминули воспользоваться.
        - Шеф! - произнёс Максим, не сводя с Молчановой пронзительного взгляда. - Теперь я уверен, мы имеем дело с говорящим! Чувствую Речь как никогда сильно! Она вызвала пистолет словоформой!
        - Дерьмо! - выругался Михаил Викторович. - Бабку подослали недруги семьи Толлмаш! Копают под нашу леди! Валим, живо!
        Он первым подал пример - прыгнул за руль краденного "БМВ". Вставил ключ зажигания, повернул, громко взревел двигатель!
        Куда собрался на краденом? Денис метнулся за беглецом, однако дорогу ему вновь перегородил Максим! Долговязый парень двигался невероятно быстро, полностью игнорируя своё ранение! Красные молнии вспыхнули вокруг его головы. Прежде чем Денис успел среагировать, Максим нанёс Молчановой удар в солнечное сплетение.
        Ноги бабули оторвало от земли, она пролетела по воздуху метров десять и врезалась в полки с запчастями. Опрокинутый стеллаж задел другой, тот третий. Куча барахла с грохотом посыпалась на пол и на Молчанову, погребая её под собой. Очки и фуражка слетели на пол. Маузер бабуля удержала, крепко сжав рукоятку.

        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПРЯМОЕ ПОПАДАНИЕ! ИГРОВАЯ ОБОЛОЧКА "КОМИССАР СССР" ПОВРЕЖДЕНА НА 24%! ПОМНИТЕ, ЧТО ЕСЛИ ЗАПАС ПРОЧНОСТИ ОБОЛОЧКИ ОПУСТИТСЯ НИЖЕ НУЛЯ, К ПОЛЬЗОВАТЕЛЮ ВЕРНЁТСЯ ЕГО ИЗНАЧАЛЬНЫЙ ОБЛИК И ОН БОЛЬШЕ НЕ СМОЖЕТ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ СПОСОБНОСТЯМИ, ПОКА ОБОЛОЧКА НЕ ВОССТАНОВИТСЯ!
        НАЧИНАЮ ПРОЦЕСС ВОССТАНОВЛЕНИЯ ОБОЛОЧКИ! ПРОЧНОСТЬ ОБОЛОЧКИ 60,056%... 60,057%... 60,058%... 60,059%...

        Ну ничего себе... От удара Максима повреждений больше, чем от пули? Да он наверное медведя способен одной тычкой завалить! Ох, не прост этот парень, кто же он такой? Неужели у него тоже есть интерфейс?
        Сразу из-под завала выбраться не получилось. Детали, инструменты и прочий хлам весили довольно прилично. Когда Молчанова наконец сумела распрямиться, Максима, Михаила Викторовича уже и след простыл. Вместе с ними исчезли и крепыши-телохранители. Видимо, Максим с оставшимся целым лбом загрузили раненых товарищей в машину и дали по газам.
        Молчанова надела фуражку и чудом уцелевшие очки. Выйдя на улицу, Денис убедился, что машины, на которых приехали бандиты, тоже исчезли. До чего же эти ублюдки оперативно драпанули! Как они там бабулю назвали, говорящая? Надо будет запомнить это слово.
        Улица оставалась по прежнему всё такой же тёмной. Лишь свет из автосервиса, да от нескольких фонарей разгоняли темноту. Старые дома глядели на Молчанову провалами тёмных окон. Нехорошее предчувствие поселилось в груди у Дениса. Он словно привёл в действие невидимый механизм, который уже начал раскручивать свои шестеренки. К какому результату всё это приведёт, остаётся лишь гадать.
        Самое обидное - машину так и удалось вернуть.
        За спиной раздался чей-то кашель.
        Резко обернувшись, Денис увидел в нескольких шагах о себя Сан Палыча. Низкорослый автомеханик стоял, подняв руки, демонстрируя, что безоружен. Вспомнив, что у Молчановой в руке до сих пор маузер, Денис поспешил отключить способность.
        - Это... я чего хотел сказать... - неуверенно произнёс Сан Палыч. - Не знаю, что у вас за тёрки с Михаилом Викторовичем... Кстати, фамилия у него Шпигин. А погоняло Бриллиант... По молодости Шпигой его называли, когда был мелким-вором карманником. Кхм... В общем, сейчас важная шишка он в криминальных кругах. Живёт он в элитном посёлке в ближнем Подмосковье... сейчас адресок тебе напишу...
        Он достал из кармана ручку и пачку листков-стикеров. Денис с некоторым удивлением смотрел на него - с чего это Сан Палыч вдруг решил заложить своего босса?
        - Только ты это... - Сан Палыч отдал Молчановой листок с адресом и постучал кулаком о ладонь. - Прижми там этого ублюдка конкретно. По-вашему. По-комиссарски!
        Тут Денис вспомнил о странном дедке, встретившемся Молчановой на пути в автосервис.
        - Служу Советскому Союзу! - он отдал Сан Палычу честь.
        Вдали послышались сирены. Доблестная полиция, привлечённая звуками стрельбы, в этот раз явилась на удивление быстро. Денис, не оглядываясь больше на Сан Палыча, поспешил скрыться среди лабиринтов тёмных улочек, уводя бабулю подальше от света.
        Он не заметил одной маленькой, но важной детали. Чёрный перстень, который до этого тускло блестел на пальце Молчановой, куда-то исчез. Возможно, он случайно соскользнул, пока баба Настя выбиралась из-под завалов. Возможно, его случайно стянул один из подручных Михаила Викторовича во время драки.
        Так или иначе, но перстень покинул свою старую хозяйку.

        ГЛАВА 4: Глобальные цели
        - Мне такой сон странный приснился, - задумчиво произнесла Молчанова, прихлёбывая горячий чаёк из кружки. - Словно я в форме комиссара СССР дерусь в какой-то автомастерской с бандитами, которые нашу машину угнали.
        У Дениса по спине пробежал холодок, отмечая каждый позвонок.
        - Ха-ха-ха... - слегка натужно рассмеялся он. - Приснится же такое, аха-ха-ха...
        Утреннее чаепитие, как известно, способствует укреплению семейных уз. Денис с бабулей сидели на кухне за столом. Чувствуя некоторую сонливость, он поглощал кашу, мысленно уже бредя в сторону маршрутки. Эх, старая добрая школа, старый добрый понедельник. Встретиться с вами снова после долгой бессонной ночи - истинное удовольствие для избранных.
        - Что ты смеёшься, как дурак? - покосилась на него бабуля. - И лицо у тебя какое-то напряжённое.
        Похоже, актёр из него никудышный. Где-то три Станиславских из десяти. Даже собственная бабушка не верит.
        - Ты от меня ничего не скрываешь, внучёк? - продолжала допрос Молчанова. - Какой-то ты странный с утречка пораньше.
        Денис чуть не подавился кашей.
        - Да нет, нет, зачем мне что-то скрывать? - он энергично замотал головой. - Бабуль ты вот режим сна себе сбила, и теперь у тебя подозрительность повышенная...
        - Я всё знаю, - заверила его Молчанова. - Всё знаю. Можешь не отпираться. От моего ока ни один сосед не укроется, не говоря уж о любимом внучке.
        Денис молча сунул в рот ложку с кашей. Неужели бабуля что-то вспомнила о вчерашних событиях? Может быть она в какой-то момент проснулась? И начала притворяться, что спит? В таком случае ему прямо сейчас предстоит очень серьёзный разговор. И это перед грядущим экзаменом... Стресс, стресс, стресс...
        -- Ты завёл себе новых тараканов! - с видом победителя выдала Молчанова. - И прячешь их где-то!
        У Дениса отлегло от сердца. Он даже чутка откинулся на стуле. Бабуле всего-то его муравьи не дают покоя. А он-то уж подумал о самом худшем. Чем ей так букашки насолили? Боится, что выберутся из формикария, заползут в комнату и будут пятки во сне щекотать?
        Молчанова глядела на него, прищурившись, словно хотела просканировать взглядом насквозь, поймать каждое микродвижение мышц лица.
        - Баб Насть, где бы я их прятал? - заметил он. - Формикарии не такие уж и маленькие. Кроме того, муравьишки хоть и любят больше темноту, в свете тоже нуждаются. Ну если только это не флавиусы какие-нибудь... в общем, арена днём у них должна быть освещена.
        - Ну значит, что-то другое ты задумал, - Молчанова не отводила от него пристального взгляда.
        Денис лишь развёл руками. Дескать, ничего не знаю, ничего не понимаю. Бабуля ещё некоторое время сканировала его, после чего вернулась к своему чаю.
        Достав из кармана смартфон, он увидел, что от Обратной стороны за ночь пришло несколько сообщений. Открыл список входящих:

        1. ЗА ПОБЕДУ В ДРАКЕ И УСПЕШНОЕ ВОЗВРАЩЕНИЕ ДОМОЙ ПОЛЬЗОВАТЕЛЮ ПРИСВОЕН ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ! ВАМ СТАНОВИТСЯ ДОСТУПНА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ НА ВЫБОР! ТАКЖЕ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОДНО ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК, КОТОРОЕ МОЖЕТЕ ПОТРАТИТЬ НА РАЗВИТИЕ ВАШИХ СПОСОБНОСТЕЙ, УСИЛИВ ИХ ЭФФЕКТИВНОСТЬ, ЛИБО НА ИЗУЧЕНИЕ НОВОЙ СПОСОБНОСТИ.
        ЖЕЛАЕТЕ ЛИ ОЗНАКОМИТЬСЯ С ПОЛНЫМ СПИСКОМ?
        ДА ОТЛОЖИТЬ НА ПОТОМ

        2. ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ГЛОБАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ "ТАЙНА РЕЧИ"!
        ЖЕЛАЕТЕ ЛИ ОЗНАКОМИТЬСЯ?
        ДА ОТЛОЖИТЬ НА ПОТОМ
        - Желаю! - кивнул Илья. После короткого раздумья он выбрал новое глобальное задание. Оно заинтересовало его больше, чем даже новая Способность. - Даже очень и очень желаю.
        - Надо меньше желать и больше трудиться, - буркнула Молчанова, прихлёбывая из кружки.
        Интерфейс выдал по-спартански короткое сообщение:

        ГЛОБАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ "ТАЙНА РЕЧИ".
        УЗНАЙТЕ, ЧТО ТАКОЕ РЕЧЬ!
        НАГРАДА: 50 000 ЕДИНИЦ ОПЫТА.

        От таких цифр Денис выпучил глаза. Вот это, что называется, по-царски! Ему потребовалось всего несколько сотен опыта, чтобы апнуться до третьего уровня, а на какие высоты он поднимется с пятьюдесятью тысячами? Голова кружится от перспектив.
        Только вот как эту самую Речь вывести на чистую воду? Ни подсказок, ничего такого не дали. Пойди туда, не знаю куда, принеси то, не знаю что. Тут и сам Шерлок Холмс призадумается и будет долго дымить трубкой.
        "Итак, настало время аналитики, - задумчиво произнёс он. - Через что будем прокачивать бабулю? У меня есть очко характеристики, куда бы его вложить?"
        Он решил почитать о новой Способности.

        СПОСОБНОСТЬ "ШТИРЛИЦ"
        ТИП: АКТИВНАЯ
        ДЕЙСТВИЕ: ВОЗДЕЙСТВУЕТ НА РАЗУМ ОКРУЖАЮЩИХ ЛЮДЕЙ. МАСКИРУЕТ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ В ИХ ГЛАЗАХ ПОД СОЮЗНИКА ИЛИ ДРУГА. ДЛЯ АКТИВАЦИИНЕОБХОДИМО ВЫБРАТЬ ЧЕЛОВЕКА ДЛЯ КОПИРОВАНИЯ И ЗАГРУЗКИ ЕГО ОБРАЗА. "ШТИРЛИЦ" НЕ ЯВЛЯЕТСЯ ПРЕВРАЩЕНИЕМ ИЛИ ПЕРЕВОПЛОЩЕНИЕМ, ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ ОСТАЁТСЯ САМИМ СОБОЙ В СВОЁМ ТЕЛЕ И РАЗУМЕ. ЕГО ЛИШЬ ПРИНИМАЮТ ЗА ДРУГОГО ЧЕЛОВЕКА. ЕСЛИ ИГРОК СОВЕРШИТ ПОСТУПОК НА ГЛАЗАХ ЛЮДЕЙ, НЕДОПУСТИМЫЙ ДЛЯ ОБЪЕКТА КОПИРОВАНИЯ, ДЕЙСТВИЕ СПОСОБНОСТИ БУДЕТ ПРЕРВАНО. ЕСЛИ ИГРОКА УВИДЯТ ВДВОЁМ С ОБЪЕКТОМ КОПИРОВАНИЯ, ДЕЙСТВИЕ СПОСОБНОСТИ БУДЕТ ПРЕРВАНО. ПОВТОРНО ПРИМЕНИТЬ "ШТИРЛИЦА" МОЖНО ЧЕРЕЗ СУТКИ ПОСЛЕ ДЕАКТИВАЦИИ. ПРИМЕНЕНИЕ БОЛЬШИНСТВА СПОСОБНОСТЕЙ КОМИССАРА СССР СО ЗНАЧИТЕЛЬНОЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ ПРЕРЫВАЕТ ДЕЙСТВИЕ "ШТИРЛИЦА".
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: ПЕРМАНЕНТНО ИЛИ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ ИЛИ ИНЫЕ СУБЪЕКТЫ НЕ ПРЕРВУТ ДЕЙСТВИЕ СПОСОБНОСТИ. ПОВТОРНОЕ ПРИМЕНЕНИЕ ПОСЛЕ ДЕАКТИВАЦИИ ВОЗМОЖНО ЧЕРЕЗ СУТКИ.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: А ВАС, ШТИРЛИЦ, Я ПОПРОШУ ОСТАТЬСЯ (С) ГРУППЕНФЮРЕР МЮЛЛЕР ИЗ КИНОФИЛЬМА "СЕМНАДЦАТЬ МГНОВЕНИЙ ВЕСНЫ"

        Денис едва удержал дрожащий палец от того, чтобы не ткнуть в кнопку и сразу изучить. Система словно специально подбрасывала ему настолько вкусные способности, чтобы потерял рассудок и бросился прокачивать их сломя голову. Не-е-е-ет, для начала посмотрит, какие апгрейды подвезли для второго уровня "Бойца невидимого фронта". Спешка в таком тонком деле, как распределение очков характеристик, ни к чему.

        СПИСОК СПОСОБНОСТЕЙ ДОСТУПНЫЙ ДЛЯ АПГРЕЙДА(ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ).
        1. АПГРЕЙД СПОСОБНОСТИ"БОЕЦ НЕВИДИМОГО ФРОНТА", ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ 1. ПРИ ПОВЫШЕНИИ УРОВНЯ ДО 2 ВРЕМЯ НЕВИДИМОСТИ ПРОДЛЯЕТСЯ ДО ДВАДЦАТИ МИНУТ.

        Апгрейды остальных способностей не изменились. Повышались характеристики "Чистых рук...", Мухтар не исчезал сразу и начинал помогать, у маузера сокращалась перезарядка и увеличивался боезапас. В общем, хочешь узнать, какие апгрейды следующие на очереди, изволь вложить очко характеристик.
        Хотя явно напрашивалось изучение "Штирлица", Денис пока решил не спешить. Придёт после школы, а там уж на свежую голову примет решение. Торопиться пока что особо некуда. Если он и предпримет вместе с бабулей новую вылазку, то только ближе к ночи.
        Смартфон в руке мелко завибрировал, раздалась мелодия входящего звонка. Денис сначала даже не понял, что с ним кто-то желает поговорить, приняв вибрацию и звуки за очередные непонятные действия Обратной стороны, и только спустя пару секунд тыкнул "принять".
        - Алло? - спросил он, поднеся устройство к уху.
        - Сынок, - раздался в трубке усталый голос мамы. - Привет, ты там как?
        - О, привет! - обрадовался Денис. Он уже успел изрядно соскучится без родителей. Хотя, когда они только уехали, радовался ветерку свободы. - Я отлично! Бодрячком! Вот в школу скоро иду... У муравьёв, кстати, тоже всё отлично! Хорошо кушают, много расплода на всех стадиях!
        - Я очень рада за твоих жучков, - мама вздохнула по ту сторону "провода". - Главное, чтобы они не разбежались по квартире.
        - Не-не-не, здесь всё схвачено, никаких щелей!
        - Это там Машенька звонит? - Молчанова сразу "навострила уши", с лёгкостью разобрав голос дочки. - Дениска, дай мне трубку!
        - Одну секунду, бабуль! - внук не торопился так просто уступать возможность поговорить. - Мама, а вы с папой как?
        - У нас, к сожалению, с работой не совсем всё хорошо, - грустно произнесла та. - Нам, похоже, придётся задержаться ещё минимум на неделю.
        - Серьёзно? - выпучил глаза Денис. Новость была грустная... и в то же время отличная. Если родители задержатся, он сможет куда дольше эксплуатировать возможности Обратной стороны! Целая неделя на спокойное изучение всех возможностей в компании бабули!
        - Да, появилась новая срочная работа, - пояснила мама. - Ты как, продержишься без нас ещё недельку? Бабушка тебя хорошо кормит?
        - Ну тут не совсем корректно поставлен вопрос, - пробурчал Денис. - Я готовлю не менее часто, чем баба Настя. Как минимум.
        Всё-таки мама остаётся мамой. Сколь бы тебе не было лет, для неё ты навсегда "её сынуля". Даже если ты сильно выше ростом и уже полностью самостоятелен.
        - Так, супостат, дай с дочкой поговорить! - Молчанова "на авторитете" отжала у внука смартфон, и приложив устройство к уху, невероятно ласковым голосом произнесла: - Машенька, доченька, как ты там?
        Лишь с дочкой она разговаривала подобным образом, выделяя её из череды окружающих людей. Денис же потирал руки - только что сама собой разрешилась одна из проблем! Теперь Обратная сторона в его руках на целую неделю!
         Михаил Викторович Шпигин, он же Бриллиант, озадаченно вертел в руках массивный чёрный перстень. Прибыв домой после происшествия в автосервисе, он случайно обнаружил его в кармане пальто. Каким образом побрякушка туда попала - хороший вопрос! Может Светка специально подбросила? Она иногда любит глупо пошутить... хотя с её точки зрения эти глупые розыгрыши блещут невероятной оригинальностью.
        Светкой звали жену Михаила Викторовича, эффектную блондинку с пятым размером груди и с не менее выдающейся попкой. По паспорту она была младше мужа лет на тридцать, а в плане умственного развития - на все сорок. Сейчас Светка отдыхала где-то с подругами в солярии... или погрузилась в шопинг. Бриллиант в последнее время весь в делах, они по сути не виделись более суток, если не считать пары разговоров по телефону. Когда она могла ухитриться подкинуть ему перстень?
        Побрякушка слабо блестит, практически полностью поглощая любой свет. Светка предпочитает серебро и золото, у неё вроде бы нету чёрных украшений. Он по крайней мере такие не дарил ей.
        - Странно. Ладно, не до тебя сейчас, - Михаил сунул перстень в карман и сразу же забыл о нём - Есть более важные дела.
        Коттедж Михаила Викторовича располагался в элитном посёлке, окружённый аналогичными строениями. В ближайших домах проживали приближённые соратники Михаила Викторовича по "опасному бизнесу" с семьями и телохранителями. По сути, Бриллианта окружало несколько колец охраны. Даже через одно из них злоумышленнику будет трудно прорваться. А даже если он каким-то образом и проскочит, ему придётся иметь дело уже с личной охраной Михаила Викторовича. И самое главное - с Максимом.
        Правда, сам Макс сейчас отлёживается в больнице. Даже для такого парня, как он, пулевое ранение - достаточно веская причина, чтобы уделить время лечению. В любом случае он скоро вернётся в строй, Михаил Викторович в этом нисколько не сомневался. Живучий парень, как собака. И сильный, словно медведь.
        Бриллиант заперся у себя в кабинете, приказав никого к себе не пускать под страхом смерти. Только если лично президент позвонит или ещё кто-то аналогичного калибра. Плотно задвинул шторы на окнах. Выключил в комнате свет. И даже из компьютера зачем-то эзернет-провод выдернул, отвечающий за связь с интернетом.
        Иногда на Шпигина нападала паранойя, приобретённая им в далёком воровском прошлом.
        - Итак, - Михаил Викторович уселся в массивное чёрное кресло из натуральной кожи, оно жалобно заскрипело под весом. Достал платок из кармана и промокнул слегка вспотевшую лысину. - Всего один телефонный звонок. Сколько таких звонков ты сделал за свою жизнь, Мишка? С такими людьми разговаривал серьёзными! И даже не бледнел. А тут всего-то один звонок, хе-хе...
        Он расстегнул верхнюю пуговицу на рубашке и достал из верхнего ящика смартфон. Это было особое устройство, не его повседневный гаджет, с которого Михаил Викторович совершал звонки по работе. Данный смартфон был очень маленького размера, со спичечный коробок, и по словам человека, который данное устройство Михаилу Викторовичу передал, позвонить с него можно было только по одному номеру. На который с других устройств дозвониться невозможно.
        Бриллиант заметил, что его рука мелко дрожит, и рассердившись на себя, быстро набрал необходимую комбинацию цифр. После короткой паузы из динамика полилась приятная скрипичная мелодия. Михаил Викторович терпеливо ждал. Довольно быстро его терпение было вознаграждено.
        - Здравствуйте! - вежливым и радушным голосом произнёс Бриллиант. - Это Михаил Викторович Шпигин беспокоит! Могу я поговорить с Ириной Эльгаховной? М-м-м... нет? Занята?... У меня есть важная информация! Что-что? Простите, плохо слышно, пропадаете... Приехать завтра? С глазу на глаз? На Торжество? Да! Да-да-да! Хорошо, конечно! Одного человека?! Понял! Да! Спасибо! Всего доброго!
        Нажав отбой, Михаил Викторович откинулся в кресле. Оно опять жалобно заскрипело, едва удерживая тушу босса. Но тому было всё равно. На лице его появилась блаженная улыбка. Наконец-то! Наконец-то его подпустили к ближнему кругу! Столько лет он старался, крутился, чтобы заслужить доверие этих странных, но могущественных людей! Столько усилий и вот наконец результат! Его пригласили на Торжество, главный праздник семьи Толлмаш! Да ещё и одного доверенного человека разрешили пригласить. Там буду веселится члены семьи Ирины Эльгаховны и близкие приближённые. И он, Бриллиант, теперь среди них!
        Он облизал разом пересохшие губы, глядя на своё отражение в лакированной поверхности стола. Кто знает, может и его обучат... тем странным вещам, что умеют эти люди? А вытворяют они такое, отчего у Михаила Викторовича волосы встали дыбом, когда он увидел воочию. Эх, какие же перспективы открываются, какие возможности! Какие дела он начнёт тогда проворачивать! Абсолютно иной, невообразимый уровень. Всё, что он делает сейчас, весь его бизнес... такая несущественная мелочь по сравнению с тем, что ждёт его в будущем.
        - Никто, - негромко произнёс он, крепко сжав кулаки. - Никто не встанет между мной и целью... мечтой всей моей жизни!
        Уж точно не сумасшедшая бабка в дурацком костюме комиссара. И даже те, кто за ней стоят. Особенно те, кто за ней стоят.

        Учитель истории вышагивал вдоль доски и монотонным голосом диктовал материал, а ученики усердно записывали. Проходили как раз двадцатый съезд КПСС и развенчание культа личности Сталина. И потихоньку приближались к "Оттепели".
        Денис покачал головой. Что-то прямо в последнее время очень много упоминаний всего Советского. И дома, и в школе. В Сталине и культе его личности он разбирался плохо. О событиях прошлого века знал по обрывочной информации из интернета. Вообще, все сетевые войны на тему Сталина казались ему вещью довольно странной. Одни люди говорят "Сталин плохой!", другие "Сталин хороший!", третьи "Сталин и плохой, и хороший!", четвёртые "Сталин где-то посередине!". А ведь большинство из них даже не разбирается в вопросе и про генсека знают в лучшем случае по статьям из Википедии, да рассказам старших родственников. Короче говоря, во что хотят, в то и верят, не основываясь на фактах.
        В общем, Денис для себя давно сделал вывод: хочешь видеть мир, какой он есть на самом деле, потрудись изучить матчасть. И чем больше литературы прочтёшь, тем лучше. Знания не позволят обмануть тебя всяким хитрым ребятам, которые ищут не истину, а преследуют некие другие интересы.
        Вот взять ту же Речь? Чего она от него хочет? Чего добивается? На первый взгляд вроде бы она такая из себя благодетельница, бабушке Насте здоровье поправила, компьютерный интерфейс встроила... а потом она в один прекрасный день возьмёт и скажет "Пришло время отдавать долг, Дениска! С процентами". А он в ответ ни бе, ни даже ме. Ну или что там подопытные насекомые говорят?
        - Ты чего такой задумчивый? - спросил Костян, сосед по парте, параллельно строча конспект.
        - Да так, - ответил Денис. - Думаю о вечном.
        - О муравьях?
        - Именно.
        - Мои вчера учудили, - сообщил Костян. - Смотрю на формикарий, а в нём никого нет! Одна матка и пара рабочих в пробирке. Беру в руки гигрометр, а из него высыпаются муравьи и их расплод. Оказывается, за ночь они прямо в него переехали!
        Костян являлся, так сказать, первой жертвой Дениса в деле популяризации мирмикиперства. Тот сумел подсадить друга на увлечение шестиногими работягами. Как говорится, сперва сосед по парте, потом класс, потом школа, а там и целая страна, хо-хо-хо...
        - Ты наверное их в освещённом месте на ночь оставил, - предположил Денис. - Вот и перехали куда потемнее.
        - Хм, - задумался Костян. - Ну вообще да, там у них рядом ночник горел... Слушай, а как твои родители вообще разрешили муравьёв завести? Они у тебя строгие. Мои в этом плане немного пофигисты - как узнали, что муравьёв-жнецов надо просто поливать раз в три дня, что горсти зерён им на год хватает, так сразу дали добро.
        - Ну, если коротко, муравьёв ещё до свадьбы содержала моя мама, - признался Денис. - И весьма успешно!
        - Серьёзно? - выпучил глаза Костян.
        - Правда, против её воли, - уточнил он. - Вот приготовит она пирожки, чтобы родителей порадовать, когда они с работы придут. Поставит на стол и отойдёт в магазин за покупками. Возвращается, а родители уже дома. Предлагает им пирожки. Дед, человек военный и брутальный, берёт по привычке, отряхивает и ест. А баба Настя даже в руки взять не может, не говоря уж том, чтобы укусить, - Денис понизил голос до шёпота, сделав его более зловещим. - Потому что по пирожкам ползают мелкие рыжие муравьи. А к блюду двигаются несколько маленьких, но вполне различимых дорожек. Состоящих из муравьёв.
        - Фига се...
        - Это так называемые муравьи-фараоны. Они приспособились жить в домах вместе с человеком и, как тараканы, разносят всякие...
        - Молодые люди! - раздался совсем рядом голос преподавателя. - Я понимаю, что ваши разговоры о муравьях куда важнее и интереснее истории двадцатого века, но будьте добры, уделите и ей немного вашего внимания!
        Одноклассники захихикали, глядя на проштрафившихся приятелей. Костян и Денис поспешили вернутся к конспекту. Разговоры разговорами, а историю знать надо.
        Воспоминания о муравьях-фараонах натолкнули Дениса на интересную мысль. Данные шестиногие товарищи, словно тараканы, поселялись в доме вместе с человеком и жили за его счёт, подворовывая еду. Собственно, почему бы ему не поступить также с обидчиками его семьи?
        Весь день после этого он упорно раздумывал над одним немаловажным нюансом. Правильно ли в текущей ситуации возвращать машину? Ведь если криминальный босс Михаил Викторович прознает, что батя Дениса снова разъезжает на своей родной БМВехе, то точно что-то заподозрит! А значит, может снова начать мстить.
        Вариант спереть у босса другую машину тоже не слишком надёжен. Точно также пронюхают, начнут подозревать. Остаётся лишь одно - компенсировать краденное иными материальными ценностями, не такими заметными как машина. Например - зелёно-бумажными.
        По весу.
        Ну и бабуле, конечно, надо отсыпать баблишка. За беспокойство. Всё-таки они будут работать в паре, как два хитрых муравья-фараона. Благо как раз есть подходящая Способность. "Штирлиц" вписывался в задумку просто идеально.
        Основное своё состояние Михаил Викторович, конечно, хранит в банке. Но Денис почему-то был уверен, что и дома криминальный авторитет должен держать крупную сумму в наличке. Либо в сейфе, либо в специально предназначенной для этого комнате. С огромной бронированной дверью. Или нет. Надо каким-то образом туда проникнуть, желательно незаметно, и вынести средства. "Чистые руки" не должны особо чинить препятствий. С точки зрения идеологии СССР Михаил Викторович Шпигин - самый что ни на есть классовый враг народа. Раскулачить его - долг и обязанность комиссара, самое милое дело.
        Совесть на мгновение кольнула Дениса острой иголочкой - ведь красть в любом случае нехорошо. Но он быстро успокоил себя. Правда полностью на его стороне. Он и его семья - пострадавшие. Да и не одни они, если вдуматься. Сколько людей понесло урон от деятельности Бриллианта, страшно представить. Только вот Закон защитить их права никак не может. Шпигин прокрутит на своём "бриллианте" гражданский и уголовный кодексы и играючи выйдет сухим из воды. У него наверняка есть высокопоставленные друзья на самом высоком уровне. И куча бабла, чтобы оплатить работу адвокатов.
        А раз закон не в состоянии помочь честным людям - пришло время примерить капюшон и немного "поробингудить". Часть средств, что останутся после покупки новой машины, можно отдать на благотворительность. Мама иногда порывается помочь разным больным детишкам из социальной рекламы, но её останавливает ограниченный семейный бюджет. Дело дальше раздачи старых вещей не идёт. Если останутся лишние средства, можно будет помочь нуждающимся куда более существенно. И совесть окончательно очистится.
        План постепенно выкристаллизовывался и обретал плоть и кровь. Проникнуть в дом Шпигина при помощи "Бойца невидимого фронта", найти там Бриллианта, или его доверенное лицо, оглушить ударом сзади, связать и где-нибудь припрятать в тёмном шкафу. А дальше, когда срок действия невидимости истечёт, настанет очередь "Штирлица". Временем она не ограничена, работает пока не рассекретят или сам не рассекретишься. Найти денежки и благополучно свинтить. Если операция затянется и "Боец..." откатится, то спрятаться в невидимости и процедуру по необходимости повторить.
        Возможно, есть смысл не начинать вторжение с бойца невидимого фронта, а приберечь невидимость на крайний случай. Чтобы всегда была по рукой. Если вдруг придётся драпать и спасать бабулю.
        Денис так увлёкся размышлениями и планированием, что по приходу домой не заметил одной маленькой детали. Точнее, её отсутствия - массивного чёрного перстня, что раньше украшал палец бабули. Тем не менее, не смотря на потерю побрякушки, Способности продолжали спокойно работать, а система не выдала никаких предупреждений на этот счёт.
        И конечно же, перед самым началом операции система выдала новый квест:

        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ "РОБИН ГУД 21-ОГО ВЕКА".
        ОТБЕРИТЕ НЕПРАВЕДНО НАЖИТОЕ БОГАТСТВО У АВТОРИТЕТА В ПРЕСТУПНОМ МИРЕ БРИЛЛИАНТА И РАЗДАЙТЕ НУЖДАЮЩИМСЯ. И О СЕБЕ ТОЖЕ НЕ ЗАБУДТЕ.
        НАГРАДА: 1000 ЕДИНИЦ ОПЫТА.

        ГЛАВА 5: Семнадцать мгновений Дениса

        Григорий Павлович Иванов с утра пребывал в бодром расположении духа. Хотя его и слегка мучило похмелье, вцепившееся в голову после вчерашнего застолья. Праздновали день рождения хорошего знакомого в одном из Московских стриптиз-клубов. Полуголые танцовщицы в стрингах, которые ещё попробуй нащупай, дорогое вино и закуски, купание в фонтане, расположенного в пределах клуба - разошлись вчера не на шутку. Потом даже как-то неловко будет смотреть на фото. Если таковые появятся... но они появятся, это как пить дать.
        Григорий являлся одним из замов Шпигина, курирующим финансовые вопросы криминального царства Бриллианта. Уход от налогов, обналичка крупных сумм, вывод их в оффшоры, создание фирм-однодневок - на этих вопросах он собаку съел.
        Григорий не так давно работал с Бриллиантом, неполный месяц, но уже успел хорошо себя зарекомендовать. Хотя знакомы они были уже лет двадцать и весьма близко. Михаил Викторович высоко ценил своего нового помощника и быстро пустил его в круг приближённых к своей персоне. Григория порекомендовал Бриллианту его престарелый друг и компаньон (а в прошлом сокамерник), решивший отойти от дел. И Иванов из кожи вон лез, чтобы понравиться новому шефу.
        Пока что получалось неплохо. После напряжённого рабочего дня в офисе он получил звонок от Михаила Викторовича. Тот вызывал его ни много ни мало в личную резиденцию на срочный разговор. Судя по взволнованному тону Шпигина, Григорий понял, что беседа предстоит весьма важная. По крайней мере он никогда не слышал, чтобы у шефа, всегда уверенного и непоколебимого, дрожал голос. Пусть и едва заметно. Похоже, намечается нечто очень и очень серьёзное.
        Особняк Шпигина обслуживало довольно большое число персонала - охранники, повара, горничные, садовники и многие другие. Поэтому на первом этаже для персонала организовали отдельный санузел с несколькими десятками унитазов и писсуаров. Чувствуя сильные позывы мочевого пузыря, Иванов поспешил в сию обитель обетованную. Закрутившись в офисе, он слегка забыл о физиологических потребностях, и расплата настигла неминуемо. В его глазах мраморные "алтари" вдоль стен сулили освобождение от мук и вход прямиком в Нирвану.
        - Ох, не стоило вчера так налегать на эти французские вина, - пробормотал Григорий, замерев перед писсуаром. - Шато-Марго, всё будет хорошо... или не будет... или не хорошо...
        Принятые утром таблетки немного сглаживали муки похмелья, но не до конца. До сих пор голову терзало некое склизкое мутное ощущение, словно её погрузили в болото средней загрязнённости и хорошенько там подержали. Пальцы вяло шевелились, борясь с непослушными ремнём и ширинкой.
        - Ну давай же, - пробормотал Григорий, пытаясь расслабиться. Он даже прикрыл глаза. - Ракета выходит на финишную прямую... да чтоб тебя...
        Закончив свои дела, он подумал, что надо бы поторопиться. Шеф не любит, когда опаздывают. Хотя сам зачастую приходил на совещания последним.
        На то он и босс.
        Взглянув в зеркальную поверхность плитки перед собой, он неожиданно увидел странную женщину лет тридцати пяти прямо у себя за спиной. Та возникла словно из воздуха, чего в реальности быть никак не могло. Носила очень странную одежду - плащ, очень похожий на комиссарский, брюки галифе и фуражку с красной звездой. Глаза скрыла под тёмными стёклами.
        Как будто прямиком из его эротических фантазий явилась. Только кнута и наручников не хватает.
        - Расслабься, - сказала женщина. - Больно не будет.
        Прежде чем Григорий успел что либо сделать, комиссарша размахнулась и от души заехала ему по затылку деревянной рукояткой маузера.

        Денису так и не удалось найти Шпигина до окончания действия Бойца невидимого фронта - он долго блуждал в режиме невидимости по многоэтажному особняку, дивился на его красоты, но самого Бриллианта так и не нашёл. Хотя сам босс точно должен был находиться где-то у себя дома. Денис подслушал разговоры двух охранников - те упоминали, что шеф ждал к себе некого важного зама для совещания.
        Оставались мелочи - дождаться зама и "подготовить" его для копирования "Штирлицем". Что Денис успешно и проделал в буквально последний момент - время невидимости уже подходило к своему концу.
        Пошарив по карманам пиджака пленника, он обнаружил пухлый кошелёк. На секунду в душе шевельнулось нечто тёмное, требующее забрать средства себе.
        - Нет, я ж не карманник или грабитель, - помотал головой Денис. -- Или хуже того паладин какой-нибудь, который может залутать-замарадёрить и мёртвых ботов, и падших врагов и даже друзей. В конце концов конкретно этот мужик мне и моей семье ничего плохого не делал. Пусть босс у него полное говно. Нет, на разборки я пришёл исключительно к Бриллианту.
        Тем не менее кошелёк он всё равно решил изучить и даже заглянуть в него на предмет кредиток, визиток и иных источников информации. Но всё оказалось не так просто...

        ВНИМАНИЕ! ВЫЯВЛЕНО ПРОТИВОРЕЧИЕ В ДЕЙСТВИЯХ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ С ПРИНЦИПАМИ "ЧИСТЫХ РУК"! ОБРАЗЦОВЫЙ СОВЕТСКИЙ ЧЕЛОВЕК НЕ МОЖЕТ ПРОСТО ТАК ЗАБРАТЬ КОШЕЛЁК У НЕВИНОВНОГО ЧЕЛОВЕКА!
        - Да ладно... - скривился Денис. - Я только посмотреть и сразу назад верну! Да и Иванов этот наверняка не белый и пушистый.
        Но система в этот раз осталась непреклонна и забирать "лут" с тела запретила. Нет, и всё тут. У Молчановой просто напросто переставали двигаться руки, едва она тянулась к кошельку.
        - Я не для себя, а для народа экспроприирую! - попытался ещё раз перехитрить Обратную сторону Денис. - И не наживы ради, а для удовлетворения информационного голода!
        Но всё было тщетно. В этот раз переубедить интерфейс не удалось, тот крепко стоял на своём.
        Приоткрыв дверцу служебного помещения, Денис увидел стройные ряды швабр, большие картонные ящики на деревянных подставках и полки с моющими средствами. Запрятав Иванова среди ящиков так, чтобы со стороны того не было заметно, он применил к нему "Штирлица". Внешне ничего не изменилось, по крайней мере для Дениса. Его бабуля осталась такой же - чутка омолодившейся в образе комиссара, но всё же прежней бабой Настей. Интерфейс лишь проинформировал его, что для других людей игровой персонаж сейчас выглядит как Григорий Павлович Иванов, исполнительный директор фирмы ООО "Элемент-А".
        - Ну-с, погнали, - сказал Илья, глубоко вдохнул и выдохнул. Как-то жутковато вот так просто взять и выйти наружу. И хотя повода сомневаться в работе интерфейса не было, душу всё равно грызли червячки сомнения.
        По счастью всё прошло без сучка без задоринки. Все встречные вежливо улыбались ему и здоровались - как никак Иванов являлся важной шишкой. Денис облегчением выдохнул. Что ж, теперь остаются мелочи - найти сейф с неправедно нажитыми средствами. Скорей всего он где-то в кабинете Бриллианта. Вместе с хозяином найдутся и денежки.
        - Григорий Павлович! - услышал он за спиной чей-то голос. Обернувшись, он увидел миловидную девушку в чёрной юбке и белой блузке. Она быстро приближалась, глядя на него чутка возмущённым взглядом. - Почему вы на звонки не отвечаете?
        Денис ткнул по изображению девушки и, о чудо, появилась менюшка с чуть более подробной информацией:

        ИМЯ: ОЛЬГА ВЛАДИМИРОВНА ОБУХОВА*
        УРОВЕНЬ: 15
        РОД ДЕЯТЕЛЬНОСТИ: КТО-ТАМ ПО БУМАЖНОЙ РАБОТЕ У ШЕФА. СЕКРЕТУТКА, КОРОЧЕ.
        ДОСТОИНСТВА: У ОЛЕЧКИ НА ВИД ОТЛИЧНАЯ И МЯГКАЯ ПОПКА. В ТАКИЕ ОКРУГЛОСТИ НАДО ОБЯЗАТЕЛЬНО ПОГРУЗИТЬ ПАЛЬЦЫ. ЧТОБ НА КАЖДОМ ПОЛУПОПИИ СИНЯКИ ОСТАЛИСЬ. ХОЧЕТСЯ ДА НЕЛЬЗЯ. ЕЁ СТО ПРОЦЕНТОВ ПЕРИОДИЧЕСКИ ШЕФ НАТЯГИВАЕТ. ХОДЯТ ДАЖЕ СЛУХИ, ЧТО ЗАНИМАЮТСЯ ЭТИМ ВТРОЁМ С ЖЕНОЙ. ПОЭТОМУ ОЛЕЧКА И ВЕДЁТ СЕБЯ НАГЛЕЕ, ЧЕМ СЛЕДОВАЛО.
        *ДАННЫЕ ПОЛУЧЕНЫ ИЗ ВОСПОМИНАНИЙ ГРИГОРИЯ ПАВЛОВИЧА ИВАНОВА, ИСПОЛНИТЕЛЬНОГО ДИРЕКТОРА ООО "ЭЛЕМЕНТ-А"

        "Значит, копируется не только внешность, но и информация. - понял Денис. От таких подробных описаний он чутка покраснел, но постарался совладать с собой. - По крайней мере какая-то её часть. Это весьма пригодится. Для поддержания синхронизации с образом".
        - Григорий Павлович, вы почему молчите? - возмущённо смотрела на него девушка. Её грудь быстро поднималась и опускалась, натягивая белоснежную блузку - кажется, та была хозяйке немного маловата. Или не немного. Пуговицы аж трещали.
        Что-то подсказало Денису, что девушка скорей всего намеренно выбрала такую деталь гардероба.
        - Задумался немного, - он развёл руками в стороны. - А не напомнишь, случаем, где находится кабинет нашего дорогого босса?
        Девушка одарила его слегка удивлённым взглядом.
        - Григорий Павлович, кабинет на третьем этаже. От лестницы прямо по коридору последняя дверь справа. Вы же там были пару дней назад!

        НЕЗНАЧИТЕЛЬНАЯ ОПАСНОСТЬ РАССИНХРОНИЗАЦИИ! ВЫ СОВЕРШИЛИ ДЕЙСТВИЕ ИДУЩЕЕ В РАЗРЕЗ С ОБРАЗОМ ГРИГОРИЯ ПАВЛОВИЧА. ПОСТАРАЙТЕСЬ В ДАЛЬНЕЙШИМ ИЗБЕГАТЬ ПОДОБНЫХ НАРУШЕНИЙ, В ПРОТИВНОМ СЛУЧАЕ ВЕЛИКА ВЕРОЯТНОСТЬ ПРЕКРАЩЕНИЯ ДЕЙСТВИЯ СПОСОБНОСТИ!

        "Опачки... - подумал он. - Надо с языком поаккуратнее".
        Неопределённо пожав плечами, Молчанова двинулась к лестничному пролёту. Денис развернул камеру и увидел, как Оленька удивлённо смотрит им в след.
        "Чуть было не спалился. Со Шпигиным надо каждое слово фильтровать. Ох, лишь бы он на тему работы фирмы "Элемент-А" не начал расспрашивать. Я тогда точно завалюсь".
        Добравшись до кабинета, Денис постучал в дверь и услышал знакомый хрипловатый голос: "Войдите!". Сомнений нет - за дверью его ждёт Бриллиант собственной персоной.
        Глубоко вздохнув, Денис потянул массивную створку на себя и оказался в просторном помещении... даже скорее самом настоящем зале. В его центре располагались два стола, образуя подобие буквы "Т". Вдоль её "ножки" стояли стулья с мягкими кожаными спинками и сидениями. Видимо для посетителей. За "верхним" столом сидел сам Шпигин, частично скрытый от Дениса широким монитором компьютера. Очень широким, не намного короче столешницы.
        Бриллиант, одетый по-домашнему в белую рубашку с стилизованными якорями, с сосредоточенным лицом смотрел на экран своего айпада. Видимо одна из последних и очень дорогих моделей.
        - Да не хочу я ничего устанавливать... - пробормотал он, тыкая толстым пальцем по экрану. - Что ты пристал ко мне... японский бог! Да выключись ты уже! Ну и чёрт с тобой, азиатское барахло... делай, что хочешь. Вот сдам тебя в утиль, тогда и посмотрим, как запоёшь.
        Одарив лже-зама беглым взглядом, Шпигин указал ему на стол, после чего вернулся к войне со своим айпадом. Молчанова под контролем внука уселась на тот стул, что был поближе к боссу, стараясь особо не отсвечивать. Денис активно крутил камеру по сторонам, пытаясь высмотреть сейф, но ничего похожего не наблюдалось. Кабинет вообще был на удивление аскетичен. Пустые стены с несколькими картинами, колышущиеся шторы возле приоткрытого окна, да уже упоминавшиеся столы и широкий монитор. Ну разве что за спиной Шпигина висит его же портрет в полный рост - там он куда худее, невероятно серьёзный, в пиджаке и с дымящейся сигарой в зубах.
        Хм, может быть сейф за портретом? В потайном отделении? Порыскать бы здесь в отсутствие хозяина.
        - Ты как-то смурной, - бросил ему Шпигин. Он показал своему айпаду волосатый кулак и отложил устройство в сторону. Дескать, с тобой, саботажник, попозже разберусь.
        - Вчера тяжёлый день выдался, - наугад сообщил Денис.
        Шпигин неожиданно с силой хлопнул ладонью по столешнице, аж монитор подпрыгнул. Всё-таки кое-какие мускулы в его заплывших жиром лапищах остались.
        - Охо-хо, тяжёлый - не то слово, - хохотнул босс, откинувшись на стуле. - Братки уже поделились фотками с вашими подвигами. Как ты с парнями тёлку в фонтане купал.
        - Она сама попросила, - брякнул Денис. - А мы что, мы мужики простые. Дама просит - мы выполняем.
        Какая же тут тяжёлая атмосфера в кабинете, в присутствии Шпигина. Хоть топор на неё вешай. Хорошо что сам Денис далеко, у себя в квартире, сидит в кресле и может мыслить спокойно. Он отхлебнул из стоявшей рядом бутылки. Слава богу, синхронизацию пока удаётся поддерживать. Эх, тяжело быть советским разведчиком! Как там Штирлиц только в Рейхстаге справлялся?
        Лицо Шпигина неожиданно изменилось Из весёлого и добродушного толстячка он моментально превратился в хладнокровного мафиози, способного без колебаний пустить пулю в недруга.
        - А в курсе ли ты, что это тёлка - дочь Седого, одного из уважаемых смотрящих Москвы? - жёстко произнёс он. - Дурная девка, совсем без мозга, но папочка её очень и очень любит. Многое ей прощает, но вот обидчикам её спуска не даёт.
        Тяжёлая атмосфера стала ещё удушливее. Денис взлохматил волосы на голове, пытаясь понять, что же должен в такой ситуации ответить Григорий. Судя по лицу босса подчинённый весьма серьёзно облажался. Денису, в общем-то было всё равно, пусть этот Иванов сам за свои поступки отвечает. Главное, не сбить синхронизацию. Вот что в подобной ситуации может ответить зам? Он, получается ведёт распутный образ жизни, но в тоже время важная шишка в криминальной иерархии.
        - Нет, - неуверенно произнес он, решив выбрать максимально нейтральный вариант. - Я не знал, кто она. Думал, самая обычная девчонка. Из персонала.
        Несколько минут Шпигин сверлил его взглядом, продлевая звенящую тишину. Затем его лицо снова резко изменилось - он широко улыбнулся всеми тридцатью двумя зубами, некоторые сверкали золотыми коронками.
        - Хех, видел бы ты сейчас свою рожу, Гриша, - сообщил он. - Шучу я, расслабь яйца. Нет у Седого дочери. Только сыновья. Хотя те ещё дебилы, надо сказать.
        Денису пришла в голову странная, но в то же время логичная мысль - откуда Шпигин знает, какое у него выражение лица? Он бабуле не приказывал какие-либо эмоции изображать. Да и вроде бы нету в бытовых настройках подобных функций. Или есть? Их там очень много, он не успел все изучить.
        Получается, интерфейс передаёт на лицо Молчановой эмоции самого Дениса? Над этим стоит поразмыслить... чуточку попозже. Самое главное, что синхронизация не сбилась, система по-прежнему довольна его поведением.
        За спиной скрипнули дверные створки. Обернувшись, Денис увидел Максима - того самого парня, способного затанчить выстрел из маузера. Выглядел тот ещё бледнее, чем в автосервисе. С его плеч спадал всё тот же самый плащ, почему-то изрядно извалянный в пыли. Тусклые глаза не выражали ничего, кроме безграничного равнодушия.

        ИМЯ: МАКСИМ ААРОНОВИЧ НЕЭТ*
        УРОВЕНЬ: НЕИЗВЕСТЕН
        РОД ДЕЯТЕЛЬНОСТИ: ДОВЕРЕННЫЙ ЧЕЛОВЕК ШЕФА, ТЕЛОХРАНИТЕЛЬ.
        ДОСТОИНСТВА: ОЧЕНЬ СТРАШНЫЙ ЧЕЛОВЕК. БЕЗЖАЛОСТНЫЙ И НЕВЕРОЯТНО СИЛЬНЫЙ. ОТ НЕГО ЛУЧШЕ ДЕРЖАТЬСЯ ПОДАЛЬШЕ ВСЕМИ ВОЗМОЖНЫМИ СПОСОБАМИ.
        *ДАННЫЕ ПОЛУЧЕНЫ ИЗ ВОСПОМИНАНИЙ ГРИГОРИЯ ПАВЛОВИЧА ИВАНОВА

        "Неэт? - удивился Илья. - Это фамилия такая у него? В любом случае человек он действительно опасный. Его удар наносит урона больше, чем выстрел из пистолета! Ну кто бы мог подумать. Такой парень и кирпичную стену запросто пробьёт. Неужели он тоже носитель Обратной стороны? Вот с кем стоило бы поговорить про Речь".
        - О, Максимка! - обрадовался Михаил Викторович при виде телохранителя. - Живой, чертяка! Впрочем, как и ожидалось.
        - Здравствуйте, Михаил Викторович. Живой, но дорогой ценой, - скривился секретарь, он же телохранитель, он же водитель. Отодвинув стул, он присел напротив Молчановой. - Это было довольно... болезненно. Та странная женщина, она... невероятно прочна для человека. Раз уж сумела выжить после моего удара.
        - Ты из больницы? - спросил Михаил Викторович.
        - Не, - Максим покачал головой. - Прямиком из морга.
        По мнению Дениса острота была так себе. Над такими вещами шутить - последнее дело. Однако взглянув в холодные глаза Максима, он понял, что парень был абсолютно серьёзен.
        - Это как из морга? - тоже удивился Михаил Викторович.
        - Повреждения оказались сильнее, чем я думал, - признался Максим. Он чуть наклонил голову вбок и принялся потирать шею. При этом он морщился, словно от боли. - Иммунитет решил, что мне не помешает оздоровительный анабиоз и отключил все мои внутренние органы. Я ничего сделать не успел и отрубился...
        - А что врачи? - спросил Михаил Викторович.
        - А что с ними? - Максим пожал плечами. - Я был без сознания и ничего не помню. Но судя по тому, что меня определили в морг, вряд ли они поставили мне положительный диагноз.
        - Понятно, - покачал головой Михаил Викторович. - От же клоуны! Ни на кого нельзя положиться. И как ты вырулил?
        - Да как, как... очнулся голышом на лабораторном столе, а над собой увидел девушку со скальпелем в руке. Милая такая, с кучей веснушек. И молодая совсем. Видимо, недавно только учёбу закончила. Готовится меня препарировать.
        - И как, вскрыла она твоё сердце? - Михаил Викторович рассмеялся. - Или ты первый взял у неё телефончик?
        - Она, конечно, сначала сильно испугалась, - сообщил Максим. - Но я быстренько её успокоил. Случаи в практике патологоанатомов, когда пациент оказывается скорее живым, нежели мёртвым, хоть и редки, но имеют место быть. Мы довольно мило поболтали, пока я одевался... и таки да, телефончик взял.
        - Наш Макс в своём репертуаре, - кивнул Михаил Викторович и перевёл взгляд на Молчанову. - Едрить вашу на лево, где мои манеры! Вы же до сих пор не знакомы, хотя два моих самых доверенных человека! Один постоянно в офисе, другой в поле трудится. Макс, познакомься, это Гриша Иванов, мой новый зам, - представил Григория Михаил Викторович. - Гриша, это Максим, мой телохранитель и секретарь.
        - Рад знакомству, - Денис протянул руку для рукопожатия.
        - Взаимно, - Максим одарил зама приторной улыбочкой и кивнул. - Простите, я не жму руки.
        Денис скептически приподнял бровь. Количество странностей, связанных с этим парнем, росло в геометрической прогрессии. Руки он не жмёт, ишь... По статистикесемьдесят процентов человеков не моют руки после туалета, но эта проблема решается просто личной гигиеной. Сам почаще руки мой и бациллы до тебя не доберутся... может быть.
        - А-а-а, эти частицы пыли из морга... - Максим брезгливо стряхивал руки, словно от мелких частичек грязи. - Я чувствую их на своей коже, каждую... как мерзко...
        Михаил Викторович, поймав удивлённый взгляд Дениса, довольно расхохотался.
        - Да, со стороны может показаться, что Максимка немного со странностями, - ухмыльнулся криминальный авторитет. - Но он немного не такой как мы. Во всех смыслах. Когда он проявляет свою истинную суть, то даже мне зачастую становится не по себе, хотя я знаю его как облупленного. Это какой-то непонятный страх на уровне инстинктов спинного мозга или что-то типа того.
        - Всё верно, мы с вами слишком сильно различаемся биологически, - подтвердил Максим. - В древности выживали те из первобытных людей, кто боялись мне подобных и убегал. И потому страх перед такими как я у вас в крови.
        - Ты... ты не человек? - дошло до "Григория Павловича".
        - Нет, и никогда им не был, - Максим покачал головой. - Мои родители прибыли сюда из иного измерения, спасаясь от... впрочем, неважно. Я родился уже здесь, в России. Так что голубая планета Земля является для меня вполне себе Родиной. Хотя я для людей остаюсь бесконечно далёким существом... и для многих очень страшным.
        - Какое тебе дело, что там думают остальные? - заметил Михаил Викторович. - Главное, мы знаем, что ты ровный парень! И этого достаточно.
        - А если не секрет, как твоя раса называется? - поинтересовался Денис. Любопытство жгло его словно раскалёнными иглами. Кем бы ни был этот парень... что если именно он приведёт к разгадке тайны Речи?
        "Уж не говорящими ли зовётся ли его раса?" - предположил Денис. Странное название глубоко врезалось в его память.
        Но он ошибся.
        - Родители говорили мне, что нас называли Древние, - задумчиво произнёс Максим. - Некие существа, которые создали всё сущее. Якобы мы их прямые потомки. Но я не чувствую в себе никаких особых сил, кроме тех, что есть у моей расы с рождения. Полагаю, это просто популярное заблуждение у меня на родине. Впрочем, по моим наблюдения оно постепенно начинает набирать популярность среди иммигрантов и на Земле. Извините, я на секунду отойду...
        Он резко поднялся и, на ходу засучивая рукав, отошёл в самый тёмный угол комнаты. Михаил Викторович, словно догадавшись, что сейчас произойдёт, отвернул голову, уставившись в монитор компьютера. Похоже, он уже знал, что произойдёт, и много раз подобное наблюдал. И не хотел видеть снова.
        Со спины Денис не видел полностью, что там именно делал Максим, но и немногое увиденное заставило волосы зашевелится на голове. Стоя спиной к шефу и "заму", Максим приоткрыл рот... а потом ещё сильнее... и ещё... и ещё! Челюсть, кажется, дошла аж до грудной клетки. Максим просунул руку с засученным рукавом прямо себе в рот, пропихнул её аж по локоть, чёртов факир! Денис увидел как по спине парня начали гулять заметные крупные бугры, словно тот пытался что-то нащупать внутри своего туловища. Сильно вздрогнул всем телом, раздалось несколько громких щелчков - словно переключали тумблеры или вправляли кости на место в суставах. Максим, дрожа всем телом, вытащил руку изо рта, вынул из кармана пачку салфеток и принялся вытирать конечность, заляпанную в желтоватой жидкости, похожей на слюну.
        Денис даже не знал, как это всё прокомментировать. Нечеловеческая природа Максима уже практически не нуждалась в подтверждениях. Кажется, парень упоминал иммиграцию... это в каких странах подобные чудики водятся? Ток не говорите, что в Америке, в окрестностях Голливуда.
        Неужели... неужели этот парень и правда из иного измерения? Какого-то параллельного мира, где вместе живут люди и... и существа, подобные Максиму? В такое верится с трудом. Хотя... после Речи и Обратной стороны не с таким уж и трудом.
        Чёрт, он должен побольше обо всём этом разузнать! Любой ценой! Рядом с ним, возможно, всю жизнь ходят существа, подобные Древним, а он даже и не в курсе! Вот учитель истории в школе точно кандидат номер один. Пятёрку у него крайне трудно получить, однозначно пришлый ксенос из иного измерения...
        Максим вернулся за стол, блестя равнодушными глазами. После проведённой... процедуры, он несколько взбодрился, на лице появился румянец. Да и движения стали более быстрыми и уверенными.
        "Короче говоря, хотите взбодриться и повысить тонус - запихните себе в рот руку по локоть или глубже, - подумал Денис. - Метод рабочий, проверенный".
        Максим уселся обратно за стол. Шпигин, ещё раз внимательно оглядев свою "могучую" кучку, негромко вкрадчиво произнёс:
        - Вы уже, пожалуй, поняли, что я собрал здесь вас двоих не случайно. Вы те, кому я сейчас доверяю больше всего.
        Денис насторожился. Такие речи просто так люди не ведут. Неужели юным разведчикам везёт, и он сейчас прикоснётся к чему-то важному?
        - Гриша, ты уже наслышан о говорящих и знаешь, что они из себя представляют? - спросил его Шпигин.
        - Ну, примерно, - кивнул Денис, предпочитая по возможности максимально нейтральные ответы.
        - Это люди, которые могут воздействовать на нашу реальность при помощи слов, - пояснил Бриллиант. - Сила, которой они поклоняются, называется Речь. Типа магии. Очень похоже, но не совсем. Есть определённые нюансы. На завтра один из кланов говорящих пригласил меня на семейное Торжество. И это не простой клан! Его члены - не люди, а самые, что ни на есть, древние!
        - Мои соотечественники, - кивнул Максим. - Правда, мы особо не общаемся.
        - Это не важно, - отмахнулся Михаил Викторович. - Главное, что меня приглашают, и я могу взять с собой одного спутника. Не больше. Я решил, что это будет кто-то из вас двоих. Завтра, в одиннадцать вечера мы с кем-то из вас двоих отправимся на главный праздник семьи Толлмаш.
        Он замолчал. давая слушателям время обдумать сказанное. У Максима лицо никак не изменилось, словно не ему сейчас выпал уникальный шанс. Денис, напротив, несколько растерялся. Он вообще-то сюда за деньгами пришёл, за данью за украденную машину. А тут появился неиллюзорный шанс сходить в гости к неким то ли древним, то ли говорящим... Погодите ка, он ведь тоже пользуется силой Речи! Точнее, его бабушка, в которую сейчас устанавливается очередное омолаживающее обновление. Не суть важно. Получается, они с бабой Настей оба тоже говорящие? И тоже к какому-то клану принадлежат? Знать бы ещё к какому...
        Вспомнив, что его эмоции скорей всего видны, тот же постарался натянуть на лицо маску равнодушного игрока в покер. Ни единым жестом, ни даже мыслей не выдать свои истинные чувства. Да, именно так.
        Если он хочет попасть на данное торжество... а он хочет, верно? Кто-то, а говорящие должны много знать про Речь, что это такое. Поймать бы одного, да как следует допросить в застенках КГБ. В общем, если он хочет попасть на данное Торжество, праздник жизни, или как оно там называется, надо приложить все усилия, чтобы Михаил Викторович выбрал именно его.
        - Изначально я хотел взять именно Максима, - произнёс Шпигина, переведя взгляд на телохранителя-подручного. - В тебе, Макс, я уверен на все сто. Можно сказать, ты мне как сын! Которого у меня никогда не было...
        - Я вам всем обязан, Михаил Викторович, - кивнул парень. - Если бы не вы, меня, может быть, и вовсе не свете не было...
        - Хо-хо, да не прибедняйся, Максимка! - хохотнул Бриллиант. - Помню я тебя в детстве, тот ещё волчонок был! Такие не пропадают.
        - Как знать, Михаил Викторович, как знать, - Максим пожал плечами.
        - В общем, тебе я верю как самому себе, - продолжил Шпигин. - Однако! На Торжестве будут обсуждать такие вещи, в которых ты скорей всего не особо смыслишь! Вопросы экономического и юридического характера. И вот здесь Гриша пригодится как раз таки намного больше.
        Денис почесал затылок. В вопросах юридического и экономического характера он не особо разбирался. На уроках экономики они проходили законы рынка. Спрос и Предложение, их влияние на ценообразование, но на этом его знания заканчивались. Впрочем, какое это имеет значение? Главное, что он проберётся к этим самым говорящим, сумеет понаблюдать за ними. А ещё лучше поговорить по душам. Может, у него после выполнения текучего задания откроется способность допроса? Ну а если нет... всегда же можно позвать на помощь товарища маузера и суровый бабушкин кулак? Главное, чтобы объект допроса не шибко сопротивлялся. А то если господа говорящие сильные как Максим или Молчанова, это может создать некоторые проблемы. Поэтому, лучше допрашивать не самого говорящего или древнего, а их приближённых, вроде того же Бриллианта. Сам Шпигин ничего полезного не знает, или знает крайне мало. Но вот те люди, кого говорящие-древние приблизили к себе и своим секретам, наверняка знают много интересного. У них-то и надо будет разузнать, что же такое Речь. И с чем её едят.
        - А охрану с собой можно взять? - уточнил Денис. Он почувствовал, что нужно хоть что-то сказать. Он же всё-таки зам, а зам не должен постоянно молчать, словно воды в рот набрал. Подозрительно будет выглядеть.
        - Нет, только я и один спутник, - Шпигин покачал головой. - Была б моя воля, взял бы вас обоих. Но мне ещё не вполне доверяют. Я для них человек новый. Полагаю, меня ещё будут проверять, прежде чем допустить в круг приближённых к делам семьи Толлмаш. И здесь нам на руку сыграет вчерашнее нападение той сумасшедшей бабки-говорящей в костюме комиссара. Это скорей всего недруги Толлмаш пытаются копать под нашу благодетельницу, пытаются дотянуться до неё через меня. Я сообщу об нападении в автосервисе Ирине Эльгаховне, и это несколько возвысит меня в её глазах. Хотя в идеале, конечно, стоило притащить на Торжество саму бабку. Уж её там сумели бы и скрутить, и разговорить...
        "Про нас с бабой Настей говорят, - понял Денис. - Фиг вам, гады! Нас так просто не вычислить!"
        - Кстати, как продвигаются поиски? - внезапно спросил Бриллиант у Молчановой. Денис аж замер, не донеся бутылку с водой до рта. Какие ещё поиски? Неужели босс поручил Иванову организовать поимку неукротимой бабушки комиссара?
        - Пока всё только постепенно раскручивается, - неопределённо ответил он. - Сами понимаете, трудно найти человека лишь приблизительно зная его внешность.
        - А по милицейской базе уже пробивали? - недовольно произнёс Бриллиант. - Ещё ж сегодня утром сделали фотороботы по описанию.
        "Блин, блин, блин! - в страхе подумал Денис. - Уже и фотороботы! Как хорошо, что бабуля в образе комиссара выглядит намного моложе! Правда у них с мамой лицо один в один... Ну мама-то точно вне подозрений! У неё и причёска другая и телосложение. И вообще она в командировке, у неё железное алиби!"
        - Пока молчат, - вслух сказал он.
        - А-а-а, вечно у ментов всё долго, - поморщился Бриллиант. - В последнее время дела с таким скрипом идут... Если бы не говорящие и их силы, уже бы давно послал всё к чёрту. И занялся бы чем-нибудь таким... для души...
        Бриллиант мечтательно зажмурился, думая о чём-то о своём.
        - Продление жизни, шеф, - напомнил ему Максим. - Говорящие могут прожить... нереально долго.
        - Да... - широкая улыбка озарила лицо Шпигина. - А ещё было бы неплохо, если бы они научили меня паре своих фокусов. Я слышал, что и обычные люди без дара Речи могут пользоваться её силой, хоть и ограничено.
        Что-то Денису казалось во всем этом несколько странным. Значит, говорящие - это те, кто пользуется силой Речи? То есть имеют Обратную сторону, как и Денис с бабушкой? А почему тогда система его об этом не проинформировала? Почему не назвала говорящим? Пользователем и игроком величала не однократно. Нет, что-то тут не сходится.
        - В общем, сложный вопрос, кого же из вас выбрать, - произнёс Шпигин, переводя взгляд с Максима на Молчанову. - Пойду ка я себе плесну чего-нибудь в кружку, а то в горле пересохло.
        За боссом громко хлопнула дверь, в коридоре послышались тяжёлые удаляющиеся шаги. Максим и Денис остались наедине.
        Древний, или кто он там был, не спешил идти на контакт. Он просто достал смартфон и принялся с отстранённым видом изучать экран. На контакт с замом он особо идти не хотел. Денис почесал макушку - как бы парня-телохранителя деликатно попросить на выход? Если в присутствии Максима начать обыскивать кабинет, это вызовет определённые подозрения.
        - Макс, - негромко произнёс он. Телохранитель поднял на него равнодушные глаза. - У тебя пятно на спине. Заметил, пока ты отходил.
        Товарищ со странной фамилией Ниэт развернул голову... почти на сто восемьдесят градусов и посмотрел себе на спину. Денис слегка обалдел. Это ж какая там гибкость позвонков? Точнее, каково их количество? У человека вроде семь. А вот у сов, которые тоже будь здоров крутят головой, их аж четырнадцать. Видать, у Древних число позвонков тоже весьма велико.
        - И правда, - равнодушно произнёс Максим. - Весь в пыли. Если бы не эта спешка, уже бы поменял сходил...
        - Ну так шеф всё равно отошёл уже, - заметил Денис. - Сходил бы да переоделся по быстрому.
        Некоторое время древний сверлил Молчанову пристальным взглядом, словно хотел прочитать её мысли...
        - И то верно, - наконец согласился он и встал из-за стола.
        Таким образом Денис остался один в кабинете. С коварным видом он огляделся по сторонам и принялся за поиски. Те по началу особого результата не принесли. Посмотрел за портретом, но скрытых отсеков за ним не обнаружил. Поискал под столом и обнаружил там массивный сейф с кодовым замком. Кода юный шпион, конечно же не знал.
        - Может быть пароль где-то записан? - вслух предположил он. - Я практически в этом уверен. Код от сейфа наверняка должен быть длинным и сложным. А Михаил Викторович не похож на человека, который любит запоминать "многобукафф"...
        Обшарил компьютер, приподнял мышь и клавиатуру, даже айпад Бриллианта рассмотрел самым внимательным образом, но, увы и ах, ничего похожего на код не обнаружил. Поиски по ящикам в столе тоже ничего не дали. Там лежало несколько договоров купли-продажи и ничего похожего на пароль Денис в них не обнаружил. Если Бриллиант где-то и хранит код, то явно не здесь.
        Следовало торопиться и принимать решение. Время утекало стремительно, отсчитывая секунду за секундой. Что же делать? Что предпринять? Может, поднять сейф и тупо вынести его на руках? А потом где-нибудь в лесочке потемнее вооружиться ломиком, поплевать на руки, да и вдарить по крепкому ящику посильнее. Благо силушка в руках комиссара позволяет творить и не такое. Обычный крепкий мужик вполне способен разобрать сейф на запчасти, а уж баба Настя так тем более.
        Только вот... не получится вынести сейф незаметно. Его обязательно кто-нибудь да заметит. Или воочию, или через камеры наблюдения. Спадёт "Штирлиц", и шпиона обнаружат. Прибежит толпа злых и агрессивных секьюрити с пушками во главе с Максимом, начнётся стрельба, пальба... нужно ли оно Денису? Да ни разу. Подвергать бабулю такому риску? Ни за что. Он пришёл сюда шпионить тихо и незаметно и будет продолжать в том же духе.
        Поэтому думай, Дениска, думай! Где чёртов пароль? Где он может быть?
        Если у него не получается найти, то может, получится у кого-то другого?
        - Мухтар, - негромко произнёс он, крепко сжимая смартфон вспотевшими пальцами. - Я вызываю тебя!
        Способность сработала как надо. Мухтар явился, дружелюбно махая хвостом и блестя умными глазами. Уши стояли торчком, готовые принять любой хозяйский приказ.
        - Мухтар! - Денис указал на сейф. - Найди код!
        Пёс наклонил голову на бок и с вопросом посмотрел на Дениса. Кажется, пёс не вполне понимал, чего от него ходят. У него был конкретный алгоритм работы - находить объекты по их запаху. А вот код - это вещь абстрактная, невесомая так сказать. Можно найти чернила, которыми код записан, бумагу, на которой он записан... но на этом всё. Сам код вне компетенции собаки-бота.
        Тем не менее Мухрат обнюхал сейф и выдал список обнаруженных запахов.

        СПИСОК ОБНАРУЖЕННЫХ ЗАПАХОВ:
        1. МИХАИЛ ВИКТОРОВИЧ ШПИГИН, КРИМИНАЛЬНЫЙ АВТОРИТЕТ, БИЗНЕСМЕН
        2. БУМАГА, В Т.Ч. ДЕНЕЖНЫЕ ЕДИНИЦЫ И АЛЬБОМНАЯ БУМАГА.
        3. КАРТИНА " МИХАИЛ ВИКТОРОВИЧ ШПИГИН ", ПОРТРЕТ.
        4. ДЫМ ТАБАЧНЫЙ, ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНО ОТ СИГАРЕТ "PARLIAMENT".
        ...

        Просмотрев первые пункты списка, Денис присмотрелся к картине Его Величества Шпигина. С чего это вдруг её запахи обнаружились на сейфе да ещё и в таком количестве? Может быть, внутри картины спрятан некий предмет, который господин Бриллиант частенько брал в руки?
        Сняв картину со стены, обнаружил на задней стороне рамы сложенный вчетверо лист бумаги. И как раз таки на нём и была написана искомая комбинация из цифр и букв латинского алфавита!
        - Отлично! - он широко улыбнулся, разве что руки не потёр. Похоже, что Шпигин так и не сумел запомнить длинный пароль и каждый раз, когда хотел открыть сейф, лез за заветной бумажкой.
        Выдохнув, набрал цифровой код, и, о чудо, дверца сейфа, щёлкнув, открылась. Внутри Денис увидел толстые стопки денег - рубли, доллары, евро и даже ещё какие-то денежные единицы, названия которых были ему не известны. По большей части преобладала отечественная валюта, представленная пятитысячными купюрами.
        Короче говоря, глаза у Дениса от неожиданности разбежались в разные стороны. Столько денег вживую он не видел никогда. И тем не менее острая игла вины всё равно кольнула его. Пускай Бриллиант нажил свои богатства неправедным путём... грабить награбленное всё равно как-то не очень.
        Тем не менее жадность и обида за украденную машину пересилила.
        - Экспроприирую на нужны народа, - сказал Денис, быстро набивая карманы и пазуху Молчановой "грязными" бумажками. - Как же хорошо, что "Чистые руки" в этот раз не против...

        Денис сам не верил своему успеху. Пробраться в дом криминального авторитета через все слои охраны, никого не потревожить, да ещё и найти деньги... чёрт, ему просто невероятно везло! Словно сама Речь подыгрывала ему, перестраивая линии вероятности наиболее оптимальным образом.
        Остался только один вопрос - как же выбраться на свободу? Настоящего Иванова рано или поздно конечно же обнаружат. Либо сам обнаружится, когда очнётся и вылезет на волю. Но это уже не будет иметь никакого значения. Да, именно так. Денис слиняет отсюда прямо сейчас. Если спросят, скажет, что в туалет идёт. Вполне нормальное человеческое желание.
        Жаль, до отката Бойца невидимого фронта ещё где-то полчаса... двадцать пять минут если быть точным. Так бы можно было бы смотать удочки прямо сейчас.
        Денис закрыл сейф и вернул бумажку с кодом за портрет. Уселся обратно за стол. Комиссарский плащ на бабуле сильно распух из-за толстых пачек денег. Денис выгреб из сейфа большую часть средств, но всё равно там осталось ещё очень и очень много. Свободных мест в карманах и за пазухой просто не осталось.
        По идее, его не должны спалить из-за плаща, распухшего из-за денег. Посторонние по прежнему видят в бабе Насте Григория Иванова в его обычном образе. Вот если бы он прилюдно полез в сейф, тогда бы да, а так...
        Как же тут не вспомнить древний анекдот про Штирлица, когда тот в присутствии Гитлера спёр из сейфа секретные документы, но отмазался тем, что принёс апельсины? Текущая ситуация во многом была похожа. Денис до уровня советского разведчика не дотягивал, и не мог лезть в сейф в присутствии свидетелей... но это пока. Кто знает, как он сумеет прокачаться в будущем?
        Вопрос сейчас в другом - нужно ли ему соревноваться с Максимом за право приехать на Торжество? Он и так может туда пробраться, благо запах Шпигина у него уже есть, и Мухтар легко найдёт авторитета, где бы тот не оказался.
        Пока Денис раздумывал, в кабинет вернулся сначала Максим, переодевшийся в чистую одежду, а следом за ним Михаил Викторович. Бриллиант выглядел слегка повеселевшим, его рожа даже чутка раскраснелась. Похоже, горло он смочил чем-то весьма горячительным.
        - Короче, я решил! - заявил Шпигин с порога. - Макс ты пойдёшь со мной!
        - Как скажете, Михаил Викторович, - кивнул телохранитель с постной миной. Казалось, его ничего на этом свете не способно смутить.
        Денис ощутил лёгкое разочарование. Но не особо сильное. В любом случае, он явится на Торжество и разузнает, что там по чём. И фига с два Шпигин от него уйдёт.
        - Прости, Гриша, - Шпигин перевёл взгляд на Молчанову. - Вопросы финансового характера, если такие возникнут, я и сам разрулю. А вот если та сумасшедшая бабка в комиссарской фуражке явится на Торжество, то хороший телохранитель будет мне жизненно необходим.
        - Всё понимаю, Михаил Викторович, - кивнул Денис.
        Шпигин ещё некоторое время жаловался на трудную жизнь и как долго он шёл к намеченным целям и сколько усилий ради них приложил. Юный Штирлиц терпеливо слушал - вдруг босс выдаст ещё что-нибудь ценное? Но нет, Бриллиант говорил о чём угодно, только не о говорящих и древних, самых интересных темах, волновавших Дениса.
        Наконец, босс предложил отправится всем троим на кухню и пропустить по рюмочке за успешное завершение переговоров и за процветание семей Толлмаш и Шпигиных. Денис тут же сумел отмазаться - дескать, голова ещё не отошла после вчерашнего и вообще жена сказала явится пораньше сегодня. Услышав про жену, Шпигин понимающе кивнул и отпустил зама.
        Дождавшись, когда откатится "Боец невидимого фронта" Денис вернулся в кабинет, и прихватил айпад Шпигина, оставленный боссом на столе. Он сам толком не знал, зачем это сделал. То ли стало интересно самому поизучать такую дорогую модель, то ли ещё что-то...
        Оставаясь в невидимости, он быстро вывел бабулю с охраняемой территории, и только после этого позволил себе расслабленно выдохнуть.

        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УСПЕШНО ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ, ДОБЫЛИ ДЕНЬГИ И ВЕРНУЛИСЬ ИЗ ОСОБНЯКА КРИМИНАЛЬНОГО АВТОРИТЕТА БРИЛЛИАНТА ЦЕЛЫМ И НЕВРЕДИМЫМ!
        ВЫ ТАКЖЕ ВЫПОЛНИЛИ И СКРЫТЫЙ КВЕСТ, КОТОРЫЙ НЕ БЫЛ ОЗВУЧЕН! СУМЕЛИ ВЫПОЛНИТЬ ПРЕДЫДУЩЕЕ ЗАДАНИЕ, НЕ ДАВ СЕБЯ ОБНАРУЖИТЬ! БЕЗ ВЫСТРЕЛОВ И БЕЗ ЕДИНОГО СТОЛКНОВЕНИЯ! ОЧКИ ОПЫТА, ПОЛУЧЕННЫЕ ЗА ПРЕДЫДУЩЕЕ ЗАДАНИЕ НАЧИСЛЯЮТСЯ ВАМ С ЧЕТЫРЁХКРАТНЫМ ПОВЫШАЮЩИМ КОЭФФИЦИЕНТОМ! ТАКЖЕ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОДНО ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИКИ!

        ВАМ ПРИСВОЕН ШЕСТОЙ УРОВЕНЬ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ТРИ (3) ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ЕДИНИЦЫ ХАРАКТЕРИСТИК! ИСПОЛЬЗУЙТЕ ИХ ДЛЯ ПРОКАЧКИ СПОСОБНОСТЕЙ ИЛИ ИХ УЛУЧШЕНИЯ!
        ВСЕГО НЕПОТРАЧЕНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК, СЧИТАЯ БОНУСНЫЕ: 4

        ВАМ ДОСТУПНЫ ТРИ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ!

        1. СПОСОБНОСТЬ "КУЗЬКИНА МАТЬ"
        ДЕЙСТВИЕ: ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ СТАНОВИТСЯ ЭПИЦЕНТРОМ СИЛЬНЕЙШЕГО ВЗРЫВА. ВО ВРЕМЯ ВЫСВОБОЖДЕНИЯ ЭНЕРГИИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ НЕУЯЗВИМ, НО В ТО ЖЕ ВРЕМЯ ОБЕЗДВИЖЕН И НЕ МОЖЕТ ПРОИЗВОДИТЬ КАКИЕ-ЛИБО ДЕЙСТВИЯ. НА ПЕРВОМ УРОВНЕ МАКСИМАЛЬНАЯ МОЩНОСТЬ РАВНА СТА КИЛОТОННАМ В ТРОТИЛОВОМ ЭКВИВАЛЕНТЕ. ПРИ ЖЕЛАНИИ МОЩНОСТЬ СПОСОБНОСТИ МОЖНО ПОНИЖАТЬ. В ПРОЦЕССЕ ПРОКАЧКИ ДОБАВЛЯЮТСЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ЭФФЕКТЫ К ВЗРЫВУ, НАПРИМЕР "РАДИАЦИОННОЕ ЗАРАЖЕНИЕ". СПОСОБНОСТЬ МОЖНО АКТИВИРОВАТЬ ТОЛЬКО ПРИ НАЛИЧИИ У ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ ОБУВИ НА НОГАХ. ДЛЯ АКТИВАЦИИ СПОСОБНОСТИ НЕОБХОДИМО СНЯТЬ ОДИН ЭКЗЕМПЛЯР ОБУВИ С НОГИ, ТРИЖДЫ ПОСТУЧАТЬ ИМ ПО ТВЁРДОЙ ПОВЕРХНОСТИ М ГРОМКО КРИКНУТЬ "Я ВАМ ПОКАЖУ КУЗЬКИНУ МАТЬ"!
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 30 СУТОК.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: "МЫ ВАМ ПОКАЖЕМ КУЗЬКИНУ МАТЬ"!(С) Н.С. ХРУЩЁВ НА ЗАСЕДАНИИ ООН.

        2. СПОСОБНОСТЬ "КРОВАВАЯ РУКА КГБ"
        ДЕЙСТВИЕ: ПРЕДОСТАВЛЯЕТ ИНФОРМАЦИЮ О ВЫБРАННОМ ОБЪЕКТЕ ИЗ СЕКРЕТНЫХ АРХИВОВ РЕЧИ. НА ПЕРВОМ УРОВНЕ СПОСОБНОСТИ ПРЕДОСТАВЛЯЕТСЯ СРАВНИТЕЛЬНО ЛЕГКОДОСТУПНАЯ ИНФОРМАЦИЯ ТИПА ФИО И ИНЫХ КОНТАКТНЫХ ДАННЫХ. ПРОКАЧИВАЙТЕ УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ, ЧТОБЫ УЗНАВАТЬ БОЛЬШЕ!
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: ПОСЛЕ ПОЛУЧЕНИЯ ЗАПРОШЕННОЙ ИНФОРМАЦИИ ПОВТОРНЫЙ ПРИЗЫВ КРОВАВОЙ РУКИ КГБ ОСУЩЕСТВИТЬ ЧЕРЕЗ ВАРИАТИВНЫЙ ПРОМЕЖУТОК ВРЕМЕНИ. ЧЕМ СЛОЖНЕЕ ЗАПРОС - ТЕМ ДОЛЬШЕ ОТКАТ. ПРЕДОСТАВЛЕНИЕ НАСТОЯЩИХ ИМЕНИ, ОТЧЕСТВА, ФАМИЛИИ КАК ПРАВИЛО НЕ ЗАНИМАЕТ МНОГО ВРЕМЕНИ, ЕСЛИ ОНИ НЕ ЗАСЕКРЕЧЕНЫ.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: КГБ ЗНАЕТ ВСЁ И ПРО ВСЕХ.

        3. СПОСОБНОСТЬ "ПУЛЕМЁТ МАКСИМ". ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕОБХОДИМ ВТОРОЙ УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ "ВАШЕ СЛОВО, ТОВАРИЩ МАУЗЕР".
        ДЕЙСТВИЕ: ПРИЗЫВАЕТ СТАНКОВЫЙ ПУЛЕМЁТ МАКСИМ (MAXIM GUN), ОДИН ИЗ РОДОНАЧАЛЬНИКОВ АВТОМАТИЧЕСКОГО ОРУЖИЯ. УСТАРЕВШЕЕ, НО ОЧЕНЬ НАДЁЖНОЕ ОРУЖИЕ. ДАЖЕ В СОВРЕМЕННОСТИ ЕГО ИНОГДА МОЖНО ВСТРЕТИТЬ В ГОРЯЧИХ ТОЧКАХ. ЕСЛИ ПУЛЕМЁТ УЖЕ ПРИЗВАН, СПОСОБНОСТЬ ОБНОВЛЯЕТ ПАТРОНЫ В ЛЕНТЕ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ ПУЛЕМЁТА: НА ПЕРВОМ УРОВНЕ СООТВЕТСТВУЮТ РЕАЛЬНОМУ ПРОТОТИПУ, ПОДРОБНЕЕ В СПРАВКЕ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ПРИЗЫВА: НЕОГРАНИЧЕННА
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 10 СЕКУНД.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ЛЮБИМОЕ ОРУЖИЕ АНЬКИ-ПУЛЕМЁТЧИЦЫ, КОМАНДУЮЩЕЙ ПУЛЕМЁТНЫМ РАСЧЁТОМ, ИЗ БЛИЖАЙШЕГО ОКРУЖЕНИЯ НАЧДИВА ЧАПАЕВА.
        - А вот это очень и очень вкусно... - задумчиво произнёс Денис. - Даже не знаю, что из этого выбрать. "Кровавую руку" точно надо взять. Знания - сила, как говорится. Чёрт, но "Кузькина мать" - это просто что-то чем-то. Если силу взрыва можно регулировать, то надо брать обязательно. Главное, не переборщить...
        Изучение Способностей он всё же решил отложить на потом. Сначала надо довести бабулю до дома в целости и сохранности. Можно вновь воспользоваться Штирлицем и замаскироваться под случайного прохожего. А то бабуля в образе комиссара с плащом, набитым баблом, будет очень сильно выделяться на улице. И это мягко сказано. Чёрт, это косяк с его стороны - надо было подготовить сумку под деньги заранее. Как говориться, задним умом мы все сильны...
        - Добрый день, товарищ комиссар! - раздался за спиной Молчановой чей-то голос. - Куда путь держите?
        Денис приказал Молчановой остановиться и неторопливо развернул камеру. За спиной бабули стоял пожилой дедок в длиннополом плаще, "вооружённый" пакетом с логотипом пятёрочки.
        Денис не сразу вспомнил этого странного товарища, однако память в итоге услужливо подсказала: с ним они уже встречались, когда шли в автосервис.
        Каков шанс случайно встретить в Москве одного и того же человека?
        - Здравствуйте, - сказал Денис, развернув бабулю к дедку лицом. - Да вот, домой иду.
        - Врагов народа всех прижали? - дружелюбно поинтересовался дедок.
        - Да пока ещё нет... в процессе, - признался Денис. - Пока в процессе. Дело это не простое. А вы, простите, кто будете-то? Вы случаем за мной не следите?
        Дедуля улыбнулся, по-доброму и светло.
        - Я просто неравнодушный, - произнёс он. - А теперь простите, мне пора идти!
        Развернувшись, он стремительно зашагал прочь через толпу.
        - Постойте! - окликнул его Денис, но странный дедуля двигался ну очень быстро. Да и как его догонять, когда у бабуси все пазуха забита деньгами вкупе с айпадом?
        - Всё страннее и страннее, - он покачал головой. - Этот дедуля явно не так прост, как может показаться...
        В остальном возвращение прошло без сучка без задоринки. Без встреч со странными личностями. Войдя в квартиру, Молчанова продолжала негромко похрапывать, сверкая матовыми стёклами очков. Перетащив все деньги к себе в комнату, Денис отравив бабулю досыпать в спальню. Судя по показания Обратной стороны, состояние здоровья Молчановой продолжало улучшаться. Что ж, ещё чуть-чуть, и она сможет идти хоть профессионально спортом заниматься. Нет, ну а что? Старикам у нас дорога, как говориться...
        Он разложил деньги перед собой и принялся за самое главное - за подсчёты. Бумажки разного достоинства приятно грели душу, а их количество - ещё сильнее! А уж сколько на них можно купить... и это при том, что Денис вынес из сейфа далеко не всё. У бабули просто места не хватило бы за пазухой и в карманах.
        Айпад Бриллианта он положил в ящик письменного стола - потом с ним разберётся, самое главное это денежки. Мани, мани, мани...
        Стопки денег высились перед ним, словно маленькие башенки. К разочарованию Дениса, он насчитал лишь тысяч шестьсот. Этого не хватало даже, чтобы до конца закрыть ипотеку, не говоря уж о том, чтобы купить новую машину. Восторг моментально сменился разочарованием. Чёрт, ну почему он не догадался захватить с собой какую-нибудь вместительную сумку? Или в магазине её купить... протупил так протупил!
        - Чёрт! - Денис аж стукнул кулаком по полу. Простите соседи, не со зла, как говорится...
        - И чем это ты занят, дорогой внучёк? - неожиданно услышал он голос бабули у себя за спиной.
        Денис от неожиданности аж подскочил. Обернувшись, он увидел Молчанову в дверном проёме. Бабуля куталась в шаль и, склонив голову на бок, сканировала внука через прищуренные глаза.
        - Да так... ничем... - медленно ответил Денис, зачем-то пряча за спину толстую пачку с деньгами.
        - Откуда средства? - Молчанова кивнула на "грязные" бумажки, разложенные по полу. Как ни круги, спрятать всё от зоркого бабушкиного ока было невозможно. Впрочем, когда она смотрела на деньги, взгляд Молчановой несколько теплел. На пару сотых градуса.
        - А-а-а-а, это... - протянул Денис, не зная, куда деть глаза. - Это вот... так уж получилось... Долгая история...
        - Только не говоришь, что накопил, откладывая со школьных обедов, - Молчанова скрестила руки на груди.
        Денис молчал. Он банально не знал, что ответить.
        - Ты думал, я не замечу твоё странное поведение? - Молчанова вошла в комнату и по-хозяйски уселась в кресло. - Ты уже несколько дней ведёшь себя как-то загадочно. Обрываешь фразы не полуслове, разговариваешь словно бы с самим собой. И самое главное! - глаза Молчановой сверкнули. - Я уже несколько дней не слышала от тебя ни слова про твоих тараканов! Про то, как ты их кормишь, поишь, убираешь за ними и как их правильно содержать...
        - Бабуль, я все щас объясню, - Денис встал и замахал перед собой руками. - Я эти деньги сегодня случайно нашёл! Ну и как бы думаю над тем, что нужно бы их вернуть законному владельцу... Или самому им стать.
        - Ясно, ясно, - кивнула Молчанова и встала с кресла - Складно поёшь, внучёк. Тогда как ты объяснишь это?
        Красное сияние на мгновение окутало бабулю, вновь зазвучал гимн Советского Союза. Денис чуть не уронил челюсть на пол. Из красного зарева, вышла, скрипя яловыми сапогами, баба Настя в образе комиссара. Она сама каким-то образом активировала "Чистые руки..." и преобразилась!
        - Ты думал, я настолько древняя, что не догадаюсь? - укоризненно спросила она у внука. - Что не разберусь в этой твоей Обратной стороне?
        - У тебя... у тебя тоже есть интерфейс? - кое-как выдал Денис, не веря своим ушам.
        - Конечно есть! - заверила его бабуля. - Я сначала думала, что это мушки какие-то перед глазами летают, а это, оказывается, некий интерфейс, программа или что-то вроде того... цифры, показатели и всякое такое. Я разобралась! Не сложнее интернета.
        - И как давно ты начала... разбираться? - уточнил на всякий случай Денис. - Бабуль?
        - Да несколько дней назад, - припомнила Молчанова. - Примерно когда ты меня научил интернету.
        Он припомнил, с какой скоростью она освоила интернет, да и ещё практически самостоятельно, с минимум помощи с его стороны. Ничего удивительно, если и в премудростях Обратной стороны и Речи Молчанова разобралась самостоятельно.
        - Полагаю, внучёк, странные сны, что я видела последние дни... всё это было правдой? - нахмурилась Молчанова. - Все эти драки с бандитами, авторитет Шпигин, какие-то древние... Ты, полагаю, решил воспользоваться моими новыми способностями для личного обогащения? - она бросила на стопки купюр выразительный взгляд.
        - Не-не-не, бабуля, ты всё не так поняла! - Денис замахал руками перед собой.
        - И самое возмутительное - даже со мной не поделился! - возмущение Молчановой не было предела. - Это уже, Дениска, совсем ни в какие ворота не лезет. Хоть бы половину предложил...
        - Бабуль... я хотел... но не успел...
        - Здесь нет бабули, - отрезала Молчанова. - С этого момента я для тебя товарищ комиссар.
        Звезда на фуражке ярко сверкнула.

        ГЛАВА 6: Семья древних
        - Бабуль, я бы всё тебе рассказал! - заверил её Денис. - Просто я не знал, как ты воспримешь такие новости. Мне тебя было жалко.
        - А к бандитам тебя меня отправлять было не жалко? - поинтересовалась Молчанова, изогнув бровь.
        - Это случайно вышло! Я не хотел, чтобы ты ни с кем дралась! Я изначально хотел по тихому дело провернуть! - Денис уже не знал, что бы такого сказать в своё оправдание. - Ну ты как бы была в спящем состоянии, а время было на исходе... Нашу машину могли продать и разобрать на запчасти.
        - Ты явно полез туда, куда лезть тебе явно не стоило, - вздохнул бабуля.
        - И вообще, ты же должна ненавидеть бандитов и прочих гадов порождённых девяностыми, - заметил Денис, решив зайти с другого бока. - Ты же ведь за Советский Союз?
        - Нету никакого Советского Союза! - резко оборвала его Молчанова. - Был да сплыл весь! Ничего не осталось!
        Денис моргнул. Он всегда был довольно равнодушен к Советскому Союзу (просто другое старое название его страны), но тут ему по непонятной причине стало обидно. Казалось бы, должно быть наоборот - Молчанова должна стоять горой за идеалы молодости. Сейчас же отстаивать их приходится внуку.
        Молчанова неожиданно приблизилась к внуку, и стремительно выхватила смартфон и его нагрудного кармана.
        Возмущению Дениса не было предела.
        - Эй! - воскликнул он, пытаясь вернуть своё имущество. -- Это моё!
        - Товарищ Берия вышел из доверия, - заявила ему Молчанова, пряча трофей в карман. - Ценности реквизированы на нужды трудящихся.
        Она легонько толкнула его в грудь, и Денис рухнул на ковёр, возмущённо глядя на бабулю. С такой силой, какая у неё была сейчас, он ничего сделать не мог. Да и с собственной бабушкой сражаться, это как-то не очень, прямо скажем.
        - Оставайся дома, - распорядилась Молчанова. - Я сама без тебя решу все вопросы с машиной и прочим.
        - Но бабуля... - начал было возмущаться Денис.
        - Партия сказала "надо!". Комсомол ответил "есть"! - отрезала та, всем видом давая понять, что разговор окончен. - Иди лучше своими тараканами занимайся. А решение серьёзных вопросов оставь взрослым.
        Как Денис не старался, ему не удалось переубедить бабулю. Та была настроена очень решительно. Нет, и всё тут. Никакие уговоры не помогли. Если уж Молчанова что-то решила, переубедить её было практически невозможно.
        Баба Настя ушла на кухню, оставив Дениса в одиночестве. Он грустно взглянул на ящик письменного стола, где лежал айпад Бриллианта. Этот гаджет был, конечно, во всём хорош, однако сильно уступал старому смартфону Дениса в одном нюансе - у него не было Обратной стороны. Ни Речи, ни Способностей, ни супер сил. И игрового персонажа тоже нет. Грусть, тоска, печаль.
        Денис глубоко вздохнул. Что же ему делать?

        Глядя на закат через тонированное стекло внедорожника, Бриллиант чувствовал себя очень неуютно. Хотя казалось бы он в родном кожаном салоне авто с кондиционером. За рулём водитель, на переднем пассажирском месте - Максим. Сзади и спереди едут ещё несколько машин с телохранителями. Казалось бы, бояться нечего.
        Ан нет. Есть. Чёртова сумасшедшая бабка-комиссарша каким-то образом пробралась в его дом, вырубила его зама и спёрла кучу денег. Из сейфа! Из-под самого носа! Как этой стерве подобное удалось? Это же просто невозможно! Прошла мимо охраны, мимо камер и сторожевых собак! Немыслимо...
        Шпигин от гнева покраснел и сжал кулаки. Эх, добраться бы лично до старой стервы, да разъяснить ей, как поступать можно, а как не стоит...
        Впрочем, если подумать, не так уж и невозможно то, что она сделала. Особенно если она и впрямь владеет силой Речи. Тогда она и не такое сможет вытворить. Эх, скорей бы доехать до особняка Толлмаш, да поговорить с Ириной Эльгаховной.
        Единственное, что смущало пока что Бриллианта, это адрес, по которому ему сказала явиться. Он-то думал, что особняк Толлмаш, где будут проводить Торжество, будет расположен где-то на частной территории, в элитном посёлка, как у него самого. Но нет, судя по адресу, они едут в некое глухое замкадье... Настолько глухое, что глуше и придумать труднее. Толлмаш любит уединение? Чтобы на много километров никого - ни людей, ни машин. Только насекомые и птички. Может, это как-то связанно с вопросами безопасности? Может, у древних и говорящих свои требования в этих аспектах?
        Он побарабанил пальцами по подлокотнику. Будет весьма и весьма интересно взглянуть, как оно есть на самом деле. Перед глазами замелькали какие-то мелкие мушки. Шпигин поморщился и заморгал, надеясь избавится от нежданной напасти. Неужели это всё возраст, и зрение начало подводить? Надо бы к врачу сходить, провериться на всякий случай.
        Деревенька, к которой они направлялись, даже не имела названия. Точнее, имела, конечно же, только вот дорожный знак, на котором должно быть написано название, отсутствовал. То ли какой лихач его сбил, а администрация не успела восстановить, то ли его вовсе и не было никогда. Вокруг стояли полуразвалившиеся деревянные домики - жил ли в них кто вообще? Возможно, кто-то из жильцов уже давно умер по естественным причинам, а кого-то дети и внуки забрали к себе.
        Хлопнув дверью от машины, Бриллиант прошёлся по обочине из стороны в сторону. Приехали они немного заранее, так что времени ещё оставалось порядочно. Но право, даже интересно, где же тут прячется роскошный особняк Толлмаш? Он столько о нём всякого слышал, о том, какое это невероятно роскошное место. Самое настоящее воплощение богатой и беспечной жизни. Интересно будет проверить лично, на самом ли это деле так.
        Главное, туда таки добраться. Шпигин бросил взгляд на часы - время уже подошло. И где же уважаемые говорящие? Неужели они на самом деле давно здесь, просто хитро прячутся?
        - Михаил Викторович? - услышал Бриллиант за спиной чей-то незнакомый голос и аж подскочил от неожиданности. Обернувшись, он увидел за спиной незнакомого молодого человека в плаще. Тот широко улыбался, словно эдакий менеджер по продаже чего-то там очень нужного и полезного. Лицо у него было максимально серое и неприметное. Встертишь такого в толпе, внимание не обратишь.
        Телохранители и Максим тоже озадаченно глазели на странного незнакомца, не понимая, откуда тот взялся. Неужели на самом деле прямо из воздуха? Кто этих говорящих знает... Если паренёк-"менеджер" на самом деле один из них.
        - Он самый, - кивнул Бриллиант. - А ты кто будешь?
        - Меня зовут Николай, - представился тот. - Ирина Эльгаховна назначила меня быть вашим проводником. И-и-и-и... и я бы даже сказал экскурсоводом. Вы уже выбрали вашего спутника?
        - Да, - Бриллиант кивнул в сторону Максима. - Вот он.
        - В таком случае следуйте за мной, - Николай развернулся и двинулся по прямой к одному из полуразвалившихся домов. Михаил Викторович, а следом и Максим направились следом за проводником.
        Тот ключом отпер покосившуюся дверь и вошёл внутрь дома. Одна из дверных петель с хрустом отломилась от прогнившего проёма, и дверь со скрипом повисла буквально на соплях. Едва Бриллиант шагнул внутрь, как на него дохнуло затхлым ароматом пыли. Похоже, хозяева покинули это место уже очень и очень давно. Слой пыли покрывал не только предметы бедной обстановки, но и даже стены и, что удивительно, потолок.
        Николай ждал их посреди небольшой прихожей.
        - Простите за всю эту обстановку, - повинился он, тем не менее продолжая улыбаться. - Таковы правила. Те, кто не прошёл посвящение, и только собирается вступить в ближний круг семьи, проходят не через парадный, а через запасной вход.
        - Это понятно, - кивнул Бриллиант. - Значит, эта развалюха это и есть вход?
        - Всё верно, - кивнул Николай. - Очень тщательно замаскированный вход.
        Он открыл дверь в чулан, и оттуда в полутёмное помещение хлынул яркий ослепительный свет. Бриллиант аж зажмурился от неожиданности. Они туда что, прожектор запихнули.
        - Прошу за мной, - снова услышал он голос Николая. Проморгавшись, Бриллиант обнаружил, что в чулане находится не старая рухлядь, а вход в длинный белый коридор с множеством дверей. У него не было ни конца ни края. Стены, пол и потолок вдалеке сливались в одну точку.
        - Ох ты ничего себе... - выдохнул Бриллиант. - Да чтоб я сдох прямо на месте...
        - Прямо как в матрице, - задумчиво произнёс Максим.
        - Да, весьма точная аналогия, - подтвердил Николай. Он уже стоял в коридоре и терпеливо дожидался своих подопечных. - Хотя на мой взгляд, дизайн довольно сильно устарел.
        - Это некая технология изменения пространства? - полюбопытствовал Мамксим, осторожно коснувшись пальцами белых стен коридора.
        - Пятое измерение, - пояснил "менеджер" с прежними любезными интонациями. - Одно из величайших достижений говорящих. Сила Речи была укрощена и поставлена нам на службу в таком виде.
        Некоторое время они шли по коридору, пока Николай не отпер одну из дверей. Через проход они вышли на широкую зелёную лужайку, окружённую со всех сторон высоким забором. На противоположном конце участка виднелся высокий пятиэтажный особняк, стилизованный под средневековый донжон, а то и полноценный замок с лёгким налётом готического стиля.
        - Ирина Эльгаховна обустроила свой дом в стиле архитектуры родного измерения, - любезно сообщил Николай. - Ностальгия, сами понимаете...
        - Ну ещё бы, - хмыкнул Бриллиант. - Ностальгия и тоска по потерянной родине - наше всё.
        Ему на момент показалось, что его слегка обдало ветерком сбоку, словно мимо него быстро прошёл человек. Но обернувшись, Шпигин никого не увидел. Видимо, просто показалось.

        Странный гул и вибрация из письменного стола привлекли внимание Дениса. Тот как раз заканчивал с домашкой. Отодвинувшись от стола, он с подозрением уставился на дрожащий ящик стола. Сквозь щели пробивался мягкий золотистый свет.
        - Какого чёрта? - озадаченно произнёс он, неуверенно глядя на ручку ящика. - Я вроде бы ничего такого туда не клал... Разве что некоторое время там жили кормовые сверчки, пока их не съели муравьи. Может, это неуспокоенные сверчковые души рвутся на волю?
        Проговаривая вслух всякий бред, Денис таким образом успокаивал мысли и настраивал себя на серьёзный лад. Он уже вспомнил, что в ящике должен находится айпад Бриллианта.
        - Неужели Речь и его каким-то образом заразила? - неуверенно произнёс Денис. - Когда она только успела? Вот же неугомонная зараза...
        Аккуратно выдвинув ящик, он увидел айпад. На его почерневшем дисплее ярко светились золотые буквы Речи:

        ДОСТУПНА ВИДЕОТРАНСЛЯЦИЯ! ОБРАТНАЯ СТОРОНА БЫЛА ЗАГРУЖЕНА В НОВОГО ИГРОВОГО ПЕРСОНАЖА! ПРИШЛО ВРЕМЯ ИСПЫТАТЬ НОВЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ!
        ЖЕЛАЕТЕ ЛИ НАЧАТЬ НОВЫЙ СЕАНС ВИДЕОТРАНСЛЯЦИИ?
        ДА НЕТ
        - Чего-чего? - озадаченно произнёс Денис, разом забыв и про домашку и даже про муравьёв. - В нового игрового персонажа? Это что, Речь себе новую жертву нашла? У меня теперь под контролем не только бабуля, но и ещё кто-то? Как такое возможно?
        Отвлечённый проблемами последних дней он совсем забыл о существовании чёрного перстня. А тот меж тем времени даром не терял... Интересно, кто этот счастливчик, получивший, как и баба Настя, небольшой апгрейд прямо себе в мозг.
        Денис замер. До него наконец дошло. Достав айпад. он увидел уже знакомый ему интерфейс Обратной стороны. В верхнему углу мигал конферт с цифрой один, сигнализируя об одном новом сообщении. Сглотнув, Денис ткнул по экрану пальцем.

        ДЛЯ ПРОКАЧКИ ВАМ ДОСТУПНЫ ТРИ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ. ВЫ МОЖЕТЕ ВЫБРАТЬ ЛЮБУЮ ИЗ НИХ, НО ТОЛЬКО ОДНУ.

        1. СПОСОБНОСТЬ "ЛИХИЕ ДЕВЯНОСТЫЕ". ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕТ ОГРАНИЧЕНИЙ.
        ТИП: ПЕРЕКЛЮЧАЕМАЯ
        ДЕЙСТВИЕ: ПРЕВРАЩАЕТ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ В ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ "НОВЫЙ РУССКИЙ". У ИГРОВОГО ПЕРСОНАЖА ПОЯВЛЯЕТСЯ МАЛИНОВЫЙ ПИДЖАК И ВОДОЛАЗКА, А ТАКЖЕ КОЛЬЦА НА ВСЕХ ПАЛЬЦАХ И ЗОЛОТАЯ ЦЕПЬ НА ШЕЕ. ЗНАЧИТЕЛЬНО УВЕЛИЧИВАЮТСЯ ФИЗИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ, ОСОБЕННО СИЛА И ПРОЧНОСТЬ. НЕЗНАЧИТЕЛЬНО ПОВЫШАЕТСЯ ЛОВКОСТЬ. ЗНАЧИТЕЛЬНО ПОНИЖАЕТСЯ ИНТЕЛЛЕКТ. ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ "НОВЫЙ РУССКИЙ" ОБЯЗАН ДЕЙСТВОВАТЬ САМЫМ ЭГОИСТИЧНЫМ ОБРАЗОМ, НЕ ИМЕЕТ ПРАВА ПРИХОДИТЬ НА ПОМОЩЬ ДРУГИМ ЛЮДЯМ, ЕСЛИ ЭТО НЕ НЕСЁТ ЕМУ НЕПОСРЕДСТВЕННОЙ ЛИЧНОЙ ВЫГОДЫ. ПРИВЕТСТВУЕТСЯ СОВЕРШЕНИЕ НЕПРИЕМЛЕМЫХ ДЛЯ ОБЩЕСТВА ПОСТУПКОВ. ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ ЯВЛЯЕТСЯ ВНЕШНЕЙ ОБОЛОЧКОЙ, ИЗМЕНЯЮЩЕЙ ВНЕШНОСТЬ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ, СЛУЖАЩЕЙ КАК ДЛЯ ЗАЩИТЫ ТАК И ДЛЯ НАПАДЕНИЯ, А ТАКЖЕ ВЫПОЛНЕНИЯ ИНЫХ ЗАДАЧ.
        ЗАПАС ПРОЧНОСТИ: 100%
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: НЕОГРАНИЧЕННАЯ. ПЕРЕХОД В НОВОГО РУССКОГО И ОБРАТНО ПРОИСХОДИТ ЗА НЕСКОЛЬКО СЕКУНД, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СОСТОЯНИЯ НОСИТЕЛЯ. ЕСЛИ ОБОЛОЧКА БУДЕТ РАЗРУШЕНА (ЗАПАС ПРОЧНОСТИ ОПУСТИТСЯ НИЖЕ НУЛЯ), НОСИТЕЛЬ ИНТЕРФЕЙСА ПРИМЕТ ИЗНАЧАЛЬНЫЙ ОБЛИК. ДЛЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ОБОЛОЧКЕ НУЖЕН МИНИМУМ ОДИН ЧАС.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ:
        "ТРУДНОСТИ ПЕРЕВОДА. КОГДА АНГЛИЙСКОЕ ПРАВОСУДИЕ РЕШИЛО ВЫЯСНИТЬ У ЛОНДОНСКИХ НОВЫХ РУССКИХ ЧЕСТНО ЛИ ОНИ ЗАРАБОТАЛИ СВОИ СОСТОЯНИЯ, ВОЗНИКЛИ НЕПРЕДВИДЕННЫЕ СЛОЖНОСТИ.
        ЧАСТИ ИЗ НИХ БЫЛО НЕПОНЯТНО ЗНАЧЕНИЕ СЛОВА ЗАРАБОТАТЬ, ЧАСТИ СЛОВА ЧЕСТНО. НО ДАЖЕ ТЕ, КТО СМОГ ЭТИ СЛОВА ПОНЯТЬ, НАОТРЕЗ ОТКАЗАЛИСЬ СОСТАВЛЯТЬ ИЗ НИХ СЛОВОСОЧЕТАНИЕ."* АНЕКДОТ

        2. СПОСОБНОСТЬ "ГОПНИК". ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕТ ОГРАНИЧЕНИЙ
        ДЕЙСТВИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ МОМЕНТАЛЬНО ОТОБРАТЬ У ЛЮБОГО ЧЕЛОВЕКА ОДИН СЛУЧАЙНЫЙ ПРЕДМЕТ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: ДНЁМ С ВОСЬМИ УТРА И ДО ПОЛУНОЧИ РАВНА ПЯТИ ЧАСАМ. НОЧЬЮ ПЕРЕЗАРЯДКА РАВНА ОДНОМУ ЧАСУ.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ГОП-СТОП, МЫ ПОДОШЛИ ИЗ-ЗА УГЛА... (С) АЛЕКСАНДР РОЗЕНБАУМ

        3. СПОСОБНОСТЬ "ЧУБАЙС". ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕТ ОГРАНИЧЕНИЙ
        ДЕЙСТВИЕ: НАКЛАДЫВАЕТ НА ВЫБРАННОГО ЧЕЛОВЕКА МЕТКУ "ЧУБАЙС". ОКРУЖАЮЩИЕ ЛЮДИ ВСПОМИНАЮТ ВЕСЬ НЕГАТИВ, СВЯЗАННЫЙ С ЭТИМ ЧЕЛОВЕКОМ, И НАЧИНАЮТ ИСПЫТЫВАТЬ ЧУВСТВО СИЛЬНОЙ НЕНАВИСТИ К НЕМУ, ВПЛОТЬ ДО ПОПЫТОК ФИЗИЧЕСКОГО УСТРАНЕНИЯ. КРОМЕ ТОГО НОСИТЕЛЬ МЕТКИ СТАНОВИТСЯ ВИДЕН НА МИНИКАРТЕ. ПОВТОРНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ДОБАВЛЯЕТ К СПОСОБНОСТИ ЭФФЕКТ "НАНОТЕХНОЛОГИИ".
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ МЕТКИ: 10 МИНУТ.
        ЭФФЕКТ "НАНОТЕХНОЛОГИИ": РАНДОМНЫЙ ПРЕДМЕТ ИЗ КАРМАНОВ ЛЮДЕЙ, ОКРУЖАЮЩИХ ПОДМЕЧЕННЫЙ ОБЪЕКТ, ОКАЗЫВАЕТСЯ В КАРМАНЕ "ЧУБАЙСА". ОБ ЭТОМ ТУТ ЖЕ УЗНАЮТ, ЧТО УВЕЛИЧИВАЕТ УРОВЕНЬ НЕНАВИСТИ ВДВОЕ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА "НАНОТЕХНОЛОГИИ": СПАДАЕТ ВМЕСТЕ С РЕКРАЩЕНИЕМ РАБОТЫ ОСНОВНОГО СКИЛА.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 24 ЧАСА
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ВО ВСЁМ ВИНОВАТ ЧУБАЙС (С) Б.Н. ЕЛЬЦИН
        - Миникарте? - вслух удивлённо подумал Денис. - Так значит в системе есть встроенная мини-карта, просто мне её ещё не открыли... Интересненько. Чёрт, но кто же этот непонятный типчик, в котором засела Обратная сторона? Неужели это...
        Он вспомнил, кто является хозяином айпада, ещё раз глянул на название новых скилов, и подозрения в его голове начали складываться во вполне цельную логическую картину.
        - Жизнь вне родины на чужой земле всегда полна проблем и даже лишений, - отстранённым голосом произнесла Толлмаш. - В детстве я этого не понимала. Моим родителям было очень тяжело, но они старались, чтобы моя жизнь была по возможности безоблачной.
        Михаил Викторович Шпигин и Максим сидели в кабинете Ирины Эльгаховны Толлмаш - возможно, одной из самых влиятельных женщин-говорящих в мире. В России так точно.
        Ирина стояла у окна и смотрела на небо - чистое голубое небо, не искажённое никакими эффектами пятого измерения. Или где там они сейчас неходятся... Шпигин во всех этих метафизических штуках ничего не понимал.
        Толлмаш имела худое лицо, на котором ярко выделялись огромные серые глаза. Возраст её Шпигин так и не смог определить - может, тридцать, а может и сорок. А то и все пятьдесят. Хитрая, неуловимая внешность. Морщинки вроде есть, особенно в уголках глаз, но их не так много. Не исключено, что на самом деле она намного-намного старше. Говорящая носила чёрное платье с длинным вырезом от бедра. На её пальцах красовались золотые перстни с камнями, связанные цепочками.
        - Сколько мы уже с тобой сотрудничаем, Михаил? - спросила она, повернувшись к гостям. - Лет десять?
        Говорила она медленно и неторопливо, даже вальяжно, словно постоянно пребывала в лёгкой задумчивости. Даже скорее в неком отрешённом состоянии.
        - Одиннадцать лет и примерно шесть месяцев, - припомнил Бриллиант, слегка напрягая извилины. Такие даты, как сотрудничество с истинными властелинами сего мира, легко не забываются.
        - Даи за это время ты принёс нам много пользы, - кивнула Толлмаш. - Ни одной претензии за всё время не возникло к твоей работе, и это весьма похвально.
        - Стараюсь, - улыбнулся ей Михаил Викторович. - Я по-другому дела вести не умею.
        - А ты, Максим? - Толлмаш медленно перевела взгляд на спутника-телохранителя Бриллианта. - Ты ведь тоже древний, как и я?
        - Да, - кивнул тот, пальцами левой руки поглаживая себя по кисти левой. Как всегда, он надел на руки кожаные перчатки. - Но мои родители, к сожалению, рано умерли, и меня воспитывали обычные люди, не древние. Они знали об особенностях нашей расы, знали, что их ребёнок из себя представляет и как с ним обращаться, как за ним ухаживать. Так что никаких особых проблем в моём воспитании не было.
        - Но по воспитанию ты скорее человек, нежели древний? - продолжала пристально смотреть на него Ирина Эльгаховна. - Обычные люди не могли знать об определённых культурных традициях и специфике воспитания, принятых в кругу древних.
        - Возможно, - Максим пожал плечами. - Не задумывался над этим никогда.
        Толлмаш некоторое время рассматривала его со странным выражением лица. Михаил Викторович неловко поёрзал на стуле. Молчание как-то неловко затянулось.
        - В общем, Михаил, - произнесла Толлмаш, вновь переведя взгляд на него. - Я готова приблизить тебя к семье. Ты станешь одним из тех простых людей, кому откроются тайны говорящих. Ты сможешь пользоваться словоформами... хотя и в несколько ограниченном виде. Всё-таки ты не говорящий по рождению, а обычный молчун. Но и того будет достаточно.
        Бриллиант разве что не приплясывал от счастья. Наконец-то! Наконец-то он как никогда близок к цели всей своей жизни!
        - Только имей в виду, - произнесла Тлоллмаш, задумчиво рассматривая Шпигина со странным выражением на лице. - Если ты согласишься, дороги назад не будет. Так что подумай хорошенько.
        - Я согласен! - сразу же без раздумий выпалили Михаил Викторович. Он уже давно всё для себя решил, и не собирался останавливаться ни при каких обстоятельствах.
        - Похвальная целеустремлённость, - улыбнулась глава семьи. - Что ж, в таком случае пора познакомить тебя с некоторыми особенностями быта древних.

        Денис слушал их разговор как завороженный, глядя на дисплей айпада широко раскрытыми глазами. Кто бы мог подумать, что Шпигин теперь тоже носитель Обратной стороны. Когда он успел-то? Каким образом Речь загрузила в него свой интерфейс?
        - В любом случае, что случилось, то случилось, - произнёс Денис, внимательно следя за происходящим. - Когда мне ещё представится возможность?
        Знать бы ещё только, что именно задумала его бабушка. Она однозначно где-то там, в поместье Толлмашов... Толлмаш. Фиг знает, как правильно склонять. Наверное всё же без окончания. Если Денису удастся помочь бабе Насти, то это сильно повысит её шансы на возвращение домой живой и здоровой.
        Денис тяжело вздохнул. Кто ж знал, что в итоге так оно всё обернётся. Бабуля очень настойчива по своей натуре, и если уж что-то вбила себе в голову - её не остановить. Она наверняка крутится где-то там совсем рядом, подслушивает и разведывает. Возможно, в режиме невидимки, а возможно и в Штирлице. Хотелось бы знать, подействует ли способность разведчика на стороннего наблюдателя в лице Дениса. Он вроде бы как присутствует, смотрит на происходящее глазами Бриллианта, а вроде бы и нет.
        Со скрипом в помещении, где заседали Толлмаш и Бриллиант, открылась дверь. В комнату вошёл парень с какой-то очень гейской, на взгляд Дениса, причёской. Половина черепа у парня была выбрила, часть волос с "волосатой" части головы была покрашена в белый и перекинута на бритую часть.
        - Привет, ма, - поздоровался он с Ириной, вскинув руку в приветственном жесте. На Шпигина и Максима он даже не взглянул. - Я что-то проголодался. Ты не против, если я по быстрому сгоняю в подвал?
        Толлмаш при виде парня ласково улыбнулась.
        - Конечно, милый, - с нежностью в голосе произнесла она. - Кушай на здоровье. Сегодня можно всё!
        - На сколько всё? - прищурился парень, явно желая проверить, насколько мать сегодня строга.
        - На сколько тебя хватит, - со смехом пояснила Толлмаш. - Только смотри, не трогай особое угощение.
        Денис прищурился. Особое угощение? О чём, собственно, речь? Он даже по привычке потянулся к иконке видеотрансляции, но вовремя отдёрнул руку. Шпигин всё-таки не спит, в него, в отличие от бабы Насти, обновления не загружаются. Вряд ли он спокойно отреагирует на то, что у него в голове копаются и заставляют говорить что-то, чего он не хочет.
        - Скажи, Михаил, - произнесла Толлмаш, когда её сын покинул комнату. Она вернулась к письменному столу и опёрлась на него бедром, положив руку на столешницу. - Как далеко ты готов зайти по этому пути?
        - На столько, на сколько потребуется, - уверенно отозвался Бриллиант. Кажется, он для себя всё давно решил.
        - Чудесно... это чудесно... - произнесла Толлмаш, странно глядя на собеседника, словно бы сквозь него. - Пойдёшь ли ты на убийство, если это будет необходимо для блага семьи?
        - Да, - без раздумий ответил Бриллиант.
        - А сумеешь ли ты отринуть свою человеческую сущность, если я попрошу тебя об этом? - продолжала допрос Ирина. В глазах её появился странный, даже чутка нездоровый блеск.
        И тут уже даже непробиваемый Шпигин замялся.
        - Так уж повелось... - продолжила Ирина Эльгаховна, когда пауза слишком затянулась. - Что у людей и древних есть как общие черты, так и множество различий. Мы относимся к разным расам, у нас разные ценности и взгляды на жизнь. Порою - диаметрально противоположные. В тоже время мы можем родиться как с чувствительностью к Речи, так и без оной. Вступая под крыло моей семьи и становясь приближённым, ты должен принять наш образ жизни. Отринуть свою человеческую сущность. Порядки и обычаи древних должны стать для тебя чем-то обыденным и привычным, а человеческие законы - чем-то странным и неестественным. Физически ты, конечно, останешься человеком, природу не изменить, но душой ты должен от начали и до конца принадлежать расе древних. Таково моё условие.
        - А... можно рассказать немного подробнее про ваши... про ваши обычаи? - неуверенно произнёс Шпигин. Кажется, речь Толлмаш поколебала даже его непробиваемую уверенность.
        - По понятным причинам мы соблюдаем осторожность и не позволяем лишней информации просочиться, - с улыбкой произнесла Ирина Эльгаховна и поднесла к глазам свою руку с покрытыми лаком ногтями. - Очень тщательно соблюдаем. Расклад простой, Михаил. Если ты действительно хочешь вступить в наш круг, дороги назад для тебя уже не будет.
        Денис развернул камеру на лицо Шпигина. У того по толстой физиономии скатилось несколько капелек пота. Авторитет нервничал, Денису на секунду даже стало его жалко. Бриллиант явно не хотел отказываться от цели, к которой шёл всю сознательную жизнь, а тут явно намекают, что реальность оказывается очень и очень неприятной и даже пугающей.
        Максим молчал. Трудно было что-либо прочитать по его постному лицу, но у Дениса сложилось ощущение, что парень всё равно нервничает. Слишком уж он стал неподвижен и статичен. Каждая мышца на его теле напряглась, готовая к немедленному действию.
        - Я на всё согласен, - произнёс Шпигин, облизав пересохшие губы. На его лице появилось странное, даже лихое выражение. Дескать, будь, что будет.
        - Ну если на всё... - Ирина отлипла от стола и махнула рукой. В стене напротив Шпигина прямо из ниоткуда появились две двери. Да, две самые обычные двери с петлями и ручками.
        - Пройдёшь через правую дверь - вернёшься обратно в привычный мир людей, - пояснила Толлмаш. - И потеряешь возможность приблизиться к миру говорящих. Мы по прежнему будем сотрудничать с тобой, как с удалённым посредником, но не более того. Ну а если решишь пройди через левую дверь... - глаза женщины опасно сверкнули. - То дороги для тебя назад уже не будет. И ты также немного приобщишься к... культуре древних.
        - Понятно, - кивнул криминальный авторитет. На лице его застыла какая-то равнодушная обречённость. Кажется, он уже был готов принять всё, что угодно...
        Шпигин встал и широким шагом двинулся левой двери. Макс последовал за ним на расстоянии нескольких шагов. Взявшись за ручку, Бриллиант уверенным движение распахнул дверь и шагнул в полутёмное помещение.
        Денис внезапно понял, что от напряжения очень сильно сжимает рукой обивку кресла, аж до скрипа. У него отчётливо возникло ощущение, словно он сидит не дома, а находится в особняке древних-говорящих и принимает трудное решение вместо Шпигина.
        Помещение оказалось очень длинным и вытянутым, в нём оказалось очень холодно - интерфейс вывел Денису температуру в четыре градуса выше нуля. Вдоль стен помещения стояли гудящие холодильники.
        - Открой один и посмотри, что внутри, - сказала Толлмаш, чёрным силуэтом замерев в проёме. Глаза её превратились в две белые светящиеся точки - то ли глюк интерфейса, то ли ещё что-то...
        Шпигин подошёл к одному из холодильников, открыл его, несколько секунд смотрел на то, что внутри, после чего резким движением захлопнул дверцу. Лицо его сильно покраснело, щёки надулись, а глаза чуть не вскочили из орбит. Он резко согнулся, выблёвывая на пол недавно съеденный завтрак. У Максима стоявшего рядом, чуток побледнело лицо, он также приподнял одну бровь.
        А вот Денис к собственному неудовольствию ничего не увидел. Он в этот момент развернул камеру так, чтобы смотреть на Толлмаш, и не успел заглянуть внутрь холодильника.
        - Чёрт... - выругался он. - Тормознул... Что же там такое?
        - Что такое? - ласково произнесла Ирина Эльгаховна. - Тебе что-то не по душе, Михаил? Пол мне запачкал, как нехорошо...
        - Ы-ы-ы-ы... а-а-а-а... - ответил тот что-то невнятное. Тело его до сих пор содрогалось в конвульсиях, пытаясь исторгнуть из себя съеденное ранее, но желудок Бриллианта похоже был уже пуст.
        - Михаил Викторович! - склонился над ним Максим, положил руку на плечо.
        - Всё... в порядке... Макс... - прохрипел тот, с трудом распрямляясь. Макс протянул ему свой платок из запасом, и Шпигин вытер губы. Авторитет перевёл взгляд на хозяйку дома. Денис развернул камеру и увидел в глазах Шпигина страх... тот пытался замаскировать его, но получалось не очень.
        - Всё нормально... - прохрипел Михаил Викторович, дыша тяжело, с хрипами. - Я... чего-то подобного... и ожидал.
        - Ты неплохо держишься, - похвалила его Толлмаш. - Многие реагировали намного, намного хуже. Ты ещё молодец. Что ж, думаю пора перейти к следующему этапу твоего испытания.
        - Сл... следующему? - испуганно произнёс Шпигин.
        - Конечно! - кивнула Толлмаш. - А ты как думал? Посмотришь и всё, был таков? Не-е-е-ет, если хочешь доказать свою преданность, требуются действия несколько более существенные.
        Заинтригованный Денис покачал головой. Ох, не завидовал он Шпигину в этот момент, не завидовал. Что же движет этим человеком? Ради чего он готов перетерпеть... некое неприятное зрелище? А возможно, и что-то более отвратительное.
        - А... а... другие говорящие разве не возражают против такого? - уточнил Шпигин.
        - Конечно нет, - ласково произнесла Ирина. - Для говорящих ценность представляют лишь их семьи. Всё остальное как правило им глубоко безразлично. Тут всё, как и в твоём криминальном мире, решает выгода и расчет. Сильные процветают, слабые умирают и служат сильным пищей...
        - Ясно... - сглотнул Шпигин. - Что ж, вполне логично. Что там за следующий пункт?

        Ирина Эльгаховна привела их в просторное полутёмное помещение, расположенное где-то в подвальных этажах особняка. Здесь имелась сцена, закрытая шторами из красного бархата. Перед сценой стояли столики, накрытые белыми скатертями. А чуть дальше в отдалении от сцены и столиков находилась игровая зона с бильярдом и казино. Здесь можно было сыграть в покер, испытать удачу в рулетку и в крэпс (игра в кости) - всё, что душа пожелает. Семейство Толлмаш не поскупилось, чтобы гости могли развлечься как следует. И гости пользовались моментом на полную катушку. Людей в помещении было очень много, кто-то играл, кто-то предпочитал сидеть за столиком и наслаждаться едой, довольно дорогой. Превалировали мясные блюда - разные лобстеры, форель, нарезка из прочего дорогого мяса. Обслуживали гостей миловидные девушки в костюмах а ля девушка-кролик из Playboy. Причём все как одна крутобёдрые и большегрудые, словно специально на кастинге набирали. Денис, вертя камерой по сторонам, даже засмотрелся на одну, когда та прошла мимо, на две аппетитные булочки, обтянутые чёрной сеткой...
        - Так, Денисыч, спокойно, не расслабляться, - напомнил он себе, чувствуя, как в кресле сидеть всё проблемнее. - Не позволяй булкам смутить твой рассудок. Помни, кругом враги, и тебе ещё бабушке надо помочь, что бы она не задумала.
        Авторитет Шпигин же находился в таком состоянии, когда даже к самым аппетитным булочкам нет интереса. Вместе с Максимом они сидели за столиком недалеко от сцены и негромко переговаривались. Денис сначала внимательно слушал, однако никого интересного Михаил Викторович не сообщил. Просто делился с Максимом своими переживаниями, говорил. что возможно не выдержит, но всё равно пойдёт до конца.
        Жаль, не уточнил, что же именно такого он там увидел в холодильнике. Собственно, у Дениса уже были свои соображения, но вовсе не был в них уверен. Даже мысленно опасался их озвучить. Быть может, на самом деле всё не так, как ему показалось? Быть может, это просто воображение разыгралось...
        Толлмаш так и не сказала, что там их ожидает за следующее испытание. Просто отвела Михаила Викторовича и Максима в это помещение и куда-то ушла. Сказала лишь, что те могут пока отдохнуть и что она скоро вернётся.
        Что ж. как говориться, пожуём, подождём.
        На сцене крутилась симпатичная певичка в белом платье с блёстками. Свет от люстр отражался на ней, разлетаясь в стороны слепящими лучиками. Пела какую-то глупую попсовую песенку, призывно качая бёдрами из стороны в сторону. Глубокий разрез на бедре и не менее глубокое декольте говорили однозначно - девица через пару лет вполне сможет выйти на серьёзный уровень! Тем более, что помимо внешних данных присутствовал какой-никакой голос и умение им пользоваться.
        Рядом с певичкой были установлены пилоны, на них крутились ещё две девушки, постепенно избавляясь от деталей одежды. Около сцены собралась даже небольшая толпа, состоявшая из тех, кого прелести дам интересовали больше еды и азартных игр. Девушки-танцовщицы без зазрения совести грациозными движениями скидывали в толпу детали своего туалета. Сначала полупрозрачные халатики, а потом и туфли на высоких каблуках. Денис невольно засмотрелся на симпатичные блестящие банты, расположенные аккурат под ягодицами танцовщиц, спасибо хитрой конструкции подвязок.
        Он почувствовал, как лицо заливает краска. Чёрт, серьёзным и собранным оставаться всё тяжелее и тяжелее.
        Денис даже отвёл камеру в сторону, чтобы лишний раз не смотреть на отвлекающие факторы. Его заинтересовали присутствующие гости. Все они, в общем-то, выглядели как самые обычные люди. Ни щупалец, не глаз с вертикальными зрачками у них не наблюдалось, впрочем, как и у Максима и Ирины Толлмаш - от людей они внешне ничем не отличались. Но Денис был уверен, что среди гостей есть как обычные хомо сапиенсы, так и древние.
        Пристально наблюдая за гостями, он постепенно начал подмечать различия. В частности, некоторые гости носили с собой в карманах платки и частенько пользовались ими. Можно, конечно, было списать это на любовь к чистоте и гигиене, однако... Максим, подтверждённый древний, демонстрировал точно такое же поведение. Что это, как не знак?
        Итак можно смело утверждать, что древние - немножко чистюли? С чем это связанно? С их нечеловеческой природой? Если они на самом деле пришли из иного мира, им явно не очень комфортно в компании земных бактерий, к которым люди уже много тысячелетий назад адаптировались. Отсюда и проистекает их несколько маниакальная тяга к чистоте и белым одноразовым платками. Всё обоснованно конкретной практической необходимостью.
        - Вроде бы логично, - Денис почесал затылок. - Или я всё же что-то упускаю?
        Девчонки на сцене, кажется, уже полностью избавились от одежды. Он по-прежнему не направлял камеру в ту сторону, но заметил кочующие по рукам зрителей женские трусики и другие детали туалета. Краем глазка он всё же решил взглянуть в направлении сцены, и к собственному удивлению отметил, что не смотря на обнажившихся танцовщиц, внимание народа по большей части перетягивает на себя певичка. Хотя та полностью сосредоточилась на вокале и деталями одежды не разбрасывалась.
        Денис где-то слышал теорию, что одетая или слегка одетая женщина возбуждает сильнее, чем полностью раздетая. Кажется, это прямое подтверждение.
        - Михаил! - услышал Денис рядом чей-то громкий голос. - Сколько лет, сколько зим!
        Развернув камеру, он увидел незнакомом мужика в дорогим костюме стоимостью эдак тысяч десять баксов. Широко улыбаясь, он приблизился к столику Шпигина и без приглашения уселся.
        - Павел? - Бриллиант с удивление взглянул на мужика. Кажется, оба очень хорошо знали друг друга. - А ты тут каким судьбами?
        - Так я работаю на семью Толлмаш, как и ты, - сказал мужик и от души шлёпнул проходящую мимо официантку по оттопыренной попке. Девушка от неожиданности взвизгнула и подпрыгнула, едва не опрокинув поднос со всем содержимым.
        - Но ты же куда-то пропал несколько лет назад... - удивлённо произнёс Михаил Викторович. - Я думал всё, тебя... недоброжелатели... того...
        - Не-е-е-ет, всё не так просто, - сказал Павел провёл рукой по широкому подбородку. - Ирина Эльгаховна приблизила меня к себе. Теперь я - часть семьи. Я успешно прошёл всё испытания, и теперь мне доступны очень и очень необычные вещи...
        - Какие? - наклонился вперёд Михаил Викторович, оперевшись руками о стол.
        - Ну-у-у-у... - протянул Павел и поднёс к лицу ладонь, пристально глядя на неё. По невидимому кругу, опоясывающему кисть и кончики пальцев, проскочила искра, начертив светящуюся орбиту. Из воздуха соткались золотые символы и закружились по намеченной траектории.
        Денис слегка зачарованно следил за происходящим. Он отметил, что руны по своей цветовой гамме очень похожи на золотой шрифт, что Речь использует для передачи информации в интерфейсе. Да и сам стиль начертания и букв, и рун был очень схож. Словно все они относились к одному и тому же шрифту.
        Михаил Викторович и Максим смотрели с постными лицами на Павла, словно никаких чудес на их глазах не происходило. Подумаешь, человек тут чудеса показывает, волшебную иллюминацию. Однако, как заподозрил Денис, дело было в другом. Оба просто напросто ничего не видели! Ни рун, ни искр. Смотрели они не на них, а на саму руку Павла.
        Тот щёлкнул пальцами, и на кончике его большого пальца, прямо над ногтем, зажёгся небольшой огонёк, как от зажигалки. И вот тут уже Шпигин и Максим отреагировали - удивлённо уставились на пламя, словно на невесть какое чудо.
        То есть, обычные люди руны видеть не могут? Нужно быть говорящим или обладать девайсом с интерфейсом "Обратная сторона"?
        - Простенькая одноразовая словоформа огня, - снисходительно пояснил Павел. - Стоит не дорого, пользоваться может любой, у кого есть деньги и доступ к местам продажи.
        - Ну ни чего себе... - прохрипел Шпигин, заворожено глядя на огонёк. - Лучше любой зажигалки. И этому даже учиться не нужно?
        - Нет, всё очень просто, - снисходительно сообщил Павел, достал из кармана пачку сигарет, достал одну и поджёг кончик. - Когда ты становишься посвящённым, тебя дадут адрес места, куда можно прийти и купить словоформы. Они как правило на определённое число применений, либо ограниченны временем. Без ограничений ими могут пользоваться только говорящие, рождённые с искрой дара и благословлённые самой Речью. Активируются лёгким усилием воли.
        - Потрясающе... - глаза Шпигина алчно блеснули. - Но добыванием огня их возможности ведь не ограничиваются?
        - Разумеется нет, - Павел поводил в воздухе рукой, развеивая руны и деактивируя словоформу. Выпустил в воздух тонкую струйку сигаретного дыма.
        "Прощайте, лёгкие," - подумал Денис.
        - Огонь - это детские игрушки, - пояснил Павел. - Можно, например, создать мощный барьер вокруг себя, который не возьмут пули. А если вложить в защиту достаточно энергии, то даже танк не сможёт её пробить выстрелом в упор. Да что там танк, - он хмыкнул. - Даже корабельные орудия не осилят.
        - А что на счёт... - Шпигин быстро облизал резко пересохшие губы. - Продления жизни?
        - Продления жизни? - нахмурился Павел. - Ты, полагаю, не регенерирующие словоформы имеешь в виду.
        - Что сказал, то и имею в виду, - сказал Шпигин. - Можно ли с помощью словоформ продлять жизнь?
        Павел замолчал, глядя куда-то в пространство над головой Бриллианта.
        - Знаешь, - после долгой паузы произнёс он. - Ходят смутные слухи, что такие словоформы существуют. Только вот нам, простым "молчунам". как нас называют говорящие, доступа к ним нет. Да, нас приблизили к себе, возвысили над серой массой, но не более того. Для говорящих мы лишь прислуга, призванная компенсировать их небольшую численность. Хотя для нас они приоткрыли завесу тайны, мы для них люди второго сорта. Нас приблизили к семьям, но... серьёзных словоформ нам не доверят. Дадут лишь несколько забавных игрушек, местами даже полезных, но не более того.
        Михаил Викторович молчал, стиснув зубы. Он судя по всему думал, что стоит ему приблизиться к говорящим, как получит все ништяки на блюдце. Жизнь в очередной раз продемонстрировала свой звериный оскал.
        Денис побарабанил пальцами по внутренней стороне айпада. Может, они чем-то похоже со Шпигиным? Как Бриллианта хитро обманули говорящие, так и его Дениса, вполне может провести Речь...

        ГЛАВА 7: Торжество Древних
        - А что там за испытание второе? - неожиданно спросил Шпигин.
        - Первый раз? - снисходительно посмотрел на него Павел. - Ещё только до второго дошёл... Ну-у-у-у, как тебе сказать... это будет очень сильная ломка. Но ничего такого, чего нельзя было бы преодолеть.
        Бриллиант сглотнул и расстегнул верхнюю пуговицу на рубашке.
        - Да расслабься, все мы через это прошли, - подмигнул ему Павел. - Оно того стоит. Раньше я был жалким человеком, а теперь я - Древний. На меня больше не распространяются человеческие нормы морали, я полностью свободен!
        Голос его стал ниже, он расправил плечи, глядя куда-то сквозь Бриллианта в недоступные тому дали.
        - Что значит древний? - не понял Шпигин.
        - Я принял их образ жизни, - пояснил Павел. - Стал таким же как и они. Ну, ты скоро сам всё поймёшь. Ничего тебе рассказывать не буду, это против правил. А теперь прошу меня простить... Меня ждут важные дела.
        Он подхватил рюмку со стола и опрокинул в себя её содержимое. Улыбнулся с извиняющимся видом, поднялся из-за стола и двинулся в сторону подиума с певичкой и стриптизёршами.
        Шпигин проводил его мрачным взглядом.
        Через какое-то время певица умолкла и вместе с "подтанцовкой" покинула сцену. Вместо неё под всеобщее обозрения вышла Толлмаш собственной персоной в сопровождении двух крепких телохранителей, упакованных у чёрные пиджаки. Несколько раз постучала по микрофону в руке, проверяя тот на работоспособность.
        Появление главной древней вызвало в зале нешуточный ажиотаж. Даже игроки оторвались от своих агрегатов, чтобы подбежать поближе к сцене и лично поприветствовать главу семейства древних-говорящих. Михаил Викторович и Максим встали и тоже присоединились к рукоплещущей толпе.
        - Она прекрасна, - шепнул Михаилу Викторовичу Павел, каким-то образом оказавшийся рядом. - По стандартам красоты Древних - нет женщины краше.
        - Да и по человеческим он очень даже хороша, -- заметил Шпигин.
        - Не упоминай тут человеческие стандарты, - покосился на него Павел. - Это дурной тон.
        Денис озадаченно почесал затылок. Он слабо разбирался в стандартах красоты женщин сорока-пятидесяти лет. Все они казались ему жутко старыми. Вот восемнадцать лет, это да, тут он шарил... Хотя Толлмаш выглядела довольно худой и стройной по сравнению со своими обычными ровесницами. Особенность метаболизма древних или тренировки и здоровый образ жизни?
        - В другие семьи говорящих попасть намного трудней, - вздохнул Павел. - Нереально практически. Семья Толлмаш очень снисходительна в этом плане. Всего-то нужно доказать им свою верность да выполнить несколько неприятных, но по сути лёгких заданий!
        Толлмаш обаятельно улыбнулась и подняла руку, призывая к тишине. Присутствующие умолкли, готовые жадно ловить каждое слово лидера семьи.
        - Вы мы собрались сегодня здесь, чтобы отпраздновать главный праздник в году, - произнесла Ирина Эльгаховна, очаровательно улыбаясь присутствующим. - Древние и люди, это день, когда мы забываем о видовых различиях, забываем о взаимной ненависти, преследовавшей наших предков многие тысячи лет.
        В зале раздался одобрительный гул, кто-то даже зааплодировал, однако Толлмаш жестом снова призвала всех к тишине.
        - Весь этот год мы усердно работали на благо нашей общей семьи, - произнесла она. - Пришло время пожать плоды наших трудов! Все мы, истинные древние и те, кто присоединился к нам позже, прошли долгий и тяжёлый путь. Я сама на своём опыте познала, как тяжела жизнь вдалеке от родины. Большинство из вас знает, а некоторые ещё нет, что я, будучи ещё ребёнком, вместе с родителями прибыла на Землю из своего родного измерения. Мы бежали от страшной катастрофы, подробности которой я ввиду детского возраста не запомнила. Жизнь в чужом краю, даже в общине с близкими сородичами, зачастую тяжела и полна лишений. Мои родители очень старались сделать моё детство беззаботным, хотя в виду нашей крайней бедности им приходилось очень и очень тяжело. Какова же была их радость, когда у меня, одной из немногих, обнаружился дар Речи! Воистину то был чудесный день...
        Толлмаш сделала паузу и даже на прикрыла глаза, словно на короткий миг возвращалась в те самые детские воспоминания. Во времена, когда её семья жила в нищете и когда в один прекрасный пришло спасение в виде Речи.
        Присутствующие зааплодировали. Вместе с ними захлопали в ладоши и Михаил Викторович с Максимом. Первый - быстро и энергично, второй - вяло и словно бы нехотя.
        - Тогда начался мой путь восхождения к вершинам! - провозгласила Ирина Эльгаховна. - Был он труден и тернист, но благодаря упорству и целеустремлённости я возглавила общину древних в России. А вскоре мне удалось привлечь на нашу сторону других сильных говорящих, и нас признали как полноценную высокостатусную семью!
        Вновь нескончаемый гром аплодисментов. Присутствующие смотрят на Толлмаш восторженными глазами. Некоторые, кажется, едва удерживаются от того, чтобы вскочить на сцену и броситься к её ногам. У некоторых людей на лицах возникли очень странные выражения. Словно в действие пришли неизвестные Денису группы лицевых мышц, которых нет у обычных людей. Словно древние на короткое время потеряли над собой контроль и дали волю эмоциям.
        Выглядело это несколько жутковато, подумал Денис. Вроде бы люди как люди на первый взгляд, а в следующую секунду - уже нечто совсем другое, лишь слегка похожее на человека.
        - Именно мы, древние, достойны того, чтобы быть доминирующим обществом на планете, привить иным расам и видам наши обычаи и нормы, - заявила Толлмаш. - Естественно, я имею в виду как древних по происхождению, так и тех, кто уже к нам присоединился, принял наши порядки и обычаи. Однажды этот день настанет и мы будем править безраздельно! В легендах написано, что именно Древние сотворили всё сущее! Так это или нет, но мы уже на пути к господству!
        И вновь аплодисменты, и вновь фанатичный блеск в глазах. Денис поёжился. У него появилось стойкое ощущение, словно он подслушивает собрание некой массоно-рептилоидной ложи, строящей планы по захвату мира. Одно дело похохотать над этим в интернете, и совсем другое - увидеть лично.
        А ну как древние рептилоиды что-то заподозрят и вычислят его? Потом ведь придут за ним и перевезут на свою Нибиру.
        Толлмаш тем временем пообещала собравшимся, что основная часть праздника вот-вот начнётся, осталось совсем немного времени.
        - Очень скоро в зал принесут основное блюдо, - произнесла она, когда крики немного поутихли. - Мы в очередной раз подтвердим наше право делать то, что считаем верным.
        Она спустилась со сцены и подсела к Михаилу Викторовичу и Максиму за столик. Телохранители оттеснили толпу в стороны, попросив не беспокоить главу семейства до начала основной части Торжества.
        - Вы придерживаетесь довольно радикальных взглядов, Ирина Эльгаховна, - заметил Максим, тщательно вытирая салфетками пальцы. - Для меня, по правде, это оказалось неожиданностью.
        - Я лишь озвучиваю то, что хотят слышать мои подопечные, - произнесла Толмаш и обворожительно улыбнулась. - Единственная идеология которой я придерживаюсь - это деньги. Честно, я не особо верю в эти сказки про Древних и про сотворение ими мира... Мне известно, что существует ещё несколько нечеловеческих рас, называющих себя древними. И все, конечно же, считают себя правыми... Забавно, верно?
        - Разве другие говорящие не осуждают? - спросил Максим. Михаил Викторович молчал, просто слушая разговор. В целом он выглядел очень подавленным. - То, что вы делаете с людьми, это... это... это не в какие рамки просто.
        - Серьёзным игрокам всё равно на мои маленькие шалости, - обворожительно улыбнулась Толлмаш. - У них своих грехов хватает. Да и кто этих "молчунов" считает? Кому какое дело, если из неблагополучных семей будут периодически пропадать дети? Исчезнет один беспризорник - никто и не почешется. Вот если они начнут регулярно пропадать в одной местности, тогда да, правоохранители напрягутся. Поэтому мы изымаем будущий корм из разных, далёких друг от друга территорий. Россия большая на наше счастье. Да и кроме России других стран много, Европа и Китай под боком. Словоформы очень помогают решать проблемы с расстоянием, благодаря чему наше меню пополняется самими экзотическими... блюдами. Впрочем, если хочешь знать моё личное мнение, вкуснее девочек дет четырнадцати я ничего не пробовала.
        Ирина очаровательно улыбнулась, продемонстрировав ряды идеально ровных человеческих зубов. Но Денис после всего сказанного разглядел за ними самый что ни на есть звериный оскал. Неужели в тех холодильниках, в которые ранее заглянули Михаил Викторович и Максим, находились...
        - Детишек отмывают, проверяют на разные болячки, лечат при необходимости, - продолжала Толлмаш. - Они долгое время живут в особых учреждениях, где с ними работают наши психологи и воспитатели. Многим удаётся развернуть психику в весьма интересную сторону... впрочем, скоро сам увидишь. Некоторые живут под нашим крылом очень долго, многие года, прежде чем их употребят по назначению. И знаешь, что самое интересное?
        - Что? - равнодушно произнёс Максим.
        - Им со временем рассказывают о той судьбе, что их ждёт! - хохотнула Толлмаш. - От некоторых даже охрану убираем... но никто не убегает! Они не хотят возвращаться в прежнюю жизнь, в тот кошмар, откуда мы их достали. Сытая жизнь домашнего скота им кажется привлекательнее... впрочем, тут надо поблагодарить психологов и некоторые наши словоформы, чутка меняющие психику.
        - Не может такого быть... - прохрипел Михаил Викторович.
        - Может, может! - заверила его Ирина. - Стать главным блюдом на нашем столе - это великое право, честь, которую надо заслужить. Иные даже дерутся из-за него. Сегодня, кстати, роль основного блюда, играет довольно особенная девочка... впрочем, ты сам скоро всё увидишь.
        Денис поймал себя на мысли, что видеть ничего не хочет. Да и Михаил Викторович, судя по его лицу, разделял аналогичное мнение. Бриллиант сильно побледнел и что-то совсем тихо бормотал себе под нос. Древние его не слышали или делали вид, но Денис легко разбирал каждое слово.
        - Чего ты зассал, Миха? - обращался Бриллиант к себе. - Ты же всю жизнь ради этого момента работал, трудился! И что, теперь весь пот, боль и кровь псу под хвост? Ну да, эти самые говорящие оказались несколько... не такими, какими ты их себе представлял. С некоторыми... культурными особенностями. И что дальше? Просто... приспособься. Перетерпи.
        Кажется, моральная составляющая Шпигина дала слабину.
        - О, а вот и основное блюдо, - негромко произнесла Толлмаш.
        В зале появились официанты, разносящие некие блюда на широких подносах, накрытых металлическими полусферическими крышками. Присутствующие при их появлении очень оживились. Некоторые даже протянули руки к подносам, не дожидаясь, когда те опустятся на столы.
        Один из подносов перехватил сын Ирины Эльгаховны, парень со стрёмной стрижкой. Подскочив к их столику, он поставил поднос перед Максимом.
        - Угощайся, дружище! - дружелюбно произнёс он.
        - Благодарю, но нет. Я вегетарианец, - отказался Максим.
        - Зря, брат, зря, - укоризненно покачал головой Толлмаш-младший. - Одними углеводами сыт не будешь. Нужны и животные белки. Как иначе ты поддержишь свою мышечную массу? Разве ты не чувствуешь естественное желание хищника, исходящее из самой сути твоей, моей... нашей природы? Вонзить клыки в тёплую, ещё живую плоть и напиться свежей крови?
        - Периодически я ем рыбу и морепродукты. С белком никаких проблем нет, - спокойно произнёс Максим. По его постному лицу ничего нельзя было прочитать. Он отодвинул от себя поднос и вытер пальцы платком.
        Парень замолчал, переваривая услышанное. Слова Максима просто не укладывались у него в голове.
        - Максиму есть не обязательно, - с улыбкой произнесла Ирина Эльгаховна, успокаивающе глядя на сына. - Он древний по происхождению и доказывать ему особо ничего не нужно. А вот ты, Михаил... - она перевела взгляд на Бриллианта. - Ты обязан это сделать. Стать одним из нас. Пройти через духовное перерождение, слом старых ценностей. Только тогда я смогу тебе доверять.
        Она пододвинула поднос вплотную к Бриллианту, с ожиданием глядя на него. Тот в ужасе уставился на своё отражение в гладкой алюминиевой поверхности крышки.
        Денису впервые по-настоящему стало жалко его. Подобной участи никому не пожелаешь. А с другой стороны... всё, что делал этот Шпигин в течении своей жизни, привело его к подобному исходу. Связался не с теми людьми... древними, и вот закономерный результат.
        - Максим ты... ты знал, что тут... тут будет... Такое? - прохрипел Бриллиант. Как бы его удар не хватил.
        - Нет, Михаил Викторович, - Максим покачал головой. - Я куда чаще вращался среди людей, чем среди представителей моей расы. До меня, конечно, доходили всякие разные слухи, но... но я думал, что они несколько преувеличены. Оказалось... совсем нет. Не преувеличены. А может, даже преуменьшены.
        Сзади к Шпигину подошёл Павел и успокаивающе положил ему руку на плечо.
        - Ну же, Миха! Где тот жёсткий несокрушимый Бриллиант, которого я знал?
        - Ты... ты... - повернулся к нему Михаил Викторович. - Ты тоже... ел?
        - Конечно! - с лёгким удивлением без тени сомнения произнёс Павел. - Вначале, естественно, было тяжело. Пришлось ломать себя, чтобы решиться... но сейчас я уже привык! И даже втянулся!
        - Павел реагировал куда хуже чем ты, - вкрадчиво произнесла Ирина Эльгаховна. - Обливался слезами, и даже в какой-то момент упал на пол.
        - Ирина Эльгаховна... - Павел укоризненно взглянул на древнюю. - Зачем вы так? Не было же такого...
        Та рассмеялась, задорно и весело.
        - Ах, это всё человеческие предрассудки! - ответила она. - Вы слишком цепляетесь за внешнюю мишуру. Приличия поведения, нормы морали... Всё это не имеет никакого значения и лишь мешает выживанию. В период страшной катастрофы, захлестнувшей наш мир, мы, древние, так и поступили. И благодаря этому выжили.
        - И все... все приближённые через это проходят? - прохрипел Шпигин. - Все... едят?
        - Конечно едят, - терпеливо повторила Толлмаш. Она не торопила Бриллианта и по сути повторяла ему уже ранее сказанное. - Это своего рода посвящение. Обязательное действо. Достоин ли человек вступить в ряды моей семьи, встать под моё крыло?
        Тот что-то неразборчиво, совсем тихо пробурчал. А люди и древние вокруг уже меж тем приступили к трапезе. Крышки были подняты, демонстрируя тарелки с дымящимся содержимым - целые клубы пара поднялись в воздух, говорившие о тщательной прожарке. Денис быстро развернул камеру так, чтобы видеть только Шпигина и его собеседников. Он подозревал, что если лишь посмотрит на процесс поедания, получит сильнейший удар по морали.
        - Давай, - мягко произнесла Толлмаш, аккуратно подталкивая Шпигина под локоть. Положила руку на крышку, готовая её снять. - Пора сделать шаг, Миша... Начнём с человечинки, она не особо вкусная, потом перейдём на нечто более изысканное. Например, на эльфятинку, там палитра, что надо. Знаешь, какие вкусные и нежные эльфийские уши под соусом, особенно если хорошо прожарить? Мой сынок их целыми тарелками наворачивает...
        Сын Толлмаш, стоящий рядом, широко улыбнулся, демонстрируя идеально белые зубы.
        Ирина Эльгаховна приподняла крышку над блюдом, в лицо Шпигину ударило целое облачко горячего пара. Тот выпучил глаза, лицо его резко позеленело. Повернувшись на стуле вбок, он согнулся пополам, выблёвывая на пол содержимое своего желудка.
        - О, какая досадная неприятность, - улыбнулась Ирина. - Что же ты, Мишенька, так слаб на желудок? Разве тебя не предупреждали, что к нам лучше приезжать голодным?
        Взяв зубочистку, подцепила дымящийся кусочек мяса с подноса и отправила его в рот.
        - М-м-м, - протянула она, зажмурившись от наслаждения и быстро двигая челюстью. - Видишь? Ничего страшного. Очень даже вкусно.
        Шпигин молчал, тяжело дыша, словно после десятикилометрового забега.
        - Ты всю свою жизнь придерживался схожих принципов, только чуть более трусливых, лицемерных, припудренных человеческими нормами морали, - сказала ему Толлмаш. - Слабые созданы для того, чтобы стать кормом для сильных. Выбранный тобой путь закономерно привёл тебя ко мне. Ешь.
        - Я не хочу... - прохрипел Бриллиант, подняв голову. В его глазах Денис увидел ужас и отчаяние. В Шпигине уже ничего не напоминало того влиятельного и безжалостного дельца, каким он был ещё утром.
        - Ешь! - повысила голос Толлмаш, продолжая очаровательно улыбаться. - Или сам окажешься на столе, мой пухленький поросёночек... Тебя предупреждали, что дороги назад уже нет. Я лично тебя разделаю.
        Максим заметно напрягся после последних слов древней, подался вперёд. Денис заметил, на у того на виске запульсировала жилка.
        Неизвестно, чем бы всё это закончилось, если бы массивные двери, напоминающие вход в царские палаты, внезапно не содрогнулись от мощного удара. Все присутствующие, в том числе Шпигин, Максим и Толлмаш резко повернули головы на звук.
        - Что это? - напряжённо произнесла Ирина Эльгаховна. - К нам пробрался враг?
        - Не волнуйтесь, Ирина Эльгаховна! - к ней подскочил один из телохранителей. - Двери защищены мощнейшей словоформой, их не пробить! Мы уже запросили подкрепление!
        Ещё один удар сотряс двери, а вместе с ними и стену. У Дениса возникло ощущение, что в помещение ломится самый настоящий экскаватор, зверски размахивая ковшом. Многие из присутствующих подняли перед собой руки, вокруг кистей закрутились золотые руны. Кто бы там не рвался с той стороны, его ожидает тёплый приём.
        Очередной мощный удар обрушился на преграду, и стена рухнула, подняв целое облако пыли. Но дверь выстояла! Словоформа удерживала её добротно. Из-за неподвижных створок вышла Молчанова в образе комиссара с пулемётом "Максим" наперевес. В её чёрных очках отражались блики ярких огней казино и ресторана.
        - Именем Революции! - громко произнесла Молчанова, передёргивая затвор. - Вы приговариваетесь к расстрелу!

        ГЛАВА 8: Именем Революции

        Максим среагировал одним из первых - повалил Михаила Викторовича на пол и прикрыл собой сверху от возможных шальных пуль и словоформ. Бриллиант выпучил глаза, побледнел ещё сильнее, чем был. Как бы его реально приступ сердечный не хватил после всего увиденного и пережитого. Как никак мужик всё же в возрасте.
        Впрочем, Дениса больше волновала его бабушка. Молчанова скорей всего использовала невидимость или Способность "Штирлиц", чтобы незаметно исследовать дом Толлмаш. Похоже, она увидела нечто такое, что привело её в ярость, заставило действовать очень опрометчиво. В принципе, можно предположить, что именно.
        Бабуля нажала на спусковой крючок, и все звуки разом потонули в рокочущем рёве пулемёта. Несколько людоедов мгновенно упали на пол, прошитые пулями насквозь. Кто-то бросился к сцене, надеясь уйти через запасной выход. Но большая часть осталась, решив дать комиссарше отпор. В Молчанову полетели смертоносные импульсы, принявшие вид рун, переливающихся золотым огнём. Однако они лишь скользнули по чёрному комиссарскому плащу и скрылись где-то за спиной бабы Насти.
        На экране айпада Дениса появилось сообщение:

        ВНИМАНИЕ! ПРИМЕНЕНА СПОСОБНОСТЬ "МЕДАЛИ БРЕЖНЕВА"!

        СПОСОБНОСТЬ "МЕДАЛИ БРЕЖНЕВА". ИЗУЧЕНА.
        ДЕЙСТВИЕ: ПОКРЫВАЕТ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ НЕВИДИМОЙ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ БРОНЁЙ НА ГРУДИ И СПИНЕ. ЕЁ ДЕЙСТВИЕ НЕ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА ГОЛОВУ, РУКИ И НОГИ. БРОНЯ СНИЖАЕТ ВХОДЯЩИЙ УРОН НА ВОСЕМЬДЕСЯТ ПРОЦЕНТОВ. В НЕКОТОРЫХ СЛУЧАЯХ С НЕБОЛЬШИМ ШАНСОМ МОЖЕТ ОТРАЗИТЬ ЕГО ПОЛНОСТЬЮ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА: 15 МИНУТ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 1 ЧАС.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ПРИХОДИТ КАК-ТО РАЗ БРЕЖНЕВ НА ЗАСЕДАНИЕ В ПОЛИТБЮРО В ГОЛОМ ПИДЖАКЕ БЕЗ МЕДАЛЕЙ. ЕГО СПРАШИВАЮТ "ЛЕОНИД ИЛЬИЧ, А ГДЕ ЖЕ ВАШИ ОРДЕНА?". ТОТ ХЛОПАЕТ СЕБЯ ПО ЛБУ: "ОЙ, Я ИХ СОВСЕМ ЗАБЫЛ С ПИЖАМЫ СНЯТЬ!" (С) СОВЕТСКИЙ АНЕКДОТ

        Денис показалось, что его брови сейчас "заколосятся" прямо как у Брежнева. Он впервые видел данную способность. Судя по всему бабуля успела каким-то образом прокачаться за короткое время, пока Денис незаметно следил за древними и бандитами.
        Руны в руках древних и их слуг начали перестраиваться в некое подобие огнестрельного оружия. Денис увидел пистолеты, винтовки и даже автоматы. А у Толлмаш появился самый настоящий гранатомёт! Враги готовились обрушить на Молчанову самый настоящий шквал огня.
        Но той всё было нипочём. Пули и словоформы отскакивали от неё раз за разом. От выстрела из гранатомёта бабуля просто уклонилась, пригнувшись. Дымящаяся болванка из золотых рун просвистела у неё над головой и впечаталась в парадную дверь. Древесина укреплённая словоформами и в этот раз выдержала, однако мощный взрыв отбросил всех присутствующих, кроме Молчановой. Та, полностью игнорируя взрывную волну и пылающий ад за спиной, наступала на противника
        От взрыва по куда сильнее пострадали сами говорящие-Древние. Кажется, боевой опыт Ирины Эльгаховны оставлял желать лучшего. Мощными словоформами она владела, а вот грамотно использовать их в бою не умела. Видимо, сказывалось отсутствие практики.
        Но у всего, как известно, есть конец. Кончились патроны и в пулемёте Молчановой. Та остановилась, недоверчиво глядя на дымящееся орудие в своих руках - как же так, почему предал?
        Денис припомнил, что у "Максима" перезарядка куда более долгая, чем у "Маузера".
        Говорящие приободрились, послышался злорадный смех. Многие из тех, кто упал на пол, спасаясь от пуль, вновь подняли головы, готовые присоединиться к сражению.
        - Ещё не вечер, - спокойно произнесла Молчанова.
        На экране айпада появилось новое сообщение:

        ВНИМАНИЕ! ПРИМЕНЕНА СПОСОБНОСТЬ "НО ТЫ ЖЕ КОММУНИСТ"!

        СПОСОБНОСТЬ "НО ТЫ ЖЕ КОММУНИСТ!"
        ДЕЙСТВИЕ: ПЕРЕЗАРЯЖАЕТ БОЕПРИПАСЫ В ОРУЖИИ, ЗАРЯДЫ В АККОМУЛЯТОРАХ, ОБНОВЛЯЕТ ТОПЛИВО И ПОЛНОСТЬЮ ИСЦЕЛЯЕТ/ЧИНИТ ОБЪЕКТ ВОЗДЕЙСТВИЕ. НЕ ПЕРЕЗАРЯЖАЕТ СПОСОБНОСТИ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 24 ЧАСА.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ:
        ИЗ СОВЕТСКОГО АНЕКДОТА.
        "ИДЁТ БОЙ.
        - ТОВАРИЩ, КОМИССАР, ПАТРОНЫ КОНЧИЛИСЬ!
        - НО ТЫ ЖЕ КОММУНИСТ!
        И ВНОВЬ ЗАСТРОЧИЛ ПУЛЕМЁТ".

        Молчанова передёрнула затвор, и пулемёт действительно застрочил снова. Те, кто подняли головы, поспешили опустить их снова и отползти в безопасное место. Максим тем временем начал потихоньку оттаскивать Михаила Викторовича ближе к сцене, к запасному выходу.
        - Держитесь, Михаил Викторович, - негромко произнёс он, быстро оглядываясь по сторонам и непрерывно анализируя обстановку. - Сейчас мы с вами выберемся.
        Тот ничего не отвечал и был уже практически на грани обморока.
        "Лишь бы он не отрубился, - подумал Денис. - Бриллиант, мать его, единственный мой способ хоть как-то, но помочь бабуле. Не то, чтобы способности его сильно полезные, особенно в текущем состоянии, но даже небольшая помощь в подобной ситуации будет очень кстати".
        В помещение один за другим вбегали новые участники событий и поспешно присоединялись к сражению. Как говорится, возьмём не качеством, так количеством. Словоформы говорящих намного превосходили убойную мощь пулемёта, Молчанова во многом держалась благодаря защитным Способностям.
        Жертв среди говорящих-древних тоже было не особо много. Их тела защищали словоформы, формируя вокруг хозяев некое защитное поле, отражающее и отклоняющее пули. Не все оказались достаточно мощны, чтобы выдержать напор "Максима", но примерно половина пока что держались. Обслуживающий персонал уже успел покинуть помещение в полном составе.
        Один из гостей прыгнул на Молчанову с исказившимся от злобы лицом, вытянув перед собой руки со скрюченными пальцами. Бабуля всадила в него несколько пуль, однако силовое поле отразило все снаряды. Челюсть древнего неестественно выдвинулась вперёд, а рот широко распахнулся, кожа на щеках натянулась, почти лопаясь от натуги.
        Молчанова без тени сомнений шагнула ему навстречу и воткнула дуло пулемёта тому прямо в рот. То ли барьер в этот раз не сработал, то ли был рассчитан только на защиту от пуль. Баба Настя надавила на спусковой крючок, вгоняя Древнему в глотку несколько пуль. Тот рухнул на пол, заливая его кровью изо рта. Но даже в таком состоянии он оставался жив, конвульсивно дёргая руками и ногами, словно огромное насекомое.
        Денис выдохнул. Кажется, он сильно недооценивает свою бабулю. Есть, как говорится, есть порох в пороховницах.
        Но тут древние, наконец решили набросится на противника разом, игнорируя потери, задавить численностью. Молчанова начала отступать, выигрывая себе время, однако Денису показалось, что она не успевала.
        Кажется, пришло время взять управление Шпигиным на себя и показать, как правильно нажимать кнопки! Даже если сам Бриллиант сильно против.
        - Максим Викторович! - крикнул Максим на ухо шефу, почувствовав, как тот зашевелился под ним. - Лежите спокойно!
        Однако у Дениса были совсем другие планы на Бриллианта. Тот находился в слишком подавленном состоянии и не сопротивлялся действиям управления со стороны. Проскользнув под рукой Максима, Шпигин рывком поднялся на ноги. Денис быстро вкачал одну из его Способностей.

        СПОСОБНОСТЬ "ЧУБАЙС". ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕТ ОГРАНИЧЕНИЙ
        ДЕЙСТВИЕ: НАКЛАДЫВАЕТ НА ВЫБРАННОГО ЧЕЛОВЕКА МЕТКУ "ЧУБАЙС". ОКРУЖАЮЩИЕ ЛЮДИ ВСПОМИНАЮТ ВЕСЬ НЕГАТИВ, СВЯЗАННЫЙ С ЭТИМ ЧЕЛОВЕКОМ, И НАЧИНАЮТ ИСПЫТЫВАТЬ ЧУВСТВО СИЛЬНОЙ НЕНАВИСТИ К НЕМУ, ВПЛОТЬ ДО ПОПЫТОК ФИЗИЧЕСКОГО УСТРАНЕНИЯ. КРОМЕ ТОГО НОСИТЕЛЬ МЕТКИ СТАНОВИТСЯ ВИДЕН НА МИНИКАРТЕ. ПОВТОРНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ДОБАВЛЯЕТ К СПОСОБНОСТИ ЭФФЕКТ "НАНОТЕХНОЛОГИИ".
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ МЕТКИ: 10 МИНУТ.
        ЭФФЕКТ "НАНОТЕХНОЛОГИИ": РАНДОМНЫЙ ПРЕДМЕТ ИЗ КАРМАНОВ ЛЮДЕЙ, ОКРУЖАЮЩИХ ПОДМЕЧЕННЫЙ ОБЪЕКТ, ОКАЗЫВАЕТСЯ В КАРМАНЕ "ЧУБАЙСА". ОБ ЭТОМ ТУТ ЖЕ УЗНАЮТ, ЧТО УВЕЛИЧИВАЕТ УРОВЕНЬ НЕНАВИСТИ ВДВОЕ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА "НАНОТЕХНОЛОГИИ": СПАДАЕТ ВМЕСТЕ С РЕКРАЩЕНИЕМ РАБОТЫ ОСНОВНОГО СКИЛА.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 24 ЧАСА
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ВО ВСЁМ ВИНОВАТ ЧУБАЙС (С) Б.Н. ЕЛЬЦИН

        Денис увидел в первых рядах нападающих Ирину Эльгаховну Толлмаш и применил Способность "Чубайс" на неё.
        Древние уже тем временем практически добрались до Молчановой. У той закончились патроны, и бабуля уже замахнулась на них пулемётом, готовая орудовать "Максимом" в качестве обычной дубинки. Внезапно нападавшие резко замерли.
        - Чего остановились? - прикрикнула на них Молчанова, готовая сражаться до конца. - Давайте по одному, у бабушки на всех хватит гостинцев!
        Денис положил руку на лицо. Бабуля совершенно не шарит в маскировке. Она же сейчас выглядит для всех как молодая женщина. Никто не воспринимает её как пенсионерку. Видимо, забылась в горячке боя.
        - Что вы делаете! - взвизгнула Толлмаш из-за спин своих слуг и приспешников. -- Нападайте!
        И древние, и люди повернулись к своей повелительнице. В глазах у многих плескалась такая жгучая ненависть, что глава семейства древних-говорящих отшатнулась.
        - Что... что с вами? - испуганно прошептала она, пятясь назад. - Вы что... меня не узнаёте?
        - Ты... ты сломала всю мою жизнь, стерва... - прохрипел Павел, знакомый Шпигина. - Превратила меня... в монстра...
        - Ты всех достала со своими славными традициями, маньячка, - прохрипел один из древних. - У меня вообще изжога от человечины...
        Озлобленная толпа двинулась на Толлмаш, яростно сверкая глазами и сжимая кулаки.
        - Что на вас нашло? Не подходите ко мне! - взвизгнула та, окружая себя толстым золотым слоем из сверкающих рун. Он окутал её словно кокон, почти полностью скрыв из поля зрения. Видимо, это была некая максимальная защитная словоформа.
        - Упс... - растерянно произнёс Денис. Он рассчитывал совсем не на такой эффект. Но так тоже вышло не плохо. Толпа облепила кокон и принялась грызть его, царапать ногтями. Но защитная словоформа Толлмаш держалась крепко. Пробить её не представлялось возможным. По крайней мере имеющимися средствами.
        - Ладно... сейчас я вам немного помогу... - злобно произнесла Молчанова и зачем-то стянула один из своих яловых сапог. - Сейчас я вам покажу Кузькину мать!
        Как часто пишут в интернете, Денис сначала не понял, а потом как заорал... от неожиданности.
        - Бабуля, мне кажется, это ты зря затеяла...
        Надо срочно спасать Шпигина! Любой ценой.
        - Михаил Викторович, что вы сделали? - озадаченно произнёс Максим, поднявшись на ноги. Он с удивлением глядел то на своего босса, то на Молчанову и беснующихся древних. - Почему они внезапно набросились на Толлмаш?
        - Нет времени объяснять! - сказал ему Денис посредством Бриллианта. - Надо уходить срочно! Сейчас тут всё взорвётся!
        Максим явно не привык задавать лишних вопросов. Он схватил Шпигина в охапку и резво потащил его прочь. Со стороны это наверно смотрелось немного забавно - худой и высокий парень как пушинку тащит жирного мужика поперёк себе шире. Но им сейчас было не до смеха. На кону стояли их жизни.
        Они выбежали за пределы дома, перелезли через ограждение и побежали прочь к кромке виднеющегося вдалеке леса. За их спинами что-то прогрохотало, взрывная волна ударила в спины и швырнула вперёд метров на десять. Шпигин перекатывался по земля, словно большой туго надутый мяч... как бы он себе ничего не сломал, не повредил. А то он сейчас находится в настолько подавленном состоянии, что вряд ли даже сумеет сгруппироваться при падении.

        ВНИМАНИЕ! ПРИМЕНЕНА СПОСОБНОСТЬ "КУЗЬКИНА МАТЬ"!

        СПОСОБНОСТЬ "КУЗЬКИНА МАТЬ"(ИЗУЧЕНА)
        ДЕЙСТВИЕ: ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ СТАНОВИТСЯ ЭПИЦЕНТРОМ СИЛЬНЕЙШЕГО ВЗРЫВА. ВО ВРЕМЯ ВЫСВОБОЖДЕНИЯ ЭНЕРГИИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ НЕУЯЗВИМ, НО В ТО ЖЕ ВРЕМЯ ОБЕЗДВИЖЕН И НЕ МОЖЕТ ПРОИЗВОДИТЬ КАКИЕ-ЛИБО ДЕЙСТВИЯ. НА ПЕРВОМ УРОВНЕ МАКСИМАЛЬНАЯ МОЩНОСТЬ РАВНА СТА КИЛОТОННАМ В ТРОТИЛОВОМ ЭКВИВАЛЕНТЕ. ПРИ ЖЕЛАНИИ МОЩНОСТЬ МОЖНО ПОНИЖАТЬ. В ПРОЦЕССЕ ПРОКАЧКИ ДОБАВЛЯЮТСЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ЭФФЕКТЫ К ВЗРЫВУ, НАПРИМЕР "РАДИАЦИОННОЕ ЗАРАЖЕНИЕ". СПОСОБНОСТЬ МОЖНО АКТИВИРОВАТЬ ТОЛЬКО ПРИ НАЛИЧИИ У ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ ОБУВИ НА НОГАХ. ДЛЯ АКТИВАЦИИ СПОСОБНОСТИ НЕОБХОДИМО СНЯТЬ ОДИН ЭКЗЕМПЛЯР ОБУВИ С НОГИ, ТРИЖДЫ ПОСТУЧАТЬ ИМ ПО ТВЁРДОЙ ПОВЕРХНОСТИ М ГРОМКО КРИКНУТЬ "Я ВАМ ПОКАЖУ КУЗЬКИНУ МАТЬ"!
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 30 СУТОК.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: "МЫ ВАМ ПОКАЖЕМ КУЗЬКИНУ МАТЬ"!(С) Н.С. ХРУЩЁВ НА ЗАСЕДАНИИ ООН.
        - Да, да, я в курсе, что эта Способность из себя представляет, - вздохнул Денис. - Спасибо, что напомнила, система, куда же я без тебя.
        Но Обратная сторона не успокаивалась и прямо таки засыпала его сообщениями.

        За помощь в сражении персонажу "Новый русский" присвоен второй уровень! Для изучения вам доступна новая Способность!

        СПОСОБНОСТЬ "СЧЁТЧИК"(ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕОБХОДИМ ВТОРОЙ УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ "ЛИХИЕ ДЕВЯНОСТЫЕ")
        ДЕЙСТВИЕ: НАКЛАДЫВАЕТ НА ВЫБРАННЫЙ ОБЪЕКТ ЭФФЕКТ "СЧЁТЧИК". МОЖНО ПОМЕТИТЬ КАК ЖИВОЙ, ТАК И НЕЖИВОЙ ОБЪЕКТ. ПОСЛЕ КАЖДОГО НАНЕСЁННОГО УДАРА ВХОДЯЩИЙ УРОН ПО ОБЪЕКТУ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 5% ОТ ИСХОДНОЙ СИЛЫ УДАРА. ЭФФЕКТ СТАКАЕТСЯ. ОГРАНИЧЕНИЙ ПО СТАКАМ НЕТ. НЕЛЬЗЯ ПОДДЕРЖИВАТЬ БОЛЕЕ ОДНОГО ЭФФЕКТА "СЧЁТЧИК". ДАЛЬНЕЙШАЯ ПРОКАЧКА УВЕЛИЧИВАЕТ ЧИСЛО ОБЪЕКТОВ, НА КОТОРЫЕ МОЖНО НАЛОЖИТЬ ЭФФЕКТ, СОКРАЩАЕТСЯ ПЕРЕЗАРЯДКА И УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ПРОЦЕНТ УРОНА.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 24 ЧАСА.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА: "СЧЁТЧИК" АВТОМАТИЧЕСКИ ПРОПАДАЕТ, ЕСЛИ ПО ОБЪЕКТУ ПОЛЬЗОВАТЕЛЕМ НЕ БЫЛ НАНЕСЁН НИ ОДИН УДАР В ТЕЧЕНИИ ПЯТИ МИНУТ.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: НЕ ОТДАШЬ ДОЛГ ВОВРЕМЯ - ПОСТАВИМ НА СЧЁТЧИК. С КАЖДЫМ ДНЁМ БУДУТ КАПАТЬ ПРОЦЕНТЫ. А МОЖЕТ БЫТЬ И КАЖДЫЙ ЧАС. И ТАК ДО ТЕХ ПОР, ПОКА НЕ ОТДАШЬ ДОЛГ И ПРОЦЕНТЫ. (С) НЕИЗВЕСТНЫЙ БРАТОК ИЗ ДЕВЯНОСТЫХ
        - Круто, что сказать, - вздохнул Денис. - Только мне немного не до этого...
        Роскошный особняк Толлмаш исчез. Теперь на том месте остались лишь руины, да клубящиеся облака дыма. Выжил ли кто-нибудь? Вполне возможно. Баба Настя явно не сразу применила Способность "Кузькина мать". Времени убежать было довольно много. Раз уж они с Максимом сумели, значит, и у кого-то из древних-говорящих могло получиться.
        - Макс... - прохрипел Михаил Викторович, пытаясь проморгаться от въевшейся в глаза пыли. - Макс...
        - Да Михаил Викторович? - телохранитель помог босу подняться на ноги.
        - Знаешь, что Макс... - медленно произнёс босс, оглядывая дымящиеся руины. - Ну его к чёрту, весь этот криминал, всех этих древних и прочую дичь. Продам ка я всё и уеду куда-нибудь в Саратов, куплю землю и начну сельское хозяйство поднимать. По правде, уже давно задумываюсь о фермерстве. Как начну думать про огурчики, помидорчики и прочие овощи, выращенные собственноручно, так на душе сразу теплеет. Что скажешь?
        - Полностью с вами согласен, Михаил Викторович... - Максим с хрустом вернул свой плечевой сустав на место. Видимо, вывихнул при падении. - Я тоже после всего произошедшего... ощутил тягу к сельскому хозяйству.
        - Продам, - решительно произнёс Шпигин, рубанув ладонью по воздуху. - Всё как есть продам... и уеду... даже не в Саратов, а в Сибирь! Где поглуше. Где меня ни говорящие, ни молчащие, ни пердящие не найдут. Там же вроде как раз гектары бесплатно раздают. Новое имя, новая фамилия, новая история... нету больше Шпигина! Погиб в пожаре! Есть скромный фермер Михаил Викторович...
        - И его помощник Максим...
        - Да, именно так! - Бриллиант рубанул ладонью по воздуху. - Пошли отсюда поскорее, пока нас не заметили.
        Денис, в общем-то был согласен со Шпигиным. После всего увиденного он бы и сам с удовольствием куда-нибудь забился. Но его больше волновала судьба бабушки. Она ведь где-то до сих пор там, среди руин. Да, Способность "Кузькина Мать" даёт ей неуязвимость на время взрыва. Но что потом? Как она выберется из обломков? Конечно, сила взрыва должна всё раскидать вокруг Молчановой, бабуля должна сейчас находится где-то на дне воронки. А если вдруг что-то случится, то у неё при себе сила комиссара.
        Кроме того, Шпигин уже пришёл в сознание и просто не даст Денису нормально управлять телом. Какие там уж поиски...
        Пока Михаил Викторович и Максим удалялись от места взрыва, он развернул камеру и тоскливо смотрел на руины. Лишь бы с бабулей всё было хорошо.

        Шло время. Денис отложил айпад в сторону и нервно глядел на часы. Без десяти двенадцать. Тишина. На улице уже темно. Баба Настя так и не явилась.
        Но вот раздались звуки заработавшего лифта, послышались шаги на лестничной площадке, в дверном замке провернулся ключ. Денис вскочил на ноги и на первой космической ринулся в прихожую.
        В дверях стояла она, баба Настя. Слегка уставшая, осунувшаяся, но живая и здоровая. Устала она скорее морально, "Обратная сторона" позаботилась о том, чтобы сохранить её физическое здоровье.
        - Бабушка! - от переизбытка чувств он крепко обнял бабу Настю. - Слава богу, с тобой всё хорошо!
        - А что со мной сделается... - Молчанова ласково улыбнулась и потрепала его по волосам. - Когда я комиссар, я непобедима...
        - Бабуль! - Денис укоризненно посмотрел на неё. - Ты действовала очень опрометчиво! Взяла и устроила стрельбу! А если бы ты пострадала? Если бы тебя ранили?
        - Э-э-э... откуда ты знаешь? - озадаченно посмотрела на него. - Я же забрала телефон твой. Ладно, неважно... Знаю, внучёк, знаю... Глупость совершила бабуля. Но я не могла иначе. Пока ходила по их дому, такого навидалась... словно наяву в кошмар попала. И в итоге Горячее сердце возобладало над Чистыми руками и Холодной головой, - она виновато опустила голову. - Такая холодная ярость мной овладела, что я ничего не могла с собой поделать.
        Денис снова крепко обнял её.
        - Не волнуйся, - твёрдо сказал он. - Мы вместе всё преодолеем! Только отдай пожалуйста, мой телефон. Обещаю, что больше без твоего ведома управлять тобой во сне не буду.

        Луна освещала руины особняка Толлмаш. Неестественная тишина царила в этом месте. Лишь изредка ветер тревожил маленькие камешки и щебень.
        Обломки в одном месте зашевелились, наружу из-под завала выбралась покрытая пылью женщина в порванном чёрном платье. В лунном свете её большие чёрные глаза сверкали искрами безумия...
        - Ну где же ты... - бормотала она под нос, прихрамывая, бредя через руины. - Ясовсем рядом... я спасу тебя...
        Её взгляд остановился на неподвижном теле паренька с причудливой причёской, так непонравившейся Денису - её сына. Он лежал практически неподвижно лишь грудная клетка слабо поднималась в такт дыханию.
        Толлмаш бросилась к нему, рухнула рядом на колени.
        - О нет, мой родной, любимый... - хрипловато прошептала она, глядя на сына во все глаза. - Ты только держись, я сейчас всё исправлю...
        - Мама... - прохрипел тот, глядя в небо пустыми незрячими глазами. - Мне... мне так холодно... я почти... не чувствую тела...
        - Потерпи, мой хороший, мама сейчас всё исправит! - зашептала Толлмаш, раскручивая вокруг кистей круги Речи. - Я вылечу тебя! Просто потерпи!
        - Мама... не уходи... - шептал парень, губы его едва двигались. - Почему ты уходишь... всё вокруг исчезает... Тает...
        Как бы не были могущественны словоформы, даже они были не в состоянии исправить некоторые вещи. Толлмаш приложила все силы и даже больше, но этого оказалось недостаточно. Жизнь капля за каплей покинула её сына. Ирина замерла над остывшим телом, безотрывно глядела в остекленевшие глаза.
        А потом она закричала, резко, пронзительно, вкладывая в вопль всю себя. В её крике было куда больше звериного, нежели человеческого. Слепая безудержная ярость хищницы, потерявшей своего детёныша.
        - Я не знаю, кто ты... комиссар... - дрожащим от гнева голосом произнесла Толлмаш, глядя на свои окровавленные руки. - Но я найду тебя! И ты умрёшь самой страшной смертью!

        ГЛАВА 9: Такой же как ты
        - В последнее время, Михаил Викторович, в мире творятся странные вещи, - произнёс Максим, загружая в багажник чёрного внедорожника картонные ящики, туго перемотанные скотчем. - Я думаю, вы поступили очень правильно, что решили всё бросить и уехать.
        - Угу, - буркнул Михаил Викторович, как раз возвращаясь из гаража с новым ящиком. - Имущество на жену и детей переписал, так что не пропадут. А я всё - нет меня и никогда не было. В пожаре погиб.
        Он вздохнул и негромко, вполголоса, пропел:
        - Вот какая доля воровская... Вся жизнь одна - на тюрьме решётки...
        Максим, напротив, вовсе не был настроен петь песни.
        - То, что произошло с нами - это лишь часть событий, совсем небольшая, - задумчиво произнёс он. - Эх, хотелось бы взглянуть на общую картину, да никак это невозможно...
        - А нужно это ли нам? - покосился на него Бриллиант, с трудом пропихивая ящик в багажник. - Шли бы они все к чёрту, все эти говорящие и прочие черти...
        - А ещё у Александра Чеснокова-младшего, говорят, дочь пропала. Ещё летом, - произнёс негромко Максим, словно общался сам с собой. - До сих пор её не нашли. Хотя казалось бы сильнейшая семья среди говорящих в России, Толлмаш никто на их фоне... О Чесноковых сейчас вообще много странных слухов ходит. Якобы на их усадьбу инопланетяне напали...
        -- Ха-ха, инопланетяне, скажешь тоже, - хмыкнул Бриллиант. - Эх, Макс, кто-то Рен-ТВ пересмотрел.
        - Не знаю, не знаю...
        - В смысле? - покосился на помощника Михаил Викторович. - Ты всерьёз думаешь?
        - У меня младший брат работает в частном НИИ, принадлежащем Чесноковым. Рассказывал, что им ещё летом привезли кучу разного металлического лома.
        - И что?
        - Брат сказал, что якобы они не могут расшифровать молекулярную структуру металла, - произнёс Максим. - Его тупо нет в таблице Менделеева. Просто нет. "Существует на абсолютно иных принципах" - так мне сказал брат.
        - Странные вещи происходят на этом голубом шаре, - мрачно произнёс Шпигин, затянулся сигаретой и закашлялся. Едкий дым, полный смол и иных веществ, терзал и без того больные лёгкие. - Когда все эти серьёзные личности доведут ситуацию до кульминации, я бы хотел оказаться от них как можно дальше.
        - Эх, Михаил Викторович... - вздохнул Максим. - Говорят, что с подводной лодки особо бежать некуда.
        Бриллиант хотел что-то ответить, но тут перед его глазами замерцали странные золотистые буквы и цифры:

        ЗА ПРИНЯТИЕ СЛОЖНОГО ЖИЗНЕННОГО РЕШЕНИЯ И ПЕРЕСМОТР СВОИХ ВЗГЛЯДОВ ВАМ ПРИСВОЕН ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ! ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ ДОСТУПНЫ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ!

        СПОСОБНОСТЬ "ПОВЕЛИТЕЛЬ ТЬМЫ"(ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕОБХОДИМ ВТОРОЙ УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ "ЧУБАЙС")
        ДЕЙСТВИЕ: ОТКЛЮЧАЕТ ВСЕ ИСТОЧНИКИ СВЕТА ВОКРУГ ЦЕЛИ В РАДИУСЕ 500 МЕТРОВ. ОТКЛЮЧАЕТ ЛЮБОЙ СВЕТ, КАК БИОЛОГИЧЕСКОЙ (СВЕТЛЯЧКИ, КОРАЛЛЫ), ТАК И НЕБИОЛОГИЧЕСКОЙ ПРИРОДЫ. ДАЛЬНЕЙШАЯ ПРОКАЧКА УВЕЛИЧИВАЕТ ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА ТЬМЫ, СОКРАЩАЕТСЯ ПЕРЕЗАРЯДКА И ПОВЫШАЕТСЯ ПРОЦЕНТ УРОНА ПАССИВНОГО ЭФФЕКТА.
        ПАССИВНЫЙ ЭФФЕКТ: ПОКА ДЕЙСТВУЕТ СПОСОБНОСТЬ И СВЕТ ОТСУТСТВУЕТ, УРОН ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ УВЕЛИЧЕН НА 10%, СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЕ УВЕЛИЧЕНА В ДВА РАЗА.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 24 ЧАСА.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА "ТЬМЫ": 1 ЧАС.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ВОЗМОЖНО, НА ЗДАНИИ РАО ЕЭС ДАЖЕ ПОВЕСЯТ ТАБЛИЧКУ: "ЗДЕСЬ С 1998 ПО 2004 ГОД РАБОТАЛ ЧУБАЙС, ПОВЕЛИТЕЛЬ ТЬМЫ". ПРОСТО АНЕКДОТ.

        СПОСОБНОСТЬ "ЧЁТКОСТЬ" (ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕОБХОДИМ ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ "ЛИХИЕ ДЕВЯНОСТЫЕ")
        ДЕЙСТВИЕ: ОТСУТСТВУЕТ. ДАННАЯ СПОСОБНОСТЬ ЯВЛЯЕТСЯ НЕАКТИВИРУЕМОЙ, НО ИМЕЕТ ПАССИВНЫЙ ЭФФЕКТ. ТАКЖЕ ИМЕЕТСЯ ВСТРОЕННЫЙ "СЧЁТЧИК ЧЁТКОСТИ". ПРИ ПРОКАЧКЕ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ЧИСЛО СТАКОВ ЧЁТКОСТИ И КОЛИЧЕСТВО ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ АТРИБУТОВ, ПОЛУЧАЕМЫХ ЗА ОДНУ ЕДИНИЦУ ЧЁТКОСТИ.
        ПАССИВНЫЙ ЭФФЕКТ: ЕСТЬ ПЕРСОНАЖ ДЕЙСТВУЕТ ПО ПОНЯТИЯМ, ЧТИТ АВТОРИТЕТОВ, НЕ ПОДЧИНЯЕТСЯ СИЛАМ ПРАВОПОРЯДКА, ДЕРЖИТ СЛОВО, ДАННОЕ ПАЦАНАМ, ПРОЯВЛЯЕТ СМЕКАЛКУ, ВЫДЕРЖКУ, ДЕЙСТВУЕТ СПОКОЙНО, НЕ СУЕТЛИВО - ЕГО СЧЁТЧИК ЧЁТКОСТИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ. ЗА КАЖДУЮ ЕДИНИЦУ ЧЁТКОСТИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ ПОЛУЧАЕТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ФИЗИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ, АТРИБУТЫ, ПОВЫШАЮЩИЕ СИЛУ, ЛОВКОСТЬ И ВЫНОСЛИВОСТЬ. ЕСЛИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ, НАПРОТИВ, ДЕЙСТВУЕТ НЕ ПО ПОНЯТИЯМ, "ССЫТ", НЕ УВАЖАЕТ АВТОРИТЕТОВ, ПРОГИБАЕТСЯ ПОД "МЕНТОВ" - УРОВЕНЬ ЧЁТКОСТИ БЫСТРО ПАДАЕТ. ЕСЛИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ СОВЕРШАЕТ НЕЙТРАЛЬНЫЕ ДЕЙСТВИЯ, СТАКИ ЧЁТКОСТИ ВСЁ РАВНО ПОСТЕПЕННО СПАДАЮТ, НО ОЧЕНЬ МЕДЛЕННО.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ОДНОГО ПРИОБРЕТЁННОГО СТАКА ЧЁТКОСТИ: 24 ЧАСА.
        ТЕКУЩИЙ МАКСИМУМ СТАКОВ: 10
        ТЕКУЩИЙ СЧЁТЧИК ЧЁТКОСТИ: 0
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ЧЁТКИЙ ПАЦАН - ЭТО РОВНЫЙ ПАЦАН. РОВНЫЙ - ЗНАЧИТ УДАЧЛИВЫЙ, ФАРТОВЫЙ, НЕСУЕТЛИВЫЙ, РАССЛАБЛЕННЫЙ. У РОВНОГО ПАЦАНА ЧЁТКИ НИКОГДА НЕ ВЫПАДУТ ИЗ РУК. ЧЁТКИЙ - ЭТО ЗНАК АБСОЛЮТНОГО КАЧЕСТВА. ЧЁТКИЙ - ЗНАЧИТ ПРАВИЛЬНЫЙ, НЕСОМНЕННЫЙ, ЗАСЛУЖИВАЮЩИЙ ДОВЕРИЯ. ЧЁТКИЙ ПАЦАН ЖИВЁТ ПО ПОНЯТИЯМ, ЧТИТ АВТОРИТЕТОВ И САМ ЯВЛЯЕТСЯ ПРИМЕРОМ ДЛЯ ДРУГИХ. (С) ВИРТУАЛЬНЫЙ МУЗЕЙ ГОПНИКОВ

        ЖЕЛАЕТЕ ЛИ ИЗУЧИТЬ СПОСОБНОСТИ ИЛИ ПРОКАЧАТЬ ИХ УРОВНИ?
        ДА НЕТ
        - Чего? - Шпигин ошалело уставился на сообщение. - Какая Способность? Какой ещё Чубайс? Не надо мне в мозг Чубайса загружать, я ещё слишком молод...
        - Михаил Викторович? - удивлённо посмотрел на него Максим. - Что с вами?
        Шпигин не отвечал. Неужели стресс из-за всего произошедшего с ним принял настолько странные формы? Какие-то непонятные галлюцинации начались текстовые. Он же не настолько много пьёт, чтобы видеть всякую жуткую дурь.
        Дурь же не торопилась его отпускать. Шпигин так и не выбрал ни "да", ни "нет". Система, видимо, устала ждать. Старое сообщение исчезло, его заменило новое:

        МИХАИЛ, В ВАС НЕ ЧУВСТВУЕТСЯ ЖЕЛАНИЯ ПРОДОЛЖАТЬ СОТРУДНИЧЕСТВО И ВЗАИМОДЕЙСТВОВАТЬ С ИНТЕРФЕЙСОМ "ОБРАТНАЯ СТОРОНА". РЕЧЬ ПРИДЕРЖИВАЕТСЯ ПРИНЦИПА ДОБРОВОЛЬНОСТИ В ИСПОЛЬЗОВАНИИ СВОЕЙ ПРОДУКЦИИ.
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ РАЗОРВАТЬ КОНТРАКТ И ОТКАЗАТЬСЯ ОТ ОБРАТНОЙ СТОРОНЫ ПЕРСОНАЖА "НОВЫЙ РУССКИЙ"?
        ДА НЕТ
        - Что ты мне за дуру гонишь... Пошли вы все... - послал систему в дальние края Шпигин и ткнул взглядом в вариант "Нет". - Не хочу с вами ничего общего иметь.

        ВАШЕ РЕШЕНИЕ ПРИНЯТО. ИНТЕРФЕЙС "ОБРАТНАЯ СТОРОНА" БУДЕТ УДАЛЁН ИЗ ВАШЕГО МОЗГА. С ЭТОГО МОМЕНТА ВЫ САМЫЙ ОБЫЧНЫЙ ЧЕЛОВЕК. РЕЧЬ БОЛЬШЕ НИКАК НЕ ВЗАИМОДЕЙСТВУЕТ С ВАМИ. ПЕРСОНАЖ "НОВЫЙ РУССКИЙ" БУДЕТ ПЕРЕДАН ДРУГОМУ ПОДХОДЯЩЕМУ КАНДИДАТУ. ПЕРСТЕНЬ-ПЕРЕДАТЧИК У ВАС ТАКЖЕ ИЗЫМАЕТСЯ.

        Шпигин ощутил несло странное внутри своей головы - словно его мозг со всех сторон пару мгновений щекотали мягкие пёрышки. Ощущение оказалось мимолётным и практически сразу прошло. Может, ему просто показалось?
        Он сунул руку в карман, но чёрного перстня там не обнаружил. Скорей всего побрякушка выпала в особняке Толлмаш. В суматохе Михаил Викторович попросту не заметил пропажу, не до того было. Что ж, кто найдёт, пусть забирает себе. У него сейчас другие приоритеты.

         Ирина Эльгаховна Толлмаш сидела в кабинете в одиночестве. Из окна открывался чудесный вид на Москву и Москва-сити, но древняя даже не смотрела в ту сторону. Вид она имела прескверный. Под её глазами появились синеватые мешки, на веках и щеках остались засохшие потёки туши, волосы были растрёпанны. Она как будто не спала неделю как минимум. А может и больше.
        Рядом с ней на столе стояла дымящаяся пепельница, полная скрученных сигарет. Прямо сейчас Ирина Эльгаховна, выпустив из ноздрей, две струйки дыма, вытащила изо рта сигарету, скрутила её в узкую спираль и от правила в пепельницу следом за остальными.
        Никотин, содержащийся в сигаретах, не помогал, даруя лишь иллюзию расслабления. А следом приходило опустошение, и становилось только хуже.
        На столе, помимо пепельницы находился также телефон, выглядевший очень устаревшим, чем-то похожий на легендарную "Нокию". Только на нём отсутствовали какие-либо надписи. Ни названия-фирмы производителя, ни номера серии - ничего. Толлмаш периодически поглядывала на него, словно чего-то дожидалась.
        И вот наконец телефон завибрировал, исторгая резкий, неприятный звук. Ирина Эльгаховна вздрогнула всем телом и поспешно схватилась за трубку, словно за самое дорогое, что было у неё в жизни.
        - З-здравствуйте! Ал-лександр Ал-лександрович! - произнесла она, запинаясь. Глаза её при этом загорелись маниакальным огнём. Создавалось ощущение, что она не вполне понимает, что делает и говорит. - У в-вас найдётся с-свободная м-минутка? С-спасибо! Вы, наверное, уже наслышаны, что у меня произошло? Да... да-да! Да... Спасибо... да... я хочу найти того, кто это сделал, кто стоит за всем... Вы сможете помочь? Сына пришлёте? Алексея или Виктора? А... Понятно... ладно, как скажете, Александр Александрович!
        В динамике телефона послышались гудки. Толлмаш дрожащей рукой опустила его на стол и затянулась очередной сигаретой.
        Вершиной мечтаний Дениса были муравьи-хищники со страшным именем венаторы из юго-восточной Азии. Внешне чем-то они напоминали маленьких крокодильчиков с шестью ногами, имели отличное зрение и жало с ядом, сравнимым с осиным... О да, настоящие милахи!
        Жаль, о таких пока остаётся только мечтать. Ибо венаторы хоть и страшны, но мама намного страшнее. Едва она услышит про кормовую культуру, то выставит за дверь и тараканов, и опасных хищников, и даже самого мирмикипера, который, как известно, звучит гордо.
        Венаторы вроде бы походили на обычных муравьёв, но в тоже время сильно от них отличались, напоминая скорее эдаких сухопутных ос, живущих по правилам муравьёв. В общем, отличались от обычных мурашей примерно как... древние от людей. Очень даже подходящее сравнение. Вроде бы и те, и другие очень похожи друг на друга, но чем дольше приглядываешься, тем больше отличий видишь. Одни работящие, многочисленные и дружные. Другие - хищные, жестокие индивидуалисты, способные расправится даже с сородичем, если это будет способствовать выживанию рода.
        И вот они с бабулей успешно разворошили гнездо венаторов. Злобные хищники носятся вокруг да около, пытаются понять, кто это им так насолил. И если уж найдут - мало никому не покажется.
        Неделя минула с тех самых событий, когда баба Настя, поддавшись порыву, устроила большой "бадабумс" в особняке семьи Толлмаш. Пока что никаких репрессий со стороны "сильных мира сего" не последовало. Значит, их с бабушкой пока не вычислили. Лишь бы так оно и оставалось до самого конца.
        Сегодня в школу Денис шёл в слегка подавленном настроении. При том, что поводов для уныния было не так уж и много. Бабуля вернулась живая и здоровая и вроде бы больше не злится на него, а древние их до сих пор не раскрыли. Хотя в тот момент, когда она выяснила, что тот управлял ей самовольно, то выглядела так, словно собиралась ни много ни мало расстрелять любимого внучка... К счастью, обошлось.
        В принципе, вполне логично, почему их до сих пор не рассекретили. Комиссар баба Настя выглядит слишком молодо, что распознать в ней ту самую пенсионерку Молчанову. Небо и земля, как говорится. Отпечатки пальцев она нигде не оставляла. Да и попробуй найди эти самые отпечатки после взрыва то. Шарахнуло так, что мама не горюй. Там не то что отпечатки - атомы с молекулами разлетятся на отдельные частички. Последнее, может быть, и преувеличение, но не такое уж сильное, если подумать.
        Вместе с одноклассниками они столпились перед дверью в класс. Та была закрыта, а учитель, у которого должен был быть ключ, запаздывал.
        - Ден, ты чего такой смурной? - спросил его Костян. - Неужели что-то стряслось?
        - Ну в каком-то смысле да... - признался он.
        - Муравьи-то хоть целы?
        - Да нет, муравьи-то в порядке, - вздохнул Денис. - С работягами-то моими всё как раз великолепно.
        - А чего ты так тогда? Колись, я ж вижу. У тебя лицо, как будто твоя очередь по классу дежурить...
        - Блин... - Денис вздохнул. - От тебя ничего не спрячешь.
        - Работает разведка, - хмыкнул Костян. - Колись.
        - Не могу. Пока не могу.
        - Что, даже от своего соседа по парте скрываешь?
        - Не знаю даже как сказать... У тебя никогда не было ощущения, когда ты вроде бы делаешь всё правильно, а потом, оглядываясь назад, понимаешь, что на самом деле это провал?
        - Да постоянно! - уверенно отозвался Костян. - Особенно когда на результаты своих контрольных смотрю.
        - Да я не про это совсем, - отмахнулся Денис. - Тут куда серьёзнее ситуация. Максимально серьёзнее. Так уж сложилось, что от моих действий зависит судьба всей моей семьи. И не то, чтобы я делал что-то плохое... я думаю, что на моём месте любой бы поступил аналогичным образом. Просто особого выбора не было. А некоторые вещи и вовсе зависели не от меня, а от бабушки моей... Теперь вот я словно в подвешенном состоянии, и не знаю толком, что делать. Вроде бы надо сидеть на месте и не рыпаться, а с другой стороны вечно прятаться от проблем не выйдет. Я теерь уж и не знаю, что делать... сорян, что так расплывчато, но ситуация на самом деле серьёзная... Костян?
        Денис оборвал сам себя на полуслове. Он заметил, что прямо сейчас в коридоре происходит нечто странное. Его друг не шевелился, глядя на Дениса пустыми глазами, как будто Костяна, словно персонажа кино, вдруг поставили на паузу. Причем в подобном состоянии находился не он один - все одноклассники замерли в тех позах, в которых находились пару мгновений назад. Кто-то "примёрз" с открытым ртом, кто-то с широко расставленными руками. Неподвижно застыла даже Кира, первая красавица в классе. В момент, когда все замерли, она обсуждала с подругами что-то очень смешное и зачем-то подпрыгнула в воздух. Вместе с ней подпрыгнули и её груди четвёртого размера, плотно обтянутые кофточкой. Вроде бы даже просматривались едва заметные бугорки от сосков. В состоянии "застывшей невесомости" груди Киры смотрелись намного лучше, чем в статичном.
        В ином случае Денис бы обязательно уделил этому занятному эффекту куда большее и пристальное внимание, но только не сейчас. Он испуганно оглядывался по сторонам, судорожно пытаясь понять, что происходит, и что ему делать.
        - Костян? - он потрепал друга по плечу. - Ты живой? Эй, дружище!
        Но тот не реагировал. Похоже, где-то далеко в Матрице у Костяна отсоединили питающий провод или что-то вроде того. Он выглянул на улицу - на территории школы все люди тоже замерли. Более того, застыли даже деревья, которые до этого раскачивались под напором ветра.
        Однако при этом на автомагистрали, просматривающейся между домов вдали, по прежнему ездили машины. У него сложилось ощущение, что школу и прилегающую территорию словно накрыли неким куполом, останавливающим время.
        Прямо перед носом у Дениса неожиданно пролетела муха, тот озадаченно проследил за насекомым взглядом. Насекомое село на подоконник и принялось с загадочным видом потирать лапки. Остановка времени или что это произошло с окружающим миром, на муху по какой-то причине не подействовала.
        Вскоре он заметил ещё несколько вещей, которые странное замораживающее явление обошло стороной - небольшой кустик на клумбе перед входом в школу шевелился под порывами ветра, пищал телефон у одной из девушек, сигнализируя о пришедшей смске. У Киры одна из грудей начала опускаться под действием силы тяжести, а вторая так и осталась замороженной... В общем, какова бы не была природа странного явления, оно несколько избирательно подходило к своей деятельности и некоторые объекты пропускало. Муха, кустик на клумбе, грудь Киры и сам Денис - остались нетронутыми.
        Что бы всё это значило? Скорей всего - говорящие таки пришли по его душу. Или же это дело рук Речи? Какой-то хитромудрый квест хочет подкинуть? Говорящие скорей всего действовали более тонко - попытались достать его и бабушку через полицию. Или просто напросто перехватили бы его по пути в школу или обратно. Зачем заморачиваться с остановкой времени и пространства?
        Если же это квест от Речи, то помечу не приходит оповещение? Денис достал смартфон из кармана и открыл приложение Обратной стороны. Однако никаких оповещений не обнаружил. Если во всём произошедшем на самом деле замешана Речь, то она пока никак не выдаёт свою причастность.
        В дальнем конце коридора послышались шаги. Кто-то неторопливо поднимался по лестнице с первого этажа на второй, где как раз находился Денис. Тот замер, не понимая, что делать. То ли бежать, то ли прятаться, то ли принимать бой. А может, это вовсе не враг, а кто-то из его одноклассников или учителей? Из тех, кого остановка времени не задела?
        Смартфон в руке завибрировал. В интерфейсе Обратной стороны Денис увидел новое сообщение. И его послала не Речь! Адресат был неизвестен.

        ПРИВЕТ, ДЕНИС. НИЧЕГО НЕ БОЙСЯ, Я ПРОСТО ПРИШЁЛ ПОГОВОРИТЬ. КАК СО СТАРЫМ ДОБРЫМ ДРУГОМ.
        - Поговорить - это, конечно, чудесно, - озадаченно произнёс он, внимательно изучая сообщение. - Только вот кто ты такой есть? И что будет после разговора?
        Неизвестный, поднимавшийся по лестнице, вошёл в коридор и Денис наконец смог рассмотреть его. Это оказался крепкий на вид парень, по виду на год или два старше его. Роста чуть ниже среднего, с широкими плечами. Одет был обычно, джинсы, кроссовки и синяя куртка. Молния на куртке была расстёгнута, демонстрируя белую футболку с некой девушкой в стиле аниме. На футболке также красовалась надпись "Хоть ты лопни хоть ты тресни - Аниме на первом месте!".
        Не то, чтобы Денис имел что-то против аниме - некоторые представители жанра ему очень даже пришлись по вкусу - но в такой футболке он даже дома постеснялся бы ходить. Не говоря уж о том, чтобы выходить на улицу.
        - Ну привет, Денис, - приблизившись, произнёс парень, снисходительно поглядывая на него. - Меня Илья зовут. Как там Обратная сторона поживает?

        ГЛАВА 10: Программирование реальности
        - Обратная сторона? - озадаченно переспросил Денис. Откуда этот любитель аниме про неё знает? - Ты о чём?
        - Ты прекрасно знаешь, что я имею в виду, - Илья укоризненно покачал головой. - Вижу тебя насквозь. Собственно, я при желании мог бы зафризить тебя, как и всех остальных, - он обвёл руками вокруг себя, намекая на застывших людей и объекты. - Но я специально тебя не трогал, хотел поговорить по хорошему на чистоту. Так что давай без игр в непонимание.
        - Ты говорящий? - уточнил Денис. - Или древний?
        - Эй, нет-нет, не надо про древних даже упоминать, - Илья помотал головой. - Если ты про семейство Толлмаш, то они кучка наголову отбитых психов. Ну я говорящий. Самый что ни на есть. Я б даже сказал, что улучшенная версия говорящего, - он подмигнул Денису. - Как впрочем и ты. У нас у обоих есть Обратная сторона.
        Денис сначала не поверил своим ушам. Так значит, этот парень тоже носитель интерфейса? Вот это поворот... даже целый поворотище!
        - Я всё о тебе знаю. Имя фамилия, дату рождения, даже логины и пароли от твоих страничек в социальных сетях. Даже знаю, что именно ты держишь в секретной папочке в глубине "моих документов", - задумчиво произнёс Илья. - Надо признать, у тебя там маловато аниме-контента. Я тебе вчера даже подбросил пару артов из своей коллекции.
        - А... откуда ты знаешь? - ошалело спросил его Денис. Нет, серьёзно, как этот парень может быть в курсе о таких вещах?
        С другой стороны, стало понятно, откуда в его секретной папке вчера взялось столько анимешных девчонок. А он-то удивлялся и судорожно пытался вспомнить,при каких обстоятельствах их туда поместил... вот оно чего. Это поработал анимешник-хакер!
        Но неэто главное. Как Илья его вычислил? И что собирается в связи с этим предпринять? Уж не собирается ли он его выдать древним?
        - Я много чего знаю, - снисходительно сообщил ему Илья. - В том числе и то, что у тебя написано на этикетке на внутренней стороне воротника футболки.
        - И что же там написано? - спросил Денис.
        Илья пристально глянул ему куда-то в район виска... или даже скорее куда-то за спину. Словно искал ответ там.
        - Стирать при семидесяти градусах, - пояснил анимешник. - Не кипятить.
        - Ну это так-то общеизвестная информация, - заметил Денис.
        - Короче говоря, просто прими как факт! - повысил Илья голос. - Я крут, всезнающ, почти вездесущ и вообще опытный хайлевел-игрок. Олд[1]. И твой семпай[2] по совместительству.
        "Семпай - это кто? Половой партнёр у анимешников?" - подумал Денис, скептически глядя на собеседника. Илья нравился ему всё меньше и меньше.
        - У меня отлично прокачана поисковая система, - сказал ему Илья, постучав себя пальцем по виску. - Ни одна даже самая лучшая словоформа с ней не сравнится. Именно с её помощью я вышел на тебя, а потом и на твою бабулю. У тебя, думаю, тоже должен появится некий аналог со временем. Если, конечно, будешь усердно прокачиваться.
        - Это всё, конечно, замечательно, уважаемый семпай, - вслух сказал Денис. - Только скажи, это ты всё и всех заморозил вокруг?
        - Ну конечно же я, - подтвердил Илья и на пару секунд завис, остановившись взглядом на Кире. - Очень удачно так заморозил... ну или зафризил. Не важно, суть одна.
        Денис его прекрасно понимал. Сиськи Киры, да ещё и в состоянии невесомости, были способны загипнотизировать кого угодно. Даже восьмидесятисемилетний Сан Палыч, бессмертный учитель труда в их школе, всегда заметно краснел в присутствии фигуристой ученицы.
        - А каким образом? - поинтересовался Денис. - Тебе не кажется, что это какая-то слишком имбовая способность? Ну или словоформа... как там говорящие свои заклинания называют.
        - Не, не, баланс в самый раз. И да, словоформы - это не заклинания, - нахмурился Илья. - Там совсем другой принцип. Не надо путать это прямо совсем дурной тон. Да и не способность это... на самом деле это... хотя, ты же не думаешь, что я тебе вот так с ходу все свои секреты выложу?
        Он усмехнулся, с явным интересом рассматривая Дениса, словно сканируя того взглядом. Тому происходящее нравилось всё меньше и меньше. Кто знает, что на уме у этого хай-левельного игрока Речи? Даже если предположить, что он действует сам по себе, в отрыве от семей говорящих, это всё равно ничего особо хорошего не сулит.
        - Но ты же не просто так ко мне пришёл, чтобы обсудить любимое аниме? - спросил Денис.
        - Ну да, - кивнул Илья. - Я тебе скажу прямо, Денис. Ты со своей бабулей Настей, идейной коммунисткой, нехило так всполошили сообщество говорящих. Даже эти странные террористы, которые призывают молчунов к свержению говорящих, ни разу столько шума не поднимали. Впрочем, это как раз логично - впервые кто-то напал на родовое гнездо семьи, хоть и не самой сильной, и уничтожил его! Одна из причин, по которой я решил с тобой поговорить - ведите себя скромнее. Не то, чтобы я сильно люблю семейство Толлмаш... как по мне, взгрели их вы вполне заслуженно. Тем не менее, я вас предостерегаю - не все, далеко не все говорящие разделяют мою позицию.
        - То есть ты не собираешься нас выдавать другим говорящим? - уточнил Денис.
        - Нет, - Илья покачал головой. - Если, конечно, вы с бабушкой твоей больше не будете творить таких диких вещей.
        У Дениса отлегло от сердца. Что ж, значит, ещё не всё так плохо. У них с бабулей ещё есть шансы! Главное только держать её буйный характер, а также Горячее сердце комиссара под контролем и не позволять сильно буйствовать.
        Также надо понять, что от него хочет Илья. Вряд ли он пришёл просто так поболтать и попросить вести себя потише. Нет, ради простого разговора он бы точно не стал фризить целую школу и кусок пространства вокруг неё.
        - Кроме того, я предлагаю нам с тобой заключить союз, - задумчиво произнёс Илья. - По одиночке выживать и качаться трудно, а вот в пати можно достичь успеха.
        - Пати? - растерянно произнёс Денис. Такого предложения он точно не ожидал.
        - Речь иногда подбрасывает очень внезапные квесты. Плещешься ты такой под душем, а тебе ни с того ни с сего приходит сообщение! Что-то типа спустись в данж и всех монстриков там убей, попутно выполняя некие побочные задания, - пояснил Илья. - И перекидывает с ходу в это самое подземелье, а у тебя из оружия только мочалка и собственные яйца. Помню свой первый раз с зыбниками и Великой Зыбью... это было нечто, я тебе скажу.
        - Зыбниками? Великой Зыбью? - переспросил Денис, мало что поняв из слов Ильи.
        - Ну монстрятина это была. И финальный босс. Речь подогнала для кача, - пояснил Илья. - Я в первый раз жутко перепугался, но потом освоился.
        Денис молчал, переваривая полученную информацию. В принципе, с ним уже случалось похожее, когда Речь внезапно дала ему задание вернуть отцовскую машину. Но Денис даже представить не мог, что Речь может закидывать его в совершенно непредсказуемые локации... если Илья, конечно, не врёт. Но особых причин не верить анимешнику не было. Многое в его словах походило на правду.
        - Тебе тоже интересна, что Речь из себя на самом деле представляет? - спросил Денис, затаив дыхание. Он вспомнил глобальное задание, полученное от Обратной стороны - узнать, что такое Речь на самом деле.
        - Ещё как хочу! - заверил его Илья. - За это квест сразу пятьдесят тысяч экспы отсыпают! О чём речь вообще!
        - Эм-м-м-м, - слегка растерялся Денис. - А тебе разве не интересно, что это за сила такая и чего она от нас хочет? Зачем устанавливает в людей интерфейсы продвинутой реальности? Вдруг за всем этим стоит нечто страшное?
        - Глупости, - отмахнулся Илья. - Какое ещё страшное? Ты что, с дуба рухнул? Речь делает для людей только хорошее. Все её поступки в конечном итоге идут на пользу человечеству. Да что там... до того, как Речь установила в меня интерфейс, я был никем. Даже собственной семье был не нужен. Они все говорящие, Речь текла по их венам, а я - просто генетический брак, ошибка, обычный молчун... - Илья вздохнул, лицо его потемнело. - Но благодаря Речи и обратной стороне я осознал, что всё это не так. Взялся за ум, начал работать над собой, усиленно прокачиваться. Так что, Денисыч, перед тобой абсолютно другой человек, совсем иной по сравнению с тем, кем я был раньше! Ничего общего со мной старым, - заявил он. - И я предлагаю тебе пройти этот путь вместе. В пати качаться всегда проще, чем соло, согласись. А там, глядишь, и тайну Речи разгадаем и опыт весь себе присвоим... Торвальд, умолкни.
        Илья поморщился и зачем-то покрутил мизинцем у себя в ухе. Денис насторожился. Какой ещё Торвальд? С кем этот анимешник разговаривает? Поблизости никого нет! Или у него там какая-то радиосвязь в голове?
        - Торвальд? - переспросил Денис. - Здесь ещё кто-то кроме нас есть?
        - Да так, не обращай внимания, - отмахнулся Илья. - Это один мой буйный ИИ советы мне даёт... Торвальд, харе, я щас оглохну.
        - ИИ? - произнёс Денис, который уже ничему не удивлялся. - Ты про Искусственный интеллект?
        - Да про него, про кого ещё... - Илья вздохнул и пару раз коснулся мочки уха. - Когда только изучал эту тему, случайно загрузил ИИ в старый носок. Ну а он оказался с очень... специфичным характером. Буйным, я бы даже сказал.
        - Ты... ты загрузил ИИ в старый дырявый носок? - Денис не верил своим ушам. - Зачем?
        Илья тяжело вздохнул, словно речь зашла о наболевшем вопросе. Его лицо потемнело.
        - Я до сих пор задаю себе тот же вопрос... Долгая история. Сейчас разговор о другом.
        Денис ошарашено смотрел на Илью. Желание сотрудничать с человеком, который загружает ИИ в старые носки как-то несколько поубавилось.
        - Ты какой-то... слегка странный, Илья... - произнёс он. - Не сочти за наезд.
        - Не, это он сейчас ещё более менее адекватный! - донёсся со стороны Илья чей-то писклявый незнакомый голос. - А раньше вообще беспредельщик был!
        - Торвальд, ты сейчас нарвёшься, ей богу, - закатил глаза Илья. - Бери пример с Фубуки, вот она всегда полезна и говорит только по делу.
        - Фубуки? - у Дениса от обилия незнакомых имён и новой информации начала кружиться голова. - А это кто? Чем-то японским от имени повеяло.
        - Короче говоря! - повысил голос Илья. Ему явно не понравилось, куда зашёл разговор. И что их постоянно отвлекают. - Переходим к делу. Денис, нам с тобой, я считаю, стоит держаться вместе. Говорящие с подозрением относятся ко всему новому и непонятному, а мы с тобой - ни много не мало новое поколение пользователей Речи. Мы владеем более продвинутой системой, у нас есть интерфейс, аналогичный компьютерному... короче, старички, первое поколение говорящих, на фоне нас просто первобытные люди из каменного века. Ты со своей бабулей, конечно, очень сильно нашумел, но, думаю, я смогу уладить все ваши дела. Пусть даже с некоторым ущербом для себя.
        - Ущербом? - непонимающе посмотрел на него Денис.
        - Мне приказал отец тебя найти, - пояснил Илья. - Он знает, что я особенный говорящий со способностями, отличными от стандарта. Сказал, что снимет с меня наказание за проступок, который я совершил в прошлом... - он вздохнул и взял небольшую паузу, словно на секунду погрузился в события давно минувших дней. - Но мне по правде, не так уж нужно его прощение. Дружба с кем-то вроде меня выглядит более предпочтительной нежели милость моего отца, которую он в любой может сменить на гнев...
        Илья снова вздохнул. Тема явно не доставляла ему особого удовольствия и была довольно болезненной.
        Денис пока что не полностью доверял своему недавнему знакомцу. Что-то пока что отталкивало его от быстрого заключения союза. Понять бы, что он из себя представляет. А то говорит о дружбе, а начинает с демонстрации силы - берёт и фризит его школу вместе с одноклассниками. Типо не согласишься на моё предложение - с тобой тоже самое будет.
        Может ли быть такое, что этот Илья - точно такой же ублюдок, как и семейка Толлмаш? Просто притворяется хорошим?
        - Что ж, дружба это дело хорошее, - согласился Денис. - Но должен заметить, что мы и своими силами неплохо маскировались. Кроме тебя нас никому не удалось найти. А такой поисковой системы, какую ты себе прокачал, другие говорящие не имеют, я правильно понимаю?
        Илья с некоторым подозрением покосился на него. Кажется, он что-то эдакое уловил в тоне собеседника.
        - Тебя и твою бабулю рано или поздно поймают, - сказал Илья. - Вы привлекли слишком много внимания. Я в любом случае на вас доносить не собираюсь, но буйный характер твоей бабули мне не нравится. Вдруг она опять решит что-то эдакое учудить? Ты уверен, что сможешь сдержать её? Мне лично тоже очень не нравится, что её безрассудные действия привлекают внимание ко второму поколению говорящих и выставляют нас в не лучшем свете перед старичками.
        Денис не ответил, раздумывая над словами Ильи. Доля правды в них имелась. Бабуля уже выкинула фортель и, не смотря на её обещание, не было никакой гарантии, что ситуация не повторится. Ему следовало придумать, как сдерживать бабу Настю в случае форс-мажора, найти на неё рычаг давления. Может быть Илья что-нибудь подскажет? Он же куда дольше крутиться во всей этой теме Речи, чем он.
        - И в знак своих дружеских намерений, - продолжил Илья, восприняв молчание Дениса как победу в споре. - Отдай мне свой смартфон.
        Денису показалось, что он ослышался.
        - Смартфон? - он невольно коснулся пальцами кармана джинсов, ощутив прямоугольный корпус устройства. - Зачем?
        - Я уже объяснил, зачем, - сказал Илья и протянул руку ладонью вверх. - Вы с бабулей не вполне контролируете свою силу. Будет намного лучше, если смартфон, через который ты её контролируешь, будет храниться у более опытного товарища. То есть у меня.
        - Нет, - Денис, не сводя глаз с Ильи, отступил на шаг. - Такой вариант не подходит.
        Чего удумал, а? Чёрта с два ему, а не смартфон!
        Илья нахмурился. Он явно не собирался принимать отказ.
        - Это для вашего же с бабулей блага, - он шагнул следом за Денисом. - И только до тех пор, пока вы сами не сможете себя контролировать. Потом, когда я буду уверен, что вы не будет вытворять всякую дичь, я его верну. Пойми меня правильно, вы бросаете тень на всех говорящих второго поколения, к которым я тоже отношусь.
        Илья говорил с максимально серьёзным видом, сдвинув брови. Но Денису было трудновато воспринимать его слова всерьёз, особенно с учётом футболки с анимешной девчонкой.
        - Мы можем себя контролировать, - возразил Денис, - Без каких либо проблем.
        - Так , давай без этого вот всего... Или я в тебя сейчас Амиго загружу, - пообещал Илья, нехорошо прищурившись. - Или вообще Каспера. И будешь всю оставшуюся жизнь тупить и хрюкать.
        Денис развернулся, намереваясь дать по газам. Он вовсе не был уверен, что в текущей ситуации сумеет убежать - анимешник продемонстрировал просто невероятные возможности по управлению реальностью. Оно было, конечно, не идеальным, но чтобы задержать одного беглеца его сил хватит. И всё же попытаться стоило.
        Но прежде чем он убежал, случилось неожиданное. Одноклассники, стоявшие рядом с ним, зашевелились. Нет, они вовсе не "оттаяли" - движения их были резки и прерывисты, словно у марионеток. Глаза их оставались пустыми и безучастными, словно у тех же кукол. Одноклассники крепко схватили его за руки, не позволяя сдвинутся с места.
        Денис в ужасе смотрел на своих друзей. Что с ними произошло? Что этот анимешник с ними сотворил? Неужели он может не только парализовать, но и управлять людьми?
        - Видит Билл Гейтс, я до такого не хотел доводить, - вздохнул Илья. - Просил же отдать гаджет по-хорошему. Пойми, это не моя прихоть. Просто ты не оставил мне выбора...
        - Это Танька ему посоветовала, - снова раздался чей-то голос. - Она на него плохо влияет...
        - Торвальд, клянусь, ещё одно слово! - воскликнул Илья. - И последуют санкции!
        Денис дернулся, но одноклассники держали крепко. Откуда столько силы в них взялось? Ощущение, словно его держат не пальцы, а стальные тиски.
        - Изначально у меня было много проблем с моими ботами, - снисходительно пояснил Илья, заметив попытки Дениса освободится. - Я делал их на основе ИИ, загруженного в мою версию Обратной стороны. Но боты получались очень своенравными, наделёнными неким подобием собственного разума. Со временем я решил эту проблему. Сейчас я использую для загрузки в объекты фрагменты кода, написанного мной собственноручно! Времени ушло всего-то пара месяцев! - гордо сообщил он.
        Самодовольное выражение лица Ильи Денису очень не понравилось.
        - А ты раньше кодингом занимался? - уточнил он.
        - Нет. Но я быстро схватываю, - заявил Илья. - Ну и святой метод научного тыка никто не отменял. Что не получилось в первый раз, можно переделать и повторить!
        Денис только сейчас обратил внимание на одного из своих одноклассников, находившегося чуть поодаль. Тот, игнорируя приказы игрока-программиста, пытался пройти сквозь стену и бился об неё головой. Всё это очень напоминало поведение туповатого бота в какой-нибудь старой компьютерной игре. Ну либо игре, где разработчики в виду урезанного финансирования особо не заморачивались.
        - По моему ты просто спёр алгоритмы из какой-то компьютерной игры, - предположил Денис. - Коды, отвечающие за поведение ботов. Да ещё и не самой продвинутой. И переделал их под себя.
        Лицо Ильи потемнело.
        - Технология не совершенна и в процессе отладки, - пробурчал он, взглянув на парня, бьющегося головой об стену. - Но для вас с бабусей её вполне хватит.
        - В каком смысле? - насторожился Денис. Последняя фраза Ильи ему крайне не понравилась. - Ты и в нас это дерьмо хочешь загрузить?
        - Это временно, - пояснил тот. - Для вашего же блага. Я должен быть уверенным, что вы не натворите глупостей.
        - Я не хочу биться головой об стену как болванчик! - сказал Денис и снова посмотрел на одноклассника. Тот продолжался стучать покрасневшим лбом об стену, на лице у него играла счастливая улыбка. Похоже, в своей жизни он обрёл полную гармонию. - Телефон я тебе не отдам! И код в голову запихнуть не дам!
        - Ну значит сам заберу. Извиняй, - произнёс Илья, неторопливо приближаясь. - Я уже распространил свои нити по всему этому зданию. Прямо сейчас тебя вижу через школьные камеры. Через глаза других людей. Мои программы боты везде. Я хотел по-доброму, но ты сам предпочёл войну...
        Положение казалось безвыходным. Враг превосходит Дениса по всем параметрам, и спастись поможет разве что чудо. Ну или до бабули дозвониться. Только вряд ли она успеет. До школы на маршрутке минут двадцать езды. Пока бабуля примчится, будет уже поздно.
        В теории, он мог бы попытаться вырваться, разбить окно, приземлиться на клумбы возле школы и дать по педалям, надеясь на то, что боты Ильи затупят и не смогут его поймать. Только вот каковы шансы на такой исход? Да и сам анимешник не будет стоять столбом и смотреть, как его несостоявшийся тимейт пытается сбежать.
        В тот момент, когда Денис уже готов был отчаяться, в голове у него прозвучал чей-то хрипловатый голос, показавшийся смутно знакомым:
        - Скажи громко вслух "Enemy is here".
        Сначала он решил, что это возможно, чудит Илья. Но анимешник никак не комментировал происходящее и по-прежнему с ожиданием смотрел на Дениса. Видимо ждал, пока тот сам решит отдать телефон.
        - Мальчик, если хочешь спастись, скажи громко вслух "Enemy ishere", - повторил странный голос. - Быстрее!
        Тот плохо понимал, чем ему вдруг поможет странная фраза, но, тем не менее, вариантов у него осталось не так уж много.
        - Enemyis here... - не очень уверенно, но отчётливо произнёс Денис.
        - Ты о чём? - непонимающе взглянул на него Илья. - Какие ещё энеми? Тут кроме нас никого...
        Прежде чем анимешник закончил свою фразу, произошло странное. Одноклассники отпустили Дениса и повернулись к Илье. В их глазах зажглись красные огоньки, а руки они сложили так, словно целились в анимешника из огнестрельного оружия.
        - Fire!!! - громко произнесло одноклассники и с грозным видом двинулись на Илью, яростно нажимая на воображаемые спусковые крючки.
        - Какого... - тот от неожиданности отступил, не понимая, что происходит и почему его программы обратились против него. - Такого не должно быть! Отмена!Стоп!
        Но люди-марионетки и не думали останавливаться, словно Илья разом утратил над ними контроль. Безобидная фраза, произнесённая Денисом, полностью выбила программу из колеи, запустив неподконтрольные разработчику процессы. Отменить их он, судя по всему, не мог.
        - Это баг в коде! - снова раздался голос невидимого Торвальда. - Говорили же тебе, шеф, надо лучше оптимизировать! По нескольку раз компилировать и через тесты прогонять! А ты как обычно "И так сойдё-ё-ёт!". Вот и сошло... с рук! Только не тебе а этому пареньку. Интересно, откуда он знает про этот глюк? Неужели успел просканировать код ботов? А он очень даже хорош в таком случае.
        - Тихо! - крикнул Илья, быстро двигая пальцами воздух перед собой, словно смещал невидимые ползунки и нажимал клавиши клавиатуры. - Я щас всё поправлю! Не зуди над ухом! Фубуки, задержи его!
        Что-то подсказало Денису, что задерживать будут именно его, и никого другого. Знать бы кто этот Фубуки... или эта? Чем-то японским от имени веет. Вроде бы он даже где-то его слышал. Неважно. Понять бы, чего ожидать от новой неизвестной напасти.
        Он рванул к лестнице, ведущей на первый этаж, но двери, ведущие на лестничный пролёт, неожиданно захлопнулись прямо перед его носом. Он схватился за дверные ручки, дёрнул на себя, но створки даже не шелохнулись. Щель между ними стремительно заросла, створки превратились в единое монолитное целое. Теперь сквозь эту дверь без помощи топора не пройти.
        - Да, да, дружище, структуру вещества в определённых пределах я тоже могу изменять, - с улыбочкой сообщил ему Илья, не прекращая своих загадочных телодвижений. - Ты побегай, пока я этих ботов в чувство привожу. Не возражаю.
        Денис почувствовал, как пол под его ногами мелко завибрировал. Паркет зашевелился, словно под ним стремительно перемещались некие незримые существа, вспучился буграми. Ужас волной накатил на Дениса - как подобному противостоять? Подобная сила - за пределами человечьих возможностей.
        Он повернулся в сторону окна, решив обратиться к первоначальному плану - выскочить наружу, разбив стекло и приземлившись на клумбы. Но тут прямо перед ним из воздуха соткалась невероятно привлекательная девушка с чёрными волосами и большими пронзительными глазами. Чёрное платье облегало её весьма приятные глазу формы.
        Денис в первый момент почему-то решил, что она призрак или что-то вроде того. Прежде чем он успел хоть что-то предпринять, незнакомка подлетела к нему и заключила в свои объятия! "Стыковка" произошла очень мягко, как если бы он со всего размаха упал на мягкую диванную подушку.
        - Мастер! Я держу его! - закричала девушка, крепко прижимая Дениса к себе.
        Тот испытывал невероятное давление на рёбра - руки у странной девушки оказались невероятно могучи. И словно этого было мало, в лицо с такой же силой давили два упругих холма. Кровь прилила к его голове, мысли путались, безуспешно пытаясь выстроиться в логические цепочки. Надо признать, пахли эти холмики весьма приятно, чем-то лёгким и воздушным... так, волю в кулак!!!
        Она это что, специально сделала, чтобы дезориентировать его?
        - Да, держи его, Фубуки! - прокричал Илья. Одноклассники Дениса обступили его со всех сторон, поливая "огнём" из невидимого оружия, и анимешнику приходилось медленно отступать, сохраняя себя пространство для манёвра.
        Фубуки? Так это о ней Илья упоминал чуть ранее? Странное имя. Однозначно японское что-то... а ну да, Илья же у нас любитель аниме и всего такого. Наверняка это что-то вроде его очередного бота или типа того. Только куда более продвинутого. Бота-призрака. Может, у неё тоже есть баги?
        Девушка, ещё крепче прижала его к себе, словн опрочитав мысли. Денис чутка покраснел. Что-то подсказало ему, что Илья использовал своего ИИ-помощника-консультанта не только для исполнения его прямых обязанностей... но это не точно.
        Нет, он вовсе не завидует. Интересуется в чисто познавательных целях - почему в его версии интерфейса нету аналога? Так, стоп, сейчас не об этом надо думать! А то том, как выскользнуть из цепкой хватки!
        Фубуки крепко держала его за плечи, но предплечья и кисти рук у него оставались относительно свободны. Повинуясь некому внутреннему импульсу, он поднял руки и... принялся щекотать девушку!
        - Что ты делаешь? - услышал он над ухом озадаченный голос. - Зачем?
        Денис и сам не знал, зачем. Но попытаться стоило! Его руки скользили по спине, по бокам и подмышкам Фубуки, дразня её тело и вызывая самые непредсказуемые реакции.
        - Это тело не переносит щекотки... - простонала та. На её щёчках зарделся румянец. Денис почувствовал, что хватка ослабевает и, рванувшись, выскользнул из удушающего сисечного захвата. Фубуки осталась стоять на месте, обняв себя за плечи и смущённо глядя ему вслед.
        "Только не говорите, что жениться придётся..." - подумал Денис, на полной скорости влетая в окно. Стекло треснуло, и он, окружённый осколками, вылетел на волю. Несколько секунд проведя в свободном полёте, Денис рухнул на клумбу, ветки под его весом оглушительно затрещали, вверх взлетел целый ворох листвы. Денис прислушался к ощущениям, чувствуя, как бешено колотится сердце в груди. Кажется, приземление прошло удачно. Он даже ничего себе не сломал! Всё-таки второй этаж - не так уж и высоко, особенно если приземлятся на мягкое.
        Вскочив на ноги, он бросился прочь, стараясь выбежать из-"заколдованной" зоны школы. Если добежать до остановки и сесть на маршрутку, если шанс оторваться от погони. Лишь бы Илья не успел загрузить в него свою очередную вирусню... Только этого не хватало.
        А с другой стороны... ну вот убежит он, а дальше что? Илья рано или поздно снова придёт за ним. И опять задаст всё те же неудобные вопросы, предъявит требования. А отдавать ему смартфон нет никакого желания. Что если Илья просто напросто его обманывает? Заберёт смартфон, отдаст его Толлмаш, и всё, финита ля комедия! Загрузят бабуле через гаджет какой-нибудь вирус, и та ничего не сможет с этим поделать. В итоге закончат они жизни в роли главных блюд к праздничным столам. Так себе перспектива. Может быть, им стоит, подобно Бриллианту, залечь на дно и не высовываться? Да только если Илья сумел вычислить его с нуля, то скорей всего найдёт их даже на дне Марианской впадины.
        Школа осталась далеко позади, затерялась среди новостроек. Илья и его боты по какой-то причине не преследовали беглеца. Или пока не преследовали. Не исключено, что анимешник может нагнать его в любой момент, просто пока не торопится.
        Вскоре Денис выбежал в зону, где боты Илье уже не властвовали над реальностью. Здесь спокойно ходили люди, ездили машины, деревья колыхались под порывами ветра. Самый обычный мир, без всяких говорящих и древних. Обманчиво обычный.
        - Остановись, - снова раздался тот самый странный голос, который ранее дал совет Денису сказать громко вслух "Enemy ishere". Только звучал он уже не в голове, а откуда-то сбоку.
        На лавочке, поставив к её ножке целлофановый пакет из пятёрочки, полный продуктов, сидел старичок, кутаясь в тёмно-синий плащ. Он внимательно смотрел на Дениса, добродушно улыбаясь.
        - Садись, - он похлопал по сидению рядом с собой. - Нам надо поговорить.
        Только сейчас Денис узнал странного дедка. Это же тот самый, с которым бабуля уже дважды столкнулась! Он ещё говорил служу Советскому Союзу!
        Как говорится, если однажды происходит странная вещь - это в рамках нормы. Если два рада происходит - это случайность. А если происходит три раза - закономерность. Дед однозначно непрост. Понять бы кто он, и чего ему надо. На вид - самый обычный представитель старшего поколения.
        - Присаживайся, Денис, - повторил дед и снова указал на свободное место рядом с собой. - Пришло время поговорить по душам.

        [1] Олд - от oldschool, старая школа. Обозначает бывалого приверженца некой субкультуры, музыкального направления, пользователя соцсетей или игрока со стажем.
        [2] Семпай - на японском буквально обозначает "товарищ, стоящий впереди". Человек имеющий больше опыта в некой сфере, выполняющий роль наставника.

        ГЛАВА 11: Гость из вечности

        Денис на самом деле совсем не хотел присаживаться к подозрительному дедку. Мало ли что у того на уме? Да и анимешник может объявится в любой момент. Драпать надо, а не разговоры разговаривать.
        Дед выжидательно смотрел на него. И что-то в его лице, в блеске на самом дне глаз не давали Денису сдвинуться с места. Возможно тот факт, что странный дедуля чем-то внешне напоминал Николая Дроздова. Только если у известного Советского зоолога лицо излучало доброту, то у его было скорее нейтральным. Вроде бы улыбается, а глаза остаются холодными.
        Вместо того, чтобы бежать дальше да побыстрее, Денис присел на лавочку. Если бы его спросили, почему так поступил, он бы и сам не ответил. Тело двигалось словно само, в обход разума, который не особо-то и сопротивлялся.
        - Как дела у бабы Насти? - дружелюбно спросил дед, откинувшись на спинку и сложив руки на коленях. - Жива, здорова?
        - Да, всё хорошо, - кивнул Денис, раздумывая, как бы ему отвязаться от нежданно-негаданного собеседника. Почему-то он не мог просто встать и уйти. Что-то удерживало его. Словно между некими частями его мозга появился искусственный барьер, разделяющий зоны, одна из которых принимала определённые решения, а другая их исполняла.
        - Она очень быстро осваивает интерфейс Обратная сторона, - задумчиво произнёс дедок. - Просто невероятная скорость адаптации. Даже в её возрасте она сохранила невероятно острый ум и жгучую жажду деятельности. Я бы сказал, что с точки зрения человеческого организма она является уникумом.
        "Человеческого организма? Какое-то очень странное выражение в данном контексте... этот дедуля сам не человек? Пришелец? Или просто мизантроп? - подумал Денис. - Мизантроп Дроздов в мире животных... я бы глянул на такое шоу".
        Мимо них спешили по своим делам люди и никто даже не подозревал о необычных и даже ужасных событиях, что творятся совсем рядом с простыми обывателями. Быт иногда очень даже помогает закрывать глаза на самые разные вещи, как бытового, так и мистического характера.
        В конце концов, что может быть мистического в парне и деде, мирно беседующих на лавочке? Наверно родственники общаются за жизнь.
        - Она даже очень легко восприняла перестройку организма, что даже для молодых здоровых людей не всегда проходит без последствий. К примеру, тело человека, которое я сейчас использую, Кроме того, твоя бабушка сильно похорошела внешне, - сказал "Дроздов". - Стала очень молодой и невероятно привлекательной. Даже соблазнительной. Ты мечтал об интимной близости с ней?
        Денис аж дар речи потерял от таких вопросов.
        - Знаешь что... "уважаемый", шёл бы ты с такими вопросами и дальше по своим делам.
        Переборов навязанное желание остаться, он сделал попытку подняться, всем видом показывая, что разговор окончен. Блок в голове словно на секунду исчез или ослаб. Возмущение и гнев сумели на секунду придали ему сил. Что это злой Дроздов себе позволяет? Да если бы не его возраст, Денис бы... высказался бы куда резче. А может, и не только высказался.
        - Сядь, - резко произнёс незнакомец. - Мы не закончили.
        В мозг Денису словно кто вцепился острыми когтями. Он почувствовал себя марионеткой, которую кто-то дёргает за ниточки.
        В этот момент из-за поворота появился Илья. Шёл он неспешно, словно никуда не торопился, и выглядел крайне раздосадованным. Когда он увидел Дениса. сидящего на лавочке, его лицо приняло весьма интересное выражение, смесь усталости и снисхождения. Он словно всем своим видом говорил: "А если поймаю?".
        - Ну и чего ты расселся? - спросил анимешник, быстро приближаясь. -- Или ты думал я так просто отстану? Мы вообще-то разговор не закончили.
        Сегодня прямо день вынужденных разговоров, невольно подумал Денис.
        Денис хотел ответить, но опять же сигнал от мозга просто не дошёл до нервов и затух где-то на полпути. Лишь несколько импульсов добралось до цели - нижняя челюсть Дениса едва заметно дёрнулась, но на этом всё.
        - Молодой человек, - обратился "Дроздов" к Илье. - Вы не видите, что мы разговариваем? Отложите ваши дела до более позднего времени.
        Говорящий открыл было рот, да так и замер, не произнеся ни слова. Словно дед провернул с ним тот же трюк, что и с Ильёй. Заблокировал связь между участками мозга, отвечающими за принятие решений.
        - Идите, молодой человек, по своим делам, спокойно и не торопясь, - дед помахал в воздухе ладонью. - И не мешайте нам, будьте добры.
        Илья дёрнулся было назад, даже чутка согнул ноги, словно хотел отступить... однако помотал головой и нехорошо улыбнулся, глядя на деда. Наваждение словно спало с него.
        - Мой мозг закалён долгими часами ночных посиделок за играми и просмотром аниме, - хвастливо пояснил он. - Ты что, старпёр, думал меня так легко взять? Да я, блин, даже браузер Амиго сумел переварить и выплюнуть!
        Злой "Дроздов" сдвинул брови, недовольно глядя на Илью. Он явно ожидал не такого результата. Анимешник глядел на деда насмешливо, с полным ощущением превосходства. Денису неожиданно захотелось громко заорать "Дебил, он опасен! Невероятно опасен!". Однако блокировка в мозгу по-прежнему бодро перехватывала любые сигналы, заставляя Дениса неподвижно сидеть на скамье и любоваться ситуацией с беспомощностью имбецила.
        Жизнь любит шутить. Толкьо что они с анимешником были фактически врагами, а теперь он уже хочет помочь парню любой ценой.
        - Так, кто же ты у нас есть такой, - задумчиво произнёс Илья. Он смотрел на деда так пристально, словно хотел просверлить его насквозь. - Владислав Ибрагимович Шульцев, бывший госслужащий, на пенсии, семьдесят пять лет. Тридцать шестой уровень. Хм... хм... хм... обычный человек, не маг, не говорящий, не древний... кто же вы такой есть, господин Шульцев? - Илья прищурился, с нехорошим выражением глядя на "Дроздова". - Или вы на самом деле просто выдаёте себя за него и украли у неповинного человека его тело?
        Злой "Дроздов" изменил свою позу - наклонился вперёд, поставил локти на колени, сцепив худые длинные пальцы лодочкой. Взглядом он продолжал буравить Илью.
        - Владислава Ибрагимовича Шульцева больше нет, - медленно произнёс он. - Я занял его тело, как наиболее подходящее моим целям. Некоторое время пользовался остатками его личности и воспоминаний. Но сейчас уже стёр их за ненадобностью.
        Лицо Ильи потемнело. На псевдо-Шульцева он смотрел уже с плохо скрытой неприязнью.
        - Ах вот оно что... - процедил анимешник. - Это объясняет некоторые странности в твоём профиле.
        Злой "Дроздов" тем временем похлопал себя по рукаву, словно стряхивал с себя невидимые пылинки.
        - Даже пытайся подсадить в меня свою вирусную гадость, - сказал он. - Вижу тебя насквозь. И девке своей невидимой прикажи держаться на расстоянии. Иначе будет ей худо.
        - Фубуки, назад, - спокойно произнёс Илья. - Не приближайся к нему. Я сам разберусь.
        Брови деда изумлённо поползли вверх. Уголки губ изогнулись в усмешке. Кем бы не была сущность, захватившая тело Шульцева, мимикой она владела преотлично. От обычной человеческой не отличить. Древние, являясь по сути другим биологическим видом, иногда палились с этим делом. А вот "Дроздов" вёл себя очень естественно и не вызывал подозрений.
        - Разберешься? - переспросил он. - Похоже, маленький человеческий детёныш, ты невероятно самоуверен. Позволь немного просветить тебя...
        Перед глазами у Дениса возникла жутковатая картина. Он никогда не видел ничего подобного, она точно не могла всплыть из глубин его подсознания. Нет, это была чья-то злая воля, навязанная его разуму.
        Он увидел жутковатое помещение, чья покрытые слизью стены больше напоминали стенки исполинского желудка. Периодически они вздымались и опускались, словно грудная клетка во время дыхания. По стенам ползали мерзкие белёсые многоногие существа, похожие на пауков. Хелицерами ощупывали поверхность под лапками, подхватывали слизь и отправляли её в пасть.
        В центре помещения располагалось жутковатое нагромождение из красноватой плоти. Бугристую поверхность покрывали извивающиеся щупальца и огромные толи прыщи, то ли пузыри, заполненные желеобразной жидкостью. В этой жидкости плавали люди - мужчины, женщины, старики и дети. Иногда их рты раскрывались, и Денис словно слышал неразборчивые слова:

        ЛОВКОСТЬ УВЕЛИЧЕНА НА ПЯТЬ ПУНКТОВ
        ПОЛУЧЕНА ТЫСЯЧА ЕДИНИЦ ОПЫТА
        ВАМ ПРИСВОЕН РАНГ "ИСТРЕБИТЕЛЬ"
        ВЫ БЫЛИ ИСКЛЮЧЕНЫ ИЗ КЛАНА "КРАСНЫЕ ЧЕРЕПА" ЗА МНОГОКРАТНЫЕ НАРУШЕНИЯ ПРАВИЛ КЛАНА И АМОРАЛЬНОЕ ПОВЕДЕНИЕ ПО ОТНОШЕНИЮ К ДЕВУШКАМ-СОКЛАНОВЦАМ.
        ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ ДОСТУПНО НОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ "ОГНЕННАЯ СТЕНА". ЖЕЛАЕТЕ ЛИ ДОБАВИТЬ ЕГО В СВОЮ МАГИЧЕСКУЮ КНИГУ?

        Мурашки пробежали по спине Дениса от жуткой картины. Некоторые "пузыри" на теле чудовища оставались свободны, словно ожидали новых "постояльцев".
        Илья, кажется, тоже увидел нечто жуткое. Возможно, ту же самую картину, что и Денис. Анимешник от неожиданности отшатнулся. В его глазах промелькнул испуг.
        - Думаете, вы первые носители интерфейса "Обратная сторона"? - с усмешкой произнёс дед. - Речь и раньше активно разбрасывала свои гнилые споры, создавая говорящих первого и второго поколения в самых разных мирах. Я, словно дезинсектор, отлавливал их всех и помещал внутрь своего тела. Эдакий межмировой крысолов. Я забирал их силу и способности, увеличивая своё влияние. Речь шла и идёт на многочисленные ухищрения, чтобы обмануть меня, однако до сих пор она терпела фиаско.
        - Так ты хочешь и нас тоже забрать? - напряжённо произнёс Илья и крепко сжал кулаки, словно уже был готов вручную бить лицо противнику. - Запихнуть в эти пузыри? А не слишком ли жирно будет?
        - Тебя - да. Ты, мелкая помеха, мне не особо интересна, - кивнул дед и перевёл взгляд на Дениса. - А вот этот молодой человек, возможно, поможет мне решить один вопрос с Речью. Очень важный вопрос.
        - Что ты вообще несёшь, пёс? - прорычал Илья. Лицо его покраснело, он выглядел невероятно разъярённым. - Это я-то мелкая помеха? Да я тебе сейчас такое ниндзюцу покажу, что встать даже не успеешь!
        - Не советую разговаривать со мной в подобном тоне. Давай ка я тебе на деле покажу масштабы моих возможностей, чтобы ты отчётливо понимал, с кем связался...
        В ту же секунду послышался визг тормозов. Повернув голову, Денис увидел, как огромная фура на полном ходу врезалась в пару легковушек, моментально смяв их до состояния блина. Треск, грохот, скрежет металла, испуганные крики людей - всё смешалось в жуткой какофонии.
        От многоэтажки на противоположной стороне дороги донёсся дикий крик, послышался звук бьющегося стекла. Денис увидел как с верхних этажей вниз на асфальт устремилась человеческая фигура, и лишь в последний момент успел отвести взгляд...
        Вокруг них творилось фирменное безумие, куда ни брось взгляд. Люди, до этого мирно спешившие по своим делам, словно посходили с ума. Бросались друг на друга, словно дикие звери или иными способами пытались свести счёты с жизнью. Мужчины, женщины, старики и даже дети... Что-то жуткое происходило с людьми, заставляя их убивать друг друга и умирать самим.
        - Мне не нужно обладать огромной физической силой или метать молнии из заднего прохода, чтобы добиться того, что мне потребно, - равнодушно произнёс дед, глядя на Илью, полностью равнодушный к происходящему вокруг безумию. - Даже влиять на ваши примитивные нервные узлы в черепушках не надо.
        - Прекрати это! - взревел Илья. - Ублюдок!
        - Почему? - удивился "Дроздов". - Это же весело. Вы же разоряете муравейники и убиваете их жителей вместе с расплодом, чтобы повеселится. Почему я не могу сделать также? Думаешь, люди для меня чем-то лучше муравьёв? Ты ведь точно также сам поступил с одноклассниками Дениса.
        - Прекрати! - Илья рванулся вперёд и схватил злодея за грудки. Словно тряпицу поднял его со скамейки и встряхнул. "Дроздов" не меняя насмешливого выражения лица, глядел на Илью, словно ему ничего не угрожало на самом деле.
        Анимешник замер. Глаза его широко распахнулись, веко дёрнулось. Из горла вырвался странный сдавленный звук, словно ему стало трудно дышать. Очертания его тела начали меркнуть, становясь полупрозрачными. На глазах Дениса Илья медленно растворился в воздухе - исчез, словно его и не было!
        Перед глазами на мгновение снова мелькнула жуткая картина - комната с живыми стенами и туша в её центре. Только с прошлого раза что-то неуловимо изменилось. Взгляд Дениса приблизился к туше и увидел, что в одном из пузыре появилось новое обнажённое тело. Приглядевшись, он понял, что смотрит на Илью. Тот попал в плен, как и многие говорящие до него. Вся его сила и способности оказались бессильны против пришельца. Глаза анимешника были плотно закрыты, а руки прижаты к бокам.
        После того, как Илья исчез, буйство вокруг прекратилось. Люди испуганно оглядывались по сторонам, не понимая, что же произошло. Многие в ужасе глядели на свои окровавленные руки, лишь сейчас осознав, что натворили. Ветер донёс до Дениса запах гари и бензина. Вдалеке послышался рёв приближающихся сирен.
        - Теперь мы можем поговорить спокойно, - как ни в чём не бывало произнёс злой "Дроздов", отряхнулся и присел обратно на лавочку.
        Кто бы мог подумать, что такой тщедушный на вид человек обладал столь невероятной силой и возможностями? Не смотря на то, что погода выдалась довольно тёплой, Дениса охватил озноб. Как можно противостоять столь невероятной мощи? Всё равно, что пытаться противится всемогущему богу.
        Нет, он вовсе не впал в отчаяние. Мозг его продолжал работать, хотя и не вполне контролировал тело из-за блока. Денис пытался найти решение, но что может простой человек в ситуации, когда на него надвигается исполинское цунами или торнадо? Перед стихиями природы он лишь песчинка, разумная песчинка, жалкая и беспомощная. Единственное его отличие перед другими песчинками - он осознал, что с ним вот-вот произойдёт! Существо, что сидит перед ним в облике человека, не имеет ничего общего с Хомо Сапиенсами. Это холодный, бесконечно чуждый нам разум, лишь искусно имитирующий человека, чтобы иметь возможность пообщаться с букашкой на понятном ей языке. Для него люди в самом деле ничем не отличаются от муравьёв.
        - Итак, на чём мы там остановились? - задумчиво произнёс "Дроздов", закинув ногу на ногу. - Ты слышал про древних, Денис?
        Он почувствовал, что блок в голове исчез, и он снова может управлять своим телом. Впрочем, обольщаться не стоило - злой "Дроздов" может в любой момент вернуть "рубильник" в прежнее положение.
        Одно хорошо - пока злодей болтает, у него есть время придумать способ спасения.
        - Ну да, кое-что слышал, - сказал он. - Даже имел честь лицезреть. Совсем недавно. Лично не встречался, но даже пообщаться успел. В каком-то смысле.
        Пришелец поморщился, словно хотел услышать совсем не это.
        - Я говорю не о тех букашках близкого вам вида, - буркнул он. - Те, о ком ты говоришь, семейство Толлмаш, не имеют к истинным древним никакого отношения. Эти псевдодревние - близкородственный вам, людям, создания. Они чуть ближе к вам, чем те же шимпанзе. Лет пятьсот тысяч назад вы были с ними одним биологическим видом, а потом ваши эволюционные пути разошлись. Псевдодревние часто пересекались с миром духов и развивались под сильным влиянием его энергии, превратившись в итоге в некое подобие нечисти. Они не брезговали межвидовым каннибализмом и частенько охотились на вас, своих ближайших родственников, поскольку вы были сильно слабее. Из-за этого у людей развился перед псевдодревними подсознательный страх, как перед пауками, естественными врагами обезьян, что иногда проявляется в виде арахнофобии.
        Денис слушал разинув рот. "Дроздов" сообщал ему такие вещи, за которые любой археолог или биолог продал бы душу. Интересно, болтливость - общая черта злодеев? Или тут просто дело в чуждом разуме пришельца, который инстинктивно хочет просветить отсталого собеседника по полной программе?
        - В общем, те люди, кто боялся пауков и псевдодревних - выжили и оставили потомство, - пояснил пришелец. - Поэтому страх перед вашей злобной роднёй у вас в крови, даже если вы не понимаете его причин. Потом люди всё же сумели собраться вместе, разбить псевдодревних и изгнать их в другой мир. Лет сто назад, ваши родственнички начали потихоньку возвращаться в ваш мир из-за страшной катастрофы, случившейся в новом измерении, но это уже другая история... что-то я заболтался, не находишь? - задумчиво произнёс "Дроздов". - Долгое одиночество плохо сказывается даже на таком разуме, как у меня... а любимая сестра навещает меня очень нечасто. Так вот, Денис, очень многие тщеславные существа любят называть себя древними, но они даже понятия не имеют, о ком идёт речь...
        - Я тоже даже близко не понимаю, о чём или о ком идёт речь... - признался Денис.
        - Старинные легенды, дошедшие до нас в искажённом виде, гласят, что вселенная была сотворена в результате разумного замысла, - ворчливо произнёс дед, явно недовольный непросвещенностью младшего поколения. Возможно, какие-то черты характера законного владельца тела временно передались чужаку-захватчику. - Только сотворил мироздание не Бог и не Творец. Она, такой какой мы её знаем, была создана множеством невероятных сущностей. Имя им - Древние. Откуда они пришли - неизвестно. Возможно, из реальности, что существовала до рождения нашей вселенной. Они лепили как барионную материю, так и тёмную с той же лёгкостью, с какой дети мнут пластилин, выстраивая мироздание таким, каким хотели его видеть. При этом сами они состояли даже не из атомов и молекул. Тела и сущности их работали на совершенно отличных от понятных нашему миру принципов. Древние создали и других живых существ - Первую расу, к числу которой отношусь и я.
        Он замолчал, глядя куда-то вдаль. В его затуманившемся взоре, в тусклых бликах на дне зрачков Денис увидел невероятный груз миллионов и миллионов лет. Кто знает, что довелось увидеть существу, сидящему перед ним за столь долгую жизнь и в какую сторону это его изменило?
        Явно не в самую лучшую.
        - Что ж, это всё очень познавательно, - кивнул Денис. Сказанное дедом звучало как самый настоящий забористый бред. Если бы он только что не увидел множество самых невероятных вещей, он бы просто поднял деда на смех. Но только не теперь. - Но я не очень понимаю, какое отношение оно имеет к текущей ситуации?
        - Прямо, - ворчливо произнёс дед, выдернутый из воспоминаний о своей многовековой жизни. - Древние были паршивыми родителями. Много хуже, чем даже титан Кронос, пожирающий собственных детей. Они относились к нам, первой расе, словно к скоту, пожирая наши тела и души. И поэтому когда вселенную сотрясла катастрофа и Древние сгинули в неизвестном направлении, мы вздохнули с облегчением. Не смотря на то катаклизм сильно проредил наши ряды и отбросил на многие эоны в развитии, наша раса ликовала. Мы сбросили рабские кандалы и отныне обрели свободу. Но потом появилась Речь...
        - Речь? - на всякий случай переспросил Денис. - Та самая, что интерфейсы раздаёт?
        - Именно, - пришелец горько усмехнулся. - Интерфейсы... Мы пропустили момент её появления, и когда спохватились, она уже распространила свои споры по многим мирам, в том числе и по вашему. Она выела из маленькой голубой планетки всю магию, опустошила мир духов, что в итоге дало толчок в сторону технического развития цивилизации. Ваш астрал - невероятно пустынное место, стерильно чистое. Стоит родится самому завалящемуся духу - его тут же поглощает Речь.
        - Она прямо какой-то проглот, эта Речь... - заметил он.
        Пришелец недовольно поморщился, словно слова Дениса напомнили ему о чём-то неприятном.
        - Мы так и не сумели понять, что она такое, - сказал дед. - И что ей нужно. Однако абсолютно точно поняли одно - от Речи жутко, прямо таки непереносимо... хм... как бы подобрать нужное слово... смердит Древними. Каждая её руна, пусть и с неизвестным значением, но напоминает нам о них. Мы, Первая раса, чувствуем от неё угрозу - угрозу не только нам, но и всей вселенной.
        Денис не особо верил словам, сказанным его жутким собеседником. Ну допустим, даже если эти истории про Древних правда, от Речи Денис не видел никакого зла по отношению к себе, если не считать сам факт установки интерфейса. Зато вот этот борец за вселенское благо за пять минут знакомства натворил такого, что на два пожизненных хватит.
        - Поэтому, маленький человечек, будь горд, что тебе представилась возможность поучаствовать в спасении вселенной, - завершил свой рассказ пришелец, с подчёркнуто важным видом глядя на Дениса.
        У того уже голова пухла от огромного количества информации, что вылил на него пришелец. Возможно, для инопланетянина это был самый мизер данных, который они обрабатывали одной нервной клеткой на лету, но вот у Дениса из-за накопившегося стресса с этим были некоторые проблемы.
        - Горд оказанной честью, - сказал он. - Только чем я могу помочь? Я же только оператор по сути, всю работу моя бабуля делает. Я только помогаю. Я без неё не боец. Ни говорящий, ни древний, ни супергерой. Просто парень со смартфоном.
        Пришелец успокаивающе похлопал его по плечу.
        - Тебе ничего делать не придётся. Всё возьму на себя я. Речь буквально через несколько минут даст тебе особое задание. А я воспользуюсь брешью в её защите и проверну одно дельце... А ты просто веди себя так, как вёл бы в обычной ситуации.
        Пришелец откинулся на спинку, всем видом давая понять, что разговор окончен и настало время ожидания.
        "Может, мне у Речи помощи запросить? - подумал Денис, вспомнив о смартфоне в кармане джинсов. - Смску ей послать... в службу технической поддержки. Если у неё такая есть, конечно... я в интерфейсе не нашёл..."
        Пока что Речь своим поведением не отличалась от обычной компьютерной программы. Пока не пнёшь - работать не будет.
        - Так-так-так... - пришелец неожиданно оживился, заозирался по сторонам. - Чувствую активность. Держи свой смартфон наготове! Сейчас вот-вот что-что произойдёт!
        Рука Дениса сама по себе нырнула в карман и извлекла смартфон. Пока что девайс вёл себя спокойно, демонстрируя свой обычный интерфейс без вкрапления золотых рун. Но что-то подсказало Денис3, что это продлится недолго.
        - Да... да-а-а-а-а, - протянул дед. Зрачки его сузились до размеров булавочных иголок. Выглядел он невероятно возбуждённым и то и дело оглядывался по сторонам. - Я чувствую... Речь уже протянула к нам свои щупальца. Прячась под ткань привычной реальности они уже тянутся к нам... вернее, к тебе, Денис, - дед пристально посмотрел ему в глаза. Выражение лица пришельца Денису очень и очень не понравилось. Невероятно жёсткое и безжалостное. Так, наверное, выглядит человек, способный убить ради своих целей. - Что бы Речь тебе не предложила, выдери "Да". Заартачишься - я заставлю тебя и всех твоих близких страдать так, как твой жалкий разум даже вообразить не может.
        Денис сглотнул, едва выдерживая жуткий нечеловеческий взгляд. Вот , кажется, и всё... наступает кульминационный момент. Пан или пропал...
        Сзади послышался шорох, словно кто-то быстро подошёл к ним со спины. Дед уже начал было оборачиваться, как кто-то быстро положил ему руку на голову, крепко ухватившись за остатки седых волос на куцей шевелюре. Тело пришельца мелко задрожало, изо рта пошла пена, а глаза закатились. Со стороны казалось, что его терзал эпилептический припадок.
        Обернувшись, Денису увидел... Илью, стоявшего за спиной деда. Крепко удерживая пришельца за волосы, анимешник злорадно улыбался, глаза его блестели.
        - Я сказал, что меня так просто не взять, старый пердун, - произнёс он. - Я давно не тот наивный нуб, что раньше!
        Пришелец обмяк и кулем свалился на асфальт. Кое-как попытался подняться, но дрожащие руки и ноги не держали тело. После нескольких неудачных попыток дед замер. Глаза его, покрывшись некой белёсой плёнкой, бесцельно блуждали в орбитах, каждый по своей траектории.
        - Видал? - спросил Илья у Дениса, глядя на поверженного пришельца с видом победителя. - Как я его? Заставил поверить, что я в его власти, и выболтать всё самое интересное!
        - Эм-м-м... как тебе это удалось? - спросил Денис. - Тебя же... ты же растворился в воздухе! Или что - там с тобой на самом деле произошло.
        Илья демонстративно сбил щелчком с плеча невидимую пылинку.
        - Ты помнишь Фубуки? - спросил он вместо ответа.
        - Фубуки? - Денис не сразу сообразил о чём речь. - А, ты наверное про ту странную девушку-призрака... Внезапно появилась и также таинственно исчезла.
        - Она мой бот-помощник, - пояснил Илья. - И действительно похожа на призрака. У неё есть как материальный, так и нематериальный режим. А тело её состоит из некоего энергетического поля непонятной природы. Я как человек, чей недостаток знаний не является причиной сказать себе "Стоп!", начал экспериментировать и вскоре научился самостоятельно генерировать это поле при помощи интерфейса Обратная сторона! И создавать из него разные объекты - в том числе и собственных клонов! Это очень удобно - сидишь себе в кресле и рулишь самим собой на расстоянии! Клоны даже одноразовые словоформы могут применять, если предварительно загрузить!
        Денис вспомнил, как он сам управлял своей бабулей через смартфон, пока та спала. Но Илья, конечно, шагнул намного дальше. Он наверняка может создать не только свой дубликат, но и вообще копию любого человека и управлять такой куклой дистанционно. Близкие люди и знакомые скорей всего распознаю подмену, но дурить всех остальных можно очень даже эффективно.
        - Я прямо как настоящий ниндзя! - довольно произнёс Илья и, видя непонимающий взгляд Дениса, пояснил: - Короче, это как техника теневого клонирования у Наруты! Только круче! Каге буншин но дзюцу!
        Он изобразил странный жест двумя руками - сложил пальцы в форме пистолетов на уровне груди, направив их вверх.
        Денис не стал никак это комментировать.
        Откуда-то снизу послышался хрип. Пришелец, кажется, начал приходить в себя после атаки Ильи.
        - Вы... вы два малолетних дебила... - прохрипел дед, держась за голову. - Вы даже не представляете... Попасть в моё тело... стать частью сверхорганизма... это не такая уж и плохая участь по сравнению с тем, что вам уготовила Речь... Вы даже не представляете, что она вообще такое...
        - Поболтай мне ещё! - прикрикнул на него Илья.
        В обычной ситуации их действия привлекли бы всеобщее внимание. И действительно - пожилой человек трясётся в припадке, а два парня говорят ему всякое нехорошее. Однако люди по большей части разбежались после мини-катастроф, вызванных пришельцем. А тем прохожим, что остались поблизости, чтобы помочь пострадавшим, было просто не до странной троицы.
        - Безумство Древних... - прохрипел дед. Видимо, это было некое ругательство. - До чего же мерко! Что за отвратительное зрелище у меня перед глазами? Как это убрать? Не могу... не могу... отвратные склизкие организмы...
        - Что ты с ним сделал? - осторожно спросил Денис. Он всё ещё ожидал подлянки от могущего пришельца, способного убивать людей и вселять безумие усилием мысли. Но тот словно утратил интерес к происходящему вокруг и боролся исключительно с демонами в своей голове.
        - Загрузил ему в мозг порнохаб, - с очень довольным видом произнёс Илья.
        - Весь? - Денису сначала показалось, что он ослышался.
        - Весь.
        - Сурово.
        - А что делать?
        - Действительно.
        Денис решил не уточнять, откуда у Ильи взялись все архивы порнохаба. И где он их хранил. И, главное, зачем.
        - Пока все ролики не отсмотрит - удалить не сможет, - зловеще произнёс анимешник. - Я позаботился об этом! Пусть делом докажет, какой он крутой сверхорганизм-сверхразум! А то на словах они все Ктулху Фхтагн, а на деле просто доктора Зойдберги.
        Кажется, Денис теперь понял, почему их с Ильёй интерфейсы так различаются. Скорей всего Речь, насмотревшись на то, что вытворяет анимешник, решила чутка ограничить новую версию Обратной стороны, чтобы не так сильно привлекать внимание. Если версия "олда и семпая" напоминает один из виндовсов, где пользователь сам себе админ, то у Дениса - андроид-версия, где у юзера нет корневых прав, и он очень сильно ограничен в своих действиях.
        Немного обидно. Хотя кто знает, возможно, со временем ситуацию удастся поправить. Может, у его Обратной стороны есть скрытые возможности, которых нет у Ильи. Нужно просто больше времени на изучение. Чтобы ему не мешали всякие суперпришельцы и иже с ними.
        - Ну что, братан, мир? - анимешник протянул руку, вопросительно глядя на него. - Да, у нас общение чутка не задалось изначально, но давай попробуем начать сначала? Да, признаю, я вначале немного переагрессировал. Признаю, был неправ.
        Денис не торопился её жать.
        - Прости, чел, но я после всего увиденного опасаюсь тебе руки жать, - покачал он головой. - Не сочти за оскорбление. Просто предосторожность. Не хочу, чтобы в меня Порнохаб или, того хуже, Вконтакте или маил-ру загрузили...
          - Ладно, - Илья с обезоруженным видом поднял руки вверх. - Не хочешь так не хочешь. Как я уже сказал, силой заставлять не буду. Но в целом ты согласен начать переговоры заново?
        - Можно и заново, - кивнул Денис. - Но смартфон я оставлю у себя.
        - Хорошо, - кивнул анимешник. - Но сидите с бабулей тише воды, ниже травы! Договорились? Только не надо больше громить автосервисы и особняки!
        - Автосервис мы не громили, - пробурчал Денис. - Мы там только чуть-чуть пошумели... и это не мы первые начали, а бандиты! Они угнали машину моего отца, и мы пришли её возвращать.
        - Погоди! - произнёс Илья, глядя на него со странным выражением в глазах. - Ты хочешь сказать, что вы разгромили автосервис... разнесли дом Шпигина... устроили побоище на празднике у Толлмаш... всё из-за какой-то тачки?
        С такой точки зрения Денис их с бабулей действия ещё не рассматривал... Если подумать, Илья-то полностью прав! Всё из-за неё, из-за машины. Но блин, кто же знал, что до такого дойдёт? Это вообще Шпигина вина! Если бы не трогал их семью, ничего бы не было.
        - Ну-у-у-у... в целом, всё верно, - не стал отпираться он. - Но в твоём изложении это звучит несколько хуже, чем я представлял...
        - А ещё меня некоторые особо умные носки называют неадекватом, - вздохнул Илья. - Ладно. Давай так поступим, Ден. Я постараюсь по возможности замять всю эту историю с Толлмаш. Скажу, что ничего не нашёл... или просто пущу их по ложному следу. А ты со своей бабулей сидите тише воды, ниже травы!
        - Собственно, так и собирались сделать, - кивнул Денис.
        - А там можно и совместную прокачку замутить, - сказал Илья. - Организуем пати, активируем бонус на повышение опыта - недавно получил его за выполнение квеста. Погоняем мобов и ну и всякое там, что Речь против нас пошлёт. Она частенько переносит без предупреждения в некие подпространственные данжи. Я уже неоднократно через это проходил и могу тебе уверенно сказать - испытания иногда бывают довольно трудные. Вдвоём преодолевать их намного легче.
        Денис замер. Он вспомнил, что ему минуту назад говорил пришелец, что сейчас корчился на земле. Про то .что Речь хочет вот-вот дать ему некое очень важное задание! Даже архиважное! И на него якобы надо дать строго ответ "да"!
        - Илья, - произнёс он. - Послушай...
        - Стой! - анимешник остановил его жестом, глядя куда-то прямо перед собой, словно пытался посмотреть сквозь пространство. - Тут Речь что-то прислала... кажется, квест какой-то...
        В кармане джинсов завибрировал смартфон. Денис почувствовал, как сердце в груди замерло. Вот оно! То, о чём говорил дед. Вытащив гаджет, он бросил взгляд на почерневший дисплей, где переливались всеми оттёнками золотого буквы:

        ПОЛУЧЕН КРИТИЧЕСКИЙ КВЕСТ "ПЛЕННИК РУН"
        В ТАЙНОМ ИЗМЕРЕНИИ ТОМИТСЯ ПЛЕННИК ПОД ОХРАНОЙ ДЕМОНИЧЕСКИХ СИЛ. СПАСИТЕ ЕГО И ПРИВЕДИТЕ ОБРАТНО В СВОЮ РЕАЛЬНОСТЬ. В СЛУЧАЕ ОТКАЗА ВЫ НАВСЕГДА ЛИШАЕТЕСЬ ВОЗМОЖНОСТИ ДОСТУПА К ЧАСТИ ТАЙНЫХ ЗНАНИЙ РЕЧИ.
        НАГРАДА:
        1) 10 000 ОПЫТА КАЖДОМУ УЧАСТНИКУ.
        2) ТАЙНОЕ ЗНАНИЕ.
        ПРИНЯТЬ КВЕСТ? ВРЕМЯ НА ПРИНЯТИЕ РЕШЕНИЯ ОГРАНИЧЕННО. 60 СЕК... 59 СЕК... 58 СЕК...
        ДА НЕТ
        - Какой ещё пленник? - озадаченно спросил Денис и перевёл взгляд на Илью. Тот по-прежнему с сосредоточенным видом изучал пространство перед собой. - Тебе ведь тоже пришёл этот квест, верно?
        - Ага, - кивнул Илья. - Десять тысяч единиц экспы на дороге не валяются. Можно неплохо апнуться. Надо брать.
        - Там ещё некое тайное знание...
        - Ну и тайное знание, ага... - равнодушно произнёс анимешник. - Куда ж без него... Принимай пати.
        К сообщению на экране добавилось новое сообщение:

        ПОСТУПИЛО ПРЕДЛОЖЕНИЕ ВСТУПИТЬ В ГРУППУ С ИГРОКОМ ИЛЬЯ ЧЕСНОКОВ.
        ПРИНЯТЬ ПАТИ?
        ДА НЕТ

        ГЛАВА 12: Руны и золото
        - А чего с этим ктулхуистом? - спросил Денис, покосившись на пришельца. Тот продолжал корчиться на земле, "наслаждаясь" отборным контентом с порноресурса.
        - Да пусть валяет, - отмахнулся Илья. - Я маячок на него прицепил, так что если его сейчас заберут в больничку, то в любом случае легко найду.
        - А сам он дёру не даст? - уточнил Денис.
        - Да не, вряд ли... - отмахнулся Илья. - Он сейчас не в том состоянии. Да и какой нормальные человек бросает просмотр... интересного контента, едва начав?
        Пришельца продолжало "плющить" от развратного видео, загруженного ему в голову хитрым анимешником. Если он и собирался бежать, то точно не в ближайшее время. Дееспособность его была серьёзно подорвана. Ну по крайней мере захваченного тела.
        - Хорошо, - кивнул Денис. - Только учти, я без своей бабули не особо боец.
        - Будешь за картой следить и сапортить, - отмахнулся Илья. - В крайнем случае дам тебе пару одноразовых словоформ. Давай быстрее принимай, а то время на исходе.
        Денис ткнул везде "Да".
        Из ниоткуда вокруг них возник сверкающий поток рун и заключил обоих в непроницаемый слепящий кокон. Денис даже прикрылся от яркого света, но краем глаза успел заметить, что ещё один такой же поток окутал корчащегося пришельца.
        "Он что, тоже получил приглашение на квест? - озадаченно подумал он. - Во дела... Или дело в чём-то другом?"
        Золотое сияние исчезло также внезапно, как и появилось. Денис и Илья оказались в очень странном необычном месте, которое на первый взгляд никак не могло существовать в реальном мире. Горизонта у этого мира попросту не было - взгляд попросту упирался в золотую дымку. Вернее, даже не дымку, а в скопление золотых рун самых разных форм и размеров, парящих вокруг, куда ни брось взгляд. От маленьких, размеров с комара, сбивающихся в стайки, до исполинских символом размером с дом или даже холм. А то и целую гору. Некоторые руны были настолько малы, что напоминали скорее золотистую дымку, кружащую вокруг незваных гостей.
        Даже поверхность под ногами являлась "рунической". Денис и Илья попросту стояли на большой руне размером примерно пять на пять метров, на горизонтальной поверхности её верхней части.
        Деда пришельца нигде видно не было. Может быть его расщепило на атомы или что-то типа того? Было бы хорошо, если бы Речь распознала его враждебные намерения и сама разобралась с наглецом.
        - Ты тут раньше был? - спросил Денис у Ильи, ощущая в теле странную лёгкость. Словно потерял килограммов эдак двадцать, а то и больше. Хочется верить, что дело в гравитации, а не в том, что Речь при переносе забыла что-то лишнее из его тела...
        Анимешник с интересом вертел головой по сторонам.
        - Здесь везде Речь... - задумчиво произнёс он. - Она, кажется, даже в воздухе растворена. И мы ей дышим. М-м-м, ничего так рунический кислород, вкусно... Впервые вижу подобное место. И подсказок куда идти, нет. Фубуки! - обратился он в пустоту. Видимо, к своей призрачной помощнице. - Слетай на разведку, посмотри, что тут хорошего есть. Ну и плохого, конечно, куда ж без него. Это ведь Речь, она без подлянок не умеет. Хочет увидеть, как мы будем превозмогать.
        Денис тем временем открыл приложение "Обратная сторона" на смартфоне и открыл мини-карту. Та отобразила золотую плоскость, застывшие крупные руны и две точки с подписями "Илья" и "Денис".
        - Кроме нас рядом больше никаких объектов нет, - сказал он.
        - Это обманчивое впечатление, - Илья покачал головой. - Речь очень любит попридержать полезную информацию. Ну или её часть. Она, конечно, классная и даёт кучу возможностей, но при этом спрашивает с тебя за троих. Сидишь бывало в туалете, и тут как тебе приходит внезапно критический квест... гхм... ладно, проехали.
        -Всё-то ты знаешь, - вздохнул Денис. Ему-то до собственного бота и прочих ништяков ещё качаться и качаться. Да, у него есть бабушка, но это немного не то. Хочется самому иметь способности, а не зависеть в этом плане от другого человека.
        - Ну что, почесали? - Илья, не дожидаясь ответа, двинулся к краю платформы. - Посмотрим, чего там хорошего. И пленника нашего поищем, пока его Фубуки первая не засекла.
        - Вот так сразу? А куда именно? - Денис повертел головой по сторонам. - Тут, куда ни глянь, везде одно и то же. Руны и золото, руны и золото.
        - А куда глаза глядят, - произнёс анимешник, не оборачиваясь. - Речь обычно оставляет примерные подсказки, куда идти и что делать. А если их нет, значит, мы вольны делать всё что угодно, хоть снимать штаны и бегать. Неприятности нас сами найдут.
        - Может, тогда лучше на месте посидим?
        - Не, это слишком скучно.
        Некоторое время они двигались в наугад выбранном направлении, перепрыгивая с руны на руну. Сила гравитации в этом месте была действительно слабее, чем на Земле, хотя и не настолько, как на Луне. Небольшое, но приятное подспорье, поскольку прыгать приходилось много и часто. К счастью, с силой трения у рун Речи всё обстояло отлично, подошвы не скользили, и можно было не опасаться получить травму, неудачно приземлившись. По крайней мере шанс на неё был не так велик.
        Неприятности начались, как водится, неожиданно. Денис и Илья двигались по широкой площадке, состоящей из пружинящих под ногами рун, сцепленных концами. Часть мелких рун перед ними отделились от насиженных мест и слились с воздушными рунами в небольшой воздушный смерч. Тот быстро изменил свою форму, словно глина под пальцами опытного мастера, и превратился в статую странного существа метра полтора ростом, напоминавшее шимпанзе с мордой как у крота. Руны, составляющие его тело, потемнели, трансформируясь и стекаясь в одно целое. Они образовали шерсть и прочие мельчайшие детали, золотой свет исчез. Очень скоро странное сознание выглядело как самое настоящее живое существо. Оно распахнуло глаза с вытянутыми горизонтальными зрачками и громко засопело, злобно глядя на Илью и Дениса. Последний глянул на создание через экран смартфона и увидел надпись над его головой:

        ЗЫБНИК, УРОВЕНЬ 1
        - Опа, я с этими ребятами уже сталкивался раньше. Прямо ностальгия накатила! - хмыкнул Илья и обратился уже к Зыбнику: - Эй ты, суслик мохнатый! Ты в курсе, где тут пленников содержат? Или где здесь пожарный выход?
        Зыбник злобно зашипел и ощетинился, словно готовый к броску зверь. Длинные отростки-щупики на его носу шевелились, словно толстые розовые черви.
        - Значит, не знаешь, - Илья снисходительно фыркнул и вытянул в сторону зыбника руку, формируя вокруг ладони круг Речи с рунами. Те завели свой привычный хоровод и ярков вспыхнули, заставив низкоуровневого монстрика зажмуриться. Денис, стоявший рядом с Ильёй, ощутил сильный порыв ветра, взвихривший ему волосы. Зыбника воздушный поток так и вовсе оторвал от земли, словно песчинку, и сбросил с платформы. Пронзительный визг затих далеко внизу.
        Смартфон промигал сообщением:

        ПОЛУЧЕНО 5 ЕДИНИЦ ОПЫТА
        - Капелька экспы... мелочь, а приятно, - задумчиво произнёс Илья.
        - Это сейчас была словоформа? - уточнил Денис, поражённый тем, как быстро и эффективно Илья расправился с противником, пусть даже и низкоуровневым.
        - Ага. Простенькая, вызывает сильный ветер на короткое время. Ветряной толчок, - пояснил анимешник. - Она не требует много сил, а их нужно экономить. Насколько я знаю Речь, это была лишь первая ласточка. Она всегда начинает с малого, прежде чем огреть тебя лопатой со всего размаху.
        Слова Ильи очень скоро нашли подтверждение. Вокруг них появилось разом штук десять сгустков рун, стремительно обретающих вещественные очертания.
        - Ты можешь их заразить своими вирусами? - спросил Денис. - Пусть за нас сражаются.
        - Это не особо выгодно, - Илья покачал головой. - Слабых ботов проще самому вынести. Толка от них не так много. Да и мне нужен физический контакт и время, пока моя прога распространиться по телу и возьмёт его под полный контроль. Лучше подождать, пока появятся реально мощные ребята и зазомбировать их.
        Новые существа являлись всё теми же зыбниками, но выглядели чуть крупнее и помускулистее своего предшественника. Многие носили некое подобие кожаных доспехов и сжимали в лапах нож и с ржавыми лезвиями.

        ЗЫБНИК, УРОВЕНЬ 2
        ОРУЖИЕ: РЖАВЫЙ НОЖ
        - Никто не хочет выйти, прежде чем мы начнём? - поинтересовался Илья, раскручивая уже два круга Речи вокруг ладоней. - Нет? Ну ладно. А про пленника никто не хочет ничего рассказать? Тоже нет? Как хотите.
        Зыбники со злобным шипением бросились в атаку. Руны вокруг ладоней Ильи вспыхнули, и часть монстров вышвырнуло с арены воздушным потоком. Оставшиеся три зыбника подбежали вплотную к Илье и с оглушительным визгом замахнулись ножами. Ржавые лезвия очертили в воздухе полумесяцы, но замерли, не достав до тела анимешника, наткнувшись на золотистую преграду. Всего на миг она проступила в воздухе, но Денис успел разглядеть её - она напоминала ему некое силовое поле, проявляющее себя лишь в момент удара извне.
        Илья выкинул за пределы арены оставшихся трёх зыбников и демонстративно сбил с плеча невидимую пылинку.
        - Что-то как-то изи-бризи, - сказал он. - Речь, плохо стараешься! Давай сразу ботов посильнее, а то с этих экспой не наесться даже за сто лет.
        - Может быть, не стоит её лишний раз провоцировать, - заметил Денис, легонько толкнул Илью в плечо. Но тот никак не отреагировал, продолжая кидать Речи упрёки.
        - Эй, дорогая Речь! - громко крикнул Илья, широко расставив руки в стороны. - Я, конечно, очень благодарен тебе за всё то, что ты для меня сделала! И вообще я бесконечно предан тебе, но не могла бы ты активнее шевелить своей рунической задницей?
        Неизвестно, услышала ли она анимешника или нет, но враги в третий раз оказались намного сильнее.
        Примерно двадцать фигур окружили их со всех сторон. В этот раз противников было два типа. Первый самый многочисленный, примерно дюжина - широкоплечие воины в добротных доспехах и оружием в виде мечей, топоров и дубин. Оставшиеся представляли собой довольно жалкое зрелище на фоне первых, но были судя по всему намного опаснее. Выглядели они как самые обычные зыбники, закутанные в тряпьё. К их одежде были прикреплены разнообразные амулеты и пучки трав. В руках они держали жезлы из чёрного дерева с набалдашникам в виде жутковатых идолов.

        ЗЫБНИК-ВОИН, УРОВЕНЬ 10
        ОРУЖИЕ: ПОЛУТОРНЫЙ МЕЧ, ТОПОР, БУЛАВА

        ЗЫБНИК-МАГ, УРОВЕНЬ 15
        ОРУЖИЕ: ПОСОХ ПРОКЛЯТИЙ
        - Ты этого добивался? - помрачнел Денис. Он вовсе не был уверен, что Илья сможет защитить их против такой толпы.
        - Ага! - кивнул Илья с довольным видом и потёр руки. - Вот сейчас замес будет чуточку поинтереснее! И экспы нормально поднимем!
        Воины-зыбники расступились, давая дорогу магам. Чародеи, злобно зыркая на Илью и Дениса и шевеля носовыми отростками, принялись что-то бормотать вполголоса, водя лапами над набалдашниками посохов. Вокруг тех появилось яркое насыщенное свечение. Взмахнув посохами, чародеи послали в Дениса и Илью сгустки беснующегося фиолетового огня.
        Илья без особых проблем принял их на свой щит. Огонь некоторое время полизал поверхность барьера, но довольно быстро погас, лишённый подпитки.
        - А теперь моя очередь, - усмехнулся анимешник, нехорошо глядя на противников. Те с воплями устремились в его сторону, потрясая оружием и скаля зубы.
        Через пару секунд они все, как один, летели в пропасть. Илья демонстративно отряхнул ладони.
        Некоторое время Речь посылала на них волны зыбников одну за другой. Твари последовательно росли в уровне, становились сильнее. К воинам и магам добавились огромные мохнатые твари, похожие на помесь крота и мамонта. "Болотный ужас" - назвала их Речь. Уровень у тварей был аж тридцатый. Силой они обладали недюжинной, очень быстро бегали, но вот в повороты вписывались не очень.
        Этим и воспользовался Илья. Когда зыбники-погонщики, улюлюкая, направили своих монстров в атаку, он использовал ледяную словоформу, чтобы заморозить пространство у зверюг под ногами. Они с Денисом посторонились, а огромные монстры, скользя толстенными ногами и исступленно трубя, проскользнули миом них. Илья при этом двигался изящно, словно официант, пропуская важных гостей перед собой.
        Чудища вместе с погонщиками и воинами скрылись за пределами арены. Речь тут же поспешила прислать новое сообщение:

        ПЕРВЫЙ УРОВЕНЬ ПРОЙДЕН! ПЕРЕМЕСТИТЕСЬ НА СЛЕДУЮЩУЮ ПЛАТФОРМУ ДЛЯ АКТИВАЦИИ НОВОЙ ВОЛНЫ ВРАГОВ.

        В воздухе возникла стрелка из рун, указывая на следующую платформу.
        - Ну прямо ласт стенд какой-нибудь, - пробурчал Илья. - Никакой фантазии. Хоть бы сюжетку какую подбросила...
        - Мамонты... Болотные ужасы очень похожи на зыбников, - задумчиво произнёс Денис. - Эти существа реально в каком-то мире меча и магии обитают? Речь их не с нуля придумала?
        Илья пожал плечами, всем видом показывая, что всё это не так уж важно.
        - Я сталкивался с зыбниками несколько раз уже, даже общался с ними, - сказал он. - В общем да, скорей всего живут где-то в другом измерении. У них есть одна интересная особенность - они могут заделать потомство практически с любым живым существом. И даже с некоторыми растениями.
        Денису показалось, что он ослышался.
        - Заделать потомство... с любым живым существом? То есть и с людьми тоже?
        - Ага, - подтвердил Илья. - Я слышал, они покупают рабынь или даже похищают их. Ну и заделывают им потомство. От такого союза рождаются полузыбники-полулюди. Помнишь зыбников-воинов? Вот это они и есть. Крупнее, сильнее и умнее зыбников. Занимают в их обществе правящую позицию. А сами зыбники относятся к ним как к полубогам.
        - Капец какой-то просто... - Денис покачал головой. - Даже не верится, что что-то подобное возможно.
        Илья хмыкнул и со снисходительным видов взглянул на него. Дескать, тебе ещё предстоит многое узнать и многому научиться.
        - Этой силой Зыбников наделила их богиня - Великая Зыбь, - пояснил Илья. - Та ещё злобная милфа, скажу я тебе... пускай и с зачётными сиськами.
        - Ты так говоришь как будто лично... гм... с ней встречался... - несколько неуверенно произнёс Денис.
        - Ну-у-у, было дело, - уклончиво произнёс Илья. - Она после нашей встречи не очень хорошо ко мне относится, так что я не хочу с ней больше иметь дел.
        - Понятно, - кивнул Денис. Он решил, что подробности встречи с Ильи с Великой Зыбью ему не нужны.
        Они перебрались на следующую арену. Та по сути являлась копией предыдущей - широкая площадка, собранная из самых разнообразных рун. Имелось только одно значимое отличие - новое боли боя по площади было больше раза эдак в три.
        - Я вот читал, что руны Речи - они как снежинки, - задумчиво произнёс Илья. - Есть похожие, но абсолютно идентичных не существует, хоть ты тресни. Все разные и все уникальные.
        - Это где ты читал? - полюбопытствовал Денис. - В инете, полагаю, такой литературы не скачать?
        - Ага, не скачать, - подтвердил Илья. - Такое в инет не загружают. А если и загрузит кто, то опытные говорящие это быстро изымают, а самого распространителя знаний подвешивают за яйца. У говорящих с этим с строго. Читать про тайные знания можно только на бумажных носителях ограниченного издания строго для своих, наслаждаясь запахом типографской краски. Консерватизм-с и традиции-с.
        Он развёл руками, демонстрируя невозможность что-либо поделать с порядками, царящими среди общества говорящих.
        "По интернету говорящие, значит. могут легко что-то или кого-то найти, а меня с бабушкой нет. Странно, - подумал Денис. - Только вот один Илья сумел, да и то не при помощи словоформ, а через свой читерский интерфейс".
        Тем временем часть рун в десяти шагах перед ними слилась в тучного человека в чёрном плаще. Он широко улыбнулся, сверкнув золотыми коронками, глядя прямо на Дениса. У того засосало под ложечкой - очередной бот выглядел точь-в-точь как босс мафии Михаил Викторович Шпигин, он же Бриллиант!

        КРИМИНАЛЬНЫЙ АВТОРИТЕТ ШПИГИН, "БРИЛЛИАНТ", УРОВЕНЬ 35
        ОРУЖИЕ: АПС, АВТОМАТИЧЕСКИЙ ПИСТОЛЕТ СТЕЧКИНА
        ЗАЩИТА:
        1) СЛОЙ ПРИРОДНОГО ЖИРА - ПОВЫШАЕТ СОПРОТИВЛЕНИЕ УРОНУ НА 15%
        2) ЧСВ (ЧУВСТВО СОБСТВЕННОЙ ВАЖНОСТИ) - С ШАНСОМ 25% ПОЗВОЛЯЕТ ИГНОРИРОВАТЬ ЛЮБОЕ ВНЕШНЕЕ НЕГАТИВНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ. ГАРАНТИРОВАННО СРАБАТЫВАЕТ КАЖДЫЕ ТРИ СЕКУНДЫ.
        - Это фальшифка, - уверенно сказал Илья. - Создание из рун. Речь любит подобные трюки проворачивать, шалунья. Дурить нас.
        - Уверен, - кивнул Денис, не отрывая взгляда от Шпигина. Нехорошее предчувствие скребло его душе, словно кошка когтями.
        Бриллиант сунул руку за пазуху и извлёк пистолет, чья металлическая поверхность с изящными линиями ярко блестела в свете рун. Снял с предохранителя и выпустил очередь в Дениса с Ильёй.
        Барьер-словоформа сработал как надо, поглощая яркие вспышки огня. Сплющенные пули, отскакивая от поля, падали на сверкающую поверхность рун.
        Рядом со Шпигиным сгустилось ещё одно золотое облачко из рун и превратилось в... ещё одного Бриллианта! Прямо-таки точную копию. И он тоже достал пистолет и начал стрелять в игроков! Словно всего этого было мало, Речь создала ещё штук десять клонов авторитета, и все без тени сомнений взялись за оружие.
        - Ну прямо таки агенты Смиты чёртовы в русских реалиях, - выругался Илья. Он расширил свой барьер, накрыв им и себя и Дениса. - И весят эти кабаны как назло намного больше зыбников. Килограммов сто, а то и сто двадцать. За борт так просто не вышвырнуть.
        Шпигины сражались, используя простую и максимально прямолинейную тактику - стояли на месте и поливали огнём цели. Даже не пытались приблизиться. Расстояние было не такое уж большое, чтобы мазать.
        - У тебя там батарейки ещё не скоро сядут? - обеспокоенно спросил Денис, глядя как барьер трещит и сверкает искрами под напором пуль. - Не пробьют?
        - Будь спокоен, - подмигнул ему Илья. - Меня надолго хватит.
        Он поднял руки перед собой. Вокруг его кистей с огромной скоростью закрутились руны. Одна за другой они начали стремительно отделятся и собираться перед лицом Ильи в некий конструкт, цепляясь друг за друга. Деталь за деталью, вскоре они собрались в пистолет - точную копию того, что держали в руках Шпигины-боты.
        Схватив пистолет за рукоять, Илья, словно уже много раз обращался с этим оружием, снял его с предохранителя и, прищурившись, начал стрелять в ближайшего противника. Первая пуля растворилась в чёрном пиджаке, поглощённая ЧСВ Шпигина, и не принесла тому никакого вреда. Но пистолет Стечкина не зря прозвали автоматическим - он умел стрелять очередями. Механизм замедления стрельбы работал отлажено, позволяя лучше управляться с оружием, посылая все пули точно в цель.
        Шпигин согнулся пополам. из его рта брызнула кровь, орошая руны под ногами в красный. На выпученном животе расцвело несколько алых пятен. Но не смотря на серьёзные раны, смертельные для человека, бот оставался в строю и продолжал стрелять. Часть пуль поглотило ЧСВ, слой жира уменьшил урон. По законам игр, пока бот не умер, он может сражаться.
        - Сколько же у тебя, зараза, жизней-то? - недовольно пробубнил Илья, вгоняя в пистолет новую обойму из золотых рун. - Пассивка-то реально имбанутая для такого уровня! Речь, фикс, плиз!
        - Может ты их лучше из гранатомёта? - предложил Денис. - Всех разом накроешь?
        - Мне жалко применять по настоящему мощные вещи на мелкую сошку, - отказался анимешник. - Они пригодятся, когда будем мочить боссов. Да ещё и пассива очень противная.
        - Тут ещё боссы будут? - разинул рот Денис.
        - Ну я точно не уверен... - замялся Илья. - Но Речь она такая, от неё всего ждать можно. Хоть Ктулху в роли босса. Причём неотличимого от всамделишного.
        Тем не менее постепенно Шпигины-боты начали выдыхаться и рассыпаться один за другим на золотые руны. Вскоре все они были уничтожены.
        - Ждём, что будет дальше, - повесив пистолет на руны, словно на вешалку, Илья хрустнул костяшками пальцев. - Надеюсь, без этих жиробасов обойдётся. Бесят они меня, фиг убьёшь.
        За спиной послышался рёв двигателя. Обернувшись, Денис увидел, что прямо на него несётся чёрный БМВ - машина его отца. За рулём сидел... ещё один Шпигин, крепко впившись в руль короткими толстыми пальцами.
        Как Денис увернулся от несущейся на него горы металла - одной Речи известно. Он просто прыгнул в сторону, вложив всего себя в этот рывок. Машина промчалась мимо, и под визг тормозов начала разворачиваться для второго захода. Денис с трудом поднялся на ноги, ступня правой ноги сильно болела. Как бы он чего не вывихнул.
        Не факт, что вообще, стоило уворачиваться. Может быть, защитное поле Ильи бы выдержало. Но он не знал этого наверняка. И поэтому пришлось принимать решение на ходу.
        Сам анимешник остался стоять на месте. Машина налетела на него и... с громким скрежетом и лязгом встала как вкопанная. Бампер её смялся в плотную гармошку. Шпигин с треском вылетел через окно наружу, на лету рассыпаясь на золотые руны.
        Илья даже не шелохнулся. Золотой барьер сработал отменно, погасив весь кинетический импульс транспортного средства. Денис поспешил вернуться к нему обратно под защитный купол.
        - Ты лучше не отбегай от меня, - сказал ему Илья. - Барьер много такого дерьма может выдержать. Мне, конечно, даже до сестры моей старшей далеко, но тоже кое-что умею.
        Машина перед ним рассыпалась на руны.
        Вокруг них начали появляться новые БМВ. У всех за рулём сидел Шпигин. Вжимая педаль газа в пол, боты устремились на игроков, стремясь размазать их тонким слоем.

        КРИМИНАЛЬНЫЙ АВТОРИТЕТ ШПИГИН, "БРИЛЛИАНТ", УРОВЕНЬ 35
        ОРУЖИЕ: АПС, АВТОМАТИЧЕСКИЙ ПИСТОЛЕТ СТЕЧКИНА
        ТРАНСПОРТ: BMW SERIES BLACK EDITION
        ЗАЩИТА:
        1) СЛОЙ ПРИРОДНОГО ЖИРА - ПОВЫШАЕТ СОПРОТИВЛЕНИЕ УРОНУ НА 15%
        2) ЧСВ (ЧУВСТВО СОБСТВЕННОЙ ВАЖНОСТИ) - С ШАНСОМ 25% ПОЗВОЛЯЕТ ИГНОРИРОВАТЬ ЛЮБОЕ ВНЕШНЕЕ НЕГАТИВНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ. ГАРАНТИРОВАННО СРАБАТЫВАЕТ КАЖДЫЕ ТРИ СЕКУНДЫ.
        3) ВНЕШНИЙ МЕТАЛЛИЧЕСКИЙ КОРПУС МАШИНЫ.

        Края платформы задрожали и пришли в движение, задрались вверх, формируя высокие стены по периметру поля боя. Кажется, Речи не понравилось, что её мобов просто сбрасывают вниз вместо того, чтобы драться с ними до конца.
        - Жаль, хороший абуз пофиксили, - вздохнул Денис.
        - Вечно эти разрабы портят жизнь игрокам, - согласился Илья. Оба понимающе переглянулись.
        Некоторые Бриллианты высовывались из окон и открывали огонь из пистолетов. Однако и они не оказались существенной помехой для Ильи. Анимешник-говорящий поджёг несколько машин, а когда те взорвались, просто использовал их как укрытие, чтобы сэкономить энергию щита. Очень скоро все Бриллианты были уничтожены.
        - Эх, надо было забрать одну машину себе, - произнёс Денис, с грустью глядя на горящие остовы, постепенно распадающиеся на золотые руны. - Нет, не в личное пользование, а для боя. Хоть какая-то дополнительная защита.
        - Нет, мы должны уничтожить всех врагов и только тогда перейдём на следующий уровень, - покачал головой Илья. - Кстати, я уже участвовал в подобных режимах.
        Следом за Шпигиным Речь выставила против них Максима и других псевдодревних, чуть слабее. По стилю сражения они напоминали зыбников - одни шли врукопашную, другие прикрывали их дистанционными атаками. Справиться с ними оказалась заметно сложнее, чем с зыбниками, враги обладали более высокими уровнями и характеристиками, у них имелись мощные пассивные способности, позволяющие им долго выживать. Но Илье удалось расправиться и с ними, причём не прибегая к мощным словоформам и особенностям своего интерфейса.
        Когда враги закончились, они перешли на следующую платформу. Та была заметно меньше двух предыдущих, метров десять в диаметре, да ещё и двигалась из стороны в сторону! Не очень быстро, однако некоторое усилие приходилось прилагать, чтобы твёрдо стоять на ногах.
        - Теперь уже и арена двигается, - хмыкнул Илья. - Задача усложняется.
        - А что будет если мы вылетим? - Денис дёрнулся было посмотреть, что там внизу, но платформа в этот момент дёрнулась чуть сильнее чем обычно, и он резко передумал.
        - Чёрт его знает, - Илья пожал плечами. - Я говорю, я в такой локации впервые. Обычно Речь переносит меня просто в другое, вполне реальное место, хотя и населённое самыми странными существами. В подобную галиматью с рунами... - он обвёл рукой пространство вокруг себя. - Попадаю впервые.
        В очередной раз у Дениса завибрировал смартфон, оповещая о сообщении от Речи:

        ПЕРВЫЙ БОСС! БИТВА БУДЕТ НЕПРОСТОЙ И ПОТРЕБУЕТ ОТ ВАС ВСЕЙ ВАШЕЙ ВЫДЕРЖКИ! ПРИГОТОВЬТЕСЬ! ДАННОГО БОССА НЕЛЬЗЯ ПОБЕДИТЬ ОДНОЙ ЛИШЬ ГРУБОЙ СИЛОЙ!

        ГЛАВА 13: На пороге
        - Да-да, я всегда готов, - кивнул Илья и хрустнул костяшками. Ему тоже пришло оповещение. - Нельзя грубой силой? Ха! Где не поможет сила, там поможет хитрая и вездесущая вирусня! И читы, конечно же, куда ж без них.
        На противоположном конце площадки руны начали снова складываться в некого бота. Для создания нового существа Речь задействовала особо крупные руны, иные размером примерно с человека! Символы активно цеплялись друг за друга, но пока понять, что же именно против игроков выставят, было неясно. Лишь одном Денис и Илья были уверенны - размеров это нечто будет весьма впечатляющих!
        - А арена-то мелкая, - печально произнёс Денис, глянув в сторону края. - И двигается, хоть и не очень быстро. Он попытается нас спихнуть, уверен.
        - Мы его сами спихнём, - хмыкнул Илья. - Не привыкать. Я уже руку набил по спихиванию неугодных в стиле царя Леонида... Ещё чуть-чуть и начну громко орать "Спарта!".
        - А если оно летучим окажется? - предположил Денис. - Заметь, прочих существ Речь создавала очень быстро! А с этим что-то возиться. Если не полёт, так другая читерская способность у него точно будет.
        - Посмотрим, - Илья пожал плечами. - Даже самый шустрый Карлсон рухнет, если открутить ему пропеллер.
        А Речь тем временем заканчивала лепку первого босса. И чем более сформированными становились черты существа, тем сильнее вытягивались лица игроков. Руны слились и спрессовались в огромную человеческую фигуру метров десяти ростом. И очертания у неё были самые, что ни на есть женские, причём очень соблазнительные, словно в свободное время бот подрабатывал на подиуме элитной моделью в самых престижных агентствах. Пока что она окончательно не превратилась в человека, оставаясь сверкающей золотом статуей, но в темноте отличить её от человека было бы уже невозможно.

        ПЕРВЫЙ БОСС, ИМЯ [НЕИЗВЕСТНО], УРОВЕНЬ 65
        ОРУЖИЕ: [НЕИЗВЕСТНО]
        ЗАЩИТА: [НЕИЗВЕСТНО]
        СПОСОБНОСТИ: [НЕИЗВЕСТНО]
        - Ох ты ж вот это текстурки нажористые пошли, - произнёс Илья, зачарованно глядя на нового противника... противницу. А если точнее, то на её груди десятого-пятнадцатого размера - Я аж прямо ощутил, как глубоко внутри меня программист зашевелился... Да-да, Торвальд, я не отвлекаюсь... ну вот ни разу, честное слово...
        От ног к голове бота прошла сверкающая волна искр, обращая золото в человеческую плоть. Из воздуха соткались золотистые вьющиеся волосы, водопадом осевшие на шею и плечи девушки-бота. На идеальном лице распахнулись огромные золотые глаза, обрамлённые длинными чёрными ресницами. Воистину выдающиеся формы скрыл купальник из сверкающей золотой материи, стройные ноги обволокла чёрная сеточка чулков. На голове у девушки сверкающая волна сотворила белые кроличьи ушки -- то ли накладные, то ли свои, настоящие.
        Она повернулась к игрокам боком, словно не видела их, и с озадаченным видом на хорошеньком лице уставилась на белый пушистый кроличий хвостик между ягодиц. Денис невольно задумался: а как он там держится?
        От каждого шага девицы едва заметно вздрагивала платформа. Весила красотка под стать своему десятиметровому росту. Кажется, площадка даже чуточку накренилась в сторону модели-бота.
        - Это самое... - медленно произнёс он, не зная, как реагировать на подобного персонажа - то ли убивать, то ли любить. - А она разумна? Или тупо бот? Мне что-то не нравится, что у неё профиль весь такой... неизвестный. Пойми попробуй, что от неё ждать.
        Он тоже не мог оторвать глаз от соблазнительных форм. Глаза сами тянулись к прекрасному, словно магнитами. И было в этом что-то странное. Что-то неправильно. Спасибо интернету, голых девчонок он видел предостаточно. Сейчас он видит её, конечно, в реале, но... он же всё-таки не кролик, а она не удав! Денис не ожидал от себя подобной реакции.
        - А фиг его знает, - прохрипел Илья. Он, кажется, испытывал те же проблемы, что и Денис. - Речь вполне может сотворить нечто очень даже интеллектуально развитое. Запросто. Но вообще за дизайн этой титанши я бы поставил Речи двойку. Вернее, за несоответствие стилистики. У нас же до неё зыбники были и бандиты современные. Когти, копья, мечи, пистолеты и авто! Не сказать, чтобы перечисленное сильно между собой сочеталось, но так или иначе все аспекты относились к войне и битвам. А тут... плейбоевский кролик... крольчиха восьмидесятого левла вылезла из норки.
        Голоса игроков привлекли внимание гигантской модели, и она повернула в их сторону голову. В золотых глазах зажглись огоньки - то ли любопытства, то ли страсти, то ли чего-то ещё...
        - Привет, мальчики, - низким томным голом произнесла великанша. Она наклонилась, опершись руками о сведенные вместе колени, чуть согнутые. То ли для того, чтобы её лицо оказалось на одном уровне с лицами собеседников (или хотя бы близко к тому. Разница в росте была слишком велика), то ли просто для того, чтобы они лучше видели её вырез на купальнике и упакованные в него прелести, туго обтянутые золотистой материей. Сквозь ткань Денис разглядел очертания двух огромных сосков. Каждый толщиной с, наверное, большой палец обычного человека.
        - Как вас зовут? - дружелюбно произнесла модель. Никаких признаков агрессии она не подавала. - Вам не кажется, что здесь как-то жарковато?
        - С ней вообще можно разговаривать? - шепнул Денис Илье. - Она не тригернётся из-за этого?
        - Чёрт его знает, - признался анимешник, не отводя глаз от огромной девахи. - А-а-а, простите меня, мои два-дэ тяночки, три-де монстр душит мой разум... Дебил внутри меня хочет занырнуть между этими сиськами и проплыть до самого Гранд-лайна, но я держу его на привязи... Торвальд, только не надо про Таню напоминать, я просто так в чувство прихожу... да, несу всякую чушь, но благодаря этой чуши сохраняю сознание и твёрдость духа... ага, именно его.
        Тем не менее взгляд анимешника заметно замаслился. Он даже опустил руки и бег рун вокруг его ладоней замедлился, словно словоформы были готовы в любой момент отключиться.
        - Не позволяй сиськам подчинить себя! - Денис ответил Илье оплеуху. По каким-то причинам на Дениса странная давящая аура сладострастия действовала слабее, чем на анимешника. - Ты мужик или кто?
        Тот мотнул головой. Безумные огоньки в его глазах кажется, чуток поубавили яркости. Но полностью не пропали. Но руны снова ускорили свой бег вокруг запястья и даже стали ярче.
        - Да, ты прав, - кивнул он и с благодарностью взглянул на Дениса. - Пора собрать всю задницу в кулак и дать отпор стерве! Крепкая мужская дружба сильнее похоти!
        "Что-то это как-то двусмысленно прозвучало," - подумал Денис и на всякий случай отступил от Ильи на пару шагов. А то кто их знает, идейных анимешников, что они понимают под крепкой мужской дружбой.
        Босс... боссиха?... отвела назад плечи и подняла над головой руки, сцепив вместе пальцы, а грудь выставив вперёд. Она словно хотела продемонстрировать парням всю гибкость и все линии своего тела со всех ракурсов. Потянулась, приподнявшись на пальцах ног. Зевнула и быстро прикрыла красный ротик ручкой, сверкнув золотым лаком на ногтях. Затем опрокинулась назад, выгнув спину, коснулась пальцами рук золотой поверхности платформы. Одну ногу подняла вертикально вверх, оставшись стоять на трёх конечностях и демонстрируя великолепную растяжку.
        Выполнять подобные упражнения на движущейся небольшой платформе было довольно опасно. Вдвойне опасно, если ты огромная девушка. Но на лице бот-модели отсутствовала и тень сомнения. Подняв и вторую ногу, она некоторое время стояла на руках, давая Денису и Илье полюбоваться на себя во всей красе. После чего, оттолкнулась от поверхности и, сделав в воздухе сальто, приземлилась на ноги.
        Платформа вздрогнула, когда все эти сотни килограмм приземлились на неё и сильно накренилась. Илья и Денис рухнули на пол и едва успели ухватиться за рунические выступы в нём. Иначе их вполне могло скинуть с арены.
        - Ой, простите, мальчики, я не рассчитала, - модель-бот обворожительно улыбнулась и тоже опустилась на платформу, схватившись за выступы, чтобы удержать равновесие.
        Постепенно арена выровнялась и приняла своё обычно положение, но при этом она продолжала двигаться из стороны в сторону. Положение могло ухудшиться в любой момент от любого неосторожного действия!
        - Мальчики, вы не знаете, что это за место? - девушка озадаченно покрутила головой по сторонам. - Это не похоже ни на золотые покои Жёлтого царя, на даже на усыпальницу фараона-Скорпиона... Как меня сюда занесло?
        Денису в голову невольно пришла странная мысль, вроде бы неуместная в текущей обстановке, но тем не менее в ней имелось некое ядро.
        - Она говорит так, словно живой человек, - удивлённо произнёс он. - Те старые боты Речи не разговаривали.
        - Это может быть уловка, - буркнул Илья, держась за виски и глядя в пол. Он словно пытался сбросить с себя наваждение. - Помнишь, что Речь сказала вначале? Нельзя победить грубой силой! Я уверен, тут-то подлянка и скрывается! Мы будем думать, что деваха хорошая, а она на самом деле будет пытаться нас прикончить!
        - Да, ты пожалуй, прав, - Денис признал логичность рассуждений товарища.
        - В общем, как бы то ни было, нам надо по-любому завалить её, чтобы пройти, - сказал Илья и пожал плечами. - Так что пора засадить в эти булочки размера ыкс-ыкс-ыкс из крупнокалиберной словоформы!
        Пистолет Илья расщепил на отдельные руны и вернул их на окружности вокруг ладоней. Против столь огромного противника у Стечкина слишком маленький калибр. Всё равно что с иголкой на слона переть. Тут гранатомёт нужен как минимум. Денис очень надеялся, что таковой у Ильи отыщется. Но анимешник-говорящий поступил по-своему.
        Ткнув в одну из своих рун, он отделил от общей круговерти, та послушно последовала за пальцем хозяина. Размахнувшись, он послал руну в великаншу, словно кидал гранату. На лету руна увеличилась в размерах и начала плавится, превращаясь в сверкающий шар, похожий на фаерболл. Девица удивлённо хлопнула ресницами, глядя на быстро приближающийся снаряд и в последний момент успела пригнуться. Шар со свистом пронёсся над ней, улетел далеко куда-то в скопление рун и там взорвался, выпустив яркий сноп огня. Руны, разлетевшиеся из-за взрыва, неторопливо вернулись на прежние места.
        - Почему вы нападаете на меня? - возмущённо воскликнула девушка и сдвинула золотые брови. - Как это понимать?
        У Дениса на сердце осталось не хорошее ощущение. А что если девушка-гигант была переброшена в это место насильно? Как и они?
        - Это всё обман, - уверенно произнёс Илья. - Речь просто играет с нами. Хочет запутать. Это просто такая форма испытания.
        Однако, как показалось Денису, полной уверенности в его голосе не было.
        Девушка, тем временем, сама решила перейти в атаку, ответить агрессией на агрессию. Но начала её практически безобидно: приложила ладонь ко рту и послала в сторону Ильи и Дениса воздушный поцелуй. В пространстве между её пальцами и губками возникла яркая искра и устремилась к игрокам, на ходу увеличиваясь в размерах, пока не превратилась в огромное пылающее каменное сердце. Не то, что бьётся в груди у людей, а его стилизованная романтическая версия.
        Денис рассчитывал, что барьер словоформа отразит этот странный снаряд, Илья неожиданно громко крикнул:
        - В сторону!
        Тело среагировало само, без участия головы. Вместе с Ильёй они отпрыгнули в стороны, а пылающее сердце пронеслось мимо них, оставляя сильный запах гари и пыли. Улетело далеко в скопление рун, и разорвалось среди них, породив взрыв в несколько раз более сильный, чем от словоформы Ильи.
        Анимешник принялся внимательно разглядывать свои руны. На лице его отразилось разочарование, он громко выругался.
        - Дешёвые и относительно мощные руны кончились, - недовольно произнёс он. - Что-то я начинаю чувствовать злость... даже не злость, а Злость...
        - Спокойствие, только спокойствие, - Денис положил ему руку на плечо и несильно сжал, надеясь успокоить товарища. - А есть словоформы многоразового пользования?
        - Есть конечно, но я не уверен, что они помогут против три-дэ чудища... Хотя-я-я-я... - задумчиво протянул Илья. - Одна идейка у меня есть! Приготовься! Крепко схватись за пол!
        - Заче...
        Вместо ответа Илья швырнул за спину ещё две руны. Но те не полетели к гигантской модели, не стали взрываться. Они просто упёрлись в край платформы за спиной Ильи и Дениса и принялись тянуть его вниз! Сила в них оказалась прямо таки невероятной. Видимо, это было нечто вроде "тягловых рун".
        Платформа сильно накренилась и приняла почти вертикальное положение. Денис крепко вцепился в руны, глубоко погружая пальцы в переплетение объёмных символов. Несколько острых рун впились ему в пальцы, но Денис терпел - под болтающимися ногами растилась бездна!
        Мимо них с испуганным визгом прокатилась, словно по крутой горке, прекрасная великанша. Из-за её веса удержаться она не смогла, акробатические трюки тоже не помогли. На короткий миг она задержалась на самом краю, с мольбой в глазах глядя на игроков. На короткий миг Денису показалось, что эмоции эти принадлежат вполне живому существу из плоти и крови, а не фальшивому боту из рун.
        Фигурка падающей девушки с каждым мгновением затихал, а крик становился слабее. Вскоре она и вовсе растворилась среди золотистого сияния этого странного мира.
        Смартфон завибрировал принимая новое сообщение от Речи:

        ЗА ПОБЕДУ НАД БОССОМ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ! ВЫБЕРЕТЕ ОДНУ НА ВЫБОР!

        1. СПОСОБНОСТЬ "ПОЕХАЛИ"
        ДЕЙСТВИЕ: ПРИВОДИТ В ДВИЖЕНИЕ ТРАНСПОРТНОЕ СРЕДСТВО ЛЮБОЙ СТЕПЕНИ РАЗБИТОСТИ. ПОВТОРНОЕ ПРИМЕНЕНИЕ ВЫЗЫВАЕТ ЭФФЕКТ "ДОГНАТЬ И ПЕРЕГНАТЬ АМЕРИКУ".
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 1 ЧАС 48 МИНУТ
        ЭФФЕКТ "ДОГНАТЬ И ПЕРЕГНАТЬ АМЕРИКУ": ТРАНСПОРТНОЕ СРЕДСТВО УСКОРЯЕТСЯ В ДВА РАЗА НА ПЯТЬ МИНУТ. ПО ИСТЕЧЕНИИ ПЯТИ МИНУТ СКОРОСТЬ ПАДАЕТ ВДВОЕ НА ДЕСЯТЬ МИНУТ. ПЕРЕЗАРЯДКА СПОСОБНОСТИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА ЧАС.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 3 ЧАСА
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ГАГАРИНСКАЯ УЛЫБКА ЗАВОДИТ НЕ ТОЛЬКО ЖЕНЩИН...

        2. СПОСОБНОСТЬ "ПЯТИЛЕТКУ ЗА ТРИ ДНЯ"
        ДЕЙСТВИЕ: ВЫЗЫВАЕТ В ВЫБРАННОМ ЧЕЛОВЕКЕ СИЛЬНОЕ ЖЕЛАНИЕ ТРУДИТСЯ, ПРИДАЁТ СИЛ. ЕСЛИ ПРЕДВАРИТЕЛЬНО ИСПОЛЬЗОВАНА СПОСОБНОСТЬ "ВАШЕ СЛОВО, ТОВАРИЩ МАУЗЕР", СКОРОСТЬ РАБОТЫ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ В ДВА РАЗА.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ БАФА: 3 ДНЯ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 3 ДНЯ.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: АНЕКДОТ (КОРОТКО): 3 ДНЯ ДО КОНЦА СВЕТА. АМЕРИКА: ВСЕ СТРЕЛЯЮТ ДРУГ В ДРУГА И ГРАБЯТ СУПЕРМАРКЕТЫ - ПОЛНЫЙ ХАОС! ЕВРОПА: ВСЕ ПЬЮТ И ИЗВРАЩАЮТСЯ КАК МОГУТ - ПОЛНЫЙ БАРДАК! СССР: ВСЕ РАБОТАЮТ - ЛОЗУНГ "ПЯТИЛЕТКУ ЗА ТРИ ДНЯ !".

        3. СПОСОБНОСТЬ "ВРАГ НАРОДА"
        ДЕЙСТВИЕ: УКАЗАННЫЙ ОБЪЕКТ ПОМЕЧАЕТСЯ И СТАНОВИТСЯ ВРАГОМ НАРОДА. В РАДИУСЕ ДЕСЯТИ МЕТРОВ ЛЮДИ И ДРУГИЕ ЖИВЫЕ СУЩЕСТВА НАЧИНАЮТ ИСПЫТЫВАТЬ К ОБЪЕКТУ СИЛЬНУЮ НЕНАВИСТЬ ВПЛОТЬ ДО ПОПЫТОК ПРЕСЛЕДОВАНИЯ И ФИЗИЧЕСКОЙ РАСПРАВЫ. МОЖНО ПРИМЕНЯТЬ НА СЕБЯ. НЕЛЬЗЯ ОТМЕНИТЬ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 1 ЧАС.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ МЕТКИ: 1 ЧАС.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ВРАГ НАРОДА - ТЕРМИН РИМСКОГО ПРАВА, ПРЕДПОЛАГАВШИЙ ОБЪЯВЛЕНИЯ ЛИЦА ВНЕ ЗАКОНА И ПОДЛЕЖАЩИМ БЕЗУСЛОВНОМУ УНИЧТОЖЕНИЮ.

        4. СПОСОБНОСТЬ "ДОТЯНУЛСЯ ПРОКЛЯТЫЙ СТАЛИН!"
        ДЕЙСТВИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ УСТРОИТЬ НЕСЧАСТНЫЙ СЛУЧАЙ С УКАЗАННЫМ ОБЪЕКТОМ. ЧТО ИМЕННО С НИМ ПРОИЗОЙДЁТ, ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ ВЫБРАТЬ НЕ МОЖЕТ, ЭТО ДЕЛО СЛУЧАЯ. НА НИЗКИХ УРОВНЯХ ПРОКАЧКИ ПРОИСШЕСТВИЕ НЕЗНАЧИТЕЛЬНОЕ - ОБЪЕКТ МОЖЕТ ПОСКОЛЬЗНУТЬСЯ НА БАНАНЕ, УПАСТЬ С ЛЕСТНИЦЫ И Т.П. СОБЫТИЯ НЕПРИЯТНЫЕ, НО КАК ПРАВИЛО НЕ СМЕРТЕЛЬНЫЕ. ОДНАКО НА ВЫСОКИХ УРОВНЯХ ПРОКАЧКИ ПРОИСШЕСТВИЕ МОЖЕТ НОСИТЬ СМЕРТЕЛЬНЫЙ ХАРАКТЕР. И ЕГО ТАКЖЕ МОЖНО НАКЛАДЫВАТЬ НА ЦЕЛУЮ ГРУППУ ОБЪЕКТОВ.
        ЕСЛИ НА ОБЪЕКТ ПРЕДВАРИТЕЛЬНО НАЛОЖЕНА МЕТКА "ВРАГ НАРОДА", ЭФФЕКТ ОТ СПОСОБНОСТИ "ДОТЯНУЛСЯ ПРОКЛЯТЫЙ СТАЛИН!" ВОЗРАСТАЕТ ВДВОЕ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: СОБЫТИЕ ОБЯЗАТЕЛЬНО СЛУЧИТСЯ В ТЕЧЕНИИ ДНЯ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 24 ЧАСА ПОСЛЕ ТОГО, КАК ПРОИСШЕСТВИЕ БУДЕТ ИМЕТЬ МЕСТО
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ТОВАРИЩ СТАЛИН И ПОСЛЕ СМЕРТИ ПРОДОЛЖАЕТ ПРЕСЛЕДОВАТЬ ВРАГОВ РАБОЧЕГО КЛАССА. ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ ПО МНЕНИЮ НЕКОТОРЫХ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ЛИБЕРАЛЬНОЙ ОБЩЕСТВЕННОСТИ...

        5. СПОСОБНОСТЬ "ПОСЛЕ ПЕРВОЙ НЕ ЗАКУСЫВАЮ"
        ДЕЙСТВИЕ: ИММУНИТЕТ К АЛКОГОЛЮ. МОЖНО ПИТЬ ДАЖЕ САМЫЕ ВЫСОКОГРАДУСНЫЕ НАПИТКИ СЛОВНО РОДНИКОВУЮ ВОДИЧКУ. УПОТРЕБЛЕНИЕ НАПИТКОВ ОТЕЧЕСТВЕННОГО ПРОИЗВОДСТВА ДАЁТ БАФ, ПОВЫШАЮЩИЕ ФИЗИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ НА 5 ЕДИНИЦ. УПОТРЕБЛЕНИЕ ИНОСТРАННЫХ АЛКОГОЛЬНЫХ НАПИТКОВ НАПРОТИВ, ПОВЫШАЕТ ИХ НА 2 ЕДИНИЦЫ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ:15 МИНУТ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 1 ЧАС
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: Я ПОСЛЕ ПЕРВОГО СТАКАНА НЕ ЗАКУСЫВАЮ - ФРАЗА ИЗ РАССКАЗА ШОЛОХОВА "СУДЬБА ЧЕЛОВЕКА", СТАВШАЯ ПОПУЛЯРНЫМ СИМВОЛОМ РУССКОГО ХАРАКТЕРА. ТАКЖЕ ИЗВЕСТНА СЦЕНА ИЗ ОДНОИМЕННОГО КИНОФИЛЬМА.
        - Враг народа немного на "Чубайса" похож, - задумчиво произнёс Денис. - Схожие способности у разных персонажей... Собственно, почему бы и нет.
        Илья глядел куда-то перед собой в пустое пространство с очень довольной физиономией. кажется, ему тоже что-то привалило от Речи.
        Денис же вспоминал о девушке-гигантке, упавшей в пропасть. Не шла она у него из головы, хоть убей. Её большие испуганные глаза. Чувства, которые невозможно подделать... наверное.
        Они перебрались на следующую платформу. Та не двигалась и выглядела намного больше. На ней появились впадины, похожие на траншеи и бугры, напоминающие доты и насыпи. Укрытия указывали на то, что площадка заточена под перестрелки и боевые действия по современному типу.
        Рядом с платформой находилось большое скопление рун Речи. Целая стена или даже ширма, которая что-то скрывала от игроков. Наверняка что-то очень важное. Возможно, ту самую пленницу, ради которой они с Ильёй забрались в это таинственное измерение?

        ФИНАЛЬНЫЙ БОСС! БИТВА БУДЕТ НЕПРОСТОЙ! ПРИГОТОВЬТЕСЬ!
        - Не удивлюсь, если это будет тянка метров пятидесяти росту и пятидесятого размером сисек... - вздохнул Илья.
        - Такую мы даже вдвоём не осилим, - помрачнел Денис. - Даже если бабушку позову.
        - Ну да, размеры не... а-а-а, ты про битву! - анимешник хлопнул себя по лбу. - А я-то подумал... Не важно. Ты как всегда прав, бро.
        В этот раз новый босс возник немного не так, как обычно. Руны Речи не слепились вместе, словно глина, а образовали арку. Пространство внутри арки покрывала мутная золотистая плёнка, через которую ничего толком нельзя было разглядеть.
        Через портал прошёл, негромко похрапывая, человек с закрытыми глазами. Это была никто иная как Молчанова в домашних тапочках и укутанная в плед. В руке она держала дымящуюся чашку чая.
        - Бабуля! - поражённо воскликнул Денис. Кого-кого, а бабу Настю он тут не ожидал увидеть.
        - Хр-р-р-р... - ответила Молчанова. Кажется, она прилегла вздремнуть, когда коварные щупальца Речи дробрались до неё и перенесли в этот странный мир, напоминающий компьютерную игру.
        - Она настоящая? - неуверенно произнёс Илья. - Чё-то она сильно на босса похожа. Это точно твоя бабушка? Или очередная копия?
        - Сейчас проверю...
        Денис быстро полез в смартфон, торопясь, чтобы не произошло ничего непоправимого.
        На весь экран мигала огромная надпись.

        УПРАВЛЕНИЕ ВРЕМЕННО ЗАБЛОКИРОВАНО!
        - Управление заблокировано! - крикнул Денис, лихорадочно нажимая на клавиши и водя пальцами по экрану. Но тщетно. Гаджет не реагировал. Все его возможности были кем-то отключены. Хотя почему кем-то? Речью, конечно же. Чёртова программа или что она там на самом деле, хочет максимально усложнить им жизнь!
        - Полагаю, этого босса убивать нельзя ни в коем-случае? - помрачнел Илья, над чем-то напряжённо размышляя. - Что твоя бабуля умеет? Опиши вкратце. Я примерно представляя её возможности, но хочется услышать твоё описание.
        Прежде чем Денис успел открыть рот, Молчанову окутало багровое сияние, послышался интернационал. Бабуля, не просыпаясь, стремительно превратилась в комиссара, снова обзаведясь фуражкой, плащом и яловыми сапогами. Похоже, Речь осуществляла управление своими силами.
        Молчанова подняла руку и указала на Дениса, по-прежнему негромко похрапывая. Но двигалась она очень уверенно, словно и не пребывала вовсе в стране грёз.
        Вроде бы заблокированный смартфон родил новое сообщение:

        НА ВАС ПРИМЕНЕНА СПОСОБНОСТЬ "ВРАГ НАРОДА"!В РАДИУСЕ ДЕСЯТИ МЕТРОВ ЛЮДИ И ДРУГИЕ ЖИВЫЕ СУЩЕСТВА НАЧИНАЮТ ИСПЫТЫВАТЬ К ВАМ СИЛЬНУЮ НЕНАВИСТЬ ВПЛОТЬ ДО ПОПЫТОК ПРЕСЛЕДОВАНИЯ И ФИЗИЧЕСКОЙ РАСПРАВЫ. ЧТОБЫ СНЯТЬ ДЕБАФ, ПОБЕДИТЕ БОССА!
        - Вот блии-и-и-ин... - растерянно протянул Денис, не зная, что предпринять в подобной ситуации. - Илюх, похоже всё плохо... Илюх?
        Он перевёл взгляд на напарника. Говорящий-анимешник молча смотрел на него со странным выражением лица. Довольно злобным выражением.
        - Что-то не так? - неуверенно спросил он, сделав по инерции шаг назад.
        - Ты там вроде бы про аниме недавно плохо отзывался? - прищурившись, спросил Илья. - Что-то типа "Аниме на аве - маме плохо"?
        - Не, - Денис замотал головой. - Илюха, это всё Способность моей бабули "Враг народа"! Она заставляет окружающих людей меня ненавидеть! Не поддавайся!
        Илья поморщился, словно от сильной боли и коснулся пальцами висков.
        - Да-а-а... - прохрипел он. - Теперь я понимаю... что-то проникло в мой мозг... Я чувствую сильную ненависть к тебе, Ден... и ничего не могу с ней поделать.. хочется взять и запульнуть в тебя словоформой посильнее...
        Словно подтверждая свои слова, он вытянул руку в сторону Дениса, руны вокруг его кисти резко ускорили свой бег, словно дула многоствольного пулемёта, готового вот-вот отрыть огонь.
        - Эй-эй! - Денис поспешил отступить в сторону! - Илюха, держи себя в руках!
        Похрапывающая Молчанова тем временем, не давая противникам времени на раздумья, применила новую Способность!

        НА ВАС ПРИМЕНЕНА СПОСОБНОСТЬ "ДОТЯНУЛСЯ ПРОКЛЯТЫЙ СТАЛИН"! ОЖИДАЙТЕ СКОРЫХ НЕПРИЯТНОСТЕЙ! НАПОМИНАЮ, ЧТО МЕТКА "ВРАГ НАРОДА" УСИЛИВАЕТ ЭФФЕКТ СПОСОБНОСТИ "ДОТЯНУЛСЯ ПРОКЛЯТЫЙ СТАЛИН" ВДВОЕ. ЧТОБЫ СНЯТЬ ДЕБАФ, ПОБЕДИТЕ БОССА!

        Наложив "проклятье", Молчанова призвала пулемёт "Максим" и открыла ураганный огонь! Пули отскакивали от щита Ильи и со свистом разлетались, но бабулин энтузиазм это нисколько не убавляло.
        - Попробую закинуть в неё бота и отключить внешний канал, который ей управляет, - прохрипел Ильи, коснувшись рукой рун под ногами. К Денису он больше агрессии не проявлял, но насколько хватит его воли?
        Одна из пуль неожиданно проскочила сквозь барьер и чиркнула Дениса по бедру, распоров ткань джинсов и оставив на ноге болезненный красный след. Денис скривился и тихо выругался - боль была сильной, но терпимой. Всё же не прямое попадание, задело лишь по касательной.
        - Илюха, щит дырявый! - крикнул он. Кажется, "проклятый Сталин" таки дотянулся...
        - Знаю... - ответил тот, продолжая буравить взглядом пол. Лицо его покраснело, белки глаз налились кровью. - Щас... секунду...
        - Нету секунды!
        Одна из пуль вновь пробила щит и пронзила Илью насквозь. На груди у него возникло тёмно-красное пятно, из ранения в спине щедро брызнула кровь. Некоторое её количество попало на Дениса. Тот неверяще глядел, как глаза его напарника заволокла мутная плёнка, как тот упал на пол, раскинув руки. Из-под его тела появилась лужица крови и начала стремительно разрастаться.
        Но прежде, чем Денис в полной мере осознал произошедшее, из мертвеца отделилась... полупрозрачная копия Ильи! Эдакий призрак, вполне бодрый и активный, с очень недовольной физиономией. Он был соединён с телом белой сверкающей пуповиной. Руны Речи соскользнули с привычных орбит вокруг ладоней Ильи и заскользили вокруг его тела по окружности.
        - Ну чего ты тупишь? - прикрикнул на него призрак. - Ресни меня быстрее! Барьер словоформа ещё чуть-чуть сам по себе продержится, а потом пропадёт!
        Пули щёлкали по золотистой защите, высекая искры, словно подтверждая слова покойника.
        - Ресни? - Денис чутка завис от странности всего происходящего.
        - Да, пока мы в пати, можно друг друга воскрешать неограниченно! Пока хоть одни член команды жив, есть шанс спастись всем! Я тебе разве не сказал?
        - Нет...
        - Ну забыл, с кем не бывает... - Илья почесал в затылке. - Я уже привык к этим особенностям Речи, для меня они само собой разумеющееся. Да и как-то не рассчитывал умирать в ходе этого задания. Бабуля твоя что-то жёсткая... Хорошо, что смерть снимает все дебафы, и "Враг народа" больше не действует...
        - Так он же на меня наложен, а не на тебя, - напомнил Денис, опускаясь с телом Ильи на колени и касаясь рун. Появилась шкала времени отсчитывающая секунды до воскрешения.
        Молчанова тем временем прекратила стрелять. Пулемёт исчез из её рук, сами руки безвольно повисли вдоль туловища, а бабуля захрапела громче обычного.
        - Твой вирус сработал? - предположил Денис.
        - Ага, - кивнул Илья. - Погрузил её в самую глубокую фазу сна. Что бы её не управляло, ему теперь заблокирован ход в части мозга, отвечающие за моторику.
        - Хр-р-р-р... - подтвердила Молчанова его слова. Она неподвижно стояла на месте.
        От Обратной стороны пришло несколько сообщений. Денис не стал их просматривать. Итак понятно. что там хвалят за победу над боссом и раздают награды. Призы можно и дома изучить в более спокойной обстановке.
        Скопление рун перед ними пришло в движение. Золотые символы разлетелись, открывая площадку, в центре которой возвышалась небольшая, метров пять в высоту, пирамида из рун. На вершине пирамиды в удобном кресле с сидением и спинкой, обитыми красным бархатом, сидела миловидная девушка спортивной наружности. Носила потрёпанные джинсы и футболку со здоровущей дырой в районе живота, словно эту футболку чем-то проткнуло.
        - Юля! - бешено закричал Илья и вприпрыжку понёсся прямо к девушке. Денис последовал за ним, гадая, кем же напарнику приходится данная барышня.
        Веки девушки дрогнули при приближении игроков, она неторопливо открыла глаза, большие, обрамлённые длинными ресницами. На самом дне зрачков поселился странный блеск, какой иногда бывает у сильно пьяных людей... или безумных.
        - О, Илюха, братик, - дружелюбно произнесла девушка, с лёгкой улыбкой глядя на анимешника. - Пришёл таки... Речь говорила, что ты скоро явишься за мной...
        - Юля! - Илья остановился рядом с ней. Руны вокруг ладоней стремительно крутились. Кажется, он сканировал девушку, которая по видимому являлась его сестрой. - Юленька, сеструха... Боже, с тобой всё хорошо... слава всем богам аниме, я уж и не верил, что мы снова увидимся...
        - О, я тоже рада тебя видеть, мой младший глупый братик, вечно зависающий в своих аниме и играх, - девушка ласково провела рукой брату по щеке и перевела взгляд на Дениса. Тот поднялся на вершину пирамиды и замер рядом с Ильёй. - А это кто с тобой?
        - Друг, - ответил анимешник. - Он немного помогал ,пока я делал всю работу... неважно. Надо как-то выбраться отсюда... опять эта Речь тупит! - он поднял голову и громко закричал в пространство: - Эге-гей! Речь! Мы выполнили задание! Возвращай нас назад! Всех четверых! Меня, Юлю, Дениса и его бабулю! Быра!
        - Ещё не всё законченно... - меланхолично произнёсла Юля, подперев щёку рукой. Денис отметил, что странные искорки в её глазах стали ярче. - Кое-что ещё должно произойти... то, ради чего я вообще тут оказалась... Речь рассказала мне...
        - Что? - Илья перевёл напряжённый взгляд на сестру. - Что Речь тебе рассказала? Ты лично общалась с ней? Речь это программа или живое существо?
        - О, Речь много интересного показала мне... - с улыбкой произнесла Юля. - Правда вот, когда я покину это место, я обо всём забуду... Мир ещё не готов к некоторым знаниям. А возможно и никогда не будет.
        Она перевела взгляд на Дениса и поманила его пальцем.
        - Подойди ко мне, - попросила она. Тот, не видя причин для отказа, приблизился к креслу.
        - Ближе... - сказала Юля, внимательно глядя на него. - Ближе... Ещё чуть-чуть...
        - Заче... - хотел было произнесли Денис, который и без того сильно приблизился к девушке, но не успел. Барышня приблизилась к нему и без предупреждения поцеловала в губы. Денис быстро отстранился, озадаченно глядя на Юлю. Подобного он никак не ожидал.
        - Эй! - воскликнул Илья, возмущённо глядя то на Юлю, то на Дениса. - Что за дела?
        Вместо ответа Юля попыталась встать с кресла и попыталась, блестя пьяненькими глазками, поцеловать уже Илью. Тот однако увернулся, подставив под поцелуй щёку.
        - Эй, эй, сеструха, полегче, - он крепко схватил девушку за плечи, не давая ей больше предпринимать никаких глупых действий. Хоть Юля была старше и явно уделяла внимания спорту, Илья всё равно был намного сильнее. Усердные тренировки дали о себе знать. - Я не против таких вещей между выдуманными персами в каком-нибудь хентайчике, но в реале чё-то не очень...
        - Нормы морали не имеют никакого значения... - Юля покачала головой и рассмеялась. - Это просто очень гибкие парадигмы, позволяющие обществу выживать, не более. Они постоянно меняются в зависимости от обстоятельств. Даже если мы с тобой займёмся любовью, но не родим детей, это не будет по факту чем-то предосудительным
        - Так, Юле больше не наливаем, - твёрдо произнёс Илья. - Юля в уже в дрова.
        - Ты даже не представляешь, насколько всё плохо... Насколько всё бессмысленно... - произнесла девушка. Её плечи поникли, они низко опустила голову, в уголках глаз заблестели слёзы. - Я видела... Речь показала мне... всё... люди лишь жалкие букашки среди огромной чёрной пустоты...
        Сзади Денис услышал чьи-то тихие шаги. Обернувшись, он увидел у самого подножия пирамиды... деда-пришельца, злую копию Николая Дроздова! Лицо его было сильно перекошено от злобы - видимо, порно-образы в голове продолжали терзать его.
        - О моя любимая сестра... - прохрипел дед, глядя прямо на Юлю. Денис откуда-то понял, что он говорит не о Юле, а о ком-то другом, находящемся отсюда очень далеко. - Я выполняю твою просьбу. Речь будет порабощена и обезврежена!
        Он поднял руку, с кончиков пальцев сорвалась яркая искра, испускающая сильный неоновый свет. Откуда-то Денис понял, что если искра попадёт в Юлю, случится нечто очень и очень нехорошее... Действуя скорее интуитивно, он бросился наперерез и подставил под искру свой смартфон!
        Искра прошла сквозь экран, гаджет полыхнул ярким неоновым огнём и взорвался. Денис заорал от боли и выронил плавящийся прибор - конечность словно обдали кипятком! Он опустился на колени, прижимая обожжённую руку к корпусу.
        Дед злобно заорал, проклиная Дениса злобными словами непонятного назначения. Из-под земли вылезли золотые щупальца. сотканные из рун, обхватили деда и затянули его куда-то под платформу. Его злобные вопли довольно быстро затихли.
        - Отлично, - с довольным лицом произнесла Юля уже другим, более серьёзным и глубоким голосом. Безумные огоньки в её глазах приобрели золотой оттёнок и практически закрыли собой зрачки. - Вирус и способности космического охотника изучены. Больше они не доставят проблем говорящим и обладателям Обратной стороны. Вы хорошо потрудились, мальчики. Речь очень благодарна вам обоим.
        - Юль, с тобой всё хорошо? - Илья обеспокоенно посмотрел на сестру.
        - Всё в порядке, Илья, - ответила девушка, внимательно глядя на Дениса и полностью игнорируя брата.
        Она подошла с Денису и ласково погладила его по руке. Раны и ожоги моментально зажили. Боль утихла словно её и не было.
        - Спасибо тебе большое, Денис, - сказала она и помогла ему распрямиться. - Ты сделал очень и очень правильную вещь. Ты даже не представляешь, насколько.
        Денис пристально смотрел в глаза Юли и пытался понять, кто же с ним говорит. Это точно была не сестра Ильи. Её сознание было задвинуто куда-то за кромки разума. А вместо неё присутствовало... нечто.
        - Что такое Речь? - спросил он.
        Юля покачала головой. Денису показалось, что в уголках её глаз блеснула какая-то чёрная субстанция, похожая на нефть. Или это у него просто воображение разыгралось?
        - На этот вопрос, - сказала она. - Вы должны сами дать ответ. Иначе квест не будет считаться выполненным. Вы должны сами пройти игру до конца, без использования костылей и нечестных приёмов.
        Илья почему-то вздохнул, словно вспомнил о наболевшем.
        - Ответ очень прост, - произнесла Юля. Или не-Юля? - И буквально лежит на поверхности.
        - Ты... ты как-то связанна с Древними? Истинными Древними? - спросил Илья. - Они существуют?
        Денис чертыхнулся. Анимешник его опередил. Впрочем, возможно, тут имеется некая высшая справедливость и логика - человек, получивший интерфейс первым, первый же и озвучил, возможно, истинную сущность Речи.
        - Возможно, - откликнулась Юля. Голос её эхом разнёсся по залу, многократно отражаясь от стен. - Но время ещё не пришло. Правда откроется вам, но чуть позже...
        - Хорошо, а чего Речь добивается? - спросил Денис. - В чём цель? Зачем раздавать интерфейсы и создавать сверхлюдей? Подвергать их испытаниям? Просто так? Есть некий глобальный смысл?
        - Правда откроется чуть позже... Прощай, Денис... Возможно, ещё увидимся... - золотые огоньки пропали из глаз Юли. Она несколько раз моргнула и растерянно улыбнулась. - М-м-м... как-то я странно себя чувствую... В теле какая-т опустошённость...
        Ноги её подкосились, но Илья среагировал оперативно - подхватил сестру на руки, держа её крепко, как и следует держать дорогого тебе человека.
        - Пора домой, - твёрдо сказал он. - Слишком много всего на сегодня... Речь! Запускай шарманку уже! Ну?!
        Вокруг них, словно поток осенних листьев, закружились руны, готовясь осуществить ритуал переноса.
        Денис в последний раз взглянул на кучку оплавленного пластика на платформе, бывшего когда-то его гаджетом. Похоже, не суждено ему больше пользоваться высокими технологиями Речи... хотя как знать, как там повернётся?

        Эпилог

        Спустя несколько дней, возвращаясь из школы домой, Денис уже на подходе к дому увидел нечто, чего там никак не могло быть. Вот никак. Никоим образом. Это противоречило всем законам логики и здравого смысла.
        Рядом с домом на стоянке гордо сверкала полированным боком... отцовская машина! Привычная взгляду чёрная БМВ. Рядом с ним стоял отец Дениса, крепкий усатый мужик, главный инженер на производстве, и разговаривал с... Сан Палычем, автомехаником, которого Денис и Молчанова не так давно раскулачили.
        - О, привет Денисыч, - батя помахал ему рукой. - Погодь минутку, перетру с товарищем...
        Из их разговора Денис понял, что они с Сан Палычем являлись друзьями ещё со школьной скамьи. Отец очень доверял автомеханику, поэтому когда услышал, как барахлит движок в любимой БМВ, сразу отдал тому ключи. Ну а Сан Палыч просто пришёл в определённый момент и отогнал машину в автосервис и загнал её в подземный гараж.
        - Я слышал, у вас там какая-то перестрелка случилась, - обеспокоенно произнёс батя.
        - Да, рядом устроили разборку какие-то тёмные личности, - подтвердил Сан Палыч и со странным выражением на лице посмотрел на Дениса. Похоже он... нет, не узнал его, но, возможно, углядел в его лице некие общие черты с загадочной женщиной-комиссаром. Но виду не подал. - Но вроде обошлось...
        Денис припомнил, что Мухтар привёл их с бабулей не к машине, а к самому зданию автосервису. Что если они просто... перепутали машины в темноте? Настоящий отцовский БМВ стоял в подземной части автосервиса, а бандиты угнали другой аналогичной марки.
        Денис от души хлопнул себя по лбу. Та машина, которую они с бабушкой видели в автосервисе, не являлась отцовской машиной! Просто имела ту же марку и цвет. На дороге подрезал Шпигина вовсе не отец Дениса, а совсем другой человек, которому и принадлежала угнанная машина!
        Получается, все эти разборки с бандитами и говорящими случились из-за того, что он в полумраке не сумел отличить одну машину от другой... Или тут просто дело в Речи, которая намеренно запутала его, сформулировала задание так, что он поверил в угон машины? И бабу Настю тоже запутала, либо напрямую загрузила ей в голову свою волю.
        И всё для того, чтобы... зачем? Какие цели преследовала Речь? Усложнить ему жизнь? Спровоцировать конфликт с бандитами и псевдо-древними? Для чего?
        - Неловко-то как... - произнёс он и почесал затылок. - Пап, а чего вы меня про машину не предупредили, когда в командировку поехали?
        - Как это не предупредили? - отец с подозрением посмотрел на него. - Я ж тебе три раза повторил, пока ты сидел за компом и в игрушки свои рубился. Что, не успел выйти из Матрицы?
        - Похоже да... - вздохнул Денис. - Матрица имеет обыкновение засасывать людей и не отпускать...
        В кармане куртки завибрировал новый смартфон, купленный недавно взамен утерянного. Достав гаджет, он к своему крайнему удивлению увидел... золотые руны, стремительно ползущие по чёрному экрану.
        Прежде чем он успел коснуться дисплея изображение сменилось на... бабу Настю в её комиссарском облике. В руках держала маузер, на голове блестела кокардой фуражка, солнцезащитные очки с крупными чёрными стёклами скрыли глаза.
        - Внучёк, я тут немного проапгрейдила твой новый гаджет взамен старого, - раздался голос из динамика. - Мне нужен толковый оператор для одного важного дела по наведению классовой справедливости. Не хочешь записаться добровольцем?
        Услышав голос бабы Насти, отец Дениса озадаченно почесал в затылке, не понимая, что происходит. А вот Сан Палыч, кажется, догадался и весело подмигнул ему.
        - Похоже, я ещё довольно долго не выйду из Матрицы... - улыбнулся Денис. Он только сейчас понял, как сильно ему всю неделю не хватало задорного блеска золотых рун и боевого революционного облика бабули. - Как скажешь, баб Насть. Комсомол всегда готов! Только давай в этот раз внимательнее к мелочам, а то опять получится как всегда...

        Ирина Толлмаш лежала на больничной койке и апатично смотрела в потолок. Из-за волнения и стресса её раны снова открылись и ей пришлось проходить реабилитационный курс. Даже организм псевдо-древнего не справлялся с теми переживаниями, что обуяли разум женщины.
        - Что там с поисками той комиссарши? - спросила она.
        Щуплый женоподобный секретарь, стоявший у оголовья койки, робко прижал к груди папочку с какими-то документами.
        - Пока нет вразумительного ответа, Ирина Эльгаховна, - сказал он. - Сын Чеснокова-младшего, Илья Александрович, сказал, что поисками больше заниматься не будет. Говорит, бесперспективно.
        - Ложь, - холодно произнесла женщина, холодно глядя в потолок. - Этот Илья... про него ходят слухи, что он необычный говорящий. Что может такое, что другим не под силу... И эта комиссарша... она точно такая же... новый говорящие, каких раньше не было. Они наверняка в сговоре... Чеснковы... они плетут против меня интриги уже давно... и намеренно погубили моего сына...
        Она вонзила пальцы в металлический каркас койки, тот заскрипел, прогибаясь под чудовищным давлением. Секретарь в ужасе глядел, как в металле остаются отпечатки в виде человеческих пальцев.
        - Я достану их всех... и заставлю корчиться от боли... - прохрипела Толлмаш, с ненавистью глядя в потолок.

        Список Способностей

        ЗА РЯД ПРИДУМАННЫХ СПОСОБНОСТЕЙ БОЛЬШАЯ БЛАГОДАРНОСТЬ МОИСЕЮ ШМУНКУ)

        СПИСОК СПОСОБНОСТЕЙ ИГРОВОГО ПЕРСОНАЖА "КОМИССАР СССР":

        СПОСОБНОСТЬ: "ЧИСТЫЕ РУКИ, ГОРЯЧЕЕ СЕРДЦЕ, ХОЛОДНАЯ ГОЛОВА"
        ТИП: ПЕРЕКЛЮЧАЕМАЯ
        ДЕЙСТВИЕ: ПРЕВРАЩАЕТ НОСИТЕЛЯ ИНТЕРФЕЙСА В ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ "КОМИССАР СССР". ДАННЫЙ ПЕРСОНАЖ - ВОПЛОЩЕНИЕ ОБРАЗА ИДЕАЛЬНОГО СОВЕТСКОГО ЧЕЛОВЕКА, СОСТОЯЩЕГО НА ГОСУДАРСТВЕННОЙ СЛУЖБЕ. ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ ЯВЛЯЕТСЯ ВНЕШНЕЙ ОБОЛОЧКОЙ, ИЗМЕНЯЮЩЕЙ ВНЕШНОСТЬ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ, СЛУЖАЩЕЙ КАК ДЛЯ ЗАЩИТЫ ТАК И ДЛЯ НАПАДЕНИЯ, А ТАКЖЕ ВЫПОЛНЕНИЯ ИНЫХ ЗАДАЧ.
        СПОСОБНОСТИ ИГРОВОГО ПЕРСОНАЖА:
        1. ЧИСТЫЕ РУКИ
        ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ ОБЛАДАЕТ ПОВЫШЕННЫМИ ФИЗИЧЕСКИМИ ХАРАКТЕРИСТИКАМИ. КРОМЕ ТОГО, ОН ДОЛЖЕН ВСЕГДА ПОСТУПАТЬ ПО СОВЕСТИ И В СООТВЕТСТВИИ С ДЕЙСТВУЮЩИМ ЗАКОНОДАТЕЛЬСТВОМ. ЯВЛЯТЬ СОБОЙ ОБРАЗЕЦ ДЛЯ ПОДРАЖАНИЯ.
        2. ГОРЯЧЕЕ СЕРДЦЕ
        БЛАГОДАРЯ ПОВЫШЕННОМУ МЕТАБОЛИЗМУ, ОБОЛОЧКА ОБЛАДАЕТ ПОВЫШЕННЫМИ РЕГЕНЕРАТИВНЫМИ СПОСОБНОСТЯМИ, А ТАКЖЕ ЗАПАСОМ ПРОЧНОСТИ, ЧТО РАСПРОСТРАНЯЮТСЯ И НА НОСИТЕЛЯ ИНТЕРФЕЙСА "ОБРАТНАЯ СТОРОНА". КРОМЕ ТОГО, ИГРОВАЯ ОБОЛОЧКА НЕ МОЖЕТ ПРОЙТИ МИМО ТВОРЯЩЕЙСЯ НЕСПРАВЕДЛИВОСТИ И ОБЯЗАНА ВМЕШАТЬСЯ, ДАЖЕ ЕСЛИ САМ ИГРОК ПРОТИВ. ИМЕЕТ МЕНЕЕ ВЫСОКИЙ ПРИОРИТЕТ ЧЕМ "ЧИСТЫЕ РУКИ".
        3. ХОЛОДНАЯ ГОЛОВА
        ПОВЫШАЕТ ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫЕ СПОСОБНОСТИ, ПОЗВОЛЯЮЩИЕ ПРОВОДИТЬ ДЕТЕКТИВНЫЕ РАССЛЕДОВАНИЯ. ПОДРАЗУМЕВАЕТ ЗНАНИЕ КРИМИНАЛИСТИКИ, ЗНАНИЕ ВОРОВСКИХ И БАНДИТСКИХ ПОРЯДКОВ. ПЕРЕД ЛИЦОМ ОПАСНОСТИ ВСЕГДА ОСТАЁТСЯ ХЛАДНОКРОВНЫМ. НЕ МОЖЕТ СОВЕРШИТЬ ПОСТУПОК, ПРОТИВОРЕЧАЩИЙ ЗДРАВОМУ СМЫСЛУ. В СЛУЧАЕ КОНФЛИКТА С "ЧИСТЫМИ РУКАМИ" И "ГОРЯЧИМ СЕРДЦЕМ" ИМЕЕТ НАИВЫСШИЙ ПРИОРИТЕТ.
        ЗАПАС ПРОЧНОСТИ: 100%
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: НЕОГРАНИЧЕННАЯ. ПЕРЕХОД В КОМИССАРА И ОБРАТНО ПРОИСХОДИТ ЗА НЕСКОЛЬКО СЕКУНД, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СОСТОЯНИЯ НОСИТЕЛЯ. ЕСЛИ ОБОЛОЧКА БУДЕТ РАЗРУШЕНА (ЗАПАС ПРОЧНОСТИ ОПУСТИТСЯ НИЖЕ НУЛЯ), НОСИТЕЛЬ ИНТЕРФЕЙСА ПРИМЕТ ИЗНАЧАЛЬНЫЙ ОБЛИК. ДЛЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ОБОЛОЧКЕ НУЖЕН МИНИМУМ ОДИН ЧАС.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ЧИСТЫЕ РУКИ, ГОРЯЧЕЕ СЕРДЦЕ, ХОЛОДНАЯ ГОЛОВА - ГЛАВНЫЕ КАЧЕСТВА СОТРУДНИКА ВЧК СОГЛАСНО ВЫРАЖЕНИЮ Ф. ДЗЕРЖИНСКОГО

        СПОСОБНОСТЬ "КРОВАВАЯ РУКА КГБ"
        ДЕЙСТВИЕ: ПРЕДОСТАВЛЯЕТ ИНФОРМАЦИЮ О ВЫБРАННОМ ОБЪЕКТЕ ИЗ СЕКРЕТНЫХ АРХИВОВ РЕЧИ. НА ПЕРВОМ УРОВНЕ СПОСОБНОСТИ ПРЕДОСТАВЛЯЕТСЯ СРАВНИТЕЛЬНО ЛЕГКОДОСТУПНАЯ ИНФОРМАЦИЯ ТИПА ФИО И ИНЫХ КОНТАКТНЫХ ДАННЫХ. ПРОКАЧИВАЙТЕ УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ, ЧТОБЫ УЗНАВАТЬ БОЛЬШЕ!
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: ПОСЛЕ ПОЛУЧЕНИЯ ЗАПРОШЕННОЙ ИНФОРМАЦИИ ПОВТОРНЫЙ ПРИЗЫВ КРОВАВОЙ РУКИ КГБ ОСУЩЕСТВИТЬ ЧЕРЕЗ ВАРИАТИВНЫЙ ПРОМЕЖУТОК ВРЕМЕНИ. ЧЕМ СЛОЖНЕЕ ЗАПРОС - ТЕМ ДОЛЬШЕ ОТКАТ. ПРЕДОСТАВЛЕНИЕ НАСТОЯЩИХ ИМЕНИ, ОТЧЕСТВА, ФАМИЛИИ КАК ПРАВИЛО НЕ ЗАНИМАЕТ МНОГО ВРЕМЕНИ, ЕСЛИ ОНИ НЕ ЗАСЕКРЕЧЕНЫ.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: КГБ ЗНАЕТ ВСЁ И ПРО ВСЕХ.

        СПОСОБНОСТЬ "ПРИЗЫВ МУХТАРА"
        ТИП: АКТИВНАЯ
        ДЕЙСТВИЕ: ПРИЗЫВАЕТ МИЛИЦЕЙСКУЮ СОБАКУ МУХТАРА. СИСТЕМНЫЕ ПАРАМЕТРЫ СООТВЕТСТВУЮ ПОКАЗАТЕЛЯМ РЕАЛЬНОЙ СЛУЖЕБНОЙ СОБАКИ. СПЕЦИАЛИЗИРУЕТСЯ НА ПОИСКЕ ПРОПАВШИХ ПРЕДМЕТОВ И ЛЮДЕЙ ПО ЗАПАХУ. ЗНАЕТ КОМАНДЫ. МОЖЕТ УЧАСТВОВАТЬ В СРАЖЕНИЯХ КАК ОБЫЧНАЯ СОБАКА. ПРИ ОБНАРУЖЕНИИ ИСКОМОГО ПРЕДМЕТА ИСЧЕЗАЕТ. ПРИ ПОЛУЧЕНИИ ФАТАЛЬНОГО УРОНА ИСЧЕЗАЕТ. В СЛУЧАЕ СМЕРТИ МУХТАРА ПОВТОРНЫЙ ПРИЗЫВ МОЖНО ОСУЩЕСТВИТЬ ЧЕРЕЗ СУТКИ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: ПОСЛЕ ОБНАРУЖЕНИЯ ИСКОМОГО ОБЪЕКТА ПОВТОРНЫЙ ПРИЗЫВ МОЖНО ОСУЩЕСТВИТЬ ЧЕРЕЗ ОДИН ЧАС.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ЭТО ВАМ НЕ ХАТИКО, А СЛУЖЕБНАЯ МИЛИЦЕЙСКАЯ СОБАКА.

        СПОСОБНОСТЬ "ШТИРЛИЦ"
        ТИП: АКТИВНАЯ
        ДЕЙСТВИЕ: ВОЗДЕЙСТВУЕТ НА РАЗУМ ОКРУЖАЮЩИХ ЛЮДЕЙ. МАСКИРУЕТ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ В ИХ ГЛАЗАХ ПОД СОЮЗНИКА ИЛИ ДРУГА. ДЛЯ АКТИВАЦИИНЕОБХОДИМО ВЫБРАТЬ ЧЕЛОВЕКА ДЛЯ КОПИРОВАНИЯ И ЗАГРУЗКИ ЕГО ОБРАЗА. "ШТИРЛИЦ" НЕ ЯВЛЯЕТСЯ ПРЕВРАЩЕНИЕМ ИЛИ ПЕРЕВОПЛОЩЕНИЕМ, ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ ОСТАЁТСЯ САМИМ СОБОЙ В СВОЁМ ТЕЛЕ И РАЗУМЕ. ЕГО ЛИШЬ ПРИНИМАЮТ ЗА ДРУГОГО ЧЕЛОВЕКА. ЕСЛИ ИГРОК СОВЕРШИТ ПОСТУПОК НА ГЛАЗАХ ЛЮДЕЙ, НЕДОПУСТИМЫЙ ДЛЯ ОБЪЕКТА КОПИРОВАНИЯ, ДЕЙСТВИЕ СПОСОБНОСТИ БУДЕТ ПРЕРВАНО. ЕСЛИ ИГРОКА УВИДЯТ ВДВОЁМ С ОБЪЕКТОМ КОПИРОВАНИЯ, ДЕЙСТВИЕ СПОСОБНОСТИ БУДЕТ ПРЕРВАНО. ПОВТОРНО ПРИМЕНИТЬ "ШТИРЛИЦА" МОЖНО ЧЕРЕЗ СУТКИ ПОСЛЕ ДЕАКТИВАЦИИ. ПРИМЕНЕНИЕ БОЛЬШИНСТВА СПОСОБНОСТЕЙ КОМИССАРА СССР ПРЕРЫВАЕТ ДЕЙСТВИЕ "ШТИРЛИЦА".
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: ПЕРМАНЕНТНО ИЛИ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ ИЛИ ИНЫЕ СУБЪЕКТЫ НЕ ПРЕРВУТ ДЕЙСТВИЕ СПОСОБНОСТИ. ПОВТОРНОЕ ПРИМЕНЕНИЕ ПОСЛЕ ДЕАКТИВАЦИИ ВОЗМОЖНО ЧЕРЕЗ СУТКИ.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: А ВАС, ШТИРЛИЦ, Я ПОПРОШУ ОСТАТЬСЯ (С) ГРУППЕНФЮРЕР МЮЛЛЕР ИЗ КИНОФИЛЬМА "СЕМНАДЦАТЬ МГНОВЕНИЙ ВЕСНЫ"

        СПОСОБНОСТЬ "БОЕЦ НЕВИДИМОГО ФРОНТА"
        ДЕЙСТВИЕ: НАКЛАДЫВАЕТ НА ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ ОБРАТНОЙ СТОРОНЫ НЕВИДИМОСТЬ. ПРИ КОНТАКТАХ С МАТЕРИАЛЬНЫМИ ОБЪЕКТАМИ И СЛИШКОМ АКТИВНЫХ ДВИЖЕНИЯХ (ДРАКА, БЫСТРЫЙ БЕГ) СПАДАЕТ. ПРИ ДАЛЬНЕЙШЕМ ПОВЫШЕНИИ УРОВНЯ ДЛИТЕЛЬНОСТЬ НЕВИДИМОСТИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ, А ПЕРЕЗАРЯДКА СОКРАЩАЕТСЯ. ТАКЖЕ БУДУТ ДОСТУПНЫ ОСОБЫЕ ЭФФЕКТЫ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 15 МИНУТ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 1 ЧАС.
        КОММЕНТАРИЙ: НАША СЛУЖБА И ОПАСНА, И ТРУДНА, И НА ПЕРВЫЙ ВЗГЛЯД КАК БУДТО НЕВИДНА... (С) А.ГОРОХОВ

        СПОСОБНОСТЬ "ПОЕХАЛИ"
        ДЕЙСТВИЕ: ПРИВОДИТ В ДВИЖЕНИЕ ТРАНСПОРТНОЕ СРЕДСТВО ЛЮБОЙ СТЕПЕНИ РАЗБИТОСТИ. ПОВТОРНОЕ ПРИМЕНЕНИЕ ВЫЗЫВАЕТ ЭФФЕКТ "ДОГНАТЬ И ПЕРЕГНАТЬ АМЕРИКУ".
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 1 ЧАС 48 МИНУТ
        ЭФФЕКТ "ДОГНАТЬ И ПЕРЕГНАТЬ АМЕРИКУ": ТРАНСПОРТНОЕ СРЕДСТВО УСКОРЯЕТСЯ В ДВА РАЗА НА ПЯТЬ МИНУТ. ПО ИСТЕЧЕНИИ ПЯТИ МИНУТ СКОРОСТЬ ПАДАЕТ ВДВОЕ НА ДЕСЯТЬ МИНУТ. ПЕРЕЗАРЯДКА СПОСОБНОСТИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА ЧАС.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 3 ЧАСА
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ГАГАРИНСКАЯ УЛЫБКА ЗАВОДИТ НЕ ТОЛЬКО ЖЕНЩИН...

        СПОСОБНОСТЬ "ПЯТИЛЕТКУ ЗА ТРИ ДНЯ"
        ДЕЙСТВИЕ: ВЫЗЫВАЕТ В ВЫБРАННОМ ЧЕЛОВЕКЕ СИЛЬНОЕ ЖЕЛАНИЕ ТРУДИТСЯ, ПРИДАЁТ СИЛ. ЕСЛИ ПРЕДВАРИТЕЛЬНО ИСПОЛЬЗОВАНА СПОСОБНОСТЬ "ВАШЕ СЛОВО, ТОВАРИЩ МАУЗЕР", СКОРОСТЬ РАБОТЫ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ В ДВА РАЗА.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ БАФА: 3 ДНЯ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 3 ДНЯ.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: АНЕКДОТ (КОРОТКО): 3 ДНЯ ДО КОНЦА СВЕТА. АМЕРИКА: ВСЕ СТРЕЛЯЮТ ДРУГ В ДРУГА И ГРАБЯТ СУПЕРМАРКЕТЫ - ПОЛНЫЙ ХАОС! ЕВРОПА: ВСЕ ПЬЮТ И ИЗВРАЩАЮТСЯ КАК МОГУТ - ПОЛНЫЙ БАРДАК! СССР: ВСЕ РАБОТАЮТ - ЛОЗУНГ "ПЯТИЛЕТКУ ЗА ТРИ ДНЯ !".

        СПОСОБНОСТЬ "ВРАГ НАРОДА"
        ДЕЙСТВИЕ: УКАЗАННЫЙ ОБЪЕКТ ПОМЕЧАЕТСЯ И СТАНОВИТСЯ ВРАГОМ НАРОДА. В РАДИУСЕ ДЕСЯТИ МЕТРОВ ЛЮДИ И ДРУГИЕ ЖИВЫЕ СУЩЕСТВА НАЧИНАЮТ ИСПЫТЫВАТЬ К ОБЪЕКТУ СИЛЬНУЮ НЕНАВИСТЬ ВПЛОТЬ ДО ПОПЫТОК ПРЕСЛЕДОВАНИЯ И ФИЗИЧЕСКОЙ РАСПРАВЫ. МОЖНО ПРИМЕНЯТЬ НА СЕБЯ. НЕЛЬЗЯ ОТМЕНИТЬ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 1 ЧАС.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ МЕТКИ: 1 ЧАС.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ВРАГ НАРОДА - ТЕРМИН РИМСКОГО ПРАВА, ПРЕДПОЛАГАВШИЙ ОБЪЯВЛЕНИЯ ЛИЦА ВНЕ ЗАКОНА И ПОДЛЕЖАЩИМ БЕЗУСЛОВНОМУ УНИЧТОЖЕНИЮ.

        СПОСОБНОСТЬ "ДОТЯНУЛСЯ ПРОКЛЯТЫЙ СТАЛИН!"
        ДЕЙСТВИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ УСТРОИТЬ НЕСЧАСТНЫЙ СЛУЧАЙ С УКАЗАННЫМ ОБЪЕКТОМ. ЧТО ИМЕННО С НИМ ПРОИЗОЙДЁТ, ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ ВЫБРАТЬ НЕ МОЖЕТ, ЭТО ДЕЛО СЛУЧАЯ. НА НИЗКИХ УРОВНЯХ ПРОКАЧКИ ПРОИСШЕСТВИЕ НЕЗНАЧИТЕЛЬНОЕ - ОБЪЕКТ МОЖЕТ ПОСКОЛЬЗНУТЬСЯ НА БАНАНЕ, УПАСТЬ С ЛЕСТНИЦЫ И Т.П. СОБЫТИЯ НЕПРИЯТНЫЕ, НО КАК ПРАВИЛО НЕ СМЕРТЕЛЬНЫЕ. ОДНАКО НА ВЫСОКИХ УРОВНЯХ ПРОКАЧКИ ПРОИСШЕСТВИЕ МОЖЕТ НОСИТЬ СМЕРТЕЛЬНЫЙ ХАРАКТЕР. И ЕГО ТАКЖЕ МОЖНО НАКЛАДЫВАТЬ НА ЦЕЛУЮ ГРУППУ ОБЪЕКТОВ.
        ЕСЛИ НА ОБЪЕКТ ПРЕДВАРИТЕЛЬНО НАЛОЖЕНА МЕТКА "ВРАГ НАРОДА", ЭФФЕКТ ОТ СПОСОБНОСТИ "ДОТЯНУЛСЯ ПРОКЛЯТЫЙ СТАЛИН!" ВОЗРАСТАЕТ ВДВОЕ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: СОБЫТИЕ ОБЯЗАТЕЛЬНО СЛУЧИТСЯ В ТЕЧЕНИИ ДНЯ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 24 ЧАСА ПОСЛЕ ТОГО, КАК ПРОИСШЕСТВИЕ БУДЕТ ИМЕТЬ МЕСТО
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ТОВАРИЩ СТАЛИН И ПОСЛЕ СМЕРТИ ПРОДОЛЖАЕТ ПРЕСЛЕДОВАТЬ ВРАГОВ РАБОЧЕГО КЛАССА. ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ ПО МНЕНИЮ НЕКОТОРЫХ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ЛИБЕРАЛЬНОЙ ОБЩЕСТВЕННОСТИ...

        СПОСОБНОСТЬ "ПОСЛЕ ПЕРВОЙ НЕ ЗАКУСЫВАЮТ"
        ДЕЙСТВИЕ: ИММУНИТЕТ К АЛКОГОЛЮ. МОЖНО ПИТЬ ДАЖЕ САМЫЕ ВЫСОКОГРАДУСНЫЕ НАПИТКИ СЛОВНО РОДНИКОВУЮ ВОДИЧКУ. УПОТРЕБЛЕНИЕ НАПИТКОВ ОТЕЧЕСТВЕННОГО ПРОИЗВОДСТВА ДАЁТ БАФ, ПОВЫШАЮЩИЕ ФИЗИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ НА 5 ЕДИНИЦ. УПОТРЕБЛЕНИЕ ИНОСТРАННЫХ АЛКОГОЛЬНЫХ НАПИТКОВ НАПРОТИВ, ПОВЫШАЕТ ИХ НА 2 ЕДИНИЦЫ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ:15 МИНУТ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 1 ЧАС
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: Я ПОСЛЕ ПЕРВОГО СТАКАНА НЕ ЗАКУСЫВАЮ - ФРАЗА ИЗ РАССКАЗА ШОЛОХОВА "СУДЬБА ЧЕЛОВЕКА", СТАВШАЯ ПОПУЛЯРНЫМ СИМВОЛОМ РУССКОГО ХАРАКТЕРА. ТАКЖЕ ИЗВЕСТНА СЦЕНА ИЗ ОДНОИМЕННОГО КИНОФИЛЬМА.

        СПОСОБНОСТЬ "НО ТЫ ЖЕ КОММУНИСТ!"
        ДЕЙСТВИЕ: ПЕРЕЗАРЯЖАЕТ БОЕПРИПАСЫ В ОРУЖИИ, ЗАРЯДЫ В АККОМУЛЯТОРАХ, ОБНОВЛЯЕТ ТОПЛИВО И ПОЛНОСТЬЮ ИСЦЕЛЯЕТ/ЧИНИТ ОБЪЕКТ ВОЗДЕЙСТВИЕ. НЕ ПЕРЕЗАРЯЖАЕТ СПОСОБНОСТИ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 24 ЧАСА.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ:
        ИЗ СОВЕТСКОГО АНЕКДОТА.
        "ИДЁТ БОЙ.
        - ТОВАРИЩ, КОМИССАР, ПАТРОНЫ КОНЧИЛИСЬ!
        - НО ТЫ ЖЕ КОММУНИСТ!
        И ВНОВЬ ЗАСТРОЧИЛ ПУЛЕМЁТ".

        СПОСОБНОСТЬ "ВАШЕ СЛОВО, ТОВАРИЩ МАУЗЕР"
        ДЕЙСТВИЕ: ПРИЗЫВАЕТ ПИСТОЛЕТ МАУЗЕР. ЕСЛИ ПИСТОЛЕТ УЖЕ ПРИЗВАН, ОБНОВЛЯЕТ ПАТРОНЫ В ОБОЙМЕ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ ПИСТОЛЕТА:
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ПРИЗЫВА: НЕОГРАНИЧЕННА
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 3 СЕКУНДЫ.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ:
        "РАЗВОРАЧИВАЙТЕСЬ В МАРШЕ!
        СЛОВЕСНОЙ НЕ МЕСТО КЛЯУЗЕ.
        ТИШЕ, ОРАТОРЫ!
        ВАШЕ
        СЛОВО,
        ТОВАРИЩ МАУЗЕР." (С) ВЛАДИМИР МАЯКОВСКИЙ

        СПОСОБНОСТЬ "ПУЛЕМЁТ МАКСИМ". ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕОБХОДИМ ВТОРОЙ УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ "ВАШЕ СЛОВО, ТОВАРИЩ МАУЗЕР".
        ДЕЙСТВИЕ: ПРИЗЫВАЕТ СТАНКОВЫЙ ПУЛЕМЁТ МАКСИМ (MAXIM GUN), ОДИН ИЗ РОДОНАЧАЛЬНИКОВ АВТОМАТИЧЕСКОГО ОРУЖИЯ. УСТАРЕВШЕЕ, НО ОЧЕНЬ НАДЁЖНОЕ ОРУЖИЕ. ДАЖЕ В СОВРЕМЕННОСТИ ЕГО ИНОГДА МОЖНО ВСТРЕТИТЬ В ГОРЯЧИХ ТОЧКАХ. ЕСЛИ ПУЛЕМЁТ УЖЕ ПРИЗВАН, СПОСОБНОСТЬ ОБНОВЛЯЕТ ПАТРОНЫ В ЛЕНТЕ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ ПУЛЕМЁТА: СООТВЕТСТВУЮТ РЕАЛЬНОМУ ПРОТОТИПУ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ПРИЗЫВА: НЕОГРАНИЧЕННА
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 10 СЕКУНД.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ЛЮБИМОЕ ОРУЖИЕ АНЬКИ-ПУЛЕМЁТЧИЦЫ, КОМАНДУЮЩЕЙ ПУЛЕМЁТНЫМ РАСЧЁТОМ, ИЗ БЛИЖАЙШЕГО ОКРУЖЕНИЯ НАЧДИВА ЧАПАЕВА.

        СПОСОБНОСТЬ "КУЗЬКИНА МАТЬ"
        ДЕЙСТВИЕ: ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ СТАНОВИТСЯ ЭПИЦЕНТРОМ СИЛЬНЕЙШЕГО ВЗРЫВА. ВО ВРЕМЯ ВЫСВОБОЖДЕНИЯ ЭНЕРГИИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ НЕУЯЗВИМ, НО В ТО ЖЕ ВРЕМЯ ОБЕЗДВИЖЕН И НЕ МОЖЕТ ПРОИЗВОДИТЬ КАКИЕ-ЛИБО ДЕЙСТВИЯ. НА ПЕРВОМ УРОВНЕ МАКСИМАЛЬНАЯ МОЩНОСТЬ РАВНА СТА КИЛОТОННАМ В ТРОТИЛОВОМ ЭКВИВАЛЕНТЕ. ПРИ ЖЕЛАНИИ МОЩНОСТЬ МОЖНО ПОНИЖАТЬ. В ПРОЦЕССЕ ПРОКАЧКИ ДОБАВЛЯЮТСЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ЭФФЕКТЫ К ВЗРЫВУ, НАПРИМЕР "РАДИАЦИОННОЕ ЗАРАЖЕНИЕ". СПОСОБНОСТЬ МОЖНО АКТИВИРОВАТЬ ТОЛЬКО ПРИ НАЛИЧИИ У ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ ОБУВИ НА НОГАХ. ДЛЯ АКТИВАЦИИ СПОСОБНОСТИ НЕОБХОДИМО СНЯТЬ ОДИН ЭКЗЕМПЛЯР ОБУВИ С НОГИ, ТРИЖДЫ ПОСТУЧАТЬ ИМ ПО ТВЁРДОЙ ПОВЕРХНОСТИ М ГРОМКО КРИКНУТЬ "Я ВАМ ПОКАЖУ КУЗЬКИНУ МАТЬ"!
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 30 СУТОК.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: "МЫ ВАМ ПОКАЖЕМ КУЗЬКИНУ МАТЬ"!(С) Н.С. ХРУЩЁВ НА ЗАСЕДАНИИ ООН.

        СПОСОБНОСТЬ "МЕДАЛИ БРЕЖНЕВА". ИЗУЧЕНА.
        ДЕЙСТВИЕ: ПОКРЫВАЕТ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ НЕВИДИМОЙ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ БРОНЁЙ НА ГРУДИ И СПИНЕ. ЕЁ ДЕЙСТВИЕ НА РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА ГОЛОВУ, РУКИ И НОГИ. БРОНЯ СНИЖАЕТ ВХОДЯЩИЙ УРОН НА ВОСЕМЬДЕСЯТ ПРОЦЕНТОВ. В НЕКОТОРЫХ СЛУЧАЯХ МОЖЕТ ОТРАЗИТЬ ЕГО ПОЛНОСТЬЮ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА: 15 МИНУТ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 1 ЧАС.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ПРИХОДИТ КАК-ТО РАЗ БРЕЖНЕВ НА ЗАСЕДАНИЕ В ПОЛИТБЮРО В ГОЛОМ ПИДЖАКЕ БЕЗ МЕДАЛЕЙ. ЕГО СПРАШИВАЮТ "ЛЕОНИД ИЛЬИЧ, А ГДЕ ЖЕ ВАШИ ОРДЕНА?". ТОТ ХЛОПАЕТ СЕБЯ ПО ЛБУ: "ОЙ, Я ИХ СОВСЕМ ЗАБЫЛ С ПИЖАМЫ СНЯТЬ!" (С) СОВЕТСКИЙ АНЕКДОТ

        СПИСОК СПОСОБНОСТЕЙ ИГРОВОГО ПЕРСОНАЖА "НОВЫЙ РУССКИЙ":

        1. СПОСОБНОСТЬ "ЛИХИЕ ДЕВЯНОСТЫЕ". ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕТ ОГРАНИЧЕНИЙ.
        ТИП: ПЕРЕКЛЮЧАЕМАЯ
        ДЕЙСТВИЕ: ПРЕВРАЩАЕТ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ В ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ "НОВЫЙ РУССКИЙ". У ИГРОВОГО ПЕРСОНАЖА ПОЯВЛЯЕТСЯ МАЛИНОВЫЙ ПИДЖАК И ВОДОЛАЗКА, А ТАКЖЕ КОЛЬЦА НА ВСЕХ ПАЛЬЦАХ И ЗОЛОТАЯ ЦЕПЬ НА ШЕЕ. ЗНАЧИТЕЛЬНО УВЕЛИЧИВАЮТСЯ ФИЗИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ, ОСОБЕННО СИЛА И ПРОЧНОСТЬ. НЕЗНАЧИТЕЛЬНО ПОВЫШАЕТСЯ ЛОВКОСТЬ. ЗНАЧИТЕЛЬНО ПОНИЖАЕТСЯ ИНТЕЛЛЕКТ. ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ "НОВЫЙ РУССКИЙ" ОБЯЗАН ДЕЙСТВОВАТЬ САМЫМ ЭГОИСТИЧНЫМ ОБРАЗОМ, НЕ ИМЕЕТ ПРАВА ПРИХОДИТЬ НА ПОМОЩЬ ДРУГИМ ЛЮДЯМ, ЕСЛИ ЭТО НЕ НЕСЁТ ЕМУ НЕПОСРЕДСТВЕННОЙ ЛИЧНОЙ ВЫГОДЫ. ПРИВЕТСТВУЕТСЯ СОВЕРШЕНИЕ НЕПРИЕМЛЕМЫХ ДЛЯ ОБЩЕСТВА ПОСТУПКОВ. ИГРОВОЙ ПЕРСОНАЖ ЯВЛЯЕТСЯ ВНЕШНЕЙ ОБОЛОЧКОЙ, ИЗМЕНЯЮЩЕЙ ВНЕШНОСТЬ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ, СЛУЖАЩЕЙ КАК ДЛЯ ЗАЩИТЫ ТАК И ДЛЯ НАПАДЕНИЯ, А ТАКЖЕ ВЫПОЛНЕНИЯ ИНЫХ ЗАДАЧ.
        ЗАПАС ПРОЧНОСТИ: 100%
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: НЕОГРАНИЧЕННАЯ. ПЕРЕХОД В НОВОГО РУССКОГО И ОБРАТНО ПРОИСХОДИТ ЗА НЕСКОЛЬКО СЕКУНД, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СОСТОЯНИЯ НОСИТЕЛЯ. ЕСЛИ ОБОЛОЧКА БУДЕТ РАЗРУШЕНА (ЗАПАС ПРОЧНОСТИ ОПУСТИТСЯ НИЖЕ НУЛЯ), НОСИТЕЛЬ ИНТЕРФЕЙСА ПРИМЕТ ИЗНАЧАЛЬНЫЙ ОБЛИК. ДЛЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ОБОЛОЧКЕ НУЖЕН МИНИМУМ ОДИН ЧАС.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ:
        "ТРУДНОСТИ ПЕРЕВОДА. КОГДА АНГЛИЙСКОЕ ПРАВОСУДИЕ РЕШИЛО ВЫЯСНИТЬ У ЛОНДОНСКИХ НОВЫХ РУССКИХ ЧЕСТНО ЛИ ОНИ ЗАРАБОТАЛИ СВОИ СОСТОЯНИЯ, ВОЗНИКЛИ НЕПРЕДВИДЕННЫЕ СЛОЖНОСТИ.
        ЧАСТИ ИЗ НИХ БЫЛО НЕПОНЯТНО ЗНАЧЕНИЕ СЛОВА ЗАРАБОТАТЬ, ЧАСТИ СЛОВА ЧЕСТНО. НО ДАЖЕ ТЕ, КТО СМОГ ЭТИ СЛОВА ПОНЯТЬ, НАОТРЕЗ ОТКАЗАЛИСЬ СОСТАВЛЯТЬ ИЗ НИХ СЛОВОСОЧЕТАНИЕ."* АНЕКДОТ

        2. СПОСОБНОСТЬ "ГОПНИК". ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕТ ОГРАНИЧЕНИЙ
        ДЕЙСТВИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ МОМЕНТАЛЬНО ОТОБРАТЬ У ЛЮБОГО ЧЕЛОВЕКА ОДИН СЛУЧАЙНЫЙ ПРЕДМЕТ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: ДНЁМ С ВОСЬМИ УТРА И ДО ПОЛУНОЧИ РАВНА ПЯТИ ЧАСАМ. НОЧЬЮ ПЕРЕЗАРЯДКА РАВНА ОДНОМУ ЧАСУ.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ГОП-СТОП, МЫ ПОДОШЛИ ИЗ-ЗА УГЛА... (С) АЛЕКСАНДР РОЗЕНБАУМ

        3. СПОСОБНОСТЬ "ЧУБАЙС". ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕТ ОГРАНИЧЕНИЙ
        ДЕЙСТВИЕ: НАКЛАДЫВАЕТ НА ВЫБРАННОГО ЧЕЛОВЕКА МЕТКУ "ЧУБАЙС". ОКРУЖАЮЩИЕ ЛЮДИ ВСПОМИНАЮТ ВЕСЬ НЕГАТИВ, СВЯЗАННЫЙ С ЭТИМ ЧЕЛОВЕКОМ, И НАЧИНАЮТ ИСПЫТЫВАТЬ ЧУВСТВО СИЛЬНОЙ НЕНАВИСТИ К НЕМУ, ВПЛОТЬ ДО ПОПЫТОК ФИЗИЧЕСКОГО УСТРАНЕНИЯ. КРОМЕ ТОГО НОСИТЕЛЬ МЕТКИ СТАНОВИТСЯ ВИДЕН НА МИНИКАРТЕ. ПОВТОРНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ДОБАВЛЯЕТ К СПОСОБНОСТИ ЭФФЕКТ "НАНОТЕХНОЛОГИИ".
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ МЕТКИ: 10 МИНУТ.
        ЭФФЕКТ "НАНОТЕХНОЛОГИИ": РАНДОМНЫЙ ПРЕДМЕТ ИЗ КАРМАНОВ ЛЮДЕЙ, ОКРУЖАЮЩИХ ПОДМЕЧЕННЫЙ ОБЪЕКТ, ОКАЗЫВАЕТСЯ В КАРМАНЕ "ЧУБАЙСА". ОБ ЭТОМ ТУТ ЖЕ УЗНАЮТ, ЧТО УВЕЛИЧИВАЕТ УРОВЕНЬ НЕНАВИСТИ ВДВОЕ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА "НАНОТЕХНОЛОГИИ": СПАДАЕТ ВМЕСТЕ С РЕКРАЩЕНИЕМ РАБОТЫ ОСНОВНОГО СКИЛА.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 24 ЧАСА
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ВО ВСЁМ ВИНОВАТ ЧУБАЙС (С) Б.Н. ЕЛЬЦИН

        4.СПОСОБНОСТЬ "СЧЁТЧИК"(ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕОБХОДИМ ВТОРОЙ УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ "ЛИХИЕ ДЕВЯНОСТЫЕ")
        ДЕЙСТВИЕ: НАКЛАДЫВАЕТ НА ВЫБРАННЫЙ ОБЪЕКТ ЭФФЕКТ "СЧЁТЧИК". МОЖНО ПОМЕТИТЬ КАК ЖИВОЙ, ТАК И НЕЖИВОЙ ОБЪЕКТ. ПОСЛЕ КАЖДОГО НАНЕСЁННОГО УДАРА ВХОДЯЩИЙ УРОН ПО ОБЪЕКТУ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 5% ОТ ИСХОДНОЙ СИЛЫ УДАРА. ЭФФЕКТ СТАКАЕТСЯ. ОГРАНИЧЕНИЙ ПО СТАКАМ НЕТ. НЕЛЬЗЯ ПОДДЕРЖИВАТЬ БОЛЕЕ ОДНОГО ЭФФЕКТА "СЧЁТЧИК". ДАЛЬНЕЙШАЯ ПРОКАЧКА УВЕЛИЧИВАЕТ ЧИСЛО ОБЪЕКТОВ, НА КОТОРЫЕ МОЖНО НАЛОЖИТЬ ЭФФЕКТ, СОКРАЩАЕТСЯ ПЕРЕЗАРЯДКА И УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ПРОЦЕНТ УРОНА.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 24 ЧАСА.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА: "СЧЁТЧИК" АВТОМАТИЧЕСКИ ПРОПАДАЕТ, ЕСЛИ ПО ОБЪЕКТУ ПОЛЬЗОВАТЕЛЕМ НЕ БЫЛ НАНЕСЁН НИ ОДИН УДАР В ТЕЧЕНИИ ПЯТИ МИНУТ.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: НЕ ОТДАШЬ ДОЛГ ВОВРЕМЯ - ПОСТАВИМ НА СЧЁТЧИК. С КАЖДЫМ ДНЁМ БУДУТ КАПАТЬ ПРОЦЕНТЫ. А МОЖЕТ БЫТЬ И КАЖДЫЙ ЧАС. И ТАК ДО ТЕХ ПОР, ПОКА НЕ ОТДАШЬ ДОЛГ И ПРОЦЕНТЫ. (С) НЕИЗВЕСТНЫЙ БРАТОК ИЗ ДЕВЯНОСТЫХ

        5.СПОСОБНОСТЬ "ПОВЕЛИТЕЛЬ ТЬМЫ" (ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕОБХОДИМ ВТОРОЙ УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ "ЧУБАЙС")
        ДЕЙСТВИЕ: ОТКЛЮЧАЕТ ВСЕ ИСТОЧНИКИ СВЕТА ВОКРУГ ЦЕЛИ В РАДИУСЕ 500 МЕТРОВ. ОТКЛЮЧАЕТ ЛЮБОЙ СВЕТ, КАК БИОЛОГИЧЕСКОЙ (СВЕТЛЯЧКИ, КОРАЛЛЫ), ТАК И НЕБИОЛОГИЧЕСКОЙ ПРИРОДЫ. ДАЛЬНЕЙШАЯ ПРОКАЧКА УВЕЛИЧИВАЕТ ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА ТЬМЫ, СОКРАЩАЕТСЯ ПЕРЕЗАРЯДКА И УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ПРОЦЕНТ УРОНА ПАССИВНОГО ЭФФЕКТА.
        ПАССИВНЫЙ ЭФФЕКТ: ПОКА ДЕЙСТВУЕТ СПОСОБНОСТЬ УРОН ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ УВЕЛИЧЕН НА 10%, СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЕ УВЕЛИЧЕНА В ДВА РАЗА.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 24 ЧАСА.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА "ТЬМЫ": 1 ЧАС.
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ВОЗМОЖНО, НА ЗДАНИИ РАО ЕЭС ДАЖЕ ПОВЕСЯТ ТАБЛИЧКУ: "ЗДЕСЬ С 1998 ПО 2004 ГОД РАБОТАЛ ЧУБАЙС, ПОВЕЛИТЕЛЬ ТЬМЫ". ПРОСТО АНЕКДОТ.
        6. СПОСОБНОСТЬ "ЧЁТКОСТЬ" (ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ НЕОБХОДИМ ТРЕТИЙ УРОВЕНЬ СПОСОБНОСТИ "ЛИХИЕ ДЕВЯНОСТЫЕ")
        ДЕЙСТВИЕ: ОТСУТСТВУЕТ. ДАННАЯ СПОСОБНОСТЬ ЯВЛЯЕТСЯ НЕАКТИВИРУЕМОЙ, НО ИМЕЕТ ПАССИВНЫЙ ЭФФЕКТ. ТАКЖЕ ИМЕЕТСЯ ВСТРОЕННЫЙ "СЧЁТЧИК ЧЁТКОСТИ". ПРИ ПРОКАЧКЕ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ЧИСЛО СТАКОВ ЧЁТКОСТИ И КОЛИЧЕСТВО ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ АТРИБУТУВ, ПОЛУЧАЕМЫХ ЗА ОДНУ ЕДИНИЦУ ЧЁТКОСТИ.
        ПАССИВНЫЙ ЭФФЕКТ: ЕСТЬ ПЕРСОНАЖ ДЕЙСТВУЕТ ПО ПОНЯТИЯМ, ЧТИТ АВТОРИТЕТОВ, НЕ ПОДЧИНЯЕТСЯ СИЛАМ ПРАВОПОРЯДКА, ДЕРЖИТ СЛОВО, ДАННОЕ ПАЦАНАМ, ПРОЯВЛЯЕТ СМЕКАЛКУ, ВЫДЕРЖКУ, ДЕЙСТВУЕТ СПОКОЙНО, НЕ СУЕТЛИВО - ЕГО СЧЁТЧИК ЧЁТКОСТИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ. ЗА КАЖДУЮ ЕДИНИЦУ ЧЁТКОСТИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ ПОЛУЧАЕТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ФИЗИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ, АТРИБУТЫ, ПОВЫШАЮЩИЕ СИЛУ, ЛОВКОСТЬ И ВЫНОСЛИВОСТЬ. ЕСЛИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ, НАПРОТИВ, ДЕЙСТВУЕТ НЕ ПО ПОНЯТИЯМ, "ССЫТ", НЕ УВАЖАЕТ АВТОРИТЕТОВ, ПРОГИБАЕТСЯ ПОД "МЕНТОВ" - УРОВЕНЬ ЧЁТКОСТИ БЫСТРО ПАДАЕТ. ЕСЛИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ СОВЕРШАЕТ НЕЙТРАЛЬНЫЕ ДЕЙСТВИЯ, СТАКИ ЧЁТКОСТИ ВСЁ РАВНО ПОСТЕПЕННО СПАДАЮТ, НО ОЧЕНЬ МЕДЛЕННО.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ОДНОГО ПРИОБРЕТЁННОГО СТАКА ЧЁТКОСТИ: 24 ЧАСА.
        ТЕКУЩИЙ МАКСИМУМ СТАКОВ: 10
        ТЕКУЩИЙ СЧЁТЧИК ЧЁТКОСТИ: 0
        КОММЕНТАРИЙ СИСТЕМЫ: ЧЁТКИЙ ПАЦАН - ЭТО РОВНЫЙ ПАЦАН. РОВНЫЙ - ЗНАЧИТ УДАЧЛИВЫЙ, ФАРТОВЫЙ, НЕСУЕТЛИВЫЙ, РАССЛАБЛЕННЫЙ. У РОВНОГО ПАЦАНА ЧЁТКИ НИКОГДА НЕ ВЫПАДУТ ИЗ РУК. ЧЁТКИЙ - ЭТО ЗНАК АБСОЛЮТНОГО КАЧЕСТВА. ЧЁТКИЙ - ЗНАЧИТ ПРАВИЛЬНЫЙ, НЕСОМНЕННЫЙ, ЗАСЛУЖИВАЮЩИЙ ДОВЕРИЯ. ЧЁТКИЙ ПАЦАН ЖИВЁТ ПО ПОНЯТИЯМ, ЧТИТ АВТОРИТЕТОВ И САМ ЯВЛЯЕТСЯ ПРИМЕРОМ ДЛЯ ДРУГИХ. (С) ВИРТУАЛЬНЫЙ МУЗЕЙ ГОПНИКОВ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к