Сохранить как .
Королевство Грез: Великий Катаклизм Кузьма Тайга
        Королевство Грез #1
        Главный герой книги Семен, парень 17 лет, живущий на окраине Омска со старым, злым дедом, с которым постоянно приходится конфликтовать. Он весьма замкнут и стеснителен в реальной жизни, но успешен и популярен в компьютерной игре, где происходит множество необычных, захватывающих событий. Именно там он познакомится с забавной девушкой, даже не подозревая, как их судьбы переплетутся в будущем.

        КУЗЬМА ТАЙГА
        КОРОЛЕВСТВО ГРЕЗ: ВЕЛИКИЙ КАТАКЛИЗМ

        Карта Королевства Грез:

        ПРОЛОГ

        Осень 2016.

        Цепочка связанных между собой буйков, разделявшая бассейн на дорожки, лежала на водной глади почти идеально. Николай Мансурович, полноватый физрук в старом спортивном костюме, загнал ключ от своего кабинета в небольшую лумку школьного стульчика, а сам попытался поудобнее устроиться на его сидушке.
        В голове были мысли, что он не зря вчера вечером провозился в бассейне лишние два часа, кропотливо натягивая тросики буйков, доводя их тем самым, до идеального расположения относительно друг друга.
        Несмотря на низкую зарплату и ужасное финансирование школы на окраине города, Николай Мансурович любил свою работу. Но ненавидел тех, кто мог ее испортить. Приближающийся гул и топот, прибавил лицу физрука пару тонов мрачности, прозрачная поверхность воды начала подрагивать и пускать слабую рябь, словно сюда надвигалась орда орков.
        Эти звери всегда все портят, подумал он, ворочаясь на неудобном стуле. Две двери ведущие из раздевалок, мужской и женской, распахнулись почти синхронно и из них повалили улюлюкающие, кричащие подростки, одетые в купальники и плавки.
        Девятый класс попрыгал в бассейн с разбега. Оказавшись в воде, они начали плескаться и поливать друг дружку водой, заливая потресканную плитку вокруг бассейна, которая лежала тут задолго до рождения этих ребят.
        На лицо физрука то и дело, прилетала новая капля хлорированной воды. Нахмурив густые брови, он свистнул со всей силы в нагрудный свисток, оглушая безумных школьников и самого себя.
        - Тихо! А ну быстро все вылезли из воды!
        Хоть дети и услышали физрука, но не особо торопились покидать бассейн и продолжили плавать, на этот раз чуть более спокойно. Еще один продолжительный свист разнесся под сводом бассейна, на этот раз лицо Николая Мансуровича приобрело багровый оттенок. Мало того что бесятся, так еще и не реагирую на команды, зло думал учитель.
        - Я вас предупредил, следующий свисток будет означать кол, у каждого кто будет в воде! - прохрипел учитель.
        На этот раз класс послушался, неохотно покидая воду. Тем временем, два ученика не особо торопились на урок, неторопливо переодеваясь в раздевалке.
        - Ты серьезно думаешь, купить у Фури, Эбонитовые стрелы за семь триллионов? - говорил первый. Его кожа была смуглого цвета, а на голове была пышная прическа темных волос, часто залезающих ему в глаза.
        - Снизь долю сарказма хотя бы на семьдесят процентов. Во-первых, они очень редкие. Во вторых, семь миллионов а не триллионов, - парировал второй парень, с абсолютно белой кожей, более короткими русыми волосами и сутулой осанкой.
        - Ты серьезно настроен на этот неоправданный риск? Даже если стрелы хороши, в чем я все еще сильно сомневаюсь, почему ты так уверен, что тебе хватит характеристик, попасть хотя бы в десятку призеров и отбить их стоимость? - продолжал первый, заканчивая переодеваться.
        - Они правда хороши. Их главный козырь в бонусном эффекте, который настакивает урон, - сказал его собеседник, натянув плавательные плавки.
        - Ты что шутишь? У тебя шесть тысяч урона за один выстрел, а этот эффект настакивает по 10 урона, за каждую стрелу, - говорил первый, в момент, когда ребята все же вышли из раздевалки в бассейн.
        Они прошли мимо шеренги, построенных вдоль бортика бассейна одноклассников, и не обращая ни на кого здесь внимания, даже на ходившего с свирепой миной учителя, подошли к лестнице в воду, и беззаботно продолжили свой разговор.
        - Босс[1 - Босс - персонаж в компьютерных играх, редкий, особо сильный противник.] Осенней битвы самое жирное существо в игре. Если на монстрах этот фактор вообще не имеет веса, то в этой ситуации, все будет другому, - возразил второй, медленно спускаясь в прохладную воду. Ненадолго задумавшись, он продолжил. - При моей скорости атаки в ноль целых, восемь десятых удара в секунду, я нанесу семьдесят две атаки в минуту. Получается, суммирующаяся десятка увеличит наносимый мной урон почти в двое, к середине Осенней битвы, и втрое ближе к ее концу.
        - Чтож, если Осенняя битва будет длиться пятнадцать минут, как и в прошлом году, у тебя правда неплохие шансы, - согласился первый, спускаясь за другом в воду. - Но как мне кажется, главный риск в этой затее, иметь дело с Фури! Ты ведь понимаешь что это за человек, ей богу, я бы побоялся покупать у нее нектар первого уровня за пять монет, не то что стрелы за семь лимонов.
        - Николай Мансурович! Что вообще Боря и Семен себе позволяют?! - громко спросила Маша. - Почему мы стоим строем, а они в воде барахтаются?
        Весь класс начал недовольно бурчать, поддерживая ее слова. Двое парней в воде вообще не обратили внимания на девушку, и спокойно поплыли в другую сторону бассейна.
        - Тихо! - снова закричал физрук. - Барахтаетесь в воде вы, а Борис с Семеном плавают. Когда вы эволюционируете из приматов, в хомо сапиенс, и перестанете разносить пол бассейна своим появлением, тогда и поговорим.
        Маша скривила недовольную рожу, и демонстративно повернулась боком.
        - Вам осталось учиться совсем ничего, а вы не можете запомнить простые правила безопасности! - сказал Николай Мансурович, наблюдая краем глаза как плывет двоица.
        Физрук редко докапывался до Бориса и Семена, по той простой причине, что они никогда не доставляли ему хлопот. На всех его уроках они соблюдали дисциплину, вели себя как взрослые. Учителю часто приходилось терпеть подшучивание и издевательства, от этого расхлябанного девятого второго класса, но эти двое, никогда в этом не участвовали. За эти качества, физрук не донимал их лишний раз. Парни же, высказывали взаимное уважение, стараясь не создавать неудобств.
        Зависнув на противоположной стороне бассейна, ребята схватились за бортик, ибо глубина здесь не позволяла стоять на ногах. Они смотрели как физрук приказывает одноклассникам, спускаться в бассейн по одному. Затем он снова построил их в несколько рядов, но уже в воде.
        - Я в курсе какой срач, и клоунаду Фури устраивает каждый день в мировом чате, но я чувствую, что это скорее сценический образ. Многие комики, развлекающие народ туалетными шутками и черным юмором, на самом деле люди не глупые, просто они понимают, на сколько мир был бы скучнее, без их перфоманса, - рассуждал Семен.
        - Чувак, мое дело предупредить, - ответил Борис, ложась в воде на спину, и начиная медленно отплывать от друга. - Деньги твои, решать тебе.
        Семен продолжил задумчиво зависать над поверхностью воды, наблюдая как под команды Николая Мансуровича, остальные одноклассники находящиеся на мелководье, начинают делать зарядку с нелепыми движениями.

* * *

        Девятый второй всем составом завалился в кабинет русского языка. Семен с Борисом как обычно держались вместе, продолжая общаться об игре, не особо отвлекаясь на кипиш вокруг.
        - Ладонь бога просто чума, - констатировал Семен, выкладывая на парту учебник, тетрадь и ручку.
        - Чума, но ты видел шанс ее выпадения? - в своей скептичной манере, спросил Борис.
        - Ноль целых, одна миллионная, - хмыкнул Семен проводя рукой по волосам, они были все еще мокрые после физкультуры, заболтавшиеся в бассейне ребята, единственные из класса, плохо высушили головы.
        - Чувак, чтоб она досталась тебе, нужно открыть около миллиона сундуков, даже не думай этим заниматься.
        - А на что еще тратить, набарыженное честным трудом? - сказал Семен, заглушаемый звонком на урок.
        - Не знаю, на камни высшего порядка, рарные скиллы[2 - Скилл(Skill) - тоже самое что навык, умение. Как правило, речь идет о навыках игрового персонажа.], но точно не на великий корейский рандом, - тараторил Борис, пытавшийся завершить мысль как можно быстрее, урок уже начался и остальной класс, уже расселся по партам. - Если уж так сильно хочешь этого единорога, то подожди пару месяцев, а потом среди миллионов игроков найдется лох-везунчик, которому она выпала из пятого сундука. Накатавшись вдоволь, он решит разбогатеть, и держу пари, он врят ли будет знать ее рыночную стоимость. Легко сторгуешься до стоимости ста тысяч сундуков.
        Договорив, Борис развернулся, чтобы направиться к своему месту на другом конце класса, однако прямо над ним нависала высокая и немного полноватая учительница Татьяна Викторовна. Свойственным ей, добрым, и одновременно ругающим взглядом, она сверлила парня.
        - Ну что, побеседовали насчет своих единорогов? - сказала учительница, заставив весь класс засмеяться.
        - Так точно! - сказал Борис, приложив руку к голове на военный манер. - Разрешите проследовать до места базирования?
        - Вперед, конная гвардия! - воскликнула Татьяна Викторовна, ускоряя Бориса, шлепком учебника под зад.
        Семен улыбнулся, наблюдая эту забавную картину.

        Глава 1
        Эльфийка с зелеными волосами

        Сентябрь 2017.

        Плотные тучи подмяли под себя солнце, из-за чего в помещении резко потемнело. В этот же момент за окном, начали проноситься едва различимые капли дождя. Те, что врезались в окна школы, делали это в двух разных вариациях, сейчас, почти все упавшие на стекло капли шоркнулись об него и быстро скатились стремительной змейкой. Через пару секунд ситуация поменялась, подавляющее большинство капелек влепилось в окно, в лоб, образовывая на нем множество широких клякс воды. Следя за поведением капель, Семен сделал вывод, что на улице сильный порывистый ветер, швыряющий капли то так, то эдак.
        В кабинете русского языка зажегся свет, отвлекая лежавшего на учебнике парня от глубоких раздумий, и он впервые за десять минут обвел взглядом происходящее в классе.
        - Спасибо Антон, а теперь возвращайся сюда и мы последний раз закрепим материал. Не дай бог вы снова допустите столько ошибок в диктанте, по этой теме! - сказала Татьяна Викторовна.
        Включивший в классе свет двухметровый Антон, переместился от настенного выключателя к необычной конструкции в начале кабинета. Между первыми партами и доской, стояло два поставленных в высоту стула, на которых стоял атлетического телосложения Максим, из-за чего приходили тревожные мысли, выдержит ли его эта шаткая конструкция. По левую сторону от него стояла учительница и держала его за руку. Подойдя к ним с другой стороны, Антон взял Макса за руку, породив тем самым несколько смешков.
        Татьяна Викторовна что-то активно жестикулировала, объясняя тему придаточных в русском языке на наглядном примере. Наверно она, была единственным учителем к которому Семен испытывал искреннею теплоту, всегда удивляясь ее интересным методам обучения, но так как школьная программа мало интересовала парня, он даже сейчас витал в облаках, облаках Королевства Грез.
        Внезапно, слегка пошатнувшийся Максим задел рукой висевший на стене портрет Достоевского, и спасая Федора Михайловича от падания, едва не упал сам. Весь класс засмеялся. Семен посмотрел на гогочущую соседку по парте Катю, та встретилась с ним взглядом, и наблюдая его кислую мину отвела глаза, презрительно цокнув языком.
        Школа стала абсолютно невыносимой, когда в ней не было его друга, Бориса, ушедшего после девятого, в колледж. Парню были абсолютно чужды его одноклассники, его школа. Место, где он находился десятый год.

* * *

        Изящная сероволосая эльфийка, с острыми чертами лица, скакала на леопарде по заснеженному хребту горного массива. С одной стороны, склон был усеян мелкоуровневыми монстрами, с другой простиралась река Шипка, на поверхности которой, полудневное солнце отдавало сильными бликами. Рассматривая их несколько секунд через монитор, парень невольно прищурился. До чего реалистично можно чувствовать себя в наборе нулей и единиц, когда благодаря кропотливой работе разработчиков, они сливаются и создают нечто прекрасное, думал Сэм, управляя камерой над головой эльфийки.
        Только Сэм слез с леопарда, как тот испарился, и загорелся активной иконкой в инвентаре. Перед лучницей стояла полуразрушенная лачуга, находившаяся необычно высоко в горах. Возле рамы с выбитым окном, сидела девушка растерянного вида. Суровый горный ветер, играл ее растрепанными волосами, полами грязного, изношенного платья, и стучал поскрипывающей дверью у нее за спиной.
        Переговорив с ней, Сэм узнал о постигшей девушку беде. Она жила в этой хижине со своим престарелым отцом, и двумя маленькими дочками. Хоть в их семье не было способного держать меч мужчины, их не трогали ни разбойники, ни наполнявшие долину монстры. Все благодаря гнездившимся на вершине горы орлам, буквально в сотне метрах отсюда.
        Семьи людей и орлов, уважали друг друга, поддерживая этот симбиоз взаимопомощью. На горных склонах, птицам было довольно трудно найти ветки для укрепления постоянно разрушающегося, интенсивными ветрами гнезда, поэтому семья, часто приносила им сучья, застрявшие между камней в реке Шипке, и крепкие коренья со своего огорода. Орлы платили им защитой, убивая приходивших на гору хищников и людей с плохими намерениями.
        Однако в один мрачный день, идиллия оборвалась, на гнездо гигантских орлов налетели еще более здоровые летающие твари, Хладные гарпии. Отвоевав гнездо, они еще не успели доесть трупы птиц, как учуяли еще более привлекательный, запах десерта.
        Находившаяся в этот момент у подножия горы девушка, услышала крики своих детей, и понеслась вверх, отбросив корзинку с свежесобранными ягодами ежевики. В доме, ее ожидали следы кровавой бойни, и разбросанные кости ее родственников, плохо объеденные привередливыми хищниками. В тот же миг, она потеряла всякий смысл жизни. С того дня, она просто рухнула на землю у входа в дом, и ждала своей смерти.
        Активировав квест на убийство Хладных гарпий, Сэм добрался до орлиного гнезда, над которым парили три гарпии внушительных размеров. Вокруг, были разбросаны кости и черепа, принадлежавшие большому разнообразию существ. У обычных монстров, левее полоски здоровья, всегда высвечивался их уровень, однако у боссов, вместо уровня располагалась иконка в виде оскаленной пасти. Увидев такую у противников, Сэм осознал что бой не из легких и свернул игру.
        Открыв браузер, он зашел в базу данных игры Королевство Грез, ввел в поиск Хладные гарпии и пробежав по их характеристикам, подметил важный пункт, усиленная защита от физических атак. Значит пустим в дело зачарованные стрелы с магическим уроном, решил Сэм.
        Использовав таблетку на повышение защиты, он заставил эльфийку достать лук, и выбрав взглядом нужные скиллы, принялся нажимать их в четкой последовательности. После первой же стрелы, гарпии спикировали к эльфийке и стремительными взмахами крыльев, начали выпускать множество острых перьев в худенькую фигурку. Сэм кликал на атакующие заклинания, и периодически восстанавливал здоровье и ману зельями.
        В этот момент раздался громкий стук в дверь. Затем она бесцеремонно распахнулась, стоявшим на пороге сгорбленным стариком, с покрытым морщинами лицом, короткими седыми волосами и вертикальным шрамом, тянувшимся от мочки левого уха, вниз по шее.
        - Семен, сегодня твоя очередь готовить! Что-то я не вижу в холодильнике, ни единого блюда, - недовольно проворчал он.
        - Извини дед, сегодня бы трудный день, вылетело из головы, - Семен лихорадочно чередовал кнопки атаки и лечения. - Сейчас что-нибудь соображу.
        - Значит слушай меня внимательно. Пока ты живешь в моем доме, выполняй свои обязанности. Твой день станет еще труднее, если я обрежу ножницами провода к твоим игрулькам! - зло прохрипел дед.
        - Хорошо. - сказал Семен, но в дверях уже никто не стоял.
        Было слышно как дед плюхнулся на диван, в другой комнате. Тоскливо вздохнув, парень подобрал трофеи с мертвых гарпий, отвел персонажа в безопасную зону, и встал со стула.
        Пройдя от своей комнаты по коридору, Семен взглянул в зеркало на красную паутинку на левом глазу, а так же покрутил головой, чтобы полюбоваться как играет свет его разноцветными глазами. Один был синий, другой зеленый.
        Покинув коридор, он попал в парадную, по совместительству кухню. Накинув старую потертую куртку, и утонув в больших резиновых сапогах, парень вышел на улицу. В дверном проеме, он машинально пригнулся, дабы не задеть головой косяк. При построении по росту на физкультуре, Семен находился ближе к концу, но старый, построенный без фундамента, деревенский дом, заметно просел под землю. Кажется еще родители деда построили его.
        На улице была типичная осенняя погода, с затянутым тучами небом и моросящим дождиком. Семен зашел в соседнюю пристройку. Пол и идущие вдоль стен полки, были усеяны старой соломой, курятник пустовал с прошлого года.
        Семен много помогал деду по хозяйству, но всегда избегал животноводства, он даже обсуждал с учителем математики, неэффективность развода живности, в таких маленьких количествах. И вот прошлой осенью, дед зарубил последнюю курицу, и больше не закупал цыплят. Неужели он признал правоту Семена? Вериться с трудом, скорее всего тот просто старел, ускоряя этот процесс алкоголем и курением. Теперь сюда складывался разный хлам, вроде прогнивших бочек, ненужных тряпок, и прочего мусора.
        Внутри, стоял запах сырой соломы и гнилой древесины. Семен в очередной раз ухмыльнулся, завидев сильно выделявшийся из деревенской тематики, сейф. Блестящий стальной сейф, размером метр на метр, стоял между затянутой паутиной кормушкой, и грязной прогнившей стеной со следами засохшего куриного помета. Семен даже подумывал сделать фотку этой абсурдной картины и закинуть в какой-нибудь развлекательный паблик вконтакте. Сейф появился тут недавно, и еще не успел покрыться слоем пыли, кажется дед купил его у одного из своих собутыльников, пару пьянок назад. Он особо не распространялся на эту тему, видимо протрезвев, пожалел о потраченных в пустую деньгах.
        Взяв в углу два железных ведерка, парень направился к колодцу в центре участка. Наполнив каждое, Семен сел на край колодца, делая небольшую передышку, и восстанавливая дыхание. Хоть парень и жил в пригороде, большую часть жизни он проводил как и любой другой городской подросток, сидя за компьютером. Передохнув, парень с усилием поднял наполненные ледяной водой ведра и направился в дом.
        Падающие из серой тучи капли не особо мешали подростку, однако дождь моросил второй день к ряду, создавая лужи и грязь участке. Сапоги чавкали, погружаясь с каждым шагом в грязевую жижу. Главное не поскользнутся, думал парень, осторожно переставляя ноги и ощущая их стремление разъехаться на неустойчивой поверхности.
        Наполнив кастрюлю водой из первого ведра, он рывком взгромоздил второе на соседнюю конфорку. Спина офигела от такой нагрузки, Семен в очередной раз вспомнил диалог деда и женщины из ЖЭКа, которая спрашивала не хотят ли они провести водопровод в их дом. Дед отказал, проводив ее за дверь ворчанием на тему того, что он и так спускает половину пенсии на газ и электричество, а после ее ухода, парню пришлось выслушивать историю о том, каких усилий деду и его отцу стоила постройка этого проклятого колодца.
        Спичка породила два круга синих язычков пламени, под кастрюлей и ведром. Парень вернулся в свою комнату, и вывел компьютер из спящего режима. Оставалось двадцать минут до ежедневного мероприятия под названием “Скачущая вагонетка”.
        Сэм телепортировал свою лучницу в город Лесных Чудес. Это был стартовый мегаполис эльфов. Все находящиеся в нем постройки, были выполнены в классическом эльфийском стиле. Хижины имели вытянутые острые крыши, напоминающие ушные раковины их обитателей. Окна овальных форм, были расписаны кружевными узорами, либо цветной мозаикой. Все городские дорожки были обрамлены невысокими, декоративными заборчиками из белого камня.
        В вечернее и ночное время, по периметру всего города летали небольшие фейки, размером с рукоять кинжала и держали в руках крошечные, но яркие светильники. Дома двери которых были распахнуты, разливали на улицу желтоватый свет ламп и были населены НПС[3 - НПС - (NPC от англ. Non-Player Character) - персонаж в играх, который не находится под контролем игрока. В компьютерных играх поведение таких персонажей определяется программно.]: кузнецами, портными, аптекарями и прочими ремесленниками, торгующими снаряжением и расходниками.
        Кроме причудливой архитектуры, внутри городских ворот находились гигантских размеров грибы, толстые ножки которых напоминали стволы баобабов. Под некоторыми из них, группками росли миниатюрные деревья, Сэм помнил, что одно из игровых заданий, описывало события повлекшие трансформацию грибов до размеров деревьев, и наоборот, правда он проходил его три года назад, только начав играть в Королевство и не помнил подробностей. Парень наблюдал как новички, перемещались по петляющим между грибов тропинкам, периодически исчезая в домиках, а потом снова выныривали, продолжая спешить по своим делам.
        На стадии разработки, Королевство Грез считалось очередной корейской мморпг. Однако когда Сэм в первый же день игры попал в город Лесных Чудес, он ощутил необыкновенную магию этой игры, и желание проводить в ней все свободное время.
        В последующие недели безвылазной игры, его уверенность в бедующем успехе Королевства Грез возросла многократно, парень чувствовал ее потенциал и колоссальный труд, с которым разработчики каждую неделю дорабатывали игру стомегабайтными обновлениями, имея при этом жесткую политику игровых донатов, с помощью которых нельзя было купить и половины всех важных ресурсов. Предсказания сбылись, и на сегодняшний день, Королевство Грез стало самой популярной многопользовательской игрой в СНГ регионе и не только.
        Сэм завел эльфийку в южную часть города, где он уперся в кучку сросшихся между собой десятиметровых опят. Между двух грибов находился двух метровый в высоту и ширину проход. Вход обволакивал полупрозрачный голубой барьер.
        Мимо парня то и дело проносились игроки, среднего и высокого уровня, что Сэм легко определял по экипировке. Все они пропадали в магическом проеме. Большинство игровых событий имело похожий защитный слой, задача которого впускать игроков только во время проведения ивента[4 - Ивент (Event) - тоже самое, что событие, мероприятие.], и фильтровать по уровню, если имелись такие ограничения.
        Сэм переступил границу барьера, мимолетный экран загрузки, и вот он стоит в просторной пещере среди множества игроков, восседающих на разнообразных ездовых питомцах. Активировав леопарда, он подъехал поближе к стартовой линии.
        Ивент “Скачущая вагонетка” представлял из себя шахту, с четырьмя убегающими в даль проходами, каждые сто метров стенки между ними были разрушены, открывая возможность сменить дорожку. Цель проста, добраться к финишу живым. Тройка победителей награждалась приятными призами, а остальных уцелевших ждал утешительный приз. По центру каждого туннеля тянулись ржавые рельсы. Сейчас, каждый из туннелей казался довольно безжизненным и спокойным. Присмотревшись, в них можно наблюдать иногда капающие с потолка капли, и вяло копошащихся в лужах червей.
        Так как ездовые питомцы имели на порядок большую скорость перемещения, все участники были верхом на животных, насекомых, драконах и прочих разнообразных тварях. Среди десятков присутствующих, парень разглядел рептилию в красивых платиновых доспехах и увесистыми, пульсирующими зеленым цветом топорами за спиной. Она сидела на улыбчивой панде, Сэм направил кошку в ее сторону.

* * *

        Обычная белая мышка с заурядным дизайном и отсутствующими дополнительными кнопками, неторопливо ездила по коврику с изображением танка Т-34. Над ней нависала грубая рука с пухленькими, коротенькими пальцами, украшенными перстнем и обручальным кольцом. Простая клавиатура серых тонов, была последним дешевым предметом в этой комнате. Они находились на лакированном столе из красного дерева, по соседству стоял дорогой пузырь коньяка и хрустальный бокал. Такие вещи, плохо сочетались с дешевыми компьютерными девайсами из прошлого века.
        Сидевший в кожаном кресле мужчина с блестящей, лысой макушкой, и вкраплениями седины на щетине, плевал на мнение других о дизайне своего кабинета. Его душу грели ностальгические воспоминания, о бедной юности, когда точно такая же клава и мышь с многократно перевязанными синей изолентой шнурами, многие годы были его верными спутниками.
        К его персонажу подъехала эльфийка, верхом на леопарде. Питомец под ней, грациозно покачивался с лапы на лапу, периодически зевая во всю пасть. Сексуально оголенный живот, промеж зеленых пластин доспехов, притягивал взгляд. Из-за спины, выпирал здоровенный для ее хрупкого тела лук.
        - Как жизнь Нолик? - пришло сообщение от эльфийки, с ником Sam.
        - Помаленьку. Мои ребята видели, как вы убивали Принцессу Яой вчера. - отправил в ответ мужчина.
        - Было дело.
        - Похвально, вы первые на сервере одолели ее.
        - Десятичасовой бой всего клана, плюс потраченные миллионы на аптечные микстуры, сделали свое дело. - написал Сэм.
        - Награда не разочаровала?
        - Думаю, все участники довольны своей долей от проданных трофеев, - констатировал Сэм.

* * *

        Глянув на часы, Семен поспешил вернуться на кухню. Кинув макароны в кастрюлю с уже закипающей водой, он окунул руку в ведро. Теплая, то что нужно. Сняв его с плиты, парень наполнил из него небольшой железный тазик советских времен, с потрескавшейся краской на внешней стороне. Когда грязной посуды было немного, Семен мыл ее ледяной колодезной водой. Расправляться же с целой горой тарелок, без теплой воды - гиблое дело.
        Домыв посуду, он переместился к кастрюле, периодически мешая макароны. В этот момент на кухню зашел дед. Взяв бутылку пива из холодильника, он навис над Семеном, пристально осматривая перемытую посуду, и содержимое кастрюли.
        Одна из любимых забав старика, докапываться до любой мелочи. Громко дыша, тот простоял минуту, затем взял из стола открывашку, открыл пиво и уселся за обеденный стол. Видимо это была не первая бутылка, так как процесс поиска изъянов, не увенчался успехом. Убедившись в готовности блюда, парень выключил газ, и поспешил вернутся в свою комнату. На последок дед все же высказался:
        - Чертова лапша, бабская еда. - и с недовольным лицом изобразил плевок. - Тьфу!

* * *

        Дверь в кабинет распахнулась. В комнату вошла девушка аппетитных форм, одетая в сексуальное короткое платьице горничной. В одной руке, она одними лиж пальчиками с длиннющими ногтями, держала пластиковое ведерочко со свисающей с него тряпкой, в другой был пипидастр[5 - Пипидастр - синтетическая метелка для смахивания пыли.]. Она чмокнула в щеку, сосредоточенно смотревшего в монитор лысого мужчину, затем принялась за уборку стены с книжными полками, от пола до потолка.
        Смешно чихнув два раза подряд, он хмуро окинул взглядом происходящее позади. Яркий, разливавшийся из окна свет, освещал облако, хаотично крутившейся по комнате пыли.
        - Зая! Ну сколько раз я тебе говорил. Нельзя убираться, когда я здесь! - едва договорив, мужчина снова чихнул. Девушка хихикнула и подпорхнула к креслу.
        - Но ведь Елене ты разрешаешь убирать кабинет, сидя тут! - она скорчила недовольную мину.
        - Она не поднимает такие тучи пыли.
        - Ты что, хочешь меня обидеть? - девушка еще сильней насупилась.
        - Зайка, Елена зарабатывает этим на жизнь многие годы, конечно ей удается это лучше чем тебе. Ты создана абсолютно для другого! - ласково воскликнул мужчина.
        - Для чего?
        - Для любви! - он встал, обхватил ручками ее шею и затылок, страстно поцеловал в пухленькие губки, и плюхнулся обратно с чувством выполненного долга. - Оставь эту работу домработнице. Я зарабатываю достаточно, чтобы ты некогда об этом не беспокоилась.
        - Но она заболела, милый.
        - Тогда начни с других комнат. Займешься кабинетом, после того как я закончу. - уже погруженный событиями на мониторе, пробормотал он. Где к его панде, подскочил сияющий белизной единорог, а в чате появилось личное сообщение: “Давно не виделись, приятель.”

* * *

        Сэм успел вернутся за пару минут до начала мероприятия. Его внимание, привлекла робко протискивающаяся между участников эльфийка, с большими глазами и волосами токсично-зеленого цвета. Она была одета в дешевую, чуть лучше стартовой, броню. В худенькой руке с черным маникюром, она держала деревянный посох на десятый уровень. Раса эльфов, имела два подкласса, лучники и присты, наличие у нее посоха, автоматически относило ее ко второй группе.
        Казалось бы ничего необычного, ивент проходит в стартовом городе, и не имеет ограничений по уровню. На нем часто можно увидить недоумевающих новичков, жаждающих узнать куда исчезают все эти игроки, вступившие в голубой барьер.
        Но было в этой пристке, нечто необычное. Периодически, она останавливалась напротив экзотических питомцев, и выдавала смешную фразу в общий чат. Например саблезубова тигра, она спросила “Сколько тюбиков зубной пасты тратится на такие клыки?”. У серого слона с красным ковром вместо седла, она написала “Пи-пи-пи” пародируя тот факт, что слоны боятся мышей.
        Все оставляли без внимания проявления ее дружелюбности. Сэму стало жалко, что основной процент игроков высоких уровней, был самым замкнутым и малообщительным. Хотя именно эти черты и позволяли им, больше концентрироваться на прокачке персонажа, и добыче хорошей экипировки. Парень был таким только в реале. Когда она проходила в нескольких метрах от него, он преградил ей дорогу. Не став обходить, она остановилась и написала:
        - К чему эти гонки, если киска все равно придет первой?
        - Откуда ты знаешь? - спросил Сэм, добавив удивленный смайлик.
        - Гепард - быстрейшее из всех наземных млекопитающих: за три секунды может развить скорость до 120 км/ч. - сообщила пристка, с причудливым ником Музыка.
        - Но мой котик-лепорад.
        - Все равно они родственники. Разве в этой пещере, ему есть с кем состязаться? Гусеницы, слоны, тарантулы, фуу.
        - Даже не знаю на что рассчитывает та парочка, на улитке и черепахе… - пошутил Сэм.
        Музыка отправила смеющийся смайлик и добавила:
        - Надеюсь у них есть запасные, думаю эти, умрут от старости на половине пути.
        Милую беседу прервал отсчет. 5..4..3..2 Сэм кинул Музыке заявку в друзья ..1.. Старт!
        Ездовые питомцы сорвались с мест, разделившись на четыре параллельных туннеля. Улитки и прочие медлительные существа, неслись на ровне с остальными. Только новички игры не знали того факта, что скорость питомца зависела от его цены в игровом магазине. Сэм с его недорогим леопардом был ближе к хвосту. Развернув камеру обзора, он разглядел сильно отстающую пристю. Она бежала в одиночестве, на своих двоих.
        В чате появилось системное сообщение: “Веселье начинается!”. Над стартовой линией находились два провала, из которых с грохотом, выпало по вагонетке. Они медленно покатились, стремительно набирая скорость.
        Сэму снова пришлось смотреть вперед. Начиналась полоса препятствий. Нужно было перепрыгивать расщелины, уворачиваться от кувалд и других опасных предметов, постоянно норовивших расплющить тебя об стены туннеля. Ошибка ровнялась смерти и выбыванию из ивента соответственно. Еще раз бросив взгляд на несущуюся на Музыку вагонетку с шипованными бортиками, Сэм понял, что пристя не подозревает о ее приближении.
        В стенах туннеля, имелись небольшие, трудноразличимые спасительные закутки, размером с одного персонажа без питомца. Он стал лихорадочно мотать назад чат, в поисках ее ника, чтобы предупредить о надвигающейся опасности. Найдя ник, он кликнул на него, и в безопасные участки трассы печатал ей сообщение, по несколько букв за раз.
        Дописав, парень нажал Enter и посмотрел назад. Никого позади резво подскакивающей вагонетки с окровавленным передом, не было. Не успел. Теперь, тележка стремительно нагоняла Сэма.
        Вскоре в его туннеле показался переход в соседний, ему удалось сместиться, избежав участи несчастной пристки с деревянным посохом. Проводив взглядом тележку, парень оправдал свои опасения. Внутри нее, в луже крови, катались от одной стенки к другой, конечности эльфийки. Вагонетка коллекционировала своих жертв и ближе к финишу, она будет полностью заполнена частями тел, игроков и их питомцев. Сэм поскакал дальше. Королевство Грез бывало доброй и сказочной игрой, а бывало и таким.

        Глава 2
        Великий Катаклизм

        Сегодняшнее утро было не добрым, как и все остальные приходящиеся на учебные дни. Сквозь дырки в плотных шторах, в комнату просачивались тонкие лучи яркого света. Три раза отсрочив будильник, Семен все же нашел силы встать.
        Солнечная погода, была не в состоянии высушить созданные льющим целую неделю дождем, лужи. Чтобы не пачкать единственные кроссовки, Семен в начале учебного года придумал лайфхак. Взяв с полки курятника пару больничных бахил, он натянул их поверх обуви. Они не казались такими нелепыми, когда он представлял, что это волшебная, защитная аура кроссовок. По сути так и было, атаковавшая грязь, не могла ее преодолеть.
        Парень покинул калитку и зашагал по частному сектору, где не было никакого намека на нормальное покрытие дороги и приходилось скользить по грязи и огибать лужи. Идя по району, наполненному такими же убогими домами, как их с дедом, парень добрался до более оживленной, асфальтовой дороги. Семен убедился что никто не смотрит, и запихал скомканные бахилы в кустарник, у одинокого, электрического столба.
        Спустя еще километр, он добрался до официальной черты города, здесь заканчивались одноэтажные развалины и начиналось панельное гетто. Серые, однообразные многоэтажки простирались на многие кварталы вперед. В дали, виднелось несколько толстых труб нефтезавода, в честь которого Нефтяники, район Омска, и получил свое название. Трубы привычно раскуривали в небо черную дымку, как бы давая понять, что здешняя нездоровая атмосфера уныния, и тоскливости должна ощущаться не только глазами, но и носом.
        Пройдя пару дворов, Семен очутился на школьной территории. Стянув с головы капюшон, а из ушей наушники, он переступил школьный порог.

* * *

        Предпоследним уроком была биология. Училка выглядела сильно озабоченной. Сразу после начала урока она дала классу много заданий и удалилась по каким-то неотложным делам, пригрозив периодической проверкой дисциплины и проделанной работы.
        Как только дверь за ней захлопнулась, весь класс разразился шумом, словно кто-то клацнул кнопку громкости в позицию ON. Одноклассники болтали, ходили по кабинету, некоторые уткнулись в телефоны.
        Все же были и те, кто начал выполнять задания, четыре девушки и парень, круглые отличники. Семен был круглым троечником и не преследовал цель хорошо закончить школу. Парень не любил тратить время в пустую, поэтому взял в руку ручку и открыл тетрадь по биологии с конца.
        Вчера вечером ему удалось совершить очень выгодный обмен. Его старый лук с приличными показателями атаки, он махнул на семь стаков золотой руды и несколько других игровых ценностей. Теперь он собирался их продать.
        Рассчитав на бумаге примерную стоимость каждого элемента, он суммировал результаты и получил цифру в пятнадцать миллионов. Неплохо. Теперь в голову начали лезть мысли о том, куда стоит вложить вырученные в будущем средства. Изобразив наглядными рисунками несколько идей, Семен задумчиво уставился на стоящего в углу скелета, не обращая внимания на бегающие перед глазами, фигуры одноклассников.
        Просидев в размышлениях до конца урока, он все же определился, зачеркнув три фигуры и обведя в кружок четвертую - кристалл. Красные кристаллы стоили дешево, и продавались игроками в больших количествах. Виной тому были временно введенные в игру, сентябрьские сундуки, с которых они выпадали. Идеальное вложение денег. В октябре сундуки исчезнут, и цена на кристаллы, двукратно возрастет до прежней отметки.
        Кинув принадлежности в рюкзак, Семен вышел вместе с классом в коридор. Затем отделился от одноклассников, направляясь вверх по лестнице на четвертый этаж. Парень настолько проникся мыслями об игре, что все его нутро, хотело немедленно воплощать идеи в реальность. Подойдя к кабинету алгебры, где преподавала его классная руководительница, парень сделал максимально болезненное лицо и зашел.
        - Семен, сегодня у вас нету алгебры, - сказала увидевшая его математичка.
        - Да. Эээ, Людмила Анатольевна, у меня живот болит, сильно.
        - В медпункт ходил? - спросила учительница.
        - Да, еще на прошлой перемене, - соврал Семен. - Таблетка не помогла. Можно мне домой?
        Людмила Анатольевна более пристально вгляделась в парня, но смилостивилась и ответила:
        - Хорошо, я сделаю пометку.
        - Спасибо, до свидания, - сказал парень, разворачиваясь к двери.
        - Семен! - окликнула его учительница. - Все прошлые годы я ругала тебя по поводу твоей успеваемости, но в этом году, ты бьешь все рекорды. Теперь еще и проблемы со здоровьем начались. Будь добр, займись лечением! И учебой!
        - Хорошо Людмила Анатольевна, - покорно согласился Семен, покидая кабинет.
        Прыгая через одну ступеньку в низ по лестнице, к свободе, Семен заметно повеселел. Спустившись до второго этажа, он встретил одноклассницу Машу. Та оперившись на перила, стояла к нему спиной и разговаривала по телефону. Проходя мимо, парень замедлился, искоса подглядывая на короткую юбку, и длинные худенькие ножки в черных колготках.
        Кажется Маша занималась гимнастикой, Семен видел пару раз на физ-ре, с какой легкостью она задирала ноги выше головы, в красивых, гимнастических движениях. Вот бы увидеть их в такой одежде, мечтал парень.
        Спустившись на пролет ниже, Семен замер. Отсюда все находящееся выше талии, загораживал лестничный пролет сверху, она не могла видеть Семена. Все мечтания растворились, в данный момент реальность, возбуждала куда сильнее. Вытянув голову под другим углом, Семен окончательно застыл. Новый ракурс, позволял увидеть под юбкой черные трусики. В интернете можно было найти куда более развратные картинки и видео, однако парень, готов был поклясться что сотни часов порно, не доставят столько же эмоций, как эти несколько секунд.
        Внезапно Семен почувствовал сильный хлопок по плечу. Округленными от страха глазами, он взглянул на стоявшего перед ним Максима. Широко улыбаясь, тот посмотрел на верх, и обратно на Семена, после задорно произнес:
        - Неужели ты становишься мужчиной Сема!
        - Отвали, - ответил парень, изворачиваясь от лежачей на плече руки, а затем поспешно засеменил вниз по ступенькам. На первом этаже, до него донесся звук шлепка и громкого крика: “Максим!”. Хоть парень не видел происходящего, он понял что произошло, на душе стало еще паршивей и он помчался к выходу.
        Прошлые девять лет жизни, проходили менее болезненно в социальном плане. Бывший его хорошим другом Борис, часто втаскивал Семена, в различные тусовки, знакомил с интересными людьми и даже несколько раз пытался сосватать его с привлекательными девушками. Парень искренне удивлялся способности Бориса, быть одновременно задротом и душой компаний.
        Однако с начала учебного года, Боря сильно изменился, теперь он редко зовет друга гулять, и почти не заходит на своего мага девяносто девятого уровня. Семен чувствовал как все сильнее замыкается в себе, и тем сильнее ему требовалась доза Королевства Грез, где он чувствовал себя полноценным звеном общества.
        Подойдя к знакомому кустарнику, Семен выудил бахилы. Шагая по грязной субстанции с играющей на максимально громкости музыкой, он погрузился в свежее воспоминание на лестничном пролете, определенно одно из лучших в его жизни.
        Перед глазами парня постепенно появлялось четкое изображение, со всеми малейшими подробностями. Белые кроссовки, колготки темного тона с небольшой затяжкой у краев юбки, и едва различимый шрамик, на лодыжке. На стоявшую на лестнице Машу, внезапно налетел сильный порыв ветра, приподнимая края юбки…
        Картинка прервалась нестабильным положение в реальности. Поскользнувшись на влажной земле, парень нелепо замахал руками, в надежде удержать равновесие. Справившись с гравитацией, он окинул взглядом улицу. Неподалеку стояло два хихикающих школьника. Пожалуй не стоит погружаться столь глубоко в фантазии, во время движения по не твердым поверхностям.

* * *

        Пятнистая киска с лучницей на спине, проскочила под эбонитовыми воротами, массивно нависавшими над входом в столицу. Сэм в очередной раз обратил внимание, на сотни рубцов и значительных вмятин, на поверхности одного из самых прочных материалов в игре.
        Проскакав пару метров по самой длинной городской площади вымощенной серым камнем, Сэм свернул в первый переулок по левую сторону. Проехав еще немного по плотно застроенному коридору зданий, парень уткнулся в уютный двухэтажный домик.
        Из открытой настежь двери, можно было разглядеть несколько подвешенных букетов трав и кореньев. Это была лавка аптекаря. Войдя внутрь, среди прочих игроков, глаза парня сразу же выделили зеленоволусую пристку.
        - Привет! - написал Сэм, стоявшей в углу магазина эльфийке.
        - Здравствуй! - ответила она, чуть погодя. - Ты немного опоздал.
        - Прости, пришлось срочно отойти по домашним делам… - признался Сэм. Пол часа назад, дед снова запряг его очередным “срочным” заданием.
        - Ничего страшного, я все равно в у тебя в долгу, ведь ты согласился немного рассказать мне об игре. Совершенно безвозмездно! - сказала Музыка.
        - Без проблем, мне самому будет приятно развеяться, между бесконечным фармом[6 - Фарм(Farming) деятельность персонажа в игровом мире с целью сбора, добычи каких-либо ресурсов.] подземелий и монстров, - писал парень. - Чтож пойдем?
        - Погоди. Ты случайно не знаешь, что это за странные отметки на стене? Я разглядываю их уже десять минут, но ничего в голову не приходит, - спросила девушка, указывая на темный закуток лавки аптекаря, где целый кусок стены имел сотни вертикальных отметин.
        - Знаю. Кажется уровне на пятидесятом, открывается квест аптекаря, в котором рассказывается не очень приятная история…
        - Расскажешь?
        - Ну хорошо, раз ты просишь. Для начала тебе нужно знать, что пять сотен лет назад в Королевстве Грез, происходил Великий Катаклизм.
        - Что это?
        - Самое масштабное и жестокое событие во всей игре. Геноцид всех трех рас, хаос и смерть во всех уголках мира, - рассказывал парень, вспоминая десятки посвященных этому квестов. - В какой-то момент, ситуация была настолько плачевной, что Гродас, город в котором мы находимся, остался последним оплотом жизни. Города, поселения, одинокие хижины, практически все находящееся за этими высокими стенами, пало и было сожжено дотла.
        - Ужасно! - ответила девушка, затем добавила. - А отметины?
        - Ах да. - Сэм посмотрел на зарубки на стене, они делились на две группы. - В этой части, отметины ведущие отчет дней. Аптекарь отмечал количество дней, которое он провел с отсутствием целебных трав, выходить за которыми за стены ворот, не было никакой возможности.
        - Их тут не несколько сотен… - написала Музыка.
        - Больше тысячи. Великий Катаклизм тянулся три с лишним года.
        - А вторая часть отметин? Их тут в несколько раз больше… - спросила девушка, перемещаясь к другой части стены.
        - Количество умерших в этой лавке жителей, аптекарю было нечем их лечить, и приходя за помощью сюда, они здесь же и погибали.
        - Как грустно. Но… но что происходило за стенами Гродаса? Стихийное бедствие? Болезнь? - недоумевала Музыка.
        - Можно сказать, все сразу. В Королевстве существуют, или существовали, четыре очень могущественных бога. Бог ветра, Богиня цветов, Чумной бог и Бог молний. У каждого имелась безграничная власть его стихии, именно они вели безумную, жестокую, охоту на все живое.
        - Существовали? То есть сейчас их нет?
        - Не знаю. Никто не знает. Видишь ли, события Великого Катаклизма, главная сюжетная линия игры, обрывается на самом интересном месте.
        - На каком именно? - допытывалась пристка.
        - В момент, когда до падения Гродаса оставались считанные дни, а может и часы. Жители умирали от голода и болезней в таких количествах, что трупы с улиц, просто перестали убирать. Маги, державшие все эти три года защитный купол над городом, ослабли до такого уровня, что их сердца, останавливались прямо во время вахт на городских воротах. Однако в один день, непрестанно кружившие вокруг столицы боги, исчезли.
        - И все?
        - И все. Все, что известно на данный момент. Боги исчезли, а Королевство Грез медленно и кропотливо, восстановило былую честь и славу.
        - Целых пять сотен лет, наверняка они погибли или покинули этот мир.
        - Наверное… - ответил Сэм, выходя из магазина аптекаря вместе с присткой.
        Активированный Сэмом леопард, покорно принял на свою спину двух эльфиек и понесся вдоль южной стены столицы. Через некоторое время, количество встречающихся ребятам эльфов, рептилий, и людей, возросло многократно.
        - Ой, никогда еще не видела столько народу. Где мы? - спросила девушка, когда сделавший поворот леопард, привел их к просторной площади, битком набитой сотнями, а может и тысячами игроков. Однако большинство из них, сидело на земле в торговом режиме, к каждому можно было подойти, купить или продать разнообразные игровые ресурсы и шмотки.
        - Восточная Площадь Гродаса. ВПГ, если сокращенно. Именно тут, происходит девяносто процентов всех сделок в игре.
        - Вау, теперь я знаю куда направлюсь на шопинг, когда подкоплю монет! - ответила Музыка.
        Ответив улыбающимся смайликом, Сэм неспешно протискивал леопарда к самому центру площади. Здесь находилась черная, неоднородная статуя из базальта, в виде четырех метрового кактуса. По всей поверхности он имел крупных размеров, шипы.
        - Кактус, в центре торговой площади, как необычно! - заключила пристка.
        - Кактус, тоже является памятником драматичных событий, произошедших в дни Великого Катаклизма. Площадь же, задумывалась как место скорби и молитвы. Однако игроки сделали из этого места торговый эпицентр, по понятным причинам. Это самая просторная площадь столицы. Кстати, порой можно наблюдать как жители Гродаса, НПС, приходят сюда и ложат цветы к подножию кактуса. В основном это эльфы.
        - Ты ведь понимаешь, что мы не уйдем отсюда пока ты не расскажешь, что вообще это значит? Статуя кактусу?! - писала девушка.
        - Как ты уже знаешь, Королевство Грез стало постепенно погружаться в хаос и всеобщую истерию. По воле богов, небеса начали низвергать на жителей все существующие и несуществующие, погодные катастрофы. Начиная от торнадо и заканчивая дюжинами, выползающих из джунглей лиан, душащих и раздавливающих все живое.
        После того как бедствия добрались до города Лесных Чудес, от него остались руины. Некоторое количество эльфов уцелело, часть из них направилась в столицу, под ее высокие неприступные стены. А другая, состоявшая из яро верующих в своих древних идолов, фанатиков, совершила для себя фатальную ошибку, направившись в противоположную от Гродаса сторону.
        Через пару дней пути по пустыне они добрались до оазиса, являвшегося из покон веков молитвенным местом эльфов. В центре оазиса находился пруд, внутри которого рос идентичный этому, четырех метровый кактус. По древним традициям, нуждающиеся в чем-либо эльфы вброд доходили до магического, как они считали кактуса и вешали на один из его шипов листок бумаги со своим желанием.
        Добравшаяся до оазиса группа, день и ночь сидела в этой луже вокруг кактуса и без конца проводила обряды веры. В тот день, все находившиеся в досягаемости эльфов шипы, были увешаны бумажками с благородными и добрыми просьбами, однако это не спасло их от ужасной участи.
        Прямо во время сеанса молитвы над кактусом нависла плотная грозовая туча, начавшая проливать над оазисом дождь. Эльфы по началу обрадовавшиеся редкому в пустыне погодному явлению, вдруг почувствовали, сильное жжение кожи и нарастающую боль.
        Далее на километры в даль разнеслись визгливые детские крики. Дети наблюдали, как укрывающие их от дождя родители, плавились у них на глазах. Самые шустрые смогли выбежать из под тучи, отделавшись слабыми ожогами, но внезапно взорвавшийся кактус-гигант, разметал во все стороны свои увесистые и острые шипы, протыкая спины убегающих. Так они и попадали лицами в песок, с развивающимися на ветру бумажками на конце окровавленных шипов, - закончил печатать Сэм, делая зарядку немного уставшими пальцами.
        - Ужас! - ответила Музыка.
        - Вскоре люди и эльфы окончательно поняли, насколько мущественны их противники. Они имели божественную, невиданную никакому опытному магу, силу.
        Бог ветра - управлял воздушными потоками. Цветочная богиня - имела контроль над всеми видами растений. Бог молний - создавал электрические разряды из ниоткуда. Чумной бог - изощренно владел силой отравления, именно он превратил в кислоту, созданный над молитвенным оазисом Богом ветра, дождь.
        - А почему ты сказал жившие в Гродасе эльфы и люди, а как же рептилии? - задала вопрос внимательная Музыка.
        - Поехали дальше, я покажу, - написал парень, активируя кошку.
        Проехав южно-восточный угол города, где находилось несколько десятков жилых домов и кланхоллов[7 - Кланхолл (Сlan hall) - здание, принадлежащее клану, гильдии.] третьего уровня не очень богатых гильдий, ребята попали в порт.
        Грациозные мускулы животного, играли при каждом толчке пятнистых лап от прямоугольной брусчатки. Леопард скакал вдоль вместительного причала Гродаса в водах которого, довольно свободно стояло около дюжины торговых кораблей.
        - Вау! Какое огромное изображение! - написала девушка, увидев рисунок находящийся во всю высоту десятиметровой городской стены.
        На нем небольшим значком был изображен порт Гродаса, а на противоположной стороне, другой город. Основная же часть рисунка была посвящена речному дну между двумя этими мегаполисами. Справа на лево, по нему шагал мускулистый воин с ирокезом и небольшим свернутым в руке, свитком.
        - Что оно означает? - спросила Музыка.
        - Из-за того что столица никак не была подготовлена к осаде, еда и лекарства кончились спустя год изоляции. Городской совет долго ломал голову над тем, как выйти из этого плачевного положения. И они придумали.
        Эльфы и люди жили бок о бок во всех городах Королевства, кроме одного. Болотный гороД - находившийся далеко за границей топей, населяла рептилоидная раса. О которой, практически ничего не было известно людям и эльфам. Ранее, любая попытка контакта с полуразумной цивилизацией оканчивалась крахом. Чешуйчатые аборигены воспринимали гостей как врагов и ничего кроме летящих в их сторону копей, разведчики не могли добиться.
        Но столица умирала. Так что безумный план, использовать Воскрешающую траву и пройти по дну реки от столицы до топей и Болотного городА, был кажется единственной надеждой. Чувак с ирокезом, это озиуМ. Отважный городской стражник, вызвавшийся в эту смертельную экспедицию. Городской совет вручил ему свиток с посланием для рептилий, где вместо слов были использованы наглядные картинки, описывающие Великий Катаклизм и плачевное состояние Гродаса.
        озиуМ опустошил миску с перемолотой Воскрешающей травой, взял тяжелый каменный блок и прыгнул в Смердящую реку, названную так из-из палитры отходов, сбрасываемых жителями в нее. Но даже за городскими воротами она имела мутный оттенок и неприятный запах, ибо впадала в обширную паутину болот спустя многие километры на север. Именно эта географическая особенность и спасла столицу от краха. озиуМ смог добраться до Болотного городА, за месяц ходьбы по илистому дну.
        - Вау! Как его встретили рептилии? - спрашивала нетерпеливая пристка.
        - Опасливо, но так как воин всплыл в их бухте уже мертвым, то им не пришлось находить общий язык. Дело в том, что Воскрешающая трава лишь звучит круто. На самом деле, съевший ее не отменяет наступающую смерть, а только отсрочивает ее. Трава накладывает на мозг и мускулы тонизирующий эффект, заставляя их работать даже когда тело почти окончательно сгнило. По уровню развития и внешнему виду, человек под ней, мало чем отличается от зомби.
        Внимательно изучив послание, старый вождь долго игнорировал все попытки молодого, горячего поколения рептилий выдвинуться в сторону столицы людей и эльфов. Весь этот год они так же страдали от буйства богов, но по какой-то неведомой им причине, их все еще оставляли в живых.
        Вождь понимал, что военный поход приведет их расу к истреблению. Но еды и ресурсов в топях становилось все меньше, Королевство будто медленно умирало. И время, было точно не на их стороне. Ситуация в городе, так же накалялась, вот-вот назреет революция и вождя скормят пираньям. Тогда он собрал совет и объяснил, что лучшее решение - это помочь эльфам и людям незаметно.
        Он собрал отряд крепких воинов, способных нести большие бочки с провизией и травами по дну реки. Рептилии могли свободно дышать под водой, - написал Сэм, разглядывая вторую часть рисунка, где навстречу озиумУ, шли несколько рептилий с бочками. - Именно такая поддержка, помогла продержаться столице еще два года.
        - Вот они молодцы! А ты специально коверкаешь имя Озиум и название Болотного города? - спросила девушка.
        - Эм, нет. Позже, когда Великий Катаклизм закончился, рептилии побратались с остальными расами и их культуры, сильно перемешались. В письменности рептилоидной расы, нету понятия точки. Поэтому они выделяют имена собственные и разделяют текст на предложения, заглавными буквами. Рептилии были настолько тронуты поступком озиумА, что настояли на том, чтобы увековечить его имя в их традициях.
        Делая квесты, ты еще не раз встретишь отголоски этой культуры. Например Смердящая река, была переименована в реку Спасения. Но так как рептилии издревле называли ее огрЕ, то название трансформировалось в огрЕ-Спасения.
        - А, вот оно что! А я думала это опечатка на карте, - отвечала Музыка, затем после небольшой паузы добавила. - Все таки очень интересно, кто или что, остановило злых богов!
        - Кто знает, может Музыка, пристка четырнадцатого уровня, по воле случая раскроет главные секреты Королевства Грез! - написал Сэм, подкидывая ей лишнюю мотивацию играть, ему нравилась компания этой любознательной девушки.
        - Очень благодарю за потраченное на меня время!
        - Пустяки, - ответил парень, приятно скоротавший время.
        - Нет, серьезно спасибо, - печатала Музыка. - Но мне нужно в реал, надеюсь мы еще покатаемся на твоей милой киске!
        Нажатием кнопки, Сэм заставил леопарда замурчать и они с девушкой окончательно распрощались. Оставшись в одиночестве, парень грустно вздохнул и помчался по своим игровым делам.
        Оббежав пол сотни игроков, стоящих в торговом режиме, Сэм распродал все ресурсы, помеченные пунктами в тетради по биологии, все расчеты сошлись, в кошельке стало на пятнадцать миллионов больше. Затем как и планировал, скупил на все деньги красных кристаллов и переложив их на сохранение к банкиру, сделав мысленную пометку продать их, когда придет время.

        Глава 3
        Скребущие Небеса

        Прозвенел будильник. Семен подскочил, недоумевая где и когда он находиться. Он лег спать всего пару часов назад из-за продолжительного кланового рейда, на которых он просто обязан присутствовать, являясь маршалом гильдии. Большими синими кругами под глазами парень посмотрел на телефон и понял, что притвориться больным и прогулять учебный день не удастся, сегодня было двадцать первое сентября.
        Включив электрический чайник, Семен заметил на столе банковскую карту, окруженную хлебными крошками. Дед специально оставил ее на самом видном месте. Налив чаю, парень сел за стол и спрятав карту в карман, принялся завтракать.

* * *

        Отсидев свой срок, в количестве восьми мучительных уроков, парень поспешил покинуть школу. Вместо дороги домой, он выбрал тропинку в сторону супермаркета неподалеку. Добравшись, парень вставил карту в банкомат, пристроенный сбоку магазина.
        В связи со смертью его родителей, более десяти лет назад, государство выплачивало ему ежемесячную пенсию в размере десяти тысяч и шестидесяти восьми рублей. Сняв всю сумму с карточки, Семен отсчитал восемь тысяч и положил их во внутренний карман ветровки, эти деньги придется отдать деду.
        Зайдя в супермаркет, Семен шел мимо стеллажей, быстро бегая по полкам глазами в поисках ценников со скидками. В отделе сладостей была акция на арахисовые батончики, парень взял несколько. На полках с напитками акция была на колу, Семен взял две бутылки по литру.
        Стоя в очереди, он разглядывал стоявшую в дальнем конце магазина, девушку, с розовыми волосами. Она внимательно перебирала яблоки, ложа себе в пакет лишь те, что были без изъянов. Периферийное зрение почувствовало, как со стороны к нему приблизились.
        - Какие люди! Ха! - произнес парень, одетый в темный спортивный костюм, довольно сильно засаленный белыми пятнами, когда-то засохшего пота. Волосы были слипшимися, явно давно не мытые. Образ его завершался, неравномерно растущей на лице, растительностью, выглядевшей весьма неуместно.
        Это был его одноклассник. Семен подумал что из них двоих, на жителя поселка Сева похож раз в десять сильнее. Однако нет, тот жил в многоэтажке в десяти метрах от забора их школы.
        - Привет Сева, - ответил парень. - Ты куда пропал? Ты вроде не собирался уходить в колледж после девятого.
        - Я и не ушел. Прямо перед первым сентября, слег с жесткой ангиной, - ответил одноклассник.
        - Ого, давай выздоравливай побыстрей.
        - Ааа беспокоишься? Че, совсем загрустил без Борямбы своего? - спрашивал Сева, но не получив ответа продолжил. - Так я уже вылечился, с понедельника иду в школу. А ты я смотрю, все так же на сладости налегаешь?
        - Иногда, - коротко ответил Семен, не настроенный на разговоры после бессонной ночи, и восьми уроков.
        - А меня мать за картошкой отправила, - сказал Сева, державший в руках пакет с луком.
        - Картошкой или луком?
        Сева непонимающе моргнул и посмотрел на овощи в руках.
        - Зачем я лука то, набрал?
        - Не знаю… - сказал Семен, удивляясь поведению Севы. - Уверен, что вылечился до конца?
        - Да, конечно. Пойду пожалуй поменяю, - сказал Сева чеша затылок и отходя от кассы.
        - До понедельника, - бросил ему в спину Семен.
        - Давай, - ответил тот.
        В этот момент подошла очередь парня. Расплатившись, Семен покинул магазин с немного приподнятым настроением. Сева был довольно своеобразным человеком, который одним своим присутствием, постоянно создавал неловкие и курьезные ситуации. У Семена было мало общих с ним интересов, но все же, возможно, времяпрепровождение в школе будет не таким унылым, по его возвращению.

* * *

        Открыв калитку, Семен вошел во двор, едва не столкнувшись с дышащим перегаром, лицом. Дядя Олег был полным мужчиной лет пятидесяти, с тремя подбородками, и противным родимым пятном на всю левую щеку. Сосед живший через три дома от них, периодически посещал деда, продавая ему самогон собственного производства. Кажется, он прекрасно знал когда у деда появлялись деньги, и приходил как часы, в дни их получения.
        - О, Семка! Думал, завтра зайти за денежкой, а ты вон как удачно прибежал, - сказал дядь Олег.
        - И вам здрасьте, - сказал Семен смутившись, стоит ли давать ему деньги.
        В этот момент, раздался громкий стук по стеклу. Посмотрев в сторону дома, Семен наблюдал по ту сторону окна, еще одну пьяную морду, дед сделал потирающий пальцами жест, означающий деньги, а потом показал пальцем на собеседника парня.
        - Семка не тормози, мне еще мою бабку с работы встретить нужно, - подгонял его дядь Олег.
        Вытащив восьмитысячную пачку, парень вытащил косарь и протянул соседу.
        - Благодарствую. До скорого! - сказал товарищ деда, покидая двор переваливающей с одной ноги на другую, огромный живот, походкой.
        Зайдя в дом, Семен протянул деду оставшиеся в руках семь тысяч. Тот схватил их довольно быстро для своего пьяного состояния, и спрятал в нагрудный карман. Затем вернулся за стол, взяв бутылку из под минералки без этикетки, и плеснул ее мутно-белое содержимое в стакан. Под столом стояло еще четыре, таких же полторашек с самогоном.
        - Плесни мне сюда своей бодяги, - сказал дед, уставившись на внука плывущим взглядом.
        - Какой еще бодяги? - ответил Семен, собиравшийся поскорей скрыться в своей комнате.
        - Я ведь знаю, что ты все время берешь себе газировку, поделись с дедом, - сказал тот.
        - Сегодня не покупал, - ответил парень, непроизвольно, немного сжав лямку портфеля. - А если бы и была, я купил ее на свою часть денег, в четыре раза меньше твоей.
        От этой фразы дед стал сам не свой, он недобро усмехнулся и с некоторой агрессией в голосе произнес:
        - Ты смеешь жаловаться, на то что у тебя есть две тыщи на всякую чушь?
        - Если бы, половина из них, уходит на продукты, - старался говорить уверенно Семен, но это плохо получалось.
        - Ах продукты? А я по твоему, что покупаю на восемь? - его всего начинало коробить, нервно схватив в руки пачку сигарет, он начал второпях закуривать.
        БУХЛО! Хотел крикнуть ему в лицо парень, но побоялся, не зная, что может выкинуть неуравновешенный старик-алкологик.
        - Не знаю, - только и ответил Семен.
        - Вот именно, что ты незнаешь! Ничего не знаешь. Каждый месяц я трачу свою кровно заработанную пенсию и часть твоего пособия, на электричество для твоих сраных мультиков и еду в холодильнике, - возмущался дед, делая продолжительные затяжки сигареты.
        Парень знал, что он лжет. Непонятно лишь, осознает ли дед, как обманывает себя и Семена, или его мозг окончательно разрушился до точки невозврата. К этим восьми тысячам, которые принадлежат по сути Семену, дед получал свою собственную пенсию. Что в сумме, около двадцати тысяч. Парень так же видел квитанции за коммунальные услуги. Газ и электричество, обходятся им всего в пару тысяч в месяц. Куда дед тратить остальные восемнадцать, большая загадка. Даже пробухать такую сумму, не так легко. К тому же после пятнадцатого числа Семену приходится самому покупать еду, ибо дед растрачивает абсолютно все к этому времени. Проклятый алкаш.
        - Молчишь? Вот и правильно. Думаешь я вообще планировал растить тебя, бездарь? Если бы мой отпрыск, имел голову на плечах, то не подцепил бы эту шаболду, которая и загнала его в могилу. Тогда бы мне не пришлось сейчас учить уму разуму, их опилкоголового сыночка.
        Чаща терпения Семена, окончательно переполнилась. Дрожащими руками, он рывком схватил висевшую на крючке ветровку, порвав петельку на ней, и вылетел из дома.
        Прохладный вечерний ветер бил в лицо бежавшего парня. Бутылки колы в рюкзаке, больно стучали по позвоночнику, подпрыгивая на каждом шагу. Сил хватило лишь до конца грунтовой дороги, здесь парень остановился, рывками глотая воздух, задыхаясь то ли от своего эмоционального состояния, то ли от нехватки кислорода после бега.
        Как этот алкоголик, смеет так говорить об его родителях, своем сыне? Бессердечная, черствая тварь! Родители умерли, когда ему было семь. Материнское тепло и отцовская забота, навсегда покинули жизнь ребенка, отправленного на опеку, к жившему на отшибе старику. Лишь редкие драгоценные воспоминания о них, порой грели душу парня, словно лучики света, пробивающиеся сквозь огромную серую тучу, поглотившую жизнь Семена.
        Он сам не заметил как добрался до центральной улицы Нефтяников, проспекту Мира. Многоэтажки, супермаркеты и многочисленные пивные, светили своими окнами и вывесками, неравномерно освещая пешеходам дорогу.
        В голове было пусто. Каждый разговор с дедом Семен приравнивал к поцелую дементора, и чем дольше он длился, тем больше сил он высасывал. Темнота ложилась слой за слоем, делая фигуры людей все менее различимыми, но все же парень мог наблюдать, большое количество пьяных силуэтов. Вечер пятницы, во всей своей красе.
        Натянув капюшон почти до уровня носа, Семен стал видеть лишь дорогу и иногда идущие ему навстречу ноги. Силой заставляя себя абстрагироваться, пропуская в голову только хорошие мысли, мысли об Королевстве Грез если быть точным.
        Он чувствовал как Семен растворяется в этом городском сумраке, уступая место другому человеку, решительному и никогда не унывающему Сэму. Сэм сразу взял ситуацию под контроль, забивая голову игровыми делами и предстоящими свершениями. Потихоньку организм вернулся в стабильное состояние и парень повернул назад.

* * *

        Проскакав уже изведанный порт не останавливаясь, две эльфийки уперлись в высокий, готический собор выполненный из черного словно уголь, камня. Разглядывая фасад здания, парень почувствовал, как будто смотрит на космическое небо, только роль звезд на темном камне храма, выполнял белый помет сновавших по всей округе порта, чаек.
        - Ух ты, а можно туда? - спросила сидевшая сзади лучницы, пристка.
        - В Серый Собор? Почему бы и нет, - ответил Сэм, останавливая питомца у таких же как здание, черных ступенек.
        - Идем?
        - Угу, - сказал парень, деактивируя леопарда.
        Ребята зашли внутрь, через двери, противоположного белого цвета, над которыми был высечено изображение в виде квадрата, внутри которого находился еще один. Полый квадрат был символикой здешней религии.
        - Божечки, - написала Музыка, видимо пораженная увиденным.
        - Как раз богов, здесь то и нет, - написал Сэм.
        В соборе не было ни сидений, ни икон, никакой свойственной храмам атрибутике. Место скорее напоминало цех. По центру находилась гигантская, сделанная из метала спираль, высотой около шести метров. На ней, с интервалом в метр, находились небольшие деревянные сиденья, половина из которых, была заполнена священниками людской и эльфийской расы.
        - Что тут происходит?
        - Не видишь, старички на каруселях катаются, - пошутил Сэм.
        - ???! - написала девушка как раз в тот момент, когда сидевшая немного поодаль фигура рептилии, весьма внушительных размеров, пришла в движение.
        Можно было наблюдать, как небрежно она относилась к происходящему. В отличии от священников, халат рептилии был сильно измят, испачкан, и постоянно болтался не заправленными в пояс, краями. В не надетом капюшоне, была огромная дырка.
        Присутуленные фигуры сидевшие на сиденьях спирали, в нетерпении болтали ссохшимися ногами, обутыми во вьетнамки. У каждого из них, капюшон был низко опушен, открывая вид лишь на их носы и подбородки. На головах эльфов, можно было наблюдать небольшие прорезы ткани, из них торчали их длинные от природы уши.
        - Серый собор это не типичный храм куда приходят молится все желающие. Это скорее рабочее место этих ребят. Тут проводятся ритуалы, по зачарованию магических предметов, - написал Сэм. - Видишь ли, посохи сами по себе, просто палки, сорванные с обычного дерева. Лишь правильная молитва, способна придать предмету магические свойства. И этим правилом, был создан любой магический предмет в этом мире.
        - Понятно. Мои скиллы стали наносить на порядок больше урона, когда я сменила посох десятого уровня на двадцатый, - сказала Музыка. - А есть другие способы улучшить мои магические показатели?
        - Нужно сказать, что ни одна раса не имеет врожденных магических сил. Все заклинания которыми владеют маги и присты, это знания которые помогают выплескивать магические потоки из предметов, которые были заложены в них ранее, в местах, вроде этого.
        Но насколько я помню, у пристов и магов есть возможность прокачивать характеристики, вроде Симбиоза. Он увеличивает продуктивность связи, между существом, и магическим предметом. Или Обучение, ты ведь читаешь книжки с заклинаниями, чтобы получить новые способности?
        - Да.
        - Вот, оно как раз увеличивает качество усваивания материла и четкость произношения заклинания. Эти параметры на прямую влияют на получаемый на выходе урон или хил. Но главное, это конечно иметь крутое оружие.
        В этот момент, рептилия взяла со стола один из идентичных, деревянных посохов. Перелезла во внутренний круг спирали. Обхватив хвостом посох она освободила руки, схватилась ими за железную спираль и упершись в пол, начала раскручивать конструкцию. Послышавшееся с одного из верхних сидений ворчание, было обращено к рептилии. Чешуйчатое лицо фыркнуло, подняв посох повыше, и в более близкое к центру положение.
        Спираль набирала скорость. С сидений начало доноситься мычание, нарастая оно начало сочетаться с молитвенными песнопениями.
        - Ух ты, - пришло от пристки.
        От каждого священника, начали появляться энергетические нити серого цвета, с каждым новым куплетом молитвенной песни, по ним к посоху, перетекал импульс. Спираль разгонялась. Молитвы становились громче. Нити толще. А импульсы ярче.
        Спустя пару минут действо достигло своего пика и пошло на спад. В итоге, когда карусель остановилась, рептилия покинула внутреннею сторону, положив наделенный силой посох в другую стопку. В этот момент один из священников окликнул его и между ними состоялся диалог, где рептилия сильно огрызнулась в его адрес, но кажется принялась делать приказанное.
        Подойдя к столу, она взяла из стоящей на нем кружки одну тонкую палочку и поднеся к горящей свече подожгла один край. Она начал медленно тлеть, выпуская тоненькую струйку плотного дыма.
        - Твое “ух ты” было слегка преждевременным. Смотри.
        Рептилия сделала глубокий вдох, втягивая в легкие дым из ароматической палочки. Затем затушила ее и бросила в урну. Под толстой чешуей рептилии, мускулы раздулись до двукратных размеров.
        В этот момент из небольшой дверцы неподалеку от стола, начали выходить еще священники в таком же черно-белом облачении. Подойдя к свободным сиденьям находившимся на приличной высоте они произнесли короткие фразы. Перстни на их руках блеснули сиянием и придали им короткий левитирующий эффект, донося до деревянных седалищ.
        Рептилия взяла со стола лежавший особняком предмет, обернутый в черную ткань. Развернув его, она достала золотой чакрам, смотревшийся намного внушительней прошлых деревяшек.
        Играя горой мышц она неторопливо направилась к основанию спирали, снова встав в центр которой, рептилия начала раскручивать конструкцию, теперь уже полностью заполненную священниками. Ритуал повторился. Только нитей энергии было почти в два раза больше, из-за чего посох прилично дергало, но хвост рептилии, кажется тоже получил прилив сил и даже не дрогнул.
        - Что это за тлеющая палочка? - спросила Музыка.
        - Это один из трех видов аптекарских примочек в игре, восстанавливающих или усиливающих разнообразные свойства персонажей.
        Зелья - самые простые из них, они восстанавливают здоровья и ману. С ними ты наверняка знакома.
        Таблетки - имеют куда более широкий спектр усилений. Например ускорение скорости атаки, увеличение защиты от физических или магических атак, повышение скорости бега, и все в таком духе.
        Ароматические палочки - венец этого списка. Они действуют как таблетки, но в разы сильнее и дольше. Достать их невероятно трудно. Даже среди тысяч торгашей на ВПГ, лишь единицы торгуют ими, и то по заоблачным ценам.
        Видя, что действие по зачарованию золотого чакрама заканчивается, Сэм написал:
        - Идем.
        Эльфийки покинули Серый Собор. Парень активировал леопарда не спускаясь со ступенек и кинул девушке запрос присоединится. Перепрыгнув одним прыжком все пролеты лестницы, леопард приземлился на привычную прямоугольную брусчатку, и понесся по ее изгибам.
        - А украсть одну ароматическую палочку у этого чешуйчатого, не получится? - написала Музыка, заставив Сэма засмеяться.
        - Ах ты хулиганка! Но вообще, нет. Такие места скорее декорации, особо не влияющие на игровой процесс и не взаимодействующие с ним, кроме как квестами.
        - Значит и посохи над которыми они работают, не появляются у продавцов? - спросила она.
        - Нет. Представь, какой коллапс произошел бы на старте сервера, если бы десяткам тысяч играющих за магов и пристов игрокам, пришлось бы ждать, пока эти старперы зачаруют им посох. У Посредника Волшебства, продавца магического оружия, можно купить хоть миллион посохов и чакрамов. Хоть такие места и не связанны с механикой игры, мне кажется они в разы усиливают атмосферность Королевства Грез.
        - И правда, у меня до сих пор мурашки от их песнопений.
        - Это еще цветочки, существуют ритуалы намного более странные и могущественные.
        - Есть еще более грандиозные храмы?
        - Не совсем. По моим наблюдениям, самые сильные магические посохи и чакрамы изготавливаются не в таких соборах. Существует множество куда более скромных мест, где живут духовные аскеты, познавшие свой организм в разы сильнее, чем эта толпа храмовых клерков. Могут в одиночку создать намного более могущественный предмет, но возможно, это будет творение всей их жизни.
        - Вау, круто! - сказала Музыка. - Поскорее бы наткнуться на такое место.
        Сэм вел леопарда по самым непопулярным улочкам, чтобы показать девушке как можно больше новых и интересных мест, наткнуться на которые, не зная о них, было довольно сложно.
        Например они проехали лежавшее на боку здание, в котором тем не менее кипела жизнь. Это была таверна Лежебока. Кажется когда-то большая тусовка рептилий раскачала здание настолько, что оно повалилось на бок.
        Так же парень показал девушке в одном дворике, небольшой фонтан, в котором плавал дельфин. А татуированный корабельной тематикой стражник, сидел на его краю и кидал дельфину рыбу из ведерка. Сэм рассказал ей об квесте этого НПС, которому нужно прикатить бочку рыбы.
        Моряк когда-то потерпел кораблекрушение, но был спасен дельфином с которым он успел сильно подружиться за неделю их скитаний, пока его не подобрало торговое судно. После, моряк категорически отказался от своей профессии, все еще помня лица своей команды, которые теперь покоились на морском дне.
        Но дельфин, кажется не хотел мериться с потерей друга и постоянно приплывал к причалу. По ночам, над портом Гродаса разносился его плач. Местные работяги уставшие от бессонных ночей, хотели прирезать животное, но моряк остановил их поселив дельфина в фонтан возле своего дома.
        Сэм с Музыкой продолжили прогулку по столице. Они вели светские беседы об игре, потом о школе и реале, оказалось что у девушки, тоже были некоторые проблемы с оценками и посещаемостью. Разговор протекал в медленно темпе, поэтому Сэм параллельно читал мировой чат.
        TinyBoss: Ха-ха.
        ArcheR: Я даже представить не могу что творится в голове у Фури!
        Lindsey: Успокойтесь мальчики каждый развлекается как хочет, пусть даже таким глупым способом xD
        Fury: ВЕДЕТСЯ НАБОР В КЛАН ПуПсИкИ! ЗАЙЧИКОВ КОТОРЫЕ БУДУТ ПОМОГАТЬ МНЕ С КАЖДЫМ ЗЛЫМ МОБИКОМ, НУ И КОРМИТЬ ГОСПОЖУ КОНФЕТКАМИ В ПЕРЕРЫВАХ :d
        Artour Babaev: Хватит мусорить в чат, не всем интересно читать твои высеры, Фури!
        Andrew322: Куплю пятнадцать золотой руды, в ЛС.
        Fury: ВЕДЕТСЯ НАБОР В КЛАН ПуПсИкИ! ЗАЙЧАТ КОТОРЫЕ БУДУТ ПОМОГАТЬ МНЕ С КАЖДЫМ ЗЛЫМ МОБИКОМ, НУ И КОРМИТЬ ГОСПОЖУ КОНФЕТКАМИ В ПЕРЕРЫВАХ :d
        AdmiralKrappa: Как вступить в этот клан? <3
        NightBless: Продам Скребущие Небеса кастеты, цены в ЛС.
        Сначала Сэм не поверил в прочитанное. Клацнув на ник последнего оратора, он спросил “Ты не ошибся с названием?”, после чего бросил зажатую кнопку движения, леопард остановился, затем свернул игру и открыл базу данных игры. Прогуглив в ней Скребущие Небеса, Сэм убедился что он сам не ошибся.
        Найблесс ответил отрицанием, кажется он был серьезен.
        - Хорошо. По чем продаешь? - написал Сэм, взволновано елозя пятой точкой по сиденью.
        - Миллиард вон, - коротко ответил Найт.
        Колоссальная сумма денег. Если донатить этот миллиард в игру, по официальному курсу 200 рублей за миллион вон, он обойдется в двести тысяч. Однако у Сэма в банковской ячейке Гродаса имелся этот самый миллиард, даже два с лишним. Все три года игры парень откладывал игровые деньги, периодически вкладываясь в выгодные покупки с целью перепродажи.
        Иногда парень грустил о том, что выводить эти огромные суммы в реал нельзя. А за незаконную продажу можно схлопотать бан. Работай донат в обе стороны, он мог бы купить себе осенние ботинки, чтобы не использовать дурацкие бахилы или вообще переехать на съемную квартиру, мечтательно подумал парень.
        Слухи об этих кастетах поползли пару недель назад, когда на форуме появились их скриншоты с китайского сервера, где на данный момент, уже два человека смогло их достать. Сэм уже прямо сейчас мог рассудить, кто из его знакомых будет готов выкупить их на порядок дороже.
        - Даю семьсот миллионов, - тем не менее написал Сэм, торгуясь.
        - Девятьсот, - последовало предложение от собеседника.
        - Сойдемся на восьмистах мультах?
        - Сойдемся на восьмистах пятидесяти, - поставил точку Найтблесс.
        - Идет, - согласился Сэм.
        - Жду тебя на ВПГ, под кактусом.
        В этот момент прилетело сообщение от Музыки:
        - Что случилось? Ты залагал?
        - Нет, слушай, мне нужно срочно удалиться. Не обидишься? - написал ей Сэм.
        - Все в порядке, мы классно провели время. Спасибо!
        - Увидимся, - попрощался Сэм, по-быстрому заскочив в банк. Затем помчался в сторону оживленной торговой площади.
        Протиснувшись сквозь ряды торгашей, парень добрался до базальтового кактуса и в тени одного из его отростков, нашел воина с ником NightBless одетого в чуть лучше средних, доспехи, и вооруженного довольно посредственной пикой.
        - Ты не похож на задрота, - начал диалог Сэм.
        - Так и есть, я им не являюсь.
        - Но тем не менее, ты раздобыл пока что единственный на сервере Скребущий Небеса кастет.
        - Я не задрот в классическом понятии. Я не качаюсь сутки на пролет на мобах[8 - Моб(англ. Mob - от mobile object, подвижный объект) - широкое обозначение игровых персонажей. Обычно в играх выделяются как минимум два основных типа мобов: агрессивные и неагрессивные. Неагресивные - это как правило НПС или дружелюбные, союзные существа. Агресивные - монстры, боссы.] и не зависаю неделями в данжах. Однако я тоже провожу колоссальное количество времени в игре. Моя слабость - это квесты, история Королевства.
        - Ты не первый, от кого я это слышу, - констатировал Сэм, помня с каким трепетом его расспрашивала Музыка.
        - И на то есть причины. Разработчики действительно заморочились, создав интересный мир, который хочется исследовать. И по всей видимости я с отрывом лидирую в этой гонке.
        - Ты уверен?
        - Да. Я сделал все существующие в игре квесты. Мой список возможных заданий пуст. Именно поэтому как только админы добавляют в игру новые сюжетные ветки и продолжение старых, даже не афишируя этого. Мне удается узнать об этом сразу же. Именно так я и заполучил Сокрушающие Небеса, которые нельзя было получить до последнего обновления клиента игры.
        - Ты так легко раскрываешь свои секреты, мы ведь только познакомились, - удивлялся Сэм.
        - Не вижу смысла утаивать эту информацию. Дело в том что квест, в финале которого дают эти кастеты, съел сотни часов моего времени и что более важно почти пол миллиарда вон.
        - Ты серьезно? Почему тогда продаешь кастеты за 850? - еще больше недоумевал парень с заигравшей в голове, ноткой совести.
        - Ну во-первых, я рад что вообще у кого-то нашлась такая сумма. Во-вторых, меня не сильно волнуют игровые деньги и думаю, уже завтра выручка с кастетов пойдет на необходимые ресурсы для продолжения этого квеста.
        - Так он не заканчивается на Скребущих Небеса?
        - Неа. Слушай, кажется моя жена сильно настаивает, чтобы я присоединился к ужину. Завершим сделку?
        Воспользовавшись функцией сделки, ребята перетащили в появившееся окошко деньги и оружие, затем нажали кнопку “торг”. Пара секунд ожидания и Сэм стал владельцем невероятно мощных кастетов.
        - Чувак, я просто офигеваю от твоего упорства. У меня есть небольшое предложение, - написал ему парень.
        - Давай, олько быстреее. Жена уже начиает использовт удуающие приемЫ! - писал Найблесс с опечатками, кажется он не врал.
        - Готов оказать помощь с любыми трудностями в этой сюжетной линейке, взамен на подробный пересказ происходящих в квесте событий.
        - Хорошо, согласен! - ответил Найтблесс даже не раздумывая, затем кинул заявку в друзья, после чего его персонаж перестал двигаться, видимо ушел на ужин с женой.
        Ради интереса парень надел кастеты на лучницу, вся панелька скиллов персонажа окрасилась в красный цвет, сигнализируя об невозможности их использовать с этим видом оружия. Кастеты предназначались для воинов человеческой расы и для рептилий. Использовать их лучниками довольно бесполезно.
        Парень внимательно рассматривал изгибы брутальных металлических перчаток, ребра которых были недружелюбно заостренны, из костяшек перчаток выходило по три длинных лезвия. Весьма редкий типаж кастетов. Затем он заметил на лезвиях, несколько причудливых картинок гравировки.
        Сэм посидел еще немного в задумчивости, гуляя взглядом по впечатляющим характеристикам оружия, пока сонливость не взяла свое. Он вернул лук, закрыл игру и отправился спать.

* * *

        Парня разбудила не мелодия будильника, как это было обычно, а яркий солнечный свет.
        - Бестолковый, уже девять часов! Снова прогуливаешь школу? - сильно прищурившись, Семен разглядел возле раздвинутых занавесок, фигуру деда.
        - Нет, химичка заболела, первый урок отменили. - сочинял на ходу парень.
        От деда привычно разило алкоголем и запахом курева. Его слегка пошатывало из стороны в сторону. Семен уже давно не удивлялся пьяному состоянию старика, но в такую рань? Необычно даже для него.
        - Помнишь правила проживания в моем доме? Каждое утро ты встаешь и идешь, мне все равно куда. На работу, в школу или еще куда. Семнадцать лет я пытался воспитать из тебя человека, а теперь смотрю как ты просохатил эти годы в пустую! Интеллектом не вышел, одни тройки да двойки. Дак еще и физически не развит, два ведерка воды несешь с передышками! Кем ты планируешь работать без ума и мужской силы? Твой дед бросил школу в твоем возрасте, но мог стоять по десять часов за станком, тягать железные листы…
        Семен не собирался больше это выслушивать. Наспех заправив кровать и натянув джинсы с футболкой, он вылетел на кухню. Осушив стакан колодезной воды, парень закинул одно яблоко в рюкзак, второе взял в руку и накинув кофту с капюшоном, вышел на улицу.
        Октябрьское солнце с каждым днем сдавало позиции, становясь все менее ярким и теплым. Огромные грязно-серые тучи сновали вокруг, угрожающе облизывая его края. В пол десятого, парень переступил порог школы и приняв словесный удар от вахтерши, по поводу того, что уже идет третий урок, направился на поиски своего класса.

* * *

        Прозвенел звонок с последнего урока. Семен и еще несколько учеников тут же достали смартфоны. Разница межу ними была лишь в том, что парень общался со знакомыми из игры, а не из реала.
        От появившегося вчера во френдлисте Найтблесса, было одно непрочитанное сообщение в Телеграмме:
        “Шалом Сэм! Как и договаривались, высылаю тебе подробный пересказ пройденных квестов. Там будет история создания Скребущих Небеса и еще некоторые интересные события.
        После получения кастетов, сюжет перенесся далеко в прошлое и кажется, я потихоньку приближаюсь к событиям Великого Катаклизма! Но пока все только разгоняется, так что помощь не требуется.”
        Ответив короткое “Ок”, парень по привычке зашел на форум игры, но свежих интересных постов там не было.
        Внезапно Семен понял, что класс опустел и лишь в дальнем углу кабинета, классная руководительница что-то объясняла трем одноклассницам. Он закинул тетрадь с учебником в рюкзак и направился к выходу.
        - Семен! - раздался громкий голос учительницы. - Девочки сегодня моют окна в классе, а ты у нас пропустил все субботники в этом году. Можешь задержаться и помочь им носить ведра с водой? Боюсь что они провозятся до утра, без твоей помощи.
        - А то и до следующей недели! - начали поддакивать хитрые одноклассницы.
        В голову не пришла ни одна достойная отмазка и Семен неохотно согласился. Довольная Людмила Анатольевна сунула ему два ведерка, и с поразительной быстротой, удалилась в столовую на обед. Школа пятидесятилетней давности, не предполагала раковины ни в этом, ни в соседних классах. Идти за водой нужно было в хозяйственное помещение соседнего крыла.
        Слегка запыхавшись, Семен поставил перед девушками два наполненных ведра и отойдя подальше, сел на парту. Он чувствовал себя некомфортно наедине с тремя симпатичным девушками. Особенно, его смущало присутствие Маши, сексуальная фигура которой, периодически посещала его воображение…
        - А я вот не стала бы встречаться с Антоном, он хоть и ничего, но мне больше нравятся накачанные парни вроде Макса! - сказала блондинка Катя.
        - Накачанные? Мне допустим вообще не важно какое телосложение, главное чувство юмора и чтоб тискал почаще. - дискутировала с ней Маша, которая взглянула на сидячего в двух партах от нее Семена и засмеялась. - Девочки, может не стоит при Семе, такое обсуждать?
        - Да что тут такого, Сема наш братюня! Сем поменяй воду плиииииз, - пропела третья.
        Семен с отчужденным взглядом вышел c ведрами из кабинета. В коридоре он немного переварил услышанное. Быть братюней, что может быть более мерзко и унизительно? Он подозревал что дело абсолютно не во внешности. Несколько раз малознакомые девушки даже заводили с ним диалог, но быстро разочаровывались, видя перед собой закомплексованного и молчаливого человека.
        Поменяв воду, парень вернулся к кабинету математики. Сделав глубокий вдох он открыл дверь и занес ведра внутрь. Девушки снова над чем то хохотали. Забрав портфель парень сказал:
        - Извините, дед позвонил, ему нужно срочно принести лекарства.
        Всю дорогу до дому, его мучили мысли об этой казалась бы пустяковой ситуации. К ним присоединилось возникшее некстати, мнение деда, который тоже не считал его за нормального человека. Он был одинок и потерян в этом мире, но не в другом. Его игровой персонаж с ником Сэм, был абсолютно другим. Общительный остряк, красноречиво торговался с самыми неразговорчивыми игроками. Дипломатично ставил на место выскочек в чате, а если требовалось, беспощадно нашинковывал их задницы стрелами. Он бы все отдал, чтобы навсегда удалить персонажа с никнейном Семен и заменить его Сэмом.

* * *

        - Шлем, роза, башня. Первая легенда рассказывает о том, как Богиня цветов полюбила смертного рыцаря. Его звали Шамин. Она влюблялась в него на протяжении нескольких лет, наблюдая как он посещает самый большой цветочный сад, находящийся в городе Шепчущих камней, - напечатал Сэм.
        - Это тот самый сад?
        - Ага.
        Город Шепчущих Камней был стартовым у людской расы. Он располагался в южных землях, отличавшихся большим обилием горного рельефа. Таким образом, жителям не пришлось возводить городские стены, они лишь обточили естественный овал каменных пород, внутри которых и расположился город.
        Здесь играл очень подходящий под атмосферу саундтрек. Медленный и суровый. Барабанные удары передавали некоторую настороженность, а загадочные нотки флейты, словно управляли множеством создаваемых горными навесами, теней.
        Однако много сотен лет назад, город значительно преобразился, потеряв немного своей неотесанной брутальности. Тогдашняя правительница Шепчущих камней, после поездки в Гродас, была сильно раздосадована отсутствием красоты и культурного наследия в своем родном городе на скалах.
        Она издала указ построить самый большой и многообразный, цветочный сад. Задача была сложной, ведь чернозема в городской черте почти не было. Но приказ есть приказ. После пары десятков лет и сотен тонн выкорчеванных камней, ее желание было воплощено в реальность.
        Сэм и Музыка преодолели входную арку, выполненную из изумрудного камня. Со всех сторон на них смотрели бесконечные поля цветов, пестрящие своими разнообразными формами и видами. Весь грунт в саду был выровнен под один уровень, сильно отличаясь от бугристого рельефа за забором сада.
        Сами цветы имели абсолютно разную высоту и были посажены в разнобой. По началу такой хаос удивлял, однако после нескольких минут ходьбы, этот дизайнерских ход создавал ощущение ходьбы по цветочному морю во время шторма, особенно когда по бутонам пробегали волны ветра.
        - Шамин приходил сюда раз в месяц, оплакивать свою погибшую любовь. - продолжил пересказывать историю Найта, Сэм. На перекрестке, он выбрал дорожку ведущую в центр, ведя за собой пристку. - Одним зимним днем он принес в сад ярко алую розу, ограненную легкой коркой инея по краям лепестков. Богиня не устояла от такой красоты и решила спустится с небес, приняв облик его возлюбленной.
        Счастью рыцаря не было предела. Живший многие годы в страданиях и муках, он посчитал что боги смилостивились над ним и правда вернули к жизни его любовь.
        Скрывая свою истинную сущность, богиня начала жить нормальной, размеренной жизнью. Старый воин имел в своих владениях небольшой замок, недалеко от Гродаса, данный ему королем после десятков лет верной службы. Но вместо того чтобы поселиться в нем, мужчина продал его, чтобы воздвигнуть гигантскую Инеевую розу в самом центре сада. Это был жесть благодарности богам.
        Памятник получился поистине грандиозным. Восьмиметровый цветок выполненный из белого мрамора, имел винтовую лестницу внутри стебля, и корочку инея из голубого алмаза на краях лепестков.
        Молва быстро разнесла историю об воскрешенной женщине и невероятном памятнике богам. В Шепчущие камни начали съезжаться несчастные со всего Королевства, чтобы стоять на Инеевой розе и просить у богов вернуть им любимых.
        - Насколько она большая? Разве ее не должно быть видно со всего сада? - написала Музыка, неторопливо подпрыгнув своим персонажем во все четыре стороны.
        - Домик, ветер, осколок стекла. Счастливый рыцарь купил на остаток денег с замка, небольшую хижину возле устья реки Шипки. В ней они прожили несколько спокойных лет. Стареющий Шамин мечтал, что до самой смерти его больше ничего не разлучит с его любовью.
        Однако одним утром, Цветочная богиня проснулась от сильных ударов оконных ставней. Выглянув в которые, она наблюдала круговорот плотной стены смерча вокруг их дома. Порыв ветра носил листья, ветки и камни на сумасшедшей скорости, но кажется богиня не была удивлена или напугана. С улыбкой на лице она вышла из дома.
        Из стены смерча проступил силуэт длинноволосого, бородатого Бога Ветра, полностью материализовавшегося через пару секунд. Он оскалился в самодовольной улыбке от удивленного, но явно располагающего лица богини.
        “Цветочек. Не засиделась ли ты с этим дряхлым куском мяса?” Сказал он ей. Она бросила взгляд в окно дома, на койку где спал Шамин. Неделю назад у него поседел последний волос, а тело начинало покрываться морщинами. Тот озорной дух авантюризма, заставивший богиню притвориться его любовью и правда практически иссяк.
        “Я все ждала когда дунет ветер перемен.” Сказала она и страстно впилась в его губы. В момент их долгого поцелуя то ли случайно, то ли по воле Бога Ветра, в окно влетел камень размером с кинжал, разбив его, он разбудил крепко спящего рыцаря. Увидев происходящее, тот выхватил меч из ножен и с криком выскочил из хижины.
        От воронки смерча отделился большой поток ветра, который изменил траекторию прыжка воина на противоположную, пригвоздив его к стене. От сильного удара Шамин потерял сознание. Ухмылка наглеца, последнее что было перед наступившей в глазах, темнотой. Смерч прекратился, унеся с собой Богиню Цветов. Так заканчивается вторая легенда, в которой воин теряет возлюбленную во второй раз.
        - Ужас, - сказала Музыка, остановившись на минуту. - Он ведь не знает о том, что это была не его возлюбленная. Как он пережил такое…
        - Он и не пережил. Три скрещенных меча, смерч, слеза.
        Третья легенда повествует о решении Шамина вызвать Бога Ветра на бой. Его больше не волновала собственная жизнь. Он лишь хотел забрать с собой на тот свет тварь, отнявшую у него любовь всей жизни.
        Времени у него было не очень много, с каждым годом возраст брал свое. Спустя зиму воин смог найти человека, безногого смотрителя библиотеки Гродаса, знавшего о единственном упомянутом в истории, случае ранения бога.
        В старом придании было сказано, что не один могущественный клинок не может навредить богам. Однако во время стычки двух враждующих домов, произошел следующий случай. Бог Молний ради забавы спустился в гущу сражения и двумя шаровыми молниями убил больше половины воинов на поле битвы. В этот момент в близи с ним оказалось три хорошо натренированных офицера, которые поочередно нанесли удар по руке, колдующей еще одну шаровую молнию. На запястье образовалась приличных размеров рана, из которой хлынула кровь. Обезумевший Бог Молний незамедлительно убил всех троих и покинул сражение.
        Рыцарю ничего не оставалось, как довериться этому сомнительному рассказу. Так как денег у него осталось ни гроша, он окончательно наплевал на все рыцарские кодексы. Проведя два года в самом дорогом и известном трактире столицы, он смог выкрасть три невероятно сильных меча у напившихся до бессознательности, именитых воинов.
        С мечами он направился к своему старому знакомому, эльфу-кузнецу, жившему в Лопуховом селении. Он рассказал ему всю историю, без преукрас и оправданий, и по человечески попросил бесплатно сковать три меча воедино, чтобы он смог попытать свое счастье, убить Бога Ветра.
        Тот согласился. Целый месяц кузнец работал над его просьбой. Возле входа в кузню, скопилась целая гора переломанный молотов и инструментов. Могущественные мечи были весьма неподатливы. Но закончив работу, кузнец сильно удивил рыцаря. Вместо меча, он отдал ему два кастета, с тремя длинными лезвиями на каждом, аргументируя такой выбор минимальной потерей силы каждого клинка. Не долго думая, рыцарь дал кастетам имя Скребущие Небеса и направился на построенную им самим, Инеевую Розу.
        Больше Шамин не мог ждать. Забравшись на памятник богам, он дни и ночи кричал в небо ругательства в адрес Бога Ветра, вызывая того на поединок. Тот прекрасно слышал и видел престарелого воина, но только смеялся, глядя на смертную букашку. Единственным его страхом была скука, а седовласый глупец как раз веселил его изо дня в день.
        Однако других богов эта ситуация напротив начала раздражать. Девять лет назад была возведена Инеевая роза. Девять лет там собирались несчастные и восхваляли каждого бога, в надежде, что те смилостивятся, вернув умерших к жизни. Они успели привыкнуть к лести и нескончаемым восхвалениям. Теперь туда боялась сунутся любая душа, ведь на вершине стоит тот безумец. Боги настояли на том, чтобы Владыка Ветра принял вызов.
        Все кто были в тот день в городе Шепчущих Камней видели, как огромные грозовые тучи лихорадочно закружились над цветочным садом. Закручиваясь в утончающуюся к низу спираль, они стремительно опускали с высока, небольшую фигуру. Судный день настал.
        Не евший и не пивший несколько дней Шамин, даже не шелохнулся. Обдавший его вихрь окончательно потрескал обветренные губы, по трещинкам которых, разлилась вязкая кровь.
        Бог Ветра бесцеремонно разнес один из лепестков розы, зависнув в образовавшемся проеме. Замахнувшись кастетом, рыцарь ринулся на противника. Бог даже не думал отступать, лишь оскалил улыбку издевки. Три глубоких раны расчертили его щеку. Гневом и недоумением, покрылось кровоточащее лицо повелителя ветра. Не дожидаясь удара вторым кастетом, он растворился и закрутился смертоносным смерчем вокруг башни. На стоявших в низу горожан летели капли крови.
        После двух оборотов, смерч врезался в башню. Та не выстояла, начав кренится в сторону. Седовласый воин понимал неизбежность смерти и начал быстро бегать взглядом по вихрю, в надежде отыскать силуэт бога и нанести хотя бы еще один удар.
        В те несколько секунд что башня падала, смерч сгреб всех зевак, кому не посчастливилось оказаться свидетелями слабости Бога Ветра и бросил их в одну линию, под тень падающей башни. Инеевая роза стала их погребальной могилой, - закончил печатать парень.
        Сэм и Музыка наконец подошли к самому центру сада. Прямо перед ними, на центральной площади, была выложена восьмиметровая мозаика. Красивая алая роза начиналась с индевелой морозной каемки и заканчивалась сочным, зеленым стеблем, под которым была выложена разноцветная капля.
        - Говорят, Богиня Цветов проронила в этот мир слезу, наблюдая лежавшее среди осколков каменной розы, бледное, седое лицо, - сказал парень, встав к капле.
        Затем Сэм убрал лук в инвентарь и одел кастеты.
        На первом лезвии были выгравированы: Шлем, роза, башня.
        На втором: Домик, ветер, осколок стекла.
        На третьем: Три скрещенных меча, смерч, слеза.
        - Сэм, я… немогу… Прости…
        Музыка стоявшая между Сэмом и розой растворилась.
        Музыка не в сети. Гласило системное сообщение в чате.

* * *

        - Ты специально это выдумал?
        - Нет, такую историю… Я бы просто не смог.
        - После этого рассказа и розы посреди сада, я ревела весь вечер! - написала Музыка.
        - Извини, не думал что легенда, так сильно расстроит тебя. Я думал тебе нравятся истории Королевства Грез, к тому же это всего лишь притча в компьютерной игре. Чего так заморачиваться?
        - Игра, но гуляя по этому саду, я представляла и переживала эти эмоции в живую, они настоящие! Как мимо меня проходит несчастный воин с инеевой розой в руках… бррр, - печатала девушка, затем добавила. - Но обещаю, что такого больше не повториться! Эти истории становятся моим наркотиком, пожалуйста расскажи мне еще, как только выяснишь другие подробности Великого Катаклизма и всего остального!
        - Чтобы заполучить Скребущие Небеса кастеты, Найтблесс полтора месяца выполнял длинную цепочку квестов, постепенно узнавая сюжет их создания.
        - Неужели он встречал Цветочную богиню, Бога Ветра и прочих героев?
        - Богов нет. А вот заброшенную у реки хижину, записки злого бармена, которому отрубили руку, после третьей кражи в его заведении и предка того кузнеца, он и в правду посетил.
        - Слушай, а раз существуют кастеты, может слеза Цветочной Богини это какой-то магический предмет?
        - Ты очень наблюдательная! Найтблесс тоже заинтересовался ее поисками. Если он сможет отыскать слезу или ему понадобится помощь, мы с тобой будем первые, кто узнает об этом.
        - Пожелай ему удачи от нас!
        - От нас, - повторил сидевший перед монитором парень.

        Глава 4
        Снежная круча

        Конец октября.

        Семен возвращался со школы, радуясь тому факту, что из-за опустившейся ниже нуля температуры грунтовую дорогу со всей ее грязью прочно сковало в неровную, но неподвижную поверхность. Метод с бахилами можно отложить до весны.
        Подходя к дому, парень услышал пьяные завывания доносящиеся с внутренней стороны двора. Понимая что голоса приближаются к калитке, Семен сделал пару шагов назад и зашел за угол.
        - Влааадьян! Ииик! - из проема показался огромный живот дяди Олега. - Даааувай быстрее! Щшшас жена буит названиват.
        За ним из двора вышел шатающийся и бормочущий что-то себе под нос дед. Забыв закрыть калитку, парочка направилась дальше по улице. Видимо, пьянка перетекала в дом дядь Олега. Не желая пересекаться с ними, парень подождал пока они немного отойдут и проник во двор.
        Семен разулся, с усилием щелкнул заедающую кнопку старого чайника, дожидаясь закипания которого, накидал себе в тарелку остатки разных блюд из холодильника. Сегодня была очередь деда готовить, но тот любил сделать себе выходной, чего никогда не прощал парню.
        Проходя с бокалом виноградного чая и тарелкой мимо комнаты деда, Семен вздрогнул от громких звуков какого-то рекламного ролика. Поставив еду на стол в своей комнате, парень вернулся в комнату деда чтобы выключить телевизор.
        Пока он рылся в диване со множеством хлебных крошек в его складках, реклама стирального порошка сменилась на ролик телефона доверия. Заботливый женский голос перечислял проблемы, при которых подросткам следует набрать их номер. Парень мысленно поставил галочки на большей их части. Но все же здравый смысл заставил Семена отмести эту мысли из головы и щелкнуть красную кнопку на найденном под подушкой пульте.
        Еще не хватало чтобы к ним домой пришли работники социальных служб. После такой выходки, дед выпишет ему капитальных люлей. Лучше оставить все как есть и терпеть сожителя алкоголика полтора года, пока Семен не закончит школу, а потом парень придумает как отсюда свалить.

* * *

        Семь часов вечера. За окном опускались сумерки. Семен лежал на кровати и читал вторую главу книги “Два меча”, которая являлась семнадцатой, в Саге про Дзирта До’Уордена. Парень сильно полюбил главного героя саги, темного эльфа, который смог в одиночку противостоять кровожадному и лицемерному обществу своего народа. Первые двенадцать книг парень прочитал запоем за одно лето, когда ему было тринадцать. Но потом вышло Королевство Грез и книжное хобби отошло на второй план, хотя парень все же иногда возвращался к чтению.
        Спустя полтора часа, из наушников лежавших неподалеку, с небольшим интервалом начал раздаваться звук оповещений. Он завернул край страницы замес-то закладки, отложил книгу и натянув наушники, сел за стол.
        Ему писала Музыка.
        - Привет!
        - Ку, - ответил парень, широко зевнув.
        - Слушай, как ты относишься к Гигантским скорпионам? - спросила девушка.
        - Вполне нейтрально, - ответил Сэм.
        - А вот они ко мне, очень даже враждебно!! - воскликнула Музыка.
        - Квест на убийство пятидесяти скорпионов? - напечатал парень, улыбнувшись. Он до сих пор помнил этот проблематичный квест.
        - Угу, поможешь?
        Равнина Гигантских скорпионов находилась в пятнадцати минутах езды от города Лесных Чудес. Леопард грациозно перескочил через вершину очередной дюны и Сэм, оказался возле гладкой, обширной песчаной равнины, которая образовалась тут не спроста. Тут и там из песка выступали наголо обглоданные, кости разных существ.
        Затем парень начал наблюдать высокие чешуйчатые столбы. Они имели большое жало и два крутящихся во все стороны глаза по его бокам. Хвосты патрулировали равнину, агрессивно поглядывая на подъехавшего к одинокой пальме Сэма. И на Музыку, сидевшую на ее вершине.
        По лору игры Гиганские скорпионы уже давно были единственными монстрами, живущими в этой части пустыни. Как гласила история двухсотлетней давности, у этих существ были серьезные проблемы с выживаемостью. Скорпионов долгое время уничтожали более суровые и необычные существа. Поэтому до того как случиться их истребление, эволюция успела ввести свои коррективы.
        Их глаза изчезли из обычного места расположения и появились по краям жала. Рот увеличился, растянувшись по всей площади головы. Две клешни видоизменились, превратившись в две плоские, немного изогнутые лопатки. Теперь они не бегали по поверхности песка, а плавали под ней с помощью лопаток. Увеличенное в размере жало с глазами, оставалось над песком. Оно замечало других существ из далека и когда скорпион быстро и незаметно подплывал к ним, быстрый удар жала впрыскивал сильный яд. Затем скорпион убивал жертву быстрыми сериями атак, постоянно всплывая с разных сторон.
        Эти изменения, позволили существам перейти из аутсайдеров пищевой цепочки, в ее абсолютных доминантов. Обилие пищи позволило им постепенно вырасти из маленьких жучков, в здоровых, в три раза выше эльфиек монстров. Популяция их так же возросла и песочные дюны в этой части пустыни, со временем исчезли. Постоянными передвижениями, скорпионы попросту выровняли все дюны в равнину.
        - Можешь слезать трусиха. Твой рыцарь на пятнистом коне прибыл! - написал ей Сэм, деактивируя кошку.
        - Ничего я не трусиха! - ответила она, спускаясь.
        - Раз не трусиха, вперед.
        - Ты что пришел, чтобы глазеть как я буду умирать?
        - Я не всегда смогу тебе помочь, давай, покажи свою стратегию, - сказал Сэм, отдаляясь на пару шагов от нее.
        Отправив печальный смайлик, пристка сколдовала смерч на ближайшее глазастое жало. Скорпион моментально среагировал, вместе с еще двумя. Все трое поплыли на эльфийку. Она успела убить одного, к моменту, когда другие два приблизились с боков. Два одновременных выпада жал, отняли у нее половину здоровья. Она начала пятиться и зацепила спиной, еще одну пачку из трех скорпионов. Сэм отправил смеющийся смайлик наблюдая эту драму, но не стал дожидаться ее смерти и применив два массовых скила, по одному на каждую группу, убил обидчиков.
        - Доволен шоу? - написала она, интенсивно отхиливая себя.
        - Зато теперь мы знаем, над чем нужно поработать. В первую очередь используй заклинание Морозная волна, оно в отличии от смерча бьет несколько целей, так еще и накладывает замедление. И никогда не убегай от монстров, скорость бега пристов самая низкая в игре. Лучше чередуй атакующие способности, с лечением, - объяснил ей парень.
        - Хорошо, я постараюсь, - пришло от Музыки.
        Идиллию нарушила ярко-красная точка на миникарте. Сначала она двигалась своим маршрутом, не пересекаясь с ребятами. Но остановившись на мгновение, поменяла курс и стремительно направилась в их сторону.
        - Музыка, встань на пару метров позади и приготовься лечить меня, - тревожно напечатал Сэм.
        - Ой, что случилось?
        “ПК летит прямо на…” Сообщение так и осталось недописанным в строке чата. Фигура закутанная в черную с голубой пульсацией мантию, упала в десяти метрах от Сэма, бесцеремонно выпустив водяной водоворот в лучницу.
        Одного заклинания налетчика хватило, чтобы примерно понять его уровень и стоимость экипировки. Сильный, выше девяностого уровня, заключил парень. Лучница ответила атакой из трех стрел, каждая из которых накладывала негативный эффект на мага.
        Кажется оппонент не ожидал встретить такой отпор на начальной локации, где сильные соперники, большая редкость. Через минуту обмена любезностей, ПК[9 - ПК(от англ. player killing - «убийца игроков») - игрок, целенаправленно убивающий персонажей других игроков.] понял и то, что проигрывает бой. Наложив на себя Порыв ветра, который сместил его на десять шагов в сторону, маг открыл себе возможность атаковать пристку.
        Огненный шар отнял половину столба ее здоровья, затем разряд молнии закончил начатое, опустив его до нуля. Худенькое тельце упало на землю. Однако смена внимания на пристку, позволила Сэму выпустить в него несколько усиленных стрел, вогнав противника в плачевное положение. Еще пара выстрелов и он покойник.
        За секунду до поражения, маг активировал таблетку неуязвимости, которая обездвижила его в сияющем коконе. У него было десять секунд полной недосягаемости от любых атак. Сэм позволил себе отвлечься от врага и развернуть камеру назад, туда где стояла Музыка. Она исчезла. В чате фиолетовым цветом пестрили приватные сообщения.
        - Вот жук навозный, чего он докопался? - негодовала девушка. - Мне ждать тебя в городе?
        - Нет, беги ко мне. Сразу используй Оглушающий луч. - только Сэм нажал энтер, маг вышел из защитной сферы с полным показателем здоровья.
        Шквал заклинаний и стрел, снова схлестнулся в безумном танце. Как только один соперник терял больше половины здоровья, он пятился назад и полностью концентрировался на лечении зельями, из-за этого другой, вместо нескольких лишних атак, был вынужден терять время на сближение.
        Сэм презрительно относился к ПК, тем более к таким падальщикам, летающим по низкоуровневым локациям в поисках легкой добычи. Все же он чувствовал некоторое уважение к достойному сопернику, грамотно использующему способности и перемещение в пространстве.

        Никто из оппонентов не спешил допускать ошибки, оба действовали с хладнокровным расчетом. В этот момент, на краю миникарты зажглась зеленая точка и поползла к ним. Маг явно не ждал гостей и потому вновь сколдовал Порыв ветра, в надежде покинуть поле боя до прихода подмоги.
        В последнюю секунду перед отскоком, в него угодила Остужающая стрела. Перемещение не дало ему форы, ибо стрела замедлила его на время, хватившее лучнице, чтобы снова сблизится на дистанцию атаки. Сэм выпускал стрелу за стрелой, не отставая от соперника.

        Подбежавшая сбоку Музыка, использовала Оглушающий луч и маг на пару секунд застыл в оглушении. Трети запаса маны, Сэму как раз хватило на две зачарованные стрелы, нанесшие смертельный урон противнику.
        Силуэт в черных балахонах упал ниц. Рядом с ним лежал сияющий сундучок. Дабы снизить количество убийств мирных игроков, разработчики ввели систему негативных эффектов для ПК. В их числе были: сильно повышенный шанс выпадения вещей, красный никнейм персонажа, а так же красное обозначение на миникарте, замес-то обычного зеленого.
        Подойдя к трупу, Сэм поднял сундучок. В нем оказались ароматические палочки на повышение скорости атаки и целый стак платиновой руды. Интересно зачем магу, такого рода палочки, может он просто выбил их с другого игрока?
        - Хороший поединок, хороший трофей. - написал Сэм, добавив подмигивающий смайлик.
        Однако вместо ответа в локальный чат, маг написал в мировой чат всего сервера.
        GladiatoR: Маршал клана Мгла трусливая крыса, не способная на честный поединок один на один!
        Sam: Напомню тебе что ты напал исподтишка на мирно качающихся игроков. И цвет твоего ника говорит о том, что этот случай не единичный, уверен что из нас двоих крыса я, а не ты?
        Парировал его выпад Сэм, затем добавил.
        Sam: Кстати спасибо что дал всему серверу знать свой никнейм, будьте осторожны имея дела с этим человеком.
        - Это не последняя наша встреча, запомни умник. - всплыло уже в локальном чате.
        Перед тем как леопард унес в закат двух эльфиек, Музыка поставила точку в этом разговоре:
        - Лучше побереги свою задницу, врятли ей понравилось жарится на раскаленном песке!

* * *

        Добив оставшихся скорпионов в противоположной части равнины, Сэм спросил с чем еще ей нужна помощь.
        - Брось, со всем остальным я как-нибудь справлюсь! - ответила она. - Но если ты не куда не торопишься, я бы очень хотела посмотреть мир! Кроме Гродаса и стартовых городов, я толком нигде не была.
        - Заметано, - ответил парень.
        Восторгу Музыки не было предела, когда они пересекли границу эльфийских владений, через перевал Орлиное Гнездо. Две снежные вершины по бокам перевала, угрожающе нависали над ними и с каждым скатывающимся с гор камушком, пристка вертела головой, опасаясь лавины.
        - Гнездо! На правой вершине гигантское гнездо, Сэм!
        - Орлиные гнезда, в конце лета я делал квест по их разорению.
        - Ты убивал птичек? - спросила девушка с грустным смайликом на конце.
        - Нет. Некоторое время назад всех орлов перебили гарпии, они и заселили гнезда, терроризируя крестьян в округе.
        - Ты отомстил этим вонючкам?
        - Я доставил их головы крестьянке, давшей мне это задание. - ответил парень.
        Миновав перевал, парочка переехала мост возле истока Шипки и проехав по ее побережью на север, ребята достигли раскинувшуюся на одну шестую всей игровой суши, равнину Красного Мха. Сэм обогнул пустовавшее тыквенное поле и направил леопарда в редколесье.

        - Мох и правда красный! - написала Музыка.
        Большинство деревьев и камней были покрыты сочным мхом красного цвета. Большое пространство между деревьев, позволяло мху вдоволь насытятся солнечными лучами и капитально разрастись по всем поверхностям леса. Ландшафт был одинаковым на протяжении десяти минут. Заскучав, пристя начала расспрашивать об игре.
        - Почему твои доспехи и лук светятся, а мои нет? - спросила девушка.
        Белоснежные с зелеными пластинами доспехи лучницы, подсвечивались зеленой пульсирующей аурой, а здоровенный эбонитовый лук пульсировал красным.
        - Самоцветы высокого порядка вплавленные в доспех, придают ему свечение, цвет которого зависит от их характеристик, зеленый например, означает увеличенный запас здоровья. - ответил Сэм.
        Парень заметил минибосса у них пути. Большая серая сова размером с леопарда, крутила головой во всех направлениях, сверкая черными провалами глазниц, без зрачков. Не имея квеста, убивать ее было довольно бессмысленно и долго. Сэм объехал ее через лес.
        - Надеюсь мыши на которых она охотится, не такие же переростки…
        - Надейся. - припугнул Сэм. - Мои доспехи не просто светятся, у них пульсирующее свечение, это самоцветы высшего порядка. Они падают с легендарных боссов, или крафтятся из десяти высших. Стоят, конечно же на порядок дороже и дают больший прирост характеристик.
        - Выглядит красиво, мои кожаные лохмотья не куда не годятся.
        - Мы это исправим. Когда апнешь семидесятый уровень, подарю тебе пульсирующий прикид.
        Решил замотивировать пристку играть почаще Сэм.
        - Не обязательно так тратится. Я уже очень благодарна тебе за удивительную поездку! - написала она, но не смогла перебороть любопытство и добавила - А какого цвета?
        - Узнаешь, когда будешь семидесятого! - ответил парень.
        Грунтовая лесная дорога уперлась в развилку. На лево вела непримечательная тропинка. Отходившая на право дорога, имела куда более устрашающий вид. Ссохшиеся и покореженные деревья, создавали настораживающую атмосферу. Кустарники и трава, имели болезненный вид и вместо того чтобы тянуться к солнцу, разрастались вокруг всего что их окружало, опутывая своими стеблями камни, друг друга, полу разложившихся животных.
        - Мертвая тропинка, ведет на болото? - спросила пристя.
        - Нет, в место куда более загадочное и опасное. Там находится Лес Забвения.
        - Может глянем одним глазком?
        - В другой раз. Боюсь, что ты слишком мала для этого. Толпы монстров на каждом углу и если от них я смогу отбиваться, то странствующие облака ядовитого тумана, убьют тебя за несколько секунд. - Сэм повел кошку налево. Вскоре, через редкие деревья стали проглядывать белые пятна.
        - Добро пожаловать в Северные Земли. - отправил Сэм.
        - Не люблю холод, но обожаю зимние пейзажи!
        - Ты попала по адресу. В игре не бывает холодно. -
        Редколесье кончилось и началась холмистая местность. По мере продвижения на север, пятна снега становились все больше. Вскоре они поменялись с землей местами, грунт остался в меньшинстве в виде одиноких черных клочков.
        - Кажется я начинаю замерзать, - написала девушка.
        - Неужели уже изобрели технологию полного погружения? - спросил Сэм.
        - Да нет, просто я забыла закрыть окно. - ответила девушка. - Сейчас вернусь. Заодно захвачу кружечку чая и можем продолжать любоваться снежными красотами!
        Когда девушка вернулась, лапы леопарда начали еще глубже утопать в сугробах, которые накладывали замедляющий эффект на всех путников.
        Снежные холмы были плотно усеяны монстрами до самого горизонта. Недружелюбные зайцы с кинжалами в лапках, патрулировали эту местность, пересекаясь с ледяными всадниками, полупрозрачные тела которых, искривляли потоки падающего на них света, из-за чего казалось что однородный лед их тел, имел разные оттенки.
        - Такие красивые лошадки, им разве не холодно носить на себе эти ледышки?
        - Они давно ничего не чувствуют. Статные, пышущие жизнью, иллюзии. При свете дня, это мираж того кем они были при жизни. Наступит ночь и они примут свое истинное обличие. Ни плоти, ни сердца, ни души. Ничего кроме голых скелетов с пустыми глазницами. Темная магия не позволяет лошадям развалится в гору костей и предаться забвению, - написал Сэм, перепечатывая описания квеста, находившегося у него во вкладке заданий.
        Он все время откладывал на потом, квест по убийству двух сотен ледяных всадников, по причине, имевшейся их арсенале противной способности Двойного удара.
        - Жуть! - написала Музыка.
        - Свет Солнечных Бликов, называется эта локация. Но мы едем в куда более интересное место. Чуть западнее.
        - Мне стоит зажмурится?
        - Тогда пропустишь самое интересное.
        Холмистая местность привела эльфиек к подножию неописуемой высоты горы с названием Снежная Круча. Вершина скрывалась далеко за границей облаков. Низ горы был обрамлен юбкой из хвойных деревьев. Тропинка вывела путешественников к проходу между елок, тут начинался круговой подъем вверх.
        - Что будет наверху? - не выдержала девушка.
        - На вершине, находится Черная Башня. Самая суровая тюрьма во всем Королевстве.
        - Кого же в ней содержат?
        - Скоро узнаешь. Приготовь все свои заклинания! Нас ждет самое опасное место во всей игре!! - написал ей парень и пустил леопарда рысью вверх.
        - Мамочки! - написала Музыка, спустя несколько минут, когда пятнистая кошка взобралась на небольшое плато, на самом верху.
        Однако девушка напрасно паниковала. Место выглядело весьма безжизненным и заброшенным. Справа находилась небольшая квадратная лужа, выдолбленная в горной породе тюремщиками, под сборник дождевой воды, но сейчас, водоем был затянут тиной и скорее напоминал болотную жижу.
        Слева стояла Черная Башня, хотя правильнее, было бы назвать ее Обугленной. Ибо первые полтора метра было видно, что она построена из обычных серых каменных блоков. Дальше до самой макушки, находилось огромное обожженное пятно. Как будто сила, невероятно мощная сила, обожгла здание.
        - Монстры сидят в башне да? - писала девушка. - Нападут, как только мы подойдем?!
        - Расслабься, я пошутил. Место давно заброшенно и тут никого нету. Ну почти никого, - ответил парень, услышав гремящий звук, доносившийся из входа Черной башни.
        - Почти? - переспросила Музыка, когда Сэм скрылся под невысоким проемом башни.
        К глухому, гремучему звуку добавилось шипение, доносившееся сразу со всех сторон. Сэм отыскал в инвентаре необычную баночку и активировал. Вокруг эльфийки с луком, закружилось несколько миленьких феек с небольшими светильниками в руках.
        - Змеи! Повсюду! - написала девушка, разглядев десятки извивающихся существ.
        В этот момент, самая близка к ним тварь, стремительно поползла змейкой, при этом начиная поднимать свою голову все выше и выше. Лучница предупредила выпадал существа, пронзив его двумя горящими стрелами. Пристка подошла чуть ближе к мертвой змее.
        - А где глаза? И нос? И рта тоже нету… - написала она.
        - Это не змеи. Это ветки и гибкие коренья, их зачаровали в змей.
        - Кто? И зачем? - допытывалась Музыка.
        - Думаю Цветочная богиня, очень похоже на ее тип магии. А вот зачем, знать не знаю. За сто девять уровней, мне еще не попадалось какого-либо квеста, связанного с этой загадочной горой и башней.
        - Можно здесь еще осмотреться?
        - Без проблем. Только смотри по сторонам, эти ветки наносят приличный урон.
        Обойдя все три этажа башни, ребята наткнулись на небольшое количество тюремных камер, решетки на каждой, были прилично покорежены. Так же они нашли две комнаты. Та что поменьше, напоминала столовую. В ней стоял огромный стол с десятью стульями, на котором стояли сильно почерневшие с внутренней стороны, тарелки.
        Во второй комнате стояла пара шкафов, а по периметру находились двухъярусные кровати, пятнадцать штук.
        - Это башня - была тюрьмой?
        - Судя по внешнему виду и редких упоминаниях в квестах - да.
        - Пятнадцать кроватей, значит тут было тридцать охранников. Довольно много, при том что клеток для заключенных кажется меньше десяти.
        - Охранников было двадцать девять, - сказал Сэм, подойдя к одной из кроватей.
        Музыка последовала за ним.
        - Знакомые символы, что это? - спросила она, разглядывая вырезанный в нескольких местах кровати, символ квадрата с еще одним внутри.
        - Полый квадрат.
        - Точно! Серый храм! Мы видели там такие.
        - Верно. Судя по всему, тут спал священник. Который ухаживал вон за той небольшой молитвенной рощей, - ответил Сэм, указывая в окно на место на заднем дворике башни, окруженное квадратом больших овальных камней.
        Покинув Черную башню, ребята осмотрели не особо примечательную рощу. Музыка попрыгала на центральном квадрате, слегка выступающим из земли, но ничего не произошло.
        - Но это не то, что я хотел тебе показать, - сказал Сэм.
        - Хочешь поехать еще в одно место? Я бы с огромной радостью, но через пол часа, мне нужно бежать к репетитору… - ответила девушка.
        - Нам хватит. Это совсем рядом, - сказал парень, активировав леопарда.
        Спустившись практически к подножию горы, Сэм внезапно повернул. В этом месте, возле монолитной стены горы находился густой, высокий кустарник. Леопард прошел сквозь него попав в темный, длинный проход сквозь гору. Активировав фейку с фонариком, Сэм поехал вперед. Туннель был извилистый и имел положительный уклон. Вскоре Сэм уловил знакомое журчание.
        - Слышишь? - спросила Музыка.
        - Почти добрались, - ответил парень.
        Эльфийки оказались в просторной пещере, размером с баскетбольное поле и высокими потолками. Она имела в своем центре, небольшое озеро с прозрачной водой.
        Стены пещеры были усеяны множественными порезами, оставленными солидных размеров когтями. Недалеко от эльфиеек, из скалы бил горный источник, наполняя озеро. Дальняя сторона пещеры имела большой, овальный проем. Через него были видны холмистые равнины с ледяными всадниками и еле различаемыми зайцами. Вдоль горизонта располагалась полоска деревьев. Вечернее, оранжевое солнце, уже прикоснулось к их макушкам, продолжая медленно сползать за них.
        - Сэм… - пришло от присти, делающей небольшие шажки к самому неосвещенному углу. - Ты знаешь, кому принадлежат те силуэты?
        - Знаю, не пугайся, они не нападут. Можешь разглядеть поближе. - Сэм проводил Музыку до двух посапывающих, волосатых громадин. - Йети-великаны.
        Эльфийка с магическим посохом неуверенно потупилась возле великанов, затем рассмотрела изрезанные глубокими царапинами стены. Проявляя тем самым, свое недоверие к словам Сэма. Тяжело считать дружелюбными существ с острыми когтями, небольшими уродливыми рогами и лежащими возле них кирками.
        - Приготовься, - написал Сэм, наблюдая за последними лучами солнца.
        - Сражаться?
        - Смотреть. Они безобидны. - повторил парень, посадив свою лучницу на пол со скрещенными ногами. Помедлив, Музыка последовала его пример, выбрав другую позу, с поджатыми под себя ножками. За секунду до того как солнце зашло за горизонт, Сэм сделал скриншот на память.

* * *

        Джаззи, Челси, Скиппер, Кен, Барби, гласили надписи на пустых розовых коробках. Они валялись неподалеку от горы кукол. Одни были полураздеты, другие имели безобразный вид с растрепанными волосами и вывернутыми в неестественных направлениях, руками и ногами. Словно маленькая девочка поигралась и капризно бросила, резко заинтересовавшись другим развлечением. Среди коробок лежал чек на пять тысяч рублей, с названием магазина “Детская шалость” и сегодняшней датой под ним.
        В полумрачной комнате, за компьютерным столом сидела девушка с розовым карэ. Свет от монитора освещал пятно зеленки на щеке, посреди которого, был свежий порез. Она сидела поджав ноги. В комнате не было холодно, но под великоразмерной футболкой натянутой на коленки были уличные кеды, хорошенько оттертые, они все же оставляли на сиденье небольшие пятнышки грязи.
        Левой рукой она теребила небольшой пирсинг в ноздре, правой меняла ракурс обзора с помощью мыши. Картинка на мониторе заметно померкла. Девушка выкрутила яркость до максимума и с предвкушением стала вглядываться в происходящее. Хруст замерзающего озера в наушниках, заставил ее вздрогнуть. В этот момент две большие фигуры пришли в движение.
        Ей стало понятно, почему она так отчетливо различает каждый звук в пещере, водяной источник в скале перестал течь с наступлением темноты. Незная, что минуту назад из него бил энергичный поток воды, можно принять его за простую горную щель.
        Встав, первый йети направился к озеру. Второй с раздраженным лицом попытался схватить паука на потолке у себя над головой. Тот улизнул, спрятавшись в пустом проеме родника.
        Йети что был возле озера, без какого-либо сомнения ступил на замерзшую поверхность и направился в самый его центр, попутно что-то буркнув своему сородичу. Второй поднял с пола две кирки и пошел следом. Отдав второе орудие в лохматые лапы своего напарника, он плюхнулся на пятую точку и занеся над головой кирку, с силой ударил по льду под собой.
        - Что они делают? - наконец прервала молчание Музыка.
        - Долбят лед, - ответил Сэм, но понимая что девушка жаждет другого ответа, добавил. - Идем.
        Лучница ступила на замершее озеро и зашагала прямо к двум гигантам. Пристка осторожно следовала следом.
        - Ой! Кто это? - написала она, когда в поле зрения попало лежавшее на самом дне, тело.
        - Хороший вопрос. Но к сожалению у меня нету ни единой догадки. Я не знаю ни одного квеста связанного с этой пещерой, Черной башней и вообще с этой горой.
        Пристка кажется забыла, что возле нее находятся два здоровенных йети, орудующие кирками. Она присела на лед, разглядывая брюнетку в порванном платье. Она смогла увидеть порезы на всем ее теле, а так же ноги, ноги были вывернуты под очень неестественным углом.
        - А что случиться когда йети, доберутся до нее? Они съедят девушку? - спросила Музыка, смотря как великаны метают большие куски льда в овальный проем горы.
        - Они не смогут. Я наблюдал за ними несколько игровых дней и ночей подряд. Под конец ночи, они практически добираются до нее, но затем их кирки, как бы теряют свою силу, - попытался объяснить Сэм.
        - В смысле?
        - Насколько я понял перед телом, идет совершенно другой слой льда или может вовсе не льда. Кирки не могут пробить его. Как бы сильно великаны не долбили.
        - Как же загадочно.
        - Угу.
        - А день! Днем он должен растаять?
        - С наступлением дня прочность слоя на дне остается такой же. А вот родник в скале начинает течь, наполняя озеро по новой. И йети, вода поднимает их наверх. Тогда они бросают орудия и идут спать. А потом ночь, и все по новой…
        - Ну дела. Надеюсь мы когда-нибудь узнаем тайну этого места!
        - Майя! Идем ужинать! Ты можешь опоздать к репетитору! - крик из другой комнаты вывел розоволосую девушку из задумчивости.
        - Иду! - громко ответила она.
        - И не забудь выпить таблетки.
        По лицу девушки пробежала волна отвращения. Она уже несколько дней игнорировала рекомендацию врача, пропуская прием препаратов. Гора детских кукол, появившихся в комнате старшеклассницы сегодня и порез на лице, как явное следствие этих действий.
        - Спасибо за этот вечер! - написала она лучнице, стоящей рядом и встала из-за компьютера.
        - Не за что. Было приятно провести с тобой время, - ответил Сэм.

        Глава 5
        Осенняя Битва

        На следующий день, порешив все запланированные в игре дела в виде ежедневных квестов, Сэм посетил город Лесных чудес. Поговорив с НПС Посредником Волшебства, парень открыл окошко крафта, после в пару кликов поместил в ячейку нужного чакрама ресурсы и кликнул “изготовить”. Не прошло минуты, как платиновая руда и остальные ресурсы пропали из инвентаря. Вместо них появился Чакрам Великодушия, в отличии от своего обычного аналога в магазине, созданный в ручную, имел несколько дополнительных эффектов на уменьшение времени колдовства и усиление магической атаки.
        - Привет, не занята? - печатал Сэм.
        - Приветик. Я уже пол часа разглядываю речных черепашек, они так беззаботно плескаются в воде, а некоторые с разгона выпрыгивают на берег, пачкая всю мордашку песком!
        - Жди там, сейчас буду.
        Парень знал это место, пять минут езды на северо-запад от города Лесных чудес. Его снова поразила наблюдательность Музыки. Далеко не каждый замечает столь незначительные мелочи, да и ракурс с которого она смотрела на мир, приятно удивлял его. В ней он видел то, что сам давно потерял в вечной погоне за уровнями и фармом игровых ценностей. Ради этих забытых эмоций он и проводил с ней время.
        За изгибом реки показалась симпатичная фигурка пристки с токсично-зелеными волосами. Она сидела на старом деревянном причале, со свешенными по колено в воду ножками.
        - Черепашки и правда забавные. - отправил парень, присев рядом.
        - Вот вот! Только я сконцентрируюсь на домашке, как еще одна смешно вылетает на пляж, головой в песок!
        - Значит, ты школьница?
        - А что? - спросила Музыка.
        - Ну знаешь, было бы неловко, будь ты старой замужней женщиной с тремя детьми, проводящей время с подростком, вроде меня.
        Пристя отправила смеющийся смайлик. После небольшой паузы, Сэм кинул запрос на торговлю.
        - У меня кое-что есть для тебя.
        После завершение сделки, Музыка сменила свою деревянную палку на платиновый чакрам и написала:
        - Вау, красивый! Да еще сильней моей мотыги в два раза!
        - Я сделал его из той руды, которую нам подарил тот любезный молодой человек с красным ником.
        - До этого момента, я носила только стандартные вещи! Спасибо! - отправила она и вдруг начала колдовать Морозную волну. - Сейчас мы проверим, насколько он любит хитрожопых лучников!
        Поток воздуха, перемешанный с мелкими крошками льда, пронесся от одной эльфийки к другой, не отняв и одной сотой от полного здоровья. Решив подыграть, Сэм плюхнулся в воду и спрятался под причалом.
        - Эй черепашки, сообщите мне когда та безумная колдунья, улетит на метле подальше от сюда!
        - А ну вылазь, иначе я заморожу всю речку и тебя вместе с черепашками! Будете стоять глыбой льда в моей музее непослушания!
        Сэм выполз на пляж и нажал кнопку лечь, к нему присоединилась пристя. Парень искренне улыбнулся перед монитором, такое случалось с ним крайне редко, до знакомства с этой забавной пристей. Хотя он даже не знал наверняка, кто играет за этого персонажа. На игровом форуме часто всплывают топики о разоблачении обманщиков. Те в корыстных целях выбирали женский пол, охмуряли одинокие души и тянули из них валюту и игровые ценности. Сэм сам имел персонажа противоположного пола, хотя любое сомнение он рубил на корню, ему просто нравилось лицезреть перед собой, симпатичные глазу формы.
        Иногда парню в голову закрадывались мысли, предложить Музыке связаться через скайп или позвать ее в клан, наличие тимспика в котором, обязательный пункт. Ему было любопытно услышать ее голос, может даже попросить скинуть пару фоток. На том же форуме, были и истории другого типа, как такие парочки настолько привязывались к друг другу, что продолжали роман в реальной жизни и сотни километров, не были для них препятствием.
        Представив, как миленький голосок начинает с ним диалог, он ощутил страх. Что если общительный Сэм, уступит Семену в этот момент. Как и в общении с одноклассницами, он не сможет связать два слова. Девушка утратит к нему интерес, единственная интересующаяся им девушка. Пусть все останется как есть. Пока что.
        Музыка подскочила и сердито топнула ногой по песку, прервал размышления Сэма.
        - Дурацкая, шестнадцатеричная система счисления!
        - Что случилось? Ты делаешь информатику? - спросил парень.
        - Да, единственный предмет который я не понимаю. Только начала понимать двоичную систему, как уже нужно сделать кучу примеров в шестнадцатеричной системе! - эльфийка крутанулась вокруг своей оси и свалилась на землю. У каждого персонажа была панелька с десятком действий. Сэм выбрал Смех. Лучница громко рассмеялась.
        - Чу смешного? - написала она, добавив в конце грустный смайлик.
        - Тебе повезло! Я ведь не только мастер убивать скорпионов, информатика тоже мой конек.
        - Ну вот, тебе снова приходится мне помогать. Я даже отблагодарить тебя ничем не могу, кроме слов.
        - Брось, нечего раскисать. Мне нравится проводить с тобой время. Давай объясню отличие шестнадцатеричной от десятеричной…
        Спустя пол часа разжевывания основ информатики, Музыка радостно подпрыгнула:
        - Фух, наконец-то моя голова с опилками все поняла. Спасибо тебе! Если хочешь, я могу быть твоей ручной присткой. Буду летать за тобой через моря и океаны, лечить на боссах, на мобах и вобще везде везде!!
        - Смотри, я за язык тебя не тянул, готова сегодня всю ночь хилить меня в Ущелье Людоедов?
        - Ой, всю ночь?
        Сэм снова нажал кнопку Смеха.
        - Шучу. Без обид, но зелье здоровья на мой уровень, лечит куда больше здоровья, чем ты. Так что сначала, тебе нужно подкачаться. Я отойду на пять минут. - отправил Сэм и встал из-за стола.
        Прийдя подавленным со школы, Семен ничего не кушал, но теперь настроение улучшилось и желудок негодующее урчал, требуя наверстать упущенное.
        Тихонько выйдя из комнаты, он медленно прошел мимо комнаты деда. Тот сидел к нему спиной, смотря какую-то скандальную передачу по ТВ. В холодильнике Семен нашел гречку и курицу, приготовленные им вчера вечером. Разогрев блюдо и взяв пустой стакан, парень вернулся в комнату. Открыв шкаф с одеждой, Семен встал на четвереньки и достав из секретного схрона бутылку колы, наполнил стакан и вернув ее на место, закрыл шкаф.
        Вернувшись за стол, Сэм уплетал гречку, параллельно листая чат в поисках пропущенных сообщений. Музыка ничего не писала, видимо сконцентрировалась на домашке. Зато среди флуда игроков в мировом чате, было ярко синее системное сообщение.
        “Уважаемые игроки Королевства Грез! Спешим сообщить, что 15 ноября пройдет ежегодное событие Осенняя Битва! За участие в которой, Вас ждет множество ценных подарков и призов! Читайте подробности на форуме игры.”
        Это сообщение, окончательно улучшило настроение сегодняшнего дня.
        - Музыка, как там домашка?
        - Докрашиваю последние пару зон на контурной карте по истории, и все!
        - Отлично. Появилось одно дельце, я должен покинуть тебя.
        - Хорошо, до скорого! - попрощалась пристка.
        - Пока!
        Сэм кликнул на иконку леопарда в инвентаре. Тот материализовался под хрупким тельцем лучницы. Вернувшись в мегаполис эльфов, парень телепортировался в Гродас. Пара минут езды по столице привели Сэма к солидному зданию с мраморными колоннами, те плавно сливались с массивной черепичной крышей бордового цвета. На одну из колон облокачивался большой щит, с высеченным на нем словом “Мгла”.
        В парадных дверях клубилась плотная черная дымка, закрывавшая от любопытных глаз, все происходящее внутри и пропускающая через себя, только членов гильдии. Парень без проблем преодолел магический барьер. Сэм не просто был членом гильдии Мгла, он был маршалом, то есть вторым по важности лицом, после мастера.
        На первом этаже находился тренировочный зал, занимавший б?льшую часть кланхолла. Четыре столбика для битья по углам, очерчивали его прямоугольную зону. На этой площадке два раза в неделю, проводились обязательные, общеклановые тренировки.
        Под крышей, располагался внутренний балкон, представлявший собой барную зону с дюжиной деревянных столиков, пара из которых, сейчас была занята небольшими компаниями согильдийцев. Поднявшись на верх, Сэм подошел к стойке, по ту сторону которой стоял НПС Бармен. Сэм как и остальные сокланы, часто закупал у него эксклюзивные зелья и довольно мощные таблетки.
        Открыв вкладку физических усилителей, Сэм сравнил продававшуюся здесь таблетку на скорость атаки с ароматическими палочками, выбитыми недавно у мага. Палочки усиливали скорость атаки в четыре раза сильнее и действовала в два раза дольше. Парень невольно присвистнул в реале, от осознания, редкости трофея.
        Одиночество эльфийки нарушила рептилия в огромных, золотых доспехах и большими топорами с овальным изгибом лезвия. Рептилии являлись третьей расой Королевства Грез. Они ходили на двух ногах, имели полуметровый хвост и крепкую чешуйчатую кожу. Большинство заклинаний их класса специализировалось на способности, выдерживать большие количества урона, именно они являлись “танками” во многих битвах с монстрами, боссами или враждебными гильдиями.
        - Маршал! Нечасто ты радуешь нас своим присутствием! - обратился к нему Зак.
        - Забегаю по возможности.
        - Ты конечно молодец, что выделил львиную долю средств, на покупку самого шикарного в игре кланхолла, но уж постарайся навещать родные стены почаще! Все такие маршал, второе лицо после мастера. Одно только присутствие тебя и Кларка, сильно мотивирует зеленых новичков тренироваться!
        - Заметано, - ответил Сэм, возвращаясь на первый этаж.
        Зак был майором гильдии, которых в клане было двое. Он отвечал за всю военную подготовку Мглы. Будучи третьим по важности лицом, он получал зарплату равную мастеру клана. Причина понятна, колоссальная нагрузка. Ежедневно, он возился с новичками на этой самой площадке, обучая их стратегии одиночного и группового боя, вместо того, чтобы прокачивать собственного персонажа, за что и награждался круглой суммой вон и всеобщим уважением.
        Спустившись, Сэм прошел через группу новобранцев, стоявших трое напротив троих.
        - Три, два, один! Старт! - написал Зак с верхнего яруса.
        Троицы схлестнулись между собой. Каждый боец бил своего оппонента. Драка шла медленно и вяло.
        - Еп твою налево! Я разве сказал что это одиночный бой? - негодующе командовал Зак - Преимущество группового боя в чем? В том, что вы можете взять в фокус, одну цель!
        Команда слева быстрее сообразила что к чему и за десять секунд закончила бой, поочередно вырубив противников. Сэм был уверен, через месяц эта группа новичков, будет сражаться не хуже основного состава.
        Пройдя к углу, парень встал от тренировочного столба на расстояние выстрела, поставил на телефоне таймер и начал тестировать на нем, разные связки скиллов. Тот имел бесконечный запас здоровья и равные показатели магической и физической защиты, в точности как босс грядущей Весенней Битвы.
        Сэм записывал на находящийся возле клавиатуры листок, показатели разных тактик и сравнивал их между собой, пытаясь найти максимально эффективную.
        Осенняя битва, являлась пятнадцати минутной битвой с боссом в центре Леса Забвения. Победит игрок, нанесший максимальное количество урона, любым оружием, любыми заклинаниями, любыми стратегиями. Единственным правилом, было действовать в одиночку, групповой урон не засчитывался. Каждый сам за себя.
        В прошлом году, Сэм не особо заморачивался над тактикой, ведь ему подвернулись редкие эбонитовые стрелы с суммирующим эффектом от обычных атак. Он занял четвертое место. Приз был вполне внушающим даже у него.
        Тогда первое место занял Луни, мастер гильдии Темные Ангелы. Он выиграл Ладонь бога - белоснежного единорога которых на сервере меньше десятка, их владельцы, отказывались расставаться с ними за любые суммы.
        Луни - лучник сто восьмого уровня был второй строчкой таблицы лидеров по уровню, сразу за Сэмом имевшим эльфийку сто девятого. Однако мастер Темных Ангелов был объективно самым сильным игроком на сервере, что он постоянно доказывал в баталиях на пвп зонах[10 - Пвп зоны - места, исторически выбранные игроками Королевства для пвп сражений. Они располагались неподалеку от основных городов. В этих зонах разрешалось игнорировать всяческие правила и кодексы гильдий, обычно не разрешающие убийство других игроков без какой-либо на то причины. В них постоянно собирались любители подраться и почесать языками.] и Осенней битве.
        В арсенале Луни имелся единственный на сервере лук Царь пустыни. Он был сделан из невероятно прочных и одновременно гибких пластин Гигантских скорпионов. Верхний конец лука заканчивался черным жалом, которое пускало волну энергии при выстреле, значительно усиливая стрелу.
        Получить Царя пустыни можно только выполнив задание на убийство десяти миллионов Гигантских скорпионов. Многие пытались выполнить этот ужасно нудный квест, но обычно сдавались после нескольких недель фарма, имея на счетчике меньше десяти процентов.
        Другая часть игроков пыталась схитрить, используя ботов. Но любая сторонняя программа влияющая на игровой процесс сразу же определялась анти-чит защитой игры и люди улетали в бан, получая бесконечную блокировку аккаунта.
        Добывший Царя пустыни Луни, получил еще один повод для сплетен вокруг своей неоднозначной персоны.
        После сегодняшнего анонса Осенней битвы, Сэм увидел возможность заполучить долгожданного питомца, ведь за прошедший год, он обновил весь свой шмот и вырвался в лидеры по уровню. Теперь еще подвернулись раритетные ароматные палочки на скорость атаки. Очень кстати.
        Однако сильной уверенности, Сэм не чувствовал. Ведь Луни никуда не делся, плюс на сервере полно задротов и донатеров, имеющих сумасшедше нашпигованные редкими камнями оружия и бог знает, какие козыри в рукаве.

* * *

        Стрелка часов перевалила за три часа ночи. Делая финальные подсчеты в наиболее эффективной связке скиллов, Сэм собирался закругляться и идти спать. К этому моменту кланхолл сильно опустел, в чате периодически всплывали сообщения, непринужденной беседы одинокой компашки в баре на верху.
        С улицы забежал воин-кастетчик, рядовой клана, примерно шестидесятого уровня. Пару мгновений и он растворился. Вышел из сети. Сэму запомнились его причудливые кастеты с пурпурными заклепками. Вспомнив, что у него в инвентаре тоже есть парочка, ради любопытства, он сменил лук на них.
        Все тоже любопытство, заставило Сэма снова завести таймер и начать бить Скребущими небесами по столбу. Замерив минуту, Сэм сравнил результат с предыдущими, число оказалось немногим меньше. Любопытно.
        - Не верю своим глазам, Сэм! - от компании на балконе, отделилась фигура рептилии и смахнула через перила, приземлившись возле эльфийки. - Скребущие небеса? Мне это не мерещиться?
        - Купил у Найтблесса, недавно.
        - Ты же знаешь мои влажные мечты на их счет! Я не поскуплюсь, - пытался перейти к сделке Зак.
        Вобще изначально, Сэм и планировал перепродать их майору или другому желающему, но сперва, ему захотелось проверить одну нахальную мысль. Разогнать урон на не предназначенном для лучников, оружии.
        - Знаю, баффни[11 - Бафф(англ. Buff) - термин в компьютерных играх, обозначает временное усиление игрока, как правило, под действием специального заклинания. Срок баффа либо фиксирован, либо длится до его отмены игроком.] увеличением физики плиз, - уклончиво ответил Сэм.
        С полученным от Зака баффом, он снова заставил эльфийку колотить столб, таймер теперь отсчитывал пять минут.
        - Что ты химичишь с этими кастетами, они ведь только для воинов и рептилий, - написал ему майор.
        - Помнишь передачу Разрушители легенд? Бывало что они брали абсолютно бредовую идею и вопреки ожиданиям, она оказывалась достоверной.
        Глаза парня уже слипались и чтобы сохранить свежесть рассудка, он прокрался на кухню и тихонько разогрел себе крепкого чаю. Вернувшись с порцией кофеина, Сэм дождался пикнувшего таймера и переписал количество накопившегося урона. Выборка из пяти минут, усреднила периодически вылетавшие критические атаки, а так же дал о себе знать бафф рептилии. Подозрения Сэма подтвердились, цифра уже побила рекорд лука. Игровая механика, преподносила занимательную лазейку.
        - Ну так что, кастеты можно зарезервировать? - напомнил о себе Зак.
        - Прости, сейчас они мне нужны. Будет ясно после 15 числа, о'кей?
        - Ты ведь не хочешь сказать, что пойдешь с ними на Осеннюю битву? Это же абсурд, - написал Зак, заставив рептилию с хмыкнуть с издевкой.
        - Этот абсурд уже сильнее моего лука, еще пара баффов и врятли хоть что-то составит ему конкуренцию.
        - Но как это возможно, черт возьми. Простыми атаками, без единого заклинания?
        - Именно в них и дело. Полагаю, фишка в том, что зачарованные стрелы наносят урон обычной стрелы, плюс дополнительный. Баффы на атаку, усиливают только урон обычной стрелы, дополнительный остается неизменным. Получается при наличии нескольких бафов на урон, обычная атака прогрессирует намного лучше, чем заклинания.
        Но этот эффект, работает полноценно только на ближнебойном орудии, вроде кастетов, потому что сила атакующих баффов на луки, действует со штрафом в сорок процентов. Его сделали, чтобы сбалансировать высокий процент критических атак и высокую скорость атаки лучников, как класса. Но с кастетами, я нивелирую этот штраф.
        Теперь Сэм сделал перерасчет, учитывая потенциальное ускорение скорости атаки, от редких ароматических палочек у него в инвентаре. Цифры показали колоссальные значения. На пятнадцати минутной дистанции, кастеты выиграют у лука, в три раза.
        - Ничего не понял. Вобщем кастетов мне не видать?
        - Пока Зак. Мне в школу вставать через четыре часа.

* * *

        15 ноября.

        Спустившись с школьного крыльца, Семен протяжно зевнул, случайно поймав в рот несколько снежинок. Вчера температура второй раз за осень скакнула ниже нуля и за два дня непрекращающегося снегопада, все вокруг покрылось белым слоем закрывшим всю грязь и мусор улиц. Кончился третий урок, но парень уже уверенно зашагал в сторону дома. Через несколько часов начнется Осенняя битва.
        Школьная дверь громыхнула у парня за спиной, но не придав этому внимания, он пошел дальше. И зря. Внезапно его схватили за руки, а спустя пол секунды за ноги. Теперь он был подвешен в вертикальном положении.
        - Такс, такс! Кто это у нас прогуливает! - послышался знакомый голос Максима, схватившего его спереди.
        - Отпустите! - начал вырываться парень.
        - Можем ли мы, просто так отпустить нарушителя Женя? - спросил Сева, державший Семена под руки.
        Женей оказалась девушка с параллельного класса. Она была небольшого роста и имела короткую мужскую прическу. Даже из такого неприятного положения, парень подметил ее необычный стиль: оранжевые волосы, оранжевые тени для глаз и оранжевая куртка.
        - Ребята, отстаньте от парня! - хихикнула она.
        - Ну хорошо. Так и быть не поведем прогульщика к директору! Но оставить Семена Горохова безнаказанным, мы не имеем права! - подмигнул Севе Максим.
        - Эй, эй, эй! - брыкался парень.
        Ребята сделали несколько шагов в сторону небольшой железной оградки, за которой находился полуметровый сугроб снега.
        - И раз. И два! И… - считал Максим в такт раскачиваниям.
        - Стойте! Там железка!!! - закричал Семен.
        Уже замахнувшиеся телом одноклассника парни, остановились. В этот момент Семен сделал сильный рывок и выскользнул из рук Севы, ударившись пятой точкой и оставив на снегу аккуратный ее отпечаток.
        - Обманул нас! - спустя время понял Максим.
        - Смекалочка, - снова хихикнула Женя. - Идемте уже, а то Татьяна Викторовна ругаться будет!
        - А вы куда намылились? - спросил Семен, отряхнув джинсы и посмотрев на девушку и одетых в одни лишь кофты, одноклассников.
        - Нужно распечатать несколько вариантов пробников ЕГЭ по русскому, - сказал Сева покрутив флешкой в руках и кинув в сторону Жени добавил. - У нас спаренный урок с девятым первым.
        - Ясно. Ну тогда до завтра, - сказал парень и пожав ребятам руки, немного засмущался, когда Женя подмигнула ему.

* * *

        - Желаю удачи в сегодняшнем мероприятии Сэм! Надеюсь увидеть ожесточенную битву, не хуже прошлогодней, - гласило сообщение от Нолика, мастера гильдии Неспящие.
        - И ты ее увидишь. В этом году я приготовил сюрприз, - отвечал парень.
        Вместо ответа Сэм получил подмигивающий смайлик. Нолик был как всегда сдержан и тактичен. Неспящие были самой не конфликтной гильдией и поддерживали нейтралитет в любой политической вражде. Этот клан был объективно вторым по силе на сервере, после Мглы, и имел в своих владениях 10 мировых зон, что являлось третьим количеством. Больше всех зон захватили Темные Ангелы - 17, затем Мгла - 13, остальные 14 принадлежали среднечковым гильдиям, в основном по две, три зоны на каждую.
        Эта часть карты владений была очень непостоянна. Владельцы менялись как перчатки. Все эти мелкие рыбешки постоянно атаковали друг друга, объединялись с соседями или наоборот распадались.
        Мгла, Темные Ангелы и Неспящие жили по другим правилам. Первые два года они так же боролись за каждый клочок земли, тратя на это неимоверные количества ресурсов. Порой даже доходы с владения зон, не покрывали военные расходы.
        В конечном итоге, в начале года они заключили соглашение о нейтралитете между собой и о неприкосновенности ими, более мелких и слабых кланов. Оно был названо Тройственным договором. С тех пор Мгла, Темные Ангелы и Неспящие сражались только на замесах в пвп зонах, городских аренах, всевозможных игровых событиях и чатах.
        Такие игроки как Сэм, Луни, Рози, Лил Сори были несказанно рады возможности сфокусироваться на собственных персонажах и быстро заняли четыре лидирующие позиции в топе по уровню.
        Сэм вместе с парой сотен других персонажей стоял на вместительной опушке леса, центр которой, очерчивал круг из кристаллических наростов бирюзовых оттенков каждый высотой с человека. Раз в году они просыпались и начинали излучать сияние, усиливающееся по мере приближения назначенного часа. Сейчас они находились почти на пике своей яркости.
        На сотни метров вокруг раскинулся густой, таящий в себе множество ловушек и опасностей лес. С немногочисленных тропинок к опушке продолжали прибывать участники. Этот ивент был на слуху в любой прослойке населения Королевства, но механика игры, не впускала сегодня в Лес Забвения игроков ниже восьмидесятого уровня. Хотя теоретически в игре присутствовали десятки тысяч персонажей выше этой планки, сюда явились в основном те, кто объективно имел хоть какие-то шансы попасть в десятку призеров.
        Так же Сэм подметил несколько ребят, ведущих свои новостные колонки на форуме игры, именно оттуда основная аудитория получит первые скриншоты и результаты мероприятия.
        За две минуты до начала участники сместились к кристаллическому кругу, устремив взор в его центр. Однако на одной из тропинок позади засияло белое пятно, вызвавшее некоторую суету в чате.
        - Куда же без прошлогоднего чемпиона!
        - Он специально сидел в лесу до последних секунд, чтобы появиться с максимальным пафосом?
        - Чертов Луни, когда тебя уже забанят читер!
        Статный единорог приближался, оставляя за собой длинную цепочку следов из сияющих подков. Ладонь бога, со вздохом подумал Сэм, но потом воодушевился посмотрев на Скребущие Небеса кастеты, лежавшие пока еще в инвентаре.
        Луни был довольно эксцентричной личностью. Многие восхищались его достижениями, мастер Темных Ангелов, топ 2 в таблице уровней, победитель множества игровых событий. Но он также запомнился серверу своими резкими высказываниями и неприязнью ко многим известным игрокам и кланам, его сокланы были примерно таких же характеров и взглядов.
        К тому же на форуме пару раз всплывали конфликты, где бывшие офицеры его клана обвиняли Луни в серьезных недоплатах из клан банка, пополняющегося от налогов захваченных зон. После этих историй, пару месяцев назад в гильдии было замечено большое количество уходящих персонажей, что Темные Ангелы стали компенсировать постоянными криками в мировой чат о наборе новых бойцов.
        Темные Ангелы были завсегдатаями пвп зон, а когда на них становилось скучно и малолюдно, его распоясанный клан часто перетекал за пределы зон. Уже охотясь и убивая обычных игроков, мирно качающихся на монстрах.
        По этим двух причинам большой пласт игроков относился к нему с негативом. Однако их клан знал грань, по которой можно ходить, но не переступать. Так что никаких коалиций против Темных Ангелов пока что не собиралось, а Тройственный договор, оставался в силе.
        От размышлений оторвали два проросших из земли пенька, ростом с пол метра каждый.
        “Мы рады приветствовать всех собравшихся! Спасибо что прибыли на наше ежегодное состязание сил природы с именитыми бойцами Королевства Грез!” - приветствовали они в один голос.
        “Только десятка лучших из лучших, получит несказанные дары леса! Остальные останутся с сушенными корешками!” - пни посмеялись скрипучим голосом. - “Да начнется великая, Осенняя Битва!”
        На последнем слоге реплики, они полностью ушли под землю. Весь чат был в предвкушении. Грунт внутри кольца кристаллов взорвался в нескольких местах, оттуда прорвались толстые корни, которые извиваясь, поднимались вверх. Набирая высоту они начинали скручиваться между собой в крепких объятиях.
        Видя конкретное место появления босса, игроки слегка подкорректировали свои позиции. Воины и рептилии встали ближе всех, сформировав первое кольцо вокруг корней. Маги и присты были во втором кольце, в десяти метрах от первого. Третьим были лучники, дальность атаки которых достигала 13 метров. Все же среди брутальных воинов и бронированных рептилий, находилась одна хрупкая эльфийка, в руках которой лук сменился на огромные кастеты с тремя лезвиями.
        Пара мгновений и гигантское дерево сформировалось окончательно. Затем замерло. Сэм вспомнил как в первый год игры, эта сцена затянулась на несколько минут, пока один догадливый лучник не стрельнул в лесного гиганта. В этот раз в него почти сразу прилетело несколько стрел и заклинаний, активировав скрипт.
        Энергия от мерцающих кристаллов находящихся в сплетении корней, перетекла по жилкам дерева до самой макушки. Гигант ожил, шумно раскрывая веки. Он неторопливо огляделся.
        - Снова вы! Назойливые муравьи! Докажите что вы достойны моих даров! - прогремело трент гремучим голосом.
        Едва видимый барьер вокруг гиганта исчез. В углу монитора начался пятнадцати минутный отсчет. Событие началось.
        Засвистели стрелы, раздался звон всех видов оружия ближнего боя. Маги выпускали заклинания огня, воды, воздуха, земли, электрические разряды и ядовитые сгустки. Все это обрушивалось на дерево со всех сторон, окрашивая поляну всеми цветами радуги.
        Сэму было непривычно стоять в первом ряду сражения, три года игры приучили его находиться как можно дальше от цели. Он постарался абстрагировался от хаоса творившегося вокруг, дабы не допустить ни единой ошибки. Отсутствие надобности нажимать заклинания в течении четверти часа, очень разгружало внимание, трудно ошибиться в простой монотонной атаке кастетами. Главное в его стратегии было следить за иконками баффов под полосками здоровья и маны. Как только закончится действие ароматической палочки, нужно моментально активировать следующую.
        На одиннадцатой минуте битвы с боссом, из коридора раздался громкий хлопок дверью. Сэм почувствовал небольшое волнение, но отмел все мысли не связанные с игрой. Дверь в комнату открылась, в проеме стоял дед.
        - Охламон, ты ничего не хочешь сказать об своих школьных успехах? - приблизившись, дед отвесил Семену подзатыльник.
        Семен изобразил удивление, грустно осознавая насколько неудачный момент для выяснения отношений.
        - Мне полностью насрать на твои успехи. Но по воле твоей классной руководительницы, я обязан принять воспитательные меры. Ты прогулял шестьдесят часов, всего за два месяца учебы!
        Аромо-палочки действовали по шесть минут и Семен чувствовал, что нужно срочно активировать новую. На пять секунд он отвлекся на монитор, сделав пару кликов. Вернув взгляд на деда, парень осознал какую ошибку совершил.
        - Смеешь игрушки играть, когда я стою здесь перед тобой!? - Тот рывком схватил клавиатуру и потащил на себя. Семен просто не мог этого допустить, перехватив ее.
        - Она очень нужна мне сейчас! - крикнул он.
        Лицо деда наполнилось гневом, он бросил клавиатуру, взяв со стола кружку и швырнул ее в стену. Осколки керамики разлетелись по комнате.
        - Я покажу! Я покажу тебе воспитание! - тот быстро вышел в коридор.
        Семен лихорадочно бегал глазами по монитору. До конца сражение оставалось полторы минуты. Персонаж продолжал бить на автомате - это главное. Вдруг Семен заметил, картинка на несколько секунд зависла, а потом и вовсе остановилась.
        Соединение с сервером разорвано.
        В комнату вошел дед с куском вырванного интернет кабеля в руках. Используя кабель как прут дед ударил Семена по голове, спине. Затем оттянул футболку, оголив спину. Снова удар, на этот раз боль была и правда ощутимой и жгучей. Дед шевелил губами, очевидно изрекая шквал ругательств. Семен ничего не слышал. Он просто терпел. Терпел и плакал.
        Не из-за физической боли. Ему было больно осознавать, как где-то за уютными офисными стульями сидят другие участники Осенней Битвы. Кто-то наслаждается одиночеством. Кто-то просит девушку принести ему выпивки. Другой, получает недовольный взгляд своей супруги, но все же все по другому, не так как у него.
        Отрезанный кабель вздымался и опускался на его спину, оставляя новые, постепенно краснеющие царапины.
        Он остался один в комнате. Тихо всхлипывая, парень с надеждой посмотрел на иконку соединения. Она конечно, была перечеркнута красным крестом. На полу, пара метров измятого кабеля медленно разгибалась, стремясь обрести свою первоначальную форму. Пойти просить прошения, уверяя взяться за учебу? Семен был не в состоянии, да и дед будет зол несколько дней как минимум. Вытерев слезы и высморкавшись об лежащую на кровати футболку, Семен взял рюкзак и покинул комнату.

* * *

        Погруженный в себя парень не заметил, как ноги привели его к школьному забору. Непривычно быть здесь в таком одиночестве. Бурно кипящая жизнь в этом месте, сходила на нет к вечернему времени суток. На огромное, продолговатое здание, горело лишь одно окошко, коморка охранника.
        Немного успокоившись, парень задумался над произошедшим. Обычно при резком отключении интернета, персонаж еще несколько минут находится в игре. Вполне вероятно, что эльфийка продолжила бить босса. Активированной на двенадцатой минуте ароматической палочки, должно было хватить до конца ивента.
        Все не так плохо, как первоначально казалось. Если все пошло по этому, максимально позитивному сценарию, то парень ничего не потерял. Однако каждая новая мысль, порождала несколько новых сомнений. Нужно как можно быстрее выяснить результаты Осенней битвы.
        Решение пришло само собой, когда Семен оглядевшись по сторонам, вспомнил об однокласснике, живущем в розовой девятиэтажке, стоящей в десятке метров от школьного забора. Парень достал телефон.
        - Сева привет, ты дома?
        - Здаров. Да, а че?
        - Тут такое дело… Вобщем у меня дома проблемы. Можно посидеть за твоим компом пол часика? - неловко спросил Семен.
        - Ага.
        Сева никогда не отличался многословностью и харизмой. Обычно он говорил все свои мысли в лоб, не церемонясь. Так было и в этот раз. Высокая худая фигура заканчивающаяся угрюмым лицом, встретила Семена на восьмом этаже.
        - Че опять дед докопался?
        - Капитально докопался, - вздохнул Семен.
        - Заходи, - хмыкнув, пригласил внутрь одноклассник.
        Внутри было довольно тихо, комната родителей пустовала. Квартира была в довольно чистом и убранном виде, но в комнате Севы, глазам открывалось невероятное зрелище. В этой подростковой берлоге тут и там валялись бутылки из под напитков, упаковки от всевозможных снеков. Куча разнообразного мусора была разбросана по всей поверхности комнаты. Сильно пахнущая спортивная майка висела прямо на дверной ручке. Сева включил компьютер и указал на кресло.
        - Чувак, не перестаю поражаться атмосфере в твоей пещере, - сказал Семен, бывавший тут ранее пару раз.
        Протиснувшись мимо одноклассника по узкой тропинке между гор хлама, парень проверил кресло на наличие крема от пирожного, в которое он вляпался в прошлый визит, и ничего не обнаружив уселся.
        - Я тоже. Порой даже начинаю уборку, а после пары мешков мусора, мотивация пропадает, - задумчиво сказал тот.
        - А родители не мотивируют подзатыльниками?
        - Не особо. Их мало волнует происходящее в моей комнате, да и вобще в жизни. Вечно в работе…
        Убрав из под рук кружку с несколькими засохшими кольцами от многих чаепитий, Семен посмотрел на брошюру со знаками дорожного движения.
        - О! Кстати я ведь прохожу обучение на водительские права! - похвастался одноклассник, проследив за его взглядом.
        - И как? - поинтересовался парень.
        - Все пучком не считая того случая, когда я заглох три раза подряд на середине перекрестка… - замялся Сева.
        Семен нашел на рабочем столе иконку Королевства Грез.
        - Ты даже не удалил игру, - он вспомнился забавный факт как три года назад, именно Сева позвал Семена и Бориса в бета-тест Королевства.
        - Вроде с тех пор прошло много времени, а удалить рука не поднималась. Пригодилась как видишь.
        - Ага, качать с нуля пришлось бы не меньше часа.
        Клацнув на ярлык, парень запустил лаунчер игры. В окошке показалось примерное время окончание обновления клиента, двадцать минут.
        - Так в чем говоришь, неотложность заключается? - спросил Сева.
        - Сегодня проходил ивент Осенняя битва, под конец мероприятия дед отрубил Сеть. Я довольно серьезно подготовился и метил в призовую пятерку.
        - Разве для этого нужно заходить в игру? Помнится результаты событий, публиковали на форуме?
        - Черт, как я мог забыть!
        Семен свернул обновляющийся клиент, открыл браузер и набрал адрес сайта. Первой новостью на форуме, как раз оказались результаты битвы. Второй заголовок гласил “Как я удачно опоздал на битву, и нашел секретку в лесу.” Парень кликнул на первый.
        “Вот и завершилось ежегодное состязание бравых защитников Королевства Грез! Старейший трент Леса Забвения достойно наградил пять лучших бойцов! А именно:
        “1-е место - Sam
        2-е место - Luni
        3-е место - Shatter
        4-е место - Parker
        5-e место - GladiatoR
        Впервые, победитель лидировал с таким огромным отрывом, превзойдя по очкам урона ближайшего преследователя в два раза! Поэтому мы приготовили особенный приз для Sam!
        5 -10 место - так же получили утешительные подарки. Трофеи были отправлены призерам на почту!”
        - Ты малость поскромничал, насчет пятерки лидеров, - присвистнул Сева. - В два раза больше чем Луни! Этож надо так запотеть!
        Семен был в шоке. Его необычная стратегия сработала! Победить, да еще с таким отрывом! Губы вытягивались в улыбке, даже боль от царапин на спине прошла в этот момент триумфа.
        - Я заинтригован, покеж че за приз прилетел на почту.
        Вдруг парень понял, что фраза “мы приготовили особенный приз для Sam” значит. Он получит отличную от прошлых годов награду, а ведь он так мечтал об Ладони Бога. После окончания обновления, Семен моментально кликнул на кнопку запуска игры.
        Зайдя в аккаунт, он наблюдал стоявшую на поляне в одиночестве, эльфийку. Бирюзовые кристаллы уже потухли, потеряв свое яркое свечение. Телепортировавшись в Гродас, он быстро добрался до здания банка, ближайшего места где стоял почтовый ящик.
        - Эх, кажется не судьба, - констатировал Семен.
        - Что? Барахло какое-нибудь прислали? - негодовал Сева.
        - Да нет. Здесь только поздравительное письмо. В нем написано, что приз можно получить в любой день у приплывающего к причалу Бухты Завывающего Ветра в 16 00, Купца Заполярья.
        - Сейчас восемь вечера, по Москве это пять. Раньше чем завтра, узнать не получиться. Ну ты скинь мне в вк скриншот, че тебе торговец подгонит, интересно все таки, - попросил Сева.
        - О'кей, - ответил Семен и почему-то ноги завели его эльфийку в просторное здание банка.
        Сразу после входа, его встретило два секьюрити в железных доспехах. Рептилии стояли тут скорее для атмосферы. Реальной возможности ограбить игровой банк, не существовало. Подойдя к старому эльфу-банкиру, парень открыл свою банковскую ячейку. Он не знал когда Скребущие Небеса понадобятся ему в следующий раз, поэтому положил их внутрь вместе с тремя оставшимися ароматическими палочками.
        - Так ты раскроешь свой секрет? - прервал молчание Сева.
        - Ты о чем?
        - Как ты выиграл в Битве? - уточнил одноклассник.
        - А это. Видишь эти кастеты? - Семен показал на них курсором. - Я нацепил самые сильные кастеты на свою лучницу, разогнал скорость атаки и навешал баффов. Вот собственно и все.
        - Лол. Кастеты на лучниках? Это новая лазейка для фарма боссов?
        Вопрос заставил Семена задуматься. До этого дня, его мысли были сфокусированы только на Осенней Битве. А ведь Сева прав, любой другой лучник будет иметь больше профита с кастетами нежели луком, даже если это не Скребущие Небеса.
        Возможно Семен, сам того не зная, открыл новую эпоху, где каждый второй лучник будет гонять с кастетами. Вопрос лишь в том, где их использование имеет место быть, ибо в пвп лук явно лучше.
        - Подземелье! - чуть ли не выкрикнул парень.
        - Чего? - поднял бровь Сева.
        - Кастеты можно брать в Подземелье! В них монотонные битвы с боссами, затягиваются на несколько часов. С этой тактикой можно неплохо экономить время и ресурсы.
        - Пытаешься сказать, что теперь любая пати будет брать в Подземелья лучников с кастами? - пытался понять мысль одноклассника Сева.
        - В точку! Только это произойдет постепенно, люди все еще не осознали, что произошло сегодня на Осенней Битве, - взбудоражено отвечал парень. - И кажется я знаю, как на этом наживиться.
        Перед Семеном все еще было открыто окошко банковской ячейки, в углу которой была нарисована монетка и сумма в один миллиард, двести миллионов вон. Сняв все свои сбережения со счета, он выбежал из здания и активировав леопарда, понесся на восток Гродаса, к торговой площади.
        - Думаешь кастеты вырастут в цене, когда игроки будут вкурсе твоей тактики? - прочел задумку Сева.
        - Почти уверен, - ответил Семен, наблюдая показавшийся на горизонте, базальтовый памятник кактусу. - Сейчас этот вид оружия самый дешевый в игре. Играющих за кастетчиков людей и тем более рептилий, очень мало. А теперь представь, что тысячи игроков внезапно захотят прикупить себе кастеты.
        - Спрос и цена увеличатся в разы, - закончил за него Сева.
        Добравшись до сектора площади, где торговали оружием, Семен начал обходить продавцов и покупать все кастеты выше восьмидесятого уровня. Инвентарь заполнялся, а деньги из кошелька таяли на глазах.
        - Представляю глаза воина, который будет ходить по ВПГ и не найдет не одной пары кастетов, - усмехнулся Сева, когда одноклассник выкупил последнюю продаваемый кастет, именуемый Золотым зубом. - У тебя даже немного осталось на чай, десять миллионов.
        - Гулять, так гулять, - сказал Семен, пробегая немного вперед, до следующей группы торгашей. - Возьму на остаток ресурсов, которые идут на изготовление кастетов.
        - Думаешь они тоже подорожают?
        - Поднимется ажиотаж на кастеты, люди начнут крафтить их в больших количествах, вполне логично что вскоре и необходимые для них ресурсы тоже будут в дефиците.
        - Чувак, я бы на твоем месте шел учиться на экономиста, - поразился его находчивости Сева.
        “Учиться” с отвращением подумал Семен, с нетерпением ожидавший окончания школы. Потратив последние десять лимонов вон, парень вернулся в банк и разгрузив полный кастетов инвентарь, вздохнул с облегчением и мыслями о том, как через месяц он будет сбывать этот товар в тридорого.
        Пожав однокласснику руку, Семен покинул розовую девятиэтажку. Оторвавшись от реальности на пол часа, теперь он снова стал вспоминать атмосферу царившую в его доме. Время близилось к девяти вечера, но ноги ни в какую не хотели поворачивать в сторону частного сектора, поэтому Семен зашагал в противоположную.

* * *

        Лысый мужчина сел за водительское сиденье своего черного рейнжровера. Облокотившись затылком на подголовник, он закрыл глаза, чувствуя как тело проваливается в мягкую обшивку. Эпопея релакса заставила его блаженно выдохнуть. Звонок телефона все испортил.
        - Алло? - раздраженно ответил мужчина.
        - Привет приятель, я не помешал? - донесся знакомый голос.
        - Да нет. Что-то случилось?
        - Все в порядке. Мы с женой закончили последние приготовления, осталось придумать название гильдии. Есть идеи?
        Упоминание жены человеком на том конце трубки, немного обеспокоило мужчину, создав небольшую морщину на его лбу.
        - Незнаю. Мне кажется чем тупее и пафоснее, тем меньше подозрений. Палачи? Как насчет Палачей? - более бодро сказал он, кажется мысли об игре взбодрили его.
        - Сойдет, - безразлично согласился собеседник. - Готово, гильдия успешно зарегистрирована. Вот собственно и дан старт нашей завоевательной экспансии!
        - Я надеялся мы как минимум бахнем шампанское в честь этого события!
        - Ничего страшного, отпразднуем когда добьемся нашей конечной цели, - сказал голос в трубке.
        - Чур проставляется тот, чья гильдия больше накосячит! - засмеялся мужчина, потирая лысину.
        - Нечестно! Неспящие самый сплоченный коллектив из всех что видел, ты заведомо выиграл, - ворчал собеседник.
        - Вот и решили, ты проставляешься! - снова засмеялся мужчина и чуть более серьезно добавил. - Я подключу своих ребят, как буду дома.
        - Ладно, до связи, приятель, - прозвучал голос перед наступившими гудками.
        Черный рейнжровер покинул территорию промзоны и понесся в сторону города. Мимо промелькнул дорожный знак с надписью Новосибирск.

* * *

        Парень петлял по однообразным дворикам, пока не оказался перед массивными колонами, на верху которых было написано “Советский парк”.
        Парк имел много растительности и необычный рельеф. Вся его территория находилась как бы на склоне, плавно опускаясь к берегу Иртыша. В поздний осенний вечер здесь было малолюдно, но для полного одиночества Семен шел не по брусчатке, а хрустел снегом по диким тропинкам между деревьев. В наушниках неожиданно заиграл саундтрек из Шепчущих камней, довольно хорошо вписавшийся в атмосферу, но и так же усиливший тоску парня по игре.
        Вскоре лес, вместе с ним и спуск закончились. Впереди находился пляж и речка. Солнце окончательно зашло и слабый лунный свет, окрашивал песок в темно-синий цвет. На пляже находилось несколько беседок. На скамейке ближайшей, лежали и целовались парень с девушкой. Семен сделал небольшой крюк вокруг них, пройдя дальше и заняв следующую. Только парень сел, как ощутил навалившуюся за этот утомительный день, усталость.
        Шум плещущейся воды, вместе с неторопливыми, миниатюрными огоньками проезжающих по Левобережному мосту машин, расслаблял. Тогда парень постелил под голову рюкзак и лег сжавшись в калачик, натянув пониже капюшон, защищая себя от прохладных порывов ветра.

        Услышав как парочка за спиной покинула пляж, он почему-то не испугался от осознания, того что остался один на целом пляже, ночью. Наоборот веки налились еще большей тяжестью, и Семен начал провалился в крепкий сон, под спокойные и ритмичные постукивания барабана, негромко играющей в ушах мелодии Кокосовой деревни.

* * *

        Гудок речного судна разбудил Семена. Из под моста выплывала баржа с несколькими холмами песка. Парень начал осознавать что сильно замерз этой ночью. Сопли текли рекой, пальцы рук покалывало от холода. О чем я вобще думал, засыпая на ветреном пляже в конце осени?
        Растирая кисти, Семен вгляделся в средний холм проплывающей мимо баржи. В одном месте песок осыпался и наблюдалось движение. Как только Семен разглядел там бегающую ящерицу, в это место прилетел камень.
        Гогочущий смех донесся до пляжа, поверхность воды хорошо передавала звук. На нижней палубе тягача смеялся быдловатого вида парень, на вид, немного старше Семена. Перекинувшись парой фраз с загорелым мужичком сидящим в рулевой рубке, он схватил лопату и направился в сторону холма с ящерицей. Семен развернулся и стремительно зашагал прочь. Может я проклят? Как это возможно, что день ото дня меня преследуют такие события? Даже безобидная ящерица, обречена после моего взгляда.
        На выходе из парка зазвонил заведенный на восемь тридцать будильник, отключив его Семен убрал телефон. Если он поторопится, то сможешь сбегать домой за учебниками и немного опоздать на первый урок. Но вместо этого его глаза припечатались к вывеске быстрого питания, организм сделал выбор за него.
        Съев два блинчика и разогревшись горячим какао, парень неспешно зашагал к крыльцу школы. Почти на каждом уроке, ему пришлось выслушивать стандартные реплики недовольных учителей “Учебник забыл, а голову ты дома не забыл?”. Хотел бы я забыть дома голову и руки, чтобы они играли, а остальное просиживало тут, думал Семен.

* * *

        Закрыв калитку и набрав в грудь побольше воздуха, Семен подошел к сидячему на краю колодца деду. В руке у того тлела сигарета, он искоса бросил на парня угрюмый взгляд.
        - Извини дед, больше классная учительница тебя не побеспокоит.
        - Это в твоих же интересах, - отвернувшись, он начал медленно затягиваться.
        Семен подумал, что разговор закончен и уже было направил стопы ко входу в дом, но дед продолжил диалог:
        - Видишь эти не вскопанные три сотки картошки, что я засадил позже всех?
        - Вижу, - сказал Семен, уже зная последующий приказ.
        - До тех пор пока с них не собран урожай, тебе запрещено пользоваться компьютером.
        - Но к завтрашнему дню, мне нужно сделать с его помощью доклад, - тщетно соврал Семен, понимая что наказания не избежать.
        - Я что недостаточно точно изъяснился? - дед одарил его еще одним презрительным взглядом.
        Слишком много важных событий происходило в эти дни, Семен просто обязан быть сейчас в игре. Отслеживать изменения цены на кастеты. узнать наконец что приготовили разработчики победителю Осенней битвы. Как заместителю Мастера гильдии, ему нужно быть в курсе всех внутриклановых событий. Однако эти аргументы имели вес только для парня, для деда весь этот мир - выдумка, а реальность и важность - огород.

* * *

        Сегодня было немного теплее чем прошлые дни, из-за чего снег практически растаял, а грунт кое-как, но все же поддавался. Шесть часов понадобилось Семену, чтобы выполнить наказание деда.
        Слабый но достаточный для того, чтобы разглядеть тропу до дому свет луны, помог Семену не запнутся об несколько беспорядочно стоящих мешков картошки на его пути. Сил на то, чтобы дотащить их до погреба не осталось. Изнеможденный физическим трудом организм задрота был полностью выжат, потом высушен и снова выжат.
        Первые часы работы с лопатой все мышцы ныли, сейчас парень их просто не чувствовал, единственный четкий образ, стоявший перед глазами - кровать. Бросив лопату к забору, Семен поплелся в дом. Зайдя в комнату, парень уже было плюхнулся в уютную постель, но откуда-то из закромов сознания, ему пришла в голову мысль об необходимости зайти в игру.
        Найдя на полу моток оторванного интернет кабеля, Семен вышел в коридор, уселся на пятую точку и попытался скрутить места разрыва. Однако руки и голова отказывались слушать его команды. Несколько раз клюнув носом, он провалился в дрему, после чего ему окончательно стало ясно, что единственный возможный вариант, это пойти спать.

* * *

        На следующий день Семену показалось что он проснулся с парализованным телом. Любая попытка встать каралась болевыми ощущениями. Потратив пару десятков минут, ему все же удалось собраться и отправится в школу. Немного опоздав, парень все же успел дохрамать к первому уроку. Мотивацией минимизировать количество прогуливаний, стал страх повторения позавчерашних событий.
        Пусть домой был таким же болезненным, но уже подслащенный перспективой вернутся в Королевство Грез. Скрученный, затем заботливо замотанный изолентой провод вернулся на свое место. Семен потратил полтора часа на то, чтобы иконка соединения с Интернетом сменилась с красного крестика на зеленый кружок с белой галочкой.
        Пришел конец двухдневным страданиям. Протеиновый батончик с полки со сладостями восстанавливал разрушенные мышцы. Точно также восстанавливалось эмоциональное состояние парня. За пару часов потраченных на выполнение рутины в виде ежедневных квестов, Сэм наблюдал в личке по меньшей мере три десятка сообщений, в основном это были новички с глупыми вопросами по поводу Осенней Битвы. В этот момент ему пришло еще одно сообщение, более важное. Мастер клана Кларк, поздравил с победой и напомнил о завтрашнем собрании гильдии.
        На часах было без десяти минут 19 00, самое время забрать долгожданный приз. Телепортировавшись в Город Гейзер, самый северный город, находившийся в лощине меж двух холмов, названный так в честь бившего возле дома старейшины гигантского гейзера. Город находился посреди скованных вечной мерзлотой и круглогодичным снегом земель, однако на его территории стояла плюсовая температура, били горячие источники и росла растительность. Все благодаря подземным геотермальным силам.
        Леопард скакал по льду небольшого ручья, который продолжал журчать где-то внизу подо льдом. Вскоре Сэм уперся в огромное, бурно накатывающее волнами к лапам леопарда море Расколотых Мачт. Темно-коричневый песок на его берегу, был покрыт корками замерзших ледяных наростов странных форм.
        Проехав еще немного вдоль берега, Сэм смог разглядеть очертания небольшого причала. Спешившись, парень вступил на скрипучие доски конструкции. За небольшим столиком сидел НПС, одетый в толстую меховую одежду, он неторопливо выводил на бумаге каракули.
        Кликнув на него, Сэм получил диалоговое окошко: “Для вас глупцов указал в письме время прибытия судна, нечего меня отвлекать!” Сверив часы, Сэм уселся на конец причала и стал дожидаться пока маленькая точка в дальнем конце горизонта, не достигла размера внушительного корабля.
        Три матроса кое-как пришвартовали судно к этому хлипкому причалу, параллельно отхлебывая ром с горла между делом. Двери капитанской рубки распахнулись и из них вышли цокающие золотыми шпорами, красные сапоги. Обладателем их был толстощекий купец с смуглым загаром, тот сразу же чихнул от непривычного холода этих мест.
        Взойдя на борт, Сэм завел с ним диалог. С Странствующим Купцом было связанно несколько игровых квестов, но парня интересовала только строчка “Предъявить ценную бумагу.” Глаза купца округлились и он произнес: “Я имею честь общаться с сильнейшим воином этого Королевства! Не смею Вас больше задерживать, примите то, что принадлежит Вам по праву.”
        В инвентаре появилась черная статуэтка, кажется лошади. Наведя на нее, Сэм открыл описание предмета: “Брат близнец рожденный в один день со своей сестрой Ладонью бога, был проклят укравшим его чародеем. После смерти владельца, он перешел к еще более коварному и жестокому человеку. Убийцы уничтожали друг друга в битвах, протыкали кинжалами в темных переулках, наследуя проклятую статуэтку, впитывающую силу каждого умершего хозяина, до тех пор пока Дыхание Преисподни не отгрыз голову своему наезднику и не остался сам себе хозяином.”
        Сэм активировал статуэтку. На экране возник завившийся вихрем черный клубок дыма. Он вытянулся под лучницей в образ единорога, обретая плоть. Из черных пустых глазниц стекала мутная бордовая жидкость, которая бежала медленным вязким ручейком до челюсти и капала на землю, образовывая кровавые кляксы заставляющие чернеть снег и вянуть растения. Единорог вел себя беспокойно, иногда мотая головой или агрессивно фырча. Грива и хвост были охвачены бесконечным зеленым огнем. Во время движения языки пламени с гривы развивались на ветру, дотягиваясь до доспехов, облизывая выпуклую грудь эльфийки.
        Сэм точно знал нескольких владельцев Ладони Бога, но Тьма Преисподни, парень был уверен что это первый экземпляр этого страшного и завораживающего питомца на сервере. Некоторое огорчение от желания заполучить Ладонь Бога отступило. Сэм получил ее проклятого брата близнеца, мрачного единорога с обломанным черным рогом!
        - Вот это дела! - восхищенно вздохнул парень.

        Глава 6
        Соблазнительное предложение

        17 ноября.

        - Здравствуйте. - произнесла девушка, заходя в кабинет с неприятной для любого школьника табличкой “Директор”.
        - Доброе утро Майя. - отозвалась молодая директриса с каре каштановых волос и большими круглыми очками. - Присаживайся.
        Зашедшая из соседней двери секретарша, положила папку перед директором и удалилась. Та открыла ее. На обложке, Майя разглядела свою фамилию с инициалами. Майя Кошкина 10Б класс.
        Женщина медленно доставала из нее бумаги, некоторые откладывала в сторону, другие ложила обратно. Кроме них за столом находился еще один человек, классная руководительница Майи, Тамара Григорьевна. Она до сих пор не проронила ни слова. Все же ее взгляд высказывал сострадание к ученице с розовыми волосами. Вдруг директриса замерла с бумагой медицинского освидетельствования и виноватыми глазами посмотрела на Майю.
        - Деточка ты ведь понимаешь, ни я, ни Тамара Григорьевна не можем ничего поделать в сложившейся ситуации. Присутствующий на том мероприятии, человек из администрации города, дал нам четкую команду об исключении.
        - Я не виню Вас. Рано или поздно это должно было произойти. Это неизбежно случается… - договорив, девушка повернула голову в окно, наступившие сегодня холода, снова наполняли город белым слоем.
        - Мне очень жаль Майя. - прервала свое молчание классная руководительница. - Я верю, что у тебя все будет хорошо.
        - Я тоже. - ответила девушка, не отводя взгляда от падающих под кривым углом снежинок.
        - Итак, вот твои документы, - она протянула Майе несколько бумаг. - Распишись вот здесь, пожалуйста. Жалко, что твоя мама не смогла прийти, - сказала директриса.
        - Она слишком загружена работой, - сухо ответила Майя.
        - На этом все. Еще раз извини нас, Майя, - директор, а за ней и Тамара Григорьевна встали.
        - До свидания. - попрощалась девушка, в последний раз покидая этот кабинет.
        Она не испытывала особых чувств к учителям, а вот вчерашнее прощание с одноклассниками далось ей тяжело. Она продержалась в этой школе полтора года, не так мало, но и не рекорд.
        Снегопад на улице усилился. Было трудно разглядеть объекты дальше ста метров. Майя ускорила шаг, стремительно рассекая плотную завесу снежного тумана, ей хотелось побыстрей добраться домой, закутать в теплое одеяло и ни о чем больше не думать.

* * *

        Пройдя через защитный барьер, Сэм поздоровался с сокланами. В чате всплыла пара десятков взаимных приветствий. Все столики в баре на балконе, были заполнены игроками. Еще столько же персонажей тусовалось на тренировочной площадке. Ребята общались небольшими группами, некоторые лупили тренировочные столбы.
        В назначенные восемь часов вечера, собрание началось. Рептилия с оранжевой чешуей и в черных доспехах встала в центр балкона, возле перил, где могла наблюдать весь кланхолл и в чате появилось сообщение:
        - На повестке дня несколько организационных вопросов и небольшой сюрприз в конце! - объявил Кларк. - Для начала, нам необходимо скорректировать график похода на боссов…
        Спустя пол часа обсуждений, были решены все насущные проблемы и Кларк пригласил всех желающих увидеть посвященный маршалу клана сюрприз, пройти на задний двор кланхолла. Большинство гильдии перетекло на задний двор, окруженный средней высотой забором и содержащий в себе некоторые декоративные конструкции, вроде стойла и стогов сена в виде мишеней для лучников.
        - Напомню, что два дня назад наш маршал, победил в престижном мероприятии Осенняя Битва! Мы организовали небольшой фейерверк в его честь! - закончил свою речь Кларк.
        В этот же момент из-за центрального стога сена посыпались разномастные огоньки. Устремившись ввысь, они начали вспыхивать красивыми узорами, цветами и формами.
        - Тори! Зачем такое торжество?) - написал Сэм в личку майору.
        Хоть парень и не видел персонажа стоящего за этой мишенью, он с легкостью догадался чьих рук эта затея.
        - Брось, ты утер нос всему серверу и даже богатенькому Луни! Хорошая репутация клану, мы благодарны тебе! - ответила Тори.
        Вечно креативная и учтивая Тори, всегда стремилась создать душевную и заботливую атмосферу в клане. Сэма немного смущала лишняя публичность, но он ценил ее труд.
        - Спасибо Тори! - написал он в общий чат, под затухающие огоньки последнего фейерверка. - Спасибо ребята!
        Основная толпа потихоньку рассасывалась. Стоявшие рядом с Сэмом офицеры клана в лице Кларка, Зака и Тори болтали о свежих слухах, об якобы грядущем, большом обновлении игры. Внезапно, возле парня вырос эльф с максимально допустимым размерами телом. Именно так выглядела четвертая строчка, таблицы лидеров по уровню.
        Толстощекий пузатик с ником Лил Сори, отправил приветливое сообщение и помахал рукой с пухленькими пальчиками.
        - Шалом! - ответил Сэм, в очередной раз улыбаясь новой внешности капитана клана. - Сорич, ты не думал, что тебя убивают на замесах быстрее всех, как раз из-за твоей раздутой фигуры по которой легче всего попасть курсором?
        - А вот и не правда! - отрицал Лил Сори. - Все дело в моей отваге! Я всегда иду в первых рядах, чтобы нанести максимальный урон всем нашим неприятелям!
        - Интересная тактика, идти в первых рядах, будучи лучником! - сказал Сэм, добавив смеющийся смайлик.
        - Учусь у своего маршала. Я ведь внимательно смотрел видос с Осенней Битвы и то, как ты наяривал там кастетами! - возразил лучник.
        - Эта тактика работает только в редких случаях, в основном там, где не требуется мобильность, - признался парень.
        - Ну ладно, ладно. Так и быть сменю дислокацию во второй ряд, буду прикрывать своим пузом хилых пристов и магов, - рассудил капитан. - Слушай, у меня к тебе есть весьма необычный разговор…
        - Выкладывай, - ответил Сэм.
        - Может зайдем в тимспик, мне кажется так мне будет проще сформулировать… - снова смутился лучник.
        - Прыгай в пятую комнату, - удивился его поведению Сэм, обычно острый на язык Лил Сори не смущался никаких тем.
        Прокашлявшись ломающимся голосом, Лил Сори начал рассказ, кажется ему стукнуло пятнадцать пару недель назад.
        - Вобщем дело такое. Знаешь игрока с ником GladiatoR?
        - Ага. Крайне мерзкий тип. Сначала напал на меня с подругой в низкоуровневой локации, так еще и начал обсирать меня в мировой чат, - сразу же вспомнил этого фрукта, Сэм.
        - Так вот, это мой двоюродный брат.
        - Прости, - неловко написал парень.
        - Да не, тут я с тобой согласен. Ему двадцать лет, но он капризней маленькой девочки! Богатенькие родители, уж сильно избаловали этого засранца. Но я рассказываю это все не просто так.
        - И в чем же дело? - не понимал Сэм.
        - Мы с ним не так часто видимся, но я знаю, что денег у него хоть жопой жуй. Так вот, недавно мы с ним списывались вконтакте и он, ну ооочень настойчиво просил поговорить меня с тобой. Дело в том, что у него довольно ветреный характер и после того случая в пустыне, и твоих успехов на Осенней Битве, Гладиатор захотел поиграть за лучника.
        - Все еще не понимаю, причем тут я? - зевал парень.
        - Не, качать собственного лучника, это не его вариант. Даже этот маг, сначала принадлежал другому игроку, он лишь выкупил его за хорошую сумму. Он просил разузнать, не желаешь ли ты, продать ему персонажа?
        - Исключено, моя лучница - моя жизнь, - попытался объяснить Сэм, не представлявший себе, как можно лишиться своего детища, которое он заботливо качает третий год.
        - Я ему так и ответил. Но я ведь упомянул о состоятельности его родителей и уровне его избалованности? Я не хочу оскорбить тебя или еще что-то в этом роде, но если вдруг у тебя напряженка с деньгами, эта сделка может обеспечить тебя на несколько лет, - аккуратно объяснил Лил Сори.
        - На сколько избалован, - только ради интереса, уточнил парень.
        - Его родители, очень известные политические шишки, уверен ты не раз видел их в телике, или на одном ютуб канале… У них трех этажный особняк на Рублевке. С ним граничит еще один, чуть поменьше, двухэтажный со здоровенным, крытым бассейном, купленный для любимого сыночка, - понимая, что посеял зерно сомнения в голову собеседника, Лил Сори продолжил. - Он назвал сумму, которую готов заплатить за самую охрененную лучницу на сервере. Два миллиона рублей! А так же пообещал по сто тысяч рублей сверху, за каждый миллиард вон, на аккаунте.
        - Два ляма? За игрового персонажа? Это пранк какой-то? - сморщил брови парень, не веря этому странному предложению из уст пятнадцатилетнего школьника.
        - Чувак. Собственный дом на Рублевке. Ты что не понимаешь, это его месячные карманные расходы, - убеждал его лучник. - Можешь сам его расспросить, уверен, он готов скинуть скрины своих банковских счетов или другие убедительные пруфы его состоятельности. К тому же цена, вполне реалистичная, ведь ты топ 1 сервера.
        - Почему он связался со мной через тебя?
        - Очевидно же, что ты кинул его черный список или просто бы игнорил после того инцидента. Поэтому он долго упрашивал меня завязать с тобой диалог и скажу честно, я попросил 10% от сделки. Вот почему я так распинаюсь здесь.
        - Понятно, - скупо ответил Сэм. - И все же я откажусь.
        Твердость парня была лишь показухой. В душе, его разрывали десятки доводов согласиться на эту сделку. Два с лишним миллиона рублей, могли реально изменить его жизнь. Какие перспективы его ждут в следующем году, после окончания школы? Его тяги к знаниям, явно не хватит, чтобы поступить в даже в самый не престижный универ Омска. Что дальше? Армия? Работа на заводе за пятнашку тысяч? Если поделить допустим, три миллиона, на три потраченные на этого персонажа года, это 83 тысячи рублей в месяц.
        - Чтож, я хотя бы попытался, - сказал ему Лил Сори. - Но если вдруг ты передумаешь, я думаю, минимум пару месяцев брательник будет гореть этой идей, так что я всегда готов вас свести.
        - Сладкие две сотни касарей, так и манят? - уколол его Сэм.
        - Да, чувак. Можешь назвать это жадностью или еще чем-либо. Но я в отличии от брата, живу в Мухосранске, на окраине Челябинской области, с небогатыми родителями-работягами. Этих бабок бы хватило, чтобы изменить мое сомнительное будущее и заплатить за учебу в Питере или Москве.
        - Прости, Сорич. Я правда не могу продать лучницу, - оттаял парень, немного удивившись взрослым планам этого паренька с ломающимся голосом.
        - Ничего страшного. Ладно мне пора бежать на тренировку, бывай.
        - Увидимся, - попрощался Сэм, после чего пузатый лучник растворился, выйдя из сети.

* * *

        Ночью того же дня, Семен уже несколько часов ворочался в кровати, пытаясь заснуть. Пьянка деда с дядей Олегом, сменила геолокацию на их дом, и сейчас, только набирала обороты, как бы намекая, что сегодня поспать точно не удастся. К тому же в мысли постоянно лезло предложение брата Лил Сори.
        Все же парень смог успокоиться и зарывшись под подушку, стал погружаться в мир сновидений. Дверь в его комнату бесцеремонно распахнулась, на пороге кряхтел дядь Олег.
        - Сема спишь? Давай поднимайся! - он потряс парня за плечо. - Где твой мобильник? Вызывай скорую! Деду поплохело!
        Постоянные алкогольные вечеринки в шестьдесят лет? Вот так сюрприз. Без тени сочувствия подумал Семен, ища под одеялом телефон.
        Вызвав скорую помощь, он оделся и прошел на кухню вместе с икающим, и охающим дядей Олегом. Дед сидел в неудобной позе, облокотившись на печку, он сжимал правой рукой грудину и под периодические болевые приступы, морщился. Просидев двадцать минут в этой неловкой атмосфере, где двигался только дядь Олег, потихоньку допивающий остатки мутной жидкости в бутылке, и порой проверяющий состояние деда.
        Наконец за окном послышался приближающийся вой сирены. Семен расслабился. Сейчас он проводит бригаду в дом и снова сможет вернуться под свое теплое одеяло. Однако в момент, когда парень выходил за порог, он заметил как дед захрипел, а потом его начало тошнить прямо на пол. Кажется поспать сегодня и правда не удастся, грустно подумал парень.
        - Вызывали? - спросила полная женщина с той стороны калитки.
        - Угу, - ответил Семен, открывая.
        Проводив двух сонных медиков с большим ящиком домой, парень заметил, что они ни капли не удивились этой картине, двух собутыльников и луже блювотины между ними. Наверное, они видали более необычные и драматичные ситуации. Понимая что лучшее, чем он может помочь в этой ситуации, это убрать противную жижу с пола, Семен вышел из хижины.
        С трудом наполнив в такой темноте ведро колодезной воды и взяв из курятника тряпку, он направился обратно. Однако медики уже покидали дом. Крепкий медбрат и шатающийся дядь Олег выносили лежавшего на плотном пледе, деда. Семен едва не выронил от неожиданности ведро. Неужели старик того?
        Женщина врач тащившая медицинский ящик, увидела его лицо и обратилась к нему как к маленькому ребенку:
        - С дедушкой все будет нормально, нам просто нужно сделать некоторые обследования.
        - Семен! Помоги мне с этой стороны, - сказал ему пыхтящий дядь Олег.
        Выйдя за калитку, они приблизились к машине скорой помощи и переложили старика внутрь. Медики попросили Семена сбегать за медицинским полисом и паспортом деда, после чего уехали в сторону города.
        - Давление сто девяносто! Ты представляешь? Говорят, скорее всего инсульт или инфаркт! Не дай бог! Не дай бог… - причитал дядь Олег, смотря в даль.
        - Ладно дядь Олег, я домой пойду, - не зная что сказать, выдохнул парень.
        - Давай сынок, давай, - похлопал его по плечу сосед, а потом добавил. - Ты это, дедушку завтра перед школой обязательно навести!
        Ага щас, разбежался. Ты его травишь своей самогонкой, а мне с утра пораньше навещать этого ворчуна, подумал парень, лишь кивнув в ответ. Вернувшись домой, он потратил час на уборку заблеванного и натоптанного грязной обувью пола, несколько раз бегая за водой и нагревая ее на газовой плите.

* * *

        На следующий день, Семен проснулся в час дня. Идти в школу уже не было никакого смысла, он мог успеть только на последнюю пару уроков. Но парень не особо переживал, все таки госпитализация деда, хорошая причина для прогула.
        Пообедав, он нашел в интернете телефон регистратуры Городской клиническая больницы скорой медицинской помощи и дождавшись ответа диспетчера, назвал фамилию, имя, отчество деда.
        - Да, дедушка поступил к нам вчера ночью с диагнозом инсульт. По прибытию была проведена операция на сердце, сейчас состояние нормализуется.
        - Как долго он останется в больнице? - спросил Семен и спохватившись, для вида спросил. - И когда его можно навестить?
        - Если все будет хорошо, через пару дней его переведут из реанимации в обычную палату, тогда и приходите. Часы приема с трех до пяти, каждый день, с собой можете взять фрукты и принадлежности гигиены. Там ему нужно будет полежать с месяц, пока швы не заживут, а организм не наберется сил, - отчеканила женщина на том конце.
        - Спасибо, вы очень помогли. До свидания, - попрощался Семен.
        Отложив телефон, парень плюхнулся на кровать и уставился в потолок. Постепенно, на его безэмоциональном лице, начала появляться улыбка. Дед загремел в больницу на целый месяц! На мгновение, Семен испытал мимолетное чувство стыда и сострадания, но оно прошло так же быстро как и появилось. Он подумал, что если бы дед не издевался над ним и уважал его, то он непременно навещал бы старика весь месяц и носил ему гостинцы, но бухающий и злой старик, взрастил в нем полнейшее безразличие и черствость по отношению к себе.
        Пролежав так пару часов, он больше не мог наслаждаться мыслями о том, сколько суток на пролет, он просидит в Королевстве Грез безвылазно. Пора было воплощать идею в реальность! Вскочив с кровати и достав из шкафа спрятанную бутылку колы, Семен запрыгнул на стул и запустил лаучер игры, отхлебнул с горла, гордо поставив бутылку на стол.

        Глава 7
        Командная работа

        Начало декабря принесло с собой двадцати градусный холод. Семен, закутанный в шарф местной хоккейной команды Авангард, шел по темным сумеркам, плохо освященной грунтовой дороги к первому уроку.
        Неделя одиночества пролетела очень быстро. Парень возвращался из школы, готовил наспех еды на целый день, садился за компьютер. Несколько квестов, несколько групповых походов в разные локации и вот уже глубокая ночь. Немного сна, еще немного на переменах в школе, и вот парень уже бодро бежит домой повторять цикл.
        Деда уже явно перевели в обычную палату и наверняка, его можно навещать, но видеть старика, хотелось меньше всего. В один день, Семен заметил на выходе из супермаркета, дядь Олега и снова скрылся под вывеской магазина, пока тот не прошел мимо, дабы не нарушать драгоценный месяц идиллии.
        Неохотно поднимаясь по ступенькам крыльца школы, Семен задумался, а стоит ли тратить треть дня на учебу? Наверное да. Ведь деда выпишут, а прогулы снова всплывут. А видить старика в ярости, даже если он ослабнет после операции, парень боялся.

* * *

        Урок обществознания вел молодой учитель, еще в прошлом году учившийся в вузе и выглядевший совсем немного старше ребят, из-за чего класс всегда позволял себе чуть больше шуметь и шутить на этом уроке.
        - Тише ребята, звонок уже прозвенел, - успокаивал их белобрысый, гладковыбритый парниша в очках и уютном свитере с оленями. - У нас с вами два урока подряд, поэтому я подготовил интересное задание, на эти девяносто минут! Будет обидно, если вы не уложитесь!

        - Снова приодеться выбирать, в какой пещере лучше заночевать с украденной с соседнего племени женщиной? - пошутил Максим.
        - Нет. Устрой общины палеолита, был в начале года, - ответил учитель, поправляя очки. - Сегодня, вам нужно будет поделиться на несколько государств!
        - По сколько человек? - угрюмо спросил Сева, не любивший командую работу.
        - По сколько захотите!
        - Ну а какие правила, условия задания? - снова спросил Всеволод.
        - Никаких правил нет. Все должно быть естественно, вы, десятый второй класс, представляете парламент своих государств и можете, выбрать своего лидера, президента, короля, кого угодно! За основу, можем взять нашу планету и примерно наше время, а дальше все в ваших руках.
        - Отлично. Тогда я король небольшой страны, вроде Ватикана, называется… Ватыкан, - сказал Сева, вальяжно развалившись на своей парте, по случайности, его сосед заболел и он сидел в одиночестве.
        - Хорошо, только будь готов к трудностям. Маленькие страны, могут быть легкой мишенью для манипуляций и давления, со стороны сильных соседей, - учтиво предупредил учитель.
        - Мне начхать. Мы располагаемся на острове в Тихом океане, между Японией и США, и если кто будет катить на нас бочку, я тут же побегу в ООН или НАТО и вы, отхватите люлей, - обратился Сева ко всему классу.
        Пока Сева дискутировал с учителем, класс уже поделился на группы и расселся особняками. Семен, друживший только с Севой, был в смятении, ему было некомфортно напрашиваться к кому-то в группу, а представлять маленькое государство и справляться со всем в одиночестве, не хотелось. Тогда он просто притих, намереваясь отказаться от участия.
        На соседней от него парте, располагалась команда отличников, два парня и две девушки. Они уже обсуждали стратегию и даже выписывали что-то на листочек. Антон, один из них, обратил внимания на Семена и видя его смущенное лицо, вежливо сказал:
        - Сема не хочешь присоединиться к нам?
        - Нууу, - протянул неуверенно Семен.
        - Давай садись, мы не кусаемся, - подбодрил его Антон, уже пододвинув свой стул, освобождая пространство.
        - Ладно, - ответил парень, пододвигаясь к группе, остальные трое кажется приняли его более холодно. - Что мне нужно делать?
        - Да ничего сложного. Мы решили, что у нас свободное капиталистическое государство, на территории некогда США и Канады, под названием ФриМайнд. Я президент первого срока, но в любой момент мы можем переизбрать лидера, на любого из вас.
        - Нету больше никакой Японии, - заявил Максим, обращаясь к Севе, он уже успел собрать свою команду из шести человек и кажется, уже что-то придумал. - Я с моим парламентом, создали коммунистическое государство на пространстве СНГ, называется ЗЗЗР.
        - Как вы это сделали? - спросил учитель, кажется ему невероятно нравилось, как развиваются события. - Помните, вы должны приводить грамотные и обоснованные доводы тех, или иных действий и событий в нашем мире.
        - Легко и просто. Постоянная пропаганда по ТВ и Интернету промыла массам мозги, и позволила нам, почти безболезненно отключиться от всего мира. Железный занавес опущен. Всех несогласных выгнали из страны, либо в гулаги. Мы сильно усилили финансирование военной промышленности и уже, аннексировали Аляску и захватили Японию.
        - Допустим. Но это большие затраты на оборонную промышленность, где вы взяли на СНГ пространстве, такие деньги? - уточнял учитель.
        Максим кажется затруднялся ответить и посмотрев на свою команду, дал слово Кате:
        - Всех молодых и перспективных программистов, мы завербовали в наши секретные органы. Их задача, постоянно взламывать банковские переводы европейских и американских стран. Быстро переводить награбленное в криптовалюту, и свободно использовать в своих целях. Тем самым, мы обогащаемся, а наши противники, несут постоянные потери.
        - Вы ведь не оставите это просто так? - обратился к команде Антона Сева, видимо он боялся за участь своего Ватыкана, соседствующего с уже захваченной ЗЗЗР Японией. - Напомню что они отобрали вашу Аляску и воруют деньги ваших жителей!
        - Мы понимаем. Но не хотим довести, до ядерной войны… - ответил Антон, хмуря брови.

* * *

        На доске была выведена приблизительная карта двух полушарий и пять кружков с названиями, созданных учениками, стран: ЗЗЗР, Ватыкан, Деспасито, Азия, ФриМайнд.
        ЗЗЗР вела агрессивную политику, пользуясь любой слабостью, остальных команд и отбирая их территорию или ресурсы, при малейшей возможности.
        Ватыкан в лице Севы, постоянно страдал от влияния бушующих неподалеку коммунистов, и не мог нормально торговать и развиваться, из-за удаленности от всех материков.
        Деспасито - большая страна на территории всей Южной Америки, правительством которой были восемь девушек, которые не стремились, ни к каким великим победам и свершениям. Они просто получали максимум удовольствия, развивая индустрию ночных клубов, парков развлечений и даже легализовали проституцию, а так же все виды наркотиков.
        Азией была команда из трех парней и девушки, все они занимались в одной секции по биатлону и они позиционировали себя, как страна, полностью сфокусированная на собственных успехах в промышленности и спорте. Они много производили и чтобы сбывать товар в огоромных количествах, дружили со всеми, и одновременно, не с кем.
        ФриМайнд сменил трех лидеров, и сейчас, президентом была многократная призерша всевозможных городских олимпиад, Лена. Спустя час этой симуляционной игры, они добились больших успехов в кибер безопастности, превратившись из мишени ЗЗЗР, в наступающих. Они смогли убедить все государства сотрудничать и позволить устанавливать на их территории военные базы, на которых, шла активная подготовка войск и разведка дронами. Все последующие попытки тирана Максима, посягать на чужое, были предотвращены.
        - Осталось пятнадцать минут до конца второго урока, - произнес учитель, приоткрывая окно в кабинете, где шла активная дискуссия между Леной и Максимом.
        - Жители Аляски все больше недовольны своим правительством. В связи с ослаблением твоей тоталитарной державы, через границу, к ним просачивается все больше и больше дисков, и флешек с информацией, как живут остальные. Они снова хотят присоединиться к ФриМайнд.
        - Хотят то они хотят. Но мы просто так не отдадим эти богатые лесом и подземными ресурсами земли. Дезертиров на висельницу, а чтобы ситуация не накалялась, мы сделаем глобальное, принудительное переселение. Всех жителей приграничных городов, ссылаем в самую глубинку страны, а те города, превратим в небольшие, рабочие поселения. Народу немного, каждый следит за каждым. Вот когда мы срубим там все деревья и выкачаем все шахты, тогда и забирайте свою Аляску, за кругленькую сумму естественно, - ухмылялся Макс.
        Лена бросила недовольный и вопросительный взгляд на куратора всего действия, учителя обществознания. Она уже двадцать минут предпринимала попытки вернуть аннексированную Аляску, и такой расклад, привел ее в замешательство.
        - Что поделать, - развел руками учитель. - Кажется территория остается под властью ЗЗЗР. Кстати напомню, что у вас в ФриМайнде снова выборы, четверо уже были президентами по двадцать минут. Может стоит избрать на пятый срок Семена? Не обижайте парня, дайте хотя бы десять минут покомандовать.
        Семен не ожидал такого поворота, его вполне устраивало положение в парламенте, где он, просто голосовал за то или иное решение. Отличники поморщились от такой идеи, однако добродушный Антон, улыбнулся и поднял две руки вверх:
        - Я голосую за!
        Остальные ребята нехотя согласились, оставив Лену крайне недовольной. Она начала что-то активно рисовать на листке, который потом пододвинула к Семену, видимо она желала продолжать командовать процессом, но парень был слишком взволнован, чтобы обратить на листок внимание.
        - Итак Семен, ваши планы по возвращению Аляски, не увенчались успехом, однако экономика ЗЗЗР в сильном упадке, твои дальнейшие действия? - сказал учитель, после избрание Семена президентом.
        Глаза одноклассников уставились на парня в ожидании последних решений, которые могут, изменить ход мировых событий. Семен не спешил отвечать, он думал, стоит ли продолжать эту бессмысленную борьбу между государствами. Нет, все это определенно не интересовало его, но он смущался высказаться. Сидевший рядом Антон, смотрел на него горящим взглядом и подбодрил его:
        - Сема давай! Твой выход!
        - Вобщем… - начал неуверенно он, затем еще раз взглянул на соседа и выдохнув, расслабился, будь что будет. - Все военные базы ФриМайда упрозняються, как и профессия военный. Все нынешние базы, перестраиваются под центры космонавтики. Колоссальные затраты на оборонную промышленность, так же переводятся на космическую отрасль. К тому же, увеличиваем количество университетов, нам понадобиться больше квалифицированных ученых и инженеров.
        Семен знал, что реакцией класса будет недопонимание. Некоторые шушукались, группа Максима злорадствовала, а сам он ехидно потирал руками, мол “Ну все, в следующий ход вам кранты!”
        - Интересно… - заинтересованно выдал учитель, поправляя очки. - Ты поставишь на кон, безопасность всей страны?
        - Я искренне не понимаю, желание людей воевать между собой. Выпускать друг другу кишки ради каких-то блестящих, но по сути бесполезных камней и черной вонючей жижи, нефти? Мне кажется, будто все люди вокруг, слепы. Разве не очевидно, что вражда деструктивна и делает всех ее участников, беднее?
        Неужели никому не хочется узнать, что скрывается под грунтом Марса, Титана, других планет? Вдруг мы сможем наткнуться на признаки внеземной жизни, даже если нет, дух приключения, почему он вымер много сотен лет назад? У нас есть космические корабли, но мы никуда не летаем!
        - Это все очень дорого и сложно… - задумчиво произнес Антон.
        - Конечно, именно поэтому это нужно интенсивно развивать, поставить строение ракет на конвейер, как машины или самолеты. Пусть Максим захватит ФриМайнд, я не расстроюсь, ведь сделал все, что было в моих силах. Может даже, это усиление космической отрасли успеет дать плоды, и мы отправим несколько хорошо обученных экипажей на Марс, став мультипланетарным видом до того, как нас захватят враждующие государства, - поставил точку Семен, посмотрев грустным взглядом на парламент ЗЗЗР.
        - Семен, ты говоришь очень интересные вещи, но президент, в первую очередь, должен думать об безопасности своих граждан и их благополучии, - заключил учитель, подходя к доске с мелом и поднимая руку к кружку ФриМайд, видимо собираясь, его зачеркнуть или прибавить к гигантской территории ЗЗЗР. - Максим, твои действия?
        Весь класс затих в ожидании развязки. Однако лицо Макса, больше не было таким счастливым в отличии от Кати, и остальных в его группе.
        - Черт с этим Сибирским Илоном Маском! - выругался Максим в сторону Семена. - Я хотел быть злым, безумным коммунякой все эти два урока, но Сема рушит все планы. Пофигу! Разоружаемся и летим на Марс! - закончил он, запуская сделанный наспех из листка бумаги, самолетик, в открытое учителем окно.
        Самолетик покинул класс и устремился в даль, огибая ветки деревьев. Позади, из класса обществознания, раздавалось хлопанье и ликование, а возле окна стоял довольный и удивленный учитель, провожая бумажного исследователя.

* * *

        - Ты уверен?
        - Да.
        - Точно? Снова не передумаешь? - спрашивал Лил Сори.
        - Не передумаю, - уверенно говорил Сэм.
        - Хорошо, тогда будь на связи в ближайшие часы. Как только он зайдет, я скину ему твои контакты.
        - О'кей, спасибо, - ответил Сэм. - А что насчет консты[12 - Конста(от лат. Constans - постоянный, неизменный) группа игроков, объеденных одной целью. Чаще всего конста собирается для фарма игровых ресурсов, как правило, на продолжительный срок времени.]? Ты со мной?
        - Целый месяц…хм. Ладно, наверное у меня получиться.
        - Сомневаешься? Ты учишься на домашнем обучении, разве у тебя так много дел.
        - Ну вобще-то, я экстерном заканчиваю школу в этом году, и уже надо готовиться к поступлению потихоньку, тем более если ваша сделка удастся, появиться деньги на вуз.
        Сэм знал, что Лил Сори не такой глупый, каким он пытался показать себя в чатах и тимспике, поэтому его и допустили до должности офицера. Сейчас он показывал себя совершенно взрослым человеком, планирующим свое бедующее и поступление в универ, в каких-то пятнадцать лет.
        - Кстати по поводу денег, ты понимаешь, как много мы заработаем за этот месяц, не вылезая из Подземелья?
        - Много, предполагаю. Но игровую валюту нельзя конвертировать в рубли, донат работает только в одну сторону, к сожалению, - вздохнул Лил Сори.
        - Ну вдруг твой аккаунт, тоже захочет купить какой-нибудь мажор, - попытался приободрить собеседника Сэм.
        - Чтож, посмотрим. Так когда мы начинаем?
        - Сбор завтра в обед, часика в три.
        - О'кей, я свяжу брата с тобой. До завтра.
        - Пока, - попрощался Сэм, наблюдая как собеседник покинул тимспик.

* * *

        - Здравствуй Семен, - гласило сообщение от Гладиатора, прилетевшее через пару часов.
        - Привет, - скупо ответил Сэм, все еще сомневавшийся в правдивости происходящего, слишком глупо и грубо, вел себя Гладиатор, тогда в пустыне. - Лучше зови меня Сэм.
        - Хорошо, как скажешь. Для начала, я хотел бы извиниться. В день нашей ссоры, я сильно напился и друзья, бывшие у меня в гостях, уговорили меня позаниматься убийством нубов. Все еще не оправдание моему поведению, но все же, я не такой урод как кажусь.
        - Да я не особо злюсь, просто немного странно, что ты хочешь купить именно мой аккаунт.
        - Ничего странного, твоя лучница самая сильная и прокачанная на сервере. Я подозревал это всегда, смотря на списки лидеров по уровню, но Осенняя Битва! Теперь я точно хочу заполучить персонажа с ником Сэм.
        - О'кей, вижу ты серьезно настроен.
        - Ага и кстати, деньги не проблема. Я понимаю, ты убил годы и много бессонных ночей на эту эльфийку. Предлагаю два миллиона рублей чисто за аккаунт со снаряжением, и готов доплатить по сотке тысяч, за каждый миллиард вон, а то знаешь, официальный курс доната слишком кусается.
        Суммы ровно те же о которых упомянул Лил Сори. Ох, неужели я правда решился на это? Всю неделю, парня преследовали мысли о том, как прекрасно жить одному, без угнетающего и подавляющего деда. А сегодня после школы, Семен был так окрылен командной работой на обществознании, что в голове родилась идея, как за этот месяц госпитализации деда, продуктивно нафармить несколько миллиардов вон. Понадобится скиловая пати ноулаферов[13 - Ноулайфер(от англ. No lifer) человек, слишком увлеченный каким-то одним занятием (в особенности связанным с компьютерами) и практически не участвует в «реальной», социальной жизни вокруг себя.] и мощные таблетки на защиту.
        Он подсчитал, что если план с констой не удастся, то даже 2 миллионов ему хватит на однокомнатную квартирку на окраине города и останется немного на жизнь. Конечно для покупки недвижимости, ему нужно совершеннолетие, которое наступит только в сентябре следующего года, но он мог бы снимать жилье этот год. Этот план был настолько привлекательным, что Сэм все же написал соклану лучнику, и попросил его связать с Гладиатором. Лучница все еще занимала большой кусок его сердца, но она была игровой ценностью, которую теперь, он мог обменять на лучшую жизнь.
        - В принципе, я согласен на сделку, - написал Сэм, после некоторой паузы.
        - Хорошо. Сейчас я сильно потратился на новую ламбу. Но через полтора месяца, я соображу денюжки. Устроит такой расклад?
        - Отлично. Мне тоже нужно некоторое время, чтобы закончить все дела на этом аккаунте. Сам понимаешь, три года игры, маршал клана, - печатал парень, умолчав про план фармежки Подземелья.
        - Конечно, конечно, я все понимаю. Тогда получается, свяжемся уже в 2017? Надеюсь ты не передумаешь, - отвечал Гладиатор.
        - Не передумаю, даю слово, - отправил Сэм, окинув взглядом разваливающуюся лачугу деда.
        - Тогда до связи. Обсудим детали через месяц, - попрощался Гладиатор, отправляя заявку в друзья.
        - Давай, - написал Сэм, одобрив запрос.

* * *

        Кокосовая деревня - маленькое поселение в глуши джунглей, находившееся в дали от суетливых мегаполисов. В ней имелся десяток хижин, со стенами из бамбукового дерева и кокосовой койрой, вместо черепицы.
        Сэм активировал Дыхание Преисподни, затем немного задумался, оглядывая окружавшие его тропики и решил в этот раз проехаться на леопарде, который намного больше подходил под эту атмосферу нежели проклятый единорог.
        Спустя десять минут езды, он приблизился к небольшому, окруженному с трех сторон джунглями озеру Колибри. С восточной стороны, находилось горное образование с огромным, стометровым в диаметре, входом в пещеру. Здесь вибрировал магический барьер, ведущий в самое популярное у игроков, место фарма, с каноничным названием Подземелье.
        Подъезжая с северной стороны, Сэм видел на противоположном берегу озера, вереницу игроков, двигающихся в Подземелье. Со старта сервера, Кокосовая деревня была самой близкой точкой телепорта. Однако пол года назад было добавлено новое поселение, поселок Галоша, добираться от которого в Подземелье, было в два раза быстрее. Поэтому все пользовались именно этим путем. Но Сэм любил Кокосовую деревню, и любил проехать по старому маршруту, тем более что те земли, стали намного безлюднее, позволяя еще сильнее насладиться красотами тропической природы.
        Барьер спешил эльфийку и перенес ее в зал Выбора. Массивные синие колонны держали свод небольшой пещерки. В центре, стоял тотем с выгравированными закорючками, именно в диалоге с ним, лидер группы должен выбрать уровень сложности и длину Подземелья. От этих показателей, зависило количество и качество выпадаемых с здешних боссов, ресурсов. Конечно же Сэм, постарался собрать самую крутую и высокоуровневую пати из возможных, чтобы проходить на максимальных настройках.
        Вокруг тотема, маячил туда сюда нетерпеливый Лил Сори, который и был первым кандидатом на фарм. Сегодня, его лучник имел невероятно темный оттенок кожи и узкий, азиатский разрез глаз, при этом длинные уши выдавали эльфийское происхождение. Раз в месяц, он по приколу менял внешность своего персонажа.
        Чуть далее, на подогнутых под себя ножках, сидели две эльфийки пристки. Та что с ником Asuna, имела очень сексуальные формы и выкрученный до максимума, параметр размера глаз, это делало ее персонажа, очень похожим на героиню аниме.
        Вторая пристка, Травочка, имела одну из стандартных моделек с рыжим цветом волос и аккуратными пропорциями всего тела. Сэм познакомился с ней, на самом старте сервера и большинство начальных локаций, они прошли бок о бок, пока парень не вырвался по уровню, далеко вперед.
        В этот момент из магического барьера, появился пятый участник группы, маг с ником Parker. Он состоял в Темных Ангелах, клане с агрессивной политикой, но он был единственным достойным кандидатом, которого нашел Сэм за этот короткий срок. После небольшой беседы в скайпе, Паркер заверил парня, что его намерения довольно серьезны и ему не особо по душе политика его мастера Луни.
        - Чтож, осталось дождаться рептилию. Может пока зайдем в тимспик? - спросила Травочка.
        - Да конечно, только ждем мы еще одного лучника, - ответил Сэм, добавив подмигивающий смайлик.
        Зайдя в тимспик Мглы, Сэм запрыгнул в подгруппу “фарм Подземки”, Лил Сори сразу за ним. После, он перекинул остальных четырех участников пати из гостиной, к ним, ибо они не имели свободного доступа перемещаться по голосовой программе гильдии.
        - Подожди Сэм, ты сказал еще один лучник? А кто будет танчить? - удивленно спрашивала Асуна звонким, молоденьким голоском.
        В эту секунду, последний участник пати, сероволосый лучник Dev, так же состоящий в Мгле, зашел в Подземелье и тимспик.
        - Итак ребята, слушайте меня внимательно. Как я уже говорил, договариваясь с каждым из вас лично, мы собираемся фармить Подземелье ровно месяц, примерно по десять часов в сутки. Спрошу вас еще раз, все готовы к такому сумасшедшему графику? Асуна, Травочка?
        - Сэм, после сотен походов в подобные локации, ты разве еще не понял, мы с мамой не обычная семья. Многим задротам, дадим фору! - сказала Асуна.
        - Подождите, Асуна и Травочка - мама и дочка? Вот это поворот! - смеялся Лил Сори. - А я то думал, почему я вижу вас так часто вместе на разных мероприятиях!
        - Ну вот и так каждый раз, как кто-то узнает о нашем родстве… - вздыхала Травочка.
        - Пардон дамы, не хотел вас обидеть. Наоборот, это же замечательно, вот бы мне таких родителей. Мааам, сделаешь мне сегодня ежедневки, у меня сегодня продленка в школе? Хорошо доча, тогда ты вечером моешь посуду и даешь мне погонять свой чакрам на пару дней! - снова хихикал Лил Сори.
        - ПРЕКРАТИИИ! - прикрикнула на него Асуна.
        - Сэм, мне не терпится узнать подробности твоего сумасшедшего плана с отсутствием танка, - прервал галдеж, басистый голос Паркера.
        Сэм начал рассказ с событий Осенней битвы. Парень был удивлен, что информация о эффективности кастетов, еще не просочилась в прослойку топовых игроков. Он выдал каждому лучнику по паре кастетов, в пользование на этот месяц, самые сильные из тех, что томились у него в банковской ячейке. Чтобы не убеждать их в эффективности такого способа, он просто кинул ссылку на видео с Осенней Битвы, где среди сотни рептилий и воинов, присмотревшись, можно было разглядеть худенькую лучницу со Скребущими Небесами в первых рядах.
        - То есть по твоим подсчетам, скорость фарма возрастет в разы, таким составом? Три лучника, маг, два приста?
        - Именно. Первый прист безпрерывно будет хилить меня, второй будет стоять в Эллипсе энергии, который повышает все показатели группы. Скорость атаки для лучников, снижение времени волшебства, для приста и мага.
        - Уверен, что не помрешь на финальном боссе? - подал хриплый голос Дев.
        - В теории да. На всякий случай, я купил стак таблеток на увеличение физической защиты, должно получиться.
        - Если эта стратегия удастся, господи, месяц по десять часов в день. Мы ведь станем арабскими шейхами к Новому году!
        - На это и идет расчет. Но безумный график, это не моя прихоть, а вынужденная мера. Я думаю скоро, информация о продуктивности кастетов, просочится в массы и люди начнут фармить Подземелья похожими способами, - ответил Сэм.
        - Тогда падающие тут ресурсы, потекут на торговую площадь в переизбытке, и они упадут в цене в разы, - заключил Паркер.
        - Чтож, в таком случае не будем медлить! - отозвался Дев, подбегая к тотему и с его помощью, активируя врата в конце комнаты.

* * *

        - Всего лишь час и пятнадцать минут, и мы уже у финального босса! Считай полтора часа на заход! - удивилась Травочка.
        - Стратегия и правда жосткая, - пробасил удивленный Паркер. - Главное, чтобы Эбонитовый Троглодит тебя не завалил Сэм.
        - Все готовы? - отозвался парень, разглядывая зеленого гиганта в углу комнаты обставленной монументальными факелами.
        - Подождите, у меня кисть зателка клацать кнопку хила, - подала голос Асуна.
        - Ты серьезно? Это ведь только первый заход! - негодовал Лил Сори.
        - Все в порядке, просто поменяйтесь с мамой местами, пусть она хилит, а ты стой в Элипсе энергии. На более слабых боссах, можете зажимать клавишу спичкой и не прийдеться, нажимать в ручную, - руководил процессом Сэм. - Итак, готовность по + в чат!
        Ребята написали пять плюсов, вернее пятнадцать если считать, что неторопливый Лил Сори отправил одиннадцать. Стоящий неподвижно Эбонитовый Троглодит, изошелся на безумие после приближения эльфийки, он прыгал вперед и назад наскоками, быстро орудуя светящейся зеленым светом, пикой.
        Сэм сразу почуял неладное, когда после первой атаки босса, столб его здоровья сократился на треть.
        - Больно бьет зараза, - тревожно констатировал он в тимспик.
        Травочка еле еле успевала выхиливать лучницу, здоровье которой, скакало туда сюда, не отхиливаясь до максимума.
        - Плохи дела… - сказала Асуна. - Может мне снять Эллипс и тоже присоединиться к хилу?
        - Нет, это сильно замедлит нашу скорость, - отвечал Сэм, держа руку на иконке с таблетками.
        - Но на тридцати процентах здоровья, Троглодит переходит во вторую фазу, будет бить еще сильней, - предупредила девушка.
        - Знаю, я оставляю таблетки, как раз до этого момента.
        С оставшейся третью здоровья, Эбонитовый Троглодит начал трансформацию. Оправдывая его название, зеленая кожа разорвалась и опала на пол, теперь перед ними стоял уродец в эбонитовой чешуе, с пульсирующими венами и набухшими мускулами.
        Сэм тут же жмакнул на таблетку, повышая показатель защиты. Тем не менее, первый же выпад пикой, отнял у парня сорок пять процентов здоровья. Травочка успела отхилить лишь половину к тому моменту, как последовал второй удар, а затем третий, опустивший полоску здоровья эльфийки до нуля. После, злобный Троглодит убил в два удара Лил Сори и Дева. Травочка умерла за один выпад орудия. Асуна и Паркер успели выбежать из комнаты босса, оставшись в живых.
        - Кажется таблетки недостаточно помогают, может лучше прикупить ароматических палочек? - спросил Дев.
        - Не, они слишком редкие и дорогие. Представь сколько их потребуется на месяц. Но что-то здесь не так, таблетки совершенно не помогли.
        - Сэм, ты лучник в легких доспехах, конечно таблетки усиливают твою защиту намного хуже чем у рептилий. Таким составом Троглодита не завалить, - заявил Паркер.
        Сэм проигноривал слова эльфа. Его преследовало чувство совершенной ошибки, понять бы какой. Таблетка не работала правильно, может эта особенность финального босса, он имеет иммунитет к ним? Свернув игру, парень полез в базу данных игры и вбил в поиск Эбонитовый Троглодит.
        Пробежав по характеристикам босса и его уникальным способностям, Сэм не мог найти ничего, что могло бы объяснить происходящее. Мертвая пати продолжала ждать его команд, нужно было возвращаться в игру. В последний раз, парень пристально прочел весь текст на странице Троглодита и даже описание босса, гласившее:
        “Эбонитовый Троглодит - монстр рожденный в суровых подземельях, с детства выживал в опасных лабиринтах пещер. Так как он был далеко не винцом пищевой цепочки этих мест, он питался мертвыми крысами, заботливо завернутыми в коконы, пауками.
        В роковой для твари день, на него наткнулась группа темных магов, которых позабавило трусливое существо и ради забавы, они произвели ритуал высшей магии, наделив кожу Троглодита свойствами сверхпрочного эбонита. А для того чтобы уродец стал совершенно непобедим на просторах Подземелья, они вручили ему один из своих посохов, наложив на него заклинание вечного наконечника.”
        “Наконечника” повторилось в мыслях Сэма. Точно! Копье - это посох, с магическим наконечником, вот почему оно, имеет такое необычное свечение.
        - Эврика! - воскликнул парень, закрывая браузер и возвращаясь в игру. - Ребята, оружие финального босса имеет магическую природу! Все что нам нужно, это заменить таблетки на физическую защиту, магическими.
        - Вот оно что, - задумчиво выдал Паркер.
        - Асуна, возвращайтесь с Девом в комнату, воскрешайте нас и давайте попытку номер два, - руководил Сэм.
        Спустя десять минут, Эбонитовый Троглодит потерял две трети здоровья и начал переходить во вторую фазу. Сэм активировал нужную таблетку и продолжил колотить босса кастетами. Уродец сделал выпад пикой, минус две тысячи здоровья.
        - Ха! Работает! - выкрикнул Лил Сори. - Вроде перешел во вторую стадию, а наносит даже чуть меньше чем в первой! Хвала мощным таблеткам из нашего кланхолла!
        - Приключения начинаются! - поддержал его Сэм, понимая что главная трудность Подземелий преодолена.

* * *

        Следующие три недели шли по одному и тому же сценарию. Парень просыпался, наливал себе кружку чая и выходил во двор. Снег, мороз и горячий напиток, заставляли организм проснуться. Затем он возвращался в комнату и не выходил из нее до позднего вечера, проводя восемьдесят процентов времени бодрствования, в одном и том же Подземелье.
        Сэм перестал ходить в школу, спустя пару дней после начала изнурительного графика фарма Подземелья. Его уверенность в себе, росла с каждым успешных заходом, время прохождения которых, ребята смогли сократить с полутора часов до одного часа и пяти минут.

        Засыпая вечером, он больше не видел кошмаров, где дед отрезает кабель интернета, бьет его или строит другие козни. Его виденье будущего, впервые в жизни, было весьма позитивным. К Новому Году, они нафармят ресурсов, примерно по пять миллиардов каждому! Затем парень распродаст запасы кастетов и еще некоторые запасенные ценности, добья сумму до десятки. Затем сделка с Гладиатором и все.
        Парень больше не вернется в эту лачугу на окраине Нефтяников. Имея на счету три миллиона рублей, он уж придумает где перекочевать годик, до совершеннолетия, когда он сможет купить собственное жилье.
        А пока шли рутинные дни фарма, Сэм с играющей в голове музыкой Eat. Sleep. Rave. Repeat. через силу запрыгивал в барьер пещеры и шел танковать сотни мобов и десятки боссов, подбадривая всю пати, так же утомленную ежедневными походами по однообразным коридорам пещеры. Себе под нос, он напевал немного другую версию песни.
        Eat. Sleep.ПОДЗЕМЕЛЬЕ. Repeat.

* * *

        21 декабря 2016 года.

        Троглодит разорвал собственную кожу, оголяя окровавленные мышцы из эбонита и стремительно начал шинковать пикой хрупкую лучницу. Однако эльфийка выдерживала колоссальный урон, благодаря множеству баффов, мерцанию вновь и вновь накладываемого нимба над головой(эффект хилящих заклинаний приста) и действию таблеток на магическую защиту из кланхолла, почетного, первого уровня.
        Троглодит упал к ногам колдующей Эллипс Энергии Асуны. Девушка остановила применение способности и нажала на панельке действий кнопку “Победа!”. Пристка с большими глазами повиновалась и выкрутила торжественный пируэт на теле павшего врага, громко выкрикнув что-то вроде “Ехууу!”.
        - Фух. Давайте перерыв на пять минут ребята! Я еще по вкусу понял, что эта несвежая колбаса в пицце, надолго во мне не задержится… - тревожно сказал Сэм, отключая микрофон.
        - Праздновать будешь 31 декабря! - угрюмо подметил Лил Сори, обратившись к Асуне и ее пируэту.
        - Хочу и праздную! Тем более есть повод! - парировала Асуна звонким голоском.
        - Неужто у тебя день рожденье? Дай угадаю, 12 лет исполнилось? - продолжал в том же духе темнокожий лучник.
        - Я конечно привыкла к твоим токсичным подколам, но сегодня ты превзошел сам себя!
        - Кажется, я понимаю о чем она, - задумчиво выдал Паркер. - Она радуется завтрашнему выходному.
        - Неужели мы завтра увидим дневной свет? - утрировал Лил Сори.
        - Ага, Сэм вроде говорил недавно, что у вас завтра важное собрание гильдии, ты разве не в курсе? - отвечал Паркер.
        - В последнее время, я чувствую полнейшую изоляцию от Королевства Грез, хотя мы практически живем в нем, вернее в этой пещере. Не то чтобы у меня нету клан чата или форума игры, но вот сил читать их, точно нет.
        - Вы посмотрите - какой неженка! - воскликнула Асуна. - Десять часов в Подземелье, сломили нашего бравого рыцаря!
        - Ну правда Сорич, чего ты так распереживался? Вот помню на старте сервера, самым выгодным местом получения опыта, был Котлован Рептилий и мы с Сэмом, сидели там по шестнадцать часов четыре дня к ряду! - ностальгивала Травочка.
        - Четыре дня и три недели, не одно и тоже, - бурчал Лил Сори. - И вобще, находись я в менее назойливой компании, чувствовал бы себя куда лучше!
        - Народ, вижу все успели подустать, - прервал спор, вернувшийся из уборной Сэм. - Давайте еще заход и на сегодня все. Завтра отдыхаем денек, уж простите долг маршала. Ну а потом, финальная неделька Подземелья!
        - Ох ну и напьюсь я на Новый Год! - мечтательно сказал Дев. - Раньше ведь, стабильно донатил в игру по шесть тысяч рублей в месяц, а нынче пять миллиардов вон наклевывается, на каждого! Этож сколько реала я сэкономлю?!
        - Если считать по официальному курсу доната, пять лярдов - это почти миллион рублей! - ответил Сэм.
        - Значит эти шесть тысяч, теперь придется тратить каждый месяц на бухло. Прощай моя печень… - театрально вздохнул Дев, с задорными и радостными нотками в голосе.

* * *

        22 декабря 2016 года.

        Сэм зашел в тимспик за два часа до назначенного времени сбора. Мастер попросил его зайти пораньше, вместе с остальными офицерами. Видимо было еще слишком рано и он находился там в гордом одиночестве.
        Парень решил скоротать время на форуме игры, он открыл сайт и жмакнул вкладку “Самое обсуждаемое.”
        - Ага, все таки до них дошло, - сказал сам себе Сэм. - Спустя целый месяц.
        Второй по популярности, после темки о вступлении в клан ПуПсИкИ, где постоянно рекой лился срач, был топик с названием “Абуз кастетов, БАГ или ФИЧА?”. В нем, дотошный теоретик и почетный пользователь форума, с пятью тысячами сообщений, Purge, подробно разбирал способ победы Сэма на Осенней битве.
        В качестве пруфов, он привел вырезку со стрима одного из участников Осенней Битвы, камера краешком захватила худеньких силуэт эльфийки, орудующей огромными кастетами. А так же несколько скриншотов с официального фотоотчета администрации.
        Парня удивил тот факт, что на ютубе количество просмотров этого короткого ролика, перевалило за двадцать миллионов. Однако ему удалось понять причину. Комментарии в подавляющем большинстве были написаны иероглифами: китайскими, корейскими, японскими. Конечно, если в СНГ регионе в Королевство играет шестьдесят миллионов, то в азиатском секторе это количество кажется достигает полу миллиарда. Видимо шустрые азиаты, быстро подхватили новость и наверное, в данный момент сотни скилловых групп с непонятными иероглифами в никнеймах, уже зачищают Подземелья стратегией Сэма на другом сервере.
        Сэм вернулся на форум, читая мнения русскоговорящих игроков и уже нашел нескольких догадливых ребят, задающихся вопросом. Где еще можно использовать абуз[14 - Абуз(от англ. abuse - «злоупотребление») - игровая ситуация, при которой игроки используют баги игры, или дисбаланс героев для собственной выгоды.] с кастетами? Пара дней и эта новость разлетится по мировому чату и тимспикам гильдий, после чего начнутся массовые фармежки Подземелья уже на СНГ сервере. Парень еще раз похвалил себя за то, что он не ленился каждую ночь ставить персонажа в торговый режим, успевая распродавать огромный поток добываемых днем ресурсов. Совсем скоро их цена обвалиться, а между тем спрос на кастеты, взлетит до небес.
        - Гхм… - прокашлялся зашедший в тимспик Кларк, заставив вздрогнуть, задумавшегося парня. - Есть тут кто?
        - Привет начальник, - ответил Сэм.
        - Сэм, наконец-то мы с тобой пересеклись, - говорил Кларк. - Почему ты стал реже присутствовать на собраниях, и редко присоединяешься к клановым активностям?
        - Осенью началась учеба, дед безумствует когда училка донимает его моей неуспеваемостью или прогулами. На все дела, времени не хватает, - отмазывался парень.
        То что он был намного ответственнее летом, правда. Но все же, даже с началом школы он все равно проводил в игре большое количество времени, просиживая его на квестах, прогулках с Музыкой, а теперь в Подземелье. При желании, он мог больше заботиться о гильдии, участвуя во всех пустяковых обсуждениях, но проблема, была скорее в его эмоциональном состоянии.
        Школа и давление деда сильно угнетали парня, в игру он заходил скорее чтобы отвлечься и забыться, а не решать рутинные проблемы клана. Признаться в этом Кларку, он не мог и не хотел. Тем более с отсутствием деда ему хотелось наверстать все упущенное, в том числе и в делах Мглы. Чем Сэм и займется после окончания фарма.
        - Я все понимаю, я такой же человек как и все мы. Имею много обязанностей в повседневной жизни. Хожу каждый день на работу, провожу время с семьей и друзьями. Но три года назад, создавая тогда еще никому неизвестный клан Мгла мы с тобой договорились делить обязанности пополам, помнишь? - продолжал мастер.
        - Да, - коротко ответил Сэм. - Прости Кларк, наверное после заключение мира между тремя сильными кланами сервера, я подрасслабился ибо на мировой карте, больше нет ежедневной бойни и реальных баталий.
        - Согласен, стало немного скучнее вести геополитику и заниматься внутриклановым геморроем. Но с начала декабря ситуация изменилась, у нас появилась проблема. Для начала обсудим ее между офицерами, а потом поставим в известность всю гильдию.
        - Что случилось? Снова балбесы Луни бушуют?
        - Давай дождемся остальных, - ответил Кларк.
        Спустя некоторое время, офицерский состав Мглы был в полном составе. Кроме Кларка и Сэма в нем состоял Зак, майор с брутальным прокуренным голосом, на котором держалось обучение новичков и военные тактики во всех сражениях.
        Тори - девушка лет тридцати пяти, родившая недавно тройняшек, которые порой давали о себе знать, хныкая на все квартиру. Как и Зак, она была майором. В ее обязанности входил набор в гильдию, порядок в их собственной темке на форуме и в чате гильдии, где она имела полномочия выдавать предупреждения и штрафы за оскорбления и избыток ненормативной лексики. Самым большим штрафником, конечно же был неугомонный Лил Сори.
        Найси - студентка университета кино и телевидения в Питере, являлась дипломатом, роль которой была особенно колоссальна во времена, когда все кланы враждовали между собой, хватаясь за любую возможность отобрать кусок земли соседей. В конечном итоге, Тройственный Договор о мире Мглы, Темных Ангелов и Неспящих был именно ее идеей, благодаря чему Сэм может себе позволить фармить сутками Подземелья, вместо участия в нескончаемых битвах.
        Сейчас она чаще занималась мелкими перепалками, например, не поделивших точку фарма сокланов с другими игрокам. Обычно конфликт решался довольно быстро и безболезненно. Офицеры других кланов почти всегда шли на встречу, ибо мало кто хочет наживать себе такого врага как Мгла.
        Последним участником, был капитан - Лил Сори. Сразу после вступление в Мглу, он хорошо показывал себя на поле боя и постоянно просил назначить его помощником Зака. Однако не переносивший выходки паренька майор, сказал что этому не бывать. После чего Кларк все же нашел работенку для гиперактивного лучника. Ему было поручено следить за вещевым складом клана. Он вел учет доспехов, посохов, луков, ездовых питомцев. Все это он мог выдавать новичкам в пользование. Аптекарские штучки и другие полезные расходники, тоже хранились там с запасом, их нужно было раздавать перед каждым походом на мирового босса, или важным замесом с другим кланом.
        - Итак. Раз все в сборе давайте начнем. Найси тебе слово! - начал Кларк.
        - Я попросила мастера созвать собрание потому, что все мои попытки уладить вопрос самостоятельно, как об стену горох. На нашем спокойном сервере, появилась очень агрессивная и слаженно действующая, гильдия, - тревожно сообщала Найси.
        - В смысле появилась. Из ниоткуда чтоли? Или ты хочешь сказать это старые игроки, объединившиеся под одним, новым знаменем? - спросил Зак.
        - Из ниоткуда. Это низкоуровневые игроки, видимо совсем недавно создавшие аккаунты, сейчас приблизительно тридцатых, пятидесятых уровней. Суть в том, что вот уже месяц они терроризируют наших сокланов.
        - Ха-ха-ха, - искренне смеялся Лил Сори. - Тридцатые уровни, кошмарят самый сильный клан сервера? Ну дела! Ну дожили! Зак, может ты совсем постарел, раз мы созываем срочный совет из-за горстки нубов!
        - Заткнись! Дослушай Найси для начала, шутник хренов! - ревел Зак, видимо его тоже бесила вся эта ситуация, но никак не смешила.
        - У всех пострадавших сложилось впечатление, что это не просто новички убивающие ради прикола. Люди говорят, что Палачи, именно так их клан называется, нападают очень слаженно и хладнокровно. Убивают цель, затем исчезают. После нескольких нападений, я пыталась собирать отряды и выдвигаться к месту нападения, но всегда было поздно.
        - Прям призрачные убийцы какие-то, - тревожно высказалась Тори.
        - У нас есть несколько некачественных скриншотов, но на них видны никнеймы Палачей. Я пыталась написать на каждый из них. Однако ни ответа, ни привета. Даже когда они убивали наших сокланов все угрозы в их адрес, оставались проигнорированными. Сейчас скину скрины в конфу, - подсуетилась Найси, кидая ссылку в чат тимспика.
        - Ясно лишь то, что это не бушующие нубы, - сказал Сэм, разглядывая группу Палачей в железных доспехах. - Посмотрите их позиционку. Второй скриншот, маг девяностого уровня качался на мобах, они налетели с двух сторон, зная, что одна Цепная Молния может убить их всех, из-за большой разницы в уровнях. Однако разделившись, вторая пати все равно смогла бы успеть сблизиться и расправиться с магом, но он не успел среагировать и даже не начал кастовать Молнию, поэтому все живы.
        Зак прокашлялся в этот момент, подумав, что недостаточная реакция соклана в пвп укор в его сторону.
        - Ты права Найси, они серьезно подходят к делу. На пятом и шестом скрине видно, как грамотно они переместились, пока рептилия наложила на себя пятисекундную неуязвимость. Зашли ему на ход, пока он был сильно замедлен, - продолжил размышлять Сэм.
        - Похоже здесь и правда все не так просто, - согласился Лил Сори.
        - Значит нужно предпринимать меры. Если это продолжиться в таком духе, кто пойдет к нам в клан? - волновалась Тори, видимо представляющая, как ведя собеседование с очередным кандидатом в клан, ей прийдеться говорить “Мы самый сильный клан! Со вторым количеством зон на мировой карте! Мы выдаем в пользование хорошие доспехи и оружие! С нами не соскучишься! Ах да, еще нас терроризирует группировка мелкоуровневых негодяев, это ведь вас не смущает?”.
        - Хорошо. На общеклановом собрании, я оповещу всех наших, чтобы обязательно делали скриншоты. Во-первых, это наша доказательная база, что нападают первыми на нас, во-вторых, возможно надеться какой-нибудь знакомый ник, состоявший ранее в другом клане, это дало бы хоть какие-то зацепки, - сказал Кларк.
        - Вы не против, если я сформирую две пати бойцов, которые будут посменно дежурить в течении суток и патрулировать самые частые локации, где качаются наши ребята? Они бы смогли моментально реагировать на эти выпадки и успевать давать сдачи обидчикам, - сказал Зак.
        - Конечно, пусть охраняют сокланов, пока мы не выясним больше подробностей, или не выйдем с ними на связь, - одобрил предложение Кларк. - Тогда все остальные свободны. Мы с Заком проведем собрание и соберем группы реагирования.

* * *

        Привыкший к ежедневному, изнурительному фарму Подземелья Сэм, не знал чем занять себя в этот вечер. Хотелось немного отдохнуть от игры, перед еще одной неделей, жизни в пещере. Парень зашел в ВК, единственную социальную сеть, где был зарегистрирован и в которую, он заходил не так часто, в основном, ради своего музыкального плейлиста.
        В личке было несколько сообщений от одноклассника Севы.
        “10декабря. Йоууу, я таки сдал на права! Правда на вождении, не пропустил на перекрестке троллейбус, но к счастью разговаривавший по телефону инспектор не заметил!”
        “13 декабря. Але браток! Ты че опять заболел или косишь под больного? Поехали кататься на батиной тачке?”
        “ 21 декабря. Ты че умер? Завтра родители уезжают в санаторий. Присоединишься к нашим покатушкам?! Даже твой старый кореш Борис, будет с нами!!”
        Призадумавшись, Сэм решил ответить на вчерашнее сообщение Севы.
        “Здаров. Дед в больницу слег, играю в КГ сутками. Серьезно сегодня с вами будет Боря? Или ты просто заманиваешь меня, ибо никто не рискнет ездить в гололед с водилой не пропускающим троллейбусы?”. Написал парень откинувшись в кресле. Ему и правда было страшновато соглашаться на это сомнительное развлечение, с только что получившим права Севой.
        Ответ пришел почти сразу.
        “Я серьезно! Мы встретились в автошколе, когда я забирал права. Он только начал обучение и еще знаки зубрит. Я пью кофе и выдвигаюсь, за тобой заезжать?”
        “О'кей, дом тридцать пять, если забыл. Осторожно, у нас редко чистят дорогу.” Ответил вставая из-за стола Семен, собираясь на скорую руку поужинать перед “покатушками”.

* * *

        Небольшой японский микроавтобус подъехал к калитке и громко бибикнул пару раз. Закрыв входную дверь, Семен покинул двор поскрипывая снегом и запрыгнул на переднее сиденье, пожав однокласснику руку.
        - Темнеет… Ты хоть раз водил в вечернее время? - опасливо спросил парень.
        - Надо же когда-то начинать! - с энтузиазмом ответил Сева, разворачивая автомобиль и устремляясь в сторону города. - И вообще, темнота друг молодежи!
        Сева выглядел оживленно и радостно что ли. Очень не характерно для него. Наверное машина - для него тоже самое, что Королевство Грез для Семена. Спустя десять минут, они подобрали одноклассника Максима. Затем немного попетляли по дворам, подъехав ко входу в автошколу.
        - Сколько время? - спросил Сева, посмотрев на часы. - Ага, семь ноль пять. Занятия как раз должны закончиться.
        Прямо в этот момент из дверей автошколы, начали выходить молодые и не очень, люди. Наконец показалась и лохматая голова Бориса. Семен испытал смешанные чувства, увидев некогда бывшего закадычным, друга, с которым они уже не общались пол года. Точнее они оба пытались поддерживать общения пустыми разговорами в духе: “Привет, пока, как жизнь?” Но ни Семен, ни Борис не чувствовали больше той связи, которая заставляла их говорить часами на пролет в девятом и ранее классах.
        - Привет, - неловко поздоровался Боря, открыв дверь, но не став залезать внутрь. - Подождете пару минут, я перекурю?
        - Я с тобой! - Максим вышел на улицу, накинув капюшон, его короткая стрижка не так хорошо защищала от холода, нежели копна волос Бори, к тому же на лобовое стекло начали приземляться белые хлопья.
        - Ты начал курить? - озадаченно спросил Семен.
        - У нас в шараге, восемнадцать парней в группе и все кроме одного с астмой, дымят. Я продержался пару месяцев, но потом плюнул и тоже закурил, - пожал плечами друг, щелкая зажигалкой и раскуривая сигарету.
        Семен закашлялся от потянувшего от ребят дыма и закрыл дверь. Сева тем временем подключил к магнитоле шнур, второй конец которого вставил в телефон. В машине заиграл Город под подошвой - Оксимирона. Докурив, Боря и Макс попрыгали на задние сиденья и Сева дал по газам.
        Разговорившиеся на улице ребята, продолжали активную беседу. Сева был сконцентрирован на дороге, кажется ему было по кайфу крутить баранку и слушать музыку, не отвлекаясь больше ни на что. Семену хотелось присоединиться к общению, но ему было неудобно поворачиваться каждый раз назад, да и сказать ему было особо нечего, его друг и его интересы, сильно изменились.
        Макс и Боря обсуждали девушек, вписки на которых они недавно бухали, потом начали спорить, какую тачку лучше всего купить на пятьдесят тысяч рублей, которые Борису обещал дать отец, после получения прав.
        Семен уставился в окно. Микроавтобус ехал по Левобережному мосту, пересекая реку Иртыш. Всмотревшись в небо, он наблюдал необычную картину того, как снегопад резко закончился прямо над мостом. Он помнил, насколько ветрено бывает на берегах реки, видимо и здесь ветер был виновником, не выпускающим снегопад через мост, крича “Ты не пройдешь”, словно Гендальф Барлогу.
        Сверкающие вдалеке огни домов и фонарных столбов, напомнили ему виды порта Гродаса в ночное время суток. Глупо было соглашаться на Севино предложение. Мог бы сейчас бродить по любимым улочкам столицы, общаясь в тимспике и чатах с людьми, с которыми у него и правда было много чего общего.
        Съехав с моста, Сева повернул налево, подъехав к массивной Арене-Омск, хоккейному стадиону Омского Авангарда. Девянсто девять процентов времени, огромная площадь перед фасадом постройки была безлюдна, как и множество парковочных мест. Тут кипела жизнь только во время хоккейных матчей. Сева знал это, поэтому специально приехал к просторным асфальтированным площадкам, на которых не будет ни души.
        - Итак ребзи, коли вы не читали мелкий шрифт моего приглашения на покатушки, вы подписали себя на участие в моем пробном дрифте! - потирая руки, воскликнул Сева.
        - В личных сообщениях вк нету функции мелкого шрифта, пожалуй я понаблюдаю со стороны, - ответил Семен, собираясь покинуть машину, пока она стояла.
        Однако Сева щелкнул кнопкой блокировки дверей и отрезал путь отступления. Борис и Максим засмеялись, им, идея только что получившего права Севы, кажется пришлась по душе.
        - Не ссы салага, я не буду сильно давить на газ, по крайней мере первые пару попыток! - сказал Сева.
        Горе-водитель включил в телефоне популярный трек из тройного форсажа, надел солнцезащитные очки отца из бардачка, надобность в которых абсолютно отсутствовала. Сева щелкнул коробкой передач и микроавтобус начал разгон.
        Семен в спешке пристегнулся, понимая что это единственная, зависящая от него мера безопасности. Входя в первый поворот, Сева дернул ручной тормоз, пуская микроавтобус в занос. Машину с необычной легкостью крутануло. Водитель вывернул руль в обратную сторону, но кажется колеса ехали не по асфальту, а по гололеду. Автомобиль продолжил вращение, не обращая внимания на попытки Севы, исправить положение. Веселившиеся Боря и Макс, начали выкрикивать советы вперемешку с матами. Семен просто зажмурился и вжался в кресло.
        Сделав оборот вокруг своей оси, микроавтобус подпрыгнул на бордюре и смачно вписался в гору снега, заботливо собранную дворниками. Фонтан снега разлетелся на пару метров вперед, тем не менее, заглушив всю кинетическую силу автомобиля. Машина встала. В салоне было довольно темно, так как снег был по всей поверхности лобового стекла. Сняв очки и выкрутив музыку на минимум, Сева задумчиво почесал репу.
        - Дурак, - покачал головой Семен, дотянувшись рукой до блокировки дверей и вышел на улицу.
        Машина передней своей частью стояла на бордюре, прилично закопавшись в гору снега. Несмотря на этот безумный пирует, кажется даже обшивка не помялась. Семен оценил взглядом расстояние до фонарного столба, стоящего прямо за кучей снега, в которую они вписались. В летнее время года, все закончилось бы куда плачевнее.
        - Лопата есть? - спросил Максим.
        - Нет. Но вроде, там где-то валялась парочка ледянок сестры, - ответил Сева, отчищая щеткой лобовое стекло.
        Максим вынырнул из салона с двумя розовыми ледянками и вручив одну Боре, принялся выкапывать колеса. Спустя десять минут попеременного труда, ребята кое-как выкопали передние колеса из снежного плена, и попрыгали внутрь, врубив печку на максимум и отогревая окоченевшие руки и носы. Двадцати градусный минус стремился к тридцатке, ближе к ночи.
        - Ну, давай пробуй, - сказал Борис, кивая в сторону руля.
        Сева завел машину и потихоньку подгазовывая, начал дергать ручник то на первую передачу, то на задний ход, пытаясь раскачать авто и вырваться из ловушки. Спустя несколько минут у него зазвонил сотовый и отчаянно ударив по рулю, тот взял трубку.
        Семен отчетливо слышал грубый мужской голос его отца. Тот спрашивал как дела и просил не брать машину из-за барахливших иногда тормозов. Сева ответил, что не собирался брать машину, пока их нету. После разговора, водитель кажется начинал по серьезному нервничать, следующие его попытки, он еще сильнее вдавливал педаль газа. Безрезультатно.
        Внезапно, ребята услышали забавную мелодию нестандартного гудка. По окнам микроавтобуса пробежали лучи фар, подъехавшего сзади автомобиля.
        - Помощь нужна? - спросил седовласый старичок, покинувший салон хорошо выглядевшей копейки.
        Конечно же, ребята ответили да. Руководящий процессом старик, попросил парней подкапнуть снег в определенных местах и соединив две машины тросом, начал сдавать назад. Трос между микроавтобусом и копейкой натянулся, потихоньку вытягивая машину из плена.
        Семен, Максим и Боря поспешно подбежали к капоту, уперевшись в который, начали толкать, лицезрея сосредоточенное лицо Севы за рулем. Спустя пару минут командной работы, микроавтобус спрыгнул с бордюра, оставив от этого происшествия, лишь следы на снегу и внушительной глубины отпечаток в сугробе.
        - Вы не представляете, как сильно мы благодарны вам! - распинался перед дедком Сева. - Даже не знаю, как я могу вас отблагодарить! Может проедем до магазина? Я куплю вам бутылку коньяка?
        - Ничего не нужно ребята, я ведь когда-то тоже был молодым. Вечно попадал в передряги… Помню как поцеловался с деревом, на отцовской машине, еще даже права не получив. - сказал тот, неспешно закуривая сигарету.
        - Наверно вам сильно досталось от родителей? - спросил Сева, поморщившись, он представил что было бы, будь на месте сугроба дерево.
        - Вобще-то нет. У отца был суровый характер и мне определенно бы не поздоровилось, если бы я не схитрил. Друзья помогли мне загнать разкореженное авто в гараж, а на следующий день, не ночуя дома, я сбежал в армию. На неделю раньше, чем было указано в повестке, - на этом месте старик хрипло посмеялся, а ребята заулыбались, но вскоре лицо его помрачнело.
        - Спустя пол года я получил от матери письмо, болезнь, с которой отец воевал несколько лет, начала сильно прогрессировать и взяла свое. Мне разрешили съездить в Омск на похороны. Пять дней поездом из Владивостока, были самым мучительным испытанием. Отец ушел из моей жизни, и как я попрощался с ним? Разбил его машину. И что еще хуже, сбежал от наказания, сбежал от ответственности!
        Ребята молча слушали старика, лишь громкий дизельный двигатель микроавтобуса, нарушал взятую им паузу.
        - Всю дорогу до дома я занимался самобичеванием, но стоя на похоронах, я почувствовал в отцовском лице, умиротворение что ли. Тогда ко мне пришло осознание, он не злился на меня, он знал, что рано или поздно я повзрослею.
        Пять дней обратной дороги я провел в раздумьях, о всех похожих ситуациях в нашей семье. Отец пытался научить меня ответственности и тому, чтобы я делал выводы из каждого проступка. Однако будучи подростком, я принимал любую критику в штыки. Но в тот день во Владивостоке из поезда вышел мужчина, а не мальчик, - старик нежно положил руку на авто и добавил. - Вернувшись домой, я взялся за починку автомобиля в гараже. Он дорог мне, не меньше моей жены…
        - Та самая машина… - тихо произнес Максим.

        Глава 8
        Новогодняя ночь

        31 декабря.

        На сильно измятой постели, в хаотичном порядки лежали три подушки и одеяло из под краев которого, торчали тоненькие бледные ручки, на ногтях можно было разглядеть некрасивые, редкие вкрапления синего лака, оставшиеся от сделанного больше месяца назад маникюра.
        В комнату зашла женщина лет пятидесяти. Лавируя между множества лежавших на полу фантиков и маленьких тетрапаков сока, она подошла к краю кровати и села. Аккуратно переложив отделявшую ее от зарытой девушки подушку, она стянула покрывало, открыв вид на сонное лицо дочери.
        - Зайка моя, пойдем ужинать? - нежно сказала она.
        - Нет, - спустя несколько секунд, донеслось от не раскрывающей глаза девушки.
        - Я приготовила нечто особенное, тебе точно понравиться! - мама добавила нотку энтузиазма в голос и улыбнулась.
        - Нет, - все так же вяло отвечала девушка.
        Женщина положила руку на ее голову и начала медленно поглаживать по розовым волосам, вспоминая, как еще в конце лета они были токсично-зеленого цвета. Тогда все было так замечательно! Они с дочкой были у бабушки в Сочи. Порой старушка, несколько раз в упор не замечала внучку, из-за сливающихся с садовыми растениями волосами, и громко кричала “Майя!”. А спустя секунду, в ответ так же громко произносилось “Баба!”, после чего они обе громко смеялись, ведь стояли в паре шагов друг от друга. Мама еще раз улыбнулась и произнесла:
        - Не хочешь поехать сегодня со мной на работу, сходишь в кино или на шопинг? У нас в торговом центре новогодняя атмосфера и куча скидок на разные безделушки!
        - Нет.
        - Может хотя бы до балкона прогуляешься? Твои цветы могут завять, если их не поливать.
        - Нет, - ответила вздохом девушка и снова натянула одеяло себе на голову, обрывая тактильную связь с матерью.
        Конечно же, она сама ежедневно поливала необычные экзотические цветы, купленные дочкой осенью. Просто ей хотелось, под любым предлогом поскорей вывести дочь из депрессии. Женщина тоже вздохнула, но беззвучно, чтобы Майя не услышала. Посидев еще немного, она чмокнула ее через одеяло и собрав с пола полные руки оберток и упаковок сока, удалилась.
        - На всякий случай, оставлю мою фирменную, фаршированную форель и салатик на столе! Люблю тебя, - сказала она, выходя в коридор.
        Прошел час, может два или три. Девушка все же выползла из под одеяла и окинула томным взглядом комнату. Найдя на стуле кофту и теплые вязанные носки, она оделась и пошла на кухню. На столе стояла тарелка с вкусной ароматной рыбой и большая миска оливье, куда же без него в Новогоднюю ночь.
        Подогрев еду в микроволновке, девушка села за стол и начала медленно ковырять форель. Три года назад, мать открыла свою туристическую фирму в одном из торговых центров города, и вот третий год подряд, она проводит этот домашний праздник на работе. По ее словам, в эти дни клиентов просто тьма тмущая, и приходиться помогать работающим в офисе подчиненным.
        Майя осознавала, что должна вести себя как прилежная дочь. Поддерживать мать и помогать по хозяйству, а сейчас, все получается наоборот. Но сил на что либо не было. Поклевав немного рыбу, девушке снова захотелось зарыться под одеяло.
        Налив полный стакан персикового сока, девушка наложила салату и через силу принялась запихивать его в себя. Полистав телевизионные каналы, Майя наткнулась на фильм “С легким паром”, который являлся обязательным атрибутом сегодняшнего праздника. Хотя кино было уже на середине сюжета, девушку почему-то затянуло, она не заметила как следя за главными героями, уже слопала все что находилось на столе.
        Наложив добавки, Майя не замечала как летит время. События на экране уже добрались до финальной сцены, где главные герои сидели в романтической обстановке на кухне и вели светские беседы.
        В голову к девушке закрадывались воспоминания тех новогодних вечеров, где ее родители еще были вместе. Они так же суетливо копошились на кухне, споря и ругаясь по мелочам, например сколько времени, должна запекаться картошка в духовке, но в конце концов они всегда примирялись к кульминации вечера. Когда мама, папа и Майя, под звон курантов, чокались бокалами, и бежали на балкон, наблюдать завораживающие взрывы десятков фейерверков.
        Майя вышла из ностальгических воспоминаний. На телевизоре шли титры. Вдруг она почувствовала, как атмосфера вокруг, изменилась. Хотя нет, все стояло на своих местах, изменения произошли где-то в глубине души. Пришедший из другой комнаты Васька, их с мамой кот, начал вглядываться Майе в глаза и неуверенно мякать.
        - Васька, котик, проголодался? - спросила его девушка заботливым тоном, а потом сама удивилась этому.
        Неужели двухмесячная депрессия отступила? Наполнив миску кота до краев, девушка вышла на балкон и хоть до наступления нового года оставалось два часа, уже сейчас, периодически в небо взмывали яркие точки, поднимаясь над крышами домов, они вспыхивали красивыми шариками.
        Каждый такой взрыв красок, заставлял ее округлять глаза и растягивать губы в детской улыбке. Майя почувствовала невероятный приток энергии, будто бы пробудившись, после долгой спячки. На нее нахлынули десятки идей, как весело провести этот новый год. Одна из них заставила ее радостно добежать до своей комнаты, и врубить песню Дискотека Авария - Новогодняя.
        - Нооовый год, к нам мчится! Скоооро все случиться! - кричала девушка на всю квартиру, весело приплясывая.

* * *

        Последняя неделя фарма, была особенно тяжелой. Мало того что все участники пати были вымотаны, так еще и новогоднее настроение витающие повсюду, будто говорило, остановитесь, закутайтесь в плед, и лучше посмотрите любимые сериалы под кружечку горячего чая, вместо этих дурацких походов в Подземелье! Именно этим Семен и собирался заняться в этот вечер.
        Сегодня в обед, состоялся последний их поход за ресурсами. Несмотря на тяжесть этого месяца, все остались довольны его итогами и своими разбухшими кошельками. Как только Эбонитовый Троглодит свалился на холодный пол пещеры, Асуна и Травочка поздравили всех с праздником и покинули тимспик. Они собирались, почистить двор коттеджа от снега и по семейной традиции, встретить следующий год именно там, соорудив себе в компанию, снежную бабу и снеговика.
        Планы Семена были поскромнее. Надев теплые штаны и пуховик, парень отправился в ближайший супермаркет. Впервые полученные с сиротской пенсии деньги, ему не пришлось делить с дедом. Он вышел из магазина с двумя набитыми провизией и вкусняшками, тяжеленными пакетами и поволок их домой.
        Занеся в дом большую кучу поленьев, Семен затопил печь, разогрел на ней замороженную пиццу и уселся в уютном кресле-качалке, которое он вытащил из дедовской комнаты и поставил напротив печки. Поедая вкусный треугольник теста со свисающим с краев, тягучим сыром, парень наслаждался заслуженным отдыхом.
        Единственной ложкой дегтя в бочке меда, было воспоминание о Музыке, девушке, с которой он так активно и весело проводил время осенью. Но после похода к Снежной Круче, она просто пропала. Парень и раньше сталкивался с подобным. Порой люди забивали на игру, уходя с головой в реал, но почти всегда они предупреждали игровых знакомых об предстоящем перерыве. Музыка же, просто исчезла и не появлялась почти два месяца.
        Языки пламени неустанно перерабатывали потрескивающую древесину в разносимый по всему дому, жар. Семена так разморило в мягком кресле, по соседству с приятным теплом печи, что он с трудом встал, чтобы заварить пакетик клубничного чая и вернувшись обратно, поставил кружку рядом, на пол, но так и не успел насладиться напитком. Только его голова коснулась спинки кресла, в тот же момент парень провалился в сладкую дрему.

* * *

        Семен проспал около четырех часов, пропустив бой курантов, но не особо переживая по этому поводу. Он чувствовал, что отлично встретил наступивший год и поерзав в кресле, принял более удобную позу, отхлебывая теплого, клубничного чая, остыть которому не давал все еще разносимый из печки жар углей.
        Впервые за три года, он наслаждался этим праздником вне Королевства Грез. Так же впервые, он чувствовал уют, в этой хижине на окраине города. Посмотрев на портрет молодого деда на стене, парень поднял в его сторону стакан чая и сказал:
        - Спасибо, за этот прекрасный, новогодний подарок!
        В третьем часу ночи, Семен умял остатки пиццы и все таки вернулся за компьютер. Он принялся отвечать на письма всех игровых друзей и сокланов, отправляя им ответные поздравления. Одно из них оказалось от человека, пообщаться с которым вновь, парень уже давно отчаялся. Музыка извинялась за свое двухмесячное отсутствие, и пожелала ему огромный список ништяков в новом году. Но Семен не отправил в ответ ничего, все еще обижаясь, на внезапную пропажу пристки.
        Так же два поздравления пришли вконтакте. Первое, было от Севы, в его обычной, скудной речевой манере “С НГ”. Второе чуть более информативное, от Бориса?! Год только начался, но уже не переставал удивлять. Неделю назад, на покатушках, ему показалось, что бывший одноклассник окончательно охладел к когда-то закадычной, дружбе между ними.
        “Сема с Новым Годом! Не желаешь погулять? Я вчера установил Королевство Грез, нам есть о чем поговорить.”
        Гласило сообщение Бориса. Сэм на всякий случай ущипнул себя, потом еще раз более сильно, непроизвольно айкнув. Борис и Музыка вернулись в его родной дом, Королевство Грез.
        “Конечно мы можем погулять!” - незамедлительно ответил Сэм, будто забыв, пол года недопонимания между ними.
        - Как насчет, прямо сейчас? Заодно Новый Год отметим?
        Сэм смутился. Гулять посреди ночи ему не особо хотелось, но все нутро говорило “соглашайся”, ведь ему хотелось столько всего рассказать другу. Про победу на Осенней битве, про изобретенный метод фарма с кастетами, и необычный клан Палачей, периодически атакующий их. Даже несмотря на скорую продажу лучницы, он был готов в три раза усерднее качать новый аккаунт, чтобы догнать мага Бориса, девяносто девятого уровня.
        - О'кей, где встретимся?

* * *

        На улице, минус пятнадцать. Довольно тепло для середины зимы и ночного времени суток. Приближаясь к многоэтажкам, парень заметил, как влажная погода обхватила изморозью деревья и кустарники, которые периодически, невероятно красиво загорались разными цветами, отражая свет взрывающихся в небе фейерверков.
        Практичный склад ума Семена, подкинул ему задачку. Интересно, сколько денег тратят жители России в Новогоднюю ночь? Если в каждом городе и населенном пункте, практически в каждом дворе, собирается горстка празднующих, которые красят свой участок неба, яркими вспышками фейерверков. Однако очередной взрыв над головой создал гигантское, алое сердечко, выбивая это размышление из головы и оставляя только восторг.
        На ступеньках школы, сидел бывший одноклассник в полосатой шапке с помпоном. В руках у него была бутылка. Бутылка шампанского, разглядел Семен, подойдя поближе.
        - Здаров, браток, - сказал Борис, уже немного поддатым голосом, кажется треть бутылки пустовала.
        - Привет, - неловко сказал Семен. - Честно скажу, твое сообщение было полной неожиданностью.
        - Да и для меня тоже, - сказал Борис не особо воодушевленным тоном и снова отхлебнул с горла.
        - Ей, молокососы! - раздался внезапный крик откуда-то сбоку и сверху, заставивший поперхнуться Бориса и вздрогнуть Семена.
        Голос доносился из окна второго этажа школы, вроде эта была высокая, упитанная фигура охранника.
        - А ну быстро свалили со школьной территории! Иначе я спущусь и сам вас выволоку! - громыхал человек в окне.
        Семен послушно спустился на пару ступенек, но Борис не пошевелился.
        - Он ведь правда сейчас спустится… - сказал ему Семен, наблюдая как окно закрылось.
        - Школьный двор, сейчас, самое тихое место, - недовольно пробурчал он. - Посмотри за его территорию.
        И правда, во всех дворах в округе, кипела жизнь. Шумные кучки людей кричали, пускали фейерверки, жги бенгальские огни и выпивали. Однако Семену эта атмосфера скорее нравилась, чем раздражала.
        - Врят ли идущий сюда охранник, проявит к нам понимание, - нервно обратился к другу Семен.
        - У меня есть идея, - произнес Борис, затыкая бутылку шампанского пробкой и засовывая ее в рюкзак. Затем подошел к перилам крыльца и обратился к спутнику. - Подсади меня!
        - Собрался на крышу?! Ты что совсем набухался? - негодовал Семен, не решавшийся сделать шаг вверх по ступенькам, и опасаясь появления охранника.
        - Либо мы лезем наверх и обговорим кое-что важное о Королевстве Грез, либо я пошел домой, - поставил точку Борис.
        Любопытство Семена, и сильное желание вернуть в игру старого друга, пересилили страх. Парень подошел к нему, облокотился об перила, и уперся ногами в пол. Борис залез сначала на перила, а потом на плечи Семена, которому эта затея с шестьюдесятью килограммами на плечах, стала нравиться еще меньше. После, он с трудом, но все же смог уцепиться за козырек школьного крыльца и подтянувшись, исчез на крыше.
        Последовав его примеру, Семен взобрался на перила и поглядывая на дверь, дождался руки, которая рывком подтянула его вверх, давая возможность второй, зацепиться за край крыши. С большим усилием, Семен все же смог затащить тело на верх.
        Свалившись на нетронутый снег, парень немного отдышался от резкой физической нагрузки, в очередной раз подметив красивое, мерцающее над головой, небо.
        - Делов-то, - довольно сказал Борис, снова открывая рюкзак, откупоривая бутылку и протягивая ее соседу.
        Семен сделал пару глотков холодного шампанского и отдал напиток обратно.
        - Нам еще вниз спускаться, - предупредил он, опасаясь что пья в таком темпе, Борис будет не в состоянии, покинуть крышу.
        - Вобщем. Не буду ходить вокруг да около. - сказал серьезной интонацией Борис. - После тех покатушек, где мы снова встретились, хоть разговор у нас особо не клеился, на меня нахлынула куча воспоминаний о наших похождениях в Королевстве.
        - Чувак, ты не представляешь сколько прикольных вещей ввели разработчики за время твоего отсутствия! Ты офигеешь, когда увидишь! - перебил его воодушевленный Семен.
        - Врят ли… - без всякого энтузиазма говорил собеседник. - Ты видимо подумал, что я хочу вернуться в игру, но я веду совсем к другому. Понимаешь, игрушки - это больше не моя стезя. Колледж отнимает половину моего времени, подработка в кафешке вторую, и где-то между ними, вклинивается моя девушка.
        - Но к чему тогда это все? Ты позвал меня гулять, чтобы сказать, что не собираешь возвращаться в КЗ? - недоумевал Семен, никак не ожидавший такого исхода.
        - Я хотел отдать тебе это, - скупо ответил будущий повар, протягивая небольшой кусочек бумажки. - Логин и пароль от моего мага.
        - Зачем он мне? - не понимал Семен.
        - Не знаю, делай с ним все что захочешь, можешь отдать кому-нибудь или просто удалить. Главное - смени пароль. За этот год, я много раз хотел забить на учебу и вернуться, даже несколько раз устанавливал клиент игры, но останавливался, зная, что меня затянет. Но теперь, расставшись с этим проклятым магом, мне будет некуда возвращаться! Могу полностью сконцентрироваться на реале, - выдохнул Борис и сделал два громких глотка шампанского.
        Семен не знал как вести себя в этой ситуации. Пальцы сжимающие бумажку, начинали краснеть и замерзать. Забирать у Бориса мага, прокачкой которого, он занимался два долгих года, ему хотелось меньше всего. Но с другой стороны, тот уже все решил, откажись Семен, он наверное просто выкинет эту бумажку в ближайший сугроб. Вдруг, он вспомнил о назревающей сделке с Гладиатором.
        - Слушай. Не хочется просто так забирать мага. Через месяц, я буду продавать свою лучницу за круглую сумму. Покупатель, готов выложить дополнительную сотку тысяч рублей, за каждый мой миллиард. Я мог бы, распродать всю экипировку с твоего персонажа и добавить эту сумму, к сделке. Примерно помню, те редкие мантии, что мы добывали тебе в Подземельях и Ущельях. Выйдет наверное, на полтора миллиарда - сто пятьдесят тысяч рублей. После сделки, отдам тебе твою часть, - предложил ему Семен.
        - Там еще четыреста золотых слитков со Скачущей Вагонетки, лежит в банке, - задумчиво ответил Борис, смотря куда-то вдаль.
        - Значит, двести тысяч, - прикинул Сэм, удивляясь, когда это он успел сделать столько заходов на этот ивент.
        - О'кей. Деньги лишними не будут, - пожал плечами Борис, а затем спросил. - Сколько тебе пообещали за эльфийку?
        Парень помедлил с ответом. Стоит ли признаваться в скором получении трех миллионов рублей, человеку, который давно изменился, в непонятную для Семена сторону. Но кажется корыстью, в его глазах и не пахло. Чего только стоит предложение, безвозмездно отдать мага.
        - Два ляма, только за персонажа, - честно признался он.
        - Ты всегда был намного упорнее меня. Красавчик! - похлопал его по плечу Борис, с различимыми нотками грусти и подняв бутылку шампанского, выдал тост. - За Сэма! Крутейшего барыгу СНГ сервера!
        Семен улыбнулся после приятных слов, но улыбка сошла, так же быстро как появилась. Его встревожил, характерный скрежет железа, издаваемый поворотами ключа в ржавом замке.
        - Охранник! - шепотом, воскликнул он.
        Более расслабленный Борис, недоумеваще посмотрел на соседа, но кажется тоже начал различать, шум с низу. Дверь школы открылась. Ребята притихли, вслушиваясь в каждый шорох. Скрипя снегом, охранник дошагал до перил, и встал прямо под парнями.
        Семену представлялось, что здоровенный шкаф, уже нашел их следы и сейчас продумывает план, как загнать их в ловушку. С каждой секундой повисшей тишины, дискомфорт усиливался. Парня пробирал холод, а иногда взрывающиеся в округе фейерверки, заставляли вздрагивать.
        Но обстановка разрядилась, когда они услышали щелчки зажигалки и глубокий затяг сигаретой. Рядом с крем крыши, начала подниматься тоненькая полоска белого дыма. Охранник кажется подумал, что ребята сбежали и просто решил закурить.
        Семен вел себя максимально тихо и хотел лишь дождаться, пока охранник докурит, и покинуть крышу. Однако бывшего одноклассника, начало одолевать любопытство и он медленно пополз к краю крыши. Семен постучал ему по ноге, но повернувшийся Борис лишь кивнул, вроде как говоря “Все под контролем!”, и продолжил приближаться к краю. Семен понял, что остановить друга не сможет и решил догнать его, чтобы проконтролировать, все его действия.
        Смотря вниз, ребята могли наблюдать уголек тлеющей сигареты, находившийся в грубой, волосатой руке, и рукав спецовки, разукрашенный в военный раскрас.
        В этот момент дунул незначительный ветерок, немного изменивший направление столбика сигаретного дыма, загоняя его парням прямо в нос. Борис даже не поморщился, наоборот вдохнул поглубже, никотиновый допинг. Организм Семена же, встретил едкую гарь во все штыки, он моментально, непроизвольно закашлялся. Спустя мгновение, заткнул рот, продолжая кашлять.
        - Кто там? - раздался взволнованный голос охранника, затем он вывернул голову, встретившись глазами с ребятами, тут же спрятавшимися обратно. - Молокососы! Вы чего удумали! Ну держитесь! Ох, я вам задам!
        Под громкие причитания, охранник вернулся в школу.
        - Куда он пошел? - в страхе спросил Семен.
        - Не знаю. Вроде под той горкой, люк на крышу. В седьмом классе, мы сюда лазили вместе с трудовиком, чтобы постелить рубероид, - более спокойным тоном, отозвался Борис.
        - Давай сваливать, - поспешно сказал Семен, приглядываясь в темном освещении, к месту их подъема.
        - Секундочку! - ответил Боря, делая максимальное количество глотков, влезшее в него, затем посмотрев на остатки жидкости в бутылке, он добрел до горки снега, и поставил напротив нее шампанское.
        - Что ты делаешь? - нервничая, спросил его Семен.
        - Не пропадать же добру! Небольшой новогодний презент охраннику, - пожал плечами Борис и принялся слазить с крыши.
        Пьянеющий Борис едва не поскользнулся на скользких перилах, но Семен вовремя схватил его руку, стабилизируя положение друга в пространстве. В итоге, спустя пару минут совместных мучений, ребята оказались на крыльце школы.
        Пока Семен оттряхивал джинсы от снега, Борис подошел к входной двери и потянул ее на себя, она поддалась, сильно обрадовав того.
        - Смотри! Он так спешил, что забыл закрыть дверь!
        - И что? Здание школы, эта не крыша, уверен это уже преступление! Проникать ночью в учебное заведение! - поражался его поведению Семен.
        - Какое еще проникновение? Дверь же открыта, - непонимающе спроси Боря, затем изрек великую, по его мнению речь. - Пойдем! Уверен, ты пожалеешь что отказался от этого приключения, когда будешь столетним стариком, сидящим в кресле у камина и вспоминающим свою скудную молодость, ненасыщенную никакими безумными поступками!
        - Больной ублюдок! - вздохнул Семен процитировав интернет-мем, не понимая почему ноги, ведут его к двери, а не в обратную сторону.

* * *

        - Темно, как в попе! - выругался Борис.
        - Ты сам потащил нас сюда, - пробурчал спутник.
        Ребята шли по темному коридору, вдоль длинной решетки раздевалки для учеников. Все же окна, мало мальски освящали им путь. Когда они добрались до учебного корпуса, света стало еще меньше.
        Семен никогда бы не подумал, что полная светом и детьми школа, станет настолько некомфортным и пугающим местом, если убрать эти две переменные. Ребятам казалось, что в эту ночь тихо на крыльце школы, но здесь, тишина была как в безжизненном склепе. Можно было различить капание воды в питьевом фонтанчике, в сотне метров отсюда. Бориса такая обстановка не особо смущала. Он в отличии от друга, кажется получал ностальгическое удовольствие от прогулки по месту, где проучился девять долгих лет.
        Ребята прошлись по двум этажам и теперь, шли по левому крылу третьего этажа. Внезапно, они начали различать повторяющееся похлюпывание. Оно доносилось со стороны лестницы и приближалось, отрезая им путь к выходу.
        - Что это? - заинтересованно спросил Боря. - Дух школы? Точно! Это тот кикимор, обитающий в актовом зале!
        Друг имел в виду чучело кикимора, которое уже несколько лет стояло в углу актового зала. Раз в году, в день школьной ярмарки, символом которой он являлся, его перемещали на улицу.
        - Это охранник. Наверное намочил ботинки, лазая по снегу на крыше, - скептически ответил Семен, осматриваясь, где бы спрятаться.
        Крыло, представляло собой пустое пространство с большим кустом папоротника в центре. Отсюда можно было попасть в пять учебных классов и туалет. Парень был уверен, каждая ведущая в класс дверь, была закрыта, а туалет открыт, но прятаться в нем, большая глупость.
        Тогда он схватил, отламывающего листок от растения Бориса, и поставил его за штору, возле окна.
        - Проклятье! - тихо негодовал Семен, наблюдая, хорошо подсвечиваемый луной силует друга.
        - Кажется прийдеться драться с кикимором! - икнул тот из за шторы, теплое помещение окончательно разогнало алкоголь в его крови.
        Шаги прекратились на пару секунд, а затем возобновились, намного ближе и громче. Охранник кажется уже шел по их этажу, и вот-вот повернет в этот пролет!
        - Давай сюда! - волнительно сказал Семен, таща бывшего одноклассника к папоротнику.
        Только ребята сели на корточки и прижались к холодному вазону, как в поле зрения, появилась большая фигура. Пузатый охранник, сильно сопел от усталости. Видимо он успел прочесать значительную часть школы. Проследовав вдоль дверей, он дернул каждую, все они были закрыты, как и ожидал Семен. Затем заглянул в женский и мужской туалет и пошел в обратную сторону, к счастью не услышав, тихое икание Бориса.
        Перед тем как скрыться на лестнице, он что-то пробурчал про фонарик и кабинет завхоза.
        - Нужно выбираться из школы! - сказал Семен, покидая их укрытие.
        - Почему? Щас он проверит четвертый этаж и успокоиться, - отвечал Борис.
        - Он что-то сказал про фонарик и кабинет завхоза, находящийся над нами. Уверен, взяв его, он уже со светом перепроверит всю школу! - пытался вразумить его Семен.
        - Ладно, уговорил, - вздохнул тот.
        Ребята опасливо вышли на лестницу и начали на носочках спускаться вниз, ускоряясь, по мере отдаления от хлюпающих шагов вверху. На последнем лестничном пролете, шедший впереди Борис, вдруг начал терять равновесие, уехав левой ногой в левую сторону, а телом в правую. После чего он ударился ребрами об деревянные перила. Семен успел подхватить его и предотвратить падение на пол. Однако удар об перила, разлетелся эхом по всем этажам.
        - Дразните меня? Бежать вам больше некуда! Не дай бог вы учитесь в этой школе, молокососы!! - ревел голос охранника сверху, затем парни увидели между лестничных пролетов белый луч света.
        - Неужели ты так набухался, с неполной бутылки шампанского?! - воскликнул Семен.
        - Да не, я в норме, - ответил тот, потирая ноющий бок. - Тут лужа растаявшего снега, которую этот кабан оставил.
        Больше времени на разговоры и прятки не оставалось. Ребята пустились в бег, со скорость похрамывающего Бориса. Мест где можно было спрятаться, практически не было, поэтому они бежали обратно ко входной двери.
        Пролетев коридор с гардеробом, они врезались в дверь через которую зашли, и тщетно начали дергать ее туда-сюда, но в этот раз, она оказалась закрытой.
        - Теперь понятно, почему он сказал “Бежать вам больше некуда”, - вздохнул Борис, оглядываясь. - Давай где-нибудь заныкаемся, а потом вернемся в учебный корпус. Начиная со второго этажа школы, на окнах нету решеток, можем попробовать прыгнуть в какой-нибудь сугроб.
        Неужели Борис выдал хоть что-то дельное, но спрятаться здесь было негде. По левую сторону был вход в довольно просторную столовую, в которой можно было бы что-нибудь придумать, если бы не висевший на ее дверях, большой замок, видневшийся отсюда. По правую, находился открытый проход в спортзал, в котором не было никакой возможности выбраться из школы. Однако Семен, вспомнил про соседство спортзала с корпусом бассейна!
        - Нам нужно в бассейн, - изрек Семен, покидая пятачок с дверью и направляясь в спортзал.
        - Эй, в бассейне дверь тоже закрыта, а второго этажа в нем нет, - недопонял его друг.
        - Осенью там делали ремонт, и решетки на окна, еще не успели установить!
        Пробежав спортзал, в котором ботинки посвистывали от трения с покрытием, ребята пересекли небольшой переход в следующий корпус и теперь, шли вдоль нескольких помещений, дергая дверь каждого.
        - Да чтоб тебя! Замуровали демоны! - негодовал Боря.
        Далее, они уперлись во вход в бассейн, который не был закрыт.
        Трамплины с резиновыми ковриками, лавочки, одинокие буйки, покачивающиеся на водной глади вдоль всего двадцати пятиметрового бассейна. В сильной темноте и без единой души, это место выглядело довольно зловеще, напоминая сцену из ужастика.
        Кроме сотен тысяч литров воды, здесь находился вход в кабинет физрука. Семен отчаянно дергал ручку двери, но мощная, хоть и деревянная, советская дверь, простояла здесь лет пятьдесят и кажется, простоит еще столько же.
        - Чувак, это конечная, - донесся до него голос Бори.
        Тем не менее, Семен не был из тех кто сдается. Королевство Грез научило его бороться до последнего деления здоровья. Еще две минуты, он разными тактиками таранил и тянул дверь. После чего парень в отчаянии ударился об нее головой. Взади послышался странный плеск воды. Повернувшись, Семен округлил удивленные глаза.
        - Ты с ума сошел?!
        - Водичка просто огонь! - ответил хихикающий Борис.
        Он стоял у края бассейна на одной ноге. Рядом валялся ботинок с лежавшим внутри носком. Второй ногой, он водил по воде, наслаждаясь происходящим.
        - Не будь занудой, даже если нас поймают, стоит повеселиться. Можешь пожалуйста подать этот стульчик? - спросил Борис, указывая на маленький стульчик физрука.
        Из-за двери бассейна, начали доноситься шаги. Кажется охранник уже добрался до спортзала и через пол минуты, будет тут. Но почему-то Семен, решил не продолжать дергать дверь, а помочь Борису. Взяв стульчик, парень вдруг впал в ступор. Стульчик! Почти на каждом уроке в бассейне, физрук ругал этот неудобный атрибут мебели. Но в голове было еще одно воспоминание, связанное с этой деревяшкой.
        Опустив руку под сиденье, Семен провел рукой по всем граням каркаса и наконец наткнулся на железный предмет, воткнутый в зазор, между сидушкой и железной ножкой. Учитель хранил ключ от своего кабинета в этом неуклюжем стульчике! Он доставал его по окончанию каждого занятия, затем скрывался в кабинете, доверяя парням, оставаться одним в бассейне.
        - Быстро обувайся, - коротко сказал Семен, демонстрируя находку.
        - Емае! Как я мог забыть о тайнике Николая Мансуровича! - отвечал Борис, прыгая на одной ноге и запихивая вторую в носок.
        Открыв коморку физрука, Семен окинул взглядом полки с плавательными принадлежностями и небольшой столик с парой журналов. Подойдя к окну, парень щелкнул щеколду и начал дергать раму на себя.
        - Да чтож такое! - зло ругался он.
        Первая рама открылась с большим трудом и скрипом, а вторая, вообще не поддавалась, видимо совершенно ссохлась за многие годы, не использования.
        - Кажется на ремонт кабинета физрука, денег в бюджете не хватило, - констатировал Борис, обувая ботинок у него за спиной. - Давай просто выбьем это древнее стекло стулом, заодно Николаю Мансуровичу поставят новое, двух зайцев, как говориться.
        - Нет, - твердо сказал Семен, закрыв на пару мгновений глаза, пытаясь придумать решение.
        Шаги за дверью бассейна становились все громче и четче. Охранник мог нагрянуть в любую секунду. Но кроме этого, до ушей донесся плеск воды. Точно! Можно попробовать размочить ссохшееся дерево оконной рамы. Быстро окинув кабинет, Семен подлетел к ящику забытых школьниками вещей, и взяв чью-то красную плавательную шапочку, вышел к бассейну. Черпнув воды, он вернулся в кабинет и закрыл за собой дверь. В тот же момент открылась другая дверь. Охранник зашел в бассейн.
        Подрагивающими от волнения руками, Семен залил воду в щель между рамами.
        - Давай я, - отодвинул его Борис и набрав побольше воздуха в легкие, дернул что было сил.
        С грохотом и скрипом, рама поддалась. Ребят обдул морозный воздух. Попрыгав в окно, они добежали до угла бассейна и скрылись за ним, чувствуя на себе, взгляд охранника.

* * *

        На часах было пол пятого утра. Активность на улицах, потихоньку спадала.
        Покинув школьный забор, ребята шли по проспекту Мира, в сторону центра Нефтяников. Глаза Семена начинали потихоньку слипаться и он, уже собирался распрощаться с Борисом. Но в этот момент его спутник, остановился напротив дома с несколькими вывесками.
        - Я чувствую, что наши интересы и судьбы расходятся, Сема, - вдруг выдал Борис. - Помнишь, как мы засиживались за компами еще до выхода КГ, под ворчание моей мамы или твоего деда? Как насчет завершить эту ночь в подобной атмосфере. Кто знает, когда наши пути еще пересекутся.
        Семен разглядел одну из вывесок, обозначавшую компьютерный клуб. Эта идея ему не очень нравилась. Сидеть за компом дома, было намного комфортнее, тем более сейчас, когда дед отсутствовал. Но все же он понимал, что Борис решил распрощаться с прошлым, отдав ему своего мага. Видимо с завтрашнего дня, он совершенно уйдет в учебу и работу.
        - Хорошо, только в КГ я тут играть не буду, - опасливо сказал Семен, боявшийся за безопасность своего аккаунта.
        - Да без проблем. Поиграем в что-нибудь олдовое, - согласился Борис, нажимая на звонок возле железной двери.
        Тот факт, что клуб закрывался на ночь на ключ, немного побеспокоил Семена. Ему казалось, что из двери сейчас вылезет какой-нибудь вышибала, похожий на охранника школы. Но ее отварил кудрявый, бледно-зеленый парниша с большими кругами под глазами, старше их с Борисом максимум лет на пять.
        - Погреться зашли или играть? - спросил он противным голосом.
        - Играть, - ответил Борис.
        Поднявшись по лестнице на второй этаж, ребята попали в темное помещение с десятками мерцающих мониторов. Даже в сумраке, Семен заметил плохое состояние этого места. Столы, стулья, компьютеры, девайсы и даже стены заведения, все выглядело сильно изношенным и обшарпанным. Парню в голову пришло осознание того, что на дворе дветысячи семнадцатый год и компьютерные клубы, видимо доживают свой век, еле-еле отбиваясь по деньгам владельцам.
        - На сколько садиться будете? - спросил кудрявый парниша, уже переместившийся за админскую стойку.
        - По три часа, - ответил Борис, посмотрев на пожавшего плечами Семена и протянул админу пятисотню.
        У Семена в кармане была лиж сотня рублей и чтобы хоть как-то отблагодарить бывшего одноклассника, он взял им по жестяной банке лаймовой газировки.
        - Шесть, семь, ваши компы, - ответил админ и покинув стойку, сел за ближайший к нему компьютер.
        - Игорян, давай быстрее залетай на сервак! Тусовка Тухлого, слишком сильно вырвалась в счете! - крикнул в его сторону щетинистый боров, играющий в контру за пятой машиной.
        Усевшись, Семен и Борис сначала поиграли в доту, но проиграв три игры подряд по двадцать минут, поняли, что были слишком уставшими для состязательных матчей и просто начали играть в кастомные карты Варкрафта, не требующие быстрой реакции.
        Если не считать постоянных криков по всему заведению и западающих клавиш клавиатуры, Семен неплохо проводил время, вспоминая пятый, шестой класс, когда ребята играли в эти кастомки и прочие не напряжные игры, незадолго до выхода Королевства Грез.
        Но Борис кажется терял интерес к их игре один на один, и совместной, против монстров. Он все больше отводил взгляд на других посетителей, большинство из которых рубилось в контру, кажется на одном локальном сервере, что и порождало крики в адрес друг друга, по поводу тех или иных игровых событий.
        - Че вылупился? - грубо спросил соседствующий с Борисом боров, который был разозлен второй подряд смертью от снайперки, сразу после старта матча, возле дверей на карте Dust2.
        - Просто интересно, - ответил он.
        - Ну так залетайте на сервер, за контров. А то эти. - он кивнул в дальнюю часть клуба. - Понабрали самых скиловых и тащат впятером против восьми. Еще подкрепление, не помещает!
        - Семен ты как? - спросил Борис, сильно хотевший присоединиться к местной баталии. - Погнали?
        - Не, я пасс, - отказался парень, представлявший как эти мутные личности в конце зала, будут орать в его сторону разные гадости.
        - Да ладно тебе, весело же! Поможем контрам победить, - не унимался Боря.
        - Иди, если хочешь. Я найду чем заняться, - ответил Семен.
        Спустя пол часа, Семену показалось, будто бы Борис знал всех эти ребят в клубе. Он быстро вклинился в эту атмосферу, где каждое убийство, смешной момент или выигранный раунд, создавало громкую дискуссию, где посетители перекидывались едкими фразочками и победными воплями. Сам парень, не знал чем заняться и слонялся по одиночным играм, не выдерживая больше десяти минут в каждой.
        Следующей попавшей под грустный взгляд Семена иконкой, оказался ярлык Королевства Грез. Томно выдохнув, парень глянул на таймер, информирующий об оставшихся сорока минутах купленного времени. Как же не вовремя он попался на глаза, подумал парень, водя курсоров вокруг иконки и нерешаясь клацнуть на нее.
        - Ага Тухлый! Нормально тебе сидеть на лонге весь раунд? - крикнул куда-то вдаль Борис.
        Семен огляделся вокруг. Слева сидел Борис, за ним боров. По правую сторону было два свободных компьютера, затем сидело два парня, и все кто был в поле зрения, играли в контру по локалке и кажется, были поглощены происходящим с головой. Наверное ничего страшно не случиться, если я немного побегаю в Королевстве. Но здравый смысл, четко предупреждал парня не заходить на эльфийку.
        - Боря, - потряс соседа за плечо Семен. - Можно зайти за твоего мага?
        - Что? - непонимающе посмотрел тот и увидев на мониторе меню Королевства ответил. - А, да конечно.
        Кажется ему совершенно точно, была безразлична судьба его персонажа. И все же Семен принял максимальные меры предосторожности, закрыв левой рукой правую, пока он вводил пароль, чтобы даже камеры слежения, которых в этой берлоге возможно вообще нету, не смогли запечатлить данные для входа.
        Появившись в Городе Гейзере, Семен телепортировался в город Лесных Чудес. В первую очередь, он добежал до банка и забрал несколько ценных вещей и четыре сотни слитков золота со Скачущей Вагонетки. После, он добрался до почтового ящика и отправил все ценные ресурсы, вместе с экипировкой снятой с мага, себе на лучницу. Он планировал все это продать, как будет дома, а после сделки с Гладиатором, отдать Борису его долю.
        Сейчас, раздетый маг с ником Revengeful, не имел никакой ценности, поэтому парень расслабился, облокотившись головой на спинку стула и выбежал за ворота города Лесных Чудес. Пробежал пристань, возле которой резвились черепашки, он побежал куда глаза глядят.
        Пол часа пролетело весьма незаметно. Когда таймер предупреждающе пикнул об оставшихся пяти минутах, Семен пешком пересек треть карты и уже видел вдалеке, массивные стены Гродаса.
        Посмотрев на соседнее место, парень удивился, не обнаружив на нем друга. После чего Семен огляделся вокруг и понял, что большинство обитателей клуба, перетекли со своих компьютеров в дальнюю часть клуба, где кажется происходила большая пьянка, полная веселья. Услышав голос Бори в этой толпе, Семен нахмурился, происходящее ему явно не нравилось. Борис присасывался к бутылки пива и вел диалог с кудрявым админом и еще одним парнем, которого все звали Тухлый.
        - Та че вы ржете! Пять тыщь рублей хорошие деньги, для пол ставки в кафешке, к тому же кормят, - говорил Борис, а потом добавил еще одну фразу, вызвавшую у Семена холодный пот и волну мурашек. - И вобще, мой кореш, лучший барыга во всем Королевстве, продал свой аккаунт за два ляма рублей. Я дарил ему свой игровой шмот и скоро, он подгонит мне, двести тысяч!
        Набухавшийся Борис, кажется не смущался разглашать такую информацию, незнакомым личностям. Окружавшие его люди, порадовались за него и похлопали по плечам, как бы выражая респект за предстоящий заработок. Однако трезвый Семен, видел все эти улыбки мутных типов и чувствовал, что это ехидные улыбки, падальщиков, которые теперь бросали взгляд в его сторону.
        - Нужно валить, - четко сказала ему чуйка.
        Семен начал вставать из-за компьютера, попутно кликая мышью по меню КГ, однако выйти из мага ему так и не удалось. Ему на плечо упала рука, заставившая его сильно вздрогнуть.
        - Браток, уже собрался уходить? - распластался в улыбке, стоявший возле него бледно-зеленый админ, от которого сильно разило алкоголем, но взгляд его был холодным и сосредоточенным. - О, ты тоже любишь погонять в Королевство? Присоединяйся к нашей тусовке, расскажешь о своей игровом опыте!
        Семен чувствовал наигранную дружелюбность в голосе админа, он понимал насколько плохи дела.
        - Я в туалет хотел сходить, - соврал Семен, понимая, что в любой момент спектакль может закончиться и его просто побьют. Заберут мага и возможно, смогут выпытать пароль от эльфийки.
        Он сделал пару шагов к выходу, но тут же подскочивший админ, выдавил очередную дружелюбную гримасу и подхватив его под руку, развернул Семена, указав ему в другую сторону:
        - Брат, туалет вон в той стороне!
        Борис был настолько вхлам, что клевал носом в очередную бутыку с пивом, наровя вот-вот отрубится. Некоторые люди из компашки, окружавшие бывшего одноклассника, стрельнули взглядом в Семена, идущего в туалет со спрятанными в карманы руками, чтобы не выдать, уже неконтролируемую дрожь кистей.
        Свет в туалете не работал. Внутри витал, нет, скорее стояла плотная завеса тошнотворного смрада, состоящего из тысяч выкуренных здесь сигарет и чего-то сладковатого, конопли видимо. Все это смешивалось с противным запахом мочевины, настолько сильным, что казалось его можно ощутить на языке. Видимо здешний туалет, мыли только по праздникам. Хотя сегодня праздник. Значит его не мыли никогда.
        Семен изо всех сил сдерживал рвотные позывы. Пока он находиться здесь, у него есть драгоценное время подумать. Он напугался, когда увидел сидевшее на унитазе, неподвижное тело в рваных штанах. Немного приблизившись, парень увидел расширяющиеся ноздри подростка, жив, наверное просто отрубился, накурившись травы.
        Простояв тут две минуты, Семен пытался абстрагироваться от обстановки и придумать план побега или слова, которые могли бы образумить админа. Но усиливающаяся тошнота и осознания того, что шпана в клубе не за что не упустит два миллиона рублей у себя под носом, заставили его покинуть туалет и просто стремительно направиться к выходу.
        Одними лишь глазами, Семен увидел в конце клуба спящего Бориса. Нет никакой возможности забрать с собой друга, да и желания небыло, это ведь он был виновником происходящего. Парень быстрым шагом добрался до админской стойки, видя периферийным зрением, как сидевший за его стулом админ, начал вставать и идти ему на встречу.
        Остановившись в метре от стойки, Семен сделал вид что рассматривает содержимое холодильника с напитками, но сам, лихорадочно бегал взглядом по уголку администратора. Есть! Взгляд ухватил связку из двух ключей.
        Не было времени ждать, когда рука кудрявого снова упадет на плечо. Семен сделал прыжок, дотянувшись рукой до крючка и сорвав с него ключи, выскочил за дверь клуба, оставляя в клубе Бориса и висевший на спинке стула рюкзак. Пролетая по две ступеньки, Семен дрожащей рукой сжимал ключи к груди, чтобы не дай бог, не выронить свою последнюю надежду.
        - Стой, паскуда! - послышались громкие крики админа, без следа прежней дружелюбности, а потом и еще несколько голосов, прибывающей подмоги. - Шевелитесь, сука! Убежит ведь мешок капусты!
        Не успев затормозить, Семен врезался в железную дверь, почувствовав сильный хруст и боль в левом мизинце, но даже не взглянул на травму. Нащупав щелку замочной скважины, парень двумя руками кое-как вогнал ключ внутрь. Кисти дрожали с такой силой, что со стороны он наверное был похож на больного паркинсонизмом.
        - Стой! Все равно поймаем! Будет только больнее! - кричал кто-то у него за спиной.
        К счастью, первый же ключ оказался подходящим. Толкнув дверь, Семен выбежали на улицу и понесся прямо по середине проезжей части, в надежде, что первый попавшийся в эту ночь водитель, спасет его от шпаны или хотя бы вызовет полицию.
        Но восемь утра первого января, было самым мертвым временем в году. Весь город уже спал крепким сном. Пробежав двести метров, Семен начал задыхаться, но так и не осмелился оглянуться посмотреть, как сильно его догоняли преследователи, но голоса их орали все ближе и ближе.
        Продолжая бежать, парень чувствовал как наворачиваются слезы на глаза. Гопники могут избить его до полу смерти, но переживал он совершенно по другому поводу. Он боялся краха своих мечт. Неужели его эльфийка, достанется в лапы к этим алкашам? Черт побери этого Бориса!
        Вдруг в спине, послышался громкий шум дизельного мотора. Машина - пронеслась радостная мысль в голове. Задыхаясь и издавая необычный свист из горла, парень начал крутить головой. Но надежда снова умерла. Микроавтобус пронесся по встречной дороге, которая на проспекте Мира, была отделена небольшим рядом деревьев и газона, и находилась в десяти метрах от той, по которой бежал Семен. Врят ли сквозь деревья, водитель мог разглядеть его и погоню.
        Тогда Семен перебежал через природный разделитель дорог, уставившись в зад микроавтобусу, уезжающему вдаль. Сил продолжать бег, почти не было, а перед глазами, стояла непонятная картина. Человек лежал на крыше автомобиля и выкрикивал какие-то веселые речи, людям внутри. Вдруг в голову парня пришла запоздалая мысль, о том, что голос и силуэт человека на крыше, были до боли знакомыми. Потом он окинул взглядом фиолетовый микроавтобус, на котором ездил неделю назад. Сева!!
        - Сева!!! - крикнул со всей силы Семен, но не был услышан, уехавшим далеко автомобилем с одноклассником на крыше.
        - Черт! - в истерике прошептал Семен, доставая телефон.
        Продолжая движение трусцой, Семен оглянулся и чуть было не выронил телефон. Шесть фигур в спортивках, нагоняли его. Силы вот-вот покинут парня и он свалиться от нехватки кислорода, и износа неподготовленных мышц. Набрав контакт одноклассника, он подождал несколько секунд и сбросил. Сева врят ли услышит звонок, находясь на крыше. Тогда парень набрал номер Максима, искренне надеясь, что тот тоже находиться сейчас в авто.
        - Алло? - удивленно ответил Макс.
        - Это Семен! Остановитесь прямо сейчас! - кричал в трубку парень.
        - О, Сема! Ты тоже празднуешь до самого утра?
        - Ты слышишь!? Остановитесь, я взади вас!
        - Чувак, ты чего такой нервный? Щас до перекрестка доберемся и развернемся, - ответил тот.
        - Нет! Остановитесь и сдайте назад! Меня сейчас убьют! - хрипло прокричал Семен, после чего трубка прикоснулась к мизинцу левой руки и от жуткой боли, рука разжалась. Телефон полетел на снежную кашу на асфальте.
        Плевать, подумал Семен, продолжая движение вперед, уже не трусцой, а шагая. Тем временем его мольбы о помощи, были услышаны и микроавтобус, стремительно сдавал назад.
        - Те недружелюбные ребята, бегут за тобой? - спросил с крыши Сева, когда машина поравнялась с парнем.
        - Нет, они просто на утренней пробежке, - ответил Семен, запрыгивая в салон и еле сдерживая истерику.
        Сидевший за рулем Максим дал по газам, спасая эльфийку стодевятого уровня и Семена.

        Глава 9
        Яйцо феникса

        1 января 2017 года.

        Семен отрубился в девять утра, сразу как очутился дома и проспал до девяти вечера. Тем не менее, проспав двенадцать часов, парень проснулся абсолютно разбитым. По всей видимости сломанный мизинец, начал распухать. Горло тоже сильно болело, но каким-то чудом парень не простудился. Просидев в Королевстве до самого утра, он все же решил пойти в травмпунт.
        Опасливо выглянув за калитку, Семен случайно задел пострадавший мизинец и скрючился от боли на пару секунд. Покинув дом, он направился в сторону больницы. Ранее он попытался зайти на мага Бориса, и наткнулся на предупреждение об измененном пароле. Дело рук шпаны из клуба, был уверен Семен.
        Идя по грунтовой, заснеженной дороге, он опасался каждой встречной фигуры, боясь что Борис, мог рассказать где живет его бывший одноклассник. На утреннее сообщение Бори вконтакте “Привет, ты че так рано ушел вчера?” Семен не ответил. А после второго “Ты забыл портфель в клубе, он у меня. Встретимся?” так вобще закинул Бориса в черный список. Перед глазами начала вырисовываться четкая картинка где его друг, теперь точно бывший, бросил его на произвол судьбы, набухавшись до бессознания с компашкой гопников.
        Семен так и не понял, был ли он теперь заодно с этими грабителями. Придется оборвать их дружбу, чтобы не подвергать себя риску, снова встретиться с этой пугающей тусовкой во главе с непонятной личностью, с погонялом Тухлый. Единственное за что ему было противно, это обещанные другу двести тысяч, которые сейчас лежали в качестве шмота у него на аккаунте. Но с этим разберемся потом, подумал парень, поднимаясь по ступенькам к двери с табличкой “Третье отделение Травмпунта Советского района города Омска”.

* * *

        Высидев два часа в длинной очереди, из большого количества пострадавших в новогоднюю ночь, Семен зашел в кабинет доктора. Описав проблему и показав изогнутый мизинец, парень был направлен сначала на рентген. После, большой дядька в очках, удостоил рентгеновский снимок коротким взглядом, и в пару движений вправил кость на место, заставив парня вскрикнуть от боли.
        - Не кричи, что ты как маленький в самом деле, - пробурчал врач, находившийся с виду в сильном похмелье.
        Медсестра в темпе наложила гипс, к счастью, только на мизинец и часть руки, оставив для игр еще четыре пальца, затем они выставили его за дверь. Семен не особо обиделся такому грубому отношению, он понимал, им приходиться обслуживать много десятков людей в смену, за зарплату, чуть выше прожиточного минимума.
        С трудом натянув куртку на загипсованную кисть, Семен покинул здание. Он находился в больничном городке, в котором так же находился корпус неотложной медицинском помощи. Место, где сейчас лежит его единственный родственник.
        Семен зашел в дверь соседнего здания. Нет, он не соскучился по старику. Его план был в том, чтобы спросить в регистратуре, как долго деда продержат здесь, дабы знать сколько у него есть времени, на то, чтобы закончить все дела и продать эльфийку.
        - Здравствуйте, - неловко сказал парень, обращаясь к худенькой женщине лет пятидесяти, но тем не менее с ярким макияжем на ее морщинистом лице.
        - Угу. Что хотел? - подняла она глаза.
        - Горохов Владимир Андреевич, лежит у вас около месяца с инсультом. Я его внук, пришел навестить, - ответил Семен, понимая что просто спросить сколько лежать деду, а затем просто уйти, было бы очень странным поступком.
        - Так, секундочку, - сказала женщина, клацая по древней серой мышке и уставившись в еще более древний, монитор с кинескопом. - Дай пока паспорт.
        Занеся что-то в компьютер, она сказала:
        - Второй этаж, палата два два восемь. И не забудь одеть бахилы.
        - Извините, а вы случайно не знаете, сколько ему еще лежать в больнице?
        - Я что по твоему похожа на справочник, - едко ответила женщина, но потом немного оттаяла, посмотрев в монитор. - Ох, это тот самый шебутной дедуля! Представляешь, когда его еще не выписали с реанимация, он умудрился где-то откопать пузырь самогона и вылакать его в одиночку! Конечно же состояние его усугубилось, так что думаю, придется ему полежать тут еще недельки три.
        - Спасибо, - сказал Семен, почему-то не удивленный услышанной историей.
        Кинув пять рублей в автомат с бахилами, он поймал капсулу с одной парой и надев их, зашел в лифт, клацнув на последний, девятый этаж. Идти к деду он не собирался, он узнал все, что хотел. Покинув лифт, он зашел в дверь с табличкой ступенек над ней, и начал медленно и неторопливо спускаться вниз, останавливаясь у каждого окошка и рассматривая архитектуру больничного городка. Семен планировал спуститься к регистратуре, минут через десять, что вполне достаточно, чтобы создать видимость посещения.
        На третьем этаже, он почувствовал противный сигаретный запах, что сильно удивило его, ведь это больница. Высунув голову в лестничный пролет второго этажа, он увидел знакомую сгорбленную фигуру деда. Тот стоял впритык к окну и курил сигарету, выпуская дым в приоткрытую щелку.
        Сначала Семен испытал лишь отвращение, но потом, его охватило волнение и страх. Прямо рядом с парнем, находилась табличка “Курение категорически запрещено. Нарушителей немедленно выписываем домой!”. Только не это. Парню нужны были эти лишние деньки свободы, чтобы все прошло по запланированному плану, но старик, снова пытался все испортить. Семена начинало подташнивать от долетающего до него, сигаретного дыма, но он не мог спуститься вниз, пока дед стоит тут. К тому же, парень должен был убедиться, что его не поймают и не выпишут сегодня же.
        - Да чтоб тебя! Вы посмотрите на этого смутьяна! - громко кричала женщина, вышедшая с второго этажа. - Прекратите дымить! Моя дочь лежит на этом этаже с легочным заболеванием, не дай бог ваша отрава, разлетится по всей вентиляции!
        - Корга старая, - процедил сквозь зубы дед и выкинув окурок в окно, покинул лестницу.
        - Ну и хам! - поражалась женщина спускаясь вниз.
        Семен засеменил по лестнице вниз, догнав ее. На сердце немного отлегло, когда он убедился что это простая посетительница, возможно не подозревающая о строгих правилах заведения. Мысль о курении старика, кажется уже покинула ее голову.
        - Надеюсь у Зоички все будет хорошо, врач вроде мудрый попался… Спаси и сохрани! - сказала она слова молитвы под конец монолога, и развернувшись, перекрестила воздух, даже не заметив, пробегающего мимо Семена.

* * *

        - Внимание! Как только подойдет Тори, все основные пати будут укомплектованы и мы выдвигаемся, - прозвучала твердая команда Кларка в тимспике. - И где черт возьми носит Лил Сори?
        - Да тут я, тут, - подоспел лучник, отвечая запыхавшимся голосом. - Мусор ходил выкидывать.
        - Нашел время! Раздай всем кто просил в чате, таблетки из клан банка.
        - Ок.
        Сэм и еще стовосемьдесят пять сокланов были рассыпаны по Болотному городУ. В новогодние каникулы, онлайн в Королевстве Грез, как и в самой гильдии Мгла, находился на пике, поэтому только пятнадцать человек отсутствовало в сегодняшнем клановом походе.
        Болотный гороД - стартовый мегаполис рептилий, располагался в прохладных, северо-восточных топях, он стоял прямо на болоте, которое образовывалось рекой Огре-спасениЯ. Она брала свое начало с озера Сариса далеко на юге, и текла по всей восточной части Королевства, порт Гродаса, и заканчивалась прямо перед Болотным городоМ, разбиваясь на паутину мелких ручейков и большие болотистые образования, раскинувшиеся по всей округе.
        Здесь играл саундрек с протяжными, загадочными нотками виолончели. Хорошо подходит к нраву здешней расы об истории которой, было известно не так много. Оно и понятно, культура и письменность, у рептилий была не так развита, как мастерство выживания и боя.
        Архитектура и строительство так же страдали у этой молодой расы. Их хижины имели хаотичное расположение и абсолютно не сочетались друг с другом по внешнему виду и стилю. К тому же, каждая постройка была сделана не из однородного материала, а из десятков, даже сотен дощечек, грубых веток, разномастных листов железа. Каждый элемент имел свой оттенок цвета, поэтому если посмотреть на Болотный гороД из далека, он будет напоминать спонтанно перемешанную палитру красок, окруженную со всех сторон мутно-зеленым болотом.
        Эльфийка Сэма сидела на краю мостика, где под ее ногами протекал один из ручьев. Периодически парень видел проплывающий по нему мусор, постоянно прибывающий из порта столицы. Можно сказать, что обосновавшаяся здесь раса рептилий, была санитаром этого величественного города. Из прибывающего сюда мусора и был построен этот колоритный, необычный город.
        - Все ребята, я здесь. Простите за ожидание. Пришлось повозиться, чтобы уложить тройняшек спать, но теперь я вся ваша! - сказала Тори.
        - Отлично! Рассредоточьтесь по своим группам и выдвигаемся к точке, - взял на себя командование Зак.
        Мгла активировала около сотни ездовых питомцев(многие ехали парами) и начала движение к углу карты, где жили монстры стодватцатого уровня и самый сильный мировой босс Королевства Грез.
        Сэм улыбнулся, когда ему пришел запрос залезть на подъехавшего к нему таракана с подрагивающими, двухметровыми усиками. Но Дыхание Преисподни парню нравилось больше, чем противный питомец Лил Сори.
        Приблизившись к месту назначения, Мгла рассредоточилась по суше, вокруг небольшого, неожиданно чистого в этой болотистой части карты, пруда. В центре него находился островок, плотно засаженный высоким камышом. На стеблях растений, можно было наблюдать странное копошение большого множества черных точек, жучков, бегающих по стеблям туда-сюда.
        Такой остров с изобилием насекомых и чистой водой, привлекал большое количество птиц и небольших существ, вроде варанов и лягушек, которые с большим удовольствием стекались сюда, дабы полакомиться жирненькими жучками.
        Однако съев подвижную черную точку, они почему-то пропадали в густых кустах и больше не появлялись. Несмотря на то, что в радиусе ста метров не было ни монстров, ни других персонажей, вся гильдия была на чеку, и в полной боевой готовности.
        - Начинается! Рота подъем! - сосредоточенно сказал Зак, наблюдая как вода в пруде, начала пускать усиливающуюся рябь.
        Почти двести человек, единовременно перепрыгнули с суши на остров камышей, где среди растений, можно было разглядеть десятки трупов птиц и пресмыкающихся. Края пруда начали приходить в движение, поднимаясь вверх и спустя пару мгновений, весь клан скрылся в темноте схопнувшейся ловушки.
        - Активируйте пару феек, нифига же не видно, - проворчал Лил Сори.
        Сэм и еще пару ребят, использовали миниатюрных феек с маленькими фонариками, которые дали хоть какое-то освещение в замкнутом пространстве. В этот момент, вода вокруг острова начала подниматься все выше и выше. Весь клан немного всплыл над островом, вместе с трупами животных. Мимо Сэма проплыл зеленоглазый лесной кот, ножка которого дернулась в предсмертной конвульсии, а изо рта вышла последняя пара пузырьков воздуха.
        Вода достигла потолка ловушки. Послышалось гулкое чмоканье, открывшегося снизу прохода. Вода закрутилась в воронку, вместе со всеми игроками и добычей, начав уходить вниз по длинному и изгибистому туннелю.
        Светящаяся фейка двигающаяся вместе с эльфийкой, просвечивала насквозь стенки туннеля, показывая множественную паутинку, пульсирующих кровеносных капилляров. Это означало, что они двигались по пищеводу живого существа. А все пищеводы, рано или поздно приведут к желудку.
        Еще пара изгибов и гильдия попадала в огромный отсек с булькающей жижей. Посмотрев на верх, можно было увидеть еще пять таких же отверстий. У существа было шесть камышовых ловушек на поверхности болот Королевства, из которых в данный момент выпадали небольших размеров животные, пойманные пару минут назад.
        Желудочный сок существа был токсично-зеленого цвета, постоянно бурлил и к тому же, наносил по сто урона ежесекундно всем присутствующим.
        - Присты хилят, остальные за работу, - коротко выдал Зак.
        Доплыв до стенки желудка, Сэм нашел на нем бурое пятно, которое можно было прокликать и начать атаковать. Мгла сформировалась в несколько групп, начав атаковать эти уязвимые участки существа.
        - Молодцы! В два раза быстрее, чем в Сентябре! - похвалил Кларк, когда желудок завибрировал и взорвался.
        Гильдия оказалась в просторной, искусственно созданной подземной пещере. Стены, пол и потолок имели аккуратные ломанные углы, выполненные в одном строгом узоре. На концах каменных выступов, находились вкрапления светящейся породы, которая плавно меняла цвет от фиолетового к желтому, и обратно. В углу пещеры находилась кровать из шести грибов, стоящих по два в ряд. У них были толстые ножки, размером с талию рептилии, и широкие плоские шляпки, касающиеся концами друг друга. Если бы не разлитая желудочная кислота и полупереваренные трупы животных на полу, здесь было бы довольно мило и романтично.
        - Рассредоточьтесь вокруг кокона ребята, - отдал приказ Зак, встав в авангарде группы рептилий. - Маги, Дед, ваш выход!
        В центре пещеры была небольшая лумка, с находящимся внутри коконом из плотной оболочки слизи. Внутри можно разглядеть силуэт человеческих очертаний. К нему тянулись три трубчатых отростка, некогда соединенные со взорванным желудком, сейчас они безжизненно лежали на полу. По ним, кокон получал питательную энергию от переваренных существ.
        Две дюжины магов быстро сформировалась в отряд, по форме напоминающий стрелку.
        - Начинаем, - сказал самый сильным маг клана с ником deadInside, стоящий на острие этой стрелки.
        Маги позади, начали волнообразно двигать руками, колдуя заклинание передачи силы. Через пять секунд, они выпускали желтый луч, направленный строго в стоящий впереди них, ряд волшебников. Затем те делали тоже самое, передавая следующим, более сильный поток энергии. Вскоре три мощных, раскаленных до оранжевого цвета, луча, ударили в спину Деда(дружеское прозвище - deathInside). Тот сделал волнообразное движение и выпустил ярко красный столб света, в кокон.
        Секунда, две, три. Кокон начал плавиться и противно шипеть. Через шесть секунд, луч энергии иссяк. Даже на темном полу, было четко видны следы гари. Кокон треснул и от него начали отваливаться приличные куски.
        Выполнив свою работу, маги перегруппировались, отступив за отряды рептилий и воинов, но чуть ближе пристов и нескольких лучников, не имеющих кастетов.
        - Кто здесь? - спросил тихий, сонный голос.
        Из кокона показалась маленькая, тоненькая ручка, начавшая отламывать горелые куски кокона.
        - Уми, это ты? - снова спросил тоненький голосок с тревожными, пугливыми нотками.
        Обладатель голоса уже отломал половину скорлупы и Сэм, смог разглядеть худенькие босые ножки, небольшую, оголенную грудь с двумя маленькими паучками закрывающими соски и растрепанные темно-синие волосы. После очередного отломанного куска, показалось женственное личико с невероятно отрешенным и тоскливым взглядом.
        - Уми, ты снова не пришел… - вздохнуло существо, как будто немного напугавшись от своих слов. - Простите, мне прийдеться убить вас.
        Женственная фигурка вышла из кокона, немного вздрогнув от прикосновения с холодным полом. На бедрах можно было наблюдать шевеление черной худенькой змеи, которая вместо нижнего белья опоясывала зону бикини девушки.
        Сосредоточившись на чем-то, она закрыла глаза и дотронувшись рукой до правой груди, сорвала с нее паука и положив его себе на язык, поморщилась, но проглотила.
        - Все готовы? Помните о ее ультимативной способности! Больше никаких перемещений! - настороженно сказал Кларк.
        Стоявшее неподвижно тельце, вдруг начало плакать и трястись. В области живота началось сильное шевеление, как будто паук внутри вырос в размерах и теперь большими толчками, бил по стенкам желудка. Затем под всем сводом пещеры, разразился громкий женский крик.
        Из открытого рта вместо зубов торчали длинные иглообразные паучьи лапы, которые противно шевелились и сгибались. Глаза существа налились темной краской и выгнулись на несколько сантиметров вперед, безумно забегав по рядам незванных гостей. Волосы поднялись в воздух и как будто бы, начали следить за каждым персонажем в этом помещении.
        Вместе со следующей судорогой, из дырок носа вырвались еще две паучьи лапы, по метру длинной, каждая. Ноги, руки и все тело, покрылись черными броненосными пластинами. Лишь две женские груди, одна с оголенным соском, вторая с паучком, остались телесного цвета и без каких-либо изменений.
        Существо сделало режущий удар отростком из носа, отняв треть здоровья сразу у трех, стоящих напротив рептилий. Затем не секунды не медля, снова атаковало кусающим движением рта. Тридцать паучьих ножек прошлись по телу Сэма, сняв ему девяносто процентов здоровья. Но присты уже во всю работали, Эллипс энергии и несколько одиночных нимбов, быстро вернулись здоровье до максимума.
        - Атакуем! - скомандовал Зак, делая первый удар по паукообразному существу.
        Большинство Мглы работало очень слаженно. Каждый выполнял свою работу. Однако несколько новичков, совсем недавно вступивших в их ряды, допустили критическую ошибку, сделав шаг.
        Ультимативная способность босса - его высокочувствительные волосы. Стоило новичкам сдвинуться с места, как следившие за ними волоски в мгновение ока удлинились, достигнув двух магов и лучника, затем без труда прошли сквозь них несколько раз, оставив неразличимые глазом ранки. Однако урон от каждого такого проникновения, равнялся нескольким тысячам. Новички умерли, не успев даже навести курсор на банки здоровья и защитные таблетки.
        В остальном, битва с Принцессой Яой, шла в отличном темпе.
        - Хорошо движемся, - подметил Сэм, спустя пару часов боя, когда босс уже потерял сорок процентов здоровья.
        - Ага. В Сентябре десять часов мучились, а сегодня кажется управимся за пять. Спасибо хорошему онлайну в каникулы! - ответила Найси.
        - Скорее спасибо изобретенному Сэмом, способу, - хмыкнул Лил Сори, на руках которого находились вторые на сервере Скребущие Небеса.
        Перед походом, Сэм поинтересовался, где капитан достал их, однако тот не запомнил ника продавца. Как только он заметил их на ВПГ, парень купил их не раздумывая, на деньги, появившиеся после месяца фарма.
        Когда полоска здоровья Принцессы Яой пересекла отметку половины, она сорвала со второй груди паучка и закинула себе в рот. Новая трансформация окончательно отдалила существо от женственного образа. Черные пластины на ягодицах треснули, задняя часть тела сильно набухла. Каждая из ягодиц надулась до огромного, овального паучьего брюшка. На конце обоих, было по два небольших жала. Из них, Прицесса Яой начала периодически выпускать двух метровые сетки, наносящие приличный урон и накладывающие безмолвие на десять секунд.
        Изменение босса было ожидаемо и Мгла, была готова к этому. В отличии от события, произошедшего в следующее мгновение. Из двух противоположных проемов в потолке, в которых торчали ошметки пищеводов, вниз начали падать игроки.
        - ПАЛАЧИ! - громко выругался Зак. - Группа три, четыре, восемь, одиннадцать! Перегруппируйтесь в обратную сторону!
        - Нет! Ульта босса убьет вас! - возразил Сэм.
        Но было уже поздно. Два десятка тоненьких волосков уже шинковали сдвинувшиеся по приказу майора, пати. Так же, Принцесса Яой, почувствовала передвижение двух отрядов Палачей и еще сотня волосков, устремилась в их сторону.
        Сэм развернулся на стовосемьдесят градусов, при этом не сделав шага. Поменял кастеты на лук, и начал дожидаться, пока в радиус поражения попадет кто-нибудь из врагов.
        Как только волосы дотянулись до Палачей, вся сотня игроков активировала неуязвимость. Причем это были не таблетки, которые взамен даруемой персонажу неприкосновенности, полностью его обездвиживали. Это были дорогие и редкие ароматические палочки, абсолютно никак не сковывающие перемещение и атакующие способности.
        Они прицельно и скоординировано врезались в ряды пристов и магов. По стенам пещеры сверкнули отблески, десятков использованных массовых скиллов. За те десять секунд неуязвимости, Палачи перебили абсолютно всех персонажей с посохами и чакрамами. Без Эллипсов энергии и хила, стоящие возле босса рептилии и лучники, один за другим падали от рук паукообразного существа.
        В момент, когда в Сэма направился Оглушающий луч вражеского приста, а с другой стороны в него полетел увесистый отросток Принцессы, он нажал таблетку неуязвимости. Но даже выигранные несколько секунд, не могли исправить ситуацию.
        Неуязвимость спала с Палачей, но они успели вырезать еще пару групп Мглы, после чего волосы босса уничтожили их. Так же босс успел добить всех рептилий и лучников, у которых не было никакого шанса выжить, без помощи пристов.
        Вокруг маленького защитного шара, окружающего эльфийку, лежали горы трупов. Затем неприкосновенность спала и с Сэма. Принцесса два раза куснула его тремя десятками паучьих лапок, отняв все здоровье.
        Существо огляделось и поняв, что в пещере не осталось ни одного живого существа, вернулось в лумку, где паукообразная форма начала пропадать, оставляя на полу маленькое свернутое в калачик тельце. Вокруг него снова начал нарастать плотный кокон.
        - Проклятье! Вот же мрази! - кричал Зак на весь тимспик.
        Мгла всем составом воскресла в Болотном городЕ. Сэм кликал на каждого пробегающего персонажа не из его клана, в надежде найти хотя бы одного Палача и взглянуть на его экипировку. Еще пару недель назад этот клан не казался чем-то опасным, ведь средний уровень его участников, был около сорокового.
        - Кто-нибудь заметил примерный уровень нападавших? - хладнокровно спросил он.
        - Те трое воинов, что окружили меня, были шестидесятого или выше, - ответила Найси.
        - Потом обсудим этих ушлепков! Быстрей, поехали к ловушкам! Еще успеем вернуться в пещеру Принцессы, у нее ведь меньше половины здоровья, - перебил их Лил Сори.
        - Успокойся. В момент когда босс теряет паукообразную форму и начинает выращивать новый кокон, он полностью выхиливаеться, - вздохнул Кларк и добавил. - Думаю сегодняшний поход прийдеться отменить. Даже если начнем заново, они снова могут напасть.
        - Атака на мировом боссе, это уже не в какие рамки не лезет! Какой план, Кларк? - нетерпеливо спросил Зак.
        - На сегодня, все свободны. В ближайшие дни я переговорю с другими кланами из союза трех. Спрошу нападали ли Палачи на них, и что вобще им известно об этом клане. Думаю, я смогу убедить Луни и Нолика дать нам зеленый свет, на открытие сезона охоты на этих неугомонных ребят.
        - Отлично! Посмотрим на реакцию этих дурачков, когда мы применим их же крысиную тактику, против них самих! - согласился Зак.

* * *

        Спустя неделю.

        Отсюда открывался красивый вид на центральные улочки Новосибирска. Один из самых элитных баров города находился на крыше торгового центра и имел большую зону под открытым небом.
        Лысый мужчина в смокинге, сидел за барной стойкой, попивая шотландский виски. Молодой парень с густой бородой, ловко перекидывал из руки в руку, явно не дешевые бутылки алкоголя и одновременно вел учтивую беседу с двумя клиентами. Высокий уровень сервиса и немалая арендная плата такого козырного места, делали местное поило в десятки раз дороже их аналогов в супермаркете неподалеку.
        Однако мужчину заботило не оставленное в этом уютном месте количество денег, а скорее небольшой поток посетителей, позволявшись расслабиться как следует. Тяжелое экономическое положение страны, заставляло людей быть более практичными. Кроме четырех одиноких персон за барной стойкой, в заведении был занят лишь один столик, за которым, полным ходом кипел спор между двумя коренастыми парнями с сильным южным акцентом. Кажется они обсуждали различие девушек, здесь в Сибири, и у них на родине.
        В бар зашла еще одна фигура. Молодой человек в теплой, шерстяной кофте с воротником. У него была аккуратная прическа “шапочка” и черный браслет ручной работы на левом запястье. Окинув взглядом зал, он сел рядом с лысым в смокинге, они обменялись рукопожатиями. Бармен учтиво переместился к новому гостю, как только тот взглянул в его сторону.
        - Добрый вечер. Что будете пить?
        - Добрый, клубничную сангрию, - ответил парень.
        Усмехнувшись, лысый осушил стакан с виски и сказал:
        - А мне повтори. - затем обратился уже к парню в кофте. - Сангрия? Молодежь…
        - А что? Мне нравится. Девушка подсадила когда-то… Тебе самому-то, нравиться быть таким брутальным старпером в смокинге, попивающим виски и ездящем на большом тонированном джипе? - искренне спросил он и приложился к стакану красной жидкости.
        - Легко говорить, когда ты СЕО айти компании. - задумчиво вздохнул лысый мужчина. - Все твои подчиненные - компьютерные гики, щеголяющие в сланцах по рабочему пространству с двумя единственными требованиями. Зарплата не меньше двух штук зеленых, и полный холодильник маунтин дью и фастфуда.
        Парень расцвел в улыбке, ему правда нравилась домашняя атмосфера их офиса. После он спросил:
        - Хочешь сказать, твой образ навязан тебе твоим рабочим коллективом?
        - Именно! На моем заводе, суровые деревенские мужики валят и пилят здоровенные деревья. Стоят за опасными станками, где к сожаленью, несколько, по пьяни уже лишились пальцев. - он отвлекся на наливавшего ему виски бармена и поднял руку, когда уровень в бокале достиг желаемого.
        - Так вот. Теперь представь, что мы с тобой поменяемся местами на денек. Бьюсь об заклад, твоим задротам будет пофиг, главное чтобы я не загораживал им обзор на бесконечные строчки кода. Зато когда ты юный, продвинутый парень, подъедешь на своей бесшумной Тесле к цеху работяг, они ведь даже пальцем не шелохнут, как ты не распинайся. Нужно понимать сложность ситуации, они ненавидят свою работу, ненавидят свое начальство.
        Но если показать стойкость, непреклонный характер и добродушие одновременно, можно вселить в их головы мысль, о том что ты играешь за их команду. Если этого не произойдет завод просто встанет, - добавил мужчина.
        - Под стойким характером, ты подразумеваешь презентабельный внешний вид? - спросил парень.
        - В том числе. Завод коммьюнити социальное, здесь важен и прикид, и манера речи, да и вобще, люди могут зацепиться за любую мелочь и сплести слух, который омрачит твою репутацию, или наоборот, отбелит до блеска.
        - Как все сложно…
        - Вот такие пироги, сеньор программист, - ответил мужчина и поднявшись с бокалом в руке, вышел в зону под открытым небом. Парень допил напиток и поспешил за лысым компаньоном.
        - Настало время обсудить по истине важные дела? - сказал лысый. На секунду собеседники сделали хмурые лица, а после рассмеялись. - Сколько времени вам еще нужно?
        - Да нисколько, - пожал плечами парень. - За последние деньки, у нас накопилось достаточно компромата.
        - Отлично. Уже не терпеться начать, а то я совсем забросил личную жизнь в последний месяц, и хотелось бы, сделать все как можно быстрей. - немного волнительно произнес мужчина.
        - Не бойся. Долго они, не протянут, - хмыкнул молодой человек.
        - Хорошо. Наверное, я сделаю пару встреч с замом, и скину на него все полномочия на недельку. Чтобы следить за каждым этапом нашей экспансии, лично.
        - События разворачиваются даже лучше, чем я думал, - сказал парень. - Во вторник выйдет обновление, добавят новую зону Мертвые острова. Будет намного лучше, если вместо захвата территории слабого клана, мы заберем эту, еще ничейную зону.
        - Откуда информация про обновление? Я сидел на форуме буквально пол часа назад. Там не было такой новости.
        - Рози, способна на гораздо большее, чем ты думаешь, - улыбнулся парень, мужчине эта фраза не понравилась.
        - Мертвые острова добавят в верхней части карты?
        - Да, прямо по соседству с двумя территориями Мглы. Говорю же, все складывается просто идеально. Но Рози, все еще просит быть начеку. Все таки когда задействована такая куча людей, кто-то может допустить ошибку, - сказал паренек, поежившись от морозного дуновения ветра.
        - Да даже если где-то накосячим. Кларк слишком глуп. Он отважен, храбр и учтив, но прост как пень, - сказал мужчина, тоже почувствовавший холод в кистях.
        - Согласен. Но ее беспокоит его смекалистая правая рука, Сэм. Его шалость с кастетами на Осенней Битве, перевернула экономику всего Королевства с ног на голову.
        - Ага, никому ненужные кастеты теперь стоят тридорого. А ресы с Подземелий - копейки, - недовольно проворчал мужчина. - Ладно, присмотрим за парнишкой.
        - Тогда до пятницы Нолик? - протянул ему руку молодой человек.
        - До пятницы, Луни.
        Молодой человек улыбнулся, когда увидел внизу компанию школьников, подошедших сфоткаться на фоне его Теслы, и покинул балкон заведения.

* * *

        Сэм находился в Кокосовой деревне и дожидаясь встречи, подошел к аптекарю пополнить потраченную сотню зелий и к кузнецу, чтобы восполнить потраченные полторы тысячи стрел. Последние шесть часов он и еще несколько групп, вели охоту на Палачей. Не так продуктивно как хотелось бы, но все равно парень был доволен, хотя поведение противников немного настораживало. За месяц стычек, оппоненты еще не разу не пошли с Мглой на контакт. Ни единого словечка или смайлика, не появилось от загадочного клана.
        Вчера днем Кларк оповестил всех, о позиции Неспящих и Темных Ангелов по поводу Палачей. К великому удивлению всех офицеров Мглы, Луни и Нолик вобще не имели понятия о существовании Палачей и соответственно, не сталкивались с их актами агрессии. Но сказали, что не будут препятствовать если Мгла примет меры.
        - ПРИВЕТ! - пришло сообщение от Музыки, после чего она спрыгнула с крыши хижины, прямо к ногам Дыхания Преисподни.
        - Здаров, - ответил он.
        - Уууу, а что это за мертвая коняка?! - удивилась девушка, впервые увидев нового питомца.
        - Досталась в качестве приза за Осеннюю битву. Нравиться?
        - Нет! У него кровь течет из глазниц! Бррр! Может лучше на леопарде? - писала Музыка.
        - Чтож, как пожелаешь, - согласился парень, деактивируя единорога.
        - Так-то лучше! Мой любимый, мягонький котик! - ответила девушка, гладя появившегося под лучницей леопарда.
        Сэм посмотрев в окно, где в темном синеватом небе начала проявляться большая медведица.
        - Ауууу! Ты что все еще дуешься на меня? - спросила Музыка.
        - Нет, прости. Просто задумался, - ответил парень, принимая запрос Музыки сесть на питомца.
        - О чем? - неторопливо спросила она.
        Сэм слегка улыбнулся, отвыкнув от любознательной пристки и приятного времяпрепровождения с ней.
        - Дело в том, что последний месяц на мой клан нападает призрачная гильдия Палачей. Эти фанатики выслеживают сокланов на фарме, на ивентах и даже не дали убить нам мирового босса, Принцессу Яой, - признался парень.
        - Почему призрачная? - спросила девушка.
        - Наш мастер, Кларк, спрашивал у других крупных кланов об Палачах. Неспящие и Темные Ангелы, не только не натыкались на стычки с ними, они вообще не знают об их существовании… - ответил Сэм, не понимая как такое возможно, неужели они действуют настолько скрытно.
        - Да, и правда странно. А что за Принцесса Яой? Она красивая?
        - Довольно красивая. Пока не нападешь на нее. Вообще, Чумной бог создал ее максимально идеальной, в своем понимании.
        - Творение Чумного бога? Я думала они несут только смерть. Зачем она ему? - расспрашивала девушка.
        - Для удовлетворения плотских утех. Просто болота и топи которыми он владел, были довольно мрачным и противным местом. Угрожая расправой, он заставив несколько мощных некромантов работать несколько недель, создавая это нежное, красивое существо - Принцессу Яой. После чего он все равно убил их, чтобы скрыть некоторую тайну связанную с девушкой.
        Он создал красивую пещеру и заточил в ней Принцессу. Система ловушек над ней, добывает питательную энергию для ее организма. И конечно же наделил ее сильным защитным механизмом, трансформирующим ее в ужасное паукообразное существо, если хоть кто-то покуситься на его сокровище.
        - Жесть! Обещаешь взять меня в следующий поход на Принцессу?
        - Да, если ты будешь выше шестидесятого уровня. Иначе тебя убьет желудочный сок на входе, - ответил Сэм. - Ну что, куда отправимся сегодня?
        - На Лавовое плато!
        - Уверена, что готова к таким местам?
        - Может и нет, но быть там обязана! - ответила уверенным сообщением Музыка.
        - Всмысле?
        - Поехали, а то еще опоздаем, - ответила та, добавив подмигивающий смайлик.
        Проскакав десять минут от города Шепчущих камней на север, ребята добрались до трех вулканов. Один из них был всегда действующим и извергал лаву, которая могла нанести серьезный урон даже прокачанным персонажам, а таких как Музыка, и подавно убить небольшим сгустком.
        Вокруг трех вулканов летал здоровенный, огненный феникс, не меньше пятнадцати метров в длину. В центре, с помощью рыхлого, безжизненного вулканического пепла, природа создала неровное плато на котором кажется находилось несколько фигур.
        - Вон они! Едем туда, - сказала Музыка.
        Сначала Сэм немного насторожился. Но подъехав ближе, эмоция сменилась на удивление. Здесь, судя по дешевой низкоуровневой экипировке, стояло пять новичков. И Фури, мастер клана ПуПсИкИ, крайне забавная личность. Она была магом, примерно восьмидесятого уровня, одетая в пышное вечернее платье оранжевых тонов. Огненно-красные волосы, вместе с боевым раскрасом на лице, что являлось весьма дорогой роскошью, дополняли образ рыжей бестии.
        - Ага вот и последний кандидат прибыл. А ты что тут забыл? - нахально спросила Фури, подойдя к Сэму.
        - Группа поддержки, - ответил Сэм.
        - Ну ладно так и быть, разрешаю тебе понаблюдать! - сказала Фури и вернулась к отряду новичков. - Итак. Напоминаю, это ваш первый и единственный шанс попасть в невероятную, грандиозную, крутую…
        - И бессмысленную гильдию, - не удержался Сэм, уже поняв что тут происходит.
        - Ах ты! А ну быстро замолк! Иначе в тебя полетит метеорит, больше чем эта гора! - сказал Фури в его сторону. - Вообщем вокруг вас находятся три вулкана. На дне каждого лежит по яйцу, летающего над нами феникса. Только одно из них настоящее. У вас три попытки, чтобы его найти и принести ко мне, - писала Фури.
        - А как мы узнаем, какое настоящее? - спросила лысая магичка в строю.
        - Очень просто. По поведению феникса. Он начнет вас убивать)) - ответила Фури, добавив пару бюджетных смайликов-скобок.
        - Вау! Я абажаю опасныи приклучения!!! - написала рептилия одетая в магическую робу, судя по количеству ошибок в тексте и абсолютно бесполезному шмоту для его класса, это явно был подросток, нет, даже ребенок.
        - Каждый вулкан извергается поочередно, по тридцать секунд. Одна попытка заканчивается через полторы минуты, когда каждый из них успеет прогореть. Шестеро кандидатов, ваше время пошло! - дала старт Фури.
        Конечно же эти новички не подумали о плане, или координации между собой. Трое человек побежали к самому ближнему вулкану и скрылись в его жерле. Музыка и лысая магичка выбрали вулкан слева, который только что перестал извергаться, передавая эстафету самому дальнему, на который забралась одна фигура, рептилия в магической робе.
        - Ооо, я вижу яйсо! - сказала она, и сделала шаг в бьющих лавой гейзер.
        Сэм понимал, что рептилия моментально погибла. А вот происходящее в других вулканах, ему было интересно. Приблизившись к ближайшему, парень заглянул внутрь. Троица ребят упала на самое дно, один из них уже держал яйцо, феникс не среагировал, значит это не настоящее яйцо.
        Через пару секунд вулкан выпустил фонтан лавы, оправляя трех бойцов на тот свет. Тогда Сэм переместился к следующему, в котором находилась Музыка и лысая магичка. Так как у этой парочки было немного больше времени, они успели оббежать весь периметр вулкана, в поисках способа выбраться. Но тридцать секунд вышло и фонтан лавы, отправил их на респаун[15 - Респаун(англ. respawn - «перерождение») - место постоянного появления какого-либо объекта или персонажа игры, происходящее в определённой точке игрового пространства.].
        Шесть кандидатов воскресли в ближайшем поселении и через пару минут снова стояли на пепельном плато возле Фури.
        - Ребята, на кого из вас среагировал феникс? - спросила Музыка.
        Ответа не последовало.
        - Мы были в левом вулкане, это точно не то яйцо, - сказала Музыка.
        - А мы находились в ближайшем, - сказал лучник из троицы.
        - А кто был в дальнем? - спросила Музыка.
        - Я!! - радостно подпрыгнула рептилия, кажется вообще не понимающая цели данного им задания.
        - Он прыгнул прямо в действующий вулкан, - решил немного помочь Сэм. - Вероятнее всего умер до прикосновения с яйцом. Значит дальний вулкан, то что вам нужно.
        - Ей! Никаких подсказок! - негодовала Фури.
        - Хорошо, ваша вторая попытка начинается прямо сейчас! - сказала Фури в момент, когда левый вулкан потух и загорелся дальний.
        Только пятеро из шести ребят успешно добрались до вершины. В лысую магичку угодил приличных размеров сгусток магмы, моментально убив ее. Сэм проследовал за ними, наблюдая с другого края за их действиями. Рептилия снова улетела в вулкан раньше времени, сгорев в начинающей затухать лаве.
        Вулкан потух и четверка выживших спрыгнула в жерло, приземлившись в самый низ. Как только яйцо оказалось у них в руках, летающий в воздухе феникс, резко повернул голову и издав громкий визг, напоминающий скрежет болгарки, устремился к вершине. Оказавшись у Сэма прямо над головой, он принялся нервно нарезать круги, дожидаясь схвативших его собственность игроков.
        Сэм сначала подумал, что это невыполнимое задание и Фури придумала его только ради потехи, но потом заметил четверку крохотных выступов на внутренней стене вулкана. По которым, вполне можно выбраться на верх.
        - Над вами четыре ступеньки. Справа первая, поднимайтесь быстрее, - сказал им Сэм.
        - Это была последняя подсказка Сэм! Больше не пиши ничего в чат до конца задания. Иначе не возьмем твою подружку в ПуПсИкИ! - сказала ему Фури.
        “И слава богу” - подумал про себя парень, но все же промолчал, понимая что Музыке хочется присоединиться к этой сумасшедшей и необычной гильдии.
        Новички кажется нашли первую и в четвертом, смогли запрыгнуть на нее с помощью двойного прыжка. Вот блин, подумал Сэм, понимая, что им не выжить. Дело было в двойном прыжке, который имеет откат в двадцать секунд, а одиночным такую высоту не покрыть. Чтобы выбраться, ребятам нужно сделать пять прыжков, умножаем на двадцать - сто секунд. Даже если забраться в вулкан ровно после его затухания, все равно подняться не удастся, ведь два соседних вулкана дают только шестьдесят секунд времени.
        - Тик-так! - донеслось с центра плато, где Фури намекала на затухание соседнего вулкана.
        По итогу, спустя минуту, лучник смог оказаться на третьей ступеньке, остальные стояли на второй. Затем их накрыло лавой.
        - Ужасно! Такими темпами попадание в ПуПсИкИ, так и останется вашей влажной мечтой! Готовы к третьей попытке? - сказала Фури, когда все вернулись в исходную.
        - ДА! - торопливо высказалась прыгающая рептилия.
        - Подождите! - написала Музыка. - Ребята чтобы успеть вовремя добраться до вершины, нам нужно действовать как команда. Нам не следует всем прыгать на самое дно, лишь одному человеку, который сможет поднять яйцо на первую ступеньку.
        - Где будет стоять следующий, кто поднимет яйцо до второй, - поняла стратегию пристки, лысая магичка.
        - Именно. Каждому нужно приземлится с вершины прямо на свою ступень. Я могу упасть в самое дно.
        - Но ты, и люди с первой и второй ступени, все равно не успеют выбраться? - не понял лучник с деревянным луком.
        - Нам это и не нужно. Цель - доставить яйцо, - хладнокровно ответила Музыка.
        - Ну все, хватит. Ваше время пошло! - прервала беседу Фури.
        - Вперед!! - печатала резво бежавшая в гору дальнего вулкана, рептилия.
        На этот раз сгусток магмы, угодил прямо на его чешуйчатую голову, выводя рептилию из игры.
        Сэм с удивлением наблюдал, как пятерка новичков смогла правильно распределится по всем ступеням, ни где не накосячив. Схватившая яйцо Музыка, запрыгнула на ступень и передав эстафету лысой магичке, осталась смотреть за происходящим, дожидаясь неминуемой смерти. Феникс снова спустился к вулкану, резко мотая клювом на каждое перемещение яйца.
        Лучник с деревянным луком был последним звеном этой цепочки. Покинув жерло вулкана, он оказался один на один с гигантской птицей, начавшей резко пикировать в его сторону.
        “Плохи дела,” - подумал Сэм.
        Но в следующий миг произошло то, чего никто не ожидал. Успевшая вернуться из деревушки рептилия в магической робе, взобралась в гору с противоположной стороны и непонятно откуда появившимся у нее луком, начала стрелять в феникса. Конечно же, урон был смехотворный. Но все же, он смог отвлечь птицу.
        - Беги! - написал Сэм застывшему лучнику.
        Феникс со всей скоростью пронзил тельце отважной рептилии, снова отправив его на респаун. Однако лучник смог отбежать на достаточное расстояние и феникс, не почувствовав яйцо вернулся в воздух, продолжив лавировать между трех вершин.
        Спустя несколько минут, на плато стояла шеренга из шести игроков, с появившимися над никами эмблемами пупса с сосокой во рту, и названием клана ПуПсИкИ.
        - Молодцы, я горжусь вами! - писала Фури.
        - Фури, как много людей прошло это испытание? - спросил Сэм.
        - В клане шестьдесят человек, но никто еще не смог достать яйцо феникса, - честно ответила она.
        - Музыка, ты все еще уверена что хочешь идти в клан к таким вундеркиндам?
        - Какой грубиян! Если тебя попрут из Мглы, даже не думай проситься к нам!
        - Не беспокойся Сэм, мы же не собираемся захватить мир, а лишь получать удовольствие и веселиться, - ответила Музыка с подмигивающим смайликом на конце.
        Спустя десять минут все новобранцы и Фури, покинули эту часть Лавовых земель. Сэм и Музыка сидели возле сияющего белым цветом яйца и болтали о всем подряд.
        - Интересно, что можно сделать с этим яйцом.
        - Наверное ничего. На нем весит ограничение, запрещающее ему покидать данную локацию. Когда наводишь на него, кнопки активации тоже нету. Думаю, это пасхалка от разработчиков, не имеющая практической пользы.
        - Эх, как же здесь красиво! - сказала Музыка, когда затух дальний вулкан, а тот что был рядом с ними вспыхнул очередным фонтаном желтой лавы.
        - В Лавовых Землях?
        - Во всем Королевстве! У каждого места здесь есть… свою душа, - ответила Музыка. - Жалко школьное образование нельзя перенести в игру. Построили бы школу и универ на окраине Гродаса, училась бы с намного большим энтузиазмом.
        - А я бы и тут прогуливал, - написал парень с смеющимся смайликом.
        - На самом деле, школа не такое уж мрачное место. Я бы наверно любила ходить на занятия, если бы все происходило как у всех… - уклончиво написала Музыка.
        - Что ты имеешь в виду? - не понял Сэм.
        - Есть обстоятельства, из-за которых я поменяла уже восемь школ, - снова ушла от прямого ответа девушка.
        - О. Не легко тебе наверно.
        - Каждый раз как в первый класс. Новые люди, новые учителя. Но уже не хочется сильно привязываться к ним, ибо может на следующий день, прийдеться подавать документы в другое учебное заведение.
        - А я десять лет учусь в одной школе. Всех с класса знаю с пеленок, можно сказать. Наверно мне стоит больше ценить такие простые вещи, - задумавшись ответил Сэм.
        - Может быть, - ответила Музыка.
        В этот момент скорлупа начала трещат и родился крохотный, птенец-феникс.

        Глава 10
        Эльфийка с розовыми волосами

        9 января.

        - Горохов! Ты где пропадал месяц перед каникулами? Одно дело когда тебя не нету пару дней, но полтора месяца! - ворчала на него повышенным тоном Людмила Анатольевна.
        - Дед попал с больницу. Инфаркт. Мне нужно было сидеть с ним иногда, и носить таблетки, - частично соврал Семен, так не разу и не проведавший старика.
        - Это очередная отмазка? - более спокойно спросила классная руководительница, явно сбитая с толку.
        - Нет, - пожал плечами Семен. - Если хотите, я возьму в больнице справку о его госпитализации.
        - Хорошо, будь добор принеси. И извини. Я не знала об этом. Здоровье близких… Это конечно же, очень серьезно, - сказал она.
        Семен сам не понимал, зачем он пошел сегодня в школу. В Королевстве дел было невпроворот. Нужно было распродать последние кастеты и назначить дату продажи аккаунта. К тому же их гильдия, переживала не лучшие времена, после появление Палачей. Но вчерашнее времяпрепровождение в компании ПуПсИкОв напомнило парню о школьной атмосфере. Бессмысленной и беззаботной. К тому же, хоть Семен и был среди сотен тысяч игроков, мозг кажется соскучился по живым, настоящим людям. Немного развеяться не повредит.
        Поднимаясь по лестнице на четвертый этаж, Семен поправил неудобный тряпичный рюкзак, в котором он носил сменку в младших классах и который, пришлось взять после потери старого. Вдруг парень начал чувствовать неприятный, кисловато-перцовый запах.
        - Ах ты проходимец! А ну марш, к директору! - разразился появившийся на лестнице охранник.
        Семен испугался его грозного выражения лица. Неужели он узнал его, после тех проделок в Новогоднюю ночь? Однако страх рассеялся, когда чуть погодя он понял, что тот обращается к мальчишке, которого выволок за шиворот из-за угла. Разминувшись с ними на лестнице, Семен зашел в правое крыло и непроизвольно сморщился от едкого запаха.
        - Горохов! Ты куда собрался? - встретила его Татьяна Викторовна, учительница русского.
        - К вам на урок, - поднял бровь удивления парень.
        - Его отменили. Давай на выход! - сказала учительница сильно чихнув, глаза у нее обильно слезились.
        - Что случилось-то? - спросил Семен, возвращаясь вместе с ней на лестничный пролет.
        - Пятиклассники разбрызгали перцовый баллончик в коридоре. Сегодня вести уроки на четвертом этаже, совершенно не представляется возможным! - ответила она.
        Семен пожал плечами и начал было спускаться, вполне довольный таким раскладом. Но внезапно его взгляд подметил нечто знакомое. По коридору четвертого этажа, из левого пролета в правый, пробежала девушка лишь на пару секунд попавшая в обзор. Но он четко видел прикрепленный к ее рюкзачку брелок, с инициалами - КГ. В принципе, эти две буквы могли скрывать много аббревиатур. Но этот специфический шрифт, находился на всех заставках игры и по всему сайту Королевства.
        Семен снова было подался на четвертый этаж, несмотря на противный, бьющий в нос запах.
        - Семен! Я что не неясно объяснила! Туда нельзя, - сказала Татьяна Викторовна удивленно останавливая его.
        - Но… там, - начал было мычать парень, указав загипсованным мизинцем в коридор.
        - Ничего не знаю. Если забыл там учебник или тетрадь, заберешь завтра. Идем, - сказала учительница, давая понять что ему не удастся узнать, кому принадлежит этот брелок.

* * *

        10 января.

        - Чертов муравейник, - ругался Сева, стоявший вместе с Семеном возле гардероба в большой куче пяти и шестиклашек.
        Случайно ударив левый мизинец об решетку гардероба, Семен сморщился от боли. Вчера, видимо сделанный из дешевого материала гипс, начал крошиться. Поэтому парень разрезал его раньше необходимого срока, из-за чего палец, все еще побаливал. Гипсовую руку, парень водрузил на нелепый сейф в курятнике, сделав эту картину еще более странной и уморительной.
        Сдав куртки с одновременно прозвучавшим звонком, ребята поспешили на урок информатики.
        - Теперь аудиенция, с маткой муравейника, - сказал Семен.
        Сева сначала не понял о чем это он, но когда они добрались до кабинета, поморщился.
        Учительница информатики Надежда Петровна, как обычно восседала на двух стульях. Она была самым толстым человеком, из всех что видел Семен. Извинившись за опоздание, ребята прошли вдоль ряда компьютеров и уселись за два дальних стола. Проходя мимо учительского стола парень учуял запах уксуса, еще одна особенность Надежды Петровны, от нее всегда пахло уксусом.
        - Кстати, что думаешь о покатушках на этих выходных? - спросил шепотом Сева.
        - Мммм, я больше не учувствую, - робко ответил Семен.
        - После ночи когда за тобой гонялись гопники, ты решил окончательно стать ноулафером?
        - Да, то есть нет. Вобщем, сейчас слишком много дел, - отказался парень, мысли которого и правда были забиты лишь происходящим в игре.

* * *

        На последнем уроке алгебры, Семен то и дело чувствовал вибрации телефона в кармане. За этот урок, ему пришло сообщений больше, чем за последние несколько месяцев. Но зная свою плачевную успеваемость по этому предмету, Семен не рискнул доставать телефон.

        Раздался звонок. Семен в спешке выудил старенький смартфон, купленный пару дней назад на Авито, вместо потерянного в Новогоднюю ночь и начал разгребать личку в Телеграмме. Ему написало множество людей. Темой всех сообщений, оказалось новое обновление игры, выходящее уже через несколько часов.
        Кларк писал ему об Мертвых островах, новой территории на краю карты, которая будет соседствовать только с двумя зонами Мглы, а это значит, что участвовать в ставках на ее захват могут только они, и кланы не имеющие захваченных зон(гильдии имеющие территории, могут делать ставки только на соседствующие с ними территории).
        Музыка написала ему об новых аксессуарах. В игру будет добавлена возможность вставлять в уши серьги. Она так же скинула ему пару приглянувшихся ей скриншотов. Одни сережки были с бело черными перьями. Другие, в виде ракушек.
        Лил Сори лишь ворчал об отключенном на четыре часа сервере, на котором прямо сейчас идет установка обновления.
        Самым неожиданным было сообщение от Найтблесса. Тот был безудержно рад новости, об продлении квеста Слеза бога. Ранее он думал, что попал в тупик, но выяснилось что проблема в еще незаконченном разработчиками, задании. Сейчас в обновлении, было черным по белому написано “Главная сюжетная линия полностью доработана и добавлена в игру. Спешите узнать все тайны Королевства Грез!”.
        Сэм больше не мог сидеть за партой и смотреть за всем этих хайпом друзей по игре. Он убрал телефон и схватив рюкзак, широкими шагами зашагал из кабинета.
        - Семен! - окликнула его учительница математики.
        - Да? - буркнул парень, не настроенный на диалог.
        - Можешь занести эти две коробки в актовый зал? Там завхоз с десятым первым снимает новогодние украшения, а вот коробки забыли взять.
        - Хорошо, - сказал Семен, желавший отказаться, но прикинул, что забежать по быстрому в актовый зал будет возможно, более быстрым решением.
        Мысленно парень все же отчитал себя за то, что снова остался в классе после звонка. Автоматически выдвинув свою кандидатуру для глупых, хозяйственных дел.
        Зайдя в актовый зал, он насчитал пять девушек и двух парней с параллельного класса. Те лениво снимали гирлянды, снежинки, и прочую новогоднюю требуху по всему периметру зала.
        - Аааа! Коробки от Людмилы Анатольевны, - разразился голос завхоза откуда то сверху. Семен обернулся и заметил позади себя только лестницу. На самом ее верху восседала женщина лет сорока, с небольшим избыточным весом. - Поставь их возле елки, пожалуйста. Первыми упакуем елочные игрушки.
        Поднявшись на сцену, Семен подошел к высокой искусственной елке и поставил коробки рядом. Дело сделано, обновление ждет, подумал парень, уже собираясь уйти. Однако его взгляд приковала одна необычная, елочная игрушка. Эмблема Королевства Грез, которую парень разглядел только частично.
        Обходя елку, он увидел что ошибся. Это был брелок, прикрепленный к бирюзового цвета рюкзаку. Семен уже видел его вчера на четвертом этаже. Обойдя искусственное дерево еще немного, он заметил симпатичное каре розовых волос. Ладошки начали потеть от волнения. Ему очень хотелось подойти к с этой загадочной девушке. С другой стороны, он знал что это закончиться позором. Еще не одна попытка познакомиться с красивой особой, не заканчивалась успехом.
        Парень начал потихоньку пятиться, желая поскорее покинуть актовый зал. Но внезапно рюкзак исчез с левой стороны елки. Девушка обошла дерево справа и удивленно посмотрела на замершего Семена, пялившегося на нее в тупую.
        Небольшой блестящий пирсинг в носу. Жирные, привлекательные черные стрелки на глазах и синие круги под ними, которые девушки обычно пытаются замазать. Она была одета в полосатое худи с капюшоном, черные рваные джинсы и голубого цвета угги с белым мехом по краям. Семен сильно пожалел, что не успел уйти, потому что девушка была самой красивой и необычной из всех, что он видел в реале.
        Волосы девушки с одной стороны были заправлены за ухо, которое имело довольно не стандартную форму, с заостренным уголком сверху, словно эльфийское. Увидев на что Семен смотрит, девушка быстро поправила волосы, немного смутившись.
        - Чего вылупился? - грубо спросила она.
        - Ээээ, - замялся парень. - Я это, коробки принес.
        Сказав это, парень трусливо пододвинул ногой картонные коробки к елке.
        - Я что, настолько страшная? - спросила девушка чуть более дружелюбным тоном и взяв одну коробку, начала складывать в нее елочные игрушки.
        - Нет. Вобще не страшная. В принципе, весьма не страшная, - мямлил парень, хотевший влепить себе огромный фейспалм за глупости, вылетавшие из его рта.
        - Ты умеешь делать комплименты, - задумчиво сказала девушка. - Чего стоишь-то? Если нечем заняться, можешь помочь с разоружением елки.
        Семен незаметно вытер об футболку вспотевшие ладошки и встав по другую строну дерева, начал снимать гирлянды. Спустя пару минут, большая часть украшений была в коробках. Понимая что их знакомство вот-вот закончиться, парень все же решился действовать:
        - Ты… Ты играешь в…Ой! - Семен испугался прикосновение к чему-то живому внутри елки, потом понял, эта была рука девушки.
        - Какой же ты пугливый, - сказала девушка, хихикнув. - Что ты хотел сказать?
        - Королевство Грез, ты играешь?
        На пару секунд девушка выглянула с другой стороны и удивленно спросила:
        - Откуда ты знаешь?
        - Брелок на твоем рюкзаке, - ответил парень.
        - Точно, как я могла забыть. Да. За эльфику пятьдесят шестого уровня.
        - Круто. Я еще не встречал в реале игроков в Королевство, - ответил парень более уверенно, как будто теперь Сэм начинал брать ситуацию в свои руки, отодвигая Семена в сторонку.
        - А я знаю нескольких. Все таки популярная мморпгшка, - хмыкнула девушка. - А у тебя какой уровень?
        - У моей лучницы… Сто девятый, - ответил парень.
        После этой фразы, девушка молча подошла к парню, хлопая округленными глазами и переспросила:
        - Какой, какой уровень?
        - Сто девятый. Через три процента, сто десятый, - ответил Семен, немного смущенный от такого пристального внимания к себе.
        - Ты явно что-то путаешь. Сто девятый есть только у одного игрока в Королевстве.
        - Уже у двух, если быть точным. Луни вчера догнал меня, - пожал плечами парень.
        - Сэм, маршал Мглы, имеет сто девятый уровень! - грубо говорила девушка, будто бы пытаясь поймать Семена на лжи.
        - Приятно познакомиться.
        - Быть такого не может!! - воскликнула девушка, окидывая его глазами с головы до ног.
        - Да что в этом такого? Ты думаешь, что самый высокий уровень на сервере, должен выглядеть как толстощекий бизнесмен, вкидывающий в игру миллионы рублей каждые выходные? - начинал выходить из себя парень.
        - Дело в другом… - отвела взгляд девушка. - Я Музыка.
        - Что? - сказал парень, выронив хрупкий стеклянный шарик из рук, тот разбился на сотню маленьких осколков, сразу после удара об пол.

* * *

        Спустя некоторое время парень и девушка сидели на небольшом заборчике, напротив крыльца школы. Никто из них не мог поверить, что это правда происходит.
        - Сэм, ой извини, Семен, - прервала тишину девушка.
        - Да ничего. Быть Сэмом, мне нравиться даже больше, - хмыкнул парень и чуть более тихо добавил. - Майя…
        - Я хотела спросить. Ты тогда сильно обиделся, когда я пропала на два месяца? - сказала девушка, украдкой заглядывая ему в глаза.
        - Да не обижался я. Просто стало как то грустно и мрачно. Наши прогулки были хорошим стрессоотводом, - ответил парень встретившись с Майей взглядом, но возможно впервые в своей жизни, не отвел глаза от привлекательной девушки.
        Сейчас Семен не чувствовал страха и волнения, обычно присутствовавшего в организме при малейшем контакте с симпатичными особами противоположного пола. Возможно причиной были разговоры о КГ. По ощущениям, он скорее общался с присткой Музыкой, нежели с незнакомкой из параллельного класса.
        - Прости еще раз, - тревожно сказал девушка, по ней было видно, что те два месяца, прошли для нее не менее тяжело.
        - Проехали. Ты слышала? В игру добавили новые острова. Мертвые острова! - сделал ударение парень, подбадривая девушку.
        - Когда пойдем на разведку? - подмигнула Майя.
        - Сейчас? - игриво спросил парень.
        - Ой, - девушка посмотрела на телефон и торопливо подпрыгнула. - Я совсем забыла. У меня через десять минут репетитор! Давай в другой раз?
        - Хорошо. Без проблем, - согласился Семен, тоже вставая.
        Произошедшего в следующее мгновение парень точно не ожидал. Девушка молниеносно чмокнула его в щеку и побежала домой. Пока шокированный парень стоял в ступоре, пытаясь осознать что впервые в жизни его поцеловала девушка, да еще такая красивая, да еще которой нравилось проводить с ним время, по крайней мере в игре точно.
        - Пока Сэм! - крикнула девушка, затем засмеялась и продолжила убегать.
        Дождавшись пока развивающиеся розовые локоны скроются за углом школы, парень развернулся и неторопливо зашагал домой, все еще ощущая влажный отпечаток на щеке.

* * *

        13 января.

        Мертвые острова полностью оправдывали свое название. Они кишмя кишили нежитью. Только леопард уворачивался от патрулировавших разрушенный замок скелетов, как натыкался на полчища зомби, убегая от которых, лучница и пристка спрятались в склепе.
        Однако потревоженные летучие мыши, тут же трансформировались в вампиров. Сэму пришлось попотеть, чтобы убить таких опасных врагов в замкнутом пространстве. Только вампиры теряли больше половины здоровья, как отступали и применяли врожденную способность вампиризма. Но с помощью хилящей его Музыки, парень зачистил помещение склепа.
        Использовав два светящиеся фейки с фонариками, ребята изучили пристанище мертвых и в конце склепа, нашли потайную комнату, где покоился вождь безымянного племени. Внутри его могилы оказались декоративные сережки, которые только позавчера были введены в игру вместе с этой локацией. Они были выполнены из темно-синего камня. В центре каждой, был изображен белый символ луны. Их поднятие активировало сильные вибрации и из щелей пещеры начал выходить газ.
        - Бежим! На выход! - скомандовал Сэм, видя как стремительно начала опускаться полоска здоровья девушки.
        На последних делениях здоровья, Музыка выскочила из склепа и заставила персонажа радостно подпрыгнуть. Новые сережки на ее ушах, так же задорно подскочили вверх.

* * *

        Вечером, Сэм сидел за столиком в небольшим помещение, на окраине города Шепчущих камней. В каждом крупном мегаполисе, находилось здание администратора территориальных войн. Кроме парня, внутри находились две рептилии и маг. Все были мастерами небольших кланов, иногда попадающихся на глаза в людных местах.
        - Привет, ты тут? - потревожил голос Тори, зашедшей в его комнату в тимспике.
        - Да. Что стряслось? Опять Палачи? - взволновался парень.
        - Тьфу тьфу тьфу, не накаркай. К счастью, сегодня все тихо, - сказала она, затем добавила после небольшой паузы. - Просто хотела убедиться, что ты на месте. Все таки единственный человек, способный сделать сегодня ставку.
        - Все в порядке. Ответственность - мое второе имя, - утешил майора Сэм.
        Вчера Кларк вместе с семьей уехал в Египет, отдохнуть недельку. А так как маршал и мастер единственные, кому доступна функция ставок на территории, обязанность лежала на Сэме.
        - Надеюсь двух сотен миллионов, которые Кларк велел выделить из клан-банка хватит, - произнесла Тори.
        - Думаю с головой. Все крупные игроки уже имеют зоны на карте. А эта область появившаяся на отшибе, не доступна им для захвата. Только нам и гильдиям новичкам, - сказал парень, посмотрев на стоящих неподалеку рептилий и мага. - Даже если они захотят посоперничать, я могу добавить из своего кошелька.
        Вчера ночью парень продал последнюю пару кастетов и оставшиеся остатки ресуросов из Подземелья. На его игровом счете было 9 миллиардов 400 миллионов. Девять из них, он приплюсует к сделке с Гладиатором, а четыреста он вполне мог добавить к ставке, которая возвращается клану, в случае удачного захвата зоны.
        - Две минуты, - напомнила Тори.
        Сэм уселся поудобнее, расширив окошко ставок на весь экран и больше ни на что, не отвлекаясь. В следующую секунду экран погас. Семен непонимающе поднял бровь и клацнул два раза кнопку включения на мониторе. Ничего не произошло. Он снял наушники и посмотрев на системный блок. Огоньки на нем, так же были выключены. Парень вскочил с кресла и теперь нажимал туда сюда выключатель света. Ничего. Электричества не было во всем доме.
        Прошло десять минут. Семен успел уже три раза выйти на улицу, за калитку, где он пытался разглядеть хоть какие-то признаки неполадок, вроде оторванного кабели или рабочих, ведущих внеплановые работы.
        Спустя двадцать минут, он все так же не находил себе места и даже зашел в комнату к деду, внимательно осмотрев ее. Как будто старик, мог оставить ловушку отключающую электричество.
        На тридцать первой минуте, отрезанный от человечества парень подскочил с кровати. Свет в комнате зажегся, а где-то вдалеке зажужжал холодильник. Еще пара минут потребовалась на включение компьютера, который настоятельно рекомендовал сделать проверку целостности файлов. Не сейчас!
        Вскоре эльфийка с ником Sam снова появилась в доме администратора территориальных войн. Открыв окошко ставок, парень тяжело приземлился в кресло, закрыв лицо руками от увиденной картины.
        - Проклятье! - выругался он, понимая что для Мглы день ставок закончен.
        Он мог напасть на соседствующих с ними Неспящих с восточной стороны, на Темных Ангелов, зоны которых были на юго-востоке или еще на пару средничковых кланов в разных частях карты. Но Мертвые острова, добавленные недавно, были перечеркнуты красным крестом, означающим, что ставки здесь закончились досрочно. Палачи поставили на нее максимально допустимую в игре ставку, в один миллиард.
        - Сэм, куда йокарный бабай ты подевался?! - встретила его в тимспике Тори.
        - Электричество! Дома отключили электричество, - только и ответил он.
        В ответ последовал лишь глубокий вздох.
        - К чему этот кипишь? - раздался голос Лил Сори, который видимо зашел в голосовую программу пока его не было. - Ставки проходят каждую неделю. На следующей, нападем на Палачей. Уверен, что мы прогоним их с нашей зоны, меньше чем за пол часа.
        - Ты замечал с какой интенсивностью, они истребляют наших сокланов? - тревожно сказал Тори.
        - Пффф! - возмутился Лил Сори. - Их крысиные делишки - одно дело. Убивать соло игроков патьками быстрого реагирования, много ресурсов не надо. В равных условиях, на территориальной битве, у них нет и единого шанса! Мы задавим их уровнем и экипировкой.
        - Сорич прав. Но проблема в другом. Мирный договор трех кланов. Мы не нападаем на зоны друг друга, и на территории слабых кланов, - сказал Сэм.
        - Пффф! - снова встрял лучник. - На Палачей это не распространяется. К тому же Кларк, уже разговаривал на счет этого с Неспящими и Темными Ангелами, помните?
        - Они дали нам зеленый свет на войну с ними, - ответила Тори и чуть более задумчиво добавила. - Хотя даже не были уверенны, что такая гильдия существует. Сэм, когда вернется мастер?
        - В следующую субботу, утром.
        - Ставки в пятницу вечером. Наверное прийдется побеспокоить Кларка. Может он сможет зайти в игру на часок, через вайфай в отеле. Будет лучше, если вы оба будете онлайн, - сказала Тори.
        - Не нужно. В следующий раз я не облажаюсь, - твердо ответил парень.

* * *

        19 января. Четверг.

        Неделя пролетела весьма расторопно и динамично. Семен прогулял три из пяти учебных дней, даже не смотря на то, что теперь в его школе училась Музыка. Он хотел чтобы все было под контролем, в эти последние деньки, игры за эльфийку с ником Сэм. У него был составлен четкий план действий, на ближайшие три дня.
        В пятницу, он обязательно побеждает ставки за Мертвые острова. В субботу, они выигрывают территориальную битву, выбивая мерзкий клан Палачей с мировой карты. А на воскресенье, парень назначил встречу с Гладиатором. На ней случиться самая крупная сделка в его жизни. На кону два миллиона девятьсот тысяч рублей.
        Однако много неопределенностей терзали душу. Во первых, успокояться ли Палачи после того как потеряют зону? Может быть они только усилят натиск. Новички в клане все больше и больше негодовали о том, что не могут нормально качаться. Охота на них, все еще велась ежедневно. Около десяти новобранцев вступило в гильдию за эту неделю, но половина из них ушла, предпочитая спокойный фарм, членству в самой крупной гильдии сервера.
        Но парень все же понимал, какой невыносимой станет его жизнь после возвращение деда из больницы. Его обязанности, как маршала клана в игре, все же не настолько важны, как его настоящая жизнь и судьба. Хотя Семен и не намеревался на долго покидать свой пост и клан. Через некоторое время он найдет съемное жилье, создаст новый аккаунт и через пару месяцев, уже будет снова в строю, если офицеры Мглы не отвернуться от него.
        Во-вторых, парень все еще боялся неудачного исхода сделки. Вдруг что-то пойдет не так? Может быть Гладиатор, передумает в последний момент или просто скажет что это розыгрыш. Но стал бы он тогда, обманывать собственного брата? Лил Сори уверял Сэма, что тот настроен решительно и подтверждал наличие у того, огромных финансов, которые Гладиатор любил тратить на лево и на право.
        Еще одна мысль тревожила парня всю эту неделю. Семен не помнил, чтобы когда-то электричество вело себя настолько нестабильно. Оно отключалось на час-два каждые сутки. Настал четверг и парню нужна была уверенность в том, что завтра ничего не помешает ему на ставках за территории.
        Найдя на квитанции за электричество, телефон компании, парень переговорил с диспетчером. Однако ничего конкретного ему не сказали. “Сильные морозы, кабеля и трансформаторы пострадали. На вашей линии электропередач ведутся восстановительные работы, через несколько дней все прейдет в штатный режим.”
        Но нескольких дней у парня не было. Поэтому он принял решение. Пойти завтра в компьютерный клуб. Конечно же это был огромный риск. Один раз он чуть не лишился почти трех миллионов рублей. Но он готов был обойти все клубы города, пока не найдет тот, в котором будет чувствовать себя и эльфийку, в безопасности. И конечно же, не ногой в клуб на остановке Кристалл. Кудрявая физиономия админа, все еще являлась к нему в кошмарах.

* * *

        20 декабря. Пятница.

        Когда Семен открывал тяжелую, входную дверь школы, его кто-то потянул за рюкзак.
        - Испугался? - спросил Всеволод стоящий позади.
        - Задумался, - ответил парень заходя в школу.
        - О сегодняшнем волейбольном турнире между десятыми классами? - спрашивал одноклассник, следуя за ним.
        - Что? Нет, об игре, - ответил правду парень. - Подожди, десятых классов всего два.
        - И что? Это перестает быть турниром?
        - Наверно нет, - подумав, хмыкнул Семен.
        - Раз классов всего два, то и выиграть, шанс 50 процентов, - сказал Сева, заходя в спортивный зал.
        - Тут ты погорячился, у них три хоккеиста и пять пловцов. А у нас вообще кто-то занимается спортом, кроме лыжников? - был скептически настроен Семен.
        - Но играть то, мы будем в волейбол, - уверенно сказал Сева. - Выше нос, Мансур обещал по две пятерки каждому из команды победителей.
        Из-за спаренного урока физ-ры, в раздевалке для мальчиков не было свободного места. Семен просто кинул рюкзак в угол стены и стоя переоделся в спортивную форму.
        - Что девчата, нужно ли заранее благодарить за халявную пару пятерок или потом это сделать? - нахально спросил один из хоккеистов, одевая майку. Мышцы на его статном теле играли после каждого движения.
        - Хвастунишка из тебя отменный! Ты вобще в курсе, что с твоим ростом хоббита в волейбол не выиграть? И кстати, тебе никто не разрешит взять клюшку, - парировал Максим и вышел из раздевалки.
        За ту секунду, что дверь была открыта, Семен разглядел трех проходящих девушек, одной из них была Женя, а сразу за ней, Майя. Со своими игровыми проблемами, он совсем забыл об этой розоволосой девушке. На долю секунды их взгляды пересеклись и девушка успела подмигнуть. Парень почувствовал как настрой пофигизма покидает его. Теперь ему очень хотелось выиграть, или хотя бы не облажаться.

* * *

        - Поделитесь на группы по пять человек, и вставайте на поле! - громко сказал физрук с волейбольным мячом под мышкой. - Каждые десять минут будете меняться с другими одноклассниками.
        - Чтоб по чесноку, давайте камень, ножницы, бумага. Выигравшие попадают в первую группу, вторые и третьи места, соответственно во вторую и третью группу, - сказал Сева.
        Пятнадцать человек из его класса поделились по три человека и скинулись. Семен показал ножницы, Лена с большими круглыми очками и знаменитый на всю школу травокур Игорь, показали бумагу. Придется играть в первой пятерке, волнительно подумал Семен.
        Заняв оставшееся последним, центральное место, Семен встал между Катей и Антоном. Взади стояли еще две одноклассницы.
        - Поехали! - сказал Николай Мансурович и свистнул в свисток.
        Мяч залетал по полю. Семен сгруппировался в полу присед и застыл в напряжении, ожидая когда снаряд полетит в его сторону.
        Спустя пару раундов, момент настал. Наглый хоккеист из раздевалки, запульнул мяч высоко вверх, почти достигнув крыши, тот стремительно полетел вниз, прямо на Семена. Сжавшись еще сильнее, парень приготовился отбивать, но в следующее мгновение, над ним промелькнула длинная лапища двухметрового Антона и резким движением, принесла его команде очко. Семен перемялся с ноги на ногу и облегченно выдохнул.
        Через минуту мяч снова помчался на Семена, парень подпрыгнул немного в бок и замахнул руку. Однако в последний момент он почувствовал удар. Вместе с Катей он повалился на пол, а чуть позади упал мяч.
        - Твою же мать, зачем ты лезешь в мою зону! - прошипела на него Катя.
        - Прости, я думал… - замялся Семен, но девушка не стала слушать и вернулась на место, потирая кисть.
        Через два раунда настал черед подавать. Семен нервно отбил мяч пару раз об пол, пока шел до дальней линии и обведя взглядом спортзал, пожалел что посмотрел на скамейку на той стороне поля. Сидящая там Майя, улыбнулась ему.
        - Не оплошай! - сказала ему Катя.
        Семен подкинул мяч. Тот немного ушел в право в полете и парень, зажмурившись в последний момент, ударил по нему что есть сил. Открыв глаза, он увидел как мяч ударяется об турник стоящий справа от волейбольной площадки и смачно пружинит об голову физрука. Под дикий хохот двух классов, он услышал учителя:
        - Лена выходи на поле, Семен отдохни пока! - сказал Николай Мансурович, покачивая головой и потирая затылок.
        Насколько же он плох, если его заменили на Лену, не видящую дальше своей руки. Вместо того, чтобы с раскрасневшимся лицом сидеть на скамейке запасных, парень стремительно покинул спортзал. В коридоре перед дверью с буквой М, его окликнули:
        - Семен! Сэм! - взади стояла Майя со своим бирюзовым рюкзачком в руке.
        - Да? - спросил он, меньше всего ему хотелось видеть ее, вернее чтобы она видела его, полнейшего неудачника.
        - Твоя нога. - сказал девушка, достав что-то из рюкзака.
        Семен посмотрел вниз, на ноге красовалась кровавая ссадина, видимо оставшаяся после столкновения с Катей, которую он даже не заметил. Девушка присела рядом с ним на корточки.
        - Возможно будет щипать. - сказала она, аккуратно придавливая пластырь к его голени.
        - Ай, - непроизвольно выпалил Семен, чувствуя жжения. Не вставая, девушка подула на место ушиба.
        - Ты не сильно расстроился? - спросила она, поднявшись напротив него.
        Теперь парень окончательно сгорал со стыда. Не выдержав, он бросился в раздевалку и просидел в пропахшем потом помещении, до конца урока.

* * *

        В столовой стоял запах выпечки и пряностей. Из-за непрекращающейся готовки, температура тут была на несколько градусов больше, чем в остальной школе.
        - Котлетки с макарошками? - спросил стоявший в очереди перед Семеном, Максим.
        - Нет, с пюрешкой, - ответила повариха, ставя перед ним тарелку.
        - С пюрешкой не хочу, - сказал Максим.
        - Иш ты! Какой привередливый, - усмехнулась женщина.
        - Давайте лучше гречку, - ответил Маким.
        Семен купил миниатюрную пиццу, сосиску в тесте и вкусный чай, стоящий всего рубль. Не смотря на то, что Максим ничего не сказал ему, парень не захотел садиться за столик своего класса. Он знал, вина за поражение его класса, частично лежала на нем.
        Выбрав пустой, плохо освещаемый столик в самом углу, парень двинул к нему. Он умял пиццу в два счета, затем надкусил сосиску, замечая краем глаза как фигура с розовым каре движется в его сторону.
        - Привет! - жизнерадостно воскликнула Майя.
        Семен кивнул, делая вид что рот полностью занят едой.
        - Отличный выбор! - сказал девушка, садясь рядом и кивая в сторону еды у него в руках, однако парень не отреагировал. - Ты чего так раскис? Это ведь всего лишь спортивное состязание за цифру в дневнике!
        - Не знаю. Не люблю проигрывать, - вздохнул Семен, слегка расслабляясь.
        - Ты все это, собираешься съесть? - удивленно спросил парень, смотря на тарелку с четырьмя сосисками в тесте.
        - Конечно. Школьные сосиски в тесте - моя слабость! Представляешь, в прошлой школе их вообще не было в меню столовой. А вот в позапрошлой, они были просто идеальные! - сказала она, надкусывая одну из них, сразу до середины. - Ммм. Эти тоже хороши!
        Семен доел и принялся ждать Майю, наблюдая как она съедает четыре сосиски, по абсолютно разным стратегиям. У последней она сначала объедала тесто вокруг, а потом жадно разинув рот, кусала голую сосиску.
        - У нас сейчас ОБЖ. Это на каком этаже? - спросила девушка, когда они покидали столовую.
        - Третий этаж, кабинет триста семь, - ответил парень.
        - Спасибо. А то я еще не освоилась, - произнесла девушка, затем взглянула на парня игривым взглядом. - Не хочешь погулять сегодня после школы?
        - После занятий, мне нужно будет в центр города.
        - Нууу, давай я вместе с тобой. Как раз там и погуляем, в центре побольше интересных мест! - не унималась она.
        - Вряд ли ты захочешь… - уклончиво ответил Семен.
        - У тебя есть девушка? - спросила она в лоб.
        - Да нет. Дома проблемы с электричеством, прийдется искать компьютерный клуб, чтобы сделать важную ставку.
        - Ах вот оно что. Тогда я с тобой, - решительно сказал она.
        - Ты точно хочешь пойти в комп клуб? Атмосфера в таких заведениях. Гхм… не совсем девчачья.
        - Ерунда. Я знаю одно новое заведение. В нем очень даже приятно проводить время.
        Семен скептически отнесся к ее словам, понимая что Майя, всегда слишком оптимистична, но не отказался от приятной компании.

        Глава 11
        Арена КиберОмск

        Рядом с вывеской детского магазина, была еще одна с брутальным воином в каске и ярко-красной надписью под ним - Arena CyberOmsk.
        Приятный запах и мягкое диодное освящение, первое что встретило открывших дверь клуба на третьем этаже здания, ребят. Кирпичные стены были покрашены в серо-синий оттенок, каждые два метра, на них весели довольно стильные картины. Вот штурмовик из звездных войн, соседняя, с минером из Доты 2. Взади админа с заспанными глазами висела еще одна, модным каллиграфическим шрифтом, на ней были расположены четыре знакомые Семену слова Eat. Sleep. Rave. Repeat.
        - Мерет! Как поживаешь? - радостно спросила Майя.
        - Здравствуй Майя, - парень за стойкой поднял удивленный, слегка заторможенный взгляд.
        - Выглядишь хреново, ты все еще учишься и работаешь? - спросила девушка подойдя к стойке, Семен тоже приблизился.
        - Да, закончу ночную смену и поеду в универ, - отозвался он, смачно зевнув.
        - Жесть ты крут! Познакомься, это Семен. Мы с ним, эээ, в одной школе учимся, - запнувшись сказал Майя.
        - Привет, - сказал Мерет, протягивая ему руку.
        - Нам нужно два компьютера на весь вечер, - перешла к делу девушка.
        - Хорошо, нужно подождать… - парень прищурился глядя на экран своего монитора, - семнадцать минут. Можете посидеть в зале.
        - Спасибо, - сказала девушка и взглянув на Семена сказала. - Идем.
        Майя обошла админскую стойку, за стеной, пряталась вешалка наполовину заполненная куртками. Она сняла верхнюю одежу и вопросительно посмотрела на спутника.
        - Снимай пуховик.
        - Эм, у меня в нем документы, - соврал Семен, с воспоминанием о потерянном рюкзаком, в голове.
        - Можешь переложить. - сказала девушка и видя сомневающееся лицо парня добавила. - Тут повсюду камеры. Я чуть ли не жила здесь несколько месяцев весной, поверь, тут все цивилизованно.
        Семен тоже чувствовал, что это место имеет мало общего с тем заведением, где он был на Новый Год. Доверившись девушке, парень оставил пуховик и проследовал за ней.
        Напротив стены с вешалкой стояло три больших монитора с подключенными к ним игровыми приставками, напротив стояли большие кожаные диваны. На одном из них шла активная заруба в фифу двух щетинистых то ли парней, то ли уже мужчин.
        Ребята прошли чуть дальше и сели за первую пару пуффиков, в середине просторного зала с огромным белым экраном на стене, как в кинотеатре. Справа от них находилась барная стойка, с блестящими стеллажами разнообразных напитков на стене. За ней стоял молодой бармен, лет двадцати пяти. Тем нее менее, у него была настолько длинная борода, что казалось, он еще не разу не брился с тех пор как начала расти растительность на лице.
        - Подожди, а где сами компьютеры? - до Семена с опозданием дошло, что в обозримом помещении не было машин.
        - Там. - Майя показал пальцев на дверной проем. - Игровая зона в отдельном помещении, здесь люди тусуются, а там играют.
        Парня эта новость обрадовала. Значит там не будет текучки людей и не придется озираться по сторонам, когда он будет заходить на эльфийку. Внезапно что-то щелкнуло у них над головой. Это загоревшийся прожектор, который выпустил луч света на большой белый экран на стене. Зазвучали музыкальные клипы с трендов ютуба.
        - Здесь и правда круто, - сказал Семен девушке.
        - Сейчас будет еще круче! Жди здесь! - девушка отошла к мини-бару и через пару минут вернулась с двумя вытянутыми бокалами и плавающими в них соломинками.
        - Что это? - напрягся Семен, он пил алкоголь всего пару раз в жизни. А сегодня ему нужно сохранять здравый смысл для ставок.
        - Клубничная сангрия. Не бойся, безалкогольная, Миша-бармен, тот еще засранец, никогда не продает мне ничего алкогольного! - улыбнулась она.
        Парню было неловко. Девушка угощала его напитком и в двойне неловко от того, что она знала здесь каждого работника. Сангрия пришлась по вкусу, алкоголь и правда не чувствовался, Майя не соврала. Через пару минут к ним подошел бармен с модной бородкой и зачесанными набок волосами. Поставив на стол тарелку с двумя сосисками в тесте, пожелал приятного аппетита и удалился.
        - Сосиски тут тоже неплохие, не то что школьные, но тоже на уровне! - сказал девушка схватив одну и жадно откусив треть пробубнила. - Чего ждешь, бери.
        - Ты угощаешь меня едой. Как это не по джентельменски… - сказал то что думал парень.
        - Устаревшие стереотипы. Миша делает мне приличную скидку. Бери и ешь! - скомандовала она. Видя все еще сомневающееся лицо Семена, она добавила. - Ну хорошо ты платишь за компьютеры, идет?
        - Да, - сказал Семен и откусил еще больший кусок сосиски в тесте. И правда вкусно.
        Как только они закончили перекус их окликнул Мерет. Семен положил пятисотку на стойку, Майя положила на нее пластиковую карту с логотипом клуба, видимо скидочная. Проведя картой по прибору и вернув им сдачу админ сказал:
        - Тридцать один, тридцать два.
        Игровая зона была в еще большем мраке чем основной зал и освящена лишь маленькими синими диодными лентами. На стенах были нарисованы здоровенные игровые персонажи из разных вселенных. Варкрафт, Старкрафт, Ведьмак. Особняком был изображен персонаж из Копателя-Онлайн с диалоговым баблом над ним “Ребята можно с вами?”. Забавно, подумал Семен следуя за Майей. Тут было довольно просторно, учитывая находившиеся тут пятьдесят машин. Парень все еще помнил, то душное помещение с двадцатью компьютерами в Нефтяниках.
        Усевшись на уютное кресло, Семен посмотрел на их их соседей, трех ребят лет двадцати. Между ними стояли две полторашки пива, но почему-то парень не испытал волнения. Они выглядели и вели себя довольно прилично, спокойно переговариваясь между собой и не мешая никому в округе. Неужели люди в центре города настолько другие или дело в самом заведении, парню показалось, что гоповатых особей сюда просто не впустят.
        Разглядев только одну камеру в противоположном углу зала, Семен прикинул ее угол обзора и не стал закрывать клавиатуру при вводе логина, пароля.
        Девушка смотрела то на эльфийку с большим эбонитовым луком, то на парня с взлохмаченными волосами.
        - Что? - почувствовав себя немного неуютно, спросил Сэм.
        - Поверить не могу, что мы с тобой играли несколько месяцев и вот снова играем. В метре друг от друга… - поняв, что чувства слишком захватили разум девушки, она мотнула головой, отбрасывая эти мысли. - Итак, какие планы?
        - Я же говорил, мне нужно сделать ставку на захват Мертвых островов… - повторил парень.
        - Это понятно, но они начинаются в шесть по Москве?
        - Угу.
        - У нас есть еще два часа. Нужно провести их с пользой! - подмигнула спутница с фиолетовыми волосами (вина синего диодного освящение). - Точно!
        Девушка ткнула пальцем на недавнее системное сообщение в чате. “Уважаемые игроки! Ежедневное игровое событие Скачущая вагонетка вот-вот начнется, спешите направить лапы ваших питомцев в город Лесных чудес!”.
        - Подожди меня у входа, - сказал парень телепортируясь в эльфийский город.
        Встретившись перед синим барьером входа, лучница кинула пристке запрос торговли.
        - Без этого, скачки - не скачки, - сказал Семен посмотрев на девушку за соседним столом.
        - Ты уверен? Я могла бы и пешком пробежаться. Я уже несколько раз даже добегала до финиша, - смущенно говорила Майя, активирую статуэтку леопарда.
        - Теперь, он твой.
        - Что? Я думала это только на ивент. Он ведь стоит несколько миллионов… Я не могу забрать твою киску, - говорила она с округленными глазами.
        “Несколько миллионов” пронеслось в голове парня. Знала бы девушка, какая сумма вон, лежит на банковском счете в Гродасе, но промолчал.
        - Мне два питомца не к чему. Тем более, Дыхание Преисподни мне нравиться больше. А вот тебя леопард уже успел полюбить, - улыбнулся Семен.
        В следующую секунд Майя врезалась в парня, крепко обняв его.
        - Спасибо! - сказала она вернувшись на свое кресло, и ласково мяукнула, обращаясь уже к питомцу под хрупкими ножками пристки.
        “Веселье начинается!” Прозвучала фраза в чате и десятки ездовых питомцев устремились вперед по четырем пещерам. Сэм вполне мог побороться за первое место, ведь единорог имел самую высокую скорость, чем могли похвастаться, лишь Ладонь бога и еще пара животных. Но парень был вполне доволен нахождению в арьергарде, ведь рядом с ним ехала, не безразличная ему пристка.

* * *

        - Ты готов?
        - Да, да. Сколько можно переспрашивать? - утомленно ответил Сэм.
        - Столько, сколько потребуется. Я хочу быть уверенна, что больше не случиться непредвиденных ситуаций, - отрезала Тори.
        - У меня отличные новости! - прогремел в тимспике Зак.
        - Мммм? - промычала Тори.
        - Палачи прямо сейчас бьют квестового босса. Сову на Равнине Красного Мха.
        - Ты собираешься напасть на них? - спросила Тори, не особо обрадовавшись.
        - Ну конечно! Я уже собрал небольшой отряд, плюс сова сильно поможет нам своими замедляющими заклинаниями.
        - Эта бесконечная война исподтишка мне уже сильно надоела, - отвечала майор. - Надеюсь они угомоняться, когда мы отберем у них зону.
        - Они знали на что шли, когда начинали. В последнюю неделю мы заметно побеждаем. По моим данным, мы убили около трех сотен их игроков. И потеряли всего лишь два десятка наших! - гордо хвалился Зак, уверенный, что это заслуга его хитрых, военных стратегий.
        - Сэм? - спросила Тори.
        - Угу, - отозвался парень, открывая окошко ставок, до начала которых оставалось меньше минуты.
        “Торги за право напасть на зоны Королевства, начались!”
        Сэм сделал первую ставку в сто миллионов, не сильно много, но и не мало. Таким образом, отсекая множество слабеньких кланов с маленьким бюджетом, которые потенциально, могли повоевать за эту зону.
        Прошла минута, еще одна. До окончание ставок оставалось еще пятьдесят восемь. Если сделать ставку в последние пять минут, они продлеваются еще на пять, максимум до двух часов. Однако долго ждать оппонентов, не пришлось. Гильдия “ИдитеНах” сделала ставку в сто пятьдесят миллион, перебив ценник Мглы. Сотня вернулась Сэму, но сдаваться он и не собирался.
        - Интересное название клана… - сказала Тори, видя оповещение.
        - Это ведь твинк[16 - Твинк - фиктивная личность или гильдия, получившая от персонажа более высокого уровня, значительно более мощное снаряжение, ресурсы, деньги.], - хмуро ответил Зак.
        - Сейчас проверим, - хмыкнул Сэм и сделал ставку в триста пятьдесят миллионов вон.
        В следующую секунду, клан “ИдитеНах” перебил их ставку, суммой, триста пятьдесят один.
        - Они издеваться над нами! - проревел Зак.
        - Кто? - все еще не до конца понимала происходящее Тори.
        - Палачи, конечно же, - ответил Сэм. - Когда тебя еще не было в клане, и не был подписан Трехсторонний Договор. Твинкование зон было обычным явлением. Сильнее всех в этом был Луни и Рози, создававшие кланы пустышки десятками. Именно поэтому после объявления нейтралитета, у них осталось самое большое количество зон владения, а не потому что они были самым сильным кланом.
        - Погодите а в чем суть-то этого вашего твинкования? - спрашивала Тори.
        - Когда кто-то нападал на их зоны, они моментально перебивали ставку кланами пустышками.
        - Угу, - подтвердил Зак. - А после заключения Тройственного договора, разработчики немного ужесточили систему ставок и побеждающий на битве клан, начал получать не полную сумму от ставки, а 90 процентов. Для того чтобы Луни и ему подобные потихоньку уходили в минус, делая ставки сами на себя.
        Сделав ставку в пол миллиарда, парень наблюдал как тут же ее перебили. Снова на миллион больше. Сэм не спроста вспомнил об Луни, даже спустя годы, он помнил что с такой поразительной реакцией, умел перебиваться ставки только он.
        - Проклятье! Я не думала что на зону, которая вне досягаемости сильных кланов, уйдет столько ресурсов. Сэм мне сбегать до клан-банка? - спросила взволновано Тори.
        - Отправишь деньги почтой, - сказал парень, сделав максимально возможную ставку в миллиард вон, добавив собственные сбережения.
        - Максималка? - хмыкнул Зак, любивший с умом тратить клановый общак.
        - Уже ясно, что они не остановятся, - ответил Сэм.
        На зоне досрочно появился красный крестик. А от обширных зон владения Мглы, появилась жирная красная стрелочка, как на контурных картах по истории, показывающая всему серверу, кто атакует территорию Палачей.
        - Это мы посмотрим завтра. Когда эти гаденыши останутся без своей единственной зоны! Я пойду в общую комнату, сообщу об завтрашней обязательной утренней тренировке. Нужно порвать этих Палачей за пятнадцать минут! - сказал Зак, переходя из офицерской комнаты тимспика в общую.
        - О'кей. Кларк возвращается с отпуска ночью. Думаю, он тоже подтянется. Покажем этим нахалам где раки зимуют! - воскликнула Тори.
        - Давай, до завтра, - сказал Сэм и вышел из тимспика.
        Наконец дело, ради которого они с Майей поехали в компьютерный клуб, было сделано. Однако осмотревшись по сторонам, Семен не нашел взглядом розоволосую спутницу.

* * *

        Закрыв дверцу туалета, девушка подошла к раковине и взглянула в зеркало. Немного удивившись от своей улыбчивой физиономии девушка подумала, а почему собственно и нет? Она отлично проводит время с человеком, встретиться в реале с которым, она даже никогда не надеялась.
        Улыбка растянулась еще шире. Настроение был на самом верхнем пике! Даже клубничное мыло, которым девушка мыла руки, показалось ей таким замечательным и прекрасным, что она со всей силы втянула его запах в свои легкие.
        Внезапно, девушка начала терять опору и пошатнувшись едва не упала. Где-то далеко-далеко, в глубине души, она почувствовала тревогу. Что-то было не так. Посмотрев снова в зеркало, девушка наблюдала все такую же улыбающуюся физиономию. Не хорошо, пронеслось в мыслях Майи. Она узнала это состояние. Нужно выпить таблетку, твердил тихий голосок в глубине мозга.
        Пока этот слабый зов здравого смысла окончательно не исчез в буре эмоций, девушка запустила руку в рюкзак и выудив банку с таблетками, высыпала две штуки на руку. Снова бросив взгляд на радостную лыбу на лице, Майя заглотила пилюли, запив холодной водой из под крана.
        Простояв так с минуту, девушка прислушивалась к организму. Ничего кроме накатившей волны безразличия, она не почувствовала.
        - Ты в порядке? - спросил бармен Миша.
        Майя слегка вздрогнула, не заметив как тот зашел в уборную. Девушку, которую она теперь видела в зеркале, больше не улыбалась. Лицо и душу, как будто опутала плотная серая пелена безразличия. Таблетки подействовали.
        - Все еще принимаешь препараты? - спросил Миша, подходя к соседней раковине с чем-то красным на всей левой кисти и рукаве.
        - А ты все еще не научился делать кровавую Мери? - выдавила из себя шутку девушка.
        - Я всегда умел! - гордо ответил Миша. - Кто ж виноват, что клиенты так любят натыкаться на меня, когда я несу поднос.
        Видя, что девушка сконцентрирована на своем состоянии больше, чем на их беседе, тот сказал более серьезным тоном:
        - Ты ведь ему тоже не сказала? Пожалей парня.
        - Это не твое собачье дело! - воскликнула девушка, почувствовав невероятный порыв ярости.
        Миша было открыл рот, намереваясь успокоить Майю. Но той и след простыл. Вздохнув, бармен вернул взгляд к рукаву, теперь думая сколько времени потребуется, чтобы оттетреть с белой рубашки томатный сок.
        Выйдя из туалета девушка попала в общий зал. Атмосфера в нем, показалась ей очень шумной и неприятной. Хотя музыка играла не так уж и громко, а людей за столиками было совсем немного. Дурацкие таблетки! Теперь весь вечер она будет грустным овощем. Проходя мимо пустой барной стойки, девушка все больше и больше думала что скажет Сэм, об такой резкой перемене ее настроения?
        Дойдя до игровой зоны, она остановилась и развернулась. Нет, ничего не сможет испортить этот вечер! Пробравшись за барную стойку, она стрельнула взглядом на дверь туалета. Миши все еще не было на горизонте.
        Первой попавшейся бутылкой была водка. Плевать. Открутив крышку, девушка приложилась к горлу. Глоток, два, три… Еще несколько. По горлу прокатился сильный холодок, а внутри сильно зажгло. Сморщившись, девушка вернула бутылку на место и выскочив из-за стойки, пошла в компьютерную зону. Настроение начинало возвращаться. Если не до уровня эйфории, как было ранее, то по крайней мере, девушка больше не чувствовала серую пелену в душе.

* * *

        Семен начинал беспокоиться. Он бесцельно нарезал круги по городу Лесных чудес, то и дело бросая взгляд на дверной проем в конце зала. Камень упал с души, когда из него появилась девушка с фиолетовыми волосами. Но походка Майи, немного насторожила парня. Поднявшись, он подошел к шатающейся девушке.
        - Все нармална! - сказала она, хихикнув. - И без тебя могу дойти!
        Вопреки своих слов, она едва не запнулась об небольшую ступеньку перед компьютерным рядом.
        - Ты что напилась? Когда ты успела?! - вглядывался в ее глаза Сэм.
        - Да вот. Только что! - ответила она, снова хихикнув и чувствуя слабость, обвила руками парня и повисла на нем.
        - Поехали ко мне домой? Я купила такую мягкую подушку с котиком, недавно! Так бы и плюхнулась на нее, - сказала девушка прижимаясь к Сэму, будто бы он и был этой подушкой. - Ты конечно, тоже приятный на ощуп, но подушка с котиком - это нечто!
        Сэм начал ловить на себе взгляды завистливых геймеров. Понимая, о чем те думают.
        - Идем отсюда, - сказал он, подхватив девушку за талию и с большим трудом, довел ее до общего зала.
        - Уже уходите? - спросил Мерет, смачно зевнув.
        - Кое-кто не в состоянии больше сидеть за компом.
        - Аааа, - безразлично протянул админ.
        - Мерет, если не сложно, можешь подать нам верхнюю одежду? - спросил Сэм понимая, что девушка врят ли сможет самостоятельно стоять, даже облокотившись на стойку.
        - О'кей. Какие ваши? - спросил тот, лениво вставая.
        - Синий пуховик в белую крапинку и пальто. - немного задумавшись, вспоминая в чем была девушка. - Серое пальто.
        Слава богу, Мерет помог одеть девушку и немного подержал ее, пока парень сам накинул пуховик.
        - Спасибо, пока, - сказал Сэм выводя девушку на лестницу.
        - Удачи добраться, - хмыкнул Мерет, провожая их взглядом.
        Спустившись, ребята остановились возле стеклянной двери. Темное вечернее небо и сильный порывистый ветер, сдувающий волны снега с сугробов, дали понять парню, что прийдеться залезть девушке в рюкзак и найти шапку, иначе она обязательно простудиться.
        - Стой! Куда мы идем? - вдруг подняла к нему голову девушка, висевшая у него на шее. От ее губ пахло помадой со вкусом манго, а изо рта разливался запах перегара.
        - Домой, - коротко ответил парень.
        - Здорово! Пообнимаем мою подушечку с кошкой… - протяжно зевнув, сказала она, затем немного забеспокоившись произнесла. - Ой. Сегодня у мамы выходной. Нам нельзя домой!
        - Что значит нельзя?! Нужно было подумать об этом, перед тем как нажираться! - выругал ее Сэм, прислонив девушку к батарее и по быстрому напялив на нее шапку.
        - Ну простии. А давай заночуем у тебя? - спросила девушка.
        Сэм снова подхватил ее и они покинули теплое помещение.
        - Нет, - твердо ответил парень. - Отвезу тебя домой.
        Вести ее в деревенскую избу на окраине города, ему хотелось меньше всего. Да даже если бы он жил в трехэтажном особняке. Все равно это неправильно.
        - Ну Семеннннн. Сэм! - плаксиво сказала девушка. - Мама будет сильно недовольна. Может даже запретить мне пользоваться компьютером на две недели!
        Эта новость немного замедлила темп ходьбы парня. Он еще помнил те одинокие два месяца, игры без Музыки. После продажи аккаунта в воскресенье, играть на новом персонаже станет в сто раз скучнее, и в компании девушки, он будет нуждаться как никогда.
        - Гостиница, прямо через дорогу! Давай остановимся в ней на ночь. Пожалуйста! - сказал Майя полуоткрытыми глазами.
        Сэм задумался. Этот вариант звучал намного лучше, чем тащить девушку к себе домой. Но все же сомневался, что поступает правильно.
        - Мама не будет тебя искать? - спросил парень.
        - Нет. Смсну ей, что останусь у подруги, - девушка посмотрела впритык на парня. - Идем. Не волнуйся, там хорошие номера. Я ночевала там пару раз.
        - Ладно, юный тунеядец, - вздохнул Сэм, ведя девушку к пешеходному переходу. - Только веди себя прилично!
        - Я? Да я сама приличность! - хихикнула девушка, щелкнув парня по носу.

* * *

        Облокотив Майю к стене, Сэм открыл номер картой-ключом и завел ее внутрь. У парня оставалось не так много денег от сиротской пенсии, поэтому он купил самый дешевый номер. Но к счастью, он выглядел вполне цивильно. Кроме кровати и миниатюрной ванной, в нем оказалось кресло. Отлично, подумал Семен, собиравшийся заночевать именно в нем.
        - Мммм, как мягко! - пропела сонным голосом девушка, обнимаясь с подушкой. - Ложись рядом.
        Майя похлопала по кровати рядом с собой, но видя что парень расположился в кресле напротив, немного нахмурилась.
        - А как же обнимашки, на сон грядущий? - сказала девушка, произнося каждое последующее слово еще тише.
        Она что-то еще пробормотала, обращаясь к Сэму, но отрубилась. Парень тоже достаточно вымотался за сегодня и начал чувствовать, как сон потихоньку берет свое. Когда веки почти сомкнулись, инстинкт стрельнул в мозг важную мысль, которая мгновенно разбудила парня, заставив подскочить.
        - Дурак! - самокритично выругался Сэм, вспомнив, что они покинули клуб не выйдя из аккаунтов.
        - Ты куда? - спросила девушка, посмотрев на обувающегося наспех парня, но тот вылетел из номера, даже не надев пуховик.
        Перебежав дорогу, Сэм влетел в клуб, кинувшись к админской стойке и с криком отчаяния обратился к Мерету:
        - Ты кого-нибудь садил за 31 32?!
        - Ты рофлишь? Уже как час идет ночной сеанс. До восьми утра мы никого не садим, ты что первый раз в клубе? А ваши компы, я отрубил как только вы ушли, судя по вашему виду, думал вы не вернетесь… - сказал Мерет.
        - Хорошо. Хорошо, - успокаивал себя Семен, потирая вспотевший лоб. - Ты не против, если я перепроверю, на всякий случай?
        - Нет, - безразлично кивнул Мерет. - А что там было что-то важное?
        - Да так. Пара прикольных мечей на аккаунте, - соврал скрывшийся в игровой зоне парень.
        Семен подошел к их компьютерам и внимательно посмотрел на заблокированный программой экран с логотипом клуба. Кажется Мерет говорил правду. Искоса понаблюдав за сидящей за 23 24 25 компами троицей с уже пустыми полторашками пива, Семен убедился, что те уже давно напились и находились в полусонном состоянии, лишь иногда, вяло кликая по экрану несколько раз в минуту. Врят ли они могли стянуть что-либо с его аккаунта.
        Выйдя из игровой зоны, парень наткнулся на проходящего Мишу.
        - Сема, а что насчет Майи, ты уже это? - подмигнул он с пошлым подтекстом. - Ну это самое?
        Кажется на лицо Мерета, в этот момент нашла туча и он уткнулся в свой монитор.
        - Нет, - отрезал парень и поспешил к двери.
        - Ну ты даешь. Такой случай. Зря, зря, - сказал тот улыбаясь.
        Миша показавшийся ему по началу вежливым и добрым, теперь был добавлен в его список неприятных личностей. Возвращаясь в гостиницу, Семен мысленно отсчитывал себя. Второй раз за месяц, единственная его ценность в жизни, подверглась опасности.
        Вернувшись в гостинцу и поднявшись на четвертый этаж, парень открыл номер. Адреналин ударивший в голову пятнадцать минут назад, уже растворился и расслабленное состояние снова начинало брать свое. Закрыв за собой дверь, Сэм развернулся и пробил челюстью, пол.
        Девушка стояла на кровати, голой. Абсолютно голой.
        Она выглядела совершенно не стеснявшейся. Смотрела на него все еще пьяненьким взглядом и закусывала нижнюю губу. Парень несколько секунд разглядывал ее небольшую, но страсть как притягательную грудь. Она выставила вперед руку, маня его пальчиком.
        Парень сделал шаг в ее сторону. Еще шаг. Взгляд так и хотел спустится ниже груди, но Семен не позволил себе. На третий шаг, Сэм оказался у дверного проема, из маленького коридорчика в спальню.
        Вопреки ожиданиям девушки, парень не зашел в спальню. С силой захлопнув дверь у себя перед носом, он закрыл вид на самое прекрасное, что видели его глаза за все 17 лет.
        - Сэм! - послышался недовольный возглас девушки.
        Парень сел на корточки, подперев спиной дверь.
        - Увидимся утром. Майя, - сказал он.
        Девушка подошла к замочной скважине и тихо прошептала в нее:
        - У нас только одна кровать.
        - Спокойной ночи, - твердо ответил Семен, прислонив голову к жесткой поверхности двери.
        Он услышал как Майя плюхнулась на постель. Несмотря на увиденное, через несколько минут, он смог провалиться в сон.

* * *

        21 января. Суббота.

        - Утречко! - донеслось до Семена.
        Разлепив глаза, он видел перед собой улыбающуюся Майю. Она держала в руках поднос с гренками и соком. Не понимая что происходит, парень встал и открыл дверь у себя за спиной, в спальне пусто, а окно было открыто на распашку.
        - Как ты… - начал Семен, посмотрев на девушку.
        - Пожарная лестница. Не хотела тебя будить, - она еще раз улыбнулась, будто спуск по пожарной лестнице был для нее чем обыденным, словно шнурки завязать. - Тебе нужно позавтракать, хотя уже время обеда.
        - Спасибо, - сказал Семен, беря у нее поднос. Сев на кровать, он начал расправляться с еще теплыми гренками.
        Девушка легла рядом, рассыпав на кровать волосы. Она достала телефон и уткнулась в него, изредка поглядывая на Семена, затем она кинула его на кровать и перевернувшись, посмотрела на жующего последнюю гренку парня.
        - Слушай, прости за вчера, - смущенно начала она. - Я не шлюха, которая хочет затащит в постель на второй день знакомства.
        Вот так признание. Кусок гренки встал комом в горле и Семен закашлялся.
        - Тебе не зачем извиняться, - ответил он. - Ты очень красивая и сексуальная. Вчера мне было тяжело принять решение, остаться по эту строну двери.
        - Что же тебя остановило? - еще пристальнее посмотрела она.
        - Не знаю. Наверно чувство неправильности происходящего, - сказал Семен, пожав плечами и добавил. - А еще от тебя сильно воняло перегаром!
        Девушка рассмеялась и кинула в него подушку. Семен резко дернул руку со стаканом в сторону, спасая его. Подушка повалила его на спину, но стакан уцелел. Вдруг, сверху на него навалилась Майя. Подушка с его лица опустилась и он, увидел ее игривое лицо, совсем рядом со своим. Невероятная волна возбуждения, пронеслась по всему телу.
        - Сегодня, ты пахнешь намного приятнее. - сказал парень, ощущая аромат цветочных духов.
        Девушка чмокнула его в нос и снова придавила лицо подушкой. Семен смог немного стянуть ее вниз, высвобождая глаза и нос. Разглядывая нависавшую над Майю, парень подметил ее длинные, заостренные уши.
        - Уголки твоих ушей… Ты словно эльфийка! - неразборчиво пробубнил парень в подушку.
        - Что? - улыбнулась Майя, откинув подушку.
        Парень повторил, вызвав на ее лице румянец и некоторый ступор.
        - Знаешь. Порой мои эмоции… Заставляют делать меня необдуманные поступки.
        - В смысле?
        - Эльфийские уши. Это результат пластической операции, после того как я перечитала Властелин колец, - робко ответила девушка.
        - Не вижу здесь ничего плохого! - искренне сказал Семен, наслаждаясь ее прекрасным личиком. - Выглядит здорово!
        - Спасибо, - приободрилась Майя, спрыгнув с кровати и забрав из рук парня, стакан сока.
        - На улице, небывалая для января жара! Какое расточительство сидеть в номере! - воодушевлено сказала она.
        Семен тоже поднялся и посмотрел на термометр возле окна, минус восемь градусов. Действительно жара для Сибирской зимы.

* * *

        Вернув ключ-карту девушке с ресепшена, они вышли на улицу.
        - Куда двинем? - спросил Семен.
        - Куда глаза глядят, - ответила девушка, потянув его за руку.
        Теплый субботний денек выгнал на улицу не только их. Центральные улочки города были довольно густо населены разношерстными компаниями молодежи и семьями с пачками ледянок.
        Остановившись у проезжей части, Майя схватила парня за руку и потянула через бордюр. Оказавшись на другой стороне, Семен огляделся. Они стояли на островке, со всех сторон окруженном дорогой. Поднявшись по ступенькам, они оказались на небольшой площади с огромным дедушкой Лениным в центре.
        - Служу Советскому Союзу! - сказала девушка, приложив руку к голове и села на ступеньку под статуей.
        - Переиграла в Бесконечное лето? - спросил Семен, садясь рядом.
        - Возможно. Я прошла все концовки! - сказала девушка. - А ты играл?
        - Да, но дальше половины не прошел, - признался он.
        - Тссс, - вдруг сказал она, приложив палец к губам. - Прислушайся.
        Семен напряг слух, но не смог расслышать ничего не обычного. Только легкие порывы ветра шумели ветками, обступивших со всех сторон площадь, елей. Спустя минуту он сдался:
        - Я ничего не услышал.
        - В точку. Мы сидим в самом центре города, но не слышим противного гула людей и машин, - ответила она. - Мы словно очутились в Бесконечном лете, ну или зиме. Тишина природы и отголоски Советской культуры.
        И вправду. Семен уже и забыл, что в сотне метров отсюда, жизнь бурлит и кипит. Внезапно Семену захотелось обнять девушку. Чувствуя, что с каждой секундой, эта мысль кажется ему все страшнее, он рывком поднялся и зайдя за спину девушке, сел взади нее и приобняв за талию, уткнулся носом в ее вкусно пахнувшие розовые волосы.
        Майя не сопротивлялась. Смотря куда-то вдаль, она стала медленно водить ногтем по его джинсам. То ли начиная замерзать, то ли от ее прикосновений, парень периодически ощущал, бегущие по телу мурашки.
        - Я замерзла, - через пол часа нарушила тишину Майя. - И проголодалась.
        Встав, Семен тоже почувствовал как конечности продрогли и слегка онемели. Они покинули площадь и добравшись до другого конца острова, оказались возле часовни. Семен не имел ничего против религии, но ему показалось забавным, то, что этот сто метровый островок сочетал в себе не сочетаемое. Вождя советского союза олицетворяющего атеизм, и оплот христианской веры, в виде часовни с золотым куполом и крестом над ним.

* * *

        Они снова шли по оживленным тротуарам, непринужденно обсуждая Королевство Грез. Остановившись возле вывески из трех английских букв на фоне Капитана Сандерса, они единогласно выбрали это заведения для перекуса.
        - Любишь острые крылышки? - спросила его Майя.
        - Эм, не знаю. Никогда не пробовал, - ответил парень.
        - Сейчас и узнаем! - ехидно ухмыльнулась она.
        Семен хотел заплатить за весь ужин. Но пересчитав остатки налички, осознал что тогда ему не хватит на вечерние пару часов в клубе, где ему обязательно нужно быть, ибо сегодня битва с Палачами за Мертвые острова.
        - Давай скинемся, - предложила Майя, будто прочитав его выражение лица.
        Забрав с кассы ведро острых крылышек, две колы и среднюю пачку картошки фри, они прошли в конец заведения. Повесив пуховик и пальто, ребята уселись за небольшой двухместный столик.
        Хорошенько проголодавшийся парень, быстро умял свою половину ведерка и переключился на картошку. Почему-то, неторопливо жующая куриную ножку девушка, посмотрела на него озорным взглядом.
        Подумав, что вероятно он заляпал рот, Семен взял салфетку и протер губы. И в этот момент он осознал смысл ухмылки на лице Майи. Острые крылышки не собирались так легко сдаваться.
        Внезапное жжение разлилось по всей полости рта и горлу. Когда оно стало совершенно невыносимым, Семен вспомнил о стакане прохладной колы у него под рукой. Поспешно выпив два последних глотка, он на несколько секунд притупил жар, но вскоре тот вернулся, выжигая его изнутри с прежней силой.
        Майя видя его плачевное состояния, широко улыбаясь, поднесла трубочку своей газировки ко рту, и издевательски шумно начала ее пить. Семен бросил на нее отчаянный взгляд и задышал ртом как спортсмен после марафона. Девушка поставила стакан на стол и хитро улыбнувшись, закинула что-то белое себе в рот.
        Не зная, как уменьшить жар во рту, парень откинул голову на спинку стула и с открытым ртом уставился вверх, на стеклянную крышу кафе.
        Отсюда было видно, как на стекло падает свежий снег. Семен будто молил снежинки пройти сквозь препятствие, и спустится ему в рот. В этот момент, перед глазами мелькнуло лицо девушки, а его губы обхватил приятный морозный холодок. В следующую секунду, холод распространился по рту и языку. В голове, всплыл образ пожарника с огнетушителем.
        Ощущая приятное облегчение, парень увидел отдаляющееся от него лицо Майи, она закусывала нижнюю губу. Проведя языком по рту, он наткнулся на что-то круглое, приятное, холодящее.
        Семен вспомнил этот вкус, это был ментос. До него наконец дошло. Майя в поцелуе передала ему освежающую конфету! Офигевая от произошедшего, Семен заметил как четыре пары глаз с соседнего столика наблюдают за ним.
        - Ого! Нынче поцелуями лечат астму! - сказал веселый паренек и рассмеялся, остальные три парня изобразили приступы хватания воздуха ртом, пародируя Семена.
        - Идем, - сказала Музыка улыбаясь.

* * *

        Хотя на часах было всего шесть часов, на улице уже заметно потемнело и начинало холодать. Пройдя пару километров, они пересекли мост через речку Омь. Майя зевнула и спросила:
        - Едем домой?
        - Я провожу до остановки, - ответил Семен.
        - Нам же по пути. - удивилась девушка.
        - Если бы кое-кто не нажрался вчера, он бы помнил, зачем мы приехали сюда.
        - Эй! - девушка ударила его в плечо. - Мы приехали сделать ставку на территорию. Я помню!
        - Да. По пятницам ставки. - Семен посмотрел на девушку. - По субботам битвы.
        - Думаешь у тебя дома, электричества все еще нету?
        - Не знаю, но рисковать не хочется. Это последнее важное события, которое я просто не смею пропускать, - серьезным тоном сказал Семен.
        - Говоришь так, будто завтра бросаешь игру. У маршала Мглы всегда полно важных дел! - сказала девушка.
        Семен промолчал. Он так и не рассказал ей о назначенной на завтра, сделке о продаже лучницы.
        Поймав маршрутку идущую в Нефтяники, девушка обняла Семена и скрылась в салоне микроавтобуса. Парень простоял в одиночестве еще несколько минут, все еще окрыленный воспоминаниями о безумной розоволосой девушке.
        Когда на шапке уже собралась горка снега. Семен очнулся и глянув на часы, зашагал быстрым шагом в сторону компьютерного клуба.
        Взяв на последние деньги у сменщика Мерета, компьютер на два часа, парень окинул взглядом соседей. Два дотера справа и два каэсера слева, кажется в пылу битвы они даже не заметили приближение парня. Тем лучше.
        Перед глазами мелькнул загрузочный экран Королевства.

* * *

        Сто девяносто шесть сокланов, в одно мгновение телепортировались на поле битвы. Лишь четыре человека отсутствовало на долгожданной битве против Палачей.
        Мгла оказалась в дворике небольшого замка. В центре стоял трон с сидящей на нем каменной статуей действующего мастера, то бишь Кларка.
        Сэм знал что статуя, имела способность оживать в момент, когда враги прорываются в ворота замка. Кроме ударов топорами, она взмахами рук начинает управлять каменными защитниками замка. В числе которых были лучники на стенах и две арбалетные установки позади трона. Однако судя по боевому настрою клана Сэм мог предположить, что Палачи и близко не подойдут к их замку.
        Заку понадобилось меньше минуты, чтобы построить десять основных отрядов, он был спецом своего дела. Получив короткие указания, группы рассредоточено покинули замок через три выхода, ведущих к центральному, полю сражения. Несколько дозорных были оставлены на стенах замка. Карта этой локации была зеркальной, поэтому после поля, будут такие же три дорожки ведущие в замок Палачей.
        Офицеры так же разделились на три разных фронта. Сэм, Лил Сори и Найси бежали по центральной линии.
        - Пока все чисто, - отозвался Зак с левой дорожки.
        - Справа никого не видим, - отозвался Кларк.
        - По центру тоже, - сказал Сэм, бегая глазами по кустам и деревьям, за которыми могли скрываться небольшие вражеские отряды.
        Спустя несколько минут все три отряда отчитались о достигнутом центре поля битвы. Сэм не помнил, когда в последний раз наблюдал такую картину. Вокруг не было видно ни единого противника. Палачи, которые провоцировали Мглу все эти месяцы на стычки, вдруг испугались выйти?
        - Эти крысы, даже на территориальных битвах будут действовать исподтишка! - проревел Зак.
        - Что делаем? - коротко спросил Лил Сори.
        - Все воины - в разведку! Прочешите три основные дороги до вражеского замка, на ускоряющих скорость бега, способностях! - скомандовал Зак. - Как найдете где прячутся эти проходимцы, немедленно докладывайте!
        Сразу после команды Зака, от каждой группы отделилось по дюжине воинов, которые разделившись по одному, растянулись паутинкой по всей вражеской зоне и на ускорении выдвинулись к замку Палачей.
        - Ну что там ребята? - нервно спросил Зак спустя три минуты.
        - Левая группа приближается к замку. Через пол минуты, сможем заглянуть за ворота, - ответил один из воинов.
        Сэм все это время сжимал костяшки левой руки, пытаясь сосредоточится на своих мыслях. Эта ситуация казалась ему до боли знакомой. Чуйка била тревогу со всей силы. Парень закрыл глаза, надеясь, что вспомнит в чем может быть подвох. Гнездо с давним воспоминаем, все таки удалось разворошить.
        - Кларк! - воскликнул парень.
        - Что такое? - спокойно спросил тот.
        - Помнишь нашу третью территориальную войну, против гильдии Дамнед?
        - Твою мать! - выругался Кларк, поняв все с полу слова. - Все основные войска - назад в замок! Живо!
        - Да что такое-то? - спросил обескураженный Зак.
        - Тебя еще не было в гильдии на старте сервера. Это было наше первое, и последнее поражение на территориальных войнах. Дамнеды - имевшие намного меньше сильных бойцов, выиграли нас хитростью. - рассказывала Найси, в то время как стопятьдесят сокланов мчались обратно к замку. - Они каким-то чудом откопали сотню ароматных палочек на ускорение и очень быстро и незаметно, пробежали от своего замка к нашему, по небольшим траншеям по обоим бокам локации. Как результат, они раскидали маленькую горстку дозорных у замка, и успели убить статую мастера, до того как мы вернулись с пустого поля битвы.
        - Понял, - отозвался Зак.
        Спустя некоторое время все основное войско уже вернулось к собственным каменным стенам.
        - Вы что-нибудь видели Леви? - обратился Зак к дозорному.
        - Нет. Ни единого Палача.
        - Кларк? - послышался голос, того воина-разведчика.
        - Дай угадаю, они все ждут в обороне? Пытаются отсидеться всем кланом в защите, в надежде на то, что выйдет временное ограничение битвы? - ухмыльнулся мастер.
        - Нет. Здесь пусто, - ответил воин.
        - Что?? - не поверив ему на слово, переспросил Кларк. - Ты уверен?
        - Абсолютно. Весь замок пуст. Мы заглянули во все закутки и залезли на стены. Тут вообще никого нет.
        Кларк молчал. Кажется он впал в ступор непонимания.
        - Дождитесь нас. Половина гильдии оставайтесь в нашем замке. На всякий случай. Другая половина - выдвигаемся к их статуе, - взял на себя командование Сэм.
        Высокомерный взгляд огромной, каменной магички смотрел в даль. Отряд рептилий первый напал на статую в центре замка. Та начала колдовать массовые скиллы, которые были в арсенале любого играющего за эту расу. Однако их урон и область поражения, у статуи были многократно увеличены. Но все же без какого либо присутствия врагов, бой прошел быстро и без единой потери.
        После того как статуя упала на колени, и уткнулась всем своим весом в землю, по грунту прошлась дрожь, от которой обрушились окружавшие бойцов Мглы, стены замка. В мировом чате высветилось уведомление.
        “Менее чем за пол часа, гильдия Мгла одерживает победу над Палачами! Зона Мертвые острова, переходит под владение победителей. Поздравляем!”

        Глава 12
        Свет в окне

        Въехав во дворик трехэтажного коттеджа, черный ренжровер заглушил двигатель. Лысый мужчина в деловом костюме, посмотрел на свое лицо в зеркало заднего вида. Двухдневная щетина, мешки под глазами и красная сетка капилляров на глазах. Видок не ахти. Забрав ключи и рабочий портфель, мужчина вышел из машины и закрыл ворота во двор.
        - Привет зайка! - сказал он, обняв стоящую за плитой жену в сексуальных легинсах.
        - Котик, я соскучилась! - пропела она.
        - Я тоже. Какой вкусный аромат, твоя свинина по-французски хорошеет с каждым приготовлением! - сказал он открывая холодильник.
        - Я стараюсь. Но я уже сильно соскучилась по ресторанной экзотике, - аккуратно намекнула женщина с упругими формами.
        - Пуговка моя, ты же знаешь как много проблем наваливается на меня в зимний сезон. Приходится работать даже из дома! Люди на заводе мерзнут, детали ломаются в двое чаще, кошмар! - с выражением вздохнул он, доставая из холодильника бумажный пакет из макдональдса.
        - Знаю, знаю. Но в прошлую зиму мы хоть иногда, но выбирались в люди. В ресторанчик там или театр. Кино на худой конец. Ну неужели ты не можешь выделить своей жене один единственный вечер! - сказала она одарив мужа кислой миной.
        Завидев как мужчина схватил пакет с фастфудом, она с еще более недовольной интонацией добавила. - Ты что такое делаешь!? Я для кого тут второй час готовлю?
        - Милая, как я зашел в дом, телефон на виброзвонке так и разрывается! Боюсь, если сейчас же не разгребу завал на работе, мы лишимся серьезных инвесторов из Пекина! Я обязательно покушаю твою изумительную стряпню на ужин. Можем даже открыть бутылку 75 года, - утешил ее мужчина и подойдя чмокнул.
        Она извернула руку и прижала ее к нагрудному карману в пиджаке. Телефон и правда вибрировал.
        - Ладно так и быть. На сегодня ты откупился бутылочкой 75. Но чтоб до конца Января, мы обязательно куда-нибудь сходили! - сказала женщина, взяв лопатку и принимаясь переворачивать мясо.
        - Даю слово! - пообещал мужчина и зашагал в рабочий кабинет вместе с холодным пакетом вчерашних бургеров.
        Зайдя в кабинет, мужчина вытащил из пиджака вибрирующий телефон, отключил уловку для жены и положил на стол. Сняв пиджак и расстегнув пару пуговиц на рубашке, он уселся в свое кожаное кресло. Сработавший при входе в кабинет датчик уже включил компьютер.
        Запустив Королевство Грез, мужчина плеснул добротную порцию коньяка в стакан и развернув один из бургеров, впился в него зубами.
        - Явился не запылился? - донесся голос Луни из наушников.
        - Ты опять не доволен? Я сбежал с работы на час раньше, съел два холодных бургера и картошку фри. Ты хоть раз ел вчерашний каторфель-фри? Жуткая мерзость! А ведь мог вести светские беседы с моей женушкой и кушать ее отменную французскую кухню! - огрызнулся мужчина, делая глоток коньяка.
        - Раз это так тебя нервирует, зачем ты согласился на наш с Рози план? - поинтересовался собеседник.
        - Мне казалось, все будет проще, быстрее и ненапряжнее, - немного остыл мужчина.
        - Мы на финишной прямой. Нужно лишь разжечь костер и подкидывать в него поленья всю неделю, - утешил его парень.
        - Думаешь самого стабильного и сильного клана сервера хватит только на неделю брыканий?
        - Я уверен в этом, - сказал собеседник, а потом добавил. - Мы с Рози уверены.
        - Хорошо. Ты ведь торопил меня, потому что мы начинаем прямо сейчас?
        - Мы уже начали. Скинул тебе ссылку на нужный пост на форуме.
        - Текст, который вы мне подготовили, публиковать сейчас? - спросил лысый, отхлебнув коньяка.
        - Нет! Ни в коем случае! - взволнованно говорил парень. - Через несколько часов, я выполню свою роль. А тебе прийдется подождать пару дней. Ваше вмешательство, будет выглядеть слишком подозрительно, сейчас.
        - Пару дней. Понял, - хмыкнул мужчина.
        - Твои сокланы могут потихоньку вливаться в дискуссию. А после твоего сообщения, должны ворваться в пост в полном составе. И помни, настрой с которым они. Мы. Должны вести диалоги с Мглой.
        - Агрессия и осуждения, - вспомнил мужчина их ранее обговоренный план. - И все же, как-то это слишком. Не находишь?
        - Согласен. Жестко. Но если мы задались целью разделить СНГ сервер на двоих, то давай не будем разводить нюни. К тому же это всего лишь игра. Мы с тобой правители вымышленных кланов, в вымышленном мире.
        - Но люди! Переживания и эмоция! Все это очень даже реальное! - в сердцах воскликнул мужчина, плеснув себе двойную порцию коньяка.
        - Нолик, - твердым, отрезвляющим тоном произнес парень.
        - Понял. Прости, Луни. Действуем по плану, - ответил тот.

* * *

        К вечеру заметно похолодало. В десять вечера транспорт ходил довольно редко и Семен, успел довольно сильно замерзнуть. Но показавшийся вдалеке автобус оказался нужного маршрута. Расплатившись, парень сел в самый конец. Прислонив к заледеневшему стеклу несколько раз кулак, он растопил себе маленькое, прозрачное окошечко в ночной город.
        Семен не понимал радоваться ему или волноваться. С одной стороны, он вместе с Мглой отвоевал Мертвые острова. Но полное отсутствие оппонентов на поле боя, сильно настораживало. Это определенно намеренное действие. Такой дисциплинированный и действующий как казалось, всегда по плану, клан, не мог просто забыть про битву за зону. Тем более, что на прошлой неделе они поставили максимальную ставку, показывая серьезность своих намерений. Очень странно, что они отдали острова без боя.
        Находясь в глубоких размышлениях, парень едва не проехал свою остановку. Выпрыгнув из автобуса, Семен заскрипел снегом вдоль одноэтажных домов частного сектора, подмечая на темном звездном небе, черную ленточку дыма, тянувшуюся из трубы нефтезавода неподалеку.
        Открыв калитку, парень дошел до двери и только потом понял, что что-то не так. Свет! В окне горел свет! Вернувшись к окну, он начал внимательно вглядываться в кухонное помещение.
        - Явился, не запылился, - прозвучал хриплый, тяжелый голос у него за спиной.
        Дед, понял парень за секунду до того, как развернулся. Сгорбленный старик облокачивался левой рукой на забор, а в правой держал пластиковую полторашку без этикетки, с мутной жижей внутри.
        - Уже успел к дяде Олегу сходить? - сказал парень спокойным голосом, кивнув взгляд в сторону бутылки самогона.
        - Не твое собачье дело куда я ходил! - вдруг взорвался дед.
        Подойдя к парню, он схватил его за грудки пуховика. Залатанный на прошлой неделе шов капюшона, порвался, оголяя белую синтетическую вату.
        - Как ты вообще посмел обращаться ко мне таким тоном?! - кричал старик. - Почувствовал себя тут хозяином, пока я мучился в больнице?
        Ага. Видели мы как ты мучился, вспомнил парень ситуацию на лестничном пролете госпиталя.
        - Чтоб больше я не слышал от тебя таких высказываний. - оттолкнул его дед, отпустив куртку. - И приготовь пожрать. Не только сегодня, но и весь месяц, пока я не выздоровлю окончательно.
        Облокотившись на этот раз на колодец, старик закурил. Семен ничего не ответил и зашел в дом.
        В последнее дни, парень не только позабыл о существовании старика, но и забыл о том, что должен его бояться. Десять лет парень был безвольным мешком, впитывающим весь негатив старика и просто тешил себя надеждами, что когда-нибудь его жизнь измениться. Но теперь. Сэм знал и чувствовал что способен все изменить сам.
        Сварив по-быстрому гречку, парень закрылся в своей комнате с четкой мыслью, о завтрашней многомиллионной сделке и даже захотел зайти на сайт с недвижимостью, чтобы посмотреть каталог сдаваемых квартир.
        Но форум Королевства грез, на который парень заходил каждый день по привычке, сбил парня со всех позитивных размышлений.
        “Нет. Нет. Нет! Этого не может быть!” Кричал внутренний голос парня. Семен впился в экран. В самый популярный пост форума, называвшийся. “О том, как Мгла травила новичков два месяца.” В нем Палачи, весьма страдальческим тоном, обвиняли его родной клан в жестокой охоте на их гильдию.
        Сэм быстро открыл тимпик и клиент игры.
        - Наконец-то! Сэм! Я заспамил тебе всю личку в соц сетях. Где ты пропадал? - встревожено встретил его Кларк.
        - Ездил по делам. Телефон разрядился.
        - Там Палачи! Ты офигеешь… - чуть ли не заикаясь, тараторил мастер гильдии.
        - Да. Я видел пост.
        - В нем больше сотни скриншотов с наших замесов, на каждом, они лежат мертвыми! На половине из них, наши сокланы хоть и сдержанно, но все же пишут что-то грубое в их адрес, - серьезно сказала Найси.
        - Теперь понятно, к чему вели все эти бессмысленные провокации в наш адрес. А теперь еще и финальный козырь. Мы сделали ставку на захват их территории и без проблем отвоевали ее… - отчаянно отозвался Сэм. - Не знай я как все было, я бы с уверенностью доверился их слезливой истории.
        - Уроды! Да как так можно-то! Настолько по-свински! - негодовал Зак, давая волю эмоциям.
        - Прочтите последний комментарий, - хмуро сказал Лил Сори, не характерно серьезным для него голосом.
        Сэм сделал пару кликов и добрался до последнего, тысяча сто седьмого комментария.
        “От лица гильдии Темные Ангелы, могу с уверенностью заявить, что наши сокланы часто были свидетелями агрессивных выпадок Мглы в сторону Палачей. Мой клан хоть и является довольно боевым и участвующим во многим замесах. Но даже я осуждаю, когда сокланы наседают на новичков.
        Совершенно непростительное поведение, прессовать низкоуровневых игроков, тем более несколько месяцев подряд. Наш состав офицеров решил, что стоит проучить Мглу. Мы будем атаковать их территории на следующих ставках.” Luni, мастер Темных Ангелов.
        - Вот зараза! Я всегда знала что Луни тот еще дурачок. У него совсем что ли куриная память? Разве он не помнит, как Кларк просил у него с Ноликом разрешение на атаку Палачей? - негодовала Найси.
        - Ты еще не поняла? Палачи - это клан твинк Темных Ангелов, - спокойно ответил ей Сэм.
        - Уверен? - спросил Кларк.
        - Ага. Мы ведь сразу поняли, что Палачи не похожи на новеньких в игре, они всегда вели себя как опытные игроки. Потом этот хитрый план с Мертвыми островами. Как раз в духе Луни, который такими же способами, завоевал себе больше всех зон на карте, при том что Ангелы не самый сильный клан.
        - Но чего он добьется своими выходками? - не понимал Лил Сори.
        - Видимо ему захотелось всемирного господства или просто уничтожить нас, - сказал Сэм, затем спросив. - Сколько прошло минут после сообщение Луни?
        - Семь, - ответила Найси.
        - А уже два средненьких клана, поддержали его идею атаковать нас на следующей неделе. Такими темпами, к следующим ставкам, нападут на каждую, из наших тринадцати зон, - говорил Сэм.
        - При таком раскладе, мы сможем отбить максимум четыре-пять, - вздохнул Кларк.
        - А что думает Нолик, насчет всего этого беспредела? Самое дипломатичное лицо сервера явно не будет рубить с плеча, - спросила Найси.
        - Не знаю. Но кажется он наша единственная спасательная соломинка. Свяжись с ним Найси. Нам нужны все скришноты, имеющиеся у наших сокланов на эту тему, возможно на некоторых будет четко видно, как они нападают на нас первыми.
        - Я займусь этим, - ответила Найси.
        - Простите ребята, но я уже нашел решение для себя. Хоть жена и будет ругаться. Я пойду и напьюсь! Сил нету даже думать о том, какие они уроды! Вы же знаете как я ненавижу подлые поступки, а это самое подлое, что со мной происходило за всю мою игровую жизнь! - в сердцах воскликнул Зак и вышел из тимспика.

* * *

        Ночь 23 января. Понедельник.

        Семен изьерзал всю простынь в попытках уснуть, но третий день подряд, его мучила бессонница. Часы телефона показывали три часа ночи.
        Одевшись, парень вывел из спящего режима компьютер и поджав под себя ноги в эту прохладную ночь, открыл форум. Жуть. В посте Палачей, за прошедшие три дня, добавилось еще шесть тысяч комментариев. Подавляющее большинство которых, было очень негативного или вовсе агрессивного характера.
        Народ видел большое расследование офицеров Палачей, подкрепленное кучей скриншотов и без каких-либо сомнений, перенимал их точку зрения. Несколько суток и хорошая репутация Мглы, была стерта в порошок.
        С каждым прочтенным комментарием в душе клокотало все сильнее. Сэм не выдержал и залогинился на форуме, начав отвечать как можно большему количество людей в этом посте и пытаясь, восстановить справедливость.
        В восемь утра зазвенел будильник. После пятичасовой войны с сотнями настроенных против него и Мглы людей, Сэм был истощен и подавлен. Вряд ли он смог хоть кого-то переубедить за это время. Но чувство того, что он попытался, немного успокоило.
        Закрыв браузер, парень сначала хотел было плюхнуться на кровать и прогулять сегодняшний школьный день. Но шум с кухни напомнил ему, что теперь он не может делать то, что хочет. Дед вернулся. Уж лучше кивать головой в учебник, чем слушать его оскорбления и команды. Тем более теперь со школой был связан один очень неравнодушный ему, человек.

* * *

        Завидев Семена, Майя подпорхнула к нему с нескрываемой улыбкой. Обнявшись с красивой розоволосой девушкой на глазах офигевших одноклассников, парень заметно покраснел. Горечь от войны с Палачами, отошла на второй план.
        - Кто это? И почему она обжимается с НИМ? - недовольно поразилась Катя, стоявшая с Машей, в паре метров от них.
        - Не знаю. Кажется новенькая с параллели… - хмыкнула подруга и добавила. - Может это его сестра?
        Услышав их разговор, Майя поцеловала его в губы.
        - Смотри, как у них челюсти отвисли, - тихонько хихикнула девушка на ухо парню.
        - Зачем это показушность? - проворчал для вида парень, хотя ему было тоже приятно от поцелуя и от поставленных на место одноклассниц.
        - Пусть завидуют тому, что я встречаюсь с самым крутым парнем всего Королевства Грез! - сказала она.
        - Подожди, мы уже встречаемся? - парень немного удивился такой официальности.
        - Ты против?
        - Нет.
        - Значит, встречаемся, - завершила этот короткий диалог Майя.
        Первые три перемены были просто божественны. Они с Майей обнимались и целовались на подоконнике в коридоре. В хозяйственной подсобке. И просто у всех на виду. Семен абсолютно забылся, что где-то там существует Сэм, совсем недавно воевавший против половины сервера на форуме.
        Но четвертый урок все изменил. Завибрировавший на нем телефон, оповещал об оставленной на сегодня напоминалке с текстом “аккаунт!”. В субботу, Гладиатор попросил Сэма перенести сделку еще на пару деньков. Не придав этому значения, парень согласился. Но вот и этот срок истек.
        Немного нервничая и придумывая как бы ненавязчиво, напомнить об договоренности, Семен зашел в Телеграмм и открыл диалог с Гладиатором.
        Бросать Мглу в этот трудным период он не будет, снова подумал он. Парень собирался все так же участвовать во всех собраниях в тимспике, и игре. Тот факт что он потеряет сильную боевую единицу в виде лучницы сто десятого уровня, все равно не имел особого значения. Ведь сейчас шла война информации и убеждений. А не силы и экипировки. Если они не убедят весь сервер в своей правоте, их все равно задавят весом десятков или даже сотен разъяренных кланов.
        Выходя из кабинета со звонком, Семен отправил Гладиатору сообщение с уточнением времени. Однако мессенджер выдал ошибку.
        - Вот ты где! - врезалась ему в спину Майя и нежно куснула его за ухо.
        - Подожди секунду, - ответил парень, вернув взгляд на телефон.
        “Этот пользователь добавил Вас в черный список. Вы больше не можете отправлять ему личные сообщения.”
        Какая-то ошибка, подумал парень выйдя из диалога и перепроверил, что пишет Гладиатору, а не кому-то другому.
        Нет. Он ничего не напутал. Гладиатор закинул его в черный список.
        По телу прокатилась волна мурашек. Парень содрогнулся в громком смешке. Майя непонимающе посмотрела на него. Но тот смотрел в стену перед собой и оскалив зубы, снова рассмеялся. Это была истерика, подавить которую он был не в состоянии.
        - Семен? Что с тобой? - взволновано спросила девушка.
        Майя попыталась взять его кисть в свои руки. Но парень одернул руку и стремительно пошел к лестничному пролету. На глаза начались наворачиваться слезы. Его кинули. Наеб**и. Вся эта сделка с Гладиатором, лишь обманный трюк. Выгодный кому? Палачам? Луни?
        - Сэм! Стой! - кричала ему в след Майя.
        Размытым от слез взглядом, парень видел что девушка его нагоняет. Тогда он пустился в бег, перепрыгивая по три ступеньки за шаг. Выбежав на улицу без куртки, он не почувствовал двадцати градусного мороза. Забежав в тихий угол, между учебным корпусом и зданием бассейна, парень сел на корточки и закрылся руками от внешнего мира.
        Тихо плача и дрожа, он не понимал, что он такого сделал в жизни, заслужив столько ненависти и лжи вокруг. Дед. Палачи. Гладиатор. Повсюду лишь обман и жестокость.

* * *

        Спустя десять минут, парень больше не мог думать не о чем кроме холода. Это немного остудило его мысли. Написав Лил Сори “Твой брат кинул меня в ЧС накануне сделки. Это нормально?”, Семен поднялся.
        Он вернулся в школу, только чтобы забрать из гардероба пуховик. К счастью, он не встретил ни Майю, ни одноклассников, и быстро покинул учебное заведение.
        Подходя к дому, парень наблюдал необычную картину. Ворота для машин перед их домом, были распахнуты, что случалось довольно редко. Во дворе стоял камаз с приподнятым вверх кузовом. Обойдя его, парень увидел большую кучу березовых дров. За ней стояли дед и дядя Олег.
        - Почему так долго? - недовольно обратился к парню дед.
        - Обычный школьный день, - ответил Семен, направляясь в дом.
        Внутри кузова он разглядел худощавого, деревенского парня, лет тридцати. Тот скидывал с камаза последние несколько поленьев.
        - Карта сиротской пенсии у тебя? - остановил его дед.
        Семен кивнул.
        - Давай сгоняй по быстрому, сними деньги, и принеси мне мою часть. Видишь человек нам дрова привез. С ним нужно чем-то расплатиться, - сказал дед, то ли хлопнув внука по плечу, то ли толкнув. - А мы пока накормим и нальем рюмочку, нашему гостю!
        - Я вобще-то за рулем, - сказал неуверенно тот, выпрыгивая из кузова.
        - Да брось. Когда ты в последний раз видел полицаев в нашем поселке?
        Семен не стал больше слушать этих людей и скрылся в доме. Достав из верхнего ящичка стола банковскую карту, парень покрутил ее в пальцах и глубоко вздохнув, поплелся обратно.
        За кухонным столом уже сидел водитель камаза и дядя Олег. На самом столе стояли три рюмки, в которые дед разливал водку . К его возвращению, бутылка вероятно уже опустеет, а собутыльники, будут не в состоянии адекватно вести себя. Схватив яблоко, Семен начал обуваться.
        - Чеши в банкомат. Потом поешь, - снова высказался в его сторону дед.
        - Яблоко ни как не влияет на скорость моей ходьбы, - едко ответил ему парень и хлопнул за собой дверью.
        - Чего ты с парнишкой так жестко? - спросил его дядь Олег.
        Дед оставил его реплику без внимания, залив в горло содержимое рюмки.

* * *

        Подходя к супермаркету и выпирающему рядом с дверью, банкомату, Семен получил сообщение от Лил Сори:
        “Я смог поговорить с братом напрямую. Пришлось брать у матери, телефон его отца. Звонить тому и уже потом, звонить кузену. Вобщем он сказал, что в середине осени, его игровой аккаунт украли! Вместе с вконтактом и остальными профилями в соц. сетях. А так как у него на носу сессия, он решил не заморачиваться с восстановлением и сконцентрировался на учебе. Предки хотят засунуть его, в какой-нибудь престижный европейский вуз.
        Сэм. Прости. Я реально был уверен, что мне писал брат. Манера речи была совершенно такая же… Прости еще раз!”
        И еще одно от Майи:
        “Зайчик. Я увидела что происходит в Королевстве. Эти обозлившиеся Палачи натравившие всех на вас. Тотальная несправедливость! Но я уверена что вы, ты, покажете им где раки зимуют!”
        По началу сообщение Майи не особо растрогало парня, но сняв десять тысяч с карты, в душу начали вкрадываться сомнения. Сначала Семен на автомате побрел домой. В голове, был полный бардак.
        Теплые слова Майи и тот склад ума, который сформировался в нем за эти два месяца, потихоньку замедляли его походку. Как назло, в наушниках заиграла музыкальная дорожка из его любимого аниме, Мастера меча онлайн(Sword Art Online).
        Разве кидалово Гладиатора и все остальное, не повод стараться еще больше? Стараться до победного конца? Майя верит в него. Его сокланы, надеятся на него. Кларку, как никогда нужна его правая рука. Хватит трусости - решил парень.
        Запихнув деньги во внутренний карман, он развернулся на стовосемьдесят градусов и уверенно зашагал в противоположную дому, сторону. Сэм нажал на телефоне режим самолета, чтобы дед не напоминал звонками, об своем существовании. Сэм брал все в свои руки, до тех пор, пока Мгла не будет спасена.
        Несколько месяцев назад, парень бы не за что не поверил, что ему хватит решительности сделать такой шаг. Но теперь, граница между Сэмом и Семеном была практически размыта.

* * *

        Приподняв седушку под свой рост, Сэм сел за тридцать шестой компьютер. Проверив глазами оставшееся время, где было написано пятнадцать часов, он кликнул на ярлыки тимспика и Королевства Грез.
        - Шестая пати подряд, кикнула[17 - Кикнуть(от. Kick) - выгнать. В играх, обычно игроков кикают из группы, гильдии.] меня с ежедневного квеста в Котлован Рептилий! - громко говорил один из сокланов.
        - Я понимаю, но ты ведь осознаешь, что не могу ничего с этим поделать, - ответила ему Тори.
        - Как ничего! Вы должны были уладить этот конфликт еще в первый же день! - кричал тот. - На четвертый день, уже весь сервер настроился против нас! Меня, да и остальных сокланов, постоянно выкидывают с пати, как только узнают из какого мы клана, так некоторые еще и убивают!
        - Мне очень жаль, что вы страдаете. Но мы стараемся уличить Палачей во вранье и восстановить справедливость, - сказала Тори.
        - Лично я, не вижу никакого старания от офицеров! Мне кажется, вы так и уйдете ко дну! - воскликнул соклан.
        - Что ты несешь? Ты понимаешь что Палачи, планировали эти козни долгое время. А у нас остались считанные дни.
        - И что? Палачи слабый твинкоклан. А когда я вступал в Мглу, я был уверен что тут будет грамотный офицерский состав, который даже близко не допустит таких ситуаций! - возникал он.
        - Если кого-то, чем-либо не устраивает наша гильдия - вы знаете где кнопка “Покинуть клан”, - сухо оборвала его речь Тори, уставшая выслушивать эти пустые обвинения.
        - Удачи вам. Скоро здесь не останется и половины яро защищающих сейчас офицеров, людей! - ответил тот и вышел из клана.
        - Что тут твориться? - спросил спокойным тоном Сэм.
        - Некоторые новички разочаровались в нас, после первых же возникших проблем гильдии.
        - Тем лучше. Пусть лучше мрази отсеются пораньше, - ответил Зак. - Еще кто-нибудь желает высказаться?
        - Я выскажусь, но в другом русле, - сказала Найси. - Мы откопали за эти сутки, две сотни скриншотов с драк с Палачами.
        - И как? Получиться оправдать нашу невиновность? - внимательно спросил Зак.
        - Не думаю, - вздохнула Найси. - В принципе, на них можно проследить акты агресии, но теперь это будет выглядеть…
        - Слабо, - понял мысль Найси, Сэм. - Палачи заварили эту кашу как следует. Такое опровержение, уже никто не воспримет всерьез.
        - Угу. Чтобы остановить это машину ненависти всего сервера, нужны более капитальные доводы.
        - А как насчет видео? Записи стримов! - громко разразился Зак свежей идеей. - Я точно помню, что в нашем клане есть несколько стримеров!
        - Это намного лучше. Там и вправду можно было бы уследить зачинщиков драк, - ответила Найси. - Тогда я сегодня же, попытаюсь связаться с этими ребятами.
        Пообщавшись еще несколько часов, сокланы и офицеры Мглы не смогли придумать других способов борьбы за справедливость, после чего тимспик клана практически опустел.
        Все ночь, парень просидел на крыше дома кузнеца в своей любимой Кокосовой деревне. Хотя голова уже не соображала, он продолжал залипать в медленную текучку в этом поселке и шевеление длинных стеблей бамбука в округе.
        Сообщение об оставшихся пяти минутах времени, вывело его из полу дремы. Оглядевшись, Сэм разглядел лишь нескольких постояльцев, так же как и он, досидевших до самого окончания ночного сеанса.

        Глава 13
        Мгла

        24 января. Вторник. 3 дня до ставок.

        Проснувшись в темной комнате, Сэм не сразу понял где находится. Просидев за компом всю ночь и проспав до шести вечера, организм немного офигел от такой резкой смены режима. Перекусив в небольшой столовой отеля, парень перешел дорогу и снова вернулся в компьютерный клуб.
        - Привет Мерет, - сказал парень админу, разбудив его.
        - А? Что? Здравствуй, Серега?
        - Семен, - напомнил парень, сонному админу.
        - Точно Семен. Сегодня без спутницы?
        - Угу. Ночной сеанс, пожалуйста, - сказал он, протянув две сотки.
        Зайдя сначала на форум игры, парень не нашел там ничего интересного, кроме испорченного настроения. Пост “разоблачение Мглы” продолжал стремительно набирать просмотры, а особо активные пользователи, все так же выплескивали злость в комментариях.
        В тимспике находились все офицеры, кроме Зака и Лил Сори.
        - Здравствуй Сэм, - заметил его подключение Кларк.
        - Привет, - ответил парень. - Что нового? Нашли записи стримов?
        - Нашли, вот только они заблокированы… - ответила без энтузиазма Найси.
        - В смысле заблокированы?
        - В прямом. Сегодня с утра я нашла трех ребят, стримивших несколько раз в нужный нам промежуток времени. Мы смогли найти записи их трансляций, где было четко видно как Палачи атакуют их в разных частях карты. Я скинул все ссылки в чат тимспика, чтобы вы с Кларком глянули и опубликовали на форуме.
        - Увидев сообщение Найси, я попросил на работе отгул и поехал домой, думая, что мы реально сможем оправдать честь нашего клана. Но только я начал просматривать первую запись, как она прервалась. Можешь открыть любую ссылку Сэм, все они были заблокированы.

        Парень верил мастеру, но все таки проверил каждую из девяти ссылок. “Этот материал был удален из-за большого количества поступивших жалоб.” Гласило на каждой странице браузера.
        - Большое количество жалоб? То есть записи лежали на стриминговой платформе несколько недель, а как только мы придумали этот план и нашли их, на них тут же обрушился шквал жалоб? - недоумевающее заключил Сэм.
        - Именно, - сказал Кларк.
        - Но ведь там нет ничего запрещенного, верно? Стримеры могут написать в поддержку и записи, разблокируют? - не сдавался Сэм.
        - Ты прав. Записи блокируются ботами автоматически при большом количестве жалоб. Но проблема в том, что поддержка сайта работает очень медленно, я уже сталкивался с подобным. Я могу написать им, но скорее всего, записи разблокируют в лучшем случае, через неделю. Думаю у них совсем маленький штаб работников и тратить кучу времени на ручную проверку многочасовых записей, дело не быстрое, - сказал хрипловатый голос, принадлежавший Деву.
        - Плохо дело, - сказал Сэм.
        - Это наводит на очень недобрые мысли, ребята, - сказал Найси.
        - Какие? - спросила Тори.
        - В клане есть стукачи, сливающие информацию. Они увидели что мы вот-вот докажем свою невиновность и накидали большое количество жалоб на записи, - сказала девушка.
        - Есть догадки, кто? - мрачно спросил Кларк.
        - Неа. Вероятно, они ведут себя очень неприметно.
        - Не думал что когда-нибудь скажу подобное. Но приглядывайтесь к сокланам. Особенно к новичкам. И Тори, пока закрой набор в клан.
        - Хорошо, - ответила та. - Кларк, а что с Палачами?
        - А что с ними емае!? - прыснул Кларк, явно испытывающий сильный стресс.
        - Уже вторник. Через три дня ставки…
        - У тебя есть какие-то предложения? - спросил мастер.
        - Пока нет…
        - У кого-нибудь другого?
        В клановом тимспике зависла десятисекундная тишина.
        - Вот и я не знаю, - понуро ответил Кларк на свой же вопрос. - Значит давайте начнем слежку не только за сокланами, но и за любыми персонажами с надписью Палачи, над ником. Может это даст хоть какие-то плоды. Следующее собрание, сегодня в двенадцать вечера.
        - Хорошо. Может и получиться что-нибудь накопать до вечера, - протороторила Найси и вышла из тимспика.
        После собрания, офицеры разбрелись по небольшим комнаткам голосовой программы. Сэм осознал, что остался один на один с Девом, тем стримером, с которым они провели весь декабрь в Подземельях.
        - Слушай, а когда ты стримил и на тебя нападали группки Палачей, ведь на стриме были люди, которые видели это все в живую? Может можно как-то попросить их помочь нам?
        - В теории да, но я не особо популярен. Обычно на трансляции сидит человек тридцать, сорок. Даже если я напишу сообщение в своей группе вк, в лучшем случае откликнется половина из них. А что могут сделать двадцать человек? Тысячи людей вставших на сторону Палачей и Темных Ангелов, просто скажут что мы попросили своих знакомых, опровергнуть их обвинение.
        - Логично. Без везких доказательств - дело труба, - согласился Сэм, телепортировавшись в Лопуховое селение.
        Сдав портному давно висевший в заданиях квест, парень собирался вернуться в Гродас. Но вдруг, его внимание приковала рептилия в неплохих доспехах, с большой круглой серьгой в левом ухе, Она пробежала в десяти метрах от лучницы. Сказать, что Сэм был заинтересован, ничего не сказать. Над ником рептилии было написано Палачи.
        Активировав питомца Долговязая Лама, тот поскакал на север. Сэм клацнул на иконку Дыхания Преисподни, в миг оседлав мертвого единорога прямо на козырьке крыши, и помчался следом, держась от цели, на максимальной дальности прорисовки.
        - Чего затих? Наверное, чтобы удерживать первую строчку топа, нужно качаться не покладая рук? - спросил Дев.
        - Нет. Не сейчас, когда мой клан в такой хреновом положении, - ответил парень, заехав на длинный, узенький мост, ведущий сразу через два параллельно текущих ручья. - Преследую игрока Палачей.
        - Ого, их нечасто можно встретить! Уж больно скрытно они себя ведут. Главное не спались.
        - Угу, - ответил парень, как раз в тот момент, как доехавшая до другого конца моста рептилия, остановилась и развернула питомца.
        Поняв что его заметили, Сэм развернул камеру назад и заметил еще пять движущихся в его сторону игроков. Даже отстающих по уровню Палачей, победить в таком узком проходе будучи лучником, практически нереально. Но за три года игры, парень побывал во многих стычках, поэтому рефлексы, сами нашли наилучшее решение.
        Посмотрев вниз, парень понял, что находиться между двух ручьев и если спрыгнет на землю, то получит критический, для персонажа урон. Спешившись, Сэм дал понять оппонентам, о намерении давать бой. Сделав несколько незаметных шагов вперед, Сэм сделал так, что рептилия впереди оказалась в зоне поражения раньше пятерки позади.
        Рептилия спешилась с ламы и побежала на него. Когда враг был в трех метрах от лучницы, Сэм использовал заклинание Прицельный выстрел, оно оглушило рептилию на три секунды. За это время, парень перепрыгнул противника и отбежав на несколько шагов, выпустил в нее Оцепеняющий дротик, который обездвижил рептилию.
        Однако рептилия была не глупа, она использовала таблетку, снимающую слабые негативные эффекты, коим являлось оцепенение. Базовая скорость эльфов уступала этому же показателю у рептилий, поэтому оппонент постепенно уменьшал отставание. Пятерка сзади него, нагоняла еще быстрей, ибо была на ездовых питомцах.
        - Ну как, ты выследил куда двигался Палач? - спросил Дев, после зависшей в тимспике паузы.
        Сэм не отвечал. Поглядывая в низ, он все больше смешался к перилам моста. Через пару секунд погони, он заметил, как рептилия подобралась к нему на достаточное для использования способностей расстояние. Она замахнулась топорами, использую Охлаждающий укол, который замедлил бы лучницу. Тогда парень подпрыгнул, заклинание оборвалось, теперь он бежал по самим перилам.
        Когда рептилия снова приблизилась и повторила заклинание, Сэм снова прыгнул, на этот раз вниз, кликнув на свиток телепорта в момент отрыва от перил. Шесть фигур последовали за ним. Лучница приземлилась прямо во второй ручей. От удара с водой, персонажи не получали урон. Большая кинетическая сила, набранная эльфийкой с помощью высоты, вогнала ее к самому дну. Но попадавшая следом, шестерка, не смогла найти в ручье и следа от противника. Свиток телепорта, время использование которого восемь секунд, подействовал и перенес Сэма в ближайшее селение, где он был в полной безопасности.
        - Эти ребята устроили мне засаду. Похоже они всегда на стороже, - наконец ответил Деву парень.

* * *

        Практически голая рептилия, имевшая на своем чешуйчатом теле лишь стандартные тряпичные повязки, сидела на самой верхней ступеньке, возле черного, базальтового мемориала в виде кактуса. Персонаж имел самую стандартную и неприметную внешность.
        Вернувшись за компьютер с кружкой чая, Сэм вообще не парился оставлять этот аккаунт без присмотра, ведь это была рептилия первого уровня, без какого-либо шмота. Отхлебнув чая, Сэм сделал несколько перемещений камерой, разглядывая самую большую торговую площадь Королевства. Сотни игроков сидели в торговом режиме, тысячи игроков бегали между ними, покупая вещи и расходники.
        - Ну как, у тебя есть что-нибудь? - спросил парень в микрофон.
        - Неа, пока глухо, - отозвался голос Дева в наушниках. - Стоп! Кажется вижу одного!
        - Садись на хвост, - ответил парень.
        - Сейчас, сейчас. Иду за ним по второму этажу, в южной части Болотного городА, - отвечал Дев. - Черт! Ошибочка вышла.
        - В смысле?
        - Название клана Петучи, а не Палачи. Пожалуй одену свои очки и буду повнимательней. А как там на ВПГ?
        - Пока глухо. Но тут так много народу, что за всеми не уследить.
        - Думаю ты можешь сконцентрироваться на области, где сидят занимающиеся аптекарским ремеслом игроки. Судя по пристрастию Палачей к ароматическим палочкам, они вполне могут зайти закупится ими.
        - Хорошая идея. Так и сделаю, - согласился парень, сделав еще пару глотков чая с виноградным вкусом.
        - Ладно, как и планировали, я телепортирусь в Шепчущие камни, - сказал Дев.
        После того как Сэма заметила шестерка Палачей. Ребята придумали другую стратегию слежки. Они зарегистрировали новые аккаунты и создали неприметных персонажей первого уровня. Сэм занял самое проходное место игры, Восточную Площадь Гродаса. А Дев, каждые пол часа перемещался по трем другим крупных мегаполисам, Болотному городУ, Шепчущим камням, городу Лесных Чудес.
        Во время третьего часа дозора, Сэм наконец наткнулся на нужную цель, игрока Палачей. В этот момент парень пил вторую чашку чая, но после того как разглядел никнейм персонажа, он подавился, заплевав монитор чаем со слюнями.
        - Ты чего? - спросил Дев.
        Откашлявшись, Сэм протер монитор кофтой и поставил кружку подальше.
        - Этого не может быть… - только и смог выдохнуть он, помчавшись в аптекарский уголок. - Гладиатор, член Палачей. Маршал Палачей!!!
        - Твой знакомый?
        - Частично, - не нашел что ответил Сэм, приближаясь к магу в черной мантии, ограненной синей пульсацией.
        На душе стало так мерзко. Воспоминания о том, как парень планировал изменить всю свою жизнь, еще были очень свежими. И вот тот, кто сначала дал ему надежду, а затем хладнокровно растоптал ее, стоял в нескольких метрах от парня. Непринужденно покупал аптекарские расходники. И что самое противное, он примкнул к Палачам, или он с самого начала был с ними? Звание маршала врятли могли дать новобранцу.
        - Может мне тоже телепортироваться в Гродас? Вдвоем будет проще следить за ним. Маршал довольно важная шишка, не хотелось бы упустить такую рыбеху, - говорил Дев.
        - Не стоит. Два игрока без шмота, могут навести на подозрения, - ответил Сэм.
        Вскоре Гладиатор покинул торговую площадь, а за ним и рептилия в тканевом тряпье. Единственное чего сейчас опасался парень, это если маг использует свиток телепорта или активирует ездового питомца. К сожалению, именно так и случилось. Гладиатор оседлал черную, грациозную пантеру, но пока что не стал ехать, видимо что-то его отвлекло.
        Понимая, что на питомце маг быстро скроется из его поля зрения, Сэм должен был срочно действовать. Тогда он принял отчаянный шаг. Подметив в какую сторону смотрит персонаж мага и пантера, он начал бежать по этой траектории, как бы забегая наперед.
        Опередив мага на несколько десятков метров, парень оказался в порте Гродаса, после, он увидел как пантера дернулась и стремительно заскакала вперед, сокращая расстояние между ними. Через пятнадцать секунд маг обогнал рептилию и продолжил движение.
        - Преследуешь? - взволнованно спросил Дев.
        - Да. Он едет на пантере.
        - Хреново, - ответил Дев, щелкнув языком.
        Еще немного и Гладиатор скроется за горизонтом максимальной прорисовки. Спустя десять секунд силуэт мага и пантеры растворились вдалеке. В отчаянии, парень продолжил бежать, не меняя направления.
        Территория порта закончилась и Сэм уперся в черный храм, с сидевшими на его выступах белыми чайками. В надежде, что маг мог зайти в Серый Собор, Сэм забежал внутрь и вглядевшись в каждую фигуру в халате, понял что никого кроме НПС здесь нету. С грустным лицом парень покинул помещение.
        - Оторвался, - сказал он, спускаясь вниз по ступенькам.
        Внезапно, за дальним углом храма, краем глаза, Сэм подметил движение. Всмотревшись, он разглядел периодически появляющийся из-за угла хвост пантеры. Не став ломиться напрямую, он обогнул здание с другой стороны и аккуратно выглянул на задний двор собора.
        Увиденное, заставило парня бессильно ахнуть. Проморгавшись, он снова посмотрел на монитор, в надежде, что это ему померещилось. Рядом с Гладиатором, маршалом Палачей, стоял капитан Мглы, Лил Сори.

* * *

        12 вечера.

        - Ты точно не ошибся? - мрачно спросил Кларк.
        - Можете сами убедиться. Скинул скриншот в тимспик, - ответил Сэм.
        - Капец, - сказала Тори. - Но может быть, это обычная торговая сделка? Ты мне, я тебе?
        Услышав это, Сэм закрыл глаза и с силой надавил руками на лоб. Его нутро разрывало. Да, он мог спустить эту ситуацию на простую сделку, тогда его друг Лил Сори отделается небольшим выговором. Но то тот факт, что он уже поднял эту тему, сигнализировал об его намерениях отодвинуть личные симпатии, ради возможного спасения Мглы. Тем более, возможно Лил Сори, вовсе ему не друг, а лишь хорошо внедрившийся в клан шпион, во что ему хотелось верить меньше всего.
        - Во-первых, это слишком интимное для простой сделки место. Они оба, специально ехали подальше от лишних глаз, для этой встречи, - начал свою речь Сэм.
        В этот момент в голосовую программу подключился соклан с ником Lil_Sorry. Сэм на секунду остановился, затем с силой сжав костяшки пальцев, продолжил:
        - Маг выкинул большое количество вещей на пол, лучник поднял их, выбросив горстку монет взамен. Плохо разбирающийся игрок, мог бы подумать что это обычный акт торговли. Шмотки в обмен на деньги, как сказала Тори. Однако малознакомые игроки, всегда используют функцию торговли, где они обмениваются товарами единовременно, в особом окошке, по нажатию кнопок готовности. Способ, когда люди просто выкидывают на землю, обычно используют те, кто хорошо знают друг друга, ибо чужак мог просто своровать вещи и удалится не заплатив.
        Сэм не стал раскрывать еще одну историю, связывавшую Лил Сори и Гладиатора, ограничившись лишь увиденным сегодня.
        - Привет. О ком речь? - спросил Лил Сори после его речи.
        - О тебе. Скажешь что-нибудь в свое оправдание? - очень тихим, но пугающим голосом спросил Кларк.
        - Ничего себе. Вы собрали собрание офицеров чтобы обсудить обычную сделку?
        - Ты что оглох!? Сэм только что объяснил, почему это не является “обычной” торговлей! - ответил ему мастер.
        - Вы занимаетесь конспирологией таких вещей? Лучше бы занялись реальным поиском улик, - гнул свою линию лучник, явно не готовый к этому разговору.
        - В данный момент, нашей единственной зацепкой является лож нашего соклана. Я даю тебе последний шанс, выложить все как есть, - поставил точку Кларк.
        - Слушай, у меня много друзей со всех кланов сервера, чему здесь удивляться?
        - Маршал Палачей тоже твой друг?
        - Вроде того…
        Игрок Лил Сори был изгнан из вашей гильдии.
        - Кларк, ты серьезно? - воскликнула Тори. - Ты кикнешь его за это?
        - Уже кикнул. Мы искали шпиона и мы его нашли. В последние дни существования нашей гильдии, нам нельзя держать в клане таких людей, - безэмоционально ответил он и вышел из тимспика.
        - Тучи сгущаются, - сказал Сэм клацая красную трубку отбоя, затем уставился тупым взглядом в стену.
        Еще один человек оказался пустышкой.

* * *

        Сэм никогда в жизни не пробовал алкоголь. Проживание с человеком, бухающим больше половины дней в неделю, было лучшей мотивацией не делать этого. Но на происходящее сейчас со Мглой, было невозможно смотреть на трезвую голову. После войны развязанной Палачами, клан покинуло больше сорока человек. Но кик Лил Сори, спровоцировал уход еще тридцати двух человек. Этот паренек с глупым, иногда едким юмором, оказался моральным поплавком всех этих людей, его беспечное отношение ко всему, помогало им переживать, эти мрачные времена. Но теперь его не было и разрядить постоянные конфликты в клан чате, уже никто не мог.
        Парень сходил в бар, купив бутылку пива. Начав пить, парень сморщился, этот напиток был явно не для него. Выкинув бутылку в мусорку, Сэм продолжил выбирать взглядом позиции в меню бара.
        - Не любишь пиво? - спросил его Миша.
        - Выходит, что нет, - ответил Сэм. - Клубничная сангрия. Налей пару бокалов, только с градусами.
        - Так и быть не буду спрашивать паспорт, - улыбнулся Миша, развернувшись.
        Выбив два приличных бокала красной жидкости, Сэм купил третий и вернулся с ним за компьютер. Кажется на душе немного полегчало. Картинка перед глазами расплывалась, из-за чего парень не заметил, как еще один соклан, написав “Извините.” вышел из клана.
        Спустя пол часа бесцельной ходьбы по столице Королевства, Сэм опустошил бокал сангрии. Кажется он смог абстрагироваться от происходящих вокруг событий, и сейчас в голове осталась лишь мысль, об теплой кровати в отеле неподалеку.
        Когда парень уже был на пол пути в кланхолл, в родных стенах которого, он хотел выйти из сети, ему написал Кларк, попросив зайти в закрытую комнату тимспика.
        - Что ты хотел сказать? - расслаблено произнес Сэм.
        - Сэм, я не знаю. Не знаю что делать, я думал что знаю… - мрачно начал мастер клана.
        - Никто не знает, но еще есть время, немного но есть, - слабо утешал Сэм, которому самому хотелось все бросить уже не первый день, но он всегда подавлял эти размышления.
        - Я кикнул капитана гильдии, из-за одних лишь подозрений. Даже толком не разобравшись в ситуации. Вслед за ним ушло еще три десятка, или четыре… - продолжал Кларк. - Мне кажется я перегорел. Как лампочка. А что делают с перегоревшими лампочками? Их меняют.
        - Что ты пытаешься сказать? - Сэм отказывался верить в услышанное, ущипнув себя за руку, в надежде, что этот разговор лишь его пьяное воображение.
        - Понимаешь, все было весело и задорно когда мы только начинали. Мы ведь даже не планировали, что из Мглы может вырасти нечто, настолько грандиозное и сплоченное. Мы с тобой были полны энергии и желания достичь вершины, и мы достигли. Только вот я перестал справляться и начинаю падать с нее, и что хуже всего тяну всех вас с собой.
        - Брось, ты абсолютно не виноват в хитрых замыслах Луни и Палачей.
        - Моя вина - это бездействие на протяжении двух с половиной, долбанных месяцев! Зак с Тори предупреждали меня после каждого замеса, но я закрывал на это глаза. Я жил и все еще живу, теми беззаботными деньками, когда ничего подобного в Королевстве Грез не происходило. Но времена поменялись.
        Все больше людей вкладывают в игру целые состояния, другие же за состояния продают персонажей. А там где вертятся большие деньги, всегда будут козни и махинации. Думаешь зачем Луни все это устроил? Они выживут нас и заберут треть территорий Темными Ангелами и еще треть своим твинкокланом Палачей. Треть отойдет бездействующему Нолику. Понимаешь? Все будут в выигрыше, когда нас не станет.
        - Неспящие не такие корыстные. Мне кажется если поговорить с ними, они могут поверить в нашу версию, тем более есть зацепка в виде шпиона…
        - Хахаха, - обреченно выдавил Кларк. - Так ты еще не видел, что мистер вселенская дипломатичность, сделал?!
        - Нолик?
        - Перейди по ссылке, - мрачно сообщил Кларк.
        Под постом, тем самым постом Палачей, час назад отписался мастер Неспящих.
        “Извините что я задержался с комментарием об конфликте, между Палачами и Мглой. Но мне нужно было время, чтобы как следует разобраться в происходящем и принять во внимание доводы обоих сторон.
        Мое решение будет основываться на договоре Трехстороннего мира, который был заключен чуть больше года назад между Неспящими, Мглой и Темными Ангелами. В нем черным по белому было написано, что мы прекращаем акты агрессии, по отношению к друг другу, а так же даем проход всем кланам новичкам, не как не мешая им развиваться, и не нападая на их зоны владения.
        Мгла нарушила договор, отобрав без каких-либо проблем единственную зону Палачей, показательно сделав ставку в миллиард! Поэтому к моему сожалению, мне придется оборвать дружеские отношения с офицерами этой гильдии и присоединиться к бойкоту, на стороне Палачей. Мы так же сделаем ставку, на зону Мглы в эту пятницу.
        - Это не мог быть он, его взломали, - отказывался верить глазам парень. - Мы ведь заранее писали ему и Луни насчет Палачей!
        - Политика - жестокая игра. Не важно кто прав, важно лиж у кого аргументы весомее, и кому поверят люди. Весь сервер против нас, ему лишь оставалось принять решение и он принял. Занес топор у нас над головой и не колеблясь опустил на шею. Зато теперь мы точно уверены, что это финал, не придется мучится еще два дня в предсмертных конвульсиях.
        Сэм молчал. Его плечи опустились, а искорка надежды окончательно потухла. Он безразлично переключал окна, с игры на браузер, перемещая глаза с комментариев форума, на сообщения в мировом чате. И там и там, их поливали грязью.
        - Я позвал тебя не затем чтобы ныть о несправедливости жизни, а чтобы попрощаться, - сказал Кларк после паузы, чуть более нежным голосом. - Мы отлично провели время Семен, мы долгое время процветали и были лучшими.
        Сэм вопросительно посмотрел на экран, впервые мастер назвал его по имени. Видимо он сделал это из теплых чувств, но парню от этого стало еще больше не по себе.
        - Вобщем спасибо за интересные три года, я передаю тебе полномочия мастера гильдии. Клан твой.
        - Что будешь делать? - сказал Сэм, перестав переубеждать Кларка.
        - Не знаю, возьму перерыв от игры на пару недель, а может и месяцев. Проведу время с семьей. Врят ли я брошу Королевство. Но и прикасаться к чем-то, помимо заурядных квестов, я больше не планирую. Стар я уже для всех этих меж клановых разборок и злополучных интриг.
        - Мне тоже было приятно играть с тобой, Кларк.
        - Прощай Семен, - сказал Кларк рассоединяясь, вызвав еще одну морщину на лице парня.
        Надпись над ником эльфийки изменилась с маршала, на мастера Мглы. Затем в чате последовало системное уведомление, об вышедшем из клана Кларке.
        Сэм вышел из игры. У него не было ни малейшего желания лицезреть как люди один за другим посыпаться из родного клана, вслед за мастером. Оставалось лишь гадать, сколько десятков людей завтра будут числиться во Мгле. Или может даже единиц?
        Одевшись, парень сначала зашел в туалет. Справив нужду, он как следует умыл лицо, пытаясь добавить организму немного бодрости, дабы добраться до отеля. Телефон в кармане завибрировал.
        В телеграмме появилось новое сообщение.
        - Какие люди, - сказал неразборчиво Семен.
        “Сэм у меня потрясные новости! Свяжись со мной в игре!” Писал Найтблесс. Но Семен проигнорировал его сообщение, выйдя из этого диалога и зайдя в соседний.
        “Я в отеле напротив Кибер-Омска. Мне очень хреново. Можешь приехать?” Отправил парень Майе и вернув телефон в карман, поплелся на выход.
        Лежа на кровати в отеле, парень пялился в диалог с Майей, надеясь что она ответит. Но кажется девушка уже спала и со временем, он тоже начал погружаться в сон и спустя пару минут, Семен заснул.

        Глава 14
        Бог воды

        25 января. Среда. 2 дня до ставок.

        Сегодня Семен встал в обед. Продрав глаза, он умылся и ненадолго залип в забавную занавеску душевой кабины, на которой были изображены ухмыляющиеся, зубастые дельфины. Он достал телефон. Майя прочла его вчерашнее сообщение в восемь утра и прислала ответ.
        “У меня вчера был репетитор до позднего вечера и сегодня тоже. Что стряслось? Дай мне свой номер телефона? Расскажешь что случилось!”
        Пик эмоционального напряжения, в котором парень находился вчера, спал, да и изливать душу по телефону, ему не хотелось. Поэтому он сухо ответил девушке “Садиться батарейка. Поговорим при встрече в понедельник. А пока я буду в клубе, провожать Мглу в последний бой.”
        Спустившись на первый этаж, парень купил полноценный завтрак из манной каши и нескольких шоколадных круасанов. Посмотрев на вчерашнее сообщение Найтблесса и зачерпнув последнюю ложку каши, парень все же решился, ответить ему.
        Мгле конец, это факт. Бороться больше не за что. Но так как парень желал присутствовать в родном клане до последних минут его существования, когда в субботу шакалы разорвут его на части, ему нужно было чем-то заняться, поэтому парень согласился помочь Найту.
        - Дружище, ты не поверишь! - встретил его хриповатый, но тоненький голос Найтблесса, после того как они созвонились в скайпе.
        - Ты нашел Слезу бога?
        - Лучше, я дошел до финальной цепочки, которая приведет нас к слезе!
        - Нас? - удивился Сэм.
        - Ты сам просил сообщить, как появятся вести об этом квесте. Вы с подругой хотели помочь мне, забыл?
        - Да точно, в свете последних событий, немного запамятовал…
        - Каких событий? - кажется искренне удивился Найт.
        - Забей, так что с квестом? - Сэм не ожидал что на сервере найдется игрок, не знающий об бойкоте против Мглы.
        - Мы с женой целый месяц провели в подземельях, пустынях, болотах и везде где только можно. Этот квест поистине грандиозного масштаба! Пока все еще не понятно, в какой пазл все соберется, но кажеться Слезой бога, и правда можно овладеть!
        - Спустя три года, разработчики все же раскрыли тайну, - заинтересовано сказал Сэм, ему и правда было очень интересно узнать полную картину этого удивительного мира. А как обрадуется Майя, узнав это. Глубокая депрессия немного отступила. - Слушай можно позвать Майю? Она будет безумно рада погрузиться в финальный сюжет игры.
        - Не выйдет. Нас ждут три финальные локации, внутрь которых, можно попасть лишь игрокам выше сотого уровня. Моя жена тоже негодовала на этот счет, но благо мы живем вместе и чувствую, она не отойдет от меня ни на шаг и будет сидеть у меня за спиной, до самого конца, - от его слов, парню тоже захотелось позвать Майю в клуб, но он вспомнил что репетитор для нее был важнее, чем его просьба приехать.
        - Что ж, тогда выдвигаемся вдвоем? - спросил Сэм.
        - Да. Только схожу за кофе, думаю путешествие будет долгим и сложным. По ходу дела буду вводить в курс дела.

* * *

        Дыхание Пресподни скакала по оранжевому песку пустыни, сильно южнее города Лесных Чудес. Рядом с ней бежала огненно-рыжая, одноухая лиса, верхом на ней, сидел воин Натблесс.
        Вскоре природа начала активно меняться. Растительности становилось все больше. Еще через несколько минут, они разглядели вдалеке темную, грозовую тучу и направили питомцев в ее сторону.
        - Бывал здесь ранее? - спросил Сэм.
        - Неа, так далеко к концу карты, не забирался. А ты?
        - Да. Здесь монстры стотридцатого уровня. Один раз Лил Сори, мой соклан, бывший… - опомнился парень. - Вобщем он решил, что будет хорошей идей покачаться в этих местах. Мы собрали пати. Прист, танк, все как надо. Но все же, будучи девяностыми уровнями, мы не справились и только три раза подряд умерли от здешних обитателей.
        После этих слов, Найблесс стал ехать еще аккуратнее, лавируя между нескольких пачек Нефритовых Скарабеев, поглядывающих в их сторону.
        Грозовая туча затмила солнце, когда ребята приблизились к необычному ущелью, под ней. Вокруг них активно росли высокие деревья гевеи. В самом центре ущелья, находилась аномальная зона. Воздух вокруг нее вертелся быстрым вихрем. Электрические разряды искрились по всему периметру этой бури.
        - Полагаю, нам туда? - спросила Сэм, поглядывая в аномальную зону.
        - Да, - ответил Найт, подъехав к смерчу песка, веток и молний.
        Ребята спешились. Воин достал красный кристалл и активировал его. Тот распылился перед ним, открывая небольшой проход в стихийном потоке.
        - Готов? - спросил Найт.
        - Погнали, - напечатал парень, сменив лук на Скребущие Небеса.
        Две фигуры скрылись в аномалии, которая тут же схлопнула проход за их спиной.
        - Аааааарх! - донесся громкий крик, в нескольких метрах перед ребятами.
        Сэм удивленно рассматривал лысого мужчину, висевшего в паре метров над землей. Короткий, но глубокий шрам делил его нос, на две уродливые ноздри, находившиеся в паре сантиметров друг от друга. Он был скован плотным, черным коконом, который был подвешен на нескольких десятках нитей из такого же материала. Они были закреплены, на окружающих его деревьях.
        - Бог Молний! Во всей своей красе, - написал Найт.
        Сэм взволнованно поерзал на кресле, понимая, что они точно первые в СНГ сервере, а возможно и во всем мире, кто наблюдают изчезших по лору игры пять сотен лет назад, богов.
        - Жесть, - только и ответил парень, вздрогнув от очередного крика мужчины, породившего несколько разрядов молний, которые ударили в державшие его, путы, но они не потеряли своей прочности.
        - Это резина. Латекс! - понял Найт, подойдя чуть ближе. - Точно, его добывают из гевеи.
        - То есть, кто-то специально заманил его в лес гевей и заковал в кокон? В квесте есть подробности на этот счет?
        - Неа. Там очень кратко указаны координаты, и больше ничего.
        - Чтож, нам выпала честь отомстить этому засранцу за Великий Катаклизм! - сказал Сэм.
        - За дело!
        Ребята разрушили нити и кокон с богом Молний, грохнулся на землю. Тот смог выпутаться из ловушки и со свирепой мордой, замахал руками. Клубы черного неба над ним, закружились по его повиновению. После чего сотни электрических разрядов, обрушились на парочку.
        Запиваясь зельями лечения, лучница и воин подскочили к нему и начали наносить удары.
        - У него только половина здоровья.
        - Возможно те кто заточили его, смогли ослабить бога и нанести некоторый урон.
        - Вот черт! - воскликнул Сэм, когда бог наколдовал несколько шаровых молний, которые закрутились вокруг его тела и стали наносить серьезный урон по эльфийке.
        - Отходи, - произнес Найт, тяжелые доспехи которого, в отличии от легкой брони лучницы, справлялась с уроном.
        - Придется продолжить из далека, - сказал Сэм, доставая эбонитовый лук.
        Спустя три часа боя, ребята серьезно вымотались. У обоих, расходники подходили к концу. Но после серии сильных заклинаний от оппонента, лучница прошила бога, Пронзающим выстрелом, который снес последнее деление здоровья противника.
        Лысый мужчина упал на землю, влепившись носом в песок, который некрасиво разделился ноздрями в разные стороны. Поток белой энергии взвился в воздух и стремительно влетел в лучницу.
        - Ты что-нибудь получил? - спросил Найт.
        - Да нет, вроде ничего, - ответил парень разглядывая инвентарь. - А вижу! Скребущие Небеса кастеты. Они получили новый эффект. Электрический паралич, шанс срабатывания тридцать процентов.
        - Интересно, как он работает.
        Вместо ответа, Сэм кинул запрос на дуэль. Найт одобрил его. После трех секундного отсчета, Сэм бесцеремонно начал бить напарника кастетами. На четвертый удар эффект сработал, сковав оппонента электрической сферой на три секунды.
        - Попробуй ударить в ответ, - сказал Сэм.
        - Не могу. Паралич. Даже сдвинутся не могу. Это что-то вроде оглушения, только лучше, ибо прилетает дополнительный урон от молний.
        - Крутяк! - обрадовался Сэм, такому необычному улучшению кастетов.

* * *

        26 января. Полдень четверга. 1день до ставок.

        Подойдя к играющему на приставке в ю эф си, сменщику Мерета, Семен потряс его за плечо.
        - Можно компьютер?
        - Ага, - ответил тот, нажав на джойстике паузу.
        За весь вчерашний день, ребята успели победить только двух из четырех богов.
        Плутая сорок минут по огромным закоулкам Леса Забвения, лучница и воин с длинной зубчатой пикой, вышли на неухоженную лесную тропу. Густые кроны деревьев, пропускали совсем немного солнечного света. Сэм даже не понял, что перед ним забор, настолько он зарос растительностью, что казался естественным продолжением леса.
        Воин подошел ко входу и активировал вишневого цвета кристалл, магическая сила которого, отварила ворота. Они зашли внутрь дворика, с трех этажным поместьем в противоположной части и двумя невысокими пристройками, по бокам. Все здесь указывало на отсутствие какой-либо жизни. Лианы и кустарники обвили не только забор, но и змейкой росли по всем трем зданиям, с самого низа до крыш. Небольшой пруд перед зданием, порос тиной.
        - Кто это? - насторожился Сэм, заметив, как что-то промелькнуло возле деревянной постройки слева.
        - Давай выясним, - сказал Найтблесс, направляясь туда.
        Приближаясь к приоткрытой двери, Сэм заметил у наружной стены, большой питьевой желоб для крупного скота, а внутри показались невысокие загончики, это была конюшня. Зайдя внутрь, Сэм проверил на нужных ли клавишах находятся пальцы, готовясь к возможной битве.
        Внутри, в самом конце сидел на табуретке полупрозрачный призрак конюха. Он зачерпывал невидимое сено и протягивал его через края загона, но по ту сторону не было никого.
        Конюх в упор не замечал гостей, даже когда Сэм и Найт встали с двух сторон от него. Ребята успели рассмотреть скелеты лошадей, лежавшие на полу каждого загона, скот, как и этот человек, были давно мертвы. Вдруг конюх улыбнулся и сказал:
        - Филли, может сегодня принцесса спустится? Наверно ты соскучился по ней? Я тоже давно ее не видел. Возможно, она приболела.
        - О ком это он? - спросил Сэм.
        - Не знаю… - ответил Найт. - В квесте, опять же, только координаты и ничего больше.
        - Вот как увижу довольную улыбку принцессы, так сразу пойму, что не зря я тут с вами непослушными такими, вожусь! - сказал конюх, принимаясь расчесывать воздух. - Давайте приведем гриву в порядок.
        Ребята покинули конюшню и подошли к поместью. Дверь отварилась с противным скрипом. Перед их лицами, проехался еще один дух, на этот раз это была полная кухарка. Судя по изгибу ее рук, она держала в руках тазик. Сэм смог расслышать из ее уст, неразборчивую фразу про овощи.
        Обследовав все этажи дома, ребята не нашли ничего и никого примечательного. Остановившись в просторной комнате первого этажа, где на кресле сидел призрак портнихи, они решили обойти периметр двора еще раз, как вдруг портниха произнесла такие слова:
        - Недавно, ребятишки носились как ужаленные, и принцесса, запнулась об люк ведущий в подвал, я сообщила хозяину, чтобы он накрыл его ковром, пока детки упаси бог, не убились об эту железную крышку! Надеюсь он прислушался.
        - Что-то мне подсказывает, нужно еще раз осмотреть первый этаж, - рассудил Найт.
        - Согласен, - сказал Сэм.
        В главном зале, рядом с одним из углов ковра, напротив обросшего паутиной камина, они обнаружили кнопку действия. Нажав ее, Сэм наблюдал как эльфийка отгинает ковер, открывая вид на капитальный, стальной люк.
        - После вас, - сказал Найт, намекая на то, что Сэм играет за девушку.
        - О'кей, - отозвался Сэм, открывая люк, но прыжок в низ не потребовался.
        Как только люк раскрылся, воздух, невероятным порывом начал затягиваться в черный провал. Пыль, песок, все мелкие незакрепленные вещицы окружавшие ребят, всасывались в подвал, их персонажи так же дрогнули, а затем скатились в низ.
        Под свист втягиваемого воздуха, Сэм активировал двух маленьких феек с фонариками. Теперь эльфийка и воин, могли разглядеть помещение подвала. Оно было практически пустым до их прихода, теперь же, благодаря этому порыву ветра, в центре лежало две кучи хлама и одна песка, между ними.
        - Ты что-нибудь видишь? - спросил Сэм.
        - Да. В углу.
        Только Сэм присмотрелся, как раздался громкий, сотрясающий стены хохот, недобрый хохот. Когда фейки немного пролетели вперед, ребята смогли увидеть большие, жирные корневища, которые когда-то пробили стены подвала и теперь, опутывали сидящий в углу силуэт.
        - Неужто их всех пленили… - негромко произнес Найт.
        Сутулая фигура, сильно заросшая седыми, грязными волосами и бородой, искривилась в презрительной ухмылке.
        - Сэм, глянь на столб здоровья. У прошлых боссов было по половине, а у этого полный показатель! - пришло от Найта.
        После этой фразы, в подвал ворвался еще один мощный поток воздуха. Он подхватил самые острые вещи, из двух холмов хлама на полу. Бог Ветра резко мотнул головой в разные стороны. Ножи, острые булыжники, стекло - все это резануло по толстым корням, опутывающим его тело, и врезалось в стену позади.
        - Кажется, он выбрался без нашей помощи… - сглотнул Найт.
        Вжавшаяся в стену фигура пришла в движение. Человек в порванном тряпье встал, и неторопливо прошел к трем кучам в центре. Фигура дышала полной грудью и с каждым вдохом кислорода, становилась все увереннее, расправляя плечи и выпячивая вперед грудь.
        - Я смотрю вам не хватило мозгов, не насыщать бога Ветра - воздухом! Водяной ублюдок и двуличная стерва, долго мучились, чтобы запереть меня тут. Но благодаря вам - болваны, я снова насытился своей стихией! - еще пуще прежнего рассмеялся Бог Ветра.
        - Водяной ублюдок? - спросил Сэм, но болтать больше не было времени.
        Босс начал колдовать вихрь вокруг куч с хламом и песком, создав из них трех големов. Как только те сформировались, они бросились на гостей, под пролетающие между ними, воздушные атаки.

* * *

        Долбя лед купленной у кузнеца железной киркой, Сэм добрался до нужной глубины, на которой от последующего удара, орудие разлетелось на куски. Одев Скребущие Небеса, парень принялся выдалбливать слой льда, вокруг девушки. Однако ее силуэт, растворился после первого же удара. Не поняв что произошло, Сэм продолжил ломать застывшее дно озера, дабы найти хоть что-то среди прозрачных осколков. И он нашел. Это был артефакт размером с ладонь. Слеза. Слеза Бога!
        - Я слышал на СНГ сервере уже появилось три владельца Скребущих Небес, интересно если сказать им об этой пещере, они получат Слезу Бога сразу? Не имея дел с кучей других сюжетных квестов и не бья трех боссов? - спросил Найтблесс.
        - Не думаю. После того как мы убили боссов, гравировка на кастетах, начинала пульсировать все сильней, а их урон, рос. Думаю, кастеты насыщались силой убитых богов, и после убийства трех боссов, они видимо получили пик своей силы, нужный, для пробития второго, зачарованного слоя льда, - ответил Сэм.

* * *

        Заходя в дверь гостиницы, парень привычно обменял пятисотню на карту-ключ. Зайдя в номер, он скинул ботинки, кофту и джинсы, затем освежился под контрастным душем. То что нужно, после двух напряженных суток, боев с финальными боссами игры.
        Плюхнувшись на кровать, он спрятал лицо под простыней и достав телефон, открыл вконтакте, а именно профиль Майи. На душе, были смешанные чувства. Он обижался на нее и одновременно, тосковал.
        Вдруг раздался сильный стук в дверь, заставивший парня вздрогнуть. Мысль о деде, пробилась через тонкий, хлопковый барьер, захлестывая сознание. Именно дед с таким нетерпением и силой долбил в дверь его комнаты, когда она была закрыта. Переборов себя, парень стянул покрывало, надел джинсы и добравшись босиком по холодному полу до двери, с большой тревогой, открыл.
        Прямо перед ним стояла розоволосая девушка, закутанная в желто-черный шарф Гриффиндора. В одной руке был пакет с коробками внутри, в другой тетрапак сока. Ее длинные реснички были скованны коркой инея, а на щеках были красные румянцы. Парень открыл рот, но не нашел что сказать, глаза против его воли увлажнились, а на душе стало невероятно тепло.
        Майя кажется все понимала. Она молча врезалась в Семена, крепко и надолго, обняв его.
        - Прости! Прости, что не приехала сразу! - сказала она спустя время.
        - Ты холодная, - только и ответил парень, улетевший мыслями куда-то далеко.
        - Ты не сердишься?
        - Проехали, - ответил Семен, мягко отодвигая девушку в холодном пальто, и выплевывая изо рта пух, от пушистой подкладки на ее воротнике.
        - Вот! - сказала Майя, суя парню фирменный пакет итальянской пиццерии.
        Ребята прошли в номер и пока девушка снимала верхнюю одежду, Семен успел распаковать первую, из двух квадратных коробок. Ароматный треугольник пиццы с беконом, был проглочен за один прикус и разнес приятное тепло, по пустому желудку.
        - Я слышала новости. Ваш мастер, покинул клан?.. - спросила осторожно девушка, сев рядом на широкую кровать.
        - Да. Я приехал сюда, чтобы потратить эту неделю на спасение Мглы. Но кажется, спасать больше нечего и некого. В клане осталось человек тридцать, если не меньше. А в субботу, стервятники сотрут нас с лица мировой карты.
        - Мне очень жаль… - произнесла Майя.
        Не смотря на больную тему, лицо Семена было даже более спокойным, чем у собеседницы. Проведенные с Найтом два дня, позволили ему развеяться.
        - Мне тоже. Но жизнь продолжается, - поднял бровь парень и с озорной ноткой посмотрел на девушку.
        - Ты чего? - улыбнулась она.
        - У меня появилась информация… Которая сначала обрадовала меня, а теперь обрадует тебя! - загадочно произнес он.
        - Давай говори! - ущипнула его за коленку Майя.
        - О, я уверен, шо смогу что-нибудь выторговать у тебя за нее. Она невероятно важная и интересная!
        - Ах так! - девушка отобрала у него из рук коробку с пиццей. - Я уже внесла аванс!
        - Ничего не знаю, я уже наелся, - потер себя по животу парень, успевший съесть три треугольника. - В любом случае, информация стоит куда больше, чем две коробки пиццы!
        - Я вобще не понимаю, о чем ты!
        - Великий Катаклизм. Главная сюжетная линия игры. Осада Гродаса. Исчезновение четырех свирепых богов, помнишь все это?
        - Конечно! Аптекарь наносил отсечки на стене, статуя кактусу и большой рисунок озиумА. Я все прекрасно помню! Дай угадаю, ты обнаружил еще один квест, раскрывающий больше подробностей?
        - Нуу почти, - тихонько хмыкнул парень. - Если быть поточнее, мы с Найтом прошли весь сюжет игры. А Слеза бога, теперь пылиться у него в банковской ячейке!
        - ЧТО?! - округлила глаза девушка. - И все это без меня?! Мы ведь договаривались!
        - Договаривались. Но в локации в которых мы били, можно было попасть только персонажами, выше сотого уровня. А если бы ты приехала днем ранее, то смогла бы лицезреть все это собственными глазами.
        - Угу, - нахмурилась Майя. - Предлагай свою цену!
        - Поцелуй, - смущенно ответил Семен.
        Как только он произнес это слово, девушка схватила его руку и интенсивно пожала ее, сказав:
        - Идет!
        Майя поправила простынь, уложила подушку поудобней, легла на нее и сообщила:
        - Оплакивая Шамина, Богиня Цветов уронила в этот мир слезу. Мы закончили на этом месте.
        Подложив себе под грудь вторую подушку, парень посмотрел на телефон, в котором перед расставанием с Найтом, он сделал большое количество заметок. Взглянул на Майю, находящуюся в предвкушении, прокашлялся, и начал рассказ:
        - После событий с отважным рыцарем и Инеевой розой, несмотря на то, что Бог ветра убил всех жителей находившихся в саду, нашлись очевидцы на городских воротах, видевшие произошедшее.
        Боги и ранее вытворяли ужасные вещи, но большинство населения Королевство верило, что это кара за проступки и грехи. Однако смерть Шамина и уничтоженная роза изменили их мнение.
        Люди и эльфы ополчились против них, начав сносить все вознесенные в их честь, мемориалы. Однако такой исход, лишь позабавил богов. Вот только слово забава, имело для них иной смысл. Они начали истреблять поселение за поселением, город за городом. До тех пор, пока последние люди и эльфы, не остались заперты за массивными стенами Гродаса.
        Затем был подвиг озиумА, позволивший столице, продержаться до прихода помощи.
        - Помощи? - в надежде спросила Майя.
        - Все населенные пункты, кроме Гродаса и Болотного городА, были уничтожены. Но все же еще оставались люди, способные выживать по одиночке, в суровых лесах, джунглях и скованных льдами землях.
        Пара человеческих глаз, смотревшая из под капюшона старой холщевой мантии с изображением Полого Квадрата на ней, наблюдала с вершины Черной Башни, как летевший внутри грозовой тучи Бог молний, убил одним резкий разрядом, лишенного дома беднягу. По его лицу стекла слеза. А рот шепотом произнес:
        - Потерпите. Еще чуть-чуть…
        - Черная Башня? Сэм мы видели ту самую башню? - пытала парня девушка, ерзая на кровати.
        - Да. Теперь нить повествования, отскакивает назад, за сотню лет до Великого Катаклизма. Если бы летописные книги в библиотеке Гродаса, не были бы сожжены жителями для обогрева домов, мы бы сейчас знали, что в то время, никаких богов и вовсе не существовало. Эти ребята, появились лишь за пятьдесят лет, до истории со Скребущими Небесами кастетами.
        - Что? - недоумевала Майя. - Разве все те многочисленные квесты, что я проходила были враньем? Многие персонажи в игре, называют тех свирепых беспощадных тварей, богами!
        - Квесты не вранье, просто это одно из самых больших заблуждений жителей Королевства Грез, созданное, недостатком сохранившейся информации. Итак продолжим.
        Королевство эльфов и людей жило в мире и гармонии больше тысячи лет, преодолевая все проблемы сообща. Это не был радужный, идеальный мир, но до крупных войн или депрессий, дело никогда не доходило.
        Самых свирепых убийц и организаторов кровавых стычек, заточали в Башню Дрожи, находившуюся на самой высокой горе Северных земель. Ее назвали так, потому что если приложить ухо к камере с заключенным, можно было слышать стук их костлявых тел об стены и пол.
        Их содержали в ужасных условиях, еда выдавалась раз в день, вместе с одним, худеньким поленом дерева. Заключенные сжигали его маленькими порциями, щепочка за щепочкой, растягивая на весь день и тем более, на суровую ночь. Те, кто плохо рассчитывал тепло и сжигал все сразу, на утро уже не просыпались.
        В те времена, в самой крайней камере, содержался известный наемный убийца Гродаса, по кличке Тул. В детстве Тул проводил очень много времени со своим дедом травником, что очень сильно пригодилось ему в Башне Дрожи.
        Раз в неделю, заключенным разрешалось посетить молитвенную рощу, позади башни. Внимательный глаз Тула, смог разглядеть среди сорняков, окружающих священное место, один очень интересный росток. Редкий вид горного окопника, имевший свойство выделять тепло при растирании. Трава часто использовалась его дедом, при длительных походах на север.
        Через несколько посещений рощи, Тул смог незаметно нарвать несколько десяткой листьев. Втертые в тело растения, помогли ему пережить ему две ночи, не используя поленья. На третью, Тул смог сделать рычаг из двух деревяшек и с титаническим трудом, поднял железную дверь с петель.
        Прежде чем выйти в коридор, убийца вогнал длинные, острые щепки себе под ногти и только затем, направился в комнату охраны. Мышечная память рук, хорошо помнила, как убивать жертв без единого звука. Тул смог зарезать щепками всех спящих надсмотрщиков тюрьмы, а затем по одному, зарубить патрульных.
        Он освободил трех других заключенных, и выбравшись из башни, они заметили молящегося в роще священника, начинающего этот обряд каждый день, задолго до рассвета.
        - Посмотрим как сильна твоя вера, глупец! - сказал бородатый Тул, схватив того за шкирку и бросил головой, прямо на квадратный камень в центре.
        Священник едва не потерял сознание от удара, по вискам, потекли две теплые струйки. Почувствовав исходящие из камня волны энергии, священник открыл рот, чтобы произнести свою последнюю молитву, но широкий меч пронзил его тело за секунду до.
        - Помнишь Серый Собор, Майя? - спросил Семен.
        - Да. Там была эта необычная спираль с магами! - сказала задумчиво девушка.
        - Я рассказывал тебе, как с помощью долгих и упорных молитв, священники зачаровывают посохи и прочие магические артефакты. Так вот к чему я веду. Четыре камня по краям священной рощи, накопили в себе огромный, очень огромный запас магической энергии.
        Однако энергия эта, была весьма необычного характера, темного. Ведь в этой роще, по большей части молились самые опасные заключенные Королевства. Большинство из них, не раскаивалось на этих сеансах. А наоборот верило, что их дело - правое. А убитые ими люди, заслужили такую участь.
        Истекающей кровью священник слышал, как заключенные начали бить мечами и топорами по камням рощи, насмехаясь и высвобождая всю свою злость. По камням начинали бежать трещины. В момент разрушения, валуны внезапно выплеснули заточенный в них, колоссальный поток энергии, который не найдя предмета, в который мог бы вселиться, ударил прямо в сердца заключенных.
        Так и появились могущественные “Боги”, получившие мощные, разрушающие способности, под стать своему характеру. Бог молний, Чумной бог, Цветочная богиня и Бог ветра. Вот только эти имена, они дали себе сами. А люди - им поверили.
        Священник, лежавший на холодной земле в огромной луже собственной крови, услышал мощный взрыв и треск электричества. Он смог большим усилием поднять голову, о чем сильно пожалел, увидев, во что эти изверги превратили священную рощу и то, как дымится Башня Дрожи, почерневшая от колосального разряда молнии.
        - Вода. Пусть это будет вода, а не моя кровь… - вздохнул он на последок, мечтая о том, чтобы его смерть была не настолько противной.
        Однако он не умер. Находящийся прямо под ним, пятый, квадратный камень, почувствовал связь с остывающим телом, но так как он не был поврежден, то стал передавать энергию маленькими порциями. Процесс затянулся на несколько долгих лет, по окончанию которых, обросший сорняками священник, вышел из комы. Он воскрес и стал пятым “богом”, Богом воды.
        К этому времени, бывшие заключенные уже истребили практически всех людей и эльфов за пределами Гродаса. Не тратя времени на сон и отдых, священник начал подготавливать план. Он должен был спасти этот ужасный, и прекрасный мир. Мир Королевства Грез.
        После наблюдений за каждым из богов, священник подметил их любимые забавы, привычки и слабости. После чего начал действовать.
        Бог молний, время от времени, любил прочесывать большие территории в поисках разумной жизни, заметив которую, он с радостной рожей сжигал бедняг мощным разрядом электричества. Бог воды дождался дня, когда тот будет патрулировать юго-западную часть пустыни и затаился в долине, населенной высокими стволами гевеи.
        Увидев бредущего между деревьев мужчину в халате. Бог молний снизил грозовую тучу, с помощью которой он прочесывал местность. Затем резко выпустил молнию мужчине в спину. Небольшая водяная сфера, поглотила разряд, оставив священника, в целости и сохранности.
        Тогда прокричав несколько проклятий в его адрес, тот спустился еще ниже, снова замахнув руку. Но священник опередил оппонента. Несколько хлестких ударов водяной волной, выбили Бога из грозовой тучи. Но упасть на землю, он не успел. Черная жидкость, выстрелившая из десятков деревьев вокруг, окутала его в толстый кокон.
        Священник понимал, что самым лучшим решением, было бы убить это жестокое существо. Но тогда, он потратит слишком много сил. А ему еще предстояло сразиться с тремя, равными ему по силе, врагами. Понимая, что время очень ограниченно и долгое отсутствие заточенного в латексе бога, родит в головах других тревогу и опасение, он сколдовал у себя под ногами волну воды и понесся на северо-восток. Оставив лысого человека, брыкаться в резиновой ловушке.
        Вечером, как и планировал священник, в окрестностях Болотного городА, появился Чумной бог. Уродливая, плешивая физиономия которого, ехидно сотрясалась от смеха каждый раз, когда он опутывал ядовитыми болотными испарениями, очередную не успевшую спрятаться в городе, рептилию.
        Болотный гороД - единственный кроме столицы, уцелевший город, но не потому что рептилии достойно защищались, нет. Все из-за того, что Чумной бог любил эту недалекую, еще слабо развитую расу. Вернее любил над ней издеваться, мучая местных жителей огромным количеством смертельных игр. После изнурительных осад Гродаса, он как следует отрывался в своем хобби.
        В тот день, он заметил в Болотном городЕ большую группу, играющих на улице детей. Это напомнило ему об очень утонченной забаве. Сконцентрировав всю свою энергию, он заставил болото под домами, начать подниматься. Заметив это, рептилии загнали детей по домам, затем заперлись, надеясь на лучшее.
        Но достигшая уровня зданий жижа, продолжила подниматься, просачиваясь через множество щелей и неровностей в домах. Родители видели, как их дети начинают утопать в этой вязкой, затхлой жиже и поднимали их руками к самому потолку, уходя с головой, под уровень болота. Дети дрожали и плакали, чувствуя, как руки родителей слабнут с каждой секундой.
        Но Чумной бог не доводил жижу до потолка. Переставая колдовать, он давал болоту опуститься до его нормального уровня. Дети падали на грязный пол хижин, тряся своих родителей и лишь немногие из них, снова открывали глаза.
        Под тихий плач, разносившийся из нескольких домов, Чумной бог развернулся, собираясь покинуть болота с широкой улыбкой на лице. Но волна воды на горизонте, смутила его. Взметнув руки вверх, он поднял позади себя волну жижу, в три раза больше той, что двигалась на него спереди.
        Но Бог Воды даже не думал останавливаться. Болотный сгусток, летел ему на встречу с огромной высоты. Несколькими круговыми движениями кистей, священник отделил из болотной массы чистую воду, которой в болоте оказалось чуть больше половины, и стремительной силой, обрушил ее на Чумного бога.
        Не успев затормозить, он и сам врезался в этот плещущийся поток воды. Пока плешивый заключенный не опомнился, Бог воды, снес всю эту мешанину в болото и создав вокруг оппонента и себя сферу чистой воды, опустил их на дно и понес к скалистому острову, напротив городской бухты.
        Бултыхающийся в воде Чумной бог, в отличии от священника, задыхался без кислорода, но нанеся несколько ударов по сфере, смог пропустить небольшой шарик болотного газа, к своей голове. Вздохнув полной грудью из которого, он свирепо замахал руками, устремив к сфере щупальца гнилого концентрата, со дна болота.
        Прежде чем те достигли сферы, священник успел поднырнуть под скальную породу, и вынести сферу в подводную пещеру. Не став ее останавливать, он только усилил ее скорость и за пару метров до потолка пещеры, резко остановил ее и себя. Чумной бог же, по инерции вылетел из сферы, ударившись плечом об неровный потолок пещеры. Правая рука безжизненно обмякла.
        - Я узнал тебя! Проклятый фанатик! Это ты на протяжении многих лет, каждый день тараторил свои чертовы молитвы, под окном моей камеры! - кряхтел плешивый заключенный.
        - Тем хуже для тебя. Прежде чем я вернусь убить тебя, тебе придется думать обо мне, еще несколько часов или дней, - пожал плечами священник.
        Тем же способом, которым Чумной бог издевался над рептилиями, Бог воды поднял воду в пещере до уровня потолка, оставив для тому для дыхания, сантиметров десять, не больше. Затем стремительно выплыл из пещеры, на всякий случай разогнав чистой водой, все ядовитые облака и гниль, подальше от пещеры, чтобы заключенный не смог приманить ее своими силами.
        Над Королевством уже легла ночь, когда Бог воды аккуратно приблизился к приличных размеров замку из красного кирпича. Замок находился на возвышенности, в паре километров от Гродаса. Здание некогда принадлежало богатому эльфийскому принцу, но теперь, в нем жила только одна персона. Бог ветра.
        Тул брал на себя главную ответственность по уничтожению жителей столицы, если те вдруг рискнут, покинуть городские ворота. Разрабатывая этот план, священник много раз наблюдал за этим замком, видя примерный график жизни бородатого заключенного. Скользя тихим потоком воды, он взобрался на самую высокую башню, и оставил на ее смотровой площадке, букет цветов и записку. Тул каждое утро поднимался на нее, осматривая осажденный город. Священник быстро удалился, направившись в сторону Леса Забвения.
        Он успел прилично вымотаться, поэтому добравшись до заброшенного поместья, посреди леса, он сел по пояс в пруд воды, входя в режим медитации и стараясь как можно больше восстановить свои силы, прежде чем ему придется драться с Тулом, самым опасным наемным убийцей во всем Королевстве, - в этот момент Сэм, сделал небольшой перерыв, заливая в успевшее охрипнуть горло, яблочный сок.
        - Горлышко болит? - заботливо спросила Майя, погладив парня по руке.
        - Не сильно. Думаю доживу до конца, - сказал парень продолжая.
        - Начало светать. За час до назначенного в записке свидания, священник направился в поместье, забрав вместе с собой бесформенный пузырь всей жидкости в пруде, который левитировал, прямо за ним.
        Эта постройка была выбрана не спроста. Здесь родилась и провела свою юность Цветочная богиня, пока она не убила своих родителей и не сбежала. Она сама несколько раз рассказывала эту историю, в соседние камеры тюрьмы, но иногда священник, улавливал ее краем уха.
        Растопив огонь в камине, Бог воды встал за широкий шкаф прямо в прихожей. А тот сгусток воды, что он привел с собой, разлил тонким слоем по полу, прямо напротив входной двери. Уже через пол часа, священник разглядел в окне, как ветки деревьев начали колыхаться под сильными порывами ветра.
        Дверь распахнулась. Фигура в черном фраке и зачесанными назад длинными волосами, сделала шаг вперед и тут же замахала руками, теряя равновесия. Не став ждать, священник выскочил из-за угла и тут же окутал ноги противника, водой, и дернул со всей силы на себя, желая ударить бога Ветра, головой об пол.
        Громко и свирепо закричав, за долю секунды перед ударом, мужчина во фраке создал под своим телом воздушную подушку и избежал падения. Следующее резкое движение пальцами, взорвало окна дома, неся огромные потоки воздуха вперемешку со стеклянной крошкой, на Бога воды.
        Поставив напротив себя стену воды, священник все же не смог защитится от атаки. На его теле и лице появилось несколько кровавых подтеков. Бог ветра рассмеялся и начал наступать широкими шагами, бья закрученными спиралями воздуха, на каждое свое движение.
        Отступив в зал, священник продолжал пятиться, нервно ища глазами, любую возможность перевернуть поединок в свою пользу. Но ситуация была полностью под контролем бога Ветра. Увидев горящие поленья в камине, тот оскалился и вытащил небольшим торнадо все угли, затем многократно увеличил его диаметр и с огромной силой направил огненный водоворот раскаленного воздуха, в священника.
        Водяной хлыст устремился в самый центр торнадо, но не смог добраться до противника, и попросту испарился в этом огненном вихре. Комната окуталась белым паром. За пару секунд, Тул развеял завесу, но противника не было в комнате. Сделав пару вальяжных шагов к ковру, край которого был отогнут, оголяя люк подвала, бог Ветра резко дернул подбородком, побросив крышку и без какого-либо опасения прыгнул в темный провал.
        Тяжело дыша, священник отполз к противоположной стене. Плохо дело. Две предыдущие битвы, сильно утомили его. Но сдаваться он не планировал. Он просто не мог. На кону была судьба всего Королевства.
        - Лучше бы ты оставался в башне и ухаживал за своей грядкой, дурачек, - пренебрежительно сказал Тул, шагая по периметру.
        Бог ветра начал спускать в подвал воздушные потоки, в них были горящие угли, осколки стекол и острая кухонная утварь. В подрагивающем свете угольков, священник смог разглядеть пол под собой. Он был покрыт влажными испаринами. Последний шанс что-то предпринять, промелькнуло у него в голове. Собрав всю сырость помещения, бог Воды смог создать перед собой, сгусток жидкости, размером с кокос.
        Под громкий, издевательский хохот Тула, стена углей, ножей и стекла, обрушилась на священника. Тот отбил шаром воды, лишь несколько предметов. Остальные пронзили его тело и прожгли кожу. Фигура с эмблемой Полого Квадрата на мантии, судорожно вздохнула, но бог Ветра высосал воздух из его пробитых легких и тот захлебнулся в собственной крови.
        - Легко. Слишком легко, - с ноткой печали, сказал бог Ветра.
        Наступая на хрустящее стекло, Тул направился к лазу наверх. Но внезапно, в нем показалась стройная элегантная ножка в черной туфельке, вызвавшая в нем волну возбуждения и улыбку на лице. Спустившись вниз, брюнетка в вечернем платье улыбнулась в ответ, и нежно обхватила грубую шею Тула, страстно поцеловав его.
        - Ты необычайно краси… - сказал Бог ветра, закашлявшись на середине фразы.
        Жгучая боль пронеслась по его рту и всему нутру. Перед поцелуем, девушка поместила на язык семена шипованных растений, которые прямо сейчас, стремительно разрастались по телу Тула.
        - Ах ты тварь! - крикнул он, выпучив глаза, а потом повалился на землю, скорчиваясь от боли.
        Его легкие стремительно заполнялись растущими стеблями. Широко открыв рот, Тул все же смог ухватить край растения и с помощью пары десятков рывков, вынул двадцати метровый, окровавленный шипованный стебель.
        Приходя в себя, он поднял голову и руки, готовясь покончить с предательницей. Но зато время, что он вытаскивал стебель, девушка, пробила стены подвала гигантскими корнями древних деревьев, посаженных вокруг поместья ее далекими предками. Корни бесцеремонно шваркнули Тула об стену, тот едва не потерял сознание.
        Но бравшие весь контроль над телом, безумие и злость, всегда спасали Бога ветра в подобных ситуациях, еще когда он был наемником в Гродасе. Не обращая на внимания на то, как корни бьют его головой об стену, он смог поднять стену воздуха позади Цветочной богини, и с огромной силой направил ее на девушку. Стекла и ножи пробили ее на сквозь, а длинный шампур, застрял в печени.
        Порыв воздуха бросил ее, на некогда возлюбленного мужчину. Шампур торчащий из тела девушки, проткнул и его. Цветочная богиня потеряла сознание первой и ее голова упала ему на плечо.
        - Чертовка, - выдавил из себя бог Ветра, усмехнувшись, и канув в небытие.
        - Божечки! - ахнула Майя, затем вскочила с кровати и побежала в ванную. - Подожди секунду, уже не могу терпеть!
        Вернувшись, она посмотрела на парня щенячьими глазами и спросила:
        - Это ведь не конец? Правда?
        Семен потер болевшее горло и продолжил рассказ.
        - Кровь священника, разлитая по полу подвала, из-за своих сильных магических свойств, смогла сохранить часть рассудка бога Воды. И пока его сознание, окончательно не погибло, он решил потратить свои последние силы, на спасения умирающей девушки, которая пришла к нему на помощь.
        Кровь потекла к трупу женщины, окутала ее и затекла во все щели тела, смешавшись с кровью Цветочной богини. Сильными толчками, разум священника начал разгонять кровеносную систему. Заставляя сердце, вновь сокращаться с прежней интенсивностью.
        Но оживить девушку, получилось лишь частично. Минут, проведенных на том свете, было достаточно, чтобы разрушить большую часть мозга.
        Ледяные, синие руки открыли люк и вытащили тело вверх. Стеклянные глаза нашли в полумраке выход из старого дома и тело пошло наружу. Цветочная девушка была зомби, по венам которой, текло сознание Бога воды.
        Несколько дней пути, тело двигалось на северо-запад. Пару раз, в ночное время суток на него нападали волчьи стаи. Но оторвав несколько кусков мяса, от ног трупа, они морщились и выплевывали гнилое и вонючее мясо. С каждым днем тело разлагалось все сильнее, кожа начинала шелушится и отслаиваться большими кусками. В мясе, обильно плодились трупные черви.
        На шестые сутки, священник все же смог довести тело до подножия величественной, Снежной Кручи. Он желал взобраться на магическую рощу во дворе тюрьмы, туда, где пятеро обычных людей, получили свои магические способности.
        С каждым шагом в гору, он слышал треск вот-вот сломающихся костей. Через каких-то двести метров, так и случилось. Берцовая кость левой ноги обломилась. Вся нагрузка перенеслась на правую, та тоже не выдержала и надломилась, противно щелкнув.
        Надежда добраться до магической рощи и воскресить цветочную девушку, которая, после боя с Тулом, как был уверен священник, заслуживала жить, закончилась крахом. Увидев чуть впереди провал пещеры, Водяной бог с большим усилием дополз до темного закутка.
        Ледяной снег по которому полз труп, практически опустил температуру тела ниже ноля. Температура, при которой текущая по венам и артериям кровь, с минуты на минуту, превратится в лед. Но все же священник, нашел силы проползти длинный туннель и выбраться под своды пещеры. “Ах, как прекрасно - это место!” Воскликнуло его сознание, или это была мысль, угасающего сознания девушки?
        В стене пещеры находилось большое естественное окно в мир. Смотря в него, умирающие девушка и священник, насладились ночным видом Северных Земель. Температура тела упала далеко за ноль, и девушка, оцепенела.
        Вставшее через четверть часа, солнышко, ярко ударило в окно пещеры. Еще через четверть часа, его тепла хватило, чтобы растопить озеро и родник внутри горы. Поток жидкости ударил прямо по синему лицу девушки. Вода отнесла тело в озеро. Оно медленно опускалось на самое дно.
        В момент удара об дно, от него отделился сгусток, насыщенной энергией, жидкости. Бог воды окончательно покинул умершее тело. Он чувствовал, что ему тоже осталось недолго пребывать в этом мире.
        Но сперва, ему хотелось чтобы мир узнал все правду о всех этих ужасных событиях, произошедших в Королевстве. Сконцентрировавшись на всех своих воспоминаниях, он закрутился вихрем, создав твердый шар, и поместил всю свою историю, в него.
        Затем в его сознание ударили другие мысли, принадлежавшие не ему, а лежавшей на каменном дне, девушке. Часть ее сознания, осталась с ним. И обратившись к Цветочной богине, он спросил, ее последнее желание.
        Вихрь эмоций пронесся по сознанию священника. Самые четкие и яркие воспоминания девушки, были связанны со смелым, рыцарем Шамином. Которого она обманывала и использовала долгие годы. Ее искренние, громкие рыдания разнеслись не только по сгустку энергии на дне озера, но и по всей пещере, заставив зайцев с кинжалами тревожно повернуть ушки к горе.
        Она желала лишь одного. Чтобы люди могли узреть ложные, корыстные намерения. Чтобы они, не губили свои жизни, напрасно, как тот рыцарь, любивший свою возлюбленную до потери сознания. Ради которой, он воздвиг Инеевую розу. Ради которой, он создал самое мощное оружие Королевства, и вызвал на бой, самого сильного лже бога, и поплатился за это, своей жизнью.
        Священник проникся состраданием к девушке и наделил шар воспоминаний, скрытой силой, способной развеять любую лож, и раскрыть корыстные замыслы. Видя из воспоминаний богини, момент падения Инеевой башни с седовласым воином на ее вершине, и слезу, сорвавшуюся с ее века, он изменил шар, придав ему форму слезы и дал артефакту имя - Слеза бога, - наконец закончил повествование Семен.
        Лежавшая у него на ноге Майя, приподняла голову и спросила:
        - Они погибли?
        - Угу. Создав Слезу бога, он окутал дно озера собой, в виде защитного слоя, который много лет пытались раздолбить йети, и не только они. А вчера мы с Найтом, смогли проломить его усиленными Скребущими Небесами.
        - Точно! Йети! Что они вобще там делали?
        - Когда мы достали артефакт, в пещеру вбежала лесная дриада, жившая неподалеку. Давным давно, случайно посетив пещеру, она как полумагическое существо, смогла учуять заточенную на дне озера, энергию. Это именно она заколдовала слаборазвитых йети, долбить лед. Но план был безуспешен.
        - Она напала на вас? - спросила Майя, подтянувшись чуть ближе к лицу парня.
        - Да, - посмеялся Семен. - Но дриады весьма слабые монстры, тридцатого уровня. Мы с Найтом скинулись по удару, и она погибла.
        - Вот глупышка, - сказала она еще ближе. - Ох, как же я замучила тебя своей любознательностью! Но я приготовила награду… Только объясни последний момент. Почему Цветочная богиня попала в тюрьму? - спросила девушка.
        - Отец и прислуга сильно баловали ее с самого рождения, выполняя любую ее прихоть. Но в один момент, в их семье появилась мачеха, очень строгая и дотошная. Она заставляла ее учиться, работать в саду и помогать на кухне. Девушка долго таила гнев и злость на мачеху. И наткнувшись неподалеку в лесу, на ядовитые ягоды, план сам пришел к ней в голову.
        - Неужели всю семью?
        - Она кинула ягоды в чан с готовящимся ужином. Отца она планировала оставить в живых, ведь он, должен был приехать только на следующий день, но приехал как раз к ужину…
        - А у кого осталась Слеза бога, и как работает тот раскрывающий лож, эффект?
        - У Найтблесса конечно же. Он потратил колоссальные ресурсы и кучу своего времени на выполнение квестов. Я лишь помог убить финальных боссов, не более, - ответил Семен, закашлявшись.
        Но больше Майя не собиралась пытать парня. Она лизнула его губы, а потом впилась в них на следующие пять минут, выполняя условие сделки.
        Когда они оба запыхались, девушка немного отстранилась, всмотревшись взглядом в глаза напротив.
        - В этом освещении, твои глаза кажутся разноцветными!
        - Один синий, другой зеленый?
        - Да! Подожди, откуда ты знаешь?
        - Это не освещение, а гетерохромия. Они и правда разного цвета, просто из далека не особо заметно…
        - Вау! Это будет покруче моих ушей, ты с этим родился?
        - Нет. Она может возникать из-за травм. В семь лет, я попал в ДТП вместе с родителями. Как итог, они погибли, а у меня осталась вмятина на голове, - парень потер затылок справа, где на черепе, кость имела небольшую впадину внутрь. - И приобретенная гетерохромия.
        - Вот я дура… Прости за такие вопросы, - извинилась девушка.
        - Ничего, - ответил парень.
        В этот момент, Майя сползла ниже, и сексуально закусив нижнюю губу, игриво посмотрела на Семена. Приподняв края худи парня, она ловко расстегнула железную пуговицу джинсов и потянула за замок ширинки. - А вот и награда.
        Расстегнув молнию, девушка подцепила пальцем верхнюю резинку боксеров, и потянула в низ, однако он остановил ее, перехватив руку. Девушка удивленно подняла взгляд.
        - Майя… Мы не можем. Сейчас… - выдохнул парень.
        - Не можем? - спросила Майя, сильнее оттянув резинку, но взгляд по прежнему был устремлен на Сэма. - Я расстроила тебя?
        - Нет. Дело в другом, - твердо ответил парень. - Прошу тебя, мы можем дождаться окончания недели? Я очень хочу большей близости… но не сегодня. Пойми. До тебя, самое дорогое в моей жизни было Королевство Грез. А именно моя эльфийка и Мгла.
        - Если дело безнадежное, может стоит забыть об этом и продолжать жить? - продолжала диалог девушка все в той же позе.
        - Именно так я и поступлю, но после окончательной смерти Мглы. Капитан покидает судно, последним, - подвел итог Сэм и застегнув ширинку, подтянул девушку к себе.
        - Так точно, капитан! - ответила девушка отдав честь, немного огорченно, но все же проявляя понимание.
        Парень поцеловал ее в лоб и развернув к себе спиной, крепко обнял, вдыхая запах ее лавандовых духов. Тепло друг дружки быстро усыпило ребят и они провалились в сон.

        Глава 15
        Слеза Бога

        07:45 Пятница. День ставок.

        Короткое звуковое оповещение Телеграмма прервало сон. Сэм разлепил глаза и еще не понимая где находится, на автомате потянулся к тумбочке, ища телефон, однако одернул руку, когда она угодила во что-то жирное. Проморгавшись, парень увидел коробку с остатками пиццы. Закрыв ее, он увидел написанное на ней послание “Я В ШКОЛУ <3”.
        Только теперь Сэм осознал, что эту ночь он провел в обнимку с Майей. Волна приятных эмоций захлестнула рассудок, а сон, несмотря на раннее утро, прошел. Улыбнувшись, парень пошел умываться. Освежившись, он посмотрел на сообщение в телефоне, Найтблесс просил проверить игровую почту.
        В раздумьях о том, что мог прислать Найт, парень добрался до компьютерного клуба и купив в баре стаканчик с чаем и шоколадный батончик, сел за забронированный компьютер. Под конец недели, Сэм все таки отучил себя от привычки проверять форум игры каждое утро, там по прежнему появлялось много забавных и интересных постов, но бойкот Мглы, был и будет на самом первом месте в рейтинге популярности, до самой их кончины.
        Пробежав по Городу Гейзеру, он привел эльфийку к почтовому ящику. Внутри было небольшое сообщение и вложенный предмет.
        “Привет Сэм! Еще раз спасибо за помощь с этим тяжелым и длинным квестом, я был поистине рад стать первым в СНГ регионе, выполнившим его!
        Мы с женой, никогда не гнались за денежными богатствами, что в игре, что в жизни. Для нас куда более важно, окружить себя хорошими и интересными людьми. Поэтому, мы не хотим продавать Слезу Бога, хотя думаю некоторые люди, готовы дать весьма пузатый мешок за возможность, обладать ею.
        Как было сказано в квесте, Слеза бога была наделена магией, способной раскрыть любую лож и заговор. Я не очень понимаю, как это должно работать внутри игры, но думаю, ты сможешь разобраться и использовать ее с умом. Все что знаю, я и так уже пересказал тебе Сэм.
        Прикладываю к письму Слезу бога. Я и жена всем сердцем надеемся, что ты сможешь переубедить общественность в невиновности Мглы, и выбраться из этого оврага ненависти. Удачи!”
        От сообщения у парня пересохло во рту. Взяв стаканчик, он прислонил его к губам и наклонил, только спустя десять секунд поняв, что в нем ничего не осталось и он как дурак пытается попить из пустого стакана. Недоумевая, он еще раз пробежался по тексту письма, затем наконец перенес взгляд на прикрепленный к посланию артефакт.
        Слеза Бога. Гласила надпись оранжевого цвета. После он опустил глаза на описание предмета. Впервые в жизни, парень видел вместо текстового описания, картинку. На ней была нарисована башня белой Инеевой розы, с маленьким человечком между ее лепестков. В воздухе клубилились странных форм облака, а вокруг постройки, находилось большое количество горожан с поднятыми вверх головами.
        Прошло пять минут. Десять. Сэм рассматривал небольшую картинку и тыкал курсором в разные ее части, в надежде, что здесь есть скрытая кнопка активации.
        - Ладно, попробуем по другому, - сказал он сам себе и направился к НПС телепорта, который перенес его в город Шепчущих камней.
        Подъехав к массивной мозаике, на месте когда-то разрушенной башни, Сэм спешился. Расположив героя прямо в центре изображения, парень клацнул на Слезу Бога. Ничего не произошло. Походив по бутону и стеблю цветка, парень не переставал кликать на предмет. Безрезультатно.
        Сэм не сдавался и не переставая щелкать мышью по Слезе, начал бродить по дорожкам сада, не сильно отдаляясь от центра, и надеясь, найти какое-то особенное место. Однако артефакт не реагировал. Вернувшись к мозаике, парень посадил эльфийку на землю и мусоля прядь волос, пытался понять загадку.
        Задумчиво разглядывая вокруг себя раскинувшиеся на огромную площадь цветочные поляны, Сэм вспомнил саму суть предмета. Артефакт должен разоблачать лож, для этого ему, очевидно нужен конкретный человек. Неужели можно просто подойти к персонажу, и использовать предмет на него?
        Снова взглянув на картинку, Сэма осенило! Горожане стояли не аккурат возле башни, а начиная с кольца диаметром в десять метров. Посмотрев на площадь перед собой, он увидел, что цветы начинаются как раз за десять метров от мозаики. Люди на картинке - символизировали цветы сада.
        Прильнув поближе к монитору, Сэм начал внимательно рассматривать ростки, пока еще не понимая, что ищет. Глаз прыгнул с ромашки на ландыш, с ландыша на календулу, с календулы на фиалку, с фиалки на астру. Как обычно, в саду цветы были хаотичной высоты.
        Очередная догадка стрельнула в голове молнией. Парень сбежал эльфийкой с брусчатки и забрел в самую гущу цветов. Спустя пару минут, сначала бутон агератума сделал небольшой скачек, немного вырастая в высоте, а затем и соседняя с ним гвоздика, повторила этот рывок.
        “Есть!” Радостно воскликнуло все нутро парня. Цветы в самом большом саду Королевства, не спроста имели абсолютно разную высоту. Скорее всего каждый из них, был привязан к отдельному персонажу и когда тот получал новый уровень, они росли. Поставив курсор на гвоздику, Сэм кнопкой активировал Слезу Бога. На экране всплыло окошко подтверждения. “Слеза Бога рассчитана на одно использование. Вы уверены, что хотите использовать энергию предмета на этот цветок?”.
        Прочитав сообщение, Сэм подрагивающей рукой нажал кнопку “Нет”. Радостное выражение лица сошло на нет. Такого он точно не ожидал. По последней информации, на сервере существовало более шестидесяти миллионов персонажей. И как черт возьми, я должен найти нужный мне цветок, связанный с мастером Темных Ангелов, мысленно негодовал парень.
        На часах было девять утра. Пол дня до начала ставок.
        Даже имей предмет бесконечное число зарядов, врят ли бы Сэму хватило времени проверить каждое растение. Среди миллионов, ему нужен был только относящийся к Луни цветок. Даже если он каким-то чудом, попал бы в игрока Темных Ангелов, то не факт, что тот будет владеть достаточной для опровержения информацией.
        Сэм не любил кофе, но сейчас ему как никогда нужен был кофеиновый стимулятор. Взяв в баре по кусающимся ценам две банки холодного кофе, он возвращался в игровую зону, но сидящий за стойкой Мерет, окликнул его:
        - Сэм брат. Никак не могу решить на кого сделать ставку, Виртус про или Нави?
        - Хоть я и далек от доты, но ты сам-то помнишь когда Нави, последний раз что-то выигрывали?
        - Дело говоришь… Денди уже не тот, но коэффициент девятка, такой сладкий… - вдумчиво отвечал Мерет, непроизвольно грызя деревянную линейку.
        - Ну тогда кинь монетку, - сказал Сэм и поторопился за свой компьютер.
        Час времени пролетел незаметно. Сэм допивал вторую банку кофе, отчаянно прочесывая огромную засаженную цветами площадь. Он выделял самые высокие экземпляры, подходил к ним, делал пометку на карте, но спустя несколько минут ходу, он снова натыкался на цветок большего размера и этот цикл продолжался, и продолжался.
        Внезапно, возле стоящей эльфийки с луком в руке, сквозь землю пробился новый росточек. Видимо, кто-то создал нового персонажа. Парень нахмурился и опустив лучницу на колени, максимально приблизил к ростку камеру, и стал наблюдать. Спустя пару минут, росток дрогнул и вытянулся немного вверх, через пять минут ситуация повторилась.
        - Третий уровень… - ахнул Сэм, все еще помня примерное время, требуемое на прокачку начальных уровней.
        Вскочив со стула, он побежал к админской стойке.
        - Ты тоже это видел? Каким образом Нави ведут в счете двадцать килов?! Денди с годлайком на Падже бегает!! Твою мать и зачем я поставил на Виртусов! Ведь мог разбогатеть! Неужели началась новая эра этой команды?
        - Где линейка которую ты грыз? - спросил нагнувшийся к нему за стойку Сэм, и не дождавшись ответа, выудил из стаканчика с ручками обслюнявленную линейку. - Верну чуть позже.
        Неделю назад, как раз до поста Палачей, Сэм достиг 110 уровня. Глянув на официальном сайте игры свежую таблицу уровней, парень убедился что Луни все еще 109 уровень, третье место 108 уровень, по-прежнему принадлежало его жене Рози. Остальные игроки отставали от лидирующей троицы Сэм, Луни, Рози, на три уровня. Этот факт означал, что только три цветка в этом саду, были минимум на бутон выше всех остальных.
        Сэм замер на несколько минут, дождавшись появление еще одного нового персонажа. Поставив эльфийку рядом с ростком, он поднес к нему линейку. Тот выпирал из земли на два миллиметра. Затем он замерил его после первого сдвига вверх. Четыре миллиметра. Через четыре минуты календула снова увеличилась в размерах. Тот же результат. Получается один уровень персонажа, означал рост цветка на два миллиметра в этом ракурсе. Запомнив положение камеры, Сэм начал мерить все высокие цветки, которые он отметил на карте часом ранее.
        Сто восемьдесят. Сто девяносто шесть. Сто девяносто. Самый высокий из найденных, имел высоту двести миллиметров.
        - Проклятье! - выругался парень.
        Он не нашел ни одного персонажа из топ ста рейтинга, который начинался с сто первого уровня. Наведя мышь на крестик браузера, парень вдруг увидел на сайте игры, небольшое боковое окошко со ссылкой на галерею скриншотов.
        Три года назад, голова парня была забита только прокачкой и добычей важных ресурсов. Но кажется, очень смутно он все же помнил, что в цветочном саду было много пустырей, а засаженной была лишь небольшая часть. Теперь он видел в этом смысл, ведь созданных персонажей были тысячи, а не миллионы.
        В галерее скришнотов игроки опубликовали более пятидесяти тысяч картинок. Нажав на настройки, Сэм выбрал показ по дате добавления, начиная со старых. Пролистав две страницы картинок, он добрался до интересующих его. Цветочный сад Шепчущих камней. Особенно удачным кадром оказался скриншот с башни Университета веры, с которого можно было наблюдать, как в саду, было лишь две массивные группы цветов, одна на юге, другая на северо-востоке.
        Так как Луни и Рози вместе с парнем играли со старта игры, видимо цветы относящиеся к ним, были в этих группах. Сэм уверенно повел Дыхание Преисподни сначала к южной части. За сорок минут исследования нужного сектора, парень заметил превосходящий соседей в два раза, цветок тюльпана. Измерив его линейкой, парень округлил глаза и перепроверил на всякий случай. Двести двадцать миллиметров. Сто десятый уровень. Это был его цветок!
        Сделав на память скриншот, Сэм пообещал себе показать его Майе, когда все закончиться. После чего он окинул округу взглядом и поняв, что подобных по высоте рядом нету, поскакал в северо-восточную часть сада.
        Через пол часа он смог найти нужную пару цветов. Лилия и роза растущие рядом, вытянулись на двести восемнадцать миллиметров и на двести шестнадцать. Вот они, мастер и маршал Темных Ангелов. Сэм все еще не знал какую информацию предоставит ему Слеза бога, но был уверен, что ошибиться нельзя. Перепроверив замеры еще несколько раз, он убедился что лилия выше розы и направив на нее курсор, кликнул Слезу бога и нажал “Да” в окошке подтверждения.
        Однако хлопок по плечу застал парня врасплох, отвлекая внимание от монитора.
        - Заинтересовавшись на кой тебе линейка, я проследил за тобой и черт возьми, не ожидал, что у тебя настолько острый взгляд!
        - Что? О чем ты? - напуганный появлением Мерета, мотал головой Сэм.
        - Неделю назад сидел за этим компом один глобал. Ну это ранг в контре. Играл он турнир на пару штук баксов и после поражения, начал катитить на меня бочку. Видите ли, подвел его наш глючный монитор, - втирал ему Мерет, абсолютно бесполезную информацию. - Ну знаешь эти каэсеры, две сотки фпс, двести сорок четыре герца и идеального качества моники, их обязательное условие! Вобщем как ты уже догадался, пиксели в этой области немного искажают реальную картинку.
        Мерет очертил пальцем небольшой круг диаметром несколько сантиметров в центре монитора. Именно там где находились лилия и роза, и место, где парень проводил все замеры.
        Видя как артефакт Слеза бога исчез из инвентаря, а вместо него на экране появилось большое окошко с логами чата, Сэм начал понимать, что говорит ему админ. Слеза бога открыла структурированный список всех личных сообщений, отправленных персонажем и пришедших ему. Именно так можно разоблачить заговор и лож! Вот только лилия, на которую Сэм использовал предмет, относилась не к Луни, а Рози!
        - БЛЯТЬ! - взревел парень, ударив кулаком по столу.
        Ирония в том, что все старания похерились тупым багом монитора, который немного искривлял действительную картинку. От удара кулаком, мышь отскочила вправо, сильно меняя ракурс обзора, с которого теперь было четко видно, что роза выше лилии, а не наоборот.
        - Воу, палехче, - сказал Мерет, не ожидавший такой бурной реакции. - Мы стараемся не садить каэсеров за этот комп, но я не думал, что любителям мморпгешек, это тоже доставит такой дискомфорт. Браток, если останешься еще на ночь, дадим тебе самую козырную машину и даже небольшую скидку!
        - Браток, - спародировал его Сэм. - Прошу, оставь меня.
        - Как скажешь, - развел руками Мерет и удалился в некоторой задумчивости.
        Поборов злость, парень попытался успокоится. Вполне возможно, что второе лицо Темных Ангелов тоже владеет достаточной информацией об заговоре. Прийдя в себя, Сэм отхлебнул остатки кофе и начал внимательно изучать диалог за диалогом, особенно те, что велись с Луни и другими офицерами их клана.
        - Милый, ты поделился с нашим союзником планом действий?
        - Да зайка, я все ему передал. Ты точно уверена что мы обдумали все мелочи и проблем не будет?
        - Доверься мне, я все тщательно рассчитала, осечек быть не может. Совсем скоро карта владений будет принадлежать только двум кланам.
        Они с осени планировали поделить территории всего сервера между Темными Ангелами и кем-то еще, может Неспящими? В запой читающий сотни диалогов Сэм, осознал что Рози не просто имела полезную информацию, она была главным звеном в этой цепочке. От нее исходила вся инициатива по захвату сервера, а Луни, просто шел у нее на поводу. Вот это поворот! Сэм нежно погладил рамку монитора, из-за бага которого пол часа назад, он едва не совершил ошибку.

* * *

        12:00. 9 часов до начала ставок.

        Купив бутерброд со шпротами и еще одну банку кофе, Сэм наконец закончил работу, над десяти страничным доказательством невиновности Мглы. Файл состоял из самых важных скриншотов переписки Рози и нескольких поясняющих комментариев Сэма.
        Зарождение заговора, обсуждения с Луни об создании самого грандиозного и замкнутого твинкоклана на сервере - Палачей. И финальные строчки были с этой недели, где в меньшей степени обсуждался ход событий и в большей, были насмешки и празднование еще не наступившей победы.
        Так же Сэм мысленно подметил важный пунктик в голове, на который не имело смысла обращать внимание в данном посте, но нужно не позабыть перечитать его потом. Здесь Рози сообщала об успешном взломе аккаунта Гладиатора, с которого они убедили Лил Сори, связаться с Сэмом и дать ему надежду на продажу его эльфийки за большую сумму. Они сделали это только с целью отвлечь маршала от готовящейся экспансии. Вот же мрази.
        Потом Сэм наткнулся на случай в начале недели, связанный с киком Лил Сори.
        “Мы можем снова попробовать использовать взломанного мага,” - писала Рози мужу.
        - Как? Они ведь должны быть уже в курсе, что тот взломан, - отвечал Луни.
        - Да, но мы можем создать еще больше хаоса и подозрений внутри их гильдии. Я снова напишу Лил Сори. Скажу что хочу встретиться, чтобы отдать всю экипировку и инвентарь мага ему, - писала она.
        - И что, он поведется?
        - Не факт, но скорее всего прейдет на встречу, ибо если это окажется правдой, он получит шмоток на пол миллиона рублей в эквиваленте. Гладиатор одет в очень мощные и дорогие вещи. Только нужно будет попросить его скинуть пару сотен вон, якобы на телепорт, но со стороны, это будет выглядеть как сделка.
        - О'кей. А что нам это даст?
        - Сегодня был случай, когда Сэм следил за Палачами в Лопуховом поселении. Думаю слежка за нами, это последняя их зацепка. Я назначу маршалом Палачей Гладиатора, а потом постою им часик в самом эпицентре Гродаса. Такая шишка, явно должна привлечь их внимание. А уже потом поеду на сделку с Лил Сори, в якобы незаметное место. Надеюсь эти простофили не наложают и смогут проследить за мной.
        - Отличный план. Надеюсь все получиться, - коротко ответил Луни.”
        Кажется Лил Сори правда был невиновен.
        Сэм структурировал все доказательства, сделал достаточное количество сносок и уже пятнадцать минут, держал мышь над кнопкой опубликовать. Не смотря на такую большую доказательную базу, его терзали сомнения.
        Парень не был уверен, что люди поверят в само существование Слезы бога. Проблема в том, что введя ее с недавним обновлением в игру, админы кажется не думали, что кто-то сможет достать ее так быстро. Видимо по этой причине, ее описание в базе данных игры отсутствовало, из-за чего вся его история, не имеет надежной почвы. Люди попросту не знают, есть ли такой артефакт в игре или это просто старая легенда Королевства.
        В этот момент в игре появилось оповещение. Игрок NightBless зашел в игру.
        - Привет! - тут же напечатал ему Сэм.
        - О, здарова. Ну как, ты получил мою посылку? - писал воин.
        - Я уже активировал ее на Рози. Предмет раскрыл все переписки, когда-либо отправляемые ей и от нее.
        - Там достаточно доказательств вашей невиновности?
        - Да, более чем. Вот только мне кажется, что большинство не поверит в существование Слезы. Поэтому мне кажется стоит опубликовать сначала финальный сюжет Королевства, чтобы люди сначала поняли, что артефакт не выдумка. Ты как, не против такого расклада?
        - Да нет, более того, я сам могу сделать краткий пересказ, плюс разбавить его скриншотами.
        - Времени очень мало. Через восемь часов начнутся ставки на территории.
        - Уложусь за два. И наверно будет лучше, если я сам опубликую сюжетку. Все таки в моем профиле на форуме, уже есть несколько подробных прохождений интересных игровых квестов. Какая никакая, репутация.
        - Отлично. Тогда отпиши сразу, как закончишь.
        - О'кей. Приступаю, - закончил диалог Найт.
        В этот момент у Семена перед глазами всплыло окошко, об оставшихся пяти минутах игрового времени. Пошурудив в кармане, он не нашел ничего, кроме горсти мелочи. Десять тысяч рублей улетели за эту неделю игры в клубе, сон в отеле, и перекусы фастфудом.
        Можно было попробовать договориться с Меретом и выпросить у него несколько дополнительных часов, но до ставок еще прилично времени, сидеть и тупо ждать часа икс, было просто невыносимо. В сознании всплыла крышка коробки от пиццы с надписью “Я В ШКОЛУ <3”, мысли об Майе успокаивали и вызывали приятные эмоции. Решено. Едем в школу. Встретимся с девушкой, после чего из дома опубликуем расследование.
        Едя в пустом, древнем троллейбусе, Семен дул на окоченевшие кисти, температура в нем зимой, была почти такой же как на улице. Вспомнив как он расстался с дедом, парню стало немного не по себе, но ничего, это не первый и не последний скандал со стариком. Даже если он даст ему огромное количество хозяйственных работ, парень все равно сможет оторваться на пару минут и опубликовать заготовленный пост. На крайняк, можно попроситься к Севе.

* * *

        Только зайдя в стены школы, парень учуял приятный колорит запахов, доносившихся из-за угла, где находилась столовая. Зайдя в нее, Сэм просканировал взглядом помещение на предмет его учителей, которые могли устроить ему взбучку по поводу недельного отсутствия.
        Майя пообещала подделать записку якобы от деда, о том как Семен неделю лежал дома с температурой под сорок, а пока что, следует избегать контакта с учителями. Но Сэм планировал провести в школе только обеденную переменку, чтобы встретиться с самым лучшим человеком в его жизни.
        - Мяу! - донеслось из-за спины, затем худенькие ручки с черным маникюром обхватили его и крепко обняли.
        - Ушла, даже не попрощавшись, - кинул небольшую обидку Семен.
        - Мне кажется будить людей в семь утра - это смертный грех! - сказала девушка, улыбаясь.
        - Тоже верно. Что тебе взять? - спросил парень направляясь к буфету.
        - Сосиски в тесте! Конечно же, - твердо сказал девушка и пошла занимать маленький столик, которых в столовой было всего пять штук.
        Однако прямо перед Майей пробежала целая орава девятиклассников в спортивной форме, видимо у них два урока физ-ры, раз они не переоделись. Все пять уютных столиков, теперь были заняты. Тогда девушка пошла к столику класса Семена и села с дальнего, менее оживленного края.
        - Сосисочки! - радостно обрадовалась девушка когда Семен вернулся.
        Несмотря на то, что у него было лишь семьдесят рублей мелочью, парень смог купить пять вкусных и недорогих сосисок. Голодные ребята быстро умяли по две штуки каждый и ждали пока в животе, освободиться место под последнюю.
        - Слушай… - внимательно посмотрела девушка на Семена. - Мама уехала на выходные к родственникам в Тюмень. Может после того как Мгла, ну это… Не хочешь прийти в гости?
        - Рано хоронишь, - с большим энтузиазмом ответил парень. - Найт подарил мне Слезу бога и после того как он сделает пост доказательства ее существования, я опубликую найденную с помощью артефакта информацию!
        - Что? А как она работает? - заинтересованно спросила она.
        - Она раскрывает все диалоги в истории персонажа. Я хотел нажать ее на Луни, но по ошибке использовал на Рози. По итогу, она оказалась даже больше вовлечена в этот клубок интриг. Она - главное лицо заговора.
        - Ну дела… Значит после победы, ты точно приходишь ко мне! Отмазаться уже не получиться.
        - Я и не собирался, - улыбнулся Семен.
        Взяв сосиску в тесте, он поднял ее на одинаковый уровень между ними. Без слов, они одновременно вцепились зубами в края с разных сторон, и принялись жевать, приближаясь лицами к друг другу.
        Если бы ребята не были так увлечены, они бы заметили как в столовую зашла седая, сгорбленная фигура со шрамом на шее. Осмотревшись, она направилась к их столику. Морщинистая рука сильным ударом выбила сосиску у них изо ртов.
        - Развлекаешься с какой-то крашеной потаскухой? - свирепо ревел дед. - Кусок дерьма, ты понимаешь, в какое положение ты поставил меня своими выходками?
        Майя и другие одноклассники вопросительно посмотрели на седовласого старика в грязной деревенской одежде, а затем на пугливое лицо Семена.
        - Я делал-то, что считал правильным, - вздохнул парень и попытался не ударить в грязь лицом.
        - ПРАВИЛЬНЫМ?! - теперь уже орал тот. Привычный гул наполненной битком столовой затих, теперь взгляды сотен учеников были направлены только на них. - Ты украл мои деньги! Ты пропал с ними на неделю, заставив меня влезать в долги! А сам сидишь тут и развлекаешься с расфуфыренной шлюхой!
        В этот момент парня, просто разрывали две противоположные личности жившие в нем. Тридцать процентов его нутра захватил Сэм, который твердым голосом говорил встать и врезать человеку напротив. Однако семьдесять больше тридцати и они победили, превратив его в безмолвное побледневшее создание. Семена.
        - Если ты сегодня же не вернешься домой со всем украденным, клянусь богом, я заставлю тебя жалеть, о том что ты вылупился на свет! - проревел тот и замахнувшись, влепил парню сильную пощечину.
        Резко развернувшись, он то ли специально, то ли случайно, толкнул Майю, которая пролила себе на рюкзак половину кружки чая.
        Когда дед покинул столовую, шум начал снова нарастать, однако парень был уверен, что обсуждали они сейчас только его, Майю и деда. Семен никогда в жизни не чувствовал себя так подавленно и даже жалел, что правда появился на свет. Майя медленно встала, избегая встречи с ним взглядом, но Семен слышал, нарастающие всхлипывания. Парень попытался дотронуться до ее руки, но она с отвращением одернула ее.
        - Ты безвольная тряпка… - сказала она в его сторону, и так и не взглянув, выбежала из столовой.
        Оказавшись один, в столовке со смотревшими на него сотнями глаз, Семен встал и не понимая где находится, пошел на выход, облокачиваясь дрожащей рукой на стены. Страх и ненависть к самому себе, все что сейчас находилось в его голове.

* * *

        Идти по этой тропинке было очень не прывычно, прошел почти целый год с тех пор, как Борис получив аттестат за девять классов, сменил место учебы на колледж.
        Однако он все еще помнил, что после двух часов дня кончается шестой урок и верно рассчитав время, как раз подошел к крыльцу во время звонка. Борис слегка торопился и не успел покурить по дороге сюда и вдруг в его голову, пришла наглая мысль. Закурить прямо на школьной лестнице!
        Достав сигарету, он задымил на глазах у удивленных учеников тридцать второй. Он помнил, что самые наглые могут позволить себе курить только за гаражом с хозяйственными принадлежностями, а остальные так и вовсе, только за территорией школы. Но так как он больше здесь не учился, Борис лишь ухмылялся и с понтом стряхивал пепел на подоконник окна охранника.
        - Борямба? - громко воскликнул вышедший из дверей Максим.
        - Здаров, Макс! - сказал тот перекладывая сигарету в левую руку, и сморщился от крепкого рукопожатия бывшего одноклассника.
        - Ждешь Севу с тачкой? - спросил Макс.
        - Не, мне нужно вернуть Семену портфель. - Боря немного развернулся, показав рюкзак бывшего одноклассника. - Ты его не видел случаем?
        - Нет не видел, но слышал об инциденте произошедшим с ним в столовке, пол часа назад, - уклончиво ответил Макс.
        - Что случилось?
        - Думаю будет лучше, если спросишь у него лично. Но кажется, в школе его уже нету.
        - Ладно спасибо, - ответил Борис и задумчиво спустившись по ступенькам вниз, пульнул окурок в цветочную клумбу.
        Проклятье. Он планировал отдать портфель и сразу поехать на тренировку, до начала которой, оставалось двадцать минут. Тогда парень пошел на ближайшую остановку, решив что заедет к Семену домой после нее, и отдаст этот чертов портфель, который пылиться у него уже целый месяц.

* * *

        Сэм понял, что пришел прямиком домой, только когда открывал заедающую калитку. Однако в голове не появилось страха перед возможной новой встречей с дедом. Семен знал, что его уже ничего не сможет напугать. Сорок минут назад, случился самый худший из всех возможный сценариев.
        Пройдя мимо разбросанной еще в понедельник, кучи поленьев, он зашел в дом. Деда внутри не оказалось. Что ж тем лучше. Семен сможет не отвлекаясь закончить план реабилитации Мглы. После того как его личная жизнь была разбита, он постарался полностью сфокусироваться на игре. Нужно доделать начатое.
        Сев за компьютер, Сэм проверил форум игры. В разделе “Интересные квесты и их прохождение.” уже как пятнадцать минут был опубликован объемный пост от Найта. Два десятка скриншотов и качественный пересказ сюжетной линии Великого Катаклизма.
        Отлично. Можно публиковать расследование по отношению к Рози, Луни и двух их, коварных гильдиях. Сделав дело, парень зашел в игру и несколько раз продублировал сообщение в мировой чат, призывая людей обратить внимание на свежий пост.
        Час пролетел как пять минут. Сэм пытался прочитать каждый комментарий в его посте, но это не удавалось физически. Скорость с которой шло обсуждение, была выше чем где-либо до этого. Новое обновление, обвинение Мглы и прочие посты, сильно уступали в популярности, из-за чего пост быстро занял первую строчку форума игры.
        Не смотря на подробное объяснение действий Палачей, мнения людей сильно разнились. Многие слишком долго убеждали себя в том, что Мгла зло. Теперь еще и Луни высказался в комментариях, сказав что вся история выдумка. Мастер Темных Ангелов обвинял Сэма и Найта в придуманной истории Слезы бога, приводя в свою пользу аргументы того, что в официальной базе данных такого предмета попросту нету.
        Так пролетело еще три часа. За окном потихоньку начинало смеркается. До начала ставок оставалось меньше часа. Большинство, все так же придерживалось плана нападать на Мглу, хотя было видно, что людей терзали сомнения.
        Вдруг один писавший с ошибками парень, к тому же имевший странный никнейм из иероглифов, выложил несколько скриншотов и ссылок на китайскую базу данных игры. Сэм и другие участники беседы использовали онлайн переводчик и обнаружили, страницу Слезы Бога с ее полным описанием. Хоть переводчик наделал кучу ошибок, смысл был ясен.
        В следующем своем сообщении этот парень объяснил, что он студент из Китая, учащийся второй год во Владивостоке и играющий одновременно на СНГ и азиатском, серверах. На первом, в основном из-за приятного пинга и языковой практики, помогающей ему в учебе.

        Когда все участники спора убедились, что Слеза бога и правда существует, то смысла не верить Сэму, у них больше не оставалось. За считанные минуты до ставок, было решено амнистировать Мглу. Однако гнев копившийся на форуме и в игре, не мог пропасть бесследно. Поэтому цель атаки сменилась с Мглы, на обширные территории Темных Ангелов. Луни писал комментарий за комментарием, но его уже никто не слушал.
        “Уважаемые игроки Королевства Грез! Ставки за право нападения на территории, объявляются открытыми.”
        С нескрываемой улыбкой удовлетворения, парень наблюдал как каждую секунду, на очередной зоне Темных Ангелов загорается красный мечик нападения. Опомнившись, он сам доехал до администратора территориальных войн и тоже сделал на них ставку.
        Камень с души совершенно испарился, когда в клан чате появилась Тори, и радостно оповестила:
        - Люди просятся назад в гильдию! А так же огромное количество новобранцев, хотят вступить в наши ряды!
        - Сэм ты сделал это! - писал ему Зак. - Мужчина!
        Эта фраза немного смутила его, ведь произошедшие в столовой события, явно опровергали это. Затем парень снова повеселел, когда увидел единственный мечик нападения на территориях Мглы. Клан ПуПсИкИ сделал минимальную ставку на право побороться за их зону. Фури как обычно веселилась!

* * *

        “Я как и все вы, ошарашен опубликованным Сэмом материалом и его невероятным упорством! Парень смог восстановить честь своего клана и доказать вину Темных Ангелов, во всем содеянном. Предлагаю сейчас же прекратить все санкционные мероприятия против Мглы, и начать их с удвоенной силой, против этих негодяев!”
        Напечатав этот текст в окошке форума, мужчина нажал энтер, после чего открыл диалог в вктонтакте.
        - Все, я примкнул к победителям. Не завидую тебе Луни.
        - Ничего страшного. Было весело. Жалко проиграли, но кто же знал, что Слеза бога выйдет в этом обновлении и вообще, будет иметь такие занимательные способности.
        - Твой клан вот-вот сотрут с карты, а ты выглядишь вполне бодрым.
        - Если честно, руководить гильдией не самое простое занятие, особенно когда плохо разбираешься в людях и их характерах. Вернее даже двумя гильдиями, одна из которых под грифом секретности. Похоже мы оба изрядно вымотались.
        - Тут бесспорно, согласен! С Темными Ангелами и Палачами все покончено, но что будет делать легендарный игрок Луни, топ 2 СНГ сервера и победитель огромной кучи пвп состязаний? - поинтересовался Нолик, почесав лысину.
        - Пока не знаю. Побуду один, вернее наедине с Рози. Кажется замесы на открытых локациях будут еще интересней, ведь теперь на меня будет охотится, подавляющее большинство игроков.
        В этот момент в комнату вбежала блондинка аппетитных форм, одетая в купальник.
        - Ну как я выгляжу?
        - Солнышко, ты просто чудо! - разразился мужчина.
        - Или может лучше розовый купальник, который мы купили в Токио?
        - Ты прекрасна в любом из них! - сказал Нолик, а потом подмигнув, кивнул на дверь. - У меня идея! Сейчас я закончу, и сам лично, помогу тебе с выбором в спальне!
        Девушка улыбнулась и нарочно виляя бедрами, удалилась из кабинета.
        - Я так понимаю с Неспящими все будет в порядке?
        - Да, думаю если Сэм не откопает еще одну Слезу, то к нам никаких претензий не будет. Благо я почти всегда общался с тобой, а не Рози. Прости, мы тут с женой решили в срочном порядке полететь на Гавайи! Отдохнуть от этой изнурительной войны. Не заскучай в Новосибе без нас!
        - Не беспокойся, у меня есть Рози, - пришло от Луни.
        - До встречи! - написал Нолик.
        Все же на счастливом лице прослеживалась некоторая тревога за друга.
        Однако громкий крик “Котиииик!” сверху, отмел все мысли в дальний ящик и глотнув коньяку, мужчина радостно покинул кабинет.

* * *

        Майя первой пришла на урок географии, разложила учебник, тетрать и ручку, и смотрела только на них до самого конца урока. Она отчетливо слышала шушуканье одноклассников и чувствовала затылком их взгляды на себе. Однако пыталась подавить все эмоции.
        - Майя! - окликнул ее один из накачанных хоккеистов, вместе со звонком.
        Когда она повернула голову, тот сделал вид, что обсасывает невидимую сосиску, как это было в столовой.
        - Ах ты негодница! Сосешь у всех на виду! - намеренно хриплый голосом наворчал на него другой хоккеист, пародируя деда Семена.
        Майя смахнула принадлежности в рюкзак. Ручка улетела под соседний стол. Плевать! Девушка вылетела из кабинета, чувствуя как эмоции и слезы захватывают сознание. Она проталкивалась через набитую битком лестницу, наверх, в кабинет классной руководительницы, чтобы отпросится с урока.
        На четвертом этаже стояла большая компашка девятиклассников. Парни из которой, спокойно провожали Майю взглядом. Но девушки, видимо из зависти к ее необычной внешности и пристальному вниманию одноклассников, громко и едко разговаривали:
        - Лера, я слышала ты нашла нового парня?
        - Да, но когда мы мило кушали шаурму с разных сторон… Пришел его старый, развратный дед и показав свою мужественность завоевал мое сердце! Теперь я встречаюсь с ним! - после чего девушки громко засмеялись в спину Майи.
        Завернув за угол, она выскочила в более тихое крыло, в котором пока никого не было. Желание остаться наедине, в данный момент побороло все остальные и взглянув на ведущую на крышу лестницу, которая кажется была не запечатана, Майя поднялась до люка и толкнув его спиной, выбралась на заснеженную крышу школы.
        Обогнув несколько вентиляционных труб, Майя подобралась к самому краю и облокотившись на невысокий бортик, села возле него. Тишина и пышные хлопья снега, кружившиеся повсюду, компания намного приятнее безмозглых подростков. Понимая, в каком состоянии она находится, девушка потянулось к баночке с таблетками, однако так и не успела достать ее.
        - Майя! Стой! - послышалось откуда-то сбоку, девушка тревожно вскочила на корточки.
        - Уходи! - крикнула она в ответ появившемуся за трубой Максиму, кажется он был знакомым Семена.
        - Стой! Все будет хорошо! - заботливо кричал тот, приближаясь.
        - Уйди отсюда! - крикнула ему девушка, чувствуя, каким истерическим становится ее собственный голос.
        Но Максим не послушался. У него перед глазами были кадры из фильмов, где во всех подобных ситуациях, герои утешают суицидников, а сами подкрадываются к ним и затаскивают в безопасное место.
        - Все будет хорошо, расслабься! - попытался улыбнуться Максим, немного присев и продолжая приближаться.
        Все чего хотелось девушке. Это остаться в одиночестве. Выпить таблетки. И прийти в себя. Но все шло абсолютно не по плану. Ну почему они не могут оставить меня в покое?!!
        - Сейчас же! УЙДИ отсюда! - захлебываясь в своих соплях, крикнула девушка, вжавшись в бортик.
        - Я помогу! Не бойся! - воодушевленно сказал Макс. - Давай поговорим спокойно.
        Чувствуя, что расстояния для прыжка хватит, парень присел и резко выпрыгнул к девушке. Но что-то пошло не так. Он поскользнулся на алюминиевой пластине, лежавшей под слоем снега и промахнулся.
        Девушка отшатнулась назад, подальше от его рук. Но сзади была только пустота. Потеряв равновесие, она полетела спиной вниз. Порыв ветра и хоровод снежных хлопьев, окружили ее на эту пару секунд.
        “Все таки зима, очень красивое время года…” Только и подумала девушка.
        Затем что-то хрустнуло и наступила тьма.

* * *

        - Эй мастер! Празднование в тимспике идет полным ходом, где ты? - написала ему в личку Найси.
        Сэм поспешил зайти в голосовую программу. Его вход встретили громким гулом и счастливым улюлюканьем.
        - Молодец Сэм! Ты видел как Луни умолял людей опомниться? - спросил его Зак. - Но с ним уже никто не считается! К нам только что просились ребята с его клана. Говорят, сейчас там осталось людей даже меньше, чем у нас после этой злополучной недели! Боевой дух, это не про них! Ха!
        - Угу! - ответил парень, все еще находившийся где-то в небытие, пытаясь поверить в реальность свершившегося.
        - А вот и небольшой сюрприз! - хихикнула Тори.
        В тимспик ворвался Лил Сори.
        - Аааа! Думали кикнули меня и все! Еще на первом моем занятии в кланхоле, Зак учил меня никогда не сдаваться!
        - Сорич, прости… - хотел было сказать правильную речь, Сэм.
        - Да забей! Все я понимаю. Я тоже хорош, сначала киданул тебя с продажей аккаунта, не специально конечно, но все же. А потом эта встреча за Серым Собором, которую я не смог внятно объяснить. Кстати, может кому-нибудь нужен офигенный сэт на мага?
        - Мне, мне, мне! - воскликнула Тори. - Думаю я заслужила!
        Все это время улыбка не сходила с лица парня. Не смотря на огромное количество проблем в реале. Обман на почти три миллиона рублей взломанным Гладиатором. События в столовой. Все это больше не казалось чем - то смертельным. Теперь на примере Мглы, парень чувствовал, что может изменить свою жизнь как захочет, и когда захочет. Как сказал Лил Сори, главное не сдаваться!
        В этих мечтаниях, парень не заметил как дед вернулся домой. Дверь в его комнату распахнулась сильным пинком. Налитые кровью глаза сутулого деда, посмотрели сквозь парня.
        - Ты принес украденные деньги? - прохрипел тот.
        Сэм развернулся, сменив улыбку на холодное непроницаемое лицо. В напряженной кисти, дед держал полено. Ладошки Семена уже бы взмокли, а в голове закрутились бы оправдания. Но сейчас в комнате, находился не он, а Сэм, который не повел и бровью.
        - Я ничего не крал. Эти деньги не твоя собственность, это пособие для сирот потерявших родителей, то есть меня, - сказал то что думал парень, немного напрягшись, приготавливаясь уворачиваться от возможной атаки деревяшкой.
        - Ха-ха-ха, - неискренне и зло прокашлялся старик. - Ох, я и не мог подумать, до какого состояния я избаловал тебя. Мой отец уже бы прибил меня за такую дерзость! Но сделаю поправку на то, что купленный по ошибке компьютер, окончательно промыл тебе мозги!
        После этой фразы старик сделал шаг вперед и взмахнув правой рукой, метнул полено в сторону Сэма. Понимая, что не успеет увернутся, парень вскинул руки и вжался в кресло. Однако звук треска и электрических разрядов, дал ему понять, что полено шло по другой траектории.
        Из самого центра монитора торчало полено. Пробитый на сквозь экран, хаотически заморгал цветными полосами и навсегда потух, выпустив к потолку струйку дыма.

* * *

        После захода солнца на улице похолодало на пару градусов. Редкие фонарные столбы не так хорошо освещали дорогу, как свежевыпавший белый снег. Борис, пропетлявший по частному сектору лишние пол часа, с облегчением выдохнул, когда все же вышел на нужную аллею и заметил в паре домов от себя, хижину бывшего одноклассника.
        Ему хотелось поскорее отдать другу рюкзак и вернуться домой. Мышцы ног, после изнурительной тренировки ныли, и сокращались с большим трудом. Однако шум возле дома, отвлек его мысли.
        Приближаясь к забору, он услышал громкое ворчание деда. Ничего не обычного, тот ворчал постоянно. После пинка входной двери дома, это уже больше походило на крик. Кажется старик и внук вышли из дома на участок.
        Борис шел вдоль непроглядного и довольно высокого деревянного забора одноклассника. Не дойдя до калитки пару метров, он решил, что будет лучше, сначала разведать обстановку. Отогнув небольшую прогнившую дощечку, ему открылась щель, через которую он смог одним глазом посмотреть на происходящее во дворе.

* * *

        Дед подтащил за шкирку несопротивляющегося Сэма, к подножию горки поленьев, и швырнул его прямо в нее. Парень упал на руки, почувствовав как под кожу, вонзаются десятки заноз. Оставляя следы крови на деревяшках, Сэм поднялся и даже не поморщился от боли. Посмотрев в сторону деда отрешенными глазами, он пропускал мимо ушей все звуки, которые издавало это агрессивно настроенное, создание.
        Затем дед подошел к колодцу и сев на его край, достал пачку сигарет. Закурив, он снова посмотрел на парня.
        - Не понял, ты слушаешь, что я тебе говорю? Бери сука поленья, и тащи в курятник! - сказал тот сморщившись и пнув железное ведерко, в сторону внука.
        Покореженная железяка ударила прямо по коленной чашечке Сэма, его на секунду подкосило, ведро попало прямо в нерв.
        - Хорошо, хорошо. Подай пожалуйста перчатки. Вон они, лежат у тебя за спиной, - сказал Сэм спокойным тоном и начал подходить к деду.
        Старик повернулся назад и несколько секунд пытался найти перчатки, не найдя их, он начал поворачиваться назад. Однако в этот момент, он почувствовал сильный толчок в спину, из-за чего приложился лбом об деревянный козырек колодца.
        В голове помутнело, однако старик смог развернутся и перекошенным от злости взглядом, посмотреть в холодное лицо Сэма. Оно было настолько безразличным, что старик впервые за несколько лет вспомнил, давно забытое чувство страха.
        - Я сожалею. Сожалею, что не сделал этого раньше, - сказал парень и схватив старика за грудки куртки, резко толкнул его вперед и в низ.
        Дед попытался ухватиться за края колодца, но реакция была уже не та. Круг света, со стоявшим в нем внуком, начал стремительно удалятся. Уши услышали слабый плеск снизу. Шаркнув головой об стенку колодца, старик потерял сознание прежде, чем упал в воду на дне колодца.
        Простояв неподвижно минуту, Сэм наблюдал как обездвиженное тело покачивается на поверхности воды. Темная вода приобрела еще более багровый оттенок, видимо следствие удара головы об стенку колодца. Лицо старика несколько раз опускалось ниже воды. Без сомнения, он умер, констатировал парень.
        Окинув взглядом куртку одетую на деда, Сэм развернулся и направился в дом, по пути аккуратно взяв из кучи, несколько поленьев с окровавленными следами его рук.

* * *

        Стоявший последние несколько минут с раскрытым ртом Борис, с трудом осознавал, что он стал свидетелем акта убийства человека. Молчаливый и замкнутый в себе Семен, смог затолкать своего свирепого и злого деда в колодец. Мне это сниться? Борис помотал головой и случайно царапнул носом об дощечку забора. Ай! Это реальность.
        Борис потупил еще немного, не понимая что ему делать. Затем решился, и подошел ко двери во двор, но вдруг испугался. Испугался Семена. Рука лежавшая на ручке калитки, непроизвольно сползала с нее. Тогда Боря одернул ее и широкими шагами начал удалятся.
        Возле конца забора он вспомнил, что на его плече все еще висит рюкзак Семена, сняв который, он перекинул его через забор. Тот плюхнулся в грязь в углу участка одноклассника. Борис засунул руки в карманы и быстро зашагал прочь, не оглядываясь.

* * *

        Из дымоходной трубы, извилистой змейкой начал тянутся белый дым. Обильно обложенные бумагой поленья с красными пятнышками, быстро разгорались. Желтые язычки жадно поглощали древесину.
        Прикрыв створку печи, Сэм снова вышел во двор и скрылся в проеме курятника. Через пару минут поиска, он нашел проржавевший, металлический, десяти сантиметровый рыболовный крючок. Продев в ушко крючка лежавшую неподалеку леску, он вернулся во двор.
        Оглянувшись по сторонам, парень убедился, что никто за ним не наблюдает и подошел к колодцу, начав опускать вниз крючок. Достигнув дна, слегка покачивающийся далеко внизу крючок, случайно зацепился за ноздрю мертвого тела. Подергав леску, парень освободил крючок и спустя несколько секунд, смог зацепить куртку деда. Так как она не была застегнута, а лишь просто накинута сверху, спустя пару минут мучений, Сэм смог ее снять с начинающего твердеть тела.
        Вытащив куртку наверх, парень скрылся в доме. Осмотрев ее, Сэм убедился, что не зря потратил на это мероприятие время. На ветровке остались пятна его собственной крови, от толчка в грудки.
        Взяв кочергу, парень раскидал горящие поленья по углам и закинул куртку в самый центр.
        Помыв руки, Сэм окинул себя в зеркало, затем нервно посмотрел на часы. Не следует сильно затягивать со звонком в скорую помощь, это может навести лишние подозрения. Еще раз заглянув в печь, он заметил, как неохотно разгорается промокшая куртка.
        Тогда он схватил бутылку мутной жидкости из под стола, и вылил весь самогон в печь. Огонь многократно разросся и сидевшего неподалеку парня, обдало горячим потоком воздуха. Край левой брови слегка подпалился.
        Закрыв дверцу печи, парень переместился в свою комнату, где вытащил из монитора полено и отключив его от кабелей, спрятал за шкаф. После Сэм нашел телефон и набрал номер экстренной службы.
        - Мой дед, он… он только что упал в колодец! Помогите! Срочно приезжайте. Не знаю, не двигается! Скорее, только скорее пожалуйста! - назвав адрес, Сэм нажал отбой.
        Пожалуй сделать растерянный и напуганный голос, было самой сложной задачей в этом квесте. Рассудок был все так же хладнокровен и расслаблен.
        Даже не смотря на то, что через некоторое время ему нужно будет сыграть роль взволнованного внука, перед медиками и наверно полицейскими, парень знал, что самый тяжелый период его жизни позади. Деда больше не было.
        Заварив клубничный чай, Сэм уже навсегда перетащил кресло качалку из комнаты старика в кухню. Взяв горячую кружку напитка, он сел поближе к печке, внутри которой, уютно потрескивали поленья. И куртка убитого деда.

        Оставить отзыв о книге, пообщаться со мной, поддержать начинающего автороа денежкой - можно в моей группе vk.com/kuzyataigapage
        notes

        Примечания

        1

        Босс - персонаж в компьютерных играх, редкий, особо сильный противник.

        2

        Скилл(Skill) - тоже самое что навык, умение. Как правило, речь идет о навыках игрового персонажа.

        3

        НПС - (NPC от англ. Non-Player Character) - персонаж в играх, который не находится под контролем игрока. В компьютерных играх поведение таких персонажей определяется программно.

        4

        Ивент (Event) - тоже самое, что событие, мероприятие.

        5

        Пипидастр - синтетическая метелка для смахивания пыли.

        6

        Фарм(Farming) деятельность персонажа в игровом мире с целью сбора, добычи каких-либо ресурсов.

        7

        Кланхолл (Сlan hall) - здание, принадлежащее клану, гильдии.

        8

        Моб(англ. Mob - от mobile object, подвижный объект) - широкое обозначение игровых персонажей. Обычно в играх выделяются как минимум два основных типа мобов: агрессивные и неагрессивные. Неагресивные - это как правило НПС или дружелюбные, союзные существа. Агресивные - монстры, боссы.

        9

        ПК(от англ. player killing - «убийца игроков») - игрок, целенаправленно убивающий персонажей других игроков.

        10

        Пвп зоны - места, исторически выбранные игроками Королевства для пвп сражений. Они располагались неподалеку от основных городов. В этих зонах разрешалось игнорировать всяческие правила и кодексы гильдий, обычно не разрешающие убийство других игроков без какой-либо на то причины. В них постоянно собирались любители подраться и почесать языками.

        11

        Бафф(англ. Buff) - термин в компьютерных играх, обозначает временное усиление игрока, как правило, под действием специального заклинания. Срок баффа либо фиксирован, либо длится до его отмены игроком.

        12

        Конста(от лат. Constans - постоянный, неизменный) группа игроков, объеденных одной целью. Чаще всего конста собирается для фарма игровых ресурсов, как правило, на продолжительный срок времени.

        13

        Ноулайфер(от англ. No lifer) человек, слишком увлеченный каким-то одним занятием (в особенности связанным с компьютерами) и практически не участвует в «реальной», социальной жизни вокруг себя.

        14

        Абуз(от англ. abuse - «злоупотребление») - игровая ситуация, при которой игроки используют баги игры, или дисбаланс героев для собственной выгоды.

        15

        Респаун(англ. respawn - «перерождение») - место постоянного появления какого-либо объекта или персонажа игры, происходящее в определённой точке игрового пространства.

        16

        Твинк - фиктивная личность или гильдия, получившая от персонажа более высокого уровня, значительно более мощное снаряжение, ресурсы, деньги.

        17

        Кикнуть(от. Kick) - выгнать. В играх, обычно игроков кикают из группы, гильдии.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к