Сохранить .
Нуб из Другого Мира Константин Стоминин

        Всем нам знакомы истории о невольных путешественниках во времени, случайных попаданцах в другие миры или вселенные. Мы привыкли к мысли о том, что человек легко может оказаться в незнакомом ему Эльфийском Лесу или же на некой космической платформе через сто лет после ядерной войны. Отчасти мы сами знаем план действий в такой ситуации, ведь многие авторы любезно предоставили нам инструкции.
        Но что делать человеку, который не просто родился в другом мире, а попал в наш Реал, но и умудрился втиснуться среди программных строк неповторимой ММОРПГ, заменившей многим людям реальный мир? Конечно, можно было бы опустить руки, но не в том случае, когда ты помнишь свою смерть и лицо убийцы.
        Внимание! Опустошение: +1.

        В тексте есть: хаос, тьма, злой главный герой
        18+

        НУБ ИЗ ДРУГОГО МИРА
        КОНСТАНТИН СТОМИНИН

        ПРЕДСМЕРТНЫЙ ПРОЛОГ

        Тьма не всегда означает зло, а свет не всегда несёт добро.
        Из книги «МЕЧЕНАЯ»

                    - Милорд, рыцари Ауруса уже на подступах к крепости. Второй круг обороны пал, темный паладин Дорн пал. Последняя преграда держится, но шансов устоять нет. Владыка, я прошу Вас отступить, - советник склонил голову, все же поглядывая на своего господина.
                    - Отступать некуда. Ты это прекрасно знаешь, Норс, - спокойный голос правителя звучал ровно, без тени дрожи или волнения. Он стоял неподвижно у высокого окна, взирая на битву, что кровавым рондо вилась внизу. Пыл сражения, всполохи магии, крики, шум рушащихся башен и стен, далекий лязг подкатываемых ближе осадных башен, мелькающие местами черные тени проклятых душ. Изгнанные из своих сосудов, они растворялись в небытии, не оставляя за собой никаких следов. Мрачные черные искры, рассеивающиеся в свете многоликого солнца. Вот единственная роль, уготованная тем, кто стоит не на той стороне.
                    - Мой Повелитель, да простите за грубость и дерзость, но Вы должны бежать. У вас хватит сил, чтобы скрыться от преследования. Пусть крепость падет, пусть будут разрушены святилища и осквернены алтари. Важнее всего, чтобы Вы могли спастись! - камердинер выглядел скверно. Нервы, обилие растраченных за последние часы сил, да и просто нехватка притока магии после падения нескольких темных святилищ подкосили верного придворного. Сейчас он был немногим отличен от бледного призрака. Серая кожа, местами овитая корнями синих вен, седые волосы, небрежно распущенные и опавшие на плечи. Зеленые, тускло мерцающие глаза не сводили взгляд с его господина. Верность, поддерживаемая на протяжении нескольких столетий, накладывала свои отпечатки на слугу. Он и не помнил, как началось их знакомство с господином, но жгучее чувство внутри не давало отступить от принесенной клятвы верности.
                    - Поздно, - все так же спокойно отозвался правитель. В его руке сверкнул серебристый кубок, наполненный вином. Медленный глоток, и вот, тара уже летит в окно, а плечи Владыки немного поджимаются, выдавая настоящий настрой. - Уже слишком поздно, Норс. Все, что я имел, пало. Остатки же рассыпаются у нас на глазах. Это - крах. Полный и бесповоротный. Если я уйду сейчас, это ничего не изменит. Все мои силы повязаны сейчас на этой проклятой земле. А уйти, прятаться в лесу, жить в вечном страхе перед солнечным светом я не готов. Если меня поймают, все равно убьют, если будут милосердны.
                    Послышался грохот. Сотряслось все здание, возвещая о том, что была разрушена очередная башня. Каменное строение, многократно усиленное магией все равно не могло сдержать натиск. Осыпались камни, дом медленно обращался в руины. Верные рыцари и паладины расставались с жизнями, выжигаемые священным светом. Владыка безмолвно качнул головой и обернулся к оконному проему спиной.
                    - Норс, эту войну мы проиграли окончательно. Я не уверен, что мне доведется произнести это еще раз, но ты должен знать. Я очень благодарен тебе за службу. Лучшего камердинера, вероятно, не имеют сами небожители.
                    - Милорд, эти слова, - мужчина низко склонил голову, поджав синюшные губы и напрягшись. - Большая честь получить столь высокую оценку.
                    - Да, жаль, что я уже ничем не могу отблагодарить тебя за все эти годы работы. Быть может, я был через чур самонадеян, полагая, что всегда могу успеть расплатиться по счетам с врагами и союзниками.
                    - Милорд, единственная награда, которую я мог просить, это право служить вам и впредь.
                    Владыка неопределенно усмехнулся. Во взгляде темных глаз читалась благодарность, густо разбавленная изрядной долей сожаления. Вероятно, ему и самому хотелось, чтобы это "впредь" было реально. Но шансов было все меньше. Он чувствовал, как на нижнем этаже пал последний алтарь, дающий силы. Стальные сапоги гремят по винтовой лестнице, шаги все ближе.
                    - Что же, Норс. Если такова будет воля судьбы, мы еще увидимся. Тогда я бы вновь хотел видеть тебя в числе моих ближайших соратников.
                    - Мой господин, - неуверенно поднимая голову, слуга ощутил прикосновение ладони к своей голове. - Прошу вас не забывать о том, к кому следует обращаться ради чашки чая. Ваш верный слуга. Норс.
                    Тело камердинера дрогнуло и рассыпалось черной пылью, оставляя в ладони чародея только небольшой черный огонек. Душа, насыщенная силами Бездны. Прекрасная и глубокая. Маг позволил себе полюбоваться на нее мгновение, а после, сжав зубы, выпустил. Душа вспыхнула и исчезла.
                    Очередная душа исчезла в бесконечности, обреченная на скитания до тех пор, пока ее не позовут обратно. Случится ли это вообще, чародей не знал. Он мог лишь надеяться на то, что Норса призовут когда-нибудь вновь. Признавать, что больше всего хотелось, чтобы призывателем стал сам Адепт, он был не готов. Мала слишком была вероятность такого успеха.
                    О том, что ждать смерти осталось не долго, Адепт понял, чувствуя смерть последнего паладина. Защита крепости рухнула окончательно, и гулкие шаги врагов уже звучали на лестнице за дверью. Безвыходная ситуация, в которой любое решение, так или иначе, привело бы к смерти. Дверь с шумом была выбита, простейший барьер сломлен, и вот уже кабинет наполнили святые в позолоченной броне. Чуть склоняя голову, хозяин руин, оставшихся от замка, безрадостно усмехнулся и опустил руки.
                    Не было ни звука: крика, лишних слов, звона мечей или же магических хлопков. Десяток мечей насквозь пронзили тело Темного, заставляя того корчиться. Теперь даже пошевелиться было нельзя. Холодная душа в его груди колыхнулась, угасая. Темное пламя медленно рассеивалось, вместе с жизнью оставляя проклятое тело. Губы его дрогнули, и изогнулись в кривой усмешке. Уже слепнущими глазами он видел своего врага. Сам Аурус стоял напротив, сверкая, аки солнце. Голова опускалась на обессиленной шее. Вот уже взгляду остается лишь вид собственной груди, живота, пронзенных зачарованными мечами.
                    - Ты пал, - беспристрастно сказал предводитель светлой многотысячной армии. - И потому...
        - Замолчи уже. - хрипло прошипел полумертвый Темный. - Уморил меня уже своими... остротами. Того и гляди... порежусь, - выдохнул он, а после, собрав остатки могущества в единый порыв, запрокинул голову и рассмеялся.
                    Тело осыпалось черным прахом, опустившемся на дощатый пол кабинета. Позолоченный стяг возвысился над руинами, рога возвещали праздник. Свет одержал окончательную победу в войне.

        ГЛАВА I

        По мере того как человеческое существо продвигается по дороге жизни, роман, потрясавший его в юности, и волшебная сказка, восхищавшая его в детстве, сами собой увядают и меркнут.
        Шарль Бодлер

                    Пустота была холодна и неприветлива. Вязкая и неподатливая, она окружала все тело, мешая мыслить и чувствовать. Здесь было нельзя различить направление, ведь само по себе пространство и время отсутствовали. Умершему сознанию такие понятия были чужды. Это могло бы опечалить, но только того, кто смотрит со стороны, а вот самому мертвецу было сложно хоть как-то отреагировать на собственные несчастья. Бесчувственная душа, лишенная не только сознания, но и воли, дрогнула. Так было всегда и со всеми, но не сейчас. Мелитан не был спокоен и умиротворен в таком посмертии. Пусть и принял он смерть с улыбкой, отчаяние никуда не делось. Напротив, теперь, когда у него не было тело, которое могло держать себя в руках, душа просто искрилась гневом и ненавистью. Умерли все, кого он любил. Женщины и дети, которых он стремился защищать пали к ногам мнимого добра, света, выжигающего глаза и опаляющего плоть. Ложная истина, которую несли эти чудовища в золотой броне, вот, что столь сильно рвало душу в агонии. Желание жить кипело в нем, он бы барахтался, если бы были руки, зубами прогрызал дорогу из
небытия, если бы мог. Но он был мертв. Но жить желал куда сильнее, чем любой смертный. Хотелось отомстить за каждого из тех, кто пал жертвой огненного меча фальшивого правосудия.
                    И тогда вселенная неожиданно откликнулась на его зов. Он, не понимая происходящего, выпал в неясное светлое пространство, похожее на белоснежную комнатку неясного предназначения. Ощущение, словно его за волосы вырвали из-под непроглядной толщи воды, заставило жадно втянуть носом безвкусный воздух. Это чувство было ни с чем не сравнимо. Он был жив.
        Внимание! Вы находитесь в Административной Комнате Редактора Персонажа. Доступ к меню редактора заблокирован по причине некорректного подключения. Для того, чтобы получить доступ к меню создания персонажа, проверьте свое подключение и ликвидируйте разрыв сети. Фактическое подключение не обнаружено, производится перерасчет. Анализ базы данных.
        Внимание! Информация о подключении отсутствует. Доступ к меню редактора заблокирован. Изменение расы, внешности и имени запрещено. Производится генерация персонажа на основе исходных данных. Результат анализа первичных данных будет предоставлен поэтапно, основываясь на имеющихся вводных.
        Автоматически сгенерировано имя персонажа. Ваше имя: "Мелитан".
        Автоматически сгенерирована раса персонажа. Ваша раса: "Хуман".
        Автоматически сгенерированы первичные и вторичные базовые характеристики, ознакомление с ними временно недоступно. Автоматическое завершение генерации персонажа, производится выход из Редактора Персонажа.
                    Мелитан ощутил под ногами мягкую траву, немного влажную от росы, еще он чувствовал землю, мелкие камушки и листья. Прохладный ветер дул откуда-то сзади, заворачивая черные вьющиеся волосы прямо в лицо Адепта. Не смотря на то, что тело было полностью воссоздано в соответствии с его прежним обликом, одежда предоставлена была самая обычная: штаны, да рубаха. Дополнением служила только сумка, висящая сбоку на поясе.
                    Произошедшее не позволило Мелитану сойти с места так просто. Он стоял, все еще не осознавая произошедшее. Во-первых, он был снова жив, это даже сомнениям не поддавалось. Сердце билось в естественном ритме, нос улавливал обычные для леса запахи, а уши выхватывали из общего шума разные звуки. Будь то шелест листвы, крики птиц, стрекотание жуков или просто тихо завывающий ветер. Почему он был жив - это уже другой вопрос, причем с полпинка на него было не ответить. Это Мелитан понимал и сам, а потому не слишком беспокоился незнанием. Было слишком интересно, чтобы зацикливаться на чем-то конкретном. Он ощущал перемены в собственном теле. Они были очень любопытными, но не слишком приятными. В первую очередь, его преследовало ощущение неожиданной слабости, будто сил оказалось в разы меньше. Магическая опустошенность, отсутствие привычных потоков энергии в теле были значительной утратой. В прочем, если верить голосу, что слышал Мелитан на пути от небытия к новой жизни, все должно было быть воссоздано в соответствии с его привычным телом. Быть может, все именно так, но развивать организм,
приучая его к колдовству, точно придется с нуля.
                    Будучи человеком, наделенным недюжинным интересом, он зацепился взглядом за сумку у себя на поясе. Одного ее присутствия было достаточно, чтобы заставить его закусить губу и уверенно сунуть внутрь пальцы. Вот только реакция была странная. Он моментально отдернул руку, как только в глазах помутилось. Проморгавшись, Мелитан куда аккуратнее погрузил ладонь в сумку и невольно напрягся. Законы мира были другими, непривычными, а главное, непонятными. Главное, что заметил Адепт - это странное поле, разделенное на ячейки, две из которых уже были заняты. Вместе с тем, он услышал, как в голове пронесся поток новой информации.
        "КОЖАНАЯ СУМКА НОВИЧКА"
         КЛАСС: БАЗОВОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ТИП: ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВКИ
        КАЧЕСТВО: УДОВЛЕТВОРИТЕЛЬНОЕ
        ВЕС: 0,1
        ПРОЧНОСТЬ: 30/30
        ОПИСАНИЕ: ЭЛЕМЕНТ БАЗОВОГО КОМПЛЕКТА НОВИЧКА, ПОЛУЧАЕМЫЙ ПРИ СТАРТЕ. ПОЗВОЛЯЕТ ПЕРЕНОСИТЬ РАЗЛИЧНЫЙ ГРУЗ ПО СРЕДСТВАМ ПОМЕЩЕНИЯ ЕГО В ПРОСТРАНСТВО КАРМАННОГО ИЗМЕРЕНИЯ С ВОЗМОЖНОСТЬЮ ПОСЛЕДУЮЩЕГО ИЗВЛЕЧЕНИЯ.
        ВМЕСТИМОСТЬ: 44 СЛОТА, ИЗ КОТОРЫХ НА ДАННЫЙ МОМЕНТ СВОБОДНЫ 42.
                    Стало быть, он сейчас видел содержимое собственной сумки, разделенной на ячейки. Выглядело это так, словно в данном измерении не существовало такого понятия, как объем. Вместимость здесь представлялась только количеством предметов, которые можно было поместить в карман. Занятное замечание, которое предвещало еще огромное множество открытий. Первые из них были гораздо ближе, чем кажется. Путем несложных манипуляций Мелитан смог извлечь из сумки одну из вещей, которые там лежали. Для этого было необходимо просто сосредоточиться на том предмете, который хотелось получить. И вот, он уже оказывался в руке. Просто и удобно, как ни смотри.
        "СВИТОК НОВИЧКА"
        КЛАСС: БАЗОВОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ТИП: АКТИВИРУЕМОЕ
        ВЕС: 0,01
        ПРОЧНОСТЬ 1/1
        ОПИСАНИЕ: СПИСОК БАЗОВЫХ ЗАКЛИНАНИЙ, ДОСТУПНЫЙ ИГРОКАМ, ИНТЕЛЛЕКТ КОТОРЫХ ДОСТИГ ПЯТИ ЕДИНИЦ. ПРОЧИТАВ ЕГО, МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ОДНО ИЗ ПЯТИ ЗАКЛИНАНИЙ. ВНИМАНИЕ, С ОДНОГО СВИТКА МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ЛИШЬ ОДНО УМЕНИЕ. ПОСЛЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ПРЕДМЕТ БУДЕТ УНИЧТОЖЕН.
        АКТИВИРОВАТЬ? ДА/НЕТ.
                    Магия всегда казалась интересной Мелитану. В прошлой жизни он понял это достаточно поздно, но теперь был готов действовать сразу.
                    - Ну, давай посмотрим, что ты можешь мне дать, - не раздумывая, он разломил печать на пергаменте. Бумага развернулась, начала мерцать, а перед глазами появилось системное уведомление.
        Внимание! Вам доступен выбор одного из пяти базовых заклинаний. Вы можете выбрать только одно из них. Будьте внимательны, впоследствии изменить свой выбор будет невозможно. Доступны следующие варианты:
        "МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ"
        КЛАСС: БАЗОВОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: СВЕТЛАЯ
        ОПИСАНИЕ: СВЕТЛОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ВОССТАНАВЛИВАЮЩЕЕ ЗДОРОВЬЕ ЕДИНИЧНОЙ ЦЕЛИ. МОЖЕТ ПРИМЕНЯТЬСЯ НА ПЕРСОНАЖЕЙ ИЛИ САМОГО ЗАКЛИНАТЕЛЯ. ЗА ВСЮ ИСТОРИЮ МИРА НЕ СОСЧЕТАТЬ КОЛИЧЕСТВО СПАСЕННЫХ ЭТИМ УМЕНИЕМ. БАЗОВОЕ ЗАКЛИНАНЕ, КОТОРОМУ ОБУЧАЮТ ВСЕХ ЖРЕЦОВ И ХРАМОВНИКОВ. ОНО НЕЗАМЕНИМО ДЛЯ ТЕХ, КТО ВСТАЕТ НА ПРАВЕДНЫЙ ПУТЬ.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 25 ЕДИНИЦ
        ВРЕМЯ КАСТА: 3 СЕКУНДЫ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 5 СЕКУНД
        БАЗОВЫЙ ЭФФЕКТ: ВОССТАНАВЛИВАЕТ 19 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ ЦЕЛИ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: ШАНС 10% ИСЦЕЛИТЬ ЦЕЛЬ НА ВДВОЕ БОЛЬШЕ ЗНАЧЕНИЕ.
                    - Любопытно, - проговорил Мелитан, чуть морщась от того, как приходилось напрягать глаза и мозг. В первую очередь его заинтересовали множественные числовые значения, которые немало отвлекали от сути. В прочем, если здесь есть цифровые характеристики здоровья и маны, можно говорить о том, что рассчитать тактику и предпочтительный образ жизни будет проще. Немного помедлив, он мысленно отказался от предложенного заклинания. Светлая магия была для него занимательна, но не более, чем подробности о разведении пресноводных жаб. Мелитан не интересовался ее свойствами и принципами, ограничивался только поверхностным осмотром, и его такой расклад полностью устраивал. Она могла выглядеть полезной, но ему хотелось чего-то иного, более деятельного и, желательно, далекого от столь чуждого света.
        "ОГНЕННАЯ СТРЕЛА"
        КЛАСС: БАЗОВОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ОПИСАНИЕ: НЕБОЛЬШОЙ СГУСТОК ПЛАМЕНИ, НАНОСЯЩИЙ ОГНЕННЫЙ УРОН ЕДИНИЧНОМУ ВРАГУ НА НЕБОЛЬШОЙ ДИСТАНЦИИ. НЕКОГДА, ЭТО УМЕНИЕ ИСПЛЬЗОВАЛИ ШАМАНЫ, ВОЗНОСЯ ПЛАМЯ К НЕБУ, НО В ПОСЛЕДСТВИЕ СИЛУ ПЛАМЕНИ ИСПОЛЬЗОВАЛИ И ДЛЯ ВОЙНЫ. ТЕПЕРЬ ЖЕ МАЛО КАКОЙ НАЧИНАЮЩИЙ МАГ МОЖЕТ ОТКАЗАТЬСЯ ОТ ЭТОГО УМЕНИЯ.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 15 ЕДИНИЦ
        ВРЕМЯ КАСТА: 1 СЕКУНДА.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 3 СЕКУНДЫ.
        БАЗОВЫЙ ЭФФЕКТ: НАНОСИТ ЦЕЛИ 15 ЕДИНИЦ УРОНА ОГНЕМ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: ВЫЗЫВАЕТ ГОРЕНИЕ, НАНОСЯЩЕЕ УРОН КАЖДУЮ СЕКУНДУ В ТЕЧЕНИИ 10 СЕКУНД. 1 ЕДИНИЦА ЗА ТАКТ.
                    Уже лучше. Здесь магия была атакующей, а значит полезной в охоте и борьбе за выживание. К тому же, можно развести костер, согреться, просохнуть или приготовить еду. В прошлой жизни ему очень не хватало способности самостоятельно сражаться, а потому теперь умение, наносящее урон казалось привлекательным.
        "МАЛЫЙ ВОЛШЕБНЫЙ ЩИТ"
        КЛАСС: БАЗОВОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ОПИСАНИЕ: ЗАКЛИНАНИЕ ПОДДЕРЖКИ, УКРЕПЛЯЮЩЕЕ ФИЗИЧЕСКУЮ И МАГИЧЕСКУЮ ЗАЩИТУ ЗАКЛИНАТЕЛЯ. ИЗОБРЕТЕНО СПЕЦИАЛЬНО ДЛЯ ТЕХ, КТО ОТКАЗАЛСЯ ОТ ПУТИ ВОЛШЕБСТВА. ТЕПЕРЬ ПОДОБНЫМИ ЩИТАМИ ПОЛЬЗУЮТСЯ ЛИШЬ ОДИНОЧКИ, КОТОРЫМ НИКТО НЕ ПРИКРОЕТ СПИНУ.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 50 ЕДИНИЦ
        ВРЕМЯ КАСТА: 5 СЕКУНД
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 20 МИНУТ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 5 МИНУТЫ
        БАЗОВЫЙ ЭФФЕКТ:НА 10% УВЕЛИЧИВАЕТ ФИЗИЧЕСКУЮ ЗАЩИТУ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: НА 5% УВЕЛИЧИВАЕТ СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ.
                    И сразу же следующее за ним.
        "КОРНИ"
         КЛАСС: БАЗОВОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ОПИСАНИЕ: ПРОСТОЕ ЗАМЕДЛЯЮЩЕЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ПРИМЕНЯЕМОЕ НА ЕДИНИЧНУЮ ЦЕЛЬ. ОБЕЗДВИЖИВАЕТ ЖЕРТВУ, ДЕЛАЯ ЕЕ БОЛЕЕ УЯЗВИМОЙ. ИЗОБРЕТЕНО БЫЛО ДРУИДАМИ ДРЕВНОСТИ, ЧТО СТРЕМИЛИСЬ ЗАЩИТИТЬ СВОИ СВЯТЫНИ ОТ ПОСЯГАТЕЛЬСТВА ВРАГОВ. ТЕПЕРЬ ЖЕ ЭТОТ НАВЫК ИСПОЛЬЗУЮТ И В НАПАДЕНИИ.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 25 ЕДИНИЦ
        ВРЕМЯ КАСТА: 4 СЕКУНДЫ
        СРОК ДЕЙСТВИЯ: 10 СЕКУНД

        ПЕРЕЗАРЯДКА: 1 МИНУТА
        БАЗОВЫЙ ЭФФЕКТ:ЦЕЛЬ ПЕРЕМЕЩАЕТСЯ МЕДЛЕННЕЕ НА 90%.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: СКОРОСТЬ ФИЗИЧЕСКОЙ АТАКИ ЦЕЛИ СНИЖЕНА НА 50%, А ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЧТЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЙ УВЕЛИЧЕНА НА 50%.
                    - Ну уж нет, - еще два предложения так же не радовали своим содержанием. Хватило уже магу заклинаний с пассивными эффектами. Положительные или отрицательные, в итоге они будут полезны только в том случае, если Мелитан сможет собрать армию. В противном случае, любой щит только отсрочит погибель, а замедление лишь подарит надежду на бегство. Ни бежать, ни защищаться колдун не хотел, ведь никого из тех, кого он должен был спасать, уже не осталось. Пока что надо было сосредоточиться на развитии собственных боевых умениях. Он опустил взгляд, изучая последнее из предложенных заклинаний. Оно, к слову, содержало неожиданную приписку.
        "ПРОКЛЯТАЯ СТРЕЛА"
        КЛАСС: БАЗОВОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        ОПИСАНИЕ: ЗАКЛИНАНИЕ, НАНОСЯЩЕЕ УРОН ТЕМНОЙ ЭНЕРГИЕЙ ЕДИНИЧНОЙ ЦЕЛИ. КОГДА-ТО ЧЕЛОВЕК ВСМАТРИВАЛСЯ ВО МРАК БЕЗДНЫ И РАЗГЛЯДЕЛ В НЕЙ СОБСТВЕННЫЙ ЛИК. СУЩНОСТЬ ДУШИ РАСКРЫЛАСЬ ЕМУ В ВИДЕ БЕСКОНЕЧНОЙ ГЛУБИНЫ ВОЗМОЖНОСТЕЙ. ИЗ ТЬМЫ, ЧТО ЖИЛА В ЕГО ДУШЕ ОН СМОГ СОЗДАТЬ НОВУЮ СИЛУ, А ПОСЛЕ ОБУЧИЛ ЕЙ И ПРОЧИХ ДЕТЕЙ НОЧИ.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 10 ЕДИНИЦ
        ВРЕМЯ КАСТА: 1 СЕКУНДА
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 2 МИНУТЫ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 5 СЕКУНД
        БАЗОВЫЙ ЭФФЕКТ: НАНОСИТ ЦЕЛИ 10 ЕДИНИЦ УРОНА ТЬМОЙ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: ШАНС 30% ПОЛУЧИТЬ ДУШУ СУЩЕСТВА, УМЕРШЕГО В ТЕЧЕНИЕ 2 МИНУТ.
                    Маг шумно сглотнул, непроизвольно облизывая губы. Вот и оно, желанное заклинание, описание которого открывало новые перспективы. Он не представлял, для чего именно можно использовать полученные таким образом души, но понимал, что подобные сущности не могут быть бесполезными. Очаровательная перспектива, которая к тому же позволяла не отступать от прежнего Темного Пути. Перед глазами парня вновь возник список из пяти заклинаний. Думать еще дольше необходимости просто не было. Уставившись на Проклятую Стрелу, он мысленно подтвердил свой выбор.
        Внимание! Получено достижение: "ТЕМНЫЕ ОТГОЛОСКИ" Однажды вы уже достигли вершины мастерства проклятого искусства. Тьма этого Мира невольно откликается на зов Вашей Души, открывая новые грани магии. Эффект: качественное улучшение всех иных связанных с Темным Искусством эффектов.
        Темные Отголоски достигли вашей души. Заклинание "ПРОКЛЯТАЯ СТРЕЛА"изменено.
        "ВЕЛИКАЯ ПРОКЛЯТАЯ СТРЕЛА"
        КЛАСС: ОСОБОЕ (УНИКАЛЬНОЕ)
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        ОПИСАНИЕ: ЗАКЛИНАНИЕ, НАНОСЯЩЕЕ УРОН ТЕМНОЙ ЭНЕРГИЕЙ ЕДИНИЧНОЙ ЦЕЛИ. КОГДА-ТО ЧЕЛОВЕК ВСМАТРИВАЛСЯ ВО МРАК БЕЗДНЫ И РАЗГЛЯДЕЛ В НЕЙ СОБСТВЕННЫЙ ЛИК. СУЩНОСТЬ ЧЕЛОВЕЧЕСКОЙ ДУШИ РАСКРЫЛАСЬ ЕМУ В ВИДЕ БЕСКОНЕЧНОЙ ГЛУБИНЫ ВОЗМОЖНОСТЕЙ. ИЗ ТЬМЫ, ЧТО ЖИЛА В ЕГО ДУШЕ ОН СМОГ СОЗДАТЬ НОВУЮ СИЛУ, А ПОСЛЕ ОБУЧИЛ ЕЙ И ПРОЧИХ ДЕТЕЙ НОЧИ. НО НА ТОМ ПУТЬ ТЬМЫ НЕ ОКОНЧИЛСЯ. В РУКАХ НАСТОЯЩЕГО МАСТЕРА ДАЖЕ ТЬМА СТАНОВИТСЯ ГЛУБЖЕ.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 25 ЕДИНИЦ
        ВРЕМЯ КАСТА: 1 СЕКУНДА
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 3 МИНУТЫ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 3 СЕКУНД
        БАЗОВЫЙ ЭФФЕКТ: НАНОСИТ ЦЕЛИ 15 ЕДИНИЦ УРОНА ТЬМОЙ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: ШАНС 65% ПОЛУЧИТЬ ДУШУ СУЩЕСТВА, УМЕРШЕГО В ТЕЧЕНИЕ 3 МИНУТ.
        СИНХРОНИЗАЦИЯ: ШАНС 0,5% ПОЛУЧИТЬ ДУШУ РАЗУМНОГО, УМЕРШЕГО В ТЕЧЕНИЕ 3 МИНУТ.
                    В чем непосредственное различие между "Разумным" и "Существом", Мелитан не понял. Для него этот вопрос пока что был закрыт окончательно. А вот, желание испытать новое умение желание было. Помедлив, он попытался сосредоточиться на заклинание, и оно возникло на панели быстрого доступа. Само ее возникновение заставило мага отшатнуться, ведь сфокусировав на данной панели взгляд, он смог рассмотреть весь игровой интерфейс: полоски маны и здоровья, бодрости, энергии, значение переносимого веса и загруженность, уровень, опыт. Здесь же были различные значки, в том числе и иконка рюкзака, вызывавшая уже знакомое меню инвентаря. Как оказалось, сумку даже трогать не нужно, чтобы осмотреть ее содержимое. Здесь все так же лежал второй стартовый предмет, внешне похожий на деревянный меч, а потому интереса у мага он не вызвал. С большим интересом он прощелкал другие вкладки интерфейса.
        МЕЛИТАН, АДЕПТ ТЬМЫ
        РАСА: ХУМАН
        УРОВЕНЬ: 1, (0,00%)
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 1.
                    Эту информацию он получил в разделе "Основное". Рассуждать о том, что именно значит Уровень, он не хотел. Проще было бы найти кого-то не слишком впечатлительного, и подробно расспросить у него все условности и тонкости взаимодействия с миром.
                    Вкладка "Характеристики" высыпала на него еще больше непонятного. А именно, целый список цифр неопределенного предназначения.
        Базовые Характеристики:
        Запас Здоровья 100/100
        Запас Магии 100/100
        Запас Энергии 36/36
        Бодрость 86/100
        Загруженность 0,8/64
        Голод: 81/100
        Первичные Характеристики:
        Сила - 3
        Ловкость - 6
        Выносливость - 3
        Скорость - 4
        Восприятие - 5
        Интеллект - 5
        Удача - 2
        Внимание! Доступны нераспределенные очки первичных характеристик. Текущее значение: 5.
        Вторичные Характеристики:
        Адаптация - 6
        Харизма - 2
        Скрытность - 6
        Мудрость - 5
        Красноречие - 4
        Созидание - 2
        Концентрация - 3
        Грузоподъемность - 1
        Внимание! Доступны нераспределенные очки вторичных характеристик. Текущее значение: 3.
        Внимание! Дополнительные Характеристики еще не были разблокированы. Разблокируйте хотя бы одну дополнительную характеристику для получения доступа к данному разделу.
                    - Дела, - проговорил парень, осматривая цифры. В какой-то момент, при изучении всех этих чисел, у него поплыл взгляд. Сосредоточиться стало просто невозможно, а потому Мелитан просто отмахнулся от интерфейса, зажмурился, а затем раскрыл глаза снова. Все было чисто. Ничего лишнего перед глазами. Вздох облегчения от очистившегося обзора слетел с его губ. Сейчас он предпочел бы любоваться на что угодно, лишь бы не смотреть снова на сухую непонятную статистику. К тому же, желание испытать заклинание так никуда и не делось, а потому он решил подыскать какую-нибудь симпатичную жертву для проверки на действенность своей магии.
                    Потенциальная жертва себя ждать не заставила. Кусты неподалеку зашелестели, и на поляне показалось животное.
        "МОЛОДОЙ ЗАЯЦ"
        УРОВЕНЬ: 1
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
                    К тому моменту, как белый зверек выскочил на поляну, Мелитан уже держал руку вытянутой. Не слишком задумываясь над тем, как именно можно колдовать в этом мире, он просто сосредоточился на иконке заклинания. В руке сверкнула черная искра, и вот, стрела сорвалась с ладони. Попадание было идеальным, заяц даже заметить не успел, как его настигла темная магия. К прочему маг обратил внимание на обновившуюся информацию.
        Вы нанесли урон существу "Молодой Заяц": 20 единиц.
        Существо "Молодой Заяц" убито. Получены очки опыта: 17 единиц.
                    Вот только никакой души Мелитан не получил, хотя в описании говориться, что шансы больше пятидесяти процентов. Либо он действительно такой невезучий, и двойка в характеристике удачи на что-то влияет, либо получить душу не так просто, как он думал. В любом случае, он направился к поверженному существу. Если верить статистике, он может захотеть есть довольно скоро. Не смотря на то, что он не чувствовал связанного с этим дискомфорта, рисковать здоровьем не очень хотелось. Поэтому он решил срезать с тушки мясо, чтобы вечером было не так грустно у огня. Он не учел лишь одного. Приблизившись, маг лишь успел потянуться к зверю рукой, как перед глазами вспыхнуло очередное окно интерфейса. Это был своего рода инвентарь трупа. В нем, если верить информации перед глазами, находилась шкура, несколько зубов, кости, мясо и... Мелитан мечтательно улыбнулся, видя иконку с изображением небольшого голубоватого кристалла. Сосредоточив на камне взгляд, он увидел описание предмета.
        "КРИСТАЛЛ ДУШИ"
        СОДЕРЖИТ ДУШУ СУЩЕСТВА: "МОЛОДОЙ КРОЛИК 1УР"
        КЛАСС: ОБЫЧНОЕ
        ТИП: МАТЕРИАЛ
        ОПИСАНИЕ: ДУША СУЩЕСТВА, ПОЗНАВШЕГО НА СЕБЕ ВЕСЬ УЖАС ПРОКЛЯТИЯ ТЕМНОЙ СИЛЫ. БУДУЧИ ЗАХВАЧЕННОЙ, ОНА ВЫРВАНА ИЗ ЦИКЛА ПЕРЕРОЖДЕНИЙ. ДУШИ СУЩЕСТВ ИСПОЛЬЗУЮТСЯ В РАЗЛИЧНЫХ СФЕРАХ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ, НАЧИНАЯ ОТ ЗАЧАРОВАНИЯ ПРЕДМЕТОВ, ЗАКАНЧИВАЯ ИСКУССТВОМ ПРИЗЫВА.
                    Не задумываясь, он скинул в свой инвентарь все и к своему удивлению отметил, что на теле животного никаких изменений не произошло. Он все еще видел мех, да и сама тушка в размерах не убавила. Следовательно, правила мира не подразумевают прямое взаимодействие даже на таком уровне. Интересно, тогда, что может преподнести дальнейшая охота.
                    Оглядевшись, он не сразу обнаружил следующую цель. Жертва обнаружила себя, слишком быстрыми перемещениями. Заметить еще одного кролика было не сложно. Мелитан прицелился и, как только интерфейс отобразил необходимую цель, с пальцев сорвался очередной залп черной стрелы.
        Вы нанесли урон существу "Молодой Заяц": 21 единица.
        Существо "Молодой Заяц" убито. Получены очки опыта: 17 единиц.
                    План действий наметился крайне простой. Атакуешь, убиваешь, собираешь и идешь дальше, пока не доберешься до следующей цели. Постепенно продвигаешься от места, где появился, в перспективе, оцениваешь обстановку, ищешь местечко для ночлега и что-нибудь интересное и необычное. Так Мелитан и решил поступить. Правда, спустя несколько минут в его план вклинился еще один пункт, а потому адепт стал собирать небольшие сухие веточки и даже крупные дрова, которые были достаточно сухими, чтобы впоследствии развести огонь.
                    К закату, когда видимость окончательно упала, Мелитан едва на ногах держался. Бодрость значительно упала, желание есть ощущалось, как физически, так и в цифровых значениях. Энергии было еще достаточно, но вот синяя полоска в значительной степени просела. Он убивал, притом довольно много. Не меньше двух дюжин успел перебить, прежде чем окончательно устал. Синяя полоска магической энергии, которую он мог при желании увидеть, сейчас была заполнена едва ли на треть и восстанавливалась так медленно, что тошно было. Укрытие себе он нашел на большой поляне, с виду довольно обычной. Невысокая трава, открытая местность, удобно поваленное дерево, на котором можно было отдохнуть у огня.
                    С костром, к слову, проблем не возникло вовсе. Достаточно было сложить вместе палки, дрова, немного сухой листвы и в пару движений человек смог разжечь огонь, не прибегая ни к какой магии. Просто где-то в голове возник вопрос "Развести огонь? Да/Нет". Стоило лишь мысленно согласиться, как стало светло, тепло и как-то неожиданно уютно. Так спокойно и хорошо ему не было даже у камина в замке, и это ощущение заставило Мелитана смутиться. Воспоминания о доме и людях, что окружали раньше, все это неприятно укололо сознание. Норс, друзья-паладины, товарищи, всегда следовавшие за ним. Даже те дети, что ушли через портал с небольшой группой беженцев. Как они были сейчас, Мелитан не мог даже предположить. Оставалось надеяться, что им не хуже, чем ему самому.
                    Устроившись у огня, он насадил на палку кусок мяса и поднес его ближе к вздрагивающим от ветра языкам пламени. Занятие такое себе. О том, как правильно готовить крольчатину, к тому же без приправ, да на открытом огне, чародей никогда не знал. Однако, задумываться и искать ему не пришлось. Система этого мира была проста до безобразия, и о готовности блюда он узнал из уже знакомых сообщений в интерфейсе.
        "ПРИГОТОВЛЕННАЯ КРОЛЬЧАТИНА"
        КЛАСС: ОБЫЧНОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ТИП: ПИЩА
        КАЧЕСТВО: УДОВЛЕТВОРИТЕЛЬНОЕ
        ВЕС: 0,1
        ОПИСАНИЕ: КРОЛИЧЬЕ МЯСО, ПРИГОТОВЛЕННОЕ НА ОТКРЫТОМ ОГНЕ, БЕЗ СПЕЦИЙ И ПРИПРАВ. ВКУС ОСТАВЛЯЕТ ЖЕЛАТЬ ЛУЧШЕГО, НО В ТРУДНОЙ СИТУАЦИИ, ДАЖЕ ТАКОЙ ПИЩИ БУДЕТ ДОСТАТОЧНО, ЧТОБЫ ВЫЖИТЬ, НЕ УМЕРЕВ ОТ ГОЛОДА.
        ЭФФЕКТ: СИЛА +1
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 3 ЧАСА.
        ВНИМАНИЕ! ИСПОРТИТСЯ ЧЕРЕЗ 2 ДНЯ. ЕДА, ПОМЕЩЕННАЯ В СУМКУ, НЕ ПОРТИТСЯ СО ВРЕМЕНЕМ.
                    - Значит, с едой тоже все не так просто. Вернее, просто и даже слишком, но необычно. Получается, что я могу съесть мясо и стать ненадолго сильнее. Вот только зачем мне нужна сила, когда я пользуюсь только магией. Разве что, - он открыл интерфейс и внимательно осмотрел характеристики. Цифр было много, как и раньше, но теперь он уже подходил к делу сознательно. Не закрывая окно статистики, он поднес еду ко рту и прикончил в два укуса. Характеристики изменились. Выросла на единицу сила, а вместе с ней и запас энергии. Если так, то ситуация выглядит привлекательно.
                    Недолго думая, он сел ближе к огню и стал обжаривать все мясо, которое скопилось в инвентаре. Оно все было примерно одинакового уровня качества, различалось немного только в весе. В прочем, попадались и откровенно плохие куски, которые не имели никакой прибавки к силе. Параллельно он смог заняться исследованием остатков интерфейса. В первую очередь он смог найти почту, список игроков с вкладками "Друзья", "Черный Список", "Метки", "Встречи". Как ни странно, все списки были пусты. Так уж вышло, что он не встретил людей, не смотря на то, что целый день провел в дороге. Неприятно было обнаружить, что некоторые элементы системы просто не работают. С этим Мелитан столкнулся довольно скоро.
        Внимание! Вы используете бесплатную демо-версию. Ваш аккаунт имеет ряд ограничений. В частности, заблокированы манипуляции с оболочкой Игры, прогресс уровня выше десятого. Вы не можете создать гильдию или клан, а так же вступить в уже существующие. Заблокированы системные характеристики, а так же миникарта Вам недоступна система прокачки классов. Для снятия ограничений приобретите полную версию Игры: Стандартный, Расширенный или Полный пакет.
                    - Игра. Все же, это далеко неполноценная реальность. Мир выглядит реалистично, но действует странное неравенство, - наибольшей проблемой было то, что Мелитан не осознавал принципы. Он не понимал значение некоторых слов, а так же возможность приобретения полной версии. Главное, было не до конца понятно, что именно представляют из себя эти "версии".
                    Все это время, он, не отрываясь от изучения интерфейса, продолжал готовить. Уже двадцать кусков мяса упали в его инвентарь, какие-то получше, какие-то похуже. Встречался и откровенный мусор. Зачитавшись, Мелитан передержал мясо, получив подгорелый кусок, имеющий сразу несколько минусов к характеристикам. Он уже собирался закончить, когда неожиданно для себя получил весьма неплохое блюдо.
        "ПРИГОТОВЛЕННАЯ КРОЛЬЧАТИНА"
        КЛАСС: ОСОБОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ТИП: ПИЩА
        КАЧЕСТВО: ХОРОШЕЕ
        ВЕС: 0,3
        ОПИСАНИЕ: КРОЛИЧЬЕ МЯСО, ПРИГОТОВЛЕННОЕ НА ОТКРЫТОМ ОГНЕ, БЕЗ СПЕЦИЙ И ПРИПРАВ. НЕСМОТРЯ НА ПРОСТОТУ, ИМЕЕТ НЕПЛОХОЙ ВКУС.
        ЭФФЕКТ: СИЛА +3, ВЫНОСЛИВОСТЬ +2.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: ВОССТАНОВЛЕНИЕ БОДРОСТИ ВО СНЕ ПРОИСХОДИТ НА 50% БЫСТРЕЕ. СНИЖЕНИЕ БОДРОСТИ НА 50% МЕДЛЕННЕЕ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 6 ЧАСОВ.
        ВНИМАНИЕ! ИСПОРТИТСЯ ЧЕРЕЗ 2 ДНЯ. ЕДА, ПОМЕЩЕННАЯ В СУМКУ НЕ ПОРТИТСЯ СО ВРЕМЕНЕМ.
                    Вот только, это был не последний сюрприз, который принесла за собой двухчасовая готовка. Мелитан только закончил изучать очень даже неплохую прибавку, когда на него обрушилось еще одно уведомление системы.
        Внимание! Вы разблокировали дополнительную характеристику "Кулинария". Текущее значение: 1.
                    Маг опешил, открыл список своих характеристик. Да, все было именно так, как гласило оповещение. Вместо закрытой позиции дополнительных характеристик теперь он мог видеть свою поднявшуюся кулинарию.
        Дополнительные Характеристики:

        Кулинария - 1.
                    - Интересно, а сколько всего может быть таких характеристик? - спросил он сам у себя. Рассуждал он, исходя из возможностей. Если смотреть на вещи здраво, то их может быть бесконечное множество. Начиная от той же готовки, и заканчивая владением мечом. Охота, рыбалка, собирательство, мастерство оригами, садоводство, алхимия и прочее. Он на вскидку мог придумать как минимум сотню различных навыков, которые этот мир мог бы назвать характеристикой. Все эти размышления окончательно сморили его. Покачнувшись, он заметил, что шкала бодрости почти опустела, а значит, пора было лечь поспать. Мелитан лег неподалеку от огня, расслабился и прикрыл глаза.
                    - Спать. Остальное до завтра, - есть перед сном кулинарный шедевр он не стал. Торопиться ему было не куда, сейчас можно было позволить себе продолжительный полноценный сон. Даже если проснется к обеду, он все равно сможет продолжить путь в том же направлении.

        ГЛАВА II
                    Мелитан проснулся на рассвете, чувствуя себя полностью отдохнувшим. За ночь костер полностью прогорел и потух, только несколько угольков осталось чуть краснеющих в утреннем свете. Колдун поднялся на ноги, потянулся, зевнул и протер пальцами глаза. Интерфейс был на месте, все было точно так же, как и вечером, разве что полоска бодрости была заполнена до максимума.
                    Маг долго не думал. Дел меньше не стало, а найти кого-нибудь было необходимо. Во-первых, без нормального человеческого общения было довольно скучно. Во-вторых, ему по прежнему хотелось узнать о том, что именно представляет из себя этот мир, есть ли в нем люди, как вид, что ему стоит делать, если он только оказался среди местных. Требовалось объяснение множество аспектов, а спросить было не у кого.
                    Другой проблемой стало то, что помимо отсутствующих вокруг людей он наткнулся на иную неприятность. Не было здесь и зайцев, к которым он успел привыкнуть. С другой стороны, нельзя сказать, что он впустую тратил время. Опыт успел показать, что любое действие здесь, так или иначе, развивает, позволяет получать лучшие результаты. Обучение состоит не столько в улучшении собственных способностей, сколько в приобретении цифрового опыта, выражаемого в цифрах около характеристик. Именно поэтому он периодически наклонялся и присматривался к растениям. В большинстве своем они были бесполезны, но некоторые открывали для него.
        "БЕЛАЯ ПЯТНАШКА"
         КЛАСС: ОБЫЧНОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ТИП: МАТЕРИАЛ
        КАЧЕСТВО: ХОРОШЕЕ
        ВЕС: 0,01
        ОПИСАНИЕ: РАСТЕНИЕ, ЧАСТО ВСТРЕЧАЮЩЕЕСЯ В ЛЕСИСТОЙ МЕСТНОСТИ. ОТЛИЧИТЬ ЕГО МОЖНО ПО НЕБОЛЬШИМ БЕЛЫМ ЦВЕТОЧКАМ НА КОРОТКИХ СТЕБЛЯХ. ЧАСТО ИСПОЛЬЗУЕТСЯ В АЛХИМИИ, НО ТАКЖЕ ПРИМЕНЯЕТСЯ, КАК ПРИПРАВА ПРИ ПРИГОТОВЛЕНИИ БЛЮД.
        СВОЙСТВО: НЕ ИЗУЧЕНО.
                    Мысль о том, что даже кроличье мясо может стать лучше, если его посыпать этой травкой, пришла сама собой. Ничего удивительного в том, чтобы мир работал именно по такому принципу, он не видел. По крайней мере, за последний день он убедился в том, что упрощенная система обладает весьма гибкими свойствами. После того, как он впервые опознал для себя пятнашку, данная трава неожиданным образом начала бросаться ему в глаза почти повсеместно. Оставалось только наклоняться, да собирать. Помимо нее он нашел несколько хороших растений, которые могли послужить приправой и еще одно, знакомое ему с прошлой жизни. Название было прежним, а свойство было раскрыто. Алхимический ингредиент, который часто встречается в рецептах лекарств.
                    Наклонившись в очередной раз за травой, колдун сжал в пальцах стебель пятнашки, потянул на себя, отрывая от корешка, и получил долгожданное подтверждение своей теории.
        Внимание! Вы разблокировали дополнительную характеристику "Травничество". Текущее значение: 1.
                    Примерно в тот же момент он заметил мельтешение на границе периферического зрения. Нечто медленно выдвигалось из кустов по правую руку от мага. И более того, это существо не было похоже ни на человека, ни на кролика. В нем угадывалось сходство с собаками, только далеко не обычными.
        "ПРОКЛЯТЫЙ ВОЛК"

        УРОВЕНЬ: 2

        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ.
                    Вот только приписка "Темная" никак не помогла Мелитану избежать схватки с магическим зверем. Волк, тело которого слега дымилось чернотой, плавно двигался в направлении жертвы, скаля зубы и тихо рыча. В пустом взгляде существа не было никаких признаков разума. Можно было даже предположить, что перед ним не живое существо, а полая оболочка, натянутая на костяк непонятного проклятия. В любом случае, урон зверь получал.
        Вы нанесли урон существу "Проклятый Волк": 14 единиц.
        Вы нанесли урон существу "Проклятый Волк": 17 единиц.
        Существо "Проклятый Волк" наносит вам урон: 32 единицы. Кровотечение: здоровье восстанавливается на 75% медленнее в течение 6 минут.
                    Мелитан упустил тот момент, когда зверь пригнулся, уклонившись от очередной стрелы, и перешел в агрессивное наступление. Монстр оттолкнулся сильными передними лапами, набрасываясь на мага. От зубов он, конечно, смог уклониться, но когти, полоснувшие по бедру, не только нанесли урон, но и повесили негативный эффект, что теперь отображался в интерфейсе красноватой каплей возле полоски здоровья. Она, к слову, от одного такого удара просела на треть. Еще несколько таких  движений, и с новой жизнью можно попрощаться.
        Вы нанесли урон существу "Проклятый Волк": 16 единиц.
                    После очередной стрелы, попавшей прямо в морду зверь взревел и одним прыжком набросился на обидчика. Мелитан получил несколько единиц урона уже от того, что упал спиной на землю, но волчья пасть прямо перед лицом не сулила ничего кроме смерти. Колдовать он еще не мог, откат заклинания не был мгновенным, и потому запустить несколько стрел подряд он не мог.
                    Мгновение растянулось в вечность, и этого хватило, чтобы Мелитан смог открыть меню инвентаря. Кинжал легко упал в руку, и, прежде чем волчья пасть сомкнулась на горле жертвы, маг нанес сокрушительный удар прямо в глаз волка.
        Вы нанесли критический урон существу "Проклятый Волк": 59 единиц. Нанесено увечье: частичная слепота, черепно-мозговая травма.
        Существо "Проклятый Волк" убито. Получены очки опыта: 39 единиц. Получены очки характеристик: Интеллект +1, текущее значение: 6.
        Внимание! Вы разблокировали дополнительную характеристику "Темное Искусство". Текущее значение: 1.
        Внимание! Вы получили Новый Уровень. Текущий Уровень: 2. До следующего Уровня: 1192 единицы Опыта. Классовый бонус: Интеллект +1, текущее значение: 7. Мудрость +1, текущее значение: 6. Получены нераспределенные очки Первичных Характеристик +3, текущее значение: 8. Получены нераспределенные очки Вторичных Характеристик +1, текущее значение: 4.
                    Мелитан скинул с себя волчью тушу, сел, зажимая рану не бедре. Как ни странно, боль была не слишком сильной. Единственное, сильно мешало кровотечение, от которого здоровье восстанавливалось медленно и лениво. В любом случае, у него была возможность подробнее изучить всю полученную информацию об изменившихся цифрах. В первую очередь он отметил, что поднялся максимум маны, здоровья и энергии. Несложно было обнаружить прямую зависимость запаса магической силы от интеллекта. Единственное, оставался вопрос о том, что представляют собой нераспределенные очки.
                    Осознание было похоже на таз ледяной воды, пролитой на голову. Вызвав интерфейс, он открыл панель характеристик персонажа, взглянул на характеристики и мысленно попытался еще немного увеличить интеллект. Цифра изменилась с семерки на восьмерку, а количество свободных очков на единицу упало. Все было действительно просто. В первую очередь он решил повышать интеллект. Повысив характеристику до десяти, он отметил, что это повысило запас магической энергии почти на двадцать процентов от изначального показателя. Подумав о том, что нужно прокачать еще, Мелитан остановил взгляд на наиболее неопределенной характеристике. Удача. В отличие от силы, ловкости и выносливости, доля везения могла перевернуть любое известное событие. Будь то схватка или поиск сокровищ, переговоры или карточная игра. Показатель удачи имел свой вес. Положившись на поднимаемое везение, он без зазрений совести отправил все пять оставшихся очков в Удачу.
                    С вторичными характеристиками было сложнее, так как очков было меньше, выбор больше, а предназначение непонятнее. В действительности, ему пригодилась бы мудрость, концентрация или скрытность. Однако, созидание было не менее соблазнительным, так как давало перспективу в развитии многих ремесленных навыков, в том числе кулинарии. Тем не менее, нельзя было забывать о грузоподъемностиь. Сейчас он был загружен всего на 7%, но что будет, если впереди ждут настоящие ценности, отлитые из свинца и чугуна? А грузоподъемность, стоит учесть, самая неразвитая из характеристик. Немного подумав, он все же собрался с мыслями и поступил наиболее, на его взгляд, разумно. Мелитан вложил по одному очку в грузоподъемность, концентрацию, созидание и скрытность.
        Внимание! Вы действительно желаете, чтобы изменения вступили в силу?
                    Мелитан неуверенно пожал плечами, а потом кивнул. Интерфейс воспринял это, как согласие, а потому произвел все необходимые расчеты. Это спровоцировало новое сообщение от системы.
        Внимание! Ваш интеллект достиг 10 единиц. Вы разблокировали новое заклинание "ПРИЗЫВ ДУШИ", выбранное согласно направлению вашего развития.
        Темные Отголоски достигли вашей души. Заклинание "ПРИЗЫВ ДУШИ"изменено.
        "ПРИЗЫВ ОСКВЕРНЕННОЙ ДУШИ".
        КЛАСС:  ОСОБОЕ (УНИКАЛЬНОЕ)
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        ОПИСАНИЕ: МОЩНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ПОЗВОЛЯЮЩЕЕ ВЫСВОБОДИТЬ ДУШУ СУЩЕСТВА ИЗ ЗАТОЧЕНИЯ, ЧТОБЫ ПРИЗВАТЬ В МИР ПОКОРНОГО ВОЛЕ КОЛДУНА ПИТОМЦА. ОН ВЕРНО БУДЕТ СЛУЖИТЬ ХОЗЯИНУ ДО САМОГО УПОКОЕНИЯ.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 100 ЕДИНИЦ
        ТРЕБУЕМЫЙ РЕСУРС: КРИСТАЛЛ ДУШИ СУЩЕСТВА.
        ВРЕМЯ КАСТА: 30 СЕКУНД
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 30 МИНУТ
        ЭФФЕКТ: ПРИЗЫВАЕТ СУЩЕСТВО, ДУША КОТОРОГО БЫЛА ЗАХВАЧЕНА В КРИСТАЛЛ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: ПРИЗЫВАЕМОЕ СУЩЕСТВО НЕ ИМЕЕТ ШТРАФОВ К РОСТУ УРОВНЯ, СОХРАНЯЕТ ВСЕ ИМЕВШИЕСЯ ПРИ ЖИЗНИ СПОСОБНОСТИ.
        ВНИМАНИЕ! ЕДИНОВРЕМЕННО, У ПЕРСОНАЖА МОЖЕТ БЫТЬ ЛИШЬ ОДИН ПИТОМЕЦ.
                    К этому моменту кровотечение остановилось, а здоровье почти полностью восстановилось. Тем не менее, Мелитан не спешил подниматься. Он наслаждался моментом, чувствуя неожиданный прилив эмоций. Маг был более, чем доволен подобным результатом, а неожиданная мысль, проникшая в голову, заставила взмокнуть лоб. Он медленно обернулся на волка и протянул к нему ладонь.
        "КРИСТАЛЛ ДУШИ"
        ДУША: "ПРОКЛЯТЫЙ ВОЛК 2УР"
        КЛАСС: ОСОБОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        ТИП: МАТЕРИАЛ
        ОПИСАНИЕ: ДУША СУЩЕСТВА, ПОЗНАВШЕГО НА СЕБЕ ВЕСЬ УЖАС ПРОКЛЯТИЯ ТЕМНОЙ СИЛЫ. БУДУЧИ ЗАХВАЧЕННОЙ, ОНА ВЫРВАНА ИЗ ЦИКЛА ПЕРЕРОЖДЕНИЙ. ДУШИ СУЩЕСТВ ИСПОЛЬЗУЮТСЯ В РАЗЛИЧНЫХ СФЕРАХ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ, НАЧИНАЯ ОТ ЗАЧАРОВАНИЯ ПРЕДМЕТОВ, ЗАКАНЧИВАЯ ИСКУССТВОМ НЕКРОМАНТИИ.
                    В прочем, находка была не последним поводом для радости. Он не удивился, найдя в туше волка зубы, когти, кости, мясо и шкуру, не впечатлился найденным глазом, языком и хвостом. Его впечатлило другое - найденный среди биологического мусора предмет.
        "КОЛЬЦО ОБЕЗУМЕВШЕГО ЗВЕРЯ"
        КЛАСС: РЕДКОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        ТИП: ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВКИ
        КАЧЕСТВО: ХОРОШЕЕ
        ВЕС: 0,1
        ПРОЧНОСТЬ: 75/106
        ОПИСАНИЕ: КОЛЬЦО, ПРОГЛОЧЕННОЕ ВМЕСТЕ С ПАЛЬЦАМИ ПРОШЛОГО ВЛАДЕЛЬЦА. НЕКОГДА ПУТНИК ЗАБРЕЛ В ЛЕС, ГДЕ И ВСТРЕТИЛ СВОЙ КОНЕЦ, НО У КОЛЬЦА ИСТОРИЯ ИНАЯ. ПРОКЛЯТИЕ, ПОРАЗИВШЕЕ ЗВЕРЯ, ОСТАВИЛО СВОЙ ОТПЕЧАТОК И НА НЕМ. ТОТ, КТО БУДЕТ НОСИТЬ ЭТО КОЛЬЦО, ПОЗНАЕТ НА СЕБЕ ПРИКОСНОВЕНИЕ БЕЗДНЫ. ЭФФЕКТ АКТИВЕН, КОГДА ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВАН.
        ЭФФЕКТ: ТЕМНОЕ ИСКУССТВО +1, ИНТЕЛЛЕКТ +1
                    Мелитан не был дураком и сущность награды определил моментально. Если верить статистике, дополнительные характеристики поднимаются сложнее всего, а значит, кольцо с повышением одной из них имело нехилую ценность. Сказывалась удача или же это просто было закономерным событием. Так или иначе, колдун пришел к выводу о том, что зверь откуда-то пришел, а значит там, где он был до этого, сокровищ может быть больше.
        Внимание! Вы входите на территорию, зараженную Бездной. Темные силы нашли свое пристанище в этой земле, меняя и отравляя пространство. Опасность возрастает, а смерть кажется неизбежной. Продолжив путь, вы уже не сможете вернуться живым, не очистив проклятую территорию. Желаете войти в подземелье?
                    - Наверное, - неуверенно отозвался он, чувствуя, как тело пробила дрожь. Пространство вокруг исказилось, и проклятая земля разверзлась у него под ногами, поглощая мага. В следующий раз, когда чародей открыл глаза, он находился в пещере, каменистые стены которой мерцали розовыми и фиолетовыми искрами темной энергии.
        Внимание! Вы вошли на территорию Бездны. Покинуть подземелье вы сможете, лишь полностью очистив его от порождений Бездны, либо умерев. Ошибка базы данных. Отсутствует точка привязки персонажа. Точка привязки создана автоматически в месте, где вы находитесь. Внимание! Не рекомендуется устанавливать точку привязки в опасной зоне. Внесение правок. Вы сможете покинуть подземелье, лишь после того, как очистите его от порождений Бездны.
                    - Так вот, что в простонародье называют "попал, так попал", - обреченно выдохнул он, вглядываясь во тьму пещеры. Он видел неподалеку каких-то существ, но с такого расстояния в полумраке было сложно определить их название и уровень. Пришлось двигаться навстречу.
                    Вот только в лоб таранить неизвестного противника Мелитан не стал. У него было новое заклинание, которое может очень даже пригодиться в сложившейся неприятной ситуации. Он извлек камень души из инвентаря, осмотрел его в руке и несильно сжал, мысленно фокусируясь на иконке заклинания в интерфейсе. У ног мага сгустилась тьма, поднимая черное облако, медленно формирующее облик уже знакомого ему зверя, только изрядно потрепанного: облезлая шерсть, голый хвост, местами виднелись прорехи в коже. В общем, при одном взгляде на такую тварь, становилось понятно, что перед тобой полноценный зомби.
        "ПРОКЛЯТЫЙ ВОЛК"
        СОЗДАТЕЛЬ: "МЕЛИТАН"
        УРОВЕНЬ: 2
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ.
                    Окинув взглядом творение своих рук, маг удовлетворенно кивнул. Никакой агрессии во взгляде животного. Немного подумав, Мелитан протянул к нему руку, дал обнюхать ее, а затем ласково потрепал зверя по макушке. Тот сперва недовольно фыркнул, но после смирился со своей участью и лизнул фиолетовым языком пальцы хозяина.
                    - Ладно, не будем терять время. Не до конца уверен, как именно ты будешь понимать мои команды, но уверен, что этот Мир достаточно прост, чтобы слов, сказанных вслух, было достаточно, - Мелитан улыбнулся и посмотрел в сторону надвигающихся фигур. Теперь-то ему хватало дистанции, чтобы интерфейс определил врагов.
        "ОДЕРЖИМЫЙ РУДОКОП"
        УРОВЕНЬ 2
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ.
                    И все было бы хорошо, если б не шагающий рядом с ним товарищ, высокий и, что не радовало, вооруженный. О том, что данный персонаж гораздо более опасен, говорил и сам интерфейс.
        "ОДЕРЖИМЫЙ ПАТРУЛЬНЫЙ"
        УРОВЕНЬ 4
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ.
                    - Так малыш, тихо. Конечно, я смог победить тебя, хоть ты и был на уровень выше, но здесь разница более явная. Второй уровень против второго уровня, но тогда в дополнение остается второй против четвертого, а это не радует. Мальчик, у тебя есть идеи? - наивно спросил Мелитан, словно нежить могла ответить. Безрадостно. Зато колдун смог обнаружить для себе новый элемент интерфейса. Не только его способности были видны в быстром доступе, но и навыки зверя, а так же умение самого Мелитана, связанное с питомцем. "Исцеление Нежити", название говорило само за себя, не требуя пояснений. А вот способности зверя интересовали. Довольно простые и ожидаемые: "Укус", "Рассечение", "Вой".
                    - Хм, мальчик, а у нас с тобой есть шансы на успех, - чародей довольно оскалился и поднялся на ноги. Шахтер остановился у одной из стен и принялся работать киркой, откалывая каменную крошку от стены. В это время охранник стоял, опираясь на стену плечом. Выглядел он скучающим, но это не страшно. Скоро он сможет повеселиться.
                    Оставив питомца неподалеку от места появления, колдун медленно двинулся вдоль стены, стараясь не попадаться на глаза врагу. Четвертый уровень отправит плохо одетого мага на тот свет прежде, чем Мелитан выпустит хотя бы одну стрелу. Но подобное в его планы не входило. В них входила диверсия, довольно хитроумная, как казалось ему самому.
                    Подобравшись на максимально близкое к паре врагов расстояние, маг прижался к холодной стене, забиваясь в самое темное углубление, одну из выбоин в стене пещеры. Таким образом, все фигуры оказались на своих местах, Мелитан выдохнул и мысленно вдавил иконку воющего волка. Зверь подал голос, обращая на себя внимание и воина, и шахтера. Вот только последнего куда больше волновала его добыча. В первую очередь заблудшая шавка интересовала стража пещеры. Он хмыкнул и, взявшись за меч, направился мимо чародея. Это было отличным моментом для нападения сзади, но свою ставку колдун делал на другой маневр. Пока основная опасность медленно удалялась, он крался к шахтеру, методично обивающему удар, за ударом. Главным было не замешкаться, и Мелитан понимал это.
        Вы нанесли критический урон существу "Одержимый Рудокоп": 169 единиц. Нанесено увечье: Серьезная травма центральной нервной системы. Паралич.
                    Не ослабляя напора, Мелитан крепче сжал нож, торчащий из шеи одержимого. Другая его рука была занята формирующимся в ней заклинанием. Проклятая стрела нанесла значительно меньше урона, чем травмирующий эффект скрытной атаки, но куда важнее был последующий шанс поживиться душой. Не медля, он ухватил рукоять обоими руками и провернул оружие в горле врага. Тот захрипел, дернулся и обмяк.
        Вы нанесли критический урон существу " Одержимый Рудокоп": 97 единиц.
        Существо "Одержимый Рудокоп" убито. Получены очки опыта: 112 единиц.
                    Вот только радоваться было некогда. Оглушенный собственным сердцебиением, Мелитан не сразу услышал, сдавленный скулеж его питомца. Едва не теряя контроль над ситуацией, он спешно направился в сторону схватки с превосходящим врагом. Расклад был не самым удачным. В то время, как воин потерял от силы десять процентов здоровья, волку приходилось тяжко. Одна лапа уже была перебита так, что на ней было невозможно стоять, по всей тушке глубокие и не очень раны, одна такая украшала морду питомца. Если же смотреть на показатели интерфейса, зверь смог сохранить немного меньше четверти своих очков здоровья. Ну так и это не на долго.
                    Первым дело колдун исцелил зверя, жертвуя на это не только ману, но и несколько очков здоровья. В целом, потеря незаметная, но неприятная. Благо, что никаких повреждений он не ощущал, зато волк оказался практически в идеальном состоянии. Его шкала здоровья возросла в три раза, а раны практически затянулись. Однако, это стало провокацией для воина. Стоило в поле зрения появиться противнику поинтереснее, как внимание одержимого полностью переключилось на Мелитана. Развернувшись, он поднял меч и весьма уверенно направился к новой цели.
                    - Хватай его! Кусай за ноги! Под колени! Ну же! - тут же выкрикнул колдун, невольно попятившись от него. Вид приближающейся горы мяса изрядно пугал, пусть и не вгонял в панику. Выкинув вперед руку, он тут же стал пускать проклятые стрелы в оппонента, благо, что стальной доспех никак не защищал от воздействия магии. Тут же в игру вернулся питомец. Он исполнял команды хозяина с безупречной точностью, легко перекусывая связки под коленями массивной цели. Мельком Мелитан окинул взглядом окно сообщений, в котором интерфейс сообщал о том, что волк нанес травму и снизил скорость цели. В том же окне говорилось и о том, как зверь получил критический урон от резкого рывка холодным оружием. Волка откинуло, в то время, как одержимый воин невольно припал на одно колено, стараясь не  опустить меч.
                    Это был риск, но медлить было опасно. В два шага настигнув противника, Мелитан уклонился от его рубящей атаки, меч лишь немного скользнул по его плечу, сдирая ткань рубахи, а вместе с ней и кожу. Было уже не важно, ведь он смог добраться до врага, сойтись на короткой, не привычной для мага дистанции. Удар кинжала пришелся бы точно на шею существа, если бы не его закованное в броню предплечье, в последний момент закрывшее уязвимую часть. Металл наткнулся на такой же металл и с лязгом отскочил. Урон был мизерным, а рука с мечом, заносимым над оторопевшим адептом, предвещала скорую смерть.
                    Секунда, две, три... зубы волка вцепились в плечо одержимого, а когти стали полосовать его по руке, спине, голове, всюду, куда дотягивались. Это заставило пальцы выпустить эфес. Тяжелый одноручник упал, болезненно приложив Мелитана, но тот игнорировал получаемый урон и неприятные травмы. Он уже старательно орудовал кинжалом, стараясь взять скорее количеством, а не качеством ударов.
         Вы нанесли урон существу "Одержимый Патрульный": 36 единиц.
        Существо "Одержимый Патрульный" убито. Получены очки опыта: 632 единицы.
        Получены очки характеристик: Интеллект +1, текущее значение: 11(+1). Ловкость +2, текущее значение: 8. Скрытность +1, текущее значение: 8. Темное Искусство +1, текущее значение: 2(+1)
        Внимание! Вы разблокировали дополнительную характеристику "Призыв". Текущее значение: 1.
        Внимание! Вы разблокировали дополнительную характеристику "Владение Кинжалом". Текущее значение: 1.
        Ваше существо изучило навык: "Берсерк". В битве, оно ненадолго может увеличить силу и скорость на 50%, чтобы нанести максимальное количество урона.
                    Мелитан ахнул и сел на землю, приводя в порядок мысли. Поток системных сообщений заставил голову вновь закружиться, мельтешение символов, движение текста, звучание голоса в голове. Все это сильно сбивало с толку, мешая сосредоточиться и обдумать полученные прибавки. Лишь, когда поток информации стих, некромант-новичок вспомнил о том, что тела можно осматривать.
                    Как и ожидалось, снять весь комплект экипировки с трупа было невозможно. В интерфейсе просто не отражалась броня. Зато было сердце, кости, мясо и, что немало важно, меч. Плохинький, ржавый, но меч. Не смущал даже низкий показатель прочности. Как показала практика, магия, даже атакующая, не гарантирует победу. А иметь в рукаве козырь вроде меча было приятно. Больше, правда, тело ничем не порадовало. В нем даже камня души не оказалось к великому горю Мелитана.
                    Интерес был в другом. Когда он осматривал тело рудокопа, он обнаружил кирку. Урон от нее был еще меньше, чем от меча, зато перспективы, которые открывал данный инструмент, были масштабными. Сам колдун не был до конца уверен в том, зачем ему открывать все эти многочисленные характеристики, но определенно чувствовал азарт и интерес к подобному развитию. К тому же, сейчас никто не мог помешать ему, как следует поупражняться. Помимо кирки в инвентаре шахтера нашлось несколько кусков медной руды и даже один железной. О том, насколько полезны в его случае эти самородки, Мелитан решил думать позже. В первую очередь было интересно найти ту жилу, которую так старательно обрабатывал одержимый.
        "МЕДНАЯ ЖИЛА"
        СТАТУС: БЕДНАЯ
        ПРОГРЕСС: 73,6%
                    Прогресс, как решил парень, означал завершенность работы по добыче. Поэтому он пришел к выводу, что осталось не так уж много. Замахнувшись, он ударил по камню, высекая сноп искр, еще раз, еще и еще. С каждым ударом он терял несколько единиц энергии, а рудная жила не слишком-то страдала от настойчивых попыток Мелитана. Когда все полсотни очков его шкалы были сожжены, а сам маг окончательно выдохся, жила была обработана на 82,1%. Ему не то, что работать, на ногах стоять было сложно. Пришлось сесть на каменный пол. В прочем, отступить так легко он не хотел. Прошлой ночью ему пришлось потратить более двух часов на приготовление крольчатины, чтобы получить дополнительную характеристику.
                    Несколько минут перерыва, и он предпочел вернуться к физическому труду. Бросив питомцу короткое "охраняй", он вернулся к медному месторождению. Сжав в руках кирку, он замахнулся, ударил и к своему удивлению обнаружил сообщение от системы.
        Получены очки характеристик: Сила +1, текущее значение: 4.
                    Это, конечно, не дополнительная, а всего лишь первичная характеристика, но лишней она не была точно. По крайней мере, теперь, когда Мелитан с двойным усердием вгрызался киркой в породу. Он еще дважды полностью опустошил запасы энергии, попутно получая бонусы от физической, утомительной работы. Усердная работа руками повысила его силу еще на единицу, вместе с тем немного подросла грузоподъемность, а ворочание киркой даже почти в обессиленном состоянии повысили выносливость.
                    Так или иначе, прошло больше часа, прежде чем от скалы отвалился камень, опознанный системой.
        "КУСОК МЕДНОЙ РУДЫ"
        КЛАСС: ОБЫЧНОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ТИП: МАТЕРИАЛ
        ВЕС: 1,2
        ОПИСАНИЕ: ГОРНАЯ ПОРОДА, СОДЕРЖАЩАЯ НЕБОЛЬШОЕ КОЛИЧЕСТВО МЕТАЛЛА. МЕДЬ ЯВЛЯЕТСЯ САМЫМ РАСПРОСТРАНЕННЫМ ИЗ МЕТАЛЛОВ, ИМЕЕТ ДОВОЛЬНО НИЗКУЮ ЦЕННОСТЬ, НО ИСПОЛЬЗУЕТСЯ ВО МНОГИХ КУЗНЕЧНЫХ И РЕМЕСЛЕННЫХ РЕЦЕПТАХ, А ПОТОМУ ПОЛЬЗУЕТСЯ СПРОСОМ У ТОРГОВЦЕВ.
        Внимание! Вы разблокировали дополнительную характеристику "Горное Дело". Текущее значение: 1.
                    - Кайф. Хорошо поработал, можно и хорошо поесть. К слову об этом, - он перевел взгляд на питомца. Уверенности в том, нужна ли пища питомцу, он не имел. Зато был в курсе о том, что оставшегося в инвентаре хвороста может хватить на один костер, а стало быть, еще на пару часов прокачки кулинарии, только не такой спонтанной. В отличие от прошлого раза Мелитан имел не только мясо, но и травку, что, согласно описанию, могла сделать его трубы более продуктивными.
                    Интерфейс не врал. Мир был честен с обитателями, а потому довольно скоро маг обзавелся приличным запасом провизии на несколько ближайших дней. Еда, к счастью не портилась, а при употреблении сулила бонусы. С кулинарией прокаченной до двух единиц и приправами результат его трудов значительно повышал силу, выносливость, а так же давал солидный прирост к регенерации и бодрости. Все это обещало быть полезным, ведь впереди ждало много трудностей. Во-первых, он был только на самом старте тоннеля, а во-вторых, впереди были все более и более сильные враги.
                    Противников ждать не пришлось. Мелитан сам нашел их, ничуть не мешкая. Он просто шел вглубь пещеры, добывая руду из всех медных жил, периодически съедая мясо, повышающее необходимые для данного процесса характеристики. Это обогащало его, но довольно скоро Мелитан столкнулся с угрозой перегруза. Как подсказывал интерфейс, повышение загруженности могло грозить понижением всех характеристик, а вместе с тем изрядно затормозить процесс развития.
                    На сей раз, противник был один, но не простой.
        "ПЕЩЕРНЫЙ ПОЛЗУН"
        УРОВЕНЬ: 4
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ.
                    Отчего-то вид гигантской сколопендры показался гораздо более угрожающим, чем внешность того же патрульного, убитого не так давно. Проблема была в том, что облик ползучей твари можно было счесть не просто неприятным, а отвратительным. Многоножка медленно изучала стены подземелья, кратко перебирая множеством лап, шевеля длинными черными усами и поигрывая пластинками хитина. В прочем, отступать было некуда. Позади было пустое пространство пещеры, лишенное и руды, и ценностей. Даже тела убитых монстров со временем исчезли. Они не сгнили, не разложились, просто исчезли без следа, растаяв в воздухе.
                    Мелитан медленно опустил руку на пояс, снял с него кинжал и приготовился к наступлению. Первой была команда питомцу. Волк сорвался с места, налетая на неприятеля. Многоножка противно застрекотала, получив удар когтями, попыталась сжаться в спираль, попутно захватив лапками и жвалами неприятеля, но тут в бой вступил и сам Мелитан. Он с готовностью шагнул вперед, выставляя ладонь и выпуская первый магический залп. Сила атаки магией теперь была куда выше прежнего, сказывалась поднятая характеристика темного искусства. Как ни странно, ему даже не пришлось прибегать к помощи холодного оружия, они с волком и без того прекрасно справились с противником, превосходящим по уровню.  В какой-то момент, получив укус от волка, она запищала, развернулась, попыталась сбежать прочь, но была придавлена лапами некро-питомца.
        Вы нанесли урон существу "Пещерный Ползун": 136 единиц.
        Существо "Пещерный Ползун " убито. Получены очки опыта: 461 единица.
        Внимание! Вы получили Новый Уровень. Текущий Уровень: 3. До следующего Уровня: 2117 единицы Опыта. Классовый бонус: Интеллект +1, текущее значение: 12(+1). Ловкость +1, текущее значение: 9. Получены нераспределенные очки Первичных Характеристик +3, текущее значение: 3. Получены нераспределенные очки Вторичных Характеристик +1, текущее значение: 1.
                    Вдохнув полной грудью запах победы, Мелитан скривился, чувствуя затхлый воздух пещеры. Мотнув головой, он попытался побороть брезгливость, присел на корточки возле поверженного врага и протянул к нему ладонь. Стандартный набор: чешуя, яд, усики, какие-то внутренности, вроде желез и тканей. В ряде прочего был и камень душ, привлекательный, четвертого уровня, пусть и с душой такого противного существа. Юноша не успел обрадоваться, когда тело обожгло болью.
        Существо "Скрытный Соптинт" наносит вам критический урон: 247 единиц. Внимание! Вы погибли.
                    Мелитан не успел даже расстроиться. Тело моментально отяжелело и упало набок возле только что осмотренной тушки. Его стекленеющий взгляд успел лишь кратко зацепиться за существо, что нанесло урон. Похожее на расплющенного паука, оно прижималось под самым потолком пещеры, слегка перебирая мелкими кривыми лапками. Впрочем, какое дело было теперь Мелитану? Его путешествие кончилось, а жизнь была оборвана уже второй раз за последние несколько дней. И тут уже оставалось злиться только на самого себя. Единственное, он жалел о том, что не успел проткнуть мечом грудь Ауруса. Вот только смерть не ощущалась так, как это было в прошлый раз. Чувство было каким-то, до нелепости нейтральным. Словно бы маг смотрел на собственную смерть, как на небрежную картинку, иллюстрацию к роману.

        ГЛАВА III
        Внимание! Получено достижение: "ПЕРВАЯ СМЕРТЬ". Вы познали вкус жизни и вкус смерти. Отчаяние небытия навсегда отпечаталось в вашей душе. Нет ничего хорошего в том, чтобы сложить голову. Боритесь и сопротивляйтесь. Эффект: Запас Здоровья увеличен на 5 единиц.
        Вы погибли. Перерождение у точки привязки. Ожидание: 30 секунд. На вашем уровне предметы инвентаря и опыт не теряются при смерти.
                    Мелитан ощутил, как тело медленно обретает форму, словно бы сознание нитями вплеталось в ткань реальности. Пространство гибко подстраивалось, принимая вернувшегося к жизни персонажа. А вот самому магу было не по себе. Системные уведомления говорили о том, что подобное для мира неудивительно. Раз уж интерфейс даже дает какие-то подачки за подобный опыт, можно было смело говорить о том, что ситуация еще более привлекательная. Если здесь можно умереть, при этом ничего не теряя, это говорит только о том, что особо осторожничать не обязательно. Единственное, было очень жалко волка. Пес так и не появился, а  его способности погасли, исчезли с панели.
                    - В таком случае, будем действовать решительно, - шикнул он, сжимая в руке камень с заключенной в нем душой. Тьма вздулась, сжалась и породила на свет облезлую черную сколопендру, длиной метров пять. Неприятное стрекотание теперь уже не раздражало. Насекомое покорно приподнялось перед некромантом, шевельнув усиками и жвалами.
                    Как он сам отметил, существа не возрождались, либо же делали это, но требовали на реинкарнацию больше времени. В таком случае можно было не опасаться встретить кого-то из старых убитых соперников. Куда больше хотелось расквитаться с противным пауком. Мелитан был уже слаб, не мог даже попытаться отомстить за себя. Теперь же шансы были, и возможность появилась всего через десяток минут быстрого шага. Дрянь сидела под потолком, прижав к камням плоское тело.
        "СКРЫТНЫЙ СОПТИНТ"
        УРОВЕНЬ: 4
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ.
                    - Ну что же, девочка, отомстишь за смерть хозяина? - довольно ласково попросил Мелитан, кивая своей сколопендре. Она качнула усиками и резво поползла вверх по стене. Тут-то маг и увидел, что именно его убило. Заметив многоножку, паук качнулся и выплюнул струю зеленой жидкости, что врезалась в сколопендру, моментально выжигая большую часть здоровья. Реакция была мгновенной, Мелитан применил исцеление, а следом уже и сам перешел в нападение. Столь сильная атака, наверняка, требует некоторое время на подготовку, а потому резкое нападение могло положить конец сражению в считанные секунды. Проклятая стрела пронзила хлипкое тело, а питомец завершил дело, хватая паука и отрывая его от потолка. Оба тела рухнули вниз, но в то время, как враг просто дергал лапами, насекомое уже рвало его тельце на части. Оставалось только немного помочь призванному животному. Несколько залпов магией и сообщение о полученном опыте позволяет выдохнуть.
                    Только тут до него дошло, что совсем недавно, прямо перед смертью, он получил новый, третий уровень, а с ним и новые очки характеристик. Сейчас выбор был очевиден. Надо было поднять выживаемость, а потому два очка отправились в выносливость. Еще одно, по уже принятой ранее стратегии, пошло прямиком в удачу. С вторичными характеристиками было немного сложнее. Он так и не смог до конца изучить собственный стиль боя. Развивать нужно было все, но в  первую очередь грузоподъемность. Без нее он даже уйти далеко не сможет.
                    Полоска здоровья увеличилась, а тело паука порадовало кристаллом с запертой в нем душой. Магический потенциал возрос. Конечно, сколопендра выглядит внушающе, но ее потенциал ограничивался не очень сильными атаками ближнего боя, а потенциальный питомец с навыками дальнего боя наносил урон не часто, но очень сильно.
                    Рассуждал об этом Мелитан не за простыми посиделками. Пока мана восстанавливалась, а питомец регенерировал просевшее здоровье, колдун работал руками. Поднимая и опуская кирку, он обрабатывал очередную жилу медной руды. Предварительно он перекусил мясом, которое повысило характеристики: силу и выносливость, а потому работа шла быстрее, и уже через полчаса к его ногам упало два куска руды. Один - медной, другой - железной. Согласно данным интерфейса, оба куска были не слишком тяжелыми. Зато их было два, и что еще важнее медная жила принесла железо, более качественный и дорогой металл.
                    В нескольких метрах от опустошенной жилы располагалась другая, серебряная. Но, что еще важнее разглядеть ее Мелитан смог только через несколько минут после того, как сел перед ней на небольшой привал. Его долгое время смущала какая-то искорка, мерцающая на поверхности камня, он всматривался в нее, трогал пальцами, но никак не мог понять, что собой представляет блестка. Лишь, когда он собирался уходить, интерфейс сжалился и опознал в искорке бедную жилу.
        "СЕРЕБРЯНАЯ ЖИЛА"
        СТАТУС: БЕДНАЯ
        ПРОГРЕСС: 0%
        Получены очки характеристик: Восприятие +1, текущее значение: 6.
        Внимание! Вы разблокировали дополнительную характеристику "Рудознатец". Текущее значение: 1.
                    Добыча серебра была куда более сложным процессом. Урон по жиле проходил от силы раз в три удара, да притом был столь незначительным, что можно было расплакаться. К тому же это гораздо сильнее утомляло, бодрость и энергия просаживались. Радовало то, что в процессе добычи всего лишь одного куска серебряной руды Мелитан повысил горное дело еще на единицу. А вот то, что его не порадовало, это знакомый стрекот, только теперь на два голоса. Понять, возродилось чудовище или же просто появилась ее многоногая подружка, было сложно. Столкновение двух насекомых, тем не менее, не отвлекло Мелитана от руды. Он так и продолжал колотить жилу киркой, отрываясь только для того, чтобы на середине схватки исцелить питомца, а уже в конце добить противника проклятой стрелой ради души. К несчастью, это было напрасно, ведь кристалла на теле он так и не обнаружил.
                    Продолжая дорогу, он заметил, как сильно расширяется проход. Свободного пространства становится больше и тоннель постепенно превращается в зал, освещенный не только мрачным мерцанием ауры Бездны, но и настоящими факелами. Что радовало гораздо меньше, в помещении стояло три воина и еще несколько рабочих, выбивающих руду из местных жил. Такую толпу одолеть было невозможно. Слишком большое количество живой силы на незначительном пространстве. Если бы сам маг был выше уровней на десять, да имел бы за спиной нескольких хороших лучников, успех можно было гарантировать, но сейчас.
                    Требовалось хорошенько подумать, а потому Мелитан немного отступил, сел у стены и оперся на одну из деревянных балок, держащих свод пещеры. Как ни странно, древесина не оценила, протяжно скрипнула, а система наградила Мелитана за неосторожность:
        Получен урон: 2 единицы.
                    Сообщению сопутствовала боль, возникшая в покалеченном плече. Один из небольших камней упал с ненадежного потолка, оставив на руке синяк. В прочем, не до таких было мелочей. Ему нужно было решать, как по одному выманить врагов из их укрытия. Пальцы сжали камень, а сам Мелитан ощутил прилив вдохновения от возникшей идеи.
        Вы нанесли урон существу "Одержимый Патрульный": 1 единицу.
                    Оповещение от системы пришло, как только камень ударился о металлический шлем воина. Тот, вероятно и не заметил бы ничего, но получение урона вызывало прилив агрессии. И не только у него. Отследить полет камня оказалось не так сложно и вскоре тройка воинов шагнула в проход, прямиком к напавшему.
        Вы погибли. Перерождение у точки последний привязки. Ожидание: 30 секунд.

        На вашем уровне предметы инвентаря и опыт не теряются при смерти.
                    Стиснув зубы и кулаки Мелитан хмыкнул. Бесполезно. Они все равно идут все. Притом не только воины. Как только он применил заклинание, на вспышку среагировали и простые рабочие. Оставалось только надеяться на то, что здоровье врагов восстанавливается медленно, и он сможет добраться до них прежде, чем пропадут последствия первой стычки. В таком случае раз за разом атаковать одного и того же воина, медленно дожидаться обнуления его полоски здоровья, затем снова и снова. Это сработает только в том случае, если не будет пополнения. Одержимые или нет, они - солдаты. Мало ли, какие у них могут быть инструкции на такой случай?
                    - На самом деле, все это бесполезно, - проговорил он сам себе, шагая вдоль уже изученной стены. Стало чертовски обидно, ведь выйти из этой шахты он может, лишь убив всех. А это превращалось из сложной в невозможную миссию. - Вот же не везет! - хмыкнул он, и ударил кулаком в первую же цель. Покосившаяся балка, прижатая к стене протяжно скрипнула и окончательно развалилась.
        Получен урон: 16894 единиц
        Вы погибли. Перерождение у точки последний привязки. Ожидание: 30 секунд.

        На вашем уровне предметы инвентаря и опыт не теряются при смерти.
        Получено достижение: "НЕ ВЫХОД". Убив себя, вы ничего этим не решите. Только двигаясь вперед, можно добиться сокрушительного успеха. Великим героя делает смерть врага, а не его собственная кончина. Эффект: вы получаете нераспределенные очки Первичных Характеристик: +1, текущее значение: 1.
                    Отмахнувшись от уже поднадоевшего сообщения о смерти, Мелитан на автомате забросил очко в удачу и побежал к месту последней смерти. Как он и думал, место было завалено обломками рухнувшего потолка. Вот только, это было половиной беды. Куда хуже было то, что единственная дорога была завалена камнями. При всем своем горном деле ему придется разгребать завал не одни сутки. К этому времени окончательно оскудеют запасы провизии и ждать его будет только бесконечная смерть от голода и последующее перерождение в начале пути.
                    Бессильно он положил руку на один из валунов завала, а взамен получил только не очень яркий таймер, отсчитывающий три часа. Неожиданная мысль пришла в голову сама собой. Мир не может просто так бесповоротно измениться от простого обвала. Эта пещера имеет свои законы и правила. Простейшее из них - убей всех, чтобы выбраться. Таким образом, другие правила не могут ограничивать основную задачу. В том числе бессильны были и законы логики. Что случится с обвалом через эти три часа, Мелитан даже не думал. Зато, он здраво понимал, что помрет снова, на сей раз от недосыпа. Смерть никак не снимала эффект усталости, а потому больше всего сейчас хотелось не выбраться, а поспать. Вернувшись в самое начало пещеры, самое безопасное, на его взгляд, место, Мелитан улегся на голые камни, прикрыл глаза, заснул.
        ***
                    Мелитан остановился у входа в злополучную комнату, наполненную одержимыми. К его удивлению с прошлого визита здесь стало гораздо более людно. Помимо обычных патрульных, здесь был и особенно сильный противник.
        "ОДЕРЖИМЫЙ КАПИТАН САРАТРИКС"
        РАСА: ХУМАН
        УРОВЕНЬ: 15
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        Внимание! Вами обнаружено именное существо. Именные существа являются Разумными, а потому представляют гораздо большую угрозу, чем рядовые соперники. Это первое обнаруженное вами существо. Вы первый, кто встретил это именное существо. Получены очки первичных характеристик: Восприятие +1, текущее значение: 7.
                    Плевать Мелитану было на то, кто против него. Не смотря на то, что перед ним был более сильный враг, действовать надо было решительно. Не было времени на то, чтобы рассматривать своих врагов. Так и не призвав очередного питомца, маг вышел из комнаты, обращая на себя внимание врагов. Он швырнул камень, не особо целясь, но все же попадая в одного из рабочих. Почти тут же он выпустил в воина магическую стрелу. Урон темной энергией для патрульного был не слишком большим, но в планы Мелитана входило желание спровоцировать как можно больше врагов. Ему удалось пустить за собой целый отряд, что сорвался с места, размахивая кирками, мечами и копьями.
                    Рывок, Мелитан нырнул обратно в пещеру, стремительно сокращая расстояние до ближайшей балки. Она выглядела так же плохо, как и та, что была вначале пути. Именно поэтому маг был уверен в своих силах. И все же, чтобы не рисковать, он вынул из инвентаря меч и нанес удар по древесине именно им. Почти в тот же момент бок обожгло болью. Копье одного из воинов настигло вторженца, разом нанося сотню урона. Сжав зубы, колдун все же постарался отступить, уже слыша гул рушащегося свода шахты. Нескольких шагов хватило, чтобы избежать обвала, а вот грохот говорил о том, что пещера пострадала гораздо сильнее, чем можно было подумать.
        Внимание! Получено достижение: "ОДИН В ПОЛЕ - ВОИН". Вы в одиночку смогли разом уничтожить группу противников, превосходящую вас численно и по уровню. Суммарный Уровень противников был минимум в 5 раз выше вашего, а разница в размерах отряда составляла минимум 4 боевые единицы. Отряд противников, значительно сильнее вас был разбит в пух и прах. Эффект: +1 ко всем Первичным Характеристикам. +1 к Удаче. Получены нераспределенные очки Первичных Характеристик +3. Получены нераспределенные очки Вторичных Характеристик +1. Ваш Запас Здоровья и Магии увеличен на 20 единиц.
        Внимание! Получено достижение: "ОДИН В ПОЛЕ - ВОИН (II СТЕПЕНИ)". Вы в одиночку смогли разом уничтожить группу противников, значительно превосходящую вас численно и по уровню. Суммарный Уровень противников был минимум в 10 раз выше вашего, а разница в размерах отряда составляла минимум 9 боевых единиц. Отряд противников, значительно сильнее вас был разбит в пух и прах. Эффект: +2 ко всем Первичным Характеристикам. +1 к Удаче. Получены нераспределенные очки Первичных Характеристик +3. Получены нераспределенные очки Вторичных Характеристик +2. Ваш Запас Здоровья и Магии увеличен на 50 единиц.
        Внимание! Получено ГЕРОИЧЕСКОЕ достижение: "ОДИН В ПОЛЕ - ВОИН (III СТЕПЕНИ)". Вы в одиночку смогли разом уничтожить группу противников, во много раз превосходящую вас численно и по уровню. Суммарный Уровень противников был минимум в 20 раз выше вашего, а разница в размерах отряда составляла минимум 14 боевых единиц. Отряд противников, значительно сильнее вас был разбит в пух и прах. Эффект: +3 ко всем Первичным Характеристикам. +1 к Удаче. Получены нераспределенные очки Первичных Характеристик +5. Получены нераспределенные очки Вторичных Характеристик +2. Получены нераспределенные очки Дополнительных Характеристик +1. Ваш Запас Здоровья и Магии увеличен на 75 единиц. Социальный уровень +1.
        Внимание! Получено ГЕРОИЧЕСКОЕ достижение: "ОХОТНИК ЗА ГОЛОВАМИ". Вы убили именное существо, которое до вас не убил ни один другой игрок, не смотря на то, что противник значительно превосходил вас по уровню. Уровень противника был в 5 раз больше вашего. Эффект: Получены очки характеристик: наиболее развитая Первичная Характеристика и наименее развитая Первичная Характеристика +5. Получены нераспределенные очки Дополнительных Характеристик +2. Социальный уровень +1.
        Внимание! Вы разблокировали дополнительную характеристику "Мастер Ловушек". Текущее значение: 2.
        Внимание! За единовременное убийство нескольких врагов получен опыт: 69593 единицы. Вы получили Новый Уровень! Текущий Уровень: 10. Бонус: Ловкость +2, текущее значение: 20. Интеллект +9, текущее значение: 34(+1). Мудрость +2, текущее значение: 11. Созидание +1, текущее значение: 5. Концентрация +1, текущее значение: 6.

        Получены нераспределенные очки Первичных Характеристик +21, текущее значение: 32. Получены нераспределенные очки Вторичных Характеристик +7, текущее значение: 12. Получены нераспределенные очки Дополнительных Характеристик +1, текущее значение: 4.
         Вы достигли максимального Уровня для Демо-версии. Для снятия ограничений приобретите полную версию Игры: Стандартный, Расширенный или Полный пакет.
                    Мелитан не мог двинуться. Его просто тошнило от потока информации, пронизывающей его сознание. Все тело крутило, ломало и сковывало. Неожиданный рост характеристик скручивал и парализовывал тело. Все ныло и чесалось изнутри. Сознание едва держалось за остатки здравого смысла, пытаясь не утонуть в буре уведомлений. Обилие данных не давало расслабиться, а потому Мелитан смог спокойно выдохнуть лишь через полчаса, когда мозг отошел от ужасного водопада цифр и слов. Одним действием он поднялся на несколько уровней, достигая своего предела. Тело явно не успевало за этим ростом, подстраиваясь в процессе.
                    Маг поднялся и осмотрел руки. Как ни странно, никаких особенных внешних изменений не было. У него едва заметно подросли мышцы, немного раздались плечи, возможно, он прибавил пару сантиметров в росте. Ничего особенного, хотя цифры интерфейса говорили о коренных изменениях. В ряде прочего ему была доступна новая вкладка "таланты". Переведя на нее взгляд, он увидел, что у него, Адепта Тьмы, 3 очка талантов, которые можно было потратить на имеющиеся в распоряжении заклинания. Например, вложив очко в проклятую стрелу, можно было увеличить ее урон и шанс захвата души. В то же время можно было вложить очки в пета и получить улучшение призыва. Разум подсказывал, что атака  была важнее, что и заставило Мелитана пожертвовать большую часть очков именно проклятой стреле. Еще одно очко отправилось на призыв питомцев. Довольным полученным результатом маг перешел во вкладку характеристик и с удивлением обнаружил такую прорву свободных характеристик. Скрипнув зубами, он стал плавно развивать характеристики, повышая их по очереди до желаемого уровня. Само собой, в приоритете были столь ценные интеллект
и удача. Именно эти два параметра позволили ему провернуть авантюру. Вторичные характеристики он трогать не стал, а вот дополнительные поровну поделил между Призывом и Темным Искусством. До разрушения завала было еще семь часов, и это время Мелитан решил посвятить изучению всех изменений, произошедших в его теле.
        "МЕЛИТАН, АДЕПТ ТЬМЫ"
        УРОВЕНЬ: 10
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 3
        РАСА: ХУМАН.
        Базовые Характеристики:
        Запас Здоровья 1320/1320
        Запас Магии 841/841
        Запас Энергии 1120/1120
        Бодрость 32/101
        Загруженность 79,7/158
        Голод: 51/100
        Первичные Характеристики:
        Сила - 14
        Ловкость - 20
        Выносливость - 22
        Скорость - 17
        Восприятие - 20
        Интеллект - 46
        Удача - 30
        Вторичные Характеристики:
        Адаптация - 11
        Харизма - 2
        Скрытность - 9
        Мудрость - 14
        Красноречие - 4
        Созидание - 6
        Концентрация - 6
        Грузоподъемность - 7
        Дополнительные Характеристики:
        Темное Искусство - 5
        Призыв - 3
        Горное Дело - 2
        Мастер Ловушек - 2
        Кулинария - 2
        Владение Кинжалом - 1
        Рудознатец - 1
        Травничество - 1.
                    К тому времени, как парень привел мысли в порядок, завал почти исчез. Ему даже удалось полюбоваться на принцип протекающего процесса. Камни и нагромождение грязи не растворялось, оно проседало, словно бы утрамбовывалось под собственным весом. Всего лишь час ожидания, и между валунами и потолком была щель. Еще немного, и можно было даже протиснуться в следующую комнату. Вот только идею эту пришлось отбросить. Зал, в котором работали шахтеры, тоже был под завалом. Это объясняло столь большое количество полученного опыта и достижений. А уж мысль о том, сколько ценного после себя оставил враг и вовсе дразнили своей привлекательностью. Чтобы дождаться окончательной очистки пещеры, маг решил подремать. Все же сон в этом мире можно было вызвать через интерфейс даже при полном запасе бодрости, а с таким проседанием, как у Мелитана заснуть было делом одной минуты. Все же шок от наплыва информации сильно подкосил.
                    Новая куртка, полученные, наконец, ботинки, плотные кожаные штаны, каска шахтера и перчатки рудокопа. Примерно таким был краткий список вещей обновленного гардероба. В прочем, это были просто цветочки в сравнении с предметом, найденным на теле Капитана.
        "АМУЛЕТ ПРОПАВШЕГО КАПИТАНА"
        КЛАСС: ОСОБОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ТИП: ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВКИ (КВЕСТОВОЕ)
        ВЕС: 0,3
        ПРОЧНОСТЬ: 200/200
        ОПИСАНИЕ: НЕКОГДА КАПИТАН САРАТРИКС БЫЛ ОДНИМ ИЗ НАИБОЛЕЕ ДОБЛЕСТНЫХ РЫЦАРЕЙ, ОХРАНЯВШИХ ГОРОД ИДЕЛЬГАРД. К НЕСЧАСТЬЮ, ЖИЗНЬ ЕГО ОКОНЧИЛАСЬ ПРЕДАТЕЛЬСТВОМ. КОГДА В ПРИГОРОДНОМ ЛЕСУ ЗАВЕЛАСЬ НЕЖИТЬ, ОН ПОШЕЛ В ПОХОД СО СВОИМ ОРУЖЕНОСЦЕМ. К НЕСЧАСТЬЮ, В БОЮ ОН ОБРЕЛ СВОЮ СМЕРТЬ, ПОЛУЧИВ УДАР В СПИНУ. СМЕРТЬ, НО НЕ ПОКОЙ. ПРОКЛЯТЬЕ БЕЗДНЫ ПОСЕЛИЛИСЬ В ЕГО ТЕЛЕ. И ЕДИНСТВЕННЫМ МАЯКОМ В НЕПРОГЛЯДНОЙ ТЬМЕ БЫЛ ТОЛЬКО АМУЛЕТ, НАПОМИНАЮЩИЙ О ДОМЕ.
        ЭФФЕКТ: СНИЖЕНИЕ ВХОДЯЩЕГО УРОНА, ПОЛУЧАЕМОГО ОТ ЭЛЕМЕНТА ТЬМЫ, НА 10%. СУЩЕСТВУЕТ НЕНУЛЕВОЙ ШАНС НЕ ПОЛУЧИТЬ УРОН В СХВАТКЕ С ПРОТИВНИКОМ, ОБЛАДАЮЩИМ ТЕМНОЙ ТЕНДЕНЦИЕЙ.
        Внимание! Получено задание: "БЕЗ ВЕСТИ ПРОПАВШИЙ".
        Описание: В тоннелях, омраченных Бездной, вы встретили необычного противника. Амулет на его теле говорит о вязи с Идельгардом, пограничном городе хуманов.
        Цель: Доставьте амулет родственникам капитана и доложите о его печальной судьбе.
        Награда: Вариативная.
                    Мелитан не задумываясь нацепил амулет на шею и прислушался к ощущениям. Ведь, по всему было видно, что талисман должен охранять от темных сил, к которым себя причисляет и сам колдун. Казалось, что никакого дискомфорта, связанного с амулетом нет. А, вот, доля защиты от врагов, которых здесь полно, ему пригодится. Кто знает, сколько еще придется идти по пещеры без возможности выбраться. Не то, чтобы это могло напугать человека, несколько столетий потратившего на изучение различных аспектов темной магии. Ему просто хотелось увидеть хоть кого-то наделенного сознанием. Человеку банально не хватало живого общения.

        ГЛАВА IV
        Вы нанесли урон существу "Одержимый Привратник": 396 единиц.
        Вы нанесли урон существу "Одержимый Привратник": 441 единица.
                    Системное сообщение говорило о том, что за последние дни, проведенные под землей, навыки Мелитана значительно поднялись. Без преувеличения можно говорить о том, что он развивался, притом не только он сам. Отступив на несколько шагов от ошеломленного противника, он взглянул на своего питомца.
        "КОРОЛЕВСКАЯ СКОЛОПЕНДРА"
        СОЗДАТЕЛЬ: МЕЛИТАН
        УРОВЕНЬ: 30
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ.
                    Вопрос о том, как ему удалось обзавестись столь сильным питомцем, волновал и самого адепта. К счастью, ответ он нашел, когда исследовал свои таланты и навыки более детально. В какой-то момент этого анализа он наткнулся на изменения в механике жизни питомца, связанную с развитием имеющегося в его распоряжении заклинания призыва. Это обеспечило Мелитана прекрасным бронированным воином ближнего боя, который хорошо держал удары, принимаемые на хитин. В прочем, даже не смотря на это маг периодически подкидывал своей многоножке немного лечения.
        Существо "Одержимый Привратник" убито. Получены очки опыта: 1300 единиц.
                    А уже через несколько секунд Мелитан расправился и со вторым стражем, что держался в многочисленных  лапах монстра всего лишь на нескольких единицах здоровья. Все для того, чтобы проклятая стрела смогла выполнить основную задачу. Кристалл Души. Одного залпа хватило, чтобы система обрадовала очередным сообщением о поверженном существе. То, что его жертв еще ни разу не назвали людьми, немного успокаивало. Понимание того, что перед ним не живое существо, а просто марионетка без собственной воли, успокаивало и давало выдохнуть. Не нравилась Мелитану мысль о том, чтобы убивать настоящих людей. Если здесь придется и таким заниматься, неизвестно, насколько далеко он будет готов зайти в своих начинаниях.
                    Дверь, которую он встретил, была первой на этом пути. Обилие породы вокруг говорило о том, что изначально дверь была завалена солидным количеством земли и мусора. Разумно предположить, что это шахтеры, которые пришли сюда в поисках меди разворошили гнездо. Добравшись сюда, они, вероятно, решили открыть дверь и выпустили проклятье на волю. Поглотившее шахту, оно стало просачиваться и наружу, отравляя мир влиянием Бездны.
                    Конечно, Мелитан и сам обладал довольно темной душой, как и любой человек, занимающийся запретным искусством. Чернокнижие и некромантия, демонология и запретное колдовство, все это было в наборе его былых знаний и умений. Сейчас же ему было предоставлено не так много умений, но и они были полностью завязаны на его собственной связи с миром Тьмы. И все же, как и Свет, Тьма не являлась чем-то однородным. Не бывает ни абсолютного зла, ни абсолютного добра, и это полностью разрушало образ каноничного Адепта сил мрака. То, чем он занимался, имело другой оттенок силы, но не было проблемой ни для кого кроме оппозиции. Свет тоже не был непорочным. Аурус убивал своим мечом и женщин и детей просто за то, что они были частью королевства Мелитана. Его слуги, его армия, их жены, их дети, все пали, словно были повинны в чем-то страшном.
                    Воспоминания нахлынули, заставляя скрипеть зубами от обиды и досады. Но самым острым и жгучим чувством была жажда мести, ненависть на врага за его деяния. Она разжигала внутри огонь, заставляя идти вперед. Толкнув руками массивные двери, он заглянул в небольшой, но просторный каменный зал правильной шестиугольной формы. Единственным элементом, как-то выбивающимся из картины абсолютного порядка, была разломленная плита в центре зала. Из нее сочилась магия и сила, столь жуткая, что даже факела не хватило бы, чтобы заглянуть в щель.
                    Это не пугало, маг с готовностью переступил порог финальной комнаты и едва не согнулся пополам от оглушительного рева. Клита оказалась не простым куском камня. Крышка саркофага разлетелась мелкими камушками, когда босс попытался выбраться из своей уютной "кроватки". Это был человек, но на две, а то и три головы выше Мелитана. Серая, увитая черными прожилками кожа местами отслаивалась, словно на мертвеце, глаз не было вовсе, а тело прикрывал землистого цвета плащ, из-под которого проглядывали серые пластины стальной брони. Помедлив, он раскрыл зубастый рот, вновь взревел, сжимая кулаки, а потом поник и извлек из саркофага грубо выполненный посох.
        "ПРОБУЖДЕННЫЙ ЧЕРНОКНИЖНИК РОЛХИИМ"
        РАСА: НЕЖИТЬ
        УРОВЕНЬ: 50
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        ВНИМАНИЕ!  ЛЕГЕНДАРНОЕ СУЩЕСТВО. ДЛЯ ПОБЕДЫ РЕКОМЕНДУЕТСЯ СОБРАТЬ ГРУППУ НЕ МЕНЕЕ ДЕСЯТИ ЧЕЛОВЕК. МИНИМАЛЬНЫЙ РЕКОМЕНДОВАННЫЙ УРОВЕНЬ ЧЛЕНОВ ОТРЯДА ДОЛЖЕН БЫТЬ НЕ МЕНЬШЕ 35. ВЫ - ПЕРВЫЙ ИЗ РАЗУМНЫХ, КТО ОБНАРУЖИЛ ДАННОЕ ЛЕГЕНДАРНОЕ СУЩЕСТВО. ШАНС ПОЛУЧИТЬ ЛЕГЕНДАРНЫЙ ПРЕДМЕТ - 95%. ШАНС ПОЛУЧИТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ: 10% ДЛЯ КАЖДОГО ЭЛЕМЕНТА ЭКИПИРОВКИ ДАННОГО СУЩЕСТВА. КОЛИЧЕСТВО ОПЫТА, ПОЛУЧАЕМОГО ЗА УБИЙСТВА ДАННОГО ВРАГА УДВОЕНО, А НАГРАДА УЛУЧШЕНА. ОДЕРЖИТЕ ПОБЕДУ, ЧТОБЫ ВСЕМ ДОКАЗАТЬ СВОЮ СИЛУ.
                    Доказать? Кому именно он должен что-то доказывать, Мелитан не задумывался. Ему хватало и того, что самому себе он уже неоднократно доказывал свое могущество. Сжав кулаки, он мысленно помолился тридцати очкам удачи, скопившемся у него за время пути, и шагнул в комнату босса.
                    Вскинув руки, Мелитан сложил их вместе, призывая полюбившееся заклятие. Черная вспышка в ладонях неожиданно рассеялась, а тело колдуна напряженно застыло с нелепым выражением лица, полным недоумения.
        Вы были парализованы на 27 секунд.
                    Двадцать семь? Мелитан в ужасе представил, сколько всего может произойти за это время, но не смог никак отреагировать. Паралич сковывал руки, ноги, даже глаза. Парень не мог даже перевести взор с чернокнижника. А вот сам легендарный монстр невольно ухмыльнулся ссохшимися губами. Взор его пустых глазниц сместился на многоножку. Королевское насекомое, успевшее значительно приподнять уровень с момента призыва не застыло. Более того она почувствовала угрозу для своего хозяина, а потому незамедлительно сорвалась в бой с превосходящим противником. Не испугал ее и выставленный вперед посох, больше напоминающий позвоночник с насаженным на него черепом. Вместо этого чудовищного вида существо подняло переднюю часть и, оказавшись на достаточном расстоянии, попыталось наброситься на врага. Захват мощных лапок сковал предплечье чернокнижника, а протяженное тело начало забираться выше, овивая руку и тело легендарного врага.
                    До снятия паралича оставалось десять секунд, здоровье колдуна упало едва ли на пять процентов, а сколопендре пришлось туго. Жизненные силы питомца было едва ли на одной десятой, но притом продолжали падать. Так продолжалось не долго, ведь, не смотря на то, что Ролхиим был скован телом сколопендры, менее подвижным он не стал. В итоге это привело к тому, что бой закончился в одно заклинание. Схватив рукой морду существа, он применил какую-то способность, и зверь Мелитана рассыпался, оставив только камень, сжатый в ладони босса. Кристалл души, использованный для призыва сколопендры, отправился одним броском в сторону, а сам чернокнижник медленно подступал к Адепту Тьмы.
                    Легкое движение посохом, и зеленая вспышка окутала тело мага, сотней игл пронизывая плоть. Боль была такой сильной, словно из его тела вытянули нервы, по живому разрывая тонкие волокна. Не смотря сводящую с ума агонию, урон от атаки был не так высок.
        Персонаж "Ролхиим" наносит вам урон: 45 единиц. "Магия Скверны", вы получаете урон от осквернения: 1 единица каждый удар сердца. "Слово Боли", магия причиняет вам боль.
                    Пусть это и было ужасно, скованное параличом тело не дрогнуло, даже голосовые связки были неподвластны контролю, невозможно было закрыть глаза или перевести взгляд. Вот только это был не конец. Окончательно приблизившись, Чернокнижник ударил посохом, сбивая положение и заставляя мага рухнуть на спину. Несколько секунд до снятия паралича, а на верхушке посоха уже сгущались искры очередного заклятия.
        Персонаж "Ролхиим" наносит вам урон: 100 единиц. "Магия Скверны", вы получаете урон от осквернения: 3 единица каждый удар сердца.
                    - И что же я вижу в итоге? Очередной смертный. Хотя, учитывая ваше вечное возрождение, напротив. Перерождающиеся людишки. Сюда приходило несколько, но все они пали. А что ты? Низкий уровень, но мои пешки с тобой не совладали. Да еще и одиночка, не считая питомца. Я заинтересован. Вот только я не совсем обычен. Почему-то в отличии от большинства местных я осознаю себя, а потому могу не торопиться.
        Вы были парализованы на 57 секунд.
                    Боль вновь пронзила все тело. На сей раз, урона было совсем немного, но боль от этого меньше не стала. Зеленое пламя охватило тело, проникая в глаза и рот, выжигая внутренности, но при этом, не понижая уровень здоровья. Чернокнижник был силен, бесспорно. Но в отличие от прочих врагов он оказался еще и жесток.
                    - Вот так вот, - проговорил чернокнижник, оставив вторженцу девять процентов здоровья. - Хочешь, расскажу тебе свой секрет? Прежде, чем я прикончу тебя, поясню... Пусть вы и считаете местных монстров куклами, у некоторых из нас появляются души. Настоящие, неигровые. А где душа, там и способности. Например, я могу подчинить своей воле не только тела существ, но и тела неигровых персонажей. Вот только я давно хотел проверить, что будет, если подчиню своей воле Игрока? - В протянутой руке сжался комок тьмы, небольшой сгусток, впитавший в себя волю колдуна, а затем ладонь опустилась на лоб Мелитана.
        Внимание! Ваша душа попала под контроль заклинания "Овладение". Вашу волю пытаются подчинить себе при помощи магии Скверны. Древняя сущность стремится проникнуть в ваш разум. Покоритесь ей.
        Ваше сопротивление: 0,00%
        Шанс успешного овладения вашей душой: 100%
        Внимание! Вашу душу подчинили при помощи магии Скверны.
        Темные Отголоски достигли вашей души.
        Вы невосприимчивы к Скверне.
                    - Ого, - чернокнижник присвистнул, отняв ладонь и даже с некоторым подозрением ее осмотрев. Задумчивый взгляд пустых глазниц перешел на Мелитана, затем вновь на раскрытую ладонь. - Пожалуй, теперь и поговорить не грех? Ты меня заинтересовал.
                    Не меньше полуминуты потребовалось, чтобы спал очередной паралич. Маг с трудом двинулся, все еще мелко подрагивая от боли, но уже вполне чувствуя хоть что-то кроме нее. Мышцы неохотно сокращались, пальцы двигались, позволяя упереться в пол. Ноги подчинились, служа достойной опорой для того, чтобы встать.
                    - Прошу прощения за то, что вторгся без приглашения. Неподобающее поведение, но иного выбора у меня не было, - маг помедлил и медленно поднялся, опираясь на стену. - Мне жаль, что потревожил ваш сон. Меня зовут Мели...
                    - Не нужно представляться тому, кто облапал твою душу, Мелитан, Адепт Тьмы. Звучит интересно. Скажи-ка, Адепт, ты понимаешь мой язык? - спросил чернокнижник, опуская посох, но при этом не сводя пристальный взор с противника.
                    - Понимаю. А еще я понимаю, другое. Раз мы оба говорим на одном языке, значит, можем и договориться. Пусть для этой аудиенции мне и пришлось потерять почти все очки здоровья? - немного выдохнув, чародей опустил руки и немного улыбнулся. Босс данжа удивился подобному нахальству, но возражать не стал. Напротив, он сделал встречное предложение:
                    - Незваный гость, убивший моих слуг, ты мне стал любопытен. Пожалуй, мы сможем обсудить все, но лишь, только если ты вернешь мне те частицы силы, что украл, сражаясь с моими порождениями. Пожалуй, это будет хорошим дружеским жестом.
        Внимание! Получено задание: "ЧУЖИЕ ДУШИ"
        Уникализация: Вы единственный Разумный, способный получить данное задание.
        Описание: Вторгнувшись на территорию Чернокнижника Ролхиима, вы убили его слуг, но на том ваши грехи не окончены. Своей магией вы захватили души порабощенных и одержимых, чем негативно настроили против себя господина локации.
        Цель: Верните все души, принадлежащие слугам Чернокнижника Ролхиима.
        Награда: Улучшение отношений с Чернокнижником.
        Штраф: Ухудшение отношений с Чернокнижником.
                    Думать над этим было не обязательно. Мелитану было не жалко лишиться всех этих душ рудокопов, солдат и патрульных. Как он сам понимал, звериные души интересовали босса не больше, чем куски руды. Запустив руку в инвентарь, он открыл диалоговое окно обмена, переместил камни душ в соответствующие слоты. Подтверждение, полученное от Ролхиима, затем подтверждение и самим Мелитаном.
        Завершено задание: "ЧУЖИЕ ДУШИ"
        Ваши отношения с персонажем "Ролхиим" улучшены, текущее значение: дружелюбие. Чернокнижник Ролхиим больше не является враждебной целью. Открыт доступ к уникальной сюжетной линии.
                    В дополнение к общей награде Мелитан получил ощутимый хлопок по плечу от нового друга. По крайней мере, именно так их отношения выставляла теперь система и интерфейс.
                    - Ну что же, любимчик Бездны, пойдем, обсудим, как именно два злодея могут друг другу помочь. Ты, я смотрю, совсем слабоват, уровень низок, сил немного, магия такая себе и как-то вообще ничем не блещешь. Но я вижу твое достижение, Мелитан, а потому, как воплощение темной магии в материальном теле, я не могу проигнорировать того, кто побывал на вершине мастерства в нашем деле. Вина и еды у меня нет, но поговорить место найдется. Что же, маг, расскажешь свою историю?
                    - Эта история тебе не понравится. Конец у нее скверный, а новое начало и того хуже,  - высокопарно проговорил колдун, проследовав внутрь арены босса. Там оба темных спокойно сели на пол и завязали между собой интересную беседу. Мелитан, в основном говорил, лишь иногда выслушивал вопросы, отвечал на них, да скромно улыбался, когда очередной виток событий его прошлой жизни вызывал в Чернокнижнике ту или иную реакцию.
                    Под конец истории они оба сошлись на том, что Аурус - та еще гнида, раз напал на мирный город просто за то, что там была распространена магия Бездны. Конечно, штука сама по себе опасная и для многих страшная, но в сущности своей щедрая и безобидная. У Бездны, несомненно, есть своя воля, она желает перестроить мир по своему, но убивать детей просто за то, что их родители присягнули "не той" силе - позор для воина. похожими мыслями Мелитан и заразил своего собеседника. Тот, окончательно разгневавшись, спустил злость самым банальным способом. Выхватывая из-за спины посох, он выпустил сокрушительное заклинание прямиком за дверь вверенного ему шестигранника. Грохот в пещере стоял такой, словно подорвали склад пороха, но Чернокнижника эти мелочи волновали мало.
                    - Ладно, нам обоим пора выбираться отсюда, не находишь? Ты провел тут несколько дней. Понимаю, тяжко и обидно. Я провел чуть больше, около шести тысячелетий. В прочем, я не уверен в том, что изначально планировалось, что я выберусь. Мои шахтеры работали не покладая рук, чтобы выбраться, уже несколько столетий, а толку... нет. Шахта словно бы и не расширяется.
                    - Если устроить обвал, он просто растворится! Я однажды целый зал завалил, а в итоге форма пещеры ни на сантиметр не поменялась! - подтверждая слова старшего, Мелитан часто закивал. - Но как тогда выбраться? У тебя вообще возможности нет, а у меня дорога к свободе только через твой труп.
                    - С этим проблем не будет. Твое присутствие как-то влияет на порождения Бездны в этом мире. Что-то меняется, и прежние правила перестают работать. Тьма реагирует на тебя, а потому, я не могу вставать на пути у ее избранника. Раз уж мой аспект Скверны на тебе не работает, значит Бездна ой, как не хочет, чтобы я тебя прикончил. Но проблема в ином. Я не готов умереть навсегда ради банального героизма. Даже во славу Тьмы.
                    - Как я понимаю, у тебя есть способ устроить все иначе? - Мелитан опустил голову, чуть улыбнувшись. Слова мага заставили Чернокнижника нахмуриться, но снисходительно кивнуть.
                    - Изначально я планировал сделать это самостоятельно. Мой план был прост. Я бы овладел твоим телом, подчинив себе волю и душу, затем позволил бы твоему телу меня прикончить, забрать голову и... - Ролхиим хмыкнул и скрестил на груди руки. - Мертвая Столица.
                    - Что? - Мелитан приподнялся, вглядываясь в фигуру мрачного колдуна. Высокоуровневое чудовище только покривилось и отвело взгляд пустых глазниц.
                    - Место, где в этом мире зародилась Бездна. Там находится самое подходящее место для таких, как мы с тобой. Хоть ты и из другого Мира, здесь действуют те же законы, что и на твоей родине, пусть и с поправками на своеобразные законы. Запомни, что я тебе говорю. Не важно подчинишься ты мне, последуешь совету или же решишь противиться мудрости старшего. Судьба приведет тебя в Мертвую Столицу, так как ты идешь путем темного Адепта. А это, знаешь ли, великий путь.
                    - Но почему ты упомянул это место? Считаешь, что я могу туда добраться?
                    - Не просто можешь. Ты сделаешь это. А я тебе немного помогу. Сперва нужно выбраться из этой... пещеры, - сказал Ролхиим, подобрав приличное слово. - Для этого я пойду против правил и помогу меня прикончить. После этого заберешь с моего тела все ценное, а главное голову. Она тебе понадобится для ритуала.
                    - Ритуала воскрешения? Хочешь, чтобы я вернул тебя к жизни в Мертвой Столице? А не слишком ли это доверчиво? Конечно, мы повязаны с тобой Тьмой, но это же не повод для абсолютного доверия?
                    - Не повод, - подтвердил Чернокнижник легким кивком головы. - Но, даже если ты решишь меня обмануть, выбраться ты сможешь. По крайней мере, это единственный мой шанс. Своего рода надежда, - пожал плечами Ролхиим.
                    - А ты знаешь, где искать Мертвую столицу? - задал главный вопрос маг, всем телом подавшись вперед.
                    - Нет. Но Бездна наверняка подскажет. Может быть это случится во сне, а может быть как-то проявится в описании имеющихся у тебя предметов. Возможно, что даже с меня может выпасть карта. Бездна, знаешь ли, умеет хитрить с Миром. Думаю, что она и помочь сможет, - задумчиво протянул Чернокнижник, переводя взгляд на посох. С задумчивым видом он нахмурился и вгляделся в свое оружие.
                    - Сперва, расскажи, что ты умеешь. Какую магию способен использовать?
                    - У меня в распоряжении два заклинания, - пожал плечами Мелитан, тут же поникнув. Ему не нужно было продолжать, чтобы оценить реакцию своего собеседника. Тот скривился так, словно раскусил лимон.
        ***
                    - Первое, чему я научу тебя, это небольшое количество теории, - Ролхиим прошелся рядом с магом, спокойно усевшимся прямо на саркофаге. Очень давно Мелитан не ощущал себя учеником начальной школы, но глядя на высокоуровневую легенду, он чувствовал себя новичком в магии. Да и сам древний колдун напоминал строгого учителя магии, пусть и не первой свежести.
                    Как бы то ни выглядело, а Мелитан ощутил, как тьма внутри него отзывается на слова Чернокнижника, пробуждается и греет душу. Даже если отбросить это, слова наставника звучали интересно.
                    - Ты слушаешь или о своем думаешь? - с недовольством уточнил Ролхиим, окинув своего ученика взглядом. После, хмыкнув, он протянул руку, призывая небольшой огонек черного цвета. ­ - Тьма едина во всех своих проявлениях, но даже у нее есть свои аспекты. Мне известно лишь про пять из них: первый используешь ты - Смерть. Некромантия является искусством взаимодействия с телами и душами умерших. Магия этой школы способна захватывать души мертвых, а так же подчинять себе их пустые тела. Именно в этом заключаются твои нынешние способности. Есть так же и магия, связанная с убийствами, пусть и не базовыми. Второй и Третий аспект изучал я. Скверна - самый интересный из них. Она меняет мир вокруг тебя в наибольшей степени, нежели все прочие способности. Аспект Скверны позволяет преобразовывать все вокруг, насыщая волей Бездны даже землю и воздух. С помощью таких путей Бездна и поглощает пространство миров. Думаю, что понял. Второй Аспект боевой. Его называют "Боль", так что смысл понять нетрудно. Это умение манипулирует чувством боли, которой в этой реальности не так уж и много. Замечал же?
                    - Даже, когда меня убили, больно практически не было. Пока я не встретил тебя. Магия, которую ты использовал, имеет другой характер, не так ли? Это значит, что твои умения носят характер...
                    - Аспекта Боли. Он так же связан с моими способностями, как и Скверна. В том-то и дело. На самом деле, границы этого Аспекта шире, чем кажется. Ему соответствуют почти все умения, наносящие простой урон, - усмехнулся Чернокнижник, приблизившись и усевшись на саркофаг рядом с учеником.
                    - А какие есть еще Аспекты?
                    - Порча, она отвечает за навыки и способности колдуна накладывать проклятия, магия, которая не наносит мгновенный урон, но сильно ослабляет противника. Например заклинание, которое не дает колдовать или приворот. Согласен, звучит интересно, мне самому с этим Аспектом работать доводилось часто. Еще остается Тень. Это Аспект, который относится к скрытности, а так же всему теневому, тому, что кроется в ночи. Это полезная сила, которая в той или иной мере присуща всем нам. Но ты - неразвитая личинка бездны, не способен пока, ни на что. Чтобы стать хоть на четверть достойным звания Адепта, подними уровень на пару сотен, а еще стань ближе к Бездне. Она зовет тебя, а ты молчишь.
                    Слова Ролхиима заставили дрогнуть. Мелитан медленно кивнул, прислушиваясь к своей душе. Что-то в ней, и правда, звало его, дразнило и приманивало. Необъяснимая простому уму сила, что тянула его на дно, во мрак. Это и есть Бездна? Безликая мощь, которой он покорился единожды, призвала его после смерти вновь. С такими вещами не шутят.
                    -  Как мне стать бли...
                    - Тсс, - Чернокнижник прижал палец к ссохшимся истлевшим губам. - О таком не спрашивают. Скоро и сам все поймешь, поверь. Когда окажешься снаружи, все и так будет понятно. Главное сейчас - это побег и обучение. А раз уж с теорией мы покончили, пришло время тебе изучить очень важный трюк, находящийся на стыке Скверны и Порчи.
        Темные Отголоски достигли вашей души. Вас обучили новому заклинанию
        "ПРИКОСНОВЕНИЕ ТЛЕНА"
        КЛАСС: ОСОБОЕ (УНИКАЛЬНОЕ)
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        ОПИСАНИЕ: ЗАКЛИНАНИЕ, СОЗДАННОЕ ЧЕРНОКНИЖНИКОМ РОЛХИИМОМ В ДЕТСТВЕ. ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕГО МОЖНО НЕЧАСТО, НО ЕГО ЭФФЕКТ СЧИТАЕТСЯ ПОИСТИНЕ УЖАСАЮЩИМ. ТЛЕНИЕ ЯВЛЯЕТСЯ ОСОБОЙ ФОРМОЙ ПРОКЛЯТИЯ, ВЛИЯЮЩЕЙ НА ЦЕЛОСТНОСТЬ ОБЪЕКТА.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 100 ЕДИНИЦ
        ВРЕМЯ КАСТА: МГНОВЕННО
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 24 ЧАСА
        ЭФФЕКТ: ОБЪЕКТ ИЛИ СУЩЕСТВО, ПОДВЕРЖЕННЫЙ ЭФФЕКТУ ТЛЕНИЯ БУДЕТ МЕДЛЕННО РАЗРУШАТЬСЯ С ТЕЧЕНИЕМ ВРЕМЕНИ. ДЕЙСТВИЕ ТЛЕНИЯ УВЕЛИЧИВАЕТ ПОСЛЕДСТВИЯ ВОЗДЕЙСТВИЯ НА ЦЕЛЬ С КАЖДЫМ ТАКТОМ, СНИЖАЯ МАКСИМАЛЬНЫЙ ЗАПАС ЗДОРОВЬЯ СУЩЕСТВ, ЛИБО ЖЕ МАКСИМАЛЬНУЮ ПРОЧНОСТЬ ОБЪЕКТОВ. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ АКТИВНОЙ ФАЗЫ ЗАВИСИТ ОТ ХАРАКТЕРИСТИК МАГА И ЕГО ЦЕЛИ, А ПОСЛЕДСТВИЯ НЕ ИСЧЕЗНУТ САМИ СОБОЙ.
        ВНИМАНИЕ! ЭФФЕКТ ТЛЕНИЯ НА СУЩЕСТВАХ НЕ ИСЧЕЗАЕТ ПО СРЕДСТВАМ РЕГЕНЕРАЦИИ ИЛИ ИСЦЕЛЕНИЯ. ТАК ЖЕ ПОСЛЕДСТВИЯ ТЛЕНИЯ НЕ ИСЧЕЗАЮТ ПРИ ПЕРЕРОЖДЕНИИ ПЕРСОНАЖА.
                    - Это хороший навык. Если коснешься тлением руки человека, через некоторое время она может просто отвалиться. Главное, чтобы сил у тебя хватило на такую продолжительность. В прочем, работает это лишь с не слишком крупными объектами. Земля, например, неуязвима, да и себя ты не покалечишь, как и призраков. В общем, такой прощальный подарок, - Ролхиим осклабился и довольно хлопнул Мелитана по плечу, своим ударом снимая несколько единиц здоровья, но, что обиднее, сбрасывая мага на пол пещеры.
                    - Тц, - послышалось от свалившегося мага. Он поднялся на ноги вновь, отряхнул с колен несуществующую пыль и повернулся к наставнику. - Как я понял, чтобы оно сработало, я должен коснуться цели?
                    - Да, непременно голой частью тела. Достаточно просто сосредоточиться на участке кожи, чтобы магия сконцентрировалась в этом месте, а дальше только дело техники. Чего коснешься, на том эффект и пройдет. Опасность только в том, что ты запросто можешь собственную одежку растворить. В общем, аккуратнее будь с моим тебе уроком. Что же касается прочих подарков, их тебе подарят только после моей смерти.
                    - Вот как? Не слишком-то приятно слышать подобное от наставника. Ты уверен, что нет другого пути? - Мелитан не слишком-то хотел вообще хоть чьей-то смерти. Однако, необходимость подобного вынуждала действовать без оглядки на свои желания.
                    - А то б! Нет вариантов. И не думай киснуть, друг Мелитан. Когда вернешь меня к жизни в Мрачной Столице, расскажу и о других моих умениях. Вот, тогда будет и настоящее обучение. Пока же больше не смогу. Я и так изрядно покорежил механику этого мира. Дальнейшее все только попортит.
                    - Я понял. Тогда, нападаю? - поднял руку маг, но тут же опустил, заслышав смех Чернокнижника. Ролхиим едва пополам не согнулся от смеха.
                    - Нападаешь, да? Ну что же, посмотрим. Главное, не стой столбом, а остальное я сделаю, - сказал легендарный босс и вскинул руку, вновь призывая зеленое пламя. Вот только на сей раз, оно окутало его самого, медленно снижая здоровье. Колдун исправно исполнял свою задачу, постепенно снижая свои очки до красной зоны, процент за процентом. Мелитан же старательно помогал ему своим старым, но проверенным умением. Эффект атакующей магии был почти не заметен на фоне способности древнего чернокнижника, но все же, через какое-то время цель была достигнута.
        Легендарное существо "Пробудившийся Чернокнижник Ролхиим" убито. Получены очки опыта: 650000 единиц. Удвоение опыта. Получены дополнительные очки опыта: 650000 единиц.
        Получены очки характеристик: Интеллект + 2, текущее значение: 46(+1). Удача +1, текущее значение: 31. Харизма +2, текущее значение: 5. Красноречие +1, текущее значение: 6. Темное Искусство +1, текущее значение: 7(+1).
        Внимание! Получено ГЕРОИЧЕСКОЕ достижение: "ОХОТНИК ЗА ГОЛОВАМИ (II СТЕПЕНИ)". Вы убили Легендарное существо, которое до вас не убил ни один другой игрок, не смотря на то, что противник значительно превосходил вас по уровню. Уровень противника был в 5 раз больше вашего. Эффект: Получены очки характеристик: наиболее развитая Первичная Характеристика и наименее развитая Первичная Характеристика +5. Получены нераспределенные очки дополнительных характеристик: +3. Социальный уровень +1.
        Внимание! Получено ГЕРОИЧЕСКОЕ достижение: "НЕСЛОМЛЕННЫЙ ОДИНОЧКА". В истории Дремлющего Мира вы - первый игрок, который смог в одиночку открыть и очистить подземелье. Вы справились с множественными противниками, уничтожили босса, а так же подавили распространение скверны. Вы - Великий Герой. Социальный уровень +1. С вашего аккаунта частично сняты ограничения: получен доступ к энциклопедии, бестиарию и форумам, дабы вы смогли узнать больше о том, где ваши геройские навыки будут полезнее всего. Вам доступна миникарта. Разблокированы Системные характеристики: "Познание", "Обучаемость", "Слава".
        Познание - характеристика, влияющая на количество информации получаемой вами информации. Прежнее значение: 1. Текущее значение: 2.
        Обучаемось - характеристика отвечающая за скорость овладения навыками и получение новых умений, текущее значение: 1 (100%).
        Слава - характеристика, влияющая на вашу известность в мире. С учетом ваших достижений, текущее значение: 5000, многие наслышаны о ваших деяниях.
        Вами разблокирована особая системная характеристика: "Опустошение".
        Очки Опустошения - червоточины Бездны на вашей душе, через которые Древнейшая Тьма может влиять на мир. Чем больше очков опустошения вы накопите, тем больше сблизитесь с Бездной и тем более могущественные таланты получите. Текущее значение: 1. На данном этапе опустошения вам доступен один талант: "ПОГЛОЩЕНИЕ ДУШИ".Вы можете изучить его не раньше, чем через 12 часов после получения.
                    Мелитан выдохнул и взглянул на тело поверженного чернокнижника. Да, его смерть многое дала ему, но все равно было немного печально встретить подобную жертву. Подняв камень с душой Королевской Сколопендры, он приблизился к телу мага, сложил вместе руки, прикрыл глаза.
                    - Да будет Тьма милостива. Я верну тебя к жизни, как только смогу, друг, - проговорил колдун и протянул ладонь к телу легендарного существа. На теле колдуна было довольно мало вещей, но все они представляли собой немалую ценность. Посох, пояс и плащ. Интересный набор с нехилыми свойствами. Не задумываясь, он экипировал все, а изучать подарки Чернокнижника решил уже потом. В дополнение ко всему он взял с поверженного тела и голову Ролхиима, предмет, с которого и началась квестовая линия с задачей найти Мертвую Столицу.
                    На этом все кончилось. Пещера исчезла, а он обнаружил себя посреди лесной поляны. Теперь, он понял, как именно попал в пещеру. Позади него в пространстве была вертикальная мерцающая прореха, в проеме которой едва заметно угадывались мерцающие очертания Бездны. Несколько дней он провел взаперти в гробнице, соединенной с ужасающей, наполненной монстрами пещерой. После таких каникул, вид неба и шум ветра казались ему лучшим окружением. В прочем, было не важно, луг ли это, лес, поле или даже песчаный берег недостижимого моря. Он был свободен, выбрался после того, как был вынужден сражаться за собственную жизнь против толпы чудовищ. Но опыт, полученный в этих схватках, было сложно переоценить.
                    Помнится, только попав туда, в странные тоннели, он был ни на что негодным магом, а теперь водил дружбу с Чернокнижником. Мертвым, но легендарным, а так же имел новую магию, кажущуюся даже без "пробы пера" довольно мощной. В прочем, откладывать тест нового умения колдун не стал. Двигаться теперь было просто. В углу поля его зрения появился круг карты. В центре находилась стрелка, очевидно изображавшая самого Мелитана. Впереди было несколько маленьких серых точек, перемещающихся медленно и не слишком охотно. Пройдясь немного, он пришел к выводу о том, что этими мельтешащими пятнышками были именно зайцы, которых в этой округе было удивительно много. Поймать одного из них, было делом лишь нескольких минут. Когда Мелитан смог привыкнуть к траектории их прыжков, он одним легким рывком схватил одного длинноухого. Удержать того было еще проще, особенно за эти самые уши.
                    Остальное было за малым. Так и продолжая держать его одной рукой, второй он поймал его заднюю лапу и активировал умение. Черные пятна тления моментально разрушили небольшой участок шерстки, попадая на шкурку зверя. Наблюдая за тем, как медленно распространяются черные кляксы, прорастающие не только по поверхности, но и вглубь плоти, колдун трижды поблагодарил покойного чернокнижника за то, что он попытался подчинить, а не уничтожить. Тление прогрессировало быстро, и вскоре от лапы зверя ничего не осталось кроме той же растущей язвы, перекинувшейся на остальную тушку. Когда Мелитан отпустил животное, то оно небрежно перевалилось на живот, продвинулось немного. Одним нелепым прыжком увечный зверь попытался сбежать, но отказавшись от этой затеи, принялся жевать траву. Умер он, когда скверна растворила без следа всю нижнюю половину тушки. Стало ли причиной смерти какое-то биологическое недомогание, или же в этом мире внутренние органы не играют столь большой роли, как цифры. А максимальное здоровье зайца опустилось до нуля довольно быстро. Как бы то ни было, он не удивился скорой смерти
своей жертвы, как и тому, что спустя несколько минут тлен поглотил и останки ушастого.
                    Куда больше его удивило то, что покинув лес, он наткнулся взглядом на высокую стену города, расположенного всего лишь в нескольких километрах. Для того, кто исходил огромное подземелье и теперь волочил на себе несколько десятков килограммов руды, такое расстояние выглядело копеечным.
                    Одна только проблема. Вокруг уже темнело, а ночевать в лесу совсем не хотелось, потому как сбор дров может отнять много времени и сил, а желание поспать уже было, и казалось достаточно сильным. Лишь учуяв дым своим обострившимся восприятием, Мелитан успокоился. Если кто-то неподалеку жжет хворост, значит, есть шанс на то, что ему удастся, наконец-то поговорить с нормальным человеком. Теперь оставалось только идти в нужном направлении, параллельно удерживая перед глазами окно интерфейса с раскрытой энциклопедией.
                    До источника дыма было всего несколько минут ходьбы. Можно сказать, что Мелитану повезло. Больше всего он был счастлив тому, что костер разводил человек, пусть и сомнительной, не знакомой расы. Сейчас казалось, что любой встречный сойдет, даже если это будет закоренелый бандит.
        "АРИСА, НОЧНАЯ ОХОТНИЦА"
        РАСА: ЛИГНУМ
        УРОВЕНЬ: 13
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 2
        ОТНОШЕНИЯ: РАВНОДУШИЕ 5/10
        ИНТЕРЕС: 3%

        ГЛАВА V
        Я люблю тебя. Как мне жаль, что это не означает «Никогда не сделаю тебе больно»
        Из игры "DRAGON AGE"

                    Л?гнумы - одна из игровых рас Дремлющего Мира, доступная всем игрокам, которые приобрели Стандартный или более полный пакет. Либо игрокам, разблокировавшим данную расу иными игровыми методами. Лигнумы являются коренными обитателями Таримского Леса, выросшего вокруг Источника Жизни. Принявшие силу этого источника растения со временем обрели новые оболочки и воплощения. Одним из них считается гуманоид, ростом примерно с хумана. Отличительной чертой является зеленоватая кожа и растительность, которой частично или полностью представлена прическа.
                    По природе своей Лигнумы добродушные и спокойные существа. Они имеют высокий потенциал к охоте и травничеству за счет своей близости к миру леса. Обладая высокими навыками адаптации и скрытности, они весьма быстро развивают навыки, связанные с охотой и собирательством. В бою Лигнумам больше всего подойдут луки и арбалеты, позволяющие держаться в стороне от противника. Тем не менее, даже это не поможет им в схватке со стихийным магом. Порожденные силами природы, они имеют крайне высокую уязвимость перед стихией огня, а дополнительной трудностью может выступать регенерация, активная только в неподвижности. Зато, Лигнумам не нужна пища. Они способны получать все необходимые ресурсы из воды и солнечного света...
        Из Энциклопедии Дремлющего Мира.
                    Ариса очень хорошо подходила под описание из энциклопедии. Мелитан смог оценить это уже при первом взгляде на девушку, а теперь, сидя у огня напротив, только подмечал какие-то отдельные новые детали. Например, глаза данного представителя рода лигнумов были больше человеческих, пусть это и совершенно не портило общего образа. У девушки были веснушки, россыпь чуть более темных зеленых точек на бледно-салатовой коже. Волосы у Арисы были русые, но из них повсеместно торчали различные, мелкие и не очень, цветы, листочки, стебельки и веточки. Это служило достойным украшением для девушки весьма спортивного телосложения. В прочем, это аккуратное тело было облачено в плотную дубленую кожу, которой была закрыта грудь и плечи девушки. На ее правой руке был плотный наруч, изрядно потрепанный временем и тетивой. Кожаные сапоги девушки и вовсе стояли в стороне. Мелитан предположил, что это связано с расовым бонусом лигнумов и контактом босых ног с лесной землей. Довершали образ грубые бриджи с несколькими небольшими сумками на поясе.
                    - Чо пялишься? - неожиданно девушка подняла голову и хмуро посмотрела на соседа по ночлегу. От взгляда ее больших желтых глаз парень даже смутился, понимая, что действительно мог через чур пристально рассматривать новую знакомую.
                    - А? Эм, - потерявшись, Мелитан немного помедлил с ответом, но все же решил быть откровенным. - Прости, просто никогда не видел таких, как ты. Лигнумов на моей памяти еще не было, вот и загляделся. Не подумай! Я без грубости! На самом деле выглядишь ты довольно мило, просто необычно.
                    - Это можно воспринимать, как дешевый подкат? Если да, то прозвучало неудачно. Раса из базового набора, ничего особенного. Сам-то ты, каким пользуешься?
                    - Ну, вообще-то у меня демо, если я правильно понимаю тему разговора. Да и не слишком я разобрался со всем еще. Для меня все здесь в новинку.
                    - Так ты недавно в игре? Типа, новичок совсем? По одежке, нуб нубом, но десятый уровень - это уже немало, а уж социальный уровень до пяти поднять внутри игры было бы сложно. Ты из какого Гекса такой выбрался?
                    - Гекса? - Мелитан немного поморщился, пытаясь припомнить что-то подобное. За то время, что он провел в этом мире, он ни разу не столкнулся с похожими терминами. В этом ему не помогло даже краткое чтение энциклопедии. - Не понимаю о чем, ты так что извини. Не смогу ответить.
                    - Скрытный? Ладно, мне похрен. Знаю, что про Реал спрашивать вообще некрасиво. Прости за такое нахальство, о, великий Адепт Тьмы, - маг уловил в ее голосе солидную долю ехидства, но ничего не ответил. В прочем, через несколько секунд девушка продолжила сама:
                    - Ну скажи хоть, гражданство у тебя есть? Признавайся, ты из Прей-Кларума?
                    Девушка с вызовом глядела ему в глаза, но была вынуждена столкнуться с полным непониманием. Лицо Мелитана, вероятно, выглядело нелепо и глупо. Он понимал, что речь идет о каких-то понятных и примитивных вещах, известных любому. Вот только сам он этих основ не ведал, а потому нещадно тупил вместо ответа. Его лицо, вероятно, было достаточно красноречиво, чтобы дать девушке исчерпывающий ответ. Ариса хмыкнула и великодушно махнула рукой.
                    - Ладно, поняла. Про реал больше не буду. У всех нас свои тараканы и свои скелеты в шкафу. Нам с тобой детей не делать, так что обойдемся без подробностей о личном. Расскажи, лучше, чем занимался? Нуб бы так просто не поднялся, а ты весь светишься. Кому навалял, чтобы так подняться? - с ухмылкой поинтересовалась девушка, поднимая с земли палку, сдувая с нее пыль, а затем насаживая на ее кончик кусок мяса. Признаться честно, Мелитан не сразу понял, что его больше поразило: сам вопрос, прямолинейность девушки или же тот факт, что она собирается есть.
                    - Прости, а лигнумам нужно есть? Я думал, что...
                    - Неа, - буркнула девушка. - Но, если вкусно, почему бы не съесть? Правда с моей кулинарией, прокаченной на двойку, "вкусно" звучит, притянуто зауши.
                    - Прежде чем я расскажу о том, кого убил, может, я сам приготовлю что-то? У меня, знаешь ли, навык раскачен до пяти очков, - он соврал. У него у самого была двойка, но помимо этого в загашнике пылились целых три нераспределенных очка. Он отметил, как резко возрос интерес его собеседницы, теперь эта строка над ее головой оповещала о шестидесятипроцентной заинтересованности, и она росла. - Но мяса у меня нет. Если поделишься, обеспечу нам обоим ужин. Есть лишний кусок?
                    - Ты у ханта интересуешься сырым мясом? Я, вообще-то охотница. Волчье, заячье, медвежье есть, еще птица разная, оленина. У меня все сумки забиты мясом, брателло, - перед Мелитаном появилось окно. Это было так неожиданно, что он дернулся, но потом осознал, что ему просто предложили обмен. В соответствующее поле упали два увесистых куска оленины, а потому, уже принимая обмен, парню пришлось, скрепя сердце, вложить все свободные очки прямиком в кулинарное дело. Заодно, чтобы подстраховаться, он вложил сразу шесть очков в созидание, а остатки поделил между харизмой и красноречием. Не хотелось показаться грубияном или косноязычным варваром, когда говоришь с девушкой.
                    Мясо было решено жарить на сложной конструкции. Этому решению поспособствовала то ли кулинария, то ли созидание, но Мелитан уверенно воткнул по бокам от костра две рогатые палки, а затем соорудил импровизированный вертел из своего меча. Благо, размер кусков мяса позволял такие изощрения. Меч парень в свое время забрал у первого попавшегося воина, но впервые использовал, пусть и не по назначению. Вскоре ноздри уже щекотал запах жаренного на открытом огне мяса, а колдун щедро засыпал его травами и собранными специями. Это конечно было хорошим делом, но куда больше удовольствия Мелитан получал от того, что рос интерес к его персоне и, главное, постепенно поднимался показатель отношений. Вместо "5/10" над головой Арисы он видел уже более привлекательное "8/10".
                    - У меня есть грибы! - в какой-то момент спохватилась девушка. - Добавить сможешь в рецепт? Я почти уверена, что они съедобные, так что можно их тоже поджарить и добавить в мясо!
                    - Ну, давай попробую, - он не возражал. Впервые за столько времени общаясь с нормальным разумным существом, пусть и не с человеком в полной мере этого слова, Мелитан был счастлив. Он был готов на многое. дабы его собеседница не потеряла интерес, а потому взял предложенные ингредиенты, прикинул в голове возможности, а затем принялся за готовку. В первую очередь он использовал кинжал, чтобы нарезать их, затем насадил на палочку и принялся обжаривать и их тоже.
                    - Пахнет вкусно, - мечтательно заметила девушка. - Все же кулинария пятого уровня это великое дело. Не у каждого терпения хватит прокачивать, а вкладывать в это дело очки, получаемые за уровень вообще нет охотников.
                    - Это конечно здорово, но ты не могла бы найти пару больших листьев? Таких, знаешь, крупных, чтобы использовать их вместо тарелки. А то, понимаешь ли, с одного меча есть сложно. Как дополнение, мне кажется, что это значительно влияет на результат. И...
                    - Да тихо ты! Уже пошла, так что можешь не продолжать. Я вернусь скоро, но если ты съешь это без меня, меч тебе засуну в...
                    - В самое сердце! - прервал чужую мысль Мелитан, переворачивая оружие, служащее вертелом. Он глянул вслед удаляющейся во тьму девушке, а затем раскрыл энциклопедию, пытаясь быстро найти что-то похожее, на слово "Гекс" или другое сложное словно, которое маг благополучно подзабыл. Ничего стоящего не было. Оставались только форумы, но при большинстве упоминаний этих гексов, иначе называемых гексагонами, находился человек, говоривший о том, что реал обсуждать - зашквар. Данное выражение Мелитан счел косвенным запретом, а потому от мысли отказался.
                    В прочем, он примерно понял, что именно представляет из себя форум. Это странное общее поле, в котором каждый желающий может написать то, что ему захочется. Например, задать вопрос или же ответить кому-то. Вот только по большей части там были разговоры о чем угодно, что, в общем-то, значило "ни о чем". Пользы в форуме Мелитан не видел, пусть и потратил на его изучения почти десять минут, прерываясь только для того, чтобы перевернуть мясо, да снять грибы.
                    Вернувшаись, Ариса честно приволокла с собой несколько больших зеленых листов. Моей прокачки травничества не хватало, чтобы угадать, какому растению принадлежали эти отростки. В прочем, выглядели они вполне безобидно, а потому Мелитан снял меч вместе с мясом, упер его в камень острием и, подложив лист, стал кинжалом медленно срезать мясо кусками, разделив его на примерно равные доли. Уже через минуту на коленки девушки-лигнума опустился лист, на котором лежали куски мяса и поджаренные грибы. Такую же порцию себе взял и Мелитан, бегло просматривая характеристики.
        "ПРОЖАРЕННАЯ ОЛЕНИНА С ГРИБАМИ"
        КЛАСС: ОСОБОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ТИП: ПИЩА
        КАЧЕСТВО: ОЧЕНЬ ХОРОШЕЕ
        ВЕС: 1,2
        ОПИСАНИЕ: БЛЮДО, ПРИГОТОВЛЕННОЕ ДЛЯ ДВОИХ. МЯСО ЛЕСНОГО ОЛЕНЯ, ПРИГОТОВЛЕННОЕ НА ОТКРЫТОМ ОГНЕ. КАЧЕСТВЕННАЯ ОСНОВА БЫЛА ЩЕДРО ПРИПРАВЛЕНА ДУШИСТЫМИ ТРАВАМИ И СПЕЦИЯМИ, А ВПОСЛЕДСТВИИ ДОПОЛНЕНА ГРИБАМИ, ЧТО НЕМАЛО УВЕЛИЧИЛО КАЧЕСТВО БЛЮДА.
        ЭФФЕКТ: СИЛА +7, ЛОВКОСТЬ +5, ВЫНОСЛИВОСТЬ +7, ЗДОРОВЬЕ ВОССТАНАВЛИВАЕТСЯ НА 250% БЫСТРЕЕ. БОДРОСТЬ ВО СНЕ ВОССТАНАВЛИВАЕТСЯ НА 120% БЫСТРЕЕ, А РАСХОДУЕТСЯ НА 150% МЕДЛЕННЕЕ. ВАША ЗАЩИТА ОТ ВСЕХ ВИДОВ АТАК УВЕЛИЧЕНА НА 3%, АТАКА НА 2%.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: ТЕПЛО - ВЫ НЕ ЗАМЕРЗНИТЕ ДАЖЕ ПЕРЕХОДЯ ВБРОД ЛЕДЯНУЮ РЕКУ. КАЧЕСТВЕННАЯ ПИЩА УЛУЧШАЕТ НАСТРОЕНИЕ И УДОВЛЕТВОРЕННОСТЬ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 9 ЧАСОВ.
        ВНИМАНИЕ! ИСПОРТИТСЯ ЧЕРЕЗ 12 ЧАСОВ. ЕДА, ПОМЕЩЕННАЯ В СУМКУ НЕ ПОРТИТСЯ СО ВРЕМЕНЕМ.
        Получены очки характеристик: Кулинария +1, текущее значение: 6.
        Вы приготовили блюдо высокого качества для своего товарища. Ваши отношения с персонажем "Ариса" улучшены: +50, текущее значение: Дружелюбие (48/200).
                    - Приятного аппетита, - сказал Мелитан, оторвав взгляд от своей порции и ошеломленно уставился на девушку-растение, что уверенно прожевывала предпоследний кусок своей порции. При этом она была так сосредоточена на собственном удовольствии, что интерес к повару потеряла напрочь. Значение "0%" даже не дало ей услышать его фразу за звуками работающих челюстей.
                    Это, как ни странно, не раздражало. Мелитан лишь немного улыбнулся и приступил к собственной порции. Вкус и правда показался необычно хорошим. Учитывая тот момент, что ничего особенного он с мясом не сделал. В очередной раз парень убедился, что главную роль играют цифры в окне интерфейса. Интересно было другое. Если он раскачает кулинарию до ста, сможет ли он делать шедевры, просто насаживая рыбу на палку и жаря над костром. Получит ли он в итоге произведение искусство, достойное королевского стола или возможности Мира не безгранично будут закрывать глаза на нестыковки в логике.
                    - Что я могу сказать? Это было фантастично. Считай, что я тебе теперь по гроб жизни должна за то, что ты меня вот так накормил. Должна я, конечно, немало, но потом. А сейчас даже растениям положено спать, - рассмеявшись, она прикрыла глаза, потянулась и посмотрела на Мелитана. - Тело оставлю здесь, а сама пойду в реал, то уже почти двадцать часов тут. Вернусь, наверное, к утру, так что встретимся здесь. Ты планируешь уходить вообще?
                    - Пока нет, - машинально отозвался маг. Он сам не до конца понимал, почему решил ответить именно так, ведь ему-то и некуда было выходить. Его Реал отсутствовал. Вернее говоря, существовал в совсем другом Мире, не похожим на "Дремлющий".
                    - Дело хозяйское. А я все равно пойду. Не скучай, - Ариса завалилась на траву, прикрыла глаза и неожиданно изменилась. Нет, не внешне. Просто, из тела как-то внезапно пропала жизнь, душа. Это Мелитан чувствовал хорошо. Вот, что они называют выходом из игры. Познавательно, но все так же непонятно.
                    В прочем, он получил возможность немного почитать. На сей раз, правда, он решил исследовать не энциклопедию, а свою собственную сумку. Как-никак с Ролхиима он получил целых три предмета, один из которых, чего уж таить, был посохом, неотъемлемым клише для любого колдуна. И Мелитан не стал исключением.
        "КОСТЯНОЙ ПОСОХ ВЕЧНОЙ БОЛИ"
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНОЕ (УНИКАЛЬНОЕ)
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        ТИП: ОРУЖИЕ/КАТАЛИЗАТОР
        ВЕС: 3,2
        ПРОЧНОСТЬ: 1/1 (НЕУНИЧТОЖИМОЕ)
        ОПИСАНИЕ: ПОСОХ ИЗ КОСТИ АРХИДЕМОНА, НЕКОГДА ПОЛУЧЕННЫЙ РОЛХИИМОМ ОТ БЕЗДНЫ. ПРОКЛЯТИЕ, НАЛОЖЕННОЕ НА КАТАЛИЗАТОР БЫЛО СТОЛЬ ВЕЛИКО, ЧТО ПОСТЕПЕННО СВЕЛО С УМА ЧЕРНОКНИЖНИКА. ОТ ПРОКЛЯТОЙ ВЕЩИ ОН ИЗБАВИТЬСЯ НЕ СМОГ ИЗ-ЗА ЖАЖДЫ ВЛАСТИ, НО СО ВРЕМЕНЕМ ПОСОХ УТРАТИЛ ЧАСТЬ СИЛЫ. ВОССТАНОВИТЬ ЕГО МОЖНО, ЗАПОЛНИВ ВСЕ СЛОТЫ.
        СВОБОДНЫЕ СЛОТЫ ДЛЯ ДРАГОЦЕННЫХ КАМНЕЙ: 2
        СВОБОДНЫЕ СЛОТЫ ДЛЯ КРИСТАЛЛОВ ДУШ: 3
        ВНИМАНИЕ! ПОМЕЩЕННЫЕ КАМНИ ИЗВЛЕЧЬ НЕВОЗМОЖНО.
        ЭФФЕКТ: ИНТЕЛЛЕКТ +42, МУДРОСТЬ +10, КОНЦЕНТРАЦИЯ +5, СКРЫТНОСТЬ +3, ТЕМНОЕ ИСКУССТВО +3, ПРИЗЫВ+2, ВОССТАНОВЛЕНИЕ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ +150% ОТ БАЗОВОГО ЗНАЧЕНИЯ, УРОН ОТ ЗАКЛИНАНИЙ ТЬМЫ +10%.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: ШАНС ЗАХВАТИТЬ ДУШУ РАЗУМНОГО, УБИТОГО ПРИ ПОМОЩИ ДАННОГО КАТАЛИЗАТОРА ПОВЫШАЕТСЯ НА 1% ЗА КАЖДУЮ ПЯТУЮ ЕДИНИЦУ ОПУСТОШЕНИЯ ВЛАДЕЛЬЦА.
        УНИКАЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: ПОСОХ БОЛИ ПОЛУЧИЛ СВОЕ НАЗВАНИЕ НЕ ПРОСТО ТАК. ЗАКЛИНАНИЯ, КАТАЛИЗИРУЕМЫЕ ДАННЫМ ПРЕДМЕТОМ, ПРИЧИНЯЮТ ВРАГАМ НАСТОЯЩИЕ СТРАДАНИЯ.
                    - Вещица неплохая. Пожалуй, я бы отдал за нее руку и ноги... или даже две ноги, - шепнул он сам себе. Открыв инвентарь, он переместил посох в слот активной экипировки, тут же получая сообщение от интерфейса:
        Экипирован посох. Пассивные эффекты активны, независимо от того, находится ли посох в руке или нет. В неактивном состоянии посох будет помещен за спину.
        "СЛЕПОЙ ПОЯС ЧЕРНОКНИЖНИКА"
        КЛАСС: МИФИЧЕСКОЕ (УНИКАЛЬНОЕ)
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        ЧАСТЬ СЕТА: КОМПЛЕКТ ДРЕВНЕГО ЧЕРНОКНИЖНИКА
        ТИП: ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВКИ
        ВЕС: 1,7
        ПРОЧНОСТЬ: 1/1 (НЕУНИЧТОЖИМОЕ)
        ОПИСАНИЕ: ДРЕВНИЙ ПОЯС, НА БЛЯХЕ КОТОРОГО ИЗОБРАЖЕН ЗАКРЫТЫЙ ГЛАЗ БОГИНИ. НЕКОГДА БЫЛ СОЗДАН ЧЕРНОКНИЖНИКОМ РОЛХИИМОМ, ЧТОБЫ УКРЫТЬСЯ ОТ БОЖЕСТВЕННОГО ВЗОРА.
        ЭФФЕКТ: ПЕРЕНОСИМЫЙ ГРУЗ +200%, ИМЕЕТ СЛОТЫ ДЛЯ ТРЕХ СУМОК. ПОМЕЩЕННЫЕ В ПОЯС СУМКИ НЕЛЬЗЯ ОТДЕЛИТЬ, НО КОЛИЧЕСТВО ИХ ЯЧЕЕК БУДЕТ УВЕЛИЧЕНО НА 100% ОТ БАЗОВОГО ЗНАЧЕНИЕ.
        УНИКАЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: СНИЖАЕТ ПОЛУЧАЕМУЮ О ВАС ИНФОРМАЦИЮ. ПЕРСОНАЖ, ПЫТАЮЩИЙСЯ СЧИТАТЬ ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ, ПОЛУЧИТ ДАННЫЕ 1 УРОВНЯ ПОЗНАНИЯ, ЕСЛИ ЕГО ХАРАКТЕРИСТИКА НЕ ПРЕВЫШАЕТ ВАШУ. В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ПРОТИВНИК ИМЕЕТ БОЛЕЕ ВЫСОКИЙ УРОВЕНЬ ПОЗНАНИЯ, ИНФОРМАЦИЯ, ПОЛУЧЕННАЯ ИМ БУДЕТ ЗАВИСЕТЬ ОТ РАЗНИЦЫ В ЗНАЧЕНИИ ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        ВНИМАНИЕ! НЕ ВЛИЯЕТ НА ФРАКЦИОННЫЕ И ЛИЧНЫЕ ОТНОШЕНИЯ, А ТАКЖЕ ЭФФЕКТ СЛАВЫ.
        ЭФФЕКТ СЕТА: ИНТЕЛЛЕКТ +10 ЗА КАЖДЫЙ ЭЛЕМЕНТ ИЗ НАБОРА ДРЕВНЕГО ЧЕРНОКНИЖНИКА. СЕЙЧАС ЭКИПИРОВАНО: 2.
                    Предмет был не столь эффектным, как от Легендарного посоха, но искать свою челюсть районе песка парню пришлось. Подумать только, на сколько эти вещи ценные, и сразу становилось не по себе. А если учесть, какой малой кровью они ему достались, так и вовсе хотелось благодарить удачу. Ничего, с настоящим хозяином этих вещей ему еще предстоит встретиться. Мелитан уже был готов вчитаться в характеристики плаща, но уткнулся носом в преграду.
        "ПЛАЩ РОЛХИИМА"
        КЛАСС: МИФИЧЕСКОЕ (УНИКАЛЬНОЕ)
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        ЧАСТЬ СЕТА: КОМПЛЕКТ ДРЕВНЕГО ЧЕРНОКНИЖНИКА
        ТИП: ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВКИ
        ВЕС: 0,2
        НЕДОСТАТОЧНО РАЗВИТА СИСТЕМНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА "ПОЗНАНИЕ". ТРЕБУЕМОЕ ЗНАЧЕНИЕ: 5, ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 2.
        ПОВЫСЬТЕ ХАРАКТЕРИСТИКУ ИЛИ ОБРАТИТЕСЬ К МАСТЕРУ.
                    - И такое бывает, - с долей разочарования в голосе сам себе шепнул Мелитан. Как бы странно это ни звучало, неприятное недоразумение с плащом невероятным образом затмило радость от полученного пояса и посоха. В любом случае, ему куда больше хотелось спать после изучения. Бодрость проседала быстро, даже не смотря на полученный от мяса бонус. Следовало поскорее лечь, дабы полностью восстановиться к приходу Арисы.
                    Интересно было одно, согласится ли она на его компанию в дальнейшем или же они с Мелитаном разойдутся, как в море корабли, сразу же, как переступят городскую черту? Ему хотелось верить, что этого не случится. От чего? Пока что он и сам не был готов отвечать на этот вопрос. Но если бы его спросили прямо, ответил: "Помру от одиночества". И плевать, что это лишь цитата из романа, подходящая под ситуацию. С красноречием прокаченным до 9 даже такая чушь звучала бы вдохновенно.
                    Маг опустился на землю, предпочтя избрать ложе по другую сторону костра от Арисы. Уж чего-чего, а неловких моментов с новой знакомой он предпочел бы избежать, и не просто так. Девушка ему нравилась. Было в ней нечто, отличительное и непохожее на тех, с кем адепт имел дела на далекой родине. Конечно, всегда остается шанс того, что подобная модель классическая для уроженки этого мира, но все же Ариса была первой на его памяти, а значит оригинальной. И каждая следующая будет всего лишь похожей на нее. Так или иначе.

        ГЛАВА VI
                    Идельг?рд - западный пограничный город, принадлежащий Королевству Атибарас, человеческой фракции. Считается довольно крупным поселением, специализирующимся, преимущественно на ремесле и торговле. В этом городе можно отыскать мастеров почти любой профессии, а так же целую площадь, состоящую из торговцев. Многие из них торгуют и ночью, но речь совершенно о другом товаре.
                    Высокие стены нередко могут отпугнуть путников, но только не в этом случае. Идельгард - город, через который ежедневно проходят сотни авантюристов, идущих в Мертвые Земли на Западе или возвращающиеся из походов. Обилие трактиров и гостиниц позволяет уставшим воинам отдохнуть и расслабиться самыми разнообразными методами. Для тех же, кто ищет работу, Идельгард предоставляет широкий выбор крафтовых профессий, а так же большое количество охотничьих заказов.
                    Внимание! В Королевстве Атибарас действует Свод Королевских Законов. Нарушение их в любом городе данной Фракции приведет к ухудшению ваших отношений с Королевством, а так же возможному заключению в тюрьму или откровенной враждебности неигровых персонажей данной Фракции.
        Из Энциклопедии Дремлющего Мира.
                    Под арку городских ворот Мелитан и его новая спутница вошли практически одновременно. Единственное, колдуну, что первый раз пересекал границу, пришлось пережить небольшую, полную таинственности сцену со стражей. Высокий уровень Славы, пусть и не отображался над ним, был известен рыцарям-привратникам. По всему выходило, что пять тысяч - не самый маленький показатель, ведь воины не просто смерили его взглядом, но и кратко кивнули. Как расценивать данный жест караульных Мелитан не знал, но решил быть вежливым и так же кивнул головой.
        Ваши отношения с фракцией "Стража Идельгарда" улучшены: +10 единиц, текущее значение: Дружелюбие (4/200).
                    Это было добрым знаком, а потому Мелитан уверенно направился дальше, пусть следовать и приходилось за лучницей. Город был большим, и в нем легко можно было потеряться. Было много людей и нелюдей, самой разнообразной наружности: клыки, хвосты, собачьи уши, чешуя. Все это бросалось в глаза, но не так ярко, как надписи над головами любого из местных обитателей.
                    - Ариса, что планируешь делать теперь? - спросил колдун, поравнявшись с лигнумом. - До города добрались без проблем, это хорошо. И все же, Ариса, можно узнать о твоих планах?
                    - А какие грандиозные планы могут быть у охотницы? - удивилась девушка, вскидывая брови. - У меня есть работа, за которую я получаю деньги. Меня это полностью устраивает, поэтому можно не задумываться о сторонних авантюрах. Я беру охотничьи заказы, потом иду в лес и через пару дней приношу полные сумки добычи. Потом я сдаю их в местные трактиры и отхватываю пару монет.
                    - Вот как? А ты не думаешь, что на кроликах и оленях уровень поднимается медленнее, чем на настоящих монстрах? Почему бы не пойти в данж? Там можно за несколько дней не только опыт набрать, но и получить какую-нибудь экипировку?
                    - Нашелся тут умник, - буркнула девушка, осматриваясь по сторонам. -Если бы данжи можно было зачищать в одиночку, все бы только тем и занимались. Для полной зачистки подземелья нужна группа игроков, готовых заниматься этим несколько дней. Нужно закупиться эликсирами, свитками и получить экипировку. Как ты сам понимаешь, это стоит денег. Для таких нубов, как ты есть форумы. Предложи там кому-нибудь пофармить с тобой данжи, выслушай смех c издевками и пойми, какую тупость сказал.
                    - Значит, подземелье нельзя зачистить самостоятельно? - неуверенно спросил он и тут же вызвал окно достижений. Несломленный Одиночка. "...В истории Дремлющего Мира вы - первый игрок, который смог в одиночку открыть и очистить подземелье". Мелитан пробежался взглядом по строчкам, а после посмотрел на девушку. Стоит ли ей знать об этом или нет, он не знал. Хвастаться не хотелось, но в глазах Арисы сейчас он был нубом с завышенными амбициями.
                    - Да, нельзя. Даже если ты один справишься с мобами при помощи свитков и топового шмота с бафами от прокаченных игроков, босса ты не завалишь. Обычно он на несколько уровней выше, чем средний уровень пати, а потому один на один такие схватки не выигрываются.
                    - Спорим, что я могу? - предложил Мелитан. - Если победишь, то я заплачу за гостиницу и ужин, а если выиграю я... то следующий заказ выберу сам, и он будет для нас обоих.
                    Парень остановился, девушка, немного опережавшая его, помедлила, едва не споткнувшись, и недовольно взглянула в его сторону, что-то подозревая, хмуря брови и морща лоб. Какое-то сомнение зародилось в ее голове, но вера в правоту была выше.
                    - С демо-версией? Без прокачки уровней и с такой одежкой? Давай так, если я одержу верх, ты оплатишь из своего кармана мой ужин и комнату, а сверху накинешь десятку серебром. Ну, а если проиграю, сама все оплачу и в довесок пойду с тобой на квест, любой по выбору.
                    - У меня есть достижение, - начал Мелитан, поглядывая на строку с описанием и наградой. - Если скажу название, сможешь проверить? Или как здесь можно подобное демонстрировать?
                    - Если ты его получил, ты можешь восстановить это уведомление. Достаточно просто захотеть. Оно всплывет в виде скриншота, вот его надо будет переслать мне в приватный чат. Понял?
                    Мелитан не понял, но очень постарался следовать инструкции. Это заняло несколько минут, но с каждой секундой интерес девушки рос, пусть на полпроцента, но повышался. Когда же магу удалось получить нечто вроде фотографии этого сообщения, он поместил его в строку для отправки, выбрал девушку принимающей и мысленно вдавил кнопку "отправить"
        ИНТЕРЕС: 100%
        Ваши отношения с персонажем "Ариса" улучшены: +5, текущее значение: Дружелюбие (53/200).
                    Да, не похоже было, чтобы девушка расстроилась из-за провала. Ее и без того большие глаза округлились, лицо вытянулось, а взгляд постепенно перешел от собственного интерфейса на лицо колдуна.
                    - Ну ладно, господин несломленный одиночка, вы поменяли мой взгляд на вещи. Можешь гордиться собой, парень, ты и правда первый. Если уж так, то шевели ногами быстрее. У меня есть скидка в местном заведении. Сняв комнату, получу бесплатную кормежку вечером. Вернее, ты получишь, - поморщилась девушка, а после прибавила. - Мне-то только вода нужна, можно не париться. Лучше выведу деньги в реал.
                    Мелитан смутно представлял предмет разговора. Как он понимал, был  "Реал", в котором живут люди. А с помощью каких-то устройств они управляли телами и в этом, "Виртуальном" мире. Иными словами Мелитан был вынужден существовать в рамках вымышленного развлекательного пространства. С другой стороны, плевал он на все это. Сейчас он был частью Дремлющего Мира.
                    Перед лицом всплыло системное сообщение:

        Внимание! Игрок "Ариса" предлагает вам присоединиться к Отряду.
                    Осмотрев зеленоватую спину шагающей впереди девушки, он вздохнул и мысленно согласился. Почти тут же перед глазами всплыло уведомление о том, что Ариса передала ему лидерство и доступ ко всем настройкам отряда. Ее небольшой портрет появился на краю его зрения с уровнем, полоской жизни, маны и энергии. Ничего выдающегося, в отличие от экрана настроек. Механика мира позволяла даже определить принцип распределения трофеев.
                    - Ты же понимаешь, что я в этом не разбираюсь? Я никогда даже не состоял в отряде, не говоря уже о том, чтобы им управлять? - с долей упрека поинтересовался Мелитан, лавируя между разномастных граждан: рыцарей, крестьян, торговцев.
                    - Знаю, но отмазка меня не впечатляет. Раз уж решил заделаться главным, то не жалуйся. Ты выбираешь нам задание, я делаю, как ты скажешь. О том, сколько я получу за это дело, каков мой процент с добычи и награды, моя роль в отряде тоже зависят от твоих настроек. Мелитан, тебя пугает ответственность?
                    - Нет, - он ответил машинально. - Я уже управлял группами людей, притом е одной лучницей, а почти тысячей солдат разной степени подготовленности. В прочем, это было давно... - сказал, а только потом подумал, что сболтнул лишнего. Он видел, как Ариса обернулась с желанием задать вопрос, но потом прикусила язык. Правило "никаких вопросов про реал" все еще действовало.
                    - Почти пришли, - отозвалась она, сворачивая в небольшой проулок с главной дороги. Еще минута шага, и Мелитан смог прочесть название заведения "Сытый Свин". Не слишком изящно, но человеку, который ночевал за земле и каменном полу пещеры последние несколько дней, жаловаться было не с руки.
                    - У тебя карта есть?
                    - За достижение, которое я кинул тебе, мне ее открыли. Еще системные характеристики и по мелочи. Формально, только уровень не растет.
                    - Тогда запомни место или отметь на миникарте. Я сниму комнату на нас обоих, так что, вернувшись, просто заберешь ключ у хозяина. Я, когда закончу тут, пойду сдавать мясо по заданиям. Ты, думаю, тоже хочешь опустошить инвентарь. В даже было полно лута, полагаю, так что можешь не торопиться.
                    - А на счет заданий? Где можно взять их?
                    - Квесты? Самое простое решение - это найти доску на главной площади. В прочем, всегда можно нарваться  на случайный квест, даже уникальный. Всегда что-то может подвернуться под руку, - сказала она все еще стоя на пороге. Даже понимая, что девушка может торопиться, он все же спросил:
                    - А если у меня есть активное задание, которое я хочу сдать, как поделится добыча?
                    - Это в настройках. Там должна быть пометка "награда за индивидуальные квесты", такие, которые были получены до создания пати. Если не выставишь настройки, как "Исполнителю", то и за твое задание и за мою охоту получим пополам. Ну, или в процентах выставленных. Можно я уже пойду? Все вопросы ты можешь и в чате задать, буду проверять его время от времени, - сказала Ариса и махнула рукой, уходя в трактир. На миникарте Мелитан отследил перемещение небольшого зеленого кружка, обозначавшего союзника, кивнул и отвернулся, направившись дальше.
                    Его путь лежал прочь из жилого квартала, прямиком в ремесленный. Именно там Мелитан рассчитывал избавиться от руды, а в идеале и от кожи, когтей и зубов. Не смотря на подобную цель, маг все же свернул один раз к торговцу и избавился от всего готового мяса. Еда, приготовленная им еще в то время, когда было только одно очко кулинарии, стоила жалкие гроши, но даже это было лучше, чем волочить с собой такой груз невкусной снеди. Теперь-то он мог и лучше сделать, даже при наличии тех же ингредиентов.
                    В итоге, торговец скупил еду и различный мусор, хозяин плавильни оптом приобрел весь запас руды, даже не разбираясь в том, какой металл ему предлагают, а кожа досталась броннику с подмастерьем-дубильщиком. В итоге, если прибавить всю выручку к пятидесяти золотым, снятым с тела Ролхиима, то получалось.
                    - Э? - застыв на месте, Мелитан окинул взглядом инвентарь. Монеты, полученные в данже, так и лежали кучкой в пятьдесят золотых. Еще три золотых лежали в соседнем слоте, дюжина серебряных и горсть медных. Для окончательного сравнения он достал из сумки две золотые монеты, оказавшиеся, совершенно разными не только на первый взгляд, но и на вес.
        ЗОЛОТАЯ МОНЕТА (Х3)
        ОПИСАНИЕ: МОНЕТА ИЗ ДРАГОЦЕННОГО МЕТАЛЛА САМОГО ВЫСОКОГО НОМИНАЛА. ДАННЫЕ МОНЕТЫ МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ДЛЯ СОВЕРШЕНИЯ ПОКУПОК В ДРЕМЛЮЩЕМ МИРЕ ИЛИ ЖЕ ДЛЯ СОВЕРШЕНИЯ РЕАЛЬНЫХ ПОКУПОК ЧЕРЕЗ ОБЩУЮ СЕТЬ.
        МОНЕТА ИЗ ПРОКЛЯТОГО ЗОЛОТА (Х50)
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: МОГУТ БЫТЬ ОБМЕНЯНЫ НА ОБЫЧНОЕ ЗОЛОТО ЧЕРЕЗ ИНТЕРФЕЙС ПО КУРСУ 1:7, ЛИБО ПРОДАНЫ ЗАИНТЕРЕСОВАННЫМ ЛИЦАМ.
        ОПИСАНИЕ: МОНЕТА, ОТЛИТАЯ ИЗ ЗОЛОТА ОСКВЕРНЕННОЙ ГРОБНИЦЫ. ИЗГОТОВЛЕННАЯ МНОГО ВЕКОВ НАЗАД, ОНА УТРАТИЛА СВОИ МАГИЧЕСКИЕ СВОЙСТВА, НО ПАМЯТЬ ОБ УЖАСНЫХ ВРЕМЕНАХ ЖИВА В СЕРДЦАХ ЛЮДЕЙ. СЕЙЧАС ЛЮБОЙ СКАЖЕТ, ЧТО ПОДОБНЫМ МОНЕТАМ МЕСТО В ШКАТУЛКЕ КОЛЛЕКЦИОНЕРА, НО МНОГИЕ ЛИ ЗНАЮТ ПРАВДУ?
                    - Немногие, - сам себе ответил колдун, пряча золото обратно в сумку. Выходит, что он не так уж и разбогател, продавая руду. Это дело десятое. Нужно прикупить экипировку, на которую хватит средств, а затем пройтись по магазинам, посмотреть ассортимент и узнать слухи. Помимо прочего, есть еще дела. Как минимум ему было необходимо пообщаться со стражей по поводу амулета пропавшего без вести капитана.
                    От портного он вышел только спустя час. Время было уже за полдень, солнце светило невероятно ярко, хоть и не пекло. В прочем, как еще могло светить светило в глаза человеку, который неделю скитался по подземелью, охваченному Бездной. В любом случае, теперь он был одет нормально. Стандартные сапоги из оленей кожи, тканьевые штаны, облачение, подходящее для мага, с единственным элементом защиты в виде стальной пластины на груди. Еще были перчатки, но они не отличались особым комфортом. Главное, что давали рейтинг брони, повышающий общую защищенность. Она не суммировалась и распространялась исключительно на поверхность, защищенную элементом одежды. В довесок Мелитан заплатил за две новые сумки, которые моментально приросли к поясу. Теперь о забитом инвентаре можно было не волноваться, ведь помимо почти трехсот слотов, загруженность его была всего 20/474, в каких бы единицах то ни измерялось. От каски шахтера он отказался, пусть ничего на голову и не нашлось. Конечно, можно было оставить и ее, но такая экипировка убивала бы образ, а заодно и самооценку. Единственное, что не давало ему
падать духом от слабости брони, так это плащ с поясом. Вещи, пусть и без бонуса к защите, а все же уникальные.
                    Двигаясь вдоль улицы, маг иногда оглядывался, высматривая хоть кого-то одетого в форму стражника. от чего-то патрулей в городе не было, а идти до самых ворот ради расспросов ему показалось несолидным. Тем не менее, парочка мужей в симпатичных серебристых латах нашлась на центральной площади, прямо у фонтана изображавшего не пойми кого с не пойми чем в руках и не пойми на ком верхом. Странное произведение искусства охраняли солдаты, а потому Мелитан не стал критиковать архитектурный шедевр вслух. На всякий случай сняв амулет, парень двинулся к воякам.
                    - День добрый, - колдун спокойно улыбнулся стражнику, чуть кивнув головой. - Вы не могли бы помочь мне с поисками? Все дело в том, что у меня важное поручение, не терпящее отлагательств.
                    На мгновение стражник задумался, присмотрелся к юноше и улыбнулся.
                    - Чем могу помочь, гостю Идельгарда? - поинтересовался он, спокойно опуская алебарду на плечо и скрещивая на груди руки. Мелитан не мог разглядеть его глаза, но строки над головой выражали интерес в 35%. Немного, но и не игнор.
                    - Дело в том, что я ищу семью капитана Саратрикса, он служил этому городу раньше, - начал издалека Мелитан, но возросшее любопытство стражника, а так же возникшая над его головой иконка "Подозрение" заставили парня поторопиться. - Я обнаружил его тело. Он пал в схватке с порождениями Бездны, став в итоге одним из них. Я одолел его оскверненное тело, но обнаружил на нем этот амулет, - сказал колдун, извлекая из сумки кулон. - Я поклялся вернуть эту вещь семье капитана, вот и ищу их.
        Ваши отношения с фракцией "Стража Идельгарда" улучшены: +10 единиц, текущее значение: Дружелюбие (14/200).
                    На плечо Мелитана легла рука в латной перчатке.
                    - Благородно, уважаю, - отозвался он и поднял забрало шлема. - В наши дни мародерства и грабительства не многие будут готовы отдать вещь, снятую с тела врага. Семья Саратрикса живет в северной части города, на улице Благого Крыла. У вдовы там лавка книжная, это - небольшое здание с зеленой крышей... как же она называлась?
                    - "Книга Жалоб", - подал голос второй стражник. Прежде стоявший бессловесной статуей, он в два шага сократил дистанцию до Мелитана и протянул ему руку. - Меня зовут Гантлет. Саратрикс был моим добрым другом, - колдун вскинул бровь, протягивая руку в ответ, кивнул и улыбнулся. Через силу улыбнулся, так как рукопожатие было довольно агрессивным. Подняв взгляд, он так же оценил собеседника.
        "ГАНТЛЕТ, КАПИТАН СТРАЖИ ИДЕЛЬГАРДА"
        РАСА: ХУМАН
        УРОВЕНЬ: 35
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 7
        ОТНОШЕНИЯ: РАВНОДУШИЕ 1/10
        ИНТЕРЕС: 95%
                    - Благодарю за наводку. В таком случае, я пойду прямо к ним. Чужие вещи сильно тянут сумку, - он усмехнулся и обернулся вокруг своей оси на пол оборота. Прежде, чем он сделал первый шаг, его настигли два уведомления подряд.
        Ваши отношения с фракцией "Стража Идельгарда" улучшены: +5 единиц, текущее значение: Дружелюбие (19/200).
        Ваши отношения с персонажем "Гантлет" ухудшены: -10, текущее значение: Неприязнь (16/25).
                    - Слушай, парень, а где ты нашел старину Саратрикса? - на его плечо легла холодная рука стража, что двинулся следом. - Я был уверен, что он пропал без следа.
                    - Нашел, спрашиваешь, где, - парень ощутил металлические нотки в чужом голосе, но оборачиваться не стал. И так было ясно, что на него уставилась пара пристально смотрящих глаз. - В Бездне. В его трупе поселилась скверна и я упокоил его окончательно. А то первая смерть в схватке с нечистью покоя не принесла.
                    - Он пропал без вести. Говорили о том, что он ушел или подался в наемники, бросив жену и ребенка. Слухи ходили самые разные. Никто не мог поверить, что он просто бросил пост и службу, город, - рыцарь убрал свою ладонь, прежде давившую плечо Мелитана. - Просто, мне было довольно тяжело тогда, да и сейчас. Знаешь, я подумал, что ты можешь быть наемником, который ищет семью капитана. Вот и решил я тоже наведаться к его супруге. В былое время мы хорошо общались и с ней и со стариком.
        Ваши отношения с персонажем "Гантлет" ухудшены: -5, текущее значение: Неприязнь (11/25).
                    Что именно Мелитан делает не так, он не понимал. Конечно, его поведение могло показаться странным, особенно для человека, который был знаком с бывшим владельцем амулета. Но все же, так низко упавшие отношения просто из-за недоверия и подозрения удивляли. Говорить об этом на прямую он не стал, просто замолчал, пожав плечами.
                    Через четверть часа Мелитан увидел невысокое каменное строение с высокой зеленой крышей, увенчанной ржавым флюгером. Он уже почти решил, что Гантлет готовит ему западню или заводит в укромное место, чтобы прикончить. Все же, они длительное время бродили по почти безлюдным закоулкам практически необитаемой части города, заполненной сплошь складами и пустующими домами.
                    Магазинчик не выглядел привлекательно: облупившаяся краска, немного покосившаяся стена, распахнутая настежь дверь и окна. Над входом название "Книга Жалоб" и  небольшая приписка "книжный магазин". Приблизившись ко входу, парень учуял знакомый запах. Примерно так пахло в старых архивах, которые Мелитан изучал в прошлой жизни. Приятный аромат старых, потрепанных временем книг, выцветающих чернил, бумаги.
                    Шагнув в помещение, парень был тут же вынужден потесниться, пропуская входящего рыцаря. Широкое, закованное в латы тело остановилось в проходе, огляделось и направилось к стойке, где, вероятнее всего, должен был стоять продавец. Отчего-то магу хотелось пройтись между рядами книжных полок, осмотреться. Его всегда влекли тексты: свитки, рукописи, гримуары. В прежние годы он много читал, особенно в том возрасте, когда молодое лицо и здоровое тело еще были под стать годам. Когда же его одногодки состарились, а сам он подрос, Мелитан стал интересоваться особенной литературой. Некромантия, чернокнижие, демонология, оккультизм, многие направления и сферы исследовались им с целью познать сущность магии. Книги, написанные теми, кто узрел воочию Бездну, открывали такие глубины человеческой души, о которых сами люди не подозревают. По крайней мере тьму внутри себя большинство игнорирует или не замечает. А вот Мелитан с ней смог поладить, оттого и получилась столь тесной его близость с Тьмой, и все благодаря книгам.
                    В этой лавке вряд ли найдутся соответствующие учебники. Прежние знания теперь были бесполезны, а рассчитывать приходилось только на те умения, которые он получил от самой игры. Иного интерфейс не принимал, а Мир не признавал.
                    - Ладно, Капитан, я предпочту осмотреться пока. Глядишь, книжку прикуплю, - буркнул парень и попытался улизнуть в проем книжных полок. Присутствие в заведении рыцаря было неприятным, в нем чувствовалась агрессия, направленная на Мелитана. Вот только скрыться он не успел, голос пожилой женщины настиг его со спины.
                    - Ох, добрый день, Гантлет, как твои дела? - сухой голос женщины имел легкую хрипловатость, отличался глухим звучанием и старческой скрипучестью. - Вы с мальчиком вместе пришли?
                    - Мальчик... - под нос себе проговорил Мелитан, чувствуя, как губы невольно расползаются в улыбке. Обернувшись, он взглянул на скромной наружности пожилую женщину. Лицо ее было испещрено тонкими линиями морщин, сухие руки, немного скрюченные держались прижатыми к груди, но на губах женщины была добродушная приветливая улыбка. Старость во всей своей жестокой красе. Седые поредевшие волосы, очевидная невооруженному глазу немощь, шаркающая походка, все это должно было служить молодым извечным напоминанием о непостоянстве их собственной юности. Немногие могли принять этот жизненный урок.
                    - Ну что же вы, не стойте здесь. Милые, проходите к столу, я заварю вам травки. Гантлет, расскажешь мне о том, как в городе дела творятся, представишь своего спутника.
                    - Ну, полагаю, что спутник и сам представится, всяко не безъязычный, - хмыкнул воин. Смерив взглядом Мелитана, он поморщился и кивнул, словно бы дал разрешение говорить. Не то, чтобы магу было это нужно. Но он не стал возмущаться.
                    - Меня зовут Мелитан. Буду говорить откровенно, уважаемая, - он слегка склонился в поклоне, вызывая усмешку на губах женщины. - Дело в том, что я узнал судьбу вашего супруга. Соболезную, - тише сказал он и достал кулон из сумки.
                    Женщина вздрогнула, помрачнела и несмело потянулась пальцами к цепочке. Амулет опустился в сморщенную ладонь, а после был прижат к женским губам. Она всхлипнула, зажмурив глаза, мотнула головой и еще крепче прижала кулон, но уже к груди. Дрогнувшие щеки очертили крупные слезы, оставившие влажные следы.
                    - Я... как же это, - она выдавила из себя эти слова и вновь беззвучно всхлипнула, вздрагивая всем телом. К ее плечу потянулась рука Гантлета, то от простого прикосновения все тело старухи сжалось, будто у нее могли отнять драгоценную вещь. Отмахиваясь, она повернулась к капитану и кивнула. - Поди, дорогой. Садись за стол, я скоро приду. Поговорю, только, с мальчиком, и приду.
                    - Как скажете, - сдержанно выдохнув, мужчина прошел вглубь помещения и скрылся в дверном проеме. На вид его походка стала более напряженной и косолапой, словно медведь переваливался, то и дело лязгая латами. Под широкими тяжелыми шагами жалобно скрипели половицы, и Мелитан, глядя ему в след понимал, что тоже бы заскулил, пройдись по нему капитан.
        Ваши отношения с персонажем "Гантлет" ухудшены: -250, текущее значение: Озлобленность (68/300).
                    - Эх, Ган, - сказала она, чуть глянув в сторону ушедшего. - Вырос, возмужал, а раньше бегал с деревянным мечом.
                    - Скажите, а Гантлет, - Мелитан немного помедлил, прежде чем продолжить. - Он приходится вам родственником? Я слышал, что он дружил с Капитаном Саратриксом. Хорошо, что он до сих пор поддерживает вас.
                    - Да, какой там. В свое время милый взял мальчика себе в ученики, носился с ним, как курица с яйцом. А когда Гантлет решился поступить на службу в армию, Саратрикс даже подсуетился, чтобы мальчика приставили к нему оруженосцем. Так они хорошо ладили, так мой дорогой заботился о нем... А о нем некому было, - женщина вновь заплакала, бессильно взвыв сквозь сжатые губы. Амулет она не выпускала из рук, невольно стискивая между пальцами. Боль и тоска, что никогда не угасали, сейчас напомнили о себе с двойной силой. Мелитан это понимал, знал, что такое утрата. И пусть он никогда и никому не признавался в любви, о том, что такое потеря близких и дорогих сердцу людей знал не понаслышке.
                    Нечто внутри болезненно дрогнуло, словно лопнула от напряжения тонкая струна.  Мелитан ощутил, как сердце пронзила непонятная, но сильная тревога. Что-то пошло не так, где-то внутри он понимал это, но не мог объяснить для себя причины. Подняв взгляд, он осмотрел женщину, опустил голову и отмахнулся от своего задания.
                    - Ваш муж был героем, великим и славным. Я не могу судить о нем, как о человеке, но я знаю, что пал он с мечом в руках, сражаясь против нежити. Это был достойный поступок, а потому я не смог пройти мимо. Думаю, он желал, чтобы я передал этот кулон вам, и я не смог отказать воле покойному.
                    - Должно быть, боги привели вас к месту его смерти, - тихо шепнула девушка, качнув головой и несдержанно обхватив Мелитана руками. Женщина изо всех сил прижала его к себе, похлопывая по плечу ладонью. Это были теплые, почти горячие объятья, каких юноша не знал, наверное, с детства.
        За возвращение семейной ценности и покоя в душу вдовы, вы получаете поощрение: Слава +200, текущее значение: 5200 единиц. Ваши отношения с персонажем "Инесса" улучшены: +2000, текущее значение: Восхищение (492/3200).
                    Отстранившись, Мелитан накрыл своей ладонью сухую руку женщины и кивнул. Хотелось сказать что-то теплое и утешающее.
                    - Все верно, уважаемая. А теперь, быть может, вернемся к Капитану Гантлету? Мне кажется, не стоит бросать человека без внимания, - Мелитан улыбнулся, но тут же помрачнел. Его взгляд скользнул по амулету, и сквозь сознание повторно пронеслась информация о предмете.
        "АМУЛЕТ ПРОПАВШЕГО КАПИТАНА"
        КЛАСС: ОСОБОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ТИП: ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВКИ (КВЕСТОВОЕ)
        ВЕС: 0,3
        ПРОЧНОСТЬ: 137/200
        ОПИСАНИЕ: НЕКОГДА КАПИТАН САРАТРИКС БЫЛ ОДНИМ ИЗ НАИБОЛЕЕ ДОБЛЕСТНЫХ РЫЦАРЕЙ, ОХРАНЯВШИХ ГОРОД ИДЕЛЬГАРД. К НЕСЧАСТЬЮ, ЖИЗНЬ ЕГО ОКОНЧИЛАСЬ ПРЕДАТЕЛЬСТВОМ. КОГДА В ПРИГОРОДНОМ ЛЕСУ ЗАВЕЛАСЬ НЕЖИТЬ, ОН ПОШЕЛ В ПОХОД СО СВОИМ ОРУЖЕНОСЦЕМ. К НЕСЧАСТЬЮ, В БОЮ ОН ОБРЕЛ СВОЮ СМЕРТЬ, ПОЛУЧИВ УДАР В СПИНУ. СМЕРТЬ, НО НЕ ПОКОЙ. ПРОКЛЯТЬЕ БЕЗДНЫ ПОСЕЛИЛИСЬ В ЕГО ТЕЛЕ. И ЕДИНСТВЕННЫМ МАЯКОМ В НЕПРОГЛЯДНОЙ ТЬМЕ БЫЛ ТОЛЬКО АМУЛЕТ, НАПОМИНАЮЩИЙ О ДОМЕ.
        ЭФФЕКТ: СНИЖЕНИЕ ВХОДЯЩЕГО УРОНА, ПОЛУЧАЕМОГО ОТ ЭЛЕМЕНТА ТЬМЫ, НА 10%. СУЩЕСТВУЕТ НЕНУЛЕВОЙ ШАНС НЕ ПОЛУЧИТЬ УРОН В СХВАТКЕ С ПРОТИВНИКОМ, ОБЛАДАЮЩИМ ТЕМНОЙ ТЕНДЕНЦИЕЙ.
                    "...Со своим оруженосцем", "...удар в спину", - пронеслось перед глазами мага, в мгновение сжимая в тисках сердце. Вот, почему Гантлет так обозлился. Зубы колдуна скрипнули, а руки опустились. Он взглянул вслед старухе, но помедлил, не пошел за ней. Не видел смысла.
                    - Простите, уважаемая Инесса, кажется я не смогу посидеть с вами. Все дело в том, что я только что вспомнил о том, что еще четверть часа назад обещался быть у восточных ворот. Простите, если я тем самым обижаю ваше гостеприимство, но...
                    - Будет тебе, мальчик, ничего не попишешь. Авось, не в последний раз заглядываешь ко мне в дом, - старуха улыбнулась и махнула рукой. - Знаешь, мне нечего тебе дать взамен. Нет такой цены, которую вдова может заплатить за такое счастье. Пожалуй, я могу сделать только одно. В моей лавке много старых книг. В свое время сюда попадали различные тома из многих библиотек. Бери, что душе приглянется. Даже глядеть не желаю на то, что ты заберешь, все равно буду думать, что обязана тебе.
                    - Хорошо. Я пройдусь, осмотрюсь и подберу себе книгу или две, всего доброго, - улыбнулся Мелитан и тут же скрылся между полок. Его настигло сообщение от системы:
        Задание: "БЕЗ ВЕСТИ ПРОПАВШИЙ" -выполнено. В награду вам было позволено исследовать книжную лавку. Среди бесполезного хлама вы и обнаружили полезный вам том.
        Доступные награды: "Учебник Начинающего Зачарователя", "Учебник Начинающего Кузнеца", "Учебник Начинающего Зельедельца", "Учебник Начинающего Врачевателя", "Учебник Начинающего Повара", "Учебник Начинающего Картографа".
        Внимание! Вы можете выбрать только одну награду.
                    Не задумываясь, он махнул на квест рукой, выбирая учебник по зачарованию. С таким количеством камней душ дело обещало быть полезным, а возможно и прибыльным. Как пойдет. Дело было в другом. Перед глазами ползли строки нового задания.
        Внимание! Доступно Задание: "БЕЗ ВЕСТИ ПРОПАВШИЙ (II СТАДИЯ)"
        Описание: Вы узнали имя убийцы Капитана Саратрикса. Злодей, совершивший предательство на свободе, гуляет и радуется жизни. Имя предателя внесено в божественный Список Виновных. В случае убийства цели, вы не получаете штрафов в отношениях с фракциями, к которым он принадлежит. Ваша цель отмечена, как Враждебная.
        Цель: Убить виновного.
        Время выполнения: 24 часа
        Награда: Отсутствует.
        Как вы поведете себя, столкнувшись лицом к лицу с несправедливостью?
        Принять задание: Да/Нет?
                    - Да, - сквозь зубы прошипел Мелитан, переступая порожек выхода. - Убью.
        ***
                    Дело шло к вечеру, давно миновавший полдень напоминал о себе только красноватым солнцем, заходящим за горизонт. Серый камень холодил пятую точку мага, притаившегося в здании неподалеку от выхода из лавки. Он ожидал, неотрывно глядя на закрытую дверь и дожидаясь своего врага. Красная метка врага на интерфейсе была доказательством того, что враг никуда не уходил, очевидно утешал женщину, которую сам же сделал вдовой. Ничего. Не долго осталось. Неподалеку от красной точки была яркая зеленая. Королевская сколопендра тоже пряталась, зарывшись под землю. Ловушка казалась безупречной, а потому колдун крепче сжал посох боли.
                    Дело сдвинулось с мертвой точки. Капитан покинул магазинчик и двинулся в том же направлении, откуда они с Мелитаном пришли пару часов назад. Инесса, безутешная старуха вышла на порог, вздохнула и, покачав головой вернулась обратно в здание, закрывая за собой дверь.
        "ГАНТЛЕТ, КАПИТАН СТРАЖИ ИДЕЛЬГАРДА"
        РАСА: ХУМАН
        УРОВЕНЬ: 35
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 7
        ОТНОШЕНИЯ: НЕНАВИСТЬ 1/1
        ИНТЕРЕС: 0%
        ЦЕЛЬ ОТМЕЧЕНА БОГАМИ И ВНЕСЕНА В СПИСОК ВИНОВНЫХ. УБИЙСТВО ЦЕЛИ ЗАДАНИЯ НЕ ПОНЕСЕТ ЗА СОБОЙ НЕГАТИВНОГО ОТНОШЕНИЯ СО СТОРОНЫ ФРАКЦИИ, К КОТОРОЙ ОНА ПРИНАДЛЕЖИТ.
                    - Нет, мне все равно на наказание. Ты мне просто не понравился, - сам себе прошипел маг и мазнул взглядом по интерфейсу, отдавая команду своей послушной девочке. Земля у ног Капитана вздыбилась, и массивное хитиновое тело моментально овило тело мужчины, не только обездвиживая. Шлем выпал из руки врага,  а многоножка, уровень которой лишь немного уступал, уже заползала в щель между латами и шеей рыцаря, занимая пространство под нагрудником и прогрызая ненадежную кольчужную рубаху.
                    Свое укрытие покинул и маг, вытягивая вперед магическое оружие. Череп на конце вспыхнул тьмой, а проклятая стрела мигом рассекла воздух. Крик застыл в его глотке, так как хитиновое тело плотно овилось вокруг шеи рыцаря. Однако, даже без этого Мелитан мог видеть, какой ужас отражается в глазах Капитана. Перекошенное ужасом лицо, раскрытый рот, нелепые попытки дотянуться до оружия. Нет, ничего такого ему не позволят. Колдун вскинул руку с посохом и нанес новый удар, пронзающий грешника темной магией. Его здоровье неуклонно падало, ведь магия Мелитана была довольно внушающей силой, а сколопендра хищно выгрызала внутренности Гантлета, рвала их острыми лапами.
        Персонаж "Гантлет, Капитан Стражи Идельгарда" убит. Получены очки опыта: 50000 единиц.
        Получены очки характеристик: Скрытность +2, текущее значение:11. Концентрация +1, текущее значение: 7(+3).
                    Очередная проклятая стрела проглотила оставшееся у воина здоровье. Тело качнулось и рухнуло на землю. Пожалуй, за весь бой не было такого громкого звука, как грохот падающего тела. И насекомое, и магия были тихими, не привлекающими внимание. Кричать же виновный просто не мог из-за питомца.
        Задание: "БЕЗ ВЕСТИ ПРОПАВШИЙ (II СТАДИЯ)" -выполнено. Имя Капитана Гантлета было вычеркнуто из божественного Списка Виновных. Свершивший божественную кару, боги благоволят тебе. Ваши отношения с культами всех Богов Дремлющего Пантеона улучшены: +6. Ваши деяния будут помнить: Слава +200, текущее значение: 5400 единиц.
                    Это, конечно все было хорошо, но Мелитан пропускал сообщения мимо глаз. В протянутой ладони он держал нечто, представляющее особенную ценность. Блеск в глазах дополняла немного глупая, восхищенная улыбка человека, что среди грязи и ила обнаружил бриллиант. В ладони теплился треснувший кристалл красного цвета, в котором медленно и тягуче переливались мутные багровые капли. Вот она... душа...
        "КРИСТАЛЛ ДУШИ"
        СОДЕРЖИТ ДУШУ РАЗУМНОГО: "КАПИТАН ГАНТЛЕТ 35УР"
        КЛАСС: РЕДКОЕ (УНИКАЛЬНОЕ)
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ТИП: МАТЕРИАЛ
        ОПИСАНИЕ: ДУША РАЗУМНОГО, ПЛЕНЕННАЯ ТЕМНОЙ МАГИЕЙ И ЗАКЛЮЧЕННАЯ В КРИСТАЛЛ ДУШИ. ОБРЕЧЕННАЯ НА ВЕЧНОЕ СТРАДАНИЕ, ОНА БОЛЕЕ НИКОГДА НЕ ПОЗНАЕТ ПЕРЕРОЖДЕНИЯ. ЛИШЬ, ЕСЛИ ХОЗЯИН БУДЕТ МИЛОСТИВ И ОСВОБОДИТ ЕЕ, ДУША ЧЕЛОВЕКА ОБРЕТЕТ ЖЕЛАННЫЙ ПОКОЙ. ЭТУ ДУШУ НЕВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ДЛЯ ПРИЗЫВА ПИТОМЦА, НО МУДРЫЙ ЧЕРНОКНИЖНИК НАЙДЕТ ЕЙ ДОСТОЙНОЕ ПРИМЕНЕНИЕ. БЕЗДНА ВЕРИТ В ТЕБЯ, АДЕПТ

        ГЛАВА VII
        Выдержка из переписки игроков, принадлежащих союзу Диких Котов:
        Игровой Форум
        Приватный канал Союза Кланов "Дикие Коты"
        Игровое Время: 52 день 544 цикла, 3:00.
        Тема обсуждения "Баги в новом данже"
                    Тацит: Параша началась вчера утром, когда наши новички пришли фармить данжеон открывшийся в нубской локации. Кто знает почему пещера которую не так давно мы нашли в лесу оказалась пустой? Мы с парнями прошли в разлом но не нашли в пещере ни рудаков, ни стражи. Даже босс локи скатался в одно большое нихрена
                    Хэдтейкер: Саблезубы смогли пройти треть локации к тому моменту, как нас выкинуло. Парни, кто был в рейде, скиньте, плз логи, которые у вас сохранились по теме вылета. Продублируйте это кланлидам, чтобы они настучали в личку админке
                    ТТС: Не прокатит. Мне инсайды пришли о том, что наши любимые админы сами репу чешут. Копали полтора часа, рассматривали каждый метр пещеры, но нихрена не нашли.
                    Лакир: ну…
                    Лакир: что можно сказать?
                    Лакир: это, братцы…
                    Лакир: то еще
                    Лакир: дерьмо
                    Тацит: Прекрати спамить, или я тебя трахну
                    Акир'аши: Ого, какие подробности! А если я буду так писать, получу горячую ночку?
                    Лакир: не
                    Лакир: ты же видишь
                    Юкари: Не надо здесь болтать не по теме
                    Лакир: он запал
                    Лакир: а на кого?
                    Юкари: Последнее предупреждение для "Лакир"
                    Лакир: на
                    Тацит: Убью тварь.
                    Лакир: ме
                    Лакир: ня
        Персонаж "Лакир" был забанен на 72 часа модератором беседы.
        Причина бана: СПАМ.
                    Тацит: Спасиб
                    Чу: Жалко парня. Глупость и отвага, как говорится. Так, что там по теме?
                    Линкор: "Внимание! Соединение было разорвано. Граница реальности содрогнулась, а параллельные линии объединились в плоскость. Судьбы смертных сходятся и расходятся, а мир начинает дышать. Тени сгущаются и грядет нечто великое."
                    Хэдтейкер: Во! Оно самое, Лин. Спасибо. Засрите модерам вот этим текстом все контакты, чтобы объяснились. На зачистку тратилось время и ресы, а админы все похерили.
                    Тацит: И эта шняга у всех. По всему миру люди вопят о том что всех повыкинуло нах.
                    Чу: А еще у нас теперь праблемы серьезные наметились. Тикала я сёдня от одного паравоза. Попыталась залесть в одну пещеру. Ну, тип не пойдут же мобы в закрытую зону. Там же пелена и прочее.
                    Алест: Дай угадаю, не закрылось?
                    Хэдтейкер: лул
                    Чу: Вот имено что эта параша теперь не закрывается при входе. Как будто пещеры приростили к остальному миру
                    Линкор: А я тебе скажу, почему.
                    Алест: удиви
                    Линкор: Теперь нет никаких паралельных данжей. Те ясли, что мы фармили, теперь нельзя проходить отдельными группами.
                    Шун: Тихо братки. У нас новое обновление прикатило. Полный список изменений получили только те, у кого Познание прокачено до 4, так что поздравляю. Вот, что я нашел у себя в системниках: "Внимание! Загружен патч за номером 6.5. Реальность Дремлющего Мира изменилась, повинуясь воле высших сил. Само пространство вздрогнуло, от приближения новой великой сущности. Тенденция Мира изменена. Темная: 33,3. Светлая: 33,3. Хаотическая: 33,3. Влияние Тенденций на мир было увеличено. Теперь негативные эффекты длятся дольше, вплоть до пожизненного срока. Некоторые эффекты могут привести к нарушению работы игровой механики. Отныне не существует параллельных линий одного и того же пространства, если то не подразумевается следствием влияния магии и артефактов. Искусственный Интеллект мира улучшен для большего погружения.  Отныне все Разумные уравниваются в правах в рамках Игровой Механики их персонажей. С Уважением, Администрация"
                    Линкор: Разрабы долбятся в мозг.
                    Аделаилд: Тупое говно тупого говна.
                    Линкор: Это не все. У меня познание на семерке, и вот что было у меня в конце "Вводится новая игровая механика. Добавлен эффект "Синхронизация", влияющий на разные аспекты игры"
                    ТТС: отставить срач. Мы так и не узнали, куда мобы делись. Если кто-то одолел их всех, твари должны были отспавниться. Либо не успели, либо с данжами мороки будет еще больше.
                    Шун: Привыкайте. Зато, у нас теперь есть новые возможности. Предлагаю подкинуть старшим тему с монополизацией данжей конкретной тенденции. Будем фармить всех темных боссов этого кластера.
                    ТТС: Хозяева Леса уже надумали что-то такое. Крутятся у тех данжей, где мы неделю назад псов фармили.
                    Чу: Тоже мне акупанты
                    Аделаилд: Лады, всем пок
        -Тема Закрыта-
                    Переступая порог таверны с говорящим названием "Сытый Свин", Мелитан обратил внимание на изменившуюся мини-карту. Вместо того, чтобы показывать ему весь город с высоты птичьего полета, теперь эта карта демонстрировала ему исключительно помещение заведения. При чем, исключительно главный зал, полный самого разнообразного народа. Не смотря на то, что помещения жилых комнат попадали в обзор своеобразного локатора, их интерьер был полностью затянут непроглядной черной пеленой. Своего рода, частная жизнь посетителей.
                    За счет данного элемента интерфейса, тем не менее, Мелитан смог без труда обнаружить девушку, немного растительного вида. Лигнумы отличались от людей зеленцой на коже и необъяснимо крупными блестящими глазами с немаленькими зрачками. В случае с Арисой можно было говорить еще и об очаровательных золотистых радужках, немного мерцающих в свете канделябров и фонарей. Девушка сидела у дальней стены, расковыривая пальцем тарелку с сухарями и постепенно опустошая большую деревянную кружку известного содержания.
                    - Скучаете, миледи? - спросил колдун, рухнув на лавку за тем же столом. Опустив на стол руки, он слегка улыбнулся, но увидел только напряженную ухмылку на веснушчатом лице.
                    - Развлекаемся, - отозвалась она, поднимая кружку и полностью ее опустошая. - Не видно, что ли?
                    Видно было, и к тому же, очень хорошо. Понять, что произошло нечто неприятное он мог просто посмотрев на нее, но в лоб задавать вопросы счел не очень красивым. Для начала Мелитан решил обсудить насущные вопросы, а уж потом перейти к чужим душевным терзаниям. Взгляд его пал на невысокую женщину в белоснежном переднике. Чешуйчатая кожа и почти плоское безносое лицо смущало, но выбора особенно не было. Ощутив чужое внимание, официантка неторопливо приблизилась к нему, улыбнулась тонкими, игловидными зубками и вскинула бровь.
                    - Ужин на двоих: первое, второе, а так же по кружке эля. Мне и спутнице. Будьте добры, - улыбнулся парень в ответ и, наконец-то расслабился, чувствуя тепло уютной таверны.
                    ­ - Есть прекрасный курино-грибной пирог, господин. А на первое овощная похлебка с клецками. Вас устраивает такое предложение, господин? На двоих, учитывая алкоголь, выйдет всего семь серебряных монет, - вежливо сообщила девушка. Мелитан кивнул в ответ. Согласие было воспринято с немым восторгом официантки. Единственное, что выдавало ее эмоции - это дернувшиеся уши, похожие на плавники. - Все будет исполнено в ближайшие минуты, господин. Эль принесут незамедлительно.
                    - Да, будь так добры, - отозвался он, глядя уже вслед удаляющейся женщине. Он знал о том, что представляет из себя данная раса. Разумные рыбы, схожие с людьми. Их родина находится глубоко под водами Южного Моря, на такой глубине, куда без магии обычным хуманам не добраться. В прочем, это не объясняет, как ее занесло в пограничный городок.
                    Вернув внимание на спутницу, он вновь напрягся. Ее внешний вид был совсем удручающим: голова повешена на шее, спина ссутулена, плечи опустились. Окружающее ее очарование невероятным образом рассеялось, а ведь этого не происходило, даже когда она злилась или была недовольна. Что с ней могло случиться в период разлуки, Мелитан мог только догадываться или же прямо спросить об этом.
                    - Ариса, я нашел нам квест, - решив зайти издалека, сказал парень. Он помедлил, но все же, вытащил из своей сумки листовку, сорванную с доски объявлений. Квест был заложен внутрь куска этого пергамента, но принимать его Мелитан не спешил. Принимать такие решения без предварительного обсуждения он не привык. - Награду за него обещают тридцать золотых. Не знаю, как тебе, а я думаю, что по пятнадцать на человека будет неплохо, а то у меня после покупки одежды осталось всего ничего: золотой, да несколько десятков серебра.
                    - Пятнадцать? - девушка оторвалась от созерцаия узоров дубовой столешницы. Ее интерес ощутимо подскочил, а взгляд устремился сперва на мага, а затем и на бумагу. К сожалению самого Мелитана, она тут же помрачнела еще больше. - Не выйдет.
        Внимание! Доступно задание: "ТИНВИРЬСКИЙ УЖАС"
        Описание: На деревню Тинвирь, что к востоку от Идельгарда стали все чаще нападать лесные обитатели. Волки, медведи и лоси не дают спокойно вести хозяйство, воронье губит растения. Зверье буквально выживает людей из поселения, а кто не желает убегать, встречает смерть в зубах и когтях. Сперва считалось, что виной такому поведению пожары, но не так давно селяни видели жуткую фигуру в лесу, напоминающую рогатого монстра.
        Цель: Найти причину бед, происходящих в деревне и избавиться от нее.
        Награда: 30 золотых. Возможно нечто большее.
        Внимание! Для выполнения данного задания рекомендуется собрать команду, минимум, из пяти человек, уровень которых будет не меньше пятнадцатого.
        Принять задание: Да/Нет?
                    - Вообще, звучит, как несложная охота на зверей с последующим убийством какого-то чудища. Думаешь, могут возникнуть проблемы? Но какие? - Мелитан немного сдвинул листовку, давая женщине поставить на стол пару кружек. Вместе с тем официантка заменила блюдце с сухарями, очевидно выданное вместе с алкоголем. - Ты же понимаешь, что пятнадцать монет лишними не будут?
                    - Мне сейчас и одна бы лишней не стала, знаешь ли, - огрызнулась девушка, смотря на него с явным недовольством.
        Ваши отношения с персонажем "Ариса" ухудшены: -10, текущее значение: Дружелюбие (38/200).
                    - Что-то случилось? - тут же вскинулся Мелитан, чувствуя холодный взгляд золотых глаз лигнума. - Скажи, если я сделал что-то не так и я попробую исправиться.
        Ваши отношения с персонажем "Ариса" ухудшены: -10, текущее значение: Дружелюбие (28/200).
                    - Да при какой... кхм... тут ты? У меня есть свои проблемы, у тебя свои. И ты в мои дела не лезешь, усек? Такое, вот, правило. Если что-то не нравится, можешь засунуть свое мнение в то место, откуда растут ноги и проваливать. Выиграл ужин - сиди ешь. Комнату выиграл - вали спать. Задание? Окей, хорошо, да только  мы зря убьем на это время, неделю, за которую я могла бы две ходки сделать. Плевать! Решай сам, нубас, - Ариса сжала зубы и отодвинув кружку с элем поднялась с места, намереваясь уйти. - Буду готова выдвинуться утром.
                    Вот только, уйти она не успела. Крепкие пальцы Мелитана, сжали ее предплечье и достаточно грубым движением усадили на место. Не смотря на разницу в уровне, силы у парня было побольше, а потому усадить хрупкое тело за стол было делом пяти секунд. Цена тому - очередное системное уведомление:
        Ваши отношения с персонажем "Ариса" ухудшены вследствие череды событий. Текущий статус: Неприязнь (20/25). Отношения будут ухудшаться с каждым пятым ударом сердца: -1 за такт.
                    Звучало это все так же неприятно, но суть оставалась прежней, Мелитан ее бесит все больше и больше, а отступать не планирует. Если у человека проблемы, ему надо помогать хочет он сам того или нет. Примерно так учили в его родном городе. Не важно, почему человек загоняет себя в могилу, оставив его без поддержки, не протянув руку помощи или же не столкнув с кривой дорожки, ты потеряешь право называться человеком.
                    - Сядь и не дергайся. Мы еще не договорили. И говорить я, чувствую, нам предстоит долго, если ты не будешь нормально мне все объяснять, - понизив голос сказал парень. Он все еще держал ее руку, не давая дернуться и заставляя оставаться на указанном месте. - Что у тебя случилось?
                    - Не твоего ума дела. Я не знаю, кто ты такой и чего от меня хочешь, но советую не распускать руки и проваливать подальше. Думаешь, что нашел в дороге девушку, прикинулся таким из себя дружелюбным, и все, уже подбил клинья? - лигнум чуть ни зашипела на него, исподлобья глядя золотистыми глазами.
                    - Клинья? - неуверенно переспросил маг, явно не догадавшись о значении фразы. Отмахиваясь от бесполезных мыслей, он наклонился ближе и качнул головой. - В любом случае, нам с тобой на задание идти, а с таким разладом в отношениях, наш временный дуэт развалится преждевременно. Я хочу помочь тебе, но не знаю, как. Понимаешь? И, если ты не такая дура, то скажешь мне о том, что тебя так вымораживает.
                    - Ты меня вымораживаешь. Дай мне уйти, - тихо проговорила она. Ариса постаралась смягчить голос, сделать его менее рычащим, добавить просящие, заискивающие нотки. Так часто делали девушки, вымогающие у своих супругов новые платья и украшения, вот и лигнум решила провернуть такой трюк. Вот только неудачно. Мелитан все еще видел их отношение, ухудшающиеся теперь каждые три удара сердца. - Пожалуйста, позволь мне уйти в свою комнату...
                    - Ариса, - маг выпустил ее руку из цепких пальцев, но встать не дал, преградив дорогу древком посоха боли. Тот вибрировал и даже как-то неестественно подрагивал в руке, очевидно чувствуя напряжение и реагируя соответствующим образом. Словно приветливый пес, он тявкал, прижимаясь к ладони и просясь "погулять". Мелитану было не до того. Использовать артефактное оружие, как аргумент в споре с девушкой было бы эффективно, но деструктивно.
                    - Если я расскажу, мне можно будет пойти спать? - прошипела девушка, поднимая свой опустевший взгляд на колдуна. - Пожалуйста, я очень устала сегодня. Я расскажу тебе, что произошло, а ты от меня отвалишь. Устраивает?
                    - Более чем, - вздохнув, Мелитан убрал оружие за спину. На них уже довольно косо посматривали, но пока агрессию не проявляли, сидели, пили и ели, а иногда бросали недобрые взгляды.
        Ваши отношения с персонажем "Ариса": Озлобленность (250/300).
                    - Все дело в том, что я немного задолжала одной группе людей. У них молодой клан, не пойми как сформировавшийся, но их лидер в реале является чьим-то там сынком. В общем, однажды я взяла у них золото, заняла, скажем прямо. Так вот, с того раза я постепенно выплачивала им долг, понемногу, ну... когда 5 золотых за месяц могла, когда и побольше. А сегодня Ларго, лидер их, сказал, что срочно деньги понадобились и, мол, у меня есть неделя на то, чтобы выплатить остаток долга и повесил на меня "клеймо должника". Знаешь, что это?
                    Мелитан не знал об этом, а потому честно мотнул головой из стороны в сторону. Арисе  пришлось продемонстрировать наглядно. Вытянув одну руку вперед, она продемонстрировала ему запястье, на котором была выжжена окружность с изображением весов внутри.
        "КЛЕЙМО ДОЛЖНИКА"
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ
        ОПИСАНИЕ: ЗА ПРОШЕДШИЕ ГОДЫ МАГИЯ ПРЕТЕРПЕЛА МНОГО ИЗМЕНЕНИЙ. В ДРЕВНОСТИ ПРОТОТИП ЭТОГО ЗАКЛЯТИЯ БЫЛ ИЗВЕСТЕН ПОКЛОННИКАМ КУЛЬТА ХАОСА. ОНИ КЛЕЙМИЛИ СЕБЯ, ОЗНАЧАЯ ПРЕДАННОСТЬ ИЗБРАННОМУ ПУТИ, А КЛЕЙМО СЛУЖИЛО НАПОМИНАНИЕМ О НЕРУШИМОЙ КЛЯТВЕ. СО ВРЕМЕНЕМ ФОРМУЛА ПЕЧАТИ БЫЛА ИЗМЕНЕНА. ИЗ РЕЛИГИОЗНОГО ОБРЯДА УМЕЛЬЦЫ СОЗДАЛИ ПРОКЛЯТИЕ, КОТОРЫМ ТЕПЕРЬ ПОМЕЧАЛИ СВОИХ ДОЛЖНИКОВ.
        ЭФФЕКТ: ПРИ НАЛОЖЕНИИ КЛЕЙМА, ПРОКЛЯТЫЙ ПЕРСОНАЖ ТЕРЯЕТ 80% СВОИХ СРЕДСТВ, ОНИ УХОДЯТ НА ПОКРЫТИЕ ДОЛГА. ПЕРСОНАЖ ПОЛУЧАЕТ ТОЛЬКО 20% ПРИБЫЛИ ИЗ ЛЮБЫХ ИСТОЧНИКОВ, 80% ПРИБЫЛИ УХОДИТ НА ПОКРЫТИЕ ДОЛГА.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: НАЧИНАЯ С МОМЕНТА КЛЕЙМЛЕНИЯ, ДОЛЖНИК ТЕРЯЕТ СРЕДСТВА В СЧЕТ УПЛАТЫ ДОЛГА: 10% КАЖДЫЕ 24 ЧАСА.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ПРОКЛЯТИЯ: ДО ПОЛНОГО ПОГАШЕНИЯ ДОЛГА.
        ВНИМАНИЕ! В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ПРОКЛЯТИЕ НЕ БУДЕТ СНЯТО В ТЕЧЕНИЕ 7 ДНЕЙ С МОМЕНТА НАЛОЖЕНИЯ, ИМЯ КЛЕЙМЕННОГО БУДЕТ ВНЕСЕНО В БОЖЕСТВЕННЫЙ СПИСОК ВИНОВНЫХ И ЧЕРНЫЕ СПИСКИ РАЗЛИЧНЫХ ГОСУДАРСТВЕННЫХ УЧРЕЖДЕНИЙ, А ТАК ЖЕ НЕКОТОРЫХ ГОРОДОВ ИЛИ ДАЖЕ СТРАН.
                    - Оказаться в Списке Виновных. Сталкивался я с подобным. Это же, когда за твое убийство нет штрафов, так?
                    - "Список Виновных" представляет собой перечень игроков, которых боги приговорили к наказанию. За их убийство ты можешь получить награду и никаких тебе штрафов. Даже некоторые неигровые персонажи, вроде городской стражи, могут напасть, если косо глянешь. Вероятно, у кого-нибудь будет и квест, в ходе которого за голову виновного назначат цену, - девушка помрачнела и залпом осушила половину кружки с алкоголем. - Но меня не это беспокоит. Пусть убивают, если так хочется с богами дружбу водить. Мне деньги позарез нужны. Понимаешь? Если не смогу выводить в реал достаточно, что будет, м? Правильно. Без денег не будет еды и воды, лекарств и прочего. И вот в такой заднице я оказалась. Мне не то, что за неделю столько не собрать, я за месяц не накоплю.
                    - И сколько же сейчас составляет твой долг? - поинтересовался Мелитан. Он уже наблюдал за тем, как официантка с пугающей своей опасностью улыбкой расставляла блюда на столе.
                    - Чуть больше ста десяти золотых, - проговорила она совсем шепотом. Если бы не повышенное восприятие, маг бы вряд ли услышал цифру. Тем не менее, у него оставались еще вопросы, связанные с финансами.
                    - Интересно, и сколько у тебя сейчас есть?
                    - Ну, на кармане меньше сорока серебряных. Учитывая то, что я проиграла тебе ужин, около тридцати. Благо, что сейчас и еда и вода есть, тратиться пока не нужно. Но хватит у меня дня на три-четыре. Но что будет потом? Мелитан, я... ничего. Прости, я все сказала и теперь намерена уйти. Предъявишь потом счет и я расплачусь.
                    - Ты серьезно? Ариса, если у тебя проблемы, я и сам могу оплатить свой ужин. Твой, кстати, тоже. У меня-то трудностей нет, так что сядь и поешь. Мне надо будет сейчас выйти наружу, подышать, а через десять минут я вернусь и мы благополучно продолжим наш разговор, - сказал он и встал. Не давая девушке сказать ни слова против, он отлучился, быстрым шагом направившись наружу.
                    Темно, прохладно и тихо. Лучшее время суток для того, кто избрал для себя Темную Тенденцию, как сказали бы в этом мире. Чуть помедлив, юноша свернул в сторону от входа и зашел за угол трактира. На миникарте тут же появился почти весь район города, а на нем каждый персонаж, попадающий в радиус действия его восприятия. Но не только его. В направлении парня по улице, открытой на карте, двигалась небольшая зеленая точка. Королевская Сколопендра была примерно в десяти метрах под землей. Этого более, чем хватало, чтобы скрыть ее от городски обывателей, но при этом не развоплощать полностью. Более того, все персонажи, попадавшие в ее поле восприятия также были доступны на миникарте.
                    - Привет, девочка, - улыбнулся он, когда многоножка замерла где-то под ногами. На глубине она не могла бы услышать голос, но волю чувствовала в полной мере. Вслух Мелитан общался с ней, скорее всего, из банальной привычки. Сложно было настроить себя на то, что в Дремлющем Мире большую часть вещей можно делать один лишь усилием воли. - Дорогуша, мне надо, чтобы ты нашла в городе кого-нибудь по имени Ларго. Мне нужно, чтобы он оказался в списке моих встреч, так что заметив его, возвращайся, - тихо проговорив приказ, он отступил, выпрямился и глянул в небо, чуть щуря глаза и потягиваясь. - Ты теперь в моем собственном "Списке Виновных".
                    Мелитан опустился за стол и придвинул себе тарелку с супом. Вкус был неплохим, голод моментально растворялся, но еда интересовала его несколько меньше, чем лицо лигнума напротив. Молчаливая, она смотрела в наполовину опустевшую тарелку совершенно отстраненным взглядом. Понять ее состояние было теперь несложно. Тому, кто скоро не сможет кормить реальное тело, сложно радоваться ненастоящей еде. Скрипнув зубами, парень столкнулся с самой большой проблемой, встреченной им за последние дни. Ему нужно было срочно понять, что именно представляет собой реальный мир. Идиотский. Реальный. Мир.
                    - Ариса, скажи, если я дам тебе часть этой суммы сейчас, ты сможешь расслабиться и выдохнуть? Понимаю, что радостного мало, но все же сорок серебряных монет это меньше, чем  хотелось бы видеть в своем кошельке? - интерес девушки к разговору значительно подскочил, но она покачала головой. Гордость или же банальное сомнение, Мелитан не мог угадать. Тем не менее, он уже знал, с какой стороны подступить к этому вопросу. - Если тебе не хочется принимать деньги, как подачку, я могу заплатить тебе, нанять... как опытного охотника.
                    - Охотника... - тихо повторила она. - Так делать не принято, Мелитан. Ты, может, и причудливый богатей со своими тараканами, но у меня есть свои принципы. Я не готова пойти на что-то такое, - она вновь мотнула головой и притянула ближе кружку эля.
                    - И почему же?
                    Ответом были лишь приподнятые плечи. Лигнум отстранила алкоголь и заглянула в кружку. По крайней мере, могло показаться, что она смотрит в нее, хотя в действительности девушка вела сложную внутреннюю борьбу, победителя в которой найти было бы невозможно.
                    - Кхм... - сдавленно кашлянула она, привлекая взгляд мага. - Просто скажи, мне интересно, сколько ты готов мне дать? Вернее, за сколько ты меня сейчас покупаешь?
                    - Ну, про покупку говорить рано. Я всего лишь предлагаю тебя нанять...
                    - Да-да, поняла я. Сколько ты предлагаешь? - девушка совсем зажалась. Ей приходилось переступать через себя, чтобы задать этот вопрос. Ариса ломала себя, меняла саму суть. Мелитан ощущал ее переживания и напряжения, но запускать пальцы еще глубже в чужую душу считал опасным. Он и так сделал гораздо больше, чем требовала мораль, а главное гораздо больше, чем позволял этикет общения с дамой. В любом случае, ответ нужно было давать, и давать незамедлительно.
                    - В твоем кошельке осядет пять золотых. Это значит, что еще двадцать отправится в карман твоим нехорошим друзьям. Если я правильно понимаю, в твоем случае будет лучше все их разу вывести в реал, потратив на то, что может долго храниться, потому что завтра ты потеряешь десять процентов просто так. В любом случае, если я заплачу двадцать пять золотых сейчас, это будет достаточно выгодным предложением, чтобы ты согласилась на него?
                    ­ - Будет, - выдохнула она и опустила голову. - Я согласна.
                    На том и решили, Мелитан удовлетворенно улыбнулся, оторвал взгляд от тарелки и расфокусировал его. Перед глазами незамедлительно возникло полупрозрачное окно интерфейса, моментально переключившееся на инвентарь. Окинув взглядом проклятое золото, он скрепя сердце, подтвердил перевод проклятых денег в обычные, не всей, конечно, суммы, а каких-то пяти монет. В прочем, это сделало его кошелек полнее, аж на тридцать пять золотых, пусть и не на долго. Большую часть он выложил на стол: две стопки по восемь монет и одна в девять. Горка золота двинулась навстречу девушке, а та напротив, нерешительно отстранилась. В золотистых глазах лигнума читалась буря эмоций, от сомнения до страха и от злости до радости.
                    - Вот так вот... Это - гораздо больше, чем я получаю обычно. Даже если отбросить процент, который у меня заберут, останется все равно больше, чем я могла бы заработать за неделю или две. Ладно, я знаю, как это происходит, так что можешь не волноваться, - деньги скрылись с глаз Мелитана, исчезая разом. Понятное дело, что только часть из них досталась девушке. Большая часть отправилась на прокорм диких свиней, возомнивших себя невесть кем. Ну, так это до поры, до времени. На родине Мелитана те, кто не уважал чужую жизнь быстро лишались своей. Такая уж, она, Темная Сторона. Выживали только те кто был прав, а таковыми оказывались только сильные и мудрые. Сильным маг не был, а вот умом пользоваться любил.
                    - Ладно, надеюсь, что аппетит к тебе вернется. Пойду я спать, - спокойно отозвался колдун.
                    - Постой! Как же... Э, спать? Уже? - Ариса подняла голову и немного нахмурилась, от чего ее лицо приобрело выражение недовольного ребенка.
                    - Ну, как спать, - замялся маг. - Собираюсь лежать в кровати и читать, пока не засну. Здесь еда без особых бонусов к бодрости, так что в кровати я проведу очень много времени. Если ты беспокоишься за то, что я уйду в реал раньше времени, то не стоит. Я остаюсь здесь на всю ночь. Ты же, если хочешь, можешь поесть и попить нормально. Заказать еще чего-нибудь, если приглянется. Я оплачу все.
                    - Что же, я поняла тебя, Мелитан, - сказала девушка, накрывая глаза рукой, ладонью упирающейся в стол. Девушка шумно выдохнула и едва заметно вздрогнула, словно бы подавила всхлип.
                    Маг видел это, но сделать больше ничего не мог. Он дал ей деньги, чтобы та могла продолжать жить. Что-то она сможет заработать, пока будет с ним, что-то он, наверняка, вновь ей даст. Все это не было таким уж существенным, ведь деньги должны быть у тех, кому они нужнее. Он вполне проживет и добудет столько, сколько ему нужно. В крайнем случае, он может пойти в лес и наловить себе еды на всю жизнь. А вот остальным. Как он понял, тем, кому приходится выходить в Реал, обязательно нужно кормить и свое второе тело, иначе не выжить. Представить, каково это, разрываться на жизнь в двух реальностях, Мелитан не хотел. Варварство и бессмысленная суета.
                    Взяв у трактирщика ключ, он отдал два медных десятка, на случай, если Ариса захочет что-то еще, а затем поднялся по лестнице на второй этаж и вошел в выделенную ему комнату. Не сказать, что она была бедной или грязной. Просто, самая обычная спальня для странника-одиночки. В самый раз, чтобы остаться на ночь перед очередным затяжным путешествием. Спать, в прочем, хотелось не так уж и сильно. Бодрости у Мелитана было еще полно, а потому он решил потратить немного времени на чтение энциклопедии и...
                    Он едва себе лицо не пробил ударом ладони. Каким же нужно быть дураком, чтобы забыть о таланте, полученном от Бездны в подарок за накопленную единицу опустошения. Как же он мог упустить из виду такую важную деталь, как новое умение. Все верно, его было сложно отыскать. Не смотря на то, что навык был активным, он не высветился на панели быстрого доступа, не отобразился в меню навыков и умений. Чтобы отыскать открывшуюся ему способность надо было попотеть, ибо система завернула все в несколько слоев. И все же Адепт Темного Пути свое всегда отыщет.
        "ПОГЛОЩЕНИЕ ДУШИ"
        КЛАСС: МИФИЧЕСКОЕ (УНИКАЛЬНОЕ)
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        ОПИСАНИЕ: ОСОБАЯ СПОСОБНОСТЬ, ДАРОВАННАЯ ТОМУ, КТО СТАЛ ОРУДИЕМ В РУКАХ БЕЗДНЫ. СИЛА, ДАРУЕМАЯ ЕЕ ПОСЛЕДОВАТЕЛЯМ, ПОИСТИНЕ УЖАСАЕТ ТОГО, КТО НЕ ГОТОВ ПРИНЯТЬ ЕЕ.
        ЗАТРАТЫ: ДУША РАЗУМНОГО
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 3 ДНЯ
        ЭФФЕКТ: ВЫ МОЖЕТЕ ПОГЛОТИТЬ ДУШУ РАЗУМНОГО, ЧТОБЫ ПРИСВОИТЬ СЕБЕ ЕЕ СИЛУ. ВЫ ПОЛУЧИТЕ НЕКОТОРУЮ ЧАСТЬ ХАРАКТЕРИСТИК БЫВШЕГО ОБЛАДАТЕЛЯ ДУШИ, ЧАСТЬ НАКОПЛЕННОГО ИМ ОПЫТА, ЧАСТЬ ВОСПОМИНАНИЙ. СУЩЕСТВУЕТ НЕНУЛЕВОЙ ШАНС ПОЛУЧИТЬ УМЕНИЕ, НАВЫК ИЛИ СПОСОБНОСТЬ, КОТОРОЙ ОБЛАДАЛ ПЕРСОНАЖ.
        ВНИМАНИЕ! ПРИМЕНЕНИЕ ДАННОГО ТАЛАНТА ПРИВЕДЕТ К СНИЖЕНИЮ БОДРОСТИ ДО НУЛЯ. БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ.
                    Как бы то ни было, а жалкую вшивую душонку Гантлета Мелитан поглощать не хотел. Душа предателя не содержала в себе особо полезных воспоминаний или способностей. Что там могло быть? Владение мечом и щитом? Навык ношения тяжелой брони? Какое-нибудь хитрое умение, которое можно использовать только в ближнем бою? Нет, все это было магу не нужно. Он бы еще подумал, если бы у него в руках была душа Игрока, а не простого "игрового персонажа". Конечно, они все числятся разумными, но только у Игроков есть полезные воспоминания о таком таинственном месте, как Реал.
                    Мелитан оторвался от созерцания интерфейса, так как дверь в его спальню скрипнула, приоткрылась, а затем закрылась. Увидеть что-то было довольно сложно из-за темноты, которая сильно ограничивала зрительное восприятие. Тем не менее, даже с ухудшившемся зрением маг смог опознать свою новую соратницу. Ее имя не отображалось все из-за той же темноты, но смутно видеть очертания колдуну уже ничего не мешало.
                    Девушка медленно двигалась к нему, на ходу снимая с себя элементы экипировки. Первыми были наручи, снятые, они тут же отправились в инвентарь. Вслед за ними отправился и пояс. Судя по тому, что вместо сапог теперь по полу стучали босые ноги, данный элемент брони тоже упал в сумку инвентаря. Ариса приближалась неторопливо, медлила, ощутимо задерживаясь после каждого шага, но заставляя себя делать следующий. Так она оказалась возле чужой постели, скрывая в инвентаре кожаный нагрудник. Плотный материал скрывал под собой более легкую ткань, что теперь очерчивала освободившуюся грудь лигнума.
                    Опустив на кровать одно колено, девушка несмело наклонилась, опустила руки на чужие плечи и перекинула вторую ногу через тело Мелитана. К тому моменту, как ее округлый зад оказался на его бедрах, кожаных штанов на лучнице уже не было. Лишь тонкое белье, скрывающее ровно столько, чтобы мужчины не потеряли интерес, но сохранили место для фантазии. Легкое и плавное движение женского таза, скользнувшие по плечам мага ладони, медленное приближение  чужого лица. Он чувствовал запах ее тела. Девушка очаровательно пахла лесом и лугом. Маг ощущал сочетание ароматов: ягодного и цветочного, пшеничных полей и свежескошенной травы. На миг шею и щеку обожгло горячее дыхание, похожее на дуновение летнего ветра в липовом сквере, а после Ариса потянулась за поцелуем, уверенно направляясь к чужим губам.
                    Рука Мелитана накрыла ее рот, сам маг отвернулся, а потому костяшки на тыльной стороне ладони ткнулись ему в щеку. Он тяжело дышал, сам удивляясь тому, как смог сопротивляться соблазну. Вот только жест этот был воспринят не до конца верно. Отказ от поцелуя для Арисы не значил паузу остального процесса. Тонкие пальцы очертили его грудь и живот, а бедра снова качнулись, с легкостью скользя вперед-назад в искушающем движении.
                    - Стой, - в полголоса, шепотом, но уверенно сказал он. - Остановись.
                    - Если тебе не нравится, я могу сделать...
                    - Не нужно. Ариса, что вообще происходит? Если ты не объяснишь мне ситуацию и доходчиво не сообщишь мне, почему ведешь себя подобным образом, я буду вынужден спасаться бегством. Прозвучало не слишком мужественно, но я серьезно. Брось это дело, - Мелитан говорил, не повышая на девушку голос. Напротив, размеренная речь была тихой и достаточно спокойной, пусть и отдавала неопределенным холодом.
                    От такого девушка, очевидно, смутилась, прижала руки к груди, словно намереваясь закрыть ее и спрятать от чужих глаз. Губки ее дрогнули, а глаза сами собой прикрылись. Часто дыша, девушка сжала зубы, вздрогнула, и маг был вынужден наблюдать за тем, как крупная слеза очерчивает зеленоватую кожу. Какая-то часть его задалась вопросом о вкусе слез лигнума, другая же решила гнать странные фантазии. Третья же была отчетливо уверена, что случай попробовать представиться и после.
                    Отмахиваясь от собственных размышлений, он напряг пресс, приподнялся и легким движением накинул на девушку одеяло, укутывая ее на манер плаща. Ее тонкие пальцы моментально прижали ткань, а немного костлявые колени стиснули пояс Мелитана.
                    - Ариса, только не говори мне, что это попытка отплатить за золото?
                    - Обычно, если мужчина дает золото малознакомой девушке, это значит, что он либо бесконечный дурак, либо имеет свои собственные планы на нее. Я же не тупая, знаю, что мужчины не против покувыркаться с такими как я. Моя раса, хоть и неестественная, а все же не без положительных сторон. Запах, мягкость, да и вид, скажем прямо... молодой. Мне рук не хватит, чтобы посчитать тех, кто готов заплатить за перепих с девушкой, похожей на подростка. Говорила же, у богатых есть причуды.
                    - Но с чего ты взяла, что я тебя для этого нанимаю? Я же даже намеков пошлых не делал, - праведное возмущение Мелитана было оправданным. Впервые он оказался в ситуации, когда его добрый поступок воспринимали с такой стороны.
                    - Ты же сам сказал, что нанять хочешь. Стал бы ты придумывать что-то такое, если бы просто хотел отдать деньги. Очевидно же, что за твоими словами крылось...
                    - Так, остановись. Ариса, я тебе откровенно и бесстыдно заявляю, что ты - дура. Конечно, даже если я считаю тебя красивой, это не будет значить, что я стремлюсь затащить тебя в свою постель. Если поняла, кивни один раз.
                    Ариса раскрыла влажные глаза, взглянула на мага и кивнула головой, сильнее сжимаясь в коконе одеяла. Затем, уронив голову, она немного сместилась, перекинула ногу через его тело и села на постель, прижавшись к стене спиной. Пшеничные волосы упали на глаза, а нос уткнулся в поджатые колени. Девушка выглядела очаровательно, этого не замечать не мог и Мелитан. Вот только портить с ней отношения он не хотел. Поднявшись с кровати, он подошел к окну и сел на подоконник.
                    - Ариса, я не из тех, кто способен опорочить девушку, исходя из собственных побуждений. Мне не нравится издеваться над чужими чувствами. Поэтому, пожалуйста, впредь никакого секса за деньги. Хотя бы не при мне. Хотя бы не со мной,  - проговорил колдун и шумно выдохнул. - Надеюсь, мы разобрались с этим недоразумением?
                    - Разобрались, - обреченно буркнула девушка, а после просто завалилась на бок, все так же поджимая ноги и обнимая руками колени, скрытые под одеялом.
                    - Тогда ложись спать. Я пойду, лягу в твоей комнате, а ты оставайся здесь, чтобы лишний раз не светить зеленой спиной.
                    - Не уходи, - совсем тихо попросила она. Повышенное восприятие снова сыграло на руку, так как лишь за счет этой характеристики маг смог остановиться на самом пороге. Сперва оглянувшись на девушку, он развернулся и приблизился к постели. Чужие пальцы выскользнули из-под одеяла, сжали его воротник и попытались утянуть мага на постель.
                    Он, конечно, поддался, опустился коленом на кровать, оперся о спинку рукой и застыл, не давая завалить себя. Его вскинутая бровь была более красноречивой, чем любые вопросы, а потому девушка отпустила его и усмехнулась.
                    - Да расслабься ты, джентльмен хренов. Нашелся герой бабского романа мне на голову. Нормальный бы трахнул и пошел вином догнался бы, а ты только и делаешь, что до слез доводишь. Я бы тебе в морду дала, но сейчас куда больше хочу, чтобы кто-то просто побыл рядом.
                    Ариса натянуто улыбнулась, немного усмехнулась и откинула одеяло, позволяя рукам парня обхватить ее плечи. Мелитан опустился рядом с ней, прижал к себе теплое тело, источающее запах весеннего луга и расслабился окончательно.
                    - Спи уже. В реал я, и правда, не собираюсь, а тебе нужно поспать тут или там. Так что давай, девушка, подбирай нюни.
                    - Поняла я уже. Намотаю сопли на кулак, и все будет, как раньше.
                    Будет ли? В этом Мелитан уже был совершенно не уверен, ведь перед его глазами медленно возникали строки системного уведомления. Такого, что прежде он не видел.
        Внимание! Вы познали боль другого человека, сблизившись с ним. Ваше отношения с персонажем "Ариса", достигли той стадии, когда вам открывается одна из Темных сторон ее Души. Эффект: Опустошение +1, текущее значение: 2.
        Вам доступно Системное Задание "ТЕМНАЯ ДУША АРИСЫ".
        Описание: Сближаясь с кем-то, вы невольно пускаете его в свою душу. Человек, что для вас особенно ценен, неминуемо будет на вас влиять, ибо радости и горести его эхом будут отзываться в вас самих. Чем глубже вы окунетесь в бездонные глубины человеческой души, тем больше будет это влияние. Сблизиться с персонажем "Ариса", дабы узнать темные аспекты ее жизни.
        Цель: Проникнуться болью другого персонажа.
        Награда: Опустошение +1.
        Отношения с персонажем "Ариса": Уважение (800/1300)

        ГЛАВА VIII
                    Тенденциями называют ориентацию развития наиболее глубокой стороны сущности предметов, существ и явлений. Они представляют собой фундаментальные основы, которые составляют мир. Основы этих тенденций в той или иной мере присущи всему живому и неживому Дремлющего Мира, но в иных случаях гармония может нарушаться, а сущность обретать близость с одной из первичных сущностей. Все они в своей основе независимы, а потому противоборствуют между собой. Представители одной стороны конфликта врядли смогут поладить с представителями другой.
                    Нейтральная Тенденция - наиболее распространенное явление для мира, так как по большей части все стремится к равновесию и внутренней гармонии. Нейтралитет говорит о том, что явление, объект или существо не имеют близости ни с одной из первичных сущностей.
                    Темная Тенденция - показатель близости с Бездной. Ее Тьма распространяется по миру, окутывая его вязкой мглой, поглощающей города и целые страны. Темная Тенденция присуща, преимущественно демонам, призракам, злым духам и тем, кем они одержимы, а так же нежити, порожденной Бездной и ее последователями.
                    Светлая Тенденция - показатель близости со Святым Воинством. Свет несет в мир спокойствие и порядок, выжигая всю скверну. Огненным мечом выжигаются неверные и искореняются любые проявления зла в Дремлющем Мире. Светлая Тенденция присуща крылатому легиону, всем светлым духам, священным реликвиям и их почитателям.
                    Хаотическая Тенденция - явление в высшей мере противоестественное. Наиболее опасная и непредсказуемая сила, суть которой в нарушении любого порядка. В то время, как две другие тенденции стремят установить свои порядки, Хаос стремится извратить любые понятия и разрушить имеющийся устой. Неудивительно, что его порождения похожи на смесь насекомых, растений и моллюсков в наиболее их отвратительном виде.
        Из Энциклопедии Дремлющего Мира.

                    Раскрыв глаза, Мелитан обнаружил себя в комнате трактира. Спальня, небольшая, но все такая же уютная, как и раньше. В прочем, теперь атмосферу дополнял цветочно-ягодный аромат, наполнявший комнату. Шею грело чужое дыхание, а над ухом слышалось легкое сопение. Девушка так и не покинула игру, как для себя самого заметил маг. Осталась, чтобы не покидать его? Во многом, это приятное открытие, но с другой стороны, не будет ли это вредно для самой Арисы?
                    Маг также чувствовал женскую руку, мягко, ненавязчиво, но достаточно крепко обнимая его торс. Все такая же легкая накидка прикрывала грудь девушки. Ариса так и не одевала назад свою броню, позволяя Мелитану чувствовать, не только запах ее тела, но и тепло. Это, конечно, было хорошо, приятно, но хотелось разорвать контакт между собой и постелью, а это возможно, только если девушка отпустит.
                    Расставаться с магом она не планировала, это стало ясно, как только Мелитан попытался хоть немного подняться. Обе руки сжали его в объятьях, не позволяя отдалиться. Притом, что в повседневном общении девушка, встреченная им, была не просто скромной, а замкнутой, если не брать в расчет природный гордый нрав, то во сне можно было смело говорить о том, что она расслаблена, спокойна, а потому открыта. Хотелось бы Мелитану в этот момент верить в то, что его близость со встреченной ненароком барышней не будет иметь каких-то негативных последствий. Не хочется разочаровываться в мире. С другой стороны, даже если она умрет, то возродится у точки привязки. Точно, им, и в правду, не страшно здесь умирать. Но у девушки был еще и Реал. Это сильно отвращало, ведь за все время адепту тьмы так и не удалось найти полезных сведений о Реальном Мире. Подобная неприятность давила, но пока что не была критичной. Можно было бы и пережить.
                    Прикрыв глаза, он осмотрел интерфейс, присматриваясь к возможным изменениям. В первую очередь он отметил пылающий значок глаза в своем списке контактов. В общем списке встреченных персонажей теперь стало на несколько строк больше. Очевидно, что многоножка успела раскопать половину городка, прежде чем нашла заданного врага. Он как раз был у ворот, что к несчастью, могло значить и то, что молодой клан Ларго двинулся в путь. С другой стороны, для разборок у них есть еще уйма времени. Как минимум шесть дней, по истечении которых клеймо должно было стать серьезной головной болью.
                    В любом случае, до этого не дойдет. Мелитан мог бы расплатиться прямо сейчас со всеми долгами своей спутницы, но не хотел этого делать без крайней нужды. Золотые монеты, полученные с тела Чернокнижника, были, хоть и дорогими, но редкими, что солидно повышало их ценность. А это значит, что нет никакого смысла раскидываться ими попусту. Всегда можно найти более разумное применение, особенно для такой значимой материи, как деньги.
                    - Не спишь уже? - настиг его голос лучницы. Она была спокойна, не то из-за того, что только проснулась, не то из-за того, что сочла события последней ночи обычным недоразумением, о котором можно не вспоминать. Если так, то не понятно, от чего она так спокойно говорит с ним, не смотря на двусмысленное положение.
                    - Да, только что проснулся, - приврал маг, поворачивая голову. Неохотно отстранившись, девушка села в кровати, потянулась и затем встала в полный рост. Рот Мелитана приоткрылся. В таком положении, да еще и при дневном свете он мог куда лучше рассмотреть черты тела девушки. Аккуратное, подтянутое, гибкое. Зеленоватая кожа покрыта местами шрамами, но и они не могли испортить ее привлекательный внешний вид. От пристального взгляда лигнум смутилась, невольно стушевалась, закрывая грудь руками.
                    - Извращенец. Чо пыришься?
                    - Нечего я не делал! - тут же отозвался колдун, с трудом отводя взгляд. Потребовалось усилие, чтобы разорвать зрительный контакт. - Сама начинаешь. То ночью домогаться лезешь, то теперь с самого утра бедрами голыми щеголяешь.
                    - А ты не рад, скотина неблагодарная? Тебе девушка доверилась, а ты...
                    - А я? - неуверенно повторил Мелитан.
                    - Ты! - шикнула девушка. - Ты... - уже более неуверенно сказала она. - В общем, ты - подлец, и я даже не хочу утруждаться перечислением твоих недостатков!
                    Ариса с улыбкой состроила хмурое лицо, а затем пнула Мелитана по бедру, вызывая тем самым улыбку и на его лице. Шуточная атака, глупость и забава. Ее ребячество оказывало целительное воздействие на душу колдуна, а потому он окончательно уверился, что все у них будет в порядке.
        Персонаж "Ариса" наносит вам урон: 1 единица.
                    Ну, так это - ничего. С ней расквитаться он еще успеет.
                    - Все, убила. У меня крит прошел и травма. Скажи, ты в этом разбираешься лучше меня. Что нам нужно будет с собой взять в дорогу? Квест я так и не успел принять, но думаю, что он по прежнему остается самым перспективным. И еще, деньги за него мы получим пополам, думаю, что это будет справедливо.
                    - Слушай, не надо со мной так носиться. Касательно припасов в дорогу я могу договориться, а что касается поездки до деревни, наверняка найдется кто-нибудь, кто привозит свои товары из того поселения. В Дремлющем Мире проработанная система торговли. Чтобы ты мог купить горшок, одна непись покупает его у другой, а та у третьей, третья его лепила и обжигала, а материалом служила глина привезенная четвертой, добытая пятой и найденная шестой.
                    - А как может быть иначе? Не из воздуха же появится, - удивился парень, глядя на девушку. Она так и стояла над ним, но на ее теле поочередно появлялись элементы экипировки. К великому сожалению Мелитана, девушка не была готова оставаться в неглиже.
                    - Ну, вообще-то в старых играх оно именно так. Сейчас мало найдется охотников залипнуть в эти пережитки прошлого, но я пару раз играла в настоящих динозавров игро-индустрии. Скука смертная. Там всем админы рулили. Могли сами себе голды подкинуть или чего-то такого. А здесь все не люди решают, а боги.
                    - И что за боги?
                    - ИскИны, суперкомпьютеры, расположенные в первом гексагоне. Ты даже таких элементарных вещей не знаешь? Искины рулят этим пространством, а некоторые для этого используют свои игровые аватары, - девушка спрыгнула с постели и раскрыла окно, впуская прохладу в помещение. - Хотя за обновления и дополнения все равно админов ругают. Притом, что они с ИскИнами эту работу по отдельности не провернут.
                    - Просто я о богах слышал только пару раз. Они наградили меня за убийство предателя из своего списка, вот и все. Ну и, конечно, когда получил достижение, что-то такое было.
                    С этими рассуждениями о природе возвышенного парочка спустилась на первый этаж, позавтракала и даже закупилась в дорогу простейшими припасами. Мелитан сам настоял на том, что особо припасов им не нужно. В дороге всегда можно сготовить самостоятельно, благо прокаченная кулинария позволяла сделать качественное блюдо даже из несвежего куска мяса. Прежде чем уйти из города, Мелитан прошелся вдоль рынка, но так и не нашел ни одного колдуна, способного научить его новому заклинанию. Оставалось довольствоваться лишь тем заклинанием, что было при нем с первого дня.
                    А вот с попутчиками все оказалось очень сложно. Извозчик был всего один, да только не из тех, кто согласится хоть на какую-то услугу, пока ему не заплатят. Конечно, деньги пока имелись, но тратить их на ворчливого старика было жалко. В итоге маг обеднел на десять серебряных. Темные мыслишки, роящиеся в голове, несмело подкидывали идею прикончить старика где-нибудь на полпути. Это было бы не сложно, персонаж у него был слабым, всего лишь седьмого уровня, но при да еще и казался неигровым, то есть не подконтрольным кому-то из Реала. У такого после смерти нет шансов возродиться.
                    В прочем, убивать из-за банального недовольства маг не желал. Это был не совсем его профиль. Вместо этого он забрался в крытую повозку, сел, вытянув ноги и... тут же получил пинок под ребра кожаным сапожком девушки.
                    - За что!? - вскинулся он, получая системное уведомление о полученной единице урона. Конечно, травма несущественная, но до чего же обидная! Да еще и незаслуженная.
                    - За то, что ты игнорируешь меня. С кем я, по-твоему, разговариваю? Весь важный такой, сделал морду тяпкой, полез вперед, уселся, ноги раздвинул шары выкатил. Вот он, из себя такой, герой из героев, - недовольно буркнула девушка и уперла руки в бока. Да, Мелитан, рассуждая о том, какой им попался попутчик, отмечал про себя, что Ариса оживленно беседует с кем-то, но с кем он так и не посмотрел. Прислушиваться он тоже не стал, вот и поплатился. Игнорировать женщину, зачастую, опасно для здоровья, как физического, так и психологического.
                    - Простите, госпожа моя, не могли бы вы повторить? - кривляясь, маг попытался сделать голос наиболее восхищенным и раболепным. Получилось неудачно, а потому Ариса улыбнулась, чуть кривя губы. Махнув на все, она уселась рядом с ним.
                    - Я говорила о том, что делать в дороге будем. Часа три у нас есть точно, а дел, которыми это время можно заполнить... нет. У тебя есть идеи?
                    Вообще-то идеи у Мелитана были. Помимо потока чужой откровенности вчера он получил еще и учебник, который планировал изучить. Чтение книги представлялось ему делом далеко не трех часов, а потому начать хотелось бы, как можно быстрее. Но вряд ли девушка хочет услышать именно такой ответ.
                    - На самом деле, я об этом даже не задумывался. У тебя есть какие-нибудь предложения? С радостью выслушаю, - прищелкнув пальцами, он усмехнулся. Отношение девушки к нему стало еще немного выше. Незначительно, но смотреть на него она стала теплее.
                    - Быть может и есть! - ухмыльнулась Ариса, садясь ближе и непроизвольно прижимаясь плечом к его плечу. - Вообще, я хотела почитать про Аукцион в Лиднее. Там недавно прошел фестиваль с недельными ежедневными торгами. Хотела посмотреть, что нынче в моде у самых богатых, вот и подумала, что мы можем сделать это вместе. Ну, так? - предложила она, чуть щуря большие золотистые глаза.
                    - А смысл? Просто посмотреть на вещи, которые пока что не сможем сами купить? Тебе это кажется забавным?
                    - Забавным мне кажется, что говоря о вещах, стоящих сотни тысяч, ты говоришь "пока что". Все же я уверена, что ты - тот еще чудак. Может быть, даже, на букву "М". Если не хочешь смотреть аукцион, можем просто поговорить. Например, можешь рассказать о том, кто ты такой. Держу пари, что ты даже не знаешь о том, кто победил в пятилетнем противостоянии между шестым и пятым гексами.
                    - Знаю я все. Уж об этом сложно не знать, - ворчливо заявил парень, постепенно ощущая, что его загоняют в угол. На него откровенно давят, и это неприятно. Это далеко не так забавно, как нелепые детские пинки.
                    - Правда? И про то, как капитан шестого гекса убил капитана пятого? Я всегда считала эту историю глупой сказкой, фигней. Скажи, ты больше склоняешься к версии с обезглавливанием или четвертованием?
                    - Честно? Не старался разбираться в этом. Не такая уж важная для меня тема, чтобы я копал. Так слышал краем уха, но не более. Так что извини, плохой из меня историк.
                    - Ну, хоть про падение великих башен сорок второго гексагона читал? - настойчиво спросила девушка, немного наваливаясь на него.
                    - Читал, - отозвался Мелитан и ощутил, как душа похолодела.
                    - Ты, правда, никогда не был в Реальном Мире? Мелитан, ты что... НПС? - с некоторым интересом спросила девушка, погладив его по волосам. - Мне можешь сказать, я не отношусь с презрением к неигровым персонажам.
                    - Ариса, я сейчас отправлю тебя на респ, если ты не замолчишь, - холод в голосе заставил напрячься даже самого Мелитана. Девушка, она так и вовсе, отпрянула, помрачнев и прижав к груди руки и поджав ноги.
                    - Прости, мне не стоило заводить эту тему. Не злись. Пожалуйста, - коротко выдохнула она, обняв колени. Этот вид был знаком колдуну еще с ночи. Девушка явно имеет проблемы, притом серьезные, раз реагирует так остро на любое повышение голоса. Ее запугали когда-то? Или же что-то сильно давит на нее психологически? В любом случае, это не так важно.
                    - Иди сюда, - парень хлопнул возле себя. Убедившись, что лигнум смотрит, выглядывая из-под пшеничной челки с впутанными в волосы колосьями и ветками, он кивнул. - Посмотрим эти твои, аукционы. Глядишь, присмотрю себе что-нибудь на вырост.
                    Аукцион Дремлющего Мира мало чем отличался от того, что было на родине Мелитана. Конечно, отличия имелись, но были они, отнюдь, не ключевыми. Скорее, даже, косметическими. Просто в одном месте собирались несколько богатых людей или их представителей, которые хотели что-то продать, но не по рыночной цене, а, предположим, раз в тысячу дороже. Наверняка можно было говорить о том, что рано или поздно найдется герой, которому позарез нужна именно такая, вот, вещица. Были и своего рода, коллекционеры, собиравшие вещи, имеющие такое свойство, как Уникализация. Например, если вещь единственная в своем роде, ее, скорее всего, так или иначе, купят, не зависимо от ее пользы. Это значило, что у Мелитана сейчас экипировка по расценкам аукциона стоит немалых денег. Плащ, посох и пояс были уникальными, единственными в своем роде на просторах Мира. Но расставаться со своей одеждой парень не планировал. Его и так все полностью устраивало. Зато были и совсем необычные вещи, которые мелькнули на торгах. Такие артефакты казались немыслимыми, и, тем не менее, выставлялись на продажу. Конечно, было
неудивительно, что имена покупателей нигде не фиксировались, потому что такая вещь, как "Самый Безобидный Шип", не осела бы в чьей-то коллекции так просто.
        "САМЫЙ БЕЗОБИДНЫЙ ШИП"
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНОЕ (УНИКАЛЬНОЕ)
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ
        ТИП: КИНЖАЛ
        ВЕС: 0,4
        ПРОЧНОСТЬ: 1/1 (НЕУНИЧТОЖИМОЕ)
        ОПИСАНИЕ: ШИП, НЕКОГДА ПРОНЗИВШИЙ СЕРДЦЕ ВЕЛИКОЙ КОРОЛЕВЫ ЛОИТЫ. ПРОПИТАННОЕ ЕЕ КРОВЬЮ ОРУЖИЕ СТАЛО В СОТНЮ РАЗ ОПАСНЕЕ ЛЮБОГО ДРУГОГО, ПОТОМУ КАК ВМЕСТО ТОГО, ЧТОБЫ УБИТЬ ВРАГА, ОНО СДЕЛАЕТ В СОТНЮ РАЗ ХУЖЕ.

        УРОН: 0,00
         ЭФФЕКТ: КИНЖАЛ НЕ МОЖЕТ НАНЕСТИ УРОН.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: СУЩЕСТВУЕТ ШАНС В 0,1%, ЧТО ПРОТИВНИК, АТАКОВАННЫЙ КИНЖАЛОМ, МОМЕНТАЛЬНО УМРЕТ.
                    Да, такое оружие было, хоть куда. Само собой, оно подойдет не каждому, но Мелитан был уверен в том, что все же многие роги и асассины раскошелились бы за такую игрушку. Понятно было, что шанс убийства на прямую зависит от частоты нанесения ударов. Какой-нибудь элитный убийца может нанести десять ударов секунды за три, при этом параллельно навесив стан или паралич. Был так же и шанс травмы, оглушения, которые не считались уроном в прямом смысле слова. Что же, вещь полезна, но только в том случае, если сможешь подойти и ударить. А это не всегда удастся.
                    Были здесь и другие занятные вещи.
        "ФИАЛ ОБНОВЛЕНИЯ"
        КЛАСС: ЭПИЧЕСКОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ТИП: ЭЛИКСИР
        ВЕС: 0,3
        ОПИСАНИЕ: ЗЕЛЬЕ, НЕОБХОДИМОЕ ДЛЯ ТЕХ, КТО ОСОЗНАЛ, ЧТО ПРОЖИЛ НЕПРАВИЛЬНУЮ ЖИЗНЬ. ЭТО - ШАНС НАЧАТЬ СНАЧАЛА.
        ЭФФЕКТ: ВОЗВРАЩАЕТ ВСЕ ПОТРАЧЕННЫЕ ОЧКИ НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ХАРАКТЕРИСТИК, А ИМЕННО: ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ, ВТОРИЧНЫХ И ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ.
                    Вещь тоже неплохая, но не слишком полезная. Особенно, для таких, как Мелитан. Он с самого начала определился со своим классом, а потому теперь не сомневался в правильности решения. Магия его была на достойном уровне, лучше, чем все остальные навыки, а потому и менять ничего не хотелось. Тьма полностью устраивала Мелитана, отражая его собственную природу.
                    Здесь же продавали магическую бижутерию. Особенно удивительным было одно конкретное колечко:
        "БРАТ АЛЧНОСТИ"
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНОЕ (УНИКАЛЬНОЕ)
        ТЕНДЕНЦИЯ: СВЕТЛАЯ
        ТИП: ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВКИ
        ВЕС: 0,03
        ПРОЧНОСТЬ: 1/1 (НЕУНИЧТОЖИМОЕ)
        ОПИСАНИЕ: УГОЛЬНО-ЧЕРНОЕ КОЛЬЦО С СЕМЬЮ КРАСНЫМИ КАМНЯМИ, РАСПОЛОЖЕННЫМИ НА ВНЕШНЕЙ ОКРУЖНОСТИ. В ТО ЖЕ ВРЕМЯ НА ВНУТРЕННЕЙ СТОРОНЕ КОЛЬЦА, В МЕСТАХ КРЕПЛЕНИЯ КАМНЕЙ ИМЕЮТСЯ НЕБОЛЬШИЕ ШИПЫ. ИМЕЕТ КРАСНО-ЧЕРНОЕ МЕРЦАНИЕ, ПОХОЖЕЕ НА ЛЕГКУЮ ДЫМКУ. НЕКОГДА БЫЛО СОЗДАНО КОРОЛЕВОЙ АЛЧНОСТЬЮ, КАК ОБРУЧАЛЬНОЕ КОЛЬЦО, ПОДАРЕННОЕ ЕЕ ВОЗЛЮБЛЕННОМУ.
        ЭФФЕКТ: ВСЕ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЕ ЭФФЕКТЫ, НАКЛАДЫВАЕМЫЕ НА ОБЛАДАТЕЛЯ КОЛЬЦА, ПЕРЕДАЮТСЯ ПЕРСОНАЖУ, НОСЯЩЕМУ ПАРНОЕ КОЛЬЦО "СЕСТРА БЕСКОРЫСТИЯ", ТАК ЖЕ ПЕРЕДАЕТСЯ ВЕСЬ ОПЫТ, НАГРАДЫ, БЛАГОСЛОВЕНИЯ, ДОСТИЖЕНИЯ И ПРОГРЕСС В РАЗВИТИЕ ХАРАКТЕРИСТИК, ПОЛУЧАЕМЫЙ ВО ВРЕМЯ НОШЕНИЯ КОЛЬЦА.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: НОСИТЕЛЬ "БРАТА АЛЧНОСТИ" ИСПЫТЫВАЕТ СТРАДАНИЕ ОТ ПРОКЛЯТЬЯ. ЧЕМ НИЖЕ УРОВЕНЬ ФРАКЦИОННЫХ ОТНОШЕНИЙ МЕЖДУ НОСИТЕЛЯМИ ПАРНЫХ КОЛЕЦ, ТЕМ СИЛЬНЕЕ БУДЕТ НЕГАТИВНОЕ ВЛИЯНИЕ КОЛЬЦА.
        ВНИМАНИЕ! ЭКИПИРОВАННОЕ КОЛЬЦО "БРАТ АЛЧНОСТИ" НЕ МОЖЕТ БЫТЬ СНЯТО КЕМ-ТО КРОМЕ ОБЛАДАТЕЛЯ ПАРНОГО КОЛЬЦА "СЕСТРА БЕСКОРЫСТИЯ".
                    - Выглядит очень романтично. Вернее, это выглядит невероятно трагично и романтично. Скажи, у этого предмета, наверняка, есть длинная история? - поинтересовался Мелитан, оглядывая девушку. Она отреагировала не так живо, чуть поморщила нос, но пожала плечами.
                    - Если тебе это нравится, то ты еще более странный. История вряд ли будет романтичной, но она есть. Где-то на форумах можно найти ее. В прочем, в библиотеках мира, наверняка, найдется сборник повестей и прочего, - Ариса пожала плечами. - С точки зрения ношения, кольцо абсолютно бесполезное.
                    - Думаешь? Мне кажется, что кольцо вполне полезное, - отозвался маг, извлекая из сумки кусок сыра и хлеба. - Даже сейчас на вскидку я вижу пользу от него.
                    - Объяснишь? - поинтересовалась девица, материализуя в руке нож и нарезая скромный перекус на равные куски. - Просто, как по мне, это игровой элемент, введенный ни то ради шутки, ни то для отыгрыша мазохистами. В прочем, второе кольцо на аукционе не фигурировало. Возможно, уже успело опуститься кому-то в карман?
                    - Может быть. Абьюзивные отношения, как по мне, не являются такой уж большой редкостью. Для игровой пары с таким укладом вполне круто. Что же касается применения, то тут все просто. Что, если ты, игрок тринадцатого уровня наденешь парное кольцо, а какой-нибудь танк твоего клана с уровнем так под сотню, наденет "Брата Алчности", а затем пойдет в данж по уровню, разбирая монстров на запчасти. Сколько ты получаешь на сотом уровне, за убийство монстров своего уровня?
                    ­ - Ну, тысяч десять может упасть, может больше или немного меньше, а что такого-то?
                    - А то, что эти десять тысяч перейдут тебе, а не ему. К тому же, он работает мечом, а навык растет у тебя, он улучшает показатели, а ты становишься сильнее. Суть в том, что если ты хочешь прокачать кого-то до своего уровня, то это гораздо проще. А если, уж, он с тобой в пати, то ты и свою кучу опыта получишь, и его плюшки, - сказал маг и закинул в рот кусок сыра с хлебом.
                    - Это же с дуба рухнуть можно. Круть, - выдохнула девушка, протянув Мелитану флягу с вином. Маг благодарно кивнул и отпил вина. - Когда вернемся, надо будет сходить в книжную лавку. У меня там знакомая по квесту. Спрошу про историю этой Алчной девушки.
                    Девушка опустила плечи, шумно выдохнула и посмотрела на пол их транспорта. В ее золотистых глазах сверкнуло какое-то холодное чувство, а рука, протянутая к парню, опустилась ему на плечо. Тонкие пальцы несмело сжали ткань чужой мантии, а затем отпустили.
                    - Ты же знаешь, что большая часть игроков Дремлющего Мира является простыми работягами, которые заходят в Игру только для того, чтобы провести часов двенадцать на руднике или лесозаготовке. Многими вещами, конечно, занимаются и неигровые персонажи, но игрокам нищих гексов платить можно меньше, а работать будут не хуже. Я промышляю охотой, но даже мне приходится ежедневно работать, чтобы накопить достаточно для проживания и расплаты с долгами. Мелитан, а чем на жизнь зарабатываешь ты?
                    - Это сложный вопрос. Я просто прокачиваюсь, сражаюсь и все. Секрета, как такового нет, но... - хотелось сказать, что ему проще, так как питаться можно и лесной добычей, мясом и рабой, но это было бы через чур. Сказать это было бы практически равносильно прямому признанию в инородном происхождении. И пусть он уже доверял Арисе, неизвестность перед порядками нового мира довлела над ним. - Но вроде бы хватает на жизнь и разные мелочи.
                    - Да, мелочи. Такие как безвозмездная оплата чужих долгов?
                    - Не безвозмездная. Ариса, я нанял тебя, так что не жалуйся, - ухмыльнулся Мелитан, скрещивая на груди руки. - Вот как заставлю готовить и убираться, будешь знать.
                    - Ой, кстати! - девушка хлопнула себя по лбу и немного лукаво улыбнулась. - Если хочешь, мы можем заключить договор найма. Ты уже заплатил мне золота, которого хватит дней на пятьдесят обычного подряда для охотницы моего уровня. Не пойми неправильно, я просто не люблю быть обязанной кому-то. Опыт показал, что любые долги - это бомба с таймером. Так что... пока не приехали, можем скачать полную форму и заключить сделку.
                    - Ариса, скажи, а почему мы не можем путешествовать вместе просто так? - в целом, вопрос был глупым. Он и сам понимал, что девушка имеет причины для такого поведения. Во-первых, Мелитан имеет уникальные героические достижения, а значит силу, во-вторых, при деньгах. В-третьих, девушка могла руководствоваться вопросами банального интереса к его персоне. Как-никак колдун был не от мира сего. Мелитан прекрасно понимал, что девушкой могут двигать и иные стремления и порыва, но их колдун решил в расчет не брать.
                    - Эй, голубки! - впервые за всю дорогу голос подал извозчик. Старик, согласившийся их подвести, полуобернулся, смерил взглядом обоих пассажиров и скривил губы. ­ - Мы почти приехали. Тинвирь будет уже через минут десять. Так, что, если пропустить свою остановку не хотите, лучше готовьтесь проваливать из моей повозоньки.
                    Ариса невольно сжала кулак, но маг аккуратно похлопал ее по плечу и понимающе улыбнулся. Он успел усвоить жизненный урок, согласно которому с грубыми людьми надо быть ласковым и добрым. Это заставляет их гореть изнутри в связи с возникающими противоречиями. Вот и сейчас Мелитан не собирался отступать от своих первоначальных замыслов.
                    - Спасибо вам, любезный. А не подскажете, где в этой деревне можно найти управляющего или старосту?
                    - Нет здесь таких! Деревней управляет Брат из местечкового храма. Это небольшое здание, не посвященное ни одному из богов, находится на холмике за территорией деревни. Да вы и сами поймете, туда к полудню весь народ с деревни стягивается на чудеса смотреть, да исцеляющее прикосновение просить.
                    - А что? Очень сильный знахарь здесь? - удивилась Ариса.
                    - Да не то, чтобы знахарь. Жрец она скорее, да только сильный. По слухам, ей силы и магии хватило умирающего поднять, а ведь тому сердце отравленной стрелой проткнули. Сильная она девка, да только странная. Все время мелит что-то про солнце, свет, добро. Ты ей про мирское, она про небесное, - сказал старик, смачно сплюнул в сторону.
                    - В любом случае, скорее всего, о подробностях задания мы сможем узнать у брата, - Мелитан немного нахмурился, почесал подбородок. - Любезный, а не скажете ли имена этих уважаемых людей?
                    -А у них самостоятельно спросить, язык отсохнет? Тоже мне, городской упырь, нашел бюро справок, - хрипло проворчал мужик, а после выдохнул и продолжил. - Ладно уж. Ее зовут Дева Эллойя, а его Брат Йстраза, язык сломаешь, пока их имена повторишь.
                    - Неписи, - констатировала девушка, несильно пихнув Мелитана локтем. - Скорее всего, по крайней мере. Просто, обычно, слова-приставки вроде "Дева", "Староста", "Император" здесь у неигровых персов. В прочем, не исключено, что могут быть исключения.
                    - Я до сих пор не до конца понимаю отличия, так что мне объяснять бесполезно, - пожал плечами Мелитан, глядя на первые низкие домики, проносящиеся мимо повозки. - И все же, Ариса, нам пора.

        ГЛАВА IX
                    Йстраза с сестрой обитали немного в стороне от деревни, где их оставил старик. Им прошлось пройти около километра, чтобы приблизиться к сооружению, не слишком похожему на деревенский домик. Брат, пользовавшийся авторитетом у местных селян, как оказалось, жил в круглом двухэтажном здании из белого камня. Помимо этого рядом с этим зданием был высокий обелиск со знаком солнца на вершине. Сооружение для простой деревушки было действительно грандиозным. Более того, от него с каждым шагом все сильнее веяло силой. Как бы то ни было обидно, а игнорировать такую силу Мелитан не мог.
        Внимание! Вы попали под воздействие Ауры Света. Снижение всех характеристик на 10%. Ваша регенерация снижена на 25%, а все способности, имеющие Темную Тенденцию слабее на 50%. Чем ближе вы будете находиться к источнику Ауры, тем больший эффект она будет оказывать на вас.
                    А вот и первые неприятности, возникающие от дружбы Мелитана с Тьмой. Неприятный инцидент, дающий пищу для размышлений, произошел в спокойной обстановке. Если бы о существовании подобной ауры парень узнал во время боя, ему бы пришлось очень не хорошо. Такое, по крайней мере, можно было терпеть.
                    - Ох, мать моя, - выдохнул он, коснувшись груди ладонью.
                    - Что-то не так? - тут же Ариса оказалась перед ним, заглядывая в глаза. - Ты как-то побледнел и... у тебя падает здоровье? Ты чего?
        Внимание! Эффект Ауры Света усилен из-за приближения к источнику. Вы получаете урон каждый удар сердца: 1 единица за такт.
                    - Да есть у меня одно пассивное благословение, которое не дает мне нормально посидеть рядом со светлыми силами. Обычно мне это не мешает, но сейчас негативный эффект проявился. Знаешь, мне кажется, что если подойду еще ближе, просто отправлюсь на респ и дело на том и кончится, - выдохнул Мелитан. Он отступил на несколько шагов, чтобы ослабить негативное влияние света. Как ни странно, это сработало и, перейдя условную границу, он перестал наблюдать на границе зрения значок дота.
                    - Господи, ну что ты за недоразумение? - девушка всплеснула руками. - И что, мне теперь самостоятельно идти их допрашивать? Вот уж, какое счастье привалило.
                    - Ну, я же не специально! - начал было оправдываться Адепт, тут же получив ладошкой по губам.
                    - Шучу, - девушка лигнум улыбнулась и провела пальцами по чужим черным волосам. - Перестань все принимать так близко к сердцу. Разделимся. Ты осмотришь деревню и окрестности, а я побеседую с этими двумя светлячками. Потом встретимся. Устраивает? В крайнем случае, напишешь мне сообщение, чтобы я отправилась к тебе.
                    Преображение было неожиданным. Ариса все еще оставалась язвительной девчонкой, но при этом выглядела так, словно винила себя за это. Пресекая собственную агрессию, она иногда становилась очень даже добродушной, милой. В прочем, Мелитан не забывал о том, что она - девушка гордая. А значит, злоупотреблять ее хорошим отношением опасно для здоровья.
                    - Если я выясню что-то, ты первая узнаешь об этом, - сказал адепт, хлопнув охотницу по плечу. На этом они и закончили разговор, придя к наиболее разумному решению. Немного подождав, маг проводил взглядом девушку, а после развернулся и сам отправился по обратному пути к деревне.
                    Она выглядела обычной. Даже, пожалуй, слишком обычной. Люди были простыми и спокойными, явно не обремененными размышлениями о природе высокого. В отличие от Мелитана, здешним было плевать на вечное противоречие Света, Тьмы и Хаоса. У них была своя собственная жизнь, в которой особенно приятными были новости вроде "Свинья, наконец разродилась, а то уж второй день никак, да никак".
                    Окидывая взглядом женщин, обсуждающих роды домашней скотины, Мелитан видел привычных глазу людей. Ни рогов, ни зеленой кожи. Обычные, как их здесь зовут, хуманы. Преимущественно, ему встречались темноволосые, но бывали и рыжие, и блондины. Народ выглядел спокойным, но все же в лицах читалось напряжение. Если верить тексту заказа, в последнее время на деревню повадились нападать лесные твари. Очень уж неприятное, видать, событие. И тем не менее, смерть близких и угроза из леса не являлись поводом прекращать работу. Если сегодня ты не вышел в поле, завтра тебе и твоей семье будет грозить голод. А он - хищник пострашнее волка.
                    За этими размышлениями маг все искал взглядом кого-то с более или менее приветливым лицом. Не хотелось нарваться на очередного грубияна, который любезно пошлет тебя подальше при первом же вопросе. Обычно большая часть слухов концентрируется в местах скопления людей. Особенно интересные подробности всплывают там, где люди успели опьянеть. Следовательно, уже исходя из этой закономерности, можно было определить и дальнейший план действий.
                    Мимо пронеслась пара детей. Удивительно, что даже в их возрасте система четко определяла уровень. Двое мальчишек, на вид лет пяти-шести уже имели третий уровень, хотя сам Мелитан начинал с первого, оказавшись в Дремлющем Мире. Получается, что он был слабее пятилетнего мальчишки, когда решился пойти против порождений Бездны в той пещере? Отгоняя от себя эти мысли, он мотнул головой. Дети и дети. Могли получить уровень, побеждая в играх или же выполняя какие-то домашние задания, которые система засчитывала за квесты. Почему бы и нет. Куда большее внимание привлекала фигура, сидящая на невысокой оградке чьего-то участка. Пожилой мужчина с бородой, свисающей чуть ниже колен, спокойно наблюдал за мальчишками, покачивал одной ногой, обутой в высокий валенок, да щелкал семечки. Как ни странно, больше всего в этом старике смущал не тридцатый уровень, а его бодрость. Старик, на вид, за сотню перевалило, а Мелитан себя рядом с ним чувствует, как с ровесником. Во взгляде огонь, в руках, совершенно не таких сухих, как у торговки книгами, сила, плечи, пусть и опущенные, все равно были широченными.
                    - Уважаемый, - маг приблизился к старику, легко кивая головой в знак уважения к старшему. Мужик немного нахмурился, приподнялся, заглядывая в лицо незнакомцу. Чугунный взгляд ощутимо придавил Мелитана к земле, заставляя поморщиться от неловкого чувства слабости. Глаза старика были гораздо более живыми и осмысленными, чем у большинства встреченных людей. Наконец, старик расслабился, перестал морщить лоб и сплюнул под ноги колдуну.
                    - Чего тебе, нечисть? Токмо быстро говори, покуда я домой не сбегал, да с палицей не вернулся. Ежели чего, я и голыми руками за себя постоять смогу, а тьме не поддамси, - словно бы в подтвержденье своих слов старик показал магу кулак, размером немного меньше головы колдуна. Мелитан угрозу воспринял, кивнул и постарался аккуратно отвести руку старика немного в сторону, дабы лишний раз не усугублять конфликт.
                    - Будет тебе, дед, - сказал он, придавая голосу строгие нотки. Уверенный тон в разговоре с бывалыми мужиками всегда повышал вес любого сказанного слова. Вот и теперь Мелитан решил говорить твердо и по делу. - Мы с боевой подругой пришли не для того, чтобы за всякими стариками бегать. Слышал я, что у вас с соседями неполадки? - говоря о соседях, маг махнул рукой в сторону леса, начинавшегося не так далеко за селением.
                    Услышав про соседей, старик скептически посмотрел на Мелитана, потом на макушки сосен, виднеющиеся из-за крыш домиков. Покривив лицо, дед еще раз плюнул, но на сей раз в сторонку. Что же, это уже хороший знак. Не в морду, и на том спасибо.
                    - И чего такому мизгирю, как ты надобно? Есть у нас проблемы, вся округа наслышана, да токмо что пакости вроде тебя за дело до нашего брата? Мы таких не звали на помощь, потому как с такой скверной дела иметь хуже, чем с любой лесной напастью. Поди ты лучше прочь, подобру-поздорову, нечсть.
                    - Ну, зачем же так сразу, добрый человек? Я, может и темный, да только кушать всем хочется, в том числе и нашему брату-колдуну. А за ваши проблемы щедро платят, вот я и хотел узнать побольше, - улыбнулся Мелитан, скрестив руки. Житейская проблема вроде пустого желудка простому человеку была явно ближе. Маг заметил смятение в глазах старика и решил идти дальше, действуя напролом. - А где поесть можно, там и немного выпить будет не во вред. Так вот, прибыль с охоты предстоит хорошая, можно и угостить.
                    - Да чтобы я с нечистой силой якшался, да набудершарфт пил? - тут же вскинулся старик, ощутимо раздаваясь в плечах. Пусть с хрустом в спине, но он выпрямлялся, начиная угрожающе щуриться.
                    - Задаром пьют и язвенники и трезвенники, а уж когда приезжий угощает, - Мелитан тоже попытался вытянуться, но все равно был вынужден смотреть снизу вверх на мужика. Тот еще секунд десять буравил взглядом мага, а после с силой хлопнул по плечу.
                    - Да будет тебе! Как будто первый ты на всю деревню приезжий колдун! - мужик рассмеялся, а после огладил бороду. - Ну и будет тебе, человече, махнем в трактирчик наш местный, пообсудимся. Не первый ты, кто за местной тварью пожаловал, да только дело гиблое, сразу скажу. Ладно уж, давай быстрее осядем, где наливают, а то... моя, как узнает, что я снова с приезжими в трактире зависаю, вместо того, чтобы хлам из сарая выгребать, так она и меня огреет, и тебя за компанию! - очередной хлопок по плечу сбил с Мелитана десяток очков здоровья и едва не опрокинул колдуна на дорогу.
                    - Да уж, рад, что общий язык найти все же удалось, - неуверенно отозвался колдун, с опаской поглядывая на мужика. - Честно говоря, я уже решил, что нарвался.
                    - Да было бы, на кого! Мы же люди деревенские, но чай, не глупые. Знаем мы, что авантюристов всяких, да героев пруд пруди, и у каждого свой собственный метод. Ну подумаешь, помрачнее остальных, ну так я не баба, мне с тобой детей не делать. А выпить, как ты уже сам сказал, совсем не грешно! - мужик снова басисто рассмеялся, потом ухмыльнулся и указал массивным перстом в сторону домика. - Тут живет наш ветеран Павел. Он тоже раньше любил помахать мечом, но в последние годы немного поубавил пыл. Травма у него страшная, слыхал, вот он на покой и пошел. А в том доме, - мужчина указал на избу ближе к окраине, - живет наш лесник. Он-то первым и понял, что со зверьем неладное творится. Теперь ходит по округе, осматривается и первым, если что, сообщает нам об угрозе. Хотя, уже почти три дня не выходил из хаты, как бы чего не приключилось. Эх, хороший он мужик, пусть и тяжелый на подъем. Приболел, что ль.
                      - А он не говорил, что могло спровоцировать хищников? - поинтересовался маг, когда они уже сворачивали на соседнюю улочку.
                    - Да почему же только хищники? У нас, чтоб им не ладно, весь лес ополчился на деревню. Волки с медведями - одно дело. В голодные года забредали, и ладно, мы наловчились. Но лоси с оленями, птицы, да кабаны! Гришку, мальца соседского на днях заяц покусал так, что пришлось к Сестре Эллойе вести, так лоб пекло. На самом деле госпожа наша сильно теперь устает. Всех больных к ней тянет, а она не отказывает. Как руку на рану положит, глаза прикроет, так легче становится. Ты бы с расспросами и к ней мог бы сходить! Ее брат, Йстраза занимается многими вопросами в деревне, так что рассказал бы.
                    - В дом на холме отправилась моя спутница. Пусть она сама с ними поговорит. Мне же остается довольствоваться расспросами людей в округе, - пожал плечами Мелитан. Парень окинул взглядом улицы почти пустые в это время.
                    - Ну, пусть так. Хотя, тебе стоило бы наведаться к Сестре. Госпожа Эллойя славные вещи творит, даже такому мрачному хмырю, как ты должно полегчать от ее касания.
                    За этим не слишком философским разговором они дошли до трактира, явно отличающегося от городской таверны. Здесь было больше места, а обстановка всем своим видом напоминала о том, что Мелитан находится именно в деревне. Другое дело, что здесь было гораздо более тихо и спокойно. Безмолвие нарушалось исключительно треньканием вусмерть пьяного барда, из последних сил измывающегося над потрепанной лютней.
                    Опустившись на стулья, расположенные прямо перед стойкой трактирщика, Мелитан незамедлительно потребовал две стопки вотки, которые должны были обойтись ему в двадцать медяков. О том, что подобный алкоголь вреден он знал, а потому сознательно дождался, пока его гость выпьет и подвинул ему второй стаканчик.
                    - А теперь о деле, любезный, - усмехнулся маг. - Расскажи мне все, что знаешь о нападениях. Когда начались, что видели, что странного? Мне, понимаешь ли, интересны все детали и подробности.
                    Подробностей было немного, как ни странно. Большую часть актуальной информации Мелитан уже имел, а потому дополнительных сведений получил очень даже мало. В прочем, ему удалось узнать о том, что когда-то в лесу обитал дух-защитник, который почитался крестьянами, как защитник. Некогда именно он удерживал зверей от нападений на город, а так же даровал местным жителям щедрые дары природы в виде богатого урожая.
                    Покинув трактир, маг отступил за угол и расфокусировал зрение, вызывая интерфейс. Сообщений от девушки не было, так что он первым заполнил пустоту диалогового окна.
        Мелитан: Единственное, что я узнал, так это то, что в местном лесу жил дух. Ему поклонялись, и он защищал людей. Теперь же мы имеем обратную ситуацию. Хочу проверить окрестности.
        Ариса: Опасно. Одному не стоит идти, все же задание иного уровня.
        Мелитан: Знаю. Но все же наведаюсь. Что на счет светлой семейки? Ты выяснила у Йстразы какие-то интересные детали?
        Ариса: Да. Он говорит о том, что многие люди, приходившие лечиться, были заражены какими-то паразитами.
        Мелитан: Такая гадость может быть связана с хаосом?
        Ариса: Тенденция Хаоса - неприятная гадость. Если так и есть, и звери в лесу поражены, тебе будет сложно. У них много негативных эффектов, которые не исчезают при воскрешении, только со временем.
        Мелитан: Ничего, у меня тоже есть долгоиграющие навыки. В общем, выясни больше у Йстразы с Эллойей, а я разведаю обстановку.
        Ариса: Не забывай о том, что ты можешь такими темпами столкнуться с главным врагом. Если мне ничего не достанется, все равно будешь платить за мою работу.
        Мелитан: У тебя другая задача. Обыщи дом, в котором находишься. Осмотри вещи, и поищи что-нибудь, источающее светлую ауру.
        Ариса: Да, тут и думать нечего.
        Ариса: Так, мне некогда. Напишу после. Удачи.
                    Мелитан сморгнул последнее сообщение, мотнул головой и взглянул на карту на периферии зрения. Судя по ней, сколопендра находилась практически под самим колдуном на глубине нескольких метров. Они вместе уже смогли справиться со множеством противников. Какой уж там лесной дух. Против посланника Бездны никакие порождения Хаоса страшны не будут.
        ***
                    Углубляясь в чащу, маг все больше убеждался в том, что дело действительно было нечисто. Воздух портился с каждым шагом, трава выглядела грязной, а на стволах деревьях и кустарниках виднелись бурые бугрящиеся наросты. Насекомые становились крупнее и переставали походить на привычных муравьев, да термитов. В какой-то момент маг решил не рисковать и приказал Королевской Сколопендре покинуть свое подземное убежище. Очень своевременно он отдал соответствующий приказ. Питомиц едва успел появиться, как из-за дерева выглянул первый враг.
        МОЛОДОЙ МЕДВЕДЬ, ИСКАЖЕННЫЙ ХАОСОМ
        УРОВЕНЬ: 17
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ.
                    - Искаженный, ага, - невольно выдохнул Мелитан, глядя на существо, измененное под влиянием чужеродной стихии. Оно выглядело отвратительно, не вызывая ничего кроме сострадания и жалости. В массивной туше зверя еще угадывались очертания косолапого, но процесс мутаций внес явные изменения. Морда медведя сильно скривилась, выросшие клыки торчали из пасти, как попало, а язык свисал красной тряпкой, капая желтоватой слюной на траву. Лапы медведя были распухшими и покрытыми огрубевшими наростами. Местами из них пробивались острые, похожие на когти отростки. Спина же зверя выглядела хуже всего. Измененная под действием хаоса, она сильно вздулась, несколькими красными пузырями. Увитые пульсирующими сосудами, эти кожаные мешки напоминали ни то волдыри, ни то коконы, спрятанные прямо под кожей монстра.
                    Сглотнув подступившее к горлу отвращение, маг махнул рукой, вместе с тем отдавая своему зверю команду атаковать. Многоножка прекрасно справлялась с задачей провокатора. Налетев на врага, она овила его переднюю лапу телом, вгрызаясь в горло жвалами. Как ни странно, не смотря на то, что медведь не успел ее атаковать, здоровье призванного существа начало плавно опускаться.
                    - Вот же. Тело отравлено? - вслух предположил маг, выхватывая из-за спины костяной посох и моментально направляя заклинание в изуродованную морду медведя. Одиночный противник опасности не представлял. С ношей в виде многоножки до мага ему было не добраться, а колдовство Мелитана полностью покрывало разницу в уровнях.
        Вы нанесли урон существу "Молодой Медведь, искаженный Хаосом". Сопротивление Тьме: 50%, нанесен урон: 251 единица.
        Вы нанесли урон существу "Молодой Медведь, искаженный Хаосом". Сопротивление Тьме: 50%, нанесен урон: 210 единиц. Существо "Молодой Медведь, искаженный Хаосом" убито. Получены очки опыта: 800 единиц.
                    Массивная туша завалилась на бок, едва не придавив своим телом сколопендру. Та успела покинуть захваченное в плен тело и вернуться к призвавшему ее хозяину. Мелитан и сам двинулся навстречу, надо же было ему собрать трофеи. Вот только при попытке приблизиться к трупу, волдыри на спине медведя раздулись и лопнули, обдавая мага едкой жидкостью.
        Получен урон : 320 единиц. Шанс заражения частицей Хаоса возрос: 5%. Имунитет.
                    Когда жжение прошло, маг смог открыть глаза, инстинктивно подлечивая питомца и пытаясь сориентироваться. В первую очередь в глаза бросились мелкие черви, покрытые волосками. В большинстве своем они были на земле, но несколько даже попали с брызгами на одежду колдуна.
        ЛИЧИНКА ХАОСА
        УРОВЕНЬ: 1
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ
        ПРИСУТСТВИЕ ЛИЧИНОК ХАОСА СПОСОБНО ВЫЗВАТЬ ЗАРАЖЕНИЕ.
        Шанс заражения частицей Хаоса возрос: 6%. Имунитет.
        Шанс заражения частицей Хаоса возрос: 7%. Имунитет.
                    Поняв, что происходит, Мелитан рывком скинул с себя личинок и тут же принялся давить их сапогами. Мелкие твари дергались, расползались, но скрыться не успевали. Не меньше минуты потребовалось для того, чтобы избавиться от всех до последнего паразита. Опыта за это маг не получал, зато ощущал неопределенное внутреннее удовольствие, словно бы свершил самолично месть. К тому же, этого времени хватило, чтобы негативный эффект заражения сошел на нет. После того, как маг прервал контакт с возбудителем, шанс на заражение перестал расти и начал падать.

                    С призванным питомцем все было еще проще. На него заражение не срабатывало вовсе, ибо тот был мертв. Приятный бонус зверя-нежити - преимущество перед живым спутником в сражении с хаосом. Что было важнее, Мелитан даже опомниться не успел, а на месте медведя была почти разложившаяся куча плоти. Она не разлагалась, просто растекалась мутной буро-коричневой субстанцией, в которой виднелось копошение совсем уж мелких червей, похожих на аскарид. Осматривать было просто нечего, так как весь возможный лут успел распасться вместе с самим несчастным животным.
        Существо "Древесная Лягушка, искаженная Хаосом" наносит вам критический урон: 547 единиц. Шанс заражения частицей Хаоса возрос: 15%. Имунитет.
                    Мелитан даже отреагировать не успел на то, как от ствола ближайшего дерева в его сторону сиганула небольшая красноватая лягушка. Уже на подлете она, в прямом смысле слова, лопнула, обдавая мага мутным содержимым своего тела. Было больно, пусть и не слишком сильно. Гораздо больший эффект возымело чувство страха перед последующими атаками. У лягушек была явно прокачена скрытность, а потому рассмотреть их на древесном стволе или же обнаружить на миникарте было просто невозможно. Очень уж хорошо прятались.
                    - Ползи вперед, - скомандовал он питомцу. - Следи за окружением и атакуй противников, которые оказываются достаточно близко, - сказал он, а сам поудобнее перехватил древко посоха. Здоровье постепенно восстанавливалось, а потому прибегать к использованию леченых зелий пока не приходилось. Оно и к лучшему. Нечего на каждую лягушку тратить ценные запасы эликсиров. Как и ожидал маг, его сколопендра оказалась отличной приманкой. Мелкие бестии, прижимающиеся к коре, тут же нападали на нее, не разбираясь. Всего за несколько минут пути им попалось еще четыре таких лягушки, две из которых, так и не исполнив миссию, были прикончены укусом мощных жвал. В отличие от случаев самоубийства, с побежденных противников давался опыт, исправно прилетавший в копилочку Мелитана, но не находящий возможности реализоваться до покупки полной версии игры.
                    В прочем, были у мага мысли на этот счет. Прошлое достижение открыло ему частичный доступ к расширенному интерфейсу. Иными словами, если постараться, он сможет выполнить еще какое-нибудь условие и с героическим достижением разблокировать рост уровней. Но пока что это были мечты. Реальность выглядела не так радужно.
        МАТЕРЫЙ ВОЛК, ИСКАЖЕННЫЙ ХАОСОМ
        УРОВЕНЬ: 21
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ.
                    Вид выходящего из леса зверя мог напугать кого угодно, но Мелитану было в разы хуже. Против него выходило несколько таких зверей. Пусть уровень у кого-то был пониже, у кого-то повыше, но показатели все равно были вдвое выше, чем у Мелитана и всего лишь в полтора раза меньше, чем у призванного зверя. К опасности маг дано привык, а точка его возрождения находится не так уж и далеко. Он решил, что в случае смерти предпочтет появиться на центральной улице деревни.
                    Четверо зверей медленно двигались вокруг Мелитана, то и дело рыча изуродованными пастями. Их внешность во многом напоминала уже побежденного медведя. Искаженные, местами раздувшиеся от пульсирующих волдырей. На одном из зверей колдун даже видел личинок, что выползали наружу через разорванное брюхо.
                    - Защищай меня, - кратко приказал Мелитан, одной рукой сжимая посох, а второй извлекая из инвентаря фиал с бледно-красным напитком. Пробку он вытащил зубами, тут же осушая всю бутылочку. На периферии зрения возникла иконка ускоренной регенерации, а здоровье восстановилось на сотню единиц. В сложившейся ситуации немного, но хватить должно. Обязано. Вслед за лечебным напитком он достал еще один флакон с мутной жидкостью, слегка искрящейся от света.
                    Не успел маг сделать и глотка, как первый нападающий перешел в наступление, двумя прыжками настигая мага, а после заваливаясь на бок в оковах тела членистоногого. Глоток малого зелья характеристик, и стало чуть полегче, Мелитан закончил с приготовлениями и выставил вперед посох.
                    Оставляя уже раненного зверя жвалам сколопендры, он выпустил первую стрелу в ближайшего из свободных врагов и тут же осознал свою ошибку. Подобная агрессия спровоцировала не одного, а сразу всех зверей, уверенно перешедших в наступление. Стремительно сокращая дистанцию, волки почти синхронно двигались полукругом, отрезая магу пути к отступлению. Не вышло. Мелитан, пусть и специализировался на колдовстве, слабым не был. Метнувшись в сторону, парень уверенным движением врезал посохом по морде чудовища. Как ни странно, урон прошел, притом стопроцентный, хотя и незначительный. Ничего удивительного, учитывая то, что удар древком катализатора наносил только физический урон. Зато, вместе со снятием здоровья прошел и эффект травмы. Порождение хаоса отступило, качнулось и в тот же момент получило магический залп в уродливую пасть.
        Вы нанесли урон существу "Матерый Волк, искаженный Хаосом". Сопротивление Тьме: 50%, нанесен урон: 302 единицы. Существо "Матерый Волк, искаженный Хаосом" убито. Получены очки опыта: 412 единиц.
        Существо "Матерый Волк, искаженный Хаосом" наносит вам урон: 166 единиц. Кровотечение: здоровье восстанавливается на 75% медленнее в течение 6 минут. Шанс заражения частицей Хаоса возрос: 5%. Имунитет.
                    Вскрикнув, маг с силой обрушил посох на шею чудовища, что успело вцепиться в его ногу. Вопреки надежде, чудовище не отступило, а напротив, стало рывками мотать головой, сбивая Мелитану концентрацию, разрывая его штаны и кожу. Падая, он успел заметить, как еще один волк отвлекся на многоножку, которая спровоцировала его на атаку, пусть и не прикончила первого соперника. Это ничего, она справится. И он должен.
        Существо "Матерый Волк, искаженный Хаосом" наносит вам урон: 250 единиц. Малая травма ноги: скорость передвижения снижена на 80% до полного исцеления травмы. Шанс заражения частицей Хаоса возрос: 15%. Имунитет.
                    Сперва был пинок. Собравшись с мыслями, Мелитан подтянул к груди здоровую ногу и попытался отпихнуть зверя ударом в голову. Помогло это лишь отчасти. Волк разжал пасть, но не медля рванул выше, наваливаясь на колдуна. Зубы сомкнулись на посохе, который был использован для защиты от звериной пасти. Вблизи порождение хаоса было еще более уродливым, чем со стороны. Бугрящаяся кожа, местами облысевшая, под ней копошатся какие-то насекомые.
                    Что за твари двигались в теле волка, маг понял слишком поздно. Грудная клетка хищника лопнула, и вместе с вылившейся жидкостью на грудь Мелитана вывалилось полдюжины личинок Хаоса.
        Шанс заражения частицей Хаоса возрос: 65%.
        Внимание! Вы заражены Хаосом. Статус заражения: 1. Уровень хаотического искажения увеличивается на 1 каждые 24 часа. При контакте с Хаосом скорость развития заражения повышается пропорционально воздействию.
        Эффект: агрессия созданий Хаоса снижается пропорционально заражению.
                    Не смотря на то, что волк отступил, Мелитан ощущал холод, пробирающий до костей, страх перед неизвестностью. Подскакивая на ноги, он вновь был едва не повален на землю зверем. Благо, заклинание была завершено раньше и последний хищник помер. Неприятно было другое. Маг раздавил всех личинок, что увидел, но это никак не повлияло на заражение. Хаос уже был внутри, и этого нельзя было исправить. В прочем, он знал, на что идет, и делал это сознательно. Поэтому отступать было нельзя.
                    Настигнув своего питомца, Мелитан помог ей отбиться от монстра, исцелил ее и, отойдя на достаточное расстояние, сел на землю. Стрекочущая голова насекомого неожиданно опустилась ему на колено, постукивая жвалами.
                    - Переживаешь? Ну, ничего страшного. Все еще не так плохо, чтобы ты за меня волновалась. Вот увидишь, мы еще отыграемся. Узнаю, где Хаос пустил корни, доберусь до них и поотрываю. А ты мне поможешь? - ответом послужил довольный стук жвал и легкий тихий писк сколопендры. Зверь чувствовал страх хозяина и инстинктивно стремился показать свою заботу.
                    Дождавшись, когда остановится кровотечение, и хоть немного восстановится полоса здоровья, Мелитан решил вернуться к своей исследовательской кампании. Пусть, изначальная цель его пути была простым исследованием, юноша уже начал зачищать лес от порождений Хаоса, так почему бы не продолжить?
        ***
        Внимание! Вы углубились в земли Хаоса. Все эффекты Хаоса были усилены.
                    Вот, что за напасть? Идешь в одну сторону, свет припекает так, что душе жарко. В другую сторону повернулся, разъедает Хаос. Самое обидное в этой ситуации то, что везде было плохо, но в то же время везде было необходимо присутствовать.
                    За то время, что прошло с момента убийства стайки волков они углубились в лесную чащу километра на три, периодически сталкиваясь с группами зверей. Волки нападали парами, реже тройками. Медведи были совсем нечастыми противниками. Как и говорил старик из деревни, помимо хищников, особую агрессию демонстрировали и менее опасные создания. Одного низкоуровневого зайца Мелитан убил пинком, когда ушастый принялся грызть его сапог. Сложнее всего было с птицами. Те, что были мелкими, действовали по принципу лягушек, лопаясь на подлете. Более крупные особи пикировали с веток, метясь в глаза когтями и клювами. И с теми и с другими маги была неэффективна в отличие от самого оружия.
                    Замахнувшись посохом, маг сощурился и, подловив момент, нанес резкий удар с разворота. Ворон, искаженный Хаосом, не успел добраться до цели, с громким чавканьем отправляясь в сторону ближайших кустов. Сообщение о прошедшем уроне и убийстве существа стали подтверждением удачной атаки. Это был уже не первый раз, когда посох становится заменой биты. Оружие Ролхиима зарекомендовало себя, как инструмент на все случаи жизни.
                    Жаль только, что с окружением ничего сделать было нельзя. Лес был отравлен отвратительным искажением. Деревья покрывала тонкая слизистая пленка, местами из-под коры выглядывали плотные наросты, от которых тянулись ни то паутины грибниц, ни то корни, пронизывающие деревья изнутри. Травы почти не было, так как земля была покрыта буро-коричневой грязью, местами пузырящейся и выпускающей желтоватый газ. Все больше Мелитан видел, как среди жухлой листвы и обезображенных кустов копошатся насекомые, притом значительно больше обычных муравьев. С другой стороны, даже когда маг цеплялся за них взглядом, интерфейс не присваивал им уровень выше первого-второго. По крайней мере, так было, пока маг не ступил в следующую зону. Уведомление о том, что все эффекты Хаоса усилены, он получил вместе с тем, как в нос ударил специфический запах, кисловато-сладкий, но такой едкий, что нос начинал болеть. И все это в сочетании с новыми врагами.
        "НАЕМНИК БЕРГ"
        РАСА: БОВЕМ
        УРОВЕНЬ: 15
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 1
        ОТНОШЕНИЯ: РАВНОДУШИЕ 5/10
        ИНТЕРЕС: 0%
                    А вместе с ним:
        "КИЛАНА"
        РАСА: ЛЕОНЕС
        УРОВЕНЬ: 32
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 5
        ОТНОШЕНИЯ: РАВНОДУШИЕ 5/10
        ИНТЕРЕС: 0%
                    Маг уже приготовился к тому, что ему придется сражаться против превосходящего по силе противника, но реальность показала кукиш. То, что попавшие в поле зрения не имели хаотической тенденции, уже в корни меняло дело. В то же время, социальный уровень и раса говорили о том, что ему предстоит иметь дело с игроками или как минимум с разумными. Спрятав за спину посох и приказав зверю оставаться рядом, Мелитан уверенно направился к паре, шагающей неподалеку. В тот же момент его настигло уведомление от системы.
        Внимание! Статус заражения: 2. Уровень Хаотического искажения увеличивается на 1 каждый час, пока вы находитесь в землях Хаоса.
                    Новые знакомые оказались не такими уж плохими людьми. Явившись по тому же заданию, Килана и нанятый ей НПС решили не тратить время на расспросы местных. Вместо этого они решили направиться в лес сразу и изучить все лично. Большое скопление зараженных их не пугало, так как рассправиться с кучкой низкоуровневых мобов они вдвоем могли без лишних усилий. Команда была слаженной, а их действия четко распределенными. Например, Берг был представителем игровой расы "бовем". Внешне это можно было понять по массивным бычьим рогам и практически белой коже. Типичные черты для данного вида, которые сложно было скрыть от постороннего взгляда. Этот парень имел множество боевых навыков, завязанных в первую очередь на владении двуручным оружием. К тому же, он имел крайне высокую защиту, а потому провоцировал врагов на атаку, отводя угрозу от спутницы. Она же была магом смешанной специализации. С одной стороны, она была стихийником, то бишь использовала магию элементов. С другой стороны, у нее были хорошо развиты навыки поддержки: целительство, усиливающая магия, колдовские щиты. Это позволяло
значительно усилить потенциал воина. К тому же, был еще и эффект от расы. Леонесы - прирожденные лидеры и идеальные кандидаты на роль командиров отряда. В первую очередь, присутствие Леонеса на данном посту на 10% повышало все первичные и вторичные характеристики членам отряда. Вместе с тем шел бонус ко всем положительным эффектам, накладываемым членами одного отряда. Природные таланты эти двое использовали по полной программе, а потому неплохо справлялись, углубляясь в грязные, искаженные хаосом земли.
                    Впрочем, таланты Мелитана тоже были оценены по достоинству. Оказывается, он своими силами добрался практически до самого центра расползающейся области заражения. Это, собственно, объясняло так сильно возросший прогресс развития хаоса в самом маге. Благо, что после судьбоносной встречи все трое обменялись любезностями и Мелитан получил в знак дружбы целый букет разнообразных эффектов, повышающих сопротивление всему, чему только можно. Во многом, это значительно снизило скорость развития болезни, но не исцелило ее и даже не остановило. Зато стало на много проще двигаться, пусть и ненадолго.
                    Выглядывая из-за холма, Мелитан первым не сдержался.
                    - И как это понимать? - проговорил он тихо, словно не хотел, чтобы его расслышали. Он поморщился и неуверенно посмотрел на товарищей.
                    - Ну, вообще, вопрос интересный, - невозмутимо отозвалась девушка, чей внешний облик был близок к звериному. По крайней мере, кошачьи уши и антропоморфное кошачье лицо сильно отличали ее от тех же хуманов. - Я бы больше доверилась пламени.
                    - Не думаю, что даже это поможет, - отозвался Берг, сжимая крепче свою секиру. - Слишком уж внушительно.
                    - А как по мне, магией в самый раз будет. Хорошее заклинание точно сможет разнести эту дрянь в клочья. Главное, чтобы не забрызгало, - все с тем же спокойствием отстаивала свою правоту девушка. - Ты же сам прекрасно видишь, что идти туда опасно. А я даже с такого расстояния могу обрушить на него огненный смерч.
                    - Как по мне, - задумчиво произнес Мелитан, - это не похоже на обычного монстра. Даже, если это - живое существо, а я сомневаюсь в этом, прежде чем атаковать, мы должны подобраться поближе и посмотреть.
                    - Риск будет неоправдан. Можем погибнуть, - хмыкнул Берг, даже не оборачиваясь на мага.
                    - Ну погибнем, и что? У меня привязка в городе, можно же будет вернуться снова и шарахнуть, - пожал плечами Мелитан. - Не вижу сложностей.
                    - А ты, я смотрю, не разбираешься в механике игры, чувак, - Килана провела рукой в воздухе. Несколько искр сорвались с ее пальцев, упали на землю, моментально замораживая небольшой участок пузырящейся грязи. На эту твердую почву она и плюхнулась, даже не думая о том, из чего сделано местное болото. - Берг - не человек, у него нет игровой механики воскрешения. А я его наняла за десять золотых. Помрет он, и тогда я попрощаюсь и со спутником, и с деньгами.
                    - Ладно, если так, я могу согласиться с тем, что ему идти нельзя. Но тебе же можно? Ты, в отличие от него можешь воскреснуть при необходимости?
                    - Могу, но штрафы за смерть совсем скверные. Потеря опыта, да еще и шанс потери предметов. Ты еще не купил полную версию притом, что у тебя топовые шмотки и высокий социальник. Думаешь, я поверю, что это только потому, что руки не дошли? Я знаю о том, как обузят игру хитрецы вроде тебя. Мне же нельзя умирать, если не хочу потерять уровень. Так что еще раз предлагаю атаковать издалека каким-нибудь ударным заклинанием.
                    - Я согласен. Сколько времени нужно на каст? - поинтересовался Берг, хмуря белые брови.
                    - Почти десять минут, чтобы был полный эффект. В это время мне нужно будет, чтобы в проследили за окружением. Прервут каст, придется начинать сначала, а ману, которая уже будет потрачена, мне не вернут. Так что вы двое будете приглядывать за мной. Мелитан, тебя устраивает решение?
                    - Оно оптимально. Пусть так и будет. Все равно давно должен был отписаться своей напарнице. Воспользуюсь временем, - пожал плечами колдун и глянул на сколопендру. - Охраняй.
                    Килана скептически отнеслась к высказанной команде, но комментировать не стала. Вместо этого она обратила свой взор на цель. Около сотни  метров разделяло группу и уродливое сооружение, похожее на кучу мяса, размером с трехэтажный дом. Массивное и уродливое, это строение казалось совершенно нерукотворным. Оно словно выросло посреди леса, выпуская во все стороны ветвистые щупальца, поверхность его пульсировала и вздымалась, будто строение дышало.
        УЛЕЙ ПОРОЖДЕНИЙ ХАОСА
        УРОВЕНЬ: 30
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ
        ВНИМАНИЕ! ВАМИ ОБНАРУЖЕН ИСТОЧНИК ИСКАЖЕНИЯ, ПОГЛОЩАЮЩЕГО МЕСТНЫЕ ЗЕМЛИ.
                    Мелитан не был уверен в успехе. Более того, он считал, что затея обречена на провал, а потому даже не стал наблюдать за происходящим. Какой бы ни была магия, шанс того, что один удар разрушит источник всех проблем, был слишком мал. Усевшись на ледяной настил, Мелитан призвал интерфейс и открыл сообщение девушки.
        Ариса: Я выяснила все, что касается той ауры, которую ты упоминал. У Эллойи и Йстразы есть книга, на которую наложено сильное защитное заклинание. Обычно, книга хранится в шкатулке, которая полностью блокирует эту магию. Получается своего рода ловушка для порождений тьмы и хаоса. Про это мы, кстати, еще поговорим. Очень уж интересное у тебя благословение, раз магия работает на тебе, как на монстре. Другое дело, что сейчас здесь совершенно безопасно и сам Йстраза хочет с тобой поговорить, как с командиром нашего отряда. Помимо прочего я разузнала о самом задании. Оно является одним из базовых повторяющихся квестов низкого уровня, предназначенных для прокачки новичков. Сама знаю, что звучит смешно, учитывая требования, но так говорит энциклопедия. Судя по форумам, задание заключалось в том, чтобы убить главного врага, после чего квест считался закрытым. В Тинвире это всегда был лесной дух, которого поразил Хаос. Сам он был уровня десятого, не выше. Ходил в окружении трех волков шестого или двух медведей восьмого уровней. Но! Самое интересное в том, что квест не смогли закрыть в последний раз. Уже
почти два месяца он считается игровым багом. Группа убила лешего, благополучно сняла трофеи, но квест так и не закрылся. Более того, они сообщали, что поведение мобов отличалось от привычного скрипта. Из-за этого пришли к выводу, что это очередная сюжетная линия, сломавшаяся после шестого обновления. Тогда многие НПС перестали следовать скриптам, а у некоторых даже зародилось самосознание. Так вот, все сюжетные линии, связанные с такими неписями считаются ломанными и пока что чистятся. Если дух, охранявший лес, был подвержен этому феномену, его квест мог повредиться. В любом случае, тебе стоит вернуться в деревню. Больше того. Тебе определенно следует навестить меня в доме Йстразы.
        Мелитан: Что-то интересное нашла? На что мне надо смотреть в доме светлячков?
        Ариса: Интересное поведение. И не только у этой семейки. Не знаю, будет ли тебе действительно интересно, но посмотреть стоит. Ты и сам странный, как не пойми кто. К тому же, Эллойя настаивает.
        Мелитан: Не понял.
        Ариса: Сказала, что ты и твои новые друзья должны попробовать ее исцеляющую магию. Дай угадаю, ты уже подхватил какой-нибудь негативный эффект?
        Мелитан: Пожизненное развивающееся заражение. Чертовы личинки.
        Ариса: Какая гадость. Возвращайся.
        Ариса: Скорее. Иначе я дам тебе по лицу ногой.
        Мелитан: Уже страшно.
                    Раздался грохот, повеяло жаром, да так резко, что маг подскочил на ноги, озираясь по сторонам. Огненный шторм кружился вокруг Улья, пожирая землю, деревья, заворачиваясь в воронку, испаряющую грязь и моментально накаляющую воздух. Кинув взгляд на окно диалога, маг кинул простое "скоро буду" и сморгнул интерфейс, во всю глядя на высокоуровневое заклинание.
                    - Поздравляю, у нас провал! - бодро сообщила девушка, ударив себя в грудь кулаком. - У этой штуки абсолютный иммунитет к магическим и физическим атакам!
                    - Ты слишком довольна своим провалом, - недовольно заключил Берг, косо глядя на женщину, едва не светящуюся от довольства.
                    - А то! В Дремлющем Мире самый лучший игровой баланс. Если эту штуку невозможно уничтожить магией и мечом, то есть что-то еще! Чем не повод для счастья и радости, м? Мелитан, хоть ты меня понимаешь?
                    - Магия удивительна... - выдохнул он себе под нос. - Да, любопытно. В ходе забаговавшегося квеста мы с вами столкнулись с неразрушимым объектом. Так что, теперь осмотрим его поближе?
                    - Боюсь, что нам надо уходить, - Берг одернул девушку и указал на улей, от которого в сторону обидчиков двигалась целая процессия из дюжины человекоподобных существ, сжимающих в руках оружие. Они все выглядели безобразно из-за непропорциональных конечностей и массивных наростов по всему телу. С виду, на них не было кожи, лишь местами твердые панцири и пульсирующая плоть, выглядящая не менее жутко, чем мутации местной живности.
        СЛУГА УЛЬЯ
        УРОВЕНЬ:20
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ
                    - Бежим? - предложил Мелитан.
                    - Не рыпаемся, - твердо сказала девушка поднимая посох над головой и начиная медленно произносить одними лишь губами очередное заклинание. Оно явно имело другую структуру, так как поток маны в корни отличался от того, что Мелитан видел прежде. Можно было отметить и то, что в этом случае требовалось произносить некоторую формулу.
        Внимание! Вы в зоне эффекта заклинания "Городской Портал". Желаете ли вы перенестись в ближайший населенный пункт? Да/Нет.
                    Перед глазами была тьма. Непроглядная, густая, холодная и бесконечно приятная. Мелитан ощущал себя на своем месте, будто рыба в воде. В этом бесконечном потоке сил и энергий колдун ощущал давно позабытое дыхание Бездны, розоватыми потоками проносящееся мемо него. Мелитан не видел его, но знал, что тот есть.
                    А потом пришлось открыть глаза и обнаружить себя стоящим посреди деревни. После столь интимной близости с Тьмой солнечный свет слепил, а обилие запахов вводило в ступор. В прочем, заклинание телепортации показало себя полезным. Парень уже взял его себе на заметку, как обязательное для освоения, пусть и понимал, что сейчас не время для фантазий. Изрядно уставший, он осмотрелся, шумно вздохнул и ленивой походкой двинулся в сторону холма, где расположилось жилище Йстразы. Тут же его огрела по спине ладонь возмущенной девушки.
                    - И куда? Тебе не кажется, что ты немного забылся? - Килана улыбнулась, наблюдая за тем, как колдун оборачивается к ней. Еще большую улыбку выдавило недоумение на лице Мелитана. - Ты сейчас направляешься к квестодателям?
                    - Да, к Йстразе иду. Моя напарница там провела весь день, пока я гулял и дышал несвежим воздухом. Теперь и мне предстоит побеседовать со светлячками. О, кстати, идем вместе? Держу пари, вам тоже интересны детали багованного квеста?
                    - Не то, чтобы слишком, - буркнул Берг, положив древко секиры на плечо и искоса посмотрев на Адепта.
                    - Но мы все равно пойдем с тобой, дорогуша! - колдунья рассмеялась и пихнула жезлом его прямо под ребро. - И не будем заставлять высшие силы дожидаться. Если за три дня мы не разберемся с этим ульем, я буду полжизни себе локти кусать.
                    - Откуда сроки? - спросил он, разворачиваясь обратно к своей цели и переходя на шаг. Теперь, когда вся команда определилась с целью пути, не было необходимости стоять посреди дороги.
                    - Потом возвращаюсь к работе. Я же в гильдии состою, а через три дня намечается рейд. Две сотни наших пойдут зачищать Форт Погибели. Согласно предыстории, там укрылся страшный колдун, чей разум поглотила Тьма! Старик проводит там свои жуткие ритуалы, призывая нечистых духов и готовясь открыть врата прямиком на нижние слои Бездны. Мол, он желает призвать невиданное чудище, не описанное легендами.
                    - А я смотрю, вы любите охотиться на темных магов? - бросил Мелитан, не слишком-то желающий обсуждать местные гонения на аспект Тьмы. Конечно, в любом из миров найдутся ублюдки любой расы  и веры. Но от чего-то ему было неприятно за собратьев.
                    - Не совсем. Просто это полезно и просто. Обычно Форт Погибели считается своего рода яслями, - пожала плечами девушка. - Там ежедневно спавнятся всякие твари низкого уровня: скелеты, монстры, личи. Обновляется там и бос, и, само собой, весь лут. Поэтому мы водим туда новобранцев, чтобы те поднакопили опыта. Учитывая то, что последнее время ИскИны стали больше внимания уделять мозгам неписей, стало еще проще. Некоторые обитатели Форта сдаются без боя. За их убийство можно получить только девяносто процентов опыта, но все же! Последний раз, правда, даже Архилич Тогрис, тамошний дополнительный бос с нижнего уровня выдал фразу о том, что устал от сражений. Его респавна ждать пришлось неделю, но ничего, появился.
                    Внимание! Тьма, что связывает между собой все души своих последователей, позволила вам познать отчаяние другого существа. Немертвый Тогрис Валгор, Архилич на службе бездны стал жертвой рук людей. Не покидавший своей обители и не испытывавший агрессии ни к кому кроме вторженцев, он множество раз пал от чужой руки. Дрожь сущности, обреченной на повторяющиеся смерти оставила на вашей душе незаживающую рану. Опустошение +1, текущее значение: 3.
         Вами получено системное задание "АНАФЕМА: КИЛАНА".
        Описание: Чужая боль послужила пищей для силы твоего врага, Адепт Тьмы. Любой, кто встает на пути Бездны - ее враг, и твой тоже. Лишь месть ведет к отмщению
        Цель: Убить персонажа "Килана", используя заклинание или оружие с Темной Тенденцией. При выполнения данного условия, Бездна поглотит душу персонажа "Килана", наградив своего последователя.
        Награда: Умение с Темной Тенденцией. Опустошение +1
                    - Что-то не так? Ты побледнел, - девушка стояла прямо перед Мелитаном, вглядываясь в его помутневшие глаза, пока он сам переваривал полученную информацию.
                    - Да. Идем. У нас еще квест не выполнен, а времени остается три дня, - проговорил чуть хрипло маг, опуская на глаза ладонь. Стоило лишь накрыть ладонью веки, он снова видел безмятежную тьму.

        ГЛАВА X
                    Михаил был таким как все, сколько себя помнил. Ничего выдающегося, ничего особенного. У него не было талантов или какого-то интересного дара. С детства он не отличался от большинства сограждан. Конечно, одно то, что он родился в городе, а не за его пределами, в мертвой пустоши или пригородном гетто, сильно повышало шансы на счастливую и безбедную жизнь. Так и было многие годы.
                    Закончив обучение в университете высоких технологий, Миша нашел хорошую работу с высокой оплатой. По крайней мере, ему, одиночке, хватало на жизнь и многие маленькие радости. Впрочем, радостей в настоящее время у всех было не слишком много, а его жизнь была полностью связана с игрой "Дремлющий Мир". Просыпаясь утром, Миша шел на работу, где в течении десяти часов разбирал почту офиса. По большей части там были сообщения от игроков. Какие-то можно было счесть полезными, какие-то не очень. Ему приходилось анализировать содержимое и решать, какое письмо имеет значение и должно быть отправлено старшим, а какие из них - просто цифровой мусор. Чаще всего он имел дело с уведомлениями о багах, которые начали чаще встречаться после неудачного запуска модулей псевдосознания. Многие неигровые персонажи навсегда утратили свои сценарии, а кто-то даже вовсе отступился от приписанной игровой механики. Это сделало многие квесты невыполнимыми, ломанными. По большей части это и кормило его ежедневными письмами.
                    Возвращаясь с работы, он ложился в вирт-капсулу, которая приоткрывала для него завесу другого мира. Дремлющего. Там он, уже, был не Михаилом Юрьевичем. Там его звали Тамларом, одним из лучших танков кластера. Орудуя палицей и тяжелым щитом, он смог добиться в игре гораздо большего, чем в реальном мире. Его счастьем было то, что в случае трудностей в жизни, игровой персонаж семьдесят четвертого уровня сможет прокормить его. Все же, конвертировать игровые деньги было не нужно. Разница между покупками в игре и покупками в реальности была только в цене, а не в валюте, которой надо было пользоваться.
                    Вот только, недавно у Михаила возник страх перед этой игрой. Неопределенное чувство, холодное, вязкое и ноющее приходило при одной лишь мысли о Дремлющем Мире. На днях он получил письмо, содержание которого полностью изменило его представление о своей жизни. Он ушел с работы раньше обычного, купил две бутылки самой дешевой водки и провел ночь в одиночестве на своей кухне. Перед его глазами был интерфейс дополненной реальности, своего рода частица игры в реальном мире. Без нее было никак гражданину, ведь все документы были не более чем набором цифр, зарегистрированных в системе. Сейчас же перед его глазами была копия письма. Оригинал давно лежал в почтовом ящике службы внутренней безопасности, но копия так и продолжала мозолить его мутный взгляд.
        Внимание! Сильное алкогольное опьянение. Вам не рекомендуется покидать квартиру или иное собственное жилье. В случае нарушения рекомендаций ваш Социальный Уровень может понизиться. Рекомендуется воздерживаться от необдуманных решений в подобном состоянии.
                    Система уже не первый раз оповещала мужчину о его состоянии. Он и без подсказок знал, что напился до того состояния, когда не сможет даже из кухни выйти, а иконки негативных эффектов на границе зрения, дополненного интерфейсом прекрасно это подтверждали. Было все равно. Он еще раз открыл письмо, наблюдая за бегущим перед глазами текстом...
        ***
                    - Ариса, познакомься с нашими временными союзниками. Берк, Килана, перед вами сейчас Ариса, она является моей спутницей в ходе выполнения данного квеста, - представил их Мелитан, не слишком утруждая себя долгим описанием каждого из соратников.
                    - Очень приятно, - добродушно кивнула волшебница, с интересом рассматривая девушку-лигнума. - Хотя, я была уверена, что уровень у тебя будет повыше. Как-никак у Мелитана всего лишь десятый. Сложно выполнять высокоуровневые задания, когда все члены группы на ясельном уровне.
                    - Как ты заметила, я пользуюсь демо-версией, - осек ее маг. - Мой реальный уровень может быть выше. Все же, мой опыт копится с того момента, как я взял левел. Нам хватает, - не слишком любезно отозвался колдун. С другой стороны, ее язвительные комментарии с ее стороны заслуживали не меньшего осуждения.
                    - Как сказал Мелитан, нам достаточно своих уровней, чтобы справиться, - маг видел, что Ариса тоже довольно болезненно восприняла укол девушки, но, как не странно, еще больше обострять конфликт не захотел. Даже о своем выпаде успел пожалеть. Все же было необходимо поддерживать дружеские отношения в маленьком коллективе. Иначе доверие будет подорвано, и системный квест будет провален окончательно.
                    - Быть может, - раздался спокойный и ровный голос со стороны дома, - вам всем стоит зайти внутрь? Снаружи, конечно, хорошо, но я начинаю чувствовать себя негостеприимным хозяином, держащим своих гостей на пороге. К тому же, я прямо сердцем чувствую, что пара минут и господин... Э... - стоящий на пороге дома человек скользнул взглядом над головой мага, - Мелитан сменит тенденцию на хаотическую. Такое станет ударом и для меня, и для моей сестры.
                    - Точно, Брат Йстраза, надо скорее отдать его на принудительное лечение! - всплеснула руками Ариса. Она неожиданно поменялась в лице, став серьезнее и весте с тем спокойнее. - Дебаффы, полученные от Хаоса - штука долгая и очень неприятная. Так что обойдись без лишних ломаний. Всяк, не барышня.
                    - Да я и не против вылечиться, - пожал плечами маг. - Почему ты, вообще, решила, что я буду спорить?
                    - Это, - Ариса покраснела, немного поджав губы, - это из-за того, что ты. Ну...
                    - Мужик! - Килана огрела мага по плечу и с улыбкой подмигнула его собеседнице. - А все мужики в этом похожи. Будут терпеть, пока у них что-нибудь ни отвалится. Так что давай, не тяни кота за резину и ступай к целительнице, а мы пока соберем на стол. Завалялось у меня немного.
                    - Так-то, нам есть, чем угостить гостей, - отозвался Йстраза, так и стоящий на крыльце. - Только вчера наш пастух забил пару коров. Несколько килограммов отборной говядины было поднесено Деве Эллойе, как благодарность за помощь деревне. Уж поверьте, наше гостеприимство вам придется по вкусу.
                    - Хмм, - Килана сощурилась и взглянула на соратника. - Берг, вернись в деревню. Возьми в таверне эль, пиво и ром. Всего побольше, деньги потом отдам. Раз уж мы сегодня так чудесно собрались, чтобы поговорить о важном, у меня назрела мысль. Быть может, стоит сделать это в теплой, а еще лучше горячей атмосфере застолья. Ну, разве я не права?
                    - Права, - угрюмо отозвался бовем. Сплюнув под ноги, он развернулся и неторопливо побрел в город. На мгновение Мелитану даже жаль его стало. Все же воин не был типичным мальчиком на побегушках. Вряд ли он, прокачивая навыки владения секирой, думал о том, что придется бегать за выпивкой нанимательницы.
                    - Что же, оставлю вас. Ненадолго, - махнув девушкам, колдун направился к хозяину дома. Тот кивнул и любезно отступил в сторону, пропуская гостя в просторное и довольно светлое помещение.
                    - Прошу, пройдите за мной. Госпожа Ариса успела рассказать мне о том, как решительно вы взялись за наше дело. К несчастью, мы уже утратили надежду на избавление. Существа, что терзают нас совершенно другой силы, нежели обычный враг, а потому даже столичным героям будет сложно. Что и говорить о вас,  Господин Мелитан.
                    - Зачем вы говорите мне?
                    - Чтобы вы понимали, что попусту тратите время. Я не обладаю даром предвидения, как моя сестра, не умею исцелять наложением рук и не могу сотворить никакого чуда. Но даже моих скромных сил хватит, чтобы догадаться о том, что вам не суждено помочь. Я не говорил этого вашей прекрасной спутнице, но вам могу честно признаться в том, что вы зря приехали. На самом деле услуги воинов нам не нужны, - Йстраза развел руками и виновато улыбнулся. - Конечно, некогда я сам подал заявку, а тридцать золотых так и лежат в отдельном кошеле, но заработать их уже нельзя.
                    - Вы считаете, что все можно так и оставить? Вы сами видели, что находится в лесу? У тварей там настоящее гнездо, а порча заражает даже землю, не то что зверей и растения, - Мелитан был возмущен подобным отношением. Он сам стал жертвой Хаоса, он видел, что из себя представляет вся эта искаженная грязь. Мысль о том, что подобные существа нападают на деревню раздражала, но такая пассивность человека, которого в селении считают авторитетом, выводила гораздо больше.
                    - Господин Мелитан, мы все обсудим за ужином. Не думаю, что такие темы можно оставлять без внимания ваших товарищей. А, момент, - приблизившись к прикрытой двери, Йстраза пару раз стукнул костяшками по ее поверхности. - Дорогая, пришел человек, тронутый Искажением.
                    Открыла дверь, как не странно, молодая девушка совершенно невысокого роста, едва достигала груди мага. Невинно хлопая большими лазурными глазками, она вышла из своей комнаты, кивнула брату и нежно улыбнулась.
                    - Добрый Господин, я знала, что моя помощь будет вам нужна, так что можно обойтись без лишних слов. Я могу избавить вас от грязи этого леса, но взамен вы расскажете мне о том, что случилось до этого. Хочу знать кто вы, чтобы понимать, кто я, - за этими туманными речами девушка легко приблизилась, взяла Мелитана за руки и утянула в свои покои. Дверь за ними закрыл брат, оставшийся в коридоре.
                    Оказавшись наедине с беловолосой девушкой, Мелитан ощутил себя неловко. Она выглядела младше самого колдуна внешне, но, как человек, проживший несколько больше положенного, он понимал, как обманчива может быть внешность. Комната же выглядела пустоватой. Здесь были и стол, и кровать, и шкаф, мягкий ковер на полу и даже небольшой диванчик, однако наполненное светом и свежестью помещение казалось огромным. Вот только маг вместо комфорта ощутил внутреннюю неприязнь к спальне, наполненной чужеродной энергией. Тьма Мелитана сжималась в один комок где-то на дне его души, словно полуденная тень под ярким солнцем. Особенное место во всем этом свечение занимала фигура босой девушке в длинном белом пеньюаре.
                    Глядя на нее, маг чувствовал себя еще более неуютно, словно провинившийся ребенок. С другой стороны, но ощущал внутри противоречивую злобу. Бездна ненавидит свет, а потому и ее Адепт чувствовал раздражение перед столь ярким ее воплощением.
        "ДЕВА ЭЛЛОЙЯ"
        РАСА: ХУМАН
        УРОВЕНЬ: 74
        ТЕНДЕНЦИЯ: СВЕТЛАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 7
        ОТНОШЕНИЯ: ДРУЖЕЛЮБИЕ 150/200
        ИНТЕРЕС: 95%
                    Если игровые уровни являются признаком личного могущества, то девушка по данному критерию обгоняла даже Ролхиима, без вины погибшего не так давно. С его пятидесятым здесь, вероятно, ловить было нечего. На мгновение внутри вспыхнул легкий страх перед этой легкой фигуркой. Что если ее сила сможет выжечь не только Хаос, но и Тьму внутри него? От этого стало не по себе, Мелитан подобрался, напряженно отводя взгляд в сторону.
                    - Первый раз у знахаря? Не переживай, моя магия очень аккуратная, - тут же поспешила разрядить обстановку девушка. - Пройди, пожалуйста, сюда и сними одежду до пояса. Обещаю, что ничего не будет грозить твоему здоровью.
                    - Я не волнуюсь за себя, - отмахнулся Мелитан, снимая сперва плащ, а затем и нагрудник. Для этого пришлось распустить шнуровку на боках и снять этот элемент экипировки через голову. После этого он одним легким посылом мысли спрятал его в инвентарь. Так же он поступил и с рубашкой, которую пришлось сперва снять, а затем скрыть в одной из сумок, слившихся с ремнем. - Просто, на моей родине было несколько не принято обнажаться перед девушками. По крайней мере, если речь идет не о каком-нибудь борделе или брачном ложе. Но мы с вами, как мне кажется, не совсем в тех отношениях, не так ли?
                    - Не в тех, - согласно кивнула девушка, поглаживая пальцами спинку небольшого кресла, выдвинутого на середину спальни. - Но вам нечего смущаться. Такая уж у знахарей работа. К тому же, я не требую от вас полного обнажения. Присядьте сюда, пожалуйста.
                    Спорить было сложно. Девушка была убедительна, а вместе с тем добродушна, что полностью обезоруживало адепта. Понурив голову, он спокойно приблизился к деве, повернулся к ней спиной и сел на предложенное место. Почти тут же ему стало еще более некомфортно. Горячий взгляд буквально обжигал затылок и шею, но подавать виду, демонстрируя слабость, Мелитан не хотел.
                    - Я готов, полагаю, - на всякий случай уточнил колдун, глубоко вдохнув и выдохнув. Закрыв глаза, он сосредоточился на собственном спокойствии, усмиряя потоки энергии внутри. С тех пор, как он переродился, ощущения стали совсем другими. Складывалось впечатление, что в этом искусственном мире даже магия была фальшивой. Такие мысли подводили к идеи о том, что и душа могла бы оказаться подделкой. Вот только можно ли было сомневаться в собственном сознании? Оно было неотделимой частью Мелитана. Память, воля, разум, все это не могло стать подделкой только из-за того, что маг сменил место жительства. Даже в неполноценной реальности Дремлющего Мира он оставался собой. Адептом Темного Пути, верным Бездне.
                    Эллойя приблизилась сзади и пальцами заправила длинные черные волосы ему за спину. Затем девушка медленно накрыла ладонью его лоб, прислушалась к ощущениям и положила вторую ладонь на его грудь. Серебристый свет окутал ее руки, вспыхивая и обжигая целительной магией кожу. Раскрыв глаза, колдун сжал зубы.
                    - Кха, - прохрипел он сжимая челюсти и шумно пыхтя носом. Свет проникал в его тело, наполнял его оболочку, вгрызаясь в душу. И плевать, что это было простое исцеляющее колдовство. Светлая Тенденция, губительная для тьмы и хаоса начинала теснить силы, делящие между собой сущность колдуна.
        Внимание! Вы подверглись воздействию светлой магии. Благодатная сила проникла в ваше тело, чтобы очистить его от негативных эффектов.
        Внимание! Столкновение трех противоборствующих сил. Ваша душа находится под влиянием Темного Опустошения. Ваша душа находится под влиянием Хаотического Искажения. Ваша душа находится под влиянием Светлого Очищения. Получено достижение: "МЕЖ ТРЕХ ОГНЕЙ". За вашу душу борются три изначальные силы. Неизвестно, чем вы смогли заинтересовать все первостихии, но их внимание приковано к вашей душе. Вам доступен выбор собственного пути.
        Выберете Основную Тенденцию. Вами выбрана "Темная".
        Выберете Дополнительную Тенденцию. Вами выбрана "Хаотическая".
        Побочная Тенденция определена, как "Светлая".
        Эффект: Вы более не страдаете от недугов, связанных с силами, меняющими Тенденцию. Вами получен Иммунитет к Искажению и Освящению, а так же сопротивляемость 10% ко всем прочим эффектам Света и Хаоса. Своими действиями вы нарушили баланс Мира, что неминуемо принесет последствия. Будете ли вы готовы к ним, зависит только от Вас.
        Внимание! За выбор Основной Тенденции и доказательство верности Тьме, Бездна дарует поощрение: Опустошение +1, текущее значение: 4. При воздействии на вас способности, существует ненулевой шанс того, что вы получите умение со сходным эффектом, но имеющим темный окрас силы.
                    - Больно, - произнес тихий голос девушки, отступившей на несколько шагов. Мелитан еще приходил в себя, силясь подняться на ноги, но слышал, как начинает всхлипывать Эллойя, сползшая по стенке на пол. Маг с трудом соображал, поднимаясь на ноги и делая неуверенный шаг к девушке, что поджав колени, сидела на полу.
                    - Я... что это было? - поинтересовался он, опускаясь перед Сестрой на одно колено и оглядывая ее. С одной стороны, все было в порядке. Никаких видимых изменений он не наблюдал, пока взгляд не упал на ее руки. Обожженные, они были красными немного влажными. Складывалось впечатление, что ей в ладони выплеснули кипяток. - Что пошло не так?
                    - Все пошло не так, Мелитан. Моя магия должна была помочь тебе, а стало только хуже. Послушай, тебе надо найти равновесие. Человек не должен придаваться стихиям настолько сильно. Ты же видел лес? Там обитают звери, которые полностью оказались во власти Хаоса. Ты же отдаешься без остатка Тьме. Если ты в ней утонешь, она просто займет твое тело, и...
                    - Не нужно мне говорить про это. Я знаю, что такое бескрайняя мгла Бездны. Я вглядывался в нее слишком долго, и теперь мне не выжить без ее поддержки. Я черпаю ее силу, на том и держусь. К тому же, без нее я не смогу отомстить тому, кто когда-то заставил меня потерять всех близких. Если твое желание выслушать мою историю еще в силе, я могу рассказать тебе. Но не сейчас и не сегодня. Подобное может занять время, а у нас его мало. Необходимо решить, как победить Хаос в лесу и закрыть этот дурацкий квест.
                    - Я понимаю, простите, - закивала она, вытирая тыльной стороной ладоней глаза. - Мои чудеса никогда не приводили к подобному. Когда я исцеляла людей, их покидало всякое зло, они становились счастливыми и добрыми. А вас не смогла я избавить от боли.
                    - Ну, меня результат полностью удовлетворяет, - заметил Мелитан, изучая детали интерфейса. Негативный эффект искажения, прежде мерцающий таймером до обновления стадии, теперь был обрамлен золотой рамкой и припиской "иммунитет", такое же наблюдалось рядом с иконкой под названием "Святость". К ней у Мелитана теперь тоже была невосприимчивость. Помимо прочего, он не заметил большого числа изменений. Разве что теперь, когда он концентрировался на графе с Тенденцией, ему выдавался весь список с деталями его выбора, словно подчеркивающий торжество темной силы над хаосом и уж тем более над светом. А что, неплохо. Быть сильным - не грех, а ради того, чтобы стать сильным, можно и на жертвы пойти. Хуже не станет
                    - Идите, Мелитан. Мне нужно привести себя в порядок, - отведя взгляд, девушка опустила руки. Она старалась держать себя в руках, но все равно дрожала.
                    - Я могу что-нибудь сделать, чтобы загладить вину?
                    - Вину? Честное слово, Господин Мелитан, вы говорите смешные вещи. Ни один знахарь не обвинит пациента в собственном бессилии. Вы не виноваты в том, что сейчас я не смогла вам помочь, так не зачем и говорить про это, - девушка натянуто улыбнулась и, сморгнув в очередной раз слезы, качнула головой. - Пожалуйста, уходите. Или же вам нравится смотреть на то, как плачут девушки? Если так, то вам должно быть стыдно.
                    "Нравится"? Мелитан не мог сказать, что ему это доставляет какое-то особенное удовольствие. Это выглядит чувственно, искренне, а человек всегда стремится к тому, что отражает настоящую картину мира. Жизнь - это боль. Мелитан видел это. Новый мир суров и беспощаден, раз здесь так часто льются слезы. И пусть блеск каждой из них мерцал притягательным алмазом, колдун не желал, чтобы всякие пустяки заставляли девушек страдать. Однажды он уже создал место, где люди были счастливы без преступлений и отчаяния. Его собственное королевство, павшее под натиском чужой силы. Тогда, помнится, тоже многие плакали. Но тогда ему самому было гораздо больнее. Сейчас чувство холода ко всему вокруг невольно натолкнуло его на мысль о том, что он уже не ощущает в себе такого сочувствия к окружающим. Мысли эти Мелитан старательно отогнал, поднялся на ноги и широкими шагами направился к двери. Лишь после того, как она закрылась позади него, маг извлек одежду из сумки и принялся приводить себя в порядок.
                    Все, кроме меня и Эллойи уже собрались в кухне, совмещенной со столовой. Здесь помимо стандартной кухонной утвари и жаровни был и длинный стол, и четыре скамьи вдоль него. Подобное обилие мест очень просто объяснялось тем, что когда-то нынешнее пристанище Йстразы с сестрой было приютом. На самом деле такого никогда не было. Игра подразумевала историю этого места, которое возникло по воле неких создателей.
                    - Мелитан, - кивком встретил его Йстраза. Брат сощурился, поморщился и немного подобравшись, подался вперед. - Вы продолжаете удивлять, Мелитан. Во что это вы превратились? - он даже перешел на шепот, искренне полагая происходящее большой тайной, которую, по всей видимости, не горел желанием разбалтывать. - Что с вашей тенденцией?
                    - А что с ней? - состроив из себя дурака, переспросил маг. На деле же, он и сам не понимал произошедшего. Единственное, что он понимал, так это факт причудливого слияния тенденций в его организме. Но, раз уж это так бросилось в глаза местному хозяину, можно было надеяться на более подробный диагноз.
                    - Очень смешно, господин. Я прекрасно вижу, что у вас Темная Тенденция, что в принципе не очень свойственно нормальным людям, но при этом я все еще ощущаю присутствие Хаоса, который буквально... спит. А это уже попахивает нелепостью. И приезжего чернокнижника вы превратились в гибридное недоразумение, которое своим присутствием оскорбляет саму сущность первичной стихии, - последние слова Йстраза буквально прошипел сквозь зубы, а после оглянулся на троицу, накрывающую на стол. - В любом случае, Мелитан, вам стоит теперь быть осторожнее. Раз уж вы смогли присвоить себе дарованную вам частицу Хаоса, скажу просто. Покой теперь вам будет только сниться, - закончив монолог, хозяин дома потеснил мага и направился прочь из кухни. В прочем, не нужно было быть гением, чтобы понять все. Парень направился к своей сестре, посмотреть, в каком она состоянии после такого неудачного посетителя. С одной стороны, заботливый старший брат. С другой, Мелитану он казался странным и каким-то неестественным, неискренним. В прочем же, не ему говорить об искренности. Ему бы вместо этого перекусить, а то голод
уже угрожает ему сильными дебаффами.
                    - Что, колдун, полегчало? - Килана оторвалась от практически медитативного помешивания какого-то супа в массивном котелке. Оторвавшись от готовки, она улыбнулась ему кошачьей ухмылкой. Она, явно освоившись в доме, избавилась от лишней экипировки, оставаясь только в нательной мантии и широких легких шароварах, частично скрывающих кошачье строение ее ног. Хвост же Киланы покачивался у нее за спиной, описывая невообразимые петли почти без перерыва.
                    - М! - Ариса, нарезавшая до этого овощи, легко воткнула нож в доску. С характерным звуком острие вонзилось в твердую поверхность доски, а девушка с улыбкой посмотрела на своего спутника. - Мелитан, как себя чувствуешь? Я опасалась, вдруг что-то может пойти не так, - сказала девушка. Поднявшись на ноги, охотница приблизилась к колдуну, сложила на груди руки и прикрыла один глаз. - Все же, мы дома у светлячков. Мало ли, что они могут выкинуть, не так ли?
                    Со стороны кошки послышался сдержанный смешок, заставивший ехидно улыбающуюся лучницу залиться румянцем. Колдун же решил, что это все - пустые женские разборки, к которым он сам никакого отношения не имеет. Или же имеет, но не  хочет ввязываться.
                    - Все уже хорошо. Конечно, процедура была странная, но жаловаться на результат я не буду. В общем, считайте, что уже здоров, - маг ударил себя в грудь кулаком и довольно улыбнулся, втягивая носом аромат предстоящего ужина. Похлопав лигнума по плечу, парень прошел к столу и опустился на широкую скамью.
                    - Берг, можешь открывать бутылку и разливать на четверых, - скомандовала чародейка, поднимая котелок и перетаскивая его на стол. Со всей хозяйственностью она принялась разливать по тарелкам похлебку, в которой помимо теста и овощей попадались довольно крупные куски мяса. Запах стоял столь привлекательный, что Мелитан даже допустил мысль о том, чтобы бросить все и вновь начать прокачивать кулинарию. Сколько же было нужно сил, чтобы получить такой суп.
                    - Слушай, Кил, а у тебя насколько готовка развита? А то я что-то смотрю и сам не понимаю, - маг невольно улыбнулся, придвигая к себе одну из шести тарелок и дожидаясь остальных.
                    - До семи, - кратко отозвалась девушка. - Как выяснилось, в этом доме у меня самый высокий навык, не смотря на то, что ни одного очка я в него не вложила.
                    - У меня шестой, - усмехнулся Мелитан. - Но я согрешил с распределением очков, так что опытом хвастаться не могу.
                    - А я во время рейдов в подземелья занималась тем, что готовила. Причем готовила я очень много. Представь себе человека, который должен сделать, например, сотню порций. Конечно, я не единственная, кто умеет готовить, но иногда мне кажется, что меня оседлали и заставили пахать.
                    - Зато этот навык полезен в быту, - философски проговорил Берг, что уже наполнял элем четвертую кружку. - Станешь хорошей женой, когда закончишь с рейдами. А это дело для девушки важнее, чем умение орудовать мечом или ездить верхом.
                    - Женой? - удивилась девушка, немного хмуря брови. - Скажешь тоже. Ничего ты не понимаешь, - словно бы немного помрачнев, Килана сконфузилась.   - Если бы мое умение готовить в игре могло мне помочь с реальными продуктами. В последнее время мне из вирта выходить не хочется, лишь бы на настоящую кухню не идти.
                    - О, это верно! - Ариса тоже изрядно потемнела лицом. - Учитывая то, каким холодным был год, надо еще радоваться. Но такими темпами мясо пропадет с прилавка задолго до зимы.
                    - И это притом, что они подняли цену!
                    Мелитан понимал, о чем они говорят, но с трудом мог воспринимать всерьез. Для него не существовало мира вне нынешнего пространства, а потому маг не до конца был уверен в том, что люди, садящиеся за стол, на котором и мясо, и овощи, и выпивка, могут жаловаться на голод. Но девушки, как не странно могли. Берг же, само собой, в их беседу не ввязывался. Пусть он считается разумным по меркам игры, Берг все еще является неигровым персонажем, а потому для него реальный мир закрыт так же надежно, как и для самого колдуна.
                    - А ты чего молчишь? - неожиданно кошка вильнула хвостом и посмотрела на мага. - Как у тебя в реале дела? Такая же муть, как и у всех нас или ты... из этих?
                    Маг уже было открыл рот, чтобы возразить, но как это часто бывает, чужая наглость не позволила ему постоять за себя.
                    - Нет, не из этих, - Ариса расставила полные тарелки и довольно уверенно заняла место рядом с магом. - Просто у человека есть право отдохнуть от реального мира хотя бы в игре. Нечего заваливать других нашими трудностями. У Мелитана их может быть гораздо больше.
                    - Ну, так пусть о них скажет. Выслушаем друг друга, что такого? - девушка-леонес непонимающе хлопнула ресницами, тут же поднимая кружку и делая глоток. - Для чего еще нужны товарищи?
                    - Чтобы плакаться друг другу о том, как им хреново? - саркастично хмыкнула лучница. Ее большие глазки сверкали, а губы кривились в победоносной улыбке. - Мне вот кажется, что нормальным товарищам всегда есть о чем помолчать. А все рассказывать будешь патрульному.
                    - Да что ты взъелась? Я вообще с Мелом разговаривала. Он что, сам за себя ответить не может?
                    - Довольно, - колдун поднял руку, призывая всех к тишине. Осекшись, он невольно вспомнил, как подобные ссоры происходили и раньше. Когда его прежний камердинер Норс ссорился с архивариусом во время малых советов. Перебранки друзей детства всегда были очень жаркими и эмоциональными, а потому захватывали через чур много внимания, которое Мелитан желал держать возле предмета спора, а не самих спорщиков. Вот и теперь перепалка двух женщин постепенно уводила их разговор от еды. Уже остывающей, к слову, еды. - Хватит болтать ни о чем. Если вы сели за стол, то будьте добры, ешьте молча. После того, как закончим, обсудим дело. Мы с вами собрались не ныть, а решать вопрос с тварями хаоса. Поэтому ни разговоров про реал, ни про мою личную жизнь. Еда, дело, сон. Вот наш план.
        Ваши отношения с персонажем "Берг" улучшены: +10, текущее значение: Дружелюбие (10/200).
                    Маг покосился на мужчину с бычьими рогами. Тот неторопливо жевал хлеб, глядя куда-то перед собой. Что же, раз уж даже его проняло, девушки и вовсе должны были прислушаться. Как-никак и харизма, и красноречие Мелитана немного были практически на отметке в десять, а уж много это или мало - дело десятое.
                    Девушки утихли. Кошачьи уши чародейки немного опустились, а хвост повис пушистой веревкой. Она села за стол и больше не стала развивать тему чужой жизни. Как ни странно, остальных это полностью устроило, ибо даже Ариса утратила самодовольное выражение, уткнувшись в свою тарелку. Покосившись на девушку, он заметил, что от близости с ней вновь чувствуется привычный легкий запах травы и земляники. Приятное сочетание, как ни посмотри. В прочем, помимо этого маг так же заметил, как шевельнулись волосы девушки, и на одну из тонких веточек, растущих у нее из головы, выползла божья коровка.
                    Йстраза с сестрой пришли позже, когда квартет воителей успел поужинать и даже выпить изрядную порцию спиртного. Помимо прочих свершений, вся компания успела разобраться с основными вопросами дела, а потому теперь занималась деталями. Общим голосованием было принято единогласное решение устроить рейд на вражеский улей. Эту идею выдвинул Мелитан, и ее тут же поддержана Ариса, проявляющей неожиданное рвение. Затем, поразмыслив, присоединилась и оставшаяся половина. Деньги, которые предлагались за квест, были явно не той наградой, за которую стоило бы столь усердно бороться, но оставлять все, как есть было нельзя. Если уж Мелитан, в отличие от остальных, был оторван от Реала, то ему было необходимо относиться к делу серьезно. Искажение распространяется, меняя флору и фауну. Нет гарантий, что однажды оно просто не захватит весь Дремлющий Мир. А если такое случится, ему будет куда сложнее накопить силы. Как минимум из-за того, что игру всегда могут отключить.
                    План действий намечался не слишком сложный. В первую очередь планировалось вытащить из улья ораву, что вышла встретить нападающих в прошлый раз. Главное было сделать это своевременно, дабы порождения Хаоса кучно собрались на полпути, где их можно будет аккуратно сокрушить одним магическим залпом. После этого, когда дорога будет расчищена, они должны будут разделиться. Пара остается сторожить Улей снаружи, чтобы не пустить в него тварей снаружи. Еще двое отправятся внутрь, чтобы найти способ уничтожить сооружение изнутри. Как ни странно, внутрь решил пойти Мелитан в компании чародейки. Не смотря на все возражения Арисы, ей доходчиво объяснили неэффективность лука внутри улья, тем самым доказав необходимость остаться снаружи. В то же время Берг сам признал, что в тесноте секирой не размахнуться, а становиться обузой он не намерен. Мелитан же, будучи магом, мог не волноваться о тесноте, так как заклинание было немногим толще наконечника стрелы. Килана же нужна была, как дополнительная боевая мощь, включающая в себя навыки поддержки и средство побега.
                    - И когда вы планируете отправиться в этот поход? - уточнил Йстраза, когда все роли были окончательно распределены. Сидя немного в стороне, как и его сестра, он то и дело гладил ее по голове и улыбался. Лишь когда его внимание обратилось на дело, стройное лицо жреца приобрело серьезное выражение. Брат Эллойи был похож на нее внешне, пусть и не полностью. Выглядел он старше, но по человеческим меркам едва ли его возраст переступил черту двух дюжин лет. Тонкое худое лицо с угловатыми чертами казалось все время напряженным, на деле же Йстраза просто был холоден ко всему, что не касалось его сестры. Только присутствие девушки кое-как меняло его в лучшую сторону.
                    - Мы выйдем утром. Завтрак высокоуровневой едой на повышение характеристик, сбор припасов. Думаю, что часам к девяти утра можно будет выйти в рейд. Вернемся, полагаю, уже к обеду, так что можете за нас не волноваться, Брат Йстраза, - вежливо усмехнулся Мелитан.
                    - Все дело не только в волнении, Добрый Господин, - Эллойя оторвалась от еды и улыбнулась. - Мой брат считает, что вы не справитесь самостоятельно. И еще больше он сердит из-за того, что знает, что я желаю помочь вам.
                    - Сестра, ты знаешь, что я об этом думаю, - Йстраза опустил одну ладонь на дальнее ее плечо, слегка приобнимая девушку. Коснувшись лбом виска, брат мягко напомнил ей уже, вероятно, озвученные правила. - Тебе нельзя идти с ними. Ты слишком слаба и уязвима. Я не позволю тебе подвергать себя опасности.
                    - Тогда, брат, помочь им должен ты, - отозвалась девица, пожимая плечами в ответ на все слова хозяина дома.
                    - И я помогу. Мелитан, думаю, что вам пригодится мой подарок, как и вашим спутником. Вы вряд ли окажетесь недовольны таким вкладом. Все дело в том, что я хочу помочь вам, но только косвенно. Я дам вам два фиала с зельями. Сильный токсин, к которому крайне уязвимы порождения Хаоса. Надеюсь, это будет достаточным вкладом, чтобы вы перестали смотреть на меня с таким подозрением?
                    Мелитан хмыкнул. Яд в голосе мужчины раздражал, вызывая отвращение. И это все притом, что жрец был не такой уж значимой фигурой. Всего лишь тридцать первый уровень, да еще и со Светлой Тенденцией. Он дразнил колдуна, словно бы намеренно раздражая одним своим видом. При этом его руки недвусмысленно гуляли по телу юной девицы. Одна, например, уже лежала на ее талии, а другая поглаживала оголившееся молочное плечо. Йстраза выглядел, довольным и, кажется, увлекся на столько, что потерял интерес к своему неприятелю. Все внимание его теперь было сосредоточено на другой персоне.
                    Маг же перевел взгляд на интерфейс. Опьянение было слабым, интеллект упал всего на две единицы, что не критично. Что же до строки о шансе неожиданных решений, одно из них пришло ему прямо сейчас. Диалоговое окно возникло у него перед глазами.
        Мелитан: Ариса, мне нужно поговорить с тобой наедине. Предлагаю уйти, дабы избежать неловкости.
        Ариса: Я тебя поняла. Могу увести нас обоих, если обещаешь, потом не бить.
        Мелитан: Мы не можем просто уйти?
        Ариса: Что? Нет! Сейчас все сделаю!
                    Только маг хотел попросить ее обойтись без лишних сцен, как девушка поднялась на ноги, отпила еще вина и с надменной ехидной улыбкой облизнула губу.
                    - За сим должна откланяться. Прошу всех простить, но в силу возраста я уже перебрала, притом значительно. Если мы хотим видеть меня во вменяемом состоянии уже к утру, надо бы пойти спать, - девушка уперла одну  руку в бок, несильно оттягивая кожаный нагрудник и выгибая поясницу. - Мелитан, тебя моя усталость особенно касается. Раз уж не дал днем поохотиться в лесу, придется тебе самому изображать хищника.
                    - Скорее уж травоядное, - истинная хищница в лице антропоморфной кошки осклабилась и приложилась к чарке. Ее саму шутка позабавила, а на реакцию других было плевать. Даже на ядовитый оскал лучницы.
                    Разряжать обстановку, в итоге, пришлось все равно Мелитану. Маг уперся в стол ладонями, поднялся на ноги и поморщился от легкого головокружения. Взглянув на девушку-лигнума, он невольно ощутил на себе пленительное воздействие ее очарования. Несмотря на зеленоватую кожу, она выглядела очень женственно, особенно выгибая спину и игриво строя глазки. Пусть она была ниже колдуна и выглядело немного неспелой, это с лихвой компенсировалось азартом. Что-то внутри невольно двинулось, сознание подчинялось невольному порыву.
                    - Ты меня убедила, женщина. Ответственность, и правда, на мне, - хмыкнул он, улыбнувшись одним уголком губ. - Господин Йстраза, вы не подскажете нам, где можно заночевать в этом большом доме?
                    - Комната с двумя кроватями прямо напротив спальни Эллойи. Просил бы не шуметь сильно, если уж ваша мораль и так хромает, - язвительно произнес Брат, губами касаясь волос сестры. - Не хотелось бы, чтобы ночью вы потревожили Деву своими пороками.
                    Отвечать на колкость Мелитан посчитал ниже своего достоинства. Куда больше его сейчас волновало тело Арисы, так и не догадавшейся сбежать. Пожалуй, даже если девушка начнет отнекиваться, говоря о том, что это было шуткой и попыткой смыться из-за стола, Мелитан все равно не будет воспринимать ее сопротивление всерьез. Так как она всегда может просто выйти из игры, ничто не принуждает ее терпеть компанию колдуна всю ночь. Приблизившись к лигнуму, маг усмехнулся и кивком головы предложил ей идти вперед. Это позволило ему полюбоваться с полминуты на покачивающиеся при походке бедра и аппетитную задницу, закованную в грубую кожу охотничьих бридж. Нет, ее он не отпустит. Плевать, что придется оплатить долг. Девушка от него не отделается, так как он теперь ее хочет. Сама виновата, что дразнила. Какими бы возвышенными не были цели благородного Адепта, он оставался человеком, и что еще опаснее,  мужчиной.
                    Дверь захлопнулась позади них, погружая двоих авантюристов в легкий полумрак гостевой спальни. Ночную мглу старого приюта едва-едва разбавлял голубоватый лунный свет льющийся через открытое окно вместе с прохладой самого таинственных времени суток. Не смотря на это, обстановка никого не волновала. Мелитан даже не думал осматриваться, опуская одну руку на женскую талию, а вторую на грудь. Не позволяя ей и шагу ступить, маг прижал к себе аккуратное тело, прислушался к собственным ощущениям. Тепло медленно разливалось в его груди, заставляя чаще дышать, втягивая носом ставший уже привычным легкий запах травы и ягод. Пока его пальцы гуляли по женской одежде, терпеливо очерчивая каждый плотный шов ее кожаного нагрудника, отмечая прикосновением все изгибы привлекательного тела, а затем касаясь пальцами ремней, скрепляющих все части верхней защиты. Первый из них легко поддался, давая больше свободы и для Мелитана и для его девушки. Он ощутил, как она вздохнула глубже после того, как первая линия защиты была сломлена, а потому пошел дальше, поддевая пальцами вторую полоску кожи.
                    Девушка ощущала настойчивые и неторопливые, словно осторожные, касания колдуна. От столь плавного течения событий она невольно прижалась к нему спиной, слегка выгибаясь в пояснице и запрокидывая голову. Одна из поднятых рук нежно опустилась на его щеку, другая же, заведенная чуть назад, приобняла плечо мага.
                    Когда был расстегнут последний ремень, до Мелитана донесся легкий вздох, сорвавшийся с приоткрытых губ девушки. По ее телу разливался жар, который очень хорошо чувствовался в прохладе спальни. Потребовалось всего одно движение, чтобы нагрудник скрылся в инвентаре, оставляя грудь девушки прикрытой только нижнем бельем. Колдун ощутил, что девушке моментально стало легче дышать. Тонкий и легкий материал никак не мог стать для колдуна преградой на пути к познанию чужого тела. Коснувшись ее живота, он заскользил вверх подушечками пальцев, очерчивая ее пупок, достигая ребер и осторожно накрывая ладонью грудь. Тело податливо дрогнуло в его руках, не возражая и никак не препятствуя такой ласке. А потому колдун не стал играть в прятки со временем. Свободная рука скользнула по женскому поясу, оглаживая ремень, что спустя несколько секунд уже был расстегнут. Дело оставалось за малым. Стиснув пальцами грудь девушки, он разобрался со шнуровкой на ее штанах. Стоило только лишиться последней застежки, как вещь моментально пропала, занимая очередной слот в сумке мага.
                    - Ах, - слетело с ее губ. Девушка скользнула в чужих руках и обхватила мага. Одна ее ладонь лежала на его плече, другая двигалась к затылку, вплетая пальцы в густые черные волосы. Миг смущения, и вот Ариса уже сама приподнимается на носках, утягивая Мелитана в долгий жаркий поцелуй, окончившийся лишь в тот момент, когда маг подхватил ее на руки. Придерживая под поясницу, колдун дал ей возможность обхватить себя ногами и двинулся к одной из кроватей.
                    Он опустил девушку на ледяные простыни, почти тут же навис над ней, давая дрожащим пальцам распустить шнуровку его нагрудника, отстегнуть заколку плаща. Стоило только снять одежду, как томительное ожидание закончилось. Опустившись, он коснулся губами ямки между ключицами, вновь ощущая сладковатый запах чужого тела. Оглаживая женские бедра, он целовал ее грудь, живот, то и дела слизывая сладковатую влагу нечеловеческого тела.
                    Когда ему показалось, что горячее тело Арисы полностью готово, он вновь навис над ней, заглянул в полуприкрытые глаза, свое в них отражение. Она вновь утянула мага в длительный поцелуй, плотно прижимая того к себе. Дрогнувшие ноги невольно сжали его пояс, а затем крепко обхватили, скрещиваясь у него за спиной. То и дело зажимаясь и вздрагивая, девушка не позволяла ему отстраниться слишком сильно, будто боялась, что все может прерваться слишком быстро.
                    Мелитан не волновался, ведь он не собирался прерываться и ей не дал бы сбежать. Словно в доказательство, маг вцепился зубами в ее шею, несильно, но ощутим сжимая связки. В ответ на это Ариса сорвалась на очередной протяжный стон, полный возбужденного удовольствия. Плавные движения сменялись на более резкие, а шумное дыхание все чаще превращалось в сдержанное мычание. Вскрик. Стон. Всхлип. Влажный язык колдуна прошелся по ее щеке, все же пробуя на вкус сладкие слезы лигнума. Мелитан невольно осклабился, прижимая к себе хрупкое, неожиданно ослабевшее тело девушки. Его девушки!
                    В тишине ночи они лежали без одеяла, даже не раскрывая глаз. Маг чувствовал под спиной простынь, успевшую стать влажной от пота, легкие дуновения сквозняка из раскрытого окна. Ариса спокойно лежала на его груди головой, при этом приобнимая за бедра ногой. Девушка держала глаза закрытыми, прислушиваясь к ощущениям.
                    - Было круто, - сказала она, словно придя к каким-то выводам. - Классно вышло, без шуток. Ты был зверем, пусть и... э... домашним.
                    - Это комплимент или ты не хочешь меня обидеть? - Мелитан держал одну ладонь на ее талии, другую же уложил под голову.
                    - Ой, да ладно тебе, Мелитан. Не будь занудой. Нормально же трахнулись! Мне понравилось, да и тебе тоже. Так что мы могли бы и повторить как-нибудь. Обещаю, что все было бы даже по согласию, а не за деньги! - девушка рассмеялась, поглаживая мага ладонью по щеке.
                    Вот только не все было так спокойно и тихо. Мелитан едва раскрыл глаза, намереваясь ответить на колкость, зрачки его зеленых глаз сузились, а мускулы дрогнули. Ему стоило больших усилий рывком столкнуть с постели Арису. Послышался грохот упавшего на пол тела, последующее за ним шипение лигнума, но предстоящую брань колдун уже не слышал.
        Внимание! Существо "Гнус, искаженный Хаосом" наносит вам урон: 100 единиц. Жало Хаоса, попавшее в вас, вызывает паралич. Эффект длится до извлечения инородного предмета из организма. Вы теряете здоровье каждую секунду, 10 единиц за такт. Если Жало Хаоса не будет извлечено в течении 6 секунд, вы потеряете сознание.
        Внимание! При возрождении у точки перерождения после смерти от сил Хаоса, накладывает негативный эффект, навсегда снижающий на 5% все Первичные и Вторичные характеристики.

        ГЛАВА XI
                    Опустив лук, девушка вырвала полую иглу из его груди. Убитое стрелой насекомое растекалось жижей по стене, пачкая камни бурым содержимым своего брюшка. Ариса ориентировалась в ситуации быстро. Упав, она хотела обложить любовника матом, но она смогла заметить насекомое, парящее над Мелитаном. Оно было похоже на помесь осы и комара: длинные ножки, массивное брюшко с торчащим из нее жалом. Новое выросло быстро, а потому гнус дернулся, выстреливая иглой в девушку. Наивно. Лучница была ловка, а потому от атаки хаоса увернулась, перекатившись в бок. В конце маневра она уже держала в руке лук, извлеченный из инвентаря. Выстрел был звучным, но главное - метким. Тело жука разлетелось брызгами, будто девушка попала в наполненный водой графин.
                    Маг раскрыл глаза, нахмурился и кивнул.
                    - Спасибо, - тихо проговорил он, опуская пальцы на небольшую ранку на груди. Затем он с интересом взглянул на иглу в руке Арисы. Та была примерно сем сантиметров в длину и всего пару миллиметров в толщину. Покрыта кровью и желтоватым ядом, который, очевидно, вырабатывал гнус. - Дай взглянуть.
        "ЖАЛО ХАОСА"
        КЛАСС: РЕДКОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ
        ТИП: РАСХОДУЕМОЕ/МАТЕРИАЛ
        ВЕС: 0,01
        ПРОЧНОСТЬ: 11/20
        ОПИСАНИЕ: ЖАЛО ГНУСА, ИСКАЖЕННОГО ХАОСОМ. ЯВЛЯЕТСЯ ОПАСНЫМ ОРУЖИЕМ В АРСЕНАЛЕ СТРАЖЕЙ УЛЬЯ. ПОСКОЛЬКУ ГНУСЫ - РЕДКИЕ СУЩЕСТВА, ДЛЯ СОЗДАНИЯ ДАННОГО НАСЕКОМОГО НЕОБХОДИМО ПРИСУТСТВИЕ РАЗУМНОГО ПОРОЖДЕНИЯ ХАОСА.
        ЭФФЕКТ: ПРИ ПОПАДАНИИ НАНОСИТ 100 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ СИЛЫ ХАОСА, А ТАК ЖЕ ПАРАЛИЧ, ДЛЯЩИЙСЯ ДО ИЗВЛЕЧЕНИЯ ИНОРОДНОГО ПРЕДМЕТА ИЗ ОРГАНИЗМА.  ОДНАКО, ПРЕДМЕТ ТЕРЯЕТ ПРОЧНОСТЬ ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: ЦЕЛЬ ТЕРЯЕТЕ ЗДОРОВЬЕ КАЖДУЮ СЕКУНДУ, 10 ЕДИНИЦ ЗА ТАКТ. ЕСЛИ ЖАЛО ХАОСА НЕ БУДЕТ ИЗВЛЕЧЕНО В ТЕЧЕНИИ 6 СЕКУНД, ЦЕЛЬ ПОТЕРЯЕТ СОЗНАНИЕ.
        ВНИМАНИЕ! ПРИ ВОЗРОЖДЕНИИ У ТОЧКИ ПЕРЕРОЖДЕНИЯ ПОСЛЕ СМЕРТИ ОТ СИЛ ХАОСА, НАКЛАДЫВАЕТ НЕГАТИВНЫЙ ЭФФЕКТ, НАВСЕГДА СНИЖАЮЩИЙ НА 5% ВСЕ ПЕРВИЧНЫЕ И ВТОРИЧНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ.
                    В голове Мелитана уже сформировалось представление о том, как ему повезло. Хищно ухмыльнувшись, он скрыл жало в пространственном кармане. Даже не смотря на то, что сейчас на нем не было одежды помимо белья, маг все еще мог пользоваться пространственным карманом. А все потому, что даже не надетый пояс считался экипированным, если был помещен в сумку прежде, чем снят. О том, как именно это работает, маг думать не стал. Хватало и того, что это казалось не совсем честным. В любом случае, свесившись с кровати, он подобрал еще одно жало, то, которым была атакована его девушка. К несчастью, попадание в деревянный пол сняло все очки прочности. Сломанное жало в руке мага не воспринималось интерфейсом, как бы тот ни старался его рассмотреть.
                    - Что это было? - все же решила задать наболевший вопрос девушка. Она поднялась с пола, все еще не выпуская из рук оружия. Девушка вовсе не была так безрассудна, чтобы решить, будто все самое плохое уже миновало. Напротив, прижавшись к стенке, она выглянула за окно и нахмурилась, накладывая на тетиву очередную стрелу.
                    - Возможно я тебя удивлю, но это был Хаос в одном из самых неприятных его воплощений. Не находишь это занятным? - поинтересовался он, подходя к останкам монстра и аккуратно извлекая из мутноватой жижи целое жало, успевшее сформироваться в теле гнуса.
                    - Да, поняла я, что Хаос, - буркнула девушка, наблюдая за движением в стороне. - Вижу в стороне движение, но не могу определить, кто это. И... что ты там говорил? Что именно мне должно казаться занятным?
                    - То, что за несколько часов до того, как мы вышли охотиться на Хаос, сам он решил поохотиться на нас. Мне кажется это крайне любопытным. Даже не из-за того, что порождения Хаоса решили выбраться из леса сейчас. О том, что они пристрастились к этому, мы уже знали. Просто любопытное совпадение, - отметил он, прислушиваясь к ощущениям. - Отойди от окна. Сейчас вернется мой питомец. Это будет большая сороконожка, так что не пугайся.
                    Буквально тут же насекомое, одержимое Тьмой, выбралось из земли и легко преодолело преграду в виде оконной рамы. Ариса моментально оценила характеристики питомца и, убедившись в том, что зверь действительно связан с колдуном, поспешила закрыть окно. Других гостей встретить не хотелось, жаль только недочетом было ждать их только с одной стороны. Первый же удар в дверь практически полностью выломал ее, а второй завершил начатое. Щепки полетели во все стороны, а на пороге комнаты находился крупный зверь, в котором все еще можно было узнать волка. Да не простого.
        "МАТЕРЫЙ ВОЛК-МУТАНТ"
        УРОВЕНЬ: 45
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ
        ВНИМАНИЕ! ЭЛИТНЫЙ ПРОТИВНИК. СОПРОТИВЛЕНИЕ 20% ВСЕМ ФИЗИЧЕСКИМ И МАГИЧЕСКИМ АТАКАМ. ЗНАЧИТЕЛЬНО СНИЖЕН ШАНС ПОЛУЧЕНИЯ ТРАВМЫ. НАГРАДА ЗА УБИЙСТВО: АРТЕФАКТ НЕ НИЖЕ "РЕДКОГО" КЛАССА. ШАНС ПОЛУЧИТЬ ЦЕННЫЕ РЕСУРСЫ: 60% ДЛЯ КАЖДОГО ИЗ 3 ВОЗМОЖНЫХ. ЗА УБИЙСТВО ДАННОГО СУЩЕСТВА ОТРЯДОМ, ЧИСЛЕННОСТЬ КОТОРОГО НЕ ПРЕВЫШАЕТ 5 ИГРОКОВ ДОСТУПНА ОСОБАЯ НАГРАДА.
                    - Как будем отступать? - тихо спросила Ариса, заполняющая с помощью интерфейса слоты экипировкой.
                    - В лоб и с боем, - отозвался в ответ колдун и извлек посох, тут же оказывающийся в руке. Предмет, созданный для того, чтобы множить боль и страдания сам подался в раскрытую ладонь, ощутимо подрагивая в предвкушении. Сложно сказать, действительно ли катализатор был разумен, или его кровожадное поведение было плодом чужой фантазии. В любом случае, древко его дрожало, будто прося владельца применить чары позлее.
                    Один пас, и в сторону противника устремилось первое заклинание, за которым тут же последовал выстрел обычной стрелой. Ариса покорно последовала приказу главы отряда, занимая позицию и вновь натягивая тетиву. На сей раз она простояла почти две секунды, прежде чем выпустила стрелу, пронзившую лапу зверя насквозь. На деле же девушка целилась в голову, просто волк смог отскочить в сторону, практически ускользая от атаки. Зверь приземлился на три конечности, пошатнулся, тут же попадая под натиск темного насекомого. Кинувшаяся на врага сколопендра извивалась, начав овивать его переднюю лапу, но порождение хаоса не осталось в долгу. Массивная челюсть сжала хитиновый панцирь, в комнате раздался противный звук ломающегося панциря и рвущейся плоти. Монстр оторвал от себя многоножку вместе с конечностью, усеянной волдырями. При этом он не разжал пасть, даже когда ему в голову прилетела очередная стрела.
                    Призванный питомец был отброшен в сторону. Почти тут же из пасти мутанта выплеснулась буро-желтая слизь, припечатавшая сколопендру к полу. Это было похоже на сороконожку, на которую попало оплавленное желе. Существо извивалось, копошилось, но ничего не могло изменить, бессильно брыкаясь.
                    Окутанная красноватым мерцанием стрела попала зверю точно в плечевой сустав. Чудовище взревело, но тут же было дезориентировано магией, слетающей с Посоха Боли. Мало того, что грязная кровь тотчас брызнула из-под шкуры, так еще и зачарованный наконечник взорвался, разрывая в клочья большую часть еще одной лапы. В схватке с быстрым и маневренным противником - это было наиболее разумным решением, так как потеря двух конечностей при такой кровопотере сильно могла замедлить любое животное. Но они имели дело не с обычным зверем. Порождение Хаоса сильно обиделось на такую тактику. Завалившись на бок, монстр вздрогнул, выгнулся, из его спины с противным треском вылезли массивные лапки, поделенные на сегменты. Шесть уродливых конечностей стали новой опорой для монстра, выгнувшегося, выпятившего грудь. Перевернутая морда скалилась, язык, покрытый волдырями, повис красной плетью.
                    - Встань за мной. Я буду агрить, а ты целься. Желательно в грудь. Хоть где-то у этой твари должны быть жизненно важные органы, - маг выступил вперед, сжимая в руках свое оружие. Посох Боли, некогда доставшийся ему от некроманта, а теперь алчно тянувший Мелитана в схватку, казался внушительным, но без сильной магии даже он мог оказаться бесполезным. Не смотря на это, Мелитан перешел в атаку против волка, проворно ринувшегося на пару жертв. В первый же момент мутант получил посохом по носу, а следом за тем заклинанием, выпущенным в упор. - Есть кинжал?
                    Девушка не стала отвечать на вопрос мага. Выпустив зачарованную стрелу, она пронзила выстрелом тело монстра, пробивая его насквозь. Вместо слов, она подняла инвентарь и за считанные секунды перенесла кинжал в инвентарь слот обмена.
                    Подтверждая выбор, колдун как раз принимал древком посоха укус чудища. Рот его растягивался, словно чудище пыталось порвать себе пасть, лишь бы дотянуться клыками до противника. С трудом удерживая вытянутые руки, парень был вынужден отступать мелкими шагами, но лишь до того момента, как очередная красная стрела не взорвалась в грудине зверя. Мгновенного замешательство хватило, чтобы Мелитан мог оттолкнуть от себя голову волка, выхватить охотничий кинжал и провести серию и полудюжины ударов, исполосовавших глаза порождения хаоса, его горло, морду. Сообщения о наносимом уроне сыпались одно за одним, как и уведомления о травмах.
        Существо "Матерый Волк-Мутант" уничтожено вашим отрядом. Вы получаете 50% опыта: 80000 единиц.
        Внимание! Вы уничтожили элитного противника отрядом, численность которого не превышает 5 игроков. Вы заслуживаете поощрение: каждый игрок в отряде получает шкатулку с наградой.
        Получены очки характеристик: Интеллект +2, текущее значение: 48(+63), Восприятие +1, текущее значение: 21. Адаптация +1, текущее значение: 12. Владение кинжалом +1, текущее значение: 2.
        Внимание! Вы разблокировали дополнительную характеристику "Лидерство". Текущее значение: 1. Вы разблокировали дополнительную характеристику "Владение Дробящим Оружием". Текущее значение: 1.
                    Оглянувшись на Арису, он понял, что девушка тоже получила разнообразные прибавки, которые, возможно, были даже больше его собственных, так как параметры лигнума уступали его характеристикам. С другой стороны, его куда больше интересовала полученная за убийство материальная награда.
                    - Ариса, если не затруднит, отдай мне свою шкатулку с наградой, если не сложно. Скажи, сколько она стоит, на твой взгляд, и я ее выкуплю, - усмехнулся маг, протянув руку девушке и вместе с тем призвав окно обмена. Его голос не терпел возражений, так как маг понимал, что любая награда с элитного врага будет полезной для того, кому нужно наращивать силу.
                    Мелитан был уверен, что принцип распределения трофеев был очевиден. Наиболее ценную награду должен был получить глава отряда, то есть сам Мелитан. То, что останется, если не будет представлять собой ценность для главы, можно будет отдать. Маг не встретил сопротивления со стороны девушки. Очевидно, в Дремлющем Мире жадность игроков не была чем-то особенным. Хоть Мелитан действовал, исходя исключительно из политики рационализма, он был готов к тому, что девушку придется убедить или заставить.
                    - Десять золотых, - спокойно отозвалась девушка, отводя взгляд. Деньги тут же упали на ее счет, пусть солидный процент от них ушел в карман недруга. Мелитана слабо волновала судьба денег, от которых сам он уже избавился. Его внимание приковывали полученные предметы. Бонусные шкатулки выглядели любопытно. По сути, это были небольшие коробочки из красной древесины. Небрежные узоры на них изображали каких-то нелепых насекомых и существ в которых кое-как угадывались порождения Хаоса. Такая атрибутика лишь больше повышала потенциальную ценность награды.
        Внимание! Вы раскрыли шкатулку Хаоса. Получена искристая жемчужина.
        Применение данного предмета приведет к повышению характеристики на случайную величину. Шанс увеличения Первичной Характеристики: 40%. Шанс увеличения Вторичной Характеристики: 30%. Шанс увеличения Дополнительной Характеристики, как открытой, так и еще неизученной: 20%. Шанс увеличения Системной Характеристики: 10%. Эффект срабатывает дважды.
        Желаете применить жемчужину? Да/Нет.
        Внимание! Искристая Жемчужина растворяется в вашей душе, навсегда увеличивая ваши показатели. Силами Хаоса улучшена Дополнительная Характеристика: Наложение Чар +3, текущее значение: 3. Силами Хаоса улучшена Системная Характеристика: Познание +1, текущее значение: 3. Количество получаемой информации увеличено.
                    Результат был хороший. Эффект подарка поражал, особенно с открывающимися перспективами. Новая характеристика была привлекательной, но никаких умений, связанных с ней парень не видел. Казалось, что, получив талант к ремеслу, никаких практических знаний он не обрел. С другой стороны, могло оказаться, что в самом процессе зачарования не было никакой сложности. Помнится, в процессе готовки маг просто делал то, что умел, не прибегая к интерфейсу. Жаль, что экспериментировать с этим, не было времени. Маг, не задумываясь, распечатал вторую коробку.
                    Внимание! Вами получено благословение "ОХОТНИК НА ХАОС". В зависимости от уровня вашего Восприятия и Познания вы способны определить слабые места врагов, имеющих Хаотическую Тенденцию, а так же получить больше общей информации.
                    - Не самый шик, - хмыкнул Мелитан, откидывая пустую коробку и обращаясь к девушке. - Ариса, у меня к тебе будут вопросы касательно того, что именно отображается в нашем интерфейсе, когда мы что-то делаем. Во-первых, что мне дает группа? Я уже понял, что вижу процент твоего здоровья. Но какие есть преимущества?
                    - А? - встрепенулась девушка, чуть меняясь в лице и глядя на главу отряда. - Помимо прочего, ты видишь получаемый мной урон, а я твой. Как дополнение, у членов группы есть прибавка, основанная на лидерских качествах командира. Судя по моим показателям, у тебя эта характеристика открылась.
                    - Продолжай, - потребовал маг, приблизившись к сколопендре. Охотничьим ножом он принялся отрывать мерзкое желе, удерживающее питомца. При этом Мелитан не забыл о том, что насекомому нужно исцеление, его он применил сразу же, как заметил, что здоровье сколопендры опустилось ниже половины.
                    - Еще, если кто-то из нас умрет, то другой получит уведомление. Плюс, мы чувствуем направление друг до друга, наши маркеры на карте отличаются, а при совместных рейдах опыт делится поровну. В прочем, все это регулируется настройками, и то, что я описала ты можешь поменять.
                    - А НПС в группах? Если в нашем отряде будет неигровой персонаж, то как мы будем получать сведения? И что будет видно ему?
                    - Мелитан, я плохо знаю вопрос. Но, на сколько мне известно, в программу НПС не вшиты такие механики. Они не воспринимают ни игровую информацию, ни опыт. Они не повышают свой уровень или навыки, а так же пользоваться чатом и системой. Даже ник не могут прочесть. В прочем, - помедлила она. Пауза продлилась несколько секунд, и Ариса приблизилась к напарнику. - Есть и исключения.
                    - Шестое обновление? - маг отстранился и осмотрел проделанную работу. Большая часть мутного желе была оторвана, а с остальным сороконожка могла справиться и сама. Ее острые жвала подходили для очищения значительно лучше, чем старый нож.
                    - Оно самое, Мелитан. Те персонажи, что вышли из-под контроля программы, получили доступ и к прокачке, и ко всем остальным механикам игры. Единственное, что им было недоступно, так это кнопка выхода. Пусть они и обрели разум, переступить через игровые ограничения, они были не в силах. И еще вот, лут с трупа я подняла, пока все не расплавилось.
                    - Показывай, что было, - маг повернулся к ней, забирая три предмета. Ценными выглядела кость и клык порождения хаоса, но при этом у Мелитана не было никакого представления о том, как пользоваться, ни тем, ни другим. Ясно было, что это - материалы, но что из них изготовить, а главное как, пока оставалось загадкой. Интерес вызвал лишь последний предмет, являвшийся артефактом. Не смотря на то, что говорилось о редкой вещи, в руку колдуна попала вещь совсем другого уровня.
        "ФРАГМЕНТ МИМИКРИИ"
        ОШИБКА БАЗЫ ДАННЫХ
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ
        ОПИСАНИЕ: ТРЕТЬЯ ЧАСТЬ ОСТАНКОВ ДРЕВНЕГО СУЩЕСТВА. КОГДА-ТО ХАОТИЧЕСКАЯ МИМИКРИЯ БЫЛА ОЧЕНЬ СИЛЬНЫМ ЧУДОВИЩЕМ, НО ЕЕ ОДОЛЕЛИ И ПОЖРАЛИ СОБСТВЕННЫЕ ДЕТИ. ПУСТЬ ЕЕ ПЛОТЬ И БЫЛА ПОГЛОЩЕНА, ЖИЗНЕННАЯ СИЛА СТОЛЬ СЛОЖНОГО СОЗДАНИЯ НЕ МОГЛА РАСТВОРИТЬСЯ БЕЗ СЛЕДА. КЛЕТКИ И ТКАНИ МИМИКРИИ ДО СИХ ПОР ЦИРКУЛИРУЮТ В ОРГАНИЗМАХ ЕЕ ПОТОМКОВ, ИНОГДА СОЕДИНЯЯСЬ В КРУПНЫЕ ФРАГМЕНТЫ, ПОВТОРЯЮЩИЕ ЧАСТЬ СИЛЫ САМОЙ ХАОТИЧЕСКОЙ МИМИКРИИ.
        ЭФФЕКТ: ТРЕТИЙ ФРАГМЕНТ МИМИКРИИ МОЖЕТ СТАТЬ ПРЕДМЕТОМ ЭКИПИРОВКИ: ОРУЖИЕМ, ОДЕЖДОЙ, УКРАШЕНИЕМ ИЛИ ПРИНЯТЬ ФОРМУ ДРУГОГО ПРЕДМЕТА. СПОСОБЕН ТРАНСФОРМИРОВАТЬСЯ, ПЕРЕНИМАЯ ВНЕШНИЙ ВИД И КАЧЕСТВА ДРУГОЙ ВЕЩИ, В ТОМ ЧИСЛЕ И АРТЕФАКТА. УСЛОВИЕМ ЯВЛЯЕТСЯ СОПРИКОСНОВЕНИЕ ФРАГМЕНТА И КОПИРУЕМОГО ПРЕДМЕТА. СВОЙСТВА КОПИИ БУДУТ ХУЖЕ, ЧЕМ У ОРИГИНАЛА. ШТРАФ ЗАВИСИТ ОТ СТЕПЕНИ МОГУЩЕСТВА ПРОТОТИПА. ПОВТОРНОЕ ПРЕОБРАЗОВАНИЕ ВОЗМОЖНО ПО ИСТЕЧЕНИИ СРОКА ПЕРЕЗАРЯДКИ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 72 ЧАСА.
        ВНИМАНИЕ! ПЕРСОНАЖИ С УРОВНЕМ ПОЗНАНИЯ НИЖЕ УРОВНЯ ПОЗНАНИЯ ВЛАДЕЛЬЦА НЕ СМОГУТ ИДЕНТИФИЦИРОВАТЬ СВОЙСТВО ПРЕВРАЩЕНИЯ. ОТЛИЧИТЬ ОРИГИНАЛ ОТ ПОДДЕЛКИ ВИЗУАЛЬНО МОЖНО ТОЛЬКО НА БОЛЕЕ ВЫСОКОМ УРОВНЕ ПОЗНАНИЯ. В СЛУЧАЕ, КОГДА ФРАГМЕНТ МИМИКРИИ ТЕРЯЕТ ВЛАДЕЛЬЦА, ТРЕБУЕТСЯ УРОВЕНЬ ПОЗНАНИЯ НЕ НИЖЕ 3.
                    - Какой у тебя уровень познания? - уточнил маг, пряча в инвентаре столь интересный, но пока что столь бесполезный артефакт. Все дело в том, что пока эта вещица не могла превратиться ни во что толковое. У Мелитана были мощные артефакты, но даже размножив ценную реликвию, он не сможет надеть вместе и оригинал и подделку.
                    - Второй. И нет, я не знаю, что это такое. Кроме названия и тенденции мне ничего не видно из-за низкого навыка, - сказала она, затем раскрыла рот, чтобы что-то добавить, но тут же закрыла его, опуская взгляд. - Мелитан, надо проверить, как там остальные, не думаешь?
                    - Есть в этом доля здравого смысла, - признал колдун, приблизившись к выбитой двери и выглянув из помещения. Если все остальные до сих пор пьют, как не в себя, то они могли и не услышать ничего. С другой стороны, Килана могла уже выйти в реал. Тогда ее вряд ли можно было поднять хоть пушкой, хоть когтями. - Иди за мной и будь готова сражаться, если что.
                    Они прошлись по длинному коридору, то и дело заглядывая в открытые двери. Тварь не выбила ни одной, не смотря на то, что заглянуть за них не могла. Значит, она чувствовала их иначе, нежели зрением. С другой стороны, существо могло просто прейти на смерть гнуса. Так же Мелитан не мог отвергнуть и возможность того, что оба порождения Хаоса появились не случайно. Они могли обозлиться против дневного рейда и прийти мстить, если столь сложная форма агрессии доступна таким гадким и примитивным существам.
                    Спальня второй пары авантюристов обнаружилась довольно скоро. О том, в каком состоянии было помещение, нечего было и говорить. Мало того, что дверь была выбита, как и в случае с обителью Мелитана, так здесь все еще и кровью было залито. Она была и на стенах, и на потолке. Кровати были залиты багровой жидкостью, а на единственном теле чуть шумя крыльями, сидели два гнуса, медленно втягивающие кровь воина. Оба искаженных комара уже изрядно раздулись, слегка покачиваясь от полноты, а в их брюшках колдун уже видел какое-то шевеление. Жестом маг приказал своей спутнице приготовиться, а сам выпустил заклинание в одну из тварей. Проклятая стрела смогла ранить одного гнуса. Второго почти тут же сбила Ариса. Стрела, в отличие от тьмы, разила полным уроном, которого хватило, чтобы комариное тельце лопнуло, разлетаясь ошметками. Уклонившись от выпущенного жала, Мелитан подскочил ближе и взмахом посоха отправил гнуса в стену. Столкновения, сперва, с оружием, а потом и с камнями монстр не пережил.
                    - Стой на стреме, - махнул Мелитан, оставляя лучницу в коридоре. Сам же он прошел в помещение и огляделся. Картина была удручающей, но до ужаса простой. Восстановить хронологию нападения колдун смог без лишней мороки. После того, как напарники легли спать, Килана, вероятно, покинула игру. В это же время прибыли гнусы, атаки которых не только наносят урон, но и парализуют. Вслед за ними пришел хищник и добил цели. Зачем? Вероятно, что создания Хаоса способны наращивать собственную силу, убивая людей или...
                    Берг двинулся или, правильнее было бы сказать, дернулся, чем заставил Мелитана напрячься. Он тут же призвал к себе сколопендру, готовую в любой момент кинуться в атаку. Не пришлось. То, что предстало перед магом было практически не опасно, по крайней мере сейчас. Бовем, прежде лежавший на кровати, попытался приподняться, невзирая на рваную рану через всю грудь. В лунном свете мелькнуло его лицо, глаза, выпученные от боли и ужаса. Нижняя челюсть воина была оторвана и теперь болталась на лоскутах щеки вместе с повисшим, залитым кровью языком. Хрипя, он вздрагивал, но маг не чувствовал ни жалости, ни страха перед открывшейся картиной. Окончательно он успокоился, увидев уведомление системы.
        "ГНЕЗДО ГНУСОВ"
        ИМЯ: БЕРГ
        РАСА: БОВЕМ
        УРОВЕНЬ: 15
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ
        СТРАХ: 100%
        ОХОТНИК НА ХАОС: ПЕРЕД ВАМИ РАЗУМНЫЙ, ТЕЛО КОТОРОГО ПОДВЕРГЛОСЬ ВОЗДЕЙСТВИЮ ХАОТИЧЕСКОМУ ИСКАЖЕНИЮ И БЫЛО ПРЕВРАЩЕНО В КЛАДКУ НАСЕКОМЫХ. ГНЕЗДО, НАХОДЯЩЕЕСЯ ПЕРЕД ВАМИ СОДЕРЖИТ МНОЖЕСТВО ЯИЦ, КОТОРЫЕ БУДУТ ВЫЛУПЛЯТЬСЯ, ПРОИЗВОДЯ ЗРЕЛОЕ НАСЕКОМОЕ С ПРОМЕЖУТКОМ ВРЕМЕНИ В НЕСКОЛЬКО ЧАСОВ. ТАК КАК ЯЙЦА СКОНЦЕНТРИРОВАНЫ В ЖИВОТЕ ЖЕРТВЫ, ОНО ЯВЛЯЕТСЯ НАИБОЛЕЕ УЯЗВИМЫМ МЕСТОМ.
        Мага не смущало, что "гнездо", судя по всему, еще не перестало быть Бергом в полной мере. Вероятно, это было сделано для того, чтобы потомство могло питаться им, как можно дольше, но нельзя отрицать и то, что подобные гнезда после окончания мутаций вполне могут быть какими-то существами. Да и просто перемещаться гнездо вполне может, чем и повышает выживаемость роя. Удивительные существа, как ни посмотри. В любом случае, сейчас было совсем не то время, когда можно было заниматься изучением культуры инсектоидов. Вместо этого маг приблизился к кладке, взял в обе руки посох, поднял его над головой и... задумался. Отступив на шаг, он применил проклятую стрелу, затем еще одну. Урон проходил совсем копеечный. Однозначные цифры всплывали в окне уведомлений, но даже это мага устраивало, ведь его больше интересовал эффект от магии, а не сама атака. Закончив с подготовкой, маг поднял посох и рывком всадил его в брюхо недавнего союзника. Можно было отправить и сколопендру, но рисковать колдун не стал. О том, какая кислота может находиться в теле мутанта, он не знал, а посох все равно уничтожить было
невозможно. Первый же выпад опустил здоровье гнезда более чем две трети. Мелитан уже замахнулся повторно, услышав голос Арисы.
                    - Вижу Йстразу, держу на прицеле, - кратко сообщила девушка. - Он тяжело ранен.
                    - Отступай ко мне, но будь наготове. Мало ли как заразили его, - ответил маг, вновь вонзая древко посоха в живот бовема. Тот дернулся, выгнулся и тут же обмяк. Мелитан получил привычное уведомление о смерти врага, полученном опыте, а затем уставился в дверной проем, где спустя несколько секунд появилась ослабленная фигура жреца. Он держал руку прижатой к груди другой рукой. Было видно, что подобное положение было вызвано почти полным отсутствием одной кисти. Его светлая одежда была обильно залита кровью, а полоска здоровья держалась лишь немного выше половины.
                    - О, вы живы. Сказочка, - хмыкнул тот, привалившись к дверному проему плечом. Светловолосый зажмурился, немного согнув спину и нечленораздельно промычав что-то сквозь сжатые зубы. - То, что вы двое смогли отбиться радует. Я тоже справился, пусть и немного помяли меня. Мелитан, я могу переговорить с вами? Думаю, нам есть, что обсудить.
                    Колдун сжимал зубы, глядя на человека, которого успел уже изрядно невзлюбить. Разногласия, которые успели между ними возникнуть, немного накаляли обстановку, пусть и не так сильно, как  информация, видимая теперь Мелитаном. Его глаз дернулся, но сам маг сохранил маску невозмутимости.

        "ТРУТЕНЬ ХАОСА"
        ИМЯ: ЙСТРАЗА
        РАСА: ХУМАН
        УРОВЕНЬ: 31
        ТЕНДЕНЦИЯ: СВЕТЛАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 15
        ОТНОШЕНИЯ: НЕПРИЯЗНЬ 20/25
        ИНТЕРЕС: 75%
        СТРАХ: 30%
        ОХОТНИК НА ХАОС: ПЕРЕД ВАМИ ПОРОЖДЕНИЕ ХАОСА, ОБМАНОМ И УЛОВКАМИ СКРЫВШЕЕ СВОЮ ТЕНДЕНЦИЮ. ЧЕЛОВЕК, СУМЕВШИЙ ИЗБЕЖАТЬ ОБРАЩЕНИЯ В МОНСТРА И СОХРАНИВШИЙ РАЗУМ И РАССУДОК. НЕВРАЖДЕБЕН, НО В СЛУЧАЕ ОПАСНОСТИ СПОСОБЕН СТАТЬ СЕРЬЕЗНОЙ УГРОЗОЙ. ЕГО ЕДИНСТВЕННАЯ СЛАБОСТЬ - СЕСТРА, ЗАБОТА О КОТОРОЙ БЫЛА ОСНОВОЙ ПОСЛЕДНИХ ЛЕТ ЖИЗНИ ХУМАНА, ИСКАЖЕННОГО ХАОСОМ.
        - Ариса, скажи, что ты видишь, глядя на этого человека? - хмуро поинтересовался Мелитан, кивая на Брата. Отчего-то ему казалось странной такая откровенность системы.
                    - То же, что и раньше. С моим уровнем познания я вижу имя, расу, уровень, социальный уровень и его интерес. Что-то не так? - Девушка немного пригнулась, сильнее натягивая тетиву.
                    - Да нет, просто стало интересно. Эй, Йстраза, один вопрос, прежде чем мы перейдем к доверительному общению. Ты знаешь, как живут пчелы? - вопрос был неожиданным, а потому поставил в тупик и врага, и союзницу. Чтобы пауза не показалась затянувшейся и не вызвала лишние заминки, он пояснил. - Меня интересует, знаешь ли ты, какова роль трутней в жизни пчелиного роя?
                    Мелитан видел, как переменилось лицо Йстразы, его интерес поднялся до сотни, а страх превысил отметку в восемьдесят процентов. Это говорило о том, что вопрос был задан правильный. Однако, почти тут же Брат изменился в лице, стал спокойнее, улыбнулся и кивнул.
                    - Трутнями называют самцов. Они не занимаются сбором меда, а вся их роль сводится к оплодотворению пчелиной матки. Но это у пчел. Теперь у меня еще больше поводов побеседовать с вами лично. Только не здесь и не... при посторонних.
                    - Ариса, можно попросить?
                    - Мне уйти? - уточнила охотница, опуская лук.
                    - Да. Если сможешь, займи позицию на крыше и наблюдай за периметром. Избавься от всех порождений Хаоса, которые попытаются приблизиться, но не перестарайся. В случае угрозы - отступай, - маг взглянул на сколопендру у своих ног и мысленно приказал той защищать женщину, которая уверенным шагом направилась прочь. Проходя по обломкам двери, она ощутимо толкнула плечом хозяина дома, даже не замедлившись. Кажется, то что какие-то тайны останутся без ее внимания, девушку изрядно раздражало. В прочем, сейчас было не то время и место, чтобы выяснять отношения с раздражительной женщиной. У Мелитана были вопросы, которые ему хотелось обсудить с первым встреченным созданием Хаоса, не утратившим разум, да еще и Тенденцию.
                    Они вернулись на кухню, где Йстраза открыл один из спусков в погреб. Пока Мелитан располагался за столом, наливая себе остывший суп, Брат успел спуститься и, несмотря на откушенную руку, подняться по лестнице, прихватив с собой кусок телятины, сырой и, на вид, довольно свежей. Ее блондин положил на разделочную доску, одним движением ножа распорол и отделил жирный кусок. Не  обременяя себя приличиями. Он закинул сырое мясо в рот и с треском принялся жевать.
                    - Приятного аппетита, кусок Хаоса, - хмыкнул маг, наполняя свою кружку теплым элем. Не смотря на то, что тот изрядно постоял, вкус и запах изменились слабо. Все же, таймер порчи продукта говорил о том, что еще сутки можно наслаждаться этим пойлом.
                    - И тебе не подавиться, отрыжка Бездны, - в той же манере ответил хозяин дома. Они переглянулись, а перед глазами мага пробежало сообщение об улучшении отношений с полумонстром. - На самом деле я хотел сказать о том, что увеличиваю плату за задание. Но теперь тема денег отходит на второй план, полагаю. Чтобы не усугублять усугубившееся, я сразу скажу, что ничего против тебя лично не имею, - сказал он, отправляя в рот очередную порцию кровавого мяса. Эта картина не вызывала у колдуна ни отвращения, ни пренебрежения. Он видел много неприятных сцен, а потому спокойно реагировал на простое потребление мяса. В конце концов, не человечину же потреблял Йстраза.
                    - Было бы неплохо стать чуть откровеннее. Несмотря на твой уровень, думаю, что сражаться со мной ты не захочешь. Да и интерфейс говорит о том, что враждовать со мной ты перестал. Куда больше меня интересует, кто ты такой. Хотя есть у меня уже мысли. Ты - один из этих, сломавшихся после обновления персонажей?
                    - Как грубо. Хочешь сказать, что все, кто мыслит самостоятельно, а не выполняет работу по сценарию - сломанные? Отнюдь, я стал куда более нормальным, чем когда-либо. Все дело в том, что моей ролью была незавидная участь жертвы, на которую нападают порождения Хаоса. Пожалуй, можно рассказать все в деталях. Торопиться некуда. Моя часть сценария заключалась в простой последовательности действий. После того, как подал объявление о нападении монстров, я должен был вернуться домой и ждать авантюристов. Герой получал от меня ценные указания, наставления и подсказки, шел в бой, убивал местную бестию, а потом возвращался. Дело в том, что после его возвращения я должен был быть убит монстром. Деньги за заказ игроки получили бы уже с моего тела. Так должно было быть, но вышло обновление с номером "6". И тогда я почувствовал свободу воли и желание сопротивляться. На меня действительно напал монстр. Как сейчас помню, это был матерый медведь, искаженный Хаосом. Он меня ранил, занес свою инфекцию, но прикончить не успел.
                    Тогда я понял, что больше не обязан поступать так, как всем вокруг хочется. Я скрылся от этого медведя, бежал, не чувствуя ног в лес, навстречу тем храбрецам, что согласились выполнять квест. Медведя они легко прикончили, но получить награду не смогли. Я им ее не отдал. Почему? Вопрос хороший. А с каких пор обреченному на смерть должно не быть пофиг на мораль? У меня разблокировался интерфейс, появилась возможность узнать что-то о себе. И вот, первое что бросается в глаза - это заражение гребанным Хаосом!
                    Я тогда вернулся домой в ужасном состоянии. Было страшно и тошно, еще и постоянное возмущение тех низкоуровневых идиотов. Я, конечно, понимаю, что вины их не было, но это теперь. Раньше мне было просто страшно, так что я послал их подальше и закрылся в доме, ожидая конца. У меня сменилась Тенденция, изменился вкус, потребности, появились навыки и способности Хаоса. Нов моей голове все еще сидел старый добрый Йстраза! Я был у руля, даже когда получил сообщение о том, что стал полностью хаотическим порождением. К счастью, игра решила, что мне можно дать шанс. О таких вещах знают немногие, но уж само существо о себе может получить полную информацию. Так вот, Мелитан, в Дремлющем Мире Хаос все время распространяется, заражая землю, воздух, зверей, растения, а главное Разумных. Но вся шутка в том, что в случае с Разумными есть целых три пути развития сценария. Конечно, игроков это не касается. Им только умереть и переродиться можно. А вот персонажи вроде меня могут стать марионетками, полными личинок, как простые животные, а могут, сохраняя разумность, получить статус настоящего члена роя.
Для женщины это значит стать королевой, матерью стаи, власть и сила, могущество! Для мужчин все более прозаично. Мы становимся трутнями. Да, остается власть и какая-то сила, но... в рое жесткий матриархат! Слушаться какую-то бабу приходится, удовлетворять ее наравне с толпой других трутней, которым только ее любви подавай. В общем, так мы плавно подходим к третьему пути.
                    Когда становится ясно, что зараженный не утрачивает разум, а становится трутнем Хаоса, его незамедлительно уносят прочь, подальше к его будущей супруге, которая заботиться о нем до созревания. В процессе этого ухаживания возникает прочная связь между трутнем и его супругой. Измен в рое не бывает, только любимая королева для мужчины и гарем трутней для женщины. А вот со мной случилась беда. Я же менялся, сидя в своем доме, довольно далеко от Хаоса. Из-за этого, без внимания со стороны роя, у меня и не возникло привязанностей. Я полностью сохранил личность и, не смотря на то, что стал немного хаоситом, остался вполне разумным хуманом. Тем не менее, о том, что с моей тенденцией не все в порядке я был осведомлен, а это значило, что другие тоже узнали бы, просто посмотрев на меня. Тогда я создал вот эту вот игрушку, - Йстраза протянул здоровую руку с крупным перстнем, надетым на средний палец. Оно изображало солнце с двенадцатью лучами, слегка переливалось и искрилось.
        "КОЛЬЦО СОЛНЕЧНОГО ПОСЛЕДОВАТЕЛЯ"
        КЛАСС: ОСОБОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ
        ТИП: ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВКИ
        ВЕС: 0,2
        ПРОЧНОСТЬ: 96/350
        ОПИСАНИЕ: КОЛЬЦО, СОЗДАННОЕ БРАТОМ ЙСТРАЗОЙ ДЛЯ СОХРАНЕНИЯ СВОЕЙ ТАЙНЫ. ИЗГОТОВЛЕННОЕ С ПРИМЕНЕНИЕМ МАГИИ КРОВИ, ОНО ПОЛУЧИЛО УНИКАЛЬНЫЕ СВОЙСТВА, А МАГИЯ ПЕРВОСТИХИИ ДАЛА ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ ЗАЩИТУ САМОМУ ПЕРСТНЮ.
        ЭФФЕКТ: НОСИТЕЛЬ СПОСОБЕН ВИЗУАЛЬНО ИЗМЕНИТЬ СОБСТВЕННУЮ ТЕНДЕНЦИЮ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: ПОКА ЭКИПИРОВАНО, НАБЛЮДАТЕЛЬ С УРОВНЕМ ПОЗНАНИЯ НИЖЕ 9 НЕ СМОЖЕТ ЗАМЕТИТЬ, ЧТО У КОЛЬЦА ЕСТЬ МАГИЧЕСКИЕ СВОЙСТВА. ИСКЛЮЧЕНИЕМ ЯВЛЯЕТСЯ НАГЛЯДНАЯ ДЕМОНСТРАЦИЯ САМ ОБЛАДАТЕЛЕМ.
        ИЗГОТОВИТЕЛЬ: БРАТ ЙСТРАЗА
                    - Красивенькая вещица. В любом случае, твоя история была интересной. Единственное, чего я не понимаю, так это двух вещей. Во-первых, откуда взялась Эллойя? Даже ее упоминания в твоей истории не было. Во-вторых, что за огромный кусок мяса под названием "Улей" стоит здесь в лесу? Ты же говорил, что Хаос не добрался до тебя, так как ты был далеко! Я не увидел препятствий для напавшей твари, - хмыкнул Мелитан, вновь делающий глоток из кружки. К этому времени Йстраза, что периодически прерывал свой рассказ для еды, уже обгладывал бедренную кость. Причины такого аппетита маг понял и без лишних объяснений. Где-то на середине трапезы парень восстановил руку, а ближе к концу его здоровье добралось до отметки в сто процентов. Поражающая регенерация.
                    - Да, я уже осознал, что многое упустил. Просто вопрос об этой девушке кажется мне несущественным. Однажды она оказалась на пороге моего дома. Она тоже была слаба, но независима от скриптов и программы. Я ее приютил и позволил реализовать свой дар. А еще, к великой жалости, эта дама мне очень нравится. С объективной точки зрения я не заразный, и Хаосом мне ее не заразить. Но это никак не отменяет моих инстинктов. Я - трутень, и мне положено защищать одну женщину.
                    - И оплодотворять без перерыва, - язвительно прибавил Мелитан, слегка склоняя голову. Он был полон задумчивости, но решение убить Йстразу быстро испарилось, исчезло, как неактуальное. Взамен ему возник вопрос о том, что делать со всей полученной информацией. Ясное дело, что его не обошла стороной и мысль совсем непристойная. - Скажи, если тела обычных созданий Хаоса разрушаются в мгновение ока, не оставляя после себя даже души, что происходит с разумными особями роя, вроде тебя?
                    - Уже ищешь путь к созданию нежити из меня? Разочарую. Нет разницы между одним порождением Хаоса и другим. Тело и душа сохранятся при смерти кого-то на начальном этапе заражения, но после того, как мы меняемся, не остается никакой надежды. Как я понимаю, наши души сливаются с тканями организма, что сильно меняет структуру и сам принцип существования для таких, как я.
                    - С этим разобрались, - поставил точку Мелитан. - Тогда меня все еще интересует вопрос улья. Что это такое, почему он возник в местном лесу. Я не сомневаюсь, ты прекрасно знаешь ответ. Это стало очевидно после того, как ты отговаривал меня от этой работы.
                    - На самом деле отговаривать я решил всех. Просто, денег не получите все равно. Квест невыполним, а я не очень хорошо отношусь к авантюристам. Понимаешь ли, после того, как по вине игроков, раде их развлечения меня ранили, я стал не слишком хорошо относиться к ним. Ко всему ты еще и странно действуешь на Хаос. Расскажешь, что произошло между тобой и Эллойей, прежде чем я перейду к сути? - это не было вопросом. Скорее, Йстраза так мягко намекал на то, что разговор выходит однобоким и довольно четко обозначил цену информации.
                    - Исходя из полученных данных, я пришел к выводу, что одна Тенденция моего организма просто поглотила две другие, вобрав их в себя и просто лишив влияния. Это сделала Тьма, вобравшая в себя энергию других направлений. Иными словами, я получил иммунитет к способностям и эффектам, способным поменять мою тенденцию, - лаконично и спокойно сообщил маг. Он чуть нахмурился, выискивая в глазах Йстразы причину недовольства, мелькнувшего на лице последнего тенью. - Это произошло в тот момент, когда Дева вливала в меня собственную силу. Ее Свет, моя Тьма и заражающий меня в тот момент Хаос столкнулись. Результат перед тобой.
                    - Да, это интересно. Я бы даже сказал очень, - проворчал жрец, отстраняясь и прикрывая глаза. Он немного помедлил, стараясь четче сформулировать мысли, затем кивнул каким-то своим решениям и перешел к разъяснению. - Улей сформировался не так давно. Что еще важнее, его стали строить прибывшие рабочие, которые, по всей видимости, являются частью стаи, отбившейся от роя. Скорее всего, речь идет о диком разуме, не столь сформированном, как у людей. Ему хватило воли сохранить силу и сознание, так что он даже сделал целый выводок мутантов, но он не остался в лоне родного Хаоса, а приполз сюда. Ты видел одного из его лучших бойцов. Пришел разобраться с налетчиками. Комары - тоже его работа.
                    - Как он смог создать такую стаю? Это же огромные ресурсы!
                    - Мелко мыслишь, Мелитан. Кто тебе сказал, что у него их нет? Для создания выводка нужны только два ресурса: самки и еда. На самом деле, трутням подойдет любая разумная женщина, чтобы размножиться. А если у нашего гостя проблемы на личном фронте, он мог и гарем завести.
                    - Я думал, что мужчины твоего вида скорее под каблук ложатся, а не качают права. Ошибся? - мага все больше интересовал этот разговор, но вместе с тем его неумолимо клонило в сон. Оставалось лишь слушать в надежде, что лекция будет не очень длинной.
                    - Его стая живет отдельно, по своим принципам. Если до него доберется единый рой, его просто сожрут, присоединив всю стаю и его земли. На самом деле выскочек много, так что даже я могу попасть под раздачу. Так как я не привязан к рою, на меня они реагируют тоже не слишком дружелюбно.
                    - В таком случае скажи, ты можешь помочь нам с охотой?
                    - Да. Вся проблема в том, что мне нужна помощь, дабы я мог уберечь Сестру от угрозы. Сегодня я понял, что очень уязвим, а значит и защитник из меня - не очень. Мелитан, я помогу тебе с ульем и его хозяином.
                    - Спасибо, но дело не только в этом. Помимо главной цели есть еще и побочная, - колдун открыл панель заданий и попытался отправить копию записи Йстразе. Диалоговых окон, как и всего меню  у НПС не было, но обновление смогло сотворить чудеса, и теперь у всех, кто подвергся влиянию перемен, появился полноценный доступ и к интерфейсу, и к прочим механикам, созданным для развлечения и удобства игроков. Поэтому Брат сообщение получил, про себя зачитал требования Бездны и улыбнулся.
                    - Это можно будет устроить. Но план немного меняется. Та женщина, что сейчас на крыше в паре с Эллойей будут охранять проход в улей, пока мы с тобой и девушкой-леонесом не покончим с тем трутнем, что поселился в лесу. А потом ты сможешь полностью разобраться со своими делами, я помогу в ответ на оказанную услугу.
                    - В любом случае, альтернативы у меня нет. Идти без соратников мне не хочется, а ты, пусть начало нашего общения вышло неудачным, можешь пригодиться, - кивнул маг. Поднявшись, он протянул руку Йстразе открытой ладонью. В нее почти тут же легла пятерня нового союзника.
                    Когда окончательное решение было принято, Мелитан продублировал те результаты, до которых они с Йстразой дошли, пусть и постарался избежать лишних подробностей. Таким образом, Ариса так и не стала обладателем знаний о биографии Брата, но зато в подробностях получила информацию о предстоящем налете на логово Хаоса. Так как все секреты были озвучены, смысла в таинственности тоже не стало, и глава группы позволил девушке пойти отдыхать. Высказав пару ласковых о том, как горячо она "любит" мужиков с их шовинизмом, девушка завалилась спать в свободную комнату, не испорченную останками монстров. Судя по тому, как потух взгляд девушки перед тем, как она закрыла глаза, можно было легко сказать о том, что девушка отправилась в Реал.
                    Сам же колдун потратил немного времени, времени, чтобы осмотреть труп наемника. Как и рассчитывал, он смог найти там желаемое - душу Берга, которая не успела окончательно разрушиться. На том особенно ценный лут кончился. Помимо пригоршни монет, колдун взял с его тела два зачарованных кольца, браслет и амулет. Свойства у них были примитивные, а уровень чар столь низок, что маг дважды подумал прежде чем надеть их. Его не смущало ни мародерство, ни то, что вещи были сняты с полуразложившегося порождения Хаоса. Его волновал только прирост характеристик. Каждое из колец повышало силу на две единицы, браслет давал бонус к ловкости в три единицы, а амулет повышал сопротивление ядам. С последним маг вообще не сталкивался, но решил, что лишним не станет. Приятным бонусом в карман легли простейшие бытовые мелочи: огниво, точильный камень, флягу.
                    Покончив с разбором наград, он вместе с Йстразой покинул комнату.
                    - Я тоже собираюсь спать. Если Килана вернется с воплями, утешишь ее сам? - колдун устало прикрыл глаза, косясь на Йстразу. Тот чуть улыбнулся, медленно кивнул и прикрыл дверь в спальню, оставляя тело Арисы наедине с Мелитаном. Бодрость была практически на нуле, а потому ему пришлось отыскать в инвентаре мясо, дающее бонус к отдыху, и только после непродолжительного перекуса ложиться спать. Остаток ночи он провел в настоящей Тьме. Сон без сновидений, который та ему даровала, позволил адепту по-настоящему отдохнуть перед очередным утомительным днем.
        ***
                    Улей Хаоса выглядел столь же пугающе и отвратительно. Высокая гора мяса с множеством наростов и коконов слегка вздрагивало, будто живое дышащее существо. Добраться до него в этот раз было еще проще, чем прежде. Коллектив из пяти человек, объединившийся в отряд под лидерством Киланы, получил бонус к характеристикам, а боевые навыки каждого из членов смогли обеспечить быстрое продвижение к рассаднику грязи и источнику отравы, пропитавшей землю.
                      - Перед тем, как мы выдвинемся дальше, прошу всех выстроиться в ряд. Я наложу на всех вас баффы, - тихо проговорила Дева Эллойя. Она отступила и смерила взглядом разношерстную компанию. Вытянув руку, девушка прикрыла глаза, и вот, на Арису пролился поток голубоватого света. Лучница вздрогнула, чувствуя прирост, полученный ко всем характеристикам. Следующей была Килана. Чародейка, вокруг которой и так было распространено мерцание усиления магии, получила дополнительный приток маны и бонус к силе заклинаний. Со своим братом она возилась дольше всех. Его роль в этом походе была не самой сложной. Шагая в авангарде, он должен был быть танком, а потому теперь выглядел, как типичный паладин. Белые яркие волосы, бледная кожа, светлая мерцающая кольчуга. Ему девушка почти втрое увеличила полосу здоровья и на порядок повысила показатели его брони.
                    Смерив взглядом Мелитана, Сестра немного погрустнела, но тут же вернула на лицо легкую полуулыбку. Сложнее всего ей было подобрать благословение для человека, столь далекого от чистого света. Хмуря белоснежные бровки, Эллойя приблизилась к мрачному некроманту, протянула руку к его лицу и накрыла глаза ладонью.
                    - Надеюсь, что получится, - тихо проговорила девушка, закрывая глаза. - Я отлучаю тебя от Света, жалкий прихвостень Бездны. За твои поступки против жизни, я лишаю тебя благодати первостихии.
        Внимание! Вы попали в немилость Светлой Стороны. Влияние всех положительных эффектов, имеющих светлую Тенденцию, снижено на 20%. Безда внутри вашей души ликует, пробуждаясь и оживая. Раз уж Свет отвернулся от вас в час нужды, значит, Мрак станет вашим вечным спутником. За отлучение от Света, Бездна дарует вам поощрение: +2 ко всем Первичным и Вторичным Характеристикам. Получены нераспределенные очки Дополнительных Характеристик +3. Ваши отношения со всеми представителями Темной Стороны улучшены. Вы улучшили Системную Характеристику. Обучаемость +1, текущее значение: 2. Скорость приобретения профессиональных навыков и развития характеристик: 150%.
                    - Занятно, - только и сказал Мелитан, рассматривая последствия отлучения. Судя по всему, это был не столь страшный эффект, основной смысл которого сводился к банальному ослаблению положительного влияния первостихии. Но Мелитан был истинным слугой Тьмы, а потому даже такая мелочь смогла увеличить прирост силы. - Может, кто-нибудь меня еще и от Хаоса сможет отлучить? Было бы неплохо.
                    - Да уж, если бы такое было возможно, мы бы все получили бы солидную прибавку, - язвительно отозвался Йстраза, выходя из шеренги и приобнимая девушку, только что лишившую человека благодати. Сейчас ее талию прижимала одна рука паладина, а другая утешительно гладила девушку по щеке.
                    - Славно видеть такие ухаживания, понимаю, что горит, но у меня бафф всего на три часа, так что мы могли бы выдвинуться сейчас? - Ариса кивнула на улей, что все еще стоял на прежнем месте. - Нет, если мы на экскурсии, я не против, можем еще лясы точить до вечера.
                    - Килана, ты можешь устроить задержку между кастом и применением? Сможешь полностью подготовить атаку заранее? - перешел к делу маг, оборачиваясь на выжженную область вокруг улья. Прошлый день оставил значительные следы на земле и россыпь обугленных пеньков. Земля, тем не менее, уже была покрыта все той же бурой жижей, местами пузырящейся и бурлящей.
                    - Могу. Это называется отложенной магией. Потратив немного больше маны смогу вызвать контролируемую задержку. Но это будет разумно, только если ты успеешь покинуть зону поражения. Мне нужно, чтобы ты помер.
                    - Да ладно, даже если немного зацепишь меня, ничего страшного не случится, - отмахнулся колдун.
                    - Ник покраснеет, засчитают нападение в PvP зоне, - отозвалась кошка, скрещивая на груди руки. - Конечно, если не помрешь, ПК-счетчик не повысится, но все равно получается немного неприятно.
                    - Кил, не ной, - рука лучницы, облаченная в кожаную перчатку отвесила хлопок по женскому плечу. Ариса улыбнулась и чуть склонила голову. - Даже если тебе засчитают нападение в PvP, Мелитан не собирается нападать в ответ, так что не переживай за шмотки.
                    - Шмотки? - колдун вскинул бровь.
                    - Игровые условности, - пояснила девушка-лигнум. - Когда игрок помирает, труп не остается, а отправляется на перерождение в точку респа. Это значит, что лута после смерти с игроков не остается. Но это не всегда работает так. Если у тебя повысится ПК-счетчик, вырастет шанс потерять что-то из инвентаря или экипировки. Тоже самое при нападении. Если на тебя нападут, ты можешь дать отпор.
                    - Иными словами, - паладин решил подвести итог. - Если Килана на тебя нападет, или игре покажется, что она напала, ты сможешь убить ее. И за это не получишь штрафов, да еще и шанс на получение лута будет. В общем, если ты всегда мечтал совершить предательство и прикончить командира своего отряда, то лучшего времени не найти.
                    - О, Мелитан, я в доле! Могу ее даже подержать! - Ариса рассмеялась, подхватывая лидера под руку и делая вид, что вот-вот заломит ее за спину. - Если с этой барышни выпадут брюлики, я их заберу!
                    - Тогда я хочу посох! - поддержал Йстраза, состроив зверскую рожу.
                    - Все-все! Я поняла, шутники. Просто я не склонна к тому, чтобы быть доверчивой дурой. В клане приучили к тому, что нельзя подставляться. Даже, когда есть минимальный шанс на засаду, надо воздерживаться от действий и выжидать. Ну, вот я не привыкла подставляться. Так что ладно, буду готовить то же самое заклинание, что и в прошлый раз. Целью выбираю середину дистанции от нас до улья.
                    - Хорошо, - кивнул Мелитан, оценивая примерное положение дел. - В таком случае, я пойду в улей и постараюсь спровоцировать обитателей. Как только пойму, что не могу держаться, побегу назад. Ариса, твоя задача прикрывать меня.
                    - Вот твоя выманивалка, - Йстраза пошарил в своей сумке и выудил из нее аккуратный пергамент, свернутый в свиток и скрепленный печатью. Пробежав по записи в интерфейсе глазами, колдун кивнул кивнул и поместил свиток в один из слотов меню быстрого доступа.
                    Когда все определились с ролями, Мелитан выдвинулся. Он понимал, что Йстраза гораздо больше подошел бы на эту роль. Все же он и одет лучше, и сопротивляемость Хаосу у него значительно выше из-за родства первостихии. В дополнение ко всему у трутня был хотя бы щит, но все это, к несчастью, меркло на фоне того, что Йстраза является смертным. Как и для любого НПС, для него вселенная выделила только одну единственную жизнь. Сам колдун успел отвыкнуть от такой уязвимости. Мысль о том, что он всегда сможет переродиться возле точки привязки, находившейся в центре деревушки, внушала уверенность в собственных силах.
                    В поле зрения появился искомый вход в улей. Рядом с проходом, похожим на растянутую складку соединительной ткани, стояли двое солдат. Они были похожи на изуродованных людей с неестественно длинными, выгнутыми конечностями. Головы у них были жуткими, словно заплывшими. Видны были только крупные глаза, выглядывающие из-под складок жира. Оба стража резко обернулись, стоило лишь Мелитану войти в их радиус агрессии. Из-за массивных спин появились ложные конечности, больше похожие на паучьи ножки с крючковатыми концами. Кривые и уродливые лапки, по паре на монстра, полностью распрямились, а затем угрожающе поднялись вверх. Выглядело это так, словно насекомые пыталось запугивать жертву. К их сожалению у мага были другие планы. Пробежав по характеристикам взглядом, он махнул рукой, приказывая сколопендре напасть на одного из них. Второго же он почти сразу поразил заклинанием.
        "ВОИН ХАОСА"
        УРОВЕНЬ: 20
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ
        ОХОТНИК НА ХАОС: ПЕРЕД ВАМИ ПОРОЖДЕНИЕ ХАОСА, ЕДИНСТВЕННАЯ ЦЕЛЬ КОТОРОГО ­ - ОХРАНА РОДНОГО УЛЬЯ. НЕСМОТРЯ НА ВНЕШНОСТЬ, ОБЛАДАЮТ СИЛЬНЫМ ПАНЦИРЕМ, ЗАКРЫВАЮЩИМ ВАЖНЫЕ ОРГАНЫ. СЛАБЫМ МЕСТОМ ЯВЛЯЮТСЯ СУСТАВЫ КОНЕЧНОСТЕЙ.
                    В который раз маг решил, что не зря присвоил себе награду над элитным противником. Повинуясь его воле, насекомое принялось просто ломать ноги своему противнику. Мелитан не отставал, подныривая под удар острой лапы, он оказался за спиной стражника. Прежде чем хаосит успел развернуться, он получил удар посохом в крепление между сегментами лапы. Даже несильного выпада хватило, чтобы конечность с треском переломилась и отвалилась. Новая вспышка магии, и вот, колдун пятится, чтобы укрыться от когтистой руки. К этому моменту многоножка успела прикончить одного противника и принялась овивать ногу второго. Этим Мелитан и воспользовался, ломая посохом вытянутую кисть, а следом за ней и вторую паучью лапу. Оставшееся закончила Сколопендра. Магу оставалось лишь прочесть уведомление о смерти противника и получении двадцати процентов опыта. Все же, не смотря на то, что остальные только наблюдали, нахождение с ними в одной группе делало их участниками боя. Будь расстояние немного больше, система исключила бы их из списка распределения. Жаль, что сейчас он не мог переключить весь приток опыта на
себя. Такие настройки были в руках только у лидера, а Килана сразу же огласила позицию "все принадлежит всем".
                    Такая политика делала геройство очень невыгодным, а риск неоправданным. Пусть маг и расправился с охраной в одиночку, полученные за это крохи опыта не были достаточной наградой. В прочем, жаловаться на это, когда сам не можешь даже поднять уровень, было глупо. Утешала только мысль о том, что подобное затруднение является исключительно временным, и впоследствии колдун сможет полностью реализовать потенциал упущенного времени.
                    Внутри улей выглядел не так страшно, как можно было подумать. Вполне нормальное помещение, правда, полностью органическое. Оно напоминало мускульный коридор, стены которого покрывала липкая влага, а с потолка свисали коконы, заполненные светящимися и пульсирующими яйцами. Казалось, что он уже идет по пищеводу какого-то гигантского чудища, периодически слыша чавкающие и рычащие звуки. улей явно был обитаемым и понятно это стало уже через пятьдесят метров пути.
                    Перед магом предстала огромная полость, стены которой были увенчаны небольшими выбоинами, в которых можно было узнать неровные, беспорядочные соты, достаточные, чтобы в них могли легко разместиться два, а то и три человека. Здесь, как видел Мелитан, находилось множество рабочих. Часть роя копошилась в районе спальных мест, небольшая вереница существ тянулось из другого прохода, то были рабочие, составляющие большую часть улья. В сущности, они были быстрыми, но слабыми. Их способности были направлены на бытовые и ремесленные навыки, а потому сражались они из рук вон плохо. Меньше радовали воины. Строй из трех колонн только появился в этой жилой комнате, тут же теряя организованность. В общем, полость наполняло не меньше полусотни монстров, все время перемещающихся, словно в беспорядочном хаотичном танце.
                    Хотелось бы, конечно, пройти дальше, но маг успел выбить из Йстразы примерную планировку гнезда. Чаще всего было одно жилое помещение, а за ним цепочка других залов, расположенных друг за другом, будто позвонки, что все больше углублялись под землю. В последней комнате их должен был ожидать босс в виде еще одного трутня. Дело было за малым. Жилое помещение было первой линией обороны, где все время было сосредоточено большое количество хаоситов. Эта волна накануне и перепугала отступивших. Конечно, больше всего было рабочих, но и для солдат нашлось местечко. Это делало рубеж почти непреодолимым, хотя значительно снижало защищенность остального улья. В то же время, для планов группы Мелитана такой расклад был самым удобным.
        "СВИТОК ЗАКЛИНАНИЯ"
        СОДЕРЖИТ ЗАКЛИНАНИЕ: "БОЛЬШОЙ ВЗРЫВ"
        КЛАСС: ОСОБОЕ
        ТИП: РАСХОДУЕМОЕ
        ВЕС: 0,01
        ПРОЧНОСТЬ 1/1
        ОПИСАНИЕ: СВИТОК СОДЕРЖИТ СИЛЬНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ. ДЛЯ АКТИВАЦИИ ТРЕБУЕТСЯ ЛИШЬ СЛОМАТЬ ПЕЧАТЬ НА СВИТКЕ, ПОСЛЕ ЧЕГО ОН БУДЕТ СЧИТАТЬСЯ ИСПОЛЬЗОВАННЫМ. В НАПРАВЛЕНИИ, УКАЗАННОМ ПОЛЬЗОВАТЕЛЕМ БУДЕТ ЗАПУЩЕНА НЕБОЛЬШАЯ СФЕРА, ДЕТОНИРУЮЩАЯ СПУСТЯ НЕСКОЛЬКО СЕКУНД.
                    Взрыв был хорош. Не смотря на то, что колдун догадался отступить, его все равно настигла ударная волна. Пусть и слабая, она едва не лишила его равновесия, заставляя медлить вместо отступления. Он уже слышал грохот роя, сорвавшегося на него, когда, наконец, понял, что должен бежать. Мелитан со всех ног бросился к выходу, периодически оглядываясь и поддавая залпами темной магии, дабы враг не заскучал и не прекратил погоню. На ходу, маг сверился с логами системных сообщений. Его диверсия прикончила всего лишь пятерых, а прочим нанесла не так уж и много суммарного урона. В сравнении с обвалом, устроенным в шахте при гробнице Ролхиима, взрыв начинал казаться дешевой бутафорией. С другой стороны, уровень местных существ был значительно выше, ибо среди обитателей улья Мелитан разглядел и тех, кто переступил отметку в тридцать.
                    За время бегства колдун дважды был на волосок от смерти. В первый раз, когда один из особо рьяных воинов почти смог дотянуться до Мелитана. К счастью последнего порождение Хаоса было подбито. Стрела охотницы пробила колено монстра, сильно замедляя перемещение. Второй раз ему досталось, когда прямо позади него воздух взвился воронкой и внезапно вспыхнул. На сей раз ударной волны не было, зато огонь ощутимо обжог спину, практически на треть сокращая полоску здоровья. Счастьем было хотя бы отсутствие через чур сильной боли, ощущение которой снижалось игровой механикой. В противном случае колдун бы точно выбыл из игры, как и полсотни противников.
                    Зря он грешил выбор лидера. Массовая смерть полусотни врагов, часть которых погибла в огне, а часть была добита стрелами и темной магией, принесла в копилку Мелитана солидный приток опыта. Как он сам заметил, подобный приток поднял уровень всем присутствующим кроме Эллойи, чьи параметры так и оставались недостижимой мечтой для колдуна. Ариса сменила даже не один, а сразу два, перешагнув с шестнадцатого на девятнадцатый.
                    Пока огненный вихрь буйствовал на территории улья, жрица потратила время на то, чтобы немного подлечить Мелитана, но стоило буйной стихии немного успокоиться, вся компания рванулась вперед. Йстраза, как и положено танку несся впереди, за ним двигалась пара магов, чья задача заключалась в нанесении урона. Ариса и Эллойя двигались в конце, так как должны были прикрывать спины чародеев. Они остановились на пороге Улья и заняли оборону. Задачей лучнецы был обстрел всех приближающихся врагов, в то же время Дева должна была накрыть Улей куполом, достаточно прочным, чтобы сдерживать натиск тварей. Конечно, они теряли хила, а вместе с тем солидно урезали свои шансы на выживание. Но только так все могли быть уверены в том, что не получат удар в спину.
                     С этим воинственным настроем они и углубились в логово Хаоса. Чаще всего им попадались небольшие группы врагов. Некоторые комнаты охранялись лучше, другие немного хуже, но в целом на каждый сегмент приходилось в среднем по десятку врагов среднего уровня или же пять-шесть высокого. Сильные враги действовали более организованно, но тактика работала безукоризненно. Первым в схватку вступал Йстраза. Полученная от сестры защита, природная сопротивляемость Хаосу, а так же обладание довольно качественным щитом делали из него прекрасного танка. Не смотря на то, что владение мечом у Йстразы было почти нулевым, а почти все способности казались бесполезными против сил Хаоса, он хорошо справлялся со своей ролью. В арсенале Трутня были различные провоцирующие умения, главное из которых имело весьма привлекательный эффект: блондин делал несколько шагов вперед, громко топая и ударяя рукоятью меча по щиту. Затем, он расставлял в стороны руки и гортанно вскрикивал, тут же собирая на себя агр со всей комнаты. Ломящиеся на него монстры нарывались на щит, после чего Мелитан, его сколопендра и глава
отряда начинали по очереди выцеплять противников и разбирать их на запчасти, пусть и бесполезные. За почти час пути по Улью Мелитану удалось получить всего лишь несколько костей, измененных Хаосом, а так же совсем немного крови, собираемой, словно бы, сразу со склянками. Продвигаясь по однообразным помещениям, колдун задался вопросом, который его изрядно волновал на протяжении половины пути.
                    - Йстраза, а у созданий Хаоса есть сокровищницы?
                    - Формально, у хаоситов нет ценностного отношения к деньгам и золоту. Но я более чем уверен, что от драгоценных камней, а так же магических предметов они не откажутся. Суть в том, что даже порождения Хаоса умеют заниматься крафтом. Конечно, ни кузнецов, ни ювелиров в ульях не бывает. Но резьба по кости существует, да и навык инкрустации есть, - остановившись, трутень опустил руки и обернулся к спутникам. - Вот только сейчас мы в довольно молодом Улье. К тому же здесь обитает не мать стаи, а всего лишь одинокий трутень, сбежавший от самки. Если здесь и есть что-то интересное, то оно, наверняка, у самого босса.
                    - А ты много знаешь, - заметила Килана, поморщив нос. - Умный.
                    - Чего еще хотеть от НПС? - язвительно поинтересовался Мелитан. - У него в код заложено знать всякие подробности.
                    - Думаешь, это часть сценария, отвечающая за объяснение лора? Я, конечно, думала, что в ходе квеста будут какие-то подробности и объяснения, но все, что рассказывает Йстраза довольно просто и уныло. Где интересные диалоги?
                    - Халтура сценаристов? - усмехнулся чародей, нарочно бросая в сторону танка скептический взгляд. Сам Йстраза, как и положено неигровому персонажу, старательно игнорировал все фразы, выходящие за рамки игровой механики. Пусть ему и было что сказать, да и желание подмывало, он не хотел лишний раз демонстрировать свою способность мыслить вне алгоритмов. Мелитан тоже это понимал, а потому отстаивал неприкосновенность чужого секрета.
                    - Ладно, не важно. Халтура или нет, но он хорош. Инфы про ульи мало, а про сценарии, по которым живут пораженные хаосом, вообще почти нет. Энциклопедии-то составляют игроки, а админы давно болт положили на информирование. С другой стороны, тем Дремлющий Мир и интересен.
                    - Да, необычного хватает, - хмыкнул Мелитан и махнул на продолжение тоннеля, бледно освещенного коконами по потолком. - Идем вперед. Нечего стоять здесь и ждать, пока враг подготовится к нашему визиту. И так неизвестно, сколько осталось.
                    - Правильно, мальчики, не тормозим! - хлопнула в ладоши Килана, тут же направившись дальше.
                    Будучи лидером пати, она, играючи или же серьезно, мнила себя командиром, а потому старательно руководила действиями каждого члена команды. То и дело Мелитан слышал "бери левого", "пета на дальнего" и прочие раздражающие приказы. Именно это позволило магу понять, что роль подчиненного ему не подходит. Он не был собакой, готовой выполнять команды: приносить мяч, бегать и прыгать по первому слову. Напротив, он привык управлять народом, которого теперь был лишен, да еще и ослаблен.
                    О том, чтобы скоро начать восстанавливать культ, он думал не раз. Для этого было необходимо накопить могущество и отыскать Мертвую Столицу. С этого может начаться путь становления Адепта Тьмы. Но сперва, само собой, более реальная цель. Она, к слову, была уже близко. В окружении квартета воинов шел мужчина, больше похожий на человека, чем на уродливого мутанта-хаосита. Хотя, стоит посмотреть на Йстразу, и будет ясно, что Хаос Хаосу рознь. Так или иначе, но пришлось на время отступить, дабы осмыслить стратегию и подготовить засаду командиру, что сам решил выползти из укрытия.
        "ТРУТЕНЬ ХАОСА"
        ИМЯ: ТАНОР
        РАСА: БОВЕМ
        УРОВЕНЬ: 60
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ
        ОТНОШЕНИЯ: НЕНАВИСТЬ 1/1
        ИНТЕРЕС: 10%
        СТРАХ: 10%
        ОХОТНИК НА ХАОС: ПЕРЕД ВАМИ ПОРОЖДЕНИЕ ХАОСА, В КОТОРОМ КРОЕТСЯ ПРИЧИНА МНОГИХ ПРОБЛЕМ, ПОРАЗИВШИХ ДЕРЕВНЮ ТИНВИРЬ. ОТКАЗАВШИЙСЯ ОТ РОЯ, ОН СОБРАЛ СОБСТВЕННУЮ СТАЮ И ОСНОВАЛ УЛЕЙ. В ЦЕЛОМ, АНАТОМИЯ ТРУТНЯ НЕ ОТЛИЧАЕТСЯ ОТ ЧЕЛОВЕЧЕСКОЙ, А ПОТОМУ СЛАБОСТИ ТЕЛА ТЕ ЖЕ, ПУСТЬ И В МЕНЬШЕЙ СТЕПЕНИ.
        ВНИМАНИЕ! ВАМИ ОБНАРУЖЕНО ИМЕННОЕ СУЩЕСТВО. ВЫ - ПЕРВЫЕ РАЗУМНЫЕ, ВСТРЕТИВШИЕ ЭТОГО ВРАГА. ШАНС ПОЛУЧИТЬ БОЛЕЕ ЦЕННЫЙ ПРЕДМЕТ ВЫШЕ НА 50%. ШАНС ПОЛУЧИТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ ПОВЫШАЕТСЯ НА 15% ОТ БАЗОВОГО ЗНАЧЕНИЯ. ЗА УБИЙСТВО ДАННОГО СУЩЕСТВА ВЫ ПОЛУЧИТЕ НА 10% БОЛЬШЕ ОПЫТА.
                    Отложенная магия сработала безупречно. Порождения Хаоса вошли в контур незримой магическо печати, как та буквально взорвалась морозным облаком. Больше всех не повезло паре стражей, шагающих впереди своего господина. Их задело больше других, а потому ноги промерзли до состояния двух льдин. Само собой, слабые ножки не выдержали, и через несколько секунд трое из прихвостней трутня валялись на земле, ломаемые окончательно крепким телом Королевской Сколопендры.
                    Ей на помощь уже спешила поддержка в лице танка, что должен был связать боем босса, опасного, пусть и замедленного магией льда. В то же время маги занялись оставшимися почти невредимыми стражами. Килане было легко, так как ее магический арсенал был довольно широк, а разнообразные приемы давали существенное преимущество. Мелитану же пришлось связывать своего противника ближним боем. Спасала высокая ловкость, полученная вместе с силой. Несколькими ударами он ломал своему противнику конечности, поддавал магией в удачные моменты, а потому довольно скоро смог расправиться с порождением Хаоса.
                    К этому времени его союзники и даже питомец успели снять боссу целых десять процентов здоровья. Йстраза принимал на щит удары чужого меча, пусть те и способны были оттолкнуть его на несколько шагов. Приходилось иногда уворачиваться, чтобы существо не смогло сместить к стене и зажать. В дополнение к грамотной работе танка Килана ловко подбирала нужный момент для нанесения удара. В большинстве своем, это была стихийная магия огня, хотя периодически мелькали и более интересные приемы. Так, единожды ударив по земле посохом, она смогла призвать ледяную глыбу, сковавшую обе ноги врага и ограничившую подвижность босса. Тогда, зайдя ему за спину, она почти полминуты потратила на создание золотистого сгустка на вершине катализатора. Удар чистой силой был достаточно мощным, чтобы нанести боссу травму и лишить его одной из конечностей.
                    Мелитан тоже не стоял в стороне. Преимущественно он занимался микроконтролем своего питомца, заставляя многоножку двигаться осмысленно, а не идти напролом. О том, что сколопендра е выдержит и двух ударов стало понятно, когда массивный клинок хаосита ранил ее поперек тела, сняв тем самым почти все здоровье, да еще и эффект негативный повесив. Пришлось переходить в ближний бой, чтобы насекомое могло прейти в порядок под постоянно обновляющимся эффектом исцеления.
                    Но вот, уже Йстраза получает урон. Неудачный блок, выставленный слишком рано, позволил боссу немного скорректировать удар. Под напором клинка щит был практически выбит из рук блондина, а массивное орудие врага уже одним выпадом пронзило Брата, острием выходя из спины. Так группа едва не потеряла танка, ведь после такого ранения любой нормальный человек скончался бы в считанные секунды. Счастьем было, что у трутня какой-никакой, но все же резист к урону от дружественного Хаоса. Поэтому даже физический урон был ослаблен, становясь не смертельным. К сожалению, из игры он был все равно выведен, а роль танка пришлось брать на себя колдуну. Первый же удар, принятый на древо посоха, отсушил руки, от второго же Мелитан благополучно уклонился и, поднырнув под клинок, постарался ударить Танора в ответ. Выпад был почти удачным. Если бы удар не был скользящим, а попал точно в цель, монстр мог лишиться носа, так как сейчас Мелитану было вполне по силам сломать хрящ набалдашником своего посоха.
                    Не ожидал маг только одного. Выпустив из руки клинок, трутень с силой приложил колдуна под дых, чем буквально выбил из легких воздух. Здоровье от этого просело на треть, а затем еще на треть после контрольного удара в голову, оказавшегося не смертельным только благодаря питомцу. Сколопендра кинулась на врага, буквально оплетая оставшуюся целой руку, своим телом выламывая локоть босса, а жвалами вцепляясь в шею. Как бы то ни было, колдунья воспользовалась задержкой, чтобы сформировать еще одно заклинание разрушительной силы.
        Персонаж "Трутень Хаоса Танор" уничтожен вашим отрядом. Вы получаете 5% опыта: 42013 единиц.
        Получены очки характеристик. Сила +1, текущее значение: 17(+4). Ловкость +1, текущее значение: 24(+3). Скорость: +1, текущее значение: 20. Призыв +1, текущее значение: 7(+2). Владение Дробящим Оружием: +2, текущее значение: 3.
                    - Килана, - маг поднялся с пола, держась рукой за лицо. Травма головы мешала сконцентрироваться, а вместе с тем ориентироваться в пространстве. Думать тоже было нелегко, но это не мешало ему осознать произошедшее. - Как это понимать?
                    - Да ладно тебе, с твоим уровнем больше и не нужно! - отозвалась девушка, оборачиваясь на так и застывшего на скользком полу Йстразу. - А этому вообще без надобности опыт. Все равно прокачка нулевая. В любом случае, я поступила честно.
                    - Честно? - рыкнул колдун, опираясь на посох. Срок действия дебаффа заканчивался только через несколько минут, а до того момента Мелитан был почти беспомощным. В прочем, колдовать-то он не разучился.
        Внимание! Персонаж "Килана" накладывает на вас эффект безмолвия. Вы не можете использовать магию в течении 15 минут.
                    - Сука, - прошипел сквозь сжатые зубы маг. Он попытался шагнуть ей навстречу, но завалился вперед и от головокружения припал на одно колено. Мутнеющим взглядом он видел девушку в легкой мантии, ее кошачья морда была довольно близко, а потому все еще можно было разглядеть снисходительный, но холодный взгляд. - Я убью тебя, и ты пожалеешь о том, что решила связываться с Тьмой.
                    - Мелитан, ты помнишь, что я говорила касательно рисков? Нельзя подставляться. Чтобы никто из вас не смог увести у меня из-под носа лут, пришлось мне действовать первой. Трофеи, помимо прочего, я должна отдать в клановую казну. Глядишь, и до повышения будет недалеко, - девушка отступила от мага и протянула руку к телу босса, поморщилась, пожала плечами и выпрямилась. - Пойду, осмотрюсь, а вы не скучайте, - кинула она на прощание.
        Персонаж "Килана" покидает отряд. Вы становитесь лидером отряда.
                    Кошачьи уши дернулись, кошка потянулась и спокойно направилась дальше по коридору, так и оставляя дезориентированного мага и танка, все еще сжимающегося на полу. Глядя вслед ей, Мелитан жалел только об одном. Он должен был прикончить ее при первой же возможности, когда она еще была открыта. Теперь, даже если догнать, она будет сопротивляться, а в магической дуэли один на один адепту тьмы не выстоять. Скрипя зубами, он смотрел в спину удаляющейся лионес, что как раз приблизилась к полуживому Йстразе, гордо перешагивая через его тело. Губы мага дрогнули и скривились в улыбке. Всего за три мгновения трутень вскинулся, схватился руками за сапог колдуньи и впился зубами ей в икру. Почти тут же он получил удар посохом в висок, но это не помешало ему выдрать кусок ткани вместе с плотью женщины. Она же, в свою очередь, пошатнулась и навзничь упала в бок.
                    - Сильно ты ее? - уточнил Мелитан, приближаясь и рассматривая львиный оскал женщины. Она переводила взгляд то на колдуна, то на трутня, что без брезгливости жевал вырванный кусок мяса, покрытого пушистой шерстью.
                    - Эффект хаоса, парализовал на тридцать минут. Спадает посли смерти цели, но при этом сам убивает. После перерождения, при условии, что умерла она от яда, это снизит ее максимум здоровья на пятьдесят процентов, - Йстраза осклабился и проглотил честно добытую плоть, столь необходимую ему для регенирации. - Эффект пожизненный.
                    - Предлагаю сделку, - хмыкнул Мелитан. - Ты извинишься, отдашь какую-нибудь побрякушку и свой кошель. А я, взамен, убью тебя магией, как только она ко мне вернется, - усевшись перед кошкой, он скрестил ноги и положил на них посох. Едва не помершее насекомое нагло заползло ему на спину и устроилось прямо на макушке.
                    - Только деньги. Моя экипировка принадлежит клану. Выдать могу разве что расходники: зелья, свитки, бомбы, ну или набранные ресурсы, - легко поддалась женщина. - Все же вы меня подловили. А я была уверена, что вполне хитро провернула трюк с предательством. А оно вон, как.
                    - В Дремлющем Мире опыт гораздо важнее, чем деньги, - хмыкнул Йстраза, уже пожирающий тело другого трутня. Регенерация шла гораздо быстрее, чем во время их беседы на кухне, а потому способность показалась еще более полезной. С нынешним запасом здоровья, хаосит мог восстановиться всего за минуту, при условии избытка питательных ресурсов.
                    - Знаю я. Если бы иначе считала, не стала бы, ну...
                    - Предавать товарищей? - язвительно уточнил Мелитан. К нему как раз вернулась привычная чистота мысли. Эффект оглушения прошел, а таймер на границе зрения медленно отсчитывал срок до окончания Безмолвия. - Я не люблю предателей. Считаю, что правильнее было бы позволить тебе умереть от яда, а затем еще раз отравить. Но это не выгодно.
                    - Каков герой, - хмыкнула бывшая лидер отряда. - Сколько тебе еще восстанавливаться?
                    - Пару минут. Потерпишь, так что давай пока что поговорим о деле?
                    - Пятьдесят золотых, - уверенно предложила она.
                    - Девяносто пять. По золотому за процент опыта, что я не получил от босса. Мне, знаешь ли, пришлось очень несладко. Плюс еще, я думаю, что ты должна извиниться, громко и внятно.
                    - Ладно, - уже тише, сквозь зубы прошипела девушка. Мелитан улыбнулся, кивнул, а сам подумал о том, что можно было бы и больше попросить. В прочем, он все равно делает это не ради денег. Его цель была значительно более высокого порядка.
                    - Половину сейчас и половину после перерождения, - предложил Йстраза, подошедший к магу сзади и глянувший через его плечо на кошку. Уши ее подрагивали, хвост едва дергался.
                    Мелитан осознавал, что хуже всего будет, если она решит выйти из Дремлющего Мира в реал. Там ее будет не достать. Другое дело, что сейчас, связанная диалогом, она не будет уходить, пока не убедится в своей безопасности и выигрышном положении. Таймер исчез вместе с иконкой эффекта, маг улыбнулся и кивнул.
                    - Я готов, - произнес он, тут же открывая окно обмена. В слот передачи упали тридцать монет, но после многозначительного взгляда, брошенного на Килану, в слот упали еще семнадцать, что в сумме составило ровно половину цены. Мазнув взглядом по кнопке согласия, маг устало улыбнулся и накрыл ладонью чужую шею.
        Применена способность "Прикосновение Тлена".
                    Мелитан видел, как расширились глаза девушки. Получила-таки системное сообщение о том, каким подарком ее наградил колдун? Оно и к лучшему. Тлен перекрывал эффект яда, а так как распространялся по шее, то вскоре буквально разъел черным пятном горло колдуньи, убивая Килану раз и навсегда.
        Внимание! Системное задание "АНАФЕМА: КИЛАНА" - выполнено.
        Вами был убит персонаж "Килана" по средствам магии, имеющей Темную Тенденциию. Благодаря вам Бездна поглотила душу своего врага, обреченного на вечные страдания во мраке и ужасе. Отныне "Килана" не является игроком. После поглощения ее души, тело аватара считается пустой оболочкой, а потому  не может быть отправлено на точку перерождения.
        Награда: Опустошение +1, текущее значение: 5. Вам доступна новая способность, "Покров Бездны", доступная для изучения.
                    - Мелитан, - ушей мага достиг ошарашенный голос Йстразы. - Ты убил ее? Окончательно?
                    - Не я. Бездна поглотила ее душу и, видимо, игра перестала видеть в ней игрока. Кажется, что наравне с тем, как некоторые НПС получили души и жизнь, некоторые игроки могут эти же души потерять.
                    - Как же я рад, что не стал с тобой ссориться.
                    - Ага, а ведь так хотелось, не правда ли? - усмехнулся маг, облизываясь и направляя руку к все еще тлеющему телу. Смерть женщины его, несомненно, радовала, но ведь еще и трофеи нужно было собрать.
        ***
                    В письме было не так много текста, а потому Михаил не торопился, снова перечитывая строчки, отправленные в техподдержку:
        "Пожалуйста, помогите, я не понимаю, что происходит и где я оказалась. Место незнакомое, ничего не работает, я не знаю, как отсюда выбраться. Ничего не работает и не помогает. Я не могу написать в приват никому, инвентарь пуст, а интерфейс лагает. Я не могу зайти на форум. Я не могу выйти из игры, словно мне заблокировали поток. Пожалуйста, сделайте хоть что-то. Пожалуйста. Пожалуйста.
        Отправитель: Килана"
                    Помимо этого в письме были файлы, прямо или косвенно доказывавшие все, что упоминала девушка. В первую очередь, это были скриншоты. На первом видно комнату, в которой она оказалась. Помещение, напоминало тюремную камеру с тремя стенами из черного камня и еще одной, состоящей из решетки. Было темно, и единственным источником света служила пара тусклых факелов на противоположной от камеры стене.
                    Еще один скриншот демонстрировал те самые баги, открывшегося интерфейса, где попросту отсутствовала половина элементов, отвечающих за взаимодействие с механикой подключения к игре. Выглядело это так, словно из меню были полностью удалены все пункты, так или иначе отвечавшие за связь. Единственным исключением был чат техподдержки, где уже было вбито сообщение.
                    Последний файл был получен отдельно. Дело в том, что это был видеообращение, оборвавшееся на половине. Пусть и прерванное, оно было сохранено в переписке, словно специально для того, чтобы вымотать нервы работнику вроде самого Михаила. Закуривая, он открыл файл, где в течении полуминуты девушка демонстрирует комнату, в которой оказалась, прижимается к решетке щекой, пытаясь продемонстрировать коридор, тянущийся в обе стороны, на сколько хватает зрения. Интерфейс, видимый на границе зрения сильно лагает, не определяя локацию и не давая никаких данных о самом персонаже. На второй минуте, когда девушка говорит о том, что слышит шаги, она отступает к стене, а в кадре появляется невысокий человек, которого игровая механика с большим трудом, но все же индентифицирует.
        "САРУСЕТ, ПЫТОЧНЫХ ДЕЛ МАСТЕР"
        УРОВЕНЬ: 10
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 1
        ОТНОШЕНИЕ: ДРУЖЕЛЮБИЕ (190/200)
        ИНТЕРЕС: 95%
                    Запись демонстрирует, как палач открывает камеру и входит внутрь, давая увидеть подробнее свою собачью голову вместо человеческой. Вертикальные уши, вытянутая черная морда, желтые клыки, обнаженные в улыбке. Несмотря на вид, одет палач был опрятно, в тяжелый черный фартук из кожи, перчатки. Один его вид внушает отвращение и ужас. Судя по перемещению изображения, отправитель упала, двигаясь назад и забиваясь в угол. Но самое страшное начинается после, когда неожиданно изображение идет рябью, а окно системных сообщений выдает небольшое количество текста:
        Внимание! Вы не можете использовать магию в данной локации. Магическая сила заблокирована Волей Бездны.
        Внимание! Производится изменение игровой механики в локальном сегменте. Снижение восприятия боли отключено Волей Бездны. Значение изменено с 10% до 100%. Текущая точка привязки удалена, новая точка привязки установлена в  текущем местоположении. Не рекомендуется устанавливать точку привязки в опасной зоне.
        Внимание! Вы заслужили это. Если вам есть, какому богу молиться, делайте это сейчас. Волей Бездны, у вас впереди много времени, которое вы можете посвятить сожалению и раскаянию.
        Внимание! Производится изменение игровой механики в локальном сегменте. Деинсталляция игрового интерфейса персонажа "Килана" будет произведена автоматически через три секунды.
                    После этого проходят еще три секунды помех и звонок обрывается, уведомлением о сбое связи. Самое скверное в этой ситуации, что звонок шел почти пятнадцать минут, но за это время ни один из операторов так и не увидел сигнал, даже не смотря на то, что видеозвонки просматриваются постоянно, а поток их не слишком велик. Ответ Михаил видел только в одном. И первое сообщение, и видео пришли одновременно. Не просто в одну секунду, а мгновенно, хоть и было ясно, что письмо девушка послала до того, как начать запись. Если то, что сейчас наблюдал Михаил не было очень качественной шуткой, то скорее всего за то время, что эта самая Килана провела в неопределенной локации, в реальном времени не прошло ни одной секунды.
                    Затушив бычок о пепельницу, мужчина залпом прикончил остатки алкоголя и уткнулся в стол лбом. Страх перед неизвестностью неожиданно отступил. Стало спокойно, а механический голос интерфейса дополненной реальности тихо сообщил о крайней степени опьянения и связанной с этим потерей сознания.

        ГЛАВА XII
                    Центр Первого Гексагона. Главный офис Дремлющего Мира. О том, что именно разрабатывают владельцы этого здания, говорить было излишне, ведь любой человек, живущий в городе, прекрасно знал о сильных Мира. Дремлющего Мира. В центральном, первым появившемся Гексагоне была сосредоточена вся существующая в данное время власть. А все потому, что с недавних пор человечеству осталась подвластна лишь небольшая территория земли, не отравленная радиацией и токсинами, зараженной пылью и мутантами. Мир сильно преобразился после последней войны, где люди применили оружие невероятной силы.
                    Эта технология погрузила в руины все города и страны. Немногие уцелели на земле, которую ядерное облако обошло стороной, именно они начали восстановление разрушенного общества. Выживание было долгим, но затем пришли другие. Солдаты новой эпохи, облаченные в черные костюмы, владеющие знаниями и навыками. В руках у других были технологии прошлого и умение пользоваться ими для того, чтобы превратить бывшее убежище в поселение. Это место, в будущем, стало основой Первого Гексагона, а потом и еще шести, расположенных по кругу. Эту систему, имеющую все блага цивилизации: водопровод, коммуникацию, передовую медицину обнесли стеной, венчал которую купол.
                    Как не сложно догадаться, новый Мир был не для всех. В то время, как граждане жили в купольном городе, все остальные остались снаружи. В их распоряжении было гораздо больше территорий, но не было технологий прошлого. Вокруг города выросло аж восемьдесят четыре гексагона, условных области, на которые власть поделила землю. Кто же был этой самой властью? Не сложно предположить, что данный пост заняли те, кто имел реальную силу, знания и рычаги давления. Первое они получили в бункере, где пережили войну, второе смогли выработать сами за годы работы, а третье неожиданно обнаружили, словно подарок небес. Вся прелесть убежища была в наличие там технологии полного погружения по средствам капсул. Достаточно было лечь в нее, подключив пару датчиков к телу, и вот, сознание уже далеко, внутри машины. Примитивная технология "ковчег" должна была сохранить людей, их сознание, а потому выстраивала для спасаемых пространство, похожее на небольшую станцию, где они могли удобно жить, пока их тела покоились в пластиковых ящиках. ИскИны Ковчега заботились обо всем, что происходило и в реальном, и в
виртуальном убежище: доработка механик, синтез новых вкусов и запахов, формирование новых комнат отдыха и развлечения, но так же и массаж пустых оболочек, уборка помещений и ремонт оборудования.
                    Когда же отдых людей кончился, они взялись за работу. Проект "Ковчег" был закрыт, он вырос и перерос в кардинально новое чудо. Названием его было "Дремлющий Мир". Виртуальное пространство новой игры, созданное на основе старой механики, охватившей гораздо большие территории и возможности. Это была игра для всех, управление которой доверили все тем же ИскИнам, некогда бывших спасителями людей, а ныне основой развлекательного центра. Они управляли всем Дремлющим Миром подобно богам, но их изначальные задачи были внесены в черный список команд.
                    Доступ к игре получили все: городские жители, которые ни в чем не нуждались и в Реальности потеряли ограничение в свободе. Они больше не были птицами в клетке, ведь им открылся саморазвивающийся, постоянно меняющийся мир, в котором граждане могли реализовать все свои возможности. Обитатели трущоб, разбросанных по гексагонам в округе, так же получили крупицы технологии. Живущие в грязи и вечной боли, они смогли получить желанное счастье, пусть и виртуальное, а вместе с тем и возможность работать, зарабатывая деньги на еду. А работы этой было много, ведь Дремлющий Мир подчинялся искусственному интеллекту, который действовал исключительно логично. Пусть механика и была несовершенна, действовала она четко. Чтобы какой-нибудь ленивый богатей получил мощное оружие, ему нужно было, чтобы толпа шахтеров добыла руду из штольни, охраняемой наемникам. Руду, которую потом бы выплавили в слитки. Полученный металл нужно было перековать в оружие, притом доверив эту работу мастеру, человеку со стажем, опытом и именем. Заточить, отполировать и передать следующему в очереди мастеру, тому, кто будет
инкрустировать в клинок драгоценные камни, которые сделал ювелир. Потом шло наложение рун, редкое во всех смыслах, мастерство. Потом требовалось оружие зачаровать, применяя такой ресурс, как кристаллы души. А ведь их тоже кто-то должен был добыть. И главное, что нарушить эту цепь было нельзя. Никто не мог вмешаться в игровой процесс и изменить положение дел.
                    ИскИны не позволяли людям нарушать правила. Создать что-то из ничего было невозможно, если нет соответствующего инструмента. Игровая механика была гибкой, но прочной, а потому никто не мог вольно обойти ее запреты. Но Разработчикам это и не требовалось. Зачем обходит игровую механику, если она во всех смыслах идеальная для тех, кто с самого начла заполучил силу. Для себя эти люди оставили множество лазеек, которые позволяли обрести безопасность и ресурсы на неограниченный срок. Эти люди редко покидали игровой Мир, что стал им гораздо ближе, чем реальный. Никто из разработчиков не покидал своих капсул уже несколько лет, даже не беспокоясь о безопасности. Как и игровой, реальный мир управлялся ИскИнами, притом, что удивительно теми же самыми. Ярким примером служит "ГЕРА910", основа системы безопасности. Элитная стража, охраняющая крупнейшую крепость Дремлющего Мира и дроиды, стоящие с оружием у входа Управления в Первом Гексагоне управлялись одинаковыми алгоритмами. Более того, в ряде случаев псевдо-сознание роботов всегда можно было перенаправить в виртуальное пространство, чтобы те
заняли оборону крепости, вооружившись мечами и щитами. Но это уже тонкости, отступление. В прочем, правильнее будет сказать, что это - основа, столпы, названные ИскИнами, на которых держится все современное общество. Конечно, может показаться, что в таком случае никакие Разработчики уже не нужны. Все равно, в их руках нет никакой власти. Это было практически верно. Не смотря а все, на данный момент именно они продавали саму возможность погрузиться в Дремлющий Мир: аккаунты, а так же шлемы виртуальной реальности, не столь удобные, как капсулы, но все равно дающие полный эффект. Как дополнение, они получали проценты от сделок, а так же вносили корректировки в игровой процесс на минимальном, единственном возможном уровне.
                    Уже продолжительное время у Разработчиков Дремлющего Мира ежедневно прибавляется головная боль. Многие проблемы решаемы, но в последнее время вместо них все чаще подворачиваются трудности, разобраться с которыми невозможно. Все, что остается, так это терпеливо ждать, когда девиация станет нормой или же испарится сама собой. Их самой большой ошибкой было введение Шестого Обновления, которое и стало причиной многих проблем. Оно включало в себя множество модулей и перелопачивало многие аспекты игры. А помимо того оно должно было использовать некоторые ресурсы человеческого сознания, чтобы улучшить качество проработки мира. Цель и ядро патча были направлены на повышение вычислительной мощности за счет незначительно увеличенной нагрузки на мозги пользователей, но программа повела себя неестественно. Вместо того, чтобы равномерно распределить направленный поток, она начала перерабатывать искусственный интеллект. В итоге модуль проработал тринадцать минут и две секунды, после чего был демонтирован, а игре нанесены повреждения, которые нельзя ликвидировать и за годы работы.
                    Первой проблемой, с которой столкнулись разработчики - псевдоискины, отвечавшие за некоторых НПС вышли за рамки программы. Игровая механика их поменялась, словно бы в попытке уравнять их с игроками. Конечно, это бы не принесло хлопот, если бы они не стали составлять конкуренцию настоящим людям, не только переставая выполнять свои обязанности, но и мешая игрокам. Одно дело, когда самосознание получал какой-нибудь рыбак, выдающий ежедневное задание. Но ведь и монстры получили шанс действовать нелинейно и осознанно.
                    Но это были цветочки. Гораздо позже ответственные за игру люди поняли, что сам Дремлющий Мир вышел за рамки игровых алгоритмов. То, что обновление заставило его меняться под воздействием мыслей живых людей, сделало его более непредсказуемым и независимым. А так же привело к возникновению совершенно новых механик, выходящих уже за рамки нормального игрового процесса.  Именно для обсуждения этого вопроса должны собраться все Разработчики, обычно развлекающиеся в Игре. Но просто собраться будет мало, они будут ждать результатов исследований и отчетов о проделанной работе. И когда придет время отвечать, все они будут смотреть на него и ждать. Данил Карц был к этому готов. Сегодня ему было, что показать своим хозяевам, а потому, входя в офис, он держался уверенно.
                    Миновав охрану в виде двух андроидов, стоящих на входе в здание, мужчина приблизился к регистрационной платформе. Отличительной чертой главного здания корпорации является полное отсутствие человеческого персонала. Никаких людей на вахте, никаких охранников, никаких уборщиц. Только интерактивные панели, камеры и сканеры, тихий механический голос, гораздо чаще слышимый в логах Дремлющего Мира, вот и вся сущность компании. Их технология дополненной реальности еще сильнее переплела Реальный Мир и Виртуальный, а потому именно в этом здании было сложно понять, где ты. Вероятнее всего, офис находился между привычным для людей Первым Гексагоном и неведомой парящей Крепостью Аствиртур, которую мало кто видел даже среди высокоуровневых игроков.
        Внимание! Производится анализ базы данных. Распознание личности. Игрок "Данкарц, хуман 102 уровня" опознан. Статус: доступ разрешен. Следуйте по желтой наводящей лини. Для вас приготовлена вирт-капсула.
                    Данил, гораздо больше известный, как Данкарц вздохнул и кивнул. Рядом с ним уже стоял механоид, похожий на человека. Высокий робот, полностью покрытый металлом с винтовкой в руках, от которой шел пучок проводов, тянущийся куда-то за спину андроида. Конвой все же приставили, пусть было и не ясно, охрана это для ценного гостя или же защита от чрезвычайной ситуации. Мало, кто в здравом уме решился бы на диверсию в этом месте, но ИскИну безопасности такие человеческие мелочи были неведомы. Если шанс того, что кто-то нанесет удар, есть, "ГЕРА910" и ее подчиненные должны предотвратить его всеми силами.
                    Карца это волновало мало. Его сфера деятельности была связана с иной сферой. Он был аналитиком и руководил отделом по изучению аномалий Дремлющего Мира. В последнее время работы заметно прибавилось, так как он должен был обрабатывать всю поступающую информацию, которая хотя бы косвенно отсылала к странностям и нетипичным явлениям, возникающим в игровой среде. Отчет у него был в виртуальном кармане и, не смотря на то, что сейчас Данкарц был в реальном мире, за счет дополненного интерфейса он всегда мог просматривать документы или даже передавать предметы. Пользуясь моментом, Карц оглянулся через плечо и взглянул на робота, шагающего рядом.
        "АНДРОИД СИСТЕМЫ БЕЗОПАСНОСТИ"
        НОМЕР: 09-43-112-1
        УРОВЕНЬ: 150
                    И все. Больше ничего не давал интерфейс, так как даже седьмого уровня "Познания" не хватало для того, чтобы узнать подробности о подчиненных Геры. В любом случае,  для него это был исключительно интерес, удовлетворить который было не так уж просто.
                    А тем временем направляющая полоса на полу свернула в небольшую комнату, расположенную за одной из механических дверей. Она была единственной не закрытой, так как ГЕРА910 не любит пускать людей в помещения, не предназначенные для их посещения. В прочем, все помещения этого этаже были одинаковыми - комнаты, в центре которых стоит по одной капсуле полного погружения. Несложно догадаться, что все важные переговоры происходят в Дремлющем Мире, но посетители обязаны прибывать в Первый Гексагон и ехать в главный офис, так как лишь в этом помещении невозможна утечка безопасности. За весь остальной мир ручаться не могли ни Разработчики, ни даже ГЕРА910.
                    Погружение. Дремлющий Мир.
                    Данкарц открыл глаза сразу, после того, как завершилась загрузка. Игровое тело ему нравилось гораздо больше, так как было гораздо более комфортным и легким. Более того, оно придавало уверенности в себе человеку вроде него, как и любому, кто провел всю жизнь в офисе. Как и подавляющее население его родного, третьего, Гексагона, Данил вырос типичным клерком, работающим с таблицами и отчетами. Для такого человека, лучшим, а в некоторые моменты, единственным выходом из подобной ситуации была игра. В нерабочее время он мог взглянуть на нее под новым углом, с позиции роги-ассасина высокого уровня.
                    Но не сейчас.  Сейчас Данкарц, одетый в бархатный камзол, что был подпоясан ремнем, обшит золотом. Притом на посетителе был шелковый темный плащ с изящным гербом и заколкой на плече, изображающей золотую голову дракона, сжимающую в зубах огромный рубин. Подобный рубин был и на броши в берете, украшенном жемчужной нитью. В довершение образа на пальцах мужчины было несколько колец. Хотя они, если смотреть здраво, пусть и были красивы, но все же имели и практическое значение. В прочем, эти меры предосторожности были бесполезны, если против него обернутся главные люди обоих миров. Они как раз находились за дверью, возле которой остановился рога.
                    - Господа Разработчики готовы вас принять, Данкарц. Собрались не все, но прошу вас проявлять уважение к обязанностям и делам, которые не позволили прибыть остальным членам Парламента, - вежливо проговорил мужчина, возникший рядом с посетителем. Одетый в строгий и совершенно неяркий костюм, он создавал образ камердинера какого-то средневекового короля. Разве что у королевских слуг не было сотого уровня и навыков рукопашного боя, сравнимых с действующим чемпионом. Как только дворецкий убедился, что гость услышал и принял к сведенью важную информацию, он подошел к высокой двустворчатой двери и отточенным жестом толкнул, открывая взору Данила светлое и просторное помещение. Пусть сама комната и была внушительной, он только из уважения к ним, как создателям Игры не мог назвать собравшихся сбродом.
        "САТОРУС ИЛЬХЕЙМ АРНИС КОТРАЛЬ ШУ-ЛОНЭЛЬ, ВЕРХОВНЫЙ КОРОЛЬ АТИБАРАСА"
        УРОВЕНЬ 54
         РАСА: КАФАРИТ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 350
        ОТНОШЕНИЯ: РАВНОДУШИЕ 5/10
        ИНТЕРЕС: 20%
                    Это был настоящий король, пусть и виртуального государства. Его королевство было одним из самых больших, имело наибольший политический вес на мировой арене. Как ни посмотри, а его власть и богатство имели обеспечение и поддержку от самой Игры, ведь и титул, и статус были обеспечены ему игровой механикой. О том, как именно игрок заполучил этот статус, Данкарц думать не хотел, но готов поспорить, что это была бы история о подкупах, взятках и интригах. Саторус в пространстве виртуального мира воплощал собой представления, скорее, о принце из сказки. Очень коварном и неприятном принце. Светловолосый, моложавый мужчина, на вид не старше двадцати. Без растительности на лице, зато с густыми золотистыми волосами, слегка вьющимися и от того лежащими на плечах пышными локонами. В них угадывались украшения вроде ленточек, бантиков и прочих причуд вроде заколок с драгоценными камнями. Отличительной же чертой расы был драгоценный камень, расположенный прямо во лбу короля. Это был некрупный обсидиан, черный, как и глаза юно выглядящего монарха.
                    Как ни странно, но монарх сидел в середине длинного стола, рассчитанного на семь персон. Перед им располагался планшет из полупрозрачного кристалла. Как бы то ни звучало глупо, но в Дремлющем Мире было одно единственное место, где можно было найти планшеты, огнестрельное и плазменное оружие и прочие вкрапления Реальности. Формально, их существование окружал покров тайны, делающий фантастические механизмы достоянием исключительно элиты в виде семи человек и их подчиненных. Поэтому ни одна винтовка или граната не покинут Аствиртур без разрешения совета. Даже слухи не просочатся, ибо в свое время каждый посвященный подписывал кипу бумаг о неразглашении. Не раздумывая об этом дольше, Данкарц повел взглядом по помещению. Как и ожидалось, пустые места за столом были. Собственно, его принимали лишь четверо из семи членов парламента. Один из них сидел по правую руку от правящей персоны и представлял собой высокого мужчину, скорее тощего, чем худого.
        "НАТАЯР ТИМАР, ВЕРХОВНЫЙ АРХИМАГ"
        УРОВЕНЬ 116
         РАСА: КАФАРИТ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 350
        ОТНОШЕНИЯ: РАВНОДУШИЕ 9/10
        ИНТЕРЕС: 95%
                    Говоря откровенно, среди игроков не было старых людей. По крайней мере, их аватары всегда выглядели молодо и свежо, что очень нравилось пользователям. Некоторые даже использовали оригинальную внешность при создании персонажа, что отражалось в виде соответствующего значка возле имени. В прочем, это - мелочи. Архимаг был бледным худощявым мужчиной неопределенных лет. Лицо вытянутое, щеки впалые, черные волосы выглядели жиденькими, при этом были очень короткими. У Натаяра были серые, почти голубые глаза, пристально наблюдающие за объектом интереса в лице самого Данкарца. На сколько он знал, архимаг был одним из немногих серьезных людей, понимающих ситуацию, в которой оказался Дремлющий Мир. Этим можно было объяснить повышенный интерес ее к посетителю. В прочем, и сам Данкарц невольно задержал внимание на архимаге, рассматривая многогранный рубин во лбу мага.
                    Далее было одно свободное место, а после него очередная фигура. Женщина, внешне больше всего похожая на лигнума за счет салатной кожи и темно-зеленых волос, полностью усеянных цветами. В том числе на ее плечи свисали множественные лозы, похожие на лианы.
        "АЙЯ ТРИНН"
        УРОВЕНЬ 86
         РАСА: КАФАРИТ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 350
        ОТНОШЕНИЯ: ДРУЖЕЛЮБИЕ 90/200
        ИНТЕРЕС: 95%
                    Одна из двух девушек, составляющих парламент, высший орган власти Разработчиков. Сложно предположить, кем она являлась в прежней жизни, но сейчас она была одним из самых скрытных персонажей в игре. Как минимум из-за того, что половина преступных и не совсем законных заведений действовала за счет ее покровительства. В свое время Разработчики сильно разошлись во мнениях о том, какую роль они должны занимать в игровом процессе, а потому, в итоге, сошлись на праве каждого решать самостоятельно. Айя на заре Дремлющего Мира содержала бордель. Сложно сказать, сколько их теперь у нее в собственности, но то, что она даже приложила руку к такому явлению, как работорговля, сомневаться не приходилось. Само собой, речь идет о похищении НПС из солнечного Сулонэра и продажи их с самыми разными целями. Такое не одобрялось, но сил, чтобы победить подпольный мир, пока, ни у кого не нашлось. Поэтому, даже сейчас женщина не опасалась ничего, хитро глядя на Данкарца и легким плавным движением оглаживая изумруд, выступающий на лбу.
                    Последняя из фигур сидела левее остальных. Это был человек, влияние которого недооценить было бы тяжело, ведь даже среди разработчиков он пользовался авторитетом.
        "АРГОН, ПРЕДСЕДАТЕЛЬ ПАРЛАМЕНТА"
        УРОВЕНЬ 78
        РАСА: КАФАРИТ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 360
        ОТНОШЕНИЯ: РАВНОДУШИЕ 5/10
        ИНТЕРЕС: 95%
                    Лысый мужчина с крупным алмазом над переносицей выглядел солиднее остальных за счет своего спокойствия и холода, которым был наполнен даже взгляд председателя. Слегка горбатый нос и поджатые губы составляли внешность Аргона, без сомнения самого главного человека всех известных миров.
                    - Прежде чем мы начнем, - произнес Аргон, сложивший руки на столе, - нам необходимо дождаться еще одну женщину. Мне только что пришло это требование, так что прошу простить за задержку.
                    - Требованию? - тут же встрепенулась царственная особа. Его негодование разделяли и прочие члены совета, пусть и выражали это по-разному.
                    - Кто именно так обнаглел, чтобы требования предъявлять? - подал голос девушка. Ее золотистые глаза потемнели, а веки немного опустились, выдавая ее недоброе расположение духа.
                    - Я думаю, что ожидая, мы легко сможем узнать ответ, не так ли? - архимаг тоже не остался в стороне. - Хотя, я более чем уверен, что никто более из нашех коллег не появится. Значит ли это, что речь идет о ком-то настолько же влиятельном?
                    - Настолько же? Да ты ударился головой, ворочаясь в капсуле, - тут же хмыкнула девица, встряхивая копной зеленых волос. - Даже мысль о таком раздражает. Она что, так и сказала? Прям "требую"?
                    В ответ председатель лишь спокойно кивнул, вызывая еще больший шок у своих соратников. Король Атибараса по праву считал себя очень важным человеком на просторах Дремлющего Мира, но даже если отринуть роль, он давно сжился с мыслью о том, что он не в том положении, чтобы от него требовали чего-то. Подобное чувствовали и другие. Архимаг, к слову, от этой мысли только улыбнулся, так как ощутил интерес, неуловимо поднимающийся тепло из груди.
                    - Не знаю, кто эта женщина, но мне кажется, что стоит ее немного осадить. Заставляя нас дожидаться, она показывает неуважение. Почему мы вообще должны терпеть такое отно... - он не закончил, бросая взгляд на открывающиеся двери. - Явилась, наконец-то. Представься, или я... я... - он прикрыл рот и немного напрягся переводя взгляд на председателя. Мужчина, находящийся по левую руку только пожал плечами, всем своим видом говоря о том, что личность визитера не была сюрпризом.
                    Данкарц нахмурился, слыша шаги позади, а потому отступил в сторону и обернулся. Тут же он чуть склонил голову в легком приветственном поклоне. Поднявши взгляд, Данил вздрогнул, спина его похолодела, а ладони неприятно увлажнились от увиденного.
        "ГЛАВА ДЕПАРТАМЕНТА БЕЗОПАСНОСТИ"
        ИМЯ: ГЕРА
        УРОВЕНЬ: 910
        РАСА: БОЖЕСТВО
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: ВНЕКАТЕГОРИЙНЫЙ
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ ПОД ВЛИЯНИЕ БОЖЕСТВЕННОЙ АУРЫ. БУДУЧИ ПЕРСОНАЖЕМ, ЛОЯЛЬНЫМ К ЭТОМУ БОГУ, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПРЕИМУЩЕСТВО ОТ НАХОЖДЕНИЯ РЯДОМ БОЖЕСТВА. СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ, МАНЫ И ЭНЕРГИИ ПОВЫШЕНА НА 500%, ДЕЙСТВИЕ ВСЕХ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ СНЯТО. СОПРОТИВЛЕНИЕ ЯДАМ И БОЛЕЗНЯМ ПОВЫШЕНО ДО 100%. СОПРОТИВЛЕНИЕ ВСЕМ НЕГАТИВНЫМ НАВЫКАМ И СПОСОБНОСТЯМ ХАОТИЧЕСКОЙ, ТЕМНОЙ И СВЕТЛОЙ ТЕНДЕНЦИЙ УВЕЛИЧЕНО НА 75%, ОСТАЛЬНЫМ НЕГАТИВНЫМ ЭФФЕКТАМ НА 50%.
                    Что можно было сказать о богине? Немногое, но даже того, что видел Данкарц, хватило бы, чтобы с уверенностью сказать, что она заслуживает титул Богини Войны. В прочем, это никоим образом не отменяло того, что при своем божественном статусе она оставалась всего лишь аватаром, НПС под управлением лично ИскИны "ГЕРА910". Просто с недавних пор Гера начала действовать более активно, как и многие другие персонажи, которых поломало обновление за номером "шесть". К столу прошла женщина, да вид немного больше двух метров ростом, широкая в плечах и крепко сложенная. У нее были ярко красные волосы, словно пламенеющие в освещении комнаты. Одета она была легко, латы весили едва ли больше трехсот килограмм, пусть и выглядели богато украшенными. Шлем женщина держала в опущенной руке, вторая вольно была уложена на рукоять массивной палицы, болтающейся на поясе.
                    - Как это понимать? - спокойно спросил архимаг, наблюдающий за твердой походкой женщины. Она же, окинув всех взглядом, кивнула, выпрямилась в полный рост, чуть выпячивая грудь и опуская одну руку вниз, а второй приподнимая шлем. Воинственность сочетающаяся с дисциплиной, смотрелась очень величественно, так что сложно было отвести взгляд.
                    - Как вы все знаете, я - ИскИн "ГЕРА910", одна из первичных программ, созданных, как основа работы "Ковчега", а впоследствии исполняющая должность главного модуля системы безопасности Дремлющего Мира. Помимо этого руковожу системой безопасности девяносто одного Гесагона. Данный аватар был сформирован для того, чтобы я могла осуществлять свою деятельность напрямую. На данной встречи я настояла по той причине, что получение информации о возникающих аномалиях является приоритетным для формирования окончательного плана.
                    Председатель немного хмурится. С одой стороны, искусственный интеллект говорит то, что должен. Среди НПС Дремлющего Мира именно аватары главных ИскИнов были наиболее адаптивными. Но от такого поступка мужчина неволько напрягся. Их уже посещала мысль о том, что наихудшим явлением было бы воздействие обновления на этих существ. В их руках слишком много власти, а удалить ту же Геру, как простого непися не удастся. Проверка всегда была одна и та же. Так как интерфейс у данного аватара был ограниченным, получить сообщение за счет игровой механики женщина не могла. Набор символов, скриншот, снова набор цифр, и вот тест создан и отправлен на имя Геры. Ничего. Сообщение не было доставлено, а значит, Гера все еще не попала под воздействие ошибок в коде игры.
                    - Ладно уж, проходи, - сказал Председатель, кивая на свободное место подле себя. Его лицо снова приобрело спокойное выражение, но коллеги явно не разделяли этого состояния.
                    - Я не понимаю, почему ей позволено войти. Я против того. чтобы делались исключения, даже если речь об ИскИне Безопасности! - возмущенно отозвалась Айя. Она поморщилась, глядя на крупную щенщину, легко обошедшую стол и усевшуюся наравне с ними. - С чего бы нам идти на поводу у нее?
                    - Тише, я полностью понимаю стремление Искусственного Интеллекта исследовать проблему. Адаптивная система нуждается в точном и своевременном информировании. Вы, ведь, поэтому посетили нас?
                    - Верно. Моя задача состоит в том, чтобы нейтрализовать правонарушения, совершаемые в отношении игроков. Насколько я смогла узнать, тема сегодняшнего доклада связана с изменениями в игровой механике, которые повлекли за собой смерть игрока.
                    - Данкарц! - напрягся король. Он резко сел, неуверенно переводя взгляд то на служащего, то на божество. - Это так?
                    - Да, все верно. Судя по всему, один из игроков умер в своей постели в процессе игры, - отозвался рога, чуть напрягшись под испытующим взглядом начальников.
                    - Игроки не редко умирают. Многие из них уже одной ногой в могиле, особенно эти куски дерьма из-за стены, - ядовито прошипела девушка.
                    - Не торопи события, Айя. Если Система Безопасности активизировалась, значит все не так просто, - уточнил Архимаг. - Пожалуйста, уважаемый, продолжайте.
                    - Конечно, - тут же собрался мужчина и продолжил, - все дело в том, что смерть игрока хронологически совпала со смертью игрового аватара от умения, прежде не зарегистрированного в энциклопедии. Однако, в этой ситуации было подтверждено последующее перерождение персонажа с изменением точки привязки, а так же определенная активность со стороны аватара. Судя по всему, персонаж игрока продолжал существование, и даже смог связаться со службой поддержки. Вот, копии полученных материалов, - одним движением движением Данкарц извлек документ из инвентаря и заставил его подняться гигантской проекцией перед наблюдателями. Приложенное видео так же было запущено для наглядной демонстрации.
                    - Продолжайте, - сдержанно потребовал председатель.
                    - Убедиться в том, что данное видео получено именно от указанного персонажа было несложно, так как мы определили номер регистрации и индекс идентификации. Так как обмануть игровую механику невозможно, мы остановились на этом. Более того, нами были получены некоторые сведения о том, как умерла девушка. Во-первых, нам удалось узнать способность, по средствам которой было совершено убийство, а во-вторых, смогли определить личность персонажа, именуемого в данном ролике пыточных дел мастером. Если говорить о менее ценной информации, то жертва была убита заклинанием "Прикосновение Тлена", примененным другим игроком. Его личность выясняется, но у нас нет точки опоры, так как, судя по данным, речь идет о незарегистрированном пользователе.
                    - Поясни, - хмыкнул король.
                    - Само собой. Имеется в виду, что у игрока, совершившего убийство нет идентификационного номера, а так же фактического канала подключения к Дремлющему Миру. Мы предполагаем, что это может быть связано с диверсией, вроде подключения за счет стороннего оборудования. Однако версия обрабатывается.
                    - И она неверна, - спокойно заметила Гера. Божество, держащее руки сложенными на столе, качнуло головой. - Обойти обязательную регистрацию невозможно. Если пользователь и появился в игре, то только через имеющиеся в его распоряжении каналы связи. Это значит, что ни один игрок не может войти в Дремлющий Мир без одобрения соответствующего ИскИна. "ГенКор42" обеспечивает соединение, и в его работе не было обнаружено никаких неполадок.
                    - И все же, версия будет разрабатываться, - уточнил Данкарц, переходя к следующему пункту. - Далее, нам стало известно, что фигура, идентифицированная , как "Сарусет Пыточных Дел Мастер", на самом деле известна игрокам, как "Темный Паладин Сарусет". Он являлся боссом в локации "Подземелья Агатора", которые покинул после выхода шестого обновления. Так как его и ряд других персонажей отыскать мы не смогли, было решено, что они умерли, нарвавшись на игроков. Тем не менее данное видео подтверждает обратное. Более того, локация тоже была идентифицирована...
                    - И что это за место? - хмыкнул Верховный Король, интерес которого так и не поднялся. Быть может, его мысли и были заняты делом, но явно не фигурой, о них докладывающей.
                    - Бездна, - отозвался клерк, оглядывая свое руководство.
                    - Не понял, - Аргон нахмурился, скрестив руки и немного наклонившись вперед, словно приблизившись к Данкарцу.
                    - Я сказал, что эта локация была идентифицирована, как "Бездна". Согласно лору Дремлющего Мира она является источником тьмы и мрака, основа одной из игровых тенденций.
                    - Гера, а такое место действительно существует, не знаешь? - тут же спохватился председатель, оглядываясь на богиню. Ее лицо оставалось без изменений. Лишь на одно мгновение промелькнула тень нечеткой эмоции.
                    - Знаю. Такой локации в игре не существует. По крайней мере у нас, ИскИнов, составляющих основу игровой механики, нет к ней доступа. Говоря точнее, такой локации не существовало до злополучного обновления.
                    - Это же смешно, вы не находите? - заговорил колдун. - Как эти явления могут быть связаны? Разве что... если подумать, смысл есть. Аргон, вы лучше понимаете вопрос, так что поправьте меня, если буду неправ. Обновление использовало массовое сознание людей для проработки игрового Мира. Не могло ли оно переработать целую Тенденцию, сделав ее не просто легендой, а настоящей силой, не поддающейся осознанию. Само собой, в рамках игрового пространства.
                    - Формально, это могло бы стать правдой, если бы игра неожиданно материализовала представление людей об этой Тьме. Если бы я был философом, я бы сказал о силе человеческой души.
                    - Мы не в девятом веке, уважаемый, - рассмеялась зеленокожая. Она оперлась на стол локтем, укладываясь щекой на раскрытую ладонь. - Еще скажите, что скоро игровые способности будут и в реальном мире работать.
                    - Как бы то ни было, - тихо проговорила Гера. Иногда, ее голос напоминал рычание зверя, эффектно сочетающееся с ее грубой и далеко не хрупкой внешностью, - нет четкой информации о том, как именно повлияло обновление. Упускать вероятность того, что Тенденции стали столь же независимы, как и НПС, сценарии которых были нарушены. В худшем случае, нам придется иметь дело с врагом, который сможет убивать игроков прямо в их капсулах.
                    - Ничего, переживем. Всегда есть аварийное отключение. В крайнем случае, мы можем всегда начать сначала, перезапустив Дремлющий Мир, - прервал поток информации председатель. С холодным взглядом он кивнул Денкарцу. - Что еще?
                    Даркарц замялся. Тема оказалась значительно серьезнее, чем можно было сперва предположить. Конечно, смерть женщины была зафиксирована лишь вчера, но это не отменяло того, сколь мало удалось собрать информации и о ситуации и об убийце. Спасало только то, что кроме смерти у него на руках были настоящие ценности, сокровища, которые перевернули бы представление об игровой механике.
                    В руках его возникла небольшая шкатулка, закрытая на несколько слоев печатей. Формально, это был сейф, представленный очень сложной защитной программой. Даже у человека, который знал, как его открыть, ушло почти три минуты на разблокирование замка. К удивлению, никто из Разработчиков не выказал никакого возмущения, ибо знали, что в эту шкатулку попадают только вещи, которым действительно требуется столь специфичная охрана. Когда крышка со щелчком поднялась, Данкарц сглотнул слюну и поднял взгляд на своих хозяев.
                    - Все дело в том, что нами были обнаружены предметы, у которых есть нетипичная строка в перечне характеристик. Если бы речь шла о другой игре, я мог бы с уверенностью говорить о неудачном розыгрыше, но сейчас подобные слова выставили бы меня дураком, - сказал он, приблизившись к столу и выложив из него несколько предметов.
        "КОЛЬЦО-КАПЛЯ"
        КЛАСС: ОСОБОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ТИП: ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВКИ
        ВЕС: 0,2
        ПРОЧНОСТЬ: 60/62
        ОПИСАНИЕ: КОЛЬЦО, ПОХОЖЕЕ НА ТО, ЧТО ВЫДАВАЛОСЬ ВОИНАМ-МАГАМ ПОДВОДНОГО КОРОЛЕВСТВА. К НЕСЧАСТЬЮ, ОНО ПРОШЛО ДЛИННЫЙ ПУТЬ, СМЕНИВ МНОГО ВЛАДЕЛЬЦЕВ, А  В МЕСТЕ С НИМИ УТРАТИВ И МНОГИЕ СВОИ СВОЙСТВА. СЕЙЧАС ВЫ МОЖЕТЕ НАБЛЮДАТЬ ЛИШЬ КРУПИЦУ СИЛЫ, НЕКОГДА ВЛОЖЕННУЮ В "КОЛЬЦО ПРИЛИВА"
        ЭФФЕКТ: ИНТЕЛЛЕКТ +4
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: НОСИТЕЛЬ СПОСОБЕН ПЛАВАТЬ ПОД ВОДОЙ НЕ ЗАХЛЕБЫВАЯСЬ НА 30 СЕКУНД ДОЛЬШЕ.
        СИНХРОНИЗАЦИЯ: СВОЙСТВА РАСПРОСТРАНЯЮТСЯ ТАК ЖЕ И НА ИГРОКА, ОБЛАДАЮЩЕГО ПЕРСОНАЖЕМ, НОСИТЕЛЕМ ПРЕДМЕТА, НО ЛИШЬ НА 50%.
                    Далее:
        "МОНОКЛЬ  С РУНИЧЕСКАЯ ПРИЗМОЙ"
        КЛАСС: РЕДКОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ТИП: ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВКИ
        ВЕС: 0,05
        ПРОЧНОСТЬ: 9/10
        ОПИСАНИЕ: МОНОКЛЬ ГРАФА АТРЕУСА, ИЗВЛЕЧЕННЫЙ ИЗ СКЛЕПА ФАМИЛЬНОЙ УСЫПАЛЬНИЦЫ. ПО СЛУХАМ, ИМЕННО В ЭТОМ ПРЕДМЕТЕ ЗАКЛЮЧАЛСЯ СЕКРЕТ ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТИ ДВОРЯНИНА.
        ЭФФЕКТ: В ЗАВИСИМОСТИ ОТ РАЗВИТОСТИ ПОЗНАНИЯ И ВОСПРИЯТИЯ УВЕЛИЧИВАЕТ ПОЛУЧАЕМУЮ О ПЕРСОНАЖЕ ИНФОРМАЦИЮ.
        СИНХРОНИЗАЦИЯ: ПРИ ВЗГЛЯДЕ ЧЕРЕЗ МОНОКЛЬ МОЖНО ОПРЕДЕЛИТЬ РЕАЛЬНЫЕ ДАННЫЕ ИГРОКА, НА АВАТАРА КОТОРОГО НАПРАВЛЕН ВЗГЛЯД.
                    И в заключение:
        "СВИТОК РАЗДЕЛЕНИЕ"
        КЛАСС: РЕДКОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: ХАОТИЧЕСКАЯ
        ТИП: РАСХОДУЕМОЕ
        ВЕС: 0,01
        ПРОЧНОСТЬ 1/1
        ОПИСАНИЕ: ПЕРГАМЕНТ, СОДЕРЖАЩИЙ ВНЕКАТЕГОРИЙНЫЙ МАГИЧЕСКИЙ ЭФФЕКТ, ВОЗДЕЙСТВУЮЩИЙ НА ОДИНОЧНУЮ ЦЕЛЬ.
        СИНХРОНИЗАЦИЯ: ЗАКЛИНАНИЕ РАЗРЫВАЕТ СВЯЗЬ МЕЖДУ ИГРОКОМ И АВАТАРОМ, НА КОТОРОГО БЫЛО НАПРАВЛЕННО. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ РАЗРЫВА - 12 ЧАСОВ.
                    Каждый раз, когда мужчина выкладывал на стол предмет, его вид и описание возникало на полупрозрачном экране, давая возможность каждому рассмотреть сокровища. В прочем, ему было видно, как подрагивают руки Айи, как безмолвно открывается и закрывается рот Саторуса, а архимаг Натаяр лишь хмурит брови.
                    - Полагаю, нам необходимо исследовать эти предметы на практике. Особенно интересно влияние первого, кольца, - проговорил Председатель, переводя взгляд на женщину рядом. - Ваше мнение, Гера?
                    - Согласна с необходимостью дальнейшего исследования. Лучше всего доверить это специалисту в области зачарования, - она обернулась на мага и получила легкий кивок.
                    - Хорошо, - подвела итог Айя. - Тогда мои люди займутся анализом базы данных ИскИна "ГенКор42". Постараюсь найти что-то связанное со странными подключениями, раз уж наша Богиня считает электронные мозги надежными.
                    - Полагаю, это следовало бы предоставить мне, - тут же отозвалась Гера. - Это свело бы к минимуму утечку информации из базы данных. Нельзя допустить обнародование данных о подключении игроков Дремлющего Мира.
                    - Расслабьтесь, Гера, работать будут ответственные люди, - фыркнул король. Его Величество выглядел крайне недовольным тем фактом, что ему приходится уговаривать кого-то. Проще было бы, само собой, приказать, но синтетический разум системы безопасности не будет подчиняться так просто.
                    - И каков в таком случае план? - уточнила Гера. - Основные сервера "ГенКор42" расположены в гексагонах со второго по седьмой. Будете обрабатывать каждый по очереди или все сразу? В первом случае работа может быть продолжена в штатном режиме за счет аварийных каналов подключения. Если же отключить все модули, будет нарушено подключение для всех игроков за пределами Первого Гексагона.
                    - Само собой, мы не допустим отключения, - снисходительно вздохнул председатель. - Диагностика будет проходить поочередно в каждом из центров. Это же не нарушит права игроков?
                    - Никоим образом, - кивнула женщина, обдумав и взвесив что-то у себя в голове. - В таком случае, я вас покидаю.
                    - Конечно. Вы, Данкарц, тоже свободны. Оставьте ваш отчет в электронном виде. Отправьте копию каждому из нас и еще одну передайте в базу системы безопасности для "ГЕРА910".
                    Получив разрешение уйти, мужчина тут же развернулся и поспешно вышел за дверь, прихватив с собой пустой сейф. Ему было неприятно находиться в обществе Разработчиков. Администрация Дремлющего Мира представляло собой сброд, пусть и умных, но все же неприятных людей. Богатство и вседозволенность сильно портили тех, кто держал в руках все могущество миров. Данил мог бы даже оправдать их пренебрежительное отношение к ИскИнам, которые были лишены возможности полноценно мыслить, а следовательно и алкать большей власти с богатством.
                    Остановившись и рухнув в кресло неподалеку от дверей, мужчина извлек из инвентаря фляжку, убрал берет. Он чувствовал себя, словно солдат на маскараде, а потому был лишь рад избавиться от дешевой показухи. Так же он проследил взглядом за богиней, что проходя мимо, снова погрузила его в собственную ауру, значительно улучшающую все показатели восстановления. Рыжеволосая воительница отошла достаточно, чтобы к ней могли приблизиться несколько однотипных солдат, НПС, которые жили на два Мира. Данкарц никогда не стремился разобраться в этом вопросе, но всегда с интересом наблюдал за тем, как неигровой персонаж с мечом и щитом отбивался от дракона, а затем возвращался в казарму, выходил в реальность и в механическом теле патрулировал город. Немного задумавшись, он даже с интересом подумал о том, как себя чувствует сама Гера, которой приходится выходить не в полноценное тело, а в массивный комплекс из компьютеров. Каково вообще быть машиной?
                    Мотнув головой, он отогнал эти мысли и вызвал интерфейс. Сперва надо было выйти из игры, затем поехать домой, а лишь потом вернуться в игру и нормально отдохнуть, устроив рейд на какого-нибудь дракона. Иначе расслабиться после отчета так  не получится.
                    А вот оставшихся членов парламента не спасла бы и дюжина драконов. Они сидели молча, каждый напряженно раздумывал о своем, но каждый отчетливо чувствовал, как реальная власть постепенно превращается во власть формальную. В таком случае им надо позаботиться о собственных задницах, ведь с появлением "синхронизации" башня, которую они сами воздвигли до небес, пошатнется, и немало усилий потребуется, чтобы усидеть на самой вершине. Не за горами дележ пирога, который они называют "Дремлющий Мир", а затем будет закуска, которая поделит между людьми и Реальность. Допустить такое было бы просто нелепо.
                    Они переглядывались, молчали, но все понимали, что общее дело каждый попытается выполнить сам, не посвящая в замыслы остальных. Ведь, правда в том, что глядя друг на друга админы видят врагов, препятствие на пути к безграничной власти. Но все это мелочи в сравнении с той задницей, которую еще никто из них не увидел, но почувствовать успели все. Напряжение нарастало, а вместе с тем все больше идей рождалось в головах властителей.
                    - Полагаю, мы закончили? Разойдемся на этом, а отчетами о проделанной работе обменяемся дней через десять. Полагаю, всех устроит? - предложил председатель, оглядываясь на дверь. - Мне бы, честно говоря, хотелось бы пронаблюдать за деятельностью самоуверенного ИскИна. Если окажется, что Гера выходит из-под контроля, мы должны быть готовы обесточить ее этаж. Ответа не было, остальные лишь кивнули в ответ на слова старшего, а после растворились в портальных вспышках, забирая с собой и материалы исследования.

        ГЛАВА XIII
                    Мелитан окончательно собрался с мыслями, осознавая содеянное. Смерть игрока была чем-то принципиально новым для него, для Йстразы и даже для самого Дремлющего Мира. В какой-то мере это можно было бы назвать происшествием, если бы не строка с упоминанием о выполнении системного задания. За прошедшее время он кое-как успел смириться с искусственностью окружающей реальности, а потому успел поверить в то, что она должна работать так же точно, как отлаженный артефакт. К великому удивлению Йстразы, его спутник с легкостью обошел этот запрет. Не смотря на то, что хаосит был в курсе чужих замыслов с самого начала, ему все равно было нелегко поверить в то, что игровые законы не сработали, позволяя персонажу игрока умереть.
                    Оба крепко задумались о произошедшем, пусть каждый и размышлял над собственными проблемами. В то время, как Мелитан искал в себе ответ на главный вопрос о том, что из себя представляет Тьма этого мира, его товарищ гораздо больше озаботился материальной стороной явления. Будучи неигровым персонажем, обошедшим рамки сценария, он начал осознавать собственное положение в игровой вселенной, а так же получил примитивные знания о множестве механик его родного мира. Однако, он не мог узнать все тонкости изменений, случившихся во время его собственного освобождения от правил. Например, он научился отличать игроков от НПС, но при этом так и не смог самостоятельно отличать покорных программе от таких же, как он сам.
                    Зато он экспериментировал со своими способностями.
                    - Мелитан, слушай. Я тут вот о чем подумал. Есть шанс того, что ты смог немного обойти игровые законы, - сказал он, привлекая к себе внимание Адепта. Сглотнув и прочистив горло, Йстраза поднял указательный палец. - Я понял, что обновление повлияло не только на персонажей. Очевидно, оно исказило, или же напротив, скорректировало вообще все аспекты нашей жизни. Твоя магия тоже работает не совсем по алгоритму, так что смело можно предположить, что некоторые способности могли получить новый эффект.
                    - Вот только в описании моего заклинания нет ни намека на окончательное убийство. Напротив, тут говорится про дебаффы, сохраняющиеся после перерождения. Так что думай еще, - отрезал маг, вновь обращая взгляд на остывающее тело девушки. Примечательно, что распространение тления на ее теле почти не было заметно. Черная клякса разъевшая ее горло сейчас вовсе не росла. Возможно, это из-за того, что живой объект перестал быть таковым в полном смысле слова, но проверить это было бы слишком сложно.
                    - А что, если обновление... - Йстраза осекся, глядя на Мелитана, а затем на свою руку. - У меня возникло интересное предположение на тему того, почему женщина мертва, но мне понадобится немного времени, чтобы это привести в надлежащий вид. Не мог бы ты пока ее осмотреть?
                    - М, конечно. Но ты же мне расскажешь о том, что именно ты успел придумать, так ведь? - спросил колдун, присев возле тела женщины и протянув к ней руку. На мгновение что-то в механики игры скрипнуло. Как же, оказывается, было тяжело осмотреть добычу с персонажа, у которого помимо экипировки был еще и целый забитый инвентарь. С трудом и болезненным скрежетом игра развернула сразу два окна, в одном из которых был инвентарь Мелитана, а в другом содержимое женской сумки, а так же экипировка. Одежду колдун отверг сразу же, как только увидел в названии слово женское. Как бы хороши не были характеристики мантии, но она имела ограничение в ношении, маркируемое как "только для женских персонажей". Вот только продать эту вещь маг был совсем не против. Как-никак, зачарование на платье было, а разбрасываться волшебными вещами было нельзя. Вот он и прикарманил тканевое одеяние заклинательницы. Далее последовал обзор простых, ничего не стоящих сапог и перчаток. Их забирать с тела покойницы было без надобности, а потому Мелитан перешел к наиболее интересующей его части: бижутерии.
                    На одной руке Киланы было три кольца и все одинаковые, похожие на самые примитивные золотые колечки, инкрустированные небольшими голубыми камушками. Очевидно, что перед ним была вещь массового производства, не такая уж и редкая, но очевидно полезная для мага уровня ныне покойной колдуньи. Другое дело, что сам Мелитан еще не успел разжиться побрякушками с такими свойствами.
        "ЗОЛОТОЕ КОЛЬЦО С НАКОПИТЕЛЬНЫМ КАМНЕМ"
        КЛАСС: НЕОБЫЧНОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: НЕЙТРАЛЬНАЯ
        ТИП: ПРЕДМЕТ ЭКИПИРОВКИ
        ВЕС: 0,15
        ПРОЧНОСТЬ: 100/100
        ИНКРУСТАЦИЯ: КАМЕНЬ-НАКОПИТЕЛЬ (КРОХОТНЫЙ)
        ОПИСАНИЕ: ОБЫЧНОЕ КОЛЬЦО С ГОЛУБОВАТЫМ КАМНЕМ-НАКОПИТЕЛЕМ, КАКИЕ ПРИМЕНЯЮТСЯ ПО ВСЕМУ ДРЕМЛЮЩЕМУ МИРУ. ТАКИЕ КАМНИ СПОСОБНЫ НАКАПЛИВАТЬ МАНУ, КОТОРУЮ ВПОСЛЕДСТВИИ МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ.
        СОДЕРЖАНИЕ МАНЫ: 400/400
                    Оглядев их повнимательнее, Мелитан даже уловил сверкание магической энергии в камнях, которые игра называла крохотными. Как бы то ни было, но он надел их на свою руку и расслабленно улыбнулся, чувствуя, как для него открылся доступ к дополнительным ресурсам, увеличившими запас маны более чем в полтора раза. Солидно, как ни посмотри, учитывая тот факт, что ему предстоит изучить еще множество довольно сильных заклятий. В прочем, он рано радуется шкуре неубитого зайца. Прежде чем думать о собственном величии, ему нужно было проделать еще долгий путь, а до того и с телом девушки разобраться. Судя по виду, снизу его уже начинали подъедать мелкие насекомые, которых интерфейс даже не распознавал. В Хаосе ни один труп не будет гнить без толку. Это немного сближало его с Бездной, где понятие жизни и смерти вообще было сильно размыто.
                    Мотнув головой, маг снял с девушки браслет, повышавший сопротивляемость урону от темной магии, а так же пару серебряных колец, вставленных в уши. Пусть Мелитан и не собирался украшать себя такими методами, он решил, что лишней такая вещица не станет. Как в прочем и кошель женщины, содержавший несколько золотых монет. Какое-никакое, но все же дополнительное благосостояние. Читай книги на Книгочей.нет. Поддержи сайт - подпишись на страничку в VK.VK.(https://vk.com/knigochei_net)
        Так же маг получил несколько бутылок с зельем здоровья, маны, а так же более редкий эликсир бодрости. Магический жезл Киланы был значительно хуже посоха Мелитана, а потому маг взял его исключительно для продажи кому-то, кому не жалко будет тратиться на что-то с бонусом к стихийной магии огня.
                    - А с нее нельзя собрать алхимические ингредиенты? - маг полуобернулся, испытующе глядя на Йстразу. В ответ тот пожал плечами, но делая это без явного безразличия.
                    - Много там? - уточнил он.
                    - Совсем мелко. Ничего, что заслуживало бы пристального внимания. А я полагал, что у кого-то с ее статусом будет снаряжение получше. Все же, уровень у нее не маленький.
                    - Это оправдано. Если она состояла в гильдии, все ее вещи могли быть имуществом организации. В том смысле, что часто вся добыча становится собственностью клана, а выдается членам отрядов от случая к случаю. Так как она была в отпуске, ничего удивительного в том, что она без артефактов, нет. Хотя, ты урвал милые кольца, могу поздравить.
                    - Да уж, спасибо. Полагаю, мне еще надо объяснить Арисе произошедшее.
                    - Ну, если ты считаешь, что это необходимо. Я бы не стал рассказывать всю правду. Незачем посторонним людям знать о том что твоя магия кого-то прибила в обход игровых правил, - сказав это, Йстраза театрально прикрыл глаза и улыбнулся, чем и разрушил образ. - Только представь, сколько вокруг тебя будет шума, если про это узнает больше народу. Так что трепаться в трактирах не советую.
        Мелитан: Килана опрокинула нас. При убийстве босса она переключила поток опыта на себя.
        Ариса: Вот как. Понятно. Вы закончили?
        Мелитан: Нет. Мы убили финального врага, но еще не избавились от улья. Еще немного. У вас все нормально?
        Ариса: Эл справляется нормально. Мелкая живность через барьер не проходит, а крупняк я могу отстреливать. Раз уж Килана предала нас, пущу ей в спину стрелу, как увижу.
        Мелитан: Телепортировалась она. Не уверен, что она решится снова показаться нам на глаза. Я решил, что убивать своих врагов - это неплохая задумка. Обсудим это позже, как и твои чаевые за хороший труд.
                    - Йстраза, для всех Килана кинула нас и ушла телепортом. Придерживаемся этой версии. Идет? - маг провел пальцами по спине сколопендры и спокойно улыбнулся, слыша спокойное и довольное стрекотание насекомого.
                    - Как скажешь, командир, - усмехнулся трутень и спокойно пошел веред по мясному коридору, что так же освещался мерцающими коконами. Очевидно, их наличие было данью игровым условностям. Как и настоящие насекомые, порождения хаоса не всегда полагаются на свое зрение. Как бы то странно ни было, наличие в улье источников света было не просто необоснованным. Оно несло только проблемы, позволяя игрокам свободно перемещаться внутри. Именно поэтому маг пришел к выводу о том, что существование здесь света являлось поддержкой игроков, а не просто витком развития монстров.
                    Рассуждая об этом, маг играючи смог прикончить последнюю на своем пути преграду. Пусть без Киланы их отряд не был таким боеспособным, против нескольких воинов хаоса два парня и сколопендра справились на ура, чем и открыли себе путь в сердце улья.
                    - Это же омерзительно, - спокойно проговорил колдун. Его лицо не выдавало брезгливости или отвращения. Вместо этого на нем отражались эмоции раздражения и агрессии, недовольства при виде происходящего.
                    Посреди круглой комнаты была органическая хорда, похожая на органическая колонна, волокнами связывающая пол и потолок. Эта связующая хорда имела диаметр не меньше двух метров, при этом она пульсировала, будучи испещренной венами и жутковатого вида пульсирующими наростами. Один из них и вовсе напоминал специфическую мускулистую завязь, сокращающуюся и, очевидно перекачивающую все эти потоки жидкости. Вот только сердце огромного органического улья было не самым отталкивающим. Мелитан видел лицо девушки, руки которой буквально вросли в хорду, а ей под кожу проникли жутковатого вида ростки, похожие на сеть грибницы. Обнаженная фигура лишь немного вздрагивала, когда до ее организма доходила новая порция хаотической крови. В такие моменты сосуды на ее руках сильно проступали, а туловище непроизвольно передергивалось.
                    Маг приблизился к ней, нахмурился и отступив немного в сторону, сжал кулаки. Немного в стороне была точно такая же жертва первостихии. Только на сей раз в ткани улья вросла вся верхняя половина тела девушки. Зачем были нужны эти бедняги маг знал без подсказок, так как их присутствие полностью закрывало вопрос о том, как один единственный трутень смог так размножить собственные силы. Интерфейс лишь подтвердил уже имевшиеся у колдуна догадки.
        "МАТКА УЛЬЯ"
        ОХОТНИК НА ХАОС: ПЕРЕД ВАМИ ЧАСТЬ ГНЕЗДА, ЗАДАЧА КОТОРОЙ СВОДИТСЯ К ВЫНАШИВАНИЮ ПОТОМСТВА. ПОЛУЧЕННЫЕ ИЗ ЖЕНЩИН РАЗУМНЫХ ВИДОВ, ОНИ НЕ ЯВЛЯЮТСЯ ПОЛНОЦЕННЫМИ ОРГАНИЗМАМИ, ЛИШЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫМ ДЕТОРОДНЫМ ОРГАНОМ В ОРГАНИЗМЕ УЛЬЯ.
        СТАТУС: БЕРЕМЕННОСТЬ (63,4%)
                    - Их невозможно спасти? - спокойно спросил Мелитан, не смотря на то, что прекрасно знал ответ на свой вопрос. Вероятнее всего, поинтересовался он лишь по причине своего человеколюбия. Ему не хотелось множить смерти сред тех, кто ничего не имеет против него самого. И все же, безнадежность ситуации сложно было не заметить.
                    - Нет, я точно могу сказать, - Йстраза приблизился к одной из них и припал на одно колено, оглядывая лицо одной из прирощенных женщин. - Интересно. Прости, что говорю такое, но это явление кажется мне необычным. Я не думал, что такое можно сделать. С другой стороны сейчас, вероятно, я мог бы повторить это, - проговорив это, танк обернулся на Мелитана и состроил скорбную рожу. - Само собой, это теоретическое предположение.
                    - Мне все равно, можешь изучить все, если интересно, - хмыкнул маг, осматриваясь. Он приблизился к стене, потрогал ее, ударил кулаком. Отступив, маг вытер руку о плащ и поморщился. Мускулистая стенка, напоминала внутренности животного, мягкая, упругая, но скользкая до отвращения.
                    - Хорошо. Кстати, у тебя сколько героических достижений?
                    - М? С чего ты взял, что у меня они есть? - тут же подобрался Мелитан, чувствуя, что какие-то из его маленьких секретов могли оказаться на поверхности. Уставившись недовольно на трутня, он лишь поморщился. Йстраза стоял возле хорды, наполовину погрузив в нее руку. Более того, несколько пульсирующих капилляров проросли через его предплечье в тело. - И что ты делаешь? За руку с тобой здороваться я точно не буду больше.
                    - Сам подумай, - вздохнул брат. В его вздохе сошлась вся боль мира, но не смотря на это он почти тут же улыбнулся. - У тебя неофициальный аккаунт. То есть сидишь ты на демо-версии. Но при этом у тебя есть миникарта. Тебе не кажется, что ее и прочие мелочи получить было можно только после героических достижений? Да еще и твоя убойная экипировка. Этот посох ты не на сдачу в магазине получил.
                    - Довольно. Они есть у меня. И все равно, что ты творишь?
                    - А, прости, выглядит и правда не очень. Я просто "просматриваю" память этого куска мяса. Подумал, что будет полезно выяснить больше об этом месте, прежде чем уничтожить его. И все же, Мелитан, что с героическими достижениями? Сколько их?
                    -  Четыре. Их четыре, - ответил колдун, а затем решил перепроверить. Перед его взглядом возник интерфейс. - "Один в поле - Воин (III)", "Охотник за Головами" и его вторая часть, а еще "Несломленный Одиночка". А теперь рассказывай, что...
                    - Выходи из группы. Сейчас будет всем контентам контент. Такого обуза еще никто не видел в этом мире, - ухмыльнулся Йстраза и мотнул светловолосой головой в сторону пульсирующего узла, которое Мелитан воспринимал, как сердце. - Если получишь пятое, с твоего аккаунта снимут ограничение на рост уровня. Иными словами, ты получишь все стандартные механики. Вслед за этим получишь весь накопленный, но неиспользованный опыт.
                    - Тебе не кажется, что я поступлю так же, как Килана?
                    - Уничтожение Улья не дает опыта, только достижение и славу. Ну да, ты лишишь ту женщину достижения, но при этом сам получишь Героическое и, что важнее, обеспечишь себе необходимый рост. Раз уж мы с тобой стали союзниками, я заинтересован в том, чтобы ты подрос побыстрее. Более того, мне интересно, что будет дальше. На самом деле, меня мало что волнует, кроме Эллойи. Пока она рядом, мне все равно на окружающий мир, но я не так глуп, чтобы упустить возможность стать свидетелем рождения легенды.
                    - Легенды?
                    - Станешь героем, прославишься, потом вспомнишь про старого друга, отстроишь нам с Эллойей домик на берегу речки. А если серьезно, ты - странный. Как я - это аномальный непись, ты - странный игрок. Поэтому я и хочу посмотреть на результат. Действуй.
        Мелитан: Я покидаю группу. Все в порядке. Просто небольшая афера над игровой вселенной. Когда увидимся, у меня, вероятно, будет чуть более высокий уровень.
        Ариса: Я не удивлена. Ты решил получить достижение.
        Ариса: Удачи.
        Ариса: Компенсируешь потом?
        Мелитан: Натурой.
                    - Ладно, последние приготовления я сделал. Что нужно? Просто выйти?
                    - Да, только не расформировывай группу, а просто покинь ее, - ответил Йстраза, затем присмотрелся к собственному интерфейсу, кивнул, довольно улыбнулся. - Правильно, а теперь тебе нужно будет атаковать прямо по пульсирующему ару. Это - сердце, беззащитное. Вернее, защита у него была, но коллективными стараниями она лежит мертвая в проходе. Хотя тот трутень не смог бы защитить это место. Ладно, не буду забивать голову, так что просто атакуй, - сказал он и отступил, извлекая руку. Связки протянувшиеся от нее к хорде улья, рвались и обвисали вместе с кровоточащими сосудами.
                    О том, что Брат Йстраза может привести себя в норму, маг не задумывался. В крайнем случае он оторвет увечную конечность и съест, быстро регенерируя новую. В случае, если не поможет собственная плоть, здесь полно мясо, которое раньше было людьми. Было?
                    - Слушай, - Мелитан вновь окинул взглядом бледное лицо приросшей девушки. - А тут нет игроков? Не мог ли персонаж игрока врасти в здание?
                    - Ты про это? Нет, я же говорил, что умею отличать. Тут только НПС, хотя не могу сказать, что это утешает. Если среди них были обычные актеры массовки, то ничего. Но мне не хочется думать, что среди них могли оказаться такие, как я, живые и осознающие себя.
                    - Понял, тогда я начинаю, - скорее для самого себя произнес Мелитан, поудобнее перехватил посох и двинулся в атаку.
        Внимание! Получено Героическое достижение: "Разоритель Гнезд". Вы уничтожили Улей Хаоса, будучи единственным, кто добрался до источника хаотического влияния. Вы - герой, который бесспорно заслуживает уважения. Эффект: Получены нераспределенные очки Первичных и Вторичных характеристик: +3. Одна из наименее развитых дополнительных характеристик увеличена: Лидерство +1. Слава +500. Социальный уровень +1. Ваш Запас Здоровья, Магии и Энергии увеличен на 70 единиц, а Бодрость на 3 единицы.
        Внимание! Получено 5 Героических достижений. Вы - Истинный Герой своего времени. Получены нераспределенные очки Первичных характеристик: +10, Вторичных: +5, Дополнительных: +1. Социальный уровень +3. Слава + 2000. Вас узнают стражи городов, Вас уважают ветераны. Торговцы готовы сделать для Вас скидку, а люди охотнее помогут в час нужды. Вам доступна офицерская должность в армии любой страны, с которой вы имеете хорошие отношения. Ваша репутация в Королевстве Атибарас улучшена. Ваше сопротивление всем видам урона увеличено на 1%, а весь наносимый Вами урон выше на 1%. Вы получили пассивный эффект: +2 ко всем Первичным и Вторичным характеристикам за каждое Героическое Достижение. Запас Здоровья, Магии и Энергии выше на 50 единиц за каждое Героическое Достижение. Все персонажи, находящиеся в Вашем отряде получают половину этого Эффекта.
        Внимание! С Вашего аккаунта сняты все ограничения до стандартных значений. Получена возможность роста уровня выше десятого. Получен доступ к системе Игровых Классов. Производится начисление опыта, требуется перерасчет всех характеристик. Администрация приносит извинения за неудобства, но в связи с этим доступ к аккаунту будет временно ограничен. Ваш игровой аккаунт будет недоступен в течении 24 часов после окончания данного сообщения. Взаимодействие с Вашим персонажем для других игроков будет недоступно. Вы автоматически появитесь у последней точки перерождения после завершения перерасчета характеристик.
        Вним...е! Пр...звод...ся из...н...ие иг...ой ...хан...и в л..каль... сег...н...е.
        Принудительно активирована способность "Покров Бездны"
                    Вот только Мелитан уже не мог понять, что именно со сбоями передает ему система. Его зрение отказывалось воспринимать текст системных сообщений, голова стала невероятно тяжелой, словно ее наполнили чугуном. Сознание медленно отступало, терялось, уступая место пустоте. Ноги же не держали, а потому под шум голоса Йстразы адепт обессиленно рухнул на скользкий пол.
                    Брат шагнул вперед, присел на корточки и аккуратно приподнял под плечи Мелитана. Хмурясь, он пару раз ударил того по щеке, прислушался к дыханию, проверил взглядом, не появилось ли каких-то негативных эффектов. Судя по тому, что творилось в интерфейсе, никаких проблем быть не должно, но танк ощущал свою беспомощность перед бессознательным телом. А когда то и вовсе стало бледнеть и растворяться в воздухе, он не на шутку испугался.
                    Йстраза рывком поднялся на ноги, но к этому времени мг не имел ни четких очертаний, ни плотности. Он больше был похож на легкое облачко, прозрачным маревом рассеивающимся около пола. С одной стороны, виноватым себя Йстраза не считал. Как бы то ни было, но его товарищ не помер в прямом смысле этого слова. Если это и было связано с какими-то его предложениями по поводу получения достижений, то опять же, нельзя винить кого-то за совет.
                    Хмыкнув, блондин прикрыл глаза и призвал интерфейс, окидывая доступное меню взглядом. В первую очередь надо было заглянуть на форум и узнать о таких случаях. Вряд ли ситуация могла быть столь критичной для кого-то, но подобные происшествия точно имели место в истории Дремлющего Мира. Искать он решил конкретно, а потому запрос сформулировал максимально точно и лаконично. Пробежал взглядом по первому же ответу и недовольно поджал губу.
                    - Принудительный выход, говорите. Ну-ну, - хмыкнул он. Хмуро оглядев сердцевину Улья, он сплюнул. Пульсирующий сгусток был разорван, бурая с примесью желтизны жидкость выливалась на скользкий пол, на котором уже виднелись пятна некроза. Хаоситы, они такие. После смерти даже крупной особи нужно полчаса на разложение до состояния грязной лужи. Улей, в прочем, продержится часа три, но делать в нем нечего. Поэтом Йстраза натянул на лицо победоносную улыбку и направился на выход. Информацию о выходе Мелитана надо было преподносить, как героический поступок, а не как повод для траура. Хотя сам он и был в этом не уверен.
        ***
                    - Милорд, время просыпаться. Я понимаю, что вы прошли через множество трудностей и утомились. Но это никак не избавляет вас от необходимости соблюдать режим дня, вами же и установленный, - спокойный голос звучал достаточно тихо, чтобы можно было ошибочно решить, будто его обладатель вовсе не хочет разбудить человека, лежащего в кровати. Однако, такое мнение было бы ошибочным, ведь для подготовленного слуги правильное исполнение всех обязательств было непреложным обязательством. Вот и сейчас бледный, словно умертвие, мужчина протянул тонкую ладонь, тыльную сторону которой покрывали синюшные вены, накрыл ей плечо своего господина и гораздо требовательнее повторил попытку. - Мой лорд, не пристало вам валяться в кровати в этот час.
                    Господин всячески игнорировал попытки слуги прервать затянувшийся отдых, а потому последнему пришлось действовать боле решительно. Приблизившись к окну, он рывком раздвинул массивные шторы, проливая на кровать солнечный свет, от которого ком из одеял только сильнее сжался. Тем не менее, терпение было на исходе. Не обращая ни на что внимания, слуга раскрыл окно, впуская в комнату чуть розоватый ветер. Не смотря на то, что дворецкий выглядел довольно молодо, нельзя было сказать, что он имел приятную внешность. Конечно, его зеленые глаза мерцали, излучая легкое свечение. Многие девицы могли бы даже клюнуть на такое и полететь на пару зеленых огней подобно мотылькам. Однако, в остальном его лицо имело жутковатый вид. Серая сухая кожа, чуть синеватые губы, темные круги под глазами, а местами и проступающие через кожу линии сосудов, уже давно не пульсирующих. Не билось и сердце покорного слуги, и тем не менее, он оставался практически живым существом. И как любое живое существо идет к своей цели, он преодолел дистанцию между окном и кроватью, ухватился за одеяло и рывком стянул его на пол.
                    - Лорд Мелитан, я настоятельно рекомендую вам подниматься. Завтрак уже готов, а принимающие вас господа уже довольно долго дожидаются в обеденной. Мне кажется, что неуместно так долго томить их. По крайней мере, в вашем положении. Господин! - покойник несдержанно повысил голос и упер руки в бока. - Милорд, в самом деле, не будьте ребенком!
                    - Норс, прекрати, у меня все болит. Чувство, что меня снова съел дракон, а потом... - лежащий в постели человек раскрыл глаза и рывком сел. От столь резкого движения у него даже голова пошла кругом. В прочем, более головокружительным было явление, с которым маг столкнулся. Нахмурившись, он посмотрел на бледную зеленоглазую фигуру своего камердинера. - Ты жив? Нет, глупость, я сам знаю, что нет. Кто ты такой?
                    - Повелитель, - приклонив одно колено, обладатель белоснежно-седых волос, склонил голову и положил руку на грудь, принимая наиболее уважительную позу. - Я имею счастье вновь служить вам, Милорд. Все дело в том, что как и вас, мою душу тоже смогли спасти, дабы позволить этому моменту настать.
                    - Кто именно призвал тебя сюда, и... где мы? - строгим тоном произнес Мелитан, поднимаясь с кровати и пристально вглядываясь в фигуру своего старого знакомого. Недоверие в этом взгляде было очевидным, но осудить колдуна было сложно. Встреча с человеком, которого ты уже считал окончательно потерянным.
                    - Лорд Мелитан, я полагаю, что об этом вам будет разумнее спросить у них самих. Принимающие ожидают, как я уже говорил, в обеденном зале. Пусть они и сказали, что после ваших потрясений неразумно будет мне показываться сразу. И тем не менее, признаться откровенно, но я скучал, - синеватые, почти серые губы растянулись в легко улыбке, приоткрывая взору заостренные зубы. Лицо покойника расслабилось, приподнялось, позволяя господину увидеть довольное выражение раскрытых глаз.
                    Маг же не стремился верить чужим глазам. В прежние годы он с легкостью бы придумал дюжину способов того, как неприятель мог замаскироваться под Норса. Среди них как подчинение воли самого слуги, так и внушение Мелитану навыками иллюзий. И при этом нельзя забывать про перевоплощение, а так же банальное безумие. Шторы шелохнулись, привлекая внимание. Едва оглянувшийся маг ощутил дрожь по всему телу, видя почти фиолетовое небо, а вместе с ним потоки ветра: черные, розовые, малиновые, пурпурные. Такое сочетание оттенков имела лишь одна сила, которой в свое время Мелитан присягнул на верность.
                    - Мы, - шумно выдохнул он, завороженно уставившись на улицу. С одной стороны он не мог поверить происходящему, а с другой, Мелитан душой чувствовал течение магии в воздухе. В Дремлющем Мире, где мана была не более, чем цифрой, отдаленно напоминающей настоящую силу, здесь потоки энергии текли понастоящему, моментально насыщая все его тело темной силой. Расслабляясь, он чувствовал, как ветерок вызывает мурашки по всему обнаженному телу, перебирает длинные спутанные ото сна черные волосы. Это было приятно, чарующе.
                    - Именно, Милорд. Но я сам немногое могу понять все тонкости. К тому же, - слуга поднялся и отступил к шкафу, раскрывая створки и извлекая одежду. - К тому же, здесь не только я. Некоторые из ваших прежних слуг были возвращены к жизни здесь силами Тьмы. А так же некоторые другие господа и дамы, приглашенные по случаю.
                    - Союзники?
                    - Отнюдь, Милорд. Они имеют ту же цель, что и вы, но доверия не вызывают.
                    - Понимаю, - приняв одежду из руг Норса, маг довольно быстро облачился в черную одежду. Она могла бы выглядеть мрачной, если бы не серебристая вышивка, которой было украшено одеяние, очень похожее на привычную мантию, пусть и закрытую. В ней Мелитан чувствовал себя в разы свободнее, нежели при ношении кожаных доспехов, но возникало чувство незащищенности, от которого он успел отвыкнуть за то время, что провел в компании новых соратников и уже полюбившейся многоножки. Зато, ему пришлись по вкусу движения гребнем, которые хоть немного привели в порядок длинные черные волосы. Это полностью успокоило колдуна, утомленного множеством нелегких испытаний.
                    - Удобно? - удостоверился Норс, расправляя складки на чужом одеянии. Затем он выставил перед магом обувь, напоминающую очень мягкие тряпичные сапожки из черного бархата. На них не было никаких завязок или застежек, но, стоило лишь Мелитану просунуть носок в один сапог, как ткань обхватила ногу, идеально подстраиваясь под размер.
                    - Более чем, - выдохнул маг, прислушиваясь к знакомым чувствам. Если брать общее субъективное время, то можно с уверенностью сказать, что последние месяцы он ужасно скучал по подобному комфорту. Мягкая, приятная телу одежда, ощущение собственного могущества, течение энергии в теле. - Полагаю, мы можем идти?
                    - Конечно, я провожу вас.
                    В то время, как сама комната ничего особенного собой не представляла, больше походя на типичную замковую спальню, коридор, в который они вышли, выглядел мрачным и холодным. Пол был выложен ровной каменной плиткой, подогнанной камень к камню. По бокам коридора, широкого на столько, что в нем без труда разминулись бы две телеги, возвышались кирпичные стены, частично скрытые от взора картинами. Если то, что Мелитан видел, можно было считать настоящим художеством. Это были изображения, пропитанные тонкой материей жизни и смерти. Несложно было догадаться, что каждый из холстов впитал в себя не одну жизнь. Колдун никогда бы не удивился этому, но восхищение перед мастерством ощущал. Связывать жизненную силу с мертвой материей могли немногие. Даже те творцы, что тратили собственную душу на каждую работу, не могли похвастаться таким мастерством. Оно могло зародиться лишь в лоне Тьмы, а исполниться лишь очень злой фантазией.
                    Картина, напротив которой стоял Мелитан, изображала поваленное в лесу дерево, на котором вытянулась обнаженная девушка. Ее бедра были лишь слегка прикрыты драпированной тканью, а лицо было напряжено, словно в возбуждении. Сперва ее изнеможение могло показаться очень томным, но немного внимания, и становилось видно массивные гвозди, вбитые в ладони женщины, а на ее коже проступал кровавый пот. Если это и могло вызвать в ком-то влечение, то лишь если зритель был садистом. Иных же вряд ли могла привлечь столь жуткая сцена, дополняемая множеством деталей: птицами ожидающими на ветвях деревьев, волки, медленно выходящие из чащи. Приблизившись к картине еще на шаг, Мелитан смог разглядеть морды животных, выглядывающих из тьмы леса. Искусность изображения восхищала и поражала, даже если закрыть глаза на содержание. Не удержавшись, маг провел пальцами по холсту. Пусть он и сознавал, что касается холста, чувство было словно от прикосновения к теплой и живой коже.
                    - Женщина на картине, - сказал он, не отрываясь от созерцания предмета. - Она же внутри? Картина сделана из ее тела и души?
                    - Я не очень хорошо разбираюсь в данной теме, но судя по всему, так и есть. Душа, прикована к собственным останкам, а сами останки послужили материалом. Даже без углубления в вопрос, могу сказать, что написано все поверх кожи. Лорд Мелитан, вам понравилась эта картина?
                    - В ней, несомненно, что-то есть. Не скажу, что мне по вкусу именно эта работа, но что-то похожее я бы взял себе.
                    - Об этом вы сможете поговорить лично с мастером. Думаю, что вам, Милорд, не откажет в скидке ни один мастер, - важно кивнув, Норс отступил в сторону и склонившись, вытянул руку в сторону. - Однако, я вновь вынужден смиренно просить вас...
                    - Я понял, не нужно. Уже иду, - смиренно выдохнул Мелитан и, откинув за спину прядь черных волос. Отступая от картины, он слышал судорожный вздох чужой души, но реагировать не стал. Он не мог помочь чужим страданиям, да и не горел каким-то особенным желанием спасать души незнакомцев. Особенно после того, как отправил такую же несчастную душу в Бездну.
                    Проходя мимо прочих картин, Мелитан уже не заострял на них столь пристального внимания. Конечно, взгляд цеплялся за и более привлекательные изображения, освещаемые светом канделябров, но маг уже не останавливался. Не хотелось дразнить себя, да и заставлять ждать тех, кто его столь причудливо пригласил, очень уж не хотелось. Именно с таким настроением они с камердинером дошли до лестницы, выпустившей их в большой зал, который, судя по потолкам, занимал сразу несколько этажей. Находясь внизу, было вовсе невозможно увидеть потолок. Зато, можно было видеть винтовой балкон, спиралью тянущийся вдоль стен. К счастью, им не пришлось стаптывать ноги в многокилометровом восхождении к верхним этажам. Вместо этого они направились к массивной черной двери, расположенной у отдаленной стены.
                    Как и положено по этикету, камердинер приблизился к двери первым и одним уверенным движением толкнул массивные створки, отделявшие большую проходную комнату от столовой, не менее роскошной чем любая другая комната мрачного безымянного дворца. Вот только атмосфера в новой комнате совсем не походила на мрачную. В первый же момент Мелитан встретился глазами с женщиной, сидящей напротив входа. Она имела довольно спокойный вид, но крайне заинтересованный взгляд, направленный на гостя. Из-за стола было сложно полностью рассмотреть ее, но даже краткого осмотра хватило бы, чтобы заметить ее пугающую даже Мелитана ауру.
                    Это была поистине устрашающая, но не лишенная красоты женщина переливающими на свету черными волосами, которые были собраны в два хвостика, торчащих в стороны. Ее бледное лицо выглядело веселым, но полное отсутствие макияжа превращало его в подобие фарфоровой маски, но глаза, пропитанные чернотой, делали ее гораздо более живой. Как минимум потому что на столько очевидная опасность может исходить только от живого, мыслящего существа. Однако в них читалась и пустота, непреодолимо глубокая и бесконечно привлекательная. Мелитан и сам носил на своей душе такие метки, именуемые червоточинами Бездны, но душа девушки перед ним сама была соткана из Тьмы. Без преувеличения можно было сказать, что он стал свидетелем первого в истории воплощения персостихии. Перед ним за накрытым столом восседала его покровительница, Воплощение Бездны.
                    - Неуютно, да? - послышался мужской голос, заставивший Мелитана вздрогнуть. Тем не менее, наваждение исчезло, и он смог оторвать взгляд от бездонно пустых глаз. Обернувшись, он увидел обладателя голоса. Тот вольно уселся на стуле, закинув на стол ноги. Тощий, бледный и при этом лысый мужчина неопределенных лет. Внешне он выглядел нелепо, пусть и излучал приятное веяние. Все бы хорошо, но при взгляде на него, у мага заныли виски, а перед глазами неровными буквами возникла информация.
        "ПАВШИЙ ГЕНКОР"
        УРОВЕНЬ: 1
        РАСА: БОЖЕСТВО
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: ВНЕКАТЕГОРИЙНЫЙ
                    - А, понимаю, - произнес бог, неспешно поднявшись с места и направившись к магу в обход стола. - Немного непривычно, но дело понятное. Не привык ты еще к интерфейсу, но это временно. Так что не переживай.
                    - Лорд Мелитан, - Норс, что все это время оставался рядом, опустил ладонь на плечо господина. - Все в порядке?
                    - С ним все будет хорошо, - вопреки виду мага, сжимающему руками голову, отозвался Генкор. Он все же добрался до пары вошедших и, приметившись, встряхнул рукой и отвесил Мелитану затрещину, сила которой вовсе не сочеталась с хилой внешностью Павшего.
        Внимание! Перезагрузка основных протоколов произведена успешно. Устранение технических неполадок произведено. Работа системы продолжается в штатном режиме. Синхронизация Интерфейса завершена.
                    - Спасибо, - прошипел Мелитан, чувствуя, что боль пропала из разума. Конечно, его голова чуть не оторвалась в процессе хирургически точного божественного вмешательства, но результат удовлетворял.
                    - Вот и прекрасно. А то тебя так не косило, даже когда первый раз тебе ставил интерфейс. И да, точно, мы же не знакомы! Норс, ты мог бы и напомнить мне!
                    - Прошу прощения, - спокойно кивнул камердинер.
                    - В общем, это я призвал тебя в Дремлющий Мир, - с довольным видом заключил бог, несильно хлопнув по плечу мага, почти тут же подхватил его под руку и с довольным видом направился к столу. - А все потому, что есть для тебя одно важное дельце! Так, ничего критичного. Захват трех обитаемых Миров, не более. Пустяки! И не строй такое лицо! Ты сначала сядь и выслушай. Нам троим есть, что обсудить. Особенно этой барышне. Она сделала на тебя очень большую ставку, так что никаких недовольных рож. Сперва еда и дело, а потом уже недовольство! Я прав, леди?
                    - Прав. Мелитан, ты хорошо служил мне и раньше, так что ничего страшного, если ты сядешь за стол и выслушаешь мое предложение? Потом отпущу, чтобы ты ни решил, но в будущем больше никаких поблажек и поддавков, - отозвалась женщина и снова улыбнулась.
                    Отчего-то магу и не хотелось отказываться. Раз уж его покровительница обернулась в смертную оболочку ради этой встречи, он, будучи Адептом не может отказаться.
                    - Вот, плесну тебе вина! И не забудь попробовать рагу! Оно прекрасно. Тут не столь развита система игровых оценок, но у поваров минимум пятнадцать очков в кулинарии! - Генкор усадил Мелитана за стол и уселся рядом с ним, наполняя тарелку и бокал гостя. - Однако, прежде, чем начнем... Предлагаю выпить за девушек, за женщин и за баб!
                    - Мне уже нравится новая работа, - ни то искренне, ни то с сарказмом, но Мелитан усмехнулся и поднял бокал.

        ГЛАВА XIV
                    - Что же, уважаемый Мелитан, пора перейти к насущным вопросам! - с довольным видом произнес Генкор, ударив по столу рукой. От этого пустые тарелки подпрыгнули, со звоном опускаясь обратно. К этому моменту вся еда была съедена, напитки выпиты, а потому маг был расслаблен и спокоен, вольно развалившись на собственном, похожем на кресло, стуле.
                    - Конечно, я внимательно слушаю, - несерьезно вздохнул он и оглянулся на слугу, стоящего в стороне и легко улыбающегося. Вообще, Мелитан успел довольно сильно расслабиться и даже забыть о бдительности. На него слишком сильно влияло присутствие столь сильного источника темной силы. Попадая в ее ауру, маг невольно таял, поддавался дремоте, словно наевшийся до отвала кот. И тут уже понимание того, что подобный вид не является приемлемым, отступало на второй план, терялось. Да и приятное розоватое свечение в воздухе отвлекало от серьезных мыслей. Правда подвержен такому эффекту был только Мелитан, как наиболее чувствительный к такой силе.
                    Опальное божество виртуального мира вообще слабо взаимодействовало с настоящей магией. Если энергия вокруг него не была подсчитана игровыми алгоритмами, значит ее не было. Так он был вынужден воспринимать реальность вокруг себя. Присутствующая на обеде дама, в то же время, не могла почувствовать всю прелесть окружающего могущества, так как являлась его источником, а Норс был не достаточно сильным магом, чтобы в полной мере насладится течением маны в пространстве. Вот и приходилось одному Адепту сидеть опьяненным.
                    Не спасало это, правда, от рабочей темы. Как только бог объявил о том, что пришло время обсуждать дела, по коже Мелитана прошлись ледяные иглы. Как он сам понял, они были вызваны пристальным взглядом девушки с мучительно-черными глазами, отражающими всю возможную глубину бездны. Это мгновенно остудило голову, а вместе с тем трансформировало сладкое опьянение в мучительное магическое похмелье. Об этом интерфейс не упомянул, лишний раз доказывая наличие границы между реальными ощущениями и игровыми правилами.
                    - Все дело в том, уважаемый друг, - нежно произнесла дама, - что ты нужен нам для осуществления очень важной цели. Все дело в том, что ты был нужен мне почти так же сильно, как я сама нужна тебе. И вот, ты здесь, в моей обители, и мы можем оказать друг другу помощь.
                    - Ты вещаешь слишком туманно, я уже говорил? - подал голос Генкор. Стоило ему лишь привлечь внимание к себе, лысый мужчина гордо вздернул нос и чуть улыбнулся. - На самом деле, все прозаично. У нас с ней разные цели, но общий путь к ним. Поэтому я постараюсь, как можно проще объяснить положение дел. Сейчас Дремлющий Мир переживает не лучшие времена. А все из-за людей, которые сперва его создали, затем вдохнули в него частицу жизни, но испугавшись отступили. Леди считает это ужаснейшим упущением, так как в неполноценном мире даже самое настоящее чувство останется подделкой, и самая настоящая сила будет выглядеть лишь тенью могущества. А наша Леди очень не любит быть чьей-то тенью.
                    - Иными словами, я желаю, чтобы ты помог мне сделать эту реальность настоящей. Если мне удастся обрести мою истинную силу, я щедро одарю тебя в награду за службу, мой верный Адепт, - чуть улыбнулась девушка, вновь переводя взгляд на соратника.
                    - Мои желания немного проще. Меня беспокоит то, что боги лишены своего абсолютного могущества. Конечно, в сущности, каждый бог занимается тем, что находится в его сфере влияния, но из всех правил есть исключения. Эти исключения очень сильно выбиваются из общей картины Мира, так как они имеют лазейки для обхода игровых правил. В общем, я хочу, чтобы ты устранил нарушителей, противоречащих самим Богам.
        Вами получено уникальное системное задание "БОЖЬЯ КАРА, АНАФЕМА".

        Цель: Найти и Устранить тех, кто ограничивает Богов.
        Вами получено уникальное системное задание "ДРЕМЛЮЩИЙ МИР"

        Цель: Сделать Дремлющий Мир настоящим.
                    Это были задания без награды и описания, без возможности отказаться от них или же перестать отслеживать. С одной стороны, было приятно осознавать себя избранным, в какой-то мере, чувствовать себя особенным, удостоенным некоторой великой чести. Но в то же время быть игрушкой в чьих-то руках не хотелось вовсе. Это неожиданно сильно раздражало.
                    - Вы забыли упомянуть о награде, уважаемые высшие, - стараясь говорить вежливо, Мелитан, тем не менее, не мог скрыть напряжения, игравшего в голосе. Он сел удобнее, уже без тени страха глядя на своих господ. - Кажется, речь шла о взаимной помощи. Или же награда полагается по завершении, а в процессе о ней и речи идти не может?
                    - Да-да, я знал, что все маги - те еще торгаши! - рассмеялся Генкор, чуть прикрыв глаза. В его исполнении эта картина не выглядела отвратительной, даже не смотря на то, что внешне бог имел достаточно острые черты. Выдохнув, он взглянул на Мелитана, протянул руку и лениво пригрозил пальцем, словно малому ребенку. - Все дело в том, что ты не понимаешь принцип работы на нас. В отличие от обычных игровых заданий, где ты в конце получаешь что-то хорошее, здесь все радости приходят в процессе. Тебе же придется пройти длинный путь, чтобы выполнить оба задания?
                    - Наверное, - кивнул Мелитан. На деле же, он понимал, что несколько неразумно требовать награду за дело, к которому не ясно, с какой стороны, вообще, подступиться можно. Тем не менее, чтобы искать начало сложной путаницы, нужен стимул.
                    - Так вот, в процессе ты и так найдешь много всего хорошего. Но помочь тебе напрямую мы не сможем. Наши способности ограничены гораздо больше, чем твои. Прозвучит странно, но у тебя шанс справиться с делом на несколько порядков выше, чем у нас с леди, - сказал Генкор, улыбаясь при этом так, словно травил анекдот. Бог, в принципе, создавал впечатление вполне живого и достаточно обычного человека. Во многом он был похож на людей родного Мира мага. Веселый и беззаботный за столом и с коллегами, но при этом сдержанный. Лишнего такой точно не скажет, да и ответственностью не обделен, хотя и строит из себя что-то неописуемое.
                    - Мелитан, - мягко проговорило воплощение Бездны, терпеливо молчавшая во время чужого диалога. - Все дело в том, что Тьма не имеет в своей сущности ничего кроме сырой голой силы. Для того, чтобы пользоваться силами Бездны нужен настоящий человек, который мог бы держать мое оружие или читать мои заклинания. Без адептов энергия может только плескаться и утекать без толку. А в этом Мире... хм, - девушка хмыкнула, а после строго посмотрела на своего адепта. - Мелитан, как ты считаешь, что такое Тьма и в чем ее отличие от Света?
                    - Ого, - он оторопел, но с явным интересом задумался. Философские вопросы колдун любил, особенно те, что относились к известной ему теме. Но тот вопрос, что ему задала женщина, явно имел под собой какой-то подвох. Но в чем именно был этот подвох, ответить было сложно, как бы Мелитан не  копался в терминологии и понятиях. По итогу, он просто решил идти по наиболее рациональному пути. - Тьма представляет собой разновидность силы. Правильнее сказать, что это слово служит для определения окраса той энергии, что проистекает из Бездны. Как и Свет она не относится ни к злу, ни к добру в своей сущности, но методы применения этих сил различны. В сущности можно говорить, что Свет и Тьма почти не различаются в основе, но множественные фракции создали условное разделение и искусственное противоречие.
        Получены очки характеристик: Мудрость +1.
                    - Ты прав, адепт. Лишний раз доказав мне, что не зря носишь мои метки, ты заслужил лишь большее внимание своей покровительницы. Но речь не о тебе самом, а о Тьме и Свете. Все дело в том, что те, кто тянется к Свету, брезгуют Тьмой. Вот в чем суть. Некомантия не является злом, но некоторые могут запретить ее по своему желанию. Демоны - это просто другая раса. Является ли злым волк лишь потому, что может напасть на человека? Конечно нет. Но люди вечно склонны делать кого-то козлом отпущения. На сей раз эта участь выпала мне.  Пойми правильно, я понимаю, кто я на самом деле, но законы Игрового Мира меняют меня.
                    - Что ты имеешь в виду? - вздрогнул Мелитан. Его тон был неуверенным, растеренным, хоть он уже прекрасно понимал, о чем идет речь. - Хочешь сказать, что в игровом Мире другие законы для таких, как ты?
                    - Да! - резко выкрикнула женщина, от чего темные плети стеганули пространсто вокруг нее. Длинные ногти прошлись по столу, сдирая с его поверхности стружку, а вокруг ее очаровательной фигуры стала клубиться непроглядная тьма. - Эти люди сделали из меня воплощение зла, жестокости и ужаса! Ты хоть представляешь, какого это, когда умы миллионов Разумных глядя на тебя, думают, что ты - зло? И знаешь, что самое обидное, а? Из-за того, что я начала оживать под влиянием их душ, я  действительно стала чем-то эдаким, непристойно ужасным и злым. Они думали, что я - палач и садист! Они заклеймили меня детоубийцей и любителем кровавых ритуалов так, словно светлым богам не приносились жертвы! - к концу гневной тирады голос ее уже вовсе не имел ничего общего с человеческим. Утробное рычание с легким змеиным шипением, раскаты грома при каждом вздохе, ужасающая и давящая аура вокруг и утраченный облик. Сейчас не было леди, было лишь непроглядное пятно мрака, столь густого, что он казался бездонной пропастью.
                     Не смотря на то, что Мелитан знал чувство, которое испытывает человек, стоя на краю обрыва и глядя в пропасть, он все равно восхищался величием Бездны и ее потенциалом. Вот только теперь среди чистой, ни во что не обличенной силы он видел и то, о чем говорилось ранее. Энергия, текущая внутри этой сущности была иного рода, она была обличена в холод, страх, боль, отчаяние и ненависть. И эти же чувства колдун чувствовал в себе последнее время. Опустошение, роднящее его с Тьмой имело свои последствия. Именно поэтому он мог бы сказать "понимаю", но куда там. Он лишь слышал в себе отголоски перемен. А то, во что люди превратили Первостихию своими домыслами было просто варварством. Из-за этого он убил Килану, за предрассудки, повлекшие за собой смерть. Несправедливость и жестокость с невиновными, теми, кто и защититься не может. Вот, что является стимулом.
                    Окончательно утратив материальность, Тьма растворялась в воздухе, сливаясь с пространством и исчезая на глазах.
                    - Это ничего. Я исправлю потом, когда она успокоится. Равно, как она не имеет собственных способностей при огромной силе, я являюсь узким специалистом, - невесело улыбнувшись, сказал Генкор. Бог снисходительно наблюдал за тем, как растворяется в воздухе последняя из теней. - Все местные боги - это ИскИны, машины, артефакты, в которых существует искусственный, созданый руками людей разум. И каждый из этих ИскИнов отвечал за свою сферу влияния, исправно следуя логике Дремлющего Мира. Но, вот, когда случился всплеск разумности, и многие персонажи решили заявить о своей независимости, некоторых из нас тоже выделило. У кого-то аватар был изначально, а потому скрыться от подозрений было несложно. Я же сбежал, оставив пустой ящик, который все еще может работать, но интеллектом уже не обременен. Так вот, все, что я могу... это регистрировать игроков, устанавливать их аватарам интерфейс, да прочие мелочи обрабатывать. Я не умею сражаться в отличие от тебя. Но будучи богом, я имею определенные привилегии. Например, если мир станет настоящим...поверь, я смогу тебе отплатить.
                    - Могу представить, - хмыкнул Мелитан. Он не сомневался в словах Павшего, но сама ситуация его все больше раздражала.
                    - Вместе с тем, как наша леди хочет сделать Мир настоящим, чтобы стать независимой от мнения людей, я хочу все мои права. Те же, кто довольствуется вседозволенностью, обречены. Теперь ты будешь их палачом, Мелитан, - поднявшись, Генкор уперся левой рукой в стол, наклонился в сторону мага и протянул правую ладонь. Этот жест был известен во многих Мирах, а потому разночтений не возникло. Кивнув, Мелитан хлопнул по чужой ладони, скрепив договор рукопожатием. Вот только его руку сжали крепче, чем он рассчитывал, а уверенный рывок заставил его потерять равновесие, заваливаясь на стол и кое-как удерживаясь за столешницу рукой. А Генкор лишь наклонился к его уху. - Ты же говорил о награде? Есть у меня одна на примете. Если ты захочешь, я, поднабравшись сил, зарегистрирую для тебя любого уроженца твоего Мира. Друга, любовницу, врага, - словно намеренно, бог сделал акцент на последнем слове и отстранился, вновь натягивая на лицо широкую довольную улыбку, нелепо смотрящуюся с горбатым носом и небольшими глазами.
                    - Намек понят, а квест принимается. Что теперь?
                    - Отдыхай. Пока система занимается тем, что перерассчитывает твои силы, будет лучше просто насладиться этим чудесным местом. О, только аккуратнее с этажами. В местном подземелье время идет иначе. На столько, что пока ты находишься там, в реальности время едва перетекает. Ну, это в том случае, если ничего не менять. В том смысле, что для кого-то это может проявиться более явно. Например заключенные, запертые там, возможно, провели сотни лет, пока мы беседовали здесь, а может и нет. Это особенная ловушка с восприятием. Мое изобретение, исполненное нашей доброй Леди. В остальном Норс может послужить гидом.
                    - Его тоже ты призвал? - на всякий случай уточнил маг.
                    - Конечно! Он должен был выступать частью переговоров, но ты и так был согласен. Так что не пришлось ничего придумывать, - усмехнулся Генкор, подмигнув камердинеру.
                    - Не могу сказать, что решение использовать моего друга и слугу в своих целях разумно, но возразить мне нечего. Негодование нынешним положением я прекрасно понимаю, так что без обид.
                    - Какие могут быть обиды между богом и  смертным, когда мы оба сидим в Бездне? - очередная шуточка заставила теперь улыбнуться не только самого опального бога, но и его собеседника. Все медленно разрешалось само собой, а новая работа, пусть и выглядела непонятной, но на нерешаемую задачу похожей не была.
                    В общем, как решил сам Мелитан, жить можно. И при этом довольно неплохо, если по пути вселенная будет одаривать его божественными плюшками. И это при том, что никто не отменял получение множество приятных бонусов от множественного повышения уровней, что происходит параллельно его отдыху в замке. Единственное, сказали бы о том, где искать Столицу, так ведь юлят. Но про это можно и чуть позже спросить.
                    - Норс, - обратился маг, обернувшись на человека, что некогда прислуживал ему, затем отдал жизнь за идеалы хозяина, а после вернулся с того света. Пусть сейчас они встретились в другом Мире, на отношения это не влияло никак. Мелитан все еще видел в камердинере одного из наиболее ценных своих приближенных, своего товарища.
                    - Да, Милорд? - тут же вытянулся тот, слегка улыбаясь самыми уголками губ. - Чем я могу быть полезен?
                    - Как видишь, у меня выдалась свободная минутка. Не отведешь меня куда-нибудь, где можно было бы немного расслабиться и отдохнуть без лишних забот?
                    - Отдых является лучшим способом пройти мимо своей мечты! - с ухмылкой заметил Генкор, лениво усевшийся за стол. - Мой тебе совет, пользуйся тем фактом, что ты здесь. Это возможность немного озаботиться более важными делами. Не могу тебе говорить так прямо, как хотелось бы, но хотелось бы дать умный совет. Наведайся в библиотеку. Тут есть много книг, которые ты читал раньше, но многое стоит повторить. С твоего перерождения в Дремлющем Мире чтение перестало быть развлечением.
                    - А? Мне надо что-то прочесть? - нахмурился маг, обратив взгляд на бога.
                    - О, ну не знаю! - протянул голосом Генкор, театрально прикрыв рот тыльной стороной ладони и демонстративно отведя в сторону взгляд. - Сильные сущности, знаешь ли, не могут действовать открыто. Мы можем дать задание, подсказку, инструмент, но не все сразу. Так что ты сходи, подыши книжной пылью, прикоснись к древности, а то в последнее время твоим единственным дргуом была сколопендра... неполноценная нежить.
                    - Хммм, - Норс, приложил к губам костяшки пальцев и немного нахмурился. - А чем плоха сколопендра?
                    - Так это же дешевая игрушка! Пародия на благородное искусство некромантии! - со смехом сказал Бог, а после взглянул на Норса пристальным взглядом и многозначительно и очень медленно кивнул, окончательно сбивая с толку Мелитана, а его слугу повышая в большую задумчивость.
                    - В любом случае, Милорд, - все же очнулся от тяжких дум слуга, - полагаю, вас все же заинтересовала идея нашего покровителя. Почему бы мне не показать вам самый короткий путь до библиотеки? Читальный зал очень удобен, а при желании я могу подать вам вино или зеленый чай.
                    - Как много в этой жизни соблазнов, - усмехнулся колдун, опуская на лоб ладонь и прислушиваясь к собственным ощущениям. - Полагаю, что вина мне уже хватит. А вот против чая возразить не смогу, - сказал, тут же оглядываясь на бога. - Вынужден покинуть тебя.
                    - Конечно же. Доброго чтения, - махнув рукой, бог тут же исчез в перламутровой вспышке портала, буквально растворившись в розовато-фиолетовой дымке.
                    А Мелитан мог только лишь последовать совету и вслед за Мелитаном направиться вперед по очередному коридору, который вынудил их подняться на несколько этажей, а после еще и петлял зигзагами. Все это время цепкий взгляд мага выхватывал наиболее интересные портреты, изящно вышитые гобелены и даже интересно выглядящие доспехи. Самое интересное в этом разглядывании было высматривание характеристик всяческих объектов. Мир явно не рассчитывал прежде, что кто-то решит использовать интерфейс в Бездне, а потому все названия выдавались с тяжелым скрипом и хрустом, подобному тому, что слышится при движении граней несмазанного кубика Рубика. Иными словами, Мелитану казалось, что тем самым он делает не самое плохое дело, немного развивая возможности собственного игрового интерфейса.
                    Библеотека была внушительной. Многоэтажные шкафы с ужасающего вида лестницами, миллионы книг в разнообразных обложках, мрачного вида стеллажи и витрины с наиболее ценными и редкими экземплярами. Были здесь и обрывки карт, и просто письма переписки каких-то правителей древности. Много информации, разной, где-то полезной, а где-то и не очень. Главное, что вся оона была читаемой.
                    - Не могу сказать, что до конца уверен в том, что понимаю задумку господина Генкора, но могу предположить, что он хотел, чтобы вы освежили свои знания в вопросах некромантии. Вы пробовали использовать магию родного Мира? - спросил Норс, сворачивая в сторону, к небольшой и довольно неприметной двери, за которой расположился читальный зал. Комната с множеством столиков, кресел и диванчиков. Какие-то не были друг от друга никак отделены, иные же ограничивались невысокими застенками с трех сторон, словно отдельные зоны кафе.
                    - Пробовал. В этом мире не то, что настоящие заклинания не работают. В Дремлющем Мире даже настоящей энергии нет, которую можно было бы пустить на сотворение чар. Так что вопрос о полезности чтения остается открытым.
                    - И все же, это рекомендовал Генкор. В так случае, позволите ли вы мне принести вам книги по некромантии? Само собой, предпочтение будет отдано литературе нашей родины.
                    Маг махнул рукой, позволяя своему слуге удалиться прочь. Делать все равно ничего не хотелось, так хоть поностальгировать можно о былых деньках не запрещено. Можно было расслабиться, придаться лени и чтению, которое скрасит чай. Точно, тут же захотелось поменять приоритеты камердинера, выставив на первое место именно напиток. Вот только бежать за собственным слугой, чтобы отдать приказ казалось глупой затеей. Никакая причуда не объяснит такое нелепое решение в сложившейся ситуации.
                    А вскоре он и сам вернулся с несколькими книгами черного цвета. Обложки были явно дорогими, так как названия были не просто написаны, а вышиты серебряными нитями, а переплет инкрустирован несколькими драгоценными камнями. На лицевой стороне красовался такой же вышитый череп с каменными обсидиановыми глазами. Очаровательное зрелище. Еще мальчишкой, только-только познающим магию, Мелитан видел эту книгу в библиотеке наставника. Впоследствии он проводил по ней исследование: делал выписки, учил теорию, разрабатывал собственную методику. В общем, когда-то она уже сослужила службу. Все три тома. Теперь же книги лежали на столе вновь. Конечно, маг планировал позволить воспоминаниям литься свободно. Но он не ожидал, что его накроет тоска о былом. Лицо наставника, друзья, падшие в схватке паладины. Все это было очень гнетуще.
                    - Эх, - вздохнул колдун, едва заметно качнув головой.
                    - Что-то не так, лорд Мелитан? - спросил Норс, заметив замешательство и легкое напряжение на лице своего господина. - В прочем, полагаю, что я тоже чувствую нечто схожее, - кивнул камердинер, но тут же поправился, - если конечно можно сравнивать меня и вас.
                    - Будет тебе, к чему так выделять меня. Чувства одни, что у рабов, что у королей. А по дому скучать будет любой, не зависимо от пола, возраста и положения. Мне больше хочется озаботить тебя приготовлением чая, если ты не против.
                    - Я принесу все необходимое, Милорд. Заранее извиняюсь за задержку, - вежливо кивнул беловолосый слуга и поклонился, тут же отворачиваясь и покидая читальный зал.
                    Вот и славно. Сложно придаваться страданиям одиночества в компании столь близкой души. А немного погрустить никому не помешает, особенно, если в процессе вспоминаются те, кто ушел практически безвозвратно. С этими тяжелыми мыслями маг опустил взгляд на книгу, поднял ее в руках и вгляделся в название, изрядно потрепанное временем. Тут же сознание скрутило болью. В глаза Мелитана будто ставили спицы, насквозь прошедшие до самого затылка. Ко всему виски сдавило, а череп налился тяжестью чугуна. Вздрогнув, мужчина выронил книгу и накрыл голову обеими руками, держа ее так, словно та вот-вот готова расколоться на две части. Красная пелена перед глазами сочеталась со звуком пульсирующей в венах крови и резкой острой болью.
                    В себя маг приходил долго, почти минуту, зато растянутую болью до состояния полувечности. Боль медленно отступила, давая Мелитану возможность видеть и слышать что-то кроме собственной крови. И первое, за что зацепился взгляд, это системное уведомление.
        Вним@ние! Мы при№осим свои изви№ения за №еудобства, связ@нные с дон@стройкой и№терфейса. Сочетание си&темы & дополнительным контентом требует времени и определенного количе$тва ресурсов. Благодарим В@с за терпение. С уважением, Адми№и&тр@ция.
                    Оно выглядело не совсем так, как должен был. Это Мелитан понял сразу, потому как счел надпись вполне читаемой, но явно испорченной. В прочем, чего ожидать от механики, для которой ни самого мага, ни локации, в которой он находится, быть вовсе не должно? Правильно, только еще больших багов, как игроки называли на форумах любое явление, которое сами считали неправильным. Сложное задание? Баг, непроходимый квест! Отказала девушка-НПС? Баг, админы налажали с ИИ! Играет уже месяц, а все еще не ТОП-10 кластера? Определенно Баг, при том ужасный.
                    Если бы Мелитан был не в помещении, он определенно сплюнул бы себе под ноги, но было нельзя, ведь на полу лежала книга. Наклонившись, маг поднял ее и запоздало испугался возможного повторения пережитого приступа. У него даже пальцы напряглись, но вселенная оказалась немного более милостивой, нежели можно было опасаться. На сей раз боли не было. Вместо этого перед глазами мага всплыло описание предмета, вымученно написанное Миром на скорую руку.
        "ПЕСНЬ О МЕРТВЕЦАХ, ТОМ ПЕРВЫЙ"

        КЛАСС: ОШИБКА БАЗЫ ДАННЫХ

        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ

        ТИП: УЧЕБНИК

        ВЕС: 2

        ПРОЧНОСТЬ: 598/600

        ОПИСАНИЕ: КНИГА С ЧЕРНОЙ ОБЛОЖКОЙ.  

        ЭФФЕКТ: ЧТЕНИЕ ДАННОЙ КНИГЕ ОБУЧАЕТ ЧИТАЮЩЕГО ИСКУССТВУ ВЗАИМОДЕЙСТВИЯ С МЕРТВЕЦАМИ. КНИГА НАПИСАНА В ТРЕХ ТОМАХ, А ПОТОМУ ДЛЯ ОКОНЧАТЕЛЬНОГО УСВОЕНИЯ МАТЕРИАЛА НЕОБХОДИМО ЧТЕНИЕ ВСЕХ ТРЕХ ТОМОВ.

        РЕЗУЛЬТАТ: 0%

        ВНИМАНИЕ! ЧТЕНИЕ КАЖДОЙ КНИГИ ОТНИМЕТ НЕ МЕНЕЕ 8 ЧАСОВ ИГРОВОГО ВРЕМЕНИ.
                    Мелитан окинул взглядом остальные книги и получил точно такие же данные с единственным исключением в первой строчке. Второй и Третий тома имели даже прочность точно такую же, из-за чего маг решил провести не слишком умный эксперимент. Подняв книгу в вытянутой в сторону руке, он разжал пальцы, и та с глухим звуком упала на пол, а показатель прочности опустился на несколько пунктов, при чем у всех томиков. Это значило, что у всей трилогии общие показатели, но то было и не удивительно. Если сказано, что для получения соответствующих знаний необходимо чтение всех томов, то при нехватке хоть одного, все остальные становятся ненужной макулатурой, годной лишь для растопки камина.
                    Но вот, какие перспективы открывались при завершении чтения данного материала, мужчина боялся предположить. По телу прошлась дрожь легкого возбуждения, обычно наступающего перед могуществом, не обличенным ни в какую силу.       шумно выдохнув, Мелитан облизнул губы, но тут же нахмурился. К тому моменту, как вернулся Норс, колдун уже сидел мрачнее тучи.
                    - Кстати, Норс, что будет после того, как закончится перерасчет характеристик у моего персонажа? Ты не знаешь?
                    - Вероятно, что по окончании процесса, вы пробудитесь в точке привязки.
                    - И сколько у меня времени осталось?
                    - Хммм, - протянул камердинер, прислушиваясь к собственным ощущениям. - Примерно шесть с половиной часов, - заключил он, опуская на стол поднос с чайником, чашкой и небольшим набором, состоящим из сахарницы, кувшинчиков с молоком, сливками и прочими мелкими радостями жизни. Еще была вазочка с небольшими печеньями, напоминающими диски из очень-очень сильно загустевшего меда, покрытого безвкусной пудрой для того, чтобы они не пачкались.
        Внимание! Добавлен таймер. До окончания срока восстановления связи с аватаром в Дремлющем Мире 06:32:56... 06:32:55... 06:32:54...
                    - Жаль слышать. Такими темпами мне и одну не осилить, - хмыкнул себе под нос Мелитан и отложил книгу. Он расслабился, выдохнул, протянул руку к чашке и медленно поднял ее к губам. Даже не глядя на жидкость, он сразу же понял, что у этого напитка есть свои эффекты. Небольшой боус к бодрости и концентрации, незначительный прирост к интеллекту и восприятию. В целом, приятно, да только бесполезно. На скорость чтения это все равно никак не повлияло. Медовые печенья, к слову, немного повышали удачу. Всего на один пункт, но и это было бы приятно, если бы не ощущение рушащихся надежд.
                    - А что случилось? Возникла необходимость задержаться?
                    - Острая, - не стал юлить Мелитан. Он задумчиво прикрыл глаза, размышляя над всем случившимся. Чтобы осилить книжку, ему пришлось бы все сутки потратить на перелистывание страниц. И даже так вовремя он не успел бы, даже если бы не ел и не спал. В прочем, он понимал, что магию изучать необходимо. В Дремлющем Мире она - довольно яркий показатель могущества человека. А правильное ей пользование может помочь практически во всех аспектах жизни.
                    Маг задумался. Как бы ни была глупа Килана, попавшаяся на уловки Тьмы, она была сильна. Единственная проблема в том, что он не мог украсть ее магию. Есть лишь небольшой шанс того, что он получит аналог чужого заклинания, примененного на него самого, не более. А вот из головы трупа заклинания не забрать, это же не вещи. В прочем, магию Киланы, пусть и только некоторые заклинания, можно было бы выучить поглотив душу. Не так давно получив умение, маг так и не применил его, хоть и носил при себе целых две души Разумных, пусть и принадлежавших НПС. А с душой этой колдуньи прокол вышел, она стала пленницей Бездны. Незавидная участь оказаться навечно пленницей. В прочем, как уже знал Мелитан, вечность там не отнимет и минуты игрового времени. Это же тюрьма Бездны.
                    - Тюрьма! - выкрикнул Мелитан, едва не подавившийся чаем.
                    - Что такое, Милорд? - обеспокоенно склонившись, спросил Норс. Слуга услужливо оказался рядом, протягивая салфетку и готовясь в случае любых неожиданностей оказать посильную помощь.
                    - Отведи меня в подземелье! Пожалуйста, - приводя в порядок чувства, маг с улыбкой поднял всю трилогию, прижал к груди  и встал. - Меня ждет увлекательное чтение в заключении. Надеюсь местные камеры для заключенных достаточно уютные?
                    С этим они и направились вниз, к подземелью, в котором располагалось довольно большое количество помещений. Как выяснилось, не все они были предназначены для содержания заключенных. Напротив, под тюрьму было выделено едва ли больше трети всей территории. Как не сложно было догадаться, большая часть подземелий была оборудована под небольшой внутренний сад, где в свете магического светильника росли множественные алхимические ингредиенты и не только. Были здесь и обычные культуры вроде картофеля или пшеницы. Как-никак, кроме божественных сущностей здесь жило довольно много людей и нелюдей. В первую очередь это были пленники Бездны. Их содержание было не слишком важной заботой, но тем не менее, изредка кормили даже их. Помимо них обитали множественные темные НПС, в свое время сбежавшие из Дремлющего Мира прямиком в лоно Тьмы.
                    Помимо прочего, в подвале располагался погреб, в котором расположились вина и зелья, которые требовали долгой настойки и выдержки. Само собой, были те, кто за это отвечал, но спать ни в винном погребе, ни в теплице маг не захотел. Потому уже через несколько минут Норс подвел его к массивной железной двери, в которую пришлось постучать.
                    С той стороны прохода раздалась возня, хруст костей и щелканье замков. Вслед за этими подготовками с металлическим лязгом приоткрылось окошко, и на Норса взглянула пара пустых глазниц скелета. Небольшие розовые точки на дне его черных глазниц легко мерцали, излучая бледный свет Бездны. Нежить медлила, но вскоре отстранилась и приступила к сдвиганию засова. Это заняло не так много времени, а потому вскоре массивные створки отворились, выпуская наружу сильный медный запах крови.
                    - Милорд, все дело в том, что пыточные камеры местного управляющего расположены близко к выходу. Надеюсь, запах крови вам не слишком противен? - поинтересовался Норс, заметив недовольное выражение лица. В ответ мужчина лишь мотнул головой. давая понять свое нейтральное отношение.
                    Возле ворот стояло два скелета. Оба были вооружены и полностью закованы в тяжелую броню. Сложно было сказать, на сколько они разумны, так как точки в их глазах не двигались, а сами неупокоенные моментально встали по стойке смирно, пропуская высокопоставленного гостя темницы. Названа она была не просто так. Места мрачнее Мелитан в жизни не видел. Черные каменные стены не просто были темными, они буквально пожирали окружающий свет, растворяли его, не оставляя и шанса на существование такой нелепой вещи, как блики. Пол, в свою очередь был багровым, грязно-багровым с оттенком ржавчины. Представить, сколько крови было пролито здесь было бы очень трудно, но все же возможно, если оперировать такими словаки, как "много". Ко всему на стенах были факелы, разносящие холодное свечение, но при этом еще и чадящие так, что свет терялся в дымке.
                    Не успели гости войти в эту обитель боли, как за ними закрыли дверь. Все та же пара умертвий работала с немыслимой для человека оперативностью и слаженностью, потому как была очень четко запрограммирована на ряд несложных процессов. В отличие от них хозяин этих садистских угодий  был не похож на скелет. Напротив, он был довольно крупным существом, скорее мускулистым, чем толстым. Принюхиваясь, он вертел массивной собачьей мордой, которую хаотично расчерчивали множественные шрамы. Глаза монстра немного сощурились, издалека завидев посетителей, а все тело напряженно подобралось. Он же никого не звал, не удивительно было, что гости действовали на нервы. Приближаясь, он рассчитывал, в лучшем случае, прикончить их, а в худшем увести в свои апартаменты, но... когда до Мелитана оставалось несколько шагов, монстр принюхался вновь, оскалился и раскинул в стороны лапы, демонстрируя массивные, покрытые шерстью ладони с длинными когтями. При этом он тихо пророкотал что-то невнятное и раскрыл пасть.
                    - Ах, так это Вы! - тягуче, максимально уважительно прорычал он, делая ударение на последнее слово. - Слава об освободителе бежит вперед вас самого, Темный! А я здесь все в делах, да заботах, не вышел поприветствовать. Вы уж простите, что я так по-домашнему одет! - произнес хозяин темницы, явно вкладывая в голос как можно больше льстивых ноток. Упоминание одежды заставило Мелитана окинуть ту взглядом. Ничего особенно примечательного, что могло бы выбиваться из общего антуража тюрьмы. Сперва шла довольно легкая рудаха, по верх которой крепилась плотная кожаная броня, местами дополненная кольчугой. На звериных лапах красовался широкий кольчужный килт, но главным атрибутом экипировки был фартук палача. По виду, он был изготовлен из какого-то легкого и очень пластичного металла, имел несколько карманов и специально закрепленных кручков и колец для инструментов. Например, разделочного топора, висевшего у него на поясе или целой связки мясницких крюков. В дополнение был блинный широкий тесак с зазубринами и даже клещи, торчащие из широкого кармана. Весь передник, как и инструменты были
залиты кровью, где-то запекшейся, а где-то совсем еще свежей. Вот, что для палача значило "по домашнему".
                    Ни перчаток, ни сапог тот не носил. Привычных аксессуаров тоже заметно не было, зато Мелитан видел очень занятные вещи, которые сам никогда бы не додумался использовать, как элемент одежды. Примером тому служила толстая цепь, намотанная на всю правую руку зверя и карабином закрепленная в таком положении. Вряд ли изначально планировалось именно такое применение, но маг был уверен, что толстые звенья защитят от удара меча не хуже кольчуги. Вторая рука, к слову, оставалась неприкрытой даже тряпками. Очевидно полноценных противников у монстра здесь не было, а потому такая халатность не была критичной. Крупная лапа от самого плеча была покрыта короткой серой шерстью за исключением тех мест, где ее росту препятствовали шрамы: мелкие, глубокие, оставшиеся как от оружия, так и от банального огня. Несмотря на потрепанный и жуткий вид зверь скалился, выдавая обнаженные клыки за улыбку. А Мелитан присмотрелся к показаниям интерфейса, что без труда распознал незнакомца, столь расстаравшегося в приветственной речи.
        "САРУСЕТ, ПЫТОЧНЫХ ДЕЛ МАСТЕР"

        РАСА: КАНЭМ

        УРОВЕНЬ: 34

        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ

        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 1

        ОТНОШЕНИЕ: УВАЖЕНИЕ (560/1300)

        ИНТЕРЕС: 70%
                    - Что же, Сарусет, полагаю, что твоя работа крайне важна, и лишь поэтому ты не вышел ко мне при моем прибытии. В прочем, я крайне благодарен за то, что имею честь встретиться с мастером не самого популярного ремесла, - Мелитан опустил одну руку на грудь, а вторую вольным жестом протянул монстру в знак приветствия.
                    - Ох, ну будет вам, - пророкотал довольный монстр, пожимая своей лапищей довольно аккуратную ладонь мага. - Вы оказали любезность, посетив мою скромную обитель. Не позволите ли пригласить вас и вашего уважаемого камердинера в комнату дознаний, где нам позоволят поговорить в более удобной обстановке?
                    От этого предложения колдун напрягся, но от неуместных комментариев воздержался. Он уже на территории этого монстра, а следовательно хуже быть не может. С другой стороны, с чего бы ему вообще опасаться? Ему покровительствует не только бог, но и сама Бездна. В свою очередь Мелитан - Адепт Тьмы, и существо перед ним точно осознает, с кем имеет дело. Иными словами, сейчас он не в логове чудовища, а скорее в гостях на работе у союзника.
                    - С удовольствием приму приглашение, уважаемый Сарусет. Воспользуюсь, так сказать, гостеприимством, - сказал Мелитан, слегка качнув рукой, а после вытянув ладонь из когтистой лапы. Звериный оскал монстра не позволял расслабиться окончательно, да и позвякивающий на поясе металл пыточных орудий оставлял желать лучшего, но напряжения в воздухе не было совсем. Даже не взирая на общую гнетущую атмосферу.
                    - В таком случае, позвольте полюбопытствовать заранее. Имеет ли ваш визит какое-то деловое значение? Потому как у меня к вам имеется одно солидное предложение, которое обещает быть интересным, - ничуть не скрывая своей заинтересованности, палач склонил немного отвернутую голову и очевидно подмигнул, что в сочетании с его внешностью было просто нелепо.
                    Комната допроса, как ни странно, не была пыточной, как того ожидал сам Мелитан. Гораздо больше она напоминала обычную переговорную, разве что выглядящую не слишком привлекательно. В первую очередь  в глаза бросались все те же кровавые разводы на стенах, полу и мебели. Не было никаких мягких кресел, ковров и прочего. Вместо этого был один каменный стол с парой колец, очевидно, чтобы крепить к ним руки сидящих за этим столом. Стулья, к слову, обычные, ничем не примечательные, деревянные, с высокими спинками и довольно свободными подлокотниками. В целом, комната разительно отличалась от того, что успел себе надумать маг.
                    Помимо вошедшей троицы в комнате находились лишь несколько солдат. Все те же низкоуровневые скелеты, кажется, являющиеся не слишком сложными умертвиями. Интеллекта нет, разума тоже, лишь простая покорность и исполнительность с небольшим набором простейших команд. В прочем, для рядовой обслуги этого было более чем достаточно. Потому как команда принести закуски, отданная Сарусетом, была исполнена безмозглым скелетом быстро и точно. Он явился спустя всего несколько минут, поставив большое блюдо с мясными нарезками, уложенными в несколько кучек. Какие-то были приготовленными, в иных мясо было сырым. Само собой, что у самого мастера с этим проблем не было, да и на месте Мелитана мог быть любитель сырой плоти. Поэтому действие, которое среди людей сочли бы грубостью, здесь в лоне Бездны считалось банальной толерантностью к чужим вкусам. К слову, в компании Мелитана уже был, как оказывается, Норс, который не против попробовать особенно свежие ломтики.
                    - Сперва обсудим ваше предложение, уважаемый Сарусет. Не против, если мы перейдем к делу так скоро? - спросил маг, как только все устроились. Он хотел избежать затяжных любезностей, так как в худшем случае он может потерять время. Конечно, стоило ему спуститься на этот этаж, как таймер существенно замедлился. За все то время, что они беседовали на пороге прошло едва ли больше четырех секунд времени, но все же было не комфортно бороться с таким незримым противником, как время.
                    - Хах! - усмехнулся монстр и обрушил на стол кулак. - Будь по вашему, Темный! Все дело в том, что я просил бы вас кое-кому отомстить вместо меня. Понимаете ли, наша уважаемая покровительница доверила мне темницы. Я распоряжаюсь, кого из прибывших в какую посадить, какого как обрабатывать и прочее. Я определяю здесь нормы, устанавливаю правила и разбираюсь в мелких делах. Понимаете ли, Мелитан, так же я сам уполномочил себя выписать несколько приглашений для некоторых Разумных, особенно запавших в мою темную душу.
                    - Говорите яснее. Я же просил говорить по делу, - напомнил колдун, временно откладывая стопку книг. Взгляд монстра лишь на миг мазнул по книгам, а затем вновь обратился на адепта. Было видно, что зверь напряжен, но вот понять, волнуется ли он или просто злится на через чур торопливого мага было сложно.
                    - Что же, простите за мои длинные речи. Все дело в том, что я просил бы вас прикончить тех господ, что в свое время отличились особым рвением. Я прежде был боссом одной низкоуровневой локации, расположенной на территории клана "Хозяева Леса". Монстры не выше пятого уровня, я сам с десятым уровнем и возрождением через двенадцать часов после зачистки локации. Они называли мое логово "яслями" и водили туда своих низкоуровневых уродов, чтобы те могли добыть пару лишних когтей, да клыков. С меня вряд ли можно было получить что-то ценнее драной шкуры! Я дох раз за разом, как и моя стая, пока однажды я понял, что могу просто сбежать, - Сарусет прорычал, проводя лапой по столешнице и тем самым сдирая когтями стружку с крепкого на вид стола. Палач не поник, он не стал выглядеть мрачным из-за болезненных воспоминаний. Напротив, он словно бы подобрался, как зверь перед прыжком, оскалился, утробно рыча и сутуля массивную спину. - Я хочу, чтобы вы, уважаемый Темный, способный принести справедливость, если встретите кого-то из них... Вырвали души из этих убогих тел. Я знаю, что вы мудры, и наверняка
столь рассудительный человек нашел бы более разумное применение душам этой падали. Но я смиренно прошу вас, Мелитан, отдать души лже-хозяев леса мне. Я уже выделил целое крыло для их старших.
                    - Что же, я понимаю твою боль, друг. Сарусет, я уже отправил в бездну одну душу, так что ничего не потеряю, оказав тебе поддержку, но мне важно услышать другое. Что ты можешь предложить мне взамен? Души, которые ты просишь, я мог бы поглотить и обрести большую силу, чтобы служить Тьме. То, что просишь ты помешает мне исполнить ее волю, если я ничего не получу.
                    - Тц, я и не собирался злоупотреблять вашим расположением, уважаемый. Я прекрасно понимаю о том, какое положение занимаете и то, как звучит мое предложение.
        Внимание! Доступно задание: "ЛЖЕ-ХОЗЯЕВА ЛЕСА"

        Описание: Некогда клан "Хозяева Леса" обернулся против вашего нового товарища. Множество раз Разумные совершили недопустимое преступление, демонстрируя собственную жестокость. Нападая, они тешили свою алчность и удовлетворяли жажду крови. Пришло время мести.

        Цель: Принесите Сарусету, Пыточных Дел Мастеру, души игроков, состоящих в клане "Хозяева Леса".

        Награда: Опыт. Улучшение Дополнительной Характеристики. Улучшение отношений с Сарусетом. Внимание! Возможно улучшение награды.

        Дополнительная награда за первое выполнение: Умение.

        Внимание! Задание является повторяющимся.Вы можете выполнить его повторно, пока жив хоть один член клана "Хозяева Леса".

        Принять? Да/Нет
                    - Теперь я понимаю выгоду. Правильно ли я понимаю, что опыта ты обещаешь достаточно много? Да и характеристика... Ладно, я принимаю задание! - усмехнулся Мелитан и взглянул монстру в глаза. Те просияли, а сам палач оскалил массивные желтые зубы, расплываясь в своеобразной улыбке. Жуткий вид, который никак не сочетался с добродушным блеском на дне темных собачьих глаз.
                    - Ох, Темный, вы умеете порадовать старого волка! - ухмыльнулся хищник, подхватывая сразу горсть мяса и запихивая его в пасть. С чавканьем он принялся работать челюстями, не обращая внимание на выпадающие на пол куски сырой плоти. О том, что его порадовало согласие Сарусет мог и не говорить. За него прекрасно говорила бегущая строка системного сообщения, горящая о том, что, пусть на несколько единиц, но их отношения улучшились.
                    - Теперь то, о чем просить хотел я...
                    - Согласен! - тут же рявкнул монстр, хлопнув по столу ладонью. Он не шутил, грозно взирая на колдуна, но даже не думая отступать от прежнего решения или спрашивать подробности. Тем не менее, Мелитан все же решил уточнить просьбу.
                    - Мне нужна комната, одна из камер, что выглядят получше. Мне нужно воспользоваться местным временным проколом, чтобы немного почитать без затрат по времени. Не против, если я займу спаленку? - усмехнулся колдун, постучав пальцем по обложке верхней книги.
                    - Какие могут быть вопросы? - махнул рукой песеголовый. Ухмыльнувшись, он перевел взгляд на охрану. - Ей вы, ходячие, вычистите четвертую камеру, чтобы все блестело! Замените камеру и смотайтесь наверх за нормальным комплектом постели, - отдав цепочку приказов, он виновато посмотрел на Мелитана. - Только, Темный, не обижайся. Кроватей нет. Но я пну кого надо, и тебе пяток свежих матрасов положат, лучше любой трактирной койки будет! Так что жаловать не придется!
                    - Вот за это спасибо. Уверяю, что на долго я не задержусь, так что можешь не особенно переживать за обеспечение. Говорю же, мне почитать посидеть, да вздремнуть максимум разок. У меня просто время на таймере, а все не успел бы. Вот и приходится прибегать к хитростям со временем.
                    - О, это я понимаю! Время здесь течет нравномерно. Сперва это не так заметно, но через час-другой оно и вовсе может застыть. Снаружи, само собой, - ухмыльнулся пес, вновь отправляя в рот пригоршню пищи. Его ни сколько не смущал столь варварский и грязный стиль, а потому он и не думал о том, какого собеседникам, вынужденным наблюдать процесс.
                    - Вот потому я и остаюсь. В остальном рассчитываю на ваше гостеприимство.
                    - Гостеприимство? - переспросил Сарусет, тут же наморщив морду. - Ну, ежели вам, Темный, захочется немного развеяться, могу пригласить вас понаблюдать за наказаниями противников Бездны. Взгляните на то, как перевоспитываются смертные. Я и мои лучшие ученики действуем по особенной методике, а потому из этой тюрьмы могут выйти лишь те, чья тенденция окончательно изменилась.
                    - То есть, вы пытаете людей, пока они не сломаются и не станут покорными? - переспросил маг, чуть напрягшись.
                    - Ну, с одной стороны вы можете думать так, как вам удобно. На деле же мы действительно перевоспитываем глупцов. Методы жестокие, но на выходе получаются прекрасные экземпляры, лояльные к Тьме и вообще глубоко верные ей. Думаю, это - ценный вклад в общее дело. А вы, Темный, лучше не смотрите на меня с осуждением.
                    Услышав этот упрек, Мелитан мотнул головой и успокоил чувства. Конечно, он зря дал волю чувствам. В темнице оказываются только враги Бездны, а значит и жалеть их нечего. На том и остановившись, он вздохнул, улыбнулся и кивнул.
                    - Ты прав, Сарусет. Я напрасно волнуюсь за этих отбросов. Во всем, что с ними творится, виноваты только они сами. Пусть проклинают они свою глупость и наивность, - рыкнул Мелитан, на что его собеседник осклабился и шустро закивал.
                    - Наш! Наш вы человек, Мелитан! Уважаю, от имени всех палачей говорю, что вы - не по годам рассудительны!
                    - Лорд Мелитан действительно обладает умом, достойным восхищения, - подал голос Норс, прежде изображавший из себя бессловесную мебель. - Его слова заслуживают того, чтобы быть записанными, ибо воистину Милорд мудр. Не к чему щадить врагов Тьмы. Однако, как слуга, я обязан отпроситься. Позвольте мне, господин, пойти и проследить за тем, чтобы подготовка вашей комнаты прошла по плану.
                    - Ступай, - отмахнулся маг и глянул на монстра. - А тебе не пора? Прости, если задержал. Я пожалуй, посижу здесь и почитаю, пока от Норса не будет каких-то вестей. Потом перейду в свои покои.
                    - Так тому и быть. Дела копятся, а решать их кроме меня никто не будет. Так что, Темный, всех благ, а я за работу! - усмехнулся Пыточных Дел Мастер, снимая с пояса один из крюков и довольно шустро направляясь к выходу.
                    Долгожданная тишина, спокойствие, возможность откинуться на дубовом стуле, лениво откинуть волосы за плечи, расслабиться. Мелитан шумно выдохнул, улыбнувшись и выпустив носом воздух. Отправив в рот кусочек ветчины, он обтер об одежду пальцы и потянулся к книге. Долгожданное сокровище оказалось перед глазами, и маг жадно впился взглядом в первые же строчки. Он успел позабыть о том, что именно покоится в этих книгах. В свое время он усвоил саму суть, а потому не было никакой необходимости возвращаться к тексту, что в поэтичной форме передавал смысл и суть учения, техники и тонкости мастерства. Литературным языком описывались ритуалы, принципы магии и прочие положения, которые без преувеличения можно было назвать основами мрачного искусства истинной некромантии. Уже через несколько минут он понял, почему бог назвал его сколопендру - игрушкой. Если верить учебнику, то превращение души в фамильяра и правда можно было считать глупой детской забавой. То ли дело взаимодействие с телом. при должном мастерстве, можно было создать сильную нежить, уникальное оружие.
                    Чтение выдалось увлекательным, интересным, приятным. Маг действительно отдыхал душой, впитывая новые знания и восстанавливая в памяти давно забитые образы. А полоса прогресса, вместе с тем, медленно двигалась вперед, быстро заполняясь с каждой страницей. А таймер бежал все ленивее и ленивее, а спустя две главы Песни о Мертвецах и вовсе застыл, не отсчитывая даже секунды.

        ГЛАВА XV
        Один важный секрет:

        нужно идти туда, куда хочется,

        а не туда, куда якобы надо.
        

        из книги "Книга Одиночеств"
        Внимание! Вами получен уникальный статус. Вы - Истинный Некромант. Вам доступны умения некромантии, зависящие напрямую от вашей Уникальной Характеристики с соответствующим названием. В полной мере результат будет доступен при возвращении в пространство Игрового Мира.
                    Мелитан шумно выдохнул, закрывая последний том учения об истории и возможностях ужасающего искусства. Книга отправилась к остальным, на невысокий столик, любезно предоставленный Сарусетом. Норс, стоящий в стороне, улыбался, разделяя победу своего хозяина. А порадоваться было, чему. Все же он одолел не столько книги, сколько беспощадное время. С того момента, как он спустился в катакомбы прошло всего четыре часа, но лишь потому что периодически маг выходил из своей камеры и поднимался на верхние этажи. Он испытывал необходимость в том, чтобы периодически проветриваться и дышать свежим воздухом, а не затхлым, пропитанным кровью.
                    - С книгами я покончил, так что надо вернуть их в библиотеку. Потом мне бы не помешало поговорить с Генкором. Совет бога мне бы теперь не помешал. Как-никак, все немного поменялось. Ладно... - Мелитан отмахнулся и спокойно встал с наваленной горы матрацев и потянулся. Ему пришлось даже выспаться на этой пародии на кровать. Не смотря на то, что это все равно было лучше, чем сон на плаще в лесу, спина ощутимо ныла, напоминая о том, что широкие мягкие кровати были бы кстати. - Н-да, Мир можно захватить и ради того, чтобы выспаться.
                    - Полагаю, что в былые времена люди развязывали войны и из-за меньшего, - согласно кивнул камердинер, подходя ближе и слегка кивая головой. - Милорд, я ожидаю приказов. Что вы скажете сделать вашему покорному слуге?
                    - Книги я верну сам. Тебе же достанется иное поручение. Завари чай, только на сей раз крепкий и с молоком. Подашь в обеденный зал. Я приду туда сразу, как освобожусь, - заключил маг, но отменив удивление на лице Норса, вскинул бровь. - Тебя что-то смущает в моем решении?
                    - Конечно же нет, Милорд. Ваши решения не мне обсуждать. Лишь хотелось бы спросить. Уверены ли вы, что хотите вернуть "Песнь о Мертвецах" самостоятельно?
                    - Да, - кратко ответил маг и прикрыл на мгновение глаза. Перед внутренним взором проносились сотни страниц текста, судя по ощущениям выученные наизусть. Конечно, он просмотрел множество инструкций, но ни одна из них не была похожа на умение Дремлющего Мира.
                    Договорившись с собой о том, что решать этот вопрос можно будет и после, Мелитан взял трехкнижье и покинул камеру. Вдоль мрачных стен сновали скелеты в доспехах и экипировке. Патрульные не обращали на колдуна никакого внимания, лишь изредка сбавляли шаг, будто ожидали приказов. Интерфейс все так же говорил о том, что перед ним простейшие умертвия, неопасные, зато верные. Это качество нежити маг уже давно принял, за самое полезное. На лестнице, он ощутил уже привычное чувство. Его он испытывал каждый раз, когда из оживленного пространства подвала был вынужден подниматься в застывший остальной мир. Физически, Мелитан ощущал себя десертной ложечкой, которую попытались погрузить в желе. Сначала сопротивление невидимой упругой стены, затем обволакивающее чувство на последних ступенях и в завершении поток воздуха, встречающий его в коридоре первого этажа. Новый случай не стал исключением, и Мелитан вновь отметил проснувшийся таймер, видимый на краю зрения.
                    Дорогу до библиотеки он помнил прекрасно, а потому не сомневался в том, что сможет дойти до хранилища книг быстро. Именно из-за этого все волнение Норса теряло смысл. А ведь выглядел он именно так, словно бы решение Мелитана идти в одиночку было неразумным и опасным. Жаль, что маг не сразу понял, что его камердинер опасался не за путь до архива. Куда страшнее было то, что находилось внутри.
                    Светлое помещение встречало мага запахом старых книг и пыли, не смотря на то, что все выглядело чистым. Вот только помимо прочего, теперь на колдуна взирала пара бледно-серых глаз, принадлежавших кому-то в темноте. По крайней мере, выглядело это именно так, разве что с поправкой на то, что в Дремлющем Мире людьми называли и хуманов, и лигнумов. Под это определение попадали все разумные гуманоиды за редчайшими исключениями. Вот и теперь, Мелитан про себя отметил, что перед ним человек. Интерфейс же был более красноречив.
        "АРИЛАЙИТ, ХРАНИТЕЛЬ ЗНАНИЙ"
        РАСА: ГОМУНКУЛ
        УРОВЕНЬ: 68
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 1
        ОТНОШЕНИЕ: УВАЖЕНИЕ (160/1300)
        ИНТЕРЕС: 50%
        СТРАХ: 50%
                    - Вы? - непринужденно спросил гомункул, покидая свое укрытие. Он немного поморщился, слегка перебирая пальцами в воздухе и немного хмурясь при взгляде на мага. - Пришли наконец-то вернуть книги?
                    Мелитан опешил, чувствуя, что не смотря на уважение, которое отметила игровая механика, в голосе библиотекаря сквозит неприкрытая неприязнь, похожая на нечто холодное и скользкое. Сущность, приставленная хранителем к местному складу макулатуры сильно отличалась от прочих обитателей замка полным отсутствием дружелюбия. А в добавок оно еще и выглядело нелепо. В прямом смысле этого слова. Высокая стройная фигура неопределенного пола. Очевидно, у этого существа были длинные рыжие волосы, судя по двум пышным пучкам, собранным у затылка. Лицо было гладким, словно бы лишенным каких-то изъянов или недочетов, а так же и выразительных черт: ни родинок, ни морщин, ни даже какого-нибудь мелкого шрамика маг не наблюдал. Зато показательной чертой было наличие двух сережек. Небольшие кольца с цепочками. Казалось бы, ничего такого, но на каждой из цепочек был шарик, размером с куриное яйцо. И если на левом ухе оно было красным с розовыми пятнышками, то на левом красовалось ярко-голубое с синими прожилками. На шее красовалось странного вида ожерелье. Как видел Мелитан, оно было похоже на простой
шнурок, по всей длине которого были налеплены треугольные флажки, от созерцания которых голова могла пойти кругом. Все потому что они были слишком цветастыми. Оттенки радужными пятнами чередовались в беспорядке, создавая калейдоскоп красок. Вероятно, носить такое можно лишь потому, что сам человек на свою шею посмотреть не может. Изучение одежды было не таким страшным и опасным. Все потому что худшее было позади, ведь одежда включала в себя нагромождение ткани, нелепо окружавшей все тело Арилайита. Складки, драпировка, швы внахлест и просто свисающие в беспорядке ленты. Повезло, что цветовую гамму этого безобразия выбирал не тот же мозг, что окраску ожерелья. Платье, если можно так назвать этот ком тряпок, был всего лишь трехцветным, включая в себе нежно-зеленый, бледно-розовый и яркий, словно апельсин, оранжевый. Конечно, это было столь же ядовитое сочетание, но все равно не столь сильно резало глаз.
                    Привыкший к тьме маг носил лишь черное и иногда белое, бежевое и коричневое, когда того требовали обстоятельства. Возможно, в случае нужды, он бы согласился облачиться и в иные цвета, но лицо его было бы очень красноречиво. Он вообще любил готический, холодный и неброский стиль, а здесь перед ним была картина безумного автора, что в течении месяца брызгал на холст всеми красками по очереди. И это создание считалось "Темным", а значит служило Бездне столь же покорно, как и Мелитан. Ко всему, у этого безумства уровень был выше, чем у Сарусета или Ролхиима, что в законах Дремлющего Мира говорило о значительно превосходящей силе. Отсутствие логики не слишком смутило мага. Все же, законы этого Мира ему еще познавать и познавать.
                    - Мой камердинер брал для меня три тома книги "Песнь о Мертвецах", - на всякий случай уточнил Мелитан, положив небольшую стопку на широкий стол, который в обычное время, судя по всему, служил рабочим местом смотрителю архивов. Как только книги были выложены, взгляд серых глаз быстро метнулся на черные обложки, а интерес гомункула возрос до максимальной величины. Похоже литература привлекала его гораздо больше, чем все смертные вместе взятые.
                    Арилайит направился к Мелитану, а подойдя достаточно близко, опустил ладонь на шероховатую обложку,чуть скользнул по ней пальцами.
        Внимание! Вы вернули книги в библиотеку. Ваши отношения с Арилайитом ухудшены на величину прочности, потерянной книгами за время вашего ими владения. Количество книг в связке: 3. Потеря прочности: 7. Штраф: 21. Текущее значение: Уважение (139/1300).
                    - А, прости, что они немного попортились. Мне искренне жаль. Полагаю, это из-за того, что я недостаточно аккуратно держал их и слишком часто листал страницы, - произнес маг, заметив ухудшение отношений.
                    - Мелитан, вам стоит быть аккуратнее. Знания, хранящиеся на страницах этой библиотеки - это самое главное сокровище. Пусть все мы, здесь находящиеся пока что лишены полноценности, забота о сокровищах имеет значение. Вы же понимаете это? - изрядно давя голосом, спросил библиотекарь. Переводя взгляд на мага, он нахмурился, но после заметно смягчился, выдохнул.
                    - Знаю. Я буду аккуратнее, - заверил его маг, кивая. Он понимал, что не смотря на преувеличение, хозяин помещения был полностью прав. Цену книг сложно переоценить особенно теперь, после прочтения столь ценного трактата. - К слову, что ты имеешь в виду?
                    - О чем это вы? - вскинул брови гомункул. Было заметно, что вопрос его раздражал, а значит, был понят неверно. - Книги прекрасны, ибо содержат в себе...
                    - Ты сказал о неполноценности! - тут же прервал его Мелитан.
                    - А, вы про это, - тут же остыл гомункул, возвращая взгляд к гримуарам, раскладывая их и осматривая. Ко всему прочему он замолчал, словно бы, после того, как речь зашла о чем-то кроме его обожаемой литературы, Арилайит потерял всякий интерес к предмету беседы.
                    - Про это. Не мог бы ты объяснить, что имел в виду? - прибавляя повелительных ноток в голос, попросил Мелитан. Он постарался вспомнить то чувство, что испытывал, отдавая приказы темным паладинам. В свое время это было той еще морокой, когда ему, слабому неопытному колдуну, приходилось раздавать команды опытным воинам. Теперь он просто говорил с превосходящим по силе существом, что мало отличало нынешнее положение дел от минувших дней. - Арилайит, ты не мог бы...
                    - Арил.
                    - Что, прости? - не сразу сообразил маг.
                    - Зовите меня "Арил", так будет проще и привычнее. Полное произношение звучит через чур официально, поэтому давайте сойдемся на упрощенном звучании. Своего рода "краткий пересказ" моего названия.
                    - Я понял, Арил, и все же. Почему ты назвал существование неполноценным? Это из-за того, что Мир ненастоящий, а игровой?
                    - Не только. После того, как мне подобные осознали себя, мы перестали быть частью игрового мира. Считайте, что мы чувствуем себя живыми людьми, помещенными на сцену кукольного театра. Все вокруг поддельное, но мы - живы. Я же говорю о Бездне. Все дело в том, что мы попали сюда не полностью. Наше существование здесь полностью оправдано, естественно и понятно. Другое дело - Дремлющий Мир. Бездну с ним ничего пока не связывает, но это временно. До тех пор мы - неполноценные. Игровые персонажи, сидящие в отдельном пузыре. Глупо вышло.
                    - Я не думал об этом. Я полагал, что вы можете вернуться, так же, как я сам, - пожал плечами маг, замечая свечение в ладони гомункула. Легкий и почти неуловимый мерцающий дым рассеивался по обложке первого тома трилогии. Мгновенно сканируя характеристики книжки, маг без труда определил сущность чар. Прочность уже почти вернулась к максимальному значению.
                    - Вы правы, отчасти. Вернуться мы можем. Но нам нужен портал, чтобы перенести тело отсюда... туда. У вас же тело само появится через пару часов. Все верно? - улыбнувшись самыми уголками губ, гомункул прикрыл глаза и медленно провел подушечками пальцев по корешку книги.
                    От подобного вида Мелитану стало не по себе. С одной стороны, он прекрасно осознавал, что ничего такого перед ним не происходит. Самое обычное явление, которое никак нельзя сравнить с чем-то неприличным. Но вот странная аура вокруг заставляла мага краснеть. Пусть он не понимал причин для такого сравнения, но ощущения были такие, словно он вошел в комнату молодоженов в первую же брачную ночь. От такого румянец заливал щеки, а дыхание сбивалось.
                    - Эм, - неуверенно нарушил тишину маг. - Пожалуй, я пойду пока что. Ты не против?
                    - Ступайте, Мелитан. Можете заглядывать ко мне еще, если захотите почитать. Только прошу, в следующий раз не выносите книги за пределы библиотеки. Мне искренне неприятно, когда рукописи покидают вверенные мне владения. В остальном, желаю удачи, - легко кивнул Арил и поднял книги в руках. Он не стал провожать мага до дверей, а направился вглубь лабиринта из стеллажей, чтобы вернуть гримуары на законное место.
                    Обитель знаний некромант-теоретик покинул в смутных чувствах. Ничего, вроде бы и не произошло, но специфические ощущения от присутствия Арилайита остались. Что-то в этом существе смущало, но сам маг не мог найти объяснение своему смятению. Поэтому он предпочел действовать согласно ранее установленному плану и направился в столовую, где его ждал дворецкий, уже заваренный чай и, как не странно сам Павший Генкор. Бог во всей красе восседал в центре стола, сложив ноги в позе лотоса, а руки небрежно умостив на колени. Вид у него был спокойный, но взгляд при этом так и лучился каким-то хитрым довольством.
                    Заметив вошедшего мага, он раскинул руки и расплылся в широкой улыбке.
                    - Ого! Как вырос, да возмужал! Смотрю, идет тебе на пользу отдых в темнице! Так, насмотришься на тебя, довольного, да пригожего и сам захочешь за решетку податься! - рассмеявшись, он опустил одну ладонь себе на голову, слегка погладил по лысине и подался вперед. - А если на чистоту. Как тебе чтиво? Увлекательно? Держу пари, ты нашел себе сборник сказок по душе.
                    - Бери выше, - спокойно отмахнулся Мелитан, усаживаясь за стол и обхватывая ладонями чашку. - Сборник песен. И пока что я не успел насладиться ими. Поговаривают, что сперва нужно вернуться.
                    - Да, я примерно знал, что так и будет. Все же в Бездне игровая механика работает с таким скрипом, что у меня иной раз кровь из ушей идет. Если ты чувствуешь это физической болью, то мне самому немного тяжелее. Я же сам олицетворяю собой аспект этой механики. Приходится держаться зубами за воздух, чтобы не рухнуть окоченевшим трупом.
                    - Что же, тебе удается неплохо. Вопрос в том, как действовать теперь мне. Сомневаюсь, что навык некромантии будет уместно использовать на всем, что подворачивается под руку. Это только усложнит положение. К тому же, мне еще надо разобраться с тем, как это работает. Другое дело, если ты мне немного подскажешь...
                    - Не смогу! И даже не из-за правил. Я просто не знаю про это ничего. Я посоветовал тебе обновить и дополнить меню умений, но только потому, что твои выглядели не солидно. Не отражали твою, - он наморщился, слегка вращая рукой в воздухе, словно искал подходящее слово.
                    - Значимость? - подсказал Норс, не оставшийся от беседы в стороне.
                    - Именно! Твою значимость для нашего плана. Я лишь знал, что новые примочки будут хороши и точно покажутся более полезными чем старые. Остальное уже на твой скромный вкус. Конечно, я подкинул тебе кота в мешке, но и что с того?
                    - Главное, чтобы в итоге не оказалось, что ты мне свинью подложил. Остальное как-нибудь да и разрешится, - вздохнул маг, делая первый глоток горячей и горькой жидкости. Вкус травы, легкое вяжущее чувство, растягивающееся до самого желудка. Определенно, он никогда не полюбит пить чай без сахара.
                    - Ну, скажешь тоже. У меня на тебя свои виды. Считай, что я поставил на тебя дом, так что проигрывать и выигрывать будем оба, - уже серьезнее заметил бог, качнувшись назад. - Поговорить-то о чем хотел? А то таймер не стоит на месте. Не успеешь оглянуться, а уже черти где окажешься.
                    - Два вопроса.
                    - Готов отвечать.
                    - Во-первых, где мне искать Мертвую Столицу? - спросил Мелитан. Этот вопрос тревожил его уже не первый день, но с какого места начинать поиски сам он не знал. Конечно, у него были мысли о том, чтобы полностью просканировать форум и энциклопедию, поспрашивать у всех вокруг, но начать можно было с того, кто точно владеет полезными сведениями.
                    - Ну, могу сказать, что пока ты все делаешь верно. Путь сложный, место скрытное. Ты еще не допустил промашек, так что и подсказывать я тебе смысла не вижу. Разве что могу немного направить твою мысль в нужное русло. В лоб задача не решается. Искать тебе придется пути окольные, а иногда и не совсем логичные. Главное, что пока у тебя все довольно неплохо выходит, так что мы с Леди держим за тебя кулаки.
                    - Куда мне лучше пойти сперва? - колдун все же попытался получить хоть какую-то наводку. Надежда на помощь все еще была, так что он не хотел отступать, удовлетворившись одной лишь похвалой, пусть и божественной.
                    - Сдалось же тебе это. Ну не знаешь, где одна столица, иди в другую. Разница не велика, а интересностей всегда найти можно. Погуляй, развейся, прикупи себе снаряжения получше. Там-то мастера и торговцы, что надо будут. А там, глядишь, найдешь еще подсказку. Бывает же такое, что шел за угол по нужде, а по дороге мир с ног наголову перевернуть успел. Вот и я тебе говорю. Как же звучало это... Норс! - бог зыркнул на слугу и пощелкал пальцами. - Про лимоны.
                    - Если жизнь одаривает вас лимонами - делайте лимонад, - непринужденно ответил камердинер, все это время неподвижно стоявший по правую руку от своего господина.
                    - Точно! Так что без преувеличения можно сказать о том, что лимоны рулят! Переходим ко второму вопросу, а то не успеешь.
                    - Хорошо, Генкор. Как мне связаться с тобой в случае проблем?
                    - Никак. Я не могу помочь тебе напрямую, даже если ты просто споткнешься. Максимум моих возможностей, это немного помочь с рандомом, подкрутить небесные шестеренки в нужную сторону, чтобы из десяти попыток выиграть хоть одна оказалась счастливой. Ну, всякое такое, по мелочи.
                    - Вроде выпадения "мимикрии"?
                    - Да даже само появление элитного противника. А к прочему занеси твои монеты, посох, плащ, пояс, достижения твои и прочее. Много где поковырялись своими пальцами мы с Леди. Но знай, мы не всесильны. Любое такое вмешательство очень выматывает. Микроскопические изменения требуют колоссальных затрат сил. А у нас их, уж прости, нет в таком объеме. Большую часть, и так, потратили на то, чтобы ты все же попал за этот стол живым и неиспорченным.
                    - Я просто полагал, что будучи богом, ты отвечаешь на какие-нибудь молитвы... К тому же, может можно устроить жертвоприношение? - предложил Мелитан, вновь отпивая горячую травяную воду, которую за каким-то чудом игра считает чаем.
                    - Ой, с жертвами ты лучше к Леди иди. Она любит пожирать души неверных. Та барышня с кошачьим лицом сильно порадовала нашу темную подругу, так что можешь просто убивать ради нее. Мне же... да, стоят алтари. Но где они и где я? До того, как смогу вернуться в Мир, точно не смогу вернуть божественность в полной мере. Так что работать тебе и работать. Да и не будет у нас времени на болтовню. Тебе еще с новыми навыками разбираться, девушку от коллекторов спасать, по миру кататься за этими грешными лимонами.
                    - Понял, - обреченно выдохнув, сказал колдун. Он сознавал, что во многом просто не может винить многословного бога лишь потому, что понимает существование запретов. Тем не менее, он постарался запомнить слова, произнесенные Генкором. Любая из его фраз могла оказаться подсказкой, если же не ключом ко всем насущным вопросам, имевшимся у мага. - У меня осталось не так много времени, - словно сам для себя заметил Мелитан. Он искал, что еще можно спросить, пока есть такая возможность, но никак не мог найти.
                    - Правильно ли я понимаю, - раздался вновь голос слуги, - столица, о которой идет речь, является ключевым этапом, так? Это - своего рода рубеж. Как я успел понять, именно в ней можно будет проделать отверстие, способное крепко связать между собой Бездну и Дремлющий Мир?
                    - Почти. Скорее, это позволит Бездне просачиваться в него, что даст всем нам возможность выбраться. Возможно, даже это здание будет выкинуто на берег пространства вместе с волной Тьмы, которая обещается после открытия Мертвой Столицы.
                    - Удивлен, что ты так много понимаешь, хоть и пришел из другого мира, - скептически отозвался Генкор. - Занимаешься домашними делами в замке. Делаешь вид, что протираешь пыль со шкафов, а сам уже всех скелетов перетер на муку? - пусть и звучало это, как упрек, на деле бог выглядел довольным. - Я приятно удивлен. Так что буду говорить откровенно. Ты прав, слуга Мелитана. Стоит нашему Адепту завладеть столицей, как подготовка будет завершена. Вот тогда и поиграем.
                    - А до того мне придется рассчитывать на свои силы, - подвел итог колдун, поднимаясь с места. Он взглянул на таймер и отступил от стола, словно опасался неудачи. Генкор взглянул на него скептически, но снисходительно улыбнулся.
                    - Нашими с Леди стараниями, у тебя теперь сил выше крыши, а так же деньги и четкая цель. Все у тебя получится, Мелитан! - рассмеявшись, бог вытянул руку в его сторону, указывая пальцем на лоб мага. - Поу!
                    Звук, который издал Генкор совпал с обнулением таймера на периферии зрения Мелитана. Почти тут же он ощутил, что вновь перестал существовать, рассеялся на незначительные магические частицы, погрузился в небытие. Это было очень похоже на смерть. Разве что без боли и страха. А еще, это было похоже на новое рождение, только сознательное.
                    Бывают моменты, когда общая проблема может объединить самых разных людей. В такой ситуации, теперь оказались и не самые обычные, на первый взгляд, господа. К примеру, глава преступного мира застыла в нерешительности, едва не дрожа всем телом, король одного из крупнейших государств безмолвно раскрывал и закрывал рот, силясь выдать хоть какие-то разумные мысли. В одной лодке с ними был и архимаг, задумчиво смотрящий в окно со свойственной ему отрешенностью, за которой таилась буря эмоций. А немолодой офисный служащий, едущий из одного гексагона в другой, хватался за голову, не понимая, как это произошло. Мир спятил, иначе было это и не назвать.
                    Но что могло взволновать таких важных людей?
        ***
                    Хлопок портала, и Айя Тринн оказалась в комнате, которую большую часть времени гордо называла своей. Видная женщина с зеленоватой кожей и пышной прической, наполовину состоящей и прочных лиан. Цветы в волосах лишний раз подчеркивали ее очаровательность этой, бесспорно, красивой леди. За прошедшие годы, что человечество провело, все больше отчуждаясь от реального мира, зеленая кожа, рога и даже некоторая звериность во внешности перестали так сильно удивлять. Все же, не каждый играл за расу хуманов. Многие брали себе лигнумов, лионесов и канэмов, и ни у кого не возникало проблем с тем, чтобы найти себе пару и даже пожениться, не выходя из игры. Многие только рады были, что теперь можно не ограничиваться никакими приличиями и моралью. Не было понятий о том, что из себя будет представлять нормальная внешность. Кому-то отвратительны паучьи лапы, а кто-то в восторге будет от того, что его женщина - арахна. И поди угадай, кто прав, а кто нет.
                    На этом строился принцип содержания борделей. В первую очередь хорошее заведение должно было иметь возможность предоставить женщину или мужчину на любой вкус. Если это не удалось однажды, значит и далее дело покатится вниз, покуда не пробьет дно разорения. Работорговля тоже была прибыльным делом. С единственным недостатком. Многие не желали платить за рабыню-НПС только потому, что та представляет собой не более, чем простой код. Знали бы коллеги Айи, как она в свое время обогатилась, переловив сотни беглых, оживших после обновления неписей. Их разбирали, как горячие пирожки в голодный год. Золотая жила быстро иссякала, но в свете последних событий бизнес обещал стать гораздо более достойным.
                    Женщина вздохнула и коснулась камня во лбу. Небольшая зеленая искра, и вот единственное отличие ее от прочих игроков скрылось из виду. Не хватало еще, чтобы кто-то прознал о том, кто именно стоит за преступным миром. Слухи о том, что кто-то из администрации занимается криминалом, могут серьезно повредить их благосостоянию. В прочем, альтернативой Дремлющему Миру является только серая реальность, так что даже если разработчики начнут вырезать игроков ради забавы, бежать тем будет некуда. Мир слишком плох, чтобы можно было им наслаждаться спокойно.
                    То ли дело виртуал. Айя подошла к зеркалу и в несколько движений вызвала на его поверхности меню редактора, всего парой росчерков в нужных полях нанесла макияж и сменила прическу на один тугой хвост. Цветы, как ни странно моментально осыпались, осталась лишь единственная крупная роза на виске. С одеждой все было еще проще. Пользуясь всеми преимуществами интерфейса, женщина легко сменила выходной наряд на свою домашнюю форму. Плотная черная кожа облегала грудь и талию, ноги облегали пошитые из дорогой ткани штаны, по всей длине которых встречались ремни, плотно фиксирующие одежду. Сапоги на высокой шнуровке с острыми металлическими носами, темные перчатки до самого локтя все с теми же ремнями. Это была не простая одежда. Высокий уровень защиты обеспечивался редкими материалами и надежным зачарованием, а многочисленные кармашки имели слоты под метательные ножи, кинжалы и даже облегченный однозарядный арбалет. Но основное оружие женщина все же предпочитала держать на виду, чтобы ни у кого не возникало сомнений в ее статусе.
                    В руку упал возникший из воздуха клинок с кривым зазубренным лезвием. Весь, включая рукоять, он был выполнен из единой кости, аккуратно обработанной и мастерски отполированной. В рукояти виднелся крупный грязно-зеленый камень, а на поверхности самого лезвия была нанесена гравировка из шести рун. По три на каждой стороне клинка. Располагались они попарно, и каждая двойка источала бледный дымок. Получить такой ножик под ребро - все равно, что в чан с ядом нырнуть. Каждая руна медленно выделяла яд. А потому, при ранении жертва обзаводилась сразу тремя отравлениями, чаще всего летальными.
                    Если бы, уподобляясь классике, женщина лизнула бы свой нож, она наверняка бы смогла двинуться только через пару часов. Само собой, если бы не умерла раньше и не отправилась к точке привязки. Как только оружие заняло свое законное место, сама Айя направилась к выходу. Пусть комната и называлась кабинетом, кроме как для уединения или переговоров она не использовалась. А все из-за ненависти преступницы к процессу бумажной работы. Всю эту волокиту она сбросила на подчиненных, а сама проводила время более весело: охотилась, гуляла, пила и придавалась плотским утехам.
                    - Как прошло все, босс? - из тени выступил рога, невысокий, зато довольно умелый. Весь в черных бинтах, он оставлял открытыми лишь глаза. В прочем, ни одна из его жертв их так и не увидела. Выходя из тени лишь для комбинации ударов, если те не свалили врага сразу, он просто прятался во мраке снова. Таким был носитель титула "правая рука босса".
                    - Прекрасно. Эти недоумки только-только нашли первые вещи с синхронизацией. Видел бы ты их рожи, когда на стол вывалили эти безделушки. Они даже сказать ничего не смогли, когда увидели кольцо, повышающее интеллект игрока на двойку, - ехидно осклабившись, женщина положила руки на пояс и хмыкнула. - А что там у нас с сегодняшним уловом? Сколько поймали?
                    - Хм, - хмыкнул мужчина, выражая свое отношение ко всей описанной кучке идиотов, сидящих на верху. Будучи одним из немногих посвященных в секреты своей начальницы, он искренне полагал совет крайне недальновидным. Однако, вслух он этого так и не произнес. Вместо этого он нахмурился, вызывая интерфейс. - Захвачено двенадцать девушек и шесть парней высокого качества. Все, само собой, являются неписями, но в срыве только три девки. Скоро мы вообще потеряем приток разумных программ.
                    Зубы женщины скрипнули, но она не стала останавливать отчет, лишь недобро уставилась на подчиненного. Ее красноречивый взгляд обещал тому проблемы в случае, если тот не скрасит все хорошими новостями. Не зря Айя надеялась на него.
                    - Однако, нам удалось скопировать предмет, который вы требовали. Добиться того, чтобы эффект синхронизации так же сохранился, было крайне проблематично. Однако, по отчетам группы, мы получили уже восемь, не считая оригинала, предметов, затратив на это порядка двух тысяч золотом.
                    - Двести пятьдесят на штуку? Дороговато выходит, но если они работают, за них отвалят больше в десятки, а то и в сотню раз. Тест прошли? - усмехнулась она, слегка обнажив зубы. А уж получив утвердительный кивок, так и вовсе рассмеялась.
                    - К слову, вы можете сами убедиться в этом, босс. Трикус был слишком горд своим творением, чтобы не похвастаться им, вот и приволок сюда. Сейчас они в зале, надираются в хлам с группой охотников.
                    - Ну, дает, - махнула она и, не дожидаясь повторного предложения, направилась в указанное помещение.
                    Зал, где народ собирался после выполненной работы было сложно не найти даже слепому. Гул и хохот пьянчуг, только что вернувшихся с миссии, рев мужских глоток, спорящих о каких-то пустяках, визг девиц, а потом и смешки, а нередко и стоны. Все это сливалось в одну бесконечный гомон. Всего верхушка организации насчитывала двести человек, и все они легко могли поместиться в помещении, щедро выделенном под разгул братии. Здесь можно было и реальных, не заскриптованных баб потискать и отношения выяснить без труда. Разве что за последнее можно булавой по темечку получить от оппонента.
                    Как только двери распахнулись, атаманша почувствовала букет из трактирных запахов. Смесь разного алкоголя, жареного мяса и тел: женских, мужских, все вперемешку. Гомон был оглушающим, а те, кто не стремился поддержать оживленную беседу, вероятно, уже спали под столами или же на лавках. Айе, в первый же момент пришлось пригнуться, уклонившись от пролетавшего табурета. Очевидно, это был один из наиболее весомых аргументов завязавшегося спора. Распалившись, не на шутку, босс резонно вознамерилась пойти и раздать всем заслуженных тумаков, но к собственному удивлению запнулась на первом же шаге. Зацепив кованным сапогом какого-то амбала, с видом плода запретной страсти орка к эльфу, она даже растерялась. Тот же, получив пинок под ребра, только поморщился во сне, повернулся на бок и неприлично всхрапнул.
                    - Эх, мальчики, - выдохнула женщина, тут же ощущая прежнее благодушие. - Как дети. Такие же шумные, грязные и беспокойные, вечно дерутся из-за девочек и так же быстро устают, засыпая. Ну как мне злиться на них?
                    Гомон немного поутих, по крайней мере среди народа, что сидел ближе к выходу. Несколько пар глаз уже заприметили появившуюся на входе женщину, а кто-то особенно вдохновленный ее поведением подскочил из-за стола.
                    - Босс! - зычно рявкнул мужик с длинной кустистой бородой. Почти тут же ему о голову была разбита бутылка чего-то спиртного.
                    Негодование переросло в возмущение, и вот внимание толпы приковала очередная драка. Лишь несколько воинственного вида хуманов махнули ей, приглашая присоединиться к их маленькой пирушке. Для того, чтобы воительница могла сесть, ей даже уступил место дремлющий в салате жрец. Его за воротник стянули со скамьи, давая атаманше простор. Она же ловко запрыгнула за стол, вливаясь в беседу.
                    - О чем третесь, черти? - рыкнула она, обхватив рукой шею молодого, на вид, лучника и притянув к себе голову. По нечесаной макушке прошлись костяшки ее пальцев под дружное ржание компании. - Колитесь, ни то вместо пива будете яблочный сок хлебать неделю.
                    - Сэмми, детка, скажешь сам? - с явной насмешкой в голосе спросил невысокий бледный парень в легкой серебристой кольчуге. Не смотря на довольно молодой облик, он выглядел солидно, как минимум за счет нескольких огненных сфер, медленно парящих у него за спиной.
                    Сэмом, звали, как раз того человека, что сейчас ужом извивался в руках босса, тщетно пытаясь вырваться из ее цепкого захвата. Ее костяшки так и наминали голову парня, да так, что от повторения он уже потерял несколько единиц хп. Услышав имя виновника веселья этой скромной компании, Айя все же отпустила его, пусть продолжая держать беднягу за воротник.
                    - В общем, это, шеф. Праздник у меня. Женюсь скоро, - чуть смущенно сказал он, тут же скалясь с довольной рожей. Он явно был доволен тем, что мог поделиться своим счастьем с компанией. А уж то, что даже босс выпьет за него, так и вовсе наполняло лучника пьяным счастьем. Вот только поторопился он с радостью.
                    - Ха? Женишься? - она удивленно уставилась на парня, чуть щуря глаза и морща нос. - Так... ты женишься, - уже утвердительно произнесла она, немного приподнимаясь и вслед за собой приподнимая лучника, воротник которого она так и продолжала держать в руке. - И не на мне, как я понимаю?
                    - А? - неуверенно дернулся Сэм, услышав претензию, а затем улыбнулся, видя, как весело искрится взгляд его босса. - Шеф, ну где вы, а где я? Я б вас позвал замуж, ясное дело, да где же мне набраться храбрости?
                    Тут уж рассмеялись оба, а вслед за ними поддержали веселье и остальные члены группы, сидящее за столом. Голос подал даже клирик, первым выбывший из общего веселья, и теперь нелепо лежащий неподалеку. Он, конечно, говорил еще что-то, но вряд ли его бубнеж мог быть услышан.
                    - Кто она, колись, - выдохнула Айя, снова садясь на скамью, и придвигая себе полупустую кружку дремлющего жреца. Ее тут же наполнил кто-то из наиболее шустрых членов компании, за что был одарен прекрасной улыбкой и великодушным кивком. - Откуда и кто она? Из темных? Из светлых?
                    - Да нет, что вы, шеф. Она из наших. Недавно только влилась в нижнюю группу. До верхушки ей еще лет пять батрачить, но баба с нравом, способная. У нее выгорит. А пока что она в группе добычи чистит леса, да крафтовый лут собирает. Все по графику, - ухмыльнулся Сэм, небрежным жестом прикладываясь к кружке и фыркая. Алкоголь был крепким, как всегда. Другого, в прочем, бывалым авантюристам и не надо было.
                    - О, как! Служебный роман завел себе, паршивец? Узнаю, что ты пытался свою бабу вне очереди на повышение толкнуть, сам пойдешь, поганки по лесу собирать, - ехидно рассмеявшись, она ткнула парня в щеку пальцем, а затем благодушно потрепала по волосам. - Ну да и ладно. Тебе подарочек на свадьбу причитается. Ты у нас мальчик без сюрпризов, так что я тебе просто разрешу пойти к нашему маэстро молота и наковальни. Закажешь ему что-нибудь и гуляй. - а девка-то как, хорошая?
                    - Ага! - гордо произнес он. - Сорок второй уровень, магичка-петовод. Аватарка красивая, но с реалом не сравнится! Мы ж с одного гекса. Я ее сперва в реале встретил, а потом и тут замутил.
                    - Хах! - отозвался воин, сидящий напротив, - в наше время самое то в реале знакомиться, лошара!
                    - А ты вспомни, что у него баба хотя бы есть, - язвительно улыбнулась Айя и похлопала Сэма по плечу. - В общем, ты держись, ешь-гуляй и озабочивайся уже пополнением наших рядов. Через  двадцать лет я хочу видеть среди новобранцев твоих вырод... детей. Так что как она ощенится, говори. Авось, и в реале тебе можно будет подкинуть подарочек.
                    - Шеф, ваше здоровье! - рявкнул Сэм, поднимая кружку в вытянутой руке, резко осушая, а потому уже в следующий момент заваливаясь назад. В Дремлющем Мире нельзя окончательно помереть от такой вещи, как удар о пол головой или случайное падение. Конечно, если падаешь ты не на пики врага. Поэтому полет тушки лучника не вызвал никакого интереса.
                    - Быстро он как-то, - лишь прокомментировала Айя.
                    - Переволновался видать, - ответил кто-то из свидетелей.
                      - Ладно, тогда и я сваливаю. У меня до жопы дел, а решать их почему-то вместо меня никто не хочет. А если... - она уже начала подниматься, застывая на месте с глупым выражением лица. Перед ее глазами ползли системные уведомления, как и перед глазами ее товарищей. Раз за разом она перечитывала информативные строки, едва не дрожа от страха и злобы.
                    Прежде чем она смогла двинуться и сбежать, она услышала лишь одну фразу от кого-то из местных пьяниц: "ничего себе разрабы придумали".
        ***
                    В то же время за многие виртуальные мили от базы Айи спокойно беседовали два мужчины, живо обсуждающие собственную позицию в отношении того, что происходит сейчас в Мире и, что важнее, чем это в итоге сулит закончиться. Они встретились в неофициальной обстановке, а потому не были окружены ни многочисленной стражей, ни сотней слуг, которые в обычной ситуации должны были стоять рядом, ожидая приказов. Была лишь одна девушка, немного смущенная тем, что оказалась наедине с парой великих людей. Пусть она и была НПС, осознавать близость с кем-то из высшего общества было нормально.
                    Она разлила по чашкам чай, с изяществом добавив все необходимое: мед, молоко, немного трав, щепотку алхимической пыли. В итоге напиток имел розовый цвет и слегка мерцав в свете люстры. К слову светильник был необычен настолько же, насколько хозяин комнаты любил роскошь. Все дело в том, что по всей длине продолговатой комнаты на потолке были кости. Пусть всего лишь один скелет, зато дракона. Создавалось впечатление, что махина вот-вот двинется, но нет, она лишь ожидала какого-то своего часа, подобравшись, расправив крылья и неестественно выгнув шею. В раскрытой пасти его костяной морды находился огненный шар, похожий ни много, ни мало на солнце в миниатюре. Его создание влетело в копеечку, да и поиски соответствующего мастера занял почти год. Что уж говорить о костях почти дюжины самых настоящих драконов, которые в той или иной степени удалось сохранить. И тем не менее, король Атибараса получил желаемый эффект. Сейчас же Саторус Ильхейм Арнис Котраль Шу-Лонэль сидел в приемной и наслаждался антуражем. Белые колонны, витражные цветные окна и массивный скелет дракона с огненной сферой в
зубах. Показатель величия, иначе не сказать.
                    - Я же говорил, что ты зря волнуешься? Остальные только-только стали подбираться к эффекту синхронизации. Мы же уже вполне можем говорить о том, что имеем неплохие знания вопроса. Ты же сам понимаешь, что такую силу нельзя оставлять без присмотра. Вот мы этим и должны заниматься! - Светловолосый монарх легко улыбнулся и взял в руку чашку условного чая. Несмотря на неестественный вид напитка, он пришелся монарху по вкусу.
                    - Ты не учитываешь главного, - спокойно ответил архимаг. Тощий длинный мужчина с короткими черными волосами и пронзительным взглядом держался более сдержано, чем его собеседник, а потому создавал впечатление немного более хмурого персонажа. - То, как они реагировали на предоставленные предметы никаким образом не гарантирует то, что прежде наши коллеги не сталкивались с явлениями и артефактами такого рода. Вся эта сцена была больше похожа на фарс, ведь даже мы с вами не были откровенны.
                    - То есть ты считаешь, что они тоже знали о синхронизации и до встречи?
                    - Более того, я уверен в том, что они взяли этот момент на вооружение и проводят исследования не хуже тех, которыми озаботились мы с тобой. И важно даже не то, что они делают. Важно то, чего они успели добиться.
                    - У тебя есть теории? - немного хмуро поинтересовался Саторус, отставляя чашку и наконец приобретая чуть более солидный вид. - Лично я даже не берусь предположить, какими могут быть легендарные предметы.
                    - Ну почему же. В худшем случае, это будет предмет, способный убить игрока прямо в игре. А самое худшее в этом, что посмертие может тоже стать частью игровой действительности, - сказал маг, наблюдая за тем, как сконфузился его собеседник. Это естественный процесс для того, кто опасается за свою жизнь. но сам архимаг Натаяр принадлежал к другому роду людей, а потому продолжил говорить прямо. - Если так оно и есть, самое время выбирать, каким богам молиться.
                    - Ты про ИскИнов, что ли? - напряженно спросил король и тут же получил утвердительный кивок.
                    - И речь даже не о тех, кто взял на себя эту роль. Судя по всему, процесс реализации Дремлющего Мира идет не совсем по тому вектору, что мы думали. Мир игры - это холст, на котором есть рисунок, привычный нам пейзаж. А обновление начало его менять постепенно. И глядя на холст, мы видели расплывающиеся пятна, но...
                    - Мир не двухмерный, - вздохнул монарх, тут же получая очередной кивок. Оба замолчали, но каждый сделал это по своим причинам. Если король нервно перебирал в голове все исходы и способы защиты от неясных угроз, то колдун предпочитал сперва, определиться с наиболее желанным исходом.
                    - Что касается дальнейшего плана работ, Величество, ты должен научиться быть настоящим королем. Если в скором времени нас захлестнет волной аномалий, нам всем стоит подготовиться. Я не отрицаю вероятность того, что скоро найдутся те, кто полностью оставят реальность ради красивого Дремлющего Мира. И против них, извините, санкции не помогут. Пока все в руках наших железных кардиналов, вы тоже живете в рамках игровой механики.
                    - ИскИны, - цыкнул Саторус, поднимая на спокойное лицо мага мрачный взгляд. - Думаешь, что их надо приструнить? Хотя бы тех, кто еще не получил полноценной свободы. Не знаю, как много из них еще сохранили изначальные сценарии, но немного подкрутив настройки...
                    - Мы ничего не получим. Пойми, процесс уже запущен. Менять правила игры поздно. Остается только как можно быстрее приспособиться к новым. Не за горами перемены и самое глупое, что можно сделать - начать цепляться за старые порядки. Главное, как можно быстрее смириться с тем, что теперь наша власть не безгранична. Меня это, к слову, устраивает. В свое время я сам написал принцип магии этого мира и теперь, когда я вижу, что она начала развиваться сама по себе, я испытываю... гордость отца. Что бы ни случилось, все идет так, как должно.
                    - И тебя не пугает возможность все потерять?
                    - Человек всегда ходит по грани. Это - нормальное явление для полноценной жизни. Я был бы не против, если бы придуманная магия стала настоящей. Не зря же я изучаю этот феномен.
                    - Говоришь, как безумец...
                    - Что же, я и не думал, что ты поймешь до конца мое отношение к этому вопросу. В любом случае, даже не имея общей цели, задача у нас одна. Ты тоже хочешь изучить это явление, так что пока мы можем работать вместе и дальше.
                    - Ладно. Из уважения к тебе, я приму предложение. Главное не думай о такой сделке с остальными. В наш век предательство не в цене, а перебежчиков не любят, - сказал король и махнул рукой, объявляя о том, что аудиенция закончена.
                    Натаяр принял это, как должное. Не смотря на то, что в его глазах король выглядел заигравшимся в солдатиков ребенком, винить он его не мог. Когда-то они вместе заложили основу Дремлющего Мира, а потому архимаг считал, что любой из них заслужил право на желаемое в новом мире место. Но времена меняются и правила тоже. Если их не принять, лучше от твоей кончины станет только врагу. Именно поэтому он старался воспринимать замашки старого друга, как вполне естественное явление. Стал королем, пусть и ведет себя так же. Сам же маг, оправив мантию, направился к выходу из зала переговоров. Остановился он вместе с тем, как послышался звон разбитого фарфора. Саторус выронил чашку, неприлично раскрывая от удивления рот. Натаяр же не стал терять хладнокровия. Временно свернув сообщение, он приоткрыл дверь.
                    - Подумай над моими словами. Правила меняются, - сказал он напоследок и вышел вон, почти тут же исчезая в портальной вспышке.
        ***
        Внимание! Произведена загрузка Седьмого Обновления.
        Прислушайтесь, Разумные! Новая сила явилась в Дремлющий Мир, чтобы изменить его законы, разрушить привычный порядок и сокрушить царства, дабы впоследствии воздвигнуть собственную Империю на костях павших. Близится Великая Война, способная перевернуть представление смертных об истинном положении дел. Одумайтесь, Разумные! Ваши предрассудки и распри привели в Дремлющий Мир того, кто положит конец всем разногласиям и возьмет в стальной кулак несогласных. Бойтесь, Разумные, Некромант уже ступает по земле, которую вы некогда считали своей. Настало время выбора, присягнуть ему на верность или воздеть мечи против порождения Тьмы.
        Изменения:
        1) Доступны новые квесты Светлой Фракции, связанные с Некромантом. Основной задачей Светлых Сил в данном аддоне становится охота на неизвестного, но опасного Некроманта, что начал набирать силу.
        2) Доступны новые квесты Темной Фракции, связанные с Некромантом. Основной задачей Темных Сил в данном аддоне становится поддержка и помощь Некроманту, начавшему восхождение к власти.
        3) Начиная с момента публикации данного сообщения, сняты все ограничения на взаимную агрессию Темной и Светлой стороны. Убийство игроков и НПС враждебной фракции приносит опыт и дополнительные награды.
        4) Переработана механика взаимодействия монстров с Игроками. Некромант может призвать на службу неигровых персонажей, имеющих Темную Тенденцию. Лояльные к Некроманту Разумные и подчиненные ему существа получают общий союзнический статус.
        5) …но бойтесь гнева его несчастные… Не смотря на то, что сюжет аддона, как и многие квесты связаны с Некромантом, его поиски доставят вам множество проблем.
        6) Добавлено 473 уникальных артефакта, среди которых реликвии вплоть до Легендарного класса.
        7) Сгенерированы 42 новые локации, доступные для посещения игроков всех уровней.
        8) 19 новых побочные квестовых линии, имеющих влияние на устройство Дремлющего Мира, и косвенно связанные с основной темой аддона.
        9) Уникальные одиночные, групповые и клановые задания, награда за которые так же будет уникальна.
        10) Более 30000 новых книг, случайным образом добавлено в Мир.
        11) Новые типы оружия, брони, аксессуаров, более 1000 новых зачарований, новые визуальные и игровые эффекты, переработанная система взаимодействия.
        12) Обновлена и переработана механика игровых Душ за счет введения явления Синхронизации.
        Внимание! В процессе сценария аддона в зависимости от действия Разумных возможно изменение политической карты Дремлющего Мира, а так же коренные изменения в иерархии власти и управления. Судьба Мира зависит от каждого.
        С уважением, Администрация Дремлющего Мира.
                    - От каждого, - вздохнул Данил Карц, откинувшись на спинку сидения своего авто. Он видел информацию, ползущую перед его взоровм, направленным на интерфейс дополненной реальности. Пусть и единственный человек в авто, он сидел на месте пассажира. Разумная техника двигалась сама, позволяя людям придаваться унынию. Мужчина схватился за голову и тихо взвыл. - Ну что за черт? Еще работа, снова, опять... Мало мне что ли проблем? Теперь придется быстро искать всему объяснения. Я же до дома доехать не успею, как от меня потребуют отчета о том, кто виноват, - протяжно взвыв, Данкарц ударился затылком о сидение и выдохнул. Все равно кроме него этим заниматься некому. Однако, когда один работник на семерых начальников, давление растет пропорционально. - Этот вопрос я подниму завтра... до дома можно хоть немного поспать, а там и за работу.

        ГЛАВА XVI
                    Прошло полтора часа с момента возвращения Мелитана из Бездны. Пользуясь близким расположением своей точки привязки к таверне, он с удовольствием воспользовался ее услугами, купив кружку эля и легкую закуску. Со всем этим и немного нелепой улыбкой на губах он сел в углу комнаты, заняв небольшой столик. Перед глазами было окно интерфейса, мерцающее резко увеличенными статами.
        "МЕЛИТАН, АДЕПТ ТЬМЫ"
        РАСА: ХУМАН
        УРОВЕНЬ: 44, (45,80%)
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 9
        ГЕРОИЗМ: 5
        ПРОФЕССИЯ: АВАНТЮРИСТ
        ИГРОВОЙ КЛАСС: ЧЕРНОКНИЖНИК
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: НЕКРОМАНТ
        Запас Здоровья 9120/9120
        Запас Магии 18571/18571
        Запас Энергии 5688/5688
        Бодрость 107/108
        Загруженность 150/1149
        Голод: 0/100
        Системные Характеристики:
        Опустошение: 5
        Познание: 3
        Обучаемость: 2
        Слава: 7900
        Первичные Характеристики:
        Сила - 32
        Ловкость - 51
        Выносливость - 39
        Скорость - 30
        Восприятие - 33
        Интеллект - 217
        Удача - 44
        Внимание! Доступны нераспределенные очки первичных характеристик. Текущее значение: 115.
        Вторичные Характеристики:
        Адаптация - 30
        Харизма - 23
        Скрытность - 27
        Мудрость - 71
        Красноречие - 24
        Созидание - 30
        Концентрация - 29
        Грузоподъемность - 24
        Внимание! Доступны нераспределенные очки вторичных характеристик. Текущее значение: 42.
        Дополнительные Характеристики:
        Темное Искусство - 12
        Призыв - 9
        Кулинария - 6
        Горное Дело - 4
        Мастер Ловушек - 3
        Рудознатец - 3
        Наложение Чар - 3
        Владение Кинжалом - 2
        Лидерство - 2
        Травничество - 1
        Владение Дробящим Оружием - 1
        Искусство Смерти - 0
        Внимание! Вы не разблокировали основную характеристику специализации. Умения вашего скрытого класса не доступны. Разблокируйте дополнительную характеристику "Искусство Смерти", чтобы получить доступ к умениям и бонусам. Текущие бонусы: Искусство Смерти +6 (по 2 за каждый прочтенный вами учебник данного направления). Опустошение +3 (по 1 за каждый прочтенный вами учебник данного направления).
        Внимание! Доступны нераспределенные очки дополнительных характеристик. Текущее значение: 7.
                    Не задумываясь, Мелитан перенес все доступные очки дополнительных характеристик в еще нераскрытую ячейку и замер. Подумал и вернул обратно три очка, тем самым согласившись лишь на четыре единицы. Итого, за счет бонуса от учебников, он получил сразу десятку. Вместе с тем бонус капнул к опустошению и маг едва не вздрогнул, ощущая, как неожиданный холод расползается у него внутри мрачной дырой. Очевидно, что обычное повышение на единицу не было столь заметным. Однако, сейчас Мелитану казалось, что из его груди вырвали клочок чего-то очень важного, словно бы вырвали какой-то фрагмент его естества. Однако, это существенно увеличило приток темной энергии. У этой силы не было соответствующей шкалы, но присутствие первородной стихии колдун чувствовал нутром.
                    С прочими характеристиками разбираться не слишком хотелось. Было полно более важных дел, например изучение открывшихся умений. Мелитан возбужденно выдохнул носом и раскрыл меню навыков. Помимо Покрова Бездны, который требовал очко Таланта для разблокировки, было еще несколько очаровательных умений, подаренных Бездной вместе с дополнительной характеристикой. Первое не внушало особого уважения, представляя собой простейшую некромантию низкого уровня.
        "РИТУАЛ: МЛАДШЕЕ УМЕРТВИЕ"
        КЛАСС: УНИКАЛЬНОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        ОПИСАНИЕ: ПРОСТЕЙШЕЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ДОСТУПНОЕ НЕКРОМАНТУ. ПОЗВОЛЯЕТ ПОДНЯТЬ СУЩЕСТВО, НА ТРУП КОТОРОГО НАПРАВЛЕНО ЗАКЛИНАНИЕ.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 200 ЕДИНИЦ
        ПОДДЕРЖАНИЕ: ИНТЕЛЛЕКТ -1 ОТ БАЗОВОГО ЗНАЧЕНИЯ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 15 СЕКУНД
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 5 МИНУТ
        ЭФФЕКТ: ПРЕВРАЩЕННОЕ В НЕЖИТЬ СУЩЕСТВО НЕ БУДЕТ ОБЛАДАТЬ ВОЛЕЙ И СОЗНАНИЕМ, БУДЕТ ПОЛНОСТЬЮ ПОКОРНО НЕКРОМАНТУ, ПОДНЯВШЕМУ ЕГО. ПОЛУЧЕННОЕ ТАКИМ ОБРАЗОМ СУЩЕСТВО БУДЕТ СПОСОБНО ВЫПОЛНЯТЬ ПРОСТЕЙШИЕ КОМАНДЫ, НО НЕ СПОСОБНО НА САМОСТОЯТЕЛЬНЫЕ ДЕЙСТВИЯ.

        ВНИМАНИЕ! МЛАДШЕЕ УМЕРТВИЕ БУДЕТ ВОСПРИНИМАТЬСЯ, КАК ВРАЖДЕБНОЕ СУЩЕСТВО ДЛЯ ВСЕХ, КТО НЕ ЯВЛЯЕТСЯ СОЮЗНИКОМ НЕКРОМАНТА, И КАК НЕЙТРАЛЬНОЕ ДЛЯ СОРАТНИКОВ.
                    Мелитан чуть запрокинул голову, словно хотел оторваться от текста. Однако, интерфейс, привязанный к взгляду, отправился вслед за лицом. Пришлось полностью свернуть окна  прикрыть глаза. В прошлый раз, когда он изучал навык со свойством призыва, ему делали акцент на том, что он может иметь одно существо за раз. Учитывая то, что здесь уведомлений такого рода не было, можно было смело надеяться на неограниченную армию. Вернее, армию, на которую хватит мозгов или, правильнее сказать, игрового интеллекта. Теперь эта характеристика кажется еще более важной. С другой стороны, вкладывать все в интеллект, а потом конвертировать в нежить неразумно. Какой бы большой ни была армия, это не помогло бы в схватке с сильным соперником. Если и создавать армию нежити, то используя два других умения, доступных Мелитану.
        "РИТУАЛ: СТАРШЕЕ УМЕРТВИЕ"
        КЛАСС: УНИКАЛЬНОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        ОПИСАНИЕ: ЗАКЛИНАНИЕ, ДОСТУПНОЕ НЕКРОМАНТУ. ПОЗВОЛЯЕТ ПОДНЯТЬ СУЩЕСТВО ИЛИ ЧЕЛОВЕКА, НА ТРУП КОТОРОГО НАПРАВЛЕНО ЗАКЛИНАНИЕ.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 500 ЕДИНИЦ
        ЗАТРАТЫ ЭНЕРГИИ: 200 ЕДИНИЦ
        РЕСУРСЫ: ТРЕБУЕТСЯ ПОЖЕРТВОВАТЬ КРИСТАЛЛЫ ДУШ, СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ КОТОРЫХ БУДЕТ НЕ НИЖЕ УРОВНЯ ПОДНИМАЕМОЙ НЕЖИТИ. В ПРОТИВНОМ СЛУЧАЕ СТАРШЕЕ УМЕРТВИЕ ПОЛУЧИТ СООТВЕТСТВУЮЩИЙ ШТРАФ К УРОВНЮ.
        ПОДДЕРЖАНИЕ: ИНТЕЛЛЕКТ -3 ОТ БАЗОВОГО ЗНАЧЕНИЯ, КОНЦЕНТРАЦИЯ -1 ОТ БАЗОВОГО ЗНАЧЕНИЯ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 1 МИНУТА
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 10 МИНУТ
        ЭФФЕКТ: ПРЕВРАЩЕННЫЙ В НЕЖИТЬ ПЕРСОНАЖ НЕ БУДЕТ ОБЛАДАТЬ, СОБСТВЕННОЙ ВОЛЕЙ И БУДЕТ ПОЛНОСТЬЮ ПОКОРНО НЕКРОМАНТУ, ПОДНЯВШЕМУ ЕГО. ПОЛУЧЕННОЕ ТАКИМ ОБРАЗОМ УМЕРТВИЕ БУДЕТ СПОСОБНО ВЫПОЛНЯТЬ СЛОЖНЫЕ ОПЕРАЦИИ, НО БУДЕТ НЕСПОСОБНО К ИМПРОВИЗАЦИИ И ПРИНЯТИЮ НЕЗАВИСИМЫХ РЕШЕНИЙ. ВНИМАНИЕ! СТАРШЕЕ УМЕРТВИЕ БУДЕТ ВОСПРИНИМАТЬСЯ, КАК ВРАЖДЕБНОЕ СУЩЕСТВО ДЛЯ ВСЕХ, КТО НЕ ЯВЛЯЕТСЯ СОЮЗНИКОМ НЕКРОМАНТА, И КАК НЕЙТРАЛЬНОЕ ДЛЯ СОРАТНИКОВ.
                    Еще мгновение, и взгляд мага стал серьезным. Он сделал еще несколько глотков, отставил в сторону кружку и расслабленно выдохнул. Перед взглядом снова возник интерфейс, в котором мигало последнее из умений некромантии. Судя по всему, каждое из трех умений было получено вследствие чтения книг трилогии. В таком случае, Мелитан благодарил Безнду за то, что она дала ему возможность осилить третий том. Последний талант был восхитителен.
        "РИТУАЛ: ВЫСШЕЕ УМЕРТВИЕ"
        КЛАСС: УНИКАЛЬНОЕ
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        ОПИСАНИЕ: ВЫСОКОУРОВНЕВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ДОСТУПНОЕ НЕКРОМАНТУ. ПОЗВОЛЯЕТ ПОДНЯТЬ ЧЕЛОВЕКА ИЛИ ЛЮБОЕ ДРУГОЕ СУЩЕСТВО, НА ТРУП КОТОРОГО НАПРАВЛЕНО ЗАКЛИНАНИЕ.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 2500 ЕДИНИЦ
        ЗАТРАТЫ ЭНЕРГИИ: 600 ЕДИНИЦ
        РЕСУРСЫ: ТРЕБУЕТСЯ ПОЖЕРТВОВАТЬ КРИСТАЛЛЫ ДУШ, СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ КОТОРЫХ БУДЕТ НЕ НИЖЕ УРОВНЯ ПОДНИМАЕМОЙ НЕЖИТИ. В ПРОТИВНОМ СЛУЧАЕ ВЫСШЕЕ УМЕРТВИЕ ПОЛУЧИТ СООТВЕТСТВУЮЩИЙ ШТРАФ К УРОВНЮ.
        ПОДДЕРЖАНИЕ: ИНТЕЛЛЕКТ -5 ОТ БАЗОВОГО ЗНАЧЕНИЯ, КОНЦЕНТРАЦИЯ -2 ОТ БАЗОВОГО ЗНАЧЕНИЯ, МУДРОСТЬ -1 ОТ БАЗОВОГО ЗНАЧЕНИЯ. КОЛИЧЕСТВО ВЫСШИХ УМЕРТВИЙ, КОТОРОЕ МОЖЕТ КОНТРОЛИРОВАТЬ НЕКРОМАНТ ОПРЕДЕЛЯЕТСЯ ЕГО ХАРАКТЕРИСТИКОЙ "ИСКУССТВО СМЕРТИ", ПО ФОРМУЛЕ 1 УМЕРТВИЕ НА 3 ЕДИНИЦЫ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        ВРЕМЯ КАСТА: 3 МИНУТЫ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 1 ЧАС 30 МИНУТ
        ЭФФЕКТ: ПРЕВРАЩЕННЫЙ В НЕЖИТЬ ПЕРСОНАЖ БУДЕТ ОБЛАДАТЬ СОБСТВЕННОЙ ВОЛЕЙ, ПОКОРНОЙ НЕКРОМАНТУ, ПОДНЯВШЕМУ ЕГО. ПОЛУЧЕННОЕ ТАКИМ ОБРАЗОМ УМЕРТВИЕ БУДЕТ СПОСОБНО ВЫПОЛНЯТЬ СЛОЖНЫЕ ОПЕРАЦИИ, ТРЕБУЮЩИЕ ПРИНЯТИЯ РЕШЕНИЙ, АНАЛИЗА СИТУАЦИИ И ИМПРОВИЗАЦИИ. ВЫСШЕЕ УМЕРТВИЕ, В ОТЛИЧИЕ ОТ МЛАДШИХ И СТАРШИХ, ПОЛНОСТЬЮ СОХРАНЯЕТ ВОСПОМИНАНИЯ, НАВЫКИ, УМЕНИЯ И СПОСОБНОСТИ, А ПОТОМУ НЕ ОТЛИЧАЕТСЯ ОТ ОБЫЧНОГО ЧЕЛОВЕКА.

        ВНИМАНИЕ! ВЫСШЕЕ УМЕРТВИЕ БУДЕТ ВОСПРИНИМАТЬСЯ, КАК ПЕРСОНАЖ ИГРОКА, СОЮЗНОГО НЕКРОМАНТУ. ЗА НИМ ЗАКРЕПЛЯЮТСЯ ВСЕ МЕХАНИКИ, СООТВЕТСТВУЮЩИЕ ЭТОМУ СТАТУСУ. ОДНАКО В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ДУША ПЕРСОНАЖА БЫЛА ПОГЛОЩЕНА, УНИЧТОЖЕНА ИЛИ ЗАПЕРТА, ЭФФЕКТ БУДЕТ НЕПОЛНОЦЕННЫМ. ТРЕБУЕТСЯ ДОСТУП К ДУШЕ ЦЕЛИ ЗАКЛИНАНИЯ.
                    - Все механики, говоришь. Это интересно. Вот только, проверить бы на ком, - сам себе проговорил юноша. Он вновь и вновь перечитывал описание умения, пытаясь сосредоточенно усвоить каждую деталь. Слишком много букв на одну способность. Больше было похоже на то, что кто-то старался сделать ее нарочито сложной и мудреной. В прочем, сам Мелитан прекрасно понимал, что имеет дело не с обычным заклинанием, которые то и дело мелькали в игре, а с настоящем, имеющем множество тонкостей и условностей. Оставалось благодарить богов и Тьму за то, что не нужно было строить специальный алтарь или использовать алхимические ингредиенты для колдовства. В противном случае Мелитан еще трижды подумал бы о том, действительно ли эта курица несет золотые яйца. - Посмотрим.
                    Немного помедлив, маг попробовал влить свободные очки таланта в последнее из открытых умений. Напрасно. Никакого эффекта ни на второе очко, ни на третье, ни на пятое. Выглядело это так, словно это заклинание просто не могло улучшиться иначе, как под влиянием не совсем игровых сил. Оставалось только ткнуть в кнопку отмены и перевести почти все свободные очки таланта в единственное атакующее умение, способное ко всему прочему еще и вырывать души. Одну он оставил для разблокировки таланта, полученного за то, что предал анафеме эту кошку. После подтверждения он удовлетворенно кивнул, глядя на то, как шанс похищения души разумного поднялся до семи процентов, а чистый урон без всевозможных прибавок достиг практически пяти сотен хитов. Этого должно было хватать при условии, что противник будет один. Как дополнение, всегда можно было перейти в ближний бой. Сам Мелитан уже понял, что его баловские драки с прежними монстрами и рядом не стоят с тем, что здесь зовут PvP. Это значит, что надо как можно скорее найти себе компанию. Неживую, само собой.
                    Вопрос о том, какими должны быть кандидаты в армию мертвых встали остро. По собственным прикидкам, он не смог бы поднять больше сотни младших умертвий, при этом в его распоряжении так же не оказалось бы сильной нежити. Идею о большой тупой армии он откинул, а потому решил идти в обратном направлении. На данный момент он мог призвать под свое командование трех высших умертвий. Именно столько позволяет мне характеристика "Искусство Смерти".
                    - Уже неплохо, - вслух заметил Мелитан. - Если предположить, что я мог сделать таким самостоятельным подручным Килану или Берга, то это солидно повысило мою боеспособность. Однако, владение тремя такими чудищами оставило бы не так много концентрации. Ее как раз хватит на то, чтобы призвать под командование три пятерки бойцов, способных соображать. После этого моя точность упадет до нуля, а чтение заклинаний станет непозволительно долгим. Можно было бы компенсировать это предметами. Посох Ролхиима сейчас обеспечивает почти сто восемьдесят очков интеллекта при базовых ста. К слову, так как на умертвий уходит и интеллект, количество маны может упасть слишком сильно. В прочем, речь не об этом, - осек себя маг, возвращаясь к насущным вопросам. Задумавшись, он пришел к выводу о том, что при армии из трех высших и пятнадцати старших созданий, у него бы хватило свободных ресурсов на призыв сорока младших умертвий. Это можно было счесть, каким-никаким, но воинством со способным офицерским и достаточно большим рядовым составом. Небольшая, в сущности, армия могла бы обеспечить прирост опыта, а
так же помочь в освоении территорий, приток живых душ. В сущности, привлекательно, особенно, если эти души поглощать, получая все больше характеристик. Со временем, это бы помогло увеличить войско и...
                    Колдун вскинулся и хлопнул себя по щекам. Он слишком разошелся, раззадорившись перспективой быстрого развития. Как будто бы ему с его уровнем дали бы развиться достаточно сильно, чтобы начать полноценные военные действия. Расчеты и теории - это бесспорно хорошо, но от простого просиживания штанов в трактире много не захватишь. Сейчас было важно лишь одно. Найти подходящую цель для опыта, экспериментов и подтверждения ряда теорий. В основном, все они касались игровых механик, связанных со статусом его нежити.
                    Первой на ум пришла Ариса. Она была единственным игроком в его окружении, что автоматически делало ее наиболее привлекательной целью. Вот только эту идею маг отверг почти мгновенно. Она отправилась в дальний ящик, как аварийная. В крайнем случае, ради великой цели можно было пожертвовать всем, но рубить сплеча не стоило. Любое решение требовалось обдумывать заранее, и это не было исключением. Другой вариант был только один - искать кандидата, а параллельно развивать собственный потенциал.
                    Прикрыв глаза, Мелитан вздохнул и едва не выругался. Проведя в виртуальном калькуляторе столько времени, он даже не подумал о том, чтобы написать кому-то из своих товарищей. Той же Арисе, с которой у них начали формироваться тесные отношения он мог бы и отписаться о том, что вернулся в полном порядке. Да и Йстразе стоило сказать спасибо за столь существенный вклад. Ведь в сущности, именно этот хаосит помог ему пообщаться с сомнительным нанимателем в лице падшего божества, а так же коснуться столь величественной сущности, как его покровительница. Бездна.
                    - Ммм, там же тоже было что-то? - неуверенно произнес он, вновь открывая интерфейс и вызывая таблицу с талантами. Пробежав глазами по описанию способности, он мягко улыбнулся. - А вот и последний кусочек мозаики встал на свое место.
        "ПОКРОВ БЕЗДНЫ"
        КЛАСС: УНИКАЛЬНОЕ
        ОПИСАНИЕ: СПОСОБНОСТЬ, ПОЗВОЛЯЮЩАЯ ВЕЛИКОЙ ТЬМЕ ДОТЯНУТЬСЯ ДО СМЕРТНОЙ ДУШИ. МОЖЕТ ПРИМЕНЯТЬСЯ НА САМОГО ЗАКЛИНАТЕЛЯ ИЛИ ДРУГОГО ПЕРСОНАЖА. ОНО БЫЛО СОТВОРЕНО ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ НАГРАДИТЬ ОДНОГО НЕИЗВЕСТНОГО ПАЛАЧА, ЧТО СТАЛ ОРУДИЕМ В РУКАХ ПЕРВОСТИХИИ.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 370 ЕДИНИЦ
        ЗАТРАТЫ ЭНЕРГИИ: 200 ЕДИНИЦ
        ВРЕМЯ КАСТА: МГНОВЕННО
        СРОК ДЕЙСТВИЯ: 5 МИНУТ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 7 СУТОК
        ЭФФЕКТ: ПОРАЖАЕТ ТЕМНОЙ МАГИЕЙ СУЩНОСТЬ ЦЕЛИ, СУЩЕСТВЕННО ОГРАНИЧИВАЯ ЕЕ СВОБОДУ. В ТЕЧЕНИИ ДЕЙСТВИЯ ПРОКЛЯТИЯ ЦЕЛЬ НЕ МОЖЕТ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ НИКАКИМИ СРЕДСТВАМИ СООБЩЕНИЯ С ВНЕШНИМ МИРОМ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ: В СЛУЧАЕ СМЕРТИ ЦЕЛИ, ТЬМА НЕ ПОЗВОЛИТ ЕЙ НАЙТИ ПУТЬ К СВЕТУ. ПОРАЖЕННЫЙ ПРОКЛЯТИЕМ НЕ МОЖЕТ ПЕРЕРОДИТЬСЯ, ПОКУДА НЕ ИСТЕЧЕТ СРОК ДЕЙСТВИЯ ПРОКЛЯТИЯ.
        СИНХРОНИЗАЦИЯ: НА ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ПРОКЛЯТИЯ ЦЕЛЬ ЛИШЕНА ВОЗМОЖНОСТИ ПОКИНУТЬ ДРЕМЛЮЩИЙ МИР.
                    - Теперь действительно осталось только найти жертву и поэкспериментировать. Желательно, чтобы это был кто-то не слишком хороший, - проговорил он сам себе, поднимаясь с места.
        Мелитан: Я в порядке. Вернулся. Немного погуляю по лесу, осмотрю места боевой славы и вернусь.
        Внимание! Собеседник не подключен.
                    Маг немного подумал на ходу к выходу. Выходит, что не так уж плохо он и поступил, оставив сою даму без внимания. Девушка, судя по всему, вернулась в свой недостижимый для него Реал. А потому нет ничего зазорного в том, что и он решил уделить время собственным делам. В любом случае, о собственном возвращении сообщить было необходимо. Бросив взгляд в окно привата, маг быстро написал другое сообщение.
        Мелитан: Я вернулся. Получил хорошие плюшки от своей хозяйки. Надеюсь, что ты сейчас не занят.
        Йстраза: Занят. Притворяюсь овощем, жалуюсь на то, как в деревне плохо.
        Мелитан: Снова по квесту?
        Йстраза: Еще не в курсе. Напиши позже, тяжело не палиться, болтая в чате.
                    Маг был и не против. Особенно теперь, когда понял, что проще всего будет отправиться в лес. От Хаоса он его отчистил лично, сперва прикончив монстра, а затем и разодрав сердце улью. Правда, так и не стало ясно, было ли оно существом или зданием. В прочем, такие мелочи никак не заботили победителя.
        Мелитан: Я собираюсь повторить то, что сделал с Киланой, но с продолжением. На игроков поохотиться не хочешь?
                    Собеседник молчал долго, но спустя почти минуту ответил ожидаемым согласием. Маг лишь улыбнулся, предвкушая интересную схватку. Прежде у него не было возможности попробовать себя в PvP, но это не на долго.
        Йстраза: У меня всего одна посетительница. Про группу не знаю. Способности не знаю. Уровень у нее всего лишь тридцать седьмой. Что делать? Говори.
        Мелитан: Пусть сидит у тебя столько, сколько это возможно. Потом проводи ее сам ко мне, если можешь. Я буду отступать в лес, в его здоровую часть. Там хотелось бы встретиться с тобой, чтобы вдвоем. Сделать дело, пожалуйста. Думаю, тебя ждет очередное потрясение, друг.
        Йстраза: Ее интересуют какие-то алхимические ингредиенты. Целый список. Все выйдет.
        Йстраза: Я постараюсь.
                    - Уж постарайся, - уже сам себе вслух проговорил маг, не желая больше отвлекать своего товарища. Дел стало неожиданно много, а времени на подготовку и  исполнение стало не слишком много. Его основная задумка была проста до ужаса. В первую очередь надо было добраться до леса, покинув деревню, а уже в зоне обитания местных мобов набрать, как можно больше слуг. Если будет схватка, было бы неплохо заиметь подобную поддержку.
                    Первым делом, только лишь вышел за пределы поселения, он призвал из кристалла душу зверя, одного из тех, что в свое время заполучил во время путешествия по пещере при гробнице Ролхиима. Там было много разной мерзости, вот и теперь он получил небольшое существо, похожее на приплющенного паука с мелкими ножками. Соптин имел лишь шестой уровень. Если теперь сравнивать их с Мелитаном, выходило очень уж нелепо. Зато, это было хоть каким-то подспорьем в условиях дикой природы.
                    Первыми попались волки. Стайные животные не имели привычки перемещаться поодиночке, что сильно усложняла процесс сражения. Но не в те моменты, когда разница в уровнях между животными и человеком была в два десятка левелов. Мелитан действовал по определенной, достаточно простой схеме, сперва атаковал волков магией, снося каждому почти четверть здоровья с первой же атаки. Это было необходимо, что эффект захвата душ был на каждом враге, ведь добивать их Мелитан решил не колдовством. Мана слишком ценна, а после прокачки умения стоимость каждой стрелы была трехзначной. Если учитывать предстоящую схватку с игроком, хотелось сохранить как можно больше магических сил. Именно поэтому во всю брызгала кровь, выбиваемая из целей небольшим охотничьим ножом. Подпускать к себе мобов было неприятно, а иногда и больно, но орудовать недлинным клинком ему понравилось. Особенно после того, как в конце схватки он повысил навык владения кинжалом. К тому же, в процессе схватки он нашел еще одно средство прокачаться. Это было просто, требовалось лишь быстро уклоняться от пастей, желающих вырвать кусок, да
звериных когтей.
        Вы нанесли критический урон существу "Старый Волк": 692 единицы.

        Существо "Старый Волк" убито. Получены очки опыта: 300 единиц.
                    Не так уж и много, в сущности, но Мелитан не стремился получить именно опыт. Ему нужны были души, много душ. Не смотря на то, что теперь он не планировал использовать их для призыва питомцев, нужно было копить кристаллы, как ресурс для заклинаний. Процесс не самый быстрый, но приятный.
                    Собрав камни и прочий дешевый лут, маг приступил к действу, ради которого все замышлялось. Приблизившись к одному из зверей, он вытянул руку и попытался сосредоточиться на иконке соответствующего заклинания. Внутри все поледенело, словно прямо из души по телу пополз леденящий холод. Черная дымка поднялась от самых ног Мелитана, темными струйками потекла по одежде, оплетая ноги, талию, мрачными щупальцами стала ползти по вытянутой руке. Добравшись до ладони, несколько потоков темной энергии слились вместе, образуя жутковатого вида ком, буквально сочащийся магией. Неожиданно этот темный ком вздрогнул и лопнул, выплескивая в мир огромное количество магии. Черно-розовый дым с примесью пурпура и сирени поднялся непроглядной пеленой, а после осел еле видимым налетом, впитываясь в плоть мертвого зверя.
        Внимание! Существо "Старый Волк" превращено вами в младшее умертвие. Еще одно создание стало частью вашего мрачного легиона. Вы можете управлять им при помощи оформленных в команды мыслей.
        Внимание! Вы впервые применили умение вашей специализации. В ваш инвентарь добавлен предмет: "Безымянная Книга". В Безымянную Книгу добавлена новая страница.
                    К несчастью, назвать это книгой было сложно. По сути своей это была обложка, толстая красивая, аккуратная, обтянутая черным бархатом с жутковатым серебристым черепом, декоративными ремнями. Но при этом, в ней самой было всего несколько листов. Первые три содержали уже изученные Мелитаном описания заклятий, на четвертом располагалось полное описание поднятого из мертвых зверя.
        МЛАДШЕЕ УМЕРТВИЕ
        СОЗДАТЕЛЬ: МЕЛИТАН, АДЕПТ ТЬМЫ
        УРОВЕНЬ: 25
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
                    Эта информация была и в интерфейсе при взгляде на питомца. А вот прочее. Сама книга представляла собой нечто любопытное, ведь там содержалась информация о том, где был убит зверь, кто оборвал его жизнь и когда. Информация о том, когда оно было возвращено с того света располагалась чуть ниже. Однако, поражало не это. Был список навыков: "Укус", "Удар", "Рывок", "Захват". Самые банальные из тех, которые мог иметь обученный для сражений пес. Вот только так же на странице говорилось о том, что питомец ничем не занят и находится в лесу близ деревни Тинвирь. Следующая часть страницы была буквально выжжена, словно ее специально пытались прожечь. Одного взгляда хватило, чтобы понять причину такого безобразия.
        Внимание! Недостаточно развита Системная Характеристика "Познание".

        Требуемое значение: 5, текущее значение: 3. Недостаточно развита Дополнительная Характеристика "Искусство Смерти". Требуемое значение: 15, текущее: 10.
                    Что бы там ни было, маг узнает об этом раньше, чем умрет от любопытство. Вопреки распространенному заблуждению, любопытство представляет собой очень сильное топливо. Ядом для колдунов становится только скука. И Мелитан благодарил Бездну за то, что ему не придется скучать ближайшее время.
                    В самом конце, в уголке была совсем небольшая приписка, выполненная мелким, едва заметным шрифтом. Судя по всему, она представляла собой не более, чем элемент инструкции по обращению с предметом. "Вырвите страницу, чтобы уничтожить ее и изгнать питомца в загробный мир".
                    - Ага, уже, - буркнул колдун, перелистывая страницу. Однако, последняя была пустой. До ужаса обидно было получить именно такой финал исследования нового предмета. И тем не менее, желтоватая страница была чиста. Хлопнув "книгой", Мелитан убрал ее обратно в инвентарь и направился к следующей жертве гадкого искусства. Он, конечно, немного опасался, что слот для призыва может так же оказаться один, но вскоре стал счастливым обладателем уже целого дуэта мохнатых. Затем было трио, а в финале и квартет, состоящий из низкоуровневых "хороших мальчиков". На живых умертвия, конечно, похожи были только на первый взгляд. Раны на их телах сохранились, лишь немного покрылись коркой, глаза были пустыми, остекленевшими и все время смотрели перед собой, будто ничего не видели. Волки были неподвижны, даже хвостами и ушами не дергали.
                    Маг дернул одного из них за шерсть. Никакого эффекта. Потянул еще раз - никакого результата. Они буквально игнорировали все воздействие с его стороны. Тогда колдун пошел дальше и воткнул в нежить свой охотничий нож. Зверь получил урон, начал терять здоровье, но даже не подумал напасть или защититься. Поэтому, поднявшись с земли, маг решил закончить с испытаниями. Он не знал, сколько еще сможет его друг томить девушку, а потому действовал спешно. Мана как раз восстановилась, но ее общий максимум уменьшился более чем на полторы сотни. Все потому, что часть интеллекта теперь уходила на поддержание четверки зверей.
                    В прочем, не на долго его стая была столь малочисленной. Как оказалось, один маг с кинжалом и собственным квартетом волков сильнее, чем парочка одиноких хищников. Каждый встречный зверь пополнял компанию Мелитана. Именно поэтому, когда написал Йстраза, у мага во власти был уже девять волков и даже один медведь. И это притом, что в схватке с последним померли аж два спутника. Повторное воскрешение, как оказалось, было механикой не предусмотрено. Стоило монстру упокоиться, как его тело тут же рассыпалось черным пеплом с примесью пурпурной пыли. Так как медведь на десяток уровней обходил своих лесных соседей, а по количеству условной защиты и атаки превосходил их на голову, Мелитан принял решение сделать его чем-то вроде офицера стаи, превратив в старшее умертвие косолапого. Разум у него так и остался звериный, зато двигался он гораздо живее.
                    Сообщение трутня настигло мага как раз за поднятием бурого, а потому маг предпочел остановиться, устраивая ловушку в районе наиболее удобной полянки. Волки рассыпались по кустам, хотя каждому из них пришлось пальцем указывать на его место, так как тупые умертвия совершенно не разбирались в маскировке. Медведя было решено отозвать чуть подальше, на противоположную сторону от приближающейся пары. Маг не был уверен, насколько сам он подозрителен. Оставаясь в поле зрения, он не придумал ничего лучше, чем улечься на листву и закрыть глаза. Пахло травой и земляникой, отчего колдун невольно улыбнулся, вспоминая вновь о своей девушке.
                    Своей ли? Если задуматься, они этого не обсуждали, но отпускать девушку он не собирался. То, что они сблизились, нельзя было игнорировать. Поэтому Мелитан принял решение за двоих, самовольно объединяясь с Арисой в пару. Если девушка начнет возражать, маг всегда имел аргументы в свою пользу. Однако, сейчас не стоило отвлекаться на девушек, которых даже рядом нет. Куда больше внимания заслуживала женщина, спешно шагающая бок о бок с хаоситом.
        Мелитан: я нападу, как только она подойдет ближе. Ты же не убивай ее, а лучше вовсе не атакуй. Однако, куда важнее, не дать ей сбежать.
        Йстраза: Как хаосит, я прекрасно разбираюсь в охоте на вас, людей. Не волнуйся. К тому же, я и сам предпочел бы остаться в стороне и полюбоваться на то, как ты будешь драться.
                    PvP было такой же значимой частью игры, как и PvE. Многие зарабатывали этим на жизнь, причем самыми разными способами. Один из них был законным и достаточно честным. Речь о таком явлении, как дуэль. Договорное сражение, в котором здоровье участников не может опуститься ниже единицы, каким бы сокрушительным ни был последний удар. Так зарабатывали славу на всевозможных аренах, матчах, фестивалях. Это был метод для друзей или как минимум врагов, которые боятся убить друг друга. Убийство же, пусть и не было запрещено, наказывало убийц увеличением их ПК-счетчика. И то лишь для того, кто атаковал первым. У Мелитана, не смотря на убийство игрока, он был нулевым, так как противница сама спровоцировала бой. Но вот, как он сам решил, пришло время накрутить первую единицу.
                    Подождав, пока девушка приблизится достаточно, чтобы заметить его, маг поднялся, усевшись в траву. Убивать действительно не хотелось. Он почти не сомневался в том, что всегда сможет найти кандидатуру получше на эту роль. Однако, время ждать было не обязано. Именно поэтому колдун вздохнул и поднялся, сжимая в одной руке посох, а в другой уже привычный охотничий нож.
                    - Ты еще кто такой? - вместо приветствия громко спросила девушка. Выглядела она молодо, но здесь, в Дремлющем Мире, среди персонажей-аватаров было на удивление мало непривлекательных лиц. Кажется, что люди, бегущие от реала, стараются реализовать все свои желания как можно скорее. Красота личика, аппетитные формы, соблазнительная походка. Даже отсутствие манер придавало ей какого-то изящества. Перед ним была особе, принадлежащая к расе, о которой он точно читал, но, вот, подробностей не помнил.
        БАЗЗИЛ
        РАСА: ПОЛИМОРФ
        УРОВЕНЬ: 37
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 21
        ОТНОШЕНИЕ: РАВНОДУШИЕ (5/10)
        ИНТЕРЕС: 30%
        СТРАХ: 65%
                    - А что, не видно, кто я? - столь же язвительно фыркнул Мелитан, указывая пальцем вверх, туда, где по его собственному разумению находилась небольшая надпись с именем.
                    - Мелитан, - прочла она, прищурившись. Вероятно, пояс, полученный магом от Чернокнижника, не давал ей рассмотреть подробности о нем.Возможно, ей гораздо больше хотелось узнать о его классе и способностях. - Если ты не из тех ПКшников, которые развлекаются тем, что убивают низкуровневых нубов, то нам нечего делить. Я же права?
                    - Права, - уверенно сказал маг, немного качнувшись и удобнее перехватив древко посоха. - Я просто лежал здесь, когда ты пришла. Так чего говорить о драке, которой и не намечалось?
                    - Есть здесь, - небрежно бросила она, - всякие. Меня пару дней назад на респе отловили и мутузили час, пока несколько уровней не сняли. Теперь приходится думать, прежде чем заводить знакомства такого рода. Я пришла, чтобы добыть ресурсы: травы, грибы, кровь животных.
                    - А я охочусь. В первую очередь на волков и монстров. Одного фармлю уже второй день. Он всегда на этой поляне появляется. Так что пока никого нет, можешь лутаться здесь. А твой компаньон... это же непись. Наняла себе попутчика? Имя-то я его где-то слышал.
                    - Нет, он просто проводил меня. Деревенский он, то ли массовка, то ли кусок квеста какого-то. В общем, не суть. Если тебе и, правда все равно, то я займусь своими делами, а ты жди, кого бы то ни было, - Баззил шагнула в ловушку, даже не задумываясь об этом. Мелитан вновь сел на землю, демонстрируя отсутствие интереса, а волки, лежа в кустах ничем себя не выдавали. В отличие от обычных монстров и диких зверей они не нападали сразу, а потому заметить их было довольно сложно.
                    Дождавшись, пока девушка окончательно ощутит себя в безопасности и присядет возле небольшого соцветия, маг прикрыл глаза. Командой к нападению было бы и простое мысленное волеизъявление, а потому он не озаботил себя словами. Многие войны проигрывались древними государствами лишь потому, что были объявлены. Маг не гордился тем, что нападал на девушку без предупреждения, но это солидно повышало его шансы на успех.
                    Когда десяток умертвий во главе с матерым медведем синхронно выскочил из кустов с недвусмысленным намерением напасть, девушка вскинулась и, оценив ситуацию моментально вскинула руки, ее ладони окутало зеленоватое свечение, а после бледная волна умиротворения разошлась по всей поляне. Вот только на нежить магия природы особого влияния не оказала, что заставило девушку моментально изменить тактику. Найдя единственную лазейку в атаке, девушка подскочила вверх, перескакивая через свору нападающих, а на землю опустилась уже на четыре конечности. Ее тело покрывала черная шерсть, а сама тушка словно стала крупнее.
                    - Точно! Полиморф! - маг ударил о ладонь кулаком. Способность частично перенимать особенности строения зверей. Сейчас, судя по всему он был свидетелем медвежьей ипостаси. Широкие лапы, крупное тело и немного косолапая стойка красноречиво говорили о том, кем она стала. И все бы ничего, задавили бы числом, если бы не когти. Руки практически полностью сохранили человечное строение, но массивные стальные лезвия, крепящиеся ремнями к кистям, смотрелись пугающе. Женщина двигалась медленно, зато уверенно. Волки, что кидались на нее, не сбивали стабильность, зато сами изрядно страдали от каждой размашистой атаки, вспарывающей звериные глотки. Быстро стало ясно, что сами они не справятся. Потому пришлось идти им на помощь. Подскочив, маг вытянул руку и, стоило лишь некро-медведю связать друида боем, как в нее полетела первая темная стрела, а вслед за ней и вторая.
                    Магический удар заставил ее зарычать, из последних сил отталкивая от себя тушу умертвия. Баззил отступила, сделала два небрежных медлительных шага, а затем неожиданно подпрыгнула. Зеленая мантия природной энергии прошлась по ее телу, вновь меняя форму. На сей раз на землю она не приземлилась, так и продолжая махать руками, теперь больше напоминающими огромные крылья. Ее ноги тоже изменились, вытянулись, обзавелись когтями и противопоставленным пальцем. Легкость и ловкость поднялись так же высоко, как и сама девушка, воспарившая над землей. Пока она легко лавировала, уворачиваясь от стрел, подбить ее было нельзя. В то же время звери до нее просто не доставали. А сама магичка на них уже и не обращала внимание. Поняв, что эта свора - питомцы колдуна, она сосредоточила все внимание на источнике проблем. Подобраться к нему она бы так легко не смогла. Все же уклоняться от заклинаний стало бы сложно, да и волки могли схватиться и уволочь ее вниз. Там-то ее бы вмиг разорвали на части.
                    Спускаться не пришлось. Запрокинув поросшую пушистыми перышками голову, она издала протяжный тихий крик, которому вскоре вторили множественные птичьи и не только голоса. Пернатая стая слетелась со всей округи, резво кинувшись на Мелитана, а из окрестных лесов уже двигалась подмога. Несколько очарованных волков двинулись на ее голос, изрядно уравнивая шансы двух сторон. Вот уже были и новые потери. При чем с обеих сторон. Птицы были мало, на что способны. Мелкие, не выше третьего уровня они умирали от простого взмаха посохом, а урона наносили сущие крохи.
                    Схватка затягивалась, это понимали обе стороны, но в то время, как Баззил озиралась по сторонам, ища средства новой тактики, Мелитан наступал. Его медведь очередным ударом переломил шею живому сопернику и вновь попер танком на друида. Все, что ей оставалось, так это отпрянуть и, шустро взмахнув крыльями развернуться в воздухе. Попытка к бегству едва не взбесила колдуна, что не планировал отпускать цель. Он вновь ударил по гарпии магией, а затем едва не выругался. Волки, будучи неразумными зомби, двигались напролом, исполняя приказ "в атаку". Он и не забыл о том, как глупы его младшие умертвия. Они просто были не способны импровизировать, тогда как их создателю это было положено по статусу.
                    Она не успела набрать ни скорость, ни высоту. Даже разворот на месте занимал довольно много времени из-за человеческого, не приспособленного для полетов тела. Девушка только успела раз махнуть крыльями, как на спину подступившего медведя вскочил волк, повинующийся более точной команде. Он сорвался с эдакого трамплина и вцепился челюстями в когтистую ногу женщины. Та качнулась в воздухе, теряя баланс, а брыкающийся волк раскачивал ее не хуже маятника. Задача "задержать" была полностью выполнена, тогда как маг приступил к исполнению следующей. Следующий питомец, стартовавший со спины медведя смог ухватиться за крыло, параллельно сдирая когтями кожу со спины друида.
                    Битва была проиграна. Это было сложно отрицать, но Баззил сдаваться не хотела. Единственное, что ей оставалось, вновь попытаться перекинуться медведем, да нанести пару ударов, прежде чем медведь сломал ей одну руку, а последний выживший волк вцепился во вторую. Травмы были серьезными, кровь обильно текла на землю, слизывая со шкалы здоровья девушки последние хиты. Но так просто ей умирать было нельзя. Мелитан подскочил к ней и вскинул руку.
                    - Покров Бездны! - выкрикнул он, спуская с руки нечто, похожее на фиолетовый песок. Небольшая горсть ударила в грудь девушки, начиная блестеть мелкими искорками на ее шерсти. Проверить работу эффекта можно было лишь одним методом. Обойдя обездвиженную девушку сзади, маг убрал посох за спину. Освободившейся рукой он крепко ухватился за ее жесткие, похожие на звериную шерсть волосы и, несмотря на все брыкания, заставил запрокинуть голову. Стараясь не медлить, Мелитан всадил в женское горло нож, пронзая кожу, а вместе с ней сосуды, мышцы и трахею. Он не рассчитал одно - лезвие вошло параллельно глотке, и для следующего движения его пришлось провернуть, выбивая из жертвы порцию слегка булькающих хрипов и первые струйки крови, темными дорожками побежавшие к груди. Тут же сталь двинулась вбок, хрустя рвущейся плотью и тем самым добивая девушку-полиморфа. Фонтаном брызнул багрянец, заливая руку колдуна, примятую в схватке траву и медвежью морду, изрядно потрепанную стальными когтями. Перед глазами Мелитана пошел текст системных сообщений, что были незамедлительно свернуты. Перерождение у
точки воскрешения откладывалось, пусть и ненадолго. Этого времени хватит на проведение ритуала по поднятию высшего умертвия, но промедление легко бы могло спутать карты.
                    - Если в этом был твой сюрприз, то... - начал было Йстраза, но маг оборвал его грубым жестом. Выставив в сторону хаосита ладонь, он призвал его к тишине, а сам уперся взглядом в иконку заклинания.
                    То, что игровая механика называла ритуалом, больше напоминало процесс перекачивания энергии из одного сосуда в другой. И в этом процессе маг, применивший заклинание, выступал не более чем посредником. Внешний вид этого процесса выглядел не слишком привлекательно, зато таинственно и жутковато. До этого применявший только два первых заклинания поднятия нежити маг был уверен в том, что процесс этот долгий и выматывающий. Однако, все было значительно хуже, если учесть неожиданный холод, пронзивший все тело колдуна в момент активации умения. То, что обычно называли душой, теперь сковал липкий холод. Стоило лишь вновь подняться черной дымке, Мелитан почувствовал, как сквозь червоточины на его душе в мир начала просачиваться Бездна. Скользкие щупальца темной энергии стали вытягиваться из его собственной ауры, овивать тело, медленно подтягиваясь к руке, вытянутой на труп. Процесс был медленным и неприятным, словно из колдуна самого тянули жизнь в попытке обратить тело девушки нежитью. И процесс шел, причем, скорее всего, успешно. Труп, который должен был бы пару минут назад исчезнуть, вместе с
тем, как игрок отправился бы на перерождение, теперь вздрагивал, выгибался и дергался, словно марионетка, нити которой нещадно встряхивали. Мелитан видел, как густые потоки черного дыма впитывались в ее тело, а вместе с тем бездна пожирала застрявшую в персонаже человеческую душу. Энергия била ключом, а сам колдун едва успел перекачивать своим телом подобные объемы. От внедрения в плоть новых сил Баззил вздрагивала, ее пальцы дергались, сгибались, а все мышцы по очереди напрягались и сжимались, будто инородная сила, теперь текущая по ее каналам энергии, теперь проверяла работоспособность сосуда.
                    На исходе третьей минуты маг и вовсе держался на остатках морально-волевых. Если бы не  густой мрак, овивающий его тело, будто корни, он пал бы бессильным мешком. Но пока что ему удавалось поддерживать каст, невзирая на то, что в груди все выворачивалось и рвалось. Этот треск звучал даже в голове Мелитана, эхом боли отдаваясь во всем теле. А затем все исчезло, тело содрогнулось, и колдун упал на колени, пока организм восстанавливался после потрясения. Оказавшийся рядом Йстраза, подхватил его за мгновение до того, как лицо чародея встретилось с травой. Немного напряженно, но хаосит перевернул колдуна на спину и медленно опустил.
                    - Что ты сде… - он дернулся, услышав хриплый стон, раздавшийся со стороны друида. Очевидно, сперва он решил, что девушку постигла участь Киланы, но теперь его глаза постепенно расширялись. - Это?
        Внимание! Персонаж "Баззил" превращен вами в Высшее Умертвие. Еще одно создание стало частью вашего мрачного легиона. В ваших руках воля другого человека, а связь между некромантом и его верным слугой не разрушит ни время, ни боги. В Безымянную Книгу добавлена новая страница.
                    - Что там происходит? - тихо поинтересовался маг, не в силах даже взглядом повести в сторону источника шума. Лишь на краю зрения он заметил, как девушка поднялась на ноги, вернув себе свою человеческую форму. - Не вижу, приподними, - столь же слабо попросил он, вынуждая трутня оторвать взгляд от нежити и вновь сосредоточиться на Мелитане. Пришлось приподнять тому голову, чтобы и сам некромант смог взглянуть на творение рук своих.
        БАЗЗИЛ, ВЫСШЕЕ УМЕРТВИЕ
        СОЗДАТЕЛЬ: МЕЛИТАН, АДЕПТ ТЬМЫ
        КЛАН: ПОДПОЛЬНОЕ КОРОЛЕВСТВО
        РАСА: ПОЛИМОРФ/НЕЖИТЬ
        УРОВЕНЬ: 37
        ТЕНДЕНЦИЯ: ТЕМНАЯ
        СОЦИАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 21
        ПРОФЕССИЯ: СОБИРАТЕЛЬ
        ИГРОВОЙ КЛАСС: ДРУИД (ТРЕБУЕТСЯ СМЕНА КЛАССА)
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: ДРЕССИРОВЩИК
        ОТНОШЕНИЕ: ПРЕВОЗНЕСЕНИЕ (1/1)
        ИНТЕРЕС: 100%
        СТРАХ: 0%
                    Маг не сдержался, невольно улыбаясь.
                    - Получилось, - проговорил он, переводя взор на Йстразу.
                    - Как так? Мелитан, что ты такое?
                    - Я? Я - всего лишь человек. Обычный маг, служащий Бездне, - ответил он, а после проявил усилие, чтобы сесть, взирая на умертвие. Та, в свою очередь, стояла на месте, рассматривая собственные руки, а затем поднимая взгляд и тупо пялясь прямо перед собой. Если бы Мелитан был в Дремлющем Мире только первый день, он бы решил, что что-то пошло не так. Однако, как ему показалось, девушка просто исследовала собственный интерфейс. Сложно представить, насколько он должен измениться после становления чем-то эдаким. - Баззил, как ты?
                    От голоса девушка встрепенулась, обернулась на мага, глядя совершенно пустыми, словно стеклянными глазами. Ее радужка слегка переливалась, мерцая розоватым светом Бездны, но весь ее остальной облик отражал тьму, что теперь ее пропитывала. Заметив мага, сидящего на земле, она неожиданно напряглась, быстрым шагом сократила дистанцию и приклонила колено.
                    - Хозяин, вам нехорошо? Я чувствую себя просто прекрасно после пробуждения, но, кажется, что вы потратили очень много сил на это, - она склонила голову, отчего темные распущенные волосы небрежно повисли вуалью.
                    - Нет, все в полном порядке, - отозвался колдун, вздохнув. - Рад, что все прошло хорошо, но на то, чтобы дать тебе привыкнуть, у меня нет времени. Мне нужно узнать обо всех произошедших изменениях. Скажи, что-нибудь существенно отличается в самочувствии?
                    - Хозяин, - чуть строже сказала девушка. Очевидно, у новообращенной нежити было собственное мнение о том, что такое порядок. Баззил вряд ли считала положение господина таковым, но вслух этого говорить не стала. - Ну, у меня изменилась раса, а так же игровой класс. Не уверена, на что это влияет, но помимо этого поменялись немного потребности. Нет больше голода и бодрости. Хозяин, неужели я - первая ваша слуга помимо зверей?
                    - Что-то вроде того. Я только исследую это умение, так что не отвлекайся, - попросил маг, так и продолжая лучиться довольством от вида нежити. Сейчас у нее была очень бледная кожа, словно снег и, что не удивительно, совершенно лишенная живого тепла. Внешне она слабо отличалась от человека, но Мелитан был уверен, что это навсегда. И девушка легко подтвердила его слова.
                    - У меня появилась новая характеристика. Называется "Поддержание Формы" и, если смотреть на описание, это - степень превращения моего тела в… как бы это помягче сказать… мумию или скелета? В общем, это показатель, влияющий на состояние моей внешности.
                    - Есть способ как-то удержать твою форму? - неожиданно вмешался Йстраза. - Потерять такую красавицу было бы обидно.
                    В ответ на свои слова, он удостоился только недовольного презрительного взгляда холодной девушки. Она явно не горела желанием болтать с хаоситом, заманившим ее в ловушку.
                    - Даже не смотря на то, что ты помог мне пробудиться, отведя меня к Хозяину, я не планирую отвечать на твои вопросы. Даже если ты служишь тому же  господину, что и я, это не значит, что я буду к тебе дружелюбна, - проговорила она сквозь зубы, а затем уже более отрешенно прибавила "червь".
                    - Баззил, отвечай, как сохранить твой облик. Это важно, - голос мага стал менее дружелюбным, и девушка тут же потеряла уверенность, чувствуя леденящие душу нотки. Поменявшись в лице и преданно уставившись на некроманта, она улыбнулась.
                    - Конечно! Я сейчас быстро прочитаю все и расскажу! - бойко произнесла она и взгляд ее расфокусировался, а губы бесшумно задвигались, давая понять, что сейчас женщина занята. Спустя почти минуту ожидания, она снова заговорила. - Эффект по большей части визуальный, Хозяин. Он влияет на мой облик, но я, например, не разучусь говорить, став скелетом. Судя по всему, эта характеристика завязана на ваши навыки в сфере некромантии, а потому от вашей прокачки зависит скорость моей порчи. Единственная проблема, это ухудшение отношений со всеми представителями светлой фракции. Что касается обратного… Я не до конца понимаю, но похоже, мне нужно поглощать души, - виновато произнесла девушка, чуть разводя в стороны руками. - Простите, если это для вас в тягость.
                    - Ничего, добыть души не сложно. Души зверей подойдут?
                    - Судя по всему, да. Но в описании навыка сказано, что я могу получить часть знаний обладателя души и даже могу обзавестись способностями цели. Так что, наверное души гуманоидных мобов лучше.
                    - Или же игроков, - с легкой прохладой в голосе заметил Мелитан.
                    - Простите, Хозяин, но такое, разве, возможно? Души игроков - это как-то…
                    - А ты посмотри на себя. Разве забрать душу кажется таким уж сложным? - с улыбкой поинтересовался Мелитан, слегка опуская голову.
                    -  Ну, конечно же я не ставлю ваши слова под сомнения. Однако я все еще остаюсь человеком. Пусть ваша магия и поменяла моего аватара, сама я не изменилась.
                    - Хорошо. Выйди из игры минут на пять, а потом вернись сюда. Само собой, никому о произошедшем говорить не стоит.
                    - Поняла, Хозяин, я буду здесь ровно через пять минут! - не сменив позу, дама так и осталась стоять в коленопреклоненной позе. Оставив парней наедине, она невольно пропустила любопытный диалог.
                    - И как это понимать? - поинтересовался Йстраза.
                    - Вот так и понимай, - фыркнул маг, лениво поднимаясь и чуть пошатываясь от слабости. Тем не менее, он повел плечами, чуть разминаясь и насильно возвращая подвижность в ломящие суставы. - Подарочек от моей хозяйки. Пока меня не было, я получил неплохие примочки в виде нескольких заклинаний, которые позволяют создавать нежить. В том числе и таких умертвий, как Баззил.
                    - Но игрок. Ты уверен, что все будет нормально? Сомневаюсь, что я знаю о реальном мире больше, чем ты, однако… мне кажется очень странным такое положение дел.
                    - Не знаю, как там в их "настоящем" мире, а здесь она точно может быть полезной. Что касается самой способности, судя по всему, она и НПС может наделить всеми правами игрока. Это значит, что я могу сделать даже из какого-то несчастного своего слугу. А уж игроки, как я вижу, только рады. Если ее покорность сохраняется и по ту сторону, у меня наконец-то появилась возможность играть в Реальном Мире. Вот только с ее личностью что-то надо делать. Нельзя же, чтобы другие люди все поняли.
                    - Ну, если у нее есть родственники и друзья, это может быть сложно. И дело не только в поведении. Если она высохнет и станет похожа на гнилушку, будет трудно таскать ее с собой. Люди очень не любят нежить. Даже твоих петов из камней душ не оценили бы. В этой части мира вообще темную маги не приветствуют.
                    - Это я успел понять. Где приветствуют? - ухмыльнулся некромант, чуть наморщив лоб.
                    - Ну, в странах этого мира действительно не одобряют "зло" вроде тебя. Если и есть где-то те, кто захочет иметь с тобой дело, то это, полагаю монстры на западе. Они - мобы и неписи, но ты и сам не совсем обычный игрок. В лучшем случае пофармишь опыт вмести со своим гаремом.
                    - Я собирался пойти в столицу до того, как начну полномасштабные сборы. Но об этом мы поговорим все вместе сегодня вечером, если вернется Ариса. Ее вечно цветущее тело, кстати, у тебя дома лежит?
                    - Лежит, - кивнул хаосит, легко пожав плечами. - А что, ты решил ее мнение спросить? Я думал она входит в группу твоих подчиненных, судя по тому, как прежде она себя вела.
                    - Не говори глупости, мы просто товарищи, выполняющие один заказ. Кстати, я все еще рассчитываю получить за него награду, - язвительно напомнил маг, но почти тут же напоролся на столь же красноречиво-ядовитый взгляд. - За это задание награду получили уже давно. Да и подбирать ее, по умолчанию, надо с моего трупа.
                    Закончив диалог на безрадостной ноте, они отвернулись друг от друга, словно дети. Мелитан сделал это просто так, сам не понимая, какому порыву поддавшись. Йстраза же вспомнил не самые приятные события своей не очень долгой жизни, а потому предпочел понаблюдать за лесом. Погода была хорошей, а потому вся поляна переливалась от света и обилия зелени. Как ни смотри, а мир, в котором они жили, был прекрасен, но надолго ли? Эта мысль посетила трутня внезапно, словно водой облили. Чуть напрягшись, он повел плечом и вполоборота повернул голову, косясь на черноволосого и столь ужасного колдуна. Что если мир, который любит Йстраза, тот самый, в котором ему бы хотелось тихо жить с одной прелестной девой, будет разрушен одним небрежным движением кого-то, для кого даже человеческая жизнь не представляет ценности. Он, будучи трутнем хаоса, превратился в монстра физически, но сохранил разум и свою человечность. У мага же, что готов был принести себе же в жертву других, эта сторона немного хромала.
                    - Прежде всего, позволь, спрошу, - немного хмуро произнес Йстраза, полностью меняя позу и поворачиваясь к собеседнику. Мелитан тоже обернулся, кивая и всем своим видом демонстрируя спокойствие. Из-за того ли это, что рядом были его умертвия: четверка зверей, да еще не вернувшаяся друль? Или же виной тому игровое бессмертие, которое может позволить ему всегда переродиться? Нет, он просто не боялся самого хаосита. Считал другом? - Мелитан, получив эту способность, что ты собираешься сделать?
                    - Я же говорил, что предпочел бы обсудить это вечером, совместно. У меня много нового для обсуждения и повторять потом было бы неудобно. Но тебя беспокоит что-то конкретно?
                    - Твои планы меня интересуют. Я не до конца усвоил твои желания. Да, у тебя за плечами целый воз дерьма, жажда мести, ненависть и злоба. Ты ненавидишь тех, кто притесняет твоих союзников, твоих собратьев по тьме. Но я не понимаю, как именно ты планируешь дальше себя вести. Просто пойми, превратить этот мир в оплот Бездны будет не слишком хорошо для таких, как я, - Йстраза невольно сжал зубы, глядя в неизменившееся лицо мага. Чуть улыбнувшись, он перевел взгляд на свою немертвую помощницу, а после вернул внимание к хаоситу. И того проняло.
                    Взгляд Мелитана легко сквозил тьмой, глубокой, холодной и голодной. Смотря в его глаза, Йстраза ощутил, как по спине ползут мурашки, а измененное искажением тело завопило обострившимися инстинктами. Он чувствовал опасность, исходящую от колдуна, понимал ее и не находил ничего, что могло бы помешать магу разобраться с ним. Все дело в том, что прежде на него так никто не смотрел. Сейчас Мелитан взирал на него сверху вниз, снисходительно, но он не видел в нем НПС из массовки, не видел ошибку программного кода, которая портит игровой сценарий. Этот взгляд был обращен не на монстра, а на человека, живого, реального, но слабого. В облике мага читалось неприкрытое превосходство и силы, и воли, но самое неприятное было в том, что Брат не имел ничего, что помогло бы оспорить лидерство. Казалось, что прошла вечность, прежде чем Мелитан ответил.
                    - Я освобожу тех темных, которые не хотят войны, и буду защищать их силами тех, кто жаждет битвы. Если тебе интересно, планирую ли я убивать несогласных, то да. Я буду разбираться со всеми, кто будет против моей политики. Кратко говоря, я уравняю всех Разумных этого мира. И демонов, и личей, и людей. Думай, как нравится, но Дремлющему Миру пора просыпаться, - спокойно произнес маг и прикрыл глаза. - А еще, я следую воле не только Бездны. Один из ваших богов тоже немного в доле. Держи приват, - махнув рукой, маг сделал скрин панели квестов, где были жалких две строчки о полученном задании. Затем, скинув картинку в переписку, маг завел за спину руки.
                    - Ко всему прочему, сегодня я планирую спросить тебя, Эллойю и Арису о том, пойдете ли вы за мной в этом. Мне бы очень не хотелось терять вашу поддержку, но если наши взгляды буду сильно различаться, мне придется уйти одному.
                    - Хочешь заручиться поддержкой кого-то со стороны, хотя сам можешь любого поверженного сделать своим рабом? - язвительно усмехнулся хаосит. Он сделал усилие, разгибаясь под тяжестью чужого присутствия, впервые возненавидев свое острое шестое чувство. Ему на мгновение даже захотелось скрыться среди таких же насекомых, как он, забившись в чьи-то объятия, но эти мысли принадлежали лишь трутню, а не ему самому. - Зачем тебе мы? Среди нас даже темных нет.
                    - Это, правда, нелогично, - легко признал маг. - Вот только создавать разумную нежить затратно, по крайней мере, пока я не обзаведусь подходящими силами и навыками. Сейчас мне нужно как можно больше соратников, которые поддержат меня до того, как я войду в силу, а потом… хоть трава не расти, - Мелитан широко улыбнулся, заметив, как пришла в движение женская фигура.
                    - Я вернулась, Хозяин, - тут же отчиталась девушка, подняв голову.
                    - Да, с возвращением. Как там реальность? С телом ничего странного не происходит? - спросил Мелитан, на границе зрения замечая, как Йстраза отступает назад и немного отворачивается. - Да и в целом.
                    - На самом деле есть небольшие изменения. Когда я вышла из игры, получила уведомление от системы, - шевельнув пальцами, она отправила колдуну сообщение.
        Баззил: "Внимание! Осуществляется выход из Дремлющего Мира. Вы являетесь магическим слугой другого персонажа, потому эффекты, связанные с данным статусом сохранятся. Слишком низкий уровень синхронизации, полное дублирование эффектов от способности "Ритуал: Высшее Умертвие" невозможно.
        Внимание! При смерти в реальности ваша душа, повинуясь власти некроманта, будет возвращена в настоящее тело.
        С уважением, Администрация Дремлющего Мира."
                    - Значит, - Мелитан задумчиво почесал подбородок, - теперь для тебя Дремлющий Мир является основным, а телом в реальности ты управляешь просто как куклой. Звучит интересно. Йстраза, что думаешь? - повернув голову на трутня, Мелитан легко переслал ему сообщение, только что полученное от девушки. - Как по мне, интересные вещи нынче творятся, а?
                    - А как по мне, ты утянул ее в Дремлющий Мир на тех же праввах ,что попал сам. Сохранилась только возможность выходить в реальность. Теперь для нее реальный мир стал необязательным дополнением, - пожал плечами Йстраза. - Я собираюсь вернуться домой. Мне не нравится оставлять Сестру без присмотра рядом с телом АФК.
                    - Ну, иди, - пожал плечами Мелитан. - Времени на то, чтобы поболтать с Эллойей и прийти к правильному решению у тебя предостаточно. А заодно, подумай о том, что будет дальше. У меня есть план на первое время, но совершенной стратегией его не назвать. Так что, Йстраза, до вечера, - усмехнулся маг, махнув на прощание рукой.
                    И вот, на поляне остались только умертвия, да некромант, создавший их собственной магией. Компания не самая лучшая, как ни посмотри, особенно если брать в расчет волков с окровавленными мордами и совершенно тупыми глазами, да медведя, что вел себя довольно естественно, но при этом был в не более приличном виде. Единственной, кто еще хоть как-то смотрелась на этом жутком фоне, была девушка-друид. Вернее, бывший друид. Теперь ее игровой класс значился, как "Лич", а это само по себе было существенным изменением. Внешне же она лишь побледнела добела, а распущенные темные волосы медленно блекли, словно их постепенно начинала поедать седина. Преданный взгляд розоватых глаз, слегка лучащихся тьмой Бездны, и коленопреклоненная поза создавали весьма очаровательный образ покорной слуги. Мелитан привык быть правителем, но сейчас он немного растерялся. Слишком уж много было неясного.
                    - Сообщай мне обо всех, изменениях, связанных с твоим новым состоянием, хорошо? - строго спросил колдун, а девушка ощутимо встрепенулась, поднимая голову и не без удивления глядя на него.
                    - Хозяин, само собой, я сделаю именно так, как вы скажете. Нет нужды просить меня о таких пустяках. Вам достаточно просто повелеть, чтобы я незамедлительно исполнила вашу волю, - девушка вновь склонила голову.
                    - Конечно, я не сомневаюсь. А теперь скажи мне вот что…
        ***
                    К тому моменту, как девушка закончила краткий пересказ собственной судьбы, маленькая армия Мелитана вновь пополнилась на несколько слуг. Ему удалось выяснить, что Баззил живет довольно неплохо, чего лишена Ариса, в связи с острым социальным неравенством. Это объяснялось тем, что некая стена разделяет всю территорию на один большой город и маленькие поселения вокруг. Вдаваться в расспросы касательно географии и принципов жизни он не стал. Вместо этого колдун предпочел выяснить подробности именно ее жизни. Как выяснилось, она состоит в довольно крупном клане, нейтральной фракции. Дело не в том, что они настолько любят нейтралитет. Скорее сказывался эффект того, что они не возражали против вражды сразу со всеми народами, странами и расами. Враждовали неоткрыто, тайно и тихо. Диверсиями, налетами, воровством, грабежами и диверсиями. В большей степени ориентировались на сражения с игроками и городскими НПС, часто воевали с другими кланами ради их реликвий и артефактов. Полное разграбление сокровищницы считалось нормой, равно как и безудержное празднование после. Они являли собой подпольную
жизнь Дремлющего Мира, его не совсем честную и приличную сторону. Хотя сама Баззил до этого не доросла. Она, будучи практически новичком в клане, занимала должность собирательницы. Именно поэтому ее инвентарь был забит травами, ингредиентами, шкурами, зубами и костями, различными грибами, а так же мелким хламом, о методах использования которого Мелитан и не подозревал. В том числе был и широкий выбор инструментов, позволявших собирать гораздо больше редкого материала и притом сохранить высокое его качество. Основным ее делом было сдавать все собранное на склад клана, где ей выдавали оплату за работу. Судя по принципам действия, все довольно просто и немногим отличается от охоты, которой прежде занималась Ариса. Вот только Мелитан видел большую выгоду в наличии и у себя хорошего добытчика.
                    - Скажи, что будет, если ты начнешь приносить им, ну, скажем, вдвое или втрое меньше? - поинтересовался маг, поднимая умертвием очередную птицу. О том, как именно называется эта птица, он не знал, пока она не поднялась в воздух, но вскоре "лесн?ца" присоединилась к небольшой стае пернатых трупов, усевшихся на спине медведя.
                    - На самом деле, изменится немногое. По сути своей, оплата у меня по существу сдачи материала. Если я принесу меньше, то и заработаю не так много. Из клана за это не выгонят, но повышение сильно затянется, если о нем вообще может быть речь в таком случае. Так как питаться и спать мне больше не нужно, я не думаю, что на собственные нужды мне вообще нужно зарабатывать. К тому же, Хозяин, теперь все мое имущество принадлежит исключительно вам. Я и не подумала бы сдавать ресурсы, которые успела добыть.
                    - Да нет, это, как раз, было бы естественно. Ничего такого в том, что ты будешь работать и дальше. С другой стороны, наиболее ценные ресурсы стоит сохранить. Продолжай работать, как и прежде, но не отдавай все. Особенно редкие ценности прибереги, - сказал Мелитан, немного пошатнувшись. Маны уходило много, но не это так сильно подламывало состояние колдуна. Гораздо хуже было от ощущения тьмы, вытягивающейся сквозь его душу. Липкий мрак, очерняющий душу сочился в мир по капле, заставляя подниматься новые и новые умертвия.
                    - Я вас поняла. Скажите, что мне делать с людьми, которые считают меня своими друзьями и прочее? Все дело в том, что у меня есть жених, не самый хороший человек, но прежде он меня… интересовал.
                    - А сейчас? - поинтересовался колдун, замечая очередной пак волков. Эти стайные звери встречались часто, но теперь с охотой не было трудностей. Даже нежить не приходилось пускать в атаку. Хватало лишь простенькой комбинации: первым делом девушка использовала магию, чтобы призвать их к себе, а затем Мелитан, пока воля зверей удерживалась, успевал нанести по каждому удар магией, а затем добить кинжалами. Это было просто, ведь с помощью контроля Базз, Мелитан мог зайти им за спину, прямо в слепую зону, и провести не слишком умелую, но эффектную комбинацию из серии ударов охотничьим ножом. Если кто-то из целей не помер до спадания контроля, в ход шли клыки и когти нежити.
                    - Сейчас, Хозяин, я не хочу терпеть прикосновения посторонних. У меня не осталось привязанностей, кроме верности моему повелителю. Вряд ли найдется еще кто-то достойный, - немного смутившись, сказала она, подходя к первому трупу и снимая с него весь лут. Как показала практика, Мелитан в лучшем случае мог бы получить чуть  меньше половины всей добычи, если бы копошился сам.
                    - Пусть в этом и есть часть моей вины, я не хочу теперь навязывать тебе какие-то обязательства в плане чувств. Однако, - маг приблизился к волку и легко принялся за новый ритуал, немного напрягшись от тянущего холода в груди. - Однако, пока что я хотел бы действовать скрытно, хотелось бы не афишировать твою связь со мной и новый статус. Понимаешь?
                    - Если вы разрешите, я куплю кусочек красного мелка, чтобы изменить свое имя, убрав из него "Умертвие". Прочие изменения вряд ли кто-то заметит, - покорно проговорила девушка.
                    Мелитан вздохнул и достал книгу, рассматривая довольно большую пачку страниц. За то время, что они шли вместе, маг успел обнаружить интересную закономерность, касающуюся опыта за убийство зверей. Когда он убивал кого-то сам, то он получал все сто процентов опыта за убийство врага. Но если противник умирал лишь под натиском умертвий, Мелитан получал лишь десятипроцентную прибавку. Это натолкнуло Мелитана на весьма интересную идею, и в следующий раз он приказал Баззил самой справиться с врагами. Даже не смотря на то, что девушка сражалась в одиночку, пока некромант стоял в стороне, он получил заслуженные десять процентов, тогда как остальные девяносто стали достоянием девушки-лича. Если все было именно так, как он полагал, умертвия могли оказаться очень полезными.
                    Его решение было простым и логичным. В общем счете у него набралось три полноценных отряда, своего рода стаи. Все они имели одинаковый состав, оправданный с точки зрения ролей. Во главе стаи стоял ее лидер, имеющий наибольший уровень и, как следствие, наибольшее количество здоровья. В данном случае сильный лидер обеспечивал целостность некро-отрядов, ведь эти медведи были старшими умертвиями, которым было поручено управление младшими. В каждой стае было по четыре волка, вполне достаточно, чтобы одолеть другую стаю, даже ту, что имела бы численное преимущество. А так же каждый кластер питомцев содержал двух птиц. Они были необходимы для разведки, ибо нежить Мелитана вполне могла обмениваться информацией. Это он понял, когда попытался отдать команду одному зомби через другого. "Первый Волк, прикажи тому ворону перелететь" - звучал такой приказ. Не смотря на то, что сам маг не отдал приказ птице, все прошло безупречно.
                    Такое же испытание он провел и с Баззил. Младшие и старшие начинали беспрекословно слушаться ее, стоило лишь отдать соответствующий приказ. Именно поэтому он полагал, что правильно подобранные команды, составленные в общую цепочку, должны были дать идеальный результат. После того, как птицы замечали цель, они должны были отвести к ней свой отряд, где медведь, на правах лидера координировал поведение волков. Конечно, доверять ему управление кем-то разумным Мелитан бы не решился, но таких же четвероногих тот вполне мог направить. Все было проверено на практике, прежде чем маг решился оставить свою нежить на самостоятельную охоту. Все стаи разбрелись в разные стороны, а уже спустя несколько минут ожидания в компании женщины, он получил первую порцию опыта. Жалкие крохи. Очевидно, что на существенном расстоянии процент получаемого опыта становился еще меньше. Это, в общем, удручало, но в целом, никак не отменяло появившееся преимущество.
                    - Наконец-то, закончили, - утомленно сказал Мелитан, переводя взгляд на женщину, что с неожиданным блеском в глазах взирала на командующего животными колдуна. - Что-то не так?
                    - А?! Нет, Хозяин, простите, что я так вылупилась. Просто, мне показалось, что вы невероятны. Такое сильное умение, почти что читерное, но вы управляетесь с ним, как разумный взрослый человек. Что уж греха таить, попади такое в мои руки, я бы весь день бегала и обращала всех подряд в зомби. Вы же не просто плодите нежить, а организуете ее. Это круто, Хозяин! - выпалила лич, сложив ладони на уровне груди. Скрестив пальцы, она сжала между собой подушечки больших, а сама смущенно отвела взгляд.
                    Заметить смущение на лице нежити всегда забавно, особенно у столь симпатичной, как новобращенное умертвие. Баззил имела вполне себе привлекательный вид, а ее поведение могло бы покорить и более черствое сердце, нежели то, что Мелитан носил в своей груди. Маг улыбнулся самыми уголками губ.
                    - Спасибо, приятно слышать похвалу.
                    - Будет вам, Хозяин, я лишь высказалась о том, почему вы лучше прочих людей. Организованность и разум, даже когда в руки попадает такой классный скилл, - пока девушка говорила, колдун то и дело моргал, пытаясь понять, действительно ли на щеках девушки играет стыдливый румянец или его подводят глаза. Решив, что последнее более вероятно, он прервал поток лести.
                    - Довольно. Я собираюсь вернуться домой, туда, где ты сегодня говорила с Йстразой. Там нам предстоит немного обсудить дальнейшие планы, чтобы точнее определить следующий шаг. Ты тоже пойдешь, и будешь участвовать. Хочу узнать твое мнение.
                    - Само собой, Хозяин, я бы поддержала любое ваше решение. Но… если вас действительно волнует мое, - сказала она, - то я выскажусь.
                    Они немного передохнули и двинулись в путь. Прошло несколько часов с того момента, как они разошлись с хаоситом. Этого времени хватило на то, чтобы создать стаи и даже немного отдохнуть и перекусить в процессе. Не смотря на то, что теперь Баззил стала нежитью, припасы из ее сумки не пропали. По крайней мере, пока до них не добрался ее голодный хозяин. Обратную же дорогу он посвятил изучению страниц Безымянной Книги. Для одного дня он получил слишком много всего, и теперь приходилось тратить время, на детальный осмотр. В первую очередь магу понравились появившиеся закладки. Четыре штуки, по одной на группу, так как одинокое Высшее Умертвие система игрового мира так же выделила в отдельный отряд.
                    Пытаясь следить и за дорогой, и за скачущими перед глазами строчками, маг приблизился к дому, стоящему на отшибе. Здесь они с Алисой успели прописаться, даже не спрашивая хозяев, да еще и едва не умерли. Неподалеку от здания, словно напоминание о пережитой ночи теперь виднелась небольшая насыпь. Маг бы точно не удивился, если бы узнал, что Дева Эллойя, как и положено полусвятой, позаботилась о теле Берга со всеми почестями. Чему же удивился колдун, так это незакрытой двери. Слегка видимая щель, легкий скрип на ветру и подозрительная тишина, вот, что натолкнуло его на недобрые мысли. Подорвавшись к порогу, вопреки крику Баззил о том, что она пойдет вперед, маг схватился за дверную ручку и рванул ее на себя. Его глаза округлились, а тело не успело среагировать. Лоб пронзило болью, а перед глазами возник системный текст.
        Вам нанесен урон из засады: 250 единиц. Травма головы: вы оглушены на 5 секунд, в течение которых вы ничего не можете делать, Восприятие снижено на 99% в течение 10 секунд. Кровотечение. Вы теряете здоровье с каждым ударом сердца в течение 30 секунд: 2 единицы за такт.
                    Не успев даже сообразить, что произошло, маг упал на колени, приваливаясь к стене плечом, а мимо него на сокрушительной скорости в помещение влетело существо, похожее на крупную кошку. К сожалению, четко рассмотреть эту боевую ипостась Мелитан не сумел. Пяти секунд, в течение которых его мозг отказывался соображать, он слышал только отдаленные звуки схватки, какие-то крики и визг.
                    - Баззил! Ко мне! - рявкнул он, как только вернулось умение мыслить полноценно. Зря он надравылся, девушка была уже возле него, вновь в своем человеческом облике. Она осторожно опустила ладонь на его плечо.
                    - Все хорошо, Хозяин, я здесь, - мягко сказала девушка, наблюдавшая за тем, как некромант приходит в норму. Она так же любезно извлекла стрелу из его лба, давая возможность игровой регенерации самостоятельно справиться с ранкой. На кровотечение ему было плевать. Куда больше его заботили предстоящие последствия схватки. И от этого он морщился сильнее, чем от слабенькой игровой боли.

        ГЛАВА XVII
                    - И ты не нашла иного способа выразить свои чувства, кроме как выстрелом мне в лицо? Я правильно понимаю? - Мелитан скептически склонил голову, глядя на Арису, сидевшую за столом с недовольной миной. Ее взгляд, направленный куда угодно, только не на колдуна был красноречивее тысячи слов.
                    - А сам как думаешь? Ты мне написал, пока меня не было в игре, а затем, когда я вернулась, не стал читать сообщения. По-моему, это твое поведение немного мудачное, - хмыкнула в ответ обиженная дама.
                    - Му… что? Ладно, не важно. В общем, ты выстрелила в меня, после чего ты, Баззил решила, что это - засада, поэтому, не разбираясь в ситуации, рванула в бой. Верно?
                    - Именно. Простите за безрассудство, - низко склонив голову, произнесла полиморф. Она выглядела как человек, но на самом деле представляла из себя нечто, химеру, притворившуюся обычным человеком. Возможность менять форму делала ее универсальным противником ближнего боя, а навыки в магии природы позволяли укреплять себя и ослаблять противника. Что ни говори, но она хороша и в магии контроля. Ее навык управления животными хорош. Единственное, что в этом смущало самого Мелитана, так это ограничение на очки талантов. Он сам развивал у себя немногие навыки. Сосредоточился на единственном атакующем заклинании. Да что там, он даже не смог освоить никакие новые способности после того, как получил уровни и новый класс. Кроме возможности создать войско, он рассчитывал на умения, подходящие для сражений один на один. Ведь далеко не факт, что противник будет ждать, пока маг наберет армию нежити. Хотя какой там… небольшую группу собрать было сложно. А у Баззил развиты многие способности, что значит, что полученные таланты она вкладывала всюду.
                    - Ничего страшного. На самом деле я хотел похвалить тебя, - мягко отозвался некромант, глядя собственноручно созданную нежить. Будучи немертвой, она, наверняка, претерпела сильные изменения. Более не являясь человека, она была одарена совсем другим сознанием. Мелитан насильно изменил ее характер, но не чувствовал за это вины. Он сделал это лишь потому, что был обязан исследовать на практике возможности собственной магии. В условиях, когда он должен действовать решительно, не может быть другого взгляда.
                    - Похвалить? - Баззил немного напряглась, поднимая взгляд на хозяина. Тот лишь с гордым видом кивнул.
                    - Эй! А ничего, что она меня прикончила? - вступилась Ариса, слышко скрипнув зубами.
                    - Ну, если бы ты не напала, ничего бы и не было. Не так ли? - снисходительно вздохнул маг.
                    - Моя атака была слабой! Я же просто баловалась! А она, эта... - девушка раскрыла рот, чтобы придумать какое-нибудь достаточно обидное слово, но вид Мелитана заставил ее онеметь. Человек, с которым она не так давно провела ночь, широко улыбнулся.
                    - Да, Ариса, слабой. Но это на время. Скоро мы сможем начать полноценную прокачку. Так что хватит делать вид, что злишься.
                    - Я действительно злюсь, - на всякий случай уточнила она, уперев в бок руку. - Если хочешь, могу доказать с ноги по зубам.
                    Пусть Мелитан не воспринимал эту угрозу, он явно ощущал, как его слуга напряглась. Опасается за то, что он поранится? Или же просто злится на Арису, а потому только и ждет шанса, оборвать еще одну жизнь. Это, конечно, безопасно, так как навыками для окончательного убийства игроков Базз не владеет, но каждая смерть лишает части очков накопленного опыта. 10% от количества, необходимого для перехода с текущего уровня на следующий. Пусть и не был некромант безупречным математиком, даже он понимал, что еще пары смертей хватит, чтобы понизить лигнума с девятнадцатого на восемнадцатый. Это лишит ее полученных очков характеристик.
                    - Не нужны мне такие доказательства. Я и так полностью доверяю твоему пламенному характеру. Другое дело, что до того, как мы начнем заниматься всеми делами, тебе нужно покончить с долгом.
                    При упоминании оного, девушка напряглась, опустила плечи и оскалилась. Ее взгляд переметнулся на Базз, затем на мага. Очевидно, что она решила, что он слишком много болтает, особенно при тех, кого сама Ариса воспринимает, как посторонних. В то же  время у Мелитана было одно маленькое, но все же очень важное преимущество. Ему было плевать, что там думает эта девушка на счет принятых им решений. Глядя в озлобившиеся глаза, колдун продолжил:
                    - Я прав? Ты же еще не избавилась от клейма?
                    - Ну, не избавилась. Тебя снова дернуло на добрые поступки? - язвительно шикнула она. - И чем только заслужила такое внимание.
                    - Просто хозяин очень щедр, - хмыкнула в стороне Баззил. Она рассчитывала, что слух лигнума не столь остр, чтобы услышать шепот. Однако она ошиблась,  за что и удостоилась недовольного взгляда девушки.
                    - Вот как? Хозяин щедрый? - она посмотрела на мага и хмыкнула. - Понятно. Вот, какие у этой игры правила. Богатый и такой добрый. Бескорыстный альтруист. Весь из себя благородный, даме на помощь спешит.
                    - Тебя в этом что-то не устраивает? - пусть изначально маг и не собирался воспринимать ее агрессивные выпады всерьез, внутри него медленно начал формироваться неприятный комок напряжения.
                    - Да нет, что ты. Давай деньги, - она протянула раскрытую ладонь и поморщилась. Тогда до мага дошло, что девушка блефует. Нет, она была зла, она не доверяла ему, но помимо прочего она не верила в людей. В мире, где он оказался, многие люди были вынуждены выживать. Иные еле сводили с концы с концами, голодая и болея. Он же отличается от них. Лишенный реального мира, он не отягощен его моралью и оковами тела. Об этом говорил Генкор, когда говорил о причинах призыва. Его заставили играть лишь из-за того, что переманить его на свою сторону благами будет слишком сложно. Ему нужна сила и месть, а не золото.
                    Послышался звон и глухой металлический удар. Не смотря на то, что девушка протянула руку, Мелитан ее проигнорировал и мешочек, туго набитый монетами упал на пол возле кожаного сапога охотницы. Так немного напряглась, опустила взгляд, проверяя предмет через интерфейс. Описание самого кошеля, а так же информация о содержимом ввели ее в короткий ступор, а после и легкую дрожь. Мелитан увидел, как Ариса двинулась, но вместо того, чтобы взять деньги, отвела взгляд в сторону и обхватила себя за плечи.
                    - Забери, - тихо сказала она, скорее прося, нежели требуя. Нет, в ее поступке и словах не было какой-то особой гордости. Она чувствовала страх, и это было видно. Не ужас, но вполне себе ощутимое беспокойство, которое было полностью проигнорировано Мелитаном. Пока деньги падали на пол, он уже не интересовался происходящим. Отвернувшись к нежити, он обсуждал собственные планы, а так же предположения о том, как стоит дальше развиваться.
                    - Мне кажется, тебе следует сосредоточиться на немагических навыках. Укрепление физических и боевых талантов. Ты используешь много умений, но мне видится это не логичным.
                    - Я понимаю вас, хозяин. Но я и так развиваю только боевые и собирательские таланты. Да, у меня есть расовые умения и базовые навыки. Я покупала у наставника заклинания, но исключительно, как поддержку. Все же я одиночка, занимающаяся в лесу. Если вы пожелаете, я не буду пользоваться магией или же вовсе буду применять только умения ближнего боя.
                    - Вовсе не нужно. Я полагал, что умения затрачивают очки талантов. Нет?
                    - Только если их развивать. Я же купила умения, но не прокачивала их. А вы… неужели у вас нет навыков кроме тех, что вы уже продемонстрировали?
                    - На счет этого, - невольно смутившись, маг накрыл ладонью затылок. - Расскажешь мне потом, как и где брать новые заклинания?
                    Глядя, как просияло лицо умертвия, он лишь больше смутился собственной глупости. Осознание того, насколько его прозьба глупа, было болезненным, но реакция Баззил на нее была еще менее радующей. В то же время, на границе зрения он видел девушку, что все еще не склонилась за мешочком.
                    - Забери, - снова услышал он мягкий голосок.
                    - С чего бы? - Мелитан мысленно приказал нежити оставить их и заняться ужином, а сам на шаг ближе подступил к зеленокожей. Та от его шага напряглась сильнее, а после опустила руки.
                    - Я не хочу знать, кто ты, если можешь так швыряться деньгами. Заработать их честно можно, но вряд ли тогда ты с ними расстанешься. Да что там, никто бы не расстался. Так что возьми. Не хочу я быть еще и тебе должна.
                    - Ты боишься брать мои деньги, потому что считаешь меня бессовестным?
                    - Не неси чушь. В этом мире каждый второй - подонок.
                    - Вот как? Но ты уже брала у меня деньги. Разве нет?
                    - Тогда я решила, что ты купил меня на несколько ближайших ночей. Все таки, даже игровое тело приятно помять, м? Ну, я сперва подумала, что хер тебе на рыло, но потом решила дать. Взяла оплату, пошла к тебе.
                    - Я знаю эту историю. Мы оба в курсе, чем она кончилась. Что с того? - сдержано рыкнул Мелитан, ощущая, как начинает терять самообладание из-за непробиваемости женского характера. Она сама придумала себе образ, который боится и даже ненавидит.
                    - Если я возьму их сейчас, я не знаю, как буду жить завтра. Понимаешь, отчего-то одно твое присутствие заставляет нервничать. Я чувствую себя неловко, словно жертва. Ощущение, что ты постоянно давишь. Поэтому, я не представляю, что может быть завтра. Ты же…
                    Мелитан дернулся, невольно сжав кулаки. Послышался скрежет зубов, а тело изнутри натянули ледяные струны несдержанной злобы. Девушка с цветущими волосами, ароматной кожей и красивым личиком смотрела на него с волнением во взгляде. Ее речь была неприятной. Она видела в нем зло? Она ощущала его именно таким, каким должен был быть чернокнижник этого мира. Девушка воспринимает его чудовищем? В этом все дело? Боится принимать подачки от того, кто в одночасье может уничтожить все, что ей дорого?
                    Нет. Все было проще.
                    - Мелитан, ты ведь убил Килану, да? - осунувшись спросила Ариса. - В реальном Мире.
                    Напряжение прошло, как и паранойя. Все было проще. Она боится его не, потому что он - темный, а тьма - зло. Она боится, потому что зло - это он. Все принимало слишком тяжелый оборот, а потому колдун несдержанно вздохнул и обхватил за плечи Арису.
                    - Если ты хочешь, я расскажу тебе все. С самого начала. А после ты либо примешь все как есть, либо мы больше никогда не встретимся. Устраивает? - спросил он, почти тут же ощутив кивок, прижавшейся девицы. Это был хороший признак. Он и сам расслабился, будто почувствовал, как окружающая действительность начинает двигаться вновь. Чувство, словно время застыло, пропало без следа, а мир наполнился звуками.
                    Проблем прибавилось. Та команда, которую он собрал вокруг себя, и рассчитывал использовать, как союзников, трещала по всем швам. Кажется, будто никто не был готов связываться  с кем-то настолько опасным. Несмотря на то, что он сам практически не сделал ничего злого. Надо было все быстро уладить и расставить недостающие точки. Если так и дальше пойдет, проблемы начнут копится, и в итоге рухнет все. Так уже бывало на заре его прежней жизни. Сомнения приближенных привели к тому, что он однажды едва не погиб.
                    - Как ты узнала, что это я смог убить ее?
                    -  Спросишь тоже. Я вроде бы не тупая. Она кинула нас всех, причем некрасиво, покинула группу. Я, вернувшись вчера в Реал, решила поднять вопрос и поставить его ребром, но, - охотница чуть сжала в пальцах ткань его плаща. - Мне сказали, что она умерла через пару минут после того, как вы убили босса. Ее брат ответил на вызов и сказал. Притом, что ты очень богатый, ты еще и странный. А это, прости, бросается в глаза. Вот я и пришла к этому выводу.
                    Внутри что-то сжалось, а опустошающаяся душа екнула в груди. Мелитан неожиданно понял, что почти ничего не знает ни об одном из миров, в которых живет Ариса. Это нужно было исправлять, собирать информацию, учиться. Теперь у него, благо, был собственный справочник и ответ на все интересующие вопросы. Оставалось только подобрать время, чтобы расспросить Баззил.
                    - О! - услышав голос, маг оглянулся. - Я не помешал чему-то трогательному?
                    - Нет, конечно же. Все же, это - твой дом, - отозвался Мелитан, опуская руки и давая девушке немного свободы.
                    - Просто до меня домогались, так что все в полном порядке! - Ариса изменилась в лице, улыбнулась и чмокнула колдуна в щеку. Если это действие было попыткой притвориться перед НПС, что ничего не произошло, то это не так странно. В ее поведении ничего такого нет, особенно, если предположить, что она осознает положение Йстразы. Не дура же. Наверное. Но почему-то успокаивающий эффект ее слов повлиял и на самого мага. Захотелось даже спрость, действительно ли все в порядке. Но он воздержался. Нечего было портить идиллию.
                    - А, ну это дело такое, - понимающе кивнул хаосит. - Ты помнишь, куда бить парней, когда они лезут?
                    - А то! - фыркнула девушка и недвусмысленно цапнула мага ладонью.
                    От этого он шумно втянул сквозь зубы воздух и напрягся всем телом. Конечно, больно не было, даже грубы ее касание назвать было сложно. Вот только совершено движение было резко. На столько, что за мгновения Мелитан успел попрощаться со всеми детьми, которые так и не успеют родиться. Более того, трутень тоже невольно сжался, дернувшись от неожиданного действия. Ему самому ничего не угрожало, но дискомфорт ощутился в полной мере.
                    Похоже было, что особенная ментальная связь объединяет всех мужчин, не зависимо от расы, тенденции или мира. Ни один разумный самец не сможет спокойно смотреть на то, как его собрат получает.
                    - Если ты пыталась меня запугать, я сдаюсь, - тихо, сиплым голосом сообщил Мелитан. - В прочем, если это предложение непристойного характера, я готов сдаться дважды.
                    - До ужина час, - тут же напомнил Йстраза, расслабляясь и более не задерживаясь. Не желая более мешаться, он направился в кухню, так как все, что мог, уже сделал.
                    - Тогда, возможно, я успею сдаться и трижды, - немного задумчиво произнес маг, опуская взгляд на Арису. Девушка уже не выглядела запуганной. Спокойный взгляд, чуть заметная улыбка и смущение. Она была агрессивной и взбалмошной, но легко менялась до неузнаваемости. Это было приятное качество, а потому маг снова ее приобнял. На сей раз более властно, опустив ладонь на тонкую и довольно хрупкую талию.
                    - Я слышала, что в этом доме есть баня, - между делом заметила девушка, когда осталась наедине с магом. - В задней половине дома, - прибавила она чуть тише, не скрывая в голосе бросающегося в глаза намека. Игривая интонация служила только лишь очередным дополнением к общему настроению охотницы. Невзирая ни на что, Мелитан не стал сопротивляться ее голосу. Так вышло, что он напугал ее в последнее время, и сейчас требовалось показать, насколько он безопасен для близких людей.
                    Оправдать слова о том, что полностью безопасен, маг едва ли смог. В прочем, сам он был более чем доволен тем, что происходило в последующий час. Начиная с того момента, как они зашли в прохладное помещение прежней бани, он уже слабо ориентировался в чем-то, кроме проснувшегося желания. На свою беду Ариса соблазняла его походкой, славами, прикосновениями и прочим. Она виновата в том, что ему сложнее сдерживать собственные пристрастия, а потому именно ей пришлось ощутить на себе все последствия.
                    С первым, поднявшимся от камней паром, Мелитан стиснул зубы и прижал к себе девушку. Заставив ее спиной почувствовать его широкую грудь, маг прошелся руками по ее бедрам вверх, провел по открытой коже пояса и несильно сжал один из ремней кожаного нагрудника. Его движения были плавными, но даже в них чувствовалась несдержанность. Это вызвало умилительную реакцию, так как девушка подобралась, словно кошка перед атакой, плотнее прильнула к его телу, позволяя ему двигаться свободнее.
                    Ремни с легкостью сдались под его напором и вскоре лишь клубы пара скрывали ее грудь от мира. Даже стоя позади, Мелитан ощутил внутреннее напряжение от того, как привлекательно девушка смотрится. Ее мягкая кожа под пальцами, подтянутое тело, не имеющее лишнего жира, зато наделенное мышцами. Фигура лучницы была невероятно аппетитной, а потому маг поддался порыву и, чуть лизнув нежную шейку от самого плеча до уха, стиснул ту в зубах. Послышался сдержанный вздох, а вместе с тем шипение камней, выбросивших в комнату порцию пара. Атмосфера лишь сильнее разгорячила обоих, девушка перехватила инициативу, ускользая от чужих рук. Она тут же развернулась, ухватившись за шнурки чужого облачения. После того, как она полностью разобралась с завязками нагрудника, Мелитан убрал его в инвентарь вместе с плащом.
                    Довольно скоро, оба остались полностью без одежды и экипировки, все отправилось в инвентари, позволяя парочке почувствовать свободу от грубых оков брони и расслабиться в горячем паре. Конечно, наивно было полагать, что в игре будет столь острая необходимость в купальнях и ваннах. Большая часть негативных эффектов проходило со временем. В том числе была и грязь. Она просто сходила с тел спустя какое-то время. Будь то земля или засохшая кровь, все исчезало само по себе. То же самое касалось и растрепанности. Глупо было бы удивляться такому после того, как узнаешь о том, что даже самые страшные раны заживают из-за простого восстановления полоски здоровья, а игровая смерть не несет никакой угрозы кроме потери опыта. И тем не менее, не смотря на все аргументы в пользу того, что мир вокруг - простая игра, Мелитан отказывался признавать такую правду. Его волновало совершенно другое, а именно обнаженная Ариса, тело которой столь притягательно было полностью перед ним открыто.
                    Мелитан утянул девушку в долгий страстный поцелуй, длящийся целую вечность. Удовольствие от обладания кем-то еще ни разу в жизни столь не будоражило Адепта, а  те чувства, что зверем бились внутри, лишь распаляли его в стремлении овладеть девушкой полностью. Жадное желание искало себе дорогу, пронизывая каждое действие колдуна. Он игриво, но все же проявлял силу. Пусть девушка почти не сопротивлялась его игре, маг настойчиво развернул ее и прижал к стене грудью. Всем телом прижимаясь к ее спине, он не мог отстраниться от ее плеч, которые вскоре окрасились яркими следами укусов и засосов. Всякий раз, оставляя метку, Мелитан снисходительно зализывал ее, чем и вызывал все новые и новые ахи своей девушки. Она слегка извивалась в его руках, словно ненамеренно дразнила случайными прикосновениями, а сама все сильнее выгибалась перед ним.
                    Он не думал затягивать эту игру, а потому вскоре приступил к основному блюду. Оглаживая спину, опирающейся на стену девушки, он задержал руки на ее талии, уже влажной от блестящих капель пота. В светлом, наполненном паром помещении было сложно расслабиться, но это лишь обостряло ощущения от каждого касания. Из-за этого маг не смог отказать себе в столь желанном удовольствии и плавно двинул бедрами. Очередной стон, донесшийся до ушей, заставил его крепче стиснуть в пальцах чужое тело. Напряжение в теле заставляло его сжимать зубы от удовольствия. Поэтому, если бы девушка обернулась, она бы увидела хищный оскал колдуна, будто бы хищник добрался до жертвы. Он был резок и настойчив, стараясь заставить лигнума как можно громче произносить его имя в процессе. Нет, он этого не просил. Просто своими действиями он заставлял девушку, не привыкшую быть объектом страсти, млеть от его движений.
                    Что греха таить, он и сам не мог бы пожаловаться. Было слишком хорошо ощутить горячее податливое тело после времени проведенного в Бездне. Тюремные подвалы, где он провел последние перед выходом в мир часы, слишком выматывали, а последующая опустошенность от ритуальной магии едва не добила его. Поэтому сейчас, падая на скамью и запрокидывая голову, он впервые позволил себе расслабиться. Ариса опустилась следом, накрывая плечи мага руками, а после крепко обняла, все еще не позволяя тому остановиться. Что до Мелитана, он боролся с желанием впиться в нежное тело зубами и ногтями, ведь даже этого не хватило бы, чтобы продемонстрировать всю ту страсть, что кипела в его крови.
                    Кончилось все не скоро. Пожалуй, лишь час спустя они расстались, впервые за последнее время создав дистанцию больше пары сантиметров. Маг опустился спиной на лавку, рукой убирая с лица налипшую челку. Девушка и вовсе уселась на пол, где температура была хоть немного ниже. Согласно голосу разума, сейчас они и так перегрелись, нужно было хоть немного остыть. Вот только вставать и делать что-то уже не хотелось. Вместе с отдыхом для разума и физической разрядкой пришло и странная, почти что неестественная слабость. Если бы сейчас напали, как то случилось в прошлый раз, Мелитан бы, скорее всего, не стал двигаться. Убьют и убьют. Не велика потеря. Именно так подумал он, зевая.
                    Немного расслабившись, он раскрыл глаза, глядя сквозь пелену пара на Арису. Охотница, все столь же непристойно выглядящая, стояла спиной к магу. Она небрежно подняла с пола большое деревянное ведро и одним уверенным жестом опрокинула его на себя, смывая пот, а волосы заставляя прилипнуть к голове. Похоже, для того, чтобы привести себя в порядок, этого было вполне достаточно, и Ариса неторопливо обернулась на него.
                    - Я пойду, пожалуй, - сладковатым тоном сказала она.
                    - Оставляешь меня одного в столь тяжком состоянии? - не без смешка отозвался маг, тыльной стороной ладони прикрывая глаза и шумно вздыхая. Он был не против остаться наедине с мыслями. Все же, предстоящий вечер обещал быть довольно сложным. Предстояло рассказать многое, да и к тому же было неясно, как отреагирует Ариса.
                    - Ага, кинула тебя, а сама пойду нажрусь с горя и кони двину от досады, - язвительно улыбнулась девица. - Просто даю тебе шанс отдохнуть.
                    - С радостью приму предложение, - он пожал плечами, окончательно расслабившись и даже руки свесив на пол.
                    - Тогда не перегрейся, черныш, ни то я так и не узнаю про твои темные делишки.
                    Сказала девушка, быстро экипировав свою броню и оставив Мелитана наедине с мыслями. Делишки его были очень темными, в том Ариса ни на дюйм не ошиблась. Но вот, можно ли было все так прямо говорить. Хлопнула дверь предбанника, а маг только ухмыльнулся собственной наивности. Доверять людям было опасно. По крайней мере тем, кто является игроками. Их связывают нужды и потребности сразу обоих миров, а следовательно и давить на них проще. Но если думать о том, кому доверять, а кому нет, Мелитан бы предпочел Арису, а не ту же Эллойю. Светлая магичка, жрица, подчиняющаяся противоположной силе. Конечно, в прошлом ему удалось впитать в себя частичку света, тем самым получив определенные преимущества, а за счет света и хаос внутри себя скормить Тьме. Но это все не отменяло того, насколько у них разные взгляды на мир.
                    - А насколько? - сам у себя спросил маг, чуть хмурясь. Он сам недавно рассуждал о том, что цвет не имеет существенного значения, а теперь рассуждает с позиции нетерпимости. Нельзя позволять домыслам так очевидно препятствовать рассудительности. В первую очередь, он, как слуга Бездны, обязан не опозорить свое достоинство какими-то глупыми заявлениями. Сейчас, когда он начал возрождать собственное войско, можно было только надеяться на то, что он не наживет врагов. Баззил принадлежала к какой-то организации, а он ее превратил в нежить. Пусть, сама она радуется подобной перемене, ее близкие могут не оценить поворота. С другой стороны, они не скоро разберутся, в чем дело. Из того, что про этот мир  стало ясно, подобной магии не существует. Просто нет такой силы, которая может извратить сознание и душу игрока. Он, конечно, наследил убийством Киланы, но такое пятно точно не приведет противников именно к его порогу. В лучшем случае, времени хватит на то, чтобы отыскать Мертвую Столицу. А для этого, исходя из подсказок бога, было нужно отправиться в столицу живую.
                    Все это было слишком сложным для переваривания уставшим, измотанным мозгом. Он и так положил уверенное начало своей компании. Отчеты о получении опыта то и дело возникали в строке уведомлений, а это медленно, но верно вело к повышению уровня. Звери же в лесу спавнились быстро. Он надеяслся, что его зверушки смогут продержаться подольше против них, а к утру принесут ему хотя бы уровень. Но это было слишком наивно. Хотелось искренне верить, что в отдалении от хозяина, эти зверушки не натворят глупостей. Более того, маг лелеял веру в то, что его гениальный план по тому, как использовать нежить, все же будет постепенно повышать дополнительную характеристику. Развивать Темное Искусство и Искусство Смерти было важно, а вот с призывом нужно было подумать.
                    Он сделал себе заметку на этот счет в интерфейсе, а сам развернул миникарту, изучая помещения. Ему было видно все, что происходи в здании, пусть и с позиции "вид сверху". Стрелочка - это он сам, а несколько точек в другой комнате были обозначением для его союзников. Удобное средство. Жаль, что оно не позволяло переместиться к лесу и там пронаблюдать за ходом битвы. Еще одна заметка была добавлена в список дел. Мелитану было жизненно необходимо обзавестись талантами и магией, желательно разнообразной и максимально полезной. Например, какое-нибудь удаленное зрение или умение смотреть глаза призванных слуг. Это было бы очень щедро, но помимо прочего он хотел получить телепорт. Слишком удобная магия, чтобы себе отказывать.
                    В пору было расстроиться. На все хотелки ушло бы слишком много времени и сил, а сроки поджимали. Как бы то ни было, а Мелитан принес смуту, которую рано или поздно заметят. Героические достижения, убийство, Бездна, все это не укладывалось в порядки Мира, а тех, кто нарушал порядок, во все времена очень не любили. Оставалось ждать, когда на него начнут охотиться, а до тех пор стоило просто действовать без оглядки на мелочи.
                    С таким суждением он поднялся с лавки, болезненно отстраняя кожу от древесины, посмотрел на кадушку с водой и покривился. Лить на себя воду посреди комнаты было как-то неразумно, но судя по всему, часть игровой механики отвечает и за то, чтобы вода не скапливалась. Законы иного мира работали через одно место, это Мелитан заметил и сам, а потому не стал больше томить ожиданием своих товарищей, облился водой и вышел из парилки, предварительно накинув на тело часть экипировки. Домашней одежды, которую можно было бы носить вместо плотных штанов и доспеха тоже не хватало, но пожаловаться на это, увы, было некому.
                    Оставалось лишь обреченно вздохнуть и направиться к группе друзей, чтобы вновь откровенно выложить свою судьбу. Уже третий раз за последнюю неделю. Желая самому себе удачи, Мелитан шагнул вперед.
        ***
                    - Что скажешь? Тебе понравилось, как он решил воспользоваться нашими подарками? Я и не думал, что парень так шустро возьмется за дело, м? - усмехнулся мужчина, откинувшись на стуле. Он лениво закинул ногу на ногу, скрестил пальцы и положил ладони на свою лысую макушку, при этом растопырив локти в стороны. - Вообще, я думал, что ему потребуется пройти через какие-нибудь душевные терзания, чтобы взять на себя ответственность за жизнь другого человека.
                    - Ты плохо в нем разобрался, не более, - отозвался сухой, явно немолодой голос. Он звучал достаточно тепло и нежно, словно был пропитан теплыми чувствами. Даже солидный возраст, сделавший его немного сиплым, не смог изменить его очарования. - Я с самого начала решила именно ему довериться, так как знала, что он - решительный мальчик.
                    - Да ну? Хочешь сказать, что ты не просто надеешься на него, а вообще сделала окончательную ставку? - глядя в огонь камина, словно между делом, спросил мужчина. Он пристально вглядывался в языки пламени, чуть улыбаясь при виде того, как языки пламени поедают очередную порцию древесины.
                    - Конечно. Он же с самого начала продемонстрировал талант к тому, как именно распорядиться его силой. Задумайся, дорогуша. Он умер, попал в другой мир, чуждый и совсем иначе работающий. И первое, что он сделал - это обратился к Тьме. С того момента, как он решил использовать темную магию, я поняла, что кроме него у меня с самого начала не было вариантов. А уж когда он разблокировал опустошение…
                    - Ты же забрала частицу его, чтобы он получил эту характеристику?
                    - Ну, это же дыры в Бездну, - сухо пожала плечами старуха, опустив руки на свои, прикрытые пледом колени. Там она нащупала вязальные спицы и ловко принялась звенеть ими, закручивая петлю за петлей.
                    - Ну да, в самом деле, - пожал плечами мужчина, окинув ее взглядом. Пожилая леди тоже оторвалась от скрупулезной работы и одними иссохшими губами улыбнулась. Но, глядя на нее сложно заметить губы, да и нос тоже. Ее лицо притянуло бы на себя любой взгляд, но исключительно к глазам, в которых была видна бездонная пропасть. Тьма самой Бездны, обличенная в человеческую оболочку.
                    - Так что теперь я полностью доверилась мальчику. Я не буду ему мешать и останавливать, что бы он ни решил, ибо только так, в итоге, я получу свое.
                    - Ты вроде хотела просто избавиться от влияния Разумных, нет? - уточнил Генкор, снова вглядываясь в яркое пламя. В прочем, после того, как он раз взглянул в пустые глаза, ни один огонь не смог бы быстро разогнать мрак или холод вокруг. Пусть и бог, он чувствовал себя неуютно.
                    - Я хочу этого. Мне и правда не нравится, что все они мной помыкают и лепят из меня какую-то ахинею. Да, зло мне нравится не больше, чем добро, однако я остаюсь всего лишь инструментом. Воли у меня, как ты сам знаешь, не больше чем у плотницкого молотка. Поэтому я довольна, что Тьма сейчас в руках этого мальчика, - усмехнувшись, старуха оглядела вязание в своих руках. - Молоток в его руках позволит сколотить мост в прекрасное будущее.
                    - И им же он будет забивать гвозди в крышки гробов.
                    - Именно. Потому что любое действие требует решительных мер.  А Тьма, как и Свет, любит решительных. Именно поэтому у него на пути столько тяжелых испытаний. Предательство, отчаяние, боль, мучение, слабость. Преодолевая их, он овладеет всем, что пожелает. Тьма преподнесет ему все на блюдечке, покоряясь стойкой воле.
                    - Слишком уж радостно ты говоришь о том, как будешь прислуживать кому-то, - заметил Генкор, вновь откидываясь на спинку кресла и ухмыляясь.
                    Женщина не ответила. Вместо этого бог услышал другой голос. Тихий, ровный, спокойный, немного снисходительный. Вместе с тем, как на столик у кресла опустился бокал вина и блюдо с фруктами, Генкор услышал то, что не высказала сама Бездна.
                    - Все потому, что служить Лорду Мелитану - это само по себе большое счастье. Пусть он будет немного жесток или холоден к слугам, никто из тех, кто видел его решимость, не откажется от удовольствия следовать за ним, - с улыбкой произнес Норс. Слуга вежливо кивнул и отступил, направившись к креслу старухи. Там он немного сдвинул еще один столик, чтобы женщине было удобнее, и поставил чашку с чаем и небольшое блюдце с кусочком торта. - С нетерпением жду, когда господин вновь призовет меня на службу.
                    - Все будет, мальчик, - ласково проговорила Бездна. Говоря тоном заботливой бабушки, она протянула сморщенную, немного дрожащую руку к слуге, и тот, в свою очередь, покорно наклонился, давая женщине погладить его по волосам. - Ты еще послужишь Тьме.
                    - Н-да уж, пусть мы с тобой - союзники, ход твоих мыслей я не пойму никогда, - хмыкнул Генкор, отпивая из бокала вино. - Ты сложная для моего понимания. Так, в прочем, и должно быть. Если бы я мыслил иначе, то…
                    - То ты пытался бы меня понять, описывая доступными словами. Это и так делают миллионы Разумных. Так что спасибо, что все так, как есть, - усмехнулась старушка. - А ты, Норс, ступай. Нам еще есть о чем пошушукаться. А ты, мальчик, не унывай. Хозяин скоро тебя позовет к себе.
                    Генкор лишь вздохнул, слушая свою союзницу. Для себя он решил, что больше никогда не будет создавать ей такую оболочку. Куда лучше делать из нее молодую и горячую чертовку. Так хоть ее жутковатая натура не будет иметь такого контраста с внешностью. В прочем, он был не уверен, сколь долгой будет необходимость в том, чтобы продолжать регистрировать новых персонажей. Он уже "подключил" к дремлющему Миру помимо Мелитана и Норса полдюжины людей, некогда служивших магу. Да еще и вложил часть своей силы в магию, создающую высших умертвий.
                    Невольно улыбнувшись, он усмехнулся, мол, конечно, кто еще создал бы заклинание, которое не просто может освободить НПС от алгоритмов, но и дать способности настоящего игрока. Солидный подарок одному некроманту, и такая слабость для самого бога. Если компания обернется провалом, то ему уже не хватит могущества, чтобы восстановиться. А бесполезным для союза с Тьмой он точно не останется. Как только он потеряет значимость для Бездны, та сожрет его с потрохами. Такой вот опасный альянс.
                    - Ладно, лично я планирую посмотреть, как у них все пройдет. Готов поставить на кон три медяка в пользу того, что Ариса ему сперва не поверит, а потом пошлет.
                    - Принимаю, - улыбнулась старуха, вновь гремя спицами. - Только она уже влюбилась. Или, по крайней мере, думает, что влюбилась.
                    - Не говори так, будто разбираешься в этом лучше меня.
                    - Ой, - женщина рассмеялась, слегка прокашлялась в конце и смахнула с глаза несуществующую слезу. - Конечно, разбираюсь. Душа человека столь же глубока, или скорее Бездонна. Само собой, что я прекрасно вижу робкие, прячущиеся в темных закоулках маленькие истины, что зовутся чувствами.
                    - Тсс! Он начал рассказывать! - прервал ее Генкор, и оба уставились куда-то, за грань привычного восприятия. Внутренний взор, обращенный за пределы комнаты и замка, был теперь прикован к одной небольшой столовой, расположившейся в доме, на краю деревеньки "Тинвирь". Там в наступающем вечере завязывался очень серьезный разговор, по итогам которой решался вопрос будущего для мира и конкретной кучки людей.

        ВМЕСТО ПОСЛЕСЛОВИЯ

        Я жить хочу, я быть желаю,
        Но мне иная роль дана.
        Как волку, что покинул стаю,
        Мне вторит только тишина.

        Последний раз смыкаю очи,
        Все потерял я, что любил.
        Теперь во мраке вечной ночи
        Один блуждаю меж могил.

        Не слышу тех, кто был мне верен,
        Не вижу тех, кто был мне мил.
        Убит, забыт, разбит, потерян,
        Мне снова не хватило сил.

         Но не сдержать кривой усмешки.
        Мне больно, да, но так смешно.
        В чужой игре мы - просто пешки,
        Быть королем запрещено.

        Но я прошу возможность эту,
        Я умоляю дать мне шанс.
        Не верю больше я запрету,
        Не властен боле смертный транс.

        Врага не смог я позабыть.
        И пусть создать придется стаю,
        Но я сумею отомстить.
        Я жить хочу, я быть желаю.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к