Сохранить как .
Пустоши Дажь Николай Собинин
        Gamemaster #2 Забег по локациям Бэкварда продолжается. На этот раз - в смертоносных пустошах Нави.
        Gamemaster 2. Пустоши Дажь.
        Глава 1. Карательные санкции.
        ЕСЛИ ВЫ ЭТО ЧИТАЕТЕ, ЗНАЧИТ ВАМ ПОНРАВИЛАСЬ ПЕРВАЯ ЧАСТЬ О ПРИКЛЮЧЕНИЯХ СЭМА В БЭКВАРДЕ. ИТАК, ПЕРЕД ВАМИ ВТОРАЯ ЧАСТЬ GAMEMASTERA. Я ЖЕЛАЮ ВАМ ПРИЯТНОГО ЧТЕНИЯ И НАДЕЮСЬ, ЧТО ВАМ ПОНРАВИТСЯ. НЕ ЗАБЫВАЙТЕ ЛАЙКАТЬ, ПОДПИСЫВАТЬСЯ, НУ И ВЫСКАЗЫВАТЬ ВАШЕ МНЕНИЕ В КОММЕНТАРИЯХ - ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ МОТИВАЦИЯ ДЛЯ АВТОРА НЕ БУДЕТ ЛИШНЕЙ. МОЖЕТЕ ТАКЖЕ ЗАГЛЯНУТЬ СЮДА HTTPS://VK.COM/OLD_SKULL_LIT И ПОДПИСАТЬСЯ НА ГРУППУ АВТОРА. ТАМ Я ПЕРИОДИЧЕСКИ ПИШУ О ТОМ, ЧЕМ СЕЙЧАС ЗАНЯТ, НУ И ИНОГДА ВЫКЛАДЫВАЮ РАЗНЫЙ, ПОНРАВИВШИЙСЯ МНЕ КОНТЕНТ.

10:05, 18 апреля, 2047 г - четвертые сутки после дня «Ч». Казармы дружины острога «Аспид-камень».
        Народу в казармах собралось довольно много - и местных и игроков человек тридцать. Удивительно, я думал, меньше будет, после ночной-то заварухи. Большинство из них я видел раньше, хоть и мельком, но были и такие, с кем мне еще не доводилось встречаться. Когда вошел во двор, меня встретили удивленные взгляды - моя амуниция темно-зеленого цвета и рваный плащ привлекали внимание. Севастьян, хмыкнув себе в бороду, вышел в центр двора и гаркнул во все горло:
        - Ну-ка, воинство, строимся!
        Дружинники выстроились в две разнокалиберные шеренги. Местные жители сделали это довольно споро, а вот игроки возились значительно дольше, вызывая у Севастьяна недовольные, насупленные взгляд из-под косматых бровей. Когда народ разобрался со своими местами, Севастьян продолжил:
        - Что же, время подходит, через пятнадцать минут выдвигаемся. Проверяйте амуницию, вдруг кто что забыл или не взял. Далее. Делимся на три группы по десять человек. Ведущие в группах - я, Семен и Олег. Кто в какую группу пойдет, сейчас решим. Задача наша простая, прогуляться до одного интересного места в лесу и назад. Вопросы имеются у кого?
        Вопросов не было, поэтому настало время выбрать тех, с кем в группе буду я. Подошел к Севастьяну, решил прояснить момент.
        - Набирай к себе, кого посчитаешь нужным! У меня рейд-группа собрана, не первый раз в рейды вместе ходим. А у Семена смешанная будет - он мужик опытный, справится. Остальных в остроге Игорю оставим. Так что смело, выбирай, кого хочешь.
        Так даже проще. Я вышел в центр двора и стал раскидывать приглашения - Рик, седьмой уровень, уже немного знакомые мне Волхв Ланс и Знахарка Медея, два шестых. С этой парочкой мне довелось пообщаться всего однажды, но впечатление они произвели вполне позитивное. Да и тот факт, что они смогли пережить прошлую ночь, говорил сам за себя. Далее Данко. ЭтогоЛовкачая еще не видел в деле, но его девятый уровень внушал надежду, да и он был мне симпатичен, как человек, разок успел меня выручить, и, к тому же, был весьма неглупым, хоть и относительно молодым. А в командной работе взаимные симпатии, наличие мозга и навыков работы с ним, а также здоровый эмоциональный фон это одни из самых важных факторов. Моя охрана, Эрик и Олаф, Сокрушитель и Налетчик тринадцатого и пятнадцатого уровней. Аналоги Головореза и Богатыря, как я уже говорил ранее. Побудут у нас ударной силой. В боевых качествах этих двоих я не сомневался ни капли. Лояльность их, по каким-то причинам тоже не вызывала теперь у меня опасений. На этом распределение тех, кого я уже заранее определил в свою группу, закончилось. Я стал всматриваться в
оставшихся дружинников, пытаясь на глаз оценить уровень подготовки и навыков. Наткнулся взглядом на взъерошенного Доброгоста - Ворожея двенадцатого левела, который ночью пробаффал меня, после уничтожения шкворня. Он, поймав мой взгляд, улыбнулся приветственно. Баффер в группе, тело нужное, так что тоже лови приглашение. Тот ни секунды не сомневаясь, что мне особенно понравилось, подтвердил вступление в группу. Последней, после некоторых раздумий включил в группу девушку, лица которой, поначалу, я почти не разглядел - она сидела на корточках, наклонив голову. Длинная челка густых, каштановых волос свисала вниз и полностью скрывала ее лицо. Лишь разглядев, что рядом с маркером значилось «Элис», я ее признал. Это она помогла мне со шкворнем, пришпилив того к земле своим копьем. Судя по этому самому недлинному копью, сейчас прислоненному рядом с ней к частоколу, передо мной Следопыт восьмого уровня. Интересно, когда успела так раскачаться? И я еще не видел никого, кто выбрал этот класс. Я подошел к ней, кашлянул, привлекая внимание:
        - Привет, красавица. Хотел тебя за вчерашнюю помощь поблагодарить!
        Она подняла голову и посмотрела на меня немного отрешенным взглядом своих стального цвета, глаз. А ничего такая, правильные черты лица, немного курносая. Вполне миленькая. И вновь ее лицо мне показалось смутно знакомым. Словно некогда мы с ней были близко знакомы, но за прошедшие годы воспоминания выветрились, оставив в памяти лишь смутно-знакомые черты лица.
        - Что? - вид у нее был как у человека, которого только что разбудили и спросили что-то важное.
        - Я говорю, спасибо, что помогла мне вчера со шкворнем!
        - А, это ты!… да, извини, задумалась просто, - она, наконец, улыбнулась. - Привет! Да не за что, если бы ты ему брюхо не пропорол, он бы наделал дел. Так что это мне тебя благодарить нужно. Оглоблю только жалко.
        - Кого?
        - Ну, дядька тот, которого шкворень насмерть ногой пнул. Поспешил он и погиб ни за что. Мы с ним вместе караулили в подворотне момент, чтобы добить того монстра. У Оглобли терпения не хватило, вот он и побежал. И погиб. Вчера вообще много кто погиб, - она погрустнела.
        - В группу ко мне пойдешь? У меня как раз последнее место осталось, - я решил перевести тему разговора.
        - Конечно, но при условии! Расскажешь мне, как ты четырнадцатый уровень так быстро взял, - она хитро улыбнулась.
        - Договорились! - возвращаю ей улыбку.
        - Я - Эл! - она вновь приятно улыбнулась.
        - А меня Сэмом можешь звать.
        - Ок, договорились. Кидай приглашение, пожалуйста.
        Меня во время беседы с ней не покидало стойкое чувство дежа-вю. Встряхнув головой, выбросил из нее все лишнее. Стоит сконцентрироваться не предстоящем походе. Тем более, моя группа готова. Разброс по уровням, конечно, приличный. Между шестым и пятнадцатым. Ну и ладно, не фатально. Последнее, десятое место я решил пока оставить свободным. Есть у меня на него определенные виды. Я встал, осматривая своих однопартийцев, размышляя о том, что нас ждет впереди. Судя по прошлой ночке, явно не просто легкая прогулка.
        Тут меня подозвал Севастьян, и я тут же переключился на текущую задачу.
        - Олег, вот координаты места, куда нам продвигаться надлежит, - у меня обновился маршрут следования на карте. - Пока выдвигаемся туда, на месте дам каждому отряду свое задание, будете действовать самостоятельно.
        Севастьян пригласил меня и Семена - невысокого, кудрявого десятника с тонкими чертами лица и по орлиному загнутым носом с горбинкой, в отряд, объединив наши группы. Теперь мы могли пользоваться чатом, как для группы, так и для всего отряда. Да и маркеры на карте теперь отображались - удобно. Обсудили мелкие детали и двинулись. Рейд ждать не будет.

***
        Наша рейдовая группа без особых проблем продвигалась в заданный район. Вурдалак - Кибальчиш дал не точные координаты, а всего лишь обозначил область, в которой находился интересующий нас объект. И чтобы не пропустить его, рейд разделился на три части, которые обыскивали каждая свой сектор.
        Пока мы курсировали в своей части «пирога», произошло столкновение с кикиморами. Эти некрупные, верткие и очень злобные твари, страсть как любили людей. Правда, исключительно в виде деликатеса. Хотя они и не обладали бесовской сущностью, эта, довольно неприятная нечисть, с удовольствием поглощала человеческую душу и плоть. Так что одинокому путнику, угодившему ним в лапы, ничего хорошего ждать не приходится. Однако это была «природная» нечисть, если так можно выразится. То есть они не были частью орды, вырвавшейся с нижних планов и напавших на острог. Эти твари тут исторически сложились.
        Мы наткнулись на логово кикимор в распадке ельника совершенно случайно. Я разделил группу, отправив вперед всех, кроме Рика. Время было послеобеденное, и хотелось чего-нибудь перехватить, а запасов, по причине спешки, с собой почти не взяли. Поэтому, когда мы наткнулись на свежий след оленя, я дал команду основной группе проверить подходы на предмет нехорошего присутствия, а сам, прихватив стрелка, пошел по следу. В принципе, можно было бы и одного его отправить, но я старательно страховался, не допуская, чтобы ребята шатались по лесу в одиночку. Воспоминания об ордах погани, шныряющих в округе, были еще очень свежи. Мы напали на след оленя и какое-то время его преследовали. Толку от меня в такой охоте было мало, да и пошел я не для этого. Просто решил прикрыть нашего лучника и, заодно, осмотреться в округе. В конце концов, Рикко сделал удачный выстрел по мелькнувшей в кустах цели. Олень с кустом молодых, только-только отросших после зимы, еще покрытых кожей, мягких и неокостеневших рогов - пантов, пройдя еще метров сто, свалился от кровопотери в густом ельнике, росшем в распадке. Мы уже подходили
к нашей добыче, разогретые погоней и в предвкушении, спускаясь в каменистый распадок по поросшим мхом валунам за раненой жертвой, как вдруг со всех сторон раздались жутковатые завывания и дьявольский хохот.
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ ЛОГОВО ЛЕСНЫХ КИКИМОР
        ПРИБЛИЗИТЕЛЬНОЕ КОЛИЧЕСТВО МОНСТРОВ: 20
        Просто сказочное известие. Мы подустали после перехода и после погони за оленем, а тут, оказывается, еще сражаться нужно. Кикиморы пока что на глаза не лезли, лишь издавали угрожающие вопли и хохотали, как безумные. Судя по звукам, их действительно было много, и, кажется, они уже взяли нас в плотное кольцо. Я прикинул свои шансы и незамедлительно написал в чат группы призыв об общем сборе, выставив маркер своего местоположения на карте. Ребята прибудут в течение пары минут, но эту пару минут еще нужно продержаться. Кикиморы, между тем сжимали тиски, приближаясь к нам. Я уже видел их мелькавшие между камней и в зарослях можжевельника уродливые тела. Антропоморфные, обтянутые зеленоватого цвета бугристой кожей, похожие на страшных девушек и женщин с измененными, двупалыми конечностями. Косматые шевелюры цвета озерной ряски, мускулистые нагие тела, они передвигались, припадая к земле. Задние конечности, кажется, имели еще один дополнительный, скакательный сустав. Глаза с красноватым отсветом, не таким ярким, как у виденной мной ранее нежити, но не оставляющие сомнений в их намереньях. Севастьян в
момент выхода, пока мы шли в начальную точку патрулирования, давал подробное описание всех видов и типов монстров, что нам могут повстречаться, и кикимора среди них была. Если я ничего не путаю - они способны были высасывать здоровье из своих жертв, к тому же были довольно шустрыми и агрессивными. Хотя последнее я уже и без подсказок понял. Особого страха не было, после ночной стычки я понял, что обладаю приличным запасом прочности. Но вот шкуру Застрельщика стоило поберечь.
        - Олег, что делать будем? Многовато их для нас двоих, как бы они нас числом не взяли! - голос у стрелка, на удивление, спокойный. Насколько я понял, ему за последние дни тоже довелось побывать в заварушках. Сейчас он выглядит гораздо более взрослым, чем когда я увидел его первый раз, удиравшего от медведя.
        - Булыжник видишь по центру?! Давай спиной к нему, я тебя прикрою. Как полезут - отстреливай по одной.
        Дальше времени объяснять не осталось - кикиморы действительно полезли сплошным потоком. Эти твари с воплями скакали по камням на дне лога, делая просто умопомрачительные по своей длине прыжки. Первые девять монстров ринулись скопом, видимо, рассчитывая задавить нас числом. Только вот у нас на этот счет было другое мнение. Я прикрывал Рика от выпадов, бил мобов щитом, не давая им к нему подступиться, и периодически прокидывал им «Провокацию». Лучник в это время из-за моей спины долбил прицельным огнем и по откату использовал выученный недавно навык «Осколочные стрелы» - при попадании стрелы в монстра, наконечник взрывался целым облаком мелких осколков, раня всех монстров вокруг. Уровень здоровья мобов постепенно снижался, единственную неприятность доставляла их способность - то одна, то другая кикимора активировала навык высасывания жизни - они вытягивали левую лапу ко мне или Рикко, активировался красноватый призрачный поток, символизирующий вампиризм и наши хп довольно быстро ползли вниз. Я сбивал им каст (cast - чтение, анг., момент произнесения заклинания, активации навыка) прерывая навык, но
монстров было слишком много на нас двоих.
        Не знаю, сколько времени это продолжалось - передо мной мелькали уродливые тела, конечности, морды монстров, от многоголосого ора закладывало уши. Уже два раза одна из тварей длинным прыжком перепрыгивала меня, приземлялась на Рикову голову и активировала навык вампиризма. У того, в сравнении со мной, защиты и хитов было всего ничего, поэтому его здоровье уже болталось в красной зоне. Эффект «Иссушения» облегчал их отстрел, но кикимор и впрямь было многовато. Самых наглых монстров я выкуривал, но вот регена здоровья у Застрельщика не было, моя Аура Боевого Духа, не могла полностью скомпенсировать полученный им урон, а дрын здоровья от «крови гуля» действовал только на меня. Еще пару раз пропустить такие атаки и лучник благополучно склеит ласты. Хороший же я буду танк и лидер группы, если это допущу. Кикиморы лезли все гуще, убить нам удалось всего четверых - слишком их было много и слишком уж они шустрые, постоянно сменяли друг друга. У меня бар здоровья по-прежнему находился в зеленой зоне, несмотря на град ударов, сыпавшийся на меня со всех сторон. И с каждым своим удачным выпадом я повышал свое
здоровье еще на чуть-чуть. Очень кстати в этот момент в мою сторону сунулись сразу четыре страхолюдные морды и я, недолго думая, огрел всех четверых «Широким Взмахом». Стойкость, из-за того, что меня очень активно атаковали, уже давно поднялась к 100% отметке, позволив использовать технику с усилением эффектов и глубиной их воздействия - все четыре монстра моментально попали в оглушение. Далее несколько косых и вертикальных выпадов, на этот раз с использованием баллов Боевой Ярости - минус одна кикимора, оставшаяся без головы после удара и следом «Провокация» на остатки стойкости - кикиморы полезли на меня, словно поток саранчи, гневно вереща какие-то нечленораздельные звуки. У меня открылось второе дыхание, и я принялся размахивать Крушителем Черепов, изображая из себя вентилятор, разрубая тела мобов и отсекая конечности. Застрельщик, видя такой поворот событий, применил «Концентрацию Стрелка» - навык, при использовании которого лучник опускается на одно колено и начинает быстрее и точнее стрелять, увеличивая при этом повреждения от попадания стрел на треть. Хороший навык, если исключить тот факт,
что Стрелок, и так не особо хороший в защите, в этой стойке становился еще более уязвимым для атак противника, получая -50% физической защиты и -30% шанса уклонения. Если хотя бы одна из кикимор прорвется мимо меня к Застрельщику, тот склеит ласты от одной атаки. Но того это, судя по всему, не особо волновало. Тетива лука щелкала через равные и очень короткие промежутки времени, стрелы свистели, пролетая в опасной близости от меня, и втыкались то в одну, то в другую кикимору. Передние ряды монстров дрогнули, и панически вереща, стали отступать назад, надеясь спрятаться от беглого огня Застрельщика за камнями и деревьями. Монстры стали разбегаться, спасая собственные шкуры.
        В этот самый момент я увидел, как распадок рассекла серая молния, взметнув за собой клубы пыли и лесного сора. Следом раздался жалостный вскрик кикиморы, получившей смертельную рану. Хвала Богам, я уже начал думать, что нас никто не придет спасать. Серая молния - это навык Эл, нашего Следопыта, «Добить добычу». Охотник молниеносно бросается вперед, преодолевая дистанцию до врагов за какую-то долю секунды, на короткий миг практически исчезая из поля видимости, и в конечной точке наносит своей жертве страшный, проникающий удар копьем. Невероятно красивый навык, ужасающий своей разрушительной силой, который мне удалось увидеть в ее исполнении еще вчера, во время осады. В этот момент на минибаре карты интерфейса моргнули и появились сразу семь дружественных маркеров. Моя группа подошла очень вовремя.
        Оставшиеся кикиморы, и без того уже потрепанные, погибли в течение пятнадцати секунд - Рик, обозленный не хуже цепной собаки, вошел в раж, стреляя из лука, словно пулеметчик, Эл добивала подранков, остальные тоже не стояли на месте. Я, наконец, смог облегченно выдохнуть. Эти десять минут в Кикиморьем распадке показались мне целой вечностью. Снова мою шкуру спас набор брони Лешего и оказавшийся таким полезным наплечник Кровососа. Без них даже не знаю, что бы со мной было.
        - Я-то думала у вас тут что серьезное, а вы всего-то полтора десятка кикимор нашли! - Озорной блеск в глазах Эл выдавал ее азарт. Я обратил внимание на то, что обычно сдержанная, вплоть до замкнутости и отрешенности от окружающей действительности, во время охоты она приходила в возбуждение, что полностью преображало ее личность. Озорная, рисковая и взбалмошная - такой она нравилась мне куда больше. Такое ее поведение объясняло неожиданный выбор класса этой странноватой девушки. Ей просто нравилось охотиться на монстров. Эта же причина являлась объяснением того, как она так быстро набрала уровни. Пока остальные бегали по квестам в остроге, получая жалкие крохи опыта, Эл прошла в ватаге обучение бою с копьем, выбрала стезю и вышла на охоту вокруг острога, уничтожая поголовье лесного зверья и нечисти.
        - Ну, могли бы тогда особо и не спешить, мы только-только во вкус вошли, - это подал голос мой напарник по несчастью, чьи руки все еще заметно подрагивали после прошедшей схватки.
        - Ага, оно и заметно, что у тебя здоровье в тридцатипроцентную зону вошло, - волхв Ланс, по моим впечатлениям, самый рассудительный из всей группы, приблизился ко мне, и уже осторожно и вполголоса поинтересовался. - Вы как, нормально? Мы торопились, как могли.
        - Да, все в порядке, просто нечисть врасплох застала, никак не ожидал, что их тут так много окажется, - я тоже немного понервничал за то время, пока нас атаковало два десятка монстров, но сдержался, не дав петуха и ничем себя не выдал. Хотя анализируя свои действия уже холодной головой, пришел к выводу, что действовал грамотно - и напарника прикрыл и сам в панику не ударился.
        - Народ, предлагаю пошариться в этом распадке, Севастьян говорил, что кикиморы далеко от своего логова не отходят, а тут сразу двадцать штук в одном месте - к гадалке не ходи, тут их нора и есть. Ищем, может, что интересное найдем.
        Народ разбрелся по лощине, собирая дроп с тел мобов и заглядывая в каждую подозрительную дыру. Через пять минут поиски оправдались - был найден вход в неглубокую пещерку, расположившийся между двумя каменными плитами, стоявшими прислонившись друг другу, наподобие гигантской буквы «Л». Внутри все провоняло мерзким духом этих самых кикимор, повсюду валялись кучи хлама, обглоданных костей, лежанки из спрессованной шерсти, клочьев шкур и листвы. Мерзкие же твари эти самые кикиморы, чтоб им пусто было. Среди все этой дребедени, в самом углу, мы обнаружили глиняный горшок, набитый медными медяками - примерно тысяча медных монет, около серебряника. Нормально, по медной гривне на нос. Народ радостно встретил находку, ведь деньги никогда не бывают лишними. Кто знает, когда именно они могут пригодиться. Неподалеку от горшка, за небольшим валуном была обнаружена не идентифицированная кожаная броня. Моя идентификация провалилась, потому нагрудник передали нашей знахарке, - она у нас алхимик, ей и карты в руки.
        Мы с ней договорились по очереди идентифицировать предметы, чтобы прогрессировать равномерно в этом навыке, так что все по-честному. В итоге, нам досталась стеганная куртка Орлиного Глаза - +30 ед. уклонения и защиты, +10 силы и ловкости, +5% скорости атаки и урона при использовании одноручного клинкового оружия, 2% снижения урона от вражеских атак в ближнем бою. Как по мне, так неплохая компенсация за те переживания, что достались на нашу со стрелком долю. Еще в момент выхода рейда из острога я обсудил вопрос распределения дропа между членами группы. Если выпадала вещь, которая по бонусам для класса подходила только кому-то одному - она без лишних споров отправлялась ему, все прочие предметы распределялись жребием, Причем те, кто уже получил какой-либо предметранее, в жеребьевке не участвовали. В спорных ситуациях, решать я предложил голосованием, с правом решающего голоса за лидером группы. Так что, по итогам жеребьевки между ловкачом и ворожеем, единственными из нас, кто использовали клинки, доспех ушел к Данко. Никто особо не возмущался, народ довольно искренне и позитивно поздравил
счастливчика.
        Глава 1.2
        После случая с кикиморами наш патруль описал на карте петлю, пересекая неисследованный район поиска. Настроение у всех было приподнятое - наконец-то пришло сообщение из рейдового чата от одной из групп разведчиков, о том, что цель поисков найдена. Группы отряда объединились, и теперь двигались совместно. Вперед и в стороны по маршруту движения высылали застрельщиков, ловкачей и следопытов, в качестве дозора, дабы предохраниться от всяческих неприятных неожиданностей. Я шел рядом с Севастьяном и Семёном - мы делились информацией касательно прошедшего рейда. Погода стояла ясная и теплая, даже было чуток жарковато, как-никак конец апреля на дворе, а климат соответствует южной части бывшей Центральной России, так что удивляться не приходится. Весь негатив, что накопился у меня на душе, растревоженной многочисленными смертями прошедшей ночи, потихоньку стал рассасываться. Привыкаю, наверное, не иначе. Все мои сомнения относительно новеньких членов моей группы благополучно развеялись - ребята оказались действительно хорошие, внутреннее чутье и советы моего темного геймера не подвели. Пусть времени
прошло совсем немного, но я лишь все больше убеждался в правильности своего интуитивного выбора. За время, проведенное вместе, мы даже успели немножко сдружиться. Хотя до идеала еще и было очень далеко, все-таки целой группой мы охотились совсем недолго.
        Да и в своем мнении относительно скандинавов я окончательно утвердился. Те старались проявить себя максимально лояльно и ко мне и к моим спутникам. Если честно, меня удивляла такая резкая перемена в их поведении, ведь еще сутки назад они жаждали моей смерти, а теперь смотрите-ка на них! С другой стороны, моя интуиция молчала, и я решил больше не параноить на их счет.
        Внезапно мы услышали чьи-то взволнованные голоса, раздававшиеся в начале нашей объединенной группы. Кто-то один громким срывающимся голосом что-то жарко доказывал окружившим. Севастьян, а следом за ним и мы, ускорил шаг, приблизившись к группе людей.
        - Что за крик, а драки нету?! Чего разгаделись, как бабки в базарный день? Кто тут сумятицу наводит?
        Толпа отхлынула в стороны, пропуская Рейд Лидера вперед - железный авторитет Севастьяна был непререкаем. В центре освободившегося пространства остался стоять черноволосый, взъерошенный игрок, похожийна обиженную галку, и на на юркого и хваткого цыгана одновременно. Сейчас он, активно жестикулируя руками и бешено вращая глазами, яростно выкрикивал, что-то доказывая толпе.
        - Доложить по порядку, боец! - Севастьян не любил суматохи и ненужной суеты, потому, нахмурив брови, вперил свой насупленный взгляд в возмутителя спокойствия.
        - Там… там - у гридня от волнения, кажется, язык прилип к гортани, он схватился за флягу с водой и сделал жадный глоток, дернув острым, поросшим щетиной, кадыком, - одним словом, не знаю я, как объяснить, показывать надо!
        - То есть ты видел то, не знамо что, и предлагаешь нам сейчас всей ватагой туда идти на это самое неведомо чудо-юдо смотреть?! - в глазах Севастьяна загорелся насмешливый огонек. - Как-то неубедительно звучит, воин, давай-ка в двух словах, что именно видел и зачем нам туда идти!
        - Гробница там! Захоронение! Я не знаю, что именно - вход, в общем, в подземелье. Я толком ничего и не рассмотрел, ступени вниз увидел в подземелье, и сразу сюда.
        Севастьян вопросительно посмотрел на меня. После предыдущей кровавой ночки, моя репутация с ним выросла до «Дружелюбия», поднявшись до ста единиц. И теперь он начал советовался со мной по текущим вопросам, учитывая и мое мнение при принятии того или иного решения. С другой стороны, на кого, как не на своих десятников, должен опираться сотник? Так что, вполне закономерно.
        - Что скажешь, Олег?! Кому лезть очертя голову, в незнакомое место?!
        - Мне кажется, нужно подойти посмотреть поближе, и уже потом принимать решение.
        - Что же, звучит разумно! Отряд, выдвигаемся!

18 апреля, 2047 г. 15.32; четвертые сутки после дня «Ч». Локация Курган Теней - 26 км от острога Аспид-камень
        Вход в гробницу зарос кустарником и мелкими деревцами, и представлял собой массивную плиту из известняковой породы, с прорубленным в центре проходом внутрь. По плите шли барельефы с различными сценами, основной тематикой была смерть - мертвые души, тени, загробный мир и дальше в том же духе. От одного взгляда на них мороз пробирал по коже, такими жутковатыми они выглядели. И все, за плитой возвышался заросший кустарником, высокий холм. Земля перед входом перемешана в жидкую грязь сотнями лап прошедших тут тварей. Сомнений больше нет - это именно то место, которое мы ищем. Вокруг ни стен, ни каких либо укреплений. Приблизившись к входу, я увидел территориальный локационный указатель «Курган Теней» - совсем недавно нашел и включил в настройках эту функцию. Теперь, при переходе из одной локации мира в другую, у меня выскакивало системное уведомление с наименованием области или локации. Никакой дополнительной инфы не отобразилось, кроме приписки о том, что вход ограничен количественно - не более одной стандартной группы в десять человек. Типичный данж, для прохождения силами одной пати. Знакомая
ситуация по множеству игр, виденных мною ранее. Все бы ничего, вот только соваться в незнакомое место, без описания, без соответствующей тактики, выверенной прохождением многих и многих групп, чревато огромными проблемами, как правило, не совместимыми с жизнью первопроходцев. А учитывая тот факт, кто или что именно нас может поджидать внизу, ситуация еще больше усугубляется. Но есть маленькое «но». Всегда есть это самое гадостное «но». Нам в любом случае придётся совать голову в пасть этого льва, деваться от этого некуда. Если не запечатать портал в нижние миры, эти самые нижние миры придут наверх сами. И чем это обернётся, я даже не берусь гадать. Одно понятно наверняка, погибнет великое множество людей. А лично мне этого бы очень не хотелось. С меня довольно и тех, кто уже успел погибнуть.
        Кроме того, в качестве дополнительного бонуса, счастливчики, умудрившиеся пройти подземелье первыми, получали огромное количество плюшек, достижений и ништяков - это негласное правило любой RPG с незапамятных времен. А Бэквард во многих вопросах, касающихся игровой механики, придерживался устоявшихся канонов жанра, так что тут сомнений быть не могло. Вот и думай, оправдан риск или нет, готов ли ты рискнуть или своя шкура дороже. Сейчас два этих противоречивых чувства грызли меня изнутри, и я никак не мог определить которое из них сильнее. Хотя я уже не мог относиться к окружавшей меня реальности, как к игре, мироощущение прожжённого игромана вытравить из себя довольно сложно. Я еще долго буду мерять вещи тут этой мерой.
        - Ну что, Олег, как поступим? Кому-то нужно лезть в эту дыру, - подошедший Севастьян задал вопрос, и без того занимавший все свободное пространство моей головы.
        - Кроме моей группы, больше некому - только у меня в состав входят и хороший щитник и толковый ворожей, плюс воинов у меня достаточно. Следопыт, знахарь, волхв и застрельщик маловаты уровнем, но я думаю, мы справимся.
        - Все верно, десятник! - заметно, что мои слова вызвали облегчение у сотника. Тот, вероятно, чувствовал себя неприятно, оттого, что нужно было отправлять в самое пекло наспех собранную группу под моим руководством, десятника без году неделю.
        - Заставлять тебя я не буду, но ты все верно подметил. Твое крыло хоть и собранно на скорую руку, для этого кургана самое подготовленное, получается. Так что, тебе решать, Олег, лезть тебе и твоим людям туда аль нет!
        Затыкать своей тушкой все дыры не хотелось абсолютно. Но объективно, ни одна другая группа не имела столько шансов, сколько было у нас. Основной проблемой всех крыльев в остроге, был недостаток магической поддержки. Стезей Разума шло очень мало людей. Вернее, мало людей имели к этому предрасположенность. Я даже удивился, с какой легкостью сотник отдал мне Доброгоста - едва ли не единственного ворожея на всю дружину. Видимо Севастьян изначально планировал отправить на амбразуру именно нашу пачку. Не очень-то красиво с его стороны, но его логику тоже можно понять. Цель сотника это минимизация потерь. И если есть возможность сделать это за счет меня и моей группы, он на это согласится. Не без угрызений совести, но согласится. Даже небольшие потери вполне себя оправдают. Да, уж точно, головой, только не в пасть, а под топор. Ладно, мрачные мысли в сторону. Сделаем дело чисто и без проблем - пусть утрутся.
        Севастьян оставил меня наедине со своими раздумьями. Я же решил провести открытое обсуждение.
        - Итак, народ, мы стоим перед выбором. Только наша группа удовлетворяет требованиям этого подземелья. Самолично я не могу взвалить на себя ответственность за ваши жизни, и решение мы примем все вместе. Высказывайте свои «за» и «против»!
        Народ задумался, и никто не торопился высказывать свое мнение. Я оглядел свою группу взглядом и терпеливо ждал. Первым, высказался Рик - его подвижная натура вкупе с живым и любознательным умом принимала решения быстро, не заморачиваясь долгим взвешиванием аргументов и доводов:
        - Не, ну а чего?! Я думаю, идти стоит. Мы же потом себе не простим, если сейчас туда вместо нас пойдут другие, и они погибнут. А у нас получится, зуб даю. Просто нужно быть осторожными и не портачить по ходу пьесы! Я - за!
        Я молча кивнул ему, дав знак, что он услышан и, сложив руки на груди, ждал дальнейших комментариев. Следующей неожиданно стала Эл, прежде хранившая молчание и пребывавшая в своем статичном состоянии легкой отстраненности:
        - Место незнакомое, что ждет внутри - неизвестно. Слишком опасно. Я против того, чтобы это делала именно наша группа! У сотника достаточно сильных людей - путь его группа и идет, - лаконичность была коньком этой странноватой девушки, лицо которой сразу же после высказывания своего мнения снова приняло флегматичное выражение, ясно давая понять, что продолжения тирады ждать не стоит.
        Ланс и Медея, переглянулись между собой. Эта парочка, кажется, завязала отношения, лежащие за гранью дружеских. Они постоянно и везде были вместе, и теперь волхв всегда озвучивал мнение за двоих:
        - Сэм, мы считаем идти туда опасно. Если там есть ловушки, а они там наверняка есть, это может плачевно кончится.
        - У нас есть Ловкач, с ним, я полагаю, нам ловушки не страшны, - Ланс кивнул, признавая мою аргументацию.
        Я перевел взгляд на оставшихся мемберов группы. Эрик, вновь выражая мнение обоих скандинавов, лишь меланхолично пожав плечами, выдал:
        - Мне все равно, как десятник скажет, так и будет. Лезть в эту яму опасно, но кому-то придется это сделать. Почему не нам?
        К его мнению тут же присоединился Данко, который в этот момент, прищурив глаз, ногтем большого пальца проверял заточку своего гладия:
        - Верно нурман сказал. Двум смертям не бывать, одной не миновать.
        Последним голос подал ворожей Доброслав - наша магическая поддержка:
        - Я не хочу повторения вчерашней ночи в остроге. А для этого, сколь я разумею, надобно спуститься туда, и запечатать прореху между мирами. И если кто-то и способен сделать, то кто, ежели не мы?!
        Доброгост после вчерашней рубки на северных воротах, кажется, полностью уверился в моей неуязвимости. Ладно, мне сейчас неохота его переубеждать.
        Мнения группы ожидаемо разделились, хоть, большинство голосов и высказались «за»! И как я не пытался, не брать на себя ответственность, за финальное решение, принимать его, в конечном итоге, приходится мне.
        Почесав бровь, я принял окончательное решение. Позвал жестом Севастьяна и когда тот подошел, озвучил его:
        - Севастьян, мы идем. Какие будут действия остального отряда? - мне было интересно, как оставшиеся две группы будут себя вести.
        - Вход в подземелье разрешен только одной группе единовременно, так что пока вы там, никто следом не сунется. Мы возьмем под контроль и наблюдение окрестности, дабы не было неприятностей. Ждем вас в течение трех часов, если вы не справитесь, внутрь пойдет следующая группа. Уходить отсюда с пустыми руками нам никак нельзя. Потому, Олег, я очень надеюсь на тебя и твоих воинов. Лады, не будем долгих проводов городить. Раз уж решили сунуть нос в преисподнюю - удачи вам, пусть все получится. Ухо востро держите, и себя сберегите! Удачи, Щитник! - пожав мне своей лапищей руку, Севастьян кивнул моим орлам и отошел к группе ватажников, раздавая по дороге приказы окружающим его бойцам. Посмотрев ему вслед, я развернулся спиной к солнцу и подошел к входу в Чертоги. Из непроглядно-чернильного зева входа веяло холодом, несмотря на жаркий полдень, что царил на поверхности.
        ВАША ГРУППА ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ЖЕЛАЕТ ВОЙТИ В КУРГАН ТЕНЕЙ?!
        (5-15 УР., ОГРАНИЧЕНИЯ ПОДЗЕМЕЛЬЯ СОБЛЮДЕНЫ)
        ДА\НЕТ?!
        Даже окно интерфейса приветственного сообщения вызывало неприятные ассоциации - красноватое и в разводах, по краям оно было увито ломаными узорами, больше похожее на какие -то суставчатые ноги непонятных тварей или усохшие конечности мертвецов. Отбросив дурные мысли, я утопил пальцем визуализированную клавишу «Да». Створы входа в подземелье с надсадным скрипом разошлись в стороны, пропуская нас внутрь. На головы входящим посыпалась какая-то труха пополам с песком. Сразу за нашими спинами створки сомкнулись, подобно челюстям неведомого монструозного левиафана, отсекая нас от поверхности. На их внутренней поверхности барельеф в виде костлявых рук сплел свои пальцы, словно запечатав нас внутри.
        - Ну, вот мы и вляпались неведомо во что, дамы и господа! - нервный смешок стрелка резюмировал эту мрачноватую мизансцену.
        Внутри было довольно прохладно и пахло затхлостью и запустением. И еще чем-то, гораздо менее приятным. Едва ощутимо тянуло сероводородом и аммиаком - главными составляющими запаха мертвечины. Даже не стоило ломать голову, кто именно будет сегодня нашими противниками.
        - Так, народ, даю установку на прохождение. Не известно, что нас ожидает дальше, поэтому, дабы сохранить наши тушки в целости и сохранности, все крутим головой на триста шестьдесят градусов! - видя непонимание со стороны «местных», поясняю, - страхуем друг друга и почаще заглядываем за спину. Все мои приказы выполняются моментально и беспрекословно - это ключевой момент и от этого зависят и ваши жизни. Никуда не лезем без спроса, у нас для этого есть Данко, это его задача, проверять все подозрительные и любопытные места, просто вслух отмечайте, если что-то заметите. Нам нужно не просто пройти подземелье, а сохранить себя, несмотря ни на что! Меня услышали?! - я вдалбливал слова народу на подкорку, чтобы они с первых секунд осознали серьезность ситуации и не маялись ерундой. Кажется, мой серьезный и требовательный тон возымел действие - мои соратники посмотрели на меня, кто-то кивнул, кто-то согласно сказал «понятно»! В общем, народ задачу номер один уяснил.
        - Далее! Расстановка на время движения следующая - первыми идем Данко и я. Ловкач проверяет проходы на предмет ловушек, я готовлюсь его прикрывать, в случае чего. Следом за мной идут Эрик и Олаф. Они у нас в группе за атакующее звено. За спиной викингов находится Медея и Доброгост, а по бокам от них Эл и Рик. Ваша задача - прикрыть наших знахаря и ворожея, как угодно, но во время продвижения до них мобы доходить не должны. Ну и скандинавов поддерживаете, по мере необходимости. Уровни у вас значительно ниже, чем у них, но помогать им не гнушайтесь, если потребуется. Монстров выносите с моего целеуказания. Бьем только в асисст и никак иначе, самых злых, вредных и опасных тварей в первую очередь. Рикко, у тебя в приоритете дистанционники, Элис - мелишники (melee - рукопашная анг., так в онлайн играх называют персонажей\монстров ближнего боя.) на тебе, по ситуации ориентируйтесь самостоятельно. Со спины группу прикрывает Ланс. Твоя задача больше смотреть назад, чем вперед, чтоб, в случае чего, не проморгать нападение! Медея, пока что постоянно держи в таргете Данко, и готовься в случае чего передавать
ему хп группы.

        Знахарка резко кивнула головой, подтверждая, что все поняла. Мы немного пообщались с ней сегодня на почве алхимии и других вопросов, и по итогам этой беседы у нас сложились неплохие дружеские отношения с ней и Лансом. Мне сразу стало понятно, что у Медеи был богатый игровой опыт до того, как она попала в Бэквард. И сейчас она бессознательно его использовала. Короче, в ее лице я получил серьезного саппорта для своей группы. С пятого уровня у нее появилось несколько навыков, позволяющих манипулировать жизнью членов группы, монстров, ее окружающих и своим собственным. Лечить по факту, она не могла, но могла передавать одному члену группы здоровье других мемберов пати. Навык «Сакральный Дар» отдавал 90% ее собственного здоровья выделенному члену группы. Опасный навык, ставящий под угрозу жизнь знахаря, тем не менее, мог спасти танка или одного из членов группы в критической ситуации. Кроме того, по словам Медеи, его можно было модифицировать после полной инициации. То есть, после пятнадцатого уровня. Очень важным и сильно влияющим на стиль игры группы в последующем, был навык «Гомеостаз» - он
уравнивал жизнь всех членов группы. Грубо говоря, он суммировал все очки ХП группы на текущий момент и равномерно распределял их в процентном соотношении. Очень полезный навык, в ситуации, когда несколько членов группы висит на волоске, подойдя к красной зоне уровня жизни, а у других членов группы здоровье полное. А тут раз, и у всех здоровья поровну. Его единственный минус - довольно долгий откат. Мы с Медеей по дороге очень много времени уделили обсуждению различных варианты применения этого навыка, и как ни крути - любая группа без знахаря становилась на порядок слабее и была хуже подготовлена к разного рода неприятным неожиданностям.
        - Данко, твое дело, это вскрытие ловушек и поиск всего, что не можем видеть мы. Короче говоря, используй свой «Поиск» на полную катушку. Если начинается бой, применяй тактику, которая тебе привычнее. Единственное, о чем я тебя прошу, тоже стараться атаковать цели, которые будут биться с Эриком, Олафом, Риком и Эл.
        - Понял, - Данко радовал меня своей внимательностью и тем, как серьезно он относился ко всему, мною сказанному. Эта его серьезность и сосредоточенность так разнилась с его обычной балагуристостью, что я не смог сдержать неуместную сейчас улыбку.
        - Отлично, во время боя действуй по обстоятельствам, но ориентируйся на других, договорились?! - дождавшись утвердительного кивка, я продолжил, - Ланс, с тебя проклятье Слабости или Терновый Венок по моему асиссту, в зависимости от того, с кем придется драться. Ну и саммонов травишь на врагов, что поближе к тебе. Задачу свою все поняли? Так, народ, давайте - призыв светляка, благословления, и выдвигаемся!
        Наш волхв использовал групповой призыв малого астрального духа огня, привязав к каждому из нас личного светляка. Эти яркие существа огненной природы были немного похожи на лярв, но являлись гораздо более примитивными по своей сути. Тем не менее, они, болтаясь над головой, давали небольшой реген жизни и маны персонажу, к которому были привязаны на время призыва, и освещали небольшое пространство вокруг, давая возможность передвигаться в подземельях и пещерах. Это только мне, Эл, Рику да Данко хорошо, ведь у нас есть «Кошачий Глаз», а вот остальным в темном подземелье хоть глаз коли, ни черта не видно. Ворожей же повесил каждому из нас четыре персональных баффа-усиления. Прикосновение Огня, Земли, Ветра и Воды. После пятнадцатого уровня Доброгост, выбравший путь баффера, сможет углублять эффекты и комбинировать свойства стихии, усиливая свои благословения, а до пятнадцатого уровня у него было только это. Усиление силы атаки и прямых повреждений от Огня, увеличение защиты и оборонительных способностей от Земли, ускорение атаки и скорости передвижения от Ветра и увеличение максимального запаса
здоровья, энергии, шкалы бодрости, запаса сил и переноса, а также ускорение регенерации и восстановления от Воды. Весьма неплохо, а если сюда еще и добавить наши складывающиеся друг с другом ауры, буст (boost - увеличение, усиление, анг.) получался весьма на уровне. Что-то внутри меня подсказывало мне, что все пройдет успешно, и эта аура решительности распространилась и на моих друзей - неуверенность исчезла с их лиц.
        Наш отряд принял боевое построение, с незапамятных времен известное, как «свинья», и двинулся вперед по темному и влажному коридору, лишь только кое-где подсвеченному факелами. Наши шаги гулко отдавались эхом, звук метался под сводами из каменной кладки, иногда слышался звук падающих в лужи капель, срывающихся с колонн и потолка, да еще звуки нашего дыхания.
        Глава 1.3
        Мы некоторое время спускались вниз, не встречая никого и ничего на своем пути.
        - Народ, я не знаю как у вас, а у меня мороз по коже от этого места… - я оглянулся на голос нашего следопыта и увидел на ее лице задумчивое и немного напряженное выражение. - Будто там, внутри, куда мы сейчас спускаемся, прячется что-то нехорошее и оно прямо сейчас за нами наблюдает, - она зябко передернула плечиками.
        Эл удивила меня своим высказыванием, насколько я успел ее узнать за наше не очень продолжительное знакомство, она обычно воздерживалась от разного рода комментариев, предпочитая отмалчиваться. Из-за этого некоторые посчитали ее немного высокомерной и заносчивой. Мое первое впечатление было похожим, хотя, спустя немного времени, я его поменял. Кажется, эта девушка была до ужаса стеснительной и от этого вела себя немного скованно и даже замкнуто, этим вызывая у окружающих ложное ощущение ее гордыни. Может быть, она боялась непонимания со стороны людей или еще что-то. В любом случае, ситуация, когда Эл ни с того, ни с сего начинает делиться своими переживаниями, вызвала удивление не только у меня.
        - Да, черт возьми, прямо как в детстве, когда ты заходишь в темную комнату и ощущение, будто под кроватью монстры прячутся и только и ждут чтоб тебя за ноги сцапать, - немного нервный смешок со стороны застрельщика.
        - Рик, да ты у нас тот еще трусишка, оказывается, - Медея рассмеялась своим грудным смехом, а народ вокруг тоже заухмылялся, вызывая обиженные возгласы у лучника.
        Я посмеялся вместе со всеми, на секунду расслабив напряженные нервы, но про себя не смог не отметить правоту Эл и Рика. Тысячи самых мрачных и зловещих данжей, донжеонов и инстансов в десятках других VR миров, пройденные мной ранее, и вместе взятые не вызывали у меня такого неприятного ощущения, как этот Курган Теней. Мурашки ползали по спине, вызывая липкий, холодный пот. Причем, пока мы не встретили ничего ужасного, что могло бы вызвать такие эмоции. Лишь затхлый воздух, редкие порывы тоннельных сквозняков, раскачивающие пламя факелов на стенах, и приносящие из тьмы глубин Кургана сладковатый запах разложения, да испуганный писк редких летучих мышей, иногда проносящихся по залам и отдаленные загадочные звуки. Хотя, может быть, как раз все это в совокупности и вызывало неприятные и пугающие ощущения. Но вскоре идиллия была нарушена. В коридоре стали появляться боковые ответвления, из которых полезли первые мобы.
        Этот данж впечатлял своей планировкой и размерами. Если представить его в трехмерной проекции - он был похож на огромную спираль, ввинтившуюся в недра кургана. Через равные промежутки в стенах главного прохода, по обеим его сторонам, располагались небольшие комнаты, под завязку напичканные разнообразной нежитью. На каждом втором полном обороте этой спирали находились большие, межуровневые пространства. Они как бы разграничивали левельность мобов и разделяли подземелье на этажи.
        Начальные комнаты первого витка были зачищены относительно легко. Мобов было немного, и даже несмотря на них социальность, убивались они на раз-два. Я, поначалу, танковал андедов (undead - немертвый, нежить, анг.) безо всяких проблем, спасибо моему элементу. Низкоуровневые скелеты и навь - местный аналог зомби, хоть и были злобными, но довольно примитивными противниками. На этом этапе прохождения данжа сложностей не возникало практически никаких - пока я держал на себе большую часть парика («паровоз», «парик» - так в играх жанра RPG обозначается прокачка, основанная на сборе большой группы агрессивных монстров танком и их последующее уничтожение, что существенно ускоряет процесс, еще этим термином иногда обозначают ситуацию, когда высокоуровневые персонажи прокачивают на сильных монстрах низкоуровневых нубов) ребята поочередно раскатывали мертвяков, распределяя цели по одной на двоих. Мои хиты практически не страдали, я выбивал то одного, то другого монстра в стан, разрубал самых настырных, и раздавал группе ассисты, по которым Ланс вешал проклятье Слабости, увеличивающее физический урон по
проклятой цели на четверть. А ведь на мобах висело в придачу еще и мое «Иссушение», резавшее остатки вражьего пдефа (игровой сленг, обозначающий физическую защиту юнита, возникло от анг. physical defense), под которым мобы ложились быстро и равномерно. Единственным минусом было то, что со скелетов не получалось отвампиривать обратно полученный урон, но даже несмотря на это, помощь саппортов мне практически была не нужна. Еще чуть ниже на пару витков подземелья, чистить комнаты стало немного сложнее, но мы справлялись.
        Еще ниже уровень врагов с пятого-седьмого подрос до восьмого-девятого и сложность вновь повысилась. Кроме того, на нас стали нападать вурдалаки. Эти твари были гораздо хитрее и выбирали момент для нападения. Обороняться стало гораздо сложнее. Атакующие из засады твари вносили сумятицу в работу партии. Чуть позже к вурдалакам присоединились упыри, гули и выть. Кровососатели внесли свои коррективы, и действия группы пришлось скорректировать - мы сплотили свои ряды, Ланс стал раздавать Смятение части монстров, чтоб не создавать критическую массу урона по членам группы и растянуть «паровоз». Мобы, попавшие в этот дебафф, разбегались на короткое время, остальных мы крошили в ускоренном режиме. Справа и слева от меня встали Налетчик и Сокрушитель.
        Олаф и Эрик замечательно отрабатывали своим оружием как целые группы, так и отдельных монстров. Крайних мобов стругали Элис, Данко и призванный малый демон-разрушитель Ланса, из-за наших спин стрелял Застрельщик. После каждой очищенной комнаты мы тормозились на рест, разбирали прошедший бой, лутали упавший дроп и анализировали свои действия. Эти небольшие перерывы давали возможность стравить лишнее нервное напряжение и элементарно расслабиться.
        Спуск продолжался, уровень врагов рос, количество их в каждом следующем помещении также увеличивалось. Но ребята вроде вошли в ритм, хотя мое здоровье в некоторые моменты боя стало проседать значительно сильнее. Прибавилось работы у нашего знахаря, Медея стала активно трудиться на общее благо. Хорошо помогали Малые Духи Огня, призванные Лансом. Они регенерировали наше здоровье, пусть медленно, но верно.
        Настоящим испытанием нашей стойкости и слаженности работы группы, стали межуровневые помещения. Плотность населения монстрофауны на единицу площади тут была ниже, нежели в малых помещениях. Но общее их количество, из-за больших объемов помещения, было заметно выше. Когда я первый вышел в сравнительно большого размера помещение, на меня навелась целая толпа мобов. Штук пятнадцать скелетов, целая орава нави, парочка гаршей и костяных охотников - скелетообразных мобов, напоминающих гаршей, которые разложились до полного оголения костяка. У меня волосы дыбом встали на загривке от вида летящей на нас толпы трупов с красными агрессивными маркерами и точно такого же цвета горящими глазами. Но спустя секунду я сбросил оторопь и начал раздавать короткие, рубленые команды, распределяя цели и задачи. В итоге, мы не потеряли контроль над ситуацией, хотя несколько монстров сорвались с меня и набросились на Рика и Медею. Знахаря прикрыл Ланс, натравив на атаковавших ее мобов своего саммона. Спасла группу слаженная работа нурманов и умение Медеи - «Иссушающий Туман». Оно забирало каждый тик по 1% здоровья и по
0,5 % манны окружающих врагов и передавало их группе. Поскольку мобов вокруг было много, партию неплохо «подкормило». Наверное, эти крохи и не дали лучнику склеить ласты. Зато синхронно лвлапнулись ворожей и знахарь, перейдя на седьмой уровень. А я поднял выносливость на один пункт - поцарапали меня знатно. Если подумать, это впервые, когда я поднял характеристику выносливости. Слишком много было вокруг меня целей, я не успевал закрываться от целого града ударов и укусов, что сыпались на меня со всех сторон. Пожалуй, даже ночью, на воротах мне было полегче. Крутился волчком, как мог, но ударов, все-таки, было пропущено довольно много. Потирая плечо, в которое вонзилась кривая, заржавленная коса ходячего трупа и икру, в которую вцепился мертвой хваткой один из костяных охотников, прежде чем я снес ему голову, я попросил Медею снять с меня целый ворох дебаффов. Отравление ядом первого уровня, Слабость, Проклятье Уязвимости Брони, которое кинул мне призрак двенадцатого уровня, одним словом полный букет. Этот бестелесный моб был один-единственный на всю комнату и в конце нам доставил целую кучу проблем.
Он полностью игнорировал физический урон двух из трех ударов, по причине своей бестелесности и убивался, в основном, элементным уроном. В итоге, более или менее сносно демажить (от анг. "damage" - урон) его мог только я, с помощью своего зачарованного «Крушителя Черепов» - спасибо "Белому Калению", да еще Олаф, у которого был в наборе какой-то навык, добавляющий к его атакам урон Огнем. Благо хоть у моба здоровья было всего ничего. Повезло нам, считай, хоть этот призрак и не наносил урон, зато исправно накидывал целый ворох дебаффов. Будь таких мобов несколько, они бы доставили нам проблем. Будем надеяться, что их и дальшебудет не очень много.
        - Черт, это было близко, - Данко запалено дышал, с его лба вниз сбегали крупные капли пота, - я даже струхнуть чуток успел. - Он с легкой усмешкой отер рукавом лицо.
        Рикко в тон нашему ловкачу немного истерично хихикнул и с размаху шлепнулся на пятую точку:
        - Да уж, я как эту кодлу увидал, копать-колотить, душа в пятки спряталась… Фу-у-ух, - лучник глубоко выдохнул и с видимым наслаждением растянулся на полу в полный рост, абсолютно не обращая внимания на окружающую пыль и грязь. Остальная группа последовала его примеру, располагаясь кто где. Даже невозмутимые скандинавы последовали общему примеру. Хотя им, на мой взгляд, вообще все нипочем, если судить по внешнему виду, они воспринимали наш рейд как увеселительную прогулку.
        Я окинул группу взглядом и решил устроить небольшой перерыв в прохождении данжа. За последний час непрерывного сражения ребята устали, поэтому я дал команду на регруп и отдых. Ланс, Медея и Рикко уселись прямо на пол в центре комнаты - там под потолком мерцал светильник, рассеивающий неясный свет, явно магического происхождения. Я, Эл и Данко разбрелись по зачищенному уровню. Я делал это совершенно бесцельно. В отличие от Данко и Эл - они прокачивали навык "Поиск", который со временем можно было развить в ветку пассивных навыков Разведчика или Кладоискателя, а также попутные навыки типа "Обнаружения Ловушек". Или, к примеру, можно получить что-то вроде совсем уж нейтрального типа "Наблюдательность", связанного со скрытым параметром "Восприятие" и отвечающий за поиск и нахождение всяких интересностей в окружающем мире - от любопытных и необычных деталей ландшафта, до скрытых подземелий, локаций и донжонов. Все это я узнал со слов Эл, рассказавшей об этом на одном из привалов, и еще кое-какую информацию мне удалось выудить чуть ранее из Данко. Эта парочка как раз таки и занялась прокачкой этой ветки
скиллов, едва не носом обнюхивая каждый квадратный метр этого уровня в поисках всего необычного. Я тоже решил не сидеть, сложа руки, и пошел в дальний и самый темный угол комнаты. Не знаю, что именно мной двигало, может быть, желание занять себя или праздное любопытство. Просто сидеть, ожидая полного восстановления маны и жизни было довольно скучно.
        Этот уровень вовсе не был простым прямоугольным помещением, ведь в стенах находилось огромное количество различных полузасыпанных провалов, проходов и закоулков, некоторые из которых были огорожены простенками и бордюрами. За исследование оных я и принялся, дабы не предаваться праздному безделью во время вынужденной паузы. В углах царила полутьма и запустение - кучи разнообразного хлама и сора, кости и тряпки, раскиданные то тут, то там, иногда, к тому же, дурно пахнущие. Поползав минут двадцать в этом сумраке, распугав всех местных крыс и охладив свой пыл искателя, я уже собрался вернуться к основному составу группы, как нечто необычное привлекло мое внимание. С виду, вроде бы обычный кусок стены, та же грубая каменная кладка "насухо". Но при более детальном рассмотрении стали заметны мелкие детали, отличающие его от остального массива стены. Качество подгонки и обработки камня, зазоры между ними были заметно меньше. Да и сам камень немного отличался, нет, не породой - здесь повсюду это был крупнозернистый гранит, с красноватыми вкраплениями кварца и слюды, обычная интрузивная горная порода. И на
заинтересовавшем же меня участке был тот же гранит, но создавалось впечатление, что камни для этого участка стены намеренно отбирали при укладке - форма камней более правильная и стремящаяся к среднему, "эталонному", заметно меньшему, чем везде, размеру. Градус моего любопытства рос, я, вытащив топор, стал простукивать камни. Это окончательно меня убедило в небезосновательности моего интереса - звук четко указывал на наличие пустого пространства за стеной.
        - Нашел что-то? - голос Эл из-за моей спины заставил меня вздрогнуть и поспешно обернуться. Эл смешливо фыркнула в ответ на мою реакцию, даже в полумраке стала видно озорное и насмешливое выражение ее мордашки. Когда-нибудь эта ее способность абсолютно беззвучно и незаметно подкрадываться ко мне в самый неподходящий момент, доведет меня до сердечного приступа. А эта мелкая провокаторша знала об этой своей способности и беззастенчиво ею пользовалась, периодически пугая и вызывая у меня то припадки смеха над собственной пугливостью и неосторожностью, то легкое раздражение.
        - О-о-о, да тут скрытая дверь, у меня навык подсвечивает этот кусок стены, - судя по тому, что в ее голосе появились заинтересованные нотки, Эл взяла стойку, не хуже охотничьей собаки.
        - Погоди секундочку... - при этих словах вместо ожидаемого звона от очередного удара клевца моего топора о стену, раздался глухой скрип, будто некто потер друг о друга два кирпича, и камень утопился вглубь стены, подобно гигантской клавише. Пару секунд, за которые я успел испустить разочарованный вздох, ничего не происходило, но следом раздался уже объемный, глухой, скрежещущий звук и кусок стены пришел в движение и разошелся створками, открывая нашему взору небольшой проход вглубь скального массива. Нам на головы посыпался песок и каменная крошка, от движения массы воздуха пыль поднялась столбом, потом все стихло.
        ПОСЛЕ ДЕТАЛЬНОГО ИЗУЧЕНИЯ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ:

«НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ». ПАССИВНЫЙ НАВЫК:
        Обращая внимание на мелкие детали, и примечая все новое и необычное на своем пути, вы развиваете свою наблюдательность.

+ 7,5% к шансу обнаружения кладов и тайников (формула расчета: (Восприятие/2))

+10% к шансу обнаружения ловушек (формула расчета = (10+Восприятие)/2)
        -10% к маскировке врагов и нейтралов в зоне вашей видимости (формула расчета: (10+Восприятие)/2)
        Есть небольшой шанс (0,1%) проанализировать и изучить применяемые в бою вражеские способности (формула расчета: Восприятие/100)
        Все навыки персонажа, акцентированные на Восприятии, получают бонус +10% к эффективности и повышенную вероятность срабатывания триггеров.
        Хм, стоило только сунуть нос в сторону и нате вам - очередная плюшка, нехарактерная для моего класса. Я начинаю подозревать, что для того, чтоб получить тот или иной навык, неважно для какого класса, необходимо лишь соответствовать определенным требования и выполнить заданные условия. То есть, сделать то, что я только что. Если рассматривать эту игру в таком ключе, открываются огромные перспективы для развития. Например, хватает у тебя восприятия на "Наблюдательность" и ты нашел нечто скрытое?! Ну что же, получи соответствующий навык. Хотя, с другой стороны, приобретение навыков таким путем больше напоминает русскую народную забаву "пойти туда, не знаю куда, принести то, не знаю что" или на поиски черной кошки в темной комнате. Ладно, об этом буду думать позже, не забыть бы, расспросить нашего следопыта.
        От размышлений меня отвлек голос Эл, в нетерпении переминавшейся на ногах позади меня:
        - Ну что там!?
        - Постой тут, я проверю, что внутри.
        Повторно фыркнув, теперь уже с нотками возмущения, следопыт за моей спиной возразила мне:
        - Вот еще, так я тебя туда одного и пустила! У меня восприятие минимум на пять единиц выше твоего плюс мой "Поиск". Если там если ловушки, я их обнаружу, а ты, разве что, после их срабатывания! - возмущению девушки, оскорбившейся тем фактом, что ее хотели оставить на пороге, не было предела. Я усмехнулся, но спорить не стал.
        - Ладно, только держись позади меня, а то мало ли.
        Эл пошла на компромисс, пристроившись сзади и слева, чтоб, в случае чего, быть в зоне прикрытия моего щита. Я решил пока не звать остальных, а предварительно немного обследовать эту потайную комнату. Сомневаюсь, что этот тайник будет очень уж больших размеров. Мои мысли полностью подтвердились - коридор за дверью загнулся буквой "Г" и вывел нас в небольшую, продолговатую комнатку. Тут было довольно темно, тихо и пахло плесенью. В рассеянном свете моего светляка, я увидел те же горы хлама, что и снаружи. Но это только на первый взгляд. Спустя секунду, я понял, что тишина была не абсолютной. Откуда-то из-за завалов рухляди раздались тонкие всхлипывания. Некогда мне довелось вдоволь поводиться с маленьким ребенком, даром, что своих детей нет. Так что детский плач я не перепутаю ни с чем другим. Где-то там, в темноте, плакала маленькая девочка, и это не могло оставить меня равнодушным. Я, забыв об осторожности, рванул вперед и увидел маленького ребенка, девочку, сидевшую на корточках. Она уткнулась в свои колени и тихо всхлипывала. Лица не было видно, все что увидел - спутанные, грязные, бывшие
когда-то белокурыми волосы, полураспустившиеся косички с вплетенными в них красными ленточками. Такого же цвета рваный и грязный сарафанчик, скрывавший ее фигурку. Нахлынувшая жалость и сочувствие полностью смыли осторожность и мою всегдашнюю здоровую паранойю.
        - Девочка, ты в порядке!?
        - Погоди, - услышал я предостерегающий возглас Эл сзади, но было уже поздно.

        Как показали дальнейшие события, я совершенно зря забил на свое правило, что чувства и эмоции это не лучший советчик. А ведь стоило хоть на секундочку задуматься над тем, что в таком месте делает маленький ребёнок.
        Девочка поднял голову, а мои зрачки расширились от страха и осознания собственной беспечности и глупости. Над ее головой ярко-алым бутоном расцвел маркер монстра:
        ПРОКЛЯТОЕ ЧАДО

20 УРОВЕНЬ
        САМОУБИЙЦА
        Еще миг и она вскакивает, разрывая на груди свое ветхое платьишко, а ее хныканье переходит в злобный визг. Мне по глазам ударяет яркий свет, разгорающийся в теле монстра и рвущийся наружу, а ее крик обрывается взрывом. Взрывной волной меня швырнуло, подобно тряпичной кукле, назад. Сбив спиной, словно тараном, Эл, я пролетел через всю комнату и впечатался в стену. Удар выбил из меня дух, спину скрутило болью, свет в глазах померк.
        Глава 1.4
        Судя по всему, я отключился. Сквозь уютную темноту бессознательного состояния, я услышал знакомый встревоженный голос, зовущий меня.
        - Сэм, очнись,... пожалуйста, очнись!!! - и столько в этом голосе было тревоги и тоски, что я немедленно открыв глаза, увидел перепуганную Эл, гладившую мои волосы и теребившую мои щеки, в надежде привести меня в чувство. Картина эта, не смотря на легкую контузию и ошарашенность, меня, мягко говоря, удивила.
        Увидев, что я пришел в себя, Эл вспыхнула от смущения и отпрянула от меня, что, не смотря на боль в спине и головокружение от удара, заставило меня усмехнуться. Увидев мою реакцию, Эл гневно сверкнула глазами и вздернула нос, вновь заставив меня улыбнуться.
        - Идиот! Чего ты улыбаешься? Знаешь, как я испугалась? - видимо от волнения, обычно замкнутую и скупую на слова Эл, прорвало безудержным словесным потоком.
        - Я в норме, ты сама-то как? - я с кряхтением попытался подняться с пола. Пошатнувшись, едва не упал, пришлось схватиться за стену, об которую перед этим я и припечатался спиной. Эл попыталась поддержать меня, но я ее остановил жестом, показав, что в порядке.
        - Тебя сильно отбросило взрывом, и ты сбил меня спиной. Меня откинуло в сторону. Ударилась плечом и упала в кучу мусора, - она потерла ладошкой свое левое плечо. - Ты меня закрыл от взрыва собой, так что я легко отделалась. Немного сбило жизнь, процентов тридцать, не больше. Ой, твое здоровье, - ее взгляд, видимо, упал на бар моих хитпойнтов в боксе группы.
        Полоса моего здоровья пугающе укоротилась, и мигала тревожным красным. Сфокусировавшись на баре, я вызвал допинфо. Мда, шесть процентов, жалких восемьдесят хитов! Еще бы чуть-чуть и из кургана вышло бы минимум на одного игрока меньше. Спасло меня то, что я в момент взрыва адского создания, успел прикрыться щитом, он то и заблокировал основную массу урона. Везение чистой воды. Запоздало накатил страх и злость. Злость на самого себя. Права Эл, я чертов идиот, повелся на такую дешевую разводку. Ведь сам еще буквально час назад запретил кому-либо, кроме Данко, совать свой нос в темные углы. И вот, смотрите, ребеночек плачет, где же наш благородный герой, что спасет сирых и убогих?! В итоге чуть не угробил себя и свою напарницу. Кретина кусок. Урок мне на будущее. Я с трудом подавил эмоции усилием воли и перевел разговор в другое русло:
        - Эта малолетняя камикадзе, кажется, что-то там охраняла, - я указал рукой на небольшой сундучок, на котором сидел взрывоопасный моб. Сам попутно вынул из инвентаря одно из лечебных зелий, что были сварены мной на утесе, в урочище Лешего. Мерзкая микстура собственного производства заставила сморщить лицо в гримасе и с тоской вспомнить персиковый вкус лечебных зелий Возгаря. Они у меня еще оставались, но я отложил их про запас, в качестве НЗ. Но делать нечего, находиться в локации, напичканной злобными монстрами, со здоровьем в ярко-красной зоне мне совсем не улыбалось.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ "КЛАДОИСКАТЕЛЬ" УР. 1
        ПРОГРЕСС ДОСТИЖЕНИЯ 12%
        ШАНС НА ОБНАРУЖЕНИЕ КЛАДОВ УВЕЛИЧЕН НА 5%
        КОЛИЧЕСТВО КЛАДОВ В ЛОКАЦИЯХ ДЛЯ ВАС И ВАШЕЙ ГРУППЫ УВЕЛИЧЕНО НА 5%
        ОБЪЕМ КЛАДОВ ДЛЯ ВАС И ВАШЕЙ ГРУППЫ УВЕЛИЧЕН НА 5%
        ШАНС НАХОЖДЕНИЯ\ВЫПАДЕНИЯ С МОНСТРОВ ЗАЧАРОВАННОГО,
        ДИКОВИННОГО, РЕДКОГО И НЕВИДАННОГО ПРЕДМЕТА УВЕЛИЧЕН НА 3%
        ВОСПРИЯТИЕ +1
        Вот и разобрались с одним из способов прокачки восприятия. Я хмыкнул про себя. Что же, вполне закономерно. От процесса созерцания очередной вкусной ачивки меня отвлек топот множества ног, раздавшийся в коридоре. Толпой нахлынули сопартийцы, запыхавшиеся и неподдельно взволнованные. Потеплело на сердце, ведь так приятно, когда за тебя по-настоящему переживают. Чтоб скрыть легкое смущение, я принялся разглядывать собственную обувь.
        - Что… агхр, что случилось? - за всех вопрос озвучил Рик, впившись взглядом в меня и в Эл, - мы услышали взрыв!
        - Да мы тут это... примус починяем!!! - с самым невинным видом, на какой только был способен, выдал я, вновь прикладываясь к пузырьку с лечебной гадостью. Цитата одного небезызвестного кота всплыла сама собой.
        - Чегоооооо?!!! - народ, видимо, окончательно офонарел от ситуации.
        Мы с Эл мы дружно расхохотались и смеялись минуты две, до слез, под недоуменными взглядами сопартийцев, вероятно решивших, что мы окончательно поехали чердаком.
        - Да хабар мы тут нашли, - утирая слезы, пояснил я, - на противоугонке, правда. Клад то бишь - пришлось сделать небольшую ремарку для «местных».
        Мой бар к тому моменту уже заполнился наполовину, благодаря активизировавшемуся светляку и противному на вкус зелью, так что самое страшное осталось позади. Или впереди, это тоже, как посмотреть.
        Подойдя к многострадальному сундуку, я откинул крышку ногой, вновь прикрывшись щитом, во избежание неприятных сюрпризов. Но обошлось, и нашему взору предстало его содержимое. Народ оживленно загалдел, обступив со всех сторон сундук. Я ногой перевернул его, высыпав содержимое на пол. Нам достались, преимущественно, деньги и бижутерия. Однако на дне нашелся колчан стрел и небольшое, легкое копье, с листовидным наконечником, которое сразу привлекло мое внимание своим необычным видом и легким блеском, напоминающим изморозь на металле лезвия. Такой узор бывает на металлических предметах в сильные морозы. Но тут-то было относительно тепло, а значит, рыбка оказалась не простая, а золотая. Мое опознание на колчане прошло успешно, и я с легким сердцем отдал
        "ЛЕГКИЙ ЭЛЕКТРИЗУЮЩИЙ ИЗОГНУТЫЙ КОЛЧАН"

+ 10% К СКОРОСТИ СНАРЯДОВ,

+ 3% К СКОРОСТИ ПЕРЕЗАРЯДКИ И СТРЕЛЬБЫ ИЗ ЛУКА,

+5-15 ЕД. УРОНА МОЛНИЕЙ
        довольному лучнику. А вот привлекшее мое внимание копье, отняло немного больше времени. Очередь на опознание наступила у Медеи, и она открыла нам демоокно, со статами предмета После опознания оно приобрело свой конечный, и, к слову сказать, невероятно красивый вид. Вороненое зазубренное листовидное лезвие наконечника переливалось голубоватыми цветами, по лезвию струились языки инея, меняя свою форму. Несмотря на свой вид, оно было теплым и приятным на ощупь.
        ВИДАНА
        МОРОЗНАЯ ГАСТА КРОВАВОЙ ДРОЖИ
        ДРЕВКОВОЕ ОРУЖИЕ. КЛАСС - ДИКОВИННОЕ.
        ТРЕБОВАНИЯ: 5 УРОВЕНЬ, ЛОВКОСТЬ 60, СИЛА 35, РАЗУМ 35
        УРОН 15-30
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО +5 ЕД. УРОНА ХОЛОДОМ, +5 ЕД. УРОНА ОТ КРОВОТЕЧЕНИЯ
        (ВСЕ УДАРЫ ТАКЖЕ АКТИВИРУЮТ НА ЦЕЛИ КРОВОТЕЧЕНИЕ УР. 1)
        ПРИ УДАРЕ 5 % ШАНС НА 20% ЗАМЕДЛЕНИЕ ПРОТИВНИКА
        ХОЛОДОМ НА 5 СЕК, 3% ШАНС ПОЛНОЙ ЗАМОРОЗКИ НА 3 СЕК.
        КАЖДАЯ СМЕРТЬ ВРАГА ДАЕТ НОСИТЕЛЮ 10 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        ДАЕТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ БОНУСЫ, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СТИХИИ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ.
        КЛАСС СЛЕДОПЫТ ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ ПРЕДМЕТА ПОЛУЧАЕТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ БОНУС:

+5% К СКОРОСТИ АТАКИ, +20% ОБЩЕГО ФИЗ. УРОНА
        Вот это ни хрена ж себе вундервафля. У меня резко подскочил градус довольства, пока я читал статы сего копья. Класс диковинный, куча плюшек к статам, высокий суммарный урон, дополнительный физический урон в руках Следопыта. Это копьецо, несмотря на низкий базовый урон, выдаст DPS нисколечко не хуже моего Крушителя, а может даже и получше. Ребята молчали, перечитывая статистику. Да и не мудрено - нам круто фартануло. К слову о "нам"! Я перевел взгляд на Эл. Та стояла, словно статуя, только напряженная поза и расширенные глаза, бегающие раз за разом по строкам описания, выдавали состояние нашего Следопыта. Я, пряча улыбку, протянул копье девушке. Прекрасно понимаю ее чувства, ведь и у самого внутри сидит злобный, жадный игроман. Очень удачно, что я пару дней назад вытащил на панель функцию видеозаписи - активировать. Нужно было видеть ее лицо - смесь детского восторга пополам с неверием в собственную удачу. Осторожно, даже скорее с благоговением, словно спикулюм был из чистого горного хрусталя, Эл протянула руку к своему сокровищу. Слегка прикоснулась к нему, чуть отдернула руку, будто бы от ожога,
и посмотрела на меня с такой детской непосредственной вопросительностью, словно ища поддержки. Я одобряюще улыбнулся, но шутливо сказал совсем иное:
        - Оставлю себе, раз брать не хочешь! - ее возмущение стоило видеть, даже зарделась, и жадно заграбастала копье себе. Я, продолжая молча улыбаться, подтвердил передачу предмета. Эл, словно двухмесячный щенок, впервые попавший на природу из душной квартиры, обняла свою прелесть и стала с визгом скакать по секрету, натыкаясь на ребят. Те, в первый момент обалдевшие от подобной реакции, разулыбались, а улыбки плавно перешли в веселый и задорный дружный смех. Судя по всему, никто не был против, чтобы первый раритетный предмет, добытый нашей группой, ушел к Эл. Да и копейщик у нас был всего один. Копейщица, вернее.
        - Сэм, я думаю, теперь твоя очередь выбрать свой приз, - лучник ткнул рукой в сторону сиротливо лежащей кучки колец, браслетов и ожерелий. Я окинул взглядом ребят:
        - Голосование?!
        - Не нужно, мы все за твою кандидатуру, - это уже Ланс, как всегда отвечает за себя и за Медею.
        Не найдя протестующих или осуждающих взглядов, я кивнул, и приступил к разборке оставшегося имущества. Там, преимущественно, лежали предметы, дающие бонусы от плюс одного до плюс трех к двум параметрам. Выбирай - не хочу, называется. Хоть Разум, хоть Ловкость, хоть Силу. Были на тех предметах также различные модификаторы слабой силы - плюсы к здоровью, защите, мане, регенерации, и прочее, по одному-два модификатора на предмет, как правило. Но на самом дне этой импровизированной горки я нашел нечто полезное и для себя. Черное, как октябрьская ночь, ожерелье, на витой цепочке из травленого серебра, с кулоном, стилизованным под голову змеи с открытой пастью и торчащими ядовитыми зубами. Красные рубиновые глазки призывно смотрели на меня, словно приглашая поднять. Очередное опознании, и вот у меня в руках:
        АМУЛЕТ ГОЛОДНОЙ ГАДЮКИ
        КЛАСС: ДИКОВИННЫЙ ПРЕДМЕТ

+20% УСТОЙЧИВОСТИ КО ВСЕМ ТИПАМ ЯДОВ (КОГДА ЗДОРОВЬЕ ПАДАЕТ ДО 10%,
        ДАРУЕТСЯ ПОЛНАЯ ИММУННОСТЬ КО ВСЕМ ТИПАМ ЯДОВ)

+5 ЕД. УРОНА ЯДОМ ГРЕМУЧЕЙ ГАДЮКИ

+1 ЕД. СИЛЫ, ЛОВКОСТИ, РАЗУМА.

2% ВАШЕГО УРОНА ПРОТИВНИКАМ ПЕРЕВОДИТСЯ В ВАШЕ ЗДОРОВЬЕ

1% ВАШЕГО УРОНА ПРОТИВНИКАМ ПЕРЕВОДИТСЯ В ВАШУ МАНУ
        ДАРУЕТ ПРЕДМЕТНОЕ УМЕНИЕ "КЛУБОК ЗМЕЙ" 1 УР.
        НА 10 СЕКУНД ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ 30% ИГНОРИРОВАНИЕ ФИЗ. УРОНА, 30% ИГНОРИРОВАНИЕ ЭЛЕМЕНТНОГО УРОНА, ВСЕ НАХОДЯЩИЕСЯ РЯДОМ ВРАГИ ОТДАЮТ ВАМ 2% СВОЕГО ЗДОРОВЬЯ И МАНЫ ЕЖЕСЕКУНДНО ОТКАТ УМЕНИЯ 60 МИНУТ (ВОЗМОЖНО ПОДКЛЮЧЕНИЕ ОПЦИИ АВТОАКТИВАЦИИ ПРИ КРИТИЧЕСКОМ ПАДЕНИИ УРОВНЯ ЗДОРОВЬЯ НОСИТЕЛЯ)
        Следом выскочило сообщение следующего содержания:
        ВНИМАНИЕ!
        ПРОГРЕСС ДОСТИЖЕНИЯ "СБОРЩИК ТРОФЕЕВ" 2 УРОВНЯ СОСТАВИЛ 26%
        НА ДАННЫЙ МОМЕНТ УВЕЛИЧЕНИЕ ШАНСА ПОЛУЧЕНИЯ РЕДКИХ ПРЕДМЕТОВ
        С ОСОБЫХ МОНСТРОВ ЗА СЧЕТ ДАННОГО ДОСТИЖЕНИЯ СОСТАВЛЯЕТ 1%
        Что же, весьма неплохая компенсация за того ребенка-самоубийцу. Второй уник нашей группы. К слову, я понимаю логику ребят - они оставили на откуп мне выбор лучших предметы, заточенных под сохранение жизнеспособности мне, как танку группы. Это обоснованно, ведь чем живучее и толще буду я, тем дольше в целости и сохранности будут и их жизни. То же самое и с нашими главными ДД, если выпадали хорошие оружие- «пушки», они отправлялись к ДД, так как именно те выдавали максимум урона, а значит и быструю, стабильную прокачку вкупе с фармом. Именно поэтому никто не спорил, когда я отдал копье Эл. Эти моменты я обговаривал еще в начале рейда. Так что, не стоило принимать их заботу обо мне за чистый альтруизм. Скорее уж здоровое чувство самосохранения. Головой я это понимал, но было чуточку неудобно. С другой стороны, если подумать, за весь рейд я не взял себе практически ничего, по причине того, что все выбитые нами предметы были ощутимо хуже моих. Только ресурсы и деньги, а шмот и оружие отправлялись в инвентарь моих сопартийцев. Ребята оказались с пониманием и в данной ситуации, без мелочных счетов отдали
ожерелье мне. Хотя не думаю, чтобы кто-либо отказался от подобной цацки. В любом случае мое темное альтер-эго довольно заурчало, потирая ладошки. Остальное барахло я с легким сердцем отдал на растерзание сопартийцам - бижутерия точно не будет лишней никому, уж больно редко она нам попадалась. Так что, даже такие незначительные бонусы как +1\+3 к двум статам будут весьма желанны. Кучка быстро разошлась по рукам. Как последний довесок я поднял еще пять серебряников, которые тут же автоматически распределилась между кошельками группы, дав каждому, примерно по пять с половиной медных гривен. Кинув взгляд на счастливую Эл, все еще нянькающую свое новое орудие убийства и потрошения ворогов, я дал сигнал к сбору группы:
        - Все народ, рест закончен, или мы тут ночевать собираемся?! - дружный гул голосов подтвердил обратное. - Ну, раз так, все на выход, нас ждет следующий уровень.
        Группа собралась и двинулась к спуску на следующий уровень. Я пристроился рядом с Эл все еще любовно сжимавшую в руках свою красавицу - Видану:
        - Довольна, как я погляжу?
        В ответ я увидел кивнувшую мне настолько довольную и счастливую рожицу, что вопрос сразу попал в разряд риторических. Удивительно, еще утром, принимая в свою группу нелюдимую и замкнутую девушку-следопыта, я даже представить не мог, на какие метаморфозы способна ее личность. Она как будто расслабилась и смогла, пусть всего чуточку, но довериться нам. Лишнее подтверждение тому, что я сделал правильный выбор среди игроков в начале рейда.
        - Статов хватает на эту игрушку?
        - Всех, кроме силы хватило, два пункта недобор, - я хотел было выразить свою досаду по этому поводу, однако все с тем же довольным выражением лица Эл закончила, - у меня с прошлого уровня пять пунктов осталось про запас, будто знала, так что все в порядке.
        - Шикарно! - у меня даже немного отлегло от сердца, после ее слов. Не я один, как оказалось, проявляю предусмотрительность.
        - Отработаю на двести процентов, - девушка улыбнулась мне во все тридцать два и показала большой палец, мол, все будет круто, после чего убежала на свое место в построении.
        Хмыкнув в ответ, я вышел перед группой, спиной к коридору, ведущему вглубь Кургана. На секунду возникло ощущение "взгляда из темноты", будто некто смотрит тебе в спину, но я повел плечами, развеивая иллюзию.
        - Итак, народ, лирическое отступление завершено, приступим к разбору полетов и выдвигаемся дальше. Время не ждет, а мы даже понятия не имеем, сколько еще уровней вниз нам придется идти. Во-первых: вы уже заметили, что моя собственная беспечность, едва не стоила жизни мне и Эл, - лица ребят при этих словах помрачнели. - Так что не забываем, где мы, и не теряем голову. Вводная для Рикко и Ланса - монстр "Проклятое Чадо", если увидите маленьких девочек в сарафанах, убивать в первую очередь, Смятение, замедление, в крайнем случае, трави саммона - все что есть!!! Это камикадзе, они взрываются рядом с вами, не давайте им сделать этого ни в коем случае. Урон от взрыва дикий, всего одна такая тварь едва не меня укокошила - осталось всего шесть процентов здоровья, чудо, что я вообще жив. Задача ясна? - лучник и волхв синхронно кивнули в ответ.
        - Во-вторых: ребят, мы спускаемся вниз, а там будет еще сложнее, так что старайтесь следить не только за собой, но и за спиной соседа. Так и только так мы пройдем этот данж. Построение не меняем, работаем по моему асиссту, приоритет на противников-магов. Это к Эл, Рику и Данко, вы у нас по части точечного урона. Далее. Медея, у меня теперь есть лайф лич, так что больше контроля группы, - я незаметно кивнул в сторону застрельщика головой, Медея понимающе кивнула в ответ. - Мои команды слушать и выполнять незамедлительно! Вопросы? Три минуты на проверку снаряжения и зелий, после выдвигаемся.
        Глава 1.5
        Время ребятам я дал не просто так. Была у меня одна мысль, и она требовала немедленного решения. Я отошел в темный закоулок, пока народ занимался проверкой своего снаряжения, и там, вдали от лишних глаз, вызвал Лесное Эхо. В курсе насчет щекотливой ситуации с Лесным Духом был только Рик, и лишних вопросов насчет Забавы он не задавал, за что я был ему безмерно благодарен. Но вся остальная группа это уже совсем другое дело и я не мог засветить Эхо, без ее на то ведома. А последствия могли быть очень и очень неприятными, учитывая личную просьбу Листина не афишировать привязку Забавы к моему ожерелью. С другой стороны, нам сейчас совсем не помешала бы помощь толкового Мастера Природы. Поэтому я заранее поговорил с Риком и объяснил ситуацию. Тот внимательно выслушал и обещал помочь мне, чем сможет. Теперь осталась непосредственно девочка-эхо.
        Забава появилась своим экстравагантным способом и первым делом бросилась мне на шею, чмокнув в щеку, заставив меня улыбнуться и немного смутиться. Сразу видно - соскучилась! Раньше она себе таких вольностей не позволяла. И сразу за этим надула губы и обиженным голосом стала наседать на меня:
        - Почему так долго?! Я уже думала, что с тоски помру там! Совсем стыд потерял, окаянный. Хозяин, называется!! С собаками и то, лучше обращаются! - гневу и обиде Забавы не было предела, поэтому я лишь смиренно попросил прощения и попросил не дуться на меня.
        - Ты же знаешь, вокруг много людей, я не хотел, чтобы все знали про тебя и ожерелье!
        Забава сменила гнев на милость и окинула взглядом окружающую обстановку:
        - И где это мы сейчас, скажи на милость!? Что за дыра, в которую ты меня притащил? - девушка забавно сморщила носик. Хотя ее можно понять, в кургане здорово воняло плесенью и мертвечиной.
        - Курган Теней, - Лесной Дух только удивленно приподняла брови, - мы прошли третий уровень, и дальше нам бы не помешала твоя помощь. Да и ты, я думаю, не откажешься от возможности немного отточить свои навыки?! - Эхо только кивнула в ответ.
        - Странно, что ты только сейчас решился меня вызвать... Из того, что я знаю об этом месте, нахождение тут не похоже на легкую прогулку!
        - Это верно, но об этом позже. Что же, остается последняя проблема! Придется рассказать о тебе моим сопартийцам, пусть даже и чуть-чуть! Ты согласна на это?
        Аука посмотрела мне в глаза, и, наверное, нашла там то, что хотела найти:
        - Если дело встало лишь за этим, у меня всего один вопрос к тебе, защитник! ТЫ сам доверяешь им?
        - Кому-то чуть больше, кому-то чуть меньше, но в целом однозначно да. Иначе даже предлагать не стал бы!
        - Тогда и я более не вижу смысла это обсуждать. Даю тебе мое согласие, полностью вверяя себя твоим рукам! - на конце фразы Забава специально сделала ударение, снова заглянув в мои глаза. Что ж, у меня не осталось выбора, кроме как оправдать ее надежды. Я отозвал Лесного Духа и вышел к ребятам.
        - Народ, еще минуту внимания! - группа отвлеклась от своего снаряжения и вновь повернула свои головы ко мне.
        Я еще раз пробежался взглядом по их лицам. Парни и девушки, чьи линии жизни волей судьбы сплелись воедино. Вроде бы вместе всего несколько часов, а я уже не могу их воспринимать как нечто постороннее. Они с надеждой смотрели на меня, как на своего лидера, верили мне, полагались на мои навыки и знания в этом странном и причудливом мире. В мире, где смерть похожа на игру, но жизнь в разы более настоящая и живая, нежели снаружи. Друзья… да, думаю я вновь могу произнести это слово, относительно некоторых из них, ощутив во рту его сладко-горький привкус. ВСЕ КАК ТОГДА...Нет, не думать об этом, все в прошлом, а сейчас настоящее. Я тряхнул головой, выметая оттуда все лишнее и ненужное, прежде чем продолжить говорить:
        - Короче, девочки и мальчики, я хочу немного облегчить нашу с вами жизнь. Прошу любить и жаловать! - с этими словами я вновь активировал призыв, и Забава предстала перед нами во всей красе, лучезарно при этом улыбаясь. Народ ошарашено смотрел на это явление Христа народу, сохраняя молчание.
        - Это Забава, Лесной Дух-Хранитель. Так получилось, что из-за одного задания она временно привязана ко мне. Сами понимаете, что это делает ее довольно уязвимой, поэтому я не спешил о ней рассказывать. Она довольно сильный маг - Мастер Природы, и будет полезна нам в качестве дополнительного хила в помощь нашему Знахарю. В ответ я попрошу вас сохранить в тайне то, что вы только что услышали. Это моя личная просьба, - по лицам своих соратников, абсолютно всех, кроме Рика и Эл было понятно, что мне поверили не до конца. Что касается остальных - шутка ли, личный Лесной дух.
        - Она говорить-то хоть умеет? - это уже Данко голос подал.
        - Умею, красавчик, не переживай, если буду в беде - обязательно тебя позову! - Забава игриво подмигнула Ловкачу, вогнав того в окончательный ступор и краску. На секунду мне показалось, что у Эл глаза вспыхнули зеленым, как у кошки. Мда, мне впору хвататься за голову. Что-то мне подсказывает, что нас ожидает веселенькое продолжения рейда.
        - А сиськи у нее что надо, - обычно молчавший Олаф, сейчас похабно осклабился, после чего они на пару с Эриком довольно заржали. Вот уж точно, неотесанные скандинавы - сами смеются над своими глуповатыми шутками, и по барабану им, что смешно только им двоим.
        - А вот тебя, детина, я лечить не буду, так и знай! - Забава не лезла за словом в карман, отплатив викингу его же монетой.
        - Итак, вопросы есть? - в ответ тишина. - Раз нет вопросов, выдвигаемся тем же порядком.
        Партия заняла отведенные ей места, и мы двинулись дальше. Теперь процесс пошел быстрее, несмотря на все увеличивающийся уровень монстров. Подросший за счет нового колчана урон лучника, а особенно у Эл, из-за ее копья, давал о себе знать. Элис, после смены оружия, вообще стала ваншотить и оверкиллить («one shot» - один выстрел, анг., этот термин означает, что DPS персонажа позволяет убивать мобов с одного удара, «overkill» - сверхубийство, анг. - этим словом обозначается ситуация, когда урон, нанесенный добивающим ударом, в несколько раз превышает оставшиеся у монстра хиты. В некоторых играх за оверкилл дают дополнительный опыт) слабеньких мобов, и только у самых толстых после ее "Потрошения" и Тройного удара" здоровья оставалось на самом донышке. Дал о себе знать и восьмой уровень Ланса. Его малый демон-разрушитель подрос и стал заметно активнее дамажить. Как сказал сам призыватель, он вложил очко навыка в пассивное увеличение урона прислужников Волхва. Мне с первого взгляда понравился этот его саммон. Хищный, приземистый, закованный в костяные латы демон, отдаленно напоминающий формами некрупного
медведя, с заковыристым шлемом на голове, к загривку топорщащийся костяными наростами. Один взгляд на него и становилась понятна скрытая сила и мощь этого призванного зверя.
        Небольшие неудобства нам доставляли все чаще появляющиеся призраки, но опять же, теперь их дебафы уже не доставляли столько проблем, второй хил в группе освободил руки Медее для своевременного и быстрого "Очищения". Даже несмотря на то, что накладываемый Аукой хил был не единовременным, а на протяжении нескольких секунд понемногу восстанавливал хитпойнты, это все равно было очень и очень полезно для группы.
        Как я и ожидал, спустя еще один уровень из комнат стали все чаще появляться противные детки-самоубийцы, подобные той, что чуть не укокошила меня и Эл в тайнике на третьем уровне. Правда, были они уровнем пониже. Та, сидевшая сундука, была, наверное, чем-то вроде стража тайника, потому и уровень выше. К тому же, сейчас мы были готовы к их появлению и глобальных проблем не возникло. Хотя они и заставили меня порядком понервничать. Вся заковырка была в том, что они в любом случае взрывались, либо самостоятельно при приближении к цели, либо в случае смерти. Поэтому убивать их должен был только дистанционник, в нашем случае это Рикко, дабы никого не зацепило. Я объяснил ему тактику и тот стал выбивать этих юрких и опасных монстров еще до того, как они к нам приближались. Пусть не сразу, но у него стало получаться очень неплохо, паровоз монстров страдал от взрывов этих подарков еще на подходе к нам, а в результате мы начинали крошить уже порядком потрепанную погань. Главное, чтобы застрельщик не пропускал "Проклятых Чад", иначе можно было легко поменяться местами с мобами.

        Первое время ребята недоверчиво косились на Забаву, но, видя, что она хорошо справляется с обязанностями лекаря, успокоились. Одна Эл, не смотря ни на что, периодически кидала на Ауку взгляды полные скепсиса. Но тут, как говориться, нашла коса на камень - Забава ей отвечала насмешливой улыбкой и всячески подначивала, хоть и не явно, а лишь невербально - жестикуляцией и мимикой. Хотя тут слово "лишь" неуместно, ведь женщины, в отличие от мужчин, семьдесят процентов информации при общении получают именно от невербальных сигналов, так что, можно сказать, что между этими двумя шла неслабая перепалка. И чего только не поделили?! Я только лишь сокрушенно вздыхал.
        Пока спускались, я попросил Забаву рассказать все известные ей подробности об этом месте. Что она, в перерывах между фармом монстров с удовольствием и делала.
        - Это давно случилось, лет эдак за сто до моего рождения. Тогда еще никакого острога в округе и в помине не было. А было небольшое поселение охотников-полян, на десяток семей, Виденей-гора называлось. Жили они мирно, от леса кормились да от земли. К слову, Лесной Леший, тогда еще совсем молодой Лесной Дух, носивший имя Бажен, помогал им поначалу, от хвори, зверья лесного, да защищал от напастей разных. Потому как была в поселении девушка одна, писаная красавица да умница первая на всю округу которая, очень уж Лешему глянулась. Увидел он однажды деву ту возле, да и забыть уже не смог. Да и Мария в Бажена сразу влюбилась без ума. Частенько по его Гати стала погулять приходить. По грибы там, да по ягоды. И родственники были не против. Шутка ли - породниться с Лесным Духом. Так у них все и шло тихо да мирно, осень да зима минули. Селенье окрепло, первые роженицы сыновей родили. А на Ивана Купалу собирались Мария да Бажен свадьбу отыграть. Только вот судьба-кручинушка по-другому решила совсем. Вызвали Бажена Старшие на Верхние планы, дабы повысить его в ранге за хорошую работу, всего-то ничего - на
сутки. Бажен бравый был Дух да больно боевой, много погани да бесовщины в свое время восвояси отправил. Только сутки те поломали Бажена, а с ним и Марию и все поселение заодно со света сжили. Пришли печенеги, большой отряд. Не должно было их там быть, хоть как, далеко уж больно на юге Великая Степь. Но пришли, прошмыгнули и мимо киевской дружины, и мимо черниговских застав, и мимо пограничных ватаг из Старой Руссы. После поговаривали, что тот летучий отряд вел незаконнорожденный ханский сын от рабыни, бежавший от истинного наследника по крови. Смертники, в одну сторону они шли, вот и развлекались перед смертушкой своей неизбежной. Рано ли, поздно ли, их людишки княжьи либо местные словили бы, древляне либо кривичи, да на дыбу. Только до того момента много кровушки лихие люди успели пролить. Вот и Виденей-Гора оказалась на их пути. Словом, убили они там всех. Женщин снасильничали, ребятишек на колья, мужиков конями половинили. Звери, - глаза Забавы подернулись грустью и непониманием человеческой жестокости. - На Марию ханский сынок глаз положил, потому ее поначалу никто не тронул - добыча хана свята.
Привязали к столбу, пока селенье грабили. Девушка кричала и рвала на себе волосы, пока убивали, насиловали и резали ее семью. Она звала Бажена, только тот был далеко и не слышал ее зов. В итоге ханский ублюдок хотел ее силой взять, в наложницы, только Маша не робкого десятка была - нож у него выхватила да отсекла ему пальцы на руке. Отдали ее отряду. Насильничали ее долго вражины, а после на костер. И вот тут-то Мария и не вытерпела страха, боли да отчаянья, и вызвала Проклятого Князя-Отступника Крыжня, и в обмен на душу свою потребовала смерти всех убийц и насильников. А тому что - плевать, кого в жертву взять. Сожрал всех, тварь проклятая. А Марию нарек Марью Бледной и заключил в этот самый курган, на забаву да на потеху свою. Печенеги те, вернее, что осталось от них и поныне по уровням Кургана ходят, мы вот теперь упокаиваем их. Не удивлюсь, ежели тут где-то и ханский сынок есть. Мария перед обращением ему тысячелетней смерти пожелала, так что томится он тут, никуда не делся.
        В этот момент ее повествование прервал одиночный упырь пятнадцатого уровня, буквально с потолка прыгнувший нам на головы, низко зарычав и обдав волной смрадного дыхания. Сделать больше он ничего не успел, потому как словил подачу сразу от Эл, Рика и Эрика, на чем его скорбный путь и оборвался.
        Забава после вынужденной паузы продолжила:
        - Когда Бажен вернулся, на месте своего счастья он нашел только пепелище и обгорелые трупы. А еще Курган этот проклятый, с нежитью. Он молил своего Наставника дать ему войти в курган, чтоб освободить Марию. И плевать ему было, что Проклятому Князю Крыжню он на один зуб. Готов был идти сюда один. Но Старшие ему запретили, сославшись на Свод. Мол, Мария сделала призыв сама и выбрала свою судьбу, так что и вмешиваться Роду в дела Дажь тут не с руки. Слово было окончательное, и Бажен запечатал Курган на триста лет силою своей, отрекся от своего поста, от всех верхних планов и от самого себя. Бажен исчез, а вместо него появился Лесной Леший, броню которого ты сейчас носишь, Олег.
        Народ впечатлился рассказом и умолк. И вновь тишину прерывали лишь звуки нашего дыхания и шагов.
        У меня же появилась пища для размышлений. Что касается самого Лешего или Бажена, как его назвала Аука, тут ситуация была очень интересной. Как оказалось, он был фигурой куда более значимой, нежели мне показался поначалу. Пока монстры не нападали на нас, я залез в раздел заданий и принялся читать описание квеста, выданного мне Лешим. Тогда, из-за дикой спешки я свернул описание, не читая, а вот теперь стоило в него вникнуть. Пробежавшись по справке глазами, я понял что Эхо, в общих чертах, описала события верно. Леший поручил мне найти мне алтарь его невесты где-то в глубинах Кургана Теней, где ее заточил Крыжень, и попытаться найти способ освободить Марь Бледную. Мда, все страньше и страньше, как любил говорить один небезызвестный персонаж. Я глянул через плечо на своего "питомца", гордо вышагивающую в тесном кругу моих сопартийцев.
        Погань уже абсолютно меня не беспокоила, группа вошла, наконец, в рабочий ритм, "паровозы" раскладывались, опыт капал, дроп собирался. Благодаря дополнительному дрейну хитов, сейчас составлявшему тринадцать процентов, я практически перестал проседать по здоровью, и на автомате раздавал ЦУ, в то время как мои мысли текли сами собой, не отвлекаемые никем и ничем.
        На нижних витках враги поменялись, скелетов и зомби низкого уровня почти полностью уступили место более опасной нежити высокого порядка - все тем же гаршам и костяным охотника, изломам, гулям, расчленителям - шустрым версиям нави с двумя серповидными костяными лезвиями на концах конечностей вместо ладоней, призракам и костяным чародеям - немертвым магам накладывающие различные дебаффы и высасывающих наше здоровье своими магическими атаками. Количество монстров также росло, парики стали не просто большими - огромными. Но группа держалась, словно островок жизни и сопротивления в бушующем мертвом море.
        Глава 1.6
        Мне, во время очередной небольшой передышки, в который раз показалось, что на меня смотрит некто, и этот некто точно не состоит в нашей группе. Мой затылок вновь сверлил, чей-то взгляд, я ощущал это всеми фибрами души. Даже мурашки пошли по телу. Мурашки в VR, нормально?!
        Я задергался, пытаясь понять, откуда исходит тревожащий меня раздражитель. И отыскал его в дальнем, не освещенном светом факелов, углу. Темная, бесформенная фигура стояла в этом сумраке, ее очертания лишь слегка угадывались во тьме. Очертания фигуры и глаза. Эти глаза буквально прожигали меня насквозь. Вдруг моего слуха коснулся неясный многоголосый шепот, зовущий непонятно кого. Я, словно сомнамбула, шагнул навстречу, совершенно не отдавая себе отчета в том, что я делаю, движимый вперед бессознательным началом. Шаг, другой, и я приближаюсь к загадке, испытывая огромное желание понять, что или кто же там скрывается. В этот момент мне на плечо легла рука. Я вздрогнул всем телом от неожиданности и, обернувшись, увидел Данко, отрицательно качавшего головой. Он обошел меня, не снимая ладони с моего плеча, заткнул свой широкий и короткий меч за пояс. С меня в один момент будто бы сошло наваждение. Я потряс головой, выбивая из нее все лишние голоса и другие сторонние звуки, внимательно посмотрел вперед, выискивая увиденную мной ранее фигуру и вглядываясь в мельчайшие детали на стенах и полу. Но там
ничего не было.
        С ПОМОЩЬЮ НАВЫКА «НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ» ОБНАРУЖЕНО 2 ЛОВУШКИ ТИПА «ВЗРЫВНАЯ МИНА»,

2 ЛОВУШКИ ТИПА «ЗАМОРАЖИВАЮЩАЯ МИНА», 1 ЛОВУШКА ТИПА «ЛОВЧАЯ ЯМА»,
        ДЕАКТИВИРОВАН ЭФФЕКТ ЛОВУШКИ ИЛЛЮЗИЙ «МОРОК»
        Ловкач поднял с пола булыжник и швырнул его вперед, туда, куда я секунду назад планировал ступить. Послышалась слитная серия механических щелчков. То, что произошло дальше, порядком меня напугало, и заставило почувствовать острый приступ благодарности к Данко, за его своевременное предупреждение об опасности. Раздался сдвоенный взрыв, и из коридора на нас дохнуло таким обжигающим жаром, словно там находилась плазменная плавильная печь. Я на полном автомате закрылся от волны пламени щитом, уже неоднократно спасавшим сегодня мою шкуру. Несмотря на это, волосы моей челки, выступающей из-под шлема, затрещали от запредельной температуры, и, кажется, я остался без ресниц, хотя прямого урона система и не засчитала. Сзади раздались запоздавшие охи и чертыхания, ребята отшатнулись. Но в этом уже не было особой нужды - я, словно волнорез, рассек поток огня на две части и они ударились в стены, оставив на них копоть и сажу. Одновременно с взрывом я услышал треск крошащегося льда и увидел, как прямо по курсу расцвели два громадных ледяных кристалла, под действием жара пламени моментально обратившихся облаками
пара, ударившего в потолок. А вокруг этих ледяных мин из пола с металлическим лязгом вскочили несколько рядов зазубренных копий, бритвенно -острых, даже с виду. Неплохая такая комбинированная ловушка получилась. Отличный шанс почувствовать себя одновременно сдобной булочкой в печи для выпечки, мороженой говядиной в морозильнике и шашлыком на шампуре. Только использовать этот шанс на собственной шкуре лично у меня нет абсолютно никакого желания.
        - Э-э-э, это что сейчас было?! - изумление в голосе лучника надо было слышать. - Это что же, мы сейчас там могли оказаться, не заметь эти ловушки заранее? Твою ма-а-ать!
        Изумление в голосе стрелка сменилось страхом и злостью. И понять его было совсем не сложно. У меня до сих пор мурашки по спине, как вспомню момент активации ловушек. Интересно, как много урона они наносят. Выглядят угрожающе, но вот что на самом деле…
        - Данко, сколько примерно урона они наносят?
        - Точно сказать не могу, у меня из ветки Ловушек пока только «Медвежий капкан», да «Малая ловчая яма», но, ежели примерно прикинуть, то все эти самоловы любого из нас окромя, верно, тебя, да еще, быть может, вот его - он кивнул на Эрика - к праотцам отправили бы, к знахарю не ходи!
        Ловкач задумчиво почесал подбородок, глядя на расползающуюся лужу, оставшуюся на полу после замораживающей мины.
        - Так, меняем диспозицию. Эл, давай вперед, встанешь слева от меня. Начинается уровень с ловушками, и я не хочу, чтоб мы проморгали, хоть одну. Остальные поглядываем назад. Не хватало еще, чтобы нас монстры на мины загнали.
        Когда следопыт заняла место рядом со мной и Данко, мы снова двинулись вперед. Продвижение вглубь кургана заметно замедлилось. Облегчало прохождение то, что низкие уровни нашего навыка поиска компенсировались количеством членов группы, его применяющего. Обилие ловушек, мин, ям, разнообразных колющих, рубящих и дробящих приспособлений для убийства разумных на этом уровне поражало воображение. Но радовало то, что находились они нами довольно быстро и мы по очереди их деактивировали. Пару раз эту работу за нас делали гарши. Эти тупые мобы прыгали прямо на активированные ловушки и умирали в них, избавляя нас от лишних трудов. Жаль только опыт уходил в никуда. Зато лут доставался нам. Надо отметить, что мы насобирали довольно много алхимических и крафтовых ингредиентов за время своего подземного рейда. Разбираться с этим добром будем после.
        Уровень мы прошли относительно спокойно, а в самом конце нас ждал первый босс подземелья. Выходя из-за очередного поворота туннеля, мы совершенно неожиданно столкнулись с ним нос к носу. Здоровяк в темных латных доспехах и с огромным молотом, состоящим из черепов и костей. Воскрешенный, Агнар Пылающий, нежить пятнадцатого уровня, был пылающим в прямом смысле этого слова - из отверстий доспеха, где располагались конечности и голова, вырывались языки пламени. Также из интересных особенностей можно еще отметить то, что вместо левой кисти, у него была увеличенных размеров когтистая лапа, больше походящая формой на четырехпалую клешню. Эта лапа держала его жутковатую кувалду.
        - ЕДАААА! НАКОНЕЦ-ТО! - едва увидев нас, РБ навелся моментально и его адский смех сотряс своды подземелья, разносясь по данжу. - УЗРИТЕ СМЕРТЬ!
        После этих слов мертвяк размашисто рванул в нашу сторону, занося для удара свой костяной молот.
        - Всем, боевое построение! - народ занял свои места, вновь активировались отключенные для экономии маны ауры, Ворожей спешно стал обновлять баффы на группе. Я же, недобро усмехнувшись, перехватил поудобнее своего верного защитника и приготовился к веселью.
        Бой был сложным и, одновременно, до безобразия простым. РБ был силен, как бык, и туп, как пробка. Сложновато было только поначалу, все-таки это был наш первый групповой босс и все заметно нервничали. А простой потому, что тактика на его прохождения была проста до примитива. В первые минуты боя я запретил атаковать босса, стремясь его заагрить по максимуму. Попутно Ланс прокидывал ему Слабость и еще несколько дебаффов из своего набора. Дебаффы ложились плохо, уровень босса плюс его приличные показатели магической защиты сказывались. Но задачу свою он выполнил, как раз к тому моменту, когда я дал отмашку резать РБ. Всего-то нужно было следить за уровнем агрогенерации по отношению ко мне и остальным членам группы и выкидывать DPS того или иного игрока, чтобы босс не сорвался и не пошел гулять по партии. Впрочем, делать этого почти не приходилось, поскольку мой личный DPS уступал, пожалуй, только Олафу и Эрику. Первые сорок процентов хитов босса мы снесли весело, и не напрягаясь, а вот дальше стало интереснее. На шестидесяти процентах нежить остановила битву на несколько секунд:
        - Этого недостаточно, для того, чтобы сломить меня, жалкие черви!!! Тьма, дай мне сил!
        С этими словами Пылающий Агнар активировал навык постепенного увеличения урона. Вокруг его молота стала сгущаться ярко-красная аура, и после этого каждый его последующий удар наносил больший урон, чем предыдущий. На десятом по счету ударе, его урон возрастал примерно процентов на двести, уже очень больно выгрызая мое здоровье. В такие моменты я уходил в глухую оборону, а Ланс с Забавой кидали боссу Терновый венок, возвращающий половину нанесенного урона обратно и Плющ. Как только удавалось привязать этого Агнара корнями, я просто отходил в сторону и пережидал, пока способность деактивируется. Босс скрежетал зубами и размахивал оружием, но поделать ничего не мог - корни крепко держали его на месте. Иногда получалось сбить его навык станом, но шанс прохождения оглушения тоже был невелик и удручал. На тридцатипроцентном пороге стало еще веселее.
        - Вы позабавили меня, людишки! Но теперь умрите!

        Босс взревел белугой и активировал следующий навык. Его тело увеличилось почти в два раза, и он теперь едва не задевал потолок своей ярко полыхающей черепушкой. Вместе с этим к простому физическому урону добавился огненный - его колотушка запылала круче олимпийского факела. Суммарный урон также вырос примерно в два раза, а при учете разгона РБ мог за пару ударов прихлопнуть меня, как жалкого комара. Мне стало жарко от таких перспектив, в прямом и переносном смысле, я из обороны перешел в кайт и стал его контролить тщательнее. Одна ошибка и я в этом походе отброшу копытца, как Иванушка-дурачок. Дело осложнялось еще и тем, что чертов босс стал периодически долбить АоЕ навыком, ударяя молотом пол. У нас было примерно две секунды, пока шла активация умения, чтобы выйти из зоны поражения. Получалось не идеально, то один, то другой из ребят, замешкавшись, попадал под удары. Но, слава богам, хилы урон компенсировали и здоровье пати не падало ниже восьмидесяти процентов.
        В какой-то момент все едва не вышло из-под контроля. Я оступился, запнувшись об призванного беса Ланса, и РБ не преминул этим воспользоваться, сократил дистанцию между и нами, и что было мочи приложил меня молотом. Я ласточкой пролетел метров пятнадцать, прежде чем впечатался в стену. Пролетая над своей группой я подумал, что удар, должно быть, пришелся на пик разгона. От удара об стену громко хрустнуло в левом боку, и сломанное ребро вонзилось в легкое. Последовавшая вспышка боли взорвалась в мозгу ярче новогоднего фейерверка. Помутилось сознание, на глаза упала кровавая пелена, и навернулись слезы. Как же больно-то. Я зашипел гадюкой, которой отдавили хвост.
        УРОВЕНЬ БОЛЕВОГО ПОРОГА СОСТАВИЛ 103%, В СВЯЗИ С ЧЕМ, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДЕБАФФ «БОЛЕВОЙ ШОК».
        ПОКА ДЕЙСТВУЕТ ДЕБАФФ, ПЕРСОНАЖ ПОЛНОСТЬЮ ИММОБИЛИЗИРОВАН.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ + 1
        На баре появилась иконка тридцатисекундного дебаффа. Меня скрутило болью так, что не пошевелишь и пальцем. Рейд Босс радостно кинулся к поверженному врагу. Я затуманенным взглядом смотрел на него, несущегося на меня, словно паровоз, неотвратимо, подобно самой смерти. Где-то на краю сознания я уловил чей-то крик «оттягивай». Мозг еще не пришел в себя после болевой вспышки. Я попытался встать, но ноги меня не слушались. Уже буквально прощаясь с жизнью, и видя в нескольких метрах от себя кривой оскал пылающего черепка, я увидел, как на него успешно повесили «Плющ». Я едва ощутимо, сколько позволяли поломанные ребра, выдохнул. Вместе со мной, кажется, выдохнула вся пати. Место танка занял Эрик, и стал переагривать РБ на себя. Мне дали короткую передышку, за время которой Забава стала приводить меня в чувство.
        - Держись, миленький, держись, я сейчас… сейчас! - Забава старательно трудилась надо мной, от напряжения закусывая нижнюю губу. Пот градом катился по ее напряженному лицу, пряди прилипли ко лбу. Она чертила руны исцеления с такой скоростью, что очертания ее кистей расплывались в воздухе, и я не мог уследить за их движением. Все-таки силы Леса это нечто. За считанные минуты Забава подняла мое здоровье из красной в зеленую зону и залечила большинство повреждений. Я почувствовал прилив сил от кратковременных благословений сил Леса и вскочил на ноги. От контраста этой бодрости с тем ощущением мешка с костями, в котором я пребывал буквально только что, закружилась голова. Благодарно кивнув Эху, я вернулся в бой.
        И очень вовремя. Эрик как раз упал из желтой зоны в красную и включил «Доминирование над плотью». Возросший втрое урон сделал свое дело, и Босс за какие-то секунды свалился к десятипроцентному порогу. У меня засосало под ложечкой от неприятных предчувствий, и я, повинуясь интуиции, что было мочи, заорал. - Все назад!! Народ, скорее инстинктивно, отскочил прочь от Агнара. С тем стало происходить что-то совсем неприятное. Он преклонил колено, облокотившись на свое оружие:
        - Вы сильны… Повелитель, дай мне крупицу своей мощи!!! - и в следующий миг этот треклятый скелет включил режим безумия. От него круговыми волнами стали растекаться языки пламени, а сам босс стал хаотично долбить своим молотом окружающее пространство. Я заагрил босса таунтом вновь, увлекая его за собой, предварительно запретив бить босса всем, кроме Рика и Олафа, Эрика и Ланса, натравившего своего беса на противника. Приближаться к РБ стало опасно - он наносил совершенно дикий урон АоЕ. Эрик отбивал полученный урон за счет своего режима «Доминирования над плотью», Олаф хоть и проседал, но довольно медленно. Сказывались их уровни. А вот Эл, Ланс, Медея, или Рик от этого урона были бы моментально обнулены. Я стал водить его кругами по залу, прокидывая по кулдауну таунт, убегая и уворачиваясь, по возможности, от его прямых атак. Пользуясь этим, скандинавы осыпали спину Агнара градом ударов. Молот Рейд Босса свистел над моей головой, оставляя чудовищные выбоины в каменной кладке пола подземелья. Я почувствовал себя тараканом на горячей плите. Застрельщик включил Концентрацию стрелка и принялся выбивать
оставшееся у РБ здоровье. На полную катушку работали Забава, Медея и Ланс, сливая остатки маны на хил и дебаффы. Но все когда-нибудь кончается, и вот Агнар Пылающий падает на колени и, воздевая свою культю к потолку, горестно и даже несколько театрально восклицает:
        - Я проиграл, Повелитель! Прими мой жалкий прах!
        И после этого красочно рассыпается ворохом искр и углей. А на полу после него сиротливо осталась горстка нашего выстраданного дропа. Первый босс подземелья пройден, что ознаменовалось дружным лвлапом всей низкоуровневой половины группы. Опыта за этого босса отвалили немало. А я, пока весь остальной народ ликует, в изнеможении опускаюсь на пол прямо там, где стоял.
        - Порядок? - Ланс опустился на пол рядом со мной. - Живой?!
        - Прорвемся! - состояние после боя было на троечку, но показывать этого не хотелось, мы еще не закончили тут. - Сам-то как?
        - Да я в порядке, ребята тоже, единственный, кому тут досталось на орехи, это ты. Там кираса от Агнара осталась, глянешь, кому достанется? Она тяжелая, зараза, силы нужно больше ста. Эрик вроде сказал, что ему хватает, может тогда ему и отдадим, что скажешь? Больше, вроде, никто не претендует.
        - Ну, так пусть берет, раз ему подходит. Мне броня, да еще и с такими требованиями, не нужна, да и брал я уже предмет. Действительно, после ожерелья будет свинством подрезать у кого-нибудь из членов группы броньку. Я даже не стану смотреть на сам предмет, чтобы лишний раз не вводить себя в искушение. Кроме того сейчас моя броня меня полностью устраивает.
        Ланс согласно кивнул:
        - Эм… и еще, Сэм, извини, ведь из-за моего саммона ты подставился… - он потер ладонью затылок, - первый признак того, что человек испытывает чувство вины, а это меня искренне удивило.
        - Да брось, всего лишь случайность, обычное стечение обстоятельств, ты тут ни при чем, - я, как мог, попытался развеять сомнения Ланса.
        - Знаешь, заставил ты нас поволноваться! Когда этот урод тебя молотом ударил, я порядком струхнул. Представь себе, если бы мы посередине подземелья остались без ведущего. Каюк, без вариантов! Да и за тебя испугались тоже, - он резко повернул голову ко мне, видимо, наконец, решив озвучить донимавшую его мысль. - То, что лидер все время находится на передовой, не хорошо. Это опасно для всех нас.
        - Ну, а как иначе-то? Я же щитоносец, где мне еще быть, на как первой линии атаки и обороны? - я искренне удивился, услышав такое. Немного абсурдно, на мой взгляд. - Если хочешь, можем другого ведущего группы выбрать, я не против. Не думаю, что ты, или Медея справятся с этой задачей хуже меня. - Я слукавил, ведь десятником меня поставил лично Севастьян, но меня интересовала реакция Ланса на мои слова.
        - Да, бросай бредить, Сэм. Я это совсем по другому поводу сказал. У нас уже есть лидер, который нас собрал и объединил. Просто… береги себя, ладно?! Если с тобой что случиться, худо будет всем, - с этими словами Ланс резко поднялся, сжал руку в кулак и коротким несильным движением ударил меня по наплечнику, после чего порывисто зашагал к Медее, с самого начала нашего разговора кидавшей на нас тревожные взгляды. А я остался сидеть на полу, задумчиво глядя ему вслед.
        Пока я размышлял над услышанным, место Ланса заняла Забава. Задумчиво разглядывая свою обувь, она заговорила:
        - Ну вот, и ханского сынка упокоили. Я его недооценила, Крыжень славно над ним потрудился, гори они синим пламенем оба. Ты в порядке? Я сильно испугалась, если честно. Ты как, готов двигаться дальше? Крыжень, без сомнений, вскоре узнает о том, что его подручный развоплотился, и я сомневаюсь, что он этому обрадуется. Лучше бы нам покинуть это место до того момента.
        Я кивком признал ее правоту и с кряхтением поднялся с пола. У заклинаний Эхо, которые относятся к Школа Леса, как оказалось, есть один неприятный момент. Залечивая серьезные повреждения, они оставляют после себя чувство физической усталости. Так что я себя сейчас ощущал грузчиком, разгрузившим вагон мешков с цементом. Забава, заметив мое состояние, хитро улыбнулась и, прикоснувшись к моему плечу рукой, начертила в воздухе заковыристую руну и повесила на меня часовое благословение "Прилив сил". Едва это случилось, я почувствовал, как ни странно, именно прилив сил. Усталость ушла, не оставив и следа, а ее место заняла кипучая энергия. Ну и увеличенная скорость восстановления бодрости тоже полезная штука. Эхо, все с тем же хитрым выражением лица, мне подмигнула и убежала легкой поступью к Медее. Я же стал приводить себя в порядок. Забава права, и нам нужно двигаться дальше.
        - Народ подъем. Или вы тут ночевать собрались?
        Последний отрезок данжа мы прошли быстро и непринужденно. Немного монстров, немного ловушек. В целом ничего примечательного.
        Глава 2. Пляска теней.

15: 25, 18 апреля, 2047 г - четвертые сутки после дня «Ч». Нижний уровень подземелья «Курган Смерти».
        Нижний уровень данжа представлял собой приличных размеров залу. Она превосходила все помещения, что нам пришлось пройти на пути сюда. Образно выражаясь, вместе с этим помещением, курган напоминал своей планировкой болт или даже, скорее, шуруп, располагающийся шляпкой вниз. И роль шляпки выполняло как раз это самое помещение.
        Едва группа вошла внутрь, за нашими спинами закрылись врата, очень похожие на те, что запечатали вход в курган. Те же жутковатые сюжетные сцены на барельефах, изображающие смерть во всех ее ипостасях. Понятно, тонкий намек на то, что, либо ты побеждаешь босса, либо он тебя, третьего варианта не дано.
        - Что-то происходящее мне совсем перестало нравиться, - волхв с напряжением в голосе озвучил вслух мысль, что крутилась в наших головах.
        - А чего тебя не устраивает? Тепло, сухо, мухи не кусают… - Рикко неловко пошутил, пытаясь разрядить практически осязаемое напряжение, повисшие в воздухе. Его никто не поддержал, да и сам стрелок как-то скомкано замолк, настороженно оглядываясь по сторонам.
        Видя подавленное настроение ребят, я скомандовал осмотреться по сторонам. Надеюсь, это поможет встряхнуться.
        После боя с Агнаром меня переполняли тревожные предчувствия, а на душе дружно заскреблись кошки. Бой с боссом подземелья прошел на пределе наших возможностей и едва не закончился вайпом. Что для этой игры означало смерть всей группы. Скорее всего, финальный босс подземелья будет еще зубастее. А раз так, наши шансы на выживание сейчас стремительно несутся в пропасть. Я уже начал жалеть, что поддался жажде легкой наживы и этому своему идиотскому желанию нести ответственность за всех и всё происходящее вокруг меня, дав Севастьяну себя уговорить спуститься в этот маленький филиал ада. Обуреваемый тяжелыми думами, я первым пришел к точке назначения. Чтобы хоть как то успокоить растревоженные нервы, я сжимал рукоятку своего чекана так сильно, что пальцы на правой руке побелели.
        Сумрачная зала с высокими потолками освещалась редкими магическими светильниками, и факелами на стенах, вспыхнувшими чадным пламенем, едва мы вошли внутрь и запечатали своим появлением входные врата. Свет выхватил из сумрака странной формы колонну, стоявшую прямо в центре помещения. Я махнул группе, и народ, сбившийся поначалу в кучу, занял свое место в построении. Мы стали медленно подходить к этому сооружению. В зале стояла густая, практически осязаемая, тишина. Кроме нас, в ней не двигался никто и ничто. Позвякивая доспехами и оружием, мы подошли к ней в упор, и смогли лучше рассмотреть, что именно представляла собой эта колонна. Люди отшатнулись, нескольких человек одновременно затошнило. И не удивительно, ведь она целиком состояла из связанных между собой грубыми окровавленными веревками частей тел людей. Разлагающихся тел мертвецов, если точнее. Довольно сложной, неправильной формы, она вызывала безотчетный страх одним своим мерзким видом, отдаленно напоминающим распятие с несколькими поперечинами. Едва мы приблизились к этому монументу смерти, колонна вдруг вспыхнула сине-зеленым призрачным
пламенем. И тут же стало понятно ее назначение - к ней была привязана бледная девушка в белых одеждах, корчащаяся в языках зеленоватого мертвенного огня. Это уродливый, страшный алтарь. Алтарь Смерти. Тяжелый страдальческий вздох несчастной пронесся по пространству залы и отозвался эхом, казалось, отовсюду. Что же, очевидно мы нашли Марь Бледную. Осталось только понять, как ее освободить.
        Но тут меня накрыло таким сильным чувством опасности, что кончики пальцев закололо, словно иголками, и я отрывисто скомандовал:
        - Назад!
        Повторять не пришлось, и все дружно отступили на несколько шагов назад. Очень вовремя - пространство прямо перед несчастной жертвой исказилось, в воздухе разнесся гул, и в воздухе, прямо над полом, появилась воронка. Закручиваясь по спирали, она стала засасывать внутрь себя воздух и мелкий сор пополам с многовековой пылью, накопившейся в помещении. Еще миг и спираль резко увеличилась в размере и исторгла из своего центра мерзкую субстанцию кроваво-красного цвета, окружившую ее по диаметру. У меня неприятно засосало под ложечкой, ведь я уже сталкивался с этой дрянью раньше. Зажгло руки в том месте, где на коже несколько дней назад находились ожоги от дьявольской пуповины. Портал на нижние уровни, вне всякого сомнения. Мы нашли то, зачем сюда явились! Под ложечкой неприятно засосало.
        ОБНАРУЖЕН АСТРАЛЬНЫЙ РАЗЛОМ НИЖНИХ МИРОВ ПЕРВОГО ПОРЯДКА.
        СОБЛЮДАЙТЕ ОСТОРОЖНОСТЬ!
        И в следующий момент я похолодел от ужаса. Из разлома прямо к нам на встречу вылезла огромная тварь. Нет, не просто тварь, а ТВАРЬ! Все порождения тьмы, что я видел вчера ночью, не шли ни в какой сравнение с ЭТИМ! Черная туша, замерев после перехода между мирами, предоставила возможность лучше себя разглядеть. Монстр отдаленно напоминал ксеноморфа из научно-фантастического ужастика «Чужой», который мне некогда довелось посмотреть. Только он не был худым и немощным, как инопланетные монстры из того фильма. Его мускулистое тело, покрытое шипастой хитиновой броней, на многосуставчатых, невероятно сильных даже с виду конечностях, с одного взгляда давало понять о той смертоносной мощи, которой обладал ее хозяин. Но самым невозможным, самым ужасным во всем этом образе, была голова существа. Продолговатая, на длинной шее, она на лицевой своей стороне вместо ужасной морды монстра несла вполне человеческое лицо. Складывалось ощущение, что это лицо отрезали у какого-то несчастного и одели чудовищу вместо маски. Но это было не так, лицо было живым и сейчас кровожадно ухмылялось, глядя прямо на нас.
        КРЫЖЕНЬ, КНЯЗЬ БОЛИ И МУЧЕНИЯ
        УР. 17
        Стегнув себя шипованным хвостом, больше напоминавшим боевой хлыст с костяным изогнутым наконечником, тварь разогнулась и с наслаждением вытянула свои конечности, слегка припав к полу.
        - C-с-с! Джускасса тарн! Давненько еда не приходила ко мне сама! - шипяще-свистящий голос заставил шевелиться волосы на голове. - Проходите, не с-с-стесняйтесь, дорогие гости.

        Монстр заклекотал глухим булькающим звуком, долженствующим соответствовать смеху.
        - Мы ненадолго, так что засиживаться тут не планируем! - я решил бравадой приободрить своих спутников. Я кожей почувствовал страх и неуверенность, которую испытывали мои сопартийцы, глядя на это создание из преисподней. И не удивительно, эта тварь даже на первый взгляд выглядела чудовищно сильной, угрожающей, и, что самое главное, она была разумной. Это не тупой монстр из VR-игр нашего прошлого. Это существо было смертельно опасно, и об этом вопила моя интуиция.
        - Кху, кху, тут ты абсолютно прав, мой дорогой десерт. Шаранара дисхзан! Ты повеселил меня ровно настолько, что я даже изменю свою давнишнюю привычку и не буду вас убивать с-с-слишком быстро. Мне захотелось немного с вами поиграть. С-с-с-с!!!!
        РБ качнулся из стороны в сторону, словно огромный переломанный маятник, и вдруг смазался в пространстве и исчез. Я не смог уловить момент, когда он испарился из моего поля зрения, хотя не спускал с него глаз. Короткий миг, которого едва хватило бы для того, чтобы человек моргнул, и его нет. Я завертелся юлой, пытаясь понять, куда он делся.
        - Кху, кху, кху! Ну что же ты, Щитник, я здесь! Шасса! - насмешливый голос раздался прямо за нашими спинами.
        Моя спина покрылась холодным потом. Ребята испуганно загомонили, не понимая, что происходит. В этот момент я четко осознал - мы просто не в состоянии противопоставить хоть что-нибудь этому монстру. Он слишком быстр. Понимание этого раздавило мою волю к победе так же легко, как тяжелый армейский ботинок давит дождевого червя. Когда я обернулся на звуки голоса, твари там уже не было.
        - Все в кучу, магов в центр! Следите за ним, кто увидит, тут же докладываем! Ланс, пробуй продебафить его, как только поймаешь в поле зрения! Сомкнуть ряды! - несмотря на то, что на несколько секунд меня поглотил пораженческий настрой, я не мог позволить себе роскоши просто сдаться и умереть. Слишком дорогое удовольствие. Если я сейчас опущу руки, тысячи жизней экзистов оборвутся, не говоря уже о десятках, а то и сотнях игроков, что отправятся на обнуление. И это будет именно моей виной и моим поражением. Группа сбросила оцепенение, раздались звуки активирующихся аур и боевых навыков, яростно заскрежетал зубами бес Ланса, пытающийся определить местоположение врага.
        - С-с-с-с! Меня ждет интересный вечер! Обожаю веселье! - босс материализовался прямо передо мной и с места рванул прямо ко мне, целясь своим треугольным наростом на лбу в центр нашей группы. Я выставил щит, готовясь принять удар. Рядом напряглись плечи скандинавов, в спину мне уперлись маленькие ладошки Эл. Эти прикосновения добавили мне уверенности в себе и в моей группе. В следующий момент в нас врезался таран.
        Я выдержал удар, хоть и почувствовал себя так, будто попытался остановить сверхзвуковой пассажирский экспресс. Меня оглушило, а монстр, казалось, даже не заметил преграды. Легким неуловимым движением он вскинул свой жутковатый хвост и без замаха, наискось ударил его зазубренным наконечником Эрика. Лезвие перечеркнуло его фигуру от плеча к бедру, во все стороны полетели брызги крови, заляпав мое лицо, послышался треск рвущейся плоти и разгибающихся колец чешуйчатой кольчуги скандинава, которую он еще не успел заменить своей новой броней, а следом и его короткий, булькающий всхлип, переполненный болью. А тварь, не теряя времени, тут же протянула свою конечность к лицу Эл. Но не тут-то было. Реакции девушки можно позавидовать и сейчас она это лишний раз доказала. Короткий, без замаха, выпад Следопыта, и наконечник копья со скребущим звуком, вошел между крючковатыми пальцами. В тот же миг Данко подскочил ближе и нанес три размашистых, секущих удара своим гладием, рассекая плоть лапы между костяных наростов до самых костей. И как заключительный аккорд, в предплечье и без того пострадавшей конечности
босса воткнулась и завибрировала древком стрела с белым оперением. Создание жутко зашипело, и, оттолкнувшись когтистой нижней конечностью от моего щита, отскочило на несколько метров назад так быстро, что удар моего топора пришелся в пустоту. Первый раунд завершен вничью. У нас болезненно хрипит Эрик, над которым изо всех сил трудится Забава, а тварь припала к земле, ее правая конечность повисла плетью. Черная кровь струится из ран, дымится, капая на пол, и с шипением разъедает каменную кладку пола. Я с тоской смотрю на бар его здоровья, который сократился на жалких семь или восемь процентов.
        - Любопытно! - голос Крыжня все так же сочится издевкой, и я чертыхаюсь про себя. Так и есть, эта тварь точно затеяла очередную гадость.
        - Харам! С-с-с-с!!! - он шипит, будто проколотая шина, и колонна с прикованной девушкой, стоны которой стали вдруг гораздо громче, и про которую мы успели забыть, осветилась красным свечением, а следом точно такое же свечение окутало фигуру монстра, припавшего к земле перед нами. Я с неверием смотрел на то, как его бар здоровья полностью восполнился. Да уж, плохие предчувствия меня не подвели.
        - Так, сгруппировались! Нужно выяснить, как часто этот столб его хилит, есть ли промежутки между применением восстановления на РБ. Пока что уходим в глухую оборону. Не атакуем, пока не выдастся удобный случай, парируйте его атаки, и ждем. Раненые перемещаются в центр, поближе к хилерам, ротация непрерывная. Медея, если прижмет совсем, используй свой Гомеостаз.
        Место раненого богатыря заняла Эл, и наша группа сбилась еще плотнее. После этого начался сущий ад. Крыжень сделал выводы из своей первой атаки и теперь не лез напролом, перемещаясь своей способностью то влево, то вправо, а то и вообще к нам за спины и стараясь достать нас издалека своим проклятым хвостом. Ланс и Забава пытались его продебафать, но получалось плохо, у него были просто запредельные показатели магической защиты. Это слегка компенсировалось низким пдефом, но что от этого толку, если мы не имели возможности его достать. Он телепортировался практически непрерывно - откат его способности был совсем небольшим, в диапазоне семи - десяти секунд. Мало-мальски значимый урон выдавал лучник, исправно пичкая босса стрелами, но все эти усилия пропадали втуне, поскольку Крыжня хилила его треклятая колонна, поэтому я приказал Рикку экономить стрелы. Иногда босс телепортировался прямо к нам и наносил своим лапами, больше напоминавшим жутковатые секаторы, два размашистых удара крест-накрест. После этого наша магическая поддержка принималась реанимировать группу, восстанавливая повреждения ребят. Но
это не могло продолжаться вечно. Бар маны не резиновый, и рано или поздно ее запас у хилеров опустеет. Сразу после этого Крыжень разделает нас, словно свиные туши на мясокомбинате, ведь он, судя по его бару, энергию на свои навыки практически не тратил, либо довольно быстро ее восстанавливал. И кто знает, какие козыри в рукаве он припрятал напоследок?! Нужно было действовать, а я все еще не решил, как нам решить проблему с лечением босса. Единственное, что я успел понять - колонна хилила его не чаще раза в две минуты. Но убить этого шустрого и невероятно сильного беса за такой короткий промежуток времени нереально. Нам нужно убрать колонну из этого уравнения, пока оно нас не помножило на ноль. Еще не приняв окончательного решения, и перебирая в голове способности ребят, которые могли нам сейчас пригодиться, и о которых тщательно расспросил каждого, пока мы шли к кургану, я обратился к группе:
        - Как только он приблизится, Данко, дашь Вспышку, а я собью его с ног. Олаф, твоя задача оглушить и не давать ему некоторое время встать. Ланс, Медея, Забава, не жалейте маны на корни и дебаффы. Данко, как только уроним его, ты со всех ног бежишь к колонне, пытаешься освободить или убить эту девушку. Мне кажется, способность колонны завязана именно на нее. На тебе самая большая ответственность. Нужно вырубить колонну, во что бы то ни стало. Думаю, он первым делом попытается тебя устранить, как только поймет, что именно происходит. Полагаюсь на тебя! Постараемся дать тебе побольше времени. Остальные просто максимум урона и следите, чтоб не попасть под удар.
        У нас почти вышло. Почти. Ксеноморф с лицом человека бросился в нашу сторону. Время для меня вновь превратилось в кисель. Данко прямо перед его жутковатой мордой активировал свою Вспышку, ослепив на пару секунд и нырнул в тень - такой вариант стелса ловкача, когда он становится практически невидимым в условиях низкого освещения. Нам этого времени хватило, чтобы привести свой план в действие. Крыжень на секунду впал в прострацию после вспышки, его конечности были опущены, хвост бессильно обвис, а сама фигура стала казаться меньше и не такой внушительной, какой была изначально. Я со всех сил бросился вперед, работая мышцами ног с такой силой, что явственно услышал треск напрягаемых до предела связок. Проскочив разделявшие нас метры за считанные доли секунды, я припал на одно колено, поблагодарив мысленно Булата за сделанные им для меня наколенники. Если бы не они, я оставил бы коленную чашечку на мощеном каменном полу, как на терке. Пронесшись по полу остаток расстояния, я выставленным ребром своего щита ударил Крыжня прямо в полусогнутый сустав его нижней конечности. Удар вышел на диво сильным,
раздался мерзкий хруст. Меня инерцией кинуло прямо на пострадавшую ногу, и этого оказалось более чем достаточно. Крыжень завалился за моей спиной, а я, кувыркаясь, прокатился дальше. В следующую секунду, прямо на ромбовидную голову монстра, с глубоким грудным хэканьем, реанимированный Эрик опустил свою секиру. Судя по согревшему мои уши звуку, удар вышел на славу. Снова хруст костей и треск рвущейся плоти, а следом визг твари. Видимо приведенный Забавой в чувство сокрушитель вложил в него всю злость, накопившуюся в нем после болезненного удара хвоста Крыжня, распоровшего его грудную клетку наискось. После этого нас будто прорвало - на босса посыпался град ударов, Эл активировала выпад за выпадом, Рик посылал стрелы без остановки, сбоку в здоровую ногу Крыжня, злобно рыча, словно бульдог, и не давая ему подняться, вцепился бес Ланса. Я тоже решил не отставать от общего веселья, и впервые после начала боя почувствовав удовлетворение и боевой задор, принялся рубить слабо шевелящуюся под нашими ударами тушу. Сам же краем глаза наблюдал за действиями Данко и мысленно вел отсчет до активации колонны.
Счетчик отсчитывал последние двадцать секунд. Если ловкач не отключит ее, Крыжень встанет и порубит нас всех, так удобно расположившихся вокруг него, в мелкую капусту. От напряжения свело затылок, зубы сжались с такой силой, что началась крошиться эмаль. Я в ужасе наблюдал, как Данко пытается перерезать связывающие неизвестную девушку веревки, но он катастрофически не успевал. В этот момент дева в белых одеждах что-то ему прошептала. Я не услышал, что именно она сказала, звуки боя перекрывали все, лишь отметил движение ее обескровленных, бледных губ. И увидел еще, как мой сопартиец обернулся и посмотрел на меня недоуменно и панически, словно ища поддержки. Я, уже понимая, что именно ему прошептала дева, резко кивнул, на что тот, собравшись с духом, также коротко кивнув в ответ, занес свой клинок над головой и вонзил его прямо в грудь девушки. После этого мир раскололся на куски от высокого, наполненного страданиями крика несчастной. Из ее раны, прямо из-под лезвия клинка, ударил слепящий пучок света, точно такой же вырвался из глаз и рта. Колонна, словно живая, распростерла во все стороны руки, из
которых состояла, разрывая путы и меняя свою форму. Она видоизменилась, постепенно превращаясь в воронку из мертвой плоти, обхватив девушку со всех сторон и засасывая ее внутрь. Девушка, заламывая руки и страдальчески крича, тянула руки к нам, будто умоляя нас о помощи. Следом раздался оглушающее шипение Крыжня, про которого мы на некоторое время успели позабыть. Его корчило от боли, но вряд ли эта боль возникла из-за ран, нанесенных нами. Неведомая сила подбросила его вверх, раскидав нас во все стороны, словно кегли для боулинга. Меня, будто тяжелым, граненым шлангом, ударил его хвост, и дальнейшее я наблюдал уже с пола. Внутри босса будто появился другой организм - Крыжень корчился на полу, из него то там, то здесь выпирали кости, он извивался, словно уж на сковородке. Все мы в ужасе наблюдали за его трансформациями, даже не пытаясь его атаковать. Хотя, даже если бы и попытались, вряд ли у нас что-либо получилось. Хвост монстра метался вокруг него, как взбесившийся смертоносный змей, он стегал пространство вокруг него непрерывно, высекая искры и каменную крошку из камня колонн и пола.
        В этот момент воронка, образовавшаяся из колонны, уже практически затянула девушку в белом внутрь себя. Опомнившись, Данко, вскочив с пола, бросился на выручку, схватив за единственное, что еще было снаружи - за руки девушки и попытался ее выдернуть наружу. Но тут же отпрянул, потому что мертвые конечности воронки, найдя себе новую цель, тут же вцепились в нее, пытаясь затянуть следом. Данко бросил руки несчастной, коротким движением обрубив схватившие его гниющие конечности, отпрянул, вновь упав на пол, и засучил ногами, отползая подальше.
        Рука несчастной окончательно исчезла в водовороте мертвячины, и в этот момент раздался еще один протяжный стон. Активировался навык и от этого нечто, как круг по воде от брошенного камня, разошлась красноватая мутная волна, захлестнув собой весь зал. После этого воронка окончательно потеряла свою форму и с противным звуком рассыпалась по полу горой гниющей плоти.
        ПЕРВАЯ СТАДИЯ БИТВЫ ЗАВЕРШЕНА! СОБЛЮДАЙТЕ ОСТОРОЖНОСТЬ!
        Глава 2.1
        Я, с ужасом попытавшись отстраниться от этой призрачной волны, сейчас сидел на полу и прислушивался к своим внутренним ощущениям. Но, кажется, единственное, что произошло, так это полностью восстановились мои бары здоровья, маны и бодрости. Кинув взгляд на бар группы, я обнаружил те же изменения и у всех остальных - колонна перед саморазрушением полностью нас отрегенила. Вдруг, озаренный внезапной догадкой, я обернулся к Крыжню, я сфокусировал взгляд на его баре здоровья. Так и есть, его здоровье, убитое нами до сорокапроцентного уровня, сейчас вновь полностью восстановилось. Возив меч в грудь девушки, Данко разрушил связь Крыжня с этой несчастной и способность колонны перед разрушением алтаря, сработала в последний раз на всех присутствующих, а не точечно только на него. Сам же рейд босс, уже некоторое время лежавший неподвижно, вдруг зашевелился. Поддерживая себя передними конечностями и балансируя хвостом, Крыжень, наконец, перешел из горизонтального в вертикальное положение. Хотя стоял на лапах он еще неуверенно, покачиваясь, словно пьяный. Очевидно, еще не до конца придя в себя после схватки,
он переживал болевой шок. Я по себе знаю, что боль от ранений, пусть даже и залеченных впоследствии, еще некоторое время терзает тело. А вот просто стоять и смотреть на это нам совсем не надо, нам надо эту короткую паузу использовать на полную, чтобы еще в начале схватки выиграть, пусть крошечную, но фору. Крыжень показал себя очень опасным противником, и упускать лишний шанс желанием я не горел.
        - Ну, трындец, теперь все по новой! Подъем, народ, самое интересное только начинается! - Я кидаю агр на РБ и подскочив к нему в два прыжка, бью щитом. Мой личный пример взбодрил ребят, к тому же еще не остывших от горячки боя, и атакующее звено вновь торопится приняться за мясницкую работу. Но, видимо, запас нашего везения к этому моменту уже порядком исчерпался.
        Крыжень непринужденно увернулся от удара, и отпрыгнул от меня на несколько шагов. Чувство опасности накрыло меня с головой. Оно почти осязаемыми волнами исходило от темной фигуры, припавшей к полу. Его почувствовал не только я, но и ребята за моей спиной сбавили ход, никто не хотел подставиться под удар первым.
        - Аншшарра! Ты пожалеешь, Щитник, о том, что с-с-сунулс-с-ся сюда. Шутки кончились, и теперь я буду вас убивать. С-с-с!!!
        От его голоса у меня по всему телу пошли мурашки и я понял, что шутки действительно кончились, но сказать ничего не успел.
        Крыжень разразился невероятно долгим, рвущим барабанные перепонки ревом, от которого все тело скрутила дикая боль. Уши заболели от запредельных децибел, а мышцы свело судорогами, словно меня непрерывно били током высокого напряжения.
        Мир вокруг замедлился, превратившись в тягучий кисель. Словно в замедленной съемке я наблюдал за происходящим. Телепортировавшись в упор, единым круговым движением своего хвоста монстр перечеркнул Олафа и Эрика жалом, так сильно, что те взмыли в воздух, оставляя за собой, словно инверсионный след от самолета, брызги крови. Не успели они еще прекратить свой полет, а кровь осесть на пол, как Крыжень метнулся к Олафу, поймав его в полете, и схватил двумя своими лапами, словно котенка. После чего с силой впечатал в спину скандинава свой поросший угловатым наростом лоб. Послышался явственный хруст, а следом страдальческий, не то стон, не то вздох викинга. Тварь разжала лапы, и ее жертва безвольным мешком упала на пол. К боссу бросился бес Ланса, рыча и тряся головой. Босс даже не удостоил его взглядом, лишь нанес резкий нисходящий удар левой лапой. Цепной бес ворожея, пронзенный насквозь секатором монстра, жалобно взвизгнул и издох.
        Щелкнула тетива и в воздухе прогудела стрела Застрельщика. Крыжень применил телепортацию прямо перед наконечником стрелы, которая, не встретив свою цель, улетела дальше в темноту и звякнула, ударившись о стену подземелья. А РБ в следующий миг появился прямо перед Риком, навис над ним, занеся свой хвост, словно гигантский скорпион. Я с ужасом понял, что сейчас произойдет. Я бежал прямо к ним, разрывая грудью воздух, казавшийся настолько плотным, словно это была толща воды. Слишком медленно, словно улитка я продвигался вперед, с гневом и страхом осознавая, что не успеваю предотвратить неизбежное. Хвост Крыженя, словно змея, метнулся прямо к груди лучника и выскочил сзади него. Я, болезненно содрогнувшись, увидел, что наконечник этого проклятого хвоста, торчавший из спины несчастного парня на добрые полметра, густо перемазан кровью. Тяжелые капли целыми гроздьями срывались с него и падали вниз, разбиваясь о каменный пол. Субтильное тело лучника судорожно дернулось на нем и бессильно обвисло. Спустя еще мгновение следует очередное размашистое круговое движение хвоста, и безвольное тело, срываясь с
живого гарпуна, летит по воздуху, словно камень, пущенный из пращи, сбивая с ног Эл, бежавшую к нему на помощь с копьем наперевес. Эл, не ожидавшая такого поворота событий, и не успела отклонить свою гасту, наконечник которой пробивает ею живот лучника еще раз. После они, уже вместе, летят в сторону и падают на пол.
        Я все еще бегу наперерез, не в силах остановиться, хотя и вижу, что уже опоздал. Крыжень черной молнией перемещается к магам, сбившимся плотной группой. Они дружно кидают на него дебаффы, но все впустую. Уже знакомое движение крест-накрест кривых передних конечностей, вооруженных мощными когтями, затем Медея и Ланс разлетаются в стороны и падают на землю. Забава в ужасе пятится назад, а Доброгост, этот паренек чуть моложе меня, за время рейда не произнесший и десятка слов, повисает на смертоносном хвосте Крыжня, как мгновение назад повис Рикко. Острие ударило ему прямо в живот, и он кричит, тонко и пронзительно, схватившись руками за пронзившее его тело жало, силясь его вырвать из своих внутренностей. Он корчится, вопит от невыносимой боли, и сучит конечностями, повиснув в воздухе. Порождение ада заносит свою конечность и наотмашь бьет лапой, обрывая крик. Слышен жуткий хруст шеи, на которую пришелся удар когтистой конечности, и голова ворожея, словно футбольный мяч взмывает в воздух. Я вижу как она, медленно вращаясь в воздухе, летит в мою сторону, щедро разбрызгивая кровь, в этом освещении
кажущуюся почти черной. С вызывающим содрогание звуком голова мертвеца падает на землю совсем рядом со мной. Я безвольно замираю, глядя на нее, и не могу оторвать взгляд от лица мертвого Ворожея. Лицо перекошено предсмертными мучениями, и до подбородка залито красным. Из разорванной гортани с мерзким хлюпающим звуком вываливается язык. Его владелец перед смертью прикусил его, укоротив почти четверть. Но самое жуткое в этой картине то, что корень языка все еще сокращается, судорожно подергиваясь. Я смотрю на этот окровавленный кусок мяса, и холод сковывает мои внутренности. Глаза Доброгоста расширены настолько, что они почти вышли из орбит, капилляры полопались, залив белки кровью. Эти страшные глаза ничего не выражают, но от мыслей о том, что владелец этой головы еще не до конца покинул свое тело и прямо сейчас смотрит на меня, силясь произнести последние слова, пронзает меня не хуже хвоста Крыжня, замораживая внутренности от ужаса.
        Забыв обо всем на свете, я обвожу подземелье взглядом, лишь бы не смотреть в эти страшные глаза. Всюду в лужах крови лежат тела моих сопартийцев. Это я привел их всех к гибели. Я и никто другой. Мое тщеславие, мое самодурство и моя гордыня. Их кровь на моих руках. Впрочем, расплата за мою самонадеянную глупость придет очень быстро. Я безвольно опускаю руки. Еще немного и Крыжень расквитается и со мной. И поделом.
        Меня охватывает странная апатия. Даже эта расплата не будет справедливой, если вдуматься. Для Забавы, Олафа, Эрика, Данко и Доброгоста смерть окончательна и обжалованию не подлежит. Что в сравнении с этим, мое обнуление? Я просто забуду о своем позорном проигрыше, стоившем жизни четверым хорошим людям и одному лесному духу. А их уже не будет, они исчезнут, растворятся в терабайтных потоках Бэкварда без следа. Точно так же, как по моей вине растворились души Демьяна и всех погибших прошлой ночью в остроге. И тех, кто еще погибнет, потому что разлом между мирами я так и не закрыл.
        Надо мной нависла огромная, изломанная в неверном свете магических светильников, тень Крыжня. Вот и все. Сеанс самобичевания подошел к концу. Я внутренне сжался, ожидая страшного удара, который отправит меня на фрагментацию памяти.
        Рядом со мной тяжко ударившись о каменную плитку пола, упало обезглавленное тело. Крыжень наступил на него своей нижней конечностью, с устрашающими, изогнутыми когтями. Кости трупа от огромного давления стали ломаться, из разорванной шеи, как из перезрелого апельсина, брызнула загустевшая кровь, попав мне в лицо. В ноздри ударил тяжелый запах распоротых внутренностей и крови. Я, собрав все остатки своих душевных сил, поднял голову, чтобы посмотреть в лицо своей смерти.
        Крыжень навис надо мной, его ужасное лицо, сейчас осклабившееся в довольной улыбке, зависло в каком-то метре от меня. Я полностью в его власти, даже пошевелиться не успею, как он пригвоздит меня своим хвостом к полу, как сделал это с Риком и Доброгостом.
        - Ну как, Щитник? Понравилось со мной играть? - он издал клекочущий звук, по которому я понял, что он смеется. - Что, не понравилось? По мне, так было весело. Давненько я так не развлекался. Но хорошего понемножку. Сейчас я добью тебя, а потом проведу ритуал с твоими полумертвыми друзьями. О, я предчувствую сладость молодых, неиспорченных душ. Это будет очень вкусно! С-с-с!!! Молись своим богам, если хочешь, человечишка, - его тон из насмешливого стал язвительным, - только они вряд ли тебе сейчас помогут!
        Он занес надо мной свой хвост, наконечник которого, все еще роняющий тяжелые капли крови, смотрел мне прямо в грудь. Он сказал, что они живы? Я перевел взгляд в левую часть обзорного поля. Действительно, я редкостный идиот. Столько лет в VR, а элементарно посмотреть на бар группы ума не хватило. На текущий момент погиб только Доброгост. С такими ранениями не живут, разумеется. Остальные, хоть и были потрепаны, а кто-то и вовсе в самом низу красной зоны, но пока еще были живы. Так какого черта я сопли-то развесил?
        Падающее вниз жало с громким звоном встретилось с моим «Защитником Аркадии». В последний момент я успел поднять свой щит, прикрыв голову и грудь от удара. Рановато мне пока на обнуление.
        -Хо-хо! Все еще сопротивляешься?! Ну что же, тогда не жди легкой смерти, человек. - Крыжень занес надо мной свои лапы, чтобы обойти щит и достать меня за ним.
        В этот момент прямо над его загривком я заметил тусклый блеск стали. А еще через удар сердца Данко вонзил свой широкий и короткий меч в сочленение между костяными пластинами на спине Крыжня. Тот завизжал так, что заложило уши, и закрутился на месте волчком, стараясь достать лапой и стряхнуть ловкача наземь. Но не тут-то было. Данко вцепился в спину рб не хуже клеща и уклоняется от слепых ударов лап Крыжня, словно большой, гибкий кот. Обо мне на какое-то время забыли.
        - И долго еще ты собираешься прохлаждаться? Или решил дождаться, пока нас тут всех к праотцам не отправят? Сожми свои яйца в кулаке, если они у тебя есть, и сражайся, - Эл, осторожно извлекшая из живота находившегося на грани жизни и смерти стрелка свое оружие, сейчас стояла напротив и гневно смотрела на меня. Мне еще не доводилось видеть ее такой рассерженной. И надо признать, в гневе она еще более прекрасна, чем обычно. Щеки порозовели, ноздри гневно раздуваются, глаза сияют. Но самое важно то, что она права. Где я потерял свое мужество и всегдашнюю решительность? Поддался секундному страху и слабости, словно новичок. Я, тот, кто прошел тысячи данжей и убил неизмеримое количество боссов, упаду на пол и стану хныкать, словно какая-то плаксивая баба!?
        Крыжень изловчился-таки, и схватил Данко за ногу. Тот держался за рукоятку своего меча, заклинившего в броне босса, но если не вмешаться прямо сейчас, для него это плохо кончится. И в этот момент в спину Рейд Босса вонзилось копье следопыта. Он потерял контакт с полом, выпустил ногу ловкача и зарылся носом в землю. Эл проводит несколько молниеносных выпадов в дезориентированного врага. Бар здоровья того окрасился в ядовито-желтый цвет и грозится вот-вот перейти в критическую зону. Но треклятый Крыжень телепортируется за спину девушки, и сжимает свою когтистую лапу на ее тонкой, девичьей шее, приподняв ее в воздух. Я, похолодев, замираю на месте.
        - Сэм, добей его… - Эл хрипит, силясь разжать хватку на своем горле, и перебирает ногами в воздухе, стараясь найти опору.
        - Один шаг, и я оторву голову этой самке, человек! - Крыжень с трудом стоит на ногах, но у меня нет оснований не верить ему.
        - Отпусти ее! - я лихорадочно ищу выход из этой ситуации и не нахожу его. На лбу выступает испарина, внутри клокочет мой личный вулкан из ярости, злости и страха за Эл.
        - Отпустить?! - Крыжень делает театральный вздох. - Ну что же, можно и отпустить!
        Он начинает клекотать своим отвратительным смехом, и вдруг, без замаха запускает Эл, словно снаряд прямо в воронку астрального разлома!
        - Сэ-э-эм! - ее крик обрывается и меня словно ударяет молния и в голове взрывается вспышка термоядерного взрыва из воспоминаний, заполняя меня целиком, без остатка.
        Воспоминание пятое.

22.15, 10 февраля 2047 г. - два месяца до дня «Ч». Пригород Ярославля, 89 км трассы М-8, район Василевского.
        - Что ты сказал? - я сжимаю ворот его рубашки в кулаках так, что на пол россыпью падают пуговицы.
        Рэд с силой расцепляет мои руки и оправляется, после чего все так же размеренно и спокойно продолжает:
        - Все верно, ты не ослышался. Лера жива. Врачи тогда, четыре года назад, предложили ее отцу эвтаназию, в виду бесперспективности лечения, но он отказался и перевел ее в московский реабилитационный медцентр. А тебе, как и всем нам, сказал, что она погибла. Не знаю почему… - он взял со стола стакан, вновь наполнил его алкоголем и залпом выпил, отправив янтарную жидкость себе в рот. - Мне кажется, он винил в случившемся тебя и решил таким образом отплатить за то, что ты, по его мнению, отнял у него единственную дочь.
        Он, скривившись, съел дольку лимона и сел на стул, ссутулившись и глядя перед собой осовевшим взглядом.
        - Она по-прежнему в коме, все эти четыре года, ее держат на аппаратуре искусственного поддержания жизни непрерывно. Я случайно узнал, недавно совсем. У профа возникла идея попробовать принудительно вводить в Бэквард таких, как она, и мы стали проводить опыты. В среднем трое из десяти испытуемых, находящихся в коме, смогли пройти процедуру принудительного сенс-изъятия сознания дубль-капсулой. Поэтому руководство запустило в дело целый отдел, который стал заниматься этим вопросом. Ее отец об этом разнюхал и ввел Эл в проект. Она прошла и сейчас там. Так я об этом и узнал.
        Я слушал его и не мог поверить. Это невозможно! Невозможно!! Никак невозможно!!! Невозможно в принципе и даже теоретически!!!! Но что, если да?! Что, если она и вправду жива?! Что тогда я буду с этим делать?!
        - Я спрошу еще раз! Помоги мне и я помогу тебе найти ее!
        Звезды за окном перемигивались в темноте неба, словно издеваясь надо мной. Настала моя очередь влить содержимое своего стакана в глотку. Терпкий напиток опалил небу и гортань, ухнув в желудок. Но вместо теплоты, он дарит моему телу ледяной, космический холод. Что ж, вот он, мой выигрышный лотерейный билет. Настало время его обналичить.
        - Что я должен сделать?
        Глава 2.2

16:03, 18 апреля, 2047 г - четвертые сутки после дня «Ч». Нижний уровень подземелья «Курган Смерти».
        Я все вспомнил. Вспомнил, почему я оказался здесь. Вспомнил, почему Эл казалась мне такой знакомой. Я такой идиот. Даже ее никнейм «эЛиС» - это инициалы ее имени и фамилии «Лера Судакова». Та, кого я думал, что потерял безвозвратно, была рядом со мной почти сутки, а я даже не заметил этого!!! Я ведь именно ради нее пришел в этот проклятый «Бэквард». Пришел, чтобы найти ту, единственную, кто могла спасти меня от самого себя и окружающего идиотского мира, который потерял для меня все краски, после того, как она исчезла. И теперь я потерял ее второй раз. Чертов кретин!
        Злоба на себя и на этого проклятого Крыжня, душащая меня, всколыхнула осадок на дне моего «я». Мало того, что эта мразь уничтожила моего саппорта, он вновь отнял у меня самое дорогое, что, я думал, потерял навсегда! Убью!!!
        Я разбежался и что было силы ударил щитом в спину Крыжня, успевшего позабыть о моем существовании. А зря. Удар вышел на загляденье, звук такой, словно лопатой по свиной туше со всей силушки приложились. И, не теряя времени, вскочил ему на загривок, пока он лежал, распластавшись, на земле, как это минуту назад сделал Данко, и занес свой топор над головой.
        - Убью! - я сказал это вполголоса, почти ласково, а в следующую секунду мой Крушитель начал свою дикую пляску. Я разрубал его костяные щитки, пытаясь достать шею и позвоночник. Лезвие чекана мелькало, тускло отсвечивая в сумраке, разбрызгивая ядовитую кровь, и каждый удар сопровождался хрустом и таким знакомым шипением.
        Наконец тому надоело изображать из себя колоду, и он телепортировался прямо из-под меня. Но недалеко, метрах в десяти перед моим щитом.
        - Убью! - голос мой не обещал ничего хорошего.
        - Я сам тебя убью, жалкий червяк!
        Он кинулся на меня, словно голодный зверь. И снова поздоровался с моей пельтой. Правда, на этот раз я удара практически не ощутил.

        У него было две атакующих конечности и еще хвост. У меня щит и топор. И мы заплясали в жутком, смертельном танце. Лезвия, его и мое, сталкиваются, высекая искры, наконечник хвоста раз за разом ударял в щит, оставляя на нем глубокие царапины. Данко вновь зашел к нему со спины, пользуясь тенями и тем, что босс занят нашей с ним схваткой, проводит серию ударов в область ребер РБ. Но сам не смог уклонится от вездесущего хвоста Крыжня и улетел во мрак, как прежде до него это сделали скандинавы. Теперь вся моя группа лежала на полу, истекая кровью, за исключением Забавы, которая постоянно передвигаясь, все время находилась за моей спиной. Что же, хотя бы ее я должен защитить.
        - Убью! - улучив момент, я делаю ложный замах топором в область паха, а сам бью краем щита в приоткрытый рот. Прямиком в этот мерзко улыбающийся рот, который моментально наполняется кровью и обломками зубов. Крыжень отпрыгивает и смешно отплевывается, харкая кровью. Говорить что-то в ответ он уже не спешит. Да и сложновато ему сейчас говорить. Секунда, и он снова передо мной, заносит для удара в голову свои конечности, и в то же время целит хвостом в ноги. Я едва поспеваю за ним. Здоровье медленно сползает в красную зону. Впрочем, у Крыжня дела обстоят не лучше. «Единение с природой» - активация! «Клубок змей» - активация! Ну, вот теперь посмотрим, кто кого, урод. Меня охватывает и душит дикая, первобытная злоба. Стискивая зубы до звона в ушах, атакую снова и снова.
        - Убью, тварь!!!
        Я должен двигаться быстрее. Еще быстрее. Мир вокруг сливается в сплошные полосы, и вытянутые контуры, на фоне которых контрастно выделяется фигура моего врага. От запредельных нагрузок начинают ныть мышцы и связки.
        Подныриваю под хвост и бью клевцом в сочленение на ноге. Босс теряет равновесие и снова валится на пол. И в третий раз за сегодня его оседлали. Я вновь рублю его шею топором и на этот раз удары попадают куда надо. Я чувствую, как Крыжень подо мной вздрагивает всей своей тушей после каждого удара. Яростное ликование и дикая злоба. Я рублю его и буду рубить, пока не останется ничего, кроме кровавой каши. Мир окрашивается красными тонами, искажаются звуки, они словно долетают до моего сознания с задержкой и откуда-то издалека. Он снова телепортируется и встает в десятке метров от меня. Смотрит на меня и что-то меняется на его вечно ухмыляющемся окровавленном лице. Я ничего вокруг себя не вижу, кроме этой мерзкой человеческой морды, прилепленной по недоразумению к телу монстра. Я должен оторвать одно от другого. Разделить их, как и полагается.
        Он испугался, впервые за всю схватку, и это прекрасно видно по его глазам. Правильно, ты должен боятся. На какую-то секунду поле моего зрения перекрывает масса предупреждающих системных окон, тревожного красного оттенка.
        Критическая психическая нагрузка!
        Нестабильность ментального тела пользователя!
        Угроза возникновения психосоматических аномалий!
        Опасный уровень…
        Рекомендуется ...
        Еще с десяток похожих окон. И самое большое окно поверх всех остальных:
        ВНИМАНИЕ! В СВЯЗИ С АНОМАЛЬНО ВОЗРОСШЕЙ МЕНТАЛЬНОЙ АКТИВНОСТЬЮ, ВРЕМЕННО СНИЖЕНЫ СИСТЕМНЫЕ ЛИМИТЕРЫ АВАТАРА ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ. БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ!
        Но мне сейчас не до них. Одним движением закрываю весь этот мусор, мешающий видеть моего врага. Крыжень бросается на меня. Расстояние между нами совсем небольшое и он его должен бы покрыть в мгновение ока. Но мне почему-то кажется, что он движется медленно, словно улитка. Я легко уклоняюсь с траектории движения его тела и делаю ему подножку. Наклонившийся в немыслимом ускорении Рб падает на пол и скользит на брюхе, повинуясь законам физики Да, родной, гравитация - та еще бессердечная сука. В моих руках почему-то нет ни щита, ни топора, но времени думать, куда они делись, тоже нет. Да и меня это нисколько не смущает. Я молниеносно оказываюсь рядом с распростершимся на полу Крыжнем, который еще только начинает приподниматься, и беру в руку его хвост у самого наконечника. Он ребристый и очень жесткий, идеально помещается в моей ладони. После этого происходит нечто вообще необъяснимое. Повинуясь слепой ярости, я размахиваюсь и отрываю многокилограммового монстра от пола за хвост, словно он ничего не весит. После широкого раскручивающего движения, полет тела обрывается у каменной колонны. Тварь
впечатывается в нее спиной и сползает на пол. Но это только начало.
        Я в гневе и ничего не соображаю. Я не вижу ничего кроме своей цели. Голову сжимает невидимый стальной обруч с такой силой, что кажется того и гляди глаза выскочат из глазниц. В висках и кончиках пальцев пульсирует кровь, а по подбородку и губам струится что-то теплое и соленое.
        Тело пронзила еще одна вспышка. Я сфокусировался на силуэте стоявшего передо мной Крыжня. Со мной творилось что-то не совсем нормальное, потому что все мои переживания смыло мгновенно, словно морскую пену смывает волна, наполнив разум арктическим холодом. С отчетливой ясностью я понял, что единственное, что я сейчас хочу больше, чем вернуть потерянное, это уничтожить этого ненавистного Крыжня.
        - Убью! - голос мой на удивление спокоен и не особенно громок.
        Крыжень, вновь телепортируется ко мне. Но сейчас я его вижу. На самом деле он не телепортируется, просто скорость его рывка столь велика, что он просто размазывается в воздухе и глаз не в состоянии за ним проследить. Но я вижу. И прерываю его бросок на полпути. Короткий удар, и дезориентированный моб, не ожидавший наткнутся на преграду в своем сверхбыстром перемещении, отлетает на каменную плитку пола. А еще через миг, я уже на нем и заламываю его хвост двумя руками. Снова слышится мерзкий хруст и главное противника оружие безвольно повисает. Он в ужасе скулит от боли, пытаясь отползти от меня по полу. Но я опять рядом с ним. Сдохни, мерзкий кусок программного кода. Умри, исчезни навсегда! Хватаю челюсти этого исчадия ада с человеческим лицом и что было мочи разжимаю их руками в разные стороны. Ощущение такое, словно я могу разорвать его на две половинке голыми руками. Связки челюстей трещат от напряжения, он сучит лапами по полу, царапая камень, и начинает от боли скулить на высокой ноте:
        - «Ы-ы-ы-ы-ы!!»
        Я вижу скошенный на меня глаз, в котором уже плещется натуральный ужас. Отпускаю его челюсти и вонзаю два выпрямленных пальца - указательный и средний, прямо в эту расширенную от страха глазницу. Он не выдерживает и лопается, из-под пальцев вверх взмывает струя кровавого студня, а сам глаз поддается в сторону, податливо пропуская мои пальцы внутрь. Я погружаю их все глубже, после чего сгибаю, подцепив съежившееся око, и выдергиваю руку вверх. Глаз вылетает наружу, залив все вокруг кровавой кашей и повисает на мышцах, раньше им управлявших. Крыжень визжит и сбрасывает меня с себя.
        - Это ведь так весело, правда?! Потерпи немного, сейчас будет еще веселее! - моя жажда мщения все еще не утолилась.
        Босс отползает от меня, схватившись за изуродованное лицо лапой, потеряв вместе с присутствием духа все свои боевые навыки. Он смотрит на меня, и я в его уцелевшем глазу читаю, что сейчас им владеет лишь одно желание - жажда жизни. Наверняка ему страшно до трясущихся поджилок и он бы хотел очутиться сейчас отсюда настолько далеко, насколько это вообще возможно.

        Я ждал этого. Он переместился прямо из лежачего положения к порталу - воронке и бросился в нее. Я знал, что он попытается спасти свою шкуру. Такие, как он, всегда это делают. Но когда его голова погрузилась в кроваво-красные разводы пространственного перехода, я уже оседлал его загривок.
        - Сто-о-о-й! - краешком сознания отмечаю, что голос принадлежит Забаве, хоть и звучит очень глухо и будто издалека.
        Вспышка света, головокружение, привкус железа на языке и я потерял сознание.
        Глава 3. Прогулки по Нави.

17: 09, 18 апреля, 2047 г - четвертые сутки после дня «Ч».
        Как же раскалывается голова! Черт, кто бы знал. И вообще, паршиво мне сейчас, как никогда. И когда я успел так надраться? Стоп. Какое там «надраться». Не было никакого «надраться»! Была драка, не на жизнь, а насмерть, в конце которой у меня слегка потекли мозги.
        Головокружение потихоньку отступило, и я попробовал приоткрыть пудовые веки. Мир вокруг окрасился в кроваво-красные тона. Сквозь дымку аккомодации я увидел багровые облака. Мда, лежим, значит, загораем?! На мои попытки встать, конечности отреагировали слабо. Ладно, раз тело пока моих приказов слушаться отказывается, тогда лежим - пялимся в небо, «это облако похоже на лошадку», все дела. Только это небо какое-то уж очень странное. И лошадок на нем я в упор не наблюдаю. Не припомню я, чтоб доводилось видеть такие закаты раньше! И какого черта, скажите на милость, я делаю на поверхности?
        АСТРАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ ДАЖЬ ПЕРВОГО ПОРЯДКА. ЛОКАЦИЯ «ЛАБИРИНТ СТРАЖА».
        ВНИМАНИЕ! В ДАННОЙ ЛОКАЦИИ ВЫСОКИЙ УРОВЕНЬ УГРОЗЫ ДЛЯ ВАШЕЙ ЖИЗНИ! БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ.
        А, ну вот так все становится гораздо понятнее. Добро пожаловать в ад, уважаемые пассажиры! Дорогие черти, здравствуйте, я ваша тетя! Да-да, прямиком из Бразилии, где живет о-о-о-чень много диких обезьйан. Вот уж не думал, не гадал, что угожу сюда досрочно. Нет, я не святой, разумеется, но все же надежда теплилась.
        В памяти всплыли последние события, и от мыслей об Эл у меня вновь заныло сердце. Рэд перед погружением упоминал, что если я найду Эл в Бэкварде, она будет сильно отличаться от того человека, которого я знал раньше. Но тогда меня, окрыленного новостью, что самый близкий для меня человек жив, это не заставила задуматься всерьез. Неудивительно, что Эл меня не узнала, ведь все игроки попали под ретроградную амнезию, но я-то! Почему именно с Эл меня подвела моя чертова память!? Я ведь неоднократно замечал, что она очень сильно мне кого-то напоминает, мне были до боли знакомы многие детали ее мелкой моторики - как она откидывает прядь волос за ухо, как почесывает бровь указательным пальцем, когда задумается о чем-нибудь, как она усмехается одними уголками рта. И, тем не менее, я до последнего не мог сложить все осколки своей памяти в единое целое. Хотя, в мое оправдание нужно отметить, что Лера-Рона из моего прошлого и нынешняя Эл и впрямь очень сильно отличаются друг от друга. Эл гораздо более закрытая, даже замкнутая, неулыбчивая, особенно это было заметно в самом начале, когда я только-только
встретился с ней. Может это последствия ее травмы и последующей комы? Я ничего толком не знаю о том, каким образом ее, лежащую в коме, удалось подключить к дубль-модулю, и как это сказалось на ее личности. Ладно, плевать, я просто должен отыскать ее, где бы она ни была. Она вспомнит меня, вспомнит обязательно.
        Я со злостью сжал кулаки. Теперь понятно, почему ее отец четыре года назад запретил мне приходить на похороны. Какой актерский талантище пропадает, а? Обвел меня вокруг пальца, как ребенка, чертов сухарь. А я ведь все эти годы, пока она была в коме, считал ее погибшей, причем в ее смерти винил именно себя.
        Я вспомнил ребят, оставленных мной в Кургане. После перехода в Навь меня выкинуло из группы и рейдового чата, и я понятия не имел, что с ними творится сейчас. Не очень-то красиво было оставлять их, полумертвых, там. Рейд-лидер не должен бросать свою группу на произвол судьбы. Но по-другому я поступить просто не мог. Надеюсь, они все живы и здоровы и смогли выбраться на поверхность. Ладно, убивайся, не убивайся, а нужно двигаться. В груди клокочет надсадный кашель. Круто же меня излохматило. Ладно, встаем потихонечку. Как там у Амстронга было, «маленький шаг для человека, и огромный шаг для всего человечества»? Самое время сделать этот маленький шаг в преисподнюю. С грехом пополам мне удалось привстать сперва на колено, а после и подняться на ноги. Зрение уже более или менее пришло в норму, так что я окинул взглядом окрестности того места, куда меня занесла нелегкая.
        Правда, посмотреть было особо не на что. Неправ был Данте со своими девятью адскими кругам и «Божественной комедией». Я очутился в каком-то скальном массиве, иссеченном в разных направлениях расселинами и трещинами, образующими запутанную сеть коридоров. Очевидно, название «лабиринт» это место получило не просто так. Главное, на этого самого Стража не наткнуться, а то я сейчас словно сонная муха, и прихлопнуть меня будет не сложнее.
        Я очутился у подножия довольно крупной черно-серой скалы, покрытой трещинами и возвышающейся над местностью. Вот, собственно и все. Под ногами серая почва, очень похожая на вулканический пепел, покрывающий обломки все тех же скал, над головой хмурое свинцовое небо, придавленное низкими, грязно-черными гроздьями облаков, подсвеченных изнутри багрянцем. Удручающая картина.
        Но кое-что все же привлекло мое внимание. На вершине скалы, у подножия которой пришел в себя, я заметил небольшое пятно света. Что-то конкретное снизу рассмотреть мне не удалось, но в любом случае, этот утес был господствующей высотой в окрестностях, так что подняться на его вершину и обозреть окрестности на предмет выхода из этого самого лабиринта, стоило.
        Голова все еще гудела набатным звоном, и лезть наверх категорически не хотелось. Но хочешь или не хочешь, двигаться куда-то нужно, а это, на мой взгляд, сейчас самый перспективный вариант. Я, скрипя суставами, словно столетний дед, стал обходить скалу, в поисках более или менее удобного для подъема склона. И обнаружил некоторое подобие ступеней, вырубленных прямо в скальной породе, которые вели наверх. От времени ступени потрескались и истерлись, но еще были пригодны для использования, так что, я принялся карабкаться наверх, в сложных участках помогая себе ножом, доставшимся мне от обезглавленного в ночь моего похищения друга Эрика и Олафа. Того самого, которому гарша оторвала голову, пока он поднимал меня на палисад острога. Ульрик, или как там его. Нетолстое, хорошо отточенное лезвие его ножа плотно входило в трещины породы, а за ухватистую рукоятку из рога, отполированную ладонями до зеркального блеска, было довольно удобно держаться. Не альпеншток, конечно, но лучше, чем ничего. Стоило сказать покойнику спасибо, за то, что подкинул мне такой удобный инструмент.
        Помогая себе руками и ногами, я принялся взбираться вверх. Минут через пятнадцать подъема мне открылась круглая площадка на вершине утеса, у которой ступени обрывались. Я перевалился на поверхность вершины, и некоторое время лежал на спине, бездумно глядя вверх и восстанавливая силы. Состояние мое постепенно приходило в норму, по крайней мере, сейчас у меня уже не тряслись все поджилки, как это было сразу, когда я только пришел в себя. Отдохнув немного, я принялся за осмотр площадки. В самом центре стоял камень, в форме невысокого, но толстого столба, выполнявший роль алтаря. То, что это именно алтарь, я не сомневался ни мгновения. Вся поверхность камня была изрезана рунами, которые переливались красными цветами. Похожие символы мне доводилось видеть в пещере, где я, Забава, Тихон, Рикко и Листин возвращали Панамаря к жизни. На вершине, в специально выдолбленном для него гнезде, находился небольшой овальный камень, светившийся густым, бордовым светом. А рядом с конусом алтаря мигала уже знакомая мне воронка астрального разлома.
        АСТРАЛЬНЫЙ РАЗЛОМ НАХОДИТСЯ В НЕСТАБИЛЬНОМ СОСТОЯНИИ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НЕВОЗМОЖНО.
        СОБЛЮДАЙТЕ ОСТОРОЖНОСТЬ!
        Понятно, значит Данко все-таки смог что-то там поломать. Это главное. Надеюсь, Севастьян сможет вычистить окрестности острога и защитит его от нечисти, что успела пролезть через этот портал на ту сторону. А моя группа смогла выполнить свою задачу. Ценой одной жизни. Одна жизнь в обмен на множество. Язык сухих цифр говорит, что размен в нашу пользу, но от этого лично мне не легче ни капли. Жаль Доброгоста, хороший был паренек. И я его не уберег. Не могу воспринимать его смерть, как простой кусок стертого программного кода, или чем там они на самом деле являются. Просто не могу. Как и Демьян, он был живым, настоящим и умер практически у меня на руках. Еще одна смерть ложиться тяжким грузом на мои плечи.
        Мне в голову пришла одна мысль, и я вытащил из инвентаря ожерелье Забавы. Но призыв провалился, система выдала «действие невозможно выполнить в данный момент». Ну вот, а я хотел у нее поинтересоваться состоянием моей группы. Ну ладно, будем надеяться, что все у них хорошо.
        Взгляд мой зацепился за камень, на вершине алтаря. Я подцепил его лезвием ножа, что все еще сжимал в руках. Немного пошатал карбункул в гнезде, и тот выпал мне на ладонь. Воронка разлома тут же потухла.
        ПРЕДМЕТ: КАМЕНЬ ДУШИ МАРИ БЛЕДНОЙ.
        МАНА: 0 ИЗ 24537
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ОГРАНИЧЕНО ДО ПЕРЕЗАРЯДКИ ПРЕДМЕТА.
        ВНИМАНИЕ! ОБНОВЛЕНО ЗАДАНИЕ «ДЕЛО ДАВНЕЕ».
        ПРИНЕСИТЕ СОСУД С ДУШОЙ МАРИИ ЛЕСНОМУ ЛЕШЕМУ БАЖЕНУ.
        ВНИМАНИЕ! ОБНОВЛЕНО ЗАДАНИЕ «НЕПРОШЕННЫЕ ГОСТИ».
        НАВЕСТИТЕ ВОЕВОДУ ОСТРОГА «АСПИД-КАМЕНЬ» ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ НАГРАДЫ.
        А вот теперь становится ясно, что именно произошло. Марь Бледная, душа которойбыла заточена в этом камне и привязана к алтарю, получила ударом в грудь от Данко. Он-то и обнулил энергию камушка и перевел разлом в нестабильное положение, а также ограничил действие алтаря, хилившего Крыжня. Значит, мое решение в пылу боя оказалось верным, и мы все сделали правильно. Ну, за исключением того, что меня вышвырнуло из портала и я грациозно, словно кирпич, свалился к подножию этого утеса. Подойдя к краю площадки и кинув взгляд вниз, я внутренне содрогнулся и удивленно присвистнул. Метров пятнадцать лететь. Неудивительно, что мне было так плохо, когда я очнулся. Напротив - удивительно, что я вообще жив остался. Ну да ладно, обошлось, и хорошо.
        Зато я нашел камень с душей Марии. Интересно, что с ним сделает Леший? Реально вообще его возлюбленную вернуть в мир живых? Хотя, это уже не мое дело. Моя задача - вернуть ему вместилище души его возлюбленной. А перед этим неплохо было бы найти Эл и придумать, как нам выбраться из этой глубокой задницы, в которой мы оказались.
        По логике вещей, Эл, как и Крыжень, должны быть где-то тут. Но если бы это было так, я бы уже заметил ее отсюда. А Крыжень, наткнись он на меня в бессознательном состоянии, вряд ли бы удержался, чтобы не открутить мне голову. Помнится, последняя наша встреча окончилась не очень мирно, и не удивлюсь, если он на меня за это немного обиделся. Но я в порядке, а значит и моя девушка и рейд босс появились в Дажь не тут. А, следовательно, мне нужно спускаться и отправляться на разведку, чтоб понять, где я нахожусь и что делать дальше.
        Я всмотрелся в горизонт, пытаясь определить, куда двигаться дальше, но разглядеть хоть что-то в дымном мареве было совершенно невозможно. Лишь серо-черные скалы лабиринта и низкое, багровое небо над головой. Закинув в инвентарь нож, с помощью которого я выковырял камень души из алтаря, сам камень и ожерелье Забавы, которое все еще крутил в руках во время своих размышлений, я принялся спускаться с вершины скалы.
        Обойдя вокруг подножия и не обнаружив никаких следов на серой почве, я, хмыкнув, отправился на север. Все важные вещи в мире находятся на севере либо на юге. Так что, выбор у меня пятьдесят на пятьдесят. Стараясь придерживаться азимута выбранного направления, я принялся блуждать в расселинах скального лабиринта. Получалось не очень, потому что коридоры локации, образованные нагромождением камней, утесами и скальными массивами, переплетались между собой, и я далеко не всегда двигался туда, куда хотел. Да и именно туда ли мне было нужно, это тот еще вопрос.
        Однообразная картина очень быстро наскучила, глазу не за что было уцепиться, и я ушел в «пешеходный транс». Это я так называл это состояние, когда ты движешься автоматически, отстраняясь от реальности, и погружаешься в собственные мысли, лишь краем сознания фиксируя детали внешнего мира.
        А подумать было над чем. Я приводил в порядок голову, утрясая в единую картину все обломки памяти, разбитой на отдельные составляющие действием медмодуля дубль-капсулы.
        Спустя какое-то время мое созерцательно-задумчивое движение было внезапно прервано из-за метки мракоборца, вспыхнувшей огнем на моей ладони. На баре миникарты появиласькровавая отметка, а в следующую секунду из-за поворота скального отвала прямо на меня вывалился излом. Высокий, корявый урод семнадцатого уровня, с гипертрофированной правой конечностью, покрытой хитиновой броней, столкнувшийся со мной нос к носу, тоже не ожидал здесь встретить кого-нибудь враждебного. Он на пару секунд впал в ступор, вылупившись на меня своими глубоко посаженными, гноящимися глазками. А я, совершенно механически, выбросил руки вперед, и толкнул моба от себя. Кожа у того на ощупь была твердая, словно грецкий орех и царапалась, как наждачная бумага. Но дело свое этот толчок сделал. Не успевший сгруппироваться излом, нелепо взмахнул конечностями и шлепнулся на спину. А я, кляня себя за несобранность и раздолбайство, тащу из поясного кольца топор. Расслабился, ни оружие, ни щит не приготовил. Система прямым текстом сказала «бойся», а я словно турист в лесопарке гуляю, осматриваю местные достопримечательности. Пельту
вынуть уже не успеваю, поэтому просто рублю по опорной конечности вновь поднимающегося моба. Зазубренная боевая лапа излома подламывается, и он снова оседает на землю. Я этого монстра видел всего один раз, но хорошо запомнил, с какой силой он наносил удары Олафу этой своей изуродованной клешней. Поэтому самое главное сразу вывести из строя его основное оружие. Вторая рука больше похожа на человеческую конечность, и особых опасений не вызывает. Мой расчет оказался верным, лишившись большей части своей боевой мощи, которая сейчас повисла и лишь мешала ему атаковать, излом лишь только неуклюже наскакивал на меня, пытаясь схватить за топор оставшейся рукой. Уклоняться и наносить ответные удары было довольно легко. Но моб оказался на удивление живучим, и мне пришлось минуты три плясать вокруг него, осыпая ударами, пока его хп, наконец, не опустилось до нуля, и он не испустил дух. Я собрал лут, передохнул немного, привалившись спиной к валуну и оглядываясь по сторонам.
        Хорошо, что моб был один. Будь их несколько, да хотя бы даже два, не растеряйся он в самый главный момент, кто знает, как бы схватка обернулась. Нужно быть предельно осторожным.
        Дальше я продвигался перебежками, от одной россыпи камней к другой, в точках остановок внимательно оглядывая окрестности на предмет наличия врагов. И мои предосторожности не оказались напрасными. Вскоре я стал натыкаться на одиночных монстров, а после и на группы из двух-трех голов. Большинство из них мне были уже знакомы по Кургану и нападению на острог - все те же изломы, гарши, шаксы, выть, навь, вурдалаки, упыри. Но были среди них и ранее не встречавшиеся мне представители нежити, которые пополнили своими описаниями мой бестиарий. Групповых мобов я пропускал мимо, а одиночных, понаблюдав за ними пару минут, чтоб не вляпаться по неосторожности, аннигилировал. Монстры, большей частью, были моего уровня, либо ниже, поэтому убивались довольно просто. Но я решил не рисковать - спину-то прикрыть некому, случись чего. Через сорок минут, когда я обнаружил, что рейдерских групп нежити, рыскающих по округе, становится все больше, а одиночных монстров вообще стало до неприличия много, до меня вдруг долетели звуки схватки. Вслушавшись в них, я понял, что звона металла я не слышу. Только вопли и завывания
да предсмертные взвизги погани. Но там определенно кто-то сражался с тварями и все встреченные мной монстры стягивались как раз к месту этой драки со всей «лабы», словно к эпицентру. Стоило проверить, что же там происходит.
        Глава 3.1
        Пропетляв по лабиринту еще немного, я понял, что борьба идет прямо за скальной стенкой, которая перегородила мне путь в конце тупика. Атмосфера накалилась до предела, поэтому я, плюнув на поиски прямых подходов, полез на семиметровую скалу. Получалось не очень, скалолаз из меня аховый, но потихоньку я все же продвигался вперед. Благо разнообразных щелей и трещин на поверхности утеса, появившихся в результате выветривания, было предостаточно.
        Когда я, запыхавшийся и ободравший кожу и ногти на пальцах до крови, поднялся наверх, мне открылась интересная картина. Внизу располагался свободный от нагромождений камней пятачок неправильной формы, диаметром примерно метров тридцать. И там сейчас шла нехилая грызня. Другим словом это месиво назвать было нельзя, потому что людей тут не было. Внизу скопилось штук двадцать разнообразных тварей, которые сейчас наседали на огромного огненного пса. Да, именно так - внизу крутилась собака метров двух в холке, шерсть которой непрерывно переливалась огненными сполохами, хвост длинной огненной плетью, словно пылающая змея, крутился вокруг него. И еще интересной отличительной особенностью его были огненные крылья, сейчас свободно сложенные на спине. Судя по их виду, они вообще выполняли чисто декоративную роль, но утверждать не берусь. В общем, выглядело это огненное существо весьма и весьма занятно. Исполинский огнепес крутился в окружении врагов, то и дело выпрыгивая вперед, и хватал жуткой пастью очередного зазевавшегося монстра, просто перекусывая неудачника пополам, либо оставляя того без лапы или
руки. Вокруг него уже лежали целые горы трупов, но погань и не думала отступать. И, не смотря на потери, их количество все прибывало.Инфернальному псу приходилось несладко - пока он разделывался с одним монстром, на него с боков наскакивали еще два-три поганца и рвали лапами его бока.
        Я некоторое время заворожено наблюдал за развернувшейся внизу схваткой, как вдруг мое внимание привлекло уже знакомое пронзительное шипение. Крыжень, стоявший напротив меня, прислонившись к стене, натравливал нежить на своего противника. После схватки с моей группой он был в неважном состоянии, моими стараниями ослеп на один глаз, и сейчас особо не лез в центр схватки. Видя, что его подчиненные не справляются, он шипел, словно спущенная шина, и визгливо выкрикивал что-то на своем непонятном шипяще-свистящем языке.
        Постояв наверху минуту, я понял, что если дела пойдут так и дальше, то огненная животина обречена. Хоть я и не видел бара его здоровья отсюда, но было заметно, что он уже порядком вымотался. Если судить по количеству трупов, битва длится достаточно долго. На его боках, сливаясь с пылающей шерстью, струились кровью множество рваных ран, а когда у него выдавалось свободное мгновение между нападками тварей, пес запалено дышал, вывалив язык. Мое геймерское альтер-эго подсказывало, что мне нужно помочь сражающемуся из последних сил созданию. Свита Крыжня вряд ли встретит меня хлебом-солью, а так «враг моего врага - мой друг». Да и очень уж мне хотелось довести начатое до конца и прихлопнуть этого ненавистного Крыжня.
        Понятное дело, что я не полез вниз с шашкой наголо - уж больно много тварей было внизу, меня моментально распустят на ленточки. Я стал судорожно оглядываться, пытаясь найти хотя бы несколько булыжников, чтоб бросая их вниз, отвлечь какую-то часть монстров на себя. Быть может, мое появление спровоцирует Крыжня на нападение или бегство.
        А тем временем, пока я лихорадочно обдумывал варианты поддержки негаданного потенциального союзника, события внизу принялись развиваться стремительно. Крыжню, очевидно, надоело ждать, когда орда погани закончит и он, яростно зашипев, телепортировался на загривок огненной собаки и принялся рвать своими когтями его холку. В этот же момент на бешено закрутившегося в попытках сбросить с себя наглого врага пса, бросилась одновременно вся орава мобов, пользуясь его секундной беззащитностью. Понимая, что его сейчас сомнут скопом, огненный пес задрал голову к небу и испустил заунывный вой. И в тот момент, когда его с головой накрыла волна погани, в распадке взвилось пламя, заставив меня отшатнуться от края. Эта импровизированная доменная печь кругом огня разошлась от погребённого под телами пса, пожирая монстров на своем пути. Все слилось в сплошную какофонию звуков - треск и гудение целого озера пламени, взвившегося на метры вверх, вопли горящих заживо тварей. Вдруг на фоне языков огня я заметил мелькнувшую в мою сторону черную тень. А через мгновение, внизу прямо подо мной материализовался из воздуха
иприжался к стене у самого края пылающего круга дымящийся, но относительно живой Крыжень. Вот ведь живучая тварь. Он буквально прилип к камню, пережидая действие навыка огнепса. А я вдруг осознал, что могу его прихлопнуть. Рядом со мной, на самом краю обрыва, завис огромный кусок базальта, который весил, наверное, пару центнеров. Еще додумывая мысль на ходу, я уперся в него плечом, пытаясь сверзить свой «рояль в кустах», прямо на голову ничего не подозревающему РБ. Вены на лбу вздулись, мышцы трещали от напряжения, я кряхтел, пытаясь столкнуть повисший в неустойчивом равновесии булыжник. Но сколько бы я не старался, сил у меня на это не хватало. Камень лишь едва ощутимо наклонялся вперед, после чего упирался какой-то своей гранью в скалу, на которой стоял и не шел дальше ни в какую. Я аж взвыл от досады и собственного бессилия. Пламя внизу уже опадало, еще пара мгновений, и Крыжень уйдет из зоны поражения моего самопального снаряда. Вдруг меня осенило, я срочно полез в меню навыков…так, где-то тут, где-то тут, ага, вот! Руна «Сила» -селфтаргет, активация, «Единение с природой» - активация. Вновь
налегаю на булыжник:
        - Хааааааааа! - хриплю и краснею от натуги и, о чудо, тот, наконец, сдвигается и беззвучно проваливается вперед, едва не увлекая следом и меня. Я короткое мгновение балансирую на краю, и слышу внизу громкий стук камня, сопровождаемый мерзким треском ломающихся костей. Что же, меня можно поздравить, моя спонтанная идея, на удивление, сработала. Крыжень, наверное, даже удивиться не успел.
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА 35.500
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕН ПЯТНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ!
        ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ ОЧКОВ ОПЫТА: 576.358
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО НАВЫКА
        ПОЛУЧЕНО 4 ПУНКТА ХАРАКТЕРИСТИК
        ВСЕГО 11 ОЧКОВ НАВЫКОВ, 36 ПУНКТОВ ХАРАКТЕРИСТИК. ЖЕЛАЕТЕ РАСПРЕДЕЛИТЬ?
        ВНИМАНИЕ, ВАМ НЕОБХОДИМО ПРОЙТИ ЗАКЛЮЧИТЕЛЬНЫЙ ЭТАП ИНИЦИАЦИИ СТИХИИ ЗЕМЛИ.
        ВЫ В ОДИНОЧКУ УНИЧТОЖИЛИ УНИКАЛЬНОГО РЕЙД БОССА, ОДНОГО ИЗ ВОСЬМЕРЫХ КНЯЗЕЙ, И В НАГРАДУ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ «БЕЗГРАНИЧНАЯ СИЛА», 1 УР.:
        ПОСТОЯННАЯ ПРИБАВКА +5%К ОБЩЕМУ УРОНУ, +5% МАНЫ, ЗДОРОВЬЯ, БОДРОСТИ И ОБЩЕГО ЗАПАСА СИЛ, +5 КО ВСЕМ ОСНОВНЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ, 1 НЕРАСПРЕДЕЛЕННОЕ ОЧКО НАВЫКОВ.
        ДОСТИЖЕНИЕ «ТИТАН» ПОВЫШЕНО ДО 2 УР.
        УРОН ПО РЕЙД БОССАМ УВЕЛИЧЕН НА 7 %, ЗАЩИТА ОТ АТАК РЕЙД БОССОВ ПОВЫШЕНА НА 7 %
        ВЫ НАНЕСЛИ ФАТАЛЬНЫЙУРОН В 1000 ЕД. КРЫЖНЮ, КНЯЗЮ БОЛИ И МУЧЕНИЯС ПОМОЩЬЮ ПОДРУЧНЫХ СРЕДСТВ!
        УНИКАЛЬНОЕ ПАССИВНОЕ УМЕНИЕ «ХОЛОДНЫЙ РАСЧЕТ» ДОСТИГАЕТ 2 УР.
        ДО СЛЕДУЮЩЕГО ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ НАВЫКА НЕОБХОДИМО НАНЕСТИ ФАТАЛЬНОЕ РАНЕНИЕ С УЩЕРБОМ В 10000 ЕД. УРОНА.
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ СИЛЬНУЮ ТВАРЬ ИЗ ДАЖЬ. СОБЕРИТЕ ТРОФЕИ И ПРОДЕМОНСТРИРУЙТЕ ИХ ЛЮБОМУ ВЫШЕСТОЯЩЕМУ ЧЛЕНУ БРАТСТВА ВО ТЬМУ СМОТРЯЩИХ, ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ СВОЕГО РАНГА!
        На меня вместе с очередным левел-апом, свалился целый ворох системных окон, которые я, до поры, свернул в трей. После разберемся. Словно белка, пользуясь возросшей на время силой и ловкостью, я спускаюсь вниз и спрыгиваю на землю. Огонь уже прогорел и передо мной предстает жутковатая картина побоища. Огненный круг, выпущенный псом, выжег всех монстров на поляне и сейчас они лежали кучами обгоревшей плоти, чадя жирным, смрадным дымом. Запах стоял такой, что в горле запершило. Из-под сброшенного мной булыжника торчали останки Крыжня. Кусок базальта расплющил его тело в кровавую кашицу, и сейчас вокруг трупа широкой лужей растекалась дымящаяся, черная кровь рейд босса. Но самый мрак царил дальше, в центре этого импровизированного амфитеатра. Гора дымящихся, обугленных трупов почти полностью скрыла от меня тело огненного пса. Температура его пламени была такова, что ближайшие к эпицентру монстры прожарились до хрустящей корочки почти мгновенно. Даже сейчас, идя по раскаленным камням, я ощущал, как их нестерпимый жар печет ступни прямо сквозь подошвы сапог. Но и огненному песику это вышло боком,
возможно, он активировал умение на последних крохах энергии или маны, что там у него есть, и сейчас силы полностью оставили его. Я осторожно приближался к центру площадки, по пути поднимая дроп с изуродованных, обгоревших трупов. Когда я приблизился к центру побоища, гора трупов вдруг вспучилась изнутри, и существо, которое, как я думал, лежало при смерти, взмахнуло вверх, приземлившись совсем рядом со мной. Я испуганно попятился, споткнувшись и упав на пятую точку от неожиданности. И не удивительно, ведь прямо надо мной навис, оскалив огромную пасть, наполненную вершковыми клыками, огромный пес, холка которого спокойно доставала до моего плеча. Потухшее было пламя, скользившее прежде по шкуре животного, вновь вспыхнуло с новой силой. Я замер, боясь пошевелиться, чтоб не спровоцировать его на атаку. Низкое горловое ворчание, грозившее вот-вот перейти в грозное рычание, пробирало мое нутро до самых кишок. Я зачарованно уставился на окрасившийся малиновым цветом маркер:
        СЕМАРГЛ - ОГНЕННЫЙ ПЕС
        СТРАЖ ВРАТ МЕЖДУ МИРАМИ

30 УР. (МНОЖИТЕЛЬ ПОКАЗАТЕЛЯ ЗДОРОВЬЯ, СКОРОСТИ, АТАКИ Х3)
        Не знаю, сколько времени мы так стояли, для меня эти мгновения обернулись целой вечностью, за которую я многократно успел проститься с жизнью. Золотисто-карие звериные радужки смотрели на меня с любопытством и одновременно с недоверием, засасывая в себя, словно воронки. Не узнавая своего голоса, я произнес, стараясь, чтобы мой голос звучал спокойно и умиротворяюще:
        - Спокойно, малыш, спокойно! Я не причиню тебе вреда.
        Я медленно положил топор и щит на землю, стараясь держать руки на виду, протянув их раскрытыми к Семарглу. «Малыш», который одним легким движением мог легко перекусить меня пополам, настороженно следил за моими действиями.Вдруг он резко перестал ворчать, весь как-то обмяк и завалился на бок, и даже его огненная аура почти полностью спала. Я увидел, что бар его здоровья угрожающе сократился, тонус упал до нуля, а малиновый маркер изменил свой цвет на мягкий зеленый, дружественный цвет. Выдохнул с огромным облегчением, и обнаружил, что у меня дико саднит в легких. Все это время я боялся вздохнуть. Какое счастье, что я не включил заранее свои Шипы. Иначе этот милый песик сейчас уже начал бы меня кушать.
        Осторожно шагая, я приблизился к лежавшему на земле Стражу. Пес судорожно дышал, вывалив язык, разорванная во многих местах и окровавленная шкура обтянула ребра, которые выступали под ней, словно стиральная доска. Он скосил на меня свой золотистый глаз, смотря все так же недоверчиво. Очевидно, что на последний прыжок и демонстрацию силы он потратил остатки бодрости, что у него еще были, и теперь даже не в силах поднять голову.
        Я, восторженно и со страхом наблюдая за своей собственной ладонью, поднес руку к холке животного. Тот вновь недоверчиво и предупреждающе заклокотал, но я, лишь на мгновение дрогнув, все же опустил ладонь на его огненную гриву и осторожно, по сантиметру провел по ярко-рыжей шкуре, чувствуя как язычки пламени нежно и совсем не больно щекочут и покусывают кожу. Затем еще раз и еще. Мне кажется, в этот момент я понял, как чувствуют себя укротители львов, входя впервые в клетку к зверю. Детский восторг заполнил меня полностью, я продолжал гладить огромного зверя, наблюдая за изменением сполохов пламени перебегающих по ворсу шкуры и по моей руке. Семаргл, поняв, что я не делаю ему ничего дурного, закрыл глаза и перестал ворчать, лишь продолжая прерывисто дышать.
        Я скосил глаза на бар своих эффектов, где появилась новый бафф-аура с иконкой огненного завитка:
        АУРА ИСЦЕЛЯЮЩЕГО ПЛАМЕНИ:
        Максимальное здоровье и запас сил +10 %
        Восстановление здоровья +100 %
        Сила кровотечений - 35 %
        Скорость заживления ран + 20 %
        Усилием воли я стряхнул с себя детское восторженное состояние. Раз уж вышло получитькакой-то запас доверия этого внушающего почтительный страх существа, нужно использовать его с толком.

        Я извлек из инвентаря ремонтный набор и бурдюк с водой. Но немного поразмыслив, воду отодвинул в сторону. Не думаю, что огненному существу станет лучше, если его раны обмыть водой. Скорее наоборот. Вместо воды я вынул факел и поджег его от пламени Семаргла. Следовало поспешить, полоска жизни Стража продолжала медленно убывать. Мелкие повреждения на его шкуре уже затянулись, но оставалось несколько крупных, которые сильно кровоточили. Эти раны необходимо было обработать максимально быстро.
        Я вынул из набора кривую иглу и грубую нитку к ней в придачу, после чего сполоснул руки из бурдюка и принялся нагревать инструмент в пламени факела.
        - Потерпи, дружок, будет немного больно - я все так же старался, чтоб мой голос внушал доверие и спокойствие. Не знаю, понял Страж меня или нет, в любом случае своего несогласия он никак не выразил. Очень надеюсь, что он не решит в процессе лечения откусить мне голову.
        Не особо сильные раны на лопатках и спине я решил оставить напоследок. Больше всего мне не понравилась рваная рана на животе, которая к тому же обильно кровоточила. Это безобразие, похоже, оставила одна из нижних лап Крыжня, хотя я и не уверен. Я прижег ее факелом и тут же принялся аккуратными стежками зашивать рану. Медицина на уровне каменного века, но хоть так. Мой пациент, закрыв глаза ,вздрагивал каждый раз, когда изогнутая игла входила в края раны, но избавиться от горе-эскулапа путем смертоубийства последнего не спешил. Я поначалу вздрагивал вместе с ним, но потом успокоился и уже более уверенно и сноровисто стал штопать зверя. Еще некоторое время я потратил на изъятие какого-то костяного обломка из раны на спине, после чего принялся за оставшиеся повреждения и порезы. Примерно через час я закончил со всеми более или менее крупными ранами, которые внушали опасения. Напоследок я вылил одно из последних лечебных зелий Возгаря в алхимическую ступку и, приподняв тяжелую голову Семаргла, влил эссенцию ему в пасть. Тот поначалу не понимал, чего я от него пытаюсь добиться, но в итоге зелье все же
проглотил. Во время этой процедуры я никак не мог оторвать глаз от внушительных вершковых зубов пса, острых даже на вид. Встряхнув головой, я выбросил из нее картинку, как эти зубы смыкаются на моей шее, и устало откинувшись на землю, вытянулся во весь рост.
        Ядовито-красная полоска здоровья медленно окрасилась в желтый цвет, но эффект от зелья был уже очень слабый. Похоже, у этой собачки невообразимое количество хитпойтнов, и мое зелье ему, что мертвому припарка. Ну, польза от него есть и ладно.
        - А ты молодец, а? Даже не пискнул ни разу.
        Пес облегченно вздохнул, и лишь слегка вильнул кончиком длинного хвоста в ответ.

        Судя по длине бара его здоровья, полностью Страж выздоровеет лишь через несколько часов. Сидеть тут все это время мне не с руки, но и сразу уходить не стоит. Потому как сюда может вновь нагрянуть погань, которая убьет беззащитного Стража и все мои труды пропадут даром. Судя по тому, что я видел, Семаргл охраняет эту локацию от нечисти. А в свете этого события наш с ним договор о нейтралитете, который мы с ним только что, я надеюсь, заключили, поможет мне без опаски исследовать окрестности. Потому что сейчас я такому противнику, как Семаргл, словно закуска на один зуб. Ссориться с ним мне абсолютно не с руки и чревато осложнениями для моей жизни. М-да, докатился, надеюсь на адекватность и чувство благодарности пусть довольно умного, но все же монстра. Где гарантия, что он не набросится на меня, сразу же, как придет в себя? Верно, гарантий никаких. Сейчас он не нападает, потому что просто не в силах сражаться, но кто знает, что будет потом?! Ладно, не будем о печальном, будем надеяться на благополучный исход.
        Я обошел поляну, собирая лут с обуглившихся трупов нечисти и бесов, после чего подошел к расплющенному Крыжню. Мой враг так и лежал, придавленный глыбой камня, только кровь за прошедший час впиталась в почву. Облутав его, я удивился, ведь из всего дропа мне упало всего два предмета: еще одно семя духа, которому я несказанно обрадовался, и круглая штуковина, сильно смахивающая на компас, только вместо циферблата со сторонами света были какие-то непонятные надписи, а стрелку заменил ярко-красный луч, перемещавшийся по плоскости по одному ему ведомым траекториям. Никакого описания, только название «Ключ измерений» да класс предмета «невиданный». Какая-то важная квестовая штуковина, но зачем она нужна, выше моего понимания. Системная справка на этот счет хранила молчание. Ладно, с ключом разберемся потом, а вот семя для зачарования это очень и очень кстати. Впервые, когда мне попалась такая штука, я, откровенно говоря, сглупил, зачаровав им оружие. Нет, результат выше всяких похвал, и жалеть об этом не стоит. Но загвоздка в том, что рано или поздно я вырасту из своего чекана. Это закон любой
RPG-вселенной. С ростом уровня, вещи теряют свою актуальность, и как бы мне ни былогрустно это признавать, наступит момент, когда я расстанусь с так полюбившимся мне оружием. Не сейчас, но такое время придет. И, исходя из этого, следовало бы тем семенем, которое мне дал Демьян, зачаровать кольцо или ожерелье. Потому что бижутерия может служить гораздо дольше оружия. У всех так называемых пушек ключевым параметром всегда является физический урон. И от оружия даже с очень хорошими бонусами зачарования, как у моего Крушителя, мне придется отказаться в пользу пусть более простой, но одновременно и более дамажнойпушки. С другой стороны мой чекан, зачарованный низкоуровневым семенем духа помог мне быстро и безболезненно прокачать уровни на старте, так что мой, хоть и неосмотрительный поступок имел весьма позитивные последствия. Можно считать то семя моей инвестицией в прокачку самого себя. Сомневаюсь, что будь у меня простой, не зачарованный топор вместо моего Крушителя, я бы смог тогда свалить шкворня и повернуть схватку с поганью перед воротами в свою сторону. Да и в дуэли с викингом у меня были бы весьма
призрачные шансы на победу. Не говоря уже о зачистке Кургана теней. Так что жалеть об этом я однозначно не буду, но впредь перед подобными поступками стоит все основательно взвесить. Семя штука редкая и раритетная, и тратить его нужно с умом. Теперь, когда у меня в распоряжении оказался еще один такой итем, заработанный собственным тяжким трудом, я понимаю это особенно отчетливо. Но жизнь теперь выглядит немного радужнее.
        Вспомнив о системных сообщениях, я прокрутил инфопоток назад и задумался. Что подразумевается в сообщении под «трофеями»? Конкретно ничего не сказано, то есть нужно нечто, что подтвердит факт убийства мной этого самого Крыжня, насколько я понимаю. Примерившись, я отрубил чеканом жало с хвоста и голову с человеческим лицом, закинув их в инвентарь. Хотел и когти с лап взять, но Крыжня крепко придавило камнем, и достать их оттуда не представлялось возможным. Ну и ладно.
        Пока я возился с подбором лута, к нам на огонек заглянула парочка шаксов. Но эти, хоть и верткие, но слабые на убой твари, с малым количеством хп, не представляли для меня особой угрозы. Нужно-то было лишь разок попасть по скакательным конечностям, и они становились совершенно беспомощными. Конечно, пока их было двое, они заставили меня попотеть, стараясь зайти за спину и в прыжке достать меня своими секаторами, но в конечном итоге я справился с ними довольно оперативно. Чуть позже, явилась группа нави, но эти бестолковые зомби были безжалостно уничтожены мной за считанные секунды. Они в принципе были довольно просты в умерщвлении, а с последними плюшками, свалившимися на меня за убийство Крыжня, это стало еще проще.
        Я присел на камень, решив, пока есть время, разобраться со свободными очками характеристик и очками навыков. В принципе, мне можно было оставить их и «на потом», хотя, на мой взгляд, тридцать шесть лишних пойнтов это перебор. В итоге, после короткого раздумья, я вбил двадцать восемь очков в силу, доведя базу стата до сотни.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «СИЛАЧ» 1 УР.:

+5% К УРОНУ, К ОБЩЕМУ ПОКАЗАТЕЛЮ СИЛЫ, ЗДОРОВЬЯ, БОДРОСТИ И ОБЩЕМУ ЗАПАСУ СИЛ. МАКСИМУМ ГРУЗОПОДЪЕМНОСТИ УВЕЛИЧЕН НА 7 ЕД. ПЕРЕНОСА. ПОВЫШЕНА ОГЛУШАЮЩАЯ СПОСОБНОСТЬ ВАШИХ АТАК (+10% ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ ТУПОГО ОРУЖИЯ),СИЛА РАЗРУБАНИЯ (+10% ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ КЛИНКОВОГО И РУБЯЩЕГО ОРУЖИЯ), А ТАКЖЕ ПРОНИКАЮЩАЯ СПОСОБНОСТЬ (+10% ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ КОЛЮЩЕГО, ДРЕВКОВОГО И МЕТАТЕЛЬНОГО ОРУЖИЯ).
        Ого! Ну, значит, не зря расщедрился на силу, вложения себя оправдывают. Мой внутренний манчкин удовлетворенно потер свои ладошки при виде этого системного окна. Раз так, выходит нужно мне и по остальным параметрам, базу к сотне тянуть. Хотя, сказать-то легко, а вот на практике… На практике, в ту же ловкость мне нужно вложить еще минимум сорок шесть пунктов, а это двенадцать уровней, без малого. И это не смотря на то, что я уже несколько раз подряд тратил пойнты исключительно на нее. С разумом дела обстоят не лучше. Кроме того, если я буду вкладывать все баллы в ловкость или в разум, это будет происходить в ущерб силе, следовательно, негативно скажется и на моих способностях. И даже полученное за сотню ловкости достижение вряд ли компенсирует кривизну в параметрах. Я бы не хотел изуродовать себя неправильной прокачкой. Раз так, то имеет смысл следовать своему изначальному курсу - делать упор в силу, а в ловкость вкладывать чуть меньше. Если же появятся халявные баллы характеристик, можно будет их ухнуть в ловкость. Либо, как вариант, найти предметов, дающих бонусы к силе, а баллы вкладывать в базу
ловкости, потому что именно база дает достижение. А бонусы с предметов нивелируют кривизну в раскачке, которую постепенно можно будет исправить. Ладно, решу окончательно позднее. А пока оставшиеся восемь пойнтов как раз закинем в ловкость, чтобы уменьшить разрыв между ней и силой. Раз уж решил тащить базу до сотки, начнем с малого. Глянул окно статуса, полюбовавшись обновившимися статами.
        САММАЭЛЬ; 15 УРОВЕНЬ; СТЕЗЯ - СИЛА, КЛАСС - ЩИТНИК, СТИХИЯ - ЗЕМЛЯ
        АТАКА 112 ЕД.УРОНА (97 ЕД. ФИЗ УРОН+15 ЕД. ОГНЕННЫЙ УРОН), 13% УРОНА - ВЫСАСЫВАНИЕ ЖИЗНИ, 1% УРОНА - ВЫСАСЫВАНИЕ МАНЫ
        ФИЗИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА: 236
        МАГИЧЕСКАЯ И СТИХИЙНАЯ ЗАЩИТА: ЗЕМЛЯ 22%, ВОЗДУХ 7%, ОГОНЬ 12%, ВОДА 12% СИЛЫ ПРИРОДЫ 0%, СИЛЫ СМЕРТИ 0%, ЯД 20%
        ХП - 1784 (2231- 447(20%)); РЕГЕНЕРАЦИЯ ЗДОРОВЬЯ 15,5 ЕД./СЕК
        МП - 940; РЕГЕНЕРАЦИЯ МАНЫ 8,6 ЕД./СЕК
        СИЛА - 123(100)
        ЛОВКОСТЬ - 75(62)
        РАЗУМ -72(60)
        ОБЩИЙ ЗАПАС СИЛ 1920
        БОДРОСТЬ 200
        НАВЫКИ:
        АКТИВНЫЕ: АУРА БОЕВОГО ДУХА, АУРА ШИПОВ 4 УР., СПРОВОЦИРОВАТЬ НЕПРИЯТЕЛЯ 3 УР., ЕДИНЕНИЕ С ПРИРОДОЙ,ПРИЗЫВ МАЛОЙ РУНЫ СИЛА,ЖИВОТНЫЙ УЖАС (ПРЕДМ.), ЛЕСНОЙ ПЛЮЩ+ЯДОВИТАЯ ЛОЗА (ПРЕДМ.), КЛУБОК ЗМЕЙ (ПРЕДМ.)
        ПАССИВНЫЕ: ХОЛОДНЫЙ РАСЧЕТ 2 УР., СТАЛЬНАЯ ХВАТКА, ИСКУССТВО ЗАЩИТЫ - ТВЕРДЬ ЗЕМНАЯ 1 УР., БЛАГОСЛОВЕНИЕ СТИХИЙ 1 УР., СРОДСТВО СО СТИХИЕЙ 1 УР., ВЛАДЕНИЕ ОДНОРУЧНЫМ РУБЯЩИМ ОРУЖИЕМ 3 УР., СТОЙКОСТЬ - КАМЕННАЯ СТОЙКОСТЬ 3 УР., РУКОПАШНЫЙ БОЙ 3 УР., НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ 1 УР., ЧИСТЫЙ РАЗУМ 1 УР., ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЕ 1 УР., ВОЗМЕЗДИЕ (ПРЕДМ.), КРОВЬ ГУЛЯ+ИССУШЕНИЕ СТРАХОМ (ПРЕДМ.), ЛЕСНОЙ ПРИЗРАК (ПРЕДМ.), КОШАЧИЙ ГЛАЗ (ПРЕДМ.)
        ДОСТИЖЕНИЯ:СБОРЩИК ТРОФЕЕВ 2 УР., ЗВЕРОБОЙ 1УР., ТИТАН 2 УР., ЖИВОДЁР 1 УР., КЛАДОИСКАТЕЛЬ 1 УР., БЕЗГРАНИЧНАЯ СИЛА1 УР., СИЛАЧ 1 УР.
        А вот с очками навыков все было гораздо печальнее. Проще говоря, мне попросту некуда было их вкладывать. После гибели Демьяна, я лишился наставника, а вместе с ним и возможности изучать новые навыки. Ну, почти лишился - два очка я кинул во второй и третий уровень «Каменной стойкости», едва уложившись по очкам стихии, а еще одним пунктом качнул пассивку «Чистый разум», которая появилась на пятнадцатом уровне и была завязана на количественный показатель стата Разума, если я правильно понял. Она на пятнадцать процентов уменьшала расход бодрости и маны умениями, аурами и техниками, давала постоянную прибавку в плюс пять разума, на 20 % увеличивала регенерацию маны, а также снижала эффективность и вероятность прохождения вражеских проклятий и ментальных атак. Судя по справке, после инициации этот навык можно будет развить в целую ветку, еще больше сократив расход маны, апнув «Расслабленность Сознания», либо вкачать «Невозмутимость Сознания» и увеличить устойчивость к негативным эффектам и порезав их воздействие на себя. А можно и то и другое, если скиллпойнтов хватит. Но это все дела обозримого
будущего, потому что сейчас у меня практически не осталось очков стихии - я все вбухал в «Каменную Стойкость». В принципе, все необходимое у меня уже было, так что восемь очков навыков, лежащих «про запас» были неплохим заделом на будущее.
        Заглянул из любопытства в описание «Холодного расчета». Теперь он при каждом ударе давал вероятность в десять процентов нанести триста пятьдесят процентов дополнительного урона. Кстати, судя по инфоблоку чата, именно эта пассивка и сработала на том булыжнике, увеличив урон от падения и расплющив Крыжня в плоский блин. Иронично, пассивка прокачала сама себя. Удачно получилось.
        Обратил внимание, что «Владение одноручным рубящим» теперь у меня на уровне «Опытный» и до «Мастера» еще восемьдесят процентов шкалы опыта умения. Сам не помню, когда успел поднять, сообщение прошло незамеченным. Скорее всего, в ночь нападения на острог, я тогда вообще сообщения не читал. А значит, теперь плюс тридцать процентов урона с топорами, да и шансы на болевой шок и разрушение доспехов врагов выросли.
        Перетасовал все используемые умения, перетянув бар иконок навыков в область внутренней поверхности щита. Давно уже хотел это сделать, чтоб не закрывала поле зрения и не маячила перед глазами. Теперь во время боя нужно лишь перевести взгляд на нужную иконку и «утопить» ее. А можно было вообще просто представить себе этот процесс и система сама все сделает. Разум мой приспосабливается в Бэкварду или наоборот, не важно. Одно неоспоримо, пользоваться системой стало значительно проще.
        Пока я колдовал с менюшками, оклемавшийся Семаргл неслышно подошел ко мне со спины и с шумом втянул воздух ноздрями прямо возле моего затылка. От этого звука и от неожиданности я чуть не подпрыгнул на месте. Медленно развернулся лицом к Стражу для того, чтобы вновь увидеть прямо перед собой пятисантиметровые клыки под слегка обнаженной верхней губой огненного пса. Я замер, боясь пошелохнуться. Вот он момент истины. Я внутренне сжался, стараясь внешне ничем не выдать свой страх. Собаки хорошо его чувствуют. А Страж и был собакой, хоть и очень большой.
        Тот некоторое время втягивал ноздрями воздух, разглядывая меня своими золотистыми, умными глазам, словно размышляя, стоит меня придушить или все же оставить жить. А потом спокойно взял в пасть тело шакса, убитого мной, и потащил его к скале. Там наверху крепился естественный козырек, образуя в стене нишу в несколько метров. Он улегся там на брюхо и принялся с треском разгрызать мосластую тушку поганца. Страж, хоть и подволакивал заднюю лапу, хромая на ходу, да и на баре было всего четверть здоровья, выглядел намного лучше. Видимо мои танцы с бубном пошли на пользу.
        Я едва слышно выдохнул. Ну вот, последняя проверка пройдена, «служба безопасности» дала добро. Я огляделся по сторонам, проверяя, не забыл ли чего-нибудь. Вроде бы нет. Махнул Семарглу на прощание рукой:
        - Ну, прощай, дружище! Надеюсь, еще увидимся. Береги себя.
        Огненный пес, оторвавшись от еды, провожал меня взглядом своих удивительных глаз, пока я удалялся из распадка.
        Глава 3.2
        Дальнейший путь был довольно однообразным. Я двигался по лабиринту, стараясь придерживаться одного направления. Погань появлялась тем реже, чем дальше я уходил от Семаргла и места драки. Лишь единожды я пропустил мимо себя группу из трех гаршей, которые следовали поперечным курсом, а все остальные одиночные твари на моем пути приказали долго жить.
        Примерно еще через час пути мне стало казаться, что за мной кто-то наблюдает. Меня неотрывно преследовало ощущение чужого взгляда, направленного мне в затылок. Что ж, настало время проверить мою интуицию на прочность. На очередном повороте скальной расселины, по которой я двигался, пришлось сделать рывок в сторону и засесть в россыпи камней, валявшихся неподалеку. Некоторое время ничего не происходило и я уже начал опасаться, что у моей паранойи рецидив. Но, когда тело уже окончательно затекло от лежания на неудобных камнях, из-за поворота скалы появилась фигура человека в темном плаще с капюшоном. Он двигался по моим следам, присматриваясь к земле. Неподвижного меня, замершего на камнях, он не заметил и прошел мимо. Было большое желание напасть со спины и обездвижить неизвестного, но я сдержался. Неизвестно кто это, чего ему нужно и насколько он силен. Такое поведение может быть расценено как неприкрытая угроза и реакция может быть соответствующая. Не хотелось бы доводить все до этого, ничего толком не выяснив.
        - Ну, и долго ты планируешь таскаться за мной попятам? - я поднялся на ноги и обратился к спине преследователя.
        Фигура в плаще отпрянула от звука моего голоса и на меня испуганно уставились два девичьих глаза. Девушка, а моим преследователем была именно молодая девушка, растерянно наставила на меня свою саблю.
        - Может, все же расскажешь, зачем меня преследуешь? - неизвестная не выглядела опасной, но я все равно держал оружие и щит наготове и незаметно оглядывался по сторонам. Кто знает, вдруг она не одна.
        Девушка судорожно сглотнула, приходя в себя, и затараторила в ответ:
        - Я не преследую…То есть, я иду за тобой, но только потому, что ты всех монстров убиваешь, и по твоим следам идти не так опасно! Ну, я и решила…в общем, вот… - она рассеяно замолкла.
        Судя по ее манере говорить, она игрок. Выглядит обычно, каре волос какого-то непонятного оттенка русого цвета, курносая, роста ниже среднего. Фигуру под плащом не разглядеть. В целом обычная девчонка, каких я за свою жизнь встречал предостаточно, ничего особо примечательного.
        - Ты железку-то свою убери, поранишься еще, не ровен час - та послушно сунула свое оружие в ножны на поясе - Для начала, что ты тут вообще одна делаешь?
        - Я еду искала! У нас третий день кушать нечего! - она снова сглотнула. - В лабиринт иногда с «большой земли» животных закидывает, вот я и решила поискать, вдруг найду что-нибудь. Мы две недели назад кабаненка поймали, но он кончился уже давно. Только тут одной ходить рискованно, тварей много, да и Страж частенько появляется. Вот я и пошла за тобой, все же не так страшно.
        Пока говорила, она прижала руки к груди и теребила завязки своего плаща. Мне не понравились ее испуганно бегающие глаза, он избегала моего взгляда, но кто знает, может и вправду человек струхнул. Плевать, зато она поможет мне лучше сориентироваться в местной обстановке.
        - То есть, если вдруг меня убивать будут, у тебя будет время спокойно ретироваться? - я прищурился. Незнакомка смущенно промолчала.
        - Да не парься, я бы так же поступил, окажись на твоем месте, - я улыбнулся, а моя собеседница неуютно поежилась, - я Сэм.
        - Криста, - немного смущаясь, представилась девушка.
        - Тут у вас поселение, или что-то в этом роде?
        - Да, на самом краю лабиринта есть небольшая цепочка пещер, мы там обосновались. Твари не так донимают - Стража опасаются, да и еду можно иногда найти. Воду тоже там добываем.
        Ну, звучит более или менее правдоподобно. В таком случае:
        - Принимай группу тогда. Вместе пойдем, покажешь, где тут люди обитают.
        Я кинул приглашение и над головой собеседницы всплыл маркер с никнеймом «Криста». И вправду игрок.
        - А может, мы сперва походим по округе, вдруг найдем что-нибудь?! Не хочется порожняком возвращаться.
        Я, подумав немного, согласился. Если уж выходить к незнакомым людям, то не с пустыми руками. Отношение будет совсем другим. Сразу переходишь из статуса просителя, «можно я у вас тут посижу, с краюшку», в ранг человека самодостаточного.
        Девушка оказалась ворожеей девятого уровня, что вызвало у меня определенный позитив. Качаться под баффом всегда приятнее, чем без. Мы принялись обследовать эту часть лабиринта. В принципе, если бы я двигался в том же направлении, в котором шел изначально, я бы, скорее всего, вышел к обитаемым пещерам, потому что сейчас Криста тоже повела меня на север.
        Теперь я уже не прятался даже от групп погани в несколько голов. Баффы заметно усилили мою мощь и скорость, и местные мобы больше не представляли для меня сколь-нибудь серьезной угрозы. Особенно заметно это стало, когда мы натолкнулись на группу из трех гаршей, от которых я уклонялся чуть ранее. Тройка этих уродливых созданий вышла на нас из-за поворота неожиданно, но я-то был готов к встрече с ними - метка мракоборца предупредила. Я напал сразу же, пока гарши приходили в себя от нашего внезапного появления. Единым движением снес полголовы ближайшей «кошке» - сработал «Холодный расчет» и та сразу умерла. А второй, что стояла посередине, продолжив движение оружия, просто подрубил лапу, оставив ее на попечение моей новой спутницы, вполглаза наблюдая за ее действиями. Сам же занялся последней тварью. Гарша успела сориентироваться и прыгнула мне на грудь. Принимаю ее на щит и отшвыриваю прямо на скальный выступ. Пока та изгибалась в полете, пытаясь сгруппироваться перед столкновением, я сократил дистанцию и вонзил коготь клевца точно в крестец неудачно приземлившегося моба. «Прикосновение ветра» это
нечто, тело легкое, словно пушинка, с места набираешь дикое ускорение, да и удары словно сами цель находят. Задние конечности монстра тут же отказали, но она умудрилась зацепить моё, неприкрытое щитом, правое плечо когтистой передней лапой, угодив под наплечник. Боль обожгла сознание и тут же отступила назад под давлением адреналина, забурлившего в крови. Я атаковал ее сзади, откуда гарша сейчас была беззащитна. Она пыталась волочить ноги, не понимая, что те ее уже не слушаются, и я опустил Крушитель ей на загривок раз и другой, достав до позвоночника, после чего та полностью обмякла. Оборачиваюсь назад и вижу, что ворожея крутится со своей зубочисткой вокруг подраненной твари, пытаясь достать клинком ее бока. Наверное, прокачка у нее в ловкость, порезов она на подранке оставила много, но все они неглубокие - силы удара не хватает. Дождавшись момента, когда последняя тварь отвлеклась на выпад Кристы, я врубился топором в ее ребра со стороны поврежденной лапы. Тут же отскочил назад, оставив топор в теле, чтоб не попасть под удар агонизирующего подранка. Крушитель свое дело делает, исправно поджаривая
внутренности монстра, и тот уже через десяток секунд судорожно дёрнулся и замер окончательно.
        - Ого, круто! - моя новая спутница оттёрла пот со лба - Ты их так быстро убил, я даже глазом моргнуть не успела. Вроде защитник, а дерёшься, словно головорез.
        Я лишь иронично хмыкнул в ответ, и принялся лутать трупы. Я хотел отрубить кусок мяса посочнее с тел нежити, но Криста отговорила меня, сообщив, что есть погань нельзя, потому что можно умереть от отравления. Да и плоть погани абсолютно отвратительна на вкус, будь даже она и не ядовита, нужно недюжинная смелость, чтобы ее съесть.
        - Мы как-то пробовали, и у нас два человека насмерть отравились. А потом воскресли в виде нави. Хорошо днем дело было, ночью могли бы загрызть кого-нибудь. Так что, больше местных тварей мы не едим. Ну что, идем дальше?
        И мы пошли. За час, который мы гуляли по расселинам и закоулкам лабиринта Семаргла, а это была именно легкая прогулка, на нас вышло очень приличное количество мобов, Криста апнулась на один уровень и теперь была десятого. Под баффом разделываться с поганью стало легче легкого. Мы решили устроить привал. Я поделился со своей спутницей полоской вяленого мяса и сухарями, а также дал ей отхлебнуть из своего объемистого бурдюка глоток воды. Нужно было видеть, с какой жадностью она набросилась на еду. Видать и вправду с кормежкой у них не особо. А я вновь похвалил себя за запасливость - каждый раз, когда оказывался в корчме Аспид-камня, я пополнял запасы этого сытного и калорийного продукта. Благо переноска у меня была, что у трактора, да и порча нетребовательного к хранению вяленому мясу и сухарям в ближайшее время не грозит. Надеюсь, до того, как мои запасы иссякнут, я смогу найти источник пищи, либо отыскать Эл и свалить из этого недружелюбного местечка ко всем чертям.
        - Знаешь, одна я бы так далеко ни за что не зашла. Последние дни в лабиринте погани - словно мух. Мне даже рядом с пещерами одной ходить страшно, а с тобой идем, словно на прогулке.
        Она вновь задумчиво теребила завязки своего видавшего виды серого плаща и дожевывала свой последний сухарь, растягивая удовольствие. Криста не наелась, это было понятно и ежу, но я себя одернул при первых же порывах дать ей добавки. Пищи у меня хоть и большой, но ограниченный запас, так что приходилось с каменным лицом игнорировать ее грустную мордочку. Ничего, потерпит.
        - Слушай, а чего ты без доспехов ходишь? Сама же сказала, что тут опасно.
        Ворожея как-то смешалась под моим взглядом и пролепетала в ответ что-то несвязное. А ведь и вправду странно - тут твари кровожадные на каждом шагу, а она ходит в плаще поверх тряпичных обносков. Ну, не верю я, что к десятому уровню игрок не в состоянии обзавестись хотя бы самой простецкой защитой. Да и сабелька у нее в руках такая, что ей зубах только ковыряться, с первого взгляда понятно, что лоу-грейд (lowgradeанг. - дословно «низкий ранг», игроки этим термином обозначают экипировку крайне низкого, неудовлетворительного качества). Ладно, по большому счету, меня это не касается. Хочет на угли голым задом садиться, так это ее дело.
        Спустя еще минут двадцать после реста, мы, наконец, наткнулись на то, что искали. Я вышел к небольшой скальной воронке, на дне которой разыгралась кровавая трагедия при участии бурого мишки, четырех вурдалаков и одного могильщика. Медведь уже испустил дух, а погань сновала по камням и явно не собиралась его жрать. Я шепотом поинтересовался у Кристы, почему они его не едят, на что та ответила, что твари неохотно едят чье-то мясо, кроме человечины. Эти, вероятно, были сыты, поэтому просто убили медведя из ненависти ко всему живому.
        - Подождем, пока они уйдут? - Ворожея даже говорила тихим шепотом, опасаясь выдать себя нежити.
        Я скосил глаза на бар, и, убедившись, что окончания действия баффов еще есть время, ответил ей.
        - Ну, зачем же отпускать отсюда этот зоопарк? - после чего вышел из-за камня, за которым мы прятались, и лихо свистнул, привлекая внимания мобов.
        - Эй, выродки, не меня ищете?
        Не знаю, возможно, мне хотелось покрасоваться своей виртуальной силой перед Кристой, а может я хотел проверить свои возросшие под ее благословлениями возможности, а еще есть вероятность, что я просто получаю огромное наслаждение, легко и непринужденно уничтожая этих порождений тьмы. А вероятнее всего, все это вместе. Ну, и не стоит забывать, что я не просто чистил лабиринт от погани и качался. Я попутно поднимал репутацию с Братством. Уже только за сегодня я почувствовал, что радиус действия моей метки возрос, особенно после убийства Крыжня. Да и Панамарь прямым текстом мне сообщил, что с каждым очередным рангом в Братстве, мне буду открываться новые ништяки. Так что, отпускать отсюда эту ходячую экспу я не планировал.
        Метаморфировавшие трупы задрали уродливые морды, втягивая воздух, а могильщик, перебирая двумя парами ног, застрекотал и заворочал своими жвалами.
        Стены этой природной чаши были довольно круты и вурдалаки потратили немало сил, чтобы влезть по каменным стенам прямиком ко мне. Если бы они скоординировали свои действия и обошли меня с разных сторон, мне пришлось бы туго, а так я, стоя на краю карниза, просто откидывал очередного желающего получить топором по голове вниз, до тех пор, пока они не закончились вовсе. Но вот могильщик оказался не так прост. Он остался рядом с трупом медведя, и по откату дебафал на меня разную гадость. Поэтому это мне пришлось спрыгнуть к нему. Вблизи поганец оказался еще уродливее, чем сверху. Сложенный из двух (или больше) человеческих тел, он напоминал огромного паука, нижний труп исполнял роль ездового туловища, а вот верхняя часть - некогда верхняя половинка человека, а теперь кошмарно мутировавший кусок мертвой плоти с жутковато изменившимися конечностями и еще более ужасным лицом, теперь больше напоминавшим голову насекомого, чем личину гуманоида. Могильщик бойко перемещался на четырех лапах вокруг меня, выгадывая момент для атаки и прокручивая свои жучиные жвала. Внезапно он приподнял нижнюю половину тела и
выпрыснул в воздух длинную густую струю синеватого дыма. Все вокруг в низине заволокло этой дымкой, и я потерял врага из виду.

«МАГИЧЕСКИЙ ТУМАН»
        Находясь в нем, Вы не видите своего противника, оставаясь видимым для него самого.
        Туман дополнительно понижает Ваши характеристики на 10%
        Показатели врага, находящегося в тумане повышаются на 10%
        Мерзкий уродец решил взять меня хитростью. Ну ладно, будет тебе сюрприз, мазафака. Я-то, может, тебя и не вижу, а вот око метки очень даже. На радаре отчетливо указывалось местоположение врага, который сейчас смещался вправо, стараясь зайти мне за спину. Я подыграл ему, бестолково оглядываясь и смещаясь туда-сюда, словно слепой. Как только монстр закончил свой маневр, он тут же кинулся ко мне, стараясь попасть своими боевыми конечностями мне в спину. Я выжидал до последнего, но когда дистанция сократилась до пары метров, я резко обернулся и встретил врага на щит. Тот, не ожидая от меня такого маневра, с треском врезался в пельту и отлетел на землю. Встать ему я уже не дал, элементарно отрубив ему одну из уродливых ног, лишив возможности передвигаться, а после добить его и вовсе стало не сложно. Здоровья у него оказалось не очень много.
        Как только могильщик издох, туман моментально стал рассеиваться, и я вновь увидел окрестности.
        - Ты, чертов псих! Тебе что, совсем не страшно? Когда жук завесу выпустил, я подумала, что тебе кранты, и уже собралась бежать, пока он и до меня не добрался! - от возбуждения Криста принялась смешно размахивать руками, чем немало меня повеселила.
        - Спускайся, давай, поможешь мне!
        - Не, пойдем к нашим за подмогой, мы вдвоем все равно все не унесем!
        - А не боишься, что нечисть утащит?
        - Да тут и не осталось никого, ты всех подчистил - она немного напряженно, как мне показалось, усмехнулась.
        - Ладно, твоя взяла.
        Я огляделся вокруг в поисках спуска, по которому можно было подняться назад к ворожее. Но у этой каменной чаши вокруг были лишь отвесные трехметровые каменные стенки. В горячке боя я спрыгнул вниз, даже ее не заметив, но сейчас это стало преградой.
        - У тебя веревка есть или что-нибудь в таком роде? А то я не вижу из этой дыры нормального подъема - я спросил без особого энтузиазма, но, к моему удивлению, веревка у Кристы нашлась.
        - Сейчас, подожди немного - он покопалась в своем инвентаре, после чего и вправду вынула оттуда моток бечевки, толщиной с мизинец. Примотав один конец к булыжнику на краю воронки, второй конец она скинула мне.
        Я схватился за пеньковую веревку и, пыхтя, полез наверх. Уже заползая на кромку, за которую схватился рукой, ногами помогая себе подняться, я вдруг услышал над собой негромкий шёпот девушки:
        - Прости…
        - Чего? - я задрал голову на звук ее голоса и в этот момент мне на темечко опустился тяжелый булыжник. В глазах резко потемнело. Уже гаснущим сознанием я почувствовал, как враз ослабевшие руки разжались, и мое тело рухнуло в пустоту.
        Глава 4. Терновый венец.

19:43, 18 апреля, 2047 г - четвертые сутки после дня «Ч». Окраина «Лабиринта Стража». Пыточная камера в «Пещерах Ренегатов».
        Сознание возвращалось тяжело, словно набухшее в воде бревно, медленно и неохотно поднимаемое из глубины. Когда я смог осознано открыть глаза, голова взорвалась болью. Мне даже послышался явственный гул внутри черепной коробки. Вокруг стоял влажный полумрак, с потолка падали и разбивались о каменный пол капли воды. Я попытался пошевелиться, но ощутил, что связан по рукам и ногам, и прикован к каменной стене, неприятно холодившей голую спину. Голую?! Ну, отлично, мать твою так! Точно, я вспомнил, та сука ударила меня по голове камнем! Руки, туго перетянутые грубой веревкой, занемели, пальцы плохо слушались.
        ВАС ОБОКРАЛИ! ПОТЕРЯНЫ ПРЕДМЕТЫ: КОЖАНЫЙ ПРОКЛЕПАННЫЙ НАГРУДНИК ЛЕШЕГО, КОЖАНЫЕ ВЫШИТЫЕ САПОГИ ЛЕШЕГО, КЛЕПАНЫЕ КОЖАНЫЕ НАРУЧИ ЛЕШЕГО, РВАНЫЙ ПЛАЩ ЛЕШЕГО, НАПЛЕЧНИК ВЛАДЫКИ-КРОВОПИЙЦЫ, НАПЛЕЧНИК ОБЕРЕГА МЕДВЕЖЬЕГО ДУХА, УСТРАШАЮЩИЙ КРУШИТЕЛЬ ЧЕРЕПОВ, ЗАЩИТНИК АРКАДИИ!
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ «МЕСТЬ!»
        УСЛОВИЯ: ВЕРНУТЬ УКРАДЕННОЕ, УБИТЬ ВОРОВ.
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ «ПРОЩЕНИЕ!»
        УСЛОВИЯ: ВЕРНУТЬ УКРАДЕННОЕ, ОТПУСТИТЬ ВОРОВ.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.
        - О, вижу, ты очнулся - совсем рядом, где-то справа от меня послышался притворно-участливый слащавый голос. Такими голосами обычно разговаривают стендаповские комедианты, высмеивая какую-нибудь никому неинтересную хрень, и швыряясь пресными остротами направо и налево.
        - Ты что еще за хрен? - голос больше похож на воронье карканье. Черт, во рту все пересохло, словно я год прожил в Калахари. Новость о том, что меня обнесли, сняв всю мою экипировку, выбила меня из колеи и сильно разозлила.
        - Как грубо! И не очень-то умно со стороны человека, прикованного к стене.
        Голос сместился, и прямо передо мной появилась ухмыляющаяся рожа говорившего. Невысокий, с шапкой сальных, угольно-черных волос, тонкими яркими губами, сейчас изогнутыми в издевательской усмешке. У него в предках явно был кто-то из коренных народностей Севера - эвенков, нэнцев, якутов, или коряков, может быть североамериканских алеутов. Я в них не разбираюсь. Но вот перепутать это плоское, словно сковорода, лицо, темно-карие, миндалевидные глаза, со специфическим разрезом, было невозможно. Но все это меркло на фоне того, что этот сукин сын держал в руке МОЙ чекан и был выряжен в МОИ доспехи, которые я выстрадал потом и кровью, постоянно рискуя собственной шкурой. Мои кулаки непроизвольно сжались, я заскрипел зубами.
        - Кстати, спасибо за медвежатину! Очень вкусно, правда - он отхватил зубами кусок вареного мяса, который держал в руке и принялся его пережевывать - и фоопще офень кстати. Ефе бы немнофо - он проглотил кусок и облизал жир с грязных пальцев - и нам бы пришлось поголодать. А за доспехи и оружие твои так отдельная благодарность, сели, как родные!
        Он дурашливо отвесил полупоклон, потешаясь над моей реакцией. Я выдохнул и невероятным усилием воли задавил клокочущее внутри бешенство. Не хочу показывать, что враг попал по больному месту.
        - Приятного аппетита. Ты, главное, жуй лучше, а то не дай Боги, поперхнешься, обновку запачкаешь. А мне потом неприятно их носить будет, все время представлять буду, как ты блюешь.
        Плоскомордый с ленцой вынул из-за пояса МОЙ крушитель и поднес носок чекана к моему лицу, так близко, что я на коже явственно ощутил жар «Белого каления».
        - Может, отрезать тебе язык? А то очень уж много ты болтаешь. Урюк, что скажешь? Тебе не кажется, что нашему приятелю он явно мешает?
        Где-то слева раздалось утробное хрюканье.
        - Ладно, не буду пока тебя калечить, иначе нечем будет умолять меня, тебя отпустить.
        - Слышь, сладенький, тебе чего от меня надо? А то как-то некрасиво получается, человека связал, обокрал, а что к чему объяснить не удосужился.
        - Ну, тут все просто, - коротышка усмехнулся, проигнорировав мою издевку, - знаешь, твои вещички пришлись мне очень по вкусу, поэтому тебе следует открыть свой инвентарь и отдать все лишнее, что там лежит, в мои заботливые руки. Если жить хочешь, разумеется. А то у тебя защита от кражи из сумы, и она мне немного мешает. Сумку твою, я бы тоже взял себе, тебе она все равно больше не понадобится - голос его, и без того мерзкий до невозможности, стал сочиться сладким ядом.
        Во мне вскипела ненависть такого градуса, что плюнь на меня - я зашиплю. Но самоконтроль терять не стоило, и я не доставил ублюдку удовольствия наблюдать за моим бессилием и злобой.
        - А у меня идея получше есть. Давай-ка ты отсосешь сам себе прямо тут, а мы на тебя посмотрим, поддержим, так сказать, морально в этом нелегком деле. Как тебе?
        Секунду назад самодовольно ухмылявшийся узкоглазый вдруг побелел от злости и кивнул в темноту своему Урюку. Ко мне шагнула оплывшая жиром туша. Крак! Удар огромного и тяжелого, словно кувалда, кулака был такой силы, что я на пару секунд вообще перестал понимать, кто я и где нахожусь. Тупая боль прострелила виски навылет. Пришлось осовело трясти головой, чтоб прийти в чувство хоть немного.
        - А, нет, стой, есть идея еще лучше. Давай ты, мой дорогой латентный гомогей, подставишь свою половую задницу вон ему, в которую твой жирдяй подарит тебе половую ласку. А я это непотребство даже запишу на видео. Гарантирую тысячи просмотров на YouTube, смо…
        Крак! Следующий удар пришелся под дых, сплющив внутренности в тонкий кровавый блин. Мои глаза от боли едва не вылезли из орбит. Я целую минуту, показавшуюся мне вечностью, хватал воздух губами, не в силах вздохнуть.
        - Прости, прости! - слова отзывались болью в ушибленном виске и в отбитых легких - Не знал, что ты любишь актив. Тогда мы просто вынуждены попросить твоего жирного друга допустить тебя до его необъятной …
        Хрясь! В этот раз кулак врезался в мою челюсть. Зубы лязгнули и рот моментально стал наполняться теплой и соленой кровью. Я сплюнул тягучую, красную слюну.
        - Ладно, не бей больше, я отдам - голос был совсем невнятным, прикушенный язык плохо ворочался во рту.
        - Вот, так бы сразу - мелкий азиат оживился - и не пришлось бы тебя бить!
        - Руки мне освободи, иначе как мне с инвентарем работать… - говорить ему о том, что я могу управлять элементами интерфейса с помощью взгляда, я не стал.
        - Одну руку, всего одну! Тебе хватит, - выродок даже на пальца показал, для верности, и многозначительно посмотрел на меня.
        Я кивнул. Ну, давай, паскуда, я тебя наказать и одной рукой смогу. Мне отвязывают правую - вообще отлично, рабочая рука лучше, чем вторичная. Я открыл меню и сделал вид, что снимаю ограничения на доступ.
        - Готово, можешь забирать!
        При этих словах у засранца в глазах заплясали жадные огоньки. Но жадность не смогла победить осторожность. Он толкнул ногой своего приспешника и тот приблизился ко мне. Черт, не повелся. А жаль, так хотелось вбить ему кулак прямо в кадык, и наблюдать, как этот твареныш будет корчиться в смертельных муках.
        Жирный сунул руку в мою поясную сумку. Ту самую, которую мне подарил воевода Аспид-камня, за помощь в отражении нападения погани. Зачарованный на противодействие ворам кошель, если кто забыл. Как только Урюк принялся шариться в моем инвентаре, раздался тихий щелчок, а за ним громкий хруст и жирдяй остался без правой кисти. Глаза того расширились от болевого шока, рот раскрылся в беззвучном крике. А я уже привычным резким движением вбил два пальца свободной руки прямо в глазницу и вырывал оттуда глазное яблоко. Склизкий ошметок швырнул прямо в лицо остолбеневшему плосколицему, от которого тот шарахнулся, как от огня.
        - Следующий глаз - твой!
        Я в темпе вальса принимаюсь распутывать левую руку. Но узлы веревки затянуты на славу и не поддаются, а этот мелкий хлыщ очнулся чуть быстрее, чем я планировал. Мне с разбегу заехали ногой в живот, отчего меня вновь скрутило дикой болью. А тут как раз на по-бабьи тонкие вопли жирного, который катался по полу, вцепившись в свой уже отсутствующий глаз, прибежала подмога. Слышен топот ног, кто-то опустил мне прямо на темечко деревянную дубину, и я вновь провалился в темноту.


        Сознание опять плавает в каком-то мутном, густом мареве. Я, словно марионетка, вишу посередине этого чернильного желе, не в силах пошевелить ни рукой, ни ногой. Я даже тела своего не ощущаю, будто его и нет совсем. Вокруг царит абсолютная темнота и тишина. Я словно парю в бесконечном ничто, где нет ничего, кроме моего разума. Хотя нет, кто-то здесь все же есть. Я чувствую, как на меня смотрят из темноты. Без угрозы смотрят, просто с любопытством. И еще каким-то непонятным чувством.
        - Кто здесь? - совсем не узнаю своего голоса. Звучит, словно на старой записи.
        В ответ все та же тишина.
        - Кто это?
        И вдруг, словно легкий порыв полуночного ветра, в голове раздается едва слышный женский голос:
        - Скоро сам все поймешь. А теперь проснись.


        Веки словно пудовые. Я по-прежнему привязан веревками к железным кольцам, вбитым в стену. Вишу безвольно, неестественно вывернув конечности.

«Вшух» - раздается звук где-то правее меня. И затем снова «вшух», «вшух», «вшух» через равные промежутки времени.
        - Зря ты такое с Урюком сделал. Он, как только в очухарится, по жилкам тебя разберет. Но еще хуже, ты грозил Джун-баше. Он такого никогда никому не спускает - размеренный и спокойный голос, раздавшийся правее от меня, возле небольшого очага, свет которого падал на мою стену, вновь сменился звуком «вшух». Говоривший правил на оселке лезвие ножа, проверяя остроту на ногте. Удовлетворившись результатом, он встал и, взяв в руки факел, приблизился ко мне, осветив свое лицо. Немолодой мужчина, славянской внешности, со сломанным в переносице носом, лицо испещрено морщинами и оспинами, а щеку пересекает кривой шрам. Посмотрел на меня даже с некоторым состраданием, после чего спросил:
        - Ну, давай, выбирай, какой палец первым будет?
        - Чего? - я после отключки соображаю туговато и сейчас непонимающе уставился на него.
        - Палец,грю, выбирай, тетеря, который первым отрезать будем. Или отдавай добро свое, и я тебя прям сейчас отпущу, на роздых. А то ведь вижу, что не сладко тебе, сердешный. Будешь упорствовать, еще хуже станет. Я ить, зла тебе не желаю, однако дело свое делать должён. Ну, так как, добром разойдемся, аль по-худому?
        - Ну, режь, живодёр, раз работа такая - я с ненавистью сплюнул под ноги палачу. На эту роль стоявший напротив меня дядёк подходил слабо. Но это стереотипы человека взращенного цивилизацией. Палачу совсем необязательно быть огромным злобным уродом с отталкивающей внешностью и волосатыми ручищами. Злобный садист может прятаться под самой неожиданной личиной милой школьницы или маменькиного сынка - недотепы.
        - Ну, дело хозяйское. На вот, палочку прикуси, коли так, а то зубы себе поломаешь. Они нам опосля еще понадобятся.
        Он сунул мне в рот изгрызенную, грязную деревяшку, которую я благоразумно прикусил зубами. Шрам примерился кривым ножом к моему левому мизинцу и с хрустом надавил на лезвие. В голове взорвалась водородная бомба из невыносимой боли.
        - Ааааааа! Сучий потрох! Драть тебя в два уха, в печень, в почки, в голову да в яйца!!!!! - боль такая, что я едва могу терпеть и лишь неразборчиво, сквозь стиснутые до судорог зубы, обкладываю палача трехэтажным матом.
        - Ну что, отдашь барахло добром, аль нет? Ну ладно, сам виноват.
        Я сжался в ожидании новой порции боли, а мой мучитель некоторое время протянув с выбором следующего пальца, отрезал мне большой на правой ноге. Хрусть! В два приема я лишился еще одного своего отростка. Боль такая, что в глазах плавают цветные круги, и я лишь хриплю.
        - Несладко тебе, соколик? Так ты не упрямься, отдай, что требуется. Перстов у тебя еще много осталось, зачем тянуть? Все равно ведь не сдюжишь. У меня никто долго не молчит.
        Я смотрю на него так, что если бы взглядом можно было убивать, он бы уже осыпался горсткой пепла.
        Он мучил меня несколько часов подряд. Я потерял счет времени, плавая в целых океанах боли. Когда пальцев на ногах больше не осталось, Шрам принялся вырывать мне ногти с пальцев рук, попутно рассказывая, как ему надоела местная однообразная кухня и делясь своими бытовыми переживаниями на разные аспекты жизни. Я бился в путах, корчился от невыносимых мучений, но не сдавался. Это игра, твердил себе, словно мантру, снова и снова, это игра. Игра, игра, игра, игра, игра, игра!!! Им меня не сломать.
        Игра-то игра, а боль такая, что кровь из ушей или из глаз того гляди пойдет. На четвертом отрезанном пальце, я едва не сдался. Сознание, загнанное в угол, готово было сорваться и сделать все, что потребуют мои мучители. Не знаю, как хватило сил сдержаться. Потом стало немного легче. Как только мое здоровье упало ниже девяностопроцентной отметки, в дело вступила «Стойкость». И теперь я с ужасом и нездоровым интересом наблюдал за тем, что вытворял с моим телом живодёр. Конечно, мне по-прежнему было очень больно, но это не шло ни в какое сравнение с тем, что мне пришлось испытать в самом начале. Иногда, в редкие моменты, когда Шрам придумывал что-то новое, боль прорывалась через блокаду моей пассивки, видимо превысив какой-то предел, и в мозгу разряжались электрические разряды вспышек боли, после чего я закономерно терял сознание. А он вновь приводил меня в чувство, поливая затхлой, вонючей водой и все продолжалось снова. И, надо отметить, в фантазии ему не откажешь. После того, как у меня закончились ногти на руках, он принялся жечь мне пятки раскаленным докрасна железным прутом. После принялся
срезать с пальцев рук кожу лоскутками, присыпая раны пеплом. Никогда бы не подумал, что отрезанный наполовину кусок кожи может так дико болеть, оставляя лишь единственное желание - отрезать его окончательно.
        Окно с предупреждением о том, что я попал под действие болевого шока, выскакивало так часто, что я свернул все сообщения и заблокировал их всплытие.
        В конце я уже мало что понимал. Сознание закрылось в некую скорлупу, пытаясь спастись от реальности приносящей невыносимые страдания. Я просто грязно ругался в горячечном бреду, в ответ на вопросы Шрама. Последнее, что я запомнил из этого бесконечного дня, как мое обессилевшее тело отвязали от стены и понесли куда-то. А потом я лежал на каменном полу и кто-то, страдальчески кряхтя, протирал мой взмокший лоб мокрой тряпицей, что-то приговаривая скрипучим голосом. Но это вполне могло быть и частью моего бреда.
        Глава 4.1

4:13, 19 апреля, 2047 г - пятые сутки после дня «Ч». Казематы в «Пещерах Ренегатов».
        Я пришел в себя резко, рывком. Прислушался к себе. Никаких болевых ощущений. Открыл глаза и даже не понял, открыл ли я их - такая темнота стояла вокруг. Поднес к лицу ладонь и тоже не увидел ее. Прислушался к тому, что творится вокруг. Все также где-то рядом капала вода, разбиваясь о каменный пол, где-то пищали и шуршали своими лапками крысы или кто-то очень на них похожий. Неподалеку за стенкой, кто-то надсадно хрипел и кашлял. Вдалеке трещал огонь костра, и были видны едва заметные блики света на потолке. А еще ощутимо пованивало мертвечиной. Ядреный такой запах, словно спелый мертвец недельной давности, лежал совсем неподалеку.
        - Очнулся? - совсем рядом со мной раздался старческий, надтреснутый голос и кто-то прошуршал в темноте одеждой.

        Во мраке я увидел слабое свечение активированного на меня умения и через мгновение весь мир раскрасился всеми оттенками синего и фиолетового, уже знакомыми мне по эффекту «Кошачьего Глаза» от наручней Лешего. Только вот сейчас все было видно не в пример лучше, вплоть до мелких деталей. Кроме того, я вдруг обрел способность видеть тепловые пятна людей, вокруг меня. В частности, рядом со мной обнаружился неизвестный, наложивший на меня этот бафф. Им оказался седобородый старик, сидевший на лежанке из тряпья неподалеку и сейчас уставившийся на меня. Я вызвал справку об эффекте:

«ГЛАЗ ИНОГО»
        Вы получаете способность видеть в темноте ,а также ощущать тепло предметов и существ неподалеку от вас
        Время действия эффекта: 2 часа 59 минут.
        Я находился в небольшой природной камере - в одном из тупиков пещеры, выход из которого был перекрыт решеткой из деревянных бревен. На полу лежалая солома и какие-то прелые тряпки. А неподалеку от меня сидел тот самый дед, что наложил на меня заклятье ночного зрения. А в другом углу камеры, судя по тошнотворному запаху, спокойненько разлагался себе чей-то труп. Чей именно понять не представлялось возможным, тот уже порядком подгнил и смердел соответственно. Из коридора доносились звуки голосов и кашля, значит, там дальше находились такие же ячейки и в них тоже были люди.
        - Хорошая штука, правда? - мой сокамерник заперхал смехом, больше напоминающим воронье карканье - Я только за счет нее и живу, можно сказать. Гляжу, ты уже на ногах?! Быстро же, однако.
        Я вновь поднес руки к лицу. С помощью «Глаза Иного» все стало замечательно видно. Фух, ногти на месте. Пальцы на ногах тоже восстановились, от всех повреждений после пыток не осталось и следа, если не считать легкого недомогания и жуткого голода. У меня даже отлегло от сердца. Только что я опытным путем установил, что игровая составляющая восстанавливает все утраченные части тела спустя шесть часов сна. Единственное условие для «Репарации тела», а именно так эта функция и называлась - отсутствие обильных кровоточащих повреждений и полный бар здоровья. Хитпойнты я потихоньку восстановил, пока лежал в отключке, а раны мои не кровоточили, потому что Шрам все их предусмотрительно прижигал огнем.
        Если бы не эта особенность, которую давал игрокам Бэквард, и о которой я вычитал в справочнике по игре, я бы никогда не решился на подобный эксперимент, а просто бы отдал все этим оборванцам. Цивилизованному человеку, для которого самой страшной раной был порез кухонным ножом, подобные издевательства это нечто из разряда фантастики. Удивительно, как мне удалось все перенести, я и сам не был уверен. Это стало возможным опять же из-за условностей системы.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ УВЕЛИЧЕНА НА 4
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «КРЕМЕНЬ» 1 УР.:
        Вам так часто приходится терпеть боль, что Вы свыклись с ней и теперь способны переносить ее легче.
        Чувствительность персонажа к боли понижена на 10 %, интенсивность болевых ощущений снижена на 7%, болевой порог увеличен на 5% .
        ДОСТИЖЕНИЕ «ЖИВОДЁР» ПОЛУЧАЕТ 3 УР.

+ 30 % к эффективности ваших пыток, +30% устойчивости к пыткам.
        М-да, а ведь это именно то, ради чего я все это и затеял. Судя все по тем же справкам, для каждого уровня есть свой предел повышения характеристик через Ремесла, то же относится и к Выносливости. И я хотел проверить, как много выноски я смогу поднять на своем текущем уровне. Мне давно уже пришла в голову эта мысль, но я все думал, как можно ее реализовать. А тут подвернулся такой удачный случай.
        Можете сказать, что я больной на голову маньяк. И что сто единиц добавочного здоровья не стоят таких страданий. Пусть так. Действительно, чтоб решиться на подобное, нужно быть серьезно двинутым, и я это осознаю. Но мой расчетливый и хладнокровный внутренний манчкин, ледяным тоном убедил меня в том, что лучше вытерпеть все это безумие сейчас, чем склеиться когда-нибудь позже. Да и сто хитпойнтов только на первый взгляд выглядят жалкой прибавкой к моему бару. Но в перспективе, учитывая различные множители от бонусов экипировки и благословений, они способны дать мне гораздо больше здоровья. Здесь я в относительной безопасности могу издеваться над своим игровым аватаром, потому что эти ублюдки не дадут мне окончательно отбросить коньки. Потому что я им нужен. Вернее, не я, а содержимое моего рюкзака. И они будут пытать меня до тех пор, пока я не отдам им все, либо до них не дойдет бесперспективность этой затеи и меня просто пришьют по-тихому. Только вот в мои планы последний вариант не входил, и я не планировал давать усомниться моим истязателям в том, что я рано или поздно сломаюсь. Поэтому все
должно быть максимально правдоподобно. Главное сейчас не съехать крышей от боли. Я с содроганием вспоминаю прошедший день и если честно, меня в дрожь бросает, как подумаю о том, что все это предстоит вновь. Даже мысль о том, что теперь, с помощью «Кремня» и «Живодёра» мне будет гораздо легче, не спасала меня от липкого страха, сжавшего внутренности своими щупальцами. Картины того, как от тебя по кусочку отрезают твое тело, способны сдвинуть мозги набекрень кому угодно.
        Ладно, нужно вытряхнуть все это прочь из головы, и подумать, как мне выбраться из этой глубокой задницы, в которую меня угораздило влипнуть. Зябко поёжившись, я достал из инвентаря свою самую первую одежду, в которой несколько дней назад (хотя мне теперь казалось, что прошла целая вечность) появился в Бэкварде. Тряпки, конечно, полный отстой, но хотя бы не так холодно. Хотя голые ноги вся равно холодило от каменного пола.
        - Ты кто такой? - я обратился к своему сокамернику, с которым нас свела судьба.
        - Сваргом меня кличут.
        - А откуда прозвище такое? Или это имя? - я приподнялся на локте и сел на землю. Тело затекло, от лежания на холодном, каменном полу и теперь по спине пошли комариные укусы возвращающейся чувствительности.
        - Так я жрецом Сварога на капище полжизни был, вот и прозвали блаженные. А потом приклеилось, да я и сам привык к нему, как к своему собственному. А как звать меня по батюшке с матушкой, тебе знать не обязательно - седой морщинистый дед ухмыльнулся в свою длинную бороду и тоже сел напротив меня.
        Только тут я обратил внимание, что он слеп на один глаз, вторая глазница пуста. М-да, все таки быть игроком имеет свои очевидные плюсы. У местных «репарация тела» не подключена.
        - Ну, а меня Сэмом можешь звать. Спасибо, что в чувство меня привел, как принесли меня сюда.
        Я хоть и смутно, но запомнил, что он ухаживал за мной, когда я лежал в виде окровавленного куска мяса в отключке. Тот лишь пожал плечами в ответ, мол, дело житейское.
        -И что же ты тут делаешь, Сварг?
        - А то ты не знаешь? То же, что и ты - сижу у этих злыдней взаперти, - тот смачно сплюнул на пол.
        - А ты-то им на кой ляд сдался?
        - Ну, я же волхв. Вот их старшой и решил, что я могу им разлом в Явь открыть. Потому и держат меня тут, да все грозятся убить да кормить перестать. Только что мне те угрозы - я свою жизнь прожил, умереть сейчас или через год, разница невелика.
        - А ты и вправду можешь разлом открыть? - я заинтересованно посмотрел на Сварга.
        - Смеешься, чтоль, умник? Мог бы я врата открыть - разишь бы я туточки сидел?
        Ну, вообще да, логично, будь я на его месте и в состоянии открыть портал, первым делом бы свалил отсюда ко всем чертям.
        - А если я тебя приведу к алтарю нежити, который такой портал раньше открывал, а потом вдруг сломался, ты его снова запустить сможешь?
        - Хм… - волхв задумался. - Даже и не знаю. У погани своя рунопись, ворожба у них на крови людской творится…Но, быть может, и смог бы что-то придумать. На месте смотреть нужно. И жертва нужна будет. А ты знаешь, где подобный алтарь есть?
        - Да есть местечко, доводилось там побывать. Только вот для начала неплохо было бы отсюда выбраться.
        - Это ты хорошо придумал, - Сварг вновь засмеялся своим каркающим смехом. - Вот придумаешь как, меня разбудить не забудь! Забавник ты, однако, Сварог тому свидетель.
        Я замолк и задумался, а мой сокамерник свернулся калачиком на своем тряпье и стал ворочаться, пытаясь устроится поудобнее. Не знаю, сколько мы так просидели. Я перебирал варианты, как вырваться из лап этих доброжелателей, а дед сипел и натужно дышал сквозь дрему.
        Когда часы, встроенные в интерфейс, показали пять часов утра, я увидел, как в сторону нашей камеры из основного коридора кто-то идет. Причем делает это крадучись. Любопытно. А когда я разглядел, кто именно пришел, стало любопытнее вдвойне.
        Ворожея не стала зажигать свет, видимо не хотела привлекать ненужного внимания. Меня она не видела, а вот я видел ее прекрасно. Она приблизилась к решетке и шёпотом стала меня звать.
        - Сэм! Ты тут? Проснись!
        Я выбросил руку в просвет между бревнами, схватил и крепко сжал ее тонкую шею в руке. Она испуганно дернулась и захрипела.
        - Я тут, как видишь. Благодаря тебе! Что, Иуда, пришла полюбоваться на дело рук своих? Получила уже свои тридцать серебряников?
        - Пусти меня! - голос сиплый и неудивительно. Я боролся с огромным желанием сломать шею это твари, которая завела меня сюда. И лишь любопытство не давало мне это сделать незамедлительно.
        Криста, между тем, упершись ногой в перекладину, смогла вырваться из моей руки и упала пятой точкой на землю. Где сейчас и сидела, пытаясь восстановить дыхание.
        - Ты что творишь, идиот?! Ты мне шею чуть не сломал!!! - все это она произнесла с неподвластным моему пониманию возмущением.
        - Теперь я осознаю, что так и следовало поступить. Радуйся, сегодня твой день - поживешь еще немного.
        - Я, вообще-то, тебе поесть принесла. Можно было бы со мной и поосторожней.
        - Что, прощение хочешь купить за тарелку бурды? - это становится скучным. На что вообще она надеялась, когда решила прийти сюда?
        - Да пошел ты! - Криста взорвалась, словно воздушный шарик с водородом под зажигалкой - что ты вообще обо мне знаешь, дебил?! Думаешь, я от большой охоты это сделала?
        - Может и так, но сделала же! - я приблизил лицо к самому перекрытию, чтобы она могла меня разглядеть - Что, подруга, совесть теперь мучает?
        - Иди ты к черту со своей совестью. Если бы тебя трахали семеро в течение недели, а в перерывах не давали есть, пить и спать, я бы на тебя посмотрела, что бы сделал ты… - она осеклась и замолкла на полуслове, словно испугавшись своих слов.
        - Я бы на твоем месте радовался, что ты отделалась лишь своей дыркой. Тебя резали когда-нибудь живьем, отделяя ножом плоть кусочек за кусочком, посыпая раны грязью?! Или выдергивали ногти из пальцев? Жгли ноги каленым железом? Нет? А меня резали! Из-за тебя! Потому что ты струсила и решила подставить вместо себя кого-то другого. Поэтому засунь свои жалобы себе куда-нибудь поглубже и в следующий раз думай головой, а не тем местом, на котором сидишь. Ты могла рассказать мне все, ты же видела меня и знаешь, на что я способен. Но нет, ты смалодушничала и забилась в щель, скормив меня этим мразям! И именно поэтому ты сейчас тут - чувство вины, небось, мучает, верно? Хочешь ее загладить - принеси мне голову этого твоего плоскомордого. Нет? Я так и думал. Тогда вали отсюда, забейся в свой темный угол и больше никогда не показывайся мне на глаза. Иначе в следующий раз при встрече я уж точно сломаю твою тощую шею. Убирайся!
        Криста прижала руки к груди и с испугом, сжавшись в комок, слушала мои слова. Из глаз ее брызнули слезы, она пыталась что-то сказать в свое оправдание, но слова застряли у нее в горле. Она стояла несколько секунд, собираясь с мыслями, после чего утерла глаза и перед уходом со стуком поставила на пол перед клеткой глиняную тарелку с какой-то снедью.
        - Не хочешь есть сам - скорми своему соседу. Ему-то точно не помешает. Просто поторопись с этим, через час будет обход, если еду найдут, отнимут. Я и так сильно рискую, приходя сюда. И еще, на твоем месте, я бы отдала Джуну все, что он хочет. Он больной маньяк, и ты ему сильно досадил своим упорством. Он будет мучить тебя столько, сколько пожелает.
        После чего ворожея развернулась и быстрым шагом бросилась к выходу.
        - Вот только ты не на моем месте, а я - не ты! - пробурчал я ей в спину.
        - Эй, Сварг, перекусить нет желания? Нам тут харчей принесли, - я взял миску и потряс ею в воздухе.
        Старик, который всю беседу лежал тише мыши, одобрительно заворчал и придвинулся поближе.
        - Не слишком ты с ней? - волхв кивнул в след ушедшей, - девке ведь и впрямь досталось. Не мужик же, не сдюжила.
        - Тебя спросить забыли. Если жрать хочешь, жри молча! - когда я раздражен, меня лучше не трогать, иначе я могу оприходовать ни в чем не повинного человека, просто под горячую руку. Я этот свой недостаток знал, но поделать ничего с собой не мог. Просто старался в таком состоянии ни с кем не контактировать. Вот и сейчас сорвался на старике, хотя он-то уж точно ни в чем не виноват. Я даже признаю его правоту, хоть вслух этого и не скажу даже под страхом смерти. Черт, как же я ненавижу, когда у вроде бы отъявленных злодеев, вдруг появляется оправдание и мотивация для собственных грязных поступков. Я могу понять, почему Криста так поступила со мной, но простить это уж точно не в моей власти. Для меня страшнее предательства не существует ничего, и завоевать мое, однажды утраченное доверие очень непросто. Неотходчивый я на обиды человек.

        Я вынул нож и разделил кусок недоваренной медвежатины на две части. Пока жевал свою пайку, все размышлял, как же мне выбраться из этой передряги. Ничего дельного в голову не шло. А придумать надо было, и срочно. Рано или поздно меня раскусят или этим бандитам просто надоест возиться со мной и меня просто-напросто прирежут. Ладно, будем импровизировать, как всегда. Первый раз что ли?!
        Спать я больше не хотел, и чтобы чем-то себя занять, достал из ремонтного набора точильный брусок и принялся править им нож. Как-никак, единственное мое оружие на текущий момент.
        УДОБНЫЙ ЖЕЛЕЗНЫЙ НОЖ
        УРОН 1-10
        ТИП ПРЕДМЕТА: ОБЫЧНЫЙ
        СЛЕГКА ПОВЫШЕНА ПРОНИКАЮЩАЯ СПОСОБНОСТЬ
        М-да,с таким много не навоюешь. Следовательно, мне неплохо бы обзавестись чем-нибудь более подходящим. Только вот откуда это самое «что-нибудь» взять, вот вопрос?
        - Сварг, а кто это в углу отдыхает?
        Старик, после ужина пребывал в благодушном настроении и зла на меня за мой недавний окрик, кажется, не затаил, поэтому отозвался сразу:
        - Покойничек-то? Так то Блуд. Тот еще шаромыжник. Один из лиходеев, бывший. Неделю назад из кладовки мясо спер. Голодный, наверное, был, не иначе. Джун его поймал на этом как-то. Ну и пырнул в живот ножом, да сюда бросил. Две ночи помирал, недотепа.
        - А чего ж его отсюда не забирают-то?
        - Да нужен он кому, стервь! Я старый, на меня всем плевать, кормят-то и то изподредка, чтоб совсем не околел, а на упокойника теперича и того, подавно всем плевать.
        Хм. А ведь идея-то у меня есть. Конечно, заниматься тем, что я собираюсь делать сейчас, мне не особо улыбается, но выхода все равно нет. Да и время свободное нужно куда-то девать. Был бы огонь - я бы зельями занялся, но тут развести его решительно не из чего, да и придут сразу на дым, так что в другой раз.
        Для начала я вынул из инвентаря голову Крыжня. Тяжко вздохнув, я принялся срезать с нее плоть. Кожа покойного рейда была сплошь усеяна хитиновыми пластинками и наростами, за исключением только самого лица, которое было вполне человеческим с человеческой же кожей. Так что я срезал ее и принялся соскабливать с костей черепа мясо, выковыривать глазницы, срезать уши и заниматься прочей не самой приятной работой. Через час, когда, как и было обещано Кристой, пришел охранник с обходом, я уже очистил практически всю лицевую часть черепа. Я спрятал все хозяйство в рюкзак, как только вдали замелькало пятно неясного света, и прикинулся спящим. Ну его в дупу, поволокут опять резать, если увидят, что я в норме. Бандит прошел по коридору, подсвечивая себе чадящим факелом, заглянул на секунду внутрь и ушел дальше, чтоб через пару минут пройти обратно. Когда пятно света истаяло вдали, я вновь принялся за дело. К утру, прямо перед тем, как за мной пришли, угловатый, с острыми гранями и шипами череп, совсем не похожий на человеческий, был тщательно очищен и выскоблен. В заключение я наковырял из гниющего трупа
несколько горстей трупных червей и личинок мух, щедро засыпав ими черепок, после чего запрятал его под ворох тряпок от лежанки. Эти ребятки доделают за меня то, что я не смог выполнить при помощи ножа. Встав на враз ослабевшие ноги, я вышел из каменного мешка, под прицелом аж двух лучников. Уважают меня, вон, сколько охраны пришло. Целых четверо. Будь я экипирован должным образом, я бы им навалял, скорее всего, а так убьют ни за грош. Так что я вновь отправился на свою персональную Голгофу.

9:43, 19 апреля, 2047 г - пятые сутки после дня «Ч». Пыточная камера в «Пещерах Ренегатов».
        В этот раз экзекутором был мой любимый Урюк. Тот пришел с черной повязкой на глазнице, перенесшей ампутацию глаза и замотанной тряпицей правой рукой, лишившейся кисти, и прям горел желанием отыграться за свои увечья на мне. Все повторилось, почти как вчера, с той разницей, что с Урюком было гораздо скучнее, чем со Шрамом. Этот злобный жирдяй, был туп, как пробка, и даже говорить-то толком не умел, только сыпал нелепыми угрозами. Пытал он меня как-то тоже, без фантазии. Он первым делом выткнул мне раскаленным ножом мой левый глаз (отыгрался-таки, гад) из-за чего я потерял сознание первый и единственный раз. Довольно странное ощущение, когда ты чувствуешь, как закипает в глазнице твой собственный глаз. Самому глазу не больно, но это втройне окупается теми ощущениями, которыми щедро тебя наделяет разрывающаяся от боли, обожженная глазница. Упавшее враз здоровье, после того, как меня привели в чувство, включило Стойкость, и я незаметно выдохнул. Так терпеть боль было гораздо комфортнее, да и подросшие «Кремень» с «Живодёром» еще больше снимали нагрузку на психику. Теперь я ощущал себя, словно на
приеме у стоматолога, только без применения местной анестезии. Больно естественно, и еще как, но терпеть можно, если сильно постараться. Пока Урюк резал мои пальцы на ногах, я даже принялся подтрунивать над ним.
        - Слышишь, свинья, а я тебе не рассказывал, как я на прошлой неделе с друзьями в корчме напился? Вообще до беспамятства. И, главное, просыпаюсь утром на сеновале, а рядом жирная, страшная бабища лежит. Я вот тебя увидел, все вспомнить не мог, откуда мне твое лицо знакомо. А теперь понимаю, страшилище - то мамка твоя, Урюк. Как тебе такая штука - я твою мамку трахал, жирный ты боров… Ааа, черт!
        Взбесившийся Урюк всадил свой нож мне в ступню, и это было чертовски больно и также чертовски неприятно. За что я немедленно врезал ему коленом в нос. Его нос обиженно хрустнул, сам Урюк удивленно хрюкнул и завалился на спину, заливая свое лицо кровью. Это его, очевидно, сильно обидело, и он принялся пинать меня ногами. А, поскольку вес у него было о-го-го, удары по обездвиженному мне приходились на славу. Я вдруг понял, что он сейчас забьет меня насмерть, потому что этот легковозбудимый кусок сала вообще себя не контролирует. Спас ситуацию все тот же Шрам, прибежавший на вопли жиртреста. Окатив того помойной водой из ведра, он пинками выгнал обиженно верещавшего горе-мучителя и с сомнениями уставился на меня.
        - Все никак не сдашься, Щитник? Может, уже хватит? Самому-то терпеть не надоело?
        - Да я уж потерплю. Нравится мне тут у вас, тепло сухо, комары не кусают. Кормили бы еще почаще, вообще бы, как в сказке тогда, - я откашлялся и сплюнул сгусток крови, приводя дыхание в порядок.
        - Убью ведь тебя, дурила! Я замучаю, или вон это недоразумение по злобе тебя покалечит, - мне кажется, или мой палач начал мне сочувствовать?
        - А вы меня все равно живым не отпустите, так что разницы никакой.
        - А если отпустим, - голос раздался из темного коридора и в залу вошел плоскомордый Джун, по-прежнему в моих доспехах, - тогда как?
        - Может, вы мне тогда заодно и вещички мои вернете - дыхание потихоньку восстанавливалось, но этот свинорылый, кажется, сломал мне ребро. На вдохе внизу грудной клетки что-то негромко похрустывало и стреляло болью. Нужно быть осторожным, если обломок проткнет легкие, я могу умереть от внутреннего кровотечения. Хватит с меня и выжженного глаза на сегодня.
        - Да-а-а, поражаюсь я твоему духу, чувак. Серьезно, я бы так не смог - азиат с неприкрытым восхищением смотрит на меня, - однако я все равно получу то, что мне нужно. Рано или поздно. Шрам (я угадал с именем, хе-хе) тащи смолу.
        - Но Джун-баши, он же…
        - Неси, сказал, или на его место захотелось? - этот мелкий гад напустил стали в голос и Шрам поспешно потрусил из залы. Даже странно видеть, как седой, умудренный жизнью мужик с изуродованной шрамом мордой лица, так лебезит перед молодым сопляком. Что же я такого в нем не увидел, что окружающее его отребье, так его боятся?
        Шрам принес деревянную бадейку источавшую запахи березового дегтя и смолы, и принялся закидывать в нее раскаленные камни из очага, горевшего в центре этой «камеры пыток».
        Я понял, что происходящее не сулит мне ничего хорошего.
        - Слушай, а ты не боишься?
        Стоявший рядом со скучающим видом Джун, удивленно посмотрел на меня. Блин, правый глаз начал заплывать от удара, а левый так и вообще отсутствует. Во мне точно что-то поломалось после вчерашнего, нормальный человек не может с таким спокойствием рассуждать о подобных вещах. Ладно, со своим чердаком позже разберемся.
        - Пытать меня не боишься, говорю? Я ведь потом все то же самое повторю на тебе. А ты, как я понял, личность впечатлительная, вдруг не переживешь?
        Он в ответ лишь злобно осклабился и кивнул Шраму. Тот поднес к моим и без того изуродованным ногам бадейку, в которой, как я понял, была смола. Последнее, что я успел подумать, так это то, откуда они вообще умудрились в аду взять смолу. Хотя, нельзя не отметить, что это довольно канонично.
        Мне на ноги пролилась вязкая субстанция, и боль обожгла меня, словно пламя ацетиленовой горелки. Терпеть такое было не в моих силах, я рвался на верёвках и кричал до тех пор, пока с размаху не ударился с силой об каменную стену. Спасительная темнота вновь приняла меня в себя.
        Глава 5. Время собирать камни.

21:03, 20 апреля, 2047 г - шестые сутки после дня «Ч». Казематы в «Пещерах Ренегатов».
        Когда я очнулся через положенные системой шесть часов, первое что увидел на чернильно-черном фоне зева пещеры, были системные окна.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШЕНА НА 6
        ДОСТИГНУТ ЕСТЕСТВЕННЫЙ ПРЕДЕЛ РАЗВИТИЯ ПАРАМЕТРА НА ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ПРЕВЫСИЛА ПОКАЗАТЕЛЬ В 20 ЕДИНИЦ, ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ЗДОРОВЯК» 1 УР.:

+ 100 ХП, +5% ОБЩЕГО ЗАПАСА ЗДОРОВЬЯ, + 1% ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ В СЕКУНДУ, ЗАТРАТЫ БОДРОСТИ И СТАМИНЫ НА ЛЮБОЙ ТИП ФИЗИЧЕСКИХ НАГРУЗОК СНИЖЕНЫ НА 10%
        ДОСТИЖЕНИЕ «КРЕМЕНЬ» ПОЛУЧАЕТ 2 УР.:
        Чувствительность персонажа к боли понижена на 12%, интенсивность болевых ощущений снижена на 9%, болевой порог увеличен на 6% .
        ДОСТИЖЕНИЕ «ЖИВОДЁР» ПОЛУЧАЕТ 4 УР.

+ 40% к эффективности ваших пыток, +40% устойчивости к пыткам.
        Так, все! Хватит с меня этого мазохизма. Это последняя капля. И кто-то за это поплатится прямо сегодня.
        Я ощупал свою глазницу, еще раз убедившись, что левый глаз в порядке. Никогда, наверное, не смогу к этому привыкнуть.
        - Жив? - Сварг вылез из своего угла и доковылял до меня.
        - Бафни меня, не видно ни зги! - черт, от холодного пола опять все тело затекло, ничего не чувствую.
        - Чегой? - слыша его искреннее непонимание, вновь чертыхаюсь про себя. Все время забываю, что местные ни бельмеса в игровом сленге не понимают.
        - Благослови меня своим «Глазом». Темно, как в погребе у эфиопа.
        Волхв немедленно активировал умение, и мир окрасился в синие тона. Я огляделся вокруг и заметил тарелки с какой-то непонятной бурдой. Одна была пустой, а вторая стояла нетронутой. Сварг свое съел, а мое оставил. Хотя я эту дурно пахнущую субстанцию есть уж точно не буду. Лучше с голода помереть.
        Вынув из инвентаря инструментарий, и, в придачу к нему, по полоске мяса и куску сухаря себе и Сваргу, я быстренько смолотил еду и запил водой. Пора было заняться делом, впереди у меня, похоже, длинная ночь.
        Я достал из кучи хламачерепок Крыжня и проверил его состояние. Личинки довели мою работу до конца, объев мясо с кости пепельного цвета до идеальной чистоты поверхности. Отлично, следуем дальше.
        Я подошел к по-прежнему гниющему на своем месте трупу, и про себя попросил прощения у его бывшего хозяина.
        - Как думаешь, если я у Блуда ножки оттяпаю, его хозяин на том свете не обидится?
        Мой сосед по заключению хохотнул:
        - Да плевать ему уже, как я разумею. Делай, что хошь. Только зачем тебе то?
        - Да так, есть одна идейка.
        Первым делом яраспустил свой сплетеный из кожаных лент стартовый ремешок на составляющие. Плетение было тугим, и я убил довольно много времени, прежде чем в руках у меня оказались необходимые узкие полоски из сыромятной кожи. Их я положил в углубление на полу и залил водой. Необходимо, чтобы они слегка намокли. А пока процесс идет, я закатал рукава и, примерившись, принялся отпиливать ножом ноги у трупа, разрезая полуразложившиеся мышцы, сухожилья и суставные сумки. Хоть плоть и порядком подопрела, шибая в нос невероятной фантасмагорией ароматов, из-за которой меня то и дело подмывало сблевануть, дело двигалось не очень быстро. Но, спустя пару часов кропотливого труда в руках у меня было две на славу очищенных от остатков плоти, хрящей и соединительно-тканных оболочек, человеческие бедренные кости, а сам я с головы до пят извозился в вонючей, трупной гнили. Прости, неизвестный Блуд, но придется тебе даже после смерти немного послужить на благо общества. Дистальные - коленные мыщелки пришлось подточить ножом, что отняло у меня немало сил. Кое-где ножом было работать не очень удобно, и я вновь (в
который уже раз) похвалил себя за предусмотрительность и за купленный у Булата ремнабор. Там нашелся скобель нужного размера и формы, и некоторые шероховатости я доводил им. Зато теперь они были нужной мне формы и удобно ложились в руку почти идеально. Кости Блуда еще не «умерли» полностью - внутри находился разлагающийся костный мозг. Но это даже на пользу, так вес их больше подходил для моей задумки. Закончив с низом, я принялся за суставные головки верхней части, подрезая тазобедренные вертлюги и соскабливая лишнее в нужных местах. Тут тоже пришлось попотеть, но я справился.
        Теперь следующий этап работы. Осталось совсем немного. Я взял в руки три кожаные полоски, успевших к тому моменту набрать в себя воды, и сплел из них одну «косичкой» длиной около полутора метров, которую разрезал на две равные половинки. Теперь удалить, к чертям, нижнюю челюсть черепа Крыжня и продеть веревочки в отверстие, просверленное мной острием ножа между глазницами, связать концы между собой. Второй конец привязать к вертлюгу, и основанию кости, третьей лентой обхватить суставную головку наискось. Узлы пришлось затягивать зубами, упираясь в кость руками. А что, получилось, вроде бы, неплохо. Идентификация и вот в руках у меня оказывается:
        КОСТЯНОЙ МОЛОТИЛЬЩИК
        ОРУЖИЕ, ИЗГОТОВЛЕННОЕ ИЗ ЧЕРЕПА КНЯЗЯ -ОТСТУПНИКА КРЫЖНЯ.
        КЛАСС ПРЕДМЕТА: БОЕВОЙ ЦЕП, 15 УР.
        УРОН 1- 57
        ТРЕБОВАНИЯ: 15 УРОВЕНЬ, СИЛА 60
        ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «ГРЕМЯЩИЙ ЧЕРЕП»:

+ 47% урона при оглушении, + 36% к длительности оглушения
        НАДЕЛЯЕТ НОСИТЕЛЯ ХЛАДНОКРОВИЕМ И АУРОЙ УЖАСА
        ВНИМАНИЕ: ПРЕДМЕТ ИМЕЕТ КРАЙНЕ НИЗКУЮ ПРОЧНОСТЬ, СОБЛЮДАЙТЕ ОСТОРОЖНОСТЬ
        А что, неплохо получилось. Намного лучше, чем я ожидал. Хотя, Возгарь же говорил, что предметы, изготовленные из частей сильных монстров,могут получиться зачарованными. А уж чего-чего, а силы у Крыжня было на троих рейдов.
        Ладно, продолжаем. Я вынул из рюкзака хвостовое жало и принялся прикручивать его оставшейся частью кожаной «косички» к проксимальному концу второй приготовленной косточки. Здесь повозиться пришлось гораздо дольше. Коготь был невероятно плотным и твердым, и вырезать на нем канавку под крепление ремня оказалось трудновыполнимой задачей. Но, терпение и труд, как известно, проламывают лбом любые стены. Прихватываю коготь к кости крест-накрест, вставляю обломок челюсти и затягиваю ремни по часовой стрелке, пока ленты не начинают хрустеть, прихватываю вороток поверх еще раз. Такс, идентификация:
        КОСТЯНОЙ ЖНЕЦ
        ОРУЖИЕ, ИЗГОТОВЛЕННОЕ ИЗ ХВОСТОВОГО ЖАЛА КНЯЗЯ-ОТСТУПНИКА КРЫЖНЯ.
        КЛАСС ПРЕДМЕТА: БОЕВОЙ СЕРП, 15 УР.
        УРОН 21- 43
        ТРЕБОВАНИЯ: 15 УРОВЕНЬ, СИЛА 50
        ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «РАССЕЧЕНИЕ»:
        Все рубящие атаки получают +57% к силе разрубания, +20% к силе наносимых кровотечений, +5 постоянного урона от кровотечения.
        НАДЕЛЯЕТ НОСИТЕЛЯ ХЛАДНОКРОВИЕМ И АУРОЙ УЖАСА
        ВНИМАНИЕ: ПРЕДМЕТ ИМЕЕТ КРАЙНЕ НИЗКУЮ ПРОЧНОСТЬ, СОБЛЮДАЙТЕ ОСТОРОЖНОСТЬ.
        Внимание, после длительного изучения, вы получаете навык оружейника-новичка. Качество изготовляемых предметов + 20%, прочность изготовляемых предметов +50 %, затраты бодрости на кузнечные и ремонтные работы - 30%. Желаете изучить ремесло «Кузнечное дело»?!
        ДА/НЕТ?
        СИЛА +1
        Подтверждаю, лишним это ремесло точно не будет. Так, а это еще что такое?
        Вы изготовили два родственных орудия убийства. Хотите совершить попытку дуализации предметов?
        Да/Нет
        Ну-ка, ну-ка?!

…дуализация прошла успешно. Теперь при использовании этого парного оружия, вы получаете пассивный навык «Жатва»: Каждое убитое существо дает Вам +1 к Силе, Ловкости и Разуму, а также +5% к урону. Первая смерть дает 60 секунд действия эффекта, все последующие убийства обновляют счетчик времени и добавляют к нему по 10 секунд длительности.
        Внимание, навык накладывает эффект зрения берсерка - вы плохо отличаете друзей от врагов, соблюдайте осторожность.
        Эм…ЧТО ЭТО ЕЩЕ ЗА НАХРЕН ТАКОЙ???? Это…это… у меня слов просто нет. Это плазменная пушка, миниган, криогенная установка. Да любой головорез душу продаст за такое. Все бонусы оружия по отдельности меркнут по сравнению с абилкой от дуалов. Все, что требуется, это убивать раз в минуту. Интересно, существует какое-нибудь ограничение на верхний порог набора бонусных базовых статов и урона. Трэш, угар и содомия в одном флаконе. Вообще, изначально, я планировал сделать два орудия и посмотреть, которое из них выйдет лучше, а второе просто оставить про запас. Но раз такие пирожки получились в итоге, можно попробовать повоевать дуалами. Не мой конек, конечно, но попытка не пытка. Уж очень бонусы жирные получаются. И нужно следить за прочностью, а то, как бы не остаться с голыми руками в разгар схватки.
        Я некоторое время бездумно таращился на инфоокна, после чего посворачивал их все. Как бы там ни было, времени у меня осталось не так много и нужно спешить.
        - Эй, Сварг. Тебе тут не надоело торчать?
        Волхв, все это время молча прислушивавшийся к моей возне, но никак её не комментируя, закопошился на своей лежанке и встал. Кстати, когда он стоит в полный рост, и не назовешь его дряхлым дедом. Скорее пожилой, но крепкий и жилистый мужик, которого еще не оставили силы.
        - Кхе, кхе, местная сырость все косточки мои извела, так что, пожалуй, да, надоело. До чертиков надоело. Говори, что делать нужно?
        - Ну, для начала обнови «Глаз», а то вот-вот свалится с меня. Дальше. Сколько примерно бандюков в пещерах?
        Мой сосед по камере выполнил мою просьбу и тут же ответил:
        - Рож десятка с два, может, наберется, кто их разберет. Они ж дохнут постоянно от погани, а то и друг друга режут, а на их место новые постоянно попадают. А те новички, которые не соглашаются в банду идти, тут по коморам сидят, тоже десятка два-три наберется.
        Ну, два десятка это еще не так много. Если сработать грамотно, используя фактор внезапности, шансы есть. Сейчас «собачья вахта»: ренегаты должны спать, нужно лишь по-тихому убрать тех, кто бодрствует или стоит на стрёме. Если переполошить их раньше времени, может и не выгореть. В любом случае, вариантов на выбор не особо, так что придется действовать наобум.
        - Ладно. Значит так, примерно через час придет дозорный, твоя задача его заманить к клетке. Скажешь мол, тут человек богу душу отдает, хочет содержимым мешка своего поделиться. Заманишь, дальше мое дело. Смекаешь?
        - А чего ж тут не смекнуть-то, дело нехитрое. Должон справиться.
        - Лады, тогда после того, как стражника снимем, нужно будет быстренько народ освободить. Этим ты как раз и займешься, а я пойду наверх, охрану спать уложу…вечным сном… так, стоп, кто-то идет. Черт, рановато.
        Я услышал звук легких шагов, отражающихся от стен, и улегся на лежанку, изображая пациента при смерти.
        - Сэм! Ты спишь? Я вам поесть принесла!
        Чертова баба. Напугала до смерти. Я уж думал, охрана в неурочное время заявилась. Так, стоп. Она же чувствует вину за свой поступок. Интересно, захочет мне помочь или снова предаст. Если не перетянуть ее сейчас на свою сторону, она нам все равно всю малину загадит. Выхода нет, придется рискнуть!
        - Эй!
        - А?! - судя по ее изумленному лицу и тону, она, после моей вчерашней отповеди, явно не ожидала, что я захочу с ней говорить
        - Крис, ты хочешь отсюда выбраться?
        - Откуда это «отсюда»?! - в голосе нотки явного недоверия.
        - Из этих пещер. От уродов этих. Из Дажь. Тебе какой вариант больше по вкусу?
        Она с сомнением смотрит в темноту. Видеть она меня не может, но по голосу примерно представляет, где я стою. Хорошая штука, этот «Глаз Иного», я всю ее мимику читаю, словно открытую книгу, а она же думает, что я ее тоже не вижу.
        - Ну и что мне надо сделать? Опять Джуна отправишь убивать? - снова грустная ухмылка в ответ.
        - Нет, это я сам. От тебя требуется помочь нам сейчас освободиться. А потом набафать меня и прикрыть мою спину, когда я пойду наверх.
        - Так, стой-стой, меня же хватятся скоро. Да и обход будет через полчаса. Нельзя мне тут оставаться - судя по голосу, перспективы, нарисованные мной, ее порядком напугали - никак нельзя.
        Я подхожу к проему между бревнами, протягиваю руку и беру ее за подбородок. Она испуганно дергается, но все же остается стоять на месте.
        - Послушай, девочка! Если все пройдет так, как я задумал, то все это станет неважно. А если я облажаюсь, ты так и так будешь гнить в этих пещерах до скончания веков. Ну, так что, ты со мной или против меня? Выбирай и помни - я со своими врагами обхожусь безо всякой жалости и снисхождений, а к тебе у меня итак уже есть одна претензия. Жирная такая.
        Ворожея тяжело вздохнула и молча кивнула мне в ответ, явно позабыв, что вокруг темнота, хоть глаз коли.
        - Вот и умничка! Теперь бафай нас, заходи в темный уголок и притаись там, пока охранник с обходом не придет. Как у клетки остановится, подходишь со спины и меня страхуешь. Если я его провороню, тебе нужно будет его добить, причем без шума и писка. Уяснила? Осилишь?
        Криста своим излюбленным жестом вцепилась в завязки плаща и вновь судорожно, но твердо мне кивнула. Ладно, будем надеяться, что не подкачает.
        Она пробафала меня, потом себя, потом зачем-то Сварга, хотя вроде бы, тот в драке участвовать не планировал. Ну и ладно, хуже от этого точно не будет. После этого все разошлись по своим местам и притаились. Время размеренно потекло, отсчитывая секунды на таймере.
        Охранник появился через пятнадцать минут. Он шел по коридору, что-то беззаботно насвистывая и шаркая ногами. Когда он поравнялся с нашим «карманом», волхв позвал его слабым голосом.
        - Эй, человече! Подь сюды.
        Тот остановился, с подозрением оглянувшись на звук голоса. Но увидев говорившего, вновь расслабился.
        - Чё те надо, старый? Жрать, небось, захотел? Так кормежки до утра не будет. А будешь шуметь, я тебе бока намну, уяснил?
        - Да не хочу я есть. Тут такое дело - мученик этот ваш, которого второй день к живодёрам водят, богам душу отдает. Лопочет что-то, что деньги отдать хочет, если его похоронят по-людски. Ты бы глянул, а то, неровён час, до утра недотянет.
        Ренегат уже более заинтересованно глянул вглубь камеры, где лежал я. Задумчиво посмотрев на меня, он почесал макушку, после чего, принял решение и решительно сказал Сваргу:
        -А ну, дед, в сторону! И из норы своей ни шагу, а то потом на себя пеняй.
        После чего воткнул факел в расщелину в полу, отошел за угол (надеюсь у Кристы достаточно крепкие нервы) и отодвинул засов, который запирал бревенчатый притвор. Потом вернулся, с натугой отодвинул рамку и вошел внутрь. Я считал шаги, и когда ничего не подозревающий бандюган приблизился ко мне, ударил ему со всех сил полусогнутой ногой в промежность. Тот только утробно хрюкнул и сложился пополам. Не по-рыцарски? Согласен, зато эффективно. Я поднялся, вынул из инвентаря оружие и добавил ему по голове Молотильщиком, отправив его в окончательный нокаут.
        - Крис, сюда!
        Та, приблизилась, со страхом глядя на распластавшееся тело, вокруг головы которого, медленно расплывалась кровавая лужица. Даже не знаю, чего она сейчас боится больше - меня или этой лужи.
        - Так, я сейчас иду наверх и расчищаю нам проход, а вы остаетесь тут и освобождаете народ из камер. Потом поднимаетесь следом за мной. Дальше по обстановке. Сразу предупреждаю, план дерьмо, но лучше такой, чем никакого вообще. Крис, крути ребаф.
        Ворожея посмотрела на меня совершенно круглыми от ужаса глазами, судорожно сглотнула и принялась за обновление эффектов. Что, краса девичья, доперло, наконец, во что вляпалась? Я со злорадством, и даже некоторым удовольствием, посмотрел на ее душевные метания. Это тебе моя малая плата за тот камушек, которым ты меня приголубила по темечку. Я злорадный и злопамятный выродок, и никак иначе.
        Пока Криста и Сварг обновляли баф, я содрал с бессознательного тела стеганную куртку, засаленную до такого состояния, что даже притрагиваться к ней было неприятно, а также относительно неплохие кожаные сапоги. В сравнении с моими вещами, которые сейчас находились у Джуна, эти шмотки откровенная дрянь, разумеется, но лучше, чем никаких вообще. Порывшись в инвентаре, нацепил на себя Гадючий амулет, который я забросил в инвентарь, когда возился с ожерельем Забавы и краги-Мордовороты, про которые уже успел забыть. Очень кстати. После этого потушил факел, кряхтя взвалил на себя тело ренегата и пошлепал наверх. А мои новые напарники отправились освобождать пленников из глубин пещер.
        - Эй! - девичий дрожащий голос окликнул меня в спину и я обернулся.
        - Я ведь уже говорила тебе, что ты больной на всю голову псих?! Только попробуй умереть, прежде чем я вернусь, понял!? - м-да, а я ее недооценил. Думал она от страха того и гляди голоса лишится, а она злющая, словно самка собаки.
        Хохотнув в ответ, я продолжил свой путь. Пройдя по длинной галерее, знакомой мне по утреннему прохождению, я свернул к «пыточным». У меня возникло непреодолимое желание срочно вернуть некоторые долги.
        Глава 5.1
        Приблизившись к залу, в котором я провел столько замечательных часов, я услышал богатырский храп, который отражаясь от каменных стен, многократно усиливался. Я осторожно заглянул внутрь. Посередине подземной залы прогорающий очаг, около которого бессовестно дрых одноглазый и однорукий Урюк. Неподалеку от него, на камне рядом с костром дремал на камне один из тех разбойников, который вел меня утром на пытки. Чтож, пожалуй, отсюда и стоит начать. Злорадно улыбнувшись, я извлек на свет божий свои самоделки. Самое время творить недобрые дела. Легко чиркнул Серпом по горлу так и не пришедшего в себя незадачливого стража. Тот тихо булькнул раз-другой и принялся агонизировать. А у меня на баре появилась иконка бафа с крайне недружелюбной рожей, хищно ощетинившейся оскалом огромных зубов. Да начнется РЕЗНЯ!
        Дремавший на камне все же что-то услышал, когда я начал к нему подкрадываться. Он обернулся, глядя на меня осовевшими ото сна глазами, и в этот момент его голова взмыла вверх, отсеченная широким взмахом Серпа, после чего, глухо стукнув об каменный пол лбом, покатилась в темный угол. Вот что бывает, если относиться к своим обязанностям спустя рукава и спать на посту. Халатность наказуема.
        Тональность храпа Урюка изменилась, он вдруг стал переворачиваться на бок. Это ты не вовремя удумал. Легкий удар клювом Серпа в область нижней доли правого легкого и воздух из него со свистом и бульканьем вырывается наружу. Теперь ты не обломаешь мне кайф, позвав на помощь в самый неподходящий момент. Молотильщик по крутой дуге опускается на пах жиртреста и заставляет его глаза моментально вылезти из орбит. Еще один вертикальный взмах и необъятный живот моего мучителя расползается в стороны огромным комом серых змей кишок. Урюк, словно рыба, разевая в безмолвном крике рот, силится собрать их и запихать обратно. Но вместо крика раздается лишь натужное сипение. Это называется легочный пневмоторакс, дружок.
        - Знаешь, я бы с удовольствием позабавился с тобой до самого утра, чтобы сполна выплатить все долги, но времени у меня не так много - по его виду можно сказать, что мой ледяной тон пугает его гораздо больше, чем собственный распоротый живот - поэтому ты умрешь легкой смертью. Тебе бы следовало меня поблагодарить за это. Но можешь этого не делать, я не обижусь.
        Я провел указательным пальцем по лезвию Серпа, собирая кровь, и принялся старательно выводить на лбу моей жертвы символ солнцеворота, который многие неверно называют коловратом. На досуге я пролистал инфоблок по славянским богам и символикам. И сейчас это пришлось очень кстати. Нарисовав символ, я подцепил грудную клетку лезвием жала и дернул по направлению к голове. Натужно хрустнув, она разошлась, словно ракушка, продемонстрировав мне внутренности Урюка, покрытые наслоениями нутряного жира. Мерзость. Тот задергался сильнее, яростно замычав от боли. Жатва отсчитывает последние два десятка секунд, нужно спешить.
        Беру левой рукой сердце палача, которое колотится словно бешеное, слегка сжимаю его, а правой завожу Серп под корень аорты и резко дергаю вверх. Чиркнув словно бритва, он отделяет этот кусок плоти, а Урюк начинает дико биться в агонии, сучит конечностями. А я воздеваю руку к потолку и произношу замогильным голосом:
        - Тебе, Перун Молниерукий. Прими мою жертву!

        В меня прямо с потолка ударяет молния и по всему телу растекается волна легкости и эйфории.
        ВНИМАНИЕ, ВЫ ПЕРВЫМ СРЕДИ ИГРОКОВ ПРИНЕСЛИ ЧЕЛОВЕЧЕСКУЮ ЖЕРТВУ. ТЕПЕРЬ ВЫ БУДЕТЕ ИЗВЕСТНЫ ПОД ПРОЗВИЩЕМ «САММАЭЛЬ КРОВАВЫЙ». В РАЗДЕЛЕ НЕБОЕВЫХ УМЕНИЙ ПОЯВИЛСЯ ОТКЛЮЧАЕМЫЙ ДЕКОРАТИВНЫЙ НАВЫК КРОВАВЫХ СЛЕДОВ. НА ВАШИ ДЕЯНИЯ ОБРАТИЛИ ВНИМАНИЕ НЕКОТОРЫЕ ИЗ БОГОВ СВЕТЛОГО И ТЕМНОГО ПАНТЕОНОВ.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «БЕЗЖАЛОСТНЫЙ», 1 УР.:

+ 10% К ЭФФЕКТИВНОСТИ ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЙ, - 10% К ВРЕМЕННОМУ ПРОМЕЖУТКУ МЕЖДУ ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЯМИ.
        БОГ ПЕРУН ПРИНЯЛ ВАШУ ЖЕРТВУ.
        ЖЕРТВА ПРИНЕСЕНА ПРИ ОТСУТСТВИИ АЛТАРЯ ЛИБО ИДОЛА БОГА (- 40% ЭФФЕКТИВНОСТИ БЛАГОСЛОВЛЕНИЯ), БЫЛ НАЧЕРТАН СИМВОЛ БОГА, КОТОРОМУ ПРИНЕСЕНА ЖЕРТВА (+15% ЭФФЕКТИВНОСТИ БЛАГОСЛОВЕНИЯ).
        НА БЛИЖАЙШИЕ СУТКИ, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ + 17% ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО УРОНА МОЛНИЯМИ ОТ ВАШЕГО БАЗОВОГО УРОНА, +6,2% СКОРОСТИ АТАКИ И БЕГА, +26% НАСТУПАТЕЛЬНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ; - 11% ФИЗЗАЩИТЫ, -13% ОБОРОНИТЕЛЬНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ, ВАШИ РАНЫ КРОВОТОЧАТ ОБИЛЬНЕЕ, ЧЕМ ОБЫЧНО.
        ПАССИВНОЕ УМЕНИЕ «ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЕ» ДОСТИГАЕТ 2 УР.

+10% К ЭФФЕКТИВНОСТИ ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЙ
        Отлично, то, что нужно. А то, что защиту режет, так у меня она сейчас и так на нуле, так что разница невелика. Да и плюшки тоже приятные. Чувствую, идолопоклонничеством мне заниматься придется часто. Нужно будет сосредоточиться на этом достижении, я прям кожей ощущаю его огромный потенциал. Да и вообще, пора бы мне уже стать адептом одного из богов, коли уж они так щедро вознаграждают подношения своих последователей. Ладно, это после, сейчас мне стоит поспешить. Минутный счетчик «Жатвы» непрерывно ведет свой обратный отсчет, а мне никак нельзя его обнулять. Поэтому движемся к моим следующим жертвам, пока еще ничего не подозревающим. Я возвращаюсь назад и поворачиваю во второе ответвление, быстро но, по возможности, максимально бесшумно продвигаюсь по галерее к следующему пятну света от костров.
        Сегодня я не сострадательный и доброжелательный Сэм. Сегодня я жестокий и хладнокровный отморозок, Саммаэль Кровавый. Очень точное прозвище. Я одену на себя эту личину, забуду страх, угрызения совести, жалость и сострадание, уберу их в самый темный чулан своей души. Ну-ка, где это там?! Я включил эффект кровавых следов. И правда, куда бы я ни шел, за мной оставалась цепочка из кровавых отпечатков моих ног. Класс, выглядит очень мрачно и пугающе. Что мне сейчас и требуется.
        Я совершил немыслимое по своей жестокости деяние. Абсолютно невозможное для «меня» еще двухдневной давности. Но за эти два дня во мне что-то сломалось. И моя человечность и человеколюбие треснули молодым ледком, испарились, словно роса под полуденным солнцем. Сегодня я соберу кровавую дань и уплачу долги. Потому что ублюдки, которые собрались здесь, в этих самых пещерах, не заслуживают права на жизнь. РЕЗНЯ ДОЛЖНА ПРОДОЛЖАТЬСЯ!
        Итак, минус три. И я двигаюсь дальше через недлинную галерею после развилки к пыточным, в конце которой уже видны отсветы нового костра. Но дойти до следующего помещения пещеры я не успел. Мне навстречу выскочил круглый, как колобок бандит с абсолютно лысой, словно шар для бильярда, блестящей головой. Поскольку тут довольно близко до пыточных, он, должно быть, услышал мои упражнения, либо озаботился долгим отсутствием своего напарника, ушедшего проверять заключенных вниз. Как бы то ни было, он неожиданно вывалился прямиком мне навстречу. Вернее этого не ожидал он, а вот я, благодаря «Глазу Иного» увидел тепловое пятно его тела еще за десяток метров. Причем сквозь стены. Удобно, однако.
        - Жихарь, ты куда пропа…- он замолк на полуслове, увидев, что стеганка мертвого ныне ренегата надета на совсем другого человека. Бандит вытаращил на меня свои заплывшие жиром маленькие глазки и только после этого потянулся к рукояти меча, торчавшего у него за поясом. Расстояние между нами было слишком маленьким, чтобы сделать качественный замах, странно, что он этого не осознал сразу. Может, разморило от длительного сидения у костра, и он утратил ясность мышления. Хотя, судя по тому, что я уже видел, большими вояками ренегатов и не назовешь, так что удивляться его нелепому поведению не стоит. Плевать. Я-то наоборот, уже настроен на схватку, разгорячен пролившейся кровью и первым сладким вкусом начавшей вершиться мести. Бесхитростным тычком вбиваю рукоять Молотильщика ему прямиком в адамово яблоко. Плешивый тут же забывает о своем клинке и хватается за кадык. В следующее мгновение Жнец рассекает его правую ключицу вместе с кожаным плетеным жилетом, надетым прямо на лоснящееся от пота и грязи тело, и застревает где-то в районе левого легкого, едва не развалив несчастного на две половинки. Еще живой
труп бандита мешком падает на землю.
        - Плехан, что там? - встревоженный голос раздается из следующей комнаты, которую секунду назад покинул расплывающийся лужей крови на полу лысый ренегат.
        Я понял, что скрываться смысла уже нет, и врываюсь в комнату, освещенную еще одним костром. С противоположной от меня стороны стоит встревоженный парень, примерно моего возраста, с жидкой бородкой. Глаза блестят от страха - услышал не самые приятные звуки, издаваемые издыхающим Плеханом, в руках сжимает небольшую пику. Увидев меня, он перехватил ее и приготовился к защите. Все верно, он и не думал нападать и этим совершил фатальную ошибку. Одной обороной битвы не выиграть. Или как говорил один мой хороший друг - «лучший дефенс это оффенс». Я выбросил вперед руку с Молотильщиком и череп, мелькнув серой молнией, с силой впечатался в лицо, ломая нос и дробя скуловые кости. Правильно, у боевых цепов и кистеней, при огромном количестве недостатков, есть одно огромное, неоспоримое преимущество над остальными типами дробящих орудий. При хорошем замахе и соответствующей длине рук, этим оружием можно достать противника, стоящего в двух метрах от тебя. И это при довольно компактных размерах самого цепа. И в этом сейчас на своей шкуре убедился этот добрый молодец. После удара, он выронил копье и схватился за
лицо. Все, он больше не боец. Стоя на коленях, парень жалобно скулит, зажимая разбитое лицо ладонями. Шаг, и Жнец впивается в сгорбленную спину. Изо рта несчастного вырывается целый фонтан крови, заливая его грудь и подбородок, а заодно и мои сапоги. Ну вот, и включать декоративку не нужно было - и так все кругом в крови заслежу.
        Осматриваюсь, но в этом помещении, кроме трех лежанок и костра в очаге, ничего нет. Умирающий у моих ног некоторое время булькает кровью и хрипит, судорожно подергиваясь, но вскоре затихает. Минус пять, и я по-прежнему никем не замечен. Никем живым, если быть точнее. Не глядя лутаю трупы, и иду по коридорам дальше.
        Спустя еще метров сто петляющей подземной галереи, я услышал журчание воды и чей-то негромкий разговор, периодически прерывающийся смехом. Выглянув в проход, я обнаружил, что вышел к крупной зале, в середине которой натекла приличная лужа, даже, скорее, небольшой пруд. В него с потолка непрерывно стекают струйки воды. На этом потолке полным-полно сталактитов, а на полу, куда столетиями приземляются капли, прямо из камня растут крупные конусы сталагмитов. В некоторых местах эти сталагмиты срослись со сталактитами, образуя своеобразные природные колонны, по форме отдаленно напоминающие песочные часы. Эти колонны образовали вокруг озерца целую колоннаду, эдакий подземный античный портик. К колонне рядом с водоемом веревкой прикручен горящий факел, весело играющий огонь отражается в тысячах капель, дождем осыпающихся с потолка. Завораживающей красоты картина. Жаль, любоваться ей у меня нет ни времени, ни желания. Я пришел сюда совсем не как турист.
        У водоема стоят два очередных претендента на роль безвременно усопших неизвестных героев. Один прислонился спиной к колонне и, сложив руки на груди, слушает второго, который присел на корточки спиной к нему и черпает глиняной миской воду из прудика, переливая ее в деревянную бадью.
        - Ну, и я ей такой говорю, давай задирай подол, иначе пайку сегодня не получишь!
        - А она чё?
        - Задрала, куда ей деться-то? Ха-ха, еще сопли пускать стала, мол, ей мало еды все время дают. Ну, я ей оплеуху отвесил, чтоб не ныла.Люблю я на кормежку вниз ходить, жаль таких желающих, что собак не резанных в праздничный день.
        - Ха-ха, не один ты к бабам под юбку лазить горазд.
        Они гадливо загоготали и продолжили разговор в том же духе. А я, тем временем подкрадывался к тому, что стоял ближе ко мне, прислонившись к колонне. Мне на руку играет то, что за кругом света факела царит рассеянный полумрак, в котором тем, кто стоит у огня, не видно абсолютно ничего. А мне, с эффектом «Глаза Иного», это только в плюс. Эта колонна, к которой прислонилась моя потенциальная жертва, как раз скрывала меня от него, да и стоял он ко мне затылком. К тому же, ему, занятому подробностями добровольно-принудительного изнасилования какой-то из заключенных внизу сиделиц, было не до того, что творитсяу него за спиной. И совершенно зря. Короткий замах цепом и кожаная плетёнка, увлекаемая увесистым черепом Крыжня, крепко прихватила его горло к каменному столбу. Коротко мотнув череп и рукоять между собой, чтоб язык никуда не убежал, я рванул к все также стоявшему на коленях второму бандиту, увлечено трепавшемуся о своих любовных похождениях. Он почуял что-то лишь в последний миг, может, услышал шорох моих шагов, а может, его внимание привлек тихий хрип, издаваемый его обездвиженным напарником. Он
обернулся ко мне лицом, на котором все еще блуждала безмятежная улыбка. Только и успел испугаться глазами, округлив их, когда увидел приближающуюся смерть. В следующее мгновение жало Крыжня перерубило его шею почти полностью, оставив лишь небольшой лоскут мяса, не позволивший голове оторваться полностью. Она дернулась, завалившись назад, словно скинутый на спину жутковатый капюшон, из разрубленных артерий вверх брызнули струи парящей во влажном воздухе крови. Я подхватил опадающее тело за волосы на голове, и легким взмахом отсек ее от туловища окончательно. После чего повернулся ко второму, судорожно пытающемуся освободится от горлового захвата Молотильщика, весельчаку. Тот уже не выглядел таким весёлым, особенно после того, как увидел в моей руке голову своего собеседника.
        - Жить хочешь? Кивни, если да.
        Тот, словно кролик, загипнотизированный взглядом удава, кивает.
        - Сколько вашего брата тут всего?
        Он немо зевает, как рыба, силясь сказать хоть слово, но удавка из сыромятной кожи захлестнула его горло с такой силой, что ему не вздохнуть. Он наливается краской, словно вареный рак, и начинает судорожно дергаться, в попытках освободиться.
        - На пальцах покажи, иначе сейчас задохнешься.
        Испуганный ренегат послушно вытягивает руки вперед и дважды показывает мне по десять пальцев, а потом еще семь. М-да, Сварг ошибся почти на десяток. Значит, впереди меня ждут еще два десятка голодранцев, подобных этому. Не самая радостная весть. Линчуемый бандит умоляюще смотрит на меня, корчится в ужимках, всячески показывая жестами, чтобы я его отпустил. Морда его лица краснеет все больше, и по цвету теперь напоминает переспелые помидоры. В белках выпученных глаз от нехватки кислорода и напряжения начинают лопаться капилляры.
        - Сейчас, дружище, потерпи немного.
        Я захожу за колонну и затягиваю петлю еще на два оборота. Привязанный сипит, дергается, пытается разорвать петлю, туго перехватившую гортань. Разум потихоньку покидает его тело, и он начинает в кровь разрывать собственное горло грязными ногтями, в попытках получить хоть маленький глоток воздуха, о котором умоляет каждая клеточка его умирающего тела. Еще десяток секунд и бандит бессильно опускает руки, полностью повисая на ременной петле. Минус семь.
        На баре две минуты «Жатвы». Интересно - а каково это, убить двадцать семь человек за одну ночь? Не знаю, но собираюсь проверить это. В голове у меня словно перегорели все возможные предохранители, я будто наблюдаю за собой со стороны, как какой-нибудь леденящий кровь голофильм-триллер.
        Глава 5.2
        Следующая жертва подкинула мне свинью. На меня из темноты бодро вышел сухопарый жлоб, высокий настолько, что ему приходилось пригибаться, чтоб избежать ударов головой об потолок пещеры. Он подсвечивал себе факелом и шагал по направлению к залу с водоемом, то есть мне навстречу. Я замахнулся серпом в тот момент, когда он вышел из-за поворота пещерной галереи, но не рассчитал его роста и удар пришелся на плечо вместо шеи. Длинный, словно жердь, ренегат выронил факел себе под ноги и истошно заорал от боли. Не долго, всего секунду, потому что следом получил удар ногой под дых и, невнятно вякнув, сложился пополам и осел на пол. А еще через мгновение Молотильщик раздробил ему голову, пробив височную кость. Но дело было сделано - из соседней залы ко мне с топотом неслись несколько желающих разузнать, кто это так громко кричит и по какому поводу.
        А вот это уже неприятно, если не сказать хуже. Я отступил обратно в зал с колоннадой и притаился в темном закоулке большой залы. Было слышно, как испуганно гомонящие преследователи, наткнувшись на труп сухопарого, заорали еще громче, словно стая ворон на мусорной свалке. Эхо пещерных тоннелей доносило их голоса до меня, было слышно, что кто-то панически призывает отступить и вернуться большим числом. Но, был там кто-то еще, наделенный полномочиями, который быстренько, раздав пару звучных оплеух, навел порядок и отряд двинулся на мои поиски. Сколько их точно, распознать у меня не получалось, тепловые пятна накладывались друг на друга, но определённо больше двух, человека три-четыре самое малое. Спустя несколько секунд из зева прохода вышла цепочка озирающихся людей, которые освещали себе дорогу факелами. Впереди шел, кто бы вы думали? Небезызвестный Шрам, собственной персоной. Теперь понятно, кто там шороху навел.
        - Эй, Саммаэль, выходи по-хорошему! Я ведь знаю, ты это. Некому больше у нас из сидельцев ратоборствовать. Выходи, не прячься, словно мышь полевая под веником!
        Ага, счас, вышел на честный поединок один против четверых. Такой же честный, как издевательства над беспомощным, привязанным человеком. Я даже посмеялся про себя над удачной шуткой.
        Пропустив мимо себя цепочку огней, я, пользуясь густой темнотой, царившей между колоннами, аккуратно подкрался сзади к крайнему в цепи человеку. Им оказался мелкий, усатый мужичок неопределенного возраста, очень похожий крысу-переростка. Он испуганно сопел на всю пещеру и явно чувствовал себя неуютно в роли замыкающего. Замыкающий судорожно озирался вокруг, справедливо опасаясь нападения со спины. Я воспользовался тем, что ондержал факел в левой руке, и света на мою, правую сторону падало меньше. Выбрав момент, когда бандит отвернулся, я метнулся к нему на максимальной скорости и опустил по нисходящей дуге цеп на его руку, сжимавшую небольшую, окованную железом, дубинку. Череп крутнулся вокруг кисти, захлестывая ременку, словно удавку. Резко дергаю рукоять на себя, и легкое тело, растеряв оружие и факел, летит во тьму, испуганно вереща. Встречаю его на серп. Бить, правда, не очень удобно, так что клюв когтя вонзается не в грудь, как я планировал, а в живот, но времени исправлять это досадную оплошность уже нет. Я отпускаю рукоять запутавшегося цепа и отпрыгиваю обратно в темноту, начиная смещаться
параллельным курсом в тыл к оставшейся группе. Те бестолково столпились и галдят под истошные вопли раненого, словно стая галок.
        - А ну, варежки позатыкали! - Шрам рявкнул так, что даже раненый прекратил орать, лишь стонал, зажимая распоротый живот - Шнырь, ты живой?
        Мелкий, по-прежнему болезненно стеная, подал слабый голос:
        -Вроде жив пока. Потроха мне выпустил, гад.
        - Он один? Куда делся?
        - Один, вроде, я не разглядел. В темноту спрятался, шельма. Вытащите меня, а то кровью изойду.
        Пока происходил этот занимательный разговор, я обошел оставшуюся тройку «воинов», нелепо столпившихся в куче, и с разбегу вонзил жало Жнеца прямо в затылок стоявшего крайним крепыша. Острие с хрустом вошло в красную, обветренную шею. Резко дергаю рукоять и вырываю оружие из раны, пытаясь вновь скрыться в темноте. Но тут до моего слуха доносится скрип и затем звонкий щелчок спущенной тетивы. Коротко свистнув в полете, стрела с темным оперением, вонзается в бок, обжигая его болью, словно кипятком.
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР В НЕЗАЩИЩЕННУЮ ОБЛАСТЬ
        ПОЛУЧЕНО 520 ЕД. УРОНА.
        НАНЕСЕНА ОБИЛЬНО КРОВОТОЧАЩАЯ РАНА.
        Твою мать, больно! У меня теперь все тело - незащищенная область, и что прикажете с этим делать?! Черт, не заметил, что один из этих гавриков с луком.
        - Попал, я попал в него! - срывающийся тонкий голос возбужденно вещает на всю залу.
        - Да заткнись ты, долдон! Он Кабана порешил, вон отходит уже. Ему твоя стрела, что медведю комариный укус. Я его полдня на куски резал, а ему хоть бы что!
        Приятно, конечно, слышать похвалы себе любимому из уст своих врагов, но насчет комариного укуса Шрам явно погорячился. Стрела прошла навылет, и застряла древком в боку, отзываясь болью, и сильно мешала при ходьбе. Я доковылял в дальний угол залы и, стиснув зубы, обломил ей хвостовое оперение. В глазах потемнело, я едва не зарычал от боли. Под звучную перебранку ренегатов треск ломаемого древка прошёл незамеченным. Теперь самое сложное. Зажав в зубах обломленный конец стрелы, я выдернул оставшуюся половину из раны. Расщепленный обломок прошелся по раневому каналу, словно наждаком, на глазах выступили слезы. Дерево в зубах не выдержало сжатия и раскрошилось в труху.

        Зажимая начавшую обильно кровоточить рану, вынимаю из инвентаря сухарь, и принимаюсь его жевать, обильно смачивая слюной. Нужно использовать эту короткую передышку с максимальной пользой. Оставшаяся двойка, наконец, прекратила перебранку и сместилась к раненому. Не знаю, правда, чем они смогут ему помочь, без немедленной помощи знахаря тот не жилец, того и гляди помрет. Вынимаю разжеванный хлебный мякиш, и закупориваю рану с двух сторон, словно затычкой. Так, кровотечение приостановлено, нужно довести начатое до конца.
        - Эй, оторва, что притих? Аль крепко попало? Давай, вылезай из своей нычки, разберемся, как мужики.
        Экий он прыткий, мне и одной стрелы в боку хватило, так что свою разводку «на лоха» оставь кому другому. Я вновь начинаю смещаться в сторону оставшихся в живых бандитов. Счет все еще в мою пользу.
        Теперь они настороже, и достать их будет гораздо сложнее. Лучник встал к самой стене, а Шрам прикрывает его своей спиной. Понял, зараза, кто для меня представляет максимальную угрозу.
        Я подхожу к булькающему кровавыми пузырями Кабану, вокруг которого натекла уже целая лужа крови, и добиваю его. Очень вовремя, «Жатвы» оставалось всего-ничего. Теперь в запасе есть еще две с половиной минуты на то, чтобы разобраться с теми, кто остался. Нужно поклониться в ноги Сваргу, враги стоят в пятнадцати метрах от меня и ничего не видят, лишь подслеповато щурятся, вглядываясь во мрак, тогда как я вижу их прекрасно. Нужно лишь постараться не выдавать себя звуками. Звуками… А ведь это мысль. Я подбираю с пола камень и швыряю его в противоположный конец залы. Шрам незамедлительно реагирует на звук падения и начинает двигаться туда. Я следую за ним. Мы минуту кружим по залу, смещаясь между колоннами, но это не может продолжаться вечно. Я не спец по подкрадываниям, да и стелс-режим никогда не входил в набор моих любимых приемов. Сейчас мои шаги маскируются журчанием воды и громкими стонами раненого. Но время работает против меня, да и таймер у «Жатвы» совсем не резиновый, а я вовсе не хочу потерять текущие + 45 процентов к урону и + 8 к каждому стату. И тут мне снова улыбается удача. Шрам выходит
на берег водоема в центре залы и поднимает факел выше, озираясь по сторонам. Тянуть больше некуда, и я бросаюсь на него, просто сталкивая в бассейн с водой. Факел, что он держал, был последним, у лучника руки заняты его оружием, и огонь с шипением гаснет, погружая все в спасительный мрак. Шрам отчаянно ругается, пытаясь выбраться из воды, но по скользким, обточенным за столетия тоннами воды камням, да еще и в полной темноте, сделать это очень непросто. Я слышу щелчок тетивы и бросаюсь на пол. Стрела, пущенная застрельщиком, рикошетит от сталагмита над моей головой и уходит в стену. Ну, держись, падла! Стрелок, догадавшись, что настало время всерьез озаботиться сохранностью своей шкуры, начинает стрелять на звук на уровне моей груди наугад. Но я вижу, куда он целится, и уклоняюсь, либо прячусь за колонны. Выждав момент, я рывком сокращаю дистанцию между нами. Раз - и я перерубаю тщедушное тело пополам. В полной темноте стало заметно, что вокруг лезвия серпа, по рассекаемой плоти скачут, словно играя, статические разряды электричества. Выглядит красиво. Вероятно, это и есть тот дополнительный урон от
молний, который дает благословение Перуна за жертвоприношение. Еще про себя отмечаю, что пассивная абилка на силу разрубания серпа, это нечто. Жало входит в тело, как в масло, и разваливает стрелка от плеча до бедра, словно трухлявую колоду. Целый гейзер из брызг крови окатывает меня с ног до головы. Готов спорить, видок у меня сейчас еще тот. Минус десять.
        В темноте испуганно причитает раненый в живот, все еще не испустивший дух, подвывая от страха и боли, взывает ко всем богам одновременно. Только я сомневаюсь, что кто-то из них сможет ему сейчас помочь. Вернее, захочет это сделать. Направляюсь к нему, продолжающему охать и стонать, зажимая рану в животе ладонями. Услышав мои шаги он засуетился, пытаясь отползти назад, совмещая это со слезливыми причитаниям:
        - Не убивай, у меня детки малые, жонка на сносях. Я…- прерываю этот поток сознания росчерком серпа, обильно заляпавшего кровью пол. Как сказал Сварг, всем новичкам предлагали выбор, сохранить человеческое лицо или присоединиться к ренегатам. И вы, ребятки, свой выбор уже сделали. Так что, нет смысла вымаливать себе прощение, свои приговоры вы вынесли себе сами. Я просто привожу его в исполнение.
        Пока я распутывал шнур Молотильщика, крепко-накрепко обвившегося вокруг запястья последнего покойника, Шрам, наконец нашел, за что зацепиться и принялся вылезать из бассейна. А вот этого нам совсем не нужно! Я метнулся к карабкающейся по скользким камням в темноте фигуре, и череп Крыжня с треском опускается на его кисть, дробя мелкие кости. Мой мучитель вскрикивает и с плеском вновь падает в воду.
        - Эй, Шрам! Каково это, оказаться на месте своей жертвы? Как ощущения?
        - Я не по своей воле над тобой измывался, ты же знаешь.
        Угу, угу. Ты не виноват и вообще весь белый и пушистый.
        - Страшно тебе, наверное? Аж до зубного стука страшно?
        - Отпусти меня, не бери греха на душу, а? Всеми богами заклинаю, отпусти!
        - М-да, а во время пыток ты был храбрее!
        Я вновь опускаю Молотильщик вниз, и на этот раз он приземляется прямиком на Шрамовотемечко. Удар вышел на славу и палач солдатиком уходит под воду, но всплывает через пару секунд спиной кверху, обильно пачкая кровью подземный пруд. Ранения головы сопровождаются сильными кровотечениями, я по себе знаю, даже мелкие порезы могут стать причиной целых потоков крови. А тут налицочерепно-мозговая, с проломом свода черепа. Еще десяток секунд, и вода в воронке становится похожа на красное вино. Чувствую в душе удовлетворение. Хотя, этому садисту тоже чересчур легкая смерть досталась, на мой взгляд. Жаль, нет времени возиться с этими отбросами, я бы им показал почем фунт лиха.
        Минус двенадцать. И я все еще не сделал свою работу даже наполовину. Если тот, удушенный, не соврал, впереди еще семнадцать потенциальных покойников.
        Усталость накатывает волной, но все, что я себе могу позволить - это на десяток секунд привалиться к колонне, и хлебнуть Возгарева лечебного зелья. Мышцы вокруг раны в боку моментально немеют, а значит, через минуту они придут в норму, и рана затянется, напоминая о себе лишь легким покалыванием. Спасибо игровым условностям этого мира, в реальности моя месть тут бы и завершилась. Выковыриваю пальцем хлебные затычки.
        А вообще это жутковато. Мои самоделки с каждым убийством делают меня все сильнее, особенно четко я это осознал минуту назад, когда рассек тело стрелка на две части не особо сильным, на мой взгляд, ударом. В реальной жизни такой номер повторить не выйдет. Но в Бэкварде понятие «сила человека» довольно относительное и неабсолютное. И сейчас, пока «Жатва» действует на меня, я скорее монстр, чем человек. Но страшнее всего то, что она меняет не только циферки в окне статистики персонажа. Мне даже самому становится жутковато от своей кровожадности и ледяного спокойствия. Ведь я только что с абсолютным спокойствием отправил на тот свет дюжину человек, пусть они и были экзистами, но лично я не вижу большой разницы между убийством игрока и этих ребят. Конечно, они все отморозки, по три раза заслужившие такую смерть, но то, что у меня не дрогнул ни один мускул на лице за это время, до усрачки пугает меня самого. Ненормально это. Этот эффект превратил меня в хладнокровного социопата, для которого жизнь другого человека не стоит ровным счётом ничего. Или дело в эффектах Жнеца и Молотильщика? Там что-то было
про хладнокровие и ужас. А может, это всегда было во мне, дремало где-то в глубине моего подсознания, дожидаясь подходящего момента? Это и вправду пугает. Ладно, займемся самокопанием после, сейчас есть занятия поважнее.
        Здоровье восстановилось, недомогание тоже сошло на нет, и я двинулся по извилистым природным коридорам дальше, стараясь настроиться на предстоящую схватку. До этого момента мне несказанно везло и я, практически без потерь, извел половину банды, но везение не может продолжаться вечно. Вселенная таких вещей не любит, и если ты три раза подряд выкинул шесть костей из шести возможных, жди кирпича на голову. Мировое равновесие системы в действии.
        Накаркал, блин, пророк долбанный. Ренегатов, шедших со Шрамом, изначально было пятеро, включая и его самого, а не четверо. Одного этот прозорливый покойник отправил с предупреждением к остальным членам банды. И сейчас, когда я вышел из разверстого зева пещеры на внутренний дворик, огороженный каменной стеной, все оставшиеся в живых разбойнички с радостными улыбками вышли мне навстречу.
        - Знаешь, я ожидал от тебя какой-нибудь гадости, но ты переплюнул все мои ожидания. Положить половину моих ребят практически голыми руками. Кто ты такой вообще? - этот Джун, со своей дежурной язвительной ухмылочкой на плоском лице, по-прежнему был одет в мою броню. И я собираюсь содрать с него и то и другое. Он был полностью уверен в победе, имея за спиной шестнадцать отморозков, пусть и не очень великого боевого духа и умения, но их количество, по его мнению, решало. По моему мнению, тоже, но сдаваться без боя я не намерен. Холодная ярость, накопившаяся во мне за двое суток, на протяжении которых меня резали на части, жгли, вырывали ногти и сдирали с меня кожу, сейчас достигла критической отметки. И массовое убийство, которое я уже совершил, дойдя до этого самого места, никак мне не помогло. Эта клокочущая злоба, словно воздух, под огромным давлением закачанный в металлический баллон. И рано или поздно давление достигнет таких пределов, что плотность металла сдастся перед ним, а емкость просто разорвет на части. Словно вспышка сверхновой неизменно ставит точку в жизни любой звезды, так и эта
вытяжка всего плохого, что со мной случилось за последние двое суток, неизбежновыплеснется наружу, приводя к разрушительным последствиям.

        Я почувствовал, что момент настал, во мне заклокотало нечто темное, неуправляемое. Не в силах сдержать себя, я исторгнул из себя дикий рев, потрясая оружием:
        - Ррррраааааааааа!
        Это получилось так неожиданно, что все замерли, а ухмылки моментально сползли с лиц моих противников. Некоторые даже отступили на шаг назад, испугавшись. Я возликовал внутри, чувствуя необычайную гордость - надо же, напугал целую толпу. А потом понял, что вся эта толпа смотрит не на меня, а куда-то мне за спину. И страх в их глазах появился как раз из-за того, что находилось там.
        - У меня что-то стоит за спиной, верно?
        Лидер ренегатов лишь испуганно затряс головой в знак подтверждения, продолжая отступать назад. Я развернулся назад, внутренне готовясь увидеть все, что угодно. И обмер, узрев на уровне своего лица огромную пасть, наполненную десятисантиметровыми желтыми зубами. А пасть эта принадлежала существу, даже на вид крайне опасному, уродливому и пугающему. И его красные глаза сейчас сверлили меня в упор.
        Глава 5.3
        - Проглот, фу! Свои же, не видишь чтоль, балбес безглазый!
        Услышав этот голос из-за спины зубастого воплощения смерти, застывшего в десятке сантиметров от моего лица, я лишь смог облегченно выдохнуть!
        - Что, варнак дурной, думал все веселье себе заграбастать? - насмешливый голос материализовался в Сварга, который бесцеремонно потеснив плечом огромного и жутковатого зверя вышел вперед. Проглот лишь потеснился в проходе и опустил шипастую голову под ладонь волхва. Черт, это же его высокоуровневый призыв. Я чуть богам душу не отдал за те секунды, пока саммон волхва дал мне полюбоваться своими зубками. Да и удивляться особо не нужно, мне уже доводилось видеть призванного беса-разрушителя Ланса, но его низкоуровневый саммон не шел ни в какое сравнение с пожирателем плоти Сварга. Эта двадцатипятиуровневая хищная приземистая ощетинившаясякостяными шипами и выростами тварь, размером с небольшой автомобиль, может заставить поседеть кого угодно одним лишь своим видом. Так вот она, истинная сила волхвов?! Эта же самодостаточная связка из дебафера-хилера-баффера в одном лице плюс мощный ДД. Опасный противник. Чертовски опасный. И какое счастье получить его себе в союзники прямо сейчас, когда Штирлиц оказался близок к провалу, как никогда. Вот уж бы не подумал, что за обликом невзрачного старикана
скрывается столь сильная фигура на шахматной доске.
        - Эй Сварг, что так долго? Я уже половину лиходеев на тот свет отправил, пока ты там копался.
        Тот лишь ухмыльнулся себе в бороду:
        - Да я уж вижу, очень мне твой цвет по нраву! - это он мой кроваво-красный, «флагнутый» маркер имеет в виду что ли? - Не обнатужился, пока добирался сюды? Можешь посидеть, дух перевести, покуда мы с Проглотом дело до конца доведем.
        - Ну, уж нет, ни за что все веселье не пропущу. Знаешь что - предлагаю спор. Кто больше этих голодранцев успеет порешить, я или твоя зверушка? Как тебе? Только, чур, заправила их - мой, уяснил? У меня к нему пара вопросов есть.
        Дед хитро прищурил глаз и лишь коротко свистнул своему пожирателю. Зверь сорвался с места одним мощным рывком, и внутренне пространство укрепление немедленно огласилось дикими, паническими воплями умирающих бандитов. М-да, судя по всему, спор я проиграю заведомо. Ладно, участие в этом бардаке - тоже своего рода победа.
        Ренегаты, спасая свои жизни, попробовали срочно ретироваться за крепостную стену, сбившись в плотную кучу и ощетинившись своим немудреным оружием. Джун, занявший положение в самом центре этого жалкого подобия боевого построения, что-то кричал срывающимся голосом, пытаясь подавить панику в рядах своих подчиненных. Но эти поползновения на корню были пресечены Проглотом. Он ворвался в самую гущу врагов и раскидал их по сторонам так же легко, как шар для боулинга раскидывает кегли, по пути прихватив в пасть одного из самых нерасторопных. Тот взвыл нечеловеческим голосом, но тут же стих, практически перекушенный пополам мощными челюстями пожирателя плоти. Тот, коротко мотнув головой, отбросил безжизненное тело наземь и бросился к следующей жертве. На небольшом пятачке забурлила кровавая вакханалия смерти. Я, очнулся от секундного оцепенения, и решил внести свою лепту в это смертельно-красивое действо. Подсек ноги какого-то не в меру резвого стрелка, разряжавшего свой лук в зверя Сварга с безумной скоростью и с таким же безумным блеском в глазах. После чего ударил по голове цепом копейщика, решившего
воспользоваться тем, что Проглот повалил на землю дико орущего человека и впился пастью ему в живот, выпустив тому кишки. Пикинёр пытался с разбегу всадить свое оружие под лопатку занятого смертоубийством саммона, но Молотильщик пресек эту инициативу, превратив голову отчаянного малого в кровавую кашу из мозгов и обломков черепа, и тот упал, словно подкошенный.
        Дальше завертелась карусель, в которой я крутился, словно волчок, среди панически разбегающихся ренегатов, по возможности сокращая их поголовье, и искал свою цель. Выведя из строя несколько бандитов, я увидел Джуна, пытающегося влезть по камням стены наверх, и сбежать с места событий, прикрываясь спинами гибнущих разбойников. Он влез уже довольно высоко, но удар цепа раздробивший его щиколотку ставят точку в побеге. Лидер банды, нелепо взмахивая руками, валиться вниз, словно мешок с удобрениями. Но тут же вскакивает и упирается взглядом в меня. Очевидно, он прочитал в моем взгляде столько предвкушения предстоящей над ним расправой, что я физически услышал дребезжание его трясущихся поджилок. Но он все же не струсил окончательно, и, вынув мой чекан, кинулся на меня. Не зря говорят, что загнанная в угол крыса обязательно бросится. Я легко уклоняюсь от его выпада, бью коротким, мощным джебом левой, сжимающей рукоять цепа, в челюсть противника. Его четырнадцатый уровень, даже в купе с бонусами моего доспеха, ничего не могут противопоставить моей многократно отфильтрованной и концентрированной жажде
мести, больше чем вдвое помноженной на мощь «Жатвы». Он «поплыл» на секунду, потеряв концентрацию и покачнувшись на ногах. Я лишь с удивлением отмечаю, как полностью заполненный бар его здоровья опустошается почти на две трети. А в следующую секунду жало серпа отсекает ему кисть правой руки, и она, все так же сжимая мой чекан, валится на землю.
        Джун, враз растратив весь свой запал, опускается на колени, «Защитник Аркадии» падает следом. Он со страдальческим видом зажимает изуродованную кисть.
        - Стой, стой, твоя взяла! Я сдаюсь. Я отдам все, только не надо больше…пожалуйста… - голос, как у нашкодившего ребенка, но я не забыл, через что мне прошлось пройти из-за этого недоноска.
        - Давай, облегчи свою участь. Иначе тебя ждет нечто гораздо худшее, чем то, что делали со мной твои живодёры! - мой многообещающий тон и заляпанная кровью рожа не располагают к шуткам, и тот лишь меняется в лице в ответ.
        ВЫ УСПЕШНО ПРОТИВОСТОЯЛИ ВРАЖЕСКОЙ МЕНТАЛЬНОЙ АТАКЕ!
        УМЕНИЕ «ЖИВОТНЫЙ УЖАС» НЕ ПОДЕЙСТВОВАЛО НА ВАС.
        ВНИМАНИЕ, ВЫ ПОПАЛИ ПОД ВРАЖЕСКОЕ ЗАКЛЯТЬЕ «ЛЕСНОЙ ПЛЮЩ» И ТЕПЕРЬ ОБЕЗДВИЖЕНЫ.
        ВЫ ПОПАЛИ ПОД ВРАЖЕСКОЕ ПРОКЛЯТЬЕ «ЯДОВИТАЯ ЛОЗА».
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 30 СЕКУНД.
        Твою мать! Какой же я идиот! Я же носил доспехи Лешего и в курсе насчет их возможностей. И Джун подловил меня на моей самоуверенности, подскочившей за эту ночь до небес. Ноги, оплетенные корнями растений, приклеились к земле, словно я наступил в густую и липкую смолу. Я с бессильной злобой наблюдал, как он злобно хихикнув и махнув на прощание целой рукой, припадая на поврежденную ногу, припустил к лестнице, прислоненной к стене. Вокруг меня замерли, примороженные к месту и избиваемые ренегаты, и бегающие за ними бывшие невольники, сидевшие в пещерах, а теперь вооруженные, чем попало, и увлеченно избивающие первых. Даже Проглот оказался привязан к месту, и сейчас лишь злобно рычал и щелкал челюстями. М-да, «Плющ» - это та еще засада.
        - Удачно оставаться, увидимся в другой жизни! - хохот виновника всех моих последних неприятностей, который уже взобрался наверх, взбесил меня до зубовного скрежета, но все, что я мог сейчас сделать, лишь бессильно материться. Дурак, какой же я дурак. Цель уходит буквально из рук и уносит мой доспех!
        И в тот момент, когда я окончательно уверился в том, что упустил свой шанс отомстить и вернуть свои шмотки, на стену, рядом с Джуном, с громким стуком опустился Костяной охотник и вцепился ему в плечо, начав трясти головой словно бульдог.
        Мой враг тонко вскрикнул от боли, некоторое время балансировал на краю, но все же вновь мешком свалился со стены вовнутрь. Второй раз уже за сегодня. На небесах есть боги, и они меня любят. Корни исчерпали лимит действия и я двинулся к поднимающемуся ренегату, предвкушая расправу, а тот выставил руку перед собой и вновь завел свою шарманку, словно бальзамом ложащуюся на мою растревоженную душу:
        - Нет, пожалуйста! Агрх!
        Я уже приблизился к нему на расстояние двух метров, и с удивлением увидел, как изо рта Джуна, выбив несколько зубов, выскочило узкое лезвие. Тот задергался, словно мотылек на игле энтомолога, вцепившись в клинок, а еще через миг благополучно помер. Не судьба ему стать первым убитым мной игроком.
        - Вот так, гадёныш! - Криста, маркер которой изменил свой цвет с изумрудно-зеленого на угрожающе-рубиновый, хладнокровно уперлась ногой в спину завалившемуся на бок трупу, и с натугой выдернула свою саблю из затылка мертвеца. - Давно мечтала это сделать!
        - Это вообще-то была моя привилегия. Ты еще и броню мне всю загадила! Криста, твою ж мать!
        Она лишь небрежно пожала плечами и ответила тоном, в котором не было и намека на сожаления:
        - Прости за это. И я бы, на твоем месте, переоделась. У нас, кажется, погань на подходе.
        Арр, опять это ее «я бы на твоем месте»! Как же бесит. Украла у меня право мести этому недоноску прямо из-под носа. Но тут мне нечего было возразить, через стену с громкими воплями взаправду начали прыгать твари. И костяной охотник, вернувший мне мою броню, был только первой весточкой. У меня прямо дежа-вю, очень уж похоже на ночь атаки на Аспид-камень. Они будто ждали, когда люди вырежут друг друга, чтобы потом добить оставшихся. Как все некстати. Пришлось закругляться с триумфом и срочно экипироваться.
        Я спешно лезу в инвентарь покойного ренегата и жму клавишу «забрать все». После разберемся, что там было, сейчас опять некогда. Надеюсь лишь, что моя возросшая выноска справится с увеличившимся весом предметов.
        ЗАДАНИЕ «МЕСТЬ» ВЫПОЛНЕНО.
        ПОЛУЧЕНО ОЧКОВ ОПЫТА: 10. 000
        ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ ОЧКОВ ОПЫТА: 566.358
        ПОЛУЧЕНО ОЧКОВ СТИХИИ 100
        ВОЗВРАЩЕНЫ ПРЕДМЕТЫ: КОЖАНЫЙ ПРОКЛЕПАННЫЙ НАГРУДНИК ЛЕШЕГО, КОЖАНЫЕ ВЫШИТЫЕ САПОГИ ЛЕШЕГО, КЛЕПАНЫЕ КОЖАНЫЕ НАРУЧИ ЛЕШЕГО, РВАНЫЙ ПЛАЩ ЛЕШЕГО, НАПЛЕЧНИК ВЛАДЫКИ-КРОВОПИЙЦЫ, НАПЛЕЧНИК ОБЕРЕГА МЕДВЕЖЬЕГО ДУХА.
        Я экипирую свой доспех с чувством огромного удовлетворения. Даже соскучился по его привычной тяжести на своих плечах, которая сейчас показалась мне на удивление легкой и невесомой. Вот теперь я чувствую себя гораздо увереннее. Даже не так - я чувствую себя, словно человек, который целую вечность был вынужден ходить голым по улицам, наконец, получает возможность одеться в нормальную одежду. Пришло понимание, каким уязвимым я был все это время. Счастье, что все обошлось, и меня никто не выпотрошил сегодня. А еще я ощущаю необычайную силу в своих руках. Может дело в бонусах набора Лешего, сейчас приумноженного благословение «Жатвы»!? Не знаю, возможно. Но мне нравится это ощущение, что я могу голыми руками горы свернуть. Приятное ощущение и очень опасное. Привыкать к нему не следует, а то войдешь во вкус. Поднимаю с земли чекан, и пельту, до поры отправляя их в инвентарь. Работать цепом и серпом оказалось удивительно приятно, да и терять эффект «Жатвы» в предстоящей схватке, я не хочу. Продолжим экспериментировать и посмотрим, как я смогу работать с двух рук в серьезном замесе. Приятный вес моего
нового оружия занимает свое положенное место в руках. Их не назовешь супер-удобными и эргономичными, но эти недостатки с лихвой компенсируются их совокупной мощью.
        Вокруг уже начинает твориться какой-то ад. Проглот полосует когтями шакса, зажав его в пасти. Криста отбивается от Костяного охотника, сбросившего лидера ренегатов со стены, и получается у нее не очень. По двору носятся несколько гаршей, гоняясь за разбегающимися и абсолютно беспомощными людьми, только вырвавшимися из заключения бандитов, у большинства которых даже оружия нормального нет, не говоря уже о доспехах. Да и после злоключений бандитской тюрьмы смотреть на них откровенно больно, они предельно измотаны и обессилены. Если сейчас ничего не предпринять, дело примет очень скверный оборот. Из-за стен прибывают все новые монстры. Я активирую ауры, которые не включал во время «стелс-режима», чтобы не выдать себя. Первый бросок к костяной твари, плотно наседающей на ворожею. Удар цепа переламывает переднюю лапу, а выпад серпом отсекает таз от тела, развоплощая нежить в кучку праха. Криста благодарно смотрит на меня, но сейчас не до слов признательности.
        - Бафай меня, и никуда не уходи из-за моей спины, ясно?! - самое время вспомнить про свою игровую роль.
        Она послушно выполняет приказ и пристраивается за моей спиной, спешно обновляя таймер благословений. А дальше начинается веселуха. Мы гоняем погань по двору, и вскоре подкрепление, постоянно прибывающее из-за стены не справляется с уроном, наносимым мной и зверем Сварга. Двор завален трупами людей и тех тварей, которые не обращаются после смерти в прах, так, что ступить некуда, кругом расплываются лужи крови. Отвоевав внутреннее пространство, я лезу на стену по лестнице и заворожено смотрю на огромную, разномастную толпу нежити, которая напирает на стены крепостницы, словно огромный, бурлящий поток воды. И все это мне придется разгребать собственноручно?
        Гарши, костяные охотники и шаксы, как всегда идущие в авангарде погани, уже закончились, но сейчас к Пещерам подходила, наверное, сотня вурдалаков, упырей и выти, целая толпа нави, десяток могильщиков и даже парочка костяных магов. И все это добро уже начинало брать приступом наши довольно низкие и не впечатляющие стены. Твою ж мать! Когда это кончится, и я смогу просто сесть и расслабить булки? Усталость после длинной, бессонной и очень кровавой ночи, никуда не делась, да и вначале ее мое состояние трудно было назвать идеальным, сказывалось предельное нервное напряжение и стресс последних дней. Сейчас же, после всех танцев с костями и трупами, бодрость вплотную приблизилась к оранжевой отметке, а когда я смогу нормально отдохнуть и восстановить силы, одному богу известно. Богам, вернее. Зараза!
        Жерло пещеры находилось в своеобразном «бутылочном горлышке» - расширяющейся расщелине, отвесные стены которой плавно расходились в стороны, прежде чем разойтись совсем. Так что попасть в пещеры можно было лишь с одной стороны. Ренегаты отделили этот участок от лабиринта каменной стеной из булыжников. Не очень высокой, всего метра три или чуть меньше, по верху которой мог пройти один человек и длинной порядка пятнадцати метров. Перебирались через нее с помощью пары деревянных лестниц. Слабенькое укрепление, но в данных условиях даже это было пределом мечтаний. Наружная стена была довольно крутой, и забраться на нее было той еще задачей. Проблема была в протяженности участка, который мне пришлось оборонять, практически в одиночку, и в количестве тварей, которые лезли на стену бездумно, совершенно не смущаясь гибелью своих собратьев от моих рук. Сварг со своим зверем никак не мог мне помочь, потому что стена была слишком узкой для Проглота, а отправлять его на ту сторону, значило обречь на верную гибель, уж больно число атакующих тварей было велико. Поначалу я довольно бойко ссаживал мобов обратно в
гущу их собратьев, вытягивая агром тех из них, кто пытался перелезть стену вдалеке от меня. Немного помогала Криста, по возможности подрезая своим клинком лапы карабкающихся наверх монстров, и те шлепались на головы столпившейся внизу, завывающей толпе. Потом на стену залезла парочка дееспособных мужичков, освобожденных нами из заключения. Им снизу подавали камни всем миром, и они скидывали их на головы атакующей погани. Сильно донимали костяные маги, которые постоянно провешивали на меня дебафы, даже не смотря на то, что я резистировал в трех случаях из четырех. Уровень мой был выше их десятки, да и «Чистый разум» показал себя как надо. Но они уверенно кастовали целый ворох дебаффов именно на меня, вероятно потому, что я представлял максимальную угрозу для тварей внизу. Кроме того, похоже, именно они обеспечивали постоянный приток свежей силы в полчище погани, производя непрерывный призыв все новых и новых тварей. И добраться до них и уничтожить, не представлялось возможным. Между нами было больше сотни метров «бутылочного горлышка», под завязку забитого толпами рычащих и визжащих тварей. Спуск со
стены означает неминуемую смерть.
        Спустя полчаса, я осознал, как же сильно устал. Мои удары рассекали тела пополам, плющили их, словно тяжелым гидравлическим молотом. «Жатва» выросла до астрономических высот, давая мне что-то в районе двухсот процентов бонусного урона и по сорок пойнтов к каждому стату, после чего прогресс остановился, и каждое новое убийство лишь обновляло пятиминутный таймер эффекта. Но проблема была в том, что каждый новый удар давался мне все тяжелее и тяжелее. А поток тварей не убывал, наоборот, их становилось все больше. Бодрость уже давно не успевала восстанавливаться, и теперь я расходовал общую стамину. Причем в таком режиме запас сил таял намного быстрее. В какой-то момент тонус упал почти до нуля, и когда я был близок к тому, чтобы свалиться без сил на месте, пришлось активировать «Единение с природой», которое восстановило мне треть шкалы бодрости и общего запаса сил. Этого должно хватить еще на какое-то время. Если бы не повышенная недавно изуверским способом выносливость, я бы уже давно выбыл из строя. Хотя чувство физической усталости ненадолго отступило, усталость моральная никуда не делась. Больше
всего на свете мне хотелось плюнуть на всё, остановиться, прилечь и отключиться хотя бы на минутку.
        На Кристу и ребят, которые кидали камни на головы нечисти, было страшно смотреть. Те, кто передавали камни, хоть и постоянно сменяли друг друга, тоже валились с ног от усталости. Еще немного и твари окончательно возьмут нас измором. За моей спиной Сварг готовил своего пожирателя к последнему броску, чтобы хоть как-то отсрочить неизбежное, когда мы окончательно свалимся от усталости.
        Я лихорадочно искал выход, но отупевший от длительных однообразных действий мозг отказывался давать мне хоть какие-нибудь идеи. Оружие в руках, казалось, стало весить целую тонну, доспехи, прежде не ощутимые по весу, теперь пригибали к земле, своей непомерной тяжестью. Мне нужен отдых, причем немедленно. Я чувствовал, что нахожусь на пороге обморока от переутомления. На стену залез очередной упырь, я собрался с силами и нанес удар. Голова моба покатилась к подножию стены, но перед глазами выскочило сообщение:
        ПРОЧНОСТЬ ПРЕДМЕТА «КОСТЯНОЙ ЖНЕЦ» ПОЛНОСТЬЮ ИСЧЕРПАНА.
        ДУАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ БЕЗВОЗВРАТНО РАЗРУШЕН.
        Черт! Суматошно кидаю обломки жнеца вместе с Молотильщиком в инвентарь и пытаюсь достать чекан. Но последние крохи шкалы тонуса ушли в ноль вместе с последней атакой, и я просто осел на землю там, где стоял, тупо наблюдая за тем, как тройка вурдалаков, хищно оскалившись, принялись залезать на стену. Один из них прыгнул мне на грудь, вцепившись в плечо гнилыми зубами, и повалил наземь. Колени подкосились, и я просто завалился на спину, уставившись безразличным взглядом в багрово-черную линию горизонта. Кажется, сейчас меня будут есть. Но моб вдруг потерял ко мне интерес и отпустил несопротивляющуюся добычу, после чего спрыгнул внутрь.
        Снизу раздались панические вопли и крики людей, столпившихся там. Я увидел, как один из мужиков, кидавших камни вниз, вдруг с паническим выражением на лице сиганул со стены внутрь, бросившись бежать к пещерам.
        - Летит, летит!!
        В этот момент поущелью прошла волна сухого, горячего воздуха и с неба пролился огненный дождь. На дне «горлышка», которого я теперь не мог видеть, раздался многоголосый вой и визг сотен глоток. Я увидел отсветы языков пламени, будто рядом со мной вдруг вспыхнул и принялся бушевать огромный пожар. На секунду в моем поле зрения мелькнул размазанный ярко-оранжевый силуэт, окутанный ореолом пламени, скользнувший к земле огненной кометой. Все кругом подернулось дымкой бессознательности, и я соскользнул в сон, граничащий с обмороком.
        Глава 6. Техники саморазвития.

7:37, 21 апреля, 2047 г - седьмые сутки после дня «Ч». Площадка перед «Пещерами Ренегатов».
        Придя в себя, я поначалу не понял, где нахожусь. Над головой все также висело низкое, багровое небо. Я некоторое время лежал, прислушиваясь к внутренним ощущениям, и просто бездумно пялился вверх. Из неприятного в наличии только зверский голод, в остальном я, вроде бы, в порядке. Вдруг где-то совсем близко, слева от меня, тяжело вздохнул и заворочался кто-то крупный.
        После этого обзор мне закрыла огромная огненно-рыжая собачья голова, которая сначала понюхала мое лицо, после чего лизнула меня своим влажным горячим языком.
        - Эй, прекрати! Ха-ха, щекотно же, что ты делаешь! - я со смехом пытался избавиться от нападок Семаргла, но тот не успокоился, пока не обслюнявил мне все лицо. Только после этого, с чувством выполненного долга оставил меня в покое. Сонная одурь с помощью этой своеобразной побудки, слетела полностью, и я сел на земле. Оглядевшись вокруг, я понял, что по-прежнему нахожусь перед входом в пещеры. Только лежу не на стене, где потерял сознание, а внизу, на площадке, прямо под открытым небом. Вот ведь, могли бы своего спасителя и в пещеру затащить.
        - Страж, как нежить пожёг, стащил тебя сюда, а сам рядом лег и никого к тебе не подпускает. Рычит и скалится, аки демон, на каждого, кто ближе, чем на три сажени подойдет. Мы поначалу-то хотели тебя занести внутрь, так он не дал! - неподалеку на земле сидит Сварг, который, похоже, угадав мои мысли, поспешил ответить на невысказанный вопрос.
        Я со вздохом поднялся с земли и огляделся. Внутренний двор привели в порядок, убрав трупы тварей и бандитов, а также тех из сидельцев, которым не повезло погибнуть этой ночью. Страж поднялся и сел рядом со мной, скосив на меня левый глаз. Какой же он, все ж таки, огромный. Я с восхищением подошел к нему и почесал его за ухом. Тот довольно заворчал в ответ, боднул меня своей громадной головой, едва не свалив на землю. Хорош песик, ничего не скажешь.
        - Что, малыш, решил мне долг вернуть? Эй, эй, ну хватит, прекрати - тот снова принялся лизать мне лицо. Сейчас он вел себя вовсе не как огромный убийца, внушавший ужас одним своим присутствием, как в прошлый раз. Теперь он был больше похож на исполинского, игривого щенка. Я потрепал его по загривку снова, после чего, оставив Семаргла внизу, вскарабкался на стену. Картина, открывшаяся мне оттуда, впечатляла. Две, а то и три сотни квадратных метров, опаленных пламенем огненного пса, и на них сотни обугленных, вплавленных в камень тел нежити, истлевших до самого основания. Что же он тут натворил, сделав такое? Даже его заклинание круга огня, которое мне доводилось видеть прошлый раз, по своим масштабам ни шло ни в какое сравнение с тем, что предстало передо мной сейчас. Очевидно, что это существо - явный маг, причем очень и очень могущественный. Кстати, я впервые встречаю дистанционные магические атаки в Бэкварде. Все, что мне доводилось видеть ранее из умений Стези Разума, это навыки на расстоянии «вытянутой руки». То есть радиус не далее метра. А тут заклинания с такой разрушительной мощью. Не
удивительно, что он в состоянии охранять свой лабиринт от полчищ нечисти в одиночку. Кстати, нужно поинтересоваться, зачем он этим занимается.
        - Тебя когды сморило, я уж думал все, допрыгались. Но тут Страж с небес камнем упал. Я даже обмер весь от страха, а он давай поганцам казни египетские творить. Давай, выкладывай, когда успел Семаргла в союзники заполучить, а? - рядом со мной поднялся на стену и встал хитро поблескивающий глубоко посаженным единственным глазом волхв. - Играешь с ним, аки со дворовым псом.
        - Ты лучше сам сперва расскажи, какого лешего ты у лихоимцев в застенке торчал?! Твоему Проглоту они на один зуб, передушил бы во сне всех, как котят! - я решил не оставаться в долгу, и ответил вопросом на вопрос.
        Мне и вправду было интересно, почему Сварг торчал в заключении, если у него был такой туз в рукаве и он имел способ выбраться из застенка в любой момент времени.
        - Дык, сам подумай - ну вылезу я и дальше куды? Одному от погани отбиваться, что ли? Прохода в Явь все равно нет, а неприкаянному по Семаргловой путанке шастать - дураков нету. Вот и сидел сиднем, случая подходящего ожидаючи.
        - А теперь, стало быть, случай подвернулся?
        История его хоть и выглядела более или менее правдоподобно, лично я с трудом могу представить, что кто-то добровольно согласится сидеть в застенке черт знает сколько времени. Хотя, черт подери, я сам вообще пошел на нечто немыслимое, двое суток терпел издевательства над собой, чтобы повысить выносливость. Ладно, один-ноль в его пользу.
        - Ну, ты ж сам сказал, что воронку нечистых нашел и алтарь, который ею управляет, аль не так?
        - Ну, технически, разлом не функционирует, но я надеялся, что его можно перезапустить, чтобы мы могли выбраться отсюда.
        - Ну вот, видишь! Так что там с Семарглом-то за история у тебя? Ты хоть знаешь, сколько людишек придушил Хорсов посланник тут, в своей путанке? Никого никогда к себе не подпускал, ни людей, ни тварей, каждого, у кого ума достало в лабиринт заглянуть, в Ирий отправил. А у тебя он будто ручной. И на выручку он прилетел к тебе, словно нарочно.
        - То, что он на выручку пришел, неудивительно, ведь он охраняет свой Лабиринт от погани. Просто удачно совпало. А почему меня не трогает - я ему жизнь спас недавно. Про Крыжня слыхал, небось? Так Князь Стража подрал крепко, а я его заштопал. Вот он и запомнил, и должок мне вернуть решил. Слушай, а Семаргл летать умеет? Мне казалось, что у него крылышки-то маловаты для полетов и так, для красоты прикручены.
        - Летает, еще как летает. Он их питает сутью огненной, увеличивая в размере, и тогда может летать. Огненные крылья, жаркая смерть.
        Если я правильно понял, Семаргл тратит ману на полет, увеличивая свои декоративные крылышки за счет языков пламени. Умно. Хотя, с другой стороны, это наверняка ограничивает его в длительности полетов. Мана-то не резиновая. Правда, кто его знает, сколько у него той маны.
        - Крыжня тоже ты порешил? Я видел, из чего ты оружие свое смастерил. Дельная мысль, паря.
        - Ну, если вкратце, то да. Я сюда по его вине попал. А оружие - выхода не было, нужно ж было как-то выбираться. Неплохо получилось, жаль не пережило оно этой ночи!
        Я тяжко вздохнул. Костяной Жнец и Молотильщик это и вправду бомба. Была.
        - Да-а-а-а, дела!
        Сварг замолк, переваривая услышанное. Мне и самому было над чем подумать. Мне необходимо найти Эл, где бы она ни была, после чего, каким-то образом перезапустить алтарь и активировать разлом, чтобы выбраться из этой дыры. Это депрессивное небо над головой уже порядком меня достало. Но вся соль в том, что я понятия не имел, где искать Леру и как перезапустить астральный портал. Значит, по своей всегдашней традиции, будем решать проблемы по мере их появления. То бишь, сперва нужно отыскать Леру, а потом уже думать насчет портала.
        - И что далее делать мыслишь? - волхв посмотрел на меня с неприкрытым любопытством.
        - Ну, есть у меня одна идея, - я вопросительно посмотрел на старика, - как насчет того, чтоб помочь мне пройти финальный этап инициации?
        Тот задумался на несколько секунд, в течение которых я даже успел подумать, что он откажется. Но Сварг, немного потеребив свою седую бороду, лишь кивнул своим мыслям:
        - Будь по-твоему, помогу, так и быть. Дело нехитрое!
        Я даже духом воспрянул от таких новостей. Я ж понятия не имею, как этот самый обряд проводится и очень сильно опасался, что Сварг мне откажет, сославшись на какие-нибудь трудности процесса. А вон как выходит, «дело нехитрое»!
        - А когда? - во мне даже нетерпение прорезалось.
        - А прямо сейчас и начнем! Перекуси, чтоб потом не отрываться и пойдем.
        Меня такой вариант вполне устраивал. Я спустился со стены и вновь подошел к Семарглу. Тот так и сидел на прежнем месте, внимательно наблюдая за всем, что происходило вокруг. Люди, освобожденные мной этой ночью из застенков ренегатов, и сейчас ходившие по внутреннему «дворику» перед пещерами, опасливо косились на огненного пса и близко старались к нему не приближаться.
        И чего боятся, он же такой добродушный? Я вновь потрепал его по загривку, на что животное лишь довольно зажмурилось и отозвалось одобрительным ворчанием. Или он только со мной так себя ведет? Как-то это странно, даже несмотря на то, что я ему помог недавно. Ну и ладно, плохо, что ли?
        - Спасибо тебе еще раз! Приходи в любое время, буду рад тебя видеть. А сейчас, прости - дела. Удачи тебе, дружок! Пока я разговаривал с ним, Семаргл приоткрыл один глаз и понимающе на меня уставился. У меня ощущение, будто бы он все понимает, просто ответить не может, по причине того, что разговаривать не умеет. Умел бы - обязательно ответил. Такое иногда встречается с некоторыми собаками, которые выращены толковыми хозяевами. Хотя наука и говорит о том, что собаки, как и многие другие животные, реагируют на интонацию и эмоциональную окраску речи, а не на ее смысл, я видел примеры, наголову опровергающие подобные выводы. Например, один мой знакомый однажды потерял свои очки во время прогулки по парку. Обнаружив это через некоторое время, он повернулся к своему псу - русскому спаниелю, которого как раз и выгуливал, и сказал всего одну фразу «Дик, принеси мне очки!» После чего пёс, коротко вильнул хвостом и унесся обратно в сторону парка. И вернулся назад через десять минут с очками, зажатыми в пасти. Я специально уточнял после у своего друга - тот не учил его этой команде, просто пес сам понял, что
именно от него требуется. И глядя на его понятливое выражение морды лица в тот момент, я ни капли не усомнился в этом.
        Так и тут, разговаривая с Семарглом, я остро ощутил, что тот прекрасно меня понимает, не хуже иного человека. Пёс, оглушительно гавкнул, ткнулся лбом мне в живот и вышел на середину дворика, заставив окружающих испуганно шарахнутся в стороны. Там он принял стойку, словно изготовившись к прыжку, а в следующую секунду его крылья вспыхнули яркими языками пламени, увеличившись в своих размерах почти втрое. Семаргл расправил их и, подпрыгнув в воздух, сперва тяжело, а потом все ускоряясь и все быстрее взмахивая крыльями, унесся вдаль, оставляя за собой дымный след, что еще больше усилило мою давешнюю ассоциацию с падающим огненным метеором.
        - Красавец! - Сварг с восхищением наблюдал за полетом огненного пса, пока тот не исчез из виду - Даже и не знаю, что бы мы делали, ежели б он на помощь не примчался. Твари бы нас уже доедали, к бабке не ходи. Ну что, идем чтоль?
        Волхв вопросительно уставился на меня и поковылял в сторону входа в пещеры. Мне ничего другого не оставалось, как последовать за ним. На входе дед притормозил, вновь повесив на меня и на себя «Глаз Иного», после чего продолжил путь. Проходя через залы, где я пробирался ночью, заливая все вокруг кровью, с удивлением отметил, что вокруг нет абсолютно никаких следов ночного побоища. Видимо, Сварг напряг «гражданских» и те привели пещеры в божеский вид, пока я валялся в отключке. И слава богам, потому что шагать сейчас мимо трупов по загустевшей крови было бы как минимум неприятно. Я ощутил благодарность к неизвестным мне людям, за их не самый приятный и благодарный труд. Они и впрямь постарались на славу - пока шли, я нигде не заметил даже маленького пятнышка крови, все было старательно зачищено и присыпано песком.
        Кроме того, мне было бы очень дурно от вида того, что я натворил ночью. Сейчас, когда я могу мыслить более или менее трезво, все это мне кажется каким-то жутким кошмаром. Словно это и не я вовсе ночью резал ренегатов налево и направо. Не то, чтобы мне было их жаль - эти отбросы заслужили свою участь. Вот только от осознания этого моё ощущение, что нырнул на самое дно огромного чана с дерьмом, никуда не исчезло. Все же я обычный человек, а не какой-то там головорез. Это впадение в маниакальную жестокость отставило в душе липкий и противный след, с которым мне придется жить дальше. Так что я благодарен, за то, что мне не пришлось проходить через это повторно, усугубляя свое и без того не лучшее психологическое состояние.
        По дороге мы со Сваргом встретили спешащую наверх Кристу, которая резко затормозила свой бег и собралась засыпать нас вопросами. Это было заметно по ее расширившимся глазам, по тому, как она набрала воздуха в легкие. Но волхв бесцеремонно оборвал ее, заставив пробафать меня и тут же завернув дальше, заявив, что мы заняты, и болтать нам с ней недосуг. Ворожея заметно обиделась на такое обращение, но просьбу Сварга выполнила, после чего, недовольно фыркнув, ушла наверх.
        Пока шли, я все задавался вопросом, куда меня ведет волхв. Оказалось, что в зал с колоннами, где нашли вечный покой Шрам сотоварищи. Вода в природном бассейне, кстати, уже очистилась от крови, вновь став кристально-прозрачной, как и прежде.
        - Ну вот, пришли. Садись тут. - Сварг указал мне на небольшой пятачок каменного пола, свободный от сталагмитов и камней - Можешь перекусить, пока я готовлюсь.
        Я пожал плечами и вынул из инвентаря кусок вяленого мяса и сухари, уже порядком мне осточертевшие. Надо было наверху спросить, вдруг что-то из горячего осталось, не думаю я, что ренегаты успели за двое с половиной суток умять целого медведя. Хотя, черт их знает, кодла была здоровая. Ладно, перебьюсь пока и так. Я принялся за свой скромный завтрак, запивая его остатками воды из бурдюка. Тот как раз опустел и я, закончив с трапезой, наполнил его, подставив под небольшую струйку воды, сбегавшую вниз со свисающего сталактита. Кто знает, когда мне снова понадобится вода, так что пусть бурдюк лучше будет полным, нежели пустым. Струйка была довольно вялой, так что пришлось помучиться, но набирать воду из бассейна, в котором ночью плескался Шрам, мне было как-то брезгливо, пусть сейчас она и выглядела абсолютно чистой.
        Тем временем Сварг начертил три светящихся разноцветных руны на полу, в том месте, где я только что завтракал. Еще одну он начертил как раз там, где прежде располагалась моя пятая точка. После чего произнес гортанное заклинание, слов которого я разобрать не смог. Руны засияли ярче, соединившись энергетическим контуром между собой. Послышалось легкое гудение, в воздухе распространился запах свежести, словно мы находились не в затхлой, сырой пещере, а на лесной опушке после грозы.
        - Садись сюды! - Сварг бесцеремонно вырвал меня из моего мечтательного состояния и положив дубовую, удивительно тяжелую для человека его возраста, ладонь мне на плечо.
        - Место, где ты сейчас окажешься - это твой собственный разум, logos, mente, называй как тебе угодно, - сказать, что я порядком удивился, услышав от этого замшелого деда слова на греческом и латыни, языках, которых он, по логике вещей, знать бы не должен, значит не сказать ничего. - Готовься, тебе нужно будет сразиться, причем трижды. Если сражение проиграешь, финальная стадия инициации стихии будет провалена, повторить ее сможешь не раньше двадцатого уровня. Запомнил?!
        Я лишь кивнул в ответ - чего ж тут не запомнить -то?
        - Пусть Сварог-защитник обратит на тебя твой взор! Удачи, воин!
        С этими словами Сварг прошептал название очередной руны, вспыхнувшей на его раскрытой ладони оранжевым цветом, и впечатал ее в мой лоб с такой силой, что у меня лязгнули зубы, и голова запрокинулась назад. И без того тусклый синеватый свет пещеры померк окончательно.
        Глава 6.1
        Придя в себя, я обнаружил, что нахожусь в пещере, очень похожей на ту, где был секунду назад, но Сварга рядом не оказалось, как не оказалось ни горящих факелов, ни бассейна с водой. Контуры сводов потолка и стен этой странной пещеры терялись во мраке, и если бы не «Глаз Иного», я бы вообще ничего тут не увидел.
        Я окинул себя взглядом и не нашел никаких отличий с собой реальным. Экипировка моя была на месте, все панели и инструменты интерфейса тоже в наличии, скиллы присутствуют, как и бафы, наложенные Кристой. Это какой-то вариант транса или что? Слова волхва четко отпечатались в моем мозгу, но я никак не мог поверить, что прямо сейчас нахожусь внутри своего разума. М-да, какой-то сюр, честное слово.
        Ладно, выбора не остается, кроме как отрывать задницу от пола и двигаться во-о-он в тот коридорчик в самом углу пещерной залы. Я, было, двинулся в ту сторону, но внезапно уловил кожей какое-то странное давление. Или даже не давление, а, скорее, напряжение, повисшее в воздухе. Тяжелое такое ощущение чужого присутствия, заставившее меня остановится. Как я уже неоднократно говорил, своей интуиции я привык доверять, поэтому внутренний алярм игнорировать не стал. Некоторое время ничего не происходило, и я уже было решил, что мне показалось. Но потом прямо из стены напротив выползло нечто, очень сильно походящее на подкрашенное красноватым светом туманное облако, размером, примерно, с небольшую свинью или крупную собаку, и двинулось на меня, абсолютно бесшумно, не издавая никаких предупреждающих или угрожающих звуков. Да и органов, способных эти самые звуки издавать, я у существа не заметил, как и конечностей либо еще чего-то подобного. Это облако просто летело на меня, неспешно, но вместе с тем неотвратимо. На первый взгляд существо не выглядело опасным, поэтому я слегка расслабился, но, как оказалось,
зря, стоило только обратить внимание на ярко-красный маркер «облака»:
        ГОЛОДНЫЙ МОРОК
        ПРИЗРАК, УР. ???
        Эти знаки вопроса напрягли больше всего и подтолкнули меня к действию. Я взмахнул Крушителем, опустив его лезвие на приблизившееся вплотную создание. Но оружие не встретило никакой преграды, словно я попытался рассечь воздух, а в следующий миг «облако» прошло сперва через мою руку, а после и через грудь, вынырнув из спины. Я почувствовал себя так, словно очутился рядом с трансформатором высокого напряжения. Волосы по всему телу встали дыбом, кожу неприятно закололо. Морок разом «слизнул» почти треть моего бара здоровья и это мне очень сильно не понравилось. А тот уже развернулся вновь, двигаясь все так же неспешно, словно зная, что я никуда от него не денусь. Я понял, что настало время делать ноги, и рванул в сторону ранее замеченного мной коридора. Позиция моя заведомо проигрышная. Этот самый морок абсолютно неуязвим для моих атак, причем сам наносит мне совершенно ужасающий урон, что-то в районе пятисот единиц урона за атаку. Стоит еще пару-тройку раз так подставиться и мне кранты. Недобрым словом помянул Сварга, не удосужившегося меня нормально проинструктировать. А теперь приходится соображать
на бегу. Уже вбегая в арку прохода, я обернулся через плечо, чтобы посмотреть, не ускорилось ли «облако» и продолжает ли оно меня преследовать. И тут у меня бросило в холодный пот, потому что отовсюду, куда бы ни падал взор, стали выбираться фантастические существа, подобные уже атаковавшему меня Голодному Мороку. Какие-то парящие черви, походящие на громадных морских угрей, бесформенные голубоватые, полупрозрачные слизни, существа вообще не пойми на что похожие и окрашенные всеми цветами радуги. И весь этот зоопарк с весёленькими знаками вопроса над кроваво-красными маркерами, дружно двинулся в мою сторону. Не быстро, но достаточно целеустремленно. Так, понятно, единственное мое спасение - двигаться быстро и, по возможности, аккуратно. Я выскочил из-за поворота и едва не впечатался в очередного призрака, больше всего походившего на беловатого, полупрозрачного ската. Тот парил на уровне моей головы. Времени на размышления не было, и единственное, что я успел сделать - согнуться в три погибели, уберегая голову от контакта и уже из нижнего уровня рыбкой сигануть под «ската». Уже в полете я облегченно
выдохнул, но, как оказалось, рано обрадовался - дальше вновь пришлось перекатом уходить от еще одного существа, появившегося из стены прямо на моемпути. Вскочив на ноги,я наддал бегом так, что только пятки засверкали. Твари вылезали, казалось, отовсюду, я едва успевал уклоняться, затылком ощущая, как много их собралось за моей спиной. Я бежал по коридорам и залам неизвестной мне пещеры, перепрыгивая и подныривая под них, стараясь лишь не споткнуться и не упасть. А они, словно, смертельный праздничный аттракцион, рожденный воспаленным разумом какого-то безумца, разноцветным светящимся фронтом загоняли меня со всех сторон. Я наступил ногой в очередного «слизня», не заметив того за поворотом коридора, а следом зацепил плечом еще одну парящую тварь, летящую наперерез. Вновь по телу пробежал разряд, а здоровья осталось на самом донышке. Включились эффекты «Каменной стойкости», но мне они сейчас, что мертвому припарки. Яростно ругаясь на бегу, выхватил из ячейки на поясе одно из последних возгаревых зелий, и выпил его одним махом. Здоровье поползло обратно к верхней отметке, и я вновь припустил во весь дух,
убегая от настигавших меня преследователей.
        В какой-то момент я потерял надежду добраться хоть куда-нибудь живым. Проносясь, словно угорелый, по темным коридорам и залам пещеры, я потерял счет времени, дышал, словно беговая лошадь, пот застилал глаза, а в груди саднило от нехватки воздуха. Тварей вокруг стало столько, что уклоняться от них удавалось лишь чудом. И когда я, наконец, понял, что все, больше бежать не могу и сейчас свалюсь наземь прямо тут, передо мной открылась еще одна зала пещеры. Она отличалась от всех виденных прежде тем, что была, во-первых, гораздо крупнее по размерам, во-вторых, в центре ее расположился круг из факелов, диаметром примерно метров пятнадцать, и в-третьих, дальше прохода не было. Это конечная, так сказать, точка маршрута. Я вломился в кольцо из огней, как разогнавшийся на перегоне локомотив и тут же рухнул на каменный пол, пытаясь не порвать себе легкие в попытках отдыщаться. Стоило войти в кольцо, как над ним тут же сомкнулся купол, будто мыльный пузырь, оградив меня от призрачных преследователей, идущих по моим пятам. Твари, следовавшие за мной, наткнулись на преграду барьера, которая в ответ заискрилась
разрядами молний в местах контакта. Разноцветная, так по-праздничному выглядящая толпа призраков слегка разочарованно, как мне показалось, отхлынула назад, но далеко улетать и уползать не стала. Я не смог сдержать облегченного вздоха. Здоровье потихоньку вернулось к максимальной отметке и как только это произошло, моргнула и погасла вспышка телепорта, а перед носом у меня возникло системное сообщение:
        ИСПЫТАНИЕ НАЧНЕТСЯ ЧЕРЕЗ 120 СЕКУНД
        ЕСЛИ ВАШЕ ЗДОРОВЬЕ ОПУСТИТСЯ ДО НУЛЯ, ВЫ ПРОИГРАЕТЕ.
        ЕСЛИ ВАША НОГА ПЕРЕСТУПИТ БАРЬЕР, ВЫ ПРОИГРАЕТЕ.
        ВЫБЕРИТЕ ВАРИАНТ ИСПЫТАНИЯ:
        НОРМАЛЬНЫЙ (НАГРАДА Х1)\ПОВЫШЕННОЙ СЛОЖНОСТИ (НАГРАДА Х3)
        Я поднялся с пола, пытаясь разглядеть своего противника. Таковых оказалось аж трое, и все они сильно различались между собой, и в то же время походили друг на друга, словно близнецы. Первый, с огненно-рыжим вихром волос, ярко-карими, почти красновато-коричневыми глазами, держал в руках два изогнутых клинка, отдаленно напоминающих ятаганы, вокруг лезвий которых растекалась красноватая аура. Второй, с прямыми иссиня-черными волосами, смотрел на меня спокойным взглядом голубых глаз и сжимал в руке короткое копье, наконечник которого испускал синевато-искристый морозный свет. Третий, патлатый блондин с серыми глазами, держал в руках хитрый композитный лук из белой кости с наложенной на тетиву стрелой, наконечник которой светился мягким белым светом. Все трое хранили полное молчание, лишь изредка меняя позы. Я некоторое время смотрел на них в задумчивости, пока меня не окатила, как холодной водой из шланга, мысль: «Да ведь это же я!» И точно, все трое были моими точными копиями во всем, что касалось телосложения и черт лица. Отличались лишь прически, цвет волос и глаз, а так же одежда, доспехи и
оружие. А в остальном, я будто смотрелся в зеркало. Выходит, сражаться мне сейчас с самим собой? Вот это и вправду уже ненормально. Даже пугает, откровенно говоря.
        Становится понятно, что за награда х3 - врагов-то трое. Хм, если подумать, я выберу именно этот вариант. Страшновато, конечно, но кто не рискует, как известно, на многое может не рассчитывать.
        Счетчик отстукивал последние тридцать секунд до начала испытания, и я утопил клавишу системного окна с повышенной сложностью испытания. Все трое «меня» словно ждали этого сигнала и шагнули вперед, встав прямо напротив. А я начал готовится к схватке. Включил все свои ауры, пробежался по оставшимся зельям, проверил панель с навыками. Накинул на себя руну Сила. Все, теперь как надо, вроде бы. Присмотрелся к своим противникам. Те по-прежнему хранили полное молчание, начав смещаться по арене. Дальше всех встал лучник, почти у самого края барьера, постаравшись выиграть максимум расстояния между нами. Прямо перед ним, закрыв стрелка своими телами, встали «я»-мечник и «я»-копейщик. Ну, логично, защищают тощего ренджевика. Наверняка, если бы я выбрал стандартный вариант испытания, сражаться с ними пришлось бы поодиночке. Но нам же это не интересно, нам приключений подавай на задницу! Твою мать. Ладно уж, чего на зеркало пенять, если рожа кривая, сам выбрал.
        Счетчик обнулился и раздался громкий звук гонга, а следом за ним я нырнул влево, пропуская мимо себя стрелу с белым оперением. Она пролетела в десятке сантиметров от меня, с едва слышимым электрическим треском и жужжанием, оставив после себя отчетливый запах озона. Я сместился еще, прикрываясь телами милишниковот стрелка, и вдруг резко рванул прямо на мечника и копейщика. Те не ожидали от меня такого резкого перехода от спокойной, расслабленной позы к активным действиям, и немного растерялись, упустив самые важные мгновения, которые в итоге и решили исход схватки. Копье, смотрящее мне прямо в грудь, получилось отбить носком топора, оставившим на древке глубокую зарубку. Следом я толкнул выставленным щитом рыжего мечника, заблокировав его оружие, а ногой пихнул чернявого, пытавшегося справиться со своим длинным и неповоротливым оружием. Но рыжий не зевал и, вывернув один из ятаганов, все же приголубил мою спину. Я лишь поморщился от обжигающей боли и жжения в лопатке, продолжая скорости сокращать дистанцию до стрелка. Тот резким и порывистым движением натянул лук и выпустил стрелу мне прямо в лицо.
Но у меня хватило ума поднять щит, чтобы прикрыться от стрелы. Та вонзилась в Защитника, пробив его насквозь вместе с моей ладонью, и затрепетала. Я только зашипел от боли, а в следующий миг мой щит протаранил лучника, издав громкий «бом». Стрелок, не успев сгруппироваться после выстрела, потерял контакт с землей и взмыл в воздух спиной вперед. Он стоял на самом краю барьера, и это сыграло с ним злую шутку. Едва он пролетел сквозь барьер и коснулся пола, на него со всех сторон набросились призрачные твари и растерзали в мгновение ока, не оставив даже крови на полу. Первый готов.
        Но все это я наблюдал боковым зрением, внутренне ликуя. И попутно уходил в сторону, потому что в том месте, где я стоял секунду назад, воздух вспороли парные клинки, испускающие ощутимый жар, а еще спустя удар сердца впритирку к моему щиту прошел наконечник копья, высекая искры из его окованного края. Я едва успел за секунду до того, как меня пронзило бы этим самым копьем, слегка довернуть щит, и острие, срезав торчащий хвостовик стрелы, срикошетило в пол от линзовидной поверхности пельты. Пользуясь секундной передышкой, я вырвал из левой ладони жутко мешающий обломок тонкого древка, скрипнув от боли зубами. Ох, не зря я качал «Кремень» - боль, из-за которой раньше наворачивались слезы, туманился рассудок, и исчезала связь с реальностью, теперь лишь заставляла меня поморщиться.
        Короткая передышка кончилась, и этот дуэт насел на меня, как псы-медвежатники, вцепившиеся в дикого зверя. Они словно пытались отыграться на мне за столь быстрое убийство стрелка. А я тихо радовался, что смог осуществить свою задумку и крутился юлой, уклоняясь от стремительных и опасных, а также, что гораздо хуже, скоординированных выпадов мечника и копейщика. Они, подстраиваясь друг под друга, уже несколько раз зацепили меня, основательно сбив здоровье, которое медленно, но верно сползало в желтую зону. Контратаковать не было совершенно никакой возможности, эта парочка сделала для себя выводы и сейчас с рычанием наседали на меня с двух сторон, чередуясь в атаках между собой. В принципе, другого и не стоило ожидать от моих копий, пусть и не самых точных. Такими темпами они меня уработают в два счета. А мне бы этого очень сильно не хотелось. Один из ятаганов прошелся по щеке, оставив продолговатый ожог, и я решил действовать. Я выгадал короткий миг между атаками и практически моментально накинул на себя «Единение».
        А дальше мое обострившееся восприятие подсказало нужный момент для контратаки. Я взмахнул топором и швырнул его прямо в грудь опешившему от такого непотребства и отшатнувшегося назад обоерукого мечника. И удачно так швырнул, спасибо возросшими под баффами силе и ловкости. Утяжеленный чекан пробил нагрудник рыжего, не ожидавшего, что я брошу в него свое оружие, не очень-то приспособленное для метания. А я уже повернул корпус вполоборота и приподнял щит, пропустив древко копья между своим телом и кромками щита. Голубоватое лезвие, прошедшее в сантиметрах от кожи оставило ощущение жуткого мороза на ней, но я не обращаю на это внимания. Зажимаю рукоять между телом и щитом, удар локтем в зарубку, оставленную Крушителем на дереве древка еще в начале испытания, и растерянный копейщик остается с жалким огрызком древка в руках. Хлесткий удар под дых, заставляет его отшатнуться, а следом, прямиком ему в шею, прямо под кадык, впивается наконечник его же копья. Я подхватил падающий обломок и восходящим ударом достал смешавшегося противника его же оружием. Чернявый «я»-копейщик хватается за обломок двумя
руками и с булькающим хрипом оседает на землю, заливая грудь кровью. Минус два. Я недобро ухмыляюсь и оборачиваюсь в сторону оставшегося рыжеволосого, наконец вырвавшего мой Крушитель из своего нагрудника и отбросившего его в сторону. За эту пару подаренных мне секунд, я лезу в инвентарь и экипирую Молотильщик. Повезло, что хотя бы эта моя самоделка пережила вчерашнюю ночь.
        - Ну что, конопатенький, станцуем? - я злобно ощерился, ощущая, как на загривке у меня приподнялась шерсть.
        Тот ничего не ответил, лишь зарычал низко и рванул ко мне, нанося клинками двойной удар - наискосок влево и вправо. Но уже откровенно пылающие огнем ятаганы вновь лишь высекают сноп искр из моего «Защитника Аркадии», а я даже не ощущаю силы ударов. Пока действует «Единение», мне вообще море по колено. Бью ему ногой в живот со всей своей силы. А ее у меня сейчас под сто пятьдесят пунктов. Мечник не выдерживает силы удара, складывается пополам и отлетает назад. И тут же череп Крыжня захлестывает плетенку вокруг отставленной ноги противника, пытающегося сохранить равновесие. Рывок, и почва вылетает из-под его ног. Он, все еще не пришедший в себя после моего подлого удара ногой под дых, валится на землю, со стуком приложившись головой об каменный пол. Я вижу, что он «поплыл» от удара и не спешу. Нависаю над ним, приблизившись в упор, и с силой впечатываю край щита в «адамово яблоко». Железо дробит надгортанник вместе с трахеей. Все, готов, минус три.
        Вынимаю нож и подхожу к копейщику. Этот уже «дошел», причем самое любопытное, что кровь на его горле, которая, по идее, должна быть горячей, сейчас заледенела. Края раны вокруг лезвия покрылись рубиновыми кристаллами замёрзшей крови. Значит, мне и вправду не показалось, и оружие у них было зачарованным. Хотя, какое там «показалось»? Рана на лопатке до сих пор пылает, будто калёным железом прижгли. Я пробую вырвать огрызок из раны, но тот тут же тает прямо у меня в руках. Наклоняюсь к ятаганам - та же история. Непруха. В этот раз халява не прокатила, собрать оружие поверженных врагов не выйдет. Возвращаюсь к рыжеволосому, который хрипит раздробленным горлом и ожидающе смотрит на меня.
        - Ну, передавай там своим привет!
        Опускаюсь на колени и вонзаю нож в подмышку. Не промазал, недобиток дернулся еще пару раз, и уже окончательно затих. Странное ощущение, когда убиваешь собственные копии. Мне, конечно, трудно было их отождествлять с собой, родимым, уж очень они отличались и друг от друга и от меня. Но все же! Все же…
        Глава 6.2
        Черт, я погорячился с повышенной сложностью. Драка вышла хоть и короткая, но интенсивная и очень выматывающая. Практически, на пределе моих возможностей. Ну, что сделано, то сделано - сдох Трофим, ну и хрен с ним!
        ВЫ С ЧЕСТЬЮ ПРОШЛИ ИСПЫТАНИЕ НА ПОВЫШЕНИЕ КЛАССА! ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПРОШЛИ ЗАКЛЮЧИТЕЛЬНЫЙ ЭТАП ИНИЦИАЦИИ СТИХИИ!
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА (РЕЙТИНГ Х3):

6000 ОЧКОВ СТИХИИ, 9 ОЧКОВ КЛЮЧЕВЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 3 ОЧКА НАВЫКА
        ЖЕЛАЕТЕ СМЕНИТЬ СВОЙ ЭЛЕМЕНТ НА ЛЮБОЙ ДРУГОЙ ИЗ ДОСТУПНЫХ? (СТОИМОСТЬ СМЕНЫ СТИХИЙ: 1000 ОС)
        Нет, пожалуй, не желаю, Земля меня полностью устраивает, да и очки стихии тратить впустую я не хочу. Хотя приятно видеть, что система предоставляет свободу выбора.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ ЭЛЕМЕНТ - ЗЕМЛЯ.
        ПАССИВНОЕ УМЕНИЕ «БЛАГОСЛОВЕНИЕ СТИХИЙ» 1 УР.: ПОСТОЯННАЯ ПРИБАВКА +200 ХП, +100 К МП,
        ЗАМЕНЕНО НА «БЛАГОСЛОВЕНИЕ СТИХИЙ» 2 УР.: ПОСТОЯННАЯ ПРИБАВКА +600 ХП, +300МП
        ПАССИВНОЕ УМЕНИЕ «СРОДСТВО СО СТИХИЕЙ» 1 УР.:+10% ЗАЩИТЫ ОТ ЭЛЕМЕНТА ЗЕМЛИ, -5% ЗАЩИТЫ ОТ ЭЛЕМЕНТА ВОЗДУХ
        ЗАМЕНЕНО НА ПАССИВНОЕ УМЕНИЕ «СРОДСТВО СО СТИХИЕЙ» 2 УР.:
        ЗАЩИТА ОТ ЭЛЕМЕНТА ЗЕМЛИ ПОВЫШЕНА НА 20%, ВЕРХНИЙ ПРЕДЕЛ ЗАЩИТЫ ОТ ЭЛЕМЕНТА ЗЕМЛЯ УВЕЛИЧЕН НА 5%
        ЗАЩИТА ОТ ЭЛЕМЕНТА ВОЗДУХ СНИЖЕНА НА 10%, ВЕРХНИЙ ПРЕДЕЛ ЗАЩИТЫ ОТ ЭЛЕМЕНТА ВОЗДУХ СНИЖЕН НА 2,5%
        ВЫБЕРИТЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ СПОСОБНОСТЬ ЭЛЕМЕНТОВ!
        Оу, а вот это что-то новенькое. И жутко интересненькое!
        ГРАВИТОНИКА - ВЫ НАУЧИТЕСЬ УПРАВЛЯТЬ СИЛАМИ ГРАВИТАЦИИ
        ПИРОКИНЕТИКА - ВЫ ПОЛУЧИТЕ СПОСОБНОСТЬ УПРАВЛЯТЬ ОГНЕМ
        КРИОКИНЕТИКА - ВАМ СТАНЕТ ПОДВЛАСТЕН ЛЁД
        ФУЛЬГУРИЗМ - ВЫ ОСВОИТЕ НАВЫКИ МОЛНИИ.
        Эге, а вот это очень и очень серьезно. Разумеется, выбираем гравитонику. Мало того, что я не хочу иметь ослабленные навыки, способность управлять силой тяжести, на мой взгляд, выглядит нисколько не хуже той же молнии, льда или огня. Хотя, не попробуешь - не узнаешь.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВАМ ДАРОВАНЫ СПОСОБНОСТИ К УПРАВЛЕНИЮ СИЛАМИ ЗЕМЛИ. ВАШ КЛАСС «ЩИТНИК ЗЕМЛИ» ПОВЫШЕН ДО КЛАССА «КАМЕННЫЙ СТРАЖ». УДАЧИ В ОСВОЕНИИ СВОЕЙ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ СПОСОБНОСТИ!
        Вспышка света и я вновь сижу на полу в обрамлении потухших рун, пытаясь осознать произошедшее.
        -Ну, как прошло? - Сварг с искренним интересом наклонился ко мне и заглядывает прямо в лицо.
        Уф, сколько, интересно, я так просидел. Тело затекло, мышцы, словно задеревенели. С трудом и скрипом расплел ноги из позы лотоса и так же натужно поднялся. Да уж, сиденье на холодном каменном полу точно сведет меня в могилу.
        - Да нормально все, хорошо даже!
        Делаю разминочные движения, чтоб кровь опять начала циркулировать по онемевшим членам, а то чувствую себя дряхлым дедом. Вот, так гораздо лучше. Самое время посмотреть, что у нас там по навыкам нового. Ого, в разделе навыков появился новый раздел «Умения сил Земли». Круто. У меня даже глаза разбежались от пестроты новых иконок навыков. И с чего начнем? А выбор невелик, в ветке первым стоит «Подпитка», с него, так сказать, все и начинается. Один скилл-пойнт и пятьсот ОС. Что ж, посмотрим что за «Подпитка» такая.
        Я вкладываю необходимые расходники в умение и несколько секунд тупо пялюсь в панель. Ничего не изменилось. В смысле- ВООБЩЕ НИЧЕГО! Что за бред? Умение по-прежнему неактивно. Я от растерянности даже потыкал в него пальцем, но нет, оно не работает. Такс, системная справка… «умение находится в процессе изучения». Что еще за хрень? Какое, в дупу, изучение!?
        Я еще на некоторое время завис, пытаясь понять, чего именно не хватает в этом ребусе, но ответ все не находился. Ладно, попробуем с другой стороны.
        - Сварг, у тебя какой элемент?
        Волхв терпеливо стоявший рядом со мной ответил моментально, будто ждал вопроса:
        - Воздух!
        - И как ты дополнительную способность элемента освоил? Не поделишься?
        - Тренироваться нужно и практиковаться. У меня почти год ушел. Зато теперь смотри - он сформировал в ладони небольшую статичную молнию, которая каждую секунду швыряла небольшие разряды в окружающее пространство, после чего рассеял ее.Я зачарованно наблюдал за первым явным магическим навыком, сотворенным человеческими руками,и увиденным мной в Бэкварде.
        - Целый год? Твою ж за ногу!!!
        Огорчению моему не было предела. Это же бред какой-то.
        - А ты думал - раз, и готово? Экий ты прыткий. Нет, сила элементов это тебе не шутки. Тут настойчивость и практика надобна. Так что если хочешь тайные знания своего элемента освоить, придется потрудиться. Вот у тебя какой первый навык, к примеру, в ряду тайных знаний?
        - Эмм… Подпитка!
        Волхв задумался, перебирая седину в бороде своими дубовыми, заскорузлыми пальцами с крепкими, толстыми ногтями. После чего подошёл ко мне и хлопнул по спине, вынуждая её выпрямить.
        - Так, значит Земля. Ну что ж. Расслабься. - Он перешел на размеренный менторский тон, принявшись постепенно обходить меня по кругу. - Представь, как твои подошвы соприкасаются с камнем. Почувствуй, как соки Земли текут из него в твое тело, как они наполняют тебя изнутри. Почувствуй эту Силу. Ощути ее всем своим телом, отдайся ей.
        Я честно попытался расслабиться и представить все то, о чем толковал мне Сварг, но ничего что не получалось. Я абсолютно ничего не ощущал. Прошло несколько минут, но я так и не обнаружил никаких изменений в своем теле, сколько бы не прислушивался к внутренним ощущением. Внезапно почувствовал себя обманутым, словно огромная коробка с подарком в красочной обертке и с праздничным бантом, внутри оказалась пустой. Тьфу!
        - Ничего? Хм. Ну ладно, ничего страшного. Никто и не говорил, что у тебя с первой попытки выйдет. - Он требовательно кольнул меня цепким взглядом выцветших с возрастом глаз. - Сымай обутку!
        - Это еще зачем? - у меня не было совершенно никакого желания снимать сапоги, которые едва успели вернуться ко мне этой ночью. Находился босиком по тому каменному карману, до старости впечатлений хватит.
        - Сымай, говорю! - голос волхва стал требовательным. Вот же пенёк упертый.
        Нехотя стащил с себя обувь и, зябко поежившись, опустил ступни на холодный каменный пол. Бррр, холодина какая, аж зубы свело. Вот же садист престарелый.
        - Теперь сконцентрируйся на том, о чем я говорил раньше. Представь, что через ступни ты напрямую общаешься с самой Землей.
        Я вновь повторил свою попытку. Сперва не происходило ничего, единственное, что я ощущал - это холод породы, постепенно остужающий мои пятки. Хоть это и порядком раздражало, я решил не сдаваться сразу и стоически терпел неудобства. Равномерное дыхание, концентрация на том, что происходит внутри меня. Спустя какое-то время ощущения холодного пола отступили назад, и я почувствовал нечто новое. Словно кто-то щекотал пятки легким перышком. Прошло еще немного времени и это чувство, от которого меня против воли разбирал смех, принялось подниматься выше по ногам, подбираясь к щиколоткам, а после и охватив икроножные мышцы. В какой-то момент я понял, что холод камня больше не доставляет мне особых неудобств, а вот это новое, неизведанное ранее чувство моему телу очень даже нравится. Время словно остановилось, я полностью отключился от внешних раздражителей, сконцентрировавшись на ощущениях внутренних. Постепенно эти незнакомые мне прежде эманации распространились по всему телу, даря ему тепло и ощущение некоего комфорта. Я даже улыбнулся, не в силах сдержать рвущееся наружу довольство и благостность.
        - Ну вот, видишь. Я ж говорил, что сработает! - Сварг выглядел довольным донельзя, словно кот, оприходовавший целую кринку со сметаной, пока хозяева за ним не следили.
        Я окинул себя взглядом. А ведь и правда, работает. Как ни банально и избито это бы не звучало, я на самом деле почувствовал, что прямиком из земли через мои ступни в тело вливается слабый, но очень настырный ручеёк энергии, растекаясь по телу приятной истомой.
        Раздался мелодичный звонок и иконка навыка, наконец, сняла блокировку, а я смог прочитать описание.

«ПОДПИТКА»:
        Пока Вы твердо стоите на своих ногах, земля наполняет Ваше тело своей силой.
        Постоянный бонус от базового элемента Земли +1% регенерации общего запаса здоровья, 0,5 регенерация общего запаса маны и + 0,2 % бодрости в секунду, пока ваши ноги касаются земли.
        Ого, а вот это очень вкусно. И Бэквард вновь меня удивил. Похоже, времена, когда я мог выучить умения одним щелчком в окне интерфейса остались позади. Теперь придется сделать нечто большее, и без адаптации к системе такой номер может и вовсе не пройти. Вернее, даже не «может», а наверняка не пройдет. Любопытненько. Несмотря на первичное раздражение, сейчас я сильно заинтригован. Что же ждет меня дальше? А дальше у нас следующий скилл в ветке «Каменная кожа». Еще один скилл-пойнт и тысяча ОС уходит в расходники. Благо у меня и то и другое пока что имеется в запасе. Описание лаконичное «укрепление тела с помощью элемента Земли», но, в принципе, и так понятно. И что же мне сейчас потребуется сделать, для дальнейшего «усвоения материала»?
        Сварг будто ждал этого момента:
        - Теперь представь, что ты не просто питаешься от земли. Чтобы получить еще больше Силы, тебе необходимо отдать взамен часть собственной духовной энергии. Расслабься.
        Да я, собственно, и не напрягался, но совету все же последовал, вновь отключившись от мира внешнего, направив мысленный взор внутрь себя и прислушиваясь к неторопливой речи своего нового наставника.
        - Надеюсь, тебе известно, что внутри каждого человека, астральных духов, и даже погани и некоторых других существ течет два типа энергии. Это телесная и духовная сила. Не у всех так, например, в нежити нет ни капли жизни, а некоторые другие создания, у которых нет духовных сил, используют договор крови и пользуются Ворожбой Крови, расплачиваясь своей телесной силой. Но то отдельный разговор, об этом тебе пока думать рано. Так вот, внутри тела каждого человека течет два потока - поток духа и поток жизни. Сконцентрируйся на своем магическом потенциале, представь, как он медленно течет в тебе, давая тебе необычайную силу, только руку протяни. Ты постоянно вырабатываешь силу собственным телом, сама твоя жизнь есть источник этой энергии. Ты уже умеешь преобразовывать силу своего духа в собственные навыки и умения. А теперь представь себе, что ты отдаешь часть своей маны матушке-земле. Направь часть своих сил в ноги, почувствуй, как энергия покидает твое тело и переходит в камень под твоими стопами. И ты ощутишь, как Силы Земли наполняют тебя взамен.
        Слушая Сварга, я крепко задумался. Играя в VR, я никогда не вникал в природу механизмов заложенных в систему навыков и умений, пользуясь ими бездумно, просто потому, что мог это делать. Для меня это были просто две схематических полоски или колбы в поле зрения, символизирующих мое ХП и ману, часть игрового интерфейса. А ведь у человека в реальной жизни и правда есть запас жизненных сил и ментальной энергии. Любой человек в обычной жизни может это почувствовать на себе. Когда «ментальная батарейка» опустошена, например, из-за сильного стресса, человек теряет интерес к жизни и мотивацию, хотя физических предпосылок к этому и нет - он здоров, хорошо питается и спит. То же самое происходит, когда мы превышаем лимит своих физических возможностей. Наше тело «подскажет», когда мы переходим за пределы своих возможностей. В обычной жизни мы редко об этом задумываемся, простоиспользуя ресурсы своего тела.
        В Бэкварде я, с некоторых пор, и впрямь мог почувствовать эту самую духовную и телесную силу, текущую в моем теле, а не просто отметить ее объем на баре здоровья или маны. Стоило лишь прислушаться к себе в любой момент времени, как ты, даже не глядя на интерфейс, очень четко мог понять, в каком состоянии сейчас находится твой аватар. Или не аватар, смотря под каким углом на эту ситуацию посмотреть. В любом случае, я и раньше понимал, что система адаптируется к моему сознанию, и сам я постепенно интегрируюсь в нее. С каждым прожитым тут днем мне все проще с ней взаимодействовать, постоянно открываются новые возможности, ранее мне недоступные. Взять тот же интерфейс навыков. Поначалу мне приходилось физически нажимать иконки бара, после я научился делать это движением глаз, а теперь и вовсе, мне лишь достаточно представить определенный навык или его действие, как система остальное делает самостоятельно. И не только это. Я автоматически получаю полную информацию, например могу четко сказать, сколько отката осталось у того или иного умения, даже не смотря на системные подсказки. И теперь, кажется, я
вплотную приблизился к черте, за которой следует качественный рывок, и я готов его сделать. От одной мысли об этом дух захватывает. И даже немножко страшно, если откровенно - настолько велик потенциал развития.
        Прислушиваясь к себе, я и вправду почувствовал, как внутри меня струятся легкие, и в то же время очень мощные потоки энергии. Они совпадали с анатомией расположения жизненно-важных органов тела - сердца, легких, печени, мозга и крупных сосудов. И если очень постараться, я могу направить их движение. Я сосредоточился на потоках, неспешно протекающих по артериям ног и уходящих в стопы. Подправил течение маны и отделил часть, направив ее вниз. Черт, никогда бы не подумал, что это так сложно. Ощущение будто пытаешься направить полет мыльного пузыря движением рук, одновременно опасаясь его задеть и лопнуть. Потоки никак не хотят слушаться, расползаются, как вода сквозь пальцы, стоит только отвлечься, и возвращаются на свои исходные места.Тратить ману на навыки в самом начале было очень просто, я просто отдавал определенную команду, а дальнейшее происходило без моего участия. А это уже совсем другой уровень. Тут требуется очень тщательный контроль.
        Не знаю, сколько времени ушло у меня в этот раз, но я основательно увлекся процессом и совершенно потерял связь с реальностью. Мана, судя по тому, что я успел понять, похожа на кровь, и,как и крови, ей противоестественно покидать пределы тела. Кровь образует тромбы, закупоривая раны и повреждения, а мана просто возвращаетсяк организму-носителю. Будто стальные стружки, попадая в магнитное поле, притягиваются к магниту. Но все же у меня, наконец,получилось. Я смог отделить энергопоток нужного объема и направил его через ступни прямиком в камни пола, преодолевая сопротивление. Спустя пару секунд я ощутил, как в ответ из земли в меня проникает мощный поток энергии, которая кардинально отличается от моей собственной магической энергии и растекается по всему телу. Вновь мелодичный звук, сигнализирующий о том, что очередной навык был освоен. Я выдохнул и смахнул пот со лба. Это сложнее, чем казалось изначально.

«КАМЕННАЯ КОЖА»:
        Пока навык активен, элемент Земли укрепляет Ваше тело, делая его подобным камню. Общий показатель физической защиты увеличен на 20%. На 30% снижена вероятность того, что вас оглушат, шокируют или собьют с ног. Снижен шанс появления кровоточащих ран. Навык постоянно потребляет ману, пока не будет деактивирован.
        Ага, первый тогл (toggle(анг.) - дословно «переключатель», «тумблер», этим словом в RPGиграх обозначаются навыки, постоянно потребляющие ману или здоровье во время действия. Как правило, они отличаются увеличенной мощностью)! Вот это просто супер. Я пощелкал умение, включая и выключая его, и осознал, что теперь, мне не нужно прилагать такое количество усилий, для того, чтобы контролировать распределение магических потоков. Навык, после того как был освоен, как бы «записал» всю последовательность действий. И мне уже не нужно было отвлекаться на это, все происходило автоматически, я лишь фиксировал краем сознания увеличившийся расход маны. Крутяк. И даже тот факт, что КК жрёт ману, как бешенная, по тридцать единиц за тик, не мог омрачить моей радости.
        Глава 6.3
        Если разобраться по факту, у меня сейчас практически не было навыков, потребляющих мп. А это при том, что у меня уже почти тысяча пунктов маны. Мне элементарно некуда ее тратить. Мои Шипыне потребляют ману, просто резервируют ее малую толику, Аура боевого духа, мой самый первый скилл, ест крохи. Провок? Это даже не смешно, он стоит шестьдесят пунктов маны на текущем уровне и юзаю я его не так чтобы очень часто. «Единение с природой»? Сто пунктов маны на активацию и часовой откат. А после того, как я недавно выучил «Чистый разум», мои скромные траты по мп стали еще скромнее. Возможно, в будущем это изменится и у меня появятся дорогостоящие скиллы, но меня это абсолютно не страшит, потому что мой довольно высокий базовый стат Разума дает очень и очень неплохую прибавку в регенерации магической энергии. Так что сейчас это не проблема. Зато прибавка к защите, если посчитать всю совокупность от достижений, бонусов, пассивок и шмоток доставляет радость, так сказать. Потому что КК дает двадцать процентов от финального значения защиты, а не от базового. Я зажмурился, а мой внутренний манчкин довольно
потер ладошки. Если и раньше редкий моб моего уровня мог пробить меня достаточно сильно, то теперь мне вообще мало что будет угрожать, разве что большие паровозы либо рейд боссы. Главное - самому по глупости не подставиться. И, кстати…паровозы…паровозы. Хм, надо на досуге обдумать эту мысль. Сделаем пометочку на будущее.
        Ладно, идем дальше. Это все приятно, но мне интересно, когда же у меня появятся активные навыки из раздела гравитоники. Любопытно же, страсть. А на дереве еще две неосвоенные, но доступные к изучению иконки. Настал момент разобраться и с ними.

«Истукан» - абсолютная защита.
        М-да, не жирно. Хоть немного бы объяснили, что к чему. Ладно, следующий скилл-пойнт и полторы тысячи ОС улетели на изучение умения.
        - Ну что же, я вижу, ты освоил взаимодействие со своим элементом. Теперь тебе необходимо научиться полному слиянию. Делай все то же самое, что и доселе, но теперь увеличь количество передаваемой магии в несколько раз. И удерживай сей режим.
        Удерживать, так удерживать. Я вернулся к тому, на чем закончил в прошлый раз. Сейчас я уже примерно представлял, что от меня требуется. Принцип тот же самый, просто нужно увеличить интенсивность и объем испускаемой маны. Я напрягся, акцентируя внимание на крупных потоках духовной энергии, силой воли вырвал их из сети структуры и направил сквозь голые ступни прямо в землю. Сначала ничего не происходило, и я начал увеличивать объем, постепенно подключая все больше и больше мелких потоков. Краем сознания отметил, как бар маны резко пополз вниз. Вместе с этим резко навалилась усталость. Плевать, должно получиться. Я стиснул зубы и стал прикладывать еще больше усилий. Мана рывками пошла вниз, с каждой секундой сокращая оставшийся в моем распоряжении запас. И когда я готов был воскликнуть в отчаянии, а бар вплотную подошел к отметке «ноль», прозвучал долгожданный звон освоенного навыка. А в следующую секунду меня сковала волна ужаса. Я словно был моментально заморожен, не в силах говорить или двигаться, не в состоянии пошевелить даже мизинцем. Десять секунд, пока я находился в обездвиженном состоянии,
меня накрыло волной паники, внутри все похолодело от страха. Я пытался закричать, но горло не издавало ни звука, а губы не шевелились. Наконец, эффект спал и я в изнеможении свалился на землю. Блин, предупреждать же надо. Я чуть не умер от страха, серьёзно!

«ИСТУАН»:
        На 10 секунд Вы превращаетесь в каменную статую, теряя способность двигатьсяи применять навыки. Полностью игнорируются все виды урона, Вы получаете абсолютный иммунитет к проклятиям, кровотечению, оглушению, шоку, заморозке и ожогам. Все ненормальные состояния немедленно отменяются. Окружающие враждебные монстры в непосредственной близости, получают с Вами - 1000 репутации (статус «Абсолютная Ненависть») (эффект отменяется с завершением работы навыка, репутация возвращается к исходным значениям; не действует на разумных. Пока находитесь под действием умения, Вы получаете +1000% регенерации маны, здоровья и бодрости. Базовый откат навыка составляет 30 минут.
        М-да. Я начинают опасаться сам себя. Убить меня с каждым новым изученным навыком становится все более сложной задачей. Этот навык очень серьезный. И откат у него совсем небольшой. Чувствую, в критических ситуациях, он еще не раз и не два спасет мою беспокойную пятую точку от обнуления, да и сопартийцам тоже, как мне кажется, будет полезен. Не зря же написано, что пока я буду находиться в «Истукане», все монстры получат со мной ненависть и просто обязаны будут меня атаковать. А, следовательно, они не будут атаковать больше никого. Только ради одного этого навыка, стоило пройти инициацию стихией. Один минус - стоит целую прорву маны, целых триста пунктов. Накаркал, блин. Некуда ему было ману девать. Зла не хватает.
        Я задумчиво вчитывался в текст справки снова и снова. Да уж, с такими навыками и сам черт не брат.
        - Слушай, Сварг! А откуда ты все это знаешь? Ну, по поводу Земли. У тебя же совсем другой элемент.
        - Основы-то одни и те же, дурья твоя голова. Просто я силы черпаю из воздуха, а ты из земли. Вот и вся разница. Хотя, мне сложнее было, я сам во все разбирался и времени на это потратил тьму-тьмущую. И, к слову, дальше тебе придется самому разбираться. Все, что мог, я тебе уже растолковал. Хотя, глядя на твои деяния, думается мне, что ты и сам быстро во всем разберешься, верно говорю?
        Волхв с кряхтением поднялся с камня, на котором сидел все время моего обучения (кстати, как много времени прошло, кто бы сказал) и поковылял в сторону выхода из пещер. Но перед входом в галерею, он обернулся:
        - Всего один совет могу теперь тебе дать напоследок. Когда будешь дальше разбираться с силами Земли, собирай ее внутри себя в одной точке. А когда почувствуешь, что накопил достаточно, резко высвобождай.
        Он приподнял над собой раскрытую ладонь и я увидел, как в ней замерцали искорки множества электростатических разрядов, количество и частота мерцания которых все возрастала, пока в сварговой ладони не сформировалась небольшая шаровая молния, размером с мячик для пинг-понга. Потом волхв резко сжал кулак, и в воздухе промелькнула кривая вспышка молнии, ударив в поверхность воды бассейна. По пещере прокатился оглушительный треск, на секунду заложило уши, а глаза «засветило» ярким стерильно-белым светом. Разряд проскочил десять метров между ладонью волхва и бассейном за столь короткое мгновение, что я, наверное, даже моргнуть бы не успел. Крутяк, неужели я тоже смогу нечто подобное?
        Сварг махнул на прощание и потопал к выходу, оставив меня наедине с самим собой и последним неисследованным навыком.

«Гравитационный всплеск» - локальная гравитационная аномалия.
        Черт, опять справка шутить изволит. Справка, ты бесполезна, тебе кто-нибудь говорил это? Нельзя же настолько халатно относиться к своей работе? Плохая справка! И что, позвольте спросить, я должен был уяснить из этого описания? То, что это аномалия гравитационной природы, я и сам могу понять. Но как ее запустить? Твою ж налево!
        Так, ладно. Сварг сказал «накапливать». И из того, что я видел, именно этим он и занимался, чтоб сформировать тут молнию. Так, значит, когда я осваивал КК и Истукана, я почувствовал, как на место маны, которую я вливал в землю, приходит другая энергия. Я ощутил, как она свободно растекается по моему телу. Причем в случае с Каменной Кожей, ее было значительно меньше, чем когда я превратился в статую. Перед самой активацией статуи эта сила буквально захлестнула меня с головой. А дальше я обратился в истукана. Кажется, я мыслю в правильном направлении. Попробуем от слов перейти к практике.
        Я снова погрузился в себя, направляя потоки магической силы в землю и постепенно нагнетая их интенсивность. Все как в прошлый раз. Но теперь я еще и старался следить за поступающей внутрь моего тела энергией Земли. Та растекалась по моему телу, свободно, словно масло по поверхности воды. Чертовски просто сказать - «собери в одной точке». А вот реализовать это гораздо сложнее. Я будто и пытаюсь это самое масло собрать в кучку, но оно слишком текучее и проходит между «пальцами» свободно, не задерживаясь. Давай, ну давай же еще немного.
        Тьфу, мана кончилась. Я так увлекся контролем Силы Земли, что забыл следить за оттоком маны и просто потратил ее всю всего за несколько секунд.
        Я со вздохом растянулся на каменном полу. Теперь, по каким-то неведомым мне причинам, он совсем меня не холодил и даже казался как-то… мягче, что ли. Камень «мягче», нормально, да?!Абсурд.
        А эта задачка посложнее будет. По сравнению с ней, то, что я делал под руководством Сварга просто детский лепет. А лично для меня эта задача усложняется дополнительно. Потому что тут приходится одновременно контролировать отдачу маны, а также сбор и концентрирование энергии Сил Земли. Это все равно, что пытаться смотреть одновременно налево и направо. То есть в принципе невозможно. У меня всегда был «тоннельный» тип восприятия. То есть, когда я выполняю какую-то задачу, я максимально фокусируюсь на ней и не могу отвлекаться ни на что другое. Помню, как мама ругала меня в детстве, если я зачитывался книгой и упорно не замечал ее зов к ужину. Неожиданное воспоминание ворохнулось в груди теплым котенком, оставив на лице легкую улыбку. Какими бесконечно далекими кажутся теперь те времена.
        Ладно, бар мп вроде отрегенился, можно еще попробовать. Вторая попытка тоже вышла неудачной. Как и третья и четвертая. Я, потеряв счет времени, пытался снова и снова, рестал ману, и повторял все снова, но ничего не выходило. Я не успевал сконцентрировать нужное количество энергии земли до того, как у меня заканчивалась мана, и все шло насмарку. Мать твою за ногу! Какого хрена!? Что я делаю не так!?
        Так, ладно нужно успокоиться. Даже начал дыхательную гимнастику делать, чтоб привести эмоции в порядок. Это просто жесть какая-то!
        Ну вот, полегчало вроде. Итак, что я делаю не верно? Может быть, я трачу слишком много маны на отдачу? Возможно. Что еще? Может быть, нужно сконцентрироваться не просто на определенной части своего тела, а сфокусироваться на конкретной точке и именно в ней накапливать энергию элемента? А что, хорошая мысль. Накапливая элементальную силу просто в теле, я размазываю и так не особо большие ее объемы. Словно маленький кусок масла по слишком большому куску хлеба. Сварг накапливал молнию над ладонью, значит, и мы попробуем сделать так же.
        Я вновь повторил всю последовательность, но теперь стал собирать всю поступающую в мое тело силу элемента Земли в правой руке. После стольких попыток у меня определенно лучше стало получаться контролировать и расход маны и сбор элементальной энергии одновременно. Я чувствовал, что во мне собирается все больше и больше Сил Земли, как вдруг пошла анимация зарядки навыка «Гравитационного всплеска». Я радостно воспрянул духом, а потом…ничего не произошло. У меня опять закончилось мп и действие навыка прервалось. Я был готов рвать на себе волосы от досады. Копать-хоронить, не хватило каких-то пары гребаных секунд!
        ВНИМАНИЕ! ПОСЛЕ ДЕТАЛЬНОГО ИЗУЧЕНИЯ, ВЫ ОСВАИВАЕТЕ НАВЫК «КОНТРОЛЬ МАНЫ» 1 УР.
        Регенерация маны увеличена на 5 ед.\сек
        РАЗУМ +1
        Во!!! Тебя-то мне как раз и не хватало. Хороша ложка к обеду, как говорят. Теперь должно получиться! Я даже принялся пританцовывать от нетерпения, пока восстанавливалась магия. Потом все же взял себя в руки и сел. Так мана быстрей регенится.
        Наконец бар вновь заполнился, и я изготовился к финальному действу. Теперь точно должно выйти. Всенепременно!
        Ладно, поехали. Я вновь начал испускать магическую энергию, передавая ее земле и постепенно увеличивая расход. В ответ в моем теле уже привычно стала накапливаться энергия моего элемента. Собирая ее и направляя в ладонь правой руки, я пытался не спешить, и вместе с тем не сильно медлить, чтобы процесс шел непрерывно. Стараясь дышать равномерно, я прилежно собирал энергию, все увеличивая ее концентрацию. В какой-то момент, я почувствовал, что воздух под моей ладонью дрожит зыбким маревом, пространство вокруг зазвенело от напряжения. Скосив глаза на бар, обнаружил, что того осталось меньше пяти процентов. Пора! Я резко выбросил ладонь вперед, прямо перед собой, высвобождая разом все, что мне удалось собрать.
        А следом в стороны от меня ударила довольно сильная ударная волна. Раздался резкий хлопок, в ушах зазвенело. В воздухе запахло чем-то неясным и тревожным. Я вгляделся прямо перед собой и увидел, что на полу колеблется совсем небольшой тридцатисантиметровый диск, внутри которого изгибается и ломается сама ткань пространства. Над диском курился воздух, словно он шел из выхлопа доменной печи и колебался от безумного жара. Но жара не было. Воздух вокруг был все такой же сырой и прохладный. Завораживающей красоты картина. Я подхватил с пола глиняную миску, с помощью которой местные черпали воду из бассейна, и швырнул ее прямо в центр «блина». Раздался резкий щелчок, будто укротитель взмахнул кнутом, по столбу воздуха над поверхностью блина пошли колебания, а все вокруг засыпало срикошетившей мелкой глиняной крошкой, заставив меня прикрыться рукой. А больно это, однако. Осколки словно из пращи вылетели. А от самой тарелки не осталось даже воспоминаний.

«ГРАВИТАЦИОННЫЙ ВСПЛЕСК»:
        Гравитационный колодец, внутри которого привычная сила тяжести возрастает на порядки. Попавшее в нее существо, в зависимости от показателя своей Силы и здоровья, будет либо моментально раздавлено, либо обездвижено и начнет получать постоянный физический урон. Попавший под воздействие может освободиться с помощью грубой силы, потратив на это значительную часть своей бодрости. Внимание! Вы можете регулировать мощность гравитационного колодца с помощью стаков. Всего возможно сделать десять стаков за десять секунд. С каждым стаком сила всплеска и длительность его жизни увеличивается на 25 %, но возрастает и откат умения на 25% за стак. Также сила и длительность жизни гравитационного колодца зависит от величины параметра Вашего Разума. Будьте осторожны при использовании данного навыка, он опасен для всех окружающих, и для Вас в том числе! После применения умения, развеять действие гравитационной аномалии невозможно.
        ВНИМАНИЕ! СВОИМИ ДЕЙСТВИЯМИ ВЫ ЗАСЛУЖИЛИ ОДОБРЕНИЕ БОГИНИ МОКОШИ.
        ВЫ СТАЛИ ПЕРВЫМ В МИРЕ ИГРОКОМ-ГРАВИТОНИКОМ В СВОЕМ КЛАССЕ.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ПОСЛЕДОВАТЕЛЬ ЗЕМЛИ» 1 УР.:
        Все Ваши умения, базирующиеся на элементе Земли, либо модифицированные с помощью него, получают +10% эффективности, урона и длительности действия. Все затраты на активацию данных навыков, их потребление и откат снижены на 5%.
        По всему телу прошла блаженная истома, а душа возликовала. Все труды мои были вознаграждены с лихвой. Я ощутил огромное удовлетворение, достигнув необычной силы катарсиса. Вытянул ноги и расслабился на несколько секунд, купаясь в волнах эйфории. Приятно осознавать, что я первый, кто смог пройти по этому пути. Я даже загордился собой немного. Хорошая награда за все мои труды. Вроде бы, что такое десять процентов? Но, если вдуматься, этот бонус ведь влияет на АБСОЛЮТНО ВСЕ умения, хоть как-то связанные с моим элементом. И на пассивные тоже. А таковых у меня, как мне кажется, будет все больше и больше. К примеру, с этим достижением моя КК будет давать не 20% физ.защиты, а 22, «Истукан» будет стоять не десять а одиннадцать секунд. Про ту же «Земную твердь» и «Каменную стойкость» даже говорить не стоит. И так везде и всюду. Это реально легендарное достижение. Даже мой восторг по поводу нового навыка блекнет на фоне этого.
        Такс, ладно. На сегодня хватит. Благостная истома схлынула, оставив после себя титаническую усталость. Я чувствую себя морально и физически изможденным. Мне срочно нужен отдых.

1:07, 22 апреля, 2047 г - восьмые сутки после дня «Ч». Площадка перед «Пещерами Ренегатов».
        Когда я поднялся на поверхность, то обнаружил, что наступила ночь. Правда, ото дня она практически ничем не отличалась, все то же неизменно багровое низкое небо, затянутое тяжелыми, подсвеченными изнутри облаками, только теперь оно стало немного темнее. Так что, вся разница заключалась лишь в моем в интерфейсном таймере, который безучастно демонстрировал час ночи. Да уж, засиделся я с этими магическими практиками. Даже сам не заметил, как пролетело почти двенадцать часов.
        Я забрался на стену, где на страже стоял один из бывших сидельцев. Молча кивнув в ответ на его приветствие, я сел на краешек стены, свесив ноги наружу. Спать не хотелось, и я решил немного помедитировать со своими мыслями. Нужно было решить, что делать дальше. А вот тут, на мой взгляд, все просто. Мне нужно выбраться на разведку и осмотреть окрестности. Пошёл уже четвёртый день, как я провалился в воронку астрального разлома, а я по-прежнему понятия не имею, где сейчас находится Эл. Весь этот ворох событий, снежным комом свалившийся на мою голову, отодвигал все мысли о ней куда-то на задний план, но стоило мне на секунду остановиться и задуматься, как вся тревога, задавленная где-то глубоко внутри, всплыла на поверхность. Кто знает, где она сейчас, и что с ней. Я не верю, что с ней могло случиться что-то плохое, она всегда была из разряда людей, которые в состоянии постоять за себя, но страх, тревога за нее и неизвестность все равно выползают из глубин подсознательного и запускают в меня свои ледяные когти. Значит, решено - завтра я иду ее искать. Она где-то тут, я уверен. Нужно лишь найти следы.
        Приведя мысли в порядок, я вернулся в пещеры, пройдя галереями до первого костра, расстелил спальник и, поставив таймер будильника, устроился на ночлег.
        Глава 7. Сладкий яд.

7:13, 22 апреля, 2047 г - восьмые сутки после дня «Ч».«Пещеры Ренегатов».
        Шестичасовой сон привел меня в порядок, и я открыл глаза за минуту до зуммера таймера. Некоторое время я всматривался в закопченный каменный потолок, пытаясь вспомнить, кто я и где нахожусь. Затем, сладко потянувшись в спальнике, я пришел к выводу, что уже давненько так хорошо не высыпался. Может, дело в медвежьем спальном мешке - последние несколько ночей я спал, как придется, да и то урывками. А может, причина заключается в том, что два кошмарных дня в заточении ренегатов завершились, и я смог отомстить. Или мое финальное слияние со своей стихией дало эффект?! Не знаю, да и неважно это. Главное сам факт - я проснулся в добром расположении духа, выспавшийся и со свежей головой. Ладно, пора подниматься на ноги. Походя ополоснулся из бассейна с водой, в зале с колоннадой, затем поднялся наверх. Тут было довольно оживленно. Несмотря на ранее утро, жизнь на внутреннем пространстве огороженного «дворика» бурлила на полную катушку. Вокруг сновали люди, кто-то занимался хозяйственной деятельностью, две женщины неопределённого возраста помешивали аппетитно пахнущую стряпню в огромном чугунном котле,
висевшем над огнем. Я еще в первый день удивился, откуда тут взялись дрова, но, как оказалось, огонь поддерживали каменным углем. Хотя, внизу перегородки камер были связаны из довольно толстых бревен. Ну, значит, где-то тут есть способ получать земную древесину. Ладно, это незначительная ерунда.
        Откуда-то сбоку вышел Сварг и, оттеснив поварих плечом, принялся наливать черпаком варево в две глиняных плошки. Те, было начали на него наезжать, но волхв лишь зыркнул на них из-под кустистых бровей и бунт был подавлен в самом зародыше. Удовлетворенно хмыкнув, жрец Сварога подошел ко мне и всучил одну из посудин. Аромат горячей пищи, которой я не пробовал уже несколько дней, оказался таким чарующе-вкусным, что я набросился на еду, позабыв обо всем. Вынул из своих запасов очередной сухарь, поделился им с дедом и принялся наворачивать пищу. Мясная похлебка с неизвестными мне кореньями и травами была вычерпана небольшой деревянной ложкой со скоростью, имевшей право претендовать на новый мировой рекорд. Допив остатки через край, я подошел к котлу и протянул тарелку за добавкой.
        - Оголодал, касатик!? На вот, мясца покушай, милок, - дородная тетка, обряженная в какие-то непонятные лохмотья, поймав мой умоляющий взгляд, выловила кусок медвежатины в густом бульоне и плюхнула его в мою плошку. Я посмотрел на нее с благодарностью, после чего вернулся на свое прежне место и уже более основательно принялся за пищу. Медвежатина, на удивление, оказалась довольно жирной, не смотря на весну, и я с удовольствием предался чревоугодничеству. Наверное, покойный мишка успел где-то подхарчиться после зимней спячки. Некоторое время тишину нарушал лишь сосредоточенный стук ложек и вдумчивое чавканье, после чего я отвалился назад, опираясь спиной о камень и звучно отдуваясь. Обычно я не склонен впадать в обжорство, но сейчас вот на меня нашло что-то. Видать стресс прошлых дней сказывается, организм требует свое.
        Сварг продолжал увлеченно ковыряться в своей тарелке, и я не стал его отрывать от этого увлекательного процесса. Открыл рюкзак и принялся за инвентаризацию. За последние дни в нем накопилась масса всяческого хлама, и стоило разобраться, так ли уж сильно он мне нужен. Потому что, предел переноски у меня хоть еще и не достигнут, но уже в опасной близости от этой черты. Я принялся выкидывать прямо на землю перед собой разнообразные второсортные обноски, которые обирал не глядя с трупов той ночью. Затасканные штаны, засаленные и дырявые, заношенные до последней крайности, стеганные и кожаные куртки, прочие подобия доспехов из вареной и сыромятной кожи, парочка нелепых щитов, изготовленных из каких-то дощечек на деревянном же каркасе и обтянутых все той же кожей. Выщербленные ножи и мечи ужасного качества, грубой и небрежной обработки. Какие-то копья с тупыми наконечниками, дубины, с укрепленными в них кремниевыми осколками - вообще каменный век, я пролистывал их свойства, даже не глядя. Откровенный хлам. Несколько медных и железных колец и цепочек, белых, не зачарованных, но с небольшими бонусами на
статы. Это выкидывать не стал, весят не много, места занимают еще меньше, поэтому я решил их оставить про запас. После того, как я опорожнил рюкзак от откровенного трэша, пошли находки поинтереснее. Первым мне на глаза попалось массивное резное кольцо из материала, очень похожего на кость, с ярко-голубым камнем в центре. Не уверен, но похоже на лазурит. Мои познания в минералогии были довольно куцыми, но этот камешек трудно не узнать. Кольцо было простым, без зачарований, но зато оно имело базовую характеристику, дававшую +9 ко всем ключевым параметрам, и слегка повышало регенерацию маны. В свойствах и правда, значилось «Резное кольцо из кости с лазуритом». Угадал, смотри-ка. Я тут же заменил им простое железное кольцо, дававшее мне +5 силы, найденное мной еще в Кургане. Следующей интересной находкой оказались «Тяжеловесные метательные ножи», оглушающие врага на одну секунду при попадании. Комплект из десятка этих обоюдоострых, уплощенных клинков, у которых вместо полноценной рукоятки были лишь скромная оплетка из кожаных лент, очень меня порадовал. Я давно уже хотел освоить метательное оружие в
дополнение к своему основному, но все было как-то не до этого. А тут прямо глас с небес. Попрактикуюсь на досуге.
        Под конец, закончив разбор завалов сортировкой целой горы разнообразных алхимических ингредиентов, я дал себе зарок, в ближайшее время сосредоточится на зельеварении.
        А потом мне попалось на глаза семя духа Крыжня. Я, со всей этой неразберихой, уже совсем про него забыл. Если подумать, у него тоже есть ограничитель на пятнадцатый уровень. Следовательно, чем дольше я буду тянуть с зачарованием, тем больше будет терять свою актуальность зачарованный предмет, ибо его уровень не может превышать уровень семени.
        Внезапно, мне в голову пришла идея, показавшаяся мне весьма здравой. Я прикинул так и эдак, получалось, что это оптимальное решение. Я снял с пальца свое новое колечко с голубым камнем, и некоторое время задумчиво смотрел на него. Уровень как раз подходит - четырнадцатый, практически предел. Эх, ладно, была-не была. Запуск анимации, в этот раз кольцо окружают плотные, закольцованные потоки воздуха, которые в конце были поглощены предметом и все закончилось.
        ЛАЗУРНЫЙ СОБИРАТЕЛЬ

+9 КО ВСЕМ БАЗОВЫМ ПОКАЗАТЕЛЯМ

+ 15 % РЕГЕНЕРАЦИИ МАННЫ

+30 ЕД. ЗДОРОВЬЯ И МАНЫ

+ 10 % К ШАНСУ ВЫПАДЕНИЯ ЗАЧАРОВАННЫХ, ДИКОВИННЫХ, РЕДКИХ И НЕВИДАННЫХ ПРЕДМЕТОВ С МОНСТРОВ
        ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «СОБИРАТЕЛЬ»:дает шанс проанализировать и изучить любые способности, применяемые на Вас или в непосредственной близости от Вас. Вероятность освоения умения зависит от параметра Восприятия. Внимание, если Вы не соответствуете требованиям изучаемого умения, будет выучен более слабый аналог. Если существуют иные ограничения, способность не будет изучена.
        Если подумать, у меня есть шанс на изучение вражеских способность от Наблюдательности. Но он настолько мизерный, одна десятая процента, если я не ошибаюсь, что о нем даже говорить не стоит. За все время он не сработал ни разу. А вот на колечке шанс четко не указан, лишь справка обмолвилась о его взаимосвязи с Восприятием. Знать бы еще конкретную формулу корреляции шанса от показателя. Ладно, будем проверять на практике, в любом случае цацка получилась очень и очень занятная. А если она мне хоть изредка будет дарить халявные умения, ей вообще цены не будет.
        А еще резко встает вопрос о прокачке параметра Восприятия. Мне срочно нужно его максить. Во-первых, в связи с появлением у меня затратных по мане умений, остро встал вопрос о расширении ее запасов. Вкладывать очки в Разум я не могу себе позволить, все ж таки у меня воинский класс и калечить его кривым распределением характеристик мне нельзя. А вот с помощью Восприятия, бар маны можно подтянуть еще немного вверх. Это резко повысит мои шансы на выживание. Жаль, Восприятие очками характеристик не выкачивается. А выкачивается оно, насколько я помню по прохождению Кургана, поиском и нахождением всякой ерунды, вроде тайников и нычек. Значит, ставим еще одну галочку на память. В конце концов, я же нашел эксплойт по быстрой прокачке Выносливости. Пусть и не самый безболезненный. Так почему бы не придумать что-нибудь подобное и для Восприятия?! Даже если у него тоже есть естественный предел развития, до него еще нужно дойти. Да и растет он с уровнями, если я не ошибаюсь.
        Спустя какое-то время, я обнаружил, что Сварг с недоумением любуется моей задумчивой физиономией. Пришлось срочно принять серьезный вид.
        - Раздай местным, пусть вооружаться - я ткнул рукой на гору дрянных доспехов и оружия, вываленным скопом на землю - дрянь, конечно, но у многих и такого нет, так что кому-то может и пригодиться.
        Волхв лишь молча кивнул, соглашаясь, и махнул рукой кому-то за моей спиной. Подошла парочка мужичков, тех, которые позавчера помогали мне на стене, скидывая камни на головы погани. Сварг дал им ЦУ, после чего те подобрали барахло и унесли его в пещеры. На распределение, наверное.
        Вообще, я обратил внимание, что Сварг принял на себя что-то вроде должности местного старосты. И получалось у него довольно неплохо. Он смог организовать выживших и, судя по тому, что я успел увидеть, пользовался у них чуть ли не безграничным авторитетом. Ко мне за время, прошедшее после освобождения сидельцев, никто не совался с хозяйственными вопросами, однако на стенке менялись часовые, люди были сыты, быт тоже организовался. Жрец проявил себя как компетентный кадр, обнаружив недюжинную хозяйственную хватку и здоровый деспотизм, подавляя всяческое недовольство своими приказами на корню. Народ, видать, хорошо рассмотрел Сваргова Проглота и в споры с суровым и колючим дедом не лез, здраво опасаясь его гнева. Тем лучше, у меня вообще не было никакого желания заниматься жизнями и бытом этих несчастных. А ведь, не будь под рукой Сварга, пришлось бы. Освободил - будь добр и дальше им помогать. Инициатива наказуема, эту прописную истину я осознал уже давно.
        Тут меня посетила одна очень любопытная мысль, а следом возникло огромное желание ее проверить.
        - Сварг, много у тебя магии?
        Тот вопросительно уставился на меня, и некоторое время смотрел в пространство, после чего ответил:
        - Дык, это - почти три тыщщи, - хм, солидно. - А чего?
        - Да так, проверить кое-что хочу. А «Глаз Иного» твой много по мане стоит? Сколько магии тратит?
        Сварг опять сварился со своим интерфейсом и ответил мне:
        - Дык, сто почти. Чегой надобно-то, ты напрямую скажи, а то словно пень - «сколько, да сколько»!
        Я изложил ему суть своей просьбы, после чего Сварг принялся накидывать на меня свое умение, а я раз за разом развеивал эффект, благо в интерфейсе была возможность отменить большинство положительных эффектов, накладываемых на аватар, после чего все повторялась снова и снова. Когда у недовольно ворчавшего по поводу переводимой впустую энергии, волхва, закончилась мана, я усадил его на рест, после чего мы вновь продолжили. Чудо свершилось примерно на пятидесятом повторе, когда я уже потерял надежду, а Сварг уже откровенно собрался послать меня в густой лес.
        ВНИМАНИЕ! С ПОМОЩЬЮ ПАССИВНОЙ СПОСОБНОСТИ «СОБИРАТЕЛЬ», ОСВОЕНО НОВОЕ УМЕНИЕ «ГЛАЗ ИНОГО».
        С ПОДРОБНОСТЯМИ ВЫ МОЖЕТЕ ОЗНАКОМИТЬСЯ В РАЗДЕЛЕ АКТИВНЫХ УМЕНИЙ.
        Йессссс! Работает! Работает, черт меня дери. Я открыл панель и бафнул своим новым умением недовольного Сварга, после чего заливисто свистнув так, что заложило уши, подпрыгнул на месте и сделал «колесо». Окружающие уставились на меня, как на чокнутого. Ну да наплевать. Им меня не понять. Один лишь Сварг пораженно смотрит то на меня, то переводит взгляд куда-то во внутреннее поле своего интерфейса.
        - А?! Это… А как? В смысле, пошто так-то? - удивлению его нет предела. Да я и сам поражен не меньше, честно говоря.
        Да, это очень серьезная заявка на победу. Я же могу теперь выучить такое, что прежде никому и не снилось. В первом приближении, шанс на изучение способностей на нынешний момент что-то в районе двух процентов, но это еще довольно недурно. Либо мне несказанно повезло или, наоборот, не повезло. Одна попытка - это еще не статистика. Корейский рандом, штука такая. Кто бы мне объяснил, что за выражение такое этот самый «корейский рандом» и откуда оно взялось.
        А еще я почувствовал себя Голлумом из толкиеновского «Властелина Колец». По крайней мере, когда я держал свою прелесть трясущимися пальцами, ассоциация в голову пришла именно такая. Сразу, не вставая с места, я порылся в интерфейсе, и, найдя нужный раздел, поставил в настройках «Скрыть бижутерию». Не хватало мне еще грабителей к себе приманивать. Хватило уже впечатлений, пока покойный ныне Джун пытался из меня выбить доступ к моему рюкзаку. Моя волшебная сума, разумеется, защищает инвентарь, но вот помешать ловкому вору, снять экипированное кольцо прямо с моего пальца, она точно не сможет. Так что будем использовать маскировку. Колечко испарилось из поля зрения, став полностью невидимым, но я все так же ощущал его наличие на пальце. На славу отполированная кость неизвестного животного приятно холодила кожу. Для проверки снял-одел кольцо с пальца - оно, как и положено, появилось, а потом исчезло вновь.
        Пока я ковырялся в настройках, волхв все с таким же выражением глубокой задумчивости смотрел на меня, перебирая пряди бороды в пальцах:
        - Хм! То бишь, ты могёшь любое заклинание выучить, ежели захочешь? Антире-е-есно!
        Я коротко кивнул, не скрывая своего довольства, после чего принялся готовиться к выходу. Побаловались, и хватит, я еще собирался сегодня на разведку. А время оно не резиновое. О чем я незамедлительно и сообщил волхву.
        - А меня с собой возьмешь? - из-за спины вынырнула Криста и вопросительно уставилась на меня.
        Я крепко задумался. С одной стороны, мне не помешает поддержка саппорта, да и ей возможная прокачка пойдет на руку, с другой, если на пещеры опять накатит волна нечисти, им тут без баффа придется очень туго. Сварг, уловив мои колебания, махнул рукой:
        - Забирай, нечисти вчера крепко досталось, еще несколько дней точно к нам не полезет. Только далече не ходите, кабы в неприятности не угодить.
        Ну что же, ему виднее, а значит - решено. Я попросил выдать Кристе более или менее сносные доспехи из той кучи, которую только что сплавил на руки сидельцам. Обноски, конечно, но за неимением альтернативы и это пойдет. Ворожея так и щеголяла в своем плаще на простую одежду и с саблей на поясе. Волхв подсуетился, экипировав ее в лучшее из доступного, и через десять минут все было готово. Мы уже два дня в группе, я ее не рвал, поэтому я лишь коротко попрощался со жрецом Сварога и полез на стену. Ворожея последовала моему примеру.
        Я решил обследовать южный край лабиринта, где у меня на карте была сплошная темнота и «туман войны». Сказано - сделано, туда мы сегодня и отправились.
        Разведка выдалась легкой прогулкой. Сварг оказался прав, в окрестностях почти не осталось погани. За последние дни Семаргл здорово сократил ее поголовье, да и мы немного помогли ему в этом. Нам лишь изредка попадались одиночные монстры, которых я сносил быстро и без проволочек. Через полчаса я уткнулся в крутую стену утеса, уходящую ввысь и не похожую на простые скальные перегородки внутри Лабиринта. Видимо, дальше прохода нет. Мы двинулись на восток, постепенно приближаясь к тому месту, где я появился в этом мире.
        Глава 7.1
        - Эй, Сэм. Ты меня уже простил? - ворожея застала меня своим вопросом врасплох, и я даже остановился, повернувшись к ней. С чего бы это она? Или все еще терзается угрызениями совести?
        - Я пока размышляю над этим вопросом! - я ответил ей, сохраняя невозмутимую мину.
        - Но я же помогла те… - рассеянная Криста, не ожидавшая от меня такой реакции, вдруг увидела веселых чертиков в моих глазах и сердито толкнула меня в грудь - Ну и гад же ты! Я же поверила!
        Она показательно надулась, но видя мою ухмылку, улыбнулась в ответ. Теперь, размышляя над этим со спокойной головой, я, по каким-то причинам, и впрямь больше не мог злиться на нее. Может дело в ее искреннем раскаянье, или в том, что в критический момент она согласилась мне помочь, невзирая на опасность и угрозу ее жизни. Да и не забыл я, с каким выражением лица она насадила голову лидера ренегатов на свой клинок. Тут личное, причем глубоко, женщины посягательство на свою свободу, гордость и достоинство редко кому прощают. Кто знает, что ее подвигло на тот опрометчивый поступок, когда она сдала меня в лапы ренегатов. Мне почему-то кажется, что она впоследствии неоднократно об этом пожалела. Я и сам в своей жизни натворил предостаточно, так что судить других людей теперь берусь с оглядкой. Будем надеяться, что я не заблуждаюсь на ее счет.
        - И ты меня прости, я был очень груб с тобой. Как вспомню, чего тогда наговорил, на душе мерзко становится. Не злишься на меня? - я слегка обогнал её и вопросительно посмотрел в глаза.
        Она явно не ожидала подобных слов и растерялась. Забавно смутившись, она смешалась под моим взглядом, щеки ее вспыхнули ярким румянцем.
        - Д-да в-всё нормально, нормально! Я заслужила, так что без обид! - Криста наклонила голову, и я не мог видеть выражение её лица, прикрытого русыми волосами. Но почему-то мне кажется, что после моего ответа, у неё с души свалился немалых размеров камень.
        Спустя несколько минут она успокоилась и принялась беззаботно щебетать обо всем подряд. Даже пришлось ей сделать замечание, на которое она немного надулась, но болтать все же прекратила. Некоторое время мы шагали молча, а потом перед нами открылась картина, вырвавшая из моих уст лишь короткое, пораженное ругательство. Очередной скальный проход обрывался перед спуском к огромной, заболоченной низменности, курившейся желтыми испарениями, насколько хватало глаз.
        ЛОКАЦИЯ «ПОГАНЫЕ БОЛОТА»
        ВНИМАНИЕ! В ДАННОЙ ЛОКАЦИИ ВЫСОКИЙ УРОВЕНЬ УГРОЗЫ ДЛЯ ВАШЕЙ ЖИЗНИ! БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ.
        Лока и впрямь поганая. Видимость была очень небольшой, все вокруг было затянуто желтоватыми, почти непрозрачными клубами тумана, поднимающегося с грязных луж, покрытых пятнами мерзкой гнили и разлагающимися островками мертвой растительности. Метров на пятьдесят еще можно было что-то рассмотреть, а вот дальше хоть глаз коли. Испарения отравленной земли поднимались все выше, укрывая окрестности плотной ватой желтого тумана. Над этим местом не дули ветра, здесь вообще ничего не шевелилось, лишь иногда тягучая жижа едва слышно расступалась, и на ее маслянистой поверхности звучно лопались пузыри. М-да, панорама еще та. И это я еще считал «лабу» мрачной локацией!? Никогда я еще так не заблуждался. Мрак и безысходность, навеваемые этими зловонными болотинами, на порядок выше. Хотя, нет, вру - есть движение, есть. Я рассмотрел какие-то, внушающие серьезные опасения из-за своих размеров, тени, движущиеся в мутной, почти черной воде. Жуть!
        - Офигеть! Слушай, Сэм, мы же не полезем туда, верно? - Криста озвучила свои опасения.
        - Я так понял, что из ваших сюда еще никто не заходил?
        Ворожея отрицательно мотнула головой в ответ, и я задумался. Если говорить откровенно, я тоже не горел желанием лезть в эту ядовито-желтую муть. Но тут было одно «но» - если верить карте, я исследовал большую часть «лабы» и пока не обнаружил никаких следов Эл. О том, какие именно это могли быть следы, я старался не думать. Таким образом, мне, так или иначе, придется ползти на эти болота, если не сейчас, так потом. А если я проверю это сейчас, то буду хотя бы в общих чертах представлять, что меня там ожидает. И это даст возможность лучше подготовиться к трудностям.
        - У тебя веревка та еще с собой?
        Крис секунду смотрит на меня с непониманием, а потом до нее доходит:
        - Ну,… да, с собой, а зачем она тебе? На! - она протянула мне уже знакомый моток бечевы.
        Я обвязался вокруг пояса и протянул ей свободный конец:
        - Держи. Если вдруг я из-за этого тумана вырублюсь или еще что-то в этом духе, гадость там со мной случится какая-нибудь, тащи меня назад. Кто знает, что это за дрянь в воздухе летает.
        - Ты тяжелый, мне тебя не вытянуть будет - Криста с сомнением посмотрела на мою приспособу.
        Я, недолго думая, забрал у нее веревку обратно и перекинул ее змейкой через два лежавших неподалеку булыжника, как через блоки.
        - Вот, вот так упирайся и тяни. Камень вместо блока, так что теперь будет легче. Да и не пойду я далеко, а пару метров и ты меня протащишь, мало ли что. Готова? - моя спутница лишь кивнула в ответ и обмотала конец бечевы вокруг локтя, изготовившись.
        Я вздохнул, как перед прыжком в воду и шагнул в сплошную завесу ядовито-желтой дымки. Ничего не происходило, если не считать легкого першения в горле от густого запаха гнили. Я огляделся вокруг. Видимость упала до пары десятков метров. Прямо передо мной петлял каменистый мыс, облепленный гниющей растительностью. Вокруг простирались болотистые заводи, сквозь туман я разглядел такие же островки и каменистые россыпи, пересекающие болота в хаотичном беспорядке. Оканчивались они тупиками или по ним можно было куда-то выйти, отсюда было не понять, все терялось в белёсо-желтой дымке тумана. Тоже своего рода лабиринт. Я оглядывался по сторонам некоторое время, пока вдруг не почувствовал, что вокруг мой щиколотки обвилось что-то липкое и холодное. В следующую секунду я ощутил сильнейший рывок, мир взметнулся, и я с размаху шлепнулся на гниющую подстилку. Но лишь на короткий миг, дальше некто сильный и настойчивый принялся подтягивать меня к ближайшей зловонной луже. Криста что-то закричала, но я не понял что именно, потому, что был занят попытками зацепиться за какой-нибудь выступ. Пальцы в перчатках
скользили по склизкой подстилке, и я оставил эти попытки. Перекатился по направлению движения, замерев в метре от поверхности воды, куда уходило чье-то толстое - в руку, бурое щупальце, второй конец которого и ухватил меня за ногу, и сейчас рывками уходил в воду. Секунда - и Крушитель у меня в руках, с силой перерубает этот бугристый тентакль с присосками и крючьями, словно у кальмара или каракатицы. Я со страху вложил в удар столько силы, что чекан легко перерубил щупальце и высек искры и каменную крошку, ударившись о скальную породу под перепрелыми остатками. Раздался дикий визг, и вода совсем неподалеку от меня забурлила, словно в котле над огнем, изуродованный обрубок, разбрызгивая липкую гадость, исчез в водовороте. А я уже торопливо отгребал подальше от среза воды, пятясь назад, словно рак. Но тут из мутной воды вместе с целым фонтаном жижи и липкой грязи вырвалось чье-то бесформенное тело и шлепнулось на берег. Описать его можно лишь как одну огромную пасть, усаженную до неприличия огромными зубами и окруженную десятком разнокалиберных щупалец, вроде того, что я уже успел оттяпать чуть ранее.
Тварь моментально оплела ими мои ноги, и уже по знакомой тактике, стало трелевать мою тушку прямиком к своему рту, не прекращая пронзительно верещать. А размер у этого рта был такой, что он меня проглотит и не подавится. Мне стало нехорошо, и я задергался, в попытках освободится. Но не тут-то было - конечности монстра были на удивление цепкими. Скорее на автомате, чем осознанно, я ткнул иконку, маячившую перед носом. Сразу же активировалась анимация ожидания. Прикинув, что если буду тянуть и дальше, то мной начнут завтракать прямо сейчас, я на пятой секунде отпустил умение. Дальше раздался хруст, меня подбросило над землей и с силой приложило об нее снова. Хватка тентаклей ослабла, и я отлетел в сторону. Вскочил на землю, готовясь дать отпор агрессору, но тут от меня уже ничего не требовалось. Гравитационный колодец возник прямо под телом твари и сейчас ежесекундно сокращался, ломая и плюща ее внутри себя. Во все стороны летели брызги бурой крови, конвульсивно сокращающиеся щупальца хлестали вокруг, не разбирая. Все закончилось очень быстро, «Всплеск» моргнул напоследок и лопнул воздушным шариком,
разбросав вокруг себя внутренности и кровь монстра и заляпав ими камни, а и меня заодно. Щупальца опали, лишь кое-где местами слабо подергивались. Вонь от этих кишок или что там разлетелось по округе, стояла невыносимая, даже на фоне не особо приятных гнилостных ароматов болота. Я встал и обобрал лут с останков, после чего неверной походкой поплелся к умолкшей Кристе.
        - Что это еще такое?! - судя по ее лицу, все, что она видела, порядком её напугало. Да что там, я сам чуть в штаны от страха не наделал. До сих пор сердце стучит, как отбойный молоток. Фух, так на тот свет и безо всяких монстров отправиться можно.
        - Да, тварь напала, чтоб ей пусто было. Из воды вылезла. Да ты ж сама все видела!
        - Угу, а как ты ее убил? То, как отрубил первое щупальце, я видела, а вот от чего она умерла, не разобрала? - не смотря на уже отступающий сейчас страх, ей было любопытно, и это заметно.
        - Умением, как еще-то?
        Ворожея деликатно промолчала, хотя было видно, что ее такой ответ не устроил. Да и черт с ней, мне сейчас не до нее. Я вскрыл окно с системными сообщениями и принялся изучать логи. Мой «Всплеск» за шесть секунд своей жизни нанес чуть более девятисот единиц урона. Этого с избытком хватило для « Болотного хвата», девятнадцатого уровня, напавшей на меня твари, тем более «Всплеск» первым делом расплющил ему мозг, и система засчитала урон как фатальный. Тем лучше для меня. Мне осталось понять зависимость этих самых стаков от урона навыка. Судя по всему, у меня теперь есть очень хорошее подспорье в каче.
        Мы поговорили с Кристой и, не смотря на пугающее первое знакомство с местными тварями, все же решили сходить на разведку, пройдя немного по болотам. Устроили рест, после чего ворожея обновила бафф, и мы двинулись в туман. Мобов было много, они вылезали к нам из трясины, выходили из тумана, пару раз на головы спикировали существа с перепончатыми крыльями, отдаленно напоминающие горгулий. Фантазия тут у кого-то явно разгулялась - какие-то бледно-зеленые слизни размером с подушку, выпускающие облака ядовитого газа, усыпанные колючками рептилии, стреляющие шипами, распухшие и гнилые насквозь зомби, в мозгах которых угнездились отвратные существа, отдаленно напоминающие крабов, погрызшие черепа трупов и устроившиеся там со всем возможным комфортом, химеры, похожие на сколопендр с рыбьими головами, размером с ротвейлера, так и норовящие вырвать оружие из рук своими огромными мандибулами. Главным отличием большинства представителей местной фауны были плавники или гребные конечности - все они явно были земноводными типами. Ну и каждая вторая норовила отравить или парализовать ядом. Последнее особенно
досаждало, один раз я крепко струхнул, сцепившись с тремя слизнеобразными тварями. Одна из них, перед тем как издохнуть, выпустила облако парализующего газа, и я попал в «парализ» на десять секунд. Урон от тварей был не очень большой, но наблюдать за тем, как тебя грызут, не имея возможности помещать этому, немного выбило меня из колеи. Тем не менее, почти половину здоровья мобы мне слизнули, хорошо вовремя подключилась напарница и отвлекла их от меня. Встречались тут и нежить, с которой я уже виделся на территории «лабы», но складывалось ощущение, что они тут вроде как проходом, и местные твари не особо им рады. По крайне мере я заметил, как на бредущего куда-то в тумане излома набросились две «сколопендры», сидевшие в засаде и, обвив его своими мускулистыми телами, несмотря на сопротивление, утащили на дно. После этого наблюдения я старался держаться как можно дальше от «окон» мутной воды. Несомненным плюсом было то, что все мобы были двадцатого или около того уровня. Несмотря на умеренную «толщину», опыта за них сыпало нормально, Криста апнула десятый уровень и сейчас уверенно двигалась к
одиннадцатому, а мне осталось всего-ничего до шестнадцатого. Из-за разницы в левелах и потому, что большую часть урона наносил я, мне падало заметно больше экспы, но не думаю, что Криста была недовольна. Скорее наоборот. Жирным минусом было то, что каждую минуту пребывания в тумане на нас навешивался дебафф «Болотная Немочь», снимавший по одному очку здоровья в секунду. Но самое паршивое, что эти дебафы ежеминутно складывались, а отменить их нам было нечем. Мой реген справился бы и с большей нагрузкой, но вот здоровье ворожеи уже через полчаса так резво поползло вниз, что я собрался рвануть на выход из локации с максимальной скоростью. Но Криста меня остановила и применила какой-то навык, остановивший падение здоровье. Оказалось, что у нее есть умение «Горение души», тогл, который на время действия переводил регенерацию маны в восстановление здоровья. Это помогло, но теперь она не могла восстанавливать магию, следовательно, вскоре мы останемся без баффа. Да и ДоТ от чумы все прирастал. Но решение проблемы нашлось очень быстро. По болоту там и тут были раскиданы скалистые островки, возвышавшиеся над
гнилью болота, на которых имелись родники. Вода из этого родника снимала «Болотную Немочь» полностью. Нам повезло наткнуться на одну из таких точек, и мы устроились там на отдых. Как оказалось, островки были к тому же мирной территорией, здесь не курился зловонный осточертевший туман, росли травы и кусты, а монстры из топей сюда не лезли. Ощущение, будто эти островки специально были размещены здесь, чтобы игроки могли качаться и отдыхать без страха. Кстати, вода из родника на десять минут повышала защиту от атак местных тварей, поэтому я не поленился и набрал ее в бурдюк. Как оказалось, зря - вода действовала только в пределах островка, за его границами превращаясь в обычную, хоть и довольно вкусную воду. Даже странно, что в таком мрачном и отравленном месте, может быть такая хорошая вода. Прямо режет глаз, словно белокурый голубоглазый ребенок, очутившийся где-нибудь в мумбайских трущобах среди толп смуглых до черноты индийцев.
        Пока добирались сюда, я, наконец, разобрался с принципом действия моей новой грави-абилки. Оказалось, что она может быть нереально мощной, но нужно набивать стаки до упора. На первом стаке, аномалия была довольно маленькой, всего три десятка сантиметров в диаметре, существовала всего три секунды, в каждую из которых обездвиженный противник получал по пятьдесят единиц урона. Кстати, большинство монстров, на которых я проверял Всплеск с одним стаком, лишь притормозили на чуточку, а после без особых проблем смогли «отклеится» от слабенького грави-колодца. Но откат после первого стака у навыка был всего минуту. На пятом стаке Всплеск за семь с половиной секунд наносил почти тысячу урона, и откатывался уже три минуты. Когда я нашел жирного и медлительного моба, похожего на оживший пень, обвешанный водорослями и какими-то наростами, я испробовал на нем максимум стаков и результат меня впечатлил. Последней мощности Всплеск «жил» двадцать три секунды, в течение которых наносил жертве восемь с половиной тысяч урона, и вырваться из его объятий этот конкретный монстр так и не смог, хотя пытался. Но и откат
после этого применения вырос до восьми минут. Моб испустил дух еще на пятой секунде действия навыка, разлетевшись по округе кровавыми ошметками и какой-то трухой. Но главная проблема была не в откате. Всплеск, как пропорционально приращивал урон и время «жизни», точно также симметрично начинал «кушать» ману. На десятом стаке он опустошал практически весь мой наличествующий пул мп, а это без малого тысяча двести манапойнтов. Поэтому велика вероятность того, что используй я Всплеск на максимум и обнули свой бар, то в критической ситуации не смогу использовать того же Истукана, просто потому, что у меня не останется маны для этого. Опять же КК, которая тоже довольно бодро кушает мою магию. Таким образом, методом проб и ошибок, я выяснил, сейчас не смогу использовать Всплеск на полную мощность по откату. Максимум, доступный мне сейчас для непрерывного использования - это шестисекундная задержка, с полуторатысячным уроном, обходившаяся мне в четыреста манапойнтов. Это не сильно ударяло по пулу маны, и он более или менее успевал восстанавливаться. Проще говоря, я получил в свои руки довольно весомый
аргумент, но «точечного» воздействия, а не квадратно-пропашного. Чтобы исправить эту ситуацию, мне необходимо было приподнять реген маны, да и общий объем тоже бы не помешало забустить.
        А ведь еще стоит учесть, что мой бар мп и так был знатно растянут за счет бонуса сета Лешего, возгарева зелья и некоторых достижений. Интересно, получается, у других танков земли должна быть с этим навыком в плане маны вообще полная засада?!
        Глава 7.2
        После реста мы продолжили движение. Все те же мобы, та же желтая муть вокруг. Я апнул шестнадцатый, напарница поднялась до одиннадцатого уровня. Мы углубились в болота уже на несколько километров, и я уже начал подумывать о возвращении назад, как события стремительно полетели под гору. Мы вынырнули из туманных разводов на поляну, метров двадцати в поперечнике, на которой практически не было воды, за исключением мелких луж, зато присутствовали целые завалы из осклизлых пней, каких-то обломков и все это удовольствие было дополнительно засыпано там и тут раскиданными булыжниками. И в середине этого безобразия, скрючившись в три погибели, сидел рейд босс. Я из-за расстояния слишком поздно заметил предупреждающий сигнал своей метки, и не успел подать сигнал к отступлению, как двухметровый, антропоморфный РБ, покрытый бугристой зеленоватой кожей в наростах и бородавках, пронзительно захохотал и бросился к нам. Ненавижу агрессивных рейдов.
        Злобная Шишига, двадцатка, модификаторов нет. Для двоих сложновато, но я и один более сильных рейдов убивал. Да и отступать было некуда, эта нечисть бежала огромными прыжками, и мы чисто физически не смогли бы от нее удрать. Я встал у босса на пути, приняв на щит таранный удар. Не так уж и страшно, если подумать. Крикнув за спину Кристе, чтоб заходила со спины, я отвлекся на секунду и тут же за это поплатился. Шишига нанесла удар чем-то вроде телекинеза, и меня отшвырнуло назад. Приземлился крайне неудачно, впечатавшись грудью в какой-то пень. От удара из меня на пару секунд выбило дух, я хватал воздух ртом, не в силах вздохнуть. Хорошо хоть без переломов и болевого шока обошлось. Помнится, в Кургане я мог крепко влипнуть, попав под раздачу Агнара Пылающего. Тогда меня спасла Забава и Эрик, взявший агро рб на себя. А сейчас это сделать некому, на Кристу слабая надежда, все же она просто саппорт, в бою от нее толку не много, плюс ее картонная защита, которой хватит ровно на один удар. Но сейчас все было не так страшно. По урону не особо болезненно, просто чувствительно приземлился. Придя в себя, я
обнаружил, что Криста панически убегает от Шишиги, петляя между булыжников, словно заяц. У нее и впрямь была впечатляюще высокая ловкость, ничем другим ее кульбиты и уходы с траекторий ударов рейдбосса я объяснить не могу. Она порядком напугалась, от страха повизгивая на бегу, чем невольно вызвала у меня неуместную улыбку. Ладно, раз от меня отвлеклись, используем это с пользой. Удачно подгадав с моментом, я посадил Всплеск прямо перед носом у рейда. Шишига будто наткнулась на невидимую стенку. А в следующий миг окрестности огласил ее дикий визг. Удачно получилось, одна из ее верхних конечностей, попав прямо в центр гравика, со смачным хрустом переломилась, а следом и сам босс угодил в цилиндр Всплеска. Здоровье извивающейся в объятьях гравитационного колодца Шишиги немедленно поползло вниз. А я подскочил к ворожее, переводящей дух, тут же заставив ее делать ребаф. Будет неприятно, если в разгаре боя у меня свалятся баффы, а именно это и произойдет, потому что до истечения благославений осталось буквально пара минут. Приближаться к работающей аномалии я не рискнул, памятуя о том, что этот навык опасен
для всех окружающих. Когда истекли положенные двадцать три секунды жизни Всплеска, помятая и израненная Шишига, лишившаяся одной руки и половины здоровья, припустила в мою сторону. Обиделась, наверное, за неласковое обращение, ее агро вновь переместилось на меня. Но теперь я был готов к нападению. У нее, как оказалось, было всего два умения - это уже использованный на мне Телекинез, с примерно минутным откатом, и Ядовитое Облако, которое она применяла каждую третью минуту. Сначала я не ожидал такой подлянки, и попал в самую гущу токсичного АоЕ-навыка, едва успев вытолкнуть за пределы трехметрового облака Кристу. Повезло, ворожея со своим смехотворным запасом хитов и нулевой защитой от яда, моментально склеила быв нем ласты. Мое здоровье бодро скакнуло вниз, жизни свалились до двадцати процентов, изрядно меня напугав, но потом включился полный иммунитет к ядам от Гадючьего ожерелья, о котором я совсем позабыл. А вместе с этим активировался третий уровень Каменной Стойкости, изрядно прибавив мне дефа, урона и живучести. Я даже не стал восстанавливать здоровье, потому что в таком состоянии мой урон вырос
на порядок. Да и смысла нет - Шишига применяла яд по откату, и здоровье мое все равно бы сползло вниз, а физического урона, способного выбить из меня оставшиеся хиты, РБ, лишившийся одной из рук, мне причинить не мог, и я полностью его блокировал. Оставалось только уклоняться от телекинетических ударов. Но это делать было не сложно, Шишига готовилась ударить меня этим умением, давая пару секунд необходимых для уклонения. Это я просто в первый раз сплоховал, не заметил. А сейчас, увидев ее двухсекундные приготовления, когда она слегка отклонялась назад, замахиваясь оставшейся рукой, я отпрыгивал кувырком в сторону и волна тугого воздуха, расшвыривая мелкие камни и древесный сор, уходила «в молоко». Очень пригодилось умение ворожеи, которое сбивало состояние цели Шишиге. Не знаю, что за тип контроля она применяла, но после применения навыка, РБ замирал на несколько секунд, словно задумавшись, что ему делать дальше. И я пользовался этим замешательством, строгая врага почем зря. Кроме того, она исправно выжигала Шишиге ману, правда, полностью обнулить бар у нее получилось лишь к концу боя. Зато последние
десять процентов я добивал спокойно и никуда не торопясь. Шишига была типичным магом, здоровья у нее, как и защиты было не густо, а после того, как Криста выжгла ей ману, она стала вообще практически безобидной, так что мы разделались с ней относительно быстро.
        ВНИМАНИЕ! С ПОМОЩЬЮ ПАССИВНОЙ СПОСОБНОСТИ «СОБИРАТЕЛЬ», ОСВОЕНО НОВОЕ УМЕНИЕ «ТЕЛЕКИНЕТИЧЕСКИЙ УДАР».
        С ПОДРОБНОСТЯМИ ВЫ МОЖЕТЕ ОЗНАКОМИТЬСЯ В РАЗДЕЛЕ АКТИВНЫХ УМЕНИЙ.
        А?! Что-то мелькнуло перед глазами, пока я наседал на рейда? Я автоматически скрыл системное оповещение, даже не успев его прочесть. Ладно, после разберусь.
        Но самое интересное началось, когда у рейда в запасе осталось менее пяти процентов здоровья. Из тумана с воплем выскочил какой-то хлопчик и принялся с двух рук обрабатывать мечами нашего босса. Я в первое мгновение даже оторопел от такой наглости. Но потом, поняв его задумку, применил «Единение» и в несколько ударов добил Шишигу, сначала подрубив ей ногу, а после без задумок снес голову.
        - Ты охренел!? - этот уникум заорал на меня, потрясая у меня перед носом своими клинками - это был МОЙ монстр! Мой, понятно?!
        - Твой? А ты ничего не перепутал, умник? Я не заметил на нем твоего имени, как, впрочем, и ничьего другого. Это, по-моему, ты охренел вкрай! Ты какого черта на добивание подлетел? Добычу скрысить вздумал? - я, еще порядком возбужденный после схватки с рейдом, не на шутку разозлился на этого наглеца.
        - Я! НЕ! КРЫСА! - я заметил, что его лицо даже покраснело от сдерживаемой злости - Это мой рейд босс, я его несколько часов караулил. А значит и дроп с него тоже мой!
        С этими словами этот ушлёпок сунул свои мечи за пояс и сунулся к трупу Шишиги. Ну-ну, давай. Я лишь посмеялся над его попытками приватизировать наш дроп. В течение некоторого времени после убийства поднять его мог только убийца, или тот, кто нанес большую часть урона. Головорез об этом, похоже, не знал, и я демонстративно обойдя его, спокойно вынул трофеи, в частности какой-то меч с темно-зеленым покрытием клинка, чеканной гардой, и тусклым мелким изумрудом в навершие, парочку медных гривен и алхимические ингредиенты. Увидев этот клинок, дурной мечник, пытавшийся у нас увести дроп, покрылся красными пятнами от злости и схватился за рукоятки своих клинков.
        - Что, напасть решил? - я нарочито спокойным тоном поинтересовался у этого ненормального и, помахивая чеканом, приблизил свое лицо вплотную к нему - Ну, попробуй, если кишка не тонка.
        Тот нахмурил лицо, но потом одумался и отступил назад, сплюнув со злостью на землю. То-то же! Тоже мне, халявщик. Не переношу таких, вечно считающих, что все им вокруг должны и обязаны.
        - Эй, друг погоди, притормози. Мой друг погорячился. Может, договоримся? - я обернулся на голос и увидел стоящего за моей спиной еще одного персонажа, который сейчас обращался ко мне - Нам есть, что предложить.
        Я пригляделся к говорившему. Внушительных габаритов парень, мужественное лицо с крепким и широким подбородком, какой бывает у людей упорных и настойчивых, широко расставленные серые глаза, нос картошкой, русые волосы торчат из-под шлема. Он был упакован в приличную кожаную броню с кольчужными вставками на руках и плечах. На голове полукруглый простой шлем, смахивающий на котелок, на поясе недлинные ножны, из которых торчит эфес меча с защитой для пальцев, с противоположной стороны на поясе висят ножны с кинжалом. Стоит спокойно, его поза не выражает угрозы или агрессии. Сзади, на небольшом удалении, сквозь туман видны силуэты еще как минимум двух людей, приближающихся к проплешине Шишиги. Ладно, давай поговорим, раз так.
        - Ты мне такой же друг, как и я тебе. Начинать нужно было, не с попытки увести нашего рейда, раз уж так хочешь договориться, - я был сильно зол на его дружка, атаковавшего нашего РБ, когда мы почти с ним закончили.
        -И я еще раз повторюсь, нам жаль, что так случилось, верно ведь, Дрозд? - он сделал ударение на конец предложения, выразительно посмотрев на головореза, теперь мнущегося за моей спиной. Тот пробормотал что-то не связное в ответ.
        - Не слышу? - голос этого парня, их явного лидера, стал еще жестче.
        - Нам жаль! Я извиняюсь… - упомянутый Дрозд потупился и глухо, но разборчиво повторил его слова, словно эхо.
        Парень в кожаной броне дружелюбно улыбнулся и вновь обратился ко мне:
        - Вот видишь, нам и вправду жаль, что по нашей вине произошла эта неприятная ситуация. Понимаешь, мы четвертый день эту Шишигу пасем, три раза уже ее убили. И она нам уже порядком осточертела. Может это и слабое оправдание поведению моего напарника, но все же. Итак, конфликт исчерпан?
        - Ладно, допустим, что замяли! И зачем же вам так понадобился этот меч? Вы ведь за ним охотитесь? - я извлек из сумки предмет обсуждения из неизвестного темно-зеленого металла, вроде потемневшей от времени бронзы, и подбросил его в воздух, поймав левой рукой за рукоять. У клинка был неплохой баланс, удобная гарда с защитой пальцев и щитком. Чем же он вам так приглянулся? Ну-ка, ну-ка. Я запустил идентификацию. После успешного опознания (навык которого уже неплохо прокачалася, и шанс на провальное опознания был теперь весьма низок) лезвие оружия окружила зеленоватая дымка ауры.
        РАЗЛАГАЮЩИЙ
        ТИП ПРЕДМЕТА: ОДНОРУЧНЫЙ МЕЧ
        КЛАСС ПРЕДМЕТА: НЕВИДАННЫЙ
        ТРЕБОВАНИЯ: 15 УР., 40 ЕД. СИЛЫ, 40 ЕД. ЛОВКОСТИ, 40 ЕД. РАЗУМА.
        УРОН: 40-49
        КЛИНОК НАДЕЛЕН ПРЕДМЕТНЫМ УМЕНИЕМ «АУРА ГНИЕНИЯ»
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ УРОН ЭЛЕМЕНТОМ СМЕРТИ 50 ЕД. В ТЕЧЕНИЕ 10 СЕКУНД ПРИ УДАРЕ.
        СНИЖЕНИЕ СОПРОТИВЛЯЕМОСТИ ЦЕЛИ К УРОНУ ЭЛЕМЕНТОМ СМЕРТИ ПРИ УДАРЕ НА 5 %
        СНИЖЕНИЕ ВСЕХ ПАРАМЕТРОВ СКОРОСТИ ЦЕЛИ И ЗАЩИТЫ ПРИ УДАРЕ НА 5%
        ВНИМАНИЕ, ЭТО ОДИН ИЗ ПАРНЫХ «КЛИНКОВ ТЛЕНА».
        НАЙДИТЕ ВТОРОЙ ПАРНЫЙ КЛИНОК ДЛЯ АВТОМАТИЧЕСКОЙ ДУАЛИЗАЦИИ ПРЕДМЕТОВ.
        Весьма недурственно. Урон, если считать еще и гниение, в два раза превышает демаг моего Крушителя. Только сейчас я обратил внимание на то, что из ножен Дрозда, который так опрометчиво пытался слямзить у меня дроп с Шишиги, торчит гарда точно такого же Разлагающего. А вот вторая рукоять, судя по виду, самый обычный железный меч. Теперь понятно, почему головорез так рвался забрать лут, и его злоба, когда он увидел меч, тоже становится объяснимой. Зуб даю, он всем сердцем горит собрать дуалы и душу за них сейчас готов отдать. Я его прекрасно понимаю, сам был в таком же положении, когда собирал броню Лешего. Перед тем, как нашел последние предметы, чуть не сгорел от нетерпения. Плюс, добавим сюда слова второго персонажа о том, что они потратили на выбивание меча четыре дня. А раз так…
        Я в групповом чате продемонстрировал Кристе, с самого момента гибели Шишиги хранившей молчание, рарный меч и поинтересовался у нее, не против ли она, если я его разменяю. На что та ответила, что у нее все равно не хватит минимум десятки силы на этот палаш. Сомнительный аргумент, на мой взгляд, учитывая то, с какой скоростью она подняла последние два уровня и ее пристрастие именно к клинковому оружию, но хозяин-барин.
        - И что же ты мне хочешь предложить? - это я уже обращаюсь ко второму, в броне из темной, вываренной в специальном кипящем растворе, кожи.
        Стало заметно, с каким облегчением выдохнул их лидер. Наверное, боялся, что я откажусь от сделки, после того, как опрометчиво повел себя его человек. Но я, после здравого рассуждения, принял решение, что мне этот рарник даром не сдался. Привык я к Крушителю, да и профильное у меня рубящее, а не клинковое, так что итоговый урон не сильно будет отличаться от такового с моим чеканом. Да и любопытно было посмотреть, что мне предложат взамен. Мигнуло подтверждение об открытии окна торговли, и я согласился. В системном окне появилось два предмета.
        ШИШАК ПРОКЛЯТОГО
        ТИП ПРЕДМЕТА: ЛЕГКИЙ ШЛЕМ
        КЛАСС ПРЕДМЕТА: РЕДКИЙ
        ТРЕБОВАНИЯ: 50 ЕД. СИЛЫ, 50 ЕД. РАЗУМА.

40 ЕД. ЗАЩИТЫ

50 ЕД. ЗДОРОВЬЯ.

+20% К ЗАЩИТЕ ОТ СИЛ СМЕРТИ
        - 30% К ШАНСУ БЫТЬ ПРОКЛЯТЫМ

+ 100 % ДЛИТЕЛЬНОСТИ ПРОКЛЯТИЙ НА НОСИТЕЛЕ

+100% ДЛИТЕЛЬНОСТИ ВАШИХ ПРОКЛЯТИЙ
        ВСЕ ПРОКЛЯТИЯ, НАЦЕЛЕННЫЕ НА ВАС, ОТРАЖАЮТСЯ ТАКЖЕ И НА ПРОКЛИНАЮЩЕГО
        ( ВЕРОЯТНОСТЬ ОТРАЗИТЬ ПРОКЛЯТИЕ 100%, ВЕРОЯТНОСТЬ ПРОХОЖДЕНИЯ ОТРАЖЕННОГО ПРОКЛЯТИЯ РАССЧИТЫВАЕТСЯ ИСХОДЯ ИЗ ПАРАМЕТРОВ ЦЕЛИ)

+15% УРОНА ЗА КАЖДОЕ ПРОКЛЯТИЕ, ПРИМЕНЕННОЕ НОСИТЕЛЕМ ЗА ПОСЛЕДНИЕ 20 СЕКУНД
        -15% УРОНА ЗА КАЖДОЕ ПРОКЛЯТИЕ, ДЕЙСТВУЮЩЕЕ НА НОСИТЕЛЯ
        ЮШМАН ПРОВОРСТВА
        ТИП ПРЕДМЕТА: КОЛЬЧУЖНЫЙ ДОСПЕХ
        КЛАСС ПРЕДМЕТА: ДИКОВИННЫЙ
        ТРЕБОВАНИЯ: 10 УР., 30 ЕД. СИЛЫ, 50 ЕД. ЛОВКОСТИ

70 ЕД. ЗАЩИТЫ
        КОЛЬЧУГА НАДЕЛЕНА ПРЕДМЕТНЫМ УМЕНИЕМ «КАСАНИЕ ЛЕГКОСТИ»

+ 15% К ПЕРЕНОСУ, +1% КО ВСЕМ ТИПАМ СКОРОСТИ ПЕРСОНАЖА ЗА КАЖДЫЕ 10 ПУНКТОВ ЛОВКОСТИ,

+1 ЕД. ЗДОРОВЬЯ ЗА КАЖДЫЕ 5 ПУНКТОВ ЛОВКОСТИ

10% ШАНС ПРОИГНОРИРОВАТЬ ЛЮБОЙ ПРЯМОЙ УРОН
        - Любой из этих предметов твой, в обмен на Разлагающего! - лидер этой странной компании тактично дал мне время на изучение свойств предметов.
        Я задумчиво почесал подбородок, после чего ответил:
        - Этого недостаточно, ты уж прости. Во-первых, клинок этот - уник, а твои шлем и кольчуга ниже его по рангам, во-вторых, мы этот меч выбили вдвоем - я кивнул в сторону ворожеи - следовательно, одного предмета мало. И, в-третьих, ты вымениваешь у нас не просто уникальный клинок, это составляющая дуального предмета, так что, по факту, ты получишь гораздо больше, чем просто еще один предмет. - Я увидел зарождающиеся возражения стоящего напротив и жестом прервал его - Но, поскольку твои предметы тоже довольно хороши, я предлагаю в доплату три медных гривны. Думаю, это вполне уравновесит стоимость предметов. Ну как?
        Я решил не жлобиться и добавил в окно обмена в придачу к палашу немного денег, которых у меня скопилось уже почти три серебряника, то бишь около трех десятков медных гривен.
        Мой собеседник некоторое время раздумывал, глядя в никуда, после чего нажал подтверждение обмена. Я тут же заменил свой простой шлем-луковицу, выданный мной еще Булатом, на Шишак Проклятых, а кольчугу с металлическими вставками на груди отдал Кристе. Как-никак Шишигу-то вместе фармили, пусть ее вклад в это и был заметно меньше, нежели мой. Та расцвела довольной улыбкой и тут же напялила защиту на себя. Ладно, хоть на это у нее силы хватило. Теперь буду чувствовать себя спокойнее, а то уж очень переживал за ее беззащитное тельце.
        Глава 7.3
        - Корд! - протянул мне ладонь лидер группы неизвестных игроков. Он явно был доволен обменом, наблюдая за тем, как радостно скачет Дрозд, мгновение назад получивший «Разлагающего» в свое владение. Речь его стала неразборчивой, он лишь повторял все время «мать, мать…» перемежая свою речь эпитетами, от которых дамы в приличных обществах наливаются пунцовой краской.
        - Сэм! Очень приятно! - я ответил крепким рукопожатием, в глубине души тоже довольный таким исходом. Было заметно, что им очень был нужен этот клинок и кто знает, как обернулась бы наша беседа, если бы я отказался от обмена. Мне и кроме ссоры с этими мутными ребятками головняка хватает. Да и обмен вышел скорее в нашу пользу.
        - Сэм?!!!! - из дымки тумана за спиной Корда вынырнула тонкая фигурка и бросилась ко мне. От этого такого знакомого голоса у меня вдоль позвоночника пробежала волна мурашек, а в горле застрял комок. - Как ты тут очутился?
        На секунду в глазах у меня все расплылось, а внутри я испытал огромное облегчение пополам с безумной радостью. Прямо напротив меня с радостным и, одновременно, недоуменным видом стояла Эл. Нашел! Я ее нашел!
        Эл, очутившаяся рядом, вдруг машинально обнимает меня. Господи, хорошо-то как. Я понимаю, что это всего лишь жест, совершенный ею на эмоциях, но для меня сейчас это ничего не значит. За те секунды, в течение которых ее руки лежали на моих плечах, я улетел куда-то очень далеко, и мне там было, как в раю. Остановись мгновенье, ты прекрасно. Но вот она отстраняется от меня, и с радостью (боже, как приятно слышать ее голос), начинает осыпать меня вопросами.
        - Как ты тут очутился? Сэм, что с тобой случилось!?
        У меня комок в горле, в голове какая-то каша, но нужно собраться. Очень хочется все ей рассказать прямо сейчас, все, что она забыла и что нас связывает. Но я не могу. Это все разрушит, я уверен, она просто не сможет сейчас это принять. Мы только-только наладили первый контакт. Поэтому, только не в этой ситуации, она не готова услышать нечто подобное.
        - Стреляли!
        - Чего?! - брови Эл взметнулись вверх, словно крылья чайки, но потом недоуменное выражение лица сменилось на насмешливое - опять ты со своими шуточками!
        Я улыбнулся в ответ:
        - Ну, если кратко, то тоже из-за Крыжня. Так вышло, что меня, как и тебя, забросило сюда.
        Не буду ей говорить, что специально прыгнул за ней, не думая о последствиях. Не хочу так набирать баллы в ее глазах. Только не так.
        Я отвлекся от ее такого родного, пусть и непривычно выглядящего лица и бросил взгляд за ее плечо. Нечто привлекло мое внимание. Стоящий там Корд, прежде расслабленный, сейчас заметно напрягся, я за долю секунды успел увидеть, как его лицо исказила легкая гримаса недовольства, а в глазах блеснул нехороший блеск. Всего мгновение, а потом он опустил голову, а когда поднял ее, я вновь увидел на его лице прежнее благодушное выражение и легкую улыбку. Черт, что это было? Мне же не показалось, верно? Или все-таки показалось? Длилось это недолго, моим вниманием вновь завладела Эл.
        - Так, погоди, а с остальными что? - она вопросительно смотрит на меня, и я вижу, что вопрос не праздный, и вправду беспокоится. Всегда переживает за других, и хоть и не всегда это демонстрирует.
        - Знаю, не больше твоего, меня швырнуло в воронку вместе с Крыжнем, практически сразу за тобой, так что не могу сказать точно. На тот момент погиб только Доброгост, остальные были живы. Надеюсь, Забава смогла их поставить на ноги! - при этих словаху меня опять неприятно заныло внутри. Как не крути, часть вины за смерть того Ворожея лежит на мне. И мне этот груз нести.
        Эл тоже заметно приуныла.
        - А ты-то как? Что с тобой произошло, когда тут оказалась? - мне и впрямь любопытно, что с ней произошло за эти четверо суток.
        - Я когда пришла в себя, очутилась в лабиринте. И сразу зацепила множество монстров. Пришлось убегать, их слишком много было для меня одной. Очутилась на болоте, тут еще хуже стало, а твари не отстают, и из топей постоянно новые вылезают. Думала конец, но тут ребята подоспели, выручили меня, - Эл кивнула в сторону Корда - ну, и с тех пор я с ними, мы с болота носу не высовываем.
        Я только сейчас обратил внимание, что уровень Леры заметно подрос. Вместо памятного мне восьмого уровня, теперь Эл красовалась пятнадцатым. И остальные члены группы тоже были довольно прокачанными - тринадцатый у Дрозда, Корд семнадцатый и еще не замеченный мной ранее в тумане лучник, имени которого я пока не знал, пятнашка, как и Эл. Ну, судя по тому, что я тут видел сегодня, кач на этом болоте и вправду довольно «жирный», так что не удивительно, что у них у всех высокие уровни. Однако, это дает понять, что они посвятили прокачке достаточно много времени. Мой-то шестнадцатый нахрапом взят был, за квесты, рейды и по случаю, вроде убийства шкворня, а эти ребята свои уровни ручками сделали.
        Я вновь повернулся к лидеру группы (им явно был Корд):
        - То есть, это вас, ребята, я должен благодарить, за то, что позаботились об этой вертихвостке? Спасибо.
        При этих словах Эл картинно надулась и двинула мне кулачком в бок. Корд же - сама доброжелательность, скрестил руки на груди и кивнул в ответ.
        - Да не вопрос, она оказалась очень ценным приобретением для нашей группы, - хотя ответ и прозвучал в ироничной манере, от меня не ускользнул тот факт, что Корд осознанно сделал ударение на слове «нашей». Тогда я понимаю, откуда появилось то озабоченное лицо. Он боится, что я, как прежний глава группы Эл, уведу ее у него. Что же, уважаемый, тебя ждет разочарование, потому что именно это я и собираюсь сделать - А ты, выходит, Сэм, лидер прошлой команды Элис, в которой ворожей погиб?
        Ты смотри, уже шпильки мне ставит, причем давит на больную мозоль, не знаю уж, осознано или случайно. И вроде бы делает это в форме шутки, но посыл прозрачен. Этот тип явно пытается меня прощупать, вкладывая в свои, на первый взгляд, безобидные фразочки, второе дно. Хотя, может, я просто слишком остро все это воспринимаю?! Ладно, черт с ним. Я постарался ответить максимально нейтральным тоном, стараясь не показывать, что меня задели за живое:
        - Ну да, нарвались на уж очень сильного рейда, потеряли одного парнишку. Я гляжу, и у вас с рейдами не все гладко?! - я окинул подбородком окрестности, намекая на недавний инцидент с дропом с Шишиги. Кажется, Корда тоже задело, он самую чуточку дернул недовольно уголком рта, не справившись с эмоциями. Я удовлетворенно хмыкнул - уел, один-один.
        Эл, как ни странно, не обратила внимания на нашу короткую пикировку и беззаботно посмеялась, кивнув в сторону Дрозда, все еще баюкающего в руках свои новые дуалы:
        - Да вон, Дроздику втемяшилось в голову эти дули собрать, вот и пришлось Шишигу убивать несколько раз. А она, как назло, не дает, что нужно. Из-за этого уже несколько дней тут торчим, караулим ее. Если бы не вы, не знаю, сколько бы еще тут околачиваться пришлось. Верно, К? - Эл беззаботно обратилась к Корду, панибратски сократив его ник до первой буквы.
        Тот лишь пожал плечами в ответ, и вновь посмотрел на меня уже более внимательным взглядом, пробежавшись по моей экипировке и задержавшись на секунду на моем маркере, вероятно оценив уровень:
        - Угу. А быстро вы Шишигу уработали! Мы отлучились-то всего минут на пятнадцать, соседний островок, зачистить от болотников. Едва дошли, как Харви - он сделал жест рукой в сторону хранившего молчание застрельщика и тот вяло взмахнул ладонью в ответ, приветствуя меня - говорит мол, Шишигу бьют, услышал типа. Мы бегом обратно, а вы ее уже добиваете. Хорошая работа, для двоих.
        Я, копируя его жест, пожимаю плечами в ответ:
        - Спасибо Кристе, знакомьтесь, кстати! - я тоже киваю в сторону своей спутницы, которая до этого момента молча любовалась своей новой броней и в разговоре не участвовала. Та, в ответ, скопировала жест стрелка и махнула Корду и Эл, посмотревшим в ее сторону - Она ворожея, так что под баффом несложно было. Да и не особо сильная эта ваша Шишига. Вы без поддержки просто, вот вчетвером и мучаетесь.
        Я намекнул на то, что в их группе баффера нет. А это и впрямь было так, четверо DD, Следопыт, Застрельщик, Головорез, и непонятный Корд, насчет которого я еще не сделал однозначных выводов. Вряд ли он Ворожей, такие парни, как он, обычно берут атакующие классы. Щита у него нет, двуручного оружия тоже не наблюдается, лишь простой одноручный меч да короткий кинжал на поясной перевязи. Может быть Ловкачом, хотя могу и ошибаться.
        - Твоя правда, мы без поддержки ее убивали. Хотя опять же, нас четверо, а вы вдвоем. - Корд задумчиво потер пятерней свой подбородок.
        - Слушайте, так вы, получается, на этих болотах только ради этого меча и торчали? То есть теперь вы отсюда уйдете? Или у вас где-то тут база есть?
        - Да нет, мы у родников отдыхали от фарма несколько часов, дремали по очереди и все. Твари там не нападают, будто не видят тебя, когда ты за барьером, можно вздремнуть, перекусить. Но, если честно, опротивели эти болота, мы тут уже почти неделю тремся, как раз думали уходить. Только куда, пока не решили, на ту сторону болот как-то стрёмно, там нечисти тьма, а в «Лабиринте» вроде спрятаться негде, да и Страж появляется иногда, подставляться неохота. А у тебя есть, что предложить? - Он уже более заинтересованно смотрит в мою сторону.
        Я задумался. С одной стороны, не сказать, чтобы эти ребятки вызывали у меня большое доверие. Этот не в меру прыткий Дрозд, пытавшийся увести у нас дроп, Корд со своими мутными закидонами, еще третий член их группы, который тоже ведет себя несколько странно. Так что я не в восторге от идеи тащить их с собой к пещерам. С другой стороны, я не смогу увести от них Эл, просто оставив этих ребяток тут. Эл ни за что не согласиться, я уверен, уж больно она к ним дружелюбна. Да и реакцию этих троих, в особенности Корда, на это мое предложение спрогнозировать несложно. НУ и, в конце-то концов, некрасиво будет поступить таким образом, они как-никак спасли Эл. У меня нет никаких оснований не верить ее словам, так что не хочется быть неблагодарным. Ладно, очевидно, что тут ничего не попишешь.
        - У нас в Лабе есть убежище, там безопасно, да и Стража можно не опасаться. Можете к нам примкнуть, если хотите.
        Корд переглянулся со своими и коротко кивнул в ответ:
        - Подходит. Нам давно уже нужно сделать передышку, а то скоро корни пустим на этом проклятом болоте. Лично я уже весь провонял гнилью. Веди, Сусанин.
        И мы пошли. Всем табором. Но сначала я раскидал всем приглашение в группу, а Криста наложила на всех свои благословения, обнулив ману. Вперед отправился Дрозд, который, как показала практика, со своими новыми дулями вырезал большинство мобов безо всякой помощи быстро и без задержек. Его страховал застрельщик Харви, изредка нашпиговывая стрелами особо живучих монстров. В центре колонны пристроилась магичка, копившая магию для ребафа, которая в битве не участвовала, чуть позади нее шагала Эл, а Корд и я страховали тылы, чтобы из желтого тумана нам на хвост не упала какая-нибудь неприятная живность. Но монстров было маловато, поскольку мы возвращались к лабе той же дорогой, который шли вперед с Кристой, и фауна еще не успела за это время восстановить свою численность. Иногда то слева, то справа из трясины вылезали чудовища вроде того болотного хвата, напавшего на меня в самом начале. Были и другие. Но если сравнивать с тем, как мы вдвоем прорубались вперед, то можно сказать, что сейчас это больше походило на легкую прогулку.
        Разговоры прекратились как-то сами собой. Члены отряда сосредоточились на окрестностях, чтоб не проморгать какого-нибудь шустрого монстра и не отвлекались на пустой треп, замкнувшись вниманием на своих секторах ответственности. Я тоже шел, размышляя о своем, и изредка ловя на себе взгляды шедшего рядом со мной Корда. Смысл этих взглядов был мне не понятен, и это немного напрягало. Впрочем, спустя какое-то время я расслабился, решив, как и всегда, решать проблемы по мере их поступления.
        Все шло хорошо до тех пор, пока мы не приблизились к выходу с болот. Когда впереди замаячили скалы лабиринта, я услышал рядом возглас «осторожно», после чего ощутил сильный толчок в плечо. Одновременно с этим, моя нога зацепилась за какой-то корень, и я рухнул вниз. Внутренне съежившись, и приготовившись упасть в болотную жижу, я пробил тонкую пленку воды, а после, вместо ощущения густой трясины и воды, которая должна была сковать мои движения, я почувствовал, что падаю. Даже не успев удивиться этому факту, я с размаху впечатался в каменный пол. От удара все внутренности завернуло в бараний рог, меня скрутило от боли. На глазах выступили слезы, разум затуманился. Как сквозь туман я увидел, что лежу на дне каменного мешка, на потолке которого расположился огромный экран, словно из жидкого стекла. Через разводы на пленке воды, вызванные моим падением и пятна болотной грязи, я смутно видел происходящее на поверхности. Там была какая-то суматоха, кто-то размахивал оружием, кто-то на кого-то нападал.
        - Эй! - я кое-как смог вдохнуть, и попытался позвать на помощь, пересиливая слабость и боль, которая после падения разлилась по всему телу. Это не удивительно, ведь я пролетел добрый десяток метров, прежде чем поздоровался с каменным полом лопатками. Хорошо хоть вообще дышать могу.
        - Народ, помогите! - глядя на глубину этого каменного колодца, я вряд ли смогу вылезть сам. Будем надеяться, что ребята мне помогут.
        Спустя какое-то время наверху все улеглось, и я увидел, что группа стоит на берегу и смотрит в воду. Их взгляды должны были упасть прямо на меня, но они меня не видели. Через минуту группа рассредоточилась по берегу, продолжая высматривать меня в воде. Они и впрямь не видят этого места, где я нахожусь? Прямо надо мной стояла Эл, я узнал ее по прическе и легкой броне, хоть черты лица и выглядели размыто, словно я смотрел сквозь некачественное стекло. Она крутила головой в разные стороны и по-прежнему не замечала меня, лежащего в десяти метрах под ней.
        - Эй, я здесь! - я крикнул уже безо всякой надежды привлечь ее внимание. Мутная пленка, отгораживающая меня от свежеобразованной группы, начала терять остатки прозрачности и спустя десяток секунд полностью отгородила меня от них каменной стеной. Ну вот, что за хурма? Ясно, что я отрезан от них целиком и полностью. Проклятье. Ну почему именно сейчас?
        Что же я за неудачник такой, все время влипаю в какие-то непонятные истории, обрыдло уже, вот чесслово! Все нормальные герои уже на десятой странице находят скатерть-самобранку, меч-кладенец, сапоги-скороходы и берут в жены ближайшую свободную красавицу-дочку местного царька, а заодно и полцарства и летающего конька-горбунка, в приданное. А мне провидение все только шишки да синяки подсовывает. Тьфу! Нет совести у моего ангела-хранителя. А может и вовсе на меня болт положил с прибором, этот самый пернатый, черти его раздери.
        ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ КАРМАН: ПАУЧЬЕ ЛОГОВО
        СРЕДНИЙ УРОВЕНЬ ПОДЗЕМЕЛЬЯ: 20-25
        ВНИМАНИЕ! ТЕРРИТОРИАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ:
        УНИЧТОЖИТЬ ВСЕХ МОНСТРОВ.
        НАГРАДА: ОПЫТ, СЛУЧАЙНЫЙ БОНУС.
        Ну вот, приехали. Не было печали, так черти накачали.
        С группы, вместе с переходом в другую локацию, меня привычно и закономерно кикнуло. Обозвал себя идиотом, за то, что не хватило ума добавить ни Эл, ни Кристу в друзья, так бы мог бы им сейчас написать в приват. Ладно, жалеть об этом сейчас уже нет смысла.
        Вообще, конечно, интересно, что же произошло перед тем, как я свалился сюда? Если подумать, я слышал, как Корд сказал «осторожно», а потом был толчок в плечо, из-за которого я запнулся и упал в воду. После того, как я свалился вниз, ребята наверху с кем-то дрались. Получается, на меня налетел моб? Или всё-таки не моб? Тогда кто? Рядом был только этот самый Корд. Но зачем ему меня толкать? Из-за того, что мы подрезали их рейд босса? Ну, так вроде договорились же, с дропом тоже решили проблему?! Все вопросы один загадочней другого. Ладно, сидя на месте, ответ не высидишь, да и выход из этого непонятного места не найдешь. Так или иначе, придется вставать.
        Глава 8. Охотник на охотников.

13:37, 22 апреля, 2047 г - восьмые сутки после дня «Ч».Изолированная локация «Паучье логово».
        Местность, в которую я попал, пугала. Серьезно, я уж вроде, на что избалован разнообразными мрачными локациями за время своего геймерского и ГМского бытия, казалось бы, притерпелся, но это уже за всякой гранью. Каменное подземелье, на стенах какие-то грибы и наросты, затхлый воздух, в котором буквально разлито ощущение опасности. И паутина. Всюду эти белёсые, липкие даже на вид сети и отдельные нити, а кое-где и вовсе паутина окутывает предметы, словно ткань - на стенах, потолке, в просветах коридоров, уходящих во тьму из моего колодца. Гадость. А самой «позитивной» частью антуража были висящие тут и там, словно новогодние игрушки, скелеты людей и тварей, опутанные этой самой паутиной. На большинстве человеческих останков висели истлевшие одежды, а кое-где и проржавевшие доспехи. Похоже, местные пауки охотятся давно и очень плодотворно. И они, судя по их прошлой добыче и ее количеству, довольно опасные противники, да и размер у них должен быть соответствующий. Не может паучок размером с ладошку плести настолько толстую паутину, да еще и в таких огромных количествах.
        Вообще, я не арахнофоб, но ко всем паучьим у меня довольно настороженное отношение. Помню, друг завел себе птицееда, забыв меня предупредить об этом. А это членистоногое, будь оно неладно, сбежало из своего террариума и решило прогуляться по моему затылку. Даже сейчас, как вспомню,как эта тварь спикировала с антресолей мне на голову, кожу на затылке будто морозом сводит. Я орал, как резаный, и едва не раздавил любопытного восьмилапого. С тех пор стараюсь с этими ребятами не контактировать. Даже в разных вирт-мирах всячески избегал локаций с пауками. Вроде бы ерунда, но внутри, будто жидкий азот разливается от одного вида этих парней. Знаю, что блажь, но ничего с этим не могу поделать. Ладно, черт с ним, так и быть - я арахнофоб. Довольны? Я лично - ни капельки.
        Ладно, фобии фобиями, а выбираться отсюда придется. Так что сожмем свои стальные шары с титановым покрытием в потных ладошках и вперёд.
        Искать пуков не пришлось - они сами меня нашли. Стоило мне разорвать грудью первую же ловчую сеть, как я прямо кожей почувствовал волну вибрации, ушедшей от порванной струны по паучьим ловчим нитям. А в следующую секунду я услышал глухой дробный перестук. В сумраке пещеры мелькнуло размазанное, темное пятно, проскочившее по стенке и зависшее прямо на потолке. А дальше огромный (бррр, жуть какая) черный паучище, размером никак не меньше откормленного ротвейлера, завис надо моей головой, упираясь своими лапами в стены и потолок, щедро опутанный клейкой паутиной. Гаденько захлюпало, и из брюшка замершего членистоногого мне на голову полилась клейкая струя, толщиной с бельевую веревку. Вы когда-нибудь видели, как заливают кремом праздничный торт? Вот прямо сейчас я и оказался этим самым тортом. В считанные секунды моя голова, плечи и руки оказались обклеены этой дрянью.Ах, ты ж, гадство! Я отскочил в сторону и выдернул из поясного кольца чекан. Взмах, и я обрезал нить, шедшую на потолок. Ощущенье, будто на меня накинули гамак, движения затруднены, эта липкая гадость заклеила мне половину лица вместе с
глазами, ртом, налипла на волосах и даже на отросшей щетине, успевшей за последнюю неделю превратиться в некое подобие бороды. Ну, держись, сейчас я тебе устрою сеанс шоковой ректальной терапии.
        Ну да, сказать легко, а вот как достать этого гада многоногого, я понятия не имею. Тот перемещался по нитям, как заправский альпинист, оставаясь вне зоны досягаемости и продолжая атаковать меня своей паутиной. Уклоняться было не трудно, но вот как сократить дистанцию с моим противником и войти с ним в зону клинча, я понятия не имел. Мы некоторое время кружили по залу, я на полу, огромный черный паук по стенам и потолку. Он периодически атаковал меня ловчими нитями, которые выстреливали из его брюшка с завидной точностью и скоростью, а я ускользал с траекторий падения липких веревок. Но вечно это продолжаться не могло -нитей паутины вокруг становилось все больше, они прилипали к полу, стенам и потолку словно силки, ограничивая меня в перемещении. Решив рискнуть, я прекратил уклонение и стал набивать стаки Всплеска. Паук, радостно застрекотав, принялся обстреливать меня с удвоенной силой. Он так увлекся этим, что мне не составило труда впечатать его матовое тело в гравитационный колодец Всплеска. Раздался надрывный писк, треск сминаемого хитина и с потолка полился дождь из оторванных паучьих
конечностей и зеленоватых брызг внутренностей. Я, второпях нащелкал максимум стаков и Черный Бий был фактически размазан безжалостной мощью гравитации. Облегченно выдохнув, я принялся счищать с себя паутину, облепившую меня с ног до головы.
        Э, нет, братишка, так дело не пойдет. Нарвусь на двух-трех таких паучков, и они меня спеленают в момент ока. Что же делать? Агрить провоком бессмысленно, поскольку у них паутина идет как ренж-атака. Каждый раз использовать Всплеск тоже не выйдет - уж больно у него кулдаун большой, да и по мане дороговато выходит. Например, сейчас я сгоряча набрал десять стаков и Всплеск ушел в откат на восемь минут, попутно выжрав всю наличную ману. И что прикажете делать? Ждать каждый раз? Отказано, ищем альтернативу.
        Я залез в раздел скиллов и погрузился в изучение. В этом разделе моего интерфейса меня ждал сюрприз. Оказалось, что у меня разблокировались все умения, которые ранее были доступны для изучения только при участии наставника. Причем, я не очень понимаю, когда именно это произошло. Наверное, после моей полной инициации. Типа, система посчитала, что я теперь могу и сам, без посторонней помощи освоить все низкоуровневые навыки? Получается так. Когда я колдовал над стихийными умениями, я не полез в общий раздел, а сразу перешел к умениям моей стихии. А тут вон оно что оказывается! Любопытненько. В таком случае, самое время посмотреть, что у меня есть на десерт, учитывая, что в загашнике по-прежнему пылятся одиннадцать скилл-пойнтов.
        Полезных умений оказалось довольно много, поначалу у меня даже глаза разбежались, и появилось жуткое желание апнуть все и сразу. Но после некоторых раздумий, я пришел к выводу, что те умения, которые мне откроются в будущем явно будут полезнее тех, которые были открыты на ранних левелах. Сделав это умозаключение, я отдернул себя и принялся отфильтровывать наиболее полезные умения, исходя из особенностей раскачки моего билда. Из самого вкусного, я взял пассивный навык «Путь Воина» который тут же раскрылся в целую ветку умений, которую я незамедлительно и раскачал. «Сердце Воина», «Дух Воина» и «Сила Воина», вместе с первым навыком в ветке совокупно увеличили на десять процентов мою атаку, хиты и ману, у меня понизилась вероятность переломов и других серьезных травм и на те же десять процентов уменьшились требования к надеваемой броне. То есть, грубо говоря, я мог теперь экипировать доспехи, лимиты к силе и ловкости которых превышали мои собственные ключевые параметры на десять процентов. Кстати, мой доспех Лешего, и так значительно полегчавший за последнее время, теперь вообще перестал мной
ощущаться и стеснять движения. Я с удивлением обнаружил, что ощущения от него примерно такие же, как если бы я одел легкую хбшную рубаху. Приятненько. Еще один навык, взятый мной, был интересный тогл. Причем тогл специфический, двухпозиционный. В первом положении он именовался «Пробитый щит» и на время активации повышал мою физическую атаку на 50 %, в то же время, снижая мою защиту на четверть. После переключения во вторую позицию, тогл менял название на «Сломанный меч», и делал все то же самое, с точностью до наоборот - вполовину увеличивая физическую защиту, он на двадцать пять процентов снижал силу атаки. В третьей позиции навык деактивировался и возвращал все параметры в норму. Второй интересной особенностью этого неординарного умения было то, что он не потреблял ману. Вместо этого, он на время действия увеличивал потребление бодрости на десять процентов. Вот такая интересная ватрушка.
        Также я выучил новую ауру - «Протекция». Немного поколдовав со справкой, я довольно осклабился. Задействовать это умение я мог, выбрав целью одного из членов своей группы. Протекция дает трансфер четверти получаемого выбранным членом группы урона на меня. Причем формула расчета для перенесенного урона дополнительно учитывала и мои показатели защиты. В общих чертах это выглядит так - если монстр нанес 100 урона моему подзащитному, тот за счет своей защиты смог снизить урон, предположим, до 80, то 20 единиц урона из них будет перенесено на меня, и я уже за счет своего пдефа («пдеф» - сленговый акроним от «PhysicalDefense» - физическая защита», анг.) снижу его еще больше, а мой напарник в итоге получит только 60 ед. урона. Но самые сливки навыка не в этом, а в том, что он повышает мою защиту, пока действует это умение. Правда, не сказано, насколько конкретно, но так или иначе, это хорошая способность, да и для защиты саппортов пригодится.
        Открылась ветка «Чистого разума», в которой я тут же взял «Расслабленность Сознания» и «Невозмутимость Сознания», которые снизили мою восприимчивость к проклятиям и дебаффам, а также снизили расход маны на одну десятую. В свете последних событий, «Невозмутимость Сознания» становится очень и очень актуальной. Последние изученные мной умения были жутко прожорливыми и данный навык был прямо в масть.
        И последним изученным мной умением было открытое на последнем, шестнадцатом уровне, «Воздействие», за которое пришлось оторвать от сердца еще пять сотен очков стихии. Навык еще нужно было освоить, но, судя по описанию, с его помощью, я смогу увеличивать и уменьшать вес различных предметов. Как это работает, мне еще предстоит выяснить, но звучит многообещающе.

        Вообще, я очень рад, что мне выпала именно Земля. Эта стихия очень серьезно повысила шансы на выживание, наделив мою тушку изрядной «толстотой». Да и гравитоника определенно доставляла. Исходя из справки системы, каждый из навыков спецразделов, будь то Лед, Молния, Пламя или Гравитация, имел свой дополнительный эффект. Например, Лед криокинетики дает шанс на обморожение, понижая скорость атаки и перемещения, или полную заморозку, кратковременно обездвиживая противника. Навыки, апнутые Пламенем, могут поджечь врага на небольшой промежуток времени, сжигая дополнительные хиты каждую секунду и блокируя навыки, для применения которых нужна концентрация, например стелс Ловкачей. Молния же периодически кратковременно шокирует, увеличивая весь входящий урон на треть.
        Гравитация отличается от вышеперечисленных тем, что добавляет практически ко всем модифицированным умениям дополнительный физический урон, причем довольно приличный. И не шансово, прошу заметить, как у Молнии, Льда и Пламени, а постоянно. Причем урон этот был довольно высоким. Конечно, заморозить врага или прирастить на несколько секунд на тридцать процентов урон, тоже неплохой бонус, но между вероятностью и регулярным эффектом, я выберу последнее.
        Так, а это что такое, в самом низу притулилось?! Я завис на пару секунд, переваривая информацию. Откуда у меня «Телекинетический удар»? Я же его не учил, да и не было у меня ничего подобного в дереве навыков. Так, погодите-ка. А, ну понятно! Если подумать, то выходит, что я его освоил во время боя с Шишигой с помощью нового колечка. Ну, круто, что могу сказать. Два умения за один день это очень хороший результат. Правда, учитывая тот факт, что я сбился со счета, сколько раз мне пришлось уклоняться от этого гадского Телекинеза, пока шел бой с рейдом, неудивительно, что Собиратель захватил умение. Правда, не очень понимаю, где и как я могу его использовать. Я, ради любопытства, вытащил умение на панель и активировал навык. Из раскрытой ладони вырвалась ударная волна, расшвырявшая по пещере паутину, оторванные конечности и кишки убитого арахноида. Такс, КД все та же минута, маны ест совсем чуток. Это плюсы, а из минусов - навык не наносит урона. Вообще. То есть, это просто сильный толчок цели на расстоянии до пяти метров. Хотя, меня недурно припечатало, когда я попал под удар Шишиги. Получается, урон
я получил не от самого навыка, а при падении. Ну, может и пригодится когда, оставим на потом.
        Хотя, стоп! Я шлепнул по лбу ладонью. Вот дурилка картонная! Сам же только что же сокрушался, что нечем достать паука, засевшего на потолке подземелья и бомбардирующего меня оттуда своей паутиной. Чем Телекинез не мухобойка для многоногих? Правда, я не уверен, что у телекинетического удара хватит силы, чтобы сбросить паука с его сетей. Хотя, если подумать, меня этот Телекинетический удар швырнул на несколько метров назад. Правда, я не в курсе, какой уровень умения был у рейда, может его мощность значительно повышается прокачкой. Но! Попробовать стоило, определенно.
        Напоследок решил вложить свободные очки характеристик, появившиеся у меня после того, как я взял шестнадцатый уровень. И тут заметил, что в моём статусном окне изменилось название моего класса. А ведь верно, после финальной стадии инициации стихий, я перестал быть Щитником Земли, а превратился в Каменного Стража, было такое сообщение. Интересно, а как с другими классами? Их тоже, по идее, должно ждать повышение. И как они теперь будут называться?
        Хм, а мне нравится, как это звучит. Саммаэль Кровавый, Каменный Страж. Мобы от одного моего именибудут умирать и вштабеля складываться, к гадалке не ходи. Не смогут справиться с космическим уровнем пафоса, не иначе.
        САММАЭЛЬ «КРОВАВЫЙ»; 16 УРОВЕНЬ; СТЕЗЯ - СИЛА, КЛАСС -КАМЕННЫЙ СТРАЖ,
        АТАКА 128 ЕД. УРОНА, 13%УРОНА - ЛИЧ ЖИЗНИ, 1% УРОНА - ЛИЧ МАНЫ
        ФИЗИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА: 295
        МАГИЧЕСКАЯ И СТИХИЙНАЯ ЗАЩИТА: ЗЕМЛЯ 32%, ВОЗДУХ 2%, ОГОНЬ 12%, ВОДА 12% СИЛЫ ПРИРОДЫ 0%, СИЛЫ СМЕРТИ 20%, ЯД 20%
        ХП - 2881(3601 - 720(20%)); РЕГЕНЕРАЦИЯ ЗДОРОВЬЯ 70ЕД./СЕК
        МП - 1288; РЕГЕНЕРАЦИЯ МАНЫ 23,6 ЕД./СЕК
        СИЛА - 124(101)
        ЛОВКОСТЬ - 79(66)
        РАЗУМ - 77(65)
        ОБЩИЙ ЗАПАС СИЛ 2395 (2520-126 (5%))
        БОДРОСТЬ 250
        НАВЫКИ:
        АКТИВНЫЕ: АУРА БОЕВОГО ДУХА, АУРА ШИПОВ 5 УР., СПРОВОЦИРОВАТЬ НЕПРИЯТЕЛЯ 4 УР., КАМЕННАЯ КОЖА 1 УР., ИСТУКАН 1 УР., ГРАВИТАЦИОННЫЙ ВСПЛЕСК 1 УР., ПРОТЕКЦИЯ 1 УР., СЛОМАННЫЙ МЕЧ/ПРОБИТЫЙ ЩИТ, ГЛАЗ ИНОГО, ТЕЛЕКИНЕТИЧЕСКИЙ УДАР 1 УР., ЕДИНЕНИЕ С ПРИРОДОЙ, ЖИВОТНЫЙ УЖАС (ПРЕДМ.), ЛЕСНОЙ ПЛЮЩ+ЯДОВИТАЯ ЛОЗА (ПРЕДМ.), КЛУБОК ЗМЕЙ (ПРЕДМ.)
        ПАССИВНЫЕ: ХОЛОДНЫЙ РАСЧЕТ 2 УР., СТАЛЬНАЯ ХВАТКА, ИСКУССТВО ЗАЩИТЫ 1 УР. - ТВЕРДЬ ЗЕМНАЯ 1 УР., БЛАГОСЛОВЕНИЕ СТИХИЙ2 УР., СРОДСТВО СО СТИХИЕЙ2 УР., ВЛАДЕНИЕ ОДНОРУЧНЫМ РУБЯЩИМ ОРУЖИЕМ 3 УР., СТОЙКОСТЬ - КАМЕННАЯ СТОЙКОСТЬ 3 УР., РУКОПАШНЫЙ БОЙ 3 УР., НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ 1 УР., ЧИСТЫЙ РАЗУМ 1 УР., ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЕ2 УР., ПОДПИТКА 1 УР., КОНТРОЛЬ МАНЫ 1 УР., ВОЗМЕЗДИЕ (ПРЕДМ.), КРОВЬ ГУЛЯ+ИССУШЕНИЕ СТРАХОМ (ПРЕДМ.), ЛЕСНОЙ ПРИЗРАК (ПРЕДМ.), КОШАЧИЙ ГЛАЗ (ПРЕДМ.)
        ДОСТИЖЕНИЯ: СБОРЩИК ТРОФЕЕВ 2 УР., ЗВЕРОБОЙ 1 УР., ТИТАН 2 УР., ЖИВОДЁР 4 УР., КЛАДОИСКАТЕЛЬ 1 УР., БЕЗГРАНИЧНАЯ СИЛА 1 УР., СИЛАЧ 1 УР., ЗДОРОВЯК 1 УР., ПОСЛЕДОВАТЕЛЬ ЗЕМЛИ 1УР., БЕЗЖАЛОСТНЫЙ 1 УР., КРЕМЕНЬ 2 УР.
        Да уж, а мне нравится мое окно статистики. Теперь значительно больше, чем еще совсем недавно. Моя авантюра с прокачкой выносливости и последующий бонус от финальной инициации суммарно увеличили хитпойнты почти вдвое. Определенно, этого стоило. Еще очень приятным бонусом стала заметно подросшая регенерация маны и, особенно, здоровья, которая увеличилась на несколько порядков за счет «Подпитки» и «Здоровяка». Мой бар хитов, с учетом дебаффа Крови гуля, теперь полностью перезаряжался от единички до капа чуть менее, чем за сорок секунд. А если мое здоровье будет меньше шестидесятипроцентного порога, время полного реста сократится еще сильнее, потому что регенерация будет удвоена Каменной стойкостью. На восстановление маны нужно чуть больше времени, но благодаря недавно приобретенному «Контролю маны» тоже не очень много, меньше минуты на полную перезарядку бара мп. Ушли в прошлое времена, когда мне нужно было по пять-десять минут сидеть на пятой точке, ожидая восстановления здоровья и маны, теперь за счет своего зверского регена, и постоянного лича хп и мп, дополнительно «заряжающих» мой бар, я вообще
могу качаться нонстопом (nonstop анг. - «без остановки, непрерывно»). В свете вышеизложенного, название моего нового класса вполне даже оправдано. Потихоньку превращаюсь в камушек, об который еще многим предстоит обломать свои зубы. Учитывая все это, единственное, что меня останавливает от круглосуточного фарма - это тонус. Для его восстановления требуется отдых и сон. Если я не буду регулярно отдыхать, то свалюсь, если не от физической усталости, так от ментальной.
        Также наметился еще один минус - у меня заметно стала отставать сила атаки, если сравнивать с защитой. Что, в принципе, не удивительно, ведь большинство моих пассивных навыков направлены именно на увеличение параметра защиты. Конечно, какое-то время можно будет компенсировать разницу «Пробитым щитом», но это лишь сиюминутное решение. Как не жаль признавать, но пришла пора сменить моего любимого Крушителя на нечто более смертоносное. Осталось только это самое «нечто» найти. И еще насущный вопрос, мне пора задуматься о разгоне своих резистов. Учитывая тот факт, что после полной инициации вполне закономерно появление в ближайшем будущем всяких нехороших ребят, пуляющих огнем, молниями или льдом, стоит подстраховаться с этого боку. И, кстати, вопрос по поводу Сил Природы и Сил Смерти - это тип магических атак астрала и дажь, или как? Особенно стоит задуматься над резистом к «Смерти. К «Силам природы», правда, вообще нулевой, но с этим типом атаки мне пока не доводилось сталкиваться, а вот атаки с атрибутом «Сил Смерти» доставили мне уже достаточно проблем.
        Я еще некоторое время колдовал с панелью, тасуя навыки, и двинулся вглубь данжа. Сидеть тут целую вечность мне не улыбалось.
        Глава 8.1
        Пауки мне навстречу вылезали часто, и, так как они хищники сольные, поэтому и нападают всегда поодиночке, что меня очень радует. Если бы на меня насели сразу несколько тварей, это могло бы стать проблемой. А так, телекинетический удар показал себя как надо, с легкостью стряхивая неудобных мобов на землю, где разделаться с ними становилось очень простой задачей - восьмилапые оказались довольно слабы в плане физической защиты, мало того, у них обнаружилась уязвимость к физическим мили-атакам. В принципе логично, сильные стороны пауков это паутина и неожиданная атака из засады. В прямом столкновении все эти преимущества не работали. А стоило отрубить им несколько лап, и они теряли свой главный козырь - скорость. Сражаясь с ними, я впервые пожалел, что у меня в руках топор, а не клинок. Все же чекан больше подходит для мощных, пробивающих хорошую защиту ударов. А вот площадь поражения, если можно так выразиться, у него была довольно маленькая. Будь у меня в руках меч, я мог бы одним сильным взмахом срубать сразу несколько паучьих конечностей, обездвиживая монстров. Если у паука полностью отрубить лапы
с одной стороны, для него это приговор, он практически полностью теряет способность двигаться. И чтобы достичь такого же результата топором, приходилось хорошенько им помахать. Вторым аргументом в пользу мечей в данной ситуации было то, что достать до жизненно-важных паучьих органов, укрытых глубоко внутри объемистого тела под хитиновой броней, топором было трудновато. Приходилось постоянно прорубаться через тело монстра, теряя много времени и сил. Будь у меня в руках копье или меч, я мог бы протыкать их тела одним сильным выпадом. В итоге, уже через полчаса забега по паучьему логову, я порядком умаялся, а паучьи кишки, разлетающиеся при рубке во все стороны, облепили меня с головы до пят. Даже пожалел немного, что отдал палаш, выпавший с Шишиги. Сейчас бы пригодился.
        Так что, не смотря высокий, в сравнении со мной уровень, убивать местных мобов оказалось довольно легко. Просто в моем лице им попался уж очень неудобный противник.
        А потом я наткнулся на нечто, от чего меня пробило леденящим ужасом до самых печёнок. Пробираясь по паучьим тоннелям, я внезапно услышал странные звуки. Ну, тут все звуки были странными - цоканье паучьих лапок по камню потолка стен и пола, их негромкий, угрожающий стрёкот и писк, когда меня замечали, легкий шум сквозняков, изредка проносящийся по душным коридорам, вибрирующие звуки паучьих тенет, когда охотники перебегали по натянутым нитям и многое другое. Но то, что я услышал сейчас, заставило встать дыбом волосы на голове. Я услышал мучительное мычание и чей-то сдавленный стон. Я пошел на звук и наткнулся на обмотанный паутиной кокон, форма которого не позволяла сомневаться в его содержимом. Внутри был человек, и этот человек был жив. Кокон вяло подергивался и шевелился, и изредка издавал те же страшные звуки, которые привлекли мое внимание. Я бросился к своей жутковатой находке и с помощью ножа стал резать паутину, пытаясь добраться до начинки. Лучше бы я этого не делал. Увиденное заставило меня попятиться назад и упасть на пол. Большей жути в своей жизни мне еще видеть не приходилось.
        У пауков частично-внешнее переваривание пищи. Вместе со своим ядом они впрыскивают в тело жертвы сильные пищеварительные ферменты, заворачивают ее в кокон из паутины и дают «дойти», после чего, когда ткани жертвы растворятся до состояния жидкого питательного «супа» высасывают содержимое кокона. Будто упаковку с соком. Вот такой «полуфабрикат» мне и «посчастливилось» найти. Человек внутри кокона был в ужасном состоянии. Не знаю, сколько он там пробыл, но даже думать не хочу, через что ему пришлось пройти. Кожа почти полностью сошла с тела, оголив мышцы и кровеносные сосуды, конечности жутко скрючились и рефлекторно подергивались. Сквозь межреберные мышцы проглядывали белые участки - кое-где мясо слезло с ребер, на голове тоже местами белел череп. Губы растворились, обнажая зубы и челюсти, то же самое случилось и с веками. Но самым ужасным в этом всем было то, что человек еще был жив. Единственный уцелевший глаз, горящий огнем, впился в мое лицо, словно раскаленный прут. Несчастный силился что-то сказать, но полуразложившаяся гортань подвела его и он смог лишь натужно прохрипеть. Впрочем, мне и так
стало понятно, что он хотел сказать - такой взгляд очень трудно не понять.
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ «МИЗЕРИКОРД»!
        ОКАЖИТЕ ПОСЛЕДНЮЮ ЧЕСТЬ УМИРАЮЩЕМУ, ИЗБАВИВ ЕГО ОТ УЖАСНЫХ СТРАДАНИЙ.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.
        Мне стало дурно. Я не был кисейной барышней, падающей в обморок и депрессию при виде порезанного пальчика. Но ЭТО! Это даже для меня перебор. Если ли предел жестокости этого проклятого «Бэкварда»?! Я даже боюсь пробовать представить, через что пришлось пройти этому несчастному. Или несчастной? Тело было в настолько плохом состоянии, что не представлялось возможным понять женщина передо мной или мужчина.
        Прижигаемый одновременно требовательным и умоляющим взглядом, я недолго колебался. На ватных ногах приблизился к своей страшной находке и трясущимися руками поднес лезвие ножа к его(ее?) грудной клетке, взявшись за рукоять обеими руками. Боже, дай мне сил.
        Живой мертвец вновь задергался, и уперся в меня взглядом, в котором плескался океан боли, словно подталкивая меня сделать это поскорее. Я резко надавил на рукоять, и нож легко, словно в масло, вошел в тело, пронзив сердце. Несчастный дернулся конвульсивно, коротко агонизируя, и обмяк, повиснув на удерживающих его тело паучьих нитях. Горящий лихорадочным блеском глаз, так и не прекративший смотреть на меня, потух, утратив живой блеск. А я, истерично рассмеявшись, с размаху шлепнулся на пол, закрыв лицо ладонями.
        ЗАДАНИЕ ОБНОВЛЕНО!
        ОБСЛЕДУЙТЕ «ПАУЧЬЕ ЛОГОВО» В ПОИСКАХ ДРУГИХ НЕСЧАСТНЫХ, ПОПАВШИХ В ПАУЧЬИ СЕТИ.
        ВНИМАНИЕ! ПК-ОЧКИ В РАМКАХ ВЫПОЛНЕНИЯ ДАННОГО ЗАДАНИЯ, НАЧИСЛЕНЫ НЕ БУДУТ.
        Понадобилось десять минут, чтобы я смог взять себя в руки и подняться с полу. Не знаю, смогу ли я повторить подобное еще раз. Наверное, да, если найду еще кого-то в таком положении. Нельзя их так оставлять, это бесчеловечно.
        Блин, это уже ни в какие ворота не лезет. Я же не железный, как вообще можно такое людям показывать?! Как вспомню, так дурно становятся. Меня же теперь кошмары будут мучить до конца дней моих! Мрак.
        В конечном итоге, я все же смог успокоиться и продолжить свой путь. Как бы там ни было, оказаться на месте этого парня я бы уж точно не хотел, так что, чем раньше я покину это место, тем лучше. Посему, встаем и двигаем булками дальше.
        Не знаю, слышали ли вы или нет, есть на Земле такое паучье семейство - называется пауки-волки. Это один из немногих типов пауков, которые не плетут ловчих сетей. Странствующие хищники, не живущие подолгу в одном месте. Они используют засадную тактику, неожиданно нападают на своих жертв и обездвиживают их с помощью ядовитого укуса. В связи с чем, в ходе эволюции у них выработался очень токсичный яд, а также камуфляжная окраска тела, не позволяющая жертве заметить охотника до самого момента атаки.
        К чему я это все рассказываю? А к тому, что мне «повезло» напороться на местных собратьев этих милых созданий, во время зачистки подземелья. И это едва не обернулось для меня серьезными проблемами. Я шел себе по галереям данжа, оплетенным паучьими сетями, прорубая себе проход, и не заметил, как относительно небольшой, паук - это если сравнивать с тем же кубометровым «Черным Бием», сантиметров тридцать в диаметре, прыгнул мне на спину и возил ядовитые клыки прямо в шею. Подлец замаскировался в темном углу под потолком, скрываясь среди наростов мха и клочьев паутины, и выждал момент, пропустив меня мимо.
        ВЫ ПАРАЛИЗОВАНЫ. ДВИЖЕНИЕ НЕВОЗМОЖНО. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ПАРАЛИЧА 60 СЕК.
        Сказать, что я испугался, это значит не сказать ничего. Я едва богу душу не отдал, после того, как почувствовал на затылке прикосновение множества хитиновых лапок и легкий укол в районе третьего шейного позвонка. У меня в голове, уже в который раз, пронеслась леденящая кровь картина кокона с тем несчастным внутри. Паук-волк впрыснул мощный паучий нейротоксин, обездвиживший меня на минуту. Я превратился в статую, не в силах пошевелить и пальцем. А этот гад ползучий, продолжил кусать меня за шею, с каждым укусом впрыскивая мне в кровь новую порцию уже отравляющего, а не парализующего, яда. В первый момент я недооценил опасность, поскольку сила яда была не очень, он наносил по сто единиц урона в секунду в течение десяти секунд. Моя регенерация и устойчивость к ядам на первых парах компенсировали этот эффект. Но засада состояла в том, что каждый новый укус накладывал все новый и новый ДоТ, урон от которых суммировался. В итоге я уже на тридцатой секунде с внутренним содроганием наблюдал, как мое здоровье стремительно несется вниз. Эффект «Каменной стойкости», включившийся после того, как здоровье
миновало шестидесятипроцентную границу, приостановил процесс, но не сильно. Сказать, что я струхнул, не сказать ничего. Нет ничего страшнее, чем наблюдать за неотвратимым приближением собственной смерти, не будучи в силах что-либо изменить. Я теперь понимаю, что чувствует человек, ногу которого зажала железнодорожная стрелка, и он с ужасом наблюдает за приближением бешено несущегося экспресса, внутренне сжимаясь в ожидании сильнейшего удара, который размажет его тело томатным соусом по огромному металлическому наметельнику.
        Похолодев от страха, я до предела напряг непослушные мышцы, скрипя зубами, ипытался разорвать путы парализа и превозмочь этот грёбаный дебафф прежде, чем меня отравят насмерть. Двигаться получалось буквально по сантиметру. И тут меня вновь спас Гадючий амулет. В панике я опять забыл о включении амулем полного иммуна к ядам, когда здоровье падает до двадцати процентов. Невозможно передать мое облегчение, когда я увидел, как стремительно исчезающие хиты, вдруг упираются в невидимую стенку и останавливают свой смертельный бег. Безумная радость, злорадство, жажда мести смешались в один бурлящий коктейль, когда парализация, наконец,упала. Я схватил рукой этого паскудного арахнида, бросил его себе под ноги, и растоптал тварь в тонкий зеленоватый блин, вымещая на нем злость за свой страх.
        Руки ходили ходуном. Я в изнеможении опустился на пол и прикрыл глаза, пытаясь привести, бешено колотящееся сердце в норму. Вышло не очень. Закурить бы сейчас. Меня самого удивило это странное желание, ведь я никогда прежде не курил, и более того - всегда выступал против этой привычки. Но сейчас почему-то возникло ощущение, что сигарета сильно бы помогла.
        Наградой мне за несколько сожжённых километров моих нервов стало системное сообщение:
        ПОЛУЧЕН ПАССИВНЫЙ НАВЫК «СЛАБАЯ УСТОЙЧИВОСТЬ К НЕЙРОТОКСИНАМ»:
        ШАНС НА ПАРАЛИЧ -5%, ВРЕМЯ ПАРАЛИЗАЦИИ -5%, УСТОЙЧИВОСТЬ КО ВСЕМ ТИПАМ ЯДОВ +5%
        Хоть что-то хорошее. Я, блин, тут чуть богу душу не отдал вообще-то, вы там в курсе?!Так, стоп, а что если… Хм, а ведь это определенно мысль!
        Следующие двадцать минут я крался по коридорам Паучьего логова, внимательно заглядывая в каждую щелочку. И не успел я потерять терпение, как мои поиски увенчались успехом. Новый паук-волк был обнаружен мной в тесной галерее, притаившийся за каменным выступом на потолке. Увидев, что его маскировка раскрыта, он прыгнул мне на лицо, но был встречен на щит и сурово отфутболен ногой в стенку. Пока паучок пытался прийти в себя и перевернуться со спины, я аккуратно придавил его ногой к полу и в несколько торопливых движений отсек все ноги. Потерявший способность передвигаться, двадцати двух уровневый паук-волк лишь угрожающе шевелил хелицерами и смешно таращил на меня свою гирлянду выпученных глазков. Облегченно выдохнув, я с некоторой опаской взял хищника в руки. А ничего такой, короткая шерстка из бело-серых волосков даже приятная на ощупь, если не думать о его внешнем виде.
        Следующая часть моего плана заключалась в поисках укромного уголка, в котором меня никто не обнаружит. Не хотелось бы, чтоб меня нашел какой-нибудь Черный Бий, пока я экспериментирую. К счастью, укромных уголков в Паучьем логове было хоть отбавляй. Я забился в дальний конец небольшого тупичка, завешенного лишайником и путиной, и устроился на полу, откинувшись к стене.
        - Ну, давай, злыдень, покажи на что способен!
        Паук ничего не ответил, хотя определенно обрадовался, когда я опасливо поднес руку к его угрожающе выставленным ядовитым клыкам. Недолго думая, он впился в мою плоть и впрыснул яд.
        ВЫ ПАРАЛИЗОВАНЫ. ДВИЖЕНИЕ НЕВОЗМОЖНО. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ПАРАЛИЧА 57 СЕК.
        Прежде чем подействовал яд, я отдернул руку и снова замер под дебаффом. Не хотелось сбивать свое здоровье паучьим ядом, я итак сильно рисковал, кидая себя в паралич в локации, населенной предельно агрессивными и подвижными мобами.
        Чтоб как-то скрасить ожидание, я открыл вики, прикрученную к личному разделу, и погрузился в чтение. Меня интересовали плюсы от посвящения себя служению какому-либо богу. Раз в минуту я давал себя укусить и продолжал читать. Если бы паук мог говорить, он бы, несомненно, высказал обо мне пару нелестных комментариев. Но говорить он не умел и лишь устрашающе скрипел хелицерами и ворочал своими зенками. Печальным открытием оказался тот факт, что у этого паука-волка в наличии был ограниченный запас парализующего нейротоксина. После пятого укуса он сдулся и принялся вводить мне простой отравляющий яд. Да и к тому моменту тварюшка, истекающая лимфой из обрубков ампутированных мной конечностей, уже была на грани жизни и смерти, практически обнулив собственные хитпойнты. Пришлось добить животинку и отправиться на поиски новой жертвы.
        Спустя сорок минут адского издевательства над собой и еще четырех пауков, система выдала мне новое сообщение:
        ПАССИВНЫЙ НАВЫК «СЛАБАЯ УСТОЙЧИВОСТЬ К НЕЙРОТОКСИНАМ» ЗАМЕНЕН НА ПАССИВНЫЙ НАВЫК «УСТОЙЧИВОСТЬ К НЕЙРОТОКСИНАМ» 1 УР.:
        ШАНС НА ПАРАЛИЧ -15%, ВРЕМЯ ПАРАЛИЗАЦИИ -15%, УСТОЙЧИВОСТЬ КО ВСЕМ ТИПАМ ЯДОВ +7%
        Ну вот, не зря, значит, я ерундой страдаю, есть толк. А раз так - продолжаем.
        Спустя еще полчаса я бы вынужден поменять место дислокации, потому что искомых пауков в этой части Логова не осталось. После непродолжительного хождения по тоннелям, мне пришлось еще несколько раз столкнуться с уже знакомыми Черными Биями. Счет опять оказался в мою пользу. Чуть позже я натолкнулся на новый тип врагов - Стремительных Скакунов. Эти твари вместо передней пары ног имели хватательные конечности, да и головы с гипертрофированными мандибулами внушали уважение. Я очень быстро понял, что прозвище «стремительный» эти мобы получили не просто так. Они неслись, как угорелые, едва заслышав мое приближение, а разогнавшись, таранили в грудь и сбивали меня на землю. У рослых, почти метровой высоты пауков, это получалось очень неплохо, я несколько раз кувырком летел на пол. Урон, правда, от этого был не особенно велик, но раздражало знатно. Правда, против них Телекинетический удар работал ничуть не хуже - оказавшись перевернутыми на спину, эти твари становились абсолютно беспомощными, не в силах защитить мягкое, беззащитное брюшко. После я нашел еще несколько пауков-волков, вновь устроив им
экзекуцию с отрубанием ног и собственной парализацией.
        Глава 8.2
        А потом я нарвался на рарника. Местные мобы не проявили себя, как слишком опасные враги, поэтому я закономерно расслабился. И зря. Когда мне на голову спикировал Паук-волк Матриарх двадцать пятого уровня с рейтом х3, я растерялся. А Матриарх воспользовался моей секундной заминкой и выделил зеленоватое облако яда. Хорошо, что у меня хватило ума задержать дыхание и бросится назад. Я отскочил в коридор, откуда только что пришел, и приготовился к драке. И тут же из почти непрозрачного зеленого облака мне в грудь прилетела струя яда, забрызгав с ног до головы. Кожу жутко защипало, на баре возникла целая вереница дебаффов. Чертыхнувшись от злости, я вскинул руку и использовал Телекинетический удар. Ядовитую дымку сдуло, будто вентилятором, но Матриарха там уже не было. А в следующую секунду меня сбил с ног мощный толчок в корпус, и я увидел холодные глаза паука прямо перед своим носом. Огромные, словно серпы, хелицеры впились в грудь, пробив нагрудник, жжение пополам с невообразимой болью разлилось по грудной клетке, хиты резко просели и поползли вниз.
        ВЫ УСПЕШНО ПРОТИВОСТОЯЛИ ПАРАЛИЗУЮЩЕЙ АТАКЕ.
        Меня спас случай - сработала защита от паралича моей новой пассивки. А в следующую секунду я вбил кулак правой руки прямо в мерзкую пасть Матриарха, ломая её хитиновые клыки. Хук правой вышел на славу, мамка всех пауков-волков заверещала от боли и попыталась оттолкнуться от меня и сбежать. Не тут-то было, я бросил щит и вцепился в одну из её ног левой рукой, правой же продолжил осыпать голову паука ударами, давя кулаком отвратительные выпуклые глаза. Монстр задергался сильнее и рванулся, оставив у меня в руках одну из своих лап.Я отбросил теперь бесполезную конечность,подобрал топор и щит, и уставился на своего противника, засевшего на потолке и глазевшего на меня оттуда. Новый плевок ядом, но я уже готов и закрылся щитом.
        - Кис-кис-кис!
        Но Матриарх не дурак, вернее, не дура, и, не смотря на несколько потерянных глаз и оторванную лапу, она все еще решительно настроена пустить меня на шаурму. Честно говоря, её стремительная атака имела все шансы на успех, просто Матриарху чуток не повезло. Теперь она не спешит лезть напролом и вновь выпускает ядовитое облако. Я вновь рефлекторно задерживаю дыхание и отсчитываю стаки. Сюрпрайз, мазафака! Средний Гравитационный всплеск возникает чуть левее паука и первым же выбросом отрывает все лапы Матриарха с этой стороны. Потерявший опору гигантский паук мешком валится вниз. А я уже рядом и рублю оставшиеся при нем конечности.
        Фух. Можно выдохнуть. На баре с десяток разнообразных дебаффов, здоровье снова на двадцати процентах. Если бы не Гадючий амулет, я бы уже несколько раз успел откинуть копытца. Хорошо, что у Матриарха в рукаве, кроме яда и высокой скорости, никаких козырей не оказалось. Пронесло опять.
        Так, ладно, нужно ретироваться куда-нибудь, где потише и случайных зрителей не будет. Как там, у Корнея Ивановича? «А какой-то старичок - паучок, нашу муху в уголок поволок!» Только вот муха и паук поменялись местами. Я обхватил объемистое тело со стороны спины и утащил свою добычу в ближайший укромный тупичок. В таком положении глаза Матриарха оказываются прямо перед моим лицом. Она сверлит меня своим холодным взглядом уцелевших глаз, да так, что у меня мороз по коже. Чтоб тебе пусто было, гадюка ползучая. Я не выдерживаю и отвожу взгляд, стараясь смотреть себе под ноги.
        Матриарх пауков-волков не зря носила такое название. Мне жутко повезло, что её парализ не прокнул на меня. Иначе бы я однозначно слился. Когда я дал теперь беззащитному хищнику себя укусить, оказалось, что его парализация действует минимум втрое дольше по времени, чем у его меньших собратьев. Причем его нейротоксин мало того, что был заметно мощнее, еще и действовал как дебафф, на время действия, снимая треть здоровья и на ту же треть снижая физическую защиту. Запаса парализующего яда Матриарха хватило на час издевательств и когда у изуродованного и обескровившего паука осталось менее десяти процентов хитов, я, наконец, получил следующее сообщение:
        ПАССИВНЫЙ НАВЫК «УСТОЙЧИВОСТЬ К НЕЙРОТОКСИНАМ» 1 УР., ПОВЫШЕН ДО «УСТОЙЧИВОСТЬ К НЕЙРОТОКСИНАМ» 2 УР.:
        ШАНС НА ПАРАЛИЧ -30%, ВРЕМЯ ПАРАЛИЗАЦИИ -30%, УСТОЙЧИВОСТЬ КО ВСЕМ ТИПАМ ЯДОВ +10%
        А следом сразу же:
        ДОСТИЖЕНИЕ «ЖИВОДЁР» ПОЛУЧАЕТ 5 УР. И ЭВОЛЮЦИОНИРУЕТ В ДОСТИЖЕНИЕ «ИЗВЕРГ» 1 УР.:

+50 % к эффективности ваших пыток, +50% устойчивости к пыткам.
        Пассивная способность от данного достижения «Взгляд Изверга»: Ваш взгляд сеет зерна страха в душе врага. Непрерывное уменьшение боевого духа и атакующих способностей противника, пока Вы смотрите на него(-10 ед. морали, -1 ед. атаки каждые 5 секунд взгляда Изверга).
        Ого, система засчитала мне издевательства над пауками, как пытки. Хотя, чему тут удивляться, ведь в самом начале это достижение я получил за издевательство над упырём, а тот тоже был обыкновенным мобом! Зато «Живодёр» еще и эволюционировал, ну надо же! Да еще и с такой вкусной пассивной способностью! Кто ж знал, что такая бесполезная, на мой взгляд, ачивка со временем превратится в нечто настолько внушительное? Живодёр, я официально приношу свои извинения, я был глуп и недальновиден.
        А вообще, еще один повод задуматься. Выходит, достижения получают апгрейд после того, как получат пятый уровень? Причем, при эволюции, если судить по тому же «Живодёру», получают дополнительный бонус. Нужно будет посмотреть, какие из достижений потенциально могут дать хороший дополнительный эффект после эволюции. Но, опять же - тут не угадаешь. Кто бы мог предположить, что не особо полезный на первый взгляд «Живодёр» в итоге превратится в «Изверга»?
        А еще меня очень порадовал дроп с добитого паука. Мало того, что ко мне в руки попала «Редкая паучья железа парализующего яда» - уникальный алхимический ингредиент, так теперь на моем запястье красовалась серебристая паутина плетения «Браслета паучьей хитрости».

«БРАСЛЕТ ПАУЧЬЕЙ ХИТРОСТИ»
        ТИП ПРЕДМЕТА: БРАСЛЕТ. КЛАСС ПРЕДМЕТА: РЕДКИЙ
        ОГРАНИЧЕНИЯ: 15 УРОВЕНЬ, 150 СОВОКУПНЫХ ОЧКОВ КЛЮЧЕВЫХ ХАРАКТЕРИСТИК
        С КАЖДЫМ УДАРОМ ДАЕТ ШАНС 5% ВРЕМЕННО ПАРАЛИЗОВАТЬ ЦЕЛЬ И ПОНИЗИТЬ ОДНУ ИЗ ЕГО КЛЮЧЕВЫХ ХАРАКТЕРИСТИК ПРОТИВНИКА НА 1-5 % (1 СЕК. ДЕЙСТВИЯ ЭФФЕКТА ЗА КАЖДУЮ ЕДИНИЦУ РАЗУМА НОСИТЕЛЯ)
        С КАЖДЫМ УДАРОМ НАКЛАДЫВАЕТ НА ПРОТИВНИКА ЭФФЕКТ ЯДА, НАНОСЯЩИЙ В ТЕЧЕНИЕ 3 СЕКУНД ПОВРЕЖДЕНИЯ, РАВНЫЕ 10% ОТ ВАШЕЙ АТАКИ. НА ЦЕЛЬ НЕ МОЖЕТ ДЕЙСТВОВАТЬ БОЛЬШЕ ПЯТИ ЭФФЕКТОВ ЯДА ОДНОВРЕМЕННО.
        ТАКЖЕ С КАЖДЫМ НОВЫМ УРОВНЕМ ДАЕТ ВАМ ШАНС В 19 % ПОЛУЧИТЬ 1-3 ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ПУНКТОВ ХАРАКТЕРИСТИК.
        Судя по всему, я скоро смогу варить парализующий яд. Нужно в срочном порядке прокачивать уровень алхимии. Ну и браслет тоже приятный довесок. Вот бы каждый новый уровень получать плюс три дополнительных очка характеристик - лафа!
        Я продолжил свой забег по этой уже порядком осточертевшей мне локации, продолжая вычищать ее от разнообразных паукообразных. Спустя какое-то время я нашел сердце Логова. Им оказался магический источник. Ну, сперва-то я не понял, что он магический. Просто родник, бьющий из камней и небольшой водоем, над которым кружиться легкий туман, сияющий радугой. Но подойдя вплотную, я обнаружил вот что:
        Вы находитесь рядом с источником магической энергии.
        Восстановление здоровья и маны +500%. Откат всех умений сокращен на 50%
        А еще в радиусе действия магического родника находилась паучья кладка. Такой холмик из многослойной паутины с выемкой на верхушке, в которой лежало круглое яйцо, размером с мой кулак.
        Яйцо Призрачного Ткача.
        Находится на стадии финального созревания
        Мана: 10 037 из 350 000
        Счетчик маны постепенно увеличивался. Я попробовал взять его в руки. Сразу же выскочило следующее предупреждение:
        ВНИМАНИЕ, ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ ПРИСВОИТЬ ЯЙЦО ПРИЗРАЧНОГО ТКАЧА.
        ДЛЯ ЕГО СОЗРЕВАНИЯ НЕОБХОДИМА ПОСТОЯННАЯ ПОДПИТКА МАНОЙ. ХОТИТЕ ВЗЯТЬ ЯЙЦО?
        ДА/НЕТ
        Выбрать вариант я не успел, потому что почувствовал, как в щиколотку болезненно впились чьи-то зубы, и меня отшвырнуло от яйца в сторону.
        Получен урон 123
        Вы отравлены
        Получен урон 140
        Слабая кровоточащая рана
        Получен критический урон в незащищенную область 374
        Повреждение коленного сустава, скорость перемещения на ближайшие полчаса падает на 23 %
        Получен урон 101
        Получен урон 152
        Меня засыпало сообщениями о получении урона, а меж тем я никого не видел рядом, лишь ощущал как кто-то очень быстрый и очень злобный наносит мне болезненные укусы в ноги. Из-за серебристой дымки тумана, плавающего на уровне моей груди, все выглядело слегка расплывчато, но все же не настолько, чтобы скрывать неизвестного нападавшего совсем.
        Я отпрыгнул от паучьей кладки и выскочил в коридор, охнув от болезненной вспышки в поврежденном колене. Сюда действие магического источника не распространялось, и я вновь оглянулся. Рядом никого не было. А потом из радужной дымки ко мне бросилось нечто полупрозрачное, границы тела которого сливались в непонятные разводы. Лишь напрягая глаза до предела, я смог разглядеть своего противника.
        ПРИЗРАЧНЫЙ ТКАЧ, 25 УРОВЕНЬ
        А, ну понятно, почему его или, вернее, ее, судя по кладке, не было видно в тумане источника. Я и тут-то едва могу ее увидеть, она, словно хамелеон, сливается с окружающей обстановкой, да еще и передвигается с совершенно ненормальной скоростью. Пока я хлопал ушами, паучиха вновь налетела на меня и принялась с ожесточением грызть мои икры. Я рефлекторно пнул настырную тварь здоровой ногой, и она на удивление легко отлетела на несколько метров в сторону, ударившись о стену. Но тут же снова бросилась ко мне и опять напала. Ладно, раз тебя можно пнуть, значит, твое тело, не смотря на название, вполне почувствует на себе физический урон. А раз так, получай фашист гранату. Моба скрутило корнями дриад Лесного Плюща, появившимися прямо из земляного пола, и я отскочил назад. Грава отсчитала максимум стаков за положенные десять секунд и поглотила тело полупрозрачной твари. Раздался дикий писк и Всплеск принялся пережевывать монстра. И тут эта паучиха удивила меня вновь. Она никак не желала умирать, дёргаясь в объятьях гравитационной аномалии, вырывалась до последнего, но мой навык все же победил и на
двадцатой секунде Ткач испустил дух. До чего же живучий моб! Я прикинул, и получилось, что у Призрачного Ткача примерно семь тысяч хитов. Граве едва хватило времени на ее убийство. И это притом, что у нее, как и у всех пауков, должна быть врожденная слабость к прямому физическому урону. Хотя, быть может, причина в ее «призрачности», кто знает. Хорошо, что я не пожалел на нее самого мощного оружия из своего арсенала, так бы мучился с ней еще неизвестно сколько, срезая такую прорву хитов. Неудобный соперник.
        Полутав труп, я получил еще один интересный алхимический ингредиент редкого качества - «призрачную железу». Не знаю, что эта штука мне может дать, но определённо нечто полезное. Пригодится.
        Я вернулся к паучьей кладке и задумался. Интересно, что произойдет, если я присвою яйцо себе? Я терялся в догадках и решил провести эксперимент. Оказавшись в руках, яйцо сунуло мне под нос новое системное сообщение:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРИСВОИЛИ ЯЙЦО ПРИЗРАЧНОГО ТКАЧА!
        ДЛЯ ПОЛНОГО ВЫЗРЕВАНИЯ ЯЙЦУ НЕОБХОДИМА ПОСТОЯННАЯ ПОДПИТКА МАНОЙ.
        ЖЕЛАЕТЕ ПЕРЕКЛЮЧИТЬ ВАШУ ЕСТЕСТВЕННУЮ РЕГЕНЕРАЦИЮ НА ПОДДЕРЖАНИЯ ЖИЗНЕДЕЯТЕЛЬНОСТИ ЯЙЦА?
        В СЛУЧАЕ ОТКАЗА ЯЙЦО ПЕРЕЙДЕТ В СПЯЩИЙ РЕЖИМ.
        ДА/НЕТ
        Так, стоп, стоп! Я мысленно произвел необходимые подсчеты. Я генерирую примерно тысячу маны в минуту, и чуть больше шестидесяти тысяч мп в час. Чтобы наполнить триста сорок тысяч резервуара этого замечательного яичка, мне понадобиться около шести часов. Шесть часов, в течение которых я не смогу регенерировать ману, а значит, и применять умения. Э, нет, так не пойдет. Давай попробуем с другого боку. Я вернулся к источнику и вернул яйцо на место.
        ЖЕЛАЕТЕ ПОДКЛЮЧИТЬ ЯЙЦО К ПОТОКУ МАНЫ ИСТОЧНИКА?
        ДА/НЕТ
        Конечно, желаю, какие вопросы? Я замер, подсчитывая, сколько маны дает яйцу магический родник. Так-так, примерно сто маны в секунду. То есть, за минуту яйцо набирает шесть тысяч мп, а полный запас у него будет примерно через час. Хм, ну значит, у меня есть свободные шестьдесят минут. Уж лучше я посижу часик тут, займу себя чем-нибудь, чем на четверть суток останусь вообще без регена маны и без своих умений. Бэквард - не то место, где себе можно такое позволить. Тем более, у меня есть идея, как можно потратить этот час с пользой. Такс, где там моя панель навыков?
        Я решил освоить свой новый навык, Воздействие. Так что опять будем практиковаться в шаманских танцах с бубном. Я сел на пол, и принялся пытаться понять логику освоения очередного навыка. Так, справка, как всегда, лаконична, прям короче некуда: «Вы способны изменять вес различных предметов и объектов». Ну, здорово, кто бы спорил, но вот КАК это сделать, ты не могла бы объяснить тезисно, уважаемая справка? Нет? Очень плохо. Бесполезная штуковина, ты в курсе, я надеюсь? Значит, опять попробуем потыкать пальцем в небо.
        Я сел на булыжник и привычным движением сбросил сапоги, опустив пятки на землю. Приступим-с. Закрыл глаза и сконцентрировался на притоке энергии земли, полностью забив на траты маны - рядом с источником можно было вообще не париться насчет этого. Я накопил некоторое количество сил земли и направил их в свой чекан. Спустя пару секунд мой топор немного потяжелел и тогда я направил в рукоять бурный поток энергии Земли, которая вливалась в меня неудержимой рекой, в обмен на отдаваемую прорву халявной маны. Спустя пару секунд Крушитель налился такой тяжестью, что я уже не в силах был его удержать и разжал ладонь. Чекан упал на каменный пол со звуком, будто весил минимум пару центнеров, на каменном полу появилась солидная трещина в месте удара. Ни хрена себе! Я взялся за рукоять своего оружия и, предельно напрягая мышцы спины и ног, попытался оторвать его от пола. Ага, как же. Крушитель даже не сдвинулся. Молот Тора, блин.
        Я открыл свойства предмета и не верящим взглядом остановился на показателе урона. А было чему удивиться - тот вырос почти в десять раз, показывая триста единиц атаки. Зато в минимальных требованиях к использованию предмета значился показатель Силы в четыреста единиц. К тому же в параметрах появилась иконка временного воздействия, которая отсчитывала обратный пятиминутный таймер. Получается, я наложил на свое оружие что-то вроде временного бафа, который многократно увеличил параметр атаки моего оружия за счет огромного прироста его веса. Ничего себе, пирожки с малиной! Ладно, попробуем вернуть все, как было. Я снова взялся за рукоять Крушителя и попытался вытянуть из него энергию обратно. А вот тут возникли некоторые проблемы. Забирать ее оказалось намного сложнее, чем вливать. Предмет словно нехотя расставался с силой моего элемента, вызывая ощущение, будто я пытаюсь отскоблить пластилин со стекла. И энергии на это потребовалось намного больше. Я напрягся, увеличив расход маны до предела, благо в ней недостатка не было, магический источник очень быстро восполнял просевший бар мп. Я не стал
закрывать окно параметров Крушителя и теперь с удивлением наблюдал, как таймер резко стал откручивать счетчик к нулю. Вместе с секундомером падал и показатель урона. Получается, чем длительнее эффект, тем он сильнее и тем больше увеличивается вес и урон оружия, так что ли? Попробуем остановиться на тридцати секундах. Ого, урон аж семьдесят два пункта урона вместо базовых сорока пяти. И вес вполне приемлемый, по субъективным ощущениям примерно такой же, каким он был, когда я только-только получил Крушитель в свои руки, имея пятьдесят Силы. Я вновь попробовал немного увеличить вес чекана. Нет, так уже некомфортно, слишком тяжелый, будто железный лом в руках держу. Так, а если попробовать уменьшить вес Крушителя ниже его изначального параметра?! Ну-ка, ну-ка! Я вновь приложил все свои усилия, чтобы вытянуть из Крушителя то, чего в него не вкладывал. А это еще сложнее. Будто ногу, на совесть влипшую в глину, пытаешься выдернуть, но вместо этого с ноги слетает сапог. И ты пыжишься, стараясь одновременно и вытащить ногу, и не потерять обувку. В результате пятиминутных усилий, максимум, которого я смог
достичь - это на тридцать секунд облегчить свое оружие на треть. Странные ощущения - будто держу в руках не настоящее оружие, а детскую игрушку из пластмассы. И параметр атаки упал тоже на треть - до 24 пунктов.

«ВОЗДЕЙСТВИЕ»: с помощью Сил Земли Вы краткосрочно можете менять вес различных предметов и объектов. Внимание, умение затрагивает целый ряд параметров, будьте осторожны!
        Я некоторое время забавлялся, увеличивая и уменьшая вес собственного щита. Кстати, у него, кроме самого веса ничего не изменилось. Ну, по крайней мере, в первом приближении. Поэтому я переключился на лежащие неподалеку камушки, принявшись играться с их массой. Надо будет подшутить над кем-нибудь, дать кому-нибудь пнуть небольшой камень с весом в сотню кг. Шутка за триста, ага. Из разряда «сунь кирпич в коробку из-под обуви, положи ее на тротуар и наблюдай».
        Проверил счетчик маны паучьего яйца, судя по которому, ждать мне еще примерно полчаса. Тут в голову пришла идея, применить Воздействие на себя. До этого я менял вес только неодушевленных предметов, но что будет, если увеличить или уменьшить массу живого существа?! Сказано - сделано. Я быстро накопил довольно внушительный объем энергии своего элемента, щедро расплачиваясь за нее маной магического источника, привычно сконцентрировав ее в своей ладони, после чего приложил руку к груди, посылая всю накопленную энергию внутрь своего тела.
        Мир сокрушительно ударил меня всем своими миллиардами тонн веса. Я свалился на землю, не в силах пошевелиться, ощущение такое, будто меня придавило гидравлическим прессом. В глазах пошли кровавые круги, тело налилось свинцовой тяжестью. Я захрипел, не в силах произнести ни слова, на губах выступила соленая на вкус пена. Уже теряя сознание, я увидел, что мой бар здоровья, стремительно уменьшаясь, опасно приблизился к нулю. В глазах сверкнула молния, и мир погрузился в темноту.
        Глава 9. Безбилетный пассажир.

17:12, 22 апреля, 2047 г - восьмые сутки после дня «Ч». Изолированная локация «Паучье логово».
        Сознание плавало в мутном омуте, когда до одурманенного болью разума дошло, что я вот-вот умру от удушья. Моментально очнувшись, я судорожно закашлялся, превозмогая боль, и сплюнул на пол громадный сгусток крови, который и не давал мне дышать. Хватая воздух губами, я отвалился назад, чувствуя, что сейчас не смогу пошевелить даже пальцем. Боги, как же больно. Даже на моих первых спаррингах, когда обиженный отказом на предложение развивать свою спортивную карьеру, тренер выставлял против меня своих лучших бойцов, которые закономерно плющили вашего покорного слугу в кровавое тесто, я не чувствовал себя так дерьмово. Тогда никто не отбивал мне внутренности и не ломал мои кости в мелкую труху, тогда больше страдало мое самолюбие. Но сейчас все совершенно иначе. Я будто попал под каток-укладчик композитного дорожного покрытия. Кажется, в теле не осталось ни единой целой косточки или клеточки, которая не вещала бы на свой лад болевыми импульсами в мозг. Нет, с этим нужно что-то делать, терпеть больше нет никаких сил! Не открывая глаз, я резким движением - будто вырывая ноющий зуб, перевернулся на живот и
как гусеница пополз к магическому источнику. Никогда еще жалкие пять метров расстояния не давались мне таким трудом. Будто сама вселенная решила устроить мне забег с препятствиями. Каждый встреченный мной камушек отзывался в избитом теле болезненными вспышками, словно отыгрываясь за то, что я издевался над их весом с помощью Воздействия. Твари, ненавижу.
        Спустя бесконечно-долгие пять минут жутких мучений, я, наконец, втащил свое тело в дымку тумана и смог немного расслабиться, ощущая как боль понемногу отступает. Перевернувшись на спину, я открыл плотно зажмуренные все это время глаза.
        ВНИМАНИЕ! МНОЖЕСТВЕННЫЕ ПЕРЕЛОМЫ! ПОВРЕЖДЕНИЯ ВНУТРЕННИХ ОРГАНОВ! ОБШИРНЫЕ ВНУТРЕННИЕ КРОВОТЕЧЕНИЯ!
        ТРЕБУЕТСЯ НЕМЕДЛЕННОЕ ЛЕЧЕНИЕ!
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +1
        ВНИМАНИЕ! СВОИМИ ДЕЙСТВИЯМИ ВЫ СОЗДАЛИ НОВЫЙ НАВЫК, КОТОРЫЙ ДОБАВЛЕН В ПАНЕЛЬ ВАШИХ УМЕНИЙ. ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВНИМАНИЕ! СВОИМИ ДЕЙСТВИЯМИ ВЫ ЗАСЛУЖИЛИ ОДОБРЕНИЕ БОГИНИ МОКОШИ.
        ВЫ СТАЛИ ПЕРВЫМ В МИРЕ ИГРОКОМ, САМОСТОЯТЕЛЬНО СОЗДАВШИМ МОДИФИЦИРОВАННОЕ СЛОЖНОЕ УМЕНИЕ.
        ВОСПРИЯТИЕ +1
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ЗНАТОК СТИХИЙ» 1УР.:

        +3 % защиты от всех типов магических и стихийных атак, +1% к максимуму защиты от всех типов магических и стихийных атак.
        ДОСТИЖЕНИЕ «ПОСЛЕДОВАТЕЛЬ ЗЕМЛИ» ПОЛУЧАЕТ2 УР.:
        Все Ваши умения, базирующиеся на элементе Земли, либо модифицированные с помощью него, получают +15% эффективности, урона и длительности действия. Все затраты на активацию данных навыков, их потребление и временной откат снижены на 8%.
        ДОСТИЖЕНИЕ «КРЕМЕНЬ» ПОЛУЧАЕТ 3 УР.:
        Чувствительность персонажа к боли понижена на 15%, интенсивность болевых ощущений снижена на 11%, болевой порог увеличен на 9% .
        Целый ворох системных оповещалок едва не разорвал мой и без того терзаемый болью мозг. Я мысленно свернул весь этот информационный мусор в трей и попытался расслабился. Так приятно, оказывается, просто полежать и ни о чем не думать, ничего не делать и никуда не спешить, прямо не описать словами. Магический родник постепенно возвращал меня в норму, понемногу снимая болевые сигналы тела. Я несколько минут просто лежал на таких, внезапно ставшими удобными и приятными камнях, втайне мечтая лишь об одном - чтоб какой-нибудь моб, пропущенный мной при зачистке логова, не явился сюда на огонек. После чего приоткрыл один глаз и уставился на бар, окидывая взглядом длинную строку своих дебаффов. Переломы нескольких ребер и обеих нижних конечностей, прибавившиеся к поврежденному колену, в сумме сделали практически невозможным мое передвижение на ближайшие полчаса. Повреждения внутренних органов и обширные внутренние кровотечения, порезавшие мою регенерацию хитов почти в ноль и только чудом не загнавшие меня в гроб, лишь после того, как я заполз в дымку родника, оставили меня в покое и потихоньку, один за
другим, исчезали из строки дебаффов. Я облегченно выдохнул. Что же я такое сделал, дурья башка?
        Я нашел в себе силы открыть панель навыков и поискать взглядом новое умение.

«СИЛОВОЕ ПОЛЕ»:накапливая в своем теле огромный запас Сил Земли, Вы создаете локальную гравитационную аномалию, центром которой и являетесь. Вокруг Вас создается зона многократно повышенной гравитации, которая своей мощью наносит постоянный физический урон Силами Земли всем существам, попавшим в ее границы. Внимание, навык наносит серьезные повреждения применившему его, соблюдайте осторожность. Планетарный вес наносит Вам урон Силами Земли в размере 90% от Вашего максимального запаса здоровья в секунду. Все противники в пределах аномалии получают урон Силами Земли в размере 50% от Вашего максимального запаса здоровья в секунду. Внимание, работу навыка можно прервать в любой момент, также работа навыка завершается автоматически, как только показатель Ваших хитпойнтов становится равен 1. Снизить повреждения от умения можно повышением показателя стихийной защиты от Сил Земли.
        Что, серьезно? Как я сделал ВОТ ЭТО, и главное - зачем?! Да кто вообще, в здравом уме будет такое использовать. Это же умение камикадзе, называется «убей себя за секунду, прихватив с собой по максимуму врагов вокруг». Девяносто процентов здоровья в секунду, охренеть. Хорошо хоть один хитпойнт оставляет напоследок, он-то да моя аномально высокая регенерация и не дали мне умереть окончательно. Так сказать призрачный шанс на то, что все вокруг сдохнут прежде, чем кто-то сможет тебя добить. Вот это я подарочек себе сделал, хоть плачь. Как вспомню о том, как немыслимая сила тяжести вбивает мое тело в землю, ломая ребра и кости ног, так ну его нахрен.
        Нет, ну а если серьезно, это все очень сильно меняет. Нет, разумеется, не в том смысле, что я собираюсь использовать это совершенно бестолковое, чертовски опасное и непонятно как созданное умение, а плане того, что я в принципе могу создавать умения самостоятельно. Правда, ведь могу! Насколько я понимаю механику Бэкварда, мне необходимо совершить последовательность определённых действий, и система сразу же соответственно реагирует. Это похоже на полученную мной недавно «Устойчивость к нейротоксинам». Только это уже не просто бессистемный поиск полезных плюшек методом ненаучного, слепого тыка. Над этим нужно серьезно подумать. Тут надо быть очень осторожным, чтобы не получилось, как с этим дурацким «Силовым Полем». Если взвесить все «за» и «против», то я не уверен, что мне вообще стоит пользоваться этой «отмычкой», чтобы ковыряться в механизмах системы. Ведь запросто можно вместо запорного механизма ткнуть в клемму высоковольтного провода. И все, аля-улю, читайте бабки тризну, как говорит Тихон. Прожарит до хрустящей корочки. Я же нихренашеньки не понимаю в закономерностях генерации этих самых
новых навыков. Конечно, существует вероятность того, что система предохраняет пользователя от смертельных проявлений собственной любознательности, граничащей с вселенским идиотизмом. Но кто даст стопроцентную гарантию? В другой раз навык может оказаться и без предохранителя в 1 хитпойнт. Просто возьмет - и отправит меня на обнуление, а все вопросы в баг-репорт будьте любезны. Что говорите, забыли, в чем ваша проблема в связи с фрагментацией памяти? Ну, извините, издержки системы.
        А раз так, я, пожалуй, не буду использовать эту возможность. Пока, по крайней мере. Во избежание, так сказать.
        Ну вот, пока предавался размышлениям, магический источник привел меня в порядок. Все таки + 500% к регенерации это очень серьезная заявка на победу. Жаль только, располагается в таком удаленном и труднодоступном месте. Ладно, посмотрим, что там с яйцом Призрачного Ткача. Небось, уже созрело яичко-то?!
        ЯЙЦО ПРИЗРАЧНОГО ТКАЧА ЗАВЕРШИЛО ФИНАЛЬНУЮ СТАДИЮ СОЗРЕВАНИЯ.
        ЖЕЛАЕТЕ АКТИВИРОВАТЬ ЕГО ИЛИ ОСТАВИТЬ В СПЯЩЕМ РЕЖИМЕ?
        В спящем, разумеется, не собираюсь я разбираться с этим добром сейчас.
        ВЫБРАН «СПЯЩИЙ РЕЖИМ». ВЫ СМОЖЕТЕ АКТИВИРОВАТЬ ЯЙЦО В ЛЮБОЙ УДОБНЫЙ ДЛЯ ВАС МОМЕНТ. ВНИМАНИЕ, В ДАННОМ РЕЖИМЕ ЯЙЦО МЕДЛЕННО РАСХОДУЕТ НАКОПЛЕННУЮ МАНУ ДЛЯ ПОДДЕРЖАНИЯ СОБСТВЕННОЙ ЖИЗНЕСПОСОБНОСТИ (10 МП/МИН). ПО ИСЧЕРПАНИЮ НАКОПЛЕННОГО ЗАПАСА, ЯЙЦО ПОГИБНЕТ. ЖЕЛАЕТЕ ПОДКЛЮЧИТЬ ЕГО К СВОЕЙ СИСТЕМЕ РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ, ДЛЯ КОМПЕНСИРОВАНИЯ ЗАТРАТ?
        ДА/НЕТ
        Хм, если прикинуть, оно расходует десять маны в минуту, значит, ему хватит своих запасов …так…ага, на дохрена ему хватит, двадцать пять суток примерно. С другой стороны, десять маны в минуту для меня это вообще ничто. Так что можно и подключить. Пусть кушает, не жалко. Вряд ли я забуду о нем на целый месяц, так что ничего страшного.
        Почему-то мне кажется, что если активировать яйцо, у меня появиться уникальный питомец или фамильяр -паук Призрачный Ткач, если судить по его агрессивной мамашке. И говоря откровенно, меня не особо впечатляет эта мысль. Несмотря на то, что было бы очень круто и здорово заиметь уникального личного зверька, у которого наверняка есть интересные способности, мне такой пет даром не сдался. Я уже говорил, что я на дух не переношу пауков? Говорил же, да? Ну, так вот, сегодняшний забег по Паучьему логову вынудил меня собрать в кулак всю свою волю, засунув свои потаенные страхи в самый дальний и темный чулан сознания. И все разумные доводы в пользу того, чтобы оставить питомца себе, ничто в сравнении с моим иррациональным, безотчетным страхом перед восьмилапыми. А видеть такое существо рядом с собой изо дня в день, даже осознавая, что он не причинит тебе вреда ни при каком виде, это испытание выше моих сил. Короче, такая личная тварюшка не для меня, и точка. Зато, я знаю, кому этот зверек придется по вкусу. Знаю наверняка. И именно поэтому я буду подпитывать яйцо, чтобы, когда придет торжественный момент
его передачи, не испортить его недостатком максимума маны у яйца.
        А кому я собрался подарить столь ценный подарок? Вообще-то речь идет про Эл. Когда я только начал встречаться с Лерой, я был, мягко говоря, очень удивлен тайной страстью этой улыбчивой, светлой и жизнерадостной девушки. Ее жутко привлекали всякие мрачные вещи, различная темная атрибутика и тому подобное. Она мне по секрету рассказал, что всего за пару лет до того, как мы познакомились, она серьезно ударилась в готическую субкультуру, со всеми этими черными одеждами, мрачным мейкапом, жутковатыми рисунками, оккультной атрибутикой типа анкхов, карт таро и т. д. Но строгий папа, с его военным квадратно-перпендикулярным мышлением, вернувшись из длительной командировки, моментом выбил из дочурки всю дурь одним серьезным разговором, и с тех пор Лера лишь втайне могла любоваться подобными вещами. К слову, на пауках, паутине, арахнидах и прочем, у нее вообще был отдельный пунктик. Она прямо перлась с одного их вида, заставила меня пересмотреть с ней кучу фильмов на эту тему (как вспомню, так вздрогну), даже одно время очень хотела завести себе экзотического птицееда или тарантула. Но мне, еще не забывшему
о любопытности этих тварей и их тайной тяге к моему нежному телу, хоть и с большим трудом, удалось ее отговорить от этой идеи, сославшись на трудности содержания этих существ в неволе. Вместо этого, в качестве компромисса, она набила себе татушку в виде паука в довольно кхм, откровенном месте. С этим я кое-как смирился, кроме того, тот паучок был довольно симпатичным, впоследствии я его даже полюбил, в силу некоторых обстоятельств нашего с ним знакомства. Ну да ладно, я не об этом совсем. Черт, отвлекся на всякие непотребства и потерял суть повествования. Ах да, точно! Короче говоря, я со стопроцентной уверенностью могу сказать, что Эл будет пищать в восторге от такого питомца. И только ради этого одного стоило отдать ей это яйцо. Все-таки, где-то глубоко-глубоко внутри Эл прячется моя Лера, и я надеюсь, что этот подарок позволит хоть немного приблизить ее возвращение обратно.
        Ладно, это все лирика. Мне нужно выбраться отсюда, для начала, а для этого вообще не худо бы понять, где тут, в этом пододеяльнике дверь. Я осмотрелся вокруг, пытаясь понять, куда двигаться дальше. По идее, после убийства финального босса данжа (на которого, если честно, Призрачная Ткачиха тянула не очень), должен появиться выход из него, типа локация зачищена, валите, дорогие гости домой. Но тут я что-то ничего подобного не наблюдаю. Неужели выход находится в другой части? Не особенно обнадеживающая новость.
        Я обновил давно свалившийся с меня Глаз Иного, и почти сразу увидел проход, скрывавшийся в дальнем, темном углу пещеры. Неудивительно, что я не заметил его сразу. Ну, значит вперед и с песней, делать тут мне больше нечего.
        Коридор теперь не ветвился на множество развилок, следовательно, я и впрямь приближаюсь к выходу. Иногда стенки тоннеля расширялись, и я входил в небольшие пещеры, в которых, как правило, было один-два моба, так что особых проблем не было. Однако вскоре я опять наткнулся на очередной сдавленно мычащий человечий сверток. Мне резко стало нехорошо, в голове даже возникла трусливая мыслишка уйти отсюда поскорее, не оборачиваясь назад, но я её отмел. Ни к чему живому человеку проходить через такие страдания. Я вынул чекан, и некоторое время боролся с желанием ударить кокон, не разрывая паутины. От одной мысли, что мне придется увидеть вновь полурастворенного паучьей слюной человека, кидало в дрожь. Все же справившись с минутной слабостью, я принялся рвать упаковку из паутины, внутренне приготовившись увидеть новый эпизод своего персонального ужастика.
        - Эге! А ты кто еще такой? - удивлению моему не было предела. Вместо полуразложившегося, изуродованного и обреченного на мучительную смерть человека, я увидел внутри испуганного парнишку, лет семнадцати, которыйтаращился на меня не менее удивленно, чем я на него. Бешеная радость, блеснувшая в глазах паучьей жертвы с ног до головы облепленного паутиной, нельзя описать словами. Он задергался в путах, силясь их разорвать, но не тут-то было.
        -М-м-фвм-м! Вымфмум! - он выпучил глаза, словно опасаясь, что я уйду, лишив его забрезжившей надежды на спасение.
        - Ладно, погоди немного, не дергайся. Сейчас освобожу. - Я был несказанно рад, что вместо неприятной процедуры убийства обреченного и страдающего человека, я могу спасти человека вполне здорового. Убрав топор обратно, я взялся за нож, и принялся обрезать многочисленные стяжки, налипшие на одежду, кожу и волосы спасаемого. Его настолько плотно укутали в паутину, что даже рот был полностью залеплен, лишив парня способности внятно говорить.
        Спустя десять минут спасенный кубарем вывалился из паучьего кокона и принялся яростно срывать с себя остатки налипшей паутины.
        - Ах, ты ж волчье племя, свинячий выродок, свищ тебе в грызло. - Паренёк самозабвенно ругался, пока, наконец, его не отпустило. Немного успокоившись, он повернулся ко мне лицом и поклонился в пол - извиняй, это я не тебе. Оплели твари многоногие, не продохнуть. Думал, не выберусь уже.
        - Спасибо, молодец, выручил ты меня, от смерти неминуемой! Даже и не знаю, как тебя благодарить, денег у меня нету, гол как сокол. Хотя… - он на мгновение задумался, после чего его лицо посветлело - На, держи! Нашёл вот тут, прежде чем меня твари восьмилапые изловили!
        Глава 9.1
        Он покопался в поясной суме и протянул мне предмет, очень похожий на крупную, полупрозрачную каплю, голубоватого оттенка. Я механически протянул руку, и почувствовал в ладони округлый предмет, удивительно теплый на ощупь.
        ВЫ ЗАВЕРШИЛИ ЗАДАНИЕ «МИЗЕРИКОРД»!
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 72 000
        ПОЛУЧЕН СЕМНАДЦАТЫЙ УРОВЕНЬ!
        ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ ОЧКОВ ОПЫТА: 1 291 681
        ПОЛУЧЕНО 4 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО УМЕНИЙ.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ХРУСТАЛЬНАЯ СЛЕЗА БОГИНИ ДИДИЛИИ
        СУЩЕСТВУЕТ ЛЕГЕНДА О ТОМ, КАК ЧЕРНОБОГ ОДНАЖДЫ ПОХИТИЛ В СВОЕ ЦАРСТВО СМЕРТИ СВЕТЛУЮ БОГИНЮ НОВОЙ ЖИЗНИ ДИДИЛИЮ, ЧТОБЫ ВЗЯТЬ ЕЕ В ЖЁНЫ. ОПЕЧАЛЕННАЯ ТЕМ, ЧТО НИКОГДА БОЛЬШЕ НЕ УВИДИТ СОЛНЦА И НЕБА, ДИДИЛИЯ ГОРЬКО ПЛАКАЛА, ПОКА ТЕМНЫЙ ВЛАДЫКА НЕС ЕЁ ЧЕРЕЗ СВОИ ВЛАДЕНИЯ. ПО ПОВЕРЬЮ, ТАМ, ГДЕ УПАЛИ ЕЁ СЛЕЗЫ, СКВОЗЬ БЕЗЖИЗНЕННУЮ И СУХУЮ ЗЕМЛЮ ДАЖЬ ПРОБИЛИСЬ ВОЛШЕБНЫЕ ИСТОЧНИКИ, У КОТОРЫХ СТРАЖДУЩИЕ ДУШИ, БЕСПРИЮТНО МЕЧУЩИЕСЯ ПО ЦАРСТВУ СМЕРТИ, МОГЛИ НА ВРЕМЯ НАЙТИ ПРИЮТ И ПОКОЙ.
        АРТЕФАКТ. КЛАСС ПРЕДМЕТА - НЕВИДАННЫЙ
        БЕЗ ОГРАНИЧЕНИЙ
        МАНА: 32 475 ИЗ 34 000

+ 20 % РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ И ЖИЗНИ, ПОКА НАХОДИТСЯ В ИНВЕНТАРЕ
        ЕСЛИ ОСТАВИТЬ ЭТОТ ПРЕДМЕТ В ЛЮБОМ МЕСТЕ, ПО ИСТЕЧЕНИИ СУТОК ТАМ ПОЯВИТСЯ МАГИЧЕСКИЙ ИСТОЧНИК.
        Ого, какая штучка интересная, пригодится. Так вот, значит, откуда тут магический источник появился! А этот неизвестный ее поднял. Любопытно, теперь, когда слезу забрали, что станет с этим источником? Исчезнет ли он или нет? На этот счет в описании слезы ничего не было сказано. По логике вещей, если магический источник отключиться, новые кладки Призрачного Ткача в будущем будут погибать без его магической подпитки. Хотя, когда я уходил, все работало, внешне вроде тоже все нормально. Ладно, будем надеяться, что все останется на своих местах, на радость паучишкам.
        И кстати, если верить описанию, я смогу устроить еще, как минимум, один такой же магический источник. А вот это очень полезная способность. Только вот исчезнет ли слеза после того, как активируется новый родник маны? А черт его знает, надо проверять. Ладно, потом как-нибудь поэкспериментирую.
        Ура-ура, семнадцатый уровень, второй за сегодня. Неплохо я подфармился. Не как в тот раз, со шкворнем, но тоже неплохо. Жаль только обновка, в смысле Браслет Паучьей Хитрости, не прокнул дополнительными очками характеристик. Ладно, может еще повезет, не все коту масленица. Ладно, вернемся к нашим баранам.
        - Да брось, пустое. Ты лучше скажи, где ты слезу нашел, да как тут очутился?
        Лицо освобожденного мной парня приняло озадаченное выражение. Вкупе с бровями и волосами, сплошь залепленным паутиной, это смотрелось довольно забавно.
        - Да я и сам не знаю, добрый человек. Шёл я себе из Лихославля в Муром на ярмарку купеческую, да притомился по дороге, не успел посветлу до шинка по тракту добраться. Пришлось в леске на ночь остановиться. Задремал у костра после дороги, а просыпаюсь - мать честная, куда меня нелегкая занесла? Кругом паутина страхолюдная, покойнички в ней висят, что шишки на ёлках. Я - бежать. Вот тогда-то слезу и нашел в источнике чародейском. Под руку подвернулась счастливым случаем, не иначе. А потом меня погань эта паучья схватила. От паука разве убежишь?! Скороходные они, несутся пуще ветра. Схватили, спеленали. Я уж думал конец мне пришел, а тут ты! Спасибо, вовек мне с тобой не расплатится.
        - Говорю же, ерунда, забудь! И у меня для тебя плохие новости - занесло тебя не куда-нибудь, а прямиком в Навь!
        - Погоди-ко! Как так - «в Навь»! Я к бесам, чтоль, загремел? За какие такие прегрешения?
        По лицу парня было видно, что он мне не поверил. Ну и ладно, его проблемы.
        - А тут плевать всем, хороший ты человек или дурной. Пауки всех одинаково едят, без разбору. Так что давай-ка лучше отсюда выбираться, я полдня по этим коридорам шастаю, жрать охота, сил нет терпеть.
        - Добро. Только вот…постой, ты что же, один тут шастаешь? И пауков не боишься вовсе? - опять на лице недоверие. Да что ж такое-то?
        - Гуляю я. Надоело, правда, уже, гулять-то. Ты мне скажи лучше, как звать тебя, аника-воин?
        - Баюномменя кличут, сколько себя помню - парень снова слегка поклонился.
        - Баюн, значит?! Ну, а меня можешь Сэмом звать. Или Олегом - как больше нравится. Еще вопрос к тебе есть, ты сражаться можешь? Есть оружие какое?
        Прежде недоверчивая физиономия парня сменила выражение на слегка виноватое.
        - Нет, друже, не воин я. Скоморох-песенник. Не далось мне воинское дело, хоть и пробовал, зато на гуслях, гудке аль свирели так могу сыграть, что закачаешься!
        С этими словами парень вынул из-за пазухи короткую дудочку, отдаленно напоминающую укороченную флейту, минутку подумал и выдал мелодичную трель. Мелодия получилась очень чарующей и в то же время очень необычной, непривычной что ли. Да и не привыкло мое ухо избалованного цивилизацией сапиенса, к такому звучанию. И, что самое удивительное, после того, как музыкант закончил, у меня на баре появилась иконка нового получасового баффа «Воодушевление музыкой - Мелодия ветра», который дал мне солидный прирост в скорости атаки и перемещения, если верить справке. Ха, да ведь я наткнулся барда! Вот это новость! Думал, в Бэкварде такого класса нет, как такового, ан нет! Только вот, не класс это вовсе. Способность, скорее. Ну, вполне логично, кстати, толку мне от того класса «Бард», если у меня руки-крюки и слуха нет?! Сопартийцы меня за мою «музыку» сами скорее удавят, даже мобов ждать не придется. Тут талант нужен. И у этого парня способности и слух определенно есть. Ладно, возьмем на заметку.
        - Давай, музыкант, принимай группу, будем на выход двигаться, думается мне, что он уже неподалеку.
        Парень принял мой инвайт, и мы помчались дальше. Именно «помчались» - понеслись, словно наскипидаренные, подстегнутые мелодией скомороха. Я почувствовал себя так, словно стоит лишь захотеть, и могу унестись вообще за горизонт.
        По дороге несколько раз попались пауки разных типов, которых я, под изумленным и несколько даже завистливым взглядом своего нового спутника, походя порубил на винегрет. «Мелодия» давала заметно больше скорости, если сравнивать с тем же баффом «Прикосновения Ветра». Удивительная штука. Интересно, а какие еще нюансы есть у эффектов у музыки? Одни вопросы.
        Ещё я очень удивился, увидев, как после первого же размазанного по стенке моим Всплеском паука-скакуна, над Баюном появилась анимация повышения уровня. Причем, его, кажется, это удивило не меньше. Он невидящим взглядом уставился в пространство, перечитывая информацию в системном окне, и что-то неразборчиво бормотал себе под нос.
        - Значит, не брешут люди, ежели на погань да тварей всяческих охотиться, можно силу получить неизмеримую!
        - Естественно, не брешут. А ты что, в первый раз уровень поднял что ли? - лицо Баюна опять вытянулось от удивления - все время забываю, что местные в сленге не бельмеса не понимают - Говорю, прежде… силу эту никогда не получал?
        Тот отрицательно покачал головой. Выходит, парень только что апнул свой первый в жизни уровень. А я-то удивился, что не успели пару мобов придушить, а у него уже лвлап. С другой стороны, стоит вспомнить, как я в самом начале с восьмиуровневого Хозяина отгреб сразу три уровня, получив в сумме около десяти тысяч экспириенса (experience анг. - дословно «опыт, стаж» - сленговым словом «экспа» игроки обозначают игровой опыт, ресурс, получаемый за задания и убийство монстров, с помощью которых можно повысить игровой уровень аватара игрока - «лвлапаться, апаться, апнуть уровень»). А тут с каждого паука по двадцать-тридцать тыщ опыта валиться, так что было бы даже странно, если бы он не апнулся. Но, опять же, хоть мы и в группе, но у нас очень серьезный разрыв в уровнях, и по идее, из-за этого ему либо не должно идти вообще ничего, либо какие-то сущие крохи.
        Ответ нашелся очень быстро - когда Баюн обновил свой напев, я увидел в справке этого воодушевления, что пять процентов всего опыта, полученного за убийство мобов кем-либо под мелодией, идет музыканту. Теперь понятно, как система отвалила ему от своих щедрот, а учитывая уровень тварей и его начальный уровень, даже эти пять процентов стали для скомороха огромным объемом.
        Так, стоп, не о том я думаю. Если этот музыкант всего второго уровня, он сложит ласты от одного удара. Нужно быть осторожнее, у него наверняка хитов, как раз, чтоб плевком можно было перешибить. Я накинул Протекцию, но не думаю, что ему это как-то поможет. Пауки иной раз даже по моей броне, стоит мне зазеваться и пропустить удар, критуют на триста-четыреста хитпойнтов, а ему, с его нулевой защитой и стартовыми 250, или сколько там у него хитов, даже 75 % от этого урона за глаза хватит. А ведь есть еще опасность заработать Яд. Его и вперед не пустишь, потому что умрет от первого же моба, и сзади оставлять страшно - пауки твари шустрые, пока я оборачиваюсь, его уже на запчасти разберут. Хорошо хоть пауков стало совсем мало, и я успевал их изводить, храня тушку барда в целости и сохранности. Он поднял еще два уровня, став четвертым, и мы, наконец, пришли.
        Коридор изогнулся под крутым углом, потом галерея резко пошла вверх и уткнулась в арку, затянутой уже знакомой мне полупрозрачной пленкой перехода из этого пространственного кармана в реальность Дажь.
        ВНИМАНИЕ!
        ТЕРРИТОРИАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ: «ЗАЧИСТКА ПАУЧЬЕГО ЛОГОВА» ЗАВЕРШЕНО.
        ПОЛУЧЕНО 93. 000 ОПЫТА
        ВЫБЕРИТЕ ВАРИАНТ НАГРАДЫ: ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ОПЫТ И ДЕНЬГИ, СЛУЧАЙНЫЙ МАГИЧЕСКИЙ ПРЕДМЕТ,
        СЛУЧАЙНЫЙ БОНУС К ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        Перед моим носом возникло три окошка с соответствующими иконками. Я задумался. Опыт и деньги сразу отметаем, даже если и отвалят солидно, все равно я могу это заработать самостоятельно, пусть и, потратив немного времени. Магический предмет штука неплохая, но как я уже говорил чуть ранее, с прокачкой предметы медленно, но верно, теряют свою актуальность. А учитывая рандомный характер награды, где гарантия, что мне не выдадут какую-нибудь мантию или посох на Волхва, например? И что мне тогда с таким хламом делать? Только продавать, а это те же деньги, так что с первым вариантом разница не велика. Дальше - случайная характеристика. Вот это из всех предложенных вариантов выглядит максимально привлекательно, потому что эта ватрушка останется со мной насовсем. Я даже зажмурился, представив себе бонус на +50% защиты или к атаке, ну, или что-то в таком же духе. М-да, мечтать не вредно. Гораздо вероятнее, что мне дадут, к примеру, +10 бодрости навсегда и ходи довольным. И такой исход дела очень даже вероятен. Ладно, выбор все равно невелик. Выбираем третий вариант:
        Вы получаете постоянную прибавку +5% к защите от Сил Земли и Сил Природы.
        Ну, твою ж мать. Почему именно земля и природа? Земли у меня и так больше всего, а природой я вообще еще ни разу не сталкивался - неизвестно, кто этот элемент использует. Ладно, все же дареному коню в зубы не смотрят. Пофигу.
        Эх, что-то я совсем отвлекся от происходящего, Баюн уж, наверное, устал ждать. Но скоморох (кстати, в моем понимании «скоморох» - это кто-то вроде шута, а вот сам Баюн, насколько я понял, вкладывает в это слово нечто, близкое по смыслу к «артисту») не подал виду, и мы, переглянувшись, шагнули в арку пространственного перехода.

18:42, 22 апреля, 2047 г - восьмые сутки после дня «Ч». Юго-восточная часть «Лабиринта Стража».

«Лаба» встретила нас привычной хмарью низкого, красновато-серого облачного неба. Я уже притерпелся, а вот Баюна пригрузило будь здоров. От вида местного пейзажа он заметно приуныл, что, впрочем, неудивительно. Я, когда только-только сюда загремел, тоже был не в восторге от местных ландшафтов. А теперь ничего, уже, вроде, как и освоился.
        - Слушай, Олег! А куда мы направляемся?
        - Да есть тут одно безопасное местечко, передохнём там. Я планирую выбираться отсюда, из Дажь в смысле, только вот нужно продумать, как это грамотно сделать. Ты как, со мной? Или может, понравилось, решишь теперь здесь обосноваться? - я ехидно подмигнул растерявшемуся скомороху. Тот сначала не понял шутки, а потом тоже улыбнулся:
        - Боюсь, тут слушать мою музыку будет некому, так что, я лучше с тобой, к дому поближе.
        Потом он задумался на некоторое время и задал неожиданный вопрос.
        - Слушай Олег. А что мне с моими…уровнями делать, а? Зачем они нужны?
        Я почесал голову и пустился в объяснения:
        - Ну, ты можешь подняться до пятого уровня и выбрать свою стезю и класс - видя его непонимание, я уточнил - Ну, общее направление развития, кем ты стать хочешь в итоге. Можешь взять Стезю Ловкости и стать, например, лучником или следопытом - это кто-то вроде охотника, а то и вовсе ловкачом. Либо пойти как я, Путем Силы, превратившись в щитника, богатыря или головореза. Будешь своих врагов дубиной по голове месить или топором на половинки рубить. Или как я вот - со щитом бегать, других защищать от опасности.
        - Но я же видел, как ты сражаешься! Такого витязя еще поискать. Р-р-раз - и нет паука. Ведь ты же щитник? Раз со щитницей ходишь?
        - Ну, ты на меня не смотри, я очень своеобразный щитник, на атаку заточенный. Да и не Щитник я больше - недавно класс сменил на Стража.
        - Ого, здорово, наверное. Хотел бы я быть, как ты, - Баюн с сожалением посмотрел на свои худощавые, с длинными пальцами руки, которые принято называть музыкальными - только не дано мне силушки богатырской, сила моя - в песнях да в музыке!
        Он вроде как успокоил сам себя. Могу его понять, юношеский максимализм, который, подпитываясь убойными дозами тестостерона, толкает парней на великие свершения, чтобы обязательно с кровью, эпическими сражениями и драмой, и, желательно даму сердца туда же запихать, чтобы было ради кого подвиги вершить - это для его возраста перманентное состояние. Только реальность Бэкварда, если ее можно таковой назвать - суровая штука. От розовых мечтаний она так же далеко, как страус от медведя.
        - Ну, мое мнение такое - было бы желание, а остальное приложится. Но дело твое, не хочешь по этим путям идти - можешь Стезю Разума выбрать. Волхвом станешь, к примеру, будешь бесов из Дажь выдергивать себе на подмогу. Или Знахарем - чтобы зелья волшебные создавать, да воинов в сражениях целительствовать.
        - Волхвы?! Ну, они ж такие, дядьки седобородые, над старыми книгами все время корпят. Какой из меня волхв да знахарь? - он весело рассмеялся.
        - Да брось, тут разве дело в возрасте? Никто ж не заставляет тебя сутками над древними свитками пыхтеть. Ходи себе, путешествуй, людям помогай. Хочешь - увеличивай уровень, не хочешь - не увеличивай. Волхву вообще красота - за него твари сражаются, а он знай себе, врагов проклинает. А знахаря - того ватаги вообще пуще глазу своего берегут, ведь от него жизни всех и каждого в бою зависят. Ну да ладно, тоже дело твое. Есть еще ворожеи, те вообще уникальный класс. Хочешь - делай из него саппорта - вновь увидев на лице спутника непонимание, я поправился - ну заклинаниями усиливаешь своих соратников, чтоб они сильнее стали, и в бою крепче сражались, понимаешь? Или можешь развиться в мощного колдуна, сконцентрировавшись на своей стихии. Тогда вообще красота - одним заклинанием будешь своих врагов в прах превращать. Короче, кем хочешь - тем и будь. Кстати, а как так вышло, что ты за свою жизнь ни одного уровня не поднял?
        - Да я ж селянин, с детства пастушком родителям помогал, за лошадьми приглядывал. Там и научился на свирели играть. Дано мне от природы, людям завсегда нравилось, как я играю. А потом маманька с папанькой в лес по ягоды пошли, да на погань нарвались. Убили их, и остался я круглая сирота, - он помрачнел лицом от плохих воспоминаний, - родственников у меня не осталось, вот и принялся скитаться, как неприкаянный. Голодал, попрошайничал поначалу. А потом научился на гуслях да на гудке пиликать, принялся игрой своей народ на ярмарках да базарных днях развлекать. Тем и живу по сей день. Мотаюсь, как голь перекатная, от города к городу.
        Баюн замолк, переваривая свои тяжелые мысли. Молчал и я. Бесхитростная и печальная история паренька задела меня за живое.
        Глава 9.2
        - Знаешь, ведь никто не понуждает тебя, становится воином или волшебником. Жил же ты до этого как-то, почему бы и дальше так же не жить?
        - Так-то оно так, друже, да только вот, не будь тебя, меня бы уже сегодня на белом свете не стало. Выходит, нельзя всю жизнь лишь на дудке дудеть, да в ус не дуть? Как полагаешь? - он вопросительно уставился на меня, словно ища ответ на свои внутренние вопросы.
        Я не спешил с ответом. От него, как мне кажется, зависит жизнь этого бесхитростного и доверчивого парня, открывшегося первому встречному незнакомцу. Вот скажу я ему - вот дружок, бери дубину, иди месить тварей да монстров, а потом раз - и умрет он от собственной неопытности. И что тогда? Надо оно мне? Я еще не забыл выражение глаз Доброгоста, погибшего во многом по моей вине. С другой стороны, парень прав, нельзя всю жизнь надеяться на то, что неприятности всегда будут обходить тебя стороной. Рано или поздно суровая реальность ворвется в твою жизнь, растопчет в пух и прах твою зону комфорта и будет спокойно наблюдать, как ты корчишься в луже крови и дерьма, пытаясь выбраться из очередного переплета. С теми из нас, кто просто отдается на волю течения, жизнь обходится особенно жёстко, словно в назидание остальным. Так что сможет ли Баюн достичь чего-либо в дальнейшем, зависит не от меня, а только от него одного. И не мне его останавливать от этого решения.
        - Мой тебе совет - раз не хочешь воином или стрелком становиться, будь волхвом или ворожеем. С твоей музыкой ты много сможешь достичь. Все лучше, чем год за годом скитаться между городами, в поисках не пойми чего, а? - я подмигнул задумчивому Баюнку.
        Мы вновь замолчали, предавшись каждый своим мыслям. Я открыл карту интерфейса и разбирался с нашей точкой выхода и тем, как далеко мы очутились от пещер ренегатов. Выходило, что не очень - нас выкинуло в юго-восточной части «лабы», недалеко от того места, где я появился в Дажь четверо суток назад. Я выбрал азимут, поставив метку на карте, и мы двинулись в том направлении. Некоторое время ничего не происходило, потом на нас выпрыгнула одиночная гарша, до дрожи напугав Баюна. Тварь и правда очень колоритная, и производила жуткое впечатление, особенно если ты раньше с ней не встречался, но я-то прекрасно знал, на что способны эти существа и чего от них ожидать. Тридцать секунд и от неё не осталось ничего, кроме воспоминаний. Дальше наш путь пролегал мимо той самой памятной черной базальтовой скалы, около которой я впервые пришел в себя. И когда мы к ней приблизились, я напрягся. Метка мракоборца, радиус которой заметно подрос за последние дни, вспыхнула, обжигая ладонь, и на миникарте расцвела целая россыпь из кроваво-красных точек. Я сделал знак Баюну и мы прильнули к скале. Выглянув из-за
базальтовой глыбы, я увидел, что перед той самой скалой скопилась приличная толпа мобов, голов в семьдесят. Опять надоевшая нежить. Но не это привлекло мое внимание. На вершине скалы вновь мигала кроваво-красная воронка астрального разлома. Какого хрена, откуда? Я же вырвал камень души Мари Бледной из гнезда, как они его перезапустили? Ладно, не важно, второй по значимости вопрос - где черти носят Семаргла в такой момент? Тут орда в Алатырь намылилась прошмыгнуть, а он носится неизвестно где, и хоть бы что ему!
        Страж, будто ждал, когда я вспомню о нем, тут же спикировал огненной кометой на площадку возле телепортационной скалы и оглушительно гавкнул. Погань подняла такой ор и вой, что уши заложило, и началась потеха. Так, а вот теперь и мне можно повеселиться!
        - Баюн, - Сиди тут тише мыши, а то порвут.
        Скоморох, округлившимися глазами смотрел на развернувшуюся эпичную сцену сражения между Стражем и толпой нежити, поэтому не сразу понял, что я обращаюсь к нему, после чего лишь кивнул в ответ, не отрывая взгляда от побоища.

        Я разгоняюсь со всех сил и врываюсь в мешанину врагов, выставив перед собой щит. Накатывает знакомый боевой кураж, и я принимаюсь осыпать тварей ударами налево и направо, прорубаясь в сторону Семаргла. Меня даже не сразу замечают, потому что все внимание тварей приковано к огненному псу, который сейчас рвёт и мечет прямо в центре этой толпы. Я даже отсюда вижу, как в его стороне взлетают вверх ошметки и тела мобов. Но такая лафа не будет длиться вечно, я успеваю упокоить лишь четырех тварей, когда ощетинившийся клыками и когтями ломаный строй поворачивается ко мне во всей своей красе. А вот теперь отступаем, внимание мы к себе привлекли. Под Воодушевлением мелодии ветра, которое еще не прекратило свое действие, я словно метеор бросаюсь к подножию скалы и взлетаю на пару метров вверх. Там есть крошечная площадка, скорее даже уступ, на который я и угнездился. По пути меня успели цапнуть несколько раз, прилично сбив здоровье - погани вокруг слишком много, я буквально расталкивал их в стороны, когда бежал сюда. Да и черт с ним! Раззадоренные моим бегством твари лезут по моим следам, но я тоже не
зеваю. Мощнейший Всплеск из десяти стаков вспухает на их пути и сразу десяток тварей, больше остальных спешивших поужинать моим телом, оказываются в теле аномалии, моментально разлетаясь по округе целым фонтаном крови и клочьев мертвой плоти. Бегущие следом монстры сыплются в стороны, стараясь избежать неминуемой гибели в аномалии. Получается не у всех и гравик принимается пережёвывать новые тела. Чудь дальше, метрах в двадцати, Семаргл активирует огненное дыхание, и словно из огнемета поливает окруживших его врагов, как какой-нибудь сказочный дракон. Теперь вновь мой выход - Воздействие, Единение с природой, Клубок змей, Пробитый Щит, Каменная Кожа - активация! Бар манапойнтов, как и здоровья, ухнувшие вниз после пробежки через тварей и использования самого мощного моего навыка, вновь заполнены под завязку.
        - Ра-а-а-а-а-а-а-азорву!
        Время привычно замедляет свой бег. Тело буквально распирает от рвущейся на свободу шальной силы. Я рычу, будто дикий зверь и прямо сверху спрыгиваю в поредевшую толпу тварей. На меня наседают со всех сторон, но на минуту, пока действуют все мои усиления, я превращаюсь в безумную смесь юлы и бензопилы, вырезая целую просеку в мешанине уродливых исковерканных мутациями тел погани. Кровища хлещет во все стороны, а я хохочу, словно безумный, мощными косыми выпадами рассекая тела на части, отрубая конечности и головы. Выпад - удар, разворот - уклон, рывок вперед - рассечение, пинок ногой - добить упавшего. Тело действует рефлекторно, словно по заложенной программе, разум сам решает, как двигаться, не требуя никаких осознанных усилий. Все происходящее сливается в какую-то невообразимую багряную карусель. Я словно берсерк, ничто и никто меня сейчас не в силах остановить.
        Тварей все больше, наседают со всех сторон, блокируя меня своими телами, лишая свободы маневра, задние, еще живые, наседают на уже окончательно мертвых своих собратьев, имевших несчастье очутиться впереди. Но даже сыплющиеся со всех сторон удары и укусы не в силах ничего сделать - мой подросший вместе с уроном лич восполняет хиты уже в момент нанесения удара. Сейчас, если не обращать внимания на происходящее вокруг, мой бар здоровья выглядит довольно забавно - пляшет вверх-вниз, как эквалайзер. Здоровье то падает вниз на пять-десять процентов, то тут же поднимается обратно. И так с периодичностью несколько раз в секунду. Ладно, теперь их уже слишком много, здоровье начинает опускаться. Ну, сами виноваты.
        - Поберегись! - мысленно утапливаю иконку Животного Ужаса.
        Во все стороны рвется волна зеленоватой дымки, вал мертвячины дрогнул и шарахнулся от меня во все стороны. Куда же вы, уродцы, я только начал. Как говорили римские легионеры: «Бегущего - добей!». Я рублю покатые спины и голые, уродливые головы, разрубая без разбора упырей и шаксов, пробивая клевцом головы гаршам, отпихивая от себя щитом некстати подвернувшегося излома.
        Всё, селфы упали, мана под КК просела на две трети, дебафы с тварей тоже свалились. Их осталось не так много, пару десятков, но мне хватит, Я переключаю тогл в Сломанный меч, отключаю жадно сосущую мою ману Каменную кожу и юзаю Лесной Плющ, после чего пячусь назад, чтобы прижаться к склону утеса и обезопасить себя с тыла. И в этот момент в разрыве цепи несущихся ко мне тварей вижу, как Страж принимает до боли знакомую позу, задрав голову к небу. Над скалами раздается заунывный вой.
        - Мать, мать, мать! - я в ужасе мечусь по панели взглядом, в поисках нужного умения, второпях забыв про мысленную активацию и, наконец, нахожу искомую иконку. В этот момент огненная колонна вырывается из тела Семаргла, и вал бурлящего пламени прокатывается по каменному пятачку, пожирая тварей и приближаясь ко мне. Истукан - активировать!
        Тело каменеет, и я вижу, как все пространство вокруг меня превращается в маленький филиал преисподней. Гудит и клокочет высокотемпературное пламя, оно лижет мое каменное тело, не в силах ему навредить, пока действует умение. Вокруг меня оглушительно визжат и корчатся в предсмертных муках оставшиеся в живых твари. За счет своей природной уязвимости к огню, тела нежити прямо на глазах превращаются в сморщенные, обугленные тушки. Несколько секунд сущего ада, и пламя неохотно опадает, оставляя после себя смрадно чадящие островки горящей мертвой плоти.
        Я вываливаюсь из статуи и в изнеможении падаю на горячие, дымящиеся камни «лабы». Все же успел. Вот Семаргл гад - едва мне зад не поджарил! Главное смотрит на меня, как ни в чем не бывало, хвостом своим виляет, скотина бессовестная. Ладно, главное обошлось. Хоть и было близко. Деактивирую все тоглы и ауры, чтоб не тратить мп и так практически обнуленное за время сражения, сажусь на землю. Семаргл, дружелюбно помахивая хвостом, подходит ко мне и толкается широким лбом в плечо.
        - Что, негодник?! Небось, доволен собой? Чуть меня на тот свет не отправил! - довольное урчание огромного пса подтверждает мои догадки, после чего лукаво глядя на меня, этот хитрюга начинает лизать своим горячим, влажным лицом мое закопченное лицо.
        - Ладно, ладно, сдаюсь, твоя взяла. Ты молодец, молодец, кто ж спорит?! Смотри сколько погани накрошил, хороший пёс! Треплю Семаргла по загривку, и тот опускается на землю рядом со мной. В этот момент к нам со всех ног подбегает Баюн, возбужденно размахивая руками. Семаргл напрягает уши и настороженно смотрит на скомороха.
        - Тихо, дружок, свои! - тихо шепчу ему на ухо. Кто знает, что на уме у разгорячённого схваткой пса, у которого и сейчас нервно подергиваются мышцы на лопатках.
        - Это, да это просто... Я даже испугаться не успел, а ты - раз к ним, а потом раз - и уже наверху! И тут же - бац, и только кишки по сторонам, и сразу туда - в самую гущу. А твари - р-р-р, и со всех сторон на тебя. А потом пламя, у-у-у, как в домне. И никого!!! Вот это да, вот это я понимаю! - он машет руками, словно вертолет лопастями, силясь передать всю гамму переполняющих его чувств, даже подпрыгивает на месте от возбуждения. Я невольно усмехаюсь, хотя прекрасно понимаю его состояние. Блин, что на меня вдруг нашло? Полез на рожон, как пацан. Конечно, все удачно обернулось, но этот кровавый угар мне хорошо знаком. Я вошел в раж, как тогда, у ворот в Аспид-камене, действуя полностью на рефлексах, отключив все лишнее в своей голове. Не знаю, наверное, захотелось проверить свои возможности, чего я стою после инициации. Но нужно быть поаккуратнее с такими заскоками. Уж очень опасно это, я практически теряю над собой контроль, полностью отдаюсь жажде крови. Что ж, задача выполнена, я реально крут. Да и новые умения показали себя, как надо. Если бы не Истукан, меня вообще могло бы поджарить как
бифштекс. Наверное. Хотя, кто знает, может и выдержал бы. Я понятия не имею, сколько урона наносят умения Семаргла. Вновь укоризненно смотрю на пса, по шкуре которого, постепенно успокаиваясь и замедляясь, пробегают вспышки огненных всполохов. А тот упорно делает вид, что его это не касается и безмятежно принимается вылизывать свою шкуру.
        Я сконцентрировался на иконке с пати и с удивлением обнаружил, что за время этого побоища скоморох взял седьмой уровень. Я даже позавидовал ему, вспомнив, как сам убивался, поднимая свой седьмой левел. И это при том, что три с половиной уровня мне упало, считай задарма за убийство Хозяина Медвежьей рады, ну и по заданиям почти столько же. Все-таки он читер, великолепный паровоз. Система Бэкварда не ограничивает его в прокачке - хоть на сотых мобах качайся, если есть хайлевел, который будет их убивать под твоим Воодушевлением, а ты знай, огребай свои пять процентов. Интересно, почему так? Может из-за того, что тут барды в принципе редки? Типа, поощрения от системы такое? Правда, у такой прокачки есть второе дно. Ты не прокачиваешь уровень навыков, достижения и не качаешь ни выносливость, ни восприятие, а сколько зависит именно от этих трех аспектов каждого персонажа, я знал не понаслышке. Так что, я лучше по старинке - ручками. Все толку будет больше.
        Так, ладно, сидеть хорошо, но есть одно дело, которое не терпит отлагательств. Я встал, и, остановив жестом поток сознания Баюнка, двинулся к ступеням. Подъём в этот раз прошёл легче, все-таки ловкость и сила мои заметно подросли за прошедшие дни. На вершине скалы меня ждет сюрприз - вокруг алтаря кровью начертан круг из алых бесовских рун, в который вписаны еще три малых рунных круга. В них лежат выпотрошенные туши каких-то тварей, разобрать сложно, но, судя по всему, это именно то, на чем работает воронка. Хорошо, что я не встретил того, кто эти руны начертал, а то есть у меня на этот счет нехорошие догадки. Я приближаюсь к воронке и всю медлительность и вальяжность, которые завладели мной после боя, как рукой снимает.
        КОРОТКОЖИВУЩИЙ АСТРАЛЬНЫЙ РАЗЛОМ.
        ВРЕМЯ ДО ИСТЕЧЕНИЯ ДЕЙСТВИЯ РАЗЛОМА: 57:43
        СОБЛЮДАЙТЕ ОСТОРОЖНОСТЬ!
        Ах, ты, чтоб тебя! Я бросаюсь в воронку, даже не думая о последствиях. Вспышка перехода и я в уже знакомом подземелье Кургана. Тут тихо и темно, никого нет. Ладно, будем считать, что разведка завершена. Я ныряю обратно в разлом. Синхронизирую таймер разлома и свой - в интерфейсе, после чего кубарем скатываюсь с утёса, по пути хватая за шкирку скомороха.
        - Давай за мной, быстро! - грубовато, конечно, но времени на расшаркивания нет, оно стремительно утекает.
        Быстро приближаюсь к Семарглу и треплю его по затылку:
        - Прости, дружок, но нам нужно уходить. Надеюсь, мы еще увидимся.
        Я срываюсь с места бегом, увлекая скомороха собой. Время не терпит. По-умному, нужно бы его оставить тут, но я опасаюсь, что придут новые твари, а Баюн, как боец, ничего из себя не представляет. Вряд ли Страж специально останется тут, чтобы охранять его от нападок нежити. Так что, ничего страшного, пробежится со мной. Надеюсь, ему хватит бодрости и стамины.
        Мы несемся как угорелые, поднимая целые облака пепла за своими спинами. Я прямо физически ощущаю, как утекает время, завинчивая шуруп за шурупом в крышку нашего общего метафорического гроба. Нужно спешить. Я наддаю еще, бодрость валиться в красный сектор, стахановскими темпами принимаясь выжирать мою стамину. Кстати, что значит слово «стахановскими»? Вот ведь, нашел, о чем думать в такой момент!?
        Как ни странно, Баюн не отстает и не показывает никаких признаков усталости. По крайней мере, на мой взгляд. Видать, он тоже не так прост, как кажется. Может дело в объёме груза, который я таскаю в инвентаре? Скоморох бежит налегке, вот и не устает дольше меня. Кто знает, нужно будет спросить его. Ладно, все потом.
        Спустя пятнадцать минут напряженного спинтерского забега, мы врываемся в «бутылочное горлышко», словно ураган.
        Глава 9.3
        Я взлетаю наверх по приставленной лестнице и спрыгиваю во внутренний двор!
        - ОБЩИЙ СБОР! ВСЕ КО МНЕ! - ору так, что от натуги едва не лопаются связки. Даже сейчас слышу, как по пещерам прокатывается гулкое эхо.
        Ко мне, словно ужаленный подскакивает Сварг, недоуменно смотрит на меня, потом переводит взгляд на Баюна, пытается что-то сказать. Перебиваю его жестом:
        - Нет времени объяснять! У нас есть разлом в Алатырь и полчаса, пока он не закрылся. Собирай всех, мы уходим. На все, про все пять минут. Бегом собирай народ и за мной!
        Сварг открывает рот, чтобы что-то сказать, но я вновь его перебиваю:
        - Я СКАЗАЛ, БЕГОМ! Каждая секунда на счету, кто не успеет - останется тут! Погнал! - Сварг подпрыгивает на месте и рысью бежит к пещерам, на ходу раздавая коротки команды и передавая импульс, вложенный мной в его тушку, остальным местным жителям. Народ начинает суетливо бегать, словно тараканы на кухне у студентов. На внутреннем дворике, словно на тонущем корабле, возникает стремительно разрастающееся цунами паники и судорожных сборов.
        ХАРИЗМА +1
        Что ещё, мать твою, за харизма? Скройся с глаз.
        - Все вещи бросаем, берем только самих себя. Время до выхода - четыре минуты!!! - я подстегиваю массовый кипеш, хотя тут даже особых усилий не нужно. Народ носится, словно угорелый. Я на бегу отлавливаю какого-то шкета, поймав его за ворот.
        - Малой, Криста вернулась? С ней еще трое.
        Пацаненок так яростно трясет головой, что мне кажется, его голова на тоненькой шее вот-вот оторвется.
        - Они часа два назад пришли - голос до чего у него писклявый, аж уши режет.
        - Давай за ними, одна нога здесь, другая там! - мелкий пулей срывается с места и уносится в жерло пещеры.
        - Круто ты с ними! - скоморох пристроился на корточках в сторонке и сейчас переводит дыхание. Молодец, соображает, что нам еще обратно бежать. Я, например, тонус на четверть извел, пока через силу с нулевой бодростью сюда бежал. Но ничего - зато добежали всего за пятнадцать минут. Ох, чувствую, с этим табором, назад дорога будет гораздо длиннее. На таймере 36:41.
        Тут на меня налетела Эл, схватив за шею и начала что-то причитать, за ней подходят Криста и другие мои прежние попутчики. Криста тоже явно рада видеть меня, по остальным не поймешь. У Корда на лице выражение досады - чего это он? Ну, может свои тараканы, не моё дело. Хотя, кто я им и они мне - знакомы были полчаса максимум.
        - Мы думали, ты умер, звали-звали тебя, а ты из воды так и не вынырнул! - Эл держит меня за локоть, словно боится, что я опять куда-нибудь исчезну.
        - В пространственный карман попал. Все нормально, забей. Народ, все потом, времени нет! Неподалеку отсюда есть астральный разлом, мы можем вернуться в Алатырь, но времени очень мало. Криста, всем бафф, на всякий, объединяемся в группу, объяснения по дороге.
        Народ сделал стойку и зашуршал, принимая приглашения в пати. Неудивительно - выбраться отсюда хотели все поголовно, это проклятое место уже порядком опротивело.
        - Корд, возьми Харви и Баюна - я киваю на скомороха - прикроете хвост колонны, чтобы твари на марше не налетели! Баюн, свисти в свою дуделку чаще, чтоб народ в хвосте активнее булками шевелил, хорошо?
        Корд с бардом молча кивают в ответ, делая это с поразительной синхронностью.
        - Дальше. Эл, Криста - на вас центр. Дрозд и я пойдем в голове колонны, прикроем их от тварей, а то есть тут желающих полакомиться человечинкой.
        Сварг удивил даже меня. За полторы минуты до истечения поставленных мной пяти минут, все местное население пещер ренегатов собралось на «внутреннем дворике». Я окинул взглядом разномастную толпу, удивившись количеству народа, и принялся зычным голосом сообщать новости:
        - Так, народ. Неподалеку есть астральный разлом, через который мы можем вернуться в наш мир. Проблема в том, - я бросил взгляд на таймер - что ровно через тридцать одну минуту он закроется, и мы останемся здесь. Поэтому прямо сейчас мы со всех ног бежим туда стройной колонной по двое. Когда я говорю «бежим», это значит, «несемся со всех ног». Вещи не берите, они будут вас задерживать. Помогаем друг другу, своих не бросаем. Баюн, давай нам радостный марш и вперед!
        Скоморох вновь дудит в свирель, нестройная толпа выстраивается по двое, и, перебираясь через стенку, трусцой начинает выбегать из «горлышка». Я, на пару с Дроздом пристроился в голове колонны и, припустив вперед, стал задавать темп движения. Черт, как же чертовски медленно движется эта человеческая многоножка. Я в сердцах матерюсь про себя, стараясь внешне не показывать своего волнения. Время утекает, на часах 22:30 до отключения портала.
        Первую половину пути мы проделали без особых трудностей. Потом начался кошмар. Из закоулков «лабы» полезли все твари, которые только тут были. Они словно почуяли, что люди, так долго сидевшие раздражающей занозой прямо у них под носом, сейчас уязвимее всего, и пошли на нас штурмом. Я метался между началом колонны и серединой, пытаясь быть везде и сразу одновременно, но не успевал. Твари нападали, вырывая слабых и беспомощных людей, измотанных длительным заключением в казематах ренегатов. Крики ужаса и боли раздавались то тут, то там. Я разрывался, между обороной и понуканием испуганных, растерявшихся людей. И так не шибко быстрое движение замедлилось еще больше. Оставив все на Дрозда, Сварга, Кристу и Эл, я унесся в хвост колонны, принявшись без всякой жалости и сострадания подстегивать грозными окриками, а кое-где и пинками, тех, кто плелся в хвосте. А тут и так шли самые слабые. Даже свирель скомороха плохо помогала. Сердце разрывалось, но я не мог себе позволить их бросить, поэтому с несвойственной мне жестокостью заставлял их выжать из себя все.
        В какой-то момент со спины к нам пристроился десяток гаршей. Увидев смерть на расстоянии полёта стрелы, измотанные люди ускорились. Страх подстегнул их сильней моих окриков, и хвост вереницы начал ускоряться, вбирая в себя длинную вереницу людей. Чего я и добивался, сбивая их в кулак, который гораздо легче оборонять от нападок тварей, нежели растянутую вереницу. Плотно сбившаяся толпа упорно шла к своей цели, а мы, все кто бы в состоянии противостоять тварям, окружив ее, отбивались от трёх десятков монстров, наседавших со всех сторон. Но нас было слишком мало, чтобы быть везде и сразу. Еще проклятые могильщики то здесь, то там по ходу движения нашей группы выставлявшие пятна своего противного магического тумана, создавая, таким образом, прикрытие для скрытых атак нежити. Несчастные мужички, облаченные в дрянные доспехи, оставшиеся после ренегатов, которые пытались хоть как-то закрыть своими телами прорехи в обороне, погибали один за другим. Их просто выдергивали из строя и рвали на части прямо тут - немного в стороне. Несчастные кричали, но мы были не в силах им помочью - стоило покинуть свое
место в построении, как в прореху немедленно вклинивались гарши. Думаю, погань именно этого и добивалась, убивая несчастных прямо у нас на глазах. Я стонал от бессилия, глядя как таймер отсчитывает последние пятнадцать минут работы портала. Твари заходили сзади, готовясь, напасть скопом, разрезать плотную масс людей, разорвать и сожрать их тела.
        - Сэм, мы так всех погубим, нужно что-то предпринять! - Сварг травит своего Проглота на ближайших тварей, параллельно смотря на меня обеспокоенным взглядом.
        - Спокойно, прорвемся! Веди людей вперед! Моя группа - ко мне!
        Я дал команду своей группе - единственному, что останавливало погань на пути к своей цели, переместиться назад. Криста обновила баффы, и мы бросились в последнюю атаку, отвлекая тварей на себя, давай простым людям небольшую фору, чтобы они успели добраться до воронки, прежде чем она захлопнется.
        Тварей было немного, всего штук тридцать, но это были преимущественно шаксы, гарши и упыри - все ужасно шустрые и подловить их, когда вокруг тебя носится таких целая толпа, невероятно трудно. Тетива на луке Харви щелкала практически непрерывно, с поразительной скоростью опустошая колчан. Поочередно я, Корд, Эл или Дрозд выступали на шаг вперед и рубили, кололи и резали подошедших слишком близко тварей. Наконец, когда кольцо вокруг нас сжалось до предела, я применил Лесной Плющ, и все решилось в считанные секунды. Большинство поганцев оказалось обездвижены и это решило исход дела. Оставшийся десяток выживших мобов в страхе отступил, решив не связываться с такой зубастой добычей, и вернулся к трупам тех людей, кто погиб раньше. Мы, наконец, смогли вздохнуть свободно.
        Мы успели. На таймере еще пять минут работы портала, а мы уже у подножия скалы. Измотанные до предела люди карабкаются по ступеням вверх, помогают друг другу и проходят сквозь воронку один за другим. Я дал себе возможность немного расслабиться. Мои нервы, натянутые, словно гитарные струны, со слышимым дребезжанием стали давать слабину. До воронки из сорока двух человек, вышедших из пещер, не добрались девять. Страшное соотношение, и я вновь чувствую свою вину. Можно ли было избежать таких потерь? И сам же себе откровенно признаюсь - нет, нельзя. Слишком мало тех, кто мог защищаться от погани и слишком большой балласт, в виде ослабевших женщин и детей. Да и мужчины, которые до попадания сюда даже оружие в руках толком не держали - огнищане и селяне, в основном, все вымотаны застенками ренегатов, что тут скажешь. Всех сносных вояк Джун отбирал первыми в свои ряды. Если бы не этот забег на выживание, возможно из Дажь не выбрался бы никто из них. Ладно, чего уж теперь, живое - живым, мертвое - мертвым.
        Я стою на вершине утеса наблюдаю за тем, как ручеёк людей вливается в воронку портала. Рядом Сварг, Криста, Баюн, Эл, Корд, Харви и Дрозд - все те, благодаря кому все эти люди смогли добраться. Отправляю волхва и ворожею, да и барда с ними, чтобы они прикрыли эту толпу с той стороны. Кто знает, что сейчас твориться в Кургане. Волхв со своим Проглотом не подкачает, я уверен. Баюн, сперва хотел дождаться меня, но я был непреклонен и все споры пресек на корню. Нечего тут. Следом за ними ныряют Харви и Дрозд. В портал втягиваются последние из оставшихся беглецов.
        Тут я вспоминаю кое о чем и хлопаю себя по лбу.
        - Эй, Эл! У меня для тебя подарок!
        - Правда? Что, прямо сейчас? - может она и права, но у меня, почему-то такое чувство, что я должен сделать это здесь и прямо сейчас.
        Вынимаю из рюкзака яйцо Призрачного Ткача и протягиваю ей.
        - Активируй!
        Эл послушно жмет нужный раздел в контекстном меню, паучье яйцо вспыхивает пучком яркого света и на ладони у нее появляется полупрозрачный, словно стеклянный, паучок, прикрывая ее своим телом почти полностью. Даже при всей моей нелюбви к этим членистоногим, нельзя не признать, что конкретно этот паук довольно красив и необычен. Хотя, я думал, что он будет побольше, если вспомнить его мамашу. Может с набором уровней подрастет?
        - Ути, какая прелесть! Сэм, что это? Откуда ты взял это чудо? - удивление и умиление Эл таково, что я не могу сдерживать улыбку - сюрприз удался. Она точно ненормальная, какая девушка так реагирует на пауков? Впрочем, может именно своей «ненормальностью» она меня и взяла, кто знает?!
        - Это твой питомец. Приглядывай за ним хорошенько, и он вырастет большим, сильным и красивым!
        Лицо Эл нужно видеть. Я незаметно делаю скриншот. Наверное, это лучшее, что со мной произошло с момента попадания в гребаный Бэквард.
        - Что, правда? Правда-правда? Я могу его взять?
        - Он уже твой, ты же дала ему появиться на свет. Следовательно, этот красавчик теперь принадлежит тебе!
        - Он такой милаха! Вы только посмотрите, какие у нас глазки! Целых восемь. Назову тебя Глазастик! Всегда мечтала о чем-нибудь таком - Эл переворачивает ладошку, наблюдая за тем, как призрачный паук переползает по ней снизу вверх - Но как ты угадал?
        Многозначительно и загадочно усмехаюсь ей в ответ.
        - Интуиция, конечно, как еще-то?
        - Спасибо!
        Эл, нет - Лера, та самая прежняя Лера, оставленная мной далеко позади, закрытая в самом дальнем уголке моего сердца, за заколоченными дверями, подходит ко мне в упор и ласково, как раньше, целует меня в щеку. В груди разливается предательское тепло, и я замираю, наслаждаясь моментом. Забегая вперед, нужно сказать, что если бы я в эту секунду отвлекся на происходящее вокруг, то смог бы избежать огромного количества проблем. А может, и не смог бы.
        Я одергиваю себя. На таймере полторы минуты времени. Поговорить можем и после.
        Оглядываюсь вокруг - на вершине только я, Эл со своим новым питомцем и Корд, который деликатно стоит в сторонке. Все остальные уже на той стороне.
        - Ладно, народ, нам пора на ту сторону. Эл, твой черед.
        Счастливая Эл кидает на меня последний взгляд, полный благодарности и ныряет в портал. Киваю Корду:
        - Теперь ты!
        - Ага!
        Я оборачиваюсь, чтобы в последний раз окинуть взглядом эти серые скалы, где мне довелось пережить так много, где я встретил столько хороших и не очень людей, да и не только людей. Смотрю на привычное багрово-серое низкое небо, и глубоко вздохнув, поворачиваюсь к воронке астрального разлома. И непонимающе утыкаюсь взглядом в хмурого Корда. Почему он еще здесь, портал отсчитывает последнюю минуту работы?
        - Прости, но ты не можешь пойти с нами!- в голосе злость и насмешка - Я не могу тебе позволить!
        - Чего?!
        И тут же свет тысячи солнц вспыхивает у него в ладони. Вспышка! Я ослеплен на десять секунд, ничего перед собой не вижу. Чувствую мощный толчок в грудь, а дальше тело охватывает ощущение падения. Твою мать! Подгибаю колени к груди, принимая позу эмбриона, и мысленно утапливаю Истукана. В следующее мгновение мое тело каменным ядром вбивает в песок и пепел выжженной земли Дажь.
        Истукан спал почти сразу после ослепления, благодаря ему я ничего себе не сломал, упав с пятнадцатиметровой высоты. Но сейчас это последнее, что меня беспокоит. На таймере тридцать пять секунд. Я словно ужаленный вскакиваю и карабкаюсь наверх по каменным ступеням со всей скоростью, которая мне доступна, обрывая ногти об расщелины и трещины на поверхности черного базальта.
        - Ничего личного, Сэм. Я не дам тебе забрать ее у меня! Она тебя не любит! Она - моя! ОНА БУДЕТ МОЕЙ!!!
        Полубезумный голос этой падлы доносится с вершины черного утеса, по стенке которого я карабкаюсь, словно дикая белка. Пятнадцать секунд!
        Вот ведь сука! Этот урод специально поджидал удобного момента. Ублюдок, тварь, мразь! Я же чувствовал, что с ним что-то не так, я знал это! Теперь понятно, как я «упал» в Логово. Это же Корд шел рядом, и он наверняка знал, что окно пространственного кармана именно там! Это он меня подтолкнул и поставил подножку, к бабке не ходи! И его мотивация теперь становится понятной. Перед моим лицом проносится выражение его лица, когда Эл, там, на болоте, при встрече приобняла меня. Да и после - когда я пришел к пещерам, я четко видел его раздражение. Просто из-за спешки не придал этому большого значения. Ну, нет, гнида, я тебе не позволю! Я вырву твой лживый язык вместе с руками и ногами и буду смотреть, как ты подыхаешь в луже крови, дай только добраться до вершины. Скорее, ну скорее же, осталось совсем немного. Пять секунд!!!
        Я влетаю на площадку, чтобы увидеть, как силуэт Корда ныряет в воронку и исчезает в ней. Огромным прыжком я кидаюсь к астральному разлому, распластавшись в воздухе, в последней надежде успеть пройти на «ту» сторону. Словно в замедленной съемке, я вижу как прямо перед моим носом, мигнув напоследок красным, тухнут рунические контуры, астральная воронка растворяется в воздухе без следа. Не успел!
        Глава 10. Вопросы и ответы.

20:12, 22 апреля, 2047 г - восьмые сутки после дня «Ч».Центральная часть «Лабиринта Стража». Одинокая скала.
        Увидев закрывшийся портал, я словно рухнул в темную, непрозрачную воду. Опустошение и беспомощность вытеснили злость и гнев, обуявшие меня прежде. Я тупо опустился на серый камень прямо там, где стоял и выпал из реальности. Не знаю, сколько конкретно времени прошло, для меня оно словно вдруг остановилось. Вся физическая и эмоциональная усталость, копившаяся во мне за последнее время, укутала вяло текущие мысли, как густая, вязкая смола, подавляя всякие желания и позывы, оставив внутри пустоту и безразличие ко всему. Я апатично сидел, не двигаясь с места, всем естеством ощущая собственное бессилие. Ощущение, что даже пальцем не смогу пошевелить, будто бы сама тяжесть этого мира свалилась на мои плечи, как если бы я был мифическим атлантом.
        Если задуматься, то единственный виновником всего произошедшего был один лишь я и мое тотальное нежелание замечать очевидные недобрые симптомы. Я настолько был ослеплен своей радостью от того, что нашел, наконец, Эл, что полностью проигнорировал все череду тревожных звоночков, прошедших в отношении Корда. Разбираясь по чесноку, от него как раз и следовало ожидать какой-нибудь подлости, стоило лишь чуть внимательнее приглядеться к тому, что он говорил и как он себя вел. Просто я не придал этому особого значения и недооценил масштабы происходящего. С другой стороны, круговерть событий ,начавшаяся с появлением Эл, не оставляла много времени для размышлений. Но все же, все же… Это совсем на меня не похоже. Я, тот, кто всегда страховался и трижды перестраховывался, чья параноидальность уже стала именем нарицательным среди моих знакомых, тут повел себя, как глупый и неосмотрительный ребёнок. Так что, единственный человек, к которому относились все мои проклятия, это я сам. У меня на руках была информация, которая позволяла подготовиться к неприятностям, но я проигнорировал ее с твердолобой
настойчивостью, предавшись своей радости от встречи с Лерой. Выговор мне с занесением в челюсть, за идиотизм.
        Как иголка мой мозг пронзила внезапная мысль, настолько же беспощадная и жестокая, насколько логичная и очевидная. Да, все верно. Я и правда редкостный дуболом. С того самого момента, как память моя идентифицировала Эл и МОЮ Леру, все что я делал - лишь просто гнался за миражом прошлого. Гнался оголтело и бездумно, не желая смотреть правде в глаза, запрещая себе даже думать на эту тему. Так глупо… Я без раздумий отверг объективную реальность, убедив себя, что стоит лишь мне воссоединиться с Эл, как все станет как прежде, встанет на круги своя, вернет мне то давнее ощущение теплоты и спокойствия, согревавшее меня, когда мы были вместе. И эти же чувства позднее превратились в огромный камень, утянувший меня на самое дно, в темнейшую тьму и мрак, когда я остался один. Как каторжник, прикованный к гире, я был прикован к своему прошлому, не мог уйти от него, и бежал за ним, в безуспешных и бессмысленных попытках вернутся туда, где был счастлив когда-то бесконечно давно. Но правда в том, всё, что связывает меня с Лерой, все эти цепи прошлого и груз воспоминаний, вся моя привязанность и любовь к ней
существуют лишь внутри моей головы. Для Эл нынешней я лишь случайный знакомый, волею судеб, оказавшийся на ее пути. Нет, она, вероятно, испытывает ко мне какие-то дружеские эмоции, быть может, даже благодарность и признательность за то, что я пришел за ней сюда, но не более того. И это лишь слегка дружелюбное отношение, я никак не мог принять, пытаясь в нём увидеть то, чего там и в помине не было. Словно обессиленный путник, умирающий от жажды в пустыне, я раз за разом полз к мнимому оазису на горизонте, который существовал лишь в моем воображении. Эл лишь слепок с себя прежней, тень Леры, практически другой человек, для которой я простой силуэт на фоне других людей. Все наши с Эл, нет - с Лерой, связи исчезли, растворились в потоке времени, оставив след лишь в моем существовании. Словно свет давно погасшей звезды, они продолжали ослеплять меня, мешая понять и принять очевидное. Прошлого не вернуть, его уже нет и думать об этом не имеет смысла.
        От этой мысль мне стало так горько и обидно, словно я вернулся в тот злосчастный день, когда ее отец соврал мне о её смерти. Нечестно… это так нечестно! Кто-то безжалостный и беспощадный, не удовлетворившись тем, что вновь забрал её у меня, решил еще и растоптать самый дорогие для меня воспоминания о ней, уничтожив все, что было между нами.
        Каждую минуту с того момента, как я понял, что она жива, я повторял себе снова и снова, что Эл обязательно вспомнит, вспомнит и восстановит нашу с ней связь, но так ли это на самом деле? Вспомнит ли она когда-нибудь? И если нет, то, что тогда? Что тогда?
        Этот вопрос набатным громом вновь и вновь звучал в моей голове. А ответа на него у меня не было. Бессилие и страх перед собственной слабостью, вот что осталось, лишь это и больше ничего. Смогу ли я снова пройти весь этот путь, завоевать её сердце второй раз? Вероятнее всего да, смогу, ведь никто так не знает ее, как знаю я. Но даже если и так, смогу ли я жить дальше с мыслью, что все те чувства и эмоции, все наше общее прошлое, наполненное радостью и счастьем, останется лишь у меня одного? Смогу ли я отпустить своё темное прошлое, прочно пустившее корни в моей душе, и беспрестанно мучившее и терзавшее меня на протяжении нескольких последних лет, отбросить это и вновь стать самим собой, чтоб идти рядом с ней, не оглядываясь назад?
        Я не знал. Я почувствовал себя неизлечимо больным, последним шансом которого была сложная операция. Операция, не дававшая никаких гарантий, которая равновероятно могла как исцелить меня, так и убить, уничтожить, стереть с лица земли. И теперь я отчаянно боялся принять единственно верное решение, боялся шагнуть навстречу неизбежному, чтобы выяснить, что меня ждет. Этот страх ранит, беспощадно впиваясь в душу. После тех страшных событий, я каждый день боролся с бессмысленностью и пустотой, утратив все мотивы и цели. И только сейчас я осознал, насколько сильно это повлияло на меня. Семена беспомощности и бессилия дали всходы, а их ростки подточили меня, прочно угнездившись внутри, вгрызаясь в мое «я» и разрушая его изнутри. Я отторгал действительность, закрывшись в себе, и так долго находился в темноте, что просто-напросто забыл, как выглядит солнечный свет. Забыл настолько, что теперь боялся его, прячась в ставшем даже каким-то уютным коконе собственной обреченности. Я просто-напросто приучил себя к этому состоянию и, в итоге, решил, что так и должно быть, что это нормально.
        Давление в груди стало непереносимо, я крепко сжал кулаки, впиваясь ногтями в ладони до крови. Мое хриплое и прерывистое дыхание было единственным звуком над серыми пустошами под багрово-серым небом.
        Не в силах терпеть тупую боль, я ударил кулаком о камень, вновь и вновь, пытаясь вырывать это мерзкое нечто, угнездившееся внутри меня. Разбивая руки в кровь о камень, я зарычал, словно зверь, разрываемый изнутри. В глазах потемнело, и я почувствовал, что впадаю в бешенство, в черную злобу на собственную слабость, на самого себя, убегавшего и поворачивавшегося спиной к собственным проблемам все это долгое время. Чьи-то крепкие, неосязаемые и невидимые пальцы стиснули мой череп, силясь раздавить его, выдавить мои глаза и расплющить мозг. Боль заполонила все вокруг, изнутри и снаружи, темным покрывалом заслоняя от меня мир. Невыносимое давление достигло своего апогея и я закричал, высвобождаясь.
        - А-А-А-А-А-А-А-А-А!
        Мой хриплый и яростный крик прокатился по лабиринту, многократно отражаясь и отскакивая от стен, мечась между скал, словно раненый олень. Я лихорадочно дышал, ощущая в груди непривычную и неловкую пустоту.
        Да, все верно. Я не могу и не стану этого терпеть. Эл жива, а значит, я должен бороться. Я должен, я должен, я должен, я должен, я должен. Я должен бороться и я это сделаю. Пусть нашего прошлого для нее уже не существует, и возможно так останется навсегда. Ну и что? Пришло время оставить прошлое в прошлом. Все, что мне нужно помнить - кем мы можем стать друг для друга. Мы еще можем создать будущее. Наше будущее! Но чтобы это произошло, мне необходимо отпустить Леру, оставить все это позади. Я слишком сильно зациклился на ней, на своей тьме и воспоминаниях, и это разрушало меня и разрушало то, что могло возникнуть между нами в будущем еще до его появления. Я обязан забыть все это, выкинуть из головы, оставить образ Леры и всё, что нас связывало раньше и больше на это не оглядываться. Принять ее СЕЙЧАС, а не ее - ТОГДА. Если я этого не сделаю, все бесполезно. Я так и буду цепляться за прошлое, не в силах принять настоящее, блуждая в лабиринтах собственных противоречий и страхов. Только так я смогу увидеть прямо перед собой Эл - ту, кем она и является сейчас. Увидеть и принять её без страха и
сомнений. Нужно прекратить уже быть таким эгоистом, с эскапизмом демонстративно ковыряющимся в собственных незаживших рубцах и начать уже думать о самой Эл, о ее чувствах и переживаниях. Чего она хочет, что ей нужно?! Я не задавался этим вопросом, за нее самолично решив, что она должна быть со мной. Но хочет ли этого она сама? И захочет ли в будущем? У меня нет ответа и на этот вопрос, и если я хочу восстановить, нет, создать вновь связь с ней, я должен это выяснить. И нужно быть готовым к тому, что ответ будет болезненным. Не все зависит от меня.
        Эта простая и понятная мысль, наконец, привела меня в чувство, упорядочив бешено мечущиеся внутри черепной коробки мысли. Я прокручивал ее снова и снова, наслаждаясь долгожданным решением застарелого внутреннего конфликта. Несмотря на некоторое облегчение, она принесла с собой невыразимую печаль, угнездившуюся внутри меня. Но теперь, наконец, я был готов вновь начать двигаться вперед и отбросить собственную одержимость одной-единственной идеей. Спустя столько лет моя рассохшаяся и потрепанная лодка была опять спущена на воду, чтобы плыть дальше, не взирая ни на что.
        Некоторое время я бездумно лежал на вершине скалы, просто смотря в небо. Чувство времени и пространства оставило меня. Не знаю, как долго я не двигался, но в какой-то момент я встал на ноги. Словно обновленный, я окинул окрестности долгим взглядом. Что же, сейчас самым важным было решить, что же мне делать дальше. Я остался один посреди предельно-агрессивной территории, населенной целыми полчищами тварей, от рейдов которой не спасал даже факт наличия у «лабы» Стража. Пусть я могу постоять за себя, да и местные мобы поодиночке уже не представляют для меня такой угрозы, как раньше, но жить так, постоянно опасаясь нападения, это явный перебор. Сейчас мне даже спать не представляется возможным, потому что это ставит под угрозу само мое существование. Именно поэтому нет смысла возвращаться в пещеры ренегатов - без охраны они будут очень быстро наводнены тварями, которые обязательно придут туда проверить, а не осталось ли там кого-нибудь на закуску.
        А это значит, что мне нужно найти новое убежище, где я могу быть спокоен за свою жизнь и безопасность хотя бы на время сна. И по этому вопросу у меня есть одна идея, которую я собираюсь проверить прямо сейчас.
        Вторым пунктом в списке стояла необходимость выбираться из этого осточертевшего Дажь. Да, меня нагло и некрасиво прокинули с порталом на «ту» сторону, но это не значит, что я останусь тут навечно. Просто теперь все упирается в поиски альтернативного варианта. А я его найду, уж можно не сомневаться. Особенно учитывая третий пункт моего списка неотложных дел.
        У меня появилась моя личная вендетта. Я никому и никогда не спускал с рук предательства, не собирался этого делать и в отношении Корда. Вообще-то я не злой и довольно отзывчивый человек, но это только до того момента, пока вы не решите, что моя доброта это обычная глупость. Многие люди, по каким-то причинам на подсознательном уровне не могут принять того факта, что некоторым совсем не нужна причина, чтобы помогать окружающим. Измеряя все своим мерилом жизни, они думают, что бескорыстный человек - обычный дурак, лишь таким способом находя объяснение тому, чего понять не могут. И это толкает их на опрометчивые поступки. Но я уже не единожды сталкивался с этим, и спускать такое никому не намерен. А значит Корду, так самонадеянно решившему, что меня можно подставить и остаться безнаказанным, придется заплатить по счетам. Хотя я и понимаю, почему он так поступил, принять этого я не могу. Да и не люблю я оголтелых эгоцентристов, ставящих себя и собственные желания и прихоти превыше других людей.
        Но последний пункт следует пока отложить, до момента, пока я не разберусь с первыми двумя. А значит, пора начать двигаться и заняться их решением.
        Я внутренне встряхнулся и встал с места. Я все еще находился в душевном раздрае, всеми силами гася тлеющую внутри злость, но прокачка ситуации на предмет вариантов действий определённо пошла мне на пользу. Теперь я могу направить всю скопившуюся и буквально распиравшую меня изнутри негативную энергетику, на решение конкретных задач, то бишь - в русло рациональности.
        Спустившись со скалы, я пошел на запад - именно там находилось последнее пятно «тумана войны» на моей карте лабиринта. И именно там я надеялся найти для себя временное относительно-безопасное убежище. Если его хозяин не будет против, разумеется.
        В лабе наступил редкий момент всеобщего затишья. Наша свалка с поганью, когда я и Баюн только вылезли из Паучьего логова, а также, последующий забег жителей Пещер Ренегатов до астрального разлома вычистил лабу от населявших ее тварей, а те, что уцелели, забились в самые дальние углы, притаившись там до поры-до времени. Я шел по бурому песку, черным базальтовым обломкам и наплывам застывшей лавы в полном одиночестве, не встретив за это время ни одного монстра. Ну и правильно, сейчас у меня не было абсолютно никого желания сражаться.
        Убежище Семаргла я нашел именно там, где и рассчитывал. В самой западной точке - максимально удаленной от выхода на «Чумные Болота», располагалась небольшая площадка, усыпанная огромными - по два-три метра в диаметре, каменными обломками, образовавшую причудливую каменную мешанину, выделявшуюся даже на фоне принципиально не очень-то приспособленного для пеших прогулок ландшафта лабы. Пройдя через нее, я уткнулся в разверстый вход в монолите каменного утеса. И вход этот был не простой - явно рукотворная двухметровая арка, изрезанная причудливыми орнаментами и барельефами, изображающими завитки огня. Интересно, что за ремесленник тут потрудился?! Выглядело занятно, хоть под воздействием времени и несколько утратило четкость и абсолютно не вписывалось в ансамбль местной нерукотворной композиции.
        Я прошел сквозь арку по недлинному коридору, явно тоже вручную прорубленному в скальном массиве и очутился в небольшом зале, по форме представлявшем собой приплюснутый цилиндр. Судя по легкому запаху гари, висевшему в воздухе, и черным пятнам на полу и стене, Семаргл жил именно тут. Да уж, аскетичная обстановочка, вернее сказать, ее полное отсутствие. Единственное, что привлекало взгляд - это опять же довольно живописные барельефы на закопченных стенах. И кстати, а ведь сцены этой лепнины мне вполне знакомы. На них Семаргл, или кто-то на него весьма похожий, охраняет символические врата от нападок полчищ тварей. Сколько же уже веков он тут живет? Тот, кто прорубился в скальном массиве и вырезал эти сцены на камне, сделал это явно специально для Стража. Тогда мог бы хоть обстановку поуютнее выполнить, честное слово.
        Самого Семаргла «дома» не было. Ушел по своим делам, наверное, я не знаю. Я решил осмотреться - противоположной стороны залы виднелась арка еще одного прохода. Уже знакомая лепнина и барельефы, обильно запылившиеся. Видно, что сюда Страж не ходит, используя, как жилище, лишь первую залу, тут повсюду был толстый - в палец толщиной, слой пыли везде, где есть для нее место. Но это помещение значительно отличалось от предыдущего. В первую очередь это форма зала - не цилиндрическая, а кубическая. Знакомые барельефы, на стенах, а также вездесущая пыль и сор. Но главное отличие заключалось в том, что по центру залы на полу находился круг с мозаичными рунами, которые сейчас не были активны, то бишь не светились, а были просто-напросто вырезаны на поверхности камня. В центре диска располагалась странноватая колонна. Если описать ее двумя словами - она похожа на огромный криптекс, поставленный на попа. Метровая колонна, состоящая из четырех цилиндрических блоков, поверхности которых изрезаны разнообразными глифами. Судя по всему, эти блоки свободно вращались вокруг оси в обоих направлениях. Вокруг диска с
рунописью симметрично были расположены четыре кариатиды (колоны в виде человеческой скульптуры) - напротив каждого из углов комнаты. Они изображали четырех женщин, довольно воинственно выглядевших. Вырезаны они были довольно искусно, при одном взгляде на них в памяти всплывали величественные портики Парфенона, с подобными колоннадами, изображавшими фигуры древних богов и героев.
        Эти кариатиды, по идее, тоже должны были вращаться вокруг своей оси, потому что сейчас они смотрели в разные стороны, внося своим иррациональным положением серьезный диссонанс в картину залы. У меня прямо руки зачесались повернуть их лицами в какую-то одну сторону - либо по углам, либо к центральной конструкции.
        Я приблизился, некоторое время разглядывая всю эту машинерию неизвестного происхождения, в попытках понять ее предназначение. Она явно не выглядела функционирующей и была давным-давно заброшена. Слой пыли толщиной в палец явно на это намекает. Из любопытства я попробовал пошевелить один из блоков центральной колонны.
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ДОСТУПНО СЮЖЕТНОЕ ЗАДАНИЕ «ВРАТА»! ЖЕЛАЕТЕ ПРИНЯТЬ?
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО
        ДА/НЕТ
        Ну, окей, почему бы и нет?!
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ ОДИН ИЗ СЕГМЕНТОВ ДРЕВНЕЙ СЕТИ ВРАТ МЕЖДУ МИРАМИ, КОТОРАЯ НЕКОГДА БЫЛА СОЗДАНА ПОСЛЕ ЗАКЛЮЧЕНИЯ ДОГОВОРА МЕЖДУ ПАНТЕОНОМ БОГОВ РОДА И ДАЖЬ И КОНТРОЛИРОВАЛА АСТРАЛЬНОЕ ПОЛЕ МЕЖДУ КОРНЯМИ И СТВОЛОМ МИРОВОГО ДРЕВА, А ТАК ЖЕ ПОДАВЛЯЛА ВСЕ СТОРОННИЕ АСТРАЛЬНЫЕ РАЗЛОМЫ ИЗ ДАЖЬ В АЛАТЫРЬ НА ДАННОМ УЧАСТКЕ. СЕЙЧАС СЕТЬ НЕ ФУНКЦИОНАЛЬНА, ЧТО ПОЗВОЛЯЕТ НЕЧИСТИ С НИЖНИХ ПЛАНОВ ПРОНИКАТЬ В МИР ЛЮДЕЙ, А ЛЮДЯМ ПРОВАЛИВАТЬСЯ В АСТРАЛЬНЫЕ РАЗЛОМЫ В НАВЬ. АКТИВИРУЙТЕ ВСЕ КОМПОНЕНТЫ СЕТИ ВРАТ, ЧТОБЫ ПРЕДОТВРАТИТЬ ЗАХВАТ МИРА ЛЮДЕЙ НЕЧИСТЬЮ (ОБНАРУЖЕНО КОМПОНЕНТОВ СЕТИ - 1/5, АКТИВИРОВАНО КОМПОНЕНТОВ СЕТИ - 0/5).
        Ну, здравствуй, секретный коровий уровень. Вроде как, прошёл уровень «ад» и на тебе бонусный этаж, хе-хе. Главное теперь по рогам от Коровьего Короля не получить, ага.
        Глава 10.1
        Может, не так уж и плохо, что я не ушёл с остальными? Иначе я бы не совершил эту архиважную находку. А теперь это многое меняет. Мне во что бы то ни стало, нужно разобраться с этим заданием. Запечатать погань, иначе такие, как Баюн, будут умирать от лап тварей, а набеги на селения, подобные Аспид-камню, будут продолжаться. Причем, судя по тому, что я увидел в лабиринте и на поганых болотах, экспансия будет лишь набирать обороты дальше, пока всё прибывающая волна мертвечины и бесов не смоет людей, не оставив от них и воспоминаний.
        Но как же это напряжно! А я еще и в сольном заплыве оказался, в такой переломный момент. Р-р-р, раздражает.
        А вообще, это стоит осмыслить. Информации не так много, но если верить тексту, прилагающемуся к квесту, некогда между богами нижних и верхних планов был заключен некий договор. И благодаря этому договору появились эти самые контролирующие конструкции, не позволяющее нечисти беспредельничать в мире людей. Что-то подобное, если мне изменяет память, когда-то упоминала то ли Забава, то ли Листин, насчет Свода Законов. Но потом, по каким-то причинам, эти артефакты перестали работать и контроль над астральными разломами исчез. Чем сейчас погань с удовольствием и пользуется. Другими словами, если я отыщу остальные контроллеры и найду способ их активировать, набеги погани на Алатырь прекратятся? Выходит, именно так. Не зря же тип задания обозначен как «сюжетный».
        Честно говоря, мне было плевать, продолжатся набеги или нет. Я отношусь к тому типу людей, которые не особо волнуются о том, что не касается конкретно них самих и их ближайшего окружения. Проще говоря, я умеренный эгоист и не горю желанием примерить на себя лавры спасителя мира. Каждый раз, когда мне приходилось лезть грудью на баррикады, что за последние дни повторялось с завидной регулярностью, я чувствовал глухое раздражение. Потому что это шло в разрез с моим мировоззрением и вызывало внутренний конфликт. Конечно, я был рад, когда, к примеру, смог помочь людям из Аспид-камня, защититься от набега погани, и я никогда бы не бросил их в беде. Но сам факт того, что мне приходится лезть вперёд и разгребать это дерьмо, знатно меня бесил. Прямо борьба перворожденного зла и добра, в исходном виде.
        В другой ситуации я бы просто отменил это раздражающее задание. Но, как бы сказать… После всего случившегося в ночь набега погани на Аспид-камень. Игорь, его жена Матрена и вихрастый белобрысый сын Егорка, погибший Демьян и Терентий, Данко и даже слегка раздражавший меня Ждан - все те люди, оставленные мной в Аспид-камне - я странным образом почувствовал ответственность за их жизни. Как и за жизнь Баюна и того неизвестного, которого мне пришлось добить в логове пауков - я не мог просто пожать плечами и оставить все, как есть. Нет, теперь это стало чем-то личным, чем-то, что я должен закончить своими собственными руками, или хотя бы попытаться это сделать.
        Мда, это «сладкое» слово - «ответственность», отдающее нафталином и себялюбием. Я язвительно усмехнулся в ответ на собственные мысли. Не было печали, так черти накачали. Ладно, чего уж теперь, как говорится: снявши голову, по волосам не плачут.
        Ладно, я опять отвлёкся. Вернемся к нашим баранам. Судя по всему, разгадка тайны задания кроется в центральной блочной колонне. Теперь она еще больше стала напоминать мне вышеупомянутый криптекс. Если принять во внимание ее внешний вид, полагаю, нужно набрать какую-то комбинацию из рун, чтобы активировать этот архаичный девайс. Я ухватился за верхний блок и с натугой повернул его по часовой стрелке. Раздался скрип, и я от неожиданности отпрыгнул в сторону, хватаясь за оружие. Но тут же успокоился - причин пугаться не было. Оказалось, что блоки каким-то загадочным образом связаны с кариатидами по краям окружности. Стоило мне изменить положение верхнего блока, одна из статуй повернулась вокруг своей оси на сорок пять градусов и снова замерла. Угу, теперь понятнее, как это работает. Выходит, мне нужно подобрать определённую комбинацию, чтобы статуи стали в конкретном порядке. Так что ли? А потом чего?
        Я некоторое время игрался с блоками, расставляя статуи в разных порядках, но эффекта особого не было. Я попытался выстроить статуи симметрично, сперва лицами внутрь круга, потом наружу, но, видимо, это работает не так, потому что ничего не изменилось. Процесс так увлек, что я на некоторое время ушел в прострацию, занимаясь только тем, что менял комбинации рун на сегментах. Наконец мандраж прошел, и я осознал, что заниматься этим могу очень и очень долго, уж очень велико количество возможных комбинаций. Разочарованно вздохнув, я отвлекся от конструкции и попытался собраться с мыслями. Походил вокруг, в поисках каких-либо подсказок, почесал голову. Решения не находилось.
        Я вздохнул еще раз, теперь с еще большим разочарованием. Ладно, нужно отвлечься. А то, после всех сегодняшних переживаний я порядком на взводе. Попрыгал на месте, сделал небольшую разминку на спину и плечи, позволив себе немного расслабиться. Денёк и впрямь выдался тяжёлый.
        Несмотря на то, что таймер беспристрастно показывал полпервого ночи, спать не хотелось. Странное дело, то ли перевозбуждение и целый букет неприятных эмоций сказались, то ли еще что, но я и вправду не хотел спать, хотя мышцы по всему телу упорно намекали, что неплохо было бы отдохнуть.
        Я вышел наружу. Вокруг царил привычный багрово-черный полумрак. Семаргл так и не объявился, и я понятия не имею, где его может носить в такое время. Но у этого удивительного создания свое, непонятное мне мышление и мотивы, так что оставим это, за недостаточностью информации. Этот пёсик в состоянии позаботиться о себе самостоятельно.
        Задумавшись над тем, чем бы себя занять, я рассеяно пинал ногой слежавшийся грунт перед аркой входа. Неожиданно среди песка и пепла мне попался хорошо знакомый кусок каменного угля. Так вот откуда жители пещер брали топливо для своих костров! Если вдуматься, болотистая местность совсем недалеко отсюда, так что наличие каменноугольных залежей вполне предсказуемо. Вдруг в голову пришла некая мысль. Ещё не до конца оформив её, я принялся копать песок дальше, в поисках других кусков угля. Его тут было много, так что уже спустя пару минут у моих ног лежало с пяток кусков черного цвета размером с кулак. Насобирав в округе несколько гранитных булыжников, я огородил местечко под очаг, рядом с крупным валуном, который вполне сойти мне за верстак, и принялся колдовать над огнём. Чекан довольно быстро раскрошил один из будущих источников моего огня на мелкую крошку, и я вынул трут. Огниво мне не потребовалось - стоило лишь приложить растопку к лезвию Крушителя, как тот моментально начал тлеть. Я сунул его в кучку каменноугольной крошки и принялся аккуратно раздувать новорожденное пламя. Спустя десяток минут
пока еще не сильный, но довольно бойкий костёрок принялся лизать черный гравий, быстро нагнетая температуру.
        Разобравшись с этим, я продолжил приготовления. Вынул котелок вместе с треногой, наполнил его из бурдюка (хорошо, что не поленился его наполнить во время забега по болоту) и подвесил над огнем. Языки пламени принялись жадно лизать красное дно луженой оловом посудины.
        Все верно, чтобы немного расслабиться и занять свое время, я решил поалхимичить. А то за последние дни у меня скопилось непомерное количество разнообразного добра для варки зелий и снадобий. Я уже давно и неоднократно давал себе зарок заняться этим интересным делом, но все было как-то недосуг. Как шутил один мой знакомый «Тебе недосуг? Да и мне не до них!». Типа того.
        Так, теперь разберемся с ингредиентами. Этого добра у меня было навалом. Решив начать с простеньких алхимических элементов, оставил несколько редких и одну уникальную паучью железу напоследок. Я принялся сортировать алхимическое барахло по типам, количеству и качеству, составляя наборы для готовки зелий первой очереди, второй и третьей. Пришлось повозиться, уж больно список получился велик - особенно много разных «желёз», «секретов», «глаз», «сегментов» и прочего добра нападало мне на болоте. Да и вообще, ингредиенты при активном фарме сыпались достаточно щедро. Я разложил отсортированное и приготовил набор юного алхимика - ступку с пестиком для измельчения, охлаждающую реторту и колбы для жидких смешиваний. Дальше пошла рутинная работа. Процесс мне уже был, в принципе, знаком, различались лишь составляющие будущих зелий. На всякий случай, сверяясь с мануалом, выданным некогда мне Возгарем, а так же поминутно проверяя справочную информацию компонентов, я принялся за дело.
        Зелья большей частью получались бросовые, хотя по этому поводу я особо и не расстраивался. Во-первых, у меня еще слишком низкий параметр «Алхимии», во-вторых, в дело шли такие же бросовые ингредиенты, жалеть которые не стоило. Всё, что я сейчас делал - гриндил собственную «Алхимию». Кстати, не сказать, что абсолютно все зелья было бесполезными. Например, из слюнных желёз вурдалака у меня получился неплохой «Малый яд Ослабления», который, будучи нанесенным на оружие, после каждого удара, в течение двадцати секунд понижал максимальное здоровье и бодрость врага на 15 %, а также немного его замедлял. Неплохо, на мой взгляд. Были и другие полезные вещи.
        Спустя час кропотливого труда, когда я практически полностью израсходовал все обычные компоненты, перед носом вылезло системное окно:
        ВНИМАНИЕ!
        ПРОИЗВОДСТВЕННАЯ ПРОФЕССИЯ АЛХИМИК ПОЛУЧАЕТ НОВЫЙ РАНГ (ОПЫТНЫЙ)
        ТЕПЕРЬ ВАМ ДОСТУПНЫ К ИЗГОТОВЛЕНИЮ ЗЕЛЬЯ СРЕДНЕ-ВЫСОКОГО УРОВНЯ
        ОПЫТНЫЙ АЛХИМИК ПОЛУЧАЕТ БОНУС В ВИДЕ +30% К ЭФФЕКТИВНОСТИ ИЗГОТАВЛИВАЕМЫХ ЗЕЛИЙ, 30% ВЕРОЯТНОСТИ ПРИ СОЗДАНИИ ЗЕЛЬЯ ПОЛУЧИТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ СВОЙСТВО ЭЛИКСИРА, ЗАТРАТЫ АЛХИМИЧЕСКИХ ИНГРЕДИЕНТОВ -15 % , ВЕРОЯТНОСТЬ ИСПОРТИТЬ ЗЕЛЬЕ -70%, СКОРОСТЬ СОЗДАНИЯ ЗЕЛИЙ УВЕЛИЧЕНА НА 30% , МАКСИМАЛЬНОЕ КОЛИЧЕСТВО КОМПОНЕНТОВ ДЛЯ ИЗГОТОВЛЕНИЯ +1.
        ТЕКУЩИЙ ШАНС СОЗДАТЬ ДИКОВИННЫЙ ЭЛИКСИР: 5%, РЕДКИЙ ЭЛИКСИР: 3%, И НЕВИДАННЫЙ ЭЛИКСИР: 0,5%
        Ну что же, очень вовремя. Я принялся изучать описание профессии, пытаясь из справки извлечь информацию, что же поменялось. Первым бросилось в глаза, что у компонентов появилась характеристика «совместимость». Такс, если приглядеться, в бонусах профессии есть упоминание о том, что увеличено максимальное количество компонентов для зелий. То есть, если я раньше для каждого зелья использовал только один ингредиент, то теперь могу комбинировать по два?! И судя по характеристике, не все из них подходили друг к другу. Хм! Любопытно. Кроме того, помимо ранга редкости ингредиентов, появилось еще и качество. То есть, теперь они получили некоторую вариативность «свежести продукта», которая, насколько я понял, так же будет влиять на эффективность создаваемых зелий. Также, если верить справке, это самое «качество» было выше у только что добытых ингредиентов и со временем понемногу снижалось. Выходит, теперь, чем раньше сваришь зелье, тем лучше, или вроде того? Ладно, учтем на будущее.
        Я принялся колдовать с новым интерфейсом смешивания компонентов и уже первые результаты оставили меня довольным. Теперь создавать зелья стало значительно удобнее и проще, системные подсказки давали развернутую информацию, и мне не приходилось тыкаться методом проб и ошибок. Особенно радовало, что теперь довольно редко проходила неудача при создании зелий. Не знаю, то ли сказался мой прошлый опыт, то ли на это влиял мой теперешний уровень, но факт оставался фактом - я стал значительно реже запарывать зелья.
        Поначалу было интересно, я вчитывался в свойства получаемых снадобий, эликсиров и ядов, но после мне это наскучило, и я полностью ушел в механическую работу, оставив разбор результатов на «потом». Еще примерно через двадцать минут совместимые компоненты закончились, и я убрал все инструменты в инвентарь, затоптал костер, после чего вернулся в зал с «криптексом». Задержал взгляд на часах, беспристрастно показывающих половину третьего ночи, после чего расстелил спальник, и, укрывшись густой медвежьей шкурой с головой погрузился в спокойный сон. Сегодня мне ничего не снилось.

7:52, 23 апреля, 2047 г - девятые сутки после дня «Ч». Юго-восточная часть «Лабиринта Стража». Логово Семаргла.
        Сквозь сон я почувствовал на лице чье-то жаркое и шумное дыхание. Рядом кто-то звучно облизнулся, после чего раздалось шуршание и цоканье когтей по каменной плитке пола. Затем горячий и влажный язык бесцеремонно облизал мое целомудренное чело, немало не заботясь о том, как я к этому отнесусь.
        - Ну, брось, опять ты меня слюнявишь! Доброе утро! - что ни говори, а побудка у Семарга получается что надо. Сон с меня слетел в мгновение ока. Я разлепил глаза и порывисто сел в своем спальнике, уткнувшись в хитрый взгляд золотистых радужек огненного пса, усевшегося на пол рядом со мной. Нет, ну право дело, он будто нарочно это каждый раз делает. Ладно, деваться уже некуда, значит будем вставать.
        - Ну и где ваше сиятельство изволит шляться по ночам, а? - в ответ на мой строгий напускной тон, Семаргл лишь насмешливо зевнул, раззявив свою ярко-красную пасть с алым свисающим языком, в которую без проблем мог бы поместиться пятилетний ребёнок. После чего улегся на пол, положив голову на вытянутые лапы. В косящем на меня глазу плясали озорные чертики. Когда он так на меня смотрит, не могу отделаться от чувства, что эта чертова псина надо мной издевается.
        - Ладно, потом не жалуйся, если хулиганы карманные деньги отнимут.
        Я последовал примеру своего четырёхлапого напарника и тоже от всей души зевнул. Потянулся, пощелкивая суставами, после чего убрал в инвентарь спальник и вынул бурдюк с остатками своих припасов.
        Вяленого мяса, как и сухарей, осталось совсем немного. Я итак уже несколько дней сижу на этой диете, и она мне порядком опротивела. За все время, пока я торчу в этом жалком подобии ада, мне всего пару раз довелось перехватить горячего. И это меня порядком огорчает. Значит, мне срочно нужно решить проблему продовольствия. Если так пойдет и дальше уже завтра есть мне будет нечего. Пока обреченно похрустывал сухарями и тщательно пережёвывал уже порядком задубевший сублимат, и, запивая его прохладной водой, я задумался над тем, что мне делать дальше. Честно говоря, я понятия не имею. По идее, мне бы не помешало выбраться, наконец, в мир людей. Но тут встало две насущные проблемы - нужен был астральный разлом, а где его искать, я ума не приложу. В теории, я могу хаотически блуждать по лабе, в надежде наткнуться на новый портал, любезно предоставленный мне нечистью, но если говорить откровенно, вероятность этого стремиться к нулю. Ну, не верю я, что погань окажется настолько доброжелательной, что сама мне откроет проход в Алатырь. Особенно учитывая тот факт, что вчера огромная толпа народу с боем
прорвалась к оставленному без присмотра разлому и смогла им воспользоваться. Так что, сильно сомневаюсь, что мне снова представится такая удобная возможность. Кроме того, сейчас в воздухе еще и повисла проблема активации контроллера врат. Я пока не совсем понимаю, что мне это даст, но, несомненно, это сейчас ключевой и главный вопрос первой очереди. Выходит, сконцентрируюсь именно на этом. Интуиция зажгла зелёный индикатор, сигнализируя, что я мыслю в правильном направлении.
        Я закончил с утренним перекусом и направился к «криптексу». Со вчерашнего дня ничего не изменилось, он выглядел все таким же заброшенным и покинутым. Я крепко задумался. Если довериться методу «слепого тыка», это может занять бесконечно долгое время. Количество вариантов рун на колонне-контроллере очень велико. Значит, угадывать их не самаяумная затея. Ладно, тогда пойдем от обратного. Поскольку этот зал это тоже своего рода часть контроллера, тут наверняка должны быть какие-то намеки или подсказки, как его активировать.
        Я некоторое время рассматривал руны, вырезанные на полу, но не нашел в их хитросплетениях ничего, что дало бы мне какой-либо намёк на решение проблемы. Разочарованно вздохнув, я отошёл от «криптекса» и принялся осматриваться. В принципе, он и был основной всей обстановки в этом квадратном зале. Хотя, вру. Были еще барельефы на стенах. Я приблизился к стене и стал изучать сцены, изображенные на лепнине. Как я уже и говорил раньше, основным лейтмотивом выступал сам Семаргл, сражающийся с полчищами нечисти, атакующими символические врата. Главное действующее лицо этих героических сцен, сейчас не подавало признаков жизни, продолжая все так же лежать на полу. Страж одними лишь глазами наблюдал за моими действиями. Я изучал сцены, на всех четырёх стенах по очереди, но они были очень стилизованными, и между собой не особо различались. Хотя…если присмотреться… Я протер заинтересовавший меня кусок стены от пыли и грязи, после чего быстро обошёл все четыре стены повторно, повторив там ту же самую процедуру, после чего удовлетворенно выдохнул. Загадка и впрямь оказалась не сложной. На зрачке Семаргла в
каждой из сцен была вырезана маленькая, едва заметная руна. Их было практически не видно под слоем пыли и грязи, но теперь все это было очевидным. Вот те четыре глифы, которые необходимы для активации контроллера. Осталось лишь понять порядок, хотя тут количество комбинаций невелико, так что можно просто опытным путём ее вычислить. С другой стороны… Если присмотреться к барельефам, начиная слева направо, противники огненного пса, вырезанные в камне, выглядят все более и более угрожающими. Может это тоже своего рода подсказка? Я вернулся к «криптексу» и набрал необходимую комбинацию в выбранном порядке. Что-то щелкнуло, раздался натужный скрип, а в следующее мгновение я едва не лишился чувств от страха. Скульптуры кариатид, словно живые, потрескивая и осыпаясь каменно крошкой и песком, распрямились и соединили свои руки в единое кольцо, оградив меня и управляющую колонну в своеобразный барьер. После чего вновь замерли каменными изваяниями. Я некоторое время со страхом ожидал чего-то ужасного, но все было спокойно.
        НАСТРОЙКА КОНТРОЛИРУЮЩЕГО СЕГМЕНТА ЗАВЕРШЕНА. ЖЕЛАЕТЕ ЗАПУСТИТЬ ПРОЦЕСС АКТИВАЦИИ?
        ВНИМАНИЕ! ДЛЯ ЗАПУСКА СИСТЕМЫ ТРЕБУЕТСЯ МИНИМУМ 20.000 ОЧКОВ МАНЫ.
        ДА/НЕТ
        Фух, сработало. Но теперь встала новая проблема. Откуда мне взять такую прорву маны? У меня ее всего-то чуть больше одной тысячи. Требования какие-то абсолютно нечеловеческие. С другой стороны, если эти артефакты создавались богами, все встает на свои места. Не думаю, что им приходилось думать о затратах маны. Но, чёрт тебя дери, это никак не облегчает мою собственную участь. Что же делать?!
        Я крепко задумался, усевшись прямо на пол. В голову не приходило ничего разумного. С какой стороны не погляди, решить эту головоломку я не в силах. Чувство глубокого разочарования, поднимавшееся изнутри, никак не давало сконцентрироваться.
        Тут мое внимание привлек Семаргл, который сразу же после активации скульптур пришёл в неописуемое волнение и громко гавкнул.
        - Погоди, дружок, я немного занят! - я раздражённо отмахнулся от огненного пса, но тот проигнорировал мою реплику, приблизился в упор и настойчиво толкнул своим широким лбом меня в спину.
        Так, стоп! А что, если..? Хм. Идея, сначала показавшаяся мне абсурдной, теперь выглядела все более привлекательной. В конце концов, Семаргл такой же экзист, как и прочие, просто немного специфический. В любом случае, попытка не пытка. Я взволнованно открыл интерфейс и, выделив стоявшего передо мной исполинского пса, кинул ему приглашение в группу. Секунда тревожного и томительного ожидания, а следом тренькнул системный сигнал, оповещая, что к моей группе присоединился новый член.
        Я облегчённо выдохнул и тут же развернул информацию бара Семаргла, погрузившись в её изучение. Хорошо, что профиль свободный - у обычных игроков полная информация была скрыта, открыть ее можно было лишь специальной командой. Так, 320 силы, 263 ловкости, 490 мудрости, чуть больше десяти тысяч хитпойнтов и почти семнадцать - маны. Охренеть! Чёрт, откуда такие аномально-высокие показатели? Хотя, чего я удивляюсь - уровень пса тридцатка, плюс у него рейтинг икс три, следовательно, все показатели умножаются натрое. Жуть какая. Кстати, можно меня поздравить - я оказался прав. У Семаргла и впрямь раскачка под мага. Я мельком пробежался понавыкам - «Огненный дождь», «Протуберанец», «Факел», «Пылающий покров», «Аура исцеляющего пламени», «Очищение», «Инферно», «Разрыв», «Крылья пламени». Почти все навыки с огненным уроном, и жутко дорогие по мане. Правда и урон весьма впечатляющий. Информации минимум, но даже ее более чем достаточно, чтобы понять насколько ужасающе-смертельным потенциалом обладает эта милая собачка. Он и впрямь какой-то монстр! Прямо мороз по коже. Не удивительно, что он в состоянии в
одиночку спокойно защищать от полчищ тварей обширную территорию Лабиринта. Даже подавляющее большинство погани ничего не может сделать с его мощью.
        Ладно, смотреть на его параметры - лишь расстраиваться. Проблема в другом. Даже с учетом моей собственной маны и запасов Семаргла, у нас набежало всего девятнадцать тысяч манапойнтов. А нужно двадцать. От досады я ударил себя по коленке. Семаргл ожидающе встал рядом со мной, словно ожидая, что я предприму. Тут меня вновь озарило. Сегодня прямо утро божественного озарения! Я открыл инвентари и после недолгих поисков выхватил из него Слезу Дидиллии, обнаруженную мной в логове пауков, и сжал ее в ладони. У этого артефакта есть собственный запас маны, и я очень надеюсь его можно использовать таким образом. Я мысленно скрестил пальцы и утопил клавишу активации. Краткое мгновение, в течение которого ничего не происходило, показался мне целой вечностью. Потом откуда-то из недр земли под моими ногами раздался низкий гул, словно там провернулись огромные шестерни. «Криптекс» провернулся вокруг своей оси, руны на поверхности вспыхнули ярким желтым цветом, а верхняя часть блока вдруг изменила свою форму, открыв небольшое углубление по центру.
        ЧТОБЫ ЗАВЕРШИТЬ АКТИВАЦИЮ СЕГМЕНТА, ИСПОЛЬЗУЙТЕ «КЛЮЧ ИЗМЕРЕНИЙ»!
        Что еще за ключ измерений? Нет у меня никакого ключа! Хотя, нет, вру. Есть же, есть!!! Я судорожным движением, едва сдерживаясь от волнения, вновь открыл инвентарь и принялся прокручивать ячейки. Вот, нашёл. Эта хреновина выпада мне с Крыжня, совсем уже о ней позабыл. Затейливый уплощенный корпус, слегка смахивающий на архаичный компас, идеально вошёл в выемку на поверхности верхнего блока «криптекса». Действуя интуитивно, я утопил его еще глубже, словно клавишу и вновь затаил дыхание. Из-под земли повторно раздался низкий гул, от которого дрожь прошла даже по моим внутренним органам. Меня стиснули невидимые пальцы, лишая всякой воли к сопротивлению, бар маны резко ухнул вниз, а Слеза в моей ладони ощутимо нагрелась. Рядом тяжело задышал Семаргл. Колонна медленно погрузилась в пол, пока ее верхушка не сравнялась с поверхностью каменного пола. В следующее мгновение резные руны на окружности вспыхнули непереносимо-ярким желтым светом, по всему телу прошёл жаркий импульс, и я почувствовал, что внутри кольца рук, образованного скульптурами, завертелась воронка огромнейшей мощности. Кончики пальцев
болезненно закололо, а в волосах затрещали импульсы статического электричества. Раздался резкий хлопок и всю композицию со статуями, а значит и со мной тоже, накрыло желтоватой пленкой энергетического купола. На противоположной от входа стене барельеф изменил свои очертания и на нем отчетливо проступила вычурная арка, внутренняя поверхность которой затянуло молочно-белой пленкой, слегка переливавшейся радужными оттенками. Словно туман на ярком солнце. После этого все успокоилось.
        Я облегчённо выдохнул и вышел за пределы кольца кариатид, почувствовав себя жутко изможденным. В принципе, не удивительно - бар маны был полностью опустошён и теперь медленно заполнялся, а бодрость и тонус, которые изначально были на максимуме, сейчас просели более, чем наполовину. Я с чувством выполненного долга опустился на пол и растянулся рядом с тяжело дышавшим Семарглом. Тому видимо, тоже пришлось не сладко, он вывалил свой ярко-красный язык и натужно дышал, его бока высоко вздымались.
        - Ну что, дружок, можно нас поздравить, мы молодцы!
        Мой четвероногий напарник, по-прежнему выглядящий порядком уставшим, довольно скосил на меня свои золотистые глаза и изобразил удовлетворённое выражение на своей морде. Интересно, если бы он умел разговаривать, что бы он мне сказал на это?
        Но расслабиться и отдохнуть у меня не вышло. Огромное обмякшее тело Семаргла, лежавшего рядом со мной, вдруг напружинилось, он медленно привстал на лапах, едва касаясь брюхом земли и подрагивая напряженными мышцами на холке. Пламя, прежде лениво струившееся по его шерсти, сейчас вспыхнуло с новой силой, дав ощутить мне свой жар. В следующую секунду пёс издал такой утробный и вибрирующий от напряжения рык, что у меня внутри все сжалось. Никогда прежде я еще не видел Стража в таком состоянии. Сердце сбилось с привычного ритма и замерло от недобрых предчувствий.
        - А ты довольно надоедлив, ты в курсе? - за мой спиной раздался мелодичный женский голос. Но от этого голоса по позвоночнику у меня прошла холода, а кожу на затылке свело.
        Глава 10.2
        Я резко обернулся.
        Она стояла там совершенно одна. Идеально пропорциональная фигура отсвечивала в сумраке кожей настолько белоснежной, что казалась ненастоящей, словно передо мной предстала фарфоровая фигурка, а не живая девушка. Платиново-серебристые волосы, слегка растрепанные, водопадом ниспадали на обнаженные хрупкие плечи с резко очерченными ключицами. В её белоснежной прическе тут и там мелькали не очень толстые косы, почему-то серо-черного цвета, резко контрастирующие на общем фоне остальных волос. Овал лица с пропорциональным, благородным носом и чувственно очерченным контуром ярко-алых губ. Высокий лоб, тонкие линии бровей и широко распахнутые глаза с радужкой пугающего красного цвета. На молочно-белой коже видна загадочная татуировка - из углов её рубинового цвета глаз по щекам струились две стрелки того же цвета, создавая впечатление, что она плачет кровавыми слезами. В центре лба вытатуирован небольшой овал того же цвета, из его нижней части по лбу, переносице и подбородку сбегает не очень толстая красная линия, спускаясь все ниже, по горлу, ложбинке между высоких грудей, по идеально-плоскому животу,
упираясь в небольшой, аккуратный пупок, сплетаясь вокруг него в затейливый рисунок. Кисти рук, до самых локтей вымазаны красными разводами, словно она погружала их в кровь. Эти разводы, если не вглядываться очень напоминают алые перчатки. На белоснежной коже ног от самых ступней и до верхней части бедра всюду были густо разбросаны жирные черные разводы, в которых отчетливо виднелись многочисленные отпечатки человеческих рук и пальцев. Они шли по её ногам, словно множество людей, у ее ног пытаясь задержать их обладательницу, но руки их лишь бессильно скользилипо коже ног девушки. В целом создавалось впечатление, словно это не черные разводы, а затейливые чулки черного цвета.
        На ней не было и клочка одежды, но девушку, судя по всему, это ни капли не смущало. Без всякого стеснения они изучала меня холодным, равнодушным взглядом своих пугающих глаз. Но взгляд ее не выражал практически ничего, лишь легкое любопытство, будто она разглядывала не человека, а занятно раскрашенного жука, по неосторожности попавшегося на ее пути. Потрясающе красивая, невероятно сложенная, она могла бы считаться идеалом женской красоты и пропорциональности. Если бы не одно «но». Насколько невероятно эротичным был её образ, настолько же сильно он был и пугающим. Особенно сильно это подчеркивал ее жуткий бодиарт. В ней не ощущалось и капли женского кокетства или желания понравиться. «Холодная, будто арктический лед и беспощадная, как полярная ночь» - вот единственная ассоциация, возникающая в мозгу, стоило лишь бросить взгляд на нее. Вместо вполне естественного мужского влечения и желания, я испытывал лишь безотчетный страх. Он холодным и липкими пальцами пробрался в меня, с каждой секундой проникая все глубже внутрь.
        Ярко-красный, как ее глаза и татуировки, маркер над высоко поднятой головой. И на нём лишь только имя «Селента». Ни уровня, ни какой-либо другой информации, что лишь добавляет вопросов.
        Кое-что еще привлекло мое внимание. На правой руке девушки, на уровне груди, примерно посередине плеча, на снежно-белой коже, словно что-то противоестественное, чего не должно там находиться, выделялся уродливый круговой рубец. Ярко-багровый, стягивающий ее нежную кожу, он выглядел ужасающе. Словно рука этой красавицы была безжалостно оторвана, а после не очень умелый хирург небрежно пришил ее назад, не особенно заботясь о внешнем виде уродливого шрама. Что-то очень важное должно быть связано с этим шрамом, я понял это совершенно отчетливо, но ответ крутился где-то на краю подсознания и никак не хотел всплывать на поверхность.
        В этот момент, глухо рычавший Семаргл, подобрался и взмыл в воздух мощным прыжком, целясь точно в грудь Селенты. Прыжок был настолько молниеносен, что на мгновение его фигура утратила свои очертания, превратившись в огненную комету. Но загадочная девушка лишь взмахнула невесомо рукой и пса, жалобно взвизгнувшего от боли, отбросило мощнейшим магическим ударом, оборвав его прыжок на середине. Он впечатался в стену и тут же его противница легонько щелкнула пальцами. С ужасным грохотом из земли, словно рыжие змеи, взвилось множество ржавых цепей, они обхватили пылающий силуэт Стража со всех сторон и придавили его к полу. Я даже отсюда услышал треск костей несчастного Стража. Его бар хитпойнтов в тулбаре группы рывком сократился на четверть, а рядом появилась иконка обездвиживающего дебафа - «Оковы». Твою мать, да кто она такая?! И это я Стража считал сильным? Ужасно.
        - Полежи пока неподвижно, жалкая псина. Твой черед еще не наступил!
        От ее безжалостного голоса, казалось, даже воздух заледенел. Я словно примерз к месту, безвольно наблюдая, как она неспешно приближается ко мне. Обнаженная красотка подошла вплотную и склонилась ко мне, все также сидящему на полу, положив руку мне на щеку. Округлая грудь с аккуратными розовыми сосками вызывающе качнулась прямо напротив моего лица. Но это мало меня обеспокоило, голова моя сейчас была забита совсем другим. Я не ощутил никакого тепла от её прикосновения. Рука была абсолютно холодной, ледяной. Он посмотрела прямо мне в лицо, и от этого взгляда меня окончательно парализовал страх. Бессилие и неспособность что-либо изменить перед лицом необъяснимой и ужасающей мощи этой загадочной и пугающей девушки сковали меня крепче всяких оков.
        - От тебя одна лишь головная боль. Нужно было решить эту проблему в самом начале! - девушка выпрямилась, и подбоченилась. Она картинно вздохнула, приложив изящную руку к виску, обольстительная грудь слегка колыхнулась.
        - Что такое, щитник? Язык проглотил? - она язвительно ухмыльнулась - А, понятно! Ху-ху, так тебя волнует это тело, верно? Может быть, ты хочешь к нему прикоснуться?
        На её лице не дрогнул ни единый мускул, лишь вопросительно изогнулась правая бровь, да издевательская усмешка скользнула по выразительным губам. Я слегка охренел от подобного вопроса, он полностью выбил меня из колеи.
        - Н-нет, спасибо, я как-нибудь обойдусь! - от смешанных чувств мне не удалось полностью скрыть дрожь в своем голосе.
        - Ну что же ты, не стесняйся! Считай это утешительным даром, перед тем, как ты получишь своё наказание!
        Она протянула свою тоненькую, изящную руку, и, схватив за запястье, без видимых усилий оторвала меня от пола, поставив на ноги прямо перед собой. А ведь я, по идее, кило на тридцать больше неё должен весить, плюс вес моей экипировки, так что набежит весь полтинник. Но я даже не успел удивиться этому, как она положила свою ладошку поверх моей и спокойным движением поднесла мою ладонь к своей левой груди. Тонкие пальцы, с удивительной для их вида силой принудили меня ее сжать. Я рефлекторно дернулся, но в этот момент меня вновь пронзил ужас. Несмотря на свою мягкость, ее великолепная грудь была абсолютно холодной, как у покойника. И что самое пугающее, я хоть и прижал ладонь к ее груди, не уловил в ней стука сердца. Его просто не было!
        На лбу у меня выступил холодный пот. Я резко дернулся, вырвав кисть из захвата, и отступил на шаг назад. Да что тут, чёрт возьми, происходит?!
        - Не хочешь, ну и ладно, больше я такой возможности тебе не дам! - девушка презрительно фыркнула, буквально проткнув меня взглядом своих рубиновых глаз.
        -Н-но что я сделал? - её нагота и поразительная красота форм, помноженная на абсолютное бесстыдство и наглость, а также приправленная ее ужасающей холодностью - в прямом и переносном смысле этого слова, выбивают почву из-под моих ног. Я никак не могу собраться и чувствую себя устрицей, раковину которой уже взломали и вот-вот подцепят вилкой, приправив уксусом и специями.
        - Проще сказать, чего ты НЕ сделал! - сквозь кристаллический лед сверкнуло жаркое пламя едва сдерживаемой ярости. Понятия не имею, чем я мог её так разозлить. Да я даже вижу её впервые, о чём вообще речь?!
        Селента раздраженно вздохнула, пытаясь подавить гнев, и вновь надела на лицо ледяное выражение. Она демонстративно потыкала указательным пальчиком в уродливый багровый шрам на своем правом плече.
        - За одно только это стоило бы вырвать тебе внутренности. Ужеочень давно мне никто не делал ТАК БОЛЬНО! - в голосе опять пробились стальные нотки.
        Я, тупо уставившись на рубец, контрастно выделяющийся на фоне молочно-белой кожи, вдруг почувствовал, как все моё тело пробил озноб. Как это возможно?! Что не так с её телом и именем?
        Видимо, мне не удалось полностью скрыть свои эмоции, и что-то все же отразилось на лице, потому что Селента удовлетворённо хмыкнула.
        - Вижу, ты чуточку сообразительнее, чем мне показалось сначала. Ну, так что, теперь понимаешь, КАКИМ будет твоё наказание?!
        - Это невозможно! - Я словно прирос к полу.
        - Хо-хо! Возможно, и ещё как! - она новым театральным жестом провела по себе рукой -Это тело - всего лишь сосуд, и я могу использовать его так, как хочу.
        - Ты понятия не имеешь, как я зла! Сначала Хозяин, потом ты забираешь ту девчонку, мою любимую игрушку, прямо из-под моего носа!!! Мало того, что мне приходится перенести это унижение, я вынуждена приращивать руку, какой позор! Потом Панамарь, на которого у меня были грандиозные замыслы! Ты срываешь мой великолепный план, убиваешь этого идиота - Крыжня! Хотя, поделом ему, таким олухам туда и дорога. Но тебе и этого мало! - её глаза бешено сверкают, буквально прожигая меня насквозь своим взглядом. - Ты заявляешься ещё и сюда и всё, во что я вложила столько своих сил, летит к чертям!!!
        Она вновь приблизилась ко мне вплотную. Ноздри раздуваются от гнева, грудь высоко вздымается и опускается. Она стучит острым ногтем по наплечнику Кровососа.
        - Но тебе и этого недостаточно. Нацепить часть моего доспеха, мой шедевр, в который я вложила свою душу! Это просто неслыханно, непростительная наглость. И после всего, ты еще смеешь спрашивать, что ты сделал? Да за это даже Тысячелетней Смерти будет недостаточно. Я заставлю тебя так страдать, как не страдал ещё никто. Ты будешь жалеть, что вообще появился на свет!
        Мне 3,14здец! Без вариантов. Её слова вколачивались в мой мозг, словно гвозди. И я всё чётче осознавал всю глубину той задницы, в которую мне не повезло угодить. Все неприятности, что случались со мной в Бэкварде прежде - это детский лепет, по сравнению с тем ректальным сфинктером поистине космических масштабов, что разверзся над моей головой прямо в эту минуту. Я как наяву услышал треск, с которым разлетелась на части копилка моего невезения, копившая неудачи с самого момента моего рождения. Мне определённо 3,14здец!
        - Вижу ты осознал, что тебя ждёт!? - На её чувственных губах заиграла торжествующая улыбка - Что же, тем лучше! Мне осталось лишь насладиться своей местью!
        Она выбросила руку вперёд и с невероятной для такого хрупкого тела силой сжала моё горло. Я захрипел от боли и почувствовал, что теряю контакт с полом. Меня легко, словно нашкодившего щенка, подняли в воздух. Чтоб тебя!
        Я вцепился в тонкую ручку, стальной хваткой сжавшую мою гортань, не в силах ее разжать. Да насколько же она сильна!? Я судорожно открывал рот, начиная задыхаться.
        - Да, ДААААА! Корчись, червяк, осознай глубины отчаянья! Я…

«Воздействие» - активировать! Я не жалея маны, влил энергию сил Земли прямо в её тело.
        - Гх! Что за..? - удивление в голосе моментально сменилось дикой злобой.
        Многотонный пресс, что мне уже доводилось испытать на себе, обрушился на Селенту. Её тело рефлекторно дернулось, испытав сильнейший удар, пальцы разжались и я отскочил назад. Но это ещё не всё. Не собираюсь я так просто сдаваться. «Телекинетический удар»! Мою противницу отшвырнуло назад, она неловко упала, приземлившись на одно колено.
        - Ах ты! Смеешь противиться моей воле?! Что же, я заставлю тебя об этом пожалеть!
        Я явственно увидел, что её глаза начали гореть лихорадочным огнём, яростно сверкая в полумраке пещеры.
        ВЫ УСПЕШНО ПРОТИВОСТОЯЛИ ВРАЖЕСКОЙ МЕНТАЛЬНОЙ АТАКЕ!
        УМЕНИЕ «ОКОСТЕНЕНИЕ» НЕ ПОДЕЙСТВОВАЛО НА ВАС.
        ПРОКЛЯТИЕ УСПЕШНО ОТРАЖЕНО НА ВРАГА!
        Ха-ха, кажется, и моя неудача имеет свои границы. Спасибо чёртовому Корду, за тот обмен, Шишак Проклятых выручил меня в самый критический момент.
        - Какого?! - искаженное изумлением и злостью прекрасное лицо Селенты для меня сейчас стало самым замечательным зрелищем за всю мою жизнь.
        Хе-хе, ещё повоюем. Держи подачу, стерва! Я настакал максимум гравы и филигранно всадил в нее тело, обездвиженное собственным проклятием Селенты. Изломанная метрика искажённого гравитационным колодцем пространства сдавила её со всех сторон. Раздался дикий визг переполненный болью. А кто говорил, что будет легко!?
        Между тем, у меня нет времени на то, чтобы любоваться этим прекрасным зрелищем. Я бросаюсь к все еще прикованному к полу Семарглу. Тот, видя, что схватка между нами началась, всеми силами пытается освободиться, но мощь заклятия Селенты слишком велика. Но это не проблема. Я по собственному «Плющу» знаю, что обездвиживающие заклинания имеют физическое воплощение. А значит - их можно разрушить!
        Крак! Крушитель с размаху рассекает железо одной из цепей. Разрубленное звено со звоном падает на каменную плитку пола. Крак! Крак! Крак! Я как заведённый разрубаю цепи одну за другой. Наконец заклинание контроля разрушается, и Страж стремительно вскакивает на все четыре лапы.
        Я только сейчас заметил, как мало у него маны. Чёрт, я же сам, собственноручно потратил весь его пул мп на активацию контроллера. Идиот, лишил своего единственного союзника главного козыря. Моя-то мана восстановилась пока сыр-бор, а вот у Семаргла с регенерацией все намного хуже. Правда, разница не велика - я ведь тоже вновь всё потратил, всадив максимум стаков в граву.
        А я ещё удивился, почему он бросился на неё, а не атаковал дистанционным умением, коих у Семаргла в достатке. А он просто не мог этого сделать, потому что потратил всё своё мп. Сейчас он едва-едва восстановил одну десятую от максимального пула. Из-за моей опрометчивости, мы угодили в довольно неприятную ситуацию и теперь, даже не смотря на удачный поворот событий, находимся в крайне невыгодном положении.
        Ладно, делать все равно нечего, сражаться придется в любом случае. Она не отступит. Я накинул на Семаргла «Протекцию». Здоровья у него, конечно, в пять раз больше, чем у меня, но вот защита довольно хлипкая, как и у большинства магических созданий. Так что прикроем его спину. Да и мне лишний пдеф от этой ауры не помешает. Семаргл тем временем включил свой «Факел», и словно гигантский живой огнемёт, принялся поливать струей пламени извивавшийся в объятьях «Всплеска» силуэт девушки. Всё поглотило клокочущее пламя, и я потерял её из виду.
        И без того практически опустошённый бар мп Семаргла вновь пополз вниз. К тому моменту, когда он опустел, и действие навыка прекратилось, грава тоже исчезла. Казалось, время стало резиновым, удлинившись неимоверно, но на самом деле прошло лишь жалких двадцать пять секунд.
        Она стояла в центре дымящегося пятна, на раздробленной и перекореженной гравитацией каменной плитке. В пятнах сажи и кровоподтеках, с растрепанными и дымящимися волосами, она не выглядела поверженной. Скорее наоборот, я почувствовал, что все, чего мы смогли добиться - лишь еще больше разъярили Селенту. Я внутренне сжался от недоброго предчувствия.
        - Непростительно! Это совершенно НЕПРОСТИТЕЛЬНО! Я сотру вас в порошок, жалкие насекомые!
        Глава 11. Давний враг.
        От ее фигуры во все стороны рванулась сокрушительная ударная волна. Столб невероятно мощной энергии взметнулся к потолку. Я буквально увидел пульсирующие кроваво-красные жгуты энергетических каналов, которые разрывало от переполняющей их силы, который истекали из ЕЁ тела. С пола, противясь закону всемирного тяготения стали отрываться крошки камня и обломки плитки, словно в невесомости поднимаясь к потолку. Волосы женской фигуры взметнулись вверх. Вокруг белоснежной хрупкой фигуры завертелся кроваво-черный вихрь, подавляя меня своей мощью. Девушка оторвалась от пола, воспарив в воздухе. Мне стало физически больно на это смотреть, я прикрылся ладонью, глядя на происходящее прямо передо мной сквозь растопыренные пальцы.
        Багрово-черный пульсирующий вихрь начал формировать какие-то очертания, которых я пока не мог толком разглядеть. Вращаясь по спирали, куски чего-то непонятного, словно металлическая стружка к магниту, притягивались к стройной фигуре, находившейся в центре этого безумия. Несколько секунд спустя вихрь стал замедляться и, наконец, рассеялся.
        Мои глаза со страхом расширились. Огромная фигура ужасала одним своим видом и подавляла мощью, которая буквально излучалась ею в окружающее пространство. Этот монстр был, пожалуй, даже больше Агнара, к тому же гораздо опаснее. Зубчатый шлем из матового металла, в глазницах которого пылали ярко-красные глаза, лучившиеся жаждой крови. Тело покрытое костяной броней, разлагающаяся плоть рук, на которой покоились такие знакомые мне наплечники в форме оскалившегося черепа с сияющими карбункулами глаз, наручи-пауки из того же черного, словно ночь, металла, латные перчатки со змеиными головами - не узнать эти доспехи было невозможно, пусть я никогда и не видел их целиком.
        Центр туловища существа, в районе солнечного сплетения, вертикально расходился в стороны костяными выростами, словно гигантская, зубастая акулья пасть, открывая внутренности монстра. Это делало его похожим на какой-то жутковатый костюм. И внутри, в центре клубящегося багрово-черного мрака я увидел парящее изящное тело Селенты. Она открыла глаза и посмотрела прямо на меня с мстительностью и превосходством.
        - Понял теперь?! Склонись перед моей силой, умоляй меня о прощении, и быть может, я подарю тебе более легкую смерть, чем ты заслуживаешь! - она засмеялась гнусным смехом, от которого у меня свело скулы и похолодели ладони.
        Костяная гребенка на груди твари медленно, с хорошо различимым костяным стуком, словно застежка-молния стала закрываться, скрывая девушку внутри тела чудовища. Будто какой-то кошмарный цветок, выдуманный больной фантазией. Костяные шипы окончательно сомкнулись, отгородив ее от внешнего мира.
        Трёхметровый монстр качнул головой, его череп явственно осклабился.
        ГРОЛЛ, ПОВЕЛИТЕЛЬ СМЕРТИ
        УР. 38. (МНОЖИТЕЛЬ ПОКАЗАТЕЛЯ ЗАЩИТЫ И ЗДОРОВЬЯ Х5)
        Ну, теперь все встало на свои места. И багровый рубец на ее руке, и непонятки с именем, и злоба с ненавистью по отношению ко мне.
        Мы не сможем победить. Я четко это осознал, стоило лишь мне взглянуть на этот её аватар, боевую форму, магический экзокостюм. Не знаю, что это такое, да и не суть. После всего, бар хитпойнтов Гролла, теперь ставший видимым для нас, был укорочен едва ли на десяток процентов, а то и того меньше. А ведь я применил самое мощное свое оружие, идеально подгадав момент атаки. Селента даже в первой своей форме была очень сильна, но теперь, обратившись Гроллом, она просто-напросто непобедима. Мне даже сражаться с ней не нужно, чтобы понять насколько огромная пропасть разделяет ее и мои возможности. Смешно, а ведь еще совсем недавно я полагал, что довольно таки силен. И теперь почувствовать себя муравьем, выступающим против огромного, суперсовременного танка, стало для меня ещё большим шоком. Нечто похожее было, когда я столкнулся с Крыжнем в Кургане. Но тогда я был не один, со мной была полноценная группа. Да и победил я его в итоге лишь благодаря удаче и счастливому стечению обстоятельств. Теперь такой фокус не пройдет. Даже несмотря на то, что со мной Страж Лабиринта, это ничего не меняет. Семаргл остался
без своего главного оружия, и мало чем сможет помочь. К тому же, сила Крыжня не шла ни в какое сравнение с подавляющей мощью Гролла.
        Плевать. Даже если я и не смогу победить, это ничего не значит. Проиграл тот, что признал своё поражение еще до начала схватки. А я проигрывать не хочу. У меня ещё есть незаконченные дела, и есть те, кто меня ждет. Я не проиграю!
        Я активировал свою золотую связку - «Единение», «Клубок змей», «Каменную кожу», «Пробитый щит», «Воздействие». Сейчас не время экономить, нужно поставить всё на кон, иначе нам конец. Что же, поставим все на зеро.
        - А тебе не откажешь в смелости, человек! Хорошо, тогда я не буду сдерживаться! - этот голос пробирал до самых костей. Сейчас он ничуть не напоминал мелодичный и приятный, даже не смотря на свою холодность и безразличие, голос самой Селенты. Этот голос являлся квинтэссенцией ужаса и страха. Не узнать его было невозможно. Ведь я его уже однажды слышал. Тогда, когда мне довелось спасти Забаву из этих цепких, разлагающихся лап. «Любимая игрушка», да!? Ты мне заплатишь за то, что ей пришлось пережить по твоей вине, тварь!
        - Заткнись и нападай!
        Гролл разразился жутковатым смехом.
        - Громкие слова, для такой букашки, как ты. Ну, валяй, развлеки меня хоть немного!
        Миг, и стоявшая у дальней стены колоссальная фигура очутилась прямо передо мной, занеся над моей головой свою щипастую булаву. Как он может быть таким быстрым? Я едва успел бросить своё тело вправо, разминувшись со смертью на десяток сантиметров. Зазубренный кусок смертоносного черного металла, просвистел около моего уха и оглушительным звоном врезался в желтоватый кокон барьера, окружающего управляющий котроллер, высекая из него целый сноп искр. Ага, он не может пробить его, нужно запомнить. Все это я наблюдал уже в полёте, перекатившись через плечо, и приземлился на колено. В тот же миг, Страж с рычанием вцепился в левую конечность Гролла. Удобный момент - я кинулся ему в ноги, пытаясь заставить потерять равновесие. Крушитель с размаху врубился под колено. И словно вонзился в бетонный столб - у меня даже руку отсушило. Никакого видимого эффекта. Гролл пренебрежительно стряхнул пса со своей руки и вновь занес булаву над моей головой. Смещаемся, смещаемся! Пока действует «Единение», мне нужно выжать максимум урона. Я сейчас заметно быстрее, нужно этим пользоваться. Я шмыгнул правее, и нанес серию
мощных рубящих ударов в район лопатки. Несколько отколотых кусочков костей брони, вот и все чего я смог добиться. Чёрт, да это же просто читерство какое-то. Что за бой в одни ворота?! Разрыв в уровнях превращает это сражение в избиение младенцев львом.
        Гролл опять разразился жутким хохотом.
        - Что это было, Щитник?! Ты что-то сделал, а? Если это все, что ты можешь, почему бы тебе просто не умереть уже?
        Я от злости скрипнул зубами. Нет, так не пойдет. Не стоит вестись на провокации. Спокойно, Олежка, спокойно. Вспомни слова своего сенсея - у любого противника есть ахиллесова пята. Тебе лишь нужно её найти.
        Ну да, сказать-то проще, чем сделать. Пока единственная слабость, обнаруженная мной - это бьющее через край самодовольство и явная недооценка меня. Хотя, было бы что недооценивать, я уже выложил все свои козыри, демонстрировать больше нечего. Твою ж мать!
        Я принялся кружить вокруг Гролла, выгадывая момент для атаки. Враг делал ложные выпады, пытаясь подловить меня своей булавой. Несколько раз я сокращал дистанцию и наносил несколько быстрых ударов в разные части тела своего противника, после чего вновь отходил на исходную. Результат всегда был предсказуемый - смешной урон и никакого эффекта. Все, чего я добился - лишь новые издевки своего соперника и его смех. Наскоки и укусы Семаргла проходили примерно с тем же итогом. Защита Гролла была непробиваема для нас. Безнадежность ситуации давила на меня, я лихорадочно искал выход. Но выхода не было. Мы проиграем, рано или поздно. Семаргл и до боя был не в лучшей форме, поскольку полностью выложился на активацию Врат, а теперь и вовсе выдохся. Его тонус упал в красную зону, он тяжело дышал, вывалив язык. Физические атаки не его конёк, он ничего не мог с этим поделать. Если так пойдет и дальше, скоро он просто свалится от усталости. Я-то пока в порядке, но вечно это продолжаться не может. Не сомневаюсь, что у Гролла есть еще козыри в рукаве, просто он пока что не считает нужным их демонстрировать. Странно,
что он до сих пор не применил повторно свои «Оковы» или «Окостенение». Может потому что они пока под откатом?! Если хотя бы один из них сработает, нам тут же придет конец.
        Чёрт меня подери, накаркал! Семаргл, поднакопивший немного маны, вновь активировал «Факел», заливая все вокруг напалмом. Я прикрылся щитом от волны нестерпимого жара, прокатившегося по залу. На голове от запредельной температуры затрещали волосы. Страж выложился на двести процентов, мощь навыка впечатляла. Столбик жизни Гролла медленно пополз вниз. У нежити всех типов, есть общая слабость - она очень уязвимы к огню, даже такая высокоуровневая, как наш противник. Если бы Страж не оказался без мп в начале этого сражения, кто знает, как обернулось бы дело. Но лучше бы он этого не делал. Едва фигура Гролла скрылась за клубами огня, он вновь применил Оковы. Уже знакомая анимация умения, из-под земли взметнулись ржавые цепи, опутав пылающий силуэт пса. Семаргл широко расставил лапы и напрягся всем телом, сопротивляясь изо всех своих сил, но он и так уже был на пределе. Путы повторно припечатали его к полу, сбив здоровье в желтый сектор. Действие огненного навыка прервалось. Жаркое пламя опало, оставив редкие лужицы чадного огня. Гролл неспешно приближался к обездвиженному Семарглу.
        Нет! Нет, нет, нет! Только не это! «Провокация», «провокация» - нет, из-за огромной разницы в наших уровнях, это не работает. Если я ничего не сделаю, он его сейчас убьёт! У меня перехватило дыхание. Я срочно должен что-то предпринять. Хоть что-то…
        Все селфы давно упали, и теперь моя скорость едва-едва превосходила скорость противника. Грава в откате еще четыре минуты. Плевать. Забыв про страх, я подскочил к Гроллу со спины и начал наносить удар за ударом, высекая чеканом искры и костяную крошку. И прозевал резкий выпад. Гролл не стал оборачиваться, или замахиваться оружием, он просто и бесхитростно пнул меня ногой в живот.
        - Угх! - я словно попав под удар бампера электромобиля, несущегося по трассе на максимальной скорости. Меня, будто пушечное ядро, отшвырнуло в сторону, от боли в глазах пошли цветные круги. Ударившись об стену, я свалился на пол. В груди что-то неприятно щелкнуло. Я напрягался изо всех своих сил, превозмогая боль, но ноги совсем меня не слушались. Словно в замедленной киносъемке, я наблюдал, как враг занёс над собой булаву, а после с силой опустил ее на прикованного пса. Раздался жалобный взвизг, столбик здоровья Семаргла, еще секунду назад желтый, одним махом исчез, оставив лишь пустую колонку бара.
        - Чтоб ты сдох!
        Меня с головой поглотил дикий, неконтролируемый гнев. Перед глазами возникла кричащая надпись на красном фоне, сообщающая о критической психической нагрузке, и о её последствиях. Мне кажется, что я её уже когда-то видел. Но сейчас мне не до неё. Не знаю, это ли придало мне сил, или что-то еще, но я разом забыл о боли, еще секунду назад пронзавшей мою грудь. Я привстал, слегка наклонив корпус вперед, уперев пятку левой ноги в стену. Используя ее как упор, я с силой оттолкнулся от каменной кладки и рванул вперёд. Мышцы ног заныли от нагрузки, но мне сейчас было наплевать. Как снаряд, выпущенный катапультой, я пронёсся через весь зал. Перед самой спиной Гролла, я оттолкнулся от земли, вложив в этот прыжок всю силу, и взмыл в воздух. Выставленное вперед колено, подобно тарану вонзилось точно в позвоночник гигантского аватара Селенты. Коленная чашечка с отчетливым звуком хрустнула, по мозгам ударила болевая вспышка. Но это не имело никакого значения. Важнее было то, что мой удар, в который я вложил все, что у меня было, с силой отбросил Гролла вперед. Он ударился об стену, и, не удержав равновесия,
завалился на спину.

«Лесной Плющ» - активация! Бугристые корни, коих в этот раз было до неприличия много, взметнувшись из-под земли, как совсем недавно «Оковы», и оплели уродливое тело, накрепко приковав его к полу.
        - Что за…? - Гролл силился встать, но густая сеть корней держала его на славу.
        Я встал на ноги. Плохо, кажется колено сломано, я даже ходить толком не могу. Ладно, теперь уже не важно. Внутри меня клокотал расплавленный свинец. «Воздействие» - и Крушитель стал тяжелым, словно кувалда, я едва могу его удержать. Напрягая мышцы правой руки, чтобы не выронить свое оружие, я медленно приблизился к ворочающейся на земле фигуре.
        - Ты заплатишь за это! - я едва могу сдерживаться, слова, словно булыжники, падают на пол через плотно стиснутые зубы. Краем глаза смотрю на неподвижную фигуру Стража, вокруг которого медленно расплывается лужа крови. От этой картины я сжал зубы с такой силой, что послышался отчетливый хруст.
        С трудом взбираюсь на грудь поверженного колосса. Я нанесу всего один удар. В него я вложу всю свою ненависть и злобу. Весь свой страх и отчаянье. Весь свой гнев и ярость. Лезвие Крушителя сверкнуло серебряным полумесяцем и с оглушительным треском врубилось в костяные пластины нагрудника, погрузившись в него до самого топорища. Я сделал резкое боковое движение, и сектор чекана с хрустом выломил треугольный кусок костяного панциря, открывая внутренности этого ужасного доспеха.
        Я вижу её, сквозь дыру в груди. Сквозь клубящийся багрово-черный мрак, ее побледневшее лицо пораженно смотрит на меня со смесью неверия, злости и страха. Оно искажено эмоциями, и сейчас не выглядит таким же прекрасным, как раньше. На лбу длинная царапина, из которой сочиться кровь, заливая белоснежную кожу.
        - Как это возможно!? - она произнесла это одними губами, но я понимаю. Честно говоря, ясам понятия не имею «как».
        Отшвырнув щит и чекан в сторону, я запускаю руку внутрь тела Гролла. Пальцы с силой сжимают тонкую девичью шею.
        - Ты заплатишь! - вытаскиваю ее, приблизив лицо Селенты вплотную к пробоине в доспехах ее боевого аватара. - Я заставлю тебя пожалеть!
        В её рубиновых глазах - страх. Она вцепилась обеими руками в мою кисть, силясь оторвать ее от своего горла. Но спустя миг все меняется. Словно справившись с секундной слабостью, ее лицо вспыхивает злобой, глаза бешено сверкают.
        БАМ! Удерживаемый её руками, я не смог уклониться от удара, и навершие булавы с жутким хрустом врезается мне в грудь, отбрасывая прочь.
        УРОВЕНЬ БОЛЕВОГО ПОРОГА СОСТАВИЛ 157%, В СВЯЗИ С ЧЕМ, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДЕБАФФ "БОЛЕВОЙ ШОК".
        ВЫ ОБЕЗДВИЖЕНЫ.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +1
        ДОСТИЖЕНИЕ «КРЕМЕНЬ» ПОЛУЧАЕТ 4 УР.:
        Чувствительность персонажа к боли понижена на 17 %, интенсивность болевых ощущений снижена на 13%, болевой порог увеличен на 10 % .
        Боль в груди просто непереносима. Все вокруг тонет в кровавых разводах. Я силюсь вздохнуть, но вместо вдоха изо рта, заливая подбородок и шею, вырывается фонтан крови вперемешку с какими-то ошметками. От удара булавой нагрудник смялся, вдавившись внутрь моего тела под немыслимым углом. Кажется, я остался без половины ребер и легкого.
        Полагаю, это конец, да? Я достиг своего предела, но все равно не смог победить. Что же, этого следовало ожидать, я изначально оценивал шансы на победу, как чуть более чем призрачные.
        Размышляя об этом, я безучастно наблюдал за тем, как Гролл разрывает корни, освобождаясь от захвата. Он каким-то образом смог освободить вооружённую руку, и нанёс мне один-единственный удар. И этого хватило с лихвой. А теперь я лежу на каменном полу изломанной куклой не в силах пошевелить и пальцем. Сейчас он освободится и добьет меня, нужно лишь чуточку подождать. Меня не к месту разбирает печальный смешок, но вместо этого я вновь лишь сдавленно хриплю, сплевывая тягучую, кровавую слюну себе на грудь. Да уж, с разорванными легкими не до смеха. Хочется сделать хотя бы маленький глоточек воздуха, но вместо этого я лишь ощущаю, как мои изуродованные легкие постепенно заливает горячей кровью до самой трахеи. В таком состоянии я могу лишь радостно побулькать. Удивительно что, не смотря на весь кошмар происходящего и выжигающую мозг боль, я все еще в состоянии шутить. До чего же мерзкое ощущение! Захлебнуться в собственной крови - что может быть ужаснее?
        От накатывающей волнами боли зрение начинает терять фокус, перед глазами все расплывается. Я смутно вижу гигантский силуэт, приближающийся ко мне в сумраке подземелья. Ну вот, кажется и все. Я повержен и помочь мне некому. Как говорили в старых фильмах среднего пошива - наша песенка спета.
        Сознание плавает где-то на границе между явью и обмороком. Чувствую, как меня поднимают в воздух.
        - Это впечатляет, но все же ты проиграл, человек!
        Глава 11.1
        Она торжествует, что, впрочем, и не удивительно. Я и впрямь проиграл. Из последних сил я стараюсь сфокусировать взгляд. Она держит меня на вытянутой руке прямо напротив проделанной мной пробоины в груди Гролла, и смотрит в упор. Во взгляде странная смесь из задумчивости, раздражения и даже какого-то подобия восхищения. Неужели я и впрямь смог произвести впечатление на это нечеловеческое существо? Хотя, какая разница. Понятия не имею, может ли она устать, но вид у неё совсем не тот, в каком она предстала передо мной еще совсем недавно. Кажется, ей эта битва тоже далась нелегко.
        В этот момент моё медленно соскальзывающее в багровый океан сознание отметило, как что-то неуловимо изменилось в окружающей обстановке. За моей спиной полыхнуло ярким жёлтым светом, а следом я спиной почувствовал чьё-то появление. Я не мог видеть того, что происходит позади меня. Откровенно говоря, из-за расплывающегося от боли сознания, я даже то, что находится непосредственно перед моими глазами, видел нечётко. Но я ни на долю секунды не усомнился в том, что позади меня появился кто-то еще. Его мощная аура ощущалась на уровне инстинктов, я ощутил его присутствие кожей затылка. Впрочем, даже если бы я не доверял своим инстинктам и интуиции, реакция Селенты не оставляла сомнений - на арене появилось новое действующее лицо.
        - Т-ты…! Что…что тебе тут нужно?
        Не особенно громкий голос Селенты странным образом накладывался на оглушающий рык Гролла, почти полностью в нем растворяясь. Но я был совсем рядом с ней и мог различать её слова. Словно находясь в непосредственной близости от человека с мегафоном, я слышал не только искаженное механикой громкоговорителя звучание, но и настоящий, истинный голос говорящего. И от меня не укрылось то, что голос Селенты едва заметно дрогнул, а её лицо, не справившись с эмоциями, на долю секунды исказилось от растерянности. Кто же смог её так напугать?
        - Почему бы тебе не остановиться? - прозвучавший за моей спиной голос был абсолютно спокойным и прямо излучал уверенность. Хотя я и не мог видеть его обладателя, но моментально понял, что тот очень силён. Ну да, чтобы так разговаривать с боевым аватаром Селенты, нужно иметь силу духа и стальные яйца.
        - Почему ты..? Неважно это не твоё дело, не вмешивайся! Это моя месть и я её закончу, понятно?!
        Лицо девушки исказилось, на этот раз от гнева. А она чертовски несдержанная, верно? Поразительно, как такая импульсивность контрастирует с её обычной ледяной аурой.
        - О, нет, это как раз МОЁ дело! - голос мужчины, который, похоже, медленно к нам приближался, сделал небольшой акцент на слове «моё», но от этого легкого нажима, у меня по спине побежали мурашки. Да кто же это такой?
        - Не лезь сюда, жалкий божок! Иначе…
        Божок?!
        - Детишки нынче совсем не умеют хорошо себя вести, да? - в голосе скользнуло легкое удивление - В таком случае, у меня не осталось выбора, кроме как преподать тебе небольшой урок.
        Дальше события понеслись вскачь. Что-то яркое мелькнуло в моем поле зрения, после чего пальцы Гролла разжались и я свалился на пол. Дальнейшее я наблюдал уже оттуда. В момент падения, резь в моих искалеченных легких стала непереносимой. Я понял, что не дышу с того момента, как Гролл нанёс мне удар моргенштерном. Просто потому, что дышать мне нечем - изуродованные легкие захлебывались от крови. Каждая клеточка тела буквально умоляла о крошечном глотке воздуха. Мир вокруг окончательно утратил чёткость и окрасился переливами всех цветов радуги, словно я попал в галлюциногенный бред наркомана.
        - Гха, гха! - я разевал рот, словно рыба, выброшенная на берег, но вместо вдоха, из моего рта вновь пошла кровавая пена. Кажется всё, приехали.
        - Исцелись! - сквозь разноцветную фантасмагорию преддверия смерти, сжавшую меня болью, словно тисками, я увидел протянутую ко мне раскрытую ладонь. В следующий миг тело окутала сверкающая жёлтая дымка, и я ощутил, что боль, раздиравшая тело и сознание на части, исчезла.
        - Хааааа! - изогнувшись дугой, я сделал, наверное, самый глубокий вдох в своей жизни. В глазах потемнело, кровь, пересыщенная углекислотой, впитала в себя первые порции живительного кислорода и понесла ее толчками к страдающим органам. Какое же это счастье - дышать.
        Сделав несколько аномально глубоких вдохов, я, наконец, смог четко увидеть все происходящее вокруг. Очевидно, что меня и вправду исцелили - все мои показатели были в норме, раны исчезли, сломанные кости мгновенно восстановились. Круто, хочу такой хил себе! Воскрешение мертвеца, блин.
        В непосредственной близости от себя я увидел удивительную картину. Мужчина в красном, лица которого я не мог видеть из этого ракурса, одной рукой (!) удерживал огромное тело Гролла, прижав его локтем к стене. Причем, поза его не выглядела напряжённой, будто он не прилагал совершенно никаких усилий. Вторая рука была направлена раскрытой ладонью ко мне (значит, мне не привиделось в предобморочном бреде) и излучала то самое желтоватое свечение, которое окутало меня парой секунд назад.
        - Какого чёрта ты делаешь!? Не смей вмешиваться! - Гролл бесновался, силясь вырваться из захвата. Выглядело это до жути странно, потому что совсем небольшая фигура мужчины, с легкостью удерживала огромное, уродливое тело Князя Смерти всего одной рукой.
        - Как я уже сказал, это моё дело, и я решил в него вмешаться. Ты нарушила условия договора, и будешь за это наказана. Хотя бы прими это с достоинством, глупая девчонка!
        Рука, исцелившая меня секунду назад, сжалась в кулак, а в следующее мгновение я увидел нечто поразительное. Резким хуком, безо всяких видимых усилий, мужчина в красном проломил костяной панцирь на груди Гролла, чуть ниже проделанной мной пробоины. И тут же, в настоящем ореоле из обломков костей панциря, вновь вырвал её обратно, вместе с безвольным телом Селенты, горло которой он сжал в своей руке. Нагрудник Гролла был практически полностью разрушен одним единственным движением. От этой картины у меня кровь застыла в жилах.
        Селента конвульсивно изогнулась, схватившись за удерживавшую ее руку, и издала высокий, режущий уши крик. Волны уже знакомой мне багрово-черной энергии, наполнявшие прежде тело Гролла изнутри, оплели её и удерживавшего её мужчину. Вспышка сверхновой наоборот на долю секунды погрузла все вокруг в кроваво-чёрный мрак. Я прикрылся рукой от этой страшной картины, но в следующее мгновение все рассеялось. Тело Селенты безвольно обвисло, а туша её боевой формы, еще секунду назад монолитно спаянная между собой, вдруг осыпалось горой бесполезного хлама, полностью утратив целостность.
        Мужчина встряхнул её, как котёнка, после чего свободной рукой сделал резкий рубящий жест, словно рассекая ладонью невидимые нити. Мигнула и открылась воронка пространственного разлома, но не призрачно-красная, какие мне доводилось видеть прежде, а окутанная мягким желтоватым свечением, похожим на то, которое недавно вернуло меня к жизни.
        - Отправляйся к своему хозяину, и передай ему, что ответственность наступит согласно договорённостям.
        Коротко взмахнув, он зашвырнул обмякшее тело красавицы, пребывавшей в прострации после радикального извлечения из тела Гролла, в мигнувшую воронку телепорта. Воронка тут же закрылась, едва Селента покинула пределы залы.
        Неизвестный похлопал ладони, отряхивая их от пыли (иллюзорной, как мне кажется):
        - Ну вот, с этой головной болью разобрались - после этих слов он обернулся ко мне.
        - Теперь решим твой вопрос. Ты успешно завершил первый этап восстановления Врат, поэтому тебе полагается награ…
        -Чёрт, нет, только не это!
        Я вмиг забыл о странном человеке, и бросился к распростершемуся на полу телу Семаргла. Пёс был в очень паршивом состоянии, вокруг натекла огромная, парящая лужа крови. Он лежал на боку, отбросив голову в сторону. С той стороны, куда пришёлся удар Гролла, бок был проломлен, зияла огромная рана. Она выглядела ужасно, неровной гребёнкой торчали обломки рёбер, были видны внутренности. Но Семаргл был еще жив, это заставило моё сердца забиться чаще от радости. В пылу сражения, я решил, что он умер, поскольку столбик его жизни практически исчез, но сейчас я видел, что в его изломанном теле еще теплится жизнь - на баре здоровья мигала коротенькая полоска, буквально несколько красных точек. Удивлюсь, если у него осталось больше одного процента здоровья. Я с ужасом осознал, что не смогу ему ничем помочь.
        - Хм, это и вправду, проблема. Придется теперь подыскивать нового Стража - голос говорившего ничего не выражал. Его слова отдались болью в груди.
        Я сел на пол, и приподняв голову умирающего пса, и положил её к себе не колени, принявшись поглаживать его утратившую огненный блеск холку. Семаргл приоткрыл глаз и посмотрел на меня. В нем не было страха или отчаяния, лишь умиротворённость, словно это он успокаивал меня, а не наоборот. Он приоткрыл пасть и тихонько лизнул мою ладонь. Мои плечи содрогнулись.
        - Вылечи его! - я поднял взгляд и требовательно посмотрел на своего спасителя.
        Тот лишь отрицательно покачал головой в ответ.
        - Но почему?! Ты же помог мне, вытащил с того света. Почему бы не сделать то, же самое с ним?!
        - Твоё тело - это аватар игрока. С ним - он кивнул на распростёртое собачье тело - такое не сработает.
        Глаз Семаргла закрылся. Безвольно вывалив язык, он судорожно и неравномерно дышал короткими вдохами. Количество красных точек еще немного сократилось. Кровь существа, дважды спасшего мою жизнь, растекалась по полу, намочив мои колени.
        - Ты сказала, что мне положена награда. Мне она не нужна. Взамен я прошу сохранить ему жизнь!
        Слова давались мне с трудом, к горлу подступил комок. Я не мог спокойно смотреть, как этот гигантский, взбалмошный щенок расстается с жизнью.
        - Почему ты так печёшься о нем? - в беспристрастном голосе моего собеседника скользнула нотка любопытства.
        - Да потому что он… он дважды спас мне жизнь! Потому что он … он … он стал мне … другом… - конец фразы я произнес шёпотом, словно смутившись произнесенного. Да наплевать, что подумает этот странный человек, я и вправду привязался к этой игривой, надоедливой псине, мне больно смотреть на то, как он умирает, и я этого не хочу.
        - Хм?! - впервые с того момента, как он появился тут, неизвестный придал яркую эмоциональную окраску своим словам. Должно быть, он и впрямь удивился, услышав мой ответ.
        - Вот как?! Тогда у меня и правда, нет выбора. Что же, Семаргл хорошо нёс свою службу всё это время, думаю, так поступить будет честно. Уверен, она не будет против! - конец фразы мужчина прошептал себе под нос уже явно не для меня.

        Глубоко вздохнув, он присел рядом со мной и прикоснулся раскрытыми ладонями к тяжело дышащему Семарглу. По телу Стража Лабиринта от ладоней стала растекаться уже знакомая мне желтоватая аура, полностью его окутывая. Спустя несколько ударов сердца, свет усилился настолько, что глаза больше не могли его терпеть. Я зажмурился, а когда открыл глаза, огромное, изувеченное тело Семаргла исчезло без следа, не оставив даже крови на полу.
        Мужчина сгорбился, опёршись ладонью о пол, и тяжело дышал.
        - Хах, это тяжелее, чем я себе представлял - он бросил взгляд на меня из-под густых, слипшихся от пота бровей - Держи!
        Он положил мне в ладонь круглый предмет. Я бережно подхватил его.
        - Чт…что ты сделал?
        - Я извлек душу Семаргла и заключил его в сосуд. Спустя немного времени, ты сможешь призвать его и сделать своим собственным питомцем. Правда, из-за потери тела, весь прогресс Стража попадет под откат, да и сам он изменится, но, я думаю, это меньшее из зол.
        Моё сердце радостно забилось. Я до последнего не был уверен, что он мне поможет. Какое облегчение. Я уставился на предмет, что грел мою ладонь. Это оказался полупрозрачный янтарный шар, внутри которого впаянный в этот самый янтарь, быстро пульсировал крохотный язычок алого пламени.
        ВМЕСТИЛИЩЕ ДУШИ СЕМАРГЛА
        ИДЕТ ПРОЦЕСС ВОССТАНОВЛЕНИЯ СУЩНОСТИ
        ВРЕМЯ ДО ЗАВЕРШЕНИЯ: 8:21:36
        ДЛЯ ПОЛНОГО ВОССТАНОВЛЕНИЯ НЕОБХОДИМО ОЧКОВ МАНЫ: 21.520
        ЖЕЛАЕТЕ ПОДКЛЮЧИТЬ СОСУД ДУШИ К ВАШЕЙ СИСТЕМЕ РЕГЕНЕРАЦИИ МАНЫ?
        ДА/НЕТ
        Вот это номер! Кто бы мог подумать, а? Я усмехнулся, донельзя довольный таким поворотом событий, после чего подтвердил подключение и вновь обратился к собеседнику:
        - Почему ты решил мне помочь? Почему-то мне не кажется, что тебя сильно волновала судьба Семаргла.
        Тот некоторое время молчал, обдумывая ответ.
        - Хм. Да, это так, меня не особо заботит его жизнь, как и твоя. К тому же делать такие вещи, вырывая души из картины мира и передавая их игрокам, это…кхм, немного против правил, да. Но не принимай это на свой счет - я просто выполнил просьбу кое-кого. Кроме того, я заинтересован в твоей помощи. Считай это авансом, в счёт твоих дальнейших усилий и моей небольшой благодарностью.
        - Погоди, чего?
        - Хаха, не забивай голову! - он присел на пол рядом со мной и вытянул ноги.
        Я впервые всмотрелся в своего странного собеседника, оценивая внешний вид. Довольно молодой мужчина, даже скорее парень, чуть старше меня, лицо, черты которого принято называть словом «правильные», а я таких именую просто смазливыми. От таких мордашек девушки обычно сходят с ума. Прямые светло-русые, почти блондинистые волосы, собраны в толстую, недлинную косицу на затылке и прихвачены золотым плоским обручем, надетым на голову. На лбу этот обруч слегка расширяется в виде ромба, там же сверкнул медовым цветом ограненный овальный камень янтаря. Среднего роста, правильно сложенная фигура, серо-голубые решительные глаза, прямой «мужественный» подбородок с ямочкой, который так нравится женщинам. На нём красная, свободная рубаха до колен, на поясе перехваченная кожаным, широким ремнём с золотистой, массивной пряжкой, украшенной все тем же янтарем. Вишневого цвета холщовые штаны, и такой же окраски сапоги с высокой голяшкой. На запястьях тяжелые браслеты все из того же золота и янтаря. Любопытный персонаж.
        Пока я его беззастенчиво разглядывал, он встал на ноги и подошёл к центу зала между статуй, где наклонился и поднял что-то с земли.
        - Держи, это ведь твоё.
        Я рефлекторно подхватил брошенный мне предмет на лету. Ключ измерений, да?
        - Если не секрет, кто ты такой?
        Тот внимательно посмотрел в мою сторону, словно размышляя, стоит мне отвечать, или нет.
        - Я Хорс, бог - олицетворение солнечного света.
        Он произнес это, словно давно заученный стишок.
        - Бог…да?!
        Видимо, я не смог до конца скрыть недоверие в своем ответе, так что человек (?), назвавшийся Хорсом, раскатисто рассмеялся, немало меня удивив.
        - Когда ты так говоришь, это звучит довольно обидно, ха? Что, не очень похож я на божество? - он ехидно посмотрел на меня. Я растерялся.
        - Не то чтобы. Кхм, просто я никогда прежде с богами не встречался, так что…
        Внезапно посерьёзнев, Хорс вновь уперся в меня взглядом. И на этот раз в нем не было иронии - он вдруг стал резким и требовательным, резал, словно острый нож.
        - Всему своё время, Страж! И время для твоих вопросов ещё не пришло. Запомни одну вещь! Ты начал восстановление сети Врат и контролирующих артефактов! Так что, будь добр закончить это дело. Я не настолько великодушен, чтобы помогать безвозмездно, кому бы то ни было. Проблема Врат - моя зона ответственности, и ты идеально подходишь на роль исполнителя, для её решения. Из-за безрассудства этой взбалмошной девчонки, всё летит в тартарары, а договорённости трещат по швам! - он раздраженно потёр виски ладонями - И расхлебывать это придётся именно тебе, раз уж ты влез в это дело. И я очень рекомендую тебе не затягивать, иначе… - что скрывалось за этим «иначе» я так и не узнал, но почувствовал под его взглядом такое ужасное давление, по сравнению с которым даже жуткая аура Гролла показалась не страшнее дуновения летнего ветерка. У меня затряслись поджилки, а на лбу выступила испарина. Вот теперь я и впрямь поверил, что вижу перед собой настоящего бога.
        Кое-как справившись с накатившей слабостью, я решил задать ещё один мучавший меня вопрос.
        - Если от Селенты столько проблем, почему ты её не убил?
        - Не всё так просто, как тебе кажется. Это не твоя и не моя забота, а её хозяина. Он примет ответственность за произошедшее, и вынесет наказание в соответствии со Сводом Правил. На меня, как и на других богов, тоже наложены ограничения, так что не заблуждайся на этот счет.
        Он приблизился к арке телепорта, но вспомнив о чем-то ещё, остановился:
        - С помощью ключа, ты можешь в любой момент переместиться в это место и продолжить поиски. Скоро здесь появиться новый Страж Лабиринта, но пока ключ с тобой, он не причинит вреда тебе, или твоим соратникам. Но если за тобой придут посторонние - он, не задумываясь, их уничтожит, так что не забывай об этом. Твоя задача - найти и запустить остальные элементы сети подавления разломов. Найти их будет не просто, но ты постарайся, времени не так уж и много. На этом все, прощай.
        Уже перед самым экраном портала он обернулся еще раз:
        -Знаешь, как она и говорила, ты и впрямь занятный парень.
        После этих слов фигура в красном, не прощаясь, шагнула в желтоватую дымку телепорта и исчезла в ней без следа, оставив меня в одиночестве.
        Глава 12. Назад к свету.

10:22, 23 апреля, 2047 г - девятые сутки после дня «Ч». Юго-восточная часть «Лабиринта Стража». Логово Семаргла.
        Оставшись один, я некоторое время пребывал в прострации. Слишком много всего произошло, а я ведь проснулся всего пару часов назад. И за это время столько всего случилось. Врата, Селента, превратившаяся в моего заклятого врага Гролла, эта ситуация с Семарглом, Хорс. У меня от всего этого крыша едет.
        Я выставил ладонь прямо перед собой, и некоторое время разглядывал её, словно увидев впервые. «Аватар игрока», да? Что вообще это значит?! И вообще, что конкретно он имел в виду, сказав, что с Семарглом этот номер не пройдет? В чем принципиальная разница между нами?

        Нет, в смысле, я могу примерно понять, что именно это означает в буквальном смысле. Но откуда «Бог Хорс» вообще об этом знает? Откровенно говоря, он вообще не похож на простого экзиста. Они в принципе уникальны, но этот вообще бьет всякие планки. Слушком уж «современно очеловеченный», как по мне.
        Вообще это все очень странно. За время, проведенное здесь, я настолько привык к своему аватару, что стал воспринимать его, как реальное тело, не ощущая практически никаких отличий. Ему так же нужно есть, пить и спать, если я порежусь - потечёт кровь, а если упаду с высоты, то могу и кости себе переломать. Мне даже, пардон, в туалет периодически нужно ходить. В этом плане с реальностью полное соответствие. Поэтому, наверное, я и не ощущаю особой разницы. И зачем всё это, если мы игре? С практической точки зрения, это не имеет абсолютно никакого смысла. Выходит, не такая уж это и игра, на самом деле, и к такому выводу я прихожу уже не впервые.
        С другой стороны, на мое «тело» в Бэкварде очень сильно влияют мои способности, умения и навыки. Все травмы восстанавливаются очень быстро. Даже такие страшные вещи, как переломы и повреждения внутренних органов, на заживление которых в реальной жизни могут уйти долгие месяцы, и даже годы (а иные и вовсе не могут быть вылечены), в Бэкварде восстанавливаются в течение нескольких десятков минут. А обычные ранения зарастают практически моментально. Кроме того, многие достижения тоже кардинально меняют восприятие своего аватара. К примеру, благодаря тому же «Кремню», я практически перестал бояться боли, фактически значительно расширив свой болевой предел и диапазон. А это ведь важный психологический фактор - чем больше ты боишься получить ранение, тем неохотнее ввязываешься в драку, где эта самая рана может быть получена, и наоборот. Я в каком-то смысле снимаю с себя ограничители инстинкта самосохранения и подсознательную боязнь боли. О чем-то таком я читал когда-то давно. Вроде как у каскадеров есть такая профессиональная деформация - получая травмы раз за разом, они перестают их бояться, подавляют
природный страх перед ними и могут выполнять все более и более опасные трюки. Кстати, не поэтому ли редкий каскадер доживает до пенсии? Ладно, я не к тому веду.
        В ситуации с Бэквардом происходит нечто похожее. И таких моментов ведь очень много. Возможности для развития тут практически безграничные, их более чем достаточно, чтобы поверить, что ты сверхчеловек. И что-то подсказывает мне, что избавиться от этого самовнушения после выхода из VR будет ой как непросто. С моими прошлыми играми бывало нечто отдалённо похожее, например, задумавшись, я пытался открыть чатбокс или оплатить счет в кафе с помощью интерфейса. Но это-то были не более, чем забавные ситуации. В данном же случае, все намного серьезней. Бли-и-ин, как все сложно с этим Бэквардом!
        Я мог лишь тяжело вздохнуть. Ладно, нет смысла сейчас переживать об этом. Я все равно не могу покинуть свою дубль-капсулу, или как там она называется. Гораздо больше меня беспокоит недосказанное этим самым Хорсом. Кого он имел в виду, когда сказал, что выполняет чью-то просьбу. Кто такая «она» из его последних слов. Единственное имя, которое приходит мне на ум это Вероника. Кроме неё я не вижу иных кандидатов на эту роль. Получается, она как-то с этим всем связана, и координирует эти события? Какие цели она преследует? Не из-за скуки же она этим занимается. Если подумать, при нашей первой встрече осталось очень много недомолвок с её стороны. Аррр, как же это бесит, не люблю я, когда меня используют втёмную. Какой вообще во всём этом смысл, если все вокруг - просто имитация реальности? Зачем такой серьезный подход к игровым событиям? Хотя, помнится мне, она упоминала, что никто не может влиять на происходящее в мире извне или косвенно корректировать события. Только напрямую, изнутри. Но все равно, даже если допустить, что она сказала правду, это ничего не объясняет. Неужели она просто чересчур
серьезно относится к своему детищу? Или это моё отношение слишком несерьезно? Честно говоря, происходящее вокруг у меня уже давно язык не повернётся назвать игрой. Все это намного-намного глубже и серьезнее, я нутром это чувствую. Просто я не вижу всей картины целиком, лишь обрывочные кусочки пазла. И чем дальше, тем больше я напоминаю самому себе крысу, бегущую по лабиринту, направляемую хитрым лаборантом.
        Ладно, обдумаю это на досуге, сейчас у меня не то эмоциональное состояние, чтоб рассуждать здраво и руководствоваться логикой. Значит, отложим эти вопросы до лучших времён.
        Если вернуться к положительным моментам - я, наконец, могу возвратиться обратно к нормальным человекам. И это, несомненно, радует. Значит, я могу перейти к третьему пункту своего аврального плана и отплатить Корду за его вероломство. Я неимоверно рад, да так, что даже кулаки чешутся. И я, наконец, смогу увидеть ребят. Честно говоря, я довольно сильно соскучился по своей прежней группе, привязался к ним очень, хоть и были мы вместе совсем недолго. Буду безмерно рад увидеть и бесшабашного, легкомысленного Рика, и рассудительного Ланса, мягкосердечную и предусмотрительную Медею, ответственного, не смотря на свой возраст Данко, даже оторванных на всю голову Эрика и Олафа буду рад видеть, не смотря на то, что эти двое некогда пытались меня сжить со свету. Забава - вот кого я хочу видеть едва ли не больше всех. Задумавшись об этом, я поразился тому, как много появилось здесь важных для меня людей.
        Ну и конечно Эл. Я не могу о ней не думать, разумеется. Пусть наши отношения совсем не такие, какими бы я хотел их видеть, но я хочу быть рядом, поддерживать её. Что бы ни случилось с нами - она самый важный для меня человек, я никогда об этом не забываю. В конце концов, всё, на что я иду и что готов вытерпеть - только ради неё. Не будь Леры в этом мире, я бы ни за что сюда и носу не сунул. И только ради неё я решил бороться и стать сильнее. Чтобы дотянуть до того момента, когда она будет готова вернутся в реальный мир. И все для этого подготовить, само собой.
        Ещё очень важным сегодняшним событием явилось то, что я, кажется, обзавёлся уникальным питомцем. Ну, вернее, скоро обзаведусь. Я с теплотой посмотрел на янтарный шар с трепещущим язычком пламени в центре. Сегодня я с удивлением обнаружил, насколько сильно привязался к этому лохматому недоразумению со склонностью к пиромании. Я вновь взвесил на ладони «Ключ измерений». Если верить словам Хорса то, что он оказался у меня и есть причина того, что Семаргл не был ко мне враждебно настроен. А ведь других людей он убивал с такой же легкостью, как и погань. Я помню, Сварг об этом упоминал. Но наличие у меня этого артефакта, да то, что я ему помог при нашей встрече, дополнительно укрепило нашу связь. Ну, если под этим углом посмотреть на все события последней недели, это многое объясняет. Так что ничего странного в том, что кроме меня, никто не обнаружил под личиной великого и ужасного Стража Лабиринта дружелюбное, поразительно умное и невероятно отзывчивое существо. Правильнее сказать, что у остальных людей не было ни одного шанса для этого, а вот мне такая возможность представилась. И дело не в моей
уникальности, а просто в удивительном стечении обстоятельств. С кем бы я ни говорил о Семаргле, все люди воспринимали его с опаской, большинство откровенно боялись, и причины для страха у них, определённо, были. Но у меня он уже после первой встречи вызвал совершенно противоположные эмоции. И за те несколько дней, что я провел в Дажь, я крепко с ним сроднился. Да и он, кажется, тоже был доволен моей компанией. Тем радостнее при мысли, что нам теперь совсем не нужно расставаться. Ох, надеюсь, манипуляции Хорса никак не повлияют на личность Семаргла. Мне он и таким нравится.
        Что же, кажется, мне пора покинуть это мрачное и неуютное место. Надеюсь, во второй раз все пройдет без заминок. Устал я быть здесь, уж очень обстановка на подсознание давит. Да и чему тут удивляться - стресса хоть отбавляй, а из способов разрядки - только собачья терапия да сон. Такие дела.
        Но перед уходом, есть еще одна проблема, которую нужно решить. Посередине залы лежат грудой проклятые доспехи - все, что осталось от боевой формы Гролла. И их нельзя тут просто так оставить. Но есть небольшая загвоздка, а конкретно - я жутко их боюсь. Я еще не забыл, чем закончились в прошлый раз мои эксперименты с проклятыми доспехами Гролла. Мне тогда конкретно сорвало кукушку - я практически изнасиловал ни в чем не повинную посадчанку Хельгу (пусть фактически и произошло это вроде как по обоюдному согласию, но меня по-прежнему бросает в краску, стоит лишь вспомнить этот эпизод) и отправил к Одину скандинава-ульфхеднара, сыграв на его ревности. Ужасные воспоминания. И ведь, если верить словам Возгаря, я тогда ещё легко отделался. Поэтому, неудивительно, что от одного взгляда на эту неряшливую кучу железа по спине моей пробегают мурашки размером с приличного слона. Меня прямо разрывают противоречивые чувства. Нет, не могу я это добро так просто тут бросить. И дело даже не в моей рачительности или меркантильности. Хотя и это тоже, не буду отрицать. Но главным аргументом служит то, что если эти
вещи оставить тут, кто знает, в чьи руки они попадут и чем это в итоге обернётся. А я, по крайней мере, представляю их опасность. Следовательно, выход только один - забираем этот хлам с собой.
        Я с опаской приблизился к неряшливой куче и носком сапога разворошил то, что осталось от Гролла. Сейчас эти куски темного металла мало напоминали ту смертоносную машину для убийства, в которую превратилась Селента во второй половине нашего утреннего боя. Но это не значит, что они стали безопасными. Скорее, наоборот, они сейчас похожи на притаившуюся черную мамбу - стоит зазеваться, и получишь молниеносный укус с порцией смертельного яда.
        Не весь комплект уцелел. Разрушился наплечник и один из наручей. Одна из перчаток тоже крепко пострадала, но все же сохранила целостность. А вот от нагрудника, как и от бедренных щитков, остались одни воспоминания. Прием Хорса раздробил их на куски, оставив относительно целой лишь небольшую часть спинной пластины. У меня вновь перед глазами встала картина, как одним движением этот тип вырывает из туши Гролла субтильное тело Селенты. Р-р-раз - и все, словно позвоночник выдернул. Жуть.
        Ну вот, стоило представить себе эту картину, как в голове зашевелились всякие грязные мыслишки. А ведь эта дамочка и впрямь ужасно сексуальная. Ну, была бы, не будь она такой холодной. В прямом и переносном смысле. Нет уж, чур меня, чур, эти мыслишки опасно попахивают некрофилией, хах! Да и вообще, у меня к этой особе весьма противоречивые чувства. Так что прочь из моей головы, запретный плод. Такого рода мысли как бы намекают, что уровень стресса у меня - выше крыши. В нормальном состоянии эта хладнокровная вряд ли бы смогла вызвать у меня что-то кроме страха и отвращения.
        Ладно, вернёмся к доспехам. Таким образом, мне достался шлем, один наплечник, обе перчатки, одна из которых была на последнем издыхании, один наруч, латные сапоги и булава. Вернее, не просто булава, а зубастый моргенштерн. Едва посмотрев на эту зубодробильную приспособу, я не смог сдержаться и потер ладонью грудь, в том месте, куда пришелся сокрушительный гроллов удар. Не успел подумать, как фантомные боли не заставили себя ждать. Грудь заныла тупой болью. Вот чёрт! Не так-то просто выкинуть из головы подобные вещи за короткий срок.
        Если вдуматься, за последнее время я уже столько раз получал тяжелейшие травмы, которые в реальности уже пять раз с гарантией приковали бы меня к инвалидной коляске. С таким подходом, вообще удивительно, как я дотянул до своих лет, хах.
        Мда, а многовато что-то получилось проклятых вещичек. В прошлый раз их было раза в два с половиной меньше. А значит, проблему эту нужно будет решить быстро, иначе я очень пожалею о своем решении. Ладно, на переправе коней не меняют, раз решил забирать, ни к чему менжеваться. Аккуратно, словно боясь испачкаться в чем-то очень липком и противном, я покидал доспехи в инвентарь, попутно удивившись тому, насколько сильно потяжелел мой груз. Еще одна причина не тянуть с решением этого дела.
        Ну, вот и все, осталось присесть на дорожку и выдвигаться. Делать тут мне больше нечего. По крайней мере, пока. Вскоре мне придется вернуться, я не забыл о своем обязательстве перед Хорсом, но сейчас думать об этом не хочется. Я прислонился к стене рядом с аркой телепорта, и расслабился, вспоминая все события последней безумной недели в Дажь - хорошие и не очень события, встречи, расставания, предательство и отмщение, смерть и жизнь. Мне удалось помочь многим хорошим людям и помешать некоторым плохим.Много чего случилось, но я смог это преодолеть, и, кажется, стал немного сильнее. И я сейчас говорю не об игровых возможностях, эта сила иллюзорна, по большому счету. Я имею в виду мою внутреннюю готовность преодолевать трудности. Не смотря на всю жестокость и безумие, творившееся вокруг, я сохранил себя и не потерял из виду свою цель. А значит, все это было не зря. Значит, не зря я тогда без раздумий прыгнул в разлом следом за Крыжнем и Эл. Я вряд ли смогу забыть множество страшных вещей, которые мне довелось увидеть собственными глазами и пережить на своей шкуре. Я чувствую, что они сильно повлияли
на меня, я прямо сейчас ощущаю в себе эти изменения, и далеко не все из них в лучшую сторону. Но даже если и так - именно это и делает меня мной, верно?! Всё верно, нельзя всю жизнь оставаться одним и тем же человеком. Вся жизнь - это непрерывные изменения, и мы меняемся вместе с ней, поэтому глуп тот, кто считает, что можно этого избежать. Жизнь постоянно испытывает нас на прочность, и способность адаптироваться, в том числе и к изменениям в самом себе, вот то, что действительно помогает двигаться вперёд и бороться с препятствиями. И это же заставляет ценить настоящее, наслаждаться каждым его моментом, ибо с опытом приходит понимание о непостоянстве и зыбкости момента, вещей, событий и человеческих отношений. Наверное, так, да?!
        А значит и мне пришло время перевернуть эту страницу и начать новую. Прощайте, серые пустоши. Вернее, до встречи.
        Я вошёл в арку портала.
        ЕСЛИ ВЫ ЧИТАЕТЕ ЭТО, ЗНАЧИТ, МЫ ВМЕСТЕ СЛЕДИМ ЗА ПЕРИПЕТИЯМИ ПУТИ СЭМА УЖЕ ДВЕ КНИГИ ПОДРЯД. СПАСИБО ВАМ ЗА ЗА ВАШУ ПОДДЕРЖКУ, Я ПРЯМО ЧУВСТВУЮ КАК БЛАГОДАРЯ ЕЙ ЭНЕРГИЯ ВЕЛИКОГО ГРАФОМАНИЯ ПРОНИКАЕТ В КАЖДУЮ КЛЕТОЧКУ МОЕГО МОЗГА (: НУ И - ВСТРЕТИМСЯ ВНОВЬ В ТРЕТЬЕЙ КНИГЕ!
        P.S. ЕСЛИ МОЯ ПИСАНИНА ПРИШЛАСЬ ВАМ ПО ВКУСУ - НЕ ЗАБУДЬТЕ ЛАЙКНУТЬ И ЗАРЕПОСТИТЬ ЕЕ (ТАКАЯ ГАЛОЧКА ПОД КНОПКОЙ "ЧИТАТЬ КНИГУ" - ЭТО ПОМОЖЕТ МНЕ В ПРОДВИЖЕНИИ ДАННОГО ПРОИЗВЕДЕНИЯ, НУ И ПОДНИМЕТ МОТИВАЦИЮ АВТОРА ДЛЯ НАПИСАНИЯ ТРЕТЬЕЙ ЧАСТИ СЕРИИ GMА ДО НЕВИДАННЫХ ВЫСОТ!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к