Сохранить как .
Ненависть Артём Алексеевич Савельев
        Миры магии #1 Каждый в детстве думает, что он особенный. Но представь, что это действительно так, и силы света обыскивают каждый миллиметр земли в поисках тебя. Того, кто сможет положить конец тьме, вновь пробудившейся по вине людей несколько десятков тысяч лет назад. В ком зародилось совершенно иное чувство. Чувство ненависти. Той, что рождается внутри и даёт тебе силы.  
        Ненависть. Книга первая
        Глава 1. Инициация
        - Диман, только не говори, что проспал.
        - Хорошо, не буду.
        Я сбросил вызов, посмотрел на дисплей телефона и чуть не выругался. Отвратительная привычка переводить будильник на десять минутв очередной раз сыграла со мной злую шутку.
        Если бы я только знал, что сегодня умру, я бы расколотил его и сладко спал, невзирая на увольнение.
        - Успею,  - заявил сам себе, не совсем веря в сказанное, и едва не свалился с кровати.
        Вяло переставляя ноги добрался до кухни, включил кофеварку и пошёл умываться. Из зеркала ванного шкафчика на меня смотрел парень двадцати шести лет. Его опухшее лицо являлось платой за безудержное ночное веселье, а из-под давно нестриженных волос краснели с недосыпа некогда синие глаза.
        Кофеварка сделала своё дело, и аромат заполнил всю квартиру. Я взял стакан и аккуратно сделал первый церемониальный глоток. Но долго наслаждаться не пришлось - телефон выдал трель.
        - Твою же мать!  - пробормотал под нос.
        Приложение оповещало, что скоро подъедет мой трамвай. «Прибывалка» никогда не обманывала - пора поторопиться. Разбавил кофе холодной водой и быстро допил получившуюся бурду.
        Оделся, вышел из квартиры и вставил ключ в замок. Протяжно выдохнул. Вернулся, проверил плиту, окна, взял телефон с кошельком, трижды сплюнул через плечо и постучал по дверному косяку.
        Только за прошлую неделю у меня было три опоздания. Если это повториться и сегодня, то начальство точно погонит меня поганой метлой. Этого совсем не хотелось. Я только недавно устроился в небольшой стартап по продвижению сайтов. Меня отлично принял молодой коллектив. И возвращаться обратно во фриланс что-то не очень-то и хотелось. Почему? Да просто надоело держать всё под контролем, и сейчас устраивало то, что кто-то делает это за меня. Денег меньше, но и головняков тоже.
        Громыхая по рельсам, подъезжал трамвай. От остановки, не дождавшись, когда транспорт остановиться и откроет двери, на проезжую часть хлынул поток людей. Бурлящая, ворчащая река ударилась в оба вагона. После того, как я пропустил всех вперёд, мне осталось местечко на ступеньках второго. Я взобрался на него и обхватил покрепче поручень.
        Лишь бы не опоздать. Утренний час пик. Я прислонился лбом к холодному стеклу и уставился на пробуждающийся город. Ещё пара остановок, и моя.
        Из нирваны меня вырвал скрип тормозов и грохот железа. Вагон подбросило, скинуло с рельс и повернуло перпендикулярно путям. Взгляд зацепился за кабину громадного грузовика, который сносил бок первому вагону и летел прямо на меня.
        Последнее, что почувствовал - как меня смяла груда человеческих тел, и как моя несчастная голова встретилась с железным поручнем. Боль прошла по всему телу быстро, но неотступно.
        Всё вокруг окутала тьма.

«Добро пожаловать в Мир»
        Эти слова вновь пробудили моё сознание, и я попытался прогнать чёрную завесу перед глазами. Как на кинескопе старого телевизора, передо мной стала проявляться картинка. Чёрный экран медленно наполнялся красками.
        Чувства постепенно возвращались. Сперва обоняние - в нос ударил мерзкий резкий запах, напоминающий смрад выгребной ямы. Потом слух - я пытался уловить то, что творилось вокруг. Были слышны звуки чавкающих по грязи сапог, мужская ругань, мольбы.
        Во рту я почувствовал железный привкус крови и, наконец, начал ощущать свое тело. Неприятное покалывание тысячью иголок. И лишь спустя несколько секунд до меня дошло - это моросит холодный мелкий дождь.
        По ушам ударил заунывный, тоскливый вой. Я дёрнулся, рывком сел, открывая глаза. Передо мной на одной ноте, раскачиваясь как сумасшедшая, выла женщина. Рядом с ней стоял парень со стеклянными глазами и потерянным видом. Их лица показались знакомыми. Они ехали со мной в трамвае.
        Трамвай…Авария!
        Воспоминания обрушились лавиной, руки затряслись, живот скрутило ледяным узлом страха. Все окружавшие меня люди были участниками той ужасной аварии. Потрёпанные, грязные, но живые.
        Непонимание заставило меня поднятья на ноги, чтобы осмотреться. Я увидел не врачей, не полицию, а натуральных, мать его, рыцарей! В настоящих, мать его, доспехах! Латах! Стёганной коже!
        На всю округу стояла лишь одна деревянная постройка в два этажа. Остальное видимое пространство занимали шатры, выше которых были только деревья, которые кронами подпирали небо. Я сошёл с ума?
        - Твою же мать, где я?!  - выругался и обратил внимание на человека, подошедшего к нашей толпе.
        Фиолетовая плотная мантия с золотой вязью непонятных начертаний прятала всё его тело, оставляя открытыми лишь кисти рук и голову.
        - Приветствую вас,  - он двигал губами, но его слова звучали сразу в моей голове,  - страх вскоре пройдёт, а эмоции успокоятся, проследуйте за мной.
        Он приоткрыл полог ближайшего шатра. Кто-то даже попытался нервно отшутиться, но, не почувствовав угрозы, испуганная толпа быстро превратилась в стадо, поддалась призыву и двинулась вперед. Незнакомец встал перед нами и продолжил:
        - Вам невероятно повезло. Вы были призваны в Мир!  - ретрансляция его голоса продолжалась в моём сознании.  - Сейчас начнётся первый этап инициации. Вам откроется немного больше, чем простому человеку. Постарайтесь скорее привыкнуть.
        Он вскинул руку чуть выше своей головы: мантия сползла, и стало видно кожу, полностью покрытую чёрными татуировками. Они одна за другой наполнялись светом, сливаясь по начертаниям от предплечья к запястьям. После ладонь вспыхнула и в одно мгновение озарила шатёр ярким светом. Вспышка не обжигала, не резала глаза, но каким-то образом влияла на всех нас. Что-то явно творилось в моей голове.
        В конце концов, рука засияла так сильно, что кроме белого света вокруг, ничего не было видно. Этот странный тип не обманул - страх и вправду волшебным образом исчез. Представление продолжалось не больше минуты. После перед глазами появилась надпись:

«Вы в интерфейсе»
        Я ощупал голову, пытаясь снять очки виртуальной реальности, но их не было. Оповещение размывалось, а мой взгляд всё больше походил на взгляд в монитор компьютера. Сверху справа всплыла мини-карта, в противоположном углу - меню. В нижней части по центру расположились три полосы: первая была заполнена красным, вторая - осталась пустой, третья - имела небольшое золотое обрамление.
        Я крутил головой, пытался произвести манипуляции руками, но ничего не происходило. Но как только моё сознание отчётливо сформулировало мысль «перейти в меню», оно открылось.
        Характеристики
        Класс
        Инвентарь
        Поняв, как этим пользоваться, перешёл в «характеристики».
        Уровень - 0
        Сила - 0
        Ловкость - 0
        Выносливость - 0
        Интеллект - 0
        Вера - 0
        Класс был заблокирован, поэтому перешёл в инвентарь. Взор разделился на две части, в левой - моя точная копия в лохмотьях, а в правой - пару десятков ячеек, в трёх из которых находилась одежда.

«Рубашка рекрута»
        Уровень 1

«Штаны рекрута»
        Уровень 1

«Сапоги рекрута»
        Уровень 1
        Рубашка, штаны, только я успевал о них задуматься, как те сразу надевались. Вышел из инвентаря и оглядел себя. Вся одежда, подогнанная по размеру, уже была на мне. С виду я походил на мальчишку пастуха: серая льняная рубаха, такие же штаны, а на ногах неудобные валяные сапоги.
        - Первая стадия подходит к концу,  - вновь раздался этот голос.  - Посетите тренировочные поля в округе, где вам присвоят класс. После приобретите начальную экипировку. Силы Света всегда поддерживают своих рекрутов.

+100 монет.
        Цифры быстро пронеслись перед глазами и тут же растворились. Нижний левый угол взгляда подсветился золотым, после чего там появилась миниатюра монеты с числом «сто».
        Так и не представившийся незнакомец ушёл. А под мини-картой серыми маленькими буквами всплыло:
        Посетить тренировочные поля.
        Получить класс.
        Встреча с капитаном (2д).
        Первый этап инициации был завершён. Половина толпы ошеломлённо стояла, мотала головой и пыталась разобраться в интерфейсе. Другая, переоделась в одежду новобранца и спешно покидала шатёр.
        Моё внимание привлекла девушка-пассажир. Рыжие волосы, наспех собранные в хвост. Большие выразительные глаза, зелёный цвет которых можно было разглядеть на расстоянии. Острый маленький носик. Прикусывая пухлые губы, она старательно подворачивала манжеты серой рубахи на две трети. И в отличие от остальных, девушка не была растеряна - просто приводила себя в порядок.
        Почувствовав, что за ней наблюдают, она повернула голову. Мы встретились взглядами, и я застыл. Неловкая ситуация вызвала на моём лице робкую улыбку, а губы, едва шевелясь, произнесли беззвучное: «Привет». Не отводя глаз, девушка кокетливо поправила волосы, отвернулась и направилась к выходу.
        Я вышел следом, но она уже растворилась в туманной мороси. Ужасная авария, этот чёртов «Мир», с его рыцарями и интерфейсом, а мою голову заняли мысли о ней. Меня переполняло новое, неведомое до этого чувство.
        Скользнув по грязи, я облокотился на невысокий деревянный забор и следующие минут десять просто стоял, приходил в себя, рассматривал окружающих. Не все здесь были воинами, встречались и обычные люди. Двое таких катили огромную бочку в деревянный дом, единственную дверь которого украшало изображение пенной кружки и надпись «Зор». Только при мне из этой «зорьки» вылетело пару в стельку пьяных, но ещё готовых к героическим подвигам ребят. Дал самому себе обещание, что позже обязательно туда загляну, но сначала решил разобраться с заданиями. Ведь судя по окружающим, выживает тут сильнейший. Не успел об этом подумать, как золотым подсветилось:
        Посетить тренировочные поля.
        Пять золотых стрелок на мини-карте указали направление. Я протяжно выдохнул, собираясь с духом, выбрал одну из них ориентиром и пошёл. По дороге, отвлекаясь с непривычки на интерфейс, пару раз врезался в прохожих и чуть не отхватил от какого-то громилы в доспехах.
        Вскоре показалась контрольная точка «Школа магии». Передо мной стояла толпа таких же новобранцев, как и я сам. Они размахивали руками, что-то нашёптывая себе под нос. Искреннюю радость у них вызывали еле заметные искры, появляющиеся из рук, или обмороженные пальцы, покрывшиеся тонкой корочкой льда. Решив, что этот цирк точно не для меня, я развернулся и отправился искать свой путь.
        Следующем местом была арена «Школа воина». На входе стоял постамент. Оружие на нём покрывали оранжевые следы от укусов ржавчины. Тут висел двуручный меч, пара кинжалов, молот, большой и средний топор и, вполне обычные, в моём понимании, круглый щит и короткий меч. На них и пал мой выбор.
        На защиту железного кругляша можно было сильно не надеяться, прогнивший метал я мог проковырять пальцем. Отличный из меня получился воин или, правильно говорить, танк. Помню, я часто убивал время за играми, пытаясь ускользнуть из реальности. Ну вот и ускользнул, радуйся!
        Вышел на арену, в центре которой стоял тренировочный манекен - пугало высотой чуть больше метра. Ну, давай отрабатывать удары. Только мой меч покинул ножны, как у пугала появился двуручный топор или алебарда. Разбираться, что это, не было времени, потому как «оно» увеличилось вдвое и двинулось в мою сторону.
        Замах. Удар. Ставить блок щитом - себе дороже, я еле успел отпрыгнуть. Да-да, пугало задало ритм боя. Я бегал по арене около двух минут и за всё это время лишь вскользь задел мечом оживший манекен, который потерял лишь пару соломинок. Сил продолжать практически не осталось. Вдобавок, уж очень отвлекал смех собравшихся зевак - это злило, но заставляло собраться.
        Ну что же, сейчас я вам покажу, на что способен. Это уродливое чучело делает выпад. Я пытаюсь контратаковать, чтобы распахать набитое тело, но его топор оказывается быстрее. У самого плеча, успеваю подставить щит, что хоть немного смягчает удар. Но уже по касательной оружие оставило небольшое рассечение, и льняная рубаха начала медленно пропитываться кровью. Полоса здоровья пошатнулась, и теперь в красный было окрашено только восемьдесят процентов.
        Упал, заработав ещё пару ссадин. Смех вокруг заглушил сердцебиение, которое и без того не давало мне покоя. Значит, я вам на потеху?!
        Добавлена характеристика - «Ненависть».

+10 ненависти.
        Разглядывая надпись, что почти исчезла, я не заметил очередной замах пугало. На инстинкте выставил руку, потерявшую щит в предыдущей атаке, и был готов пропустить смертельный удар. Но всё резко изменилось. Пугало замерло. Из-под его ног стали пробиваться слабые языки пламени, отчетливо видные, хоть и совсем небольшие. Но их хватило, чтобы набитый сеном манекен вспыхнул, как спичка, и разлетелся, словно фейерверк.
        - 10 ненависти.
        Не понимая и не разбираясь в произошедшем, я поднялся и с наслаждением посмотрел на то, что осталось от поверженного противника. Открыл вкладку характеристик и посмотрел на вновь добавленную.
        Ненависть 0.
        (индивидуальная способность).

«Индивидуальная» - смакуя произнёс про себя, думал, она во всём живом в мире. Мои размышления прервал сильный толчок в спину. Позади стояло килограмм двести доспехов, сквозь которые невозможно было разглядеть их хозяина.
        - Что ты, болван, творишь? Понаберут идиотов! Вали в свою «Школу магии», раз выбрал класс,  - гулко донеслось из жестянок,  - проваливай, а не то мои ученики с радостью тебе помогут!
        Со всех сторон стягивалась толпа зевак, чей звонкий смех доносился совсем недавно. Вот только сейчас улыбок на их лицах не было - больше половины были в саже от моего представления. Я решил не испытывать судьбу и, не оглядываясь, выскочил с арены.
        Мир от моего особо не отличался - даже в этой непонятной реальности кто-то поставил в бюллетене галочку за меня и не оставил мне выбора. Проверил в интерфейсе меню - доступ к классу по-прежнему заблокирован. Плечо не переставало ныть, но кровь уже запеклась и остановилась.
        Подойдя к забавной толпе, размахивающей руками, я стал высматривать тех, к кому обратиться. Метрах в десяти от этого «Цирка Дю Солей», у шатра под небольшим навесом, сидел седой старик. Белая мантия, сандалии с витиеватыми завязками, посох, в возглавии которого играло пламя. Все клише сошлись и дали понять, что мой поиск окончен.
        - Здравствуйте,  - я посмотрел на мага,  - мне бы получить ваш класс.
        - Класс?  - старик прищурился и нехотя поднял на меня взгляд.  - Так почему молодой человек выбрал именно магию?
        Я рассказал о случае, который произошел на арене воинов, о небольших языках пламени; но только стоило сказать про «Ненависть», как маг тут же ткнул меня пальцем, чтобы я замолк.
        - Больше никогда и никому не говори об индивидуальной характеристике,  - выпалил он с явной злостью, но сказанное мной для него оказалось достаточным,  - пойдём, перед завершением инициации мне надо немного рассказать о происходящем.
        Мы прошли в небольшой шатёр, который внутри оказался просто колоссальных размеров. Кирпичные стены, высокие потолки, в которые упирались книжные стеллажи. Подойдя к одному из нескольких арочных окон, я понял, в чём дело - это одна из башен замка. В округе не было видно ни шатров, ни жуткого леса. Волшебство, мать его.
        В дальнем конце комнаты мы уселись за массивный деревянный стол. Приятная прохлада и запах жжёных свечей ненадолго выкинули из головы картинку того ужаса, в который я попал изначально.
        - Меня зовут Гаспер, и я уже многие годы являюсь наставником вновь прибывших, таких, как ты. В тот момент, как появилось время, каждое его мгновение было заполнено борьбой добра и зла.
        Я устроился поудобнее и попытался прогнать из головы мысли, что старик просто бредил. Он тем временем продолжал:
        - Сейчас так называемое «зло» стало набирать силу. Чтобы его сдержать, архангелам вновь пришлось призвать Героев. Жрицы говорят, что среди них должен оказаться спаситель, а пернатые охотно этим прикрываются.
        - Пришлось призвать? Я отчётливо помню тот грузовик: он разнёс трамвай в клочья. Помню, как часть железного поручня впечаталась в мою голову и чуть не стала ее частью. Призвать?!  - я повторил, не в силах больше сдерживаться.
        - Замолчи и дослушай,  - прервал он и глубоко вздохнул,  - чтобы вытащить героя из нейтрального мира, коим является Земля, архангелам приходиться довести простого человека до смерти, и лишь после этого они могут воспользоваться способностью призыва.
        - Нельзя просто сердечко остановить?
        - Нет,  - старик устало цокнул,  - ты в мире всего день. А это значит, что тот грузовик ещё даже не остановился, а зеваки не успели достать телефоны, чтобы вызвать скорую. Твой трамвай - отдельная история, жрицы уверяли - в нём спаситель. Но этот же спаситель и в жертвах землетрясения в Китае, и в ужасном пожаре в Португалии найден не был.
        Не все из той аварии были призваны, кому-то была уготована участь просто умереть. Для святых пернатых - обычная жертва статистики. Что только ужасного не происходит в нашем мире, а по факту, силы света и добра рекрутируют новобранцев для своей армии.
        Потом старец поведал о территориях, подконтрольных Силам Света, о смежных, на которые низкоуровневому герою лучше не соваться. Самое интересное - место битвы, извечный фронт, на поле которого с начала времён не стихает звон мечей. Его границы время от времени незначительно сдвигались, но всегда возвращались на исконные места. Просто вечная война, пожирающая всё и вся.
        - Ну, и давай по существу,  - Гаспер встал и направился к одному из небольших сундуков,  - ты выбрал класс мага.
        - Ничего не выбирал,  - я буркнул себе под нос, отрицая к этому своё причастие.
        - Сейчас инициация закончится, и у тебя появятся три направления класса, в каждом будет по одному заклинанию. Прошу, потренируйся на манекене и постарайся не задеть людей.
        Порывшись в ларце, он достал камень, который был полностью покрыт символами, похожими на огонь и лёд.
        - А что третье?
        - Разум!  - ответил Гаспер.  - Протяни руку.
        Камень, вложенный в мою ладонь, засветился и, рассыпаясь на мелкие частицы, стал проникать под кожу. Верхнюю часть груди обожгло. Когда последняя крупица исчезла, не в силах больше сдерживаться, я оттянул рубаху. На коже появились те же символы.
        - Это служит маяком для магии. Теперь инициация завершена.
        Плечо перестало ныть, полоса здоровья вернулась на максимум. Вторая постепенно наполнилась синим цветом. А над стариком в воздухе повисла надпись.

«Гаспер».
        Наставник Сил света.
        Маг 76 уровня.
        - Ну что, добро пожаловать в Мир, маг,  - он посмотрел чуть выше моей головы и добавил,  - теперь все будут тебя знать как Одима!
        Что ещё за Дим? Я быстро открыл характеристики. Даже имя мне сами присвоили, опять всё решив за меня?

«Одим»
        Звание - Рекрут Сил Света
        Класс - Маг 1 уровня
        Сила - 10
        Ловкость - 10
        Выносливость - 35
        Интеллект - 20
        Вера - +10
        - Не пропусти встречу с капитаном, он посмотрит на тебя в деле. И загляни перед этим в лавку магов, приоденься,  - чуть слышно, обыденно добавил Гаспер, подталкивая меня к выходу.
        - А школа? Мне надо отрабатывать заклинания, как те маги снаружи? Колдовать?  - я ещё с трудом произносил подобные слова.
        - Какие маги?!  - наконец на его лице появилась улыбка.  - Запомни, маг тут один - я! Можешь обращаться ко мне по любому вопросу, всё, ступай.
        Выйдя, он сел на своё место и продолжил наблюдать за «колдунами». Мир, к которому я даже не начал привыкать, опять изменился. Теперь над каждым Героем высвечивались его имя, звание, класс и уровень. А у простого человека алела едва заметная полоса здоровья.
        Одим, а что, неплохо обыграли фамилию, пять за креативность, привыкну. Оценил новое имя и зашёл в меню, затем класс, перед глазами появилось:
        Заклинания
        Три ветки. Первая - Огонь, вторая - Лёд, третья - Разум.

«Огненная стрела».
        Базовый урон 30.
        Стоимость 50 маны.

«Ледяная стрела».
        Базовый урон 30.
        Стоимость 50 маны.

«Ошеломление».
        Базовый урон 10.
        Стоимость 20 маны.
        Время действия 3 сек.
        В каждой, как и говорил наставник, всего по одному заклинанию. Маловато, конечно, но желание всё это испробовать появилось сразу. Маны хватит на пять-шесть атак, поэтому решил сначала приодеться.
        Разобрался с картой - просто мысленно представил, как она расползается, и это сработало. Перед глазами появилась «карта Мира» с новыми территориями. Виден только малый участок под названием «Южный аванпост», за которым красной линией прочерчена граница.
        Переместился в аванпост и увидел знакомые места: «Арена воина», «Школа Магии», трактир «Зор». Миниатюры кошельков, вероятно, указывающих на торговцев: «Алхимия», «Магическое Оружие», «Магические Доспехи». Настало время прибарахлиться, для этого выбрал «Доспехи» и, не спеша, побрёл к ориентиру.
        Несколько выставленных в ряд наспех сколоченных палаток образовывали небольшой рынок для новичков. Оружие и доспехи для мага по-сиротски уместились на небольшом прилавке: три мантии, две пары сапог и посох с кинжалом.
        Меня встретил суетливый торговец, недалеко ушедший от меня в плане местной «моды».

«Эзим»
        Торговец магическими доспехами.
        Маг 8 уровня.
        - Здравствуй, мой друг, решил приодеться? Вот и правильно, выбирай!  - добавил тот, не дожидаясь, когда я заговорю…
        Он не был каким-нибудь НПС или программой, обычный настоящий человек. Торгаш, который не променял любимое дело, ради каких-то навыков и прочего свойственного Герою.
        - Небольшой у тебя выбор,  - я произнёс, оглядывая полупустой прилавок.
        - Всем хватает, давай выбирай!  - слегка раздражаясь, произнёс Эзим и забарабанил пальцами по столу.
        Все одеяния монотонного серого цвета напоминали старую сорочку в пол, и были доступны игрокам с первого уровня. Новое облачение прибавляло плюс пять выносливости, плюс десять к интеллекту. Различия были в дополнительных характеристиках.
        Урон магии огня +5 %.
        Урон магии льда +5 %.
        И у третьего, соответственно.
        Улучшенное базовое восстановления маны.
        Пять процентов от моих тридцати урона - просто смешно, поэтому взял «восстановление». С ботинками оказалось проще. Две абсолютно идентичные пары.

«Сапоги мага»

+2 к выносливости

+5 к интеллекту
        - 40 монет.
        Купленные мантия и ботинки тут же оказались на мне. Всё было сшито по размеру - впору и нигде не жмёт. Отлично, оставалось разобраться с оружием и надеяться, что после всего этого у меня будут монеты для похода в трактир.

«Деревянный посох»
        Урон 4 -8
        Интеллект +1
        Цена 33 монеты.

«Кинжал»
        Урон 2 -3
        Интеллект +1
        Цена 30 монет.
        Таскаться с палкой не хотел. Небольшой кинжал - явно лучший выбор. Покрутил в руках своё первое оружие - с виду простой железный кортик, и убрал его в опоясанные ножны, которые шли в комплекте.
        - 30 монет.
        Учтиво кивнул продавцу, и направился в трактир. День выдался насыщенным: смерть, пробуждение, рыцари, в итоге я - маг! Голова, была готова лопнуть. Скорее бы пропустить стакан какого-нибудь местного креплёного.
        На небе появилась луна, а дождь давно успокоился. По пути прохожие попадались все реже и реже. За спиной со скрипом закрылась дверь в опустевший кабак - всего пара Героев повисли тяжёлыми головами над опустевшими кружками. В углу, подальше от лишних взглядов, в железных латах, собирая волосы в воинственный огненный хвост, сидела она.

«Айрис»
        Рекрут Сил Света.
        Воин 1 уровня.
        Айрис подняла голову, и мы снова встретились взглядами. На лице девушки появилась робкая улыбка, она рукой указала на свободный стул за её столиком, а губы, едва шевелясь, произнесли: «Привет».
        Пока я шёл, маленький мальчишка в моей голове в панике метался в поиске нужных слов, чтобы начать разговор с прекрасной девушкой.
        - Привет,  - она еще раз поздоровалась, чем реально спасла ситуацию, и продолжила,  - Одим-маг. Ну и как тебе твоя новая жизнь?
        - Ты не понимаешь, это только начало. Сейчас немного разберусь, в чём тут дело, и стану архимагом. Открою магическую лавку, потом вторую. Куплю коня, построю замок. Заживу нормально.
        Девушка рассмеялась, а я выдохнул. Если бы она не поняла шутку, можно было бы заканчивать наше знакомство, поставив на себе клеймо «Болван».
        - Класс, настоящий предприниматель, бизнесмен.  - милая улыбка не покидала её лица,  - а я вот хрупкий нежный воин.
        Стараясь шутками оградить себя от новой реальности, мы просто болтали. Её настоящее имя Алиса. Богатые родители позаботилась об образовании и хорошем месте работы в банковской сфере для своей дочери. Но, в какой-то момент, девушке надоела её размеренная жизнь, она захотела перемен. И именно в этот день, специально оставив дома ключ от автомобиля представительского класса, села в трамвай.
        О себе я лишь коротко отрапортовал. Фамилия, имя, отчество, род занятий. Поняв, что больше, по сути, и рассказывать-то нечего, я перешёл к случаю на «Арене воина», Айрис театрально нахмурила брови и засмеялась:
        - Я видела, потом ещё полчаса ждала, когда появится новый манекен!  - она театрально нахмурилась.
        - Нелегко было в доспехах сражаться с чучелом? Или он не тронул тебя за красивые глазки?
        Задав вопрос, я продолжал любоваться ею. Такой контраст: большие яркие зелёные глаза и рыжие волосы. Необычная. Красивая.
        - Выбирая оружие я долго не понимала, в чём дело,  - она посмотрела вверх и погрузилась в воспоминания, словно заново их переживая,  - всё оно было лёгкое, как пушинка. Даже двуручный топор подняла двумя пальцами. Но, почему-то, остановилась именно на мече с щитом. Я особо не вникаю в происходящее, мне просто нравится.
        - Мой выбор!  - рассмеялся я.
        - А выйдя на арену, я почувствовала необъяснимое воодушевление. Одним словом - понравилось. Противостояние было долгое, но за всё время манекен так и не пробил мой щит.
        - Не пробил что? Тот гнилой щит?
        - Почему гнилой? Отличный. Правда сделать бы его чуть больше.
        Она не поняла о чём я говорил, а это значило, что предметы каким-то образом зависят от того, какой класс их поднял.
        - Пойду возьму что-нибудь пожевать. Тебе повторить?  - я посмотрел на опустевшую кружку Алисы.
        Девушка молча кивнула, а я поднялся и направился к барной стойке. Встал перед трактирщиком, пытаясь понять, как к нему обратиться. Ни имени, ни класса над его головой не высвечивалось, лишь алая полоса здоровья.
        - Что встал, как истукан, не в интерфейсе я вашем, простой человек, слава Богу. Моё имя Таран,  - пробурчал низенький толстенький мужичок, вытирая руки о рубаху,  - чего тебе?
        - Пару кружек той браги, что наливали ей,  - я указал на девушку. И чего-нибудь мясного, да побольше.
        - Сам ты брага, сегодня у нас лучшее вино из заречья,  - он зажмурил глаза от наслаждения,  - утром у торговцев получилось урвать целую бочку. Кружки по шесть, и за десять у тебя будет рулька. Иди, сейчас всё принесу.
        - 22 монеты.
        Я грустно посмотрел на оставшиеся восемь монет. Но ещё больше меня огорчила сидящая за нашим столом, на моём стуле, вторая груда тяжёлой, железной брони. Со мной девушка кокетливо хихикала, с ним она, не сдерживаясь, хохотала.

+5 ненависти.
        Чувство родилось где-то в глубине и не встречая преград и фильтров вырвалось наружу. Сердце застучало. Ноздри расширились, жадно втягивая воздух. Необъяснимый страх потерять то, что мне не принадлежит, завладел моим сознанием, отобрав контроль. Вместе с тем появилось непонятно желание избавиться, уничтожить этот кусок металлолом. Это были мои эмоции, по крайней мере я так думал тогда. Стиснул зубы и направился к ним.
        Свечи, расставленные по трактиру, заполыхали в два раза сильнее. Даже те, что успели погаснуть на единственной самодельной люстре, вновь ожили, и присутствующих обдало нарастающим жаром. Из кухни, за спиной Тарана, раздался крик - похлопывая тлеющий фартук, оттуда выбежала местная повариха.
        Глава 2. Новые друзья
        Я замер, наблюдая за тем, как в интерфейсе растворялась строка о пяти единицах дополнительной характеристики. Пламя свечей безуспешно металось в надежде перекинуться на что-нибудь существенное и спалить всё дотла.
        Посетители молча наблюдали за огнём, то и дело посматривая на реакцию трактирщика. Тот отмахивался, всем своим видом показывая, что всё в порядке, но слабый дымок из кухни его предательски подставлял. Оцепенение спало, и я подошёл к столику.
        - Знакомься,  - сказала Алиса, продолжая настороженно осматривать помещение, а после уже веселее добавила,  - Антоха - жрец в железных доспехах!

«Альдэ»
        Рекрут Сил Света.
        Жрец 1 уровня.
        Он протянул мне руку. Огромный накаченный парень. Брутальная борода на лице сбивала с толку и, как всегда, не давала точно оценить возраст. Может двадцать лет, может, тридцать. А вот его одежда явно противоречила классу. Жрец, на игровой лад получается - прист, латы не носит. Как он вообще умудрился их надеть? Может, всему виной первый уровень?
        - Такие дела, чувак, не разобрался, что к чему, и пошёл шопиться,  - начал оправдываться Альдэ.  - Теперь хожу, как клоун, всем на радость. Вспомнил вас, в трамвай заходили. Решил, дай подойду.
        Ненависть 0.
        Сейчас причина смеха Алисы была ясна, и так стремительно нахлынувшие эмоции тут же отступили. Я снова начал контролировать себя. Пламя свечей успокоилось - дикая пьеса театра теней была окончена.
        - Говорил же, всё в порядке!  - крикнул из-за барной стойки трактирщик и спешно удалился на кухню исправлять последствия необъяснимого явления.
        Жрец продолжил рассказывать, как, неудачно приодевшись, наткнулся на «паб». Познакомился с Толяном-Тараном, который, подпаивая горе паренька, подробно поведал о том, что нас ждёт в ближайшем будущем. Конкретнее, после завтрашней встречи с капитаном будет аудиенция с главнокомандующим - большой шишкой - который официально предложит нам вступить в ряды Сил Света, а дальше уж как решим.
        Главное, о чём ему поведал Таран, мы можем вернуться на Землю, но, к сожалению, как именно это сделать, он не знал, а то бы сам уже давно потягивал пиво под Саратовом. Боясь спугнуть весёлое настроение, которое создал беспечный здоровяк, вопрос о возвращении в тот вечер мы не поднимали.
        Тем временем принесли огромную рульку, запечённую с горсткой овощей, и пару кружек вина «Заречье». Я был готов схватиться за напиток, но поймал на себе печальный взгляд Альдэ.
        - А ты чего не закажешь?
        - Понимаешь, я приоделся, потом пил, много пил. А последние десять монет отдал Толяну за комнату,  - отвернувшись, смотря куда-то в сторону сказал жрец.
        Комната? Точно, мне и в голову даже не пришло обзавестись местом для ночлега, а в опустевшем кармане оставалось всего восемь монет. «Горит сарай - гори и хата»,  - подумал я и крикнул, чтобы принесли ещё кружку.
        - 5 монет.
        - Угощайся,  - я пододвинул напиток Альдэ.  - Всё равно на ночлег не хватит.
        - Не варик! Значит вместе ляжем, имею в виду, в одной комнате. Чувак, устроим мини-вписку, поболтаем. А то, что я на халяву-то пью.  - Альдэ оживился и явно обрадовался такому повороту событий.
        - Успокойтесь,  - оборвала нас Алиса,  - силы света оплачивают ночлег в трактире вновь инициированным. У них тут договор с твоим Тараном, он тебя обманул.
        - Ну почему сразу обманул,  - жрец пожал плечами,  - там комната с удобствами, вроде даже душ есть. Ничё страшного,  - в этот раз, избегая конфликта, здоровяк уже оправдывал трактирщика.
        Посмотрев на остывающую рульку, мы взялись за кружки и размашисто чокнулись, разливая драгоценный напиток, как это бывает только в кино. Я сделал пару жадных глотков, и тело сразу наполнилось теплом.
        Пока морщился, ребята уже налетели на рульку. Никто не следил за этикетом: впиваясь в неё вилками, каждый отрывал здоровенные куски. Следующие пятнадцать минут прошли под звуки сочного чавканья.
        Мы молча сидели с набитыми животами, уставившись на чистую, кажется, до блеска вылизанную кость. Никаких мыслей в захмелевшей голове не было. Я посмотрел на Алису, которая только что допила целую кружку вина, но осталась явно трезвой, хотя к моему приходу осушила еще одну; ну а сколько их было до этого?
        - Что-то не так?
        - Пью этот компот и чувствую, что переплачиваю, с тем же успехом попила бы и воды. Не знаю, мальчишки, видимо, из-за класса не берёт меня алкоголь.
        Альдэ, не поднимая склонившейся головы, буркнул, что пора расходиться, выразив тем самым общее настроение. Вот кому местное пойло зашло на ура: попытки жреца подняться уже несколько раз заканчивались неудачей.
        - На плечи и пошли?  - предложила Алиса.
        - Есть ещё одно дело,  - мое помутневшее сознание нашло повод для совершения героического поступка,  - подожди минутку, и в путь, перебирая ватными ногами, я зашагал к стойке трактирщика.
        Таран был на месте: встретил меня заискивающим взглядом и, вытирая руки о фартук, приветливо начал разговор:
        - Желаете ещё по кружечке, или на боковую? А то у меня тут осталась пара свободных комнат, тебе они обойдутся дешевле, всего пятнадцать монет. Есть хоть какие-то удобства и…
        - Прекрати,  - оборвал я,  - какие ещё монеты? За меня и моих друзей оплачивают Силы Света, так?
        - Так.  - Он отвёл взгляд, убирая посуду под стойку.
        - Как ты думаешь: они разорвут только договорённости или тебя вместе с ними, узнав, что ты обманываешь новобранцев?
        Не было даже мысли использовать полученные умения, к ним я ещё не привык. А вот кулаки были со мной, и я был готов. Желваки на скулах трактирщика заиграли, и он выдавил сквозь зубы:
        - Нашёлся тут активист, тебе чего надо?
        - Монеты верни!
        Таран бросил на стойку ключ и монеты.

+10 монет.
        Ключ от комнаты «9» добавлен в инвентарь.
        Оставив свои дела и швырнув тряпку в сторону, он метнулся в подсобку. Алкогольную браваду прервал строгий взгляд Алисы. Девушка сдувала огненную прядь волос, что мешалась ей, падая прямо на лицо, и пыталась в одиночку приподнять Альдэ:
        - Ты чего там застрял?
        - Мужские дела,  - я пытался сказать это менее пафосно, но, по-моему, не получилось.
        Она лишь покачала головой, и, взгромоздив тело на плечи, мы поволокли его наверх по лестнице. Первая комната, вторая, третья. У четвёртой мы остановились.
        - Я пришла.  - Она выбралась из-под руки жреца.  - Ваши комнаты дальше по коридору.
        Я молча смотрел на девушку - думал, как избавиться от тела на плече и провести с ней время подольше. Мои глаза предательски закрывались. Уверен, зрелище было убогое, но Алиса снисходительно улыбнулась и, выдохнув, произнесла:
        - Идите уже.
        Пройдя несколько дверей, я спросил у Альдэ номер его комнаты. Он пытался что-то произнести, но не смог - стены деревянного барака сотряс громкий храп. И куда мне тебя нести? Уже понимая, что мне придётся засыпать под эту серенаду, я встряхнул обмякшее тело и зашагал вглубь коридора.
        Девятая комната. Я поднёс пустую руку к замочной скважине и в этот момент даже не задумался, каким образом в ней появился ключ и куда он пропал, когда мы зашли внутрь. Кровать одна.
        - Прости, друг,  - с этими словами я стряхнул его тело на пол, а моё рухнуло на законное место.
        Окон в комнате не было, так что первые лучи солнца обошли меня стороной. Сон прервал тяжёлый топот, доносившийся из коридора. Я потянулся, перевалился от стены и осмотрел комнату. В ней было пусто, как в самом дешёвом хостеле на Земле. Кровать и тумбочка в углу, на которой стояли две затушенные свечи без подсвечника. Если бы они всё-таки догорели, то точно забрали бы на тот свет постояльца, а возможно и весь трактир.
        Слегка проломленный железными латами пол есть, а приста нет. Куда нелёгкая унесла? Я встал, явно переоценив свои силы. В голове загудело, ударило давление, возвращая меня в исходное положение. Похмелье. Просидел минут десять, уставившись в одну точку - подобная медитация мне была хорошо знакома, и только после этого я аккуратно поднялся и направился вниз к барной стойке.
        - Можно какой-нибудь завтрак купить, а главное попить, да побольше?  - спросил у Тарана и лишь потом вспомнил вчерашний инцидент.
        - Купить?  - рявкнул трактирщик и поставил передо мной тарелку непонятной каши и кружку с водой.  - Уже оплачено, новобранец,  - добавил он с недобрым оскалом.

«Пусть злится, зато справедливость восторжествовала» - подумал я, а взгляд уже зацепился за выходящую из трактира Алису. Наспех засунул в рот несколько ложек безвкусной пастообразной дряни, залил все это дело водой и помчался следом за ней.
        - Привет, куда собралась? Где наш жрец?
        - Привет алкоголикам! Я на «Арену воина», Альдэ тоже решил потренироваться, чего и тебе советую. Сегодня ведь встреча с капитаном.  - Девушка подмигнула.  - Я побежала!
        Как ей это удаётся? Как можно так быстро обосноваться и привыкнуть ко всему происходящему? Даже эта лёгкость, с которой она приняла Мир, добавляла шарма и без того чудесному созданию.
        Встреча с капитаном - «5 часов».
        Решив воспользоваться советом девушки, направился в «Школу магии». Утренняя прохлада, солнце, которое только начало согревать лагерь, и ни души вокруг. Подошёл к одному из манекенов и открыл характеристики.

«Одим»
        Звание - Рекрут Сил Света.
        Класс - Маг 1 уровня.
        Сила - 10.
        Ловкость - 10.
        Выносливость - 35(+7).
        Интеллект - 20(+17).
        Вера - +10.
        Итого: мой запас жизней четыреста двадцать, а маны пятьсот пятьдесят пять. Отличное начало, уж манекен-то я точно в силах победить. Встал примерно в двадцати метрах от условного противника, открыл навыки и выбрал заклинание «огненная стрела». Она сразу отобразилась в нижней части интерфейса.
        Осмотревшись вокруг и убедившись, что никого рядом нет, поднял руки, представил, что держу в них лук. Зарядил воображаемое оружие воображаемой огненной стрелой и отпустил натянутую тетиву.
        Огненная стрела промчалась мимо и растворилась, а вместе с ней и строчка перед глазами:
        - 50 маны (505/555).
        Поняв, что для этого можно использовать только одну руку, я отводил назад правую на уровне лица. Сжатые пальцы расслаблялись, и в этот момент происходил бросок, вроде это называлось в игрухах «каст». Выпустил ещё одну. Обугленное круглое отверстие на манекене давало понять, что я попал точно в цель.
        Быстро открываю меню, выбираю ледяную.
        - 50 маны (407/555)
        В этот раз набитый соломой противник на мгновение покрылся инеем, но через пару секунд эффект обморожения прошёл. Этого мне было мало. Интерфейс, направление, разум, «ошеломление».
        - 20 маны (388/555)
        Видимо, для быстрого доступа, как и предыдущие два умения, последнее расположилось в интерфейсе. Но с противником ничего не происходило. Интуитивно понимая, что мне нужен более-менее живой соперник, я стал искать манекен, наподобие того, что видел на «Арене воина». И, как говорится, кто ищет - тот всегда найдёт. В отличие от других соломенных истуканов, нанизанных на деревянные колья, этот стоял в отдалении, и на нём уже были доспехи.
        Каст «огненной стрелы». У противника материализуется щит, который принимает удар на себя.
        Комбайн, подгребающий в своё жерло колосья пшеницы - именно так слышались его шаги. Он медленно, прикрывшись щитом, двигался в мою сторону. Я отскочил вбок и скастовал «ледяную стрелу». Манекен в мгновение повернулся, и его щит украсили ледяные узоры.
        - 50 маны (290/555).
        Хорошо, раз я здесь ради «ошеломления», то самое время его проверить. Я выставил вперёд правую руку и использовал заклинание «разума».

«Ошеломление».
        - 20 маны (271/555)
        Соломенная голова завертелась в поиске противника, который только что был перед ней. Но через пару секунд, вновь найдя цель, он двинулся в мою сторону. Вот и сказочке конец, а я уже предвкушал победу.
        Немного побегал, настраиваясь на решающие действия. Настоящая коррида, на которой вместо красной тряпки - моё тело. Набитый сухой травой исполин, наконец, сократил дистанцию. Нас разделяло каких-то пятнадцать метров, когда он рванул на меня в последний раз. Инстинкт самосохранения делал своё дело: ноги, не понимая моей решительности, пятились назад.
        Каст «ледяной стрелы».
        - 50 маны (222/555)
        Она летела в щит. Забыв про защиту, противник ускорился. Десять метров. Пять…

«Ошеломление»
        Пара приставных шагов. Я сбоку, щита там, куда должен попасть удар, нет.

«Ледяная стрела»
        - 50 маны (154/555)
        Выстрел влетел в брюхо, противник покрылся ледяной коркой.
        Три броска «Огненной стрелы».
        Первый попадает в грудь. Летят тлеющие куски соломы. Второй - в ногу, разделяя её на две части. Третий летит в падающего противника, настигая его уже у земли.
        - 150 маны (5/555)
        На этот раз никакого фейерверка. Противник тлеет, лёгкий утренний ветерок местами заставляет ярче гореть угольки. Я подошёл к поверженному, броня которого исчезла, и теперь передо мной валялось обычное пугало.
        Адреналин в крови начал потихоньку рассасываться, и вот тогда я ощутил, что мои икры с непривычки превратились в камень. Каждый следующий шаг давался с ужасной болью. Выйдя с территории школы, доковылял до огромного дуба, размашистые ветви которого давали метров пятнадцать тени, а переступать его корни я начал и того раньше. Такие деревья я видел только в фильмах и фентезийных артах.
        Прислонился к дереву спиной и сполз на землю. Проступившие на лбу капельки пота быстро собирались и стекали по лицу, попадали в глаза, от чего их ужасно щипало. Я старался восстановиться глубокими размеренными вдохами. Сердце постепенно успокаивалось, кровь циркулировала медленнее, пульсация по телу прекращалась.
        Ведь всё детство я занимался каким-нибудь видом спорта: бассейн, волейбол, бокс, футбол. Даже посещал секцию каких-то восточных единоборств, которая открывалась в школе. И когда я успел стать такой развалиной, ума не приложу. Закрыл глаза.
        Вновь вернуться в Мир заставили крики с территории школы. Ангельский комбайн по набору рекрутов не останавливался. Их было человек сто, все в рванье - копии предшественников. Они жестикулировали, кричали, стараясь воздействовать на манекены - цирк. Я поднялся и зашагал к Гасперу. Старик, как всегда, сидел у своего шатра в ожидании того, что к нему кто-то подойдет, чтобы задать вопрос или попросить совета.
        - Здравствуй, инициация?
        - Вот пришла новая партия,  - он потёр уставшие глаза и посмотрел на того, кто потревожил его покой.  - Хорошие ребята, дружные. Так и ходят толпой по аренам и школам. Жалко их.
        - Авария, пожар, катаклизм?
        - Самолёт!  - понимая, о чём я, он слегка пожал плечами.  - Ты как? Наблюдал за твоим сражением,  - наставник издевался, к гадалке не ходи.
        - Отлично, опробовал весь арсенал. Сейчас мана восстановится и повторю. Кстати, а есть способ ускорить этот процесс?  - не спросишь, не узнаешь - вот принцип общения с ним.
        - Подойди поближе…
        Я сделал пару шагов навстречу вытянутой руке Гаспера. Его ладонь залилась ярким синим светом, который через мгновение вырвался и буквально ударил меня в грудь. Пришлось сделать пару шагов назад, чтобы устоять и не свалиться на землю. Полоска маны плавно восполнилась.
        Восполнение маны (555/555).
        - Получишь пару уровней, будет проще, сможешь сам восполняться. И чего ты такой ГРЯЗНЫЙ? Говорил же, что маги не должны выглядеть оборванцами,  - с брезгливостью осматривая меня, произнёс Гаспер.
        - Вот тебе небольшой подарок.  - В его руке материализовался скрученный свиток.  - Бери!
        Обычный кусок пергамента серого цвета был запечатан сургучом, на котором красовалась уже знакомая мне печать «Разум».
        Свиток заклинания «Очищение» добавлен в инвентарь.

«Очищение»
        Снимает небольшую часть негативных эффектов.
        Стоимость 30 маны.
        Залез в инвентарь: «ключ от 9 комнаты», горсть монет, свиток. Выбрал последний, использовал. В воздухе вокруг меня повисли сотни крохотных бусинок воды. Хаотично передвигаясь, они начали проникать сначала сквозь мантию, потом под кожу и вновь вылетать наружу. Оказывается, «очищение», не считая снятия негативных эффектов, отлично справлялось с грязным телом и одеждой.
        - Так лучше,  - сказал Гаспер,  - иди, займись чем-нибудь, хватит меня отвлекать.
        Хотелось, конечно, потратить всю ману на манекен, но восполнить её ещё раз наставник точно откажется. Хотя, мне и вправду было чем заняться. Думал забежать в трактир, надеясь повидаться с Алисой до встречи с капитаном.
        Встреча с капитаном - «2 ч».
        Я поспешил покинуть территорию школы, но моё внимание привлёк мальчишка. Он очень старался, но размашистые движения руками не приносили результата. Злясь, он подбегал и пинал манекен ногой, а потом вновь отходил на прежнюю дистанцию и начинал всё заново. Я отчётливо слышал, как он пару раз даже произнёс, что-то из «Гарри Поттера».
        - Эй!  - крикнул, привлекая внимания пацана.  - Иди сюда.
        Забыв обо всём, он помчался мне навстречу. Его глаза горели от счастья, ещё бы: его позвал настоящий маг в настоящем магическом одеянии.
        - Да?  - малой вытянулся по струнке, прижав руки к телу, старательно скрывая отдышку.
        - Перестань заниматься ерундой. Видишь вон того седовласого дядю под навесом? Иди к нему и задай все вопросы, что набрались в твоей юной голове.
        Принимая указания, солдатик ещё постоял, а потом пулей помчался к Гасперу. Будем считать, что я сделал хорошее дело. Мальчишка теперь не пропадёт, а вопросов у него может оказаться больше, чем ответов у наставника.
        Солнце было высоко, наверное, уже полдень. Я давно не определял время по солнцу, точнее сказать, не определял вообще. В наше время этот навык отпал за ненадобностью: наручные часы, часы в телефоне, китайские рекламные LED экраны, на которых нет-нет, да проскочит местное время. Место в ресторане бронируешь ко времени, мобильное приложение поминутно показывает прибытие общественного транспорта. Всё расписано. Всё по часам. Но жить настоящим так и не получается.
        Когда я зашёл, Таран даже не бросил на меня недовольного взгляда. Трактир медленно наполнялся постояльцами. За одним из столиков сидел Альдэ, мотал головой, отбивая ногой в такт слышимой только ему музыке. Ни намёка на похмелье - всё-таки молодой.
        - Хорошее настроение?  - Я присел рядом.
        - Отличное, сейчас подойдёт Айрис, и будем выдвигаться на встречу. Я проходил мимо «Арены воина», видел бы ты, какое она устроила там представление,  - сказал он и замолчал, ожидая встречного вопроса.
        - Какое?
        - Она держалась сразу против четырёх манекенов. Вот это танк!
        Он только закончил говорить, как тут же появилась героиня его истории. Пару размашистых шагов, и она у столика, отдёрнула стул и плюхнулась на него.
        - Ребята,  - голос после боя был ещё на взводе,  - метка появилась, готовы? Идём?
        Я и не заметил, как стрела на мини-карте указывала направление, а задание под ней с светло-серого сменилось на золотой. Мы вышли из лагеря и минут десять шли по лесу. Аккуратно, не торопясь, не зная, что может повстречаться на пути.
        - Мы на месте!  - сказала Алиса.
        Небольшая пустая полянка, вокруг никого. Толком осмотреться не получилось - неподалёку начал доноситься лошадиный топот, по нарастающему звуку которого было понятно, что скоро у нас появится компания. У Алисы тут же материализовался щит и меч, кажется, среди нас она была единственным человеком, готовым ко всему.
        Через минуту мы увидели всадника в золотых доспехах. Его лошадь, не останавливаясь, неслась прямо на нас, но всего в паре метров просто исчезла из-под ног Героя. Тяжёлые латные сапоги ударились о землю, заставляя своего владельца по инерции сделать ещё несколько шагов вперёд.
        - Чувак, это маунт!
        - Чувак, это репчик,  - я чуть слышно поправил Альдэ, который непонимающе посмотрел на меня.

«Ариан»
        Капитан Сил Света.
        Паладин 26 уровень.
        Шлем, сквозь который было сложно разглядеть даже глаза, исчез. Короткие светлые волосы, голубые глаза, волевой подбородок - Ариан. Капитана можно было бы назвать красавчиком, если бы не правая сторона его лица пугающая огромным уродливым шрамом.
        - Пару минут ждём остальных, не придут, выступаем таким составом. Я нашёл, с кем вам поразвлечься, но эти черти могут уйти,  - не глядя на нас, произнёс Ариан.
        Мы молча стояли и ждали прибытия других инициированных. Капитан в это время перебирал инвентарь, и в его руке то и дело появлялись разные мечи. Оценив один, он тут же его убирал, а на его месте возникал другой. Как очарованные, мы смотрели на Героя двадцать шестого уровня, пока не подошли остальные. Семь человек: два воина, три охотника, жрец и шаман.
        - Делимся по пять человек. Как - решайте сами,  - бросил капитан.
        Мы держались обособленно, ожидая пополнения рядов. Прибывшая семёрка, не долго совещаясь, вытолкнула к нам шамана, следом за ним последовала девушка-охотник. Забитые, испуганные, явные аутсайдеры.
        - Шаман, какое направление?  - спросил Альде.
        - Исцеление, тотемы там всякие,  - неразборчиво пробубнил тот.
        - Ну хоть не в тяжёлых доспехах!  - в шутку произнесла Алиса и уставилась на жреца.
        - Разобрались наконец? Тогда к делу, медлить нельзя,  - сказал Ариан.
        Встав ровно между двумя пятёрками новобранцев, капитан разделился. В смысле, прям реально раздвоился: две точные копии зашагали вперёд, но одна держалась чуть левее. Наша проекция выбрала правую сторону и, махнув рукой, потянула за собой невнятную компанию жреца, воина, мага и шамана с охотником. Сначала шли пешком, пока Герой проводил поверхностный инструктаж, потом перешли на бег и уже через пять минут были на месте. Впереди на небольшом отдалении показался противник.
        Чёрт Обычный (320 жизней).
        Силы тьмы.

1 уровень.
        Три существа ростом чуть больше метра, покрытые короткой шерстью, вымазанной сажей. Свиной пятачок заменял нос, а вместо глаз были пустые чёрные впалости. Безвольные, глупые существа, выживающие за счёт инстинктов, что-то вынюхивали на зелёной полянке, топтали растущие повсюду голубые цветы.
        - Уничтожьте их!  - крикнул капитан, и его проекция исчезла.
        Переглянувшись, мы стали действовать. Альдэ с шаманом сделали пару шагов назад, оставив нас троих на передовой. Только успела проскользнуть какая-то мысль, но до того, как она сформировалась, Алиса, у которой уже материализовалось оружие, закричала и бросилась на чертей. Ворвавшись, одного она сразу отбросила и повалила на землю. Двое других стали бросаться на неё, но небольшой щит с лёгкостью справлялся. Охотница:

«Браво»
        Рекрут Сил Света.
        Охотник 1 уровень.
        Натянула стрелу в появившемся из инвентаря луке и выстрелила. Попала в отброшенного Алисой противника, который, не успев подняться, вновь упал. Видимо поторопилась та группа с выбором отстающих.

«Ледяная стрела»
        - 50 маны (505/555).

30 урона.
        Моё попадание замедлило чёрта, который прыгнул на Алису. В последний момент она поставила щит, махнула мечом, что сняло ему ещё десять жизней. Не густо, полоса здоровья по-прежнему была на три четверти. Обледенение еще не прошло, как в него тут же прилетела ещё стрела.
        По-детски неуклюжие выпады мерзких созданий не оставались бесследными для танка, хоть и большая часть ударов приходилась в щит, но порой, страшные кривые когти впивались в железные латы. И Алиса постепенно теряла здоровье.
        Альдэ с шаманом принялись ее лечить. Чуть заметное сияние обволокло девушку, и полоса её жизни начала постепенно восполняться, движения стали увереннее. Мы увидели, на что были способны черти. Танк всё лучше справлялся с их атаками. Настало время заканчивать этот бой.
        Я переглянулся с Браво, и нашей целью стал уже слегка побитый чёрт. Замахнулся и выпустил подряд три огненных стрелы, они поочерёдно со стрелами охотницы влетели в тело противника. У него просто не было времени увернуться - без шансов. Полоска здоровья иссякла, чёрт испарился в чёрной дымке, а на его месте появился небольшой мешочек. Третья полоса в интерфейсе немного заполнилась золотым цветом.

+40 опыта (40/100).

+20 веры.
        Алиса держала на себе второго противника. Третий, который всё время провалялся то от натиска танка, то от меткого выстрела Браво, уже поднялся и бежал в сторону шамана. Оскалив свою маленькую пасть, набитую острыми короткими зубами, он прыгнул, целясь ему в горло.

«Ошеломление»
        - 20 маны.

20 урона.
        Чёрт падает, успевая когтями разодрать грудь парня. Шаман переключается и в панике пытается вылечить себя. Альдэ поддерживает танка в одиночку. Ошеломление стало проходить, и в дело опять вступили обычные огненные стрелы. Сначала вскользь, потом точно в туловище. Ни одна из атак не закончилась промахом. Красная полоса здоровья стала еле заметна, и я нанёс заключительный удар.

+40 опыта (80/100).

+20 веры.
        Дело за малым - последний. Алиса к этому времени снесла всего пятьдесят жизней своему оппоненту. Постоянные перемещения чёрта не давали возможности стрелять без разбора. Чтобы не зацепить девушку, мы старались атаковать аккуратнее, но платили за это скоростью и точностью. Мои заклинания летели вскользь или вообще мимо. Заметив почти исчерпавшую себя полосу маны в интерфейсе, я остановился.
        - Чего встал?  - закричал сзади шаман.
        По моему растерянному взгляду он всё понял. Приблизился и бросил в землю тотем. Небольшая фигурка с изображением непонятного дикого зверя стала испускать слабое голубое свечение.
        Тотем восполнения маны. +10 маны в секунду.
        Строка всплыла и закрепилась в интерфейсе. Восполняя ману, нам не составило труда расправиться с последним противником. Красочнее всего было то, что наш хрупкий танк, использовав щит, опрокинула чёрта и уже в лежачего вонзила меч. Лёгкая тёмная дымка, и снова мешочек добычи.

+40 опыта.

+20 веры.
        Вы достигли 2 уровня (20/300).
        Поздравляем, у вас появилась возможность выбрать направление!
        Характеристики немного подросли, здоровье и мана восполнились. Класс окрасился в золотой. Страсть, как интересно было заглянуть, но сначала надо вернуться в лагерь. Но капитана всё нет. Альдэ не растерялся и, пока я рассматривал интерфейс, уже подобрал всю добычу.
        - Уши чертей в количестве пяти штук,  - радостно выдал прист,  - наш первый лут.
        - Не наш, а мой,  - передразнивая голос Альдэ, сказала Алиса.
        Одной охотнице было не до смеха. Замирая лишь на мгновение, чтобы прислушаться, она двигалась, осторожно обходя наш отряд.
        - Мы не одни, готовьтесь.  - В её руках снова появился лук.
        - Та может капитан?  - отмахнулся жрец.
        - Может и он, только лошадь его скачет на двух копытах.  - Браво дёрнула голову.  - ТАМ!
        Из-за деревьев показался он. Ростом с человека, покрытые сажей волосы. Существо не горбилось, не лоснилось вдоль земли, как его предшественники. Вбиваясь мощными копытами в зелёную траву, оно выступило из-за деревьев, надменно разглядывая компанию смельчаков.

«Чёрт Погонщик» (900 жизней)
        Силы тьмы.

12 уровень.
        В его лапе появился длинный чёрный от копоти кнут. Слегка взмахнув конечностью, существо медленно расправило стянутый кожаный сарвень…
        Глава 3. Сволочь
        Мы выстроились по уже привычной схеме: танк впереди, дальше я с Браво, за нами герои поддержки. Нас сковывал страх, и в глазах каждого читалось отчаяние - никто не верил, что мы выйдем из этой схватки победителями.
        - Нам не выбить столько жизней из твари, чуваки.
        Словно подтверждая слова Альдэ, погонщик приоткрыл пасть и коротко глухо прорычал. Взмах. Алиса закрылась щитом, но удар обрушился в паре метров от неё. С кончика кнута сорвался звонкий щелчок, а вместе с ним появилась густая тёмная дымка. Она быстро материализовалась в обыкновенного чёрта первого уровня, который тут же кинулся на нас.
        Второй, третий, четвёртый удары кнута. И вот Алису уже обступают, но в этот раз черти бьются иначе: наплевав на повреждения, они рвали защиту танка. Я использовал «оглушение», выбив двадцать пять урона, а маленькая чёрная тварь и не думала останавливаться. Тогда нашёл цель охотницы и стал бросать в неё огненные стрелы. Четырех попаданий хватило, чтобы чёрт растворился в той же дымке, из которой недавно появился.

+35 опыта (55/300).

+20 веры.
        Завывая, погонщик продолжил размахивать хлыстом. С разных сторон то и дело слышались щелчки. Обычных чертей было уже восемь штук - троих держала на себе Алиса, а пятеро обступали нас. Альдэ изо всех сил лечил танка, но его здоровье продолжало уменьшаться.
        - Сгруппируйтесь!  - шаман крикнул, перебрался в центр и бросил на землю зеленоватый тотем.
        Тотем исцеления +25 жизней в секунду.
        Всплыла строка в интерфейсе. Чем-то заклинание смахивало на «очищение»: в воздухе появилось около десятка крохотных зелёных сфер. Хаотично передвигаясь, они пронизывали наши тела, восполняя здоровье. Как нельзя кстати, потому что черти, окружившие нас, стали замыкать кольцо.
        Видя, что скоро нас всех перегрызут, Алиса отошла от нас на пару метров:
        - А-а-а-а-а-а-а-а-а-ар-р-р!!!
        Неистовый крик, заставил чертей атаковать танка, и они накинулись на него со всех сторон. Будто смычок скрипки в произведении Вивальди «Времена года - Зима», полоса здоровья Алисы прыгала от максимального значения к критическому. Но хуже всего было то, что наши атаки больше не приносили результата - подбитые черти прятались в толпе, уходя на второй план, а их места занимали сородичи с полным запасом здоровья.
        Ненависть +15.
        Ненависть +30.
        Вы достигли «Агрессии».
        Пятеро чертей замерли. Под их копытцами стало пробиваться пламя. Нет, не маленькие красные язычки, от которых вспыхнуло пугало на арене. А пламя, которое сожгло их до чёртовых костей всего за несколько секунд.

+ 175 опыта (230/300).

+100 веры.
        Без остановки раздавались звонкие, как выстрелы, удары кнута Погонщика. Несколько таких щелчков я поймал взглядом - материализовавшиеся в дымке черти тут же сгорали.

+ 70 опыта.

+40 веры.
        Вы достигли 3 уровня (0/600).
        Повышение уровня восполнило всем здоровье и ману. Мы продолжили биться с новыми силами, но всё было напрасно: хлыст погонщика работал безустанно. Охотницу обступили. Отстреливаясь, девушка зацепилась о торчащий из земли изогнутый корешок и упала. Альдэ не мог переключиться на неё, иначе группа могла потерять танка, и тогда смерть была бы неминуема уже для всех.
        Шаман сделал пару шагов в сторону Браво, бросил мне под ноги тотем и на прощание махнул рукой.
        Тотем восполнения маны. +10 маны в секунду.
        Парень с разбегу влетел в чертей, которые уже буквально облепили охотницу. Схватив их в охапку, он прокатился с ними несколько метров. Враги не оставили ему ни единого шанса. Браво бросила взгляд на жреца, но тот лишь покачал головой и продолжил лечить Алису. Внутренний пироман куда-то пропал, как и тело шамана.
        - 100 веры.
        Ещё с полминуты мы отбивались, пока не показался Ариан. Паладин опять провернул этот трюк - он с криком спрыгнул с исчезающей лошади и ударил о землю материализовавшимся в воздухе щитом. Раздался хлопок, от которого заложило уши, а ударная волна откинула чертей метров на десять. Продолжая стоять на одном колене, капитан вытянул свободную правую руку и достал из инвентаря меч.
        - Живо все в сторону лагеря,  - не поднимая головы, склонившейся возле щита, прокричал Ариан.
        Уверенные в том, что здесь ничем не поможем, мы послушались приказа. Я и Альдэ пропустили вперёд Браво с Алисой и побежали. Сзади раздавались жалобные визги чертей, рёв Погонщика, но уже через пару минут всё стихло и снова послышался топот.
        Восседая на коне, Ариан поднял руку, давая понять, что всё спокойно, и поскакал ко второй группе. До лагеря оставалось немного, и мы сбавили темп, но так и не перестали бежать.
        Трусцой добрались до трактира и ввалились в заведение. На удивление, свободных мест было предостаточно. Мы уселись за стол вчетвером. Альдэ поднялся и направился к Толяну. Немного переговорив с трактирщиком, он вернулся с четырьмя кружками «заречья». Мы молча разобрали спиртное.
        - Четыре кружки…  - Альдэ выждал паузу.  - А должно было быть пять.  - кажется, здоровяк попался сентиментальный, и сейчас был расстроен не меньше охотницы.
        - Сколько Таран дал за уши?  - я спросил, понимая, откуда алкоголь у тестостероновой принцессы.
        - По девять,  - жрец немного замялся,  - за ухо.
        - Это общая добыча, давайте делить остальное?!
        На стол упал небольшой мешочек, а на меня - четыре непонимающих и шокированных взгляда
        - Никому не надо, значит, моё!

+25 монет.
        - Пора уже понять! Шаман был слаб, поэтому его больше нет!  - я начинал понемногу беситься, но уже понимал откуда во мне подобные чувства.
        Алиса скорчила недовольную гримасу и покачала головой, не веря моим словам. Альдэ лишь вытаращил на меня глаза, но так и не рискнул произнести и слова.
        - Не смотри так на меня,  - я бросил взгляд на оболтуса в жестянках,  - если бы его место в группе занял кто-нибудь посильнее, то у нас было бы больше шансов. А нам попался слабак. Живым бы от него была хоть какая-то польза, а он решил, что проще умереть!
        - Да заткнись ты уже! Сегодня утром перед тем, как мы сели в трамвай, Димка признался мне в любви,  - холодно, но в тоже время жёстко, сказала Браво, и на её глазах проступили слёзы.
        Я попытался взять себя в руки, но дополнительная характеристика полностью овладела некогда добрым и отзывчивым парнем. Димка, мать его! Его звали Дима - тёзка, за всё время я не удосужился даже посмотреть, как звали шамана в Мире. Хотя…тогда мне было наплевать на его смерть.
        Ненависть -20.
        Спад характеристики отобразился в интерфейсе, но всё ещё оставалось десять пунктов. Под наплывом эмоций я даже не стал осматриваться, не загорится ли чего. Мне было настолько плевать, что если весь этот трактир сейчас вспыхнет, я буду спокоен. Относительно спокоен. Непонимающий взгляд Алисы, который обязывал меня объясниться, если не перед всеми, то хотя бы перед ней точно, оборвал зашедший в трактир Ариан.
        - Добрались?  - бросил капитан.  - Отлично. Ну и проблемки вы создали. Как вы поняли, появление Погонщика в планы не входило. Даже Герои моего уровня не желали бы такой встречи. Бог его знает, сколько чертей было в его стаде, любого могут загрызть, если вовремя не убить предводителя.
        - У вас хорошее настроение,  - съязвила Алиса.
        - Скоро встреча с главнокомандующим. Вас, наверное, даже похвалят, вы первые, кто выжил после такого,  - паладин пытался сменить тему,  - а чего грустить, выбрались и то хорошо. Не велика потеря, у нас такое через день!
        - Сволочь,  - процедила охотница, и на ее подрагивающие губы, растянутые в улыбке, скатились слёзы.
        Ариан, поняв, что сболтнул лишнего, решил тут же ретироваться:
        - Не опоздайте к главнокомандующему,  - бросил напоследок и быстро вышел из трактира.
        Алиса обняла Браво, чтобы успокоить, но охотница уже смахнула слёзы и успела спрятать свои переживания за каменной маской. Понимая, что наговорил не меньше Ариана, я решил дать ребятам немного от себя отдохнуть:
        - Пойду в комнату.
        - Встретимся на месте,  - даже не повернувшись в мою сторону, кинул вслед Альдэ.
        Я добрёл до комнаты и завалился на койку. Ненависть к этому времени полностью исчезла, из-за чего меня немного отпустило. Пришло понимание того, что влияние характеристики на мое сознание происходит столь незаметно для меня самого. От мыслей, которые лезли мне в голову, там внизу, стало стыдно перед самим собой.
        На привычном месте висело задание - через час встреча с капитаном. Перешёл в карту, отметка стояла у «Школы магии». Вспомнил про новые уровни и, решив, что есть время немного разобраться, перешёл в интерфейс.

«Одим»
        Звание - Рекрут Сил Света
        Класс - Маг 3 уровня
        Сила - 14
        Ловкость - 14
        Выносливость - 40(+7)
        Интеллект - 30(+17)
        Вера - +120
        Сносно: четыреста семьдесят жизней и семьсот пять маны. Теперь самое интересное - покрывшаяся позолотой надпись «Класс». Я открыл вкладку, и всплыло сообщение.

«Вы прошли начальное испытание и повысили свой уровень. Сейчас вам предстоит выбрать одну из трёх веток. Выбранное направление откроет вам дополнительное заклинание и таланты школы. Сделайте свой выбор!»
        Перед глазами всплыли три большие печати. Недолго думая, я выбрал школу огня. Перешёл в «направление» и возле заклинания «огненной стрелы» в пустой ячейке появилось ещё одно.

«Огненный шар»
        Базовый урон 100.
        Время каста 3 секунды.
        Стоимость 70 маны.
        Снизу от слотов заклинаний «Таланты школы огня».

«Зажигалка»
        Каждая атака заклинанием «Школы огня» с вероятностью в тридцать процентов вызовет возгорание. На противнике появится дот с уроном в пятьдесят процентов от использованного заклинания на 5секунд.
        Пассивная способность.
        После талантов идут способности.

«Восполнение»
        Восполняет количество маны на 40 % от максимального запаса.
        Восстановление 10минут.
        Не убийственная машина, конечно, но жить будет чуточку легче. Прийти к школе пораньше и опробовать на манекене не получится. Сейчас главное не опоздать, потому что, разглядывая интерфейс, я потерял чувство времени.
        Встреча с главнокомандующим через 15минут.
        Выбежав из трактира, я влетел в толпу вновь прибывших. Их было человек тридцать-сорок: испуганные, грязные и, почему-то, до нитки мокрые. Я пробрался между ними и очутился на уже знакомой мне дорожке.
        Возле школы, у палатки Гаспера уже стояли Альдэ, Браво и Алиса. В стороне, в полном составе - вторая пятёрка, тоже прошедшая проверку боем. Кивнул своим ребятам и они как-то нехотя кивнули в ответ.
        - Всем доброго дня,  - из палатки появился мой наставник.  - Пройдёмте за мной.
        С каменным лицом я наблюдал удивление других, потому что, войдя внутрь, мы, ожидаемо для меня, попали в замок. С прошлого визита было лишь одно, но существенное отличие: перед нами была не комната Гаспера, а огромный коридор, даже скорее галерея.
        Гаспер шёл вперёд к единственным дверям, которые были не меньше трёх-четырёх метров в высоту и заканчивались под самым потолком. Перед ними неподвижно, словно статуя, стоял, опираясь на рукоять опущенного в пол здоровенного меча, облачённый в броню стражник-гигант. Исполин медленно опустил голову, взглянул на моего наставника и приоткрыл дверь.
        - Сейчас вы предстанете перед главнокомандующим южного фронта,  - вводил нас в курс дела седовласый маг.  - В ваших интересах не говорить ничего лишнего. Зашли - молчим. Спросили - ответили. Всё просто.
        Мы подошли к следующей двери. На этот раз она была высотой с человеческий рост. Вновь одним лишь жестом Гаспер приказал нам оставаться на месте, а сам вошёл внутрь.
        - Айрис. Войди.
        Алиса, прикусывая нижнюю губу, окинула взглядом собравшихся и последовала приказу. Я остановился возле ребят. Желание выговориться и всё объяснить травило душу, но место и время были не самыми удачными, поэтому я не решился.
        Через пять минут вышла Алиса. Браво с Альдэ поспешили к ней. Я уже сделал пару нерешительных шагов навстречу к ребятам, но следующим вызвали меня.
        - Одим. Заходи.
        Место, куда я попал, отличалось от других помещений: небольшого количества света, которое давали свечи, едва хватало, чтобы зал не утонул во мраке; золотой пол, каждый шаг по которому тут же разносился во все стороны, бился о стены и возвращался эхом. Метрах в сорока от входа на троне сидел главнокомандующий.

«Гросем»
        Ангел.

75 уровень.
        Спинка трона была невысокой, что позволяло крыльям ангела свободно свисать позади. Мощные доспехи покрывали всё его тело, на голове - шлем, забрало было поднято. Огни свечей играли на драгоценных камнях, воткнутых в его наручи и пояс. Слева от него стоял Гаспер, он шёпотом, чуть слышно, рассказывал о Героях, которые пришли на аудиенцию. Справа - молодая девушка с белыми, полностью лишёнными зрачков, глазами.

«Релла»
        Ангельская жрица. Силы света.
        Жрица 75 уровень.
        - Подойди ближе,  - нежным, ласковым и в тоже время пугающим голосом произнесла белоглазая.
        До того, как Гаспер меня остановил, я уже прошёл метров двадцать. Наставник опять что-то зашептал Гросему. Что именно, отсюда было не расслышать, да и мне уже было не интересно. Потому что я заметил далеко, позади трона, в полной темноте, два синих огонька. Они находились на небольшом расстоянии друг от друга, пропадали на мгновение, после чего вновь появлялись. Это точно были чьи-то глаза. И теперь, забыв, что стою перед настоящим ангелом, перестав разглядывать перья на его крыльях, я заворожённо смотрел в темноту.
        - Он не спаситель!  - резко выпалила жрица Релла.
        Видимо, ожидавший совершенно других слов, главнокомандующий глубоко вздохнул.
        - Ну что же, Герой, добро пожаловать в Мир,  - голос Гросема в таком помещении было просто невыносимо слушать.  - Тебе выдалась возможность стать участником великой битвы. Битвы против тьмы,  - эти слова он особенно выделил.  - Ты прошёл инициацию и проверку боем, теперь ты готов вступить в ряды «Сил света».
        - После того, как ты покинешь замок, у тебя в интерфейсе появится предложение,  - в разговор вклинился наставник,  - вступить в ряды Сил Света. Тебе придётся сделать выбор: принять предложение и стать нашим воином или отказаться, тогда, потеряв нашу опеку, ты будешь предоставлен самому себе.
        Его слова я уже пропускал мимо ушей, ведь всё и так понятно: вступайте в наши ряды, бейтесь и умрите за нас! Единственный вопрос, который крутился в моей голове - чьи это глаза?
        - Надеюсь, ты сделаешь правильный выбор, и тогда слава о твоих победах будет вечно жива…  - добавил Гросем.  - Ступай.
        Следующим вызвали Альдэ. А я закрутил головой в поисках Алисы, и это заметила Браво:
        - Мы договорились встретиться в трактире, Алиса пошла туда. И знаешь,  - она выдержала паузу, видимо этой пары секунд ей хватило, чтобы снять каменную маску и показать свои эмоции,  - я не сержусь на тебя. Все мы успели рехнуться в этом грёбаном мире за два дня. Что будет дальше…
        Она покачала головой и отошла. Это не было прощением, скорее пониманием с её стороны, что тоже неплохо. Значит, в трактир. Перед выходом я задержался у окна. При взгляде на окружающий мир и не скажешь, что идёт кровопролитная война длиною в вечность, а натиск сил тьмы усилился в последнее время настолько, что Свет с новой силой ищет своего спасителя. Я простоял так минут десять, пока в проходе не появились жрец с охотницей.
        - Нас что ли ждёшь?  - легко с улыбкой спросил Альдэ.
        - Ну, а кого мне ещё ждать-то?  - я уже хотел было объясниться, рассказать про действие характеристики, но жрец сдавил меня в объятиях.
        - Не беда, чувак, в наше время всё лечится!  - здоровяк несколько раз погладил меня по голове, продолжая держать мёртвой хваткой, а потом расхохотался.
        Втроём мы шли в трактир, ребята всю дорогу спорили, становиться Героями Сил Света или нет. Плюсами было полное довольствие, постоянные бои, в которых будут помогать собратья с высоким уровнем, да и узнать о Мире будет проще. Минусом было лишь отношение к павшим Героям: о них тут же забывали и заменяли другими. Не думай, а только исполняй приказы. Но компашка наша была своенравной, и Силам Света это было явно не по духу.
        Войдя в заведение Толяна, я, наконец, увидел Алису. Сели к ней за столик и продолжили обсуждение уже вчетвером. Мне не пришлось объясняться перед всеми, не пришлось сказать и слова обо всем этом. Меня просто приняли обратно.
        Хорошо, что сидели без алкоголя, потому что споры о вступлении не угасали. Теперь вдвоём ребята наседали на охотницу, чтобы та не вступала. Уже выкрикивая надуманные плюсы, Браво распылялась на две цели. Мне оставалось лишь изредка подшучивать над ними, снимая напряжение.
        - Я пойду отдохну,  - я вышел из-за стола,  - главное, не подеритесь!
        - Давай,  - улыбнулась Алиса, она была единственной, кто смог оторваться от спора и ответить мне.
        Поднявшись на второй этаж, я зашёл в свою комнату, закрылся на ключ и выругался:
        - Твою же мать!
        Их спор было слышно даже тут, чуть приглушённо, но слышно. В третий раз за два дня без сил упал на кровать и закрыл глаза. Мгновенно уснул, и, кажется, весь день повторился в моём сне. Вспышками из памяти появлялись изображения битвы, интерфейса, шамана-Димы. Потом Гаспер, опять этот замок, аудиенция, вновь слова жрицы, а потом глаза…
        - Подойди!  - раздался голос из тьмы.  - Быстрее!
        Я сделал несколько неуверенных шагов и понял, что троица во главе с Гросемом на меня никак не реагирует. Я зашёл за трон, но как ни старался, добраться до незнакомца не мог. Синие глаза, сколько бы я к ним ни бежал, оставались вдалеке.
        - Кто ты и что тебе надо?!  - спросил я, пытаясь подавить в себе растерянность и страх.
        - Живо протяни правую руку!  - он явно не собирался вести со мной диалог.
        Только успел протянуть руку, как мое запястье обожгло. Ощущение было такое, будто порох загорелся на коже, оставляя в темноте мириады искр.
        - Не принимай сторону света! Ты доверяешь мне, ведь так было всегда. Как только откроешь глаза, откажись от договора. И БЕГИ!!!
        Раздался грохот, стены замка сотрясло, с потолка посыпалась каменная крошка. Появилось ощущение тревоги. Ещё удар. И ещё один. Я открыл глаза. Сон прошёл, я лежу в кровати, а кто-то со всей силы тарабанит в дверь. Стоило мне открыть её, как в комнату влетел перепуганный Альдэ.
        - Чувак, ты чего? Бежим!  - он схватил меня за руку и помчался по коридору.
        - Что случилось-то?!
        На улице раздались страшные, душераздирающие вопли и стоны, от которых по телу пошли мурашки. Выбежав из трактира, мы попали в кровавую баню.
        - Война!  - закричал жрец.  - Часть людей, которым повезло, успели уехать. Остались повозки для Героев Сил Света. Принимай договор, и садимся, Айрис с Браво уже ждут нас.
        Я остановился. Только сейчас почувствовал, как запястье изнывает от боли, а мозг стал проговаривать слова из сна: «Откажись от договора и беги». Потянул наверх рукав мантии и увидел свежий ожёг.
        - Я…Я не могу!
        Альдэ посмотрел на меня, как на сумасшедшего, но схватил за плечо и потащил к повозке. Этого времени мне было достаточно, чтобы зайти в интерфейс и выбрать «Отказаться». Здоровяк забрался в повозку и потянул меня за собой. Но один из воинов Сил Света решил иначе: ударом железного сапога по лицу он выбил моё тело из хватки жреца.
        - Только Силы Света!  - Герой отвернулся и крикнул.  - Гони!
        Друзья пытались остановить извозчика, Альдэ даже полез в драку, но всё тщетно. Повозка быстро уносила ребят. Я приподнялся и наблюдал за ней, пока она не скрылась за деревьями.
        Рядом со мной проскакала лошадь без наездника. Из-под копыт в свежую ссадину на моей щеке ударила грязь. Позади небольшие группы, не успевшие к повозкам, пытались сражаться. Но, не получая достойного отпора, силы тьмы крушили всё на своём пути. Крылатые демоны догоняли отступавших, часть разрывали на месте, других отбрасывали назад, где наземные сородичи убивали их и издевались над телами обывателей.
        Я из последних сил поднялся и побежал. Ноги сами несли меня к «Школе магии». Ещё десять-пятнадцать шагов, и я был у забора. Сверху пролетел демон, взмахи его огромных крыльев ураганом подняли в воздух пыль. Второй вираж демона, удар в спину сбил меня с ног, я чувствовал, как по спине потекла тёплая кровь. Мантия тут же насквозь промокла и прилипла к телу.
        Дима Одимов потерялся в пространстве. Позади раздался рык. Я обернулся и увидел трёхголового пса с тремя парами пылающих глаз. Одна из голов держала в пасти человеческую руку. Её, как игрушку, пес сжимал зубами, и кровь тонкими струйками брызгала во все стороны. Тварь рванула на меня, но перед самым прыжком превратилась в глыбу льда.
        Голова гудела, а тело отказывалось слушаться. Рана на спине начала пульсировать. От боли я закрыл глаза, перед этим заметив, что от полосы здоровья не осталось и пары процентов. Кто-то подхватил моё тело, поднял и перекинул мою руку через плечо. Сначала я старался перебирать ногами, после волочил одну за другой, а потом и вовсе провалился во тьму.
        Глава 4. Падение
        Я проснулся на небольшом покрывале, расстеленном прямо на полу. Голова была прижата к холодной каменной стене, что немного успокаивало боль. Хотя грёбанный интерфейс считал, что я в полном порядке - полоса здоровья была заполнена на максимум.
        - Очухался, друг мой?  - спросил Гаспер, собирая со стола бумаги.
        - Практически. Только спина ноет, но в целом живой…
        - Ничего страшного, в будущем организм привыкнет к подобному, и ты перестанешь замечать предсмертное состояние.  - Фраза вызвала у наставника ухмылку.  - Давай отлёживайся, скоро приду.
        Я попытался перевалиться на бок, чтобы окрикнуть, остановить старика, но дверь захлопнулась раньше, чем я успел открыть рот. Сволочь, оставил меня наедине со своими мыслями. Где Алиса? Что с ребятами?
        Наконец, я с трудом перекатился от стены. Надо сказать наставнику спасибо - шрамы, которые оставила на спине летающая тварь, заросли, но стянутая кожа всё ещё сковывала движения. Голова, потеряв каменную анестезию, вновь загудела. Вставать точно рано. Осмотрелся. Никого. На лбу проступили капельки пота - жар. Отвернулся, закрыл глаза и меня снова вырубило.
        Не знаю, сколько времени прошло, но разбудило меня весёлое щебетание птиц и наполнивший комнату яркий свет восходящего солнца. Я валялся, потягивался, наслаждаясь ощущением здорового тела.
        Дремота исчезла, когда за окнами послышались взмахи крыльев. В сторону балкона по стене напротив пронеслась огромная тень. Послышались шаги.
        - Выжил?
        В комнату зашёл высокий молодой мужчина. На плечах у него была белая льняная накидка, под которой виднелись рубаха навыпуск и брюки из того же материала и цвета. На ногах золотые сандалии, которые выглядели так, будто их сняли с героя из учебника по истории Древней Греции. Образ дополняли два круглых серебряных браслета на руках с сияющими белыми рунами. Но самое главное, его глаза: они даже при дневном свете горели ярко-синим цветом. Изредка языки пламени вырывались из них и дотягивались до бровей, но не опаляли их.
        - Поднимайся, Герой. Куда подевался Гаспер? Одим, ты там живой?  - уже в упор произнёс человек из моего сна.  - Одим!

«Азраиль»
        Архангел 82 уровня.
        - Рассмотрел, теперь ответь мне, где наставник?
        Я уставился на настоящего архангела и не мог произнести ни слова. За простым внешним видом чувствовалась какая-то безграничная первородная мощь. Сила.
        Ситуацию разрешил так вовремя вошедший Гаспер, и Азраиль направился к нему. Отойдя от меня, они начали что-то обсуждать, и, судя по жестикуляциям, это больше походило на спор. Концовкой стал монолог архангела, на слова которого наставник лишь понимающе кивал.
        - Нам надо ненадолго отлучиться. Война,  - Гаспер развёл руками,  - из комнаты не выходи ни при каких обстоятельствах. Не мельтеши в окнах и, главное, не суйся на балкон. Мы скоро вернёмся.
        Они вышли. Из приоткрытой на пару секунд двери хлынуло море шума. Видимо, прорыв сил тьмы оказался непредсказуемым, и местные были подняты по тревоге.
        Сел, осмотрел интерфейс. Полосы здоровья и маны полны.

«Одим»
        Отшельник.
        Маг 3 Уровня.
        Новое звание давало понять, что теперь я «не пришей кобыле хвост». Радует лишь то, что под рукой у меня оказались две «няньки», от которых мне очень хотелось бы получить объяснения.
        Шум за окнами не прекращал раздирать моё любопытство. И, наконец, не выдержав, я поднялся и аккуратно подошёл к одному из окон. Прямо у ворот замка выстроился необычный отряд: четыре шеренги по пять человек. Людьми я их назвал лишь потому, что не знал, как будет правильно. Будто двадцать упитанных, коренастых бородатых первоклашек заковали в тяжёлые доспехи и раздали каждому по боевому молоту. Огромные, относительно их роста врата открылись, и они зашли внутрь. С высоты я не мог разглядеть имён, званий, классов и уровней. Голова стала искать ассоциации и очень быстро их нашла, но не хотела верить - это гномы. Думать о других вариантах я не стал, потому что про рациональность в Мире можно было и вовсе забыть.
        Я сел за стол, за которым закончилась моя инициация, и в этот момент за спиной открылась дверь, вернулся архангел:
        - Поднялся, это хорошо,  - он что-то взял из сундука,  - наверное хочешь есть?
        Первым среагировал живот, который предательски громко заурчал.
        - Да, твой организм ещё не привык,  - Азраиль достал из инвентаря тарелку с кускм жареного мяса,  - поешь, Гаспер сегодня уже не придёт, у него появились неотложные дела.
        Я сглотнул слюну, которая, словно цунами, хлынула в рот, и схватил руками большущий кусок и жадно откусил.
        - Может, расскажешь мне хоть немного о том, что, чёрт побери, творится вокруг?  - спросил я, даже не успев дожевать.
        Архангел явно торопился, но посмотрев на дверь, он ухмыльнулся и сел напротив:
        - Ну хорошо.
        И тут он поведал мне о целом отряде ангелов, высматривающих в нашем мире людей для дальнейшего призыва в Мир. Настоящие хедхантеры, которые у нас попросту назывались ангелами-хранителями. О том, как они ведут людей, порой и вправду помогая им в нелёгких жизненных ситуациях.
        Рассказал, что когда-то он входил в верхушку местной власти. Пятеро архангелов, включая его, были правителями сил света, принимали законы и становились судьями тем, кто их нарушал. Устоявшаяся система была хороша и многие века исправно работала.
        Но, как известно, ничто не вечно.
        Силы тьмы стали более изощрёнными и отрывали всё большие куски земель, а закостеневшие предводители сил света не могли дать им достойный отпор. Каждое новое поражение на границах всё сильнее раскалывало понимание между правителями, и тогда они обратились к жрицам - наверное, последнее, что могут сделать пять могущественных, рубящих одним взмахом меча, архангелов. Провидицы поведали о спасителе, который будет призван в Мир. И призывы, как локомотив, стали набирать обороты. Пернатые успокоились и стали просто ждать.
        - А что ты?  - я давно оторвался от еды и ловил каждое слово, каждый жест Азраиля.
        - Оставил пост пяти правителей. Понимая, что система на пороге своего конца, я стал искать единомышленников. Моё видение в том, что спасителя нет ни в одном из миров. Его не существует,  - он выдержал паузу.  - Но мы можем его создать.
        - Кто мы? Что значит создать и при чём здесь я?  - я старался закрыть все белые пятна в понимании происходящего.
        - Мы - это архангелы, ангелы, приближённые герои, которые занимают совершенно разные должности в иерархии Сил Света. Простой страж золотых ворот, через которые вас вели на аудиенцию или герой Гаспер, наставник всех вновь прибывших магов.
        Все они выступали как оппозиция, с одним отличием - они не кричали об этом на каждом шагу. Продолжая работать по местным правилам, они вели свою игру.
        - Моя жизнь?  - я устал задавать этот вопрос.
        - Тебе повезло, наверное, больше остальных, чтобы ты не навешал на себя всяких ярлыков, скажу сразу, что мой выбор - простая случайность. Перестав надеяться на пернатых хедхантеров, я решил взять всё в свои руки и отправился на Землю. Я твой Архангел-хранитель.
        Я молча сидел, пытаясь переварить услышанное.
        - Этот блицкриг, что устроили силы тьмы на Аванпост, не входил в мои планы, и теперь они подвергнутся большим изменениям. И, кстати, дай мне свою руку,  - с этими словами он указал на запястье.
        Легким прикосновением он убрал с протянутой руки руну, появившуюся во сне.
        - Ты не должен был вступить в ряды Сил Света, они бы узнали о характеристике. Пришлось импровизировать и прийти к тебе во сне. А вот отметина - идея Гаспера. Старик ворчал, что не будет носиться в поисках тебя по всей территории, и предложил наложить «руну поиска».
        - Большое ему спасибо, конечно, но что делать дальше? Где мои друзья? И как вернуться на Землю?
        - Караван твоих ребят разбили. Но не расстраивайся, им удалось скрыться в лесу во время боя. У демонов было достаточно неприятностей, и они не кинулись за ними в погоню. По поводу тебя я пока не готов дать какие-либо чёткие указания. Насчёт Земли - вернуться можно, но пока рано об этом задумываться, просто прими это. А сейчас дожидайся Гаспера,  - он собирался подняться и уйти, но мой вопрос его остановил.
        - Просто ждать, пока ребята одни прячутся в лесу?
        Азраиль сел на место наблюдал за тем, как меня пожирали мысли о единственных друзьях в этом Мире. Как там сейчас мой рыжеволосый танк, что с ними? Одних слов архангела мне не хватало.
        - Ты попал сюда лишь потому, что не мог вступить в Силы Света, а оставлять тебя в Аванпосте было нельзя,  - он выдохнул и покачал головой.  - Могу тебя перенести поближе к ним. Не сразу в их дружеские объятия, конечно, но за полчаса ты до них доберёшься. Места там спокойные, не считая леса, да и время теперь есть, главное не встревай ни во что! Согласен?
        Понимая, как я отнесусь к этому предложению, он поднялся и протянул мне камень. Увесистая вещица сразу оказалась в моём инвентаре.

«Каменная метка архангела Азраиля» добавлена в инвентарь.
        - Не выкидывай, носить её выпадает честь лишь моим близким друзьям. Через пару дней я свяжусь с тобой.
        Ещё несколько напутствий о том, что ждать какой-либо помощи от гвардейцев Сил Света мне не стоит. Если моё тело задержит воинов Сил Тьмы, дав время на отступление солдатам, то его с радостью кинут на растерзание. Нехотя, будто родитель, впервые отпускающий своё чадо на ночёвку к друзьям, он подошёл и протянул руку к моему лбу.
        - На карте появится метка, двигайся к ней, это примерное расположение твоих друзей. И не вздумай останавливаться или идти в другую сторону. Этот лес не самое лучшее место для прогулок.
        Мои веки сомкнулись. Сильные порывы ветра ударили по телу. Всего несколько секунд, и я открыл глаза в совершенно другом месте. Передо мной густой лес, покрытый лёгкой дымкой. Посмотрел карту. Я нахожусь в центре леса «Пристанище павших», западнее от бывшего Аванпоста. На востоке метка расположения друзей. Закрыл интерфейс и побежал лёгкой трусцой. Прыть закончилась через пару минут, и я перешёл на шаг. Маги не спринтеры и не марафонцы - это факт.
        Вокруг тихо. Свет, которому и так было не просто пробиваться сквозь высокие кроны деревьев, постепенно угасал. Вновь пришлось замедлиться, аккуратно перешагивая корни. Ночной лес был совершенно другим: пение птиц заменили жуткие, пугающие звуки; скрип деревьев, которые раскачивает ветер, днём кажется таким умиротворённым, сейчас же от него моё тело покрывалось мурашками.
        Ночные обитатели очнулись. Мне казалось, что кто-то невидимый наблюдает за мной. Идёт по моему следу и вот-вот настигнет меня. Несколько раз я отчётливо видел, как туман поднимался, образуя силуэт человека, но лёгкий порыв ветра тут же рассеивал его. Нарастающий ужас наполнял меня. Не знаю, что дёрнуло меня впервые обернуться. За моей спиной, метрах в двадцати, стояло больше сотни силуэтов, порывы ветра теперь не разрушали их, а создавали новых. От страха удары сердца перешли в монотонный бой. Я побежал.
        Пять или десять минут бега, за которые я ни разу не обернулся, как впереди замелькал огонёк. Открыл карту, практически на месте, метка постепенно растворилась, а я выбежал на поляну, в центре которой горел костёр. Рядом был расположен аккуратно сложенный хворост, которого хватило бы до утра. На вертеле сочно потрескивала тушка небольшого поджаренного животного. И никого.
        - Чувак, я так рад!  - послышалось из-за дерева.
        Ребята, услышав несущегося на них из леса кабана, рассредоточились. Сзади налетела Алиса и крепко обняла со спины. Альдэ, скинув подгорающий ужин, обхватил спереди.
        - Где ты был? Мы уже тебя похоронили!  - не ослабляя хватки, явно злясь на меня, выпалила девушка.
        Крепкие обнимашки не давали мне отдышаться.
        - Я обязательно всё расскажу, но сначала хотелось бы услышать вашу историю.
        Мы уселись у костра. Если убрать эмоции из истории приста, то произошло следующее. Караван, на который они успели в последний момент во время атаки, подвергся нападению. Превосходящие силы демонических противников повергли Силы Света в бегство, ребята отбились от общей группы и вдвоём рванули сквозь лес. Остановились лишь, наткнувшись на эту поляну.
        Здесь уже разбил небольшой лагерь Герой отшельник, гном Бёрд двадцать пятого уровня. По красочному описанию этого вида от Альдэ, я понял, что видел ему подобных у стен замка.
        Жуткий на первый взгляд, гном оказался добродушным малым. Приютил и накормил ребят, рассказал о местной локации, а на следующий день взял их на зачистку небольшой группы чертей и бесов. Только тут я обратил внимание, что уровень ребят поднялся до шестого. После Бёрд дал понять, что дальше их пути расходятся.
        - И как вам на шестом?
        - Ты, наверное, уже знаешь о способностях, в общем эти бои отличались от первого, мы просто заходили в толпу и вырезали всё, что движется,  - пафосные нотки слышались в словах Алисы.
        - Ты можешь меня поздравить, чувак?  - перебив, Альдэ расплылся в улыбке.
        - Ну точно не в победе на звание «Самый тактичный», говори.
        - Я начал учиться «Профессии», Бёрд, ну гном, поделился с нами свитком профессии «Кулинария». Айрис отказалась, а я схватил,  - проглатывая окончания, как маленький ребёнок, стал выдавать прист.
        - И ты теперь участник «Адской кухни»?
        - Нет, ты попробуй,  - он протянул обугленный кусок, который ещё недавно был на вертеле.  - Смысл не во вкусе. Моя стряпня теперь восполняет жизни и ману!
        Сколько бы я не отнекивался, а уважить друга-чувака пришлось. На зубах неприятно заскрипело. Не дожевав, проглотил кусок целиком.
        Жизни +10 маны +10 в сек(10с).
        Я одобряюще кивнул Альдэ.
        - А где ты пропадал два дня? И как ты вообще умудрился там выжить?  - потребовала объяснений Алиса.
        И, как было в восьмом классе, они услышали половину правды. Я решил, что о персоне с пылающими синими глазами пока лучше умолчать. Для них Гаспер приволок моё потрёпанное тело в замок, выхаживал меня пару дней, а после отправил к ним.
        - А где Браво?  - я настороженно задал вопрос, надеясь не услышать плохих вестей.
        - Она ушла с гвардейцами,  - в один голос выдали ребята.
        - В последний момент, полуживую охотницу схватил один из воинов Света, призвал скакуна и умчался,  - добавил Альдэ.
        - То есть с ней всё в порядке, и она у Сил Света?
        - Да. Последним местом, куда мы должны были добраться от Аванпоста, была территория Заречье, видимо, она там. Но после того, как сбежали, метка исчезла, а мы получили новое звание. Гном сказал, что продержится всего пару дней. В эту ночь уже спадёт.
        Я правда потерялся в этой суете. Сначала не заметил повышенный уровень друзей, теперь звание, которое красовалось аккуратно под ним - «Дезертир». Кроме постыдного названия оно давало некий эффект - дэбаф, и встречаться сейчас с гвардейцами Сил Света для них было смерти подобно.
        Подбросив пару поленьев в костёр, я посмотрел на ребят. Вымотанные за эти дни, они собирались улечься спать, а тут появился я со своими расспросами.
        - Ложитесь уже, ещё успеем наговориться, мы, видимо, тут надолго. А я покараулю ваш сон.
        - Разбуди попозже, я тебя подменю,  - ворочаясь в поисках удобного положения, сказал Альдэ.
        А у меня вновь появилось время подумать о происходящем. Голова ещё по старинке пыталась найти логику в произошедшем, собрать всё воедино, но отойти от обыденного мышления было невероятно сложно. И вновь чувство страха, нет, ни от тех призраков в лесу, ни от демонов, ни от всего этого Мира. Страх принимать решения. Он пугал больше всего. Разгильдяй, пятничный алкоголик. Сказали иди в школу - пошёл. Сказали иди в университет - пошёл. Работа - иду. А сейчас нужно двигаться самому, принимать собственные решения. Конечно, можно ждать, что Азраиль и Гаспер возьмут за ручку и покажут дорогу, но что-то мне подсказывает, что быстрее я отправлюсь на тот свет.
        От самобичевания лучше не становилось, а до депрессии дело не дойдёт, не в том мы месте. На рассвете я подкинул остатки хвороста в костёр, закрыл глаза и уснул.
        Утренняя трель здешних птиц пробилась сквозь сон. Я открыл глаза. Густой туман, которым был окутан ночной лес, превратился в лёгкую дымку. Я повернул голову и наткнулся на пристальный взгляд.
        - Чувак, ты нас вообще охранял или сразу уснул?
        - Закрыл глаза я на секунду. А-а-а. А ты уже сидишь на…  - судя по виду Альдэ, «Фактор-2» он не слушал, и мне пришлось остановится.
        - Сидишь на мне,  - продолжила запевать, не открывая глаз, Алиса,  - проснулись?
        Когда все встали, я ещё раз задал Альдэ вчерашние вопросы, но ничего нового в его ответах не нашел. Посидели у затухающего костра, рассуждая о прекрасном кофе по утрам, которого сейчас так не хватает.
        - Ну, что будем делать?  - Алиса вопросительно посмотрела на меня.
        - Что-что, идём в деревню, о которой мне рассказывал гном, она тут совсем близко. А потом и до Браво недалеко,  - выдал Альдэ, и, не понимая моего взгляда, уставился в ответ.  - Чувак, ты чего?
        - Ничего, я уже начинаю привыкать к тебе. Аванпост пал, назад точно дороги нет. А раз нельзя назад, показывай дорогу вперёд. Устроим небольшой привал в деревне и дальше за Браво.
        Как настоящий джентльмен, я взял Алису под руку, за что был вознаграждён очаровательной улыбкой.
        Глава 5. Жители «Эфкаира»
        - Сейчас, осталось совсем чуть-чуть.
        - Альдэ, ты говорил это уже раз десять,  - чуть слышно пробормотала Алиса,  - не вздумай сказать, что мы заблудились.
        - Да близко она, за тем холмом,  - жрец в очередной раз ткнул пальцем в сторону горизонта.
        Сдерживаясь из последних сил, мы дали ему еще один шанс. Я был уверен, что Алиса растерзает его, если там вновь окажутся бескрайние поля. На подходе к месту, на которое указывал Альдэ, миникарта на короткое время покрылась позолотой и погасла.
        Открыта новая территория.
        Свернув вкладки интерфейса, я бегом взобрался на холм. По другую сторону от него, у подножья гор, в низине расположилось поселение. Десятка три построек, которые больше напоминали деревянные сараи. Не добралась сюда коллективизация.
        Спуск был быстрым, и вскоре мы уже подходили к домам. Это первое поселение, которое мы встретили в Мире. Наша наивная радость очень быстро разбилась о суровую действительность: о гостеприимстве в этом месте не знали. Взгляды прохожих сопровождались недоброй ухмылкой.
        Продвигаясь вглубь, мы наткнулись сначала на охмелевших, а потом и в стельку пьяных деревенщин. Это означало лишь одно - впереди трактир. Ещё несколько поворотов по узким разбитым улочкам, и нас встречает покосившаяся вывеска «Последняя корчма».
        Зашли в помещение, в котором, к удивлению, оказались единственными героями. Все столы были заняты обывателями, видимо, напиваться в стельку единственное их спасение в этом месте. Наше появление порядком оживило трактирщика. Он подошёл к одному из столиков и, помогая встать очередному забулдыге, провёл его к выходу за нашими спинами.
        - Наверное, к этому визиту я сегодня и готовился!  - с воодушевлением сказал нам владелец.  - Присаживайтесь.
        Не успели мы сесть, как трактирщик поставил на стол огромную тарелку, на которой горой были навалены аппетитные жареные рёбрышки. Сам он пододвинул ещё один стул и уселся с нами.
        - Всё за мой счёт. Кушайте, друзья, ещё утром я зажарил своего лучшего барашка. И как не верить после этого в судьбу!
        Его совсем юная помощница принесла каждому по кружке. По сногсшибательному амбре я понял, что это так полюбившееся вино «Заречье». Альдэ жадно отхлебнул и сразу налетел на угощение.
        - И чем мы заслужили такое отношение?
        Я задал вопрос, пытаясь понять причины такой щедрости. Внешний вид трактирщика, как он ни старался, да и всей этой деревни, никак не сочетался с его поведением.
        - Ну как же? Мы тут на самом отшибе находимся, если к нам и заглянут герои, то все они воины Сил Света,  - поморщившись, ответил трактирщик,  - а тут отшельники и сразу трое. Это редкость!
        - Не любите гвардейцев?  - перенимая мой скепсис, спросила Алиса.
        - Поймите меня правильно, все они носятся, выполняя приказы, и дел до нас им нет. Отшельники же нет-нет да помогут простым людям. А мы им платим, чем сможем, если они, конечно, возвращаются.
        - Мы здесь не задержимся,  - с твёрдостью в голосе произнёс я, пытаясь закончить разговор.
        - Жалко… Но вы же направляетесь в Заречье?  - не унимался мужик.
        - Именно туда. Нас там подруга Браво ждёт, она сейчас гвардеец Сил Света,  - дожёвывая мясо ещё с набитым ртом, в разговор вступил Альдэ.
        - Так это же хорошая новость,  - ободрился трактирщик,  - к Заречью одна дорога - горная тропа за нашей деревушкой. Где-то там логово погонщика, поэтому мы пользуемся переходом только вслед за гвардейцами, а если опоздать на пару часов, то лучше туда не соваться.
        - А почему новость хорошая?  - я уставился на него, чувствуя, что ответ нам явно не понравится.
        - Сожрут вас троих и всё, но есть возможность подзаработать, а главное - немного поднять опыта, пока вы нам помогаете. Шансы выбраться целыми возрастут. Возьметесь?
        Принимая решения, я оглядел ребят. Искать другие варианты того, как еще попасть в Заречье, времени не было, да и вероятность того, что Браво ещё там, с каждым часом уменьшалась. С другой стороны, нас поджимали полчища демонов, ещё недавно уничтожившие Аванпост.
        - Давай своё задание!
        На весь интерфейс тут же высветилось:
        Найти и зачистить пристанище бесов.

«Местному лесорубу не дают спокойно работать ночные гости. Глупые, бездумные твари сначала разносили всё после заката солнца, а сейчас стали появляться небольшими группами днём. Местные боятся, что, почувствовав волю, они вскоре доберутся и до деревни.»
        Награда: 300 монет. 1200 опыта.
        Принять / Отказаться
        Выбрал «принять». Видимо гном и вправду чему-то научил ребят, они тут же прислали заявки на добавление в группу.
        - По завершении возвращайтесь за наградой,  - закончил трактирщик и ушёл.
        На улице уже смеркалось, и мы решили дождаться ночи в надежде разом перебить всех бесов. Альдэ пододвинул к нам изрядно опустевшую тарелку.
        - Может, немного прогуляемся?  - предложила Алиса.
        Без особого энтузиазма на нас посмотрел объевшийся до отвала Альдэ, который решил остаться в трактире. А для меня это была идеальная возможность побыть с девушкой наедине.
        Я вновь взял её под руку, и мы медленно побрели по грязным улицам вымирающей деревни. Пытаясь хоть немного повеселиться, мы обсуждали красоту местной архитектуры, в шутку даже звучали идеи остаться здесь жить.
        - Как ты думаешь, Браво жива?  - голос Алисы дрогнул.
        - Обязана! Мне ещё ей надо доказать, что я нормальный, адекватный. Загладить своё поведение.
        Аристотель говорил: «Человек - социальное животное». А как перестать быть животным? И его же логика давала простой ответ - надо перестать быть социальным. Но даже в Мире мы хотели вновь воссоединиться, пусть даже с едва знакомым человеком.
        Дав небольшой крюк по деревне, мы снова подошли к трактиру. Его иссохшие деревянные стены ходили ходуном и вот-вот могли рухнуть. Внутри кто-то громко кричал и бранился.
        Эту картину надо было видеть: в центре стоял здоровый парень в железных доспехах, который на самом деле прист, вокруг всё, как от взрывной волны, разбросано в стороны. С небольшой периодичностью из завалов по периметру вылетают пьяные мужики и лезут с ним в драку. А после вновь улетают в свои баррикады.
        - Весело хоть?!  - попыталась докричаться Алиса.
        - А что мне с ними делать? Боюсь, если использую магию, то могу ненароком покалечить.
        Выбежавший со спины боец уже хотел было огреть Альдэ стулом, но заклинание «ошеломление» его остановило. Здоровяк упал.
        - Дышит бедолага,  - сделав пару шагов к телу, резюмировала Алиса.
        Альдэ к этому моменту уже подбежал к нам и, держа нас за одежду, потягивал к выходу.
        - Чувак, пойдём, мы же собирались уходить.
        На пути к дому лесоруба Альдэ попал под раздачу. Он пытался объяснить, что мужики перепили и, как быдло, стали цепляться к его словам. Но наши подколки сыпались без остановки. Заводясь от них, он заставлял нас продолжать снова и снова.
        - Пришли,  - Альдэ поднёс палец к губе, чтобы мы замолчали, вызвав при этом у нас ещё больше смеха.
        Ребята уже имели с ними дело при зачистке территории с гномом, а я их увидел впервые. Ростом они были ещё меньше чертей, зато имели маленькие глазки, а самое мерзкое, что тело их не было покрыто шерстью. Около тридцати грязно-розовых толстых комочков бегали вокруг дома, точнее, около того, что от него осталось. Для героев они были не угрозой, даже больше головной болью, обыкновенными пакостниками. А вот человека загрызть могли.
        - Окружаем и быстро забиваем их, вся тактика,  - шёпотом произнесла Алиса.
        - Давай на наживку, а то разбегутся, как в прошлый раз. Не хочу ночью за ними гоняться,  - судя по глазам Алисы, Альдэ предложил что-то стоящее.  - Я в прошлый раз наживкой был!  - он подытожил и посмотрел на меня.
        Было непонятно, почему это не сделает танк, но пришлось согласиться. Я пошёл прямиком к дому, раздумывая над провалами в наших тактических действиях, а группа уже успела рассредоточиться. И чем же вас привлечь, да так, чтобы все сбежались? Альдэ предлагал свой способ: махать руками, дёргаться и кричать. Я бы хотел посмотреть на это в его исполнении, но сам был не готов.
        Метров за десять я остановился и открыл вкладку заклинаний. Пришло твоё время, сто урона за три секунды. «Огненный шар» появился на панели. Я выдохнул и начал произносить заклинание.
        Один. В моей ладони проявляется маленький, едва заметный вихрь огня. Два. Он набирает силы и превращается в гладкий огненный шар. Три. Будто небольшой взрыв внутри и языки пламени прорываются наружу.
        Заворожён происходящим был не только я - маленькие твари быстро собрались в огромную кучу и таращили на меня свои глазки. Тут я уже отчётливо мог их разглядеть.
        Бес (90 жизней).
        Силы тьмы.

1 уровень.
        Эти мелкие твари каким-то образом получают тут опыт.
        Бес (110 жизней).
        Силы тьмы.

3 уровень.
        Но разбираться, что да как, не было времени. Самые смелые уже двинулись в мою сторону. А как только языки пламени погасли, даже робкие бесы рванули на меня. Один, два, три. Я бросил перед собой огненный шар, который, ударившись о землю, растёкся, как небольшой «коктейль Молотова». Мне удалось сбить пыл нападающих, но между нами было уже не больше пяти метров. Ещё один огненный шар.
        Маны 495/720
        Бросил в ближайшего. Чёрная дымка и мешочек на землю.

+ 20 опыта (20/600).

+ 10 веры.
        Ещё один каст. И я увидел первую плюшку, доставшуюся за выбор направления. Бес четвёртого уровня имел сто двадцать жизней, но пал от дота «Зажигалки» упав к моим ногам.
        Маны 425/720

+ 40 опыта (60/600).

+ 15 веры.
        Появилась моя команда, которая до последнего ждала, чтобы все бесы стянулись на меня, что заставило меня изрядно понервничать. Сначала появился Альдэ, а как только бесы переключились на него, позади них вылетела Алиса и громким рыком заставила атаковать себя.
        Судя по всему, для танка это была просто мелочь: она то раскручивалась, выставив меч, то прорубала целых бесов сверху донизу. Альдэ лишь пару раз подхилил её, когда жизни упали ниже семидесяти процентов. Ну а я, стараясь не зацепить Алису огнём, тренировался в бросках. Ничего сверхъестественного, но мне понравилось. Слив ману до нуля, я спокойно восполнил её в сторонке, успев под конец боя бросить ещё парочку шаров.
        Итогом стало:

+ 450 опыта (510/600).

+ 270 веры.
        - Совсем немного не хватило до четвёртого уровня,  - расстроено произнёс, глядя на ребят.
        По моим расчётам мне должно было хватить опыта на повышение, но, видимо, сказалась разница с ними в уровне.
        Мешочки обсыпали небольшую поляну, и мы стали собирать добычу. Большая часть лута была мусором, но в одном мне попались интересные вещи - записка и кусок синей ткани, пропитанный кровью. Ткань я выбросил, а вот обрывок бумаги хоть и был потрёпанный, грязный, но слова на нём разобрать было можно.

«Дорогой Алёша, я больше не могу так жить. Сегодня ночью, я с дочерью покину эту ужасную деревню навсегда. Наша Анечка не обязана так жить, мы же всегда хотели лучшего для неё. А ты привязался к своему делу, этот грёбанный пьяный трактир уничтожил людей больше, чем все напасти за долгие годы. Прости меня, но я уже всё решила. А самое ужасное, что она согласна уйти вдвоём. Разговоры, просьбы, мольбы на тебя не действуют. И мне ничего не остаётся. Прости. Прощай…»
        Только успел дочитать, как внимание отряда привлёк силуэт беса. Загулявший не попал на основную часть вечеринки. Увидев, что тут творится, он принялся уносить ноги куда подальше. Расстояние большое, но я скастовал «огненный шар» и был готов запустить в беглеца.
        - Стой,  - Алиса схватила мою руку.  - Проследим за ним, эта тварь нас обязательно приведёт к чему-то интересному.
        Мы бежали, и тут до меня дошло. Они похожи на маленьких, отвратительно сложенных поросят, которые бегают на задних лапах. Только не хрюкают, а вместо пятачка у них мерзкий хоботок.
        Алиса была права, спустя десять минут, беглец нырнул под землю. Нора, с человеческий рост, уходила далеко вглубь.
        - Поджигай!  - Альдэ, невероятно быстро среагировав, сунул мне под нос поднятую палку.
        Я скастовал «огненную стрелу» и сразу «восполнение».

«Восполнение»

+288 маны (380/720).
        - Следующее восполнение через десять минут, а маны половина. Может, подождём?
        - Ждать не варик, уйдёт же!  - Альдэ не терпелось ринуться в бой.
        Алиса, решив не участвовать в коллегиальном решении, уже направилась внутрь. Нам оставалось только последовать за ней.
        Никто не знал, какое подземелье эти твари выкопали, куда оно ведёт и сколько их там ещё. Коряги, что выбрал прист, хоть и не сильно походили на ручные факелы, но дело своё делали. В освещённых стенах тоннеля виднелись вбитые деревянные сваи, явно позаимствованные у лесоруба. Молча, остерегаясь быть услышанными, мы продвигались вглубь, пока не наткнулись на огромную комнату. Свет лишь едва цеплялся за стены.
        - Ура! Склад!  - не громко, но восторженно произнёс я.  - Да ладно вам? Пёс шарик из Простоквашино.  - добавил в ответ на вопросительные взгляды.
        В руках у Алисы вновь материализовались щит и меч. К нам на встречу вышел маленький озлобленный бес. Маленькая тварь остановилась, преграждая нам путь дальше.
        Бес (90 жизней)
        Силы тьмы.

1 уровень.
        - Можно, наконец, я?  - прист отодвинул танка себе за спину.
        - А есть чем?  - готовая во всеоружии, подколола Алиса.
        Альдэ поднял руки и выставил их по направлению рычащего полурослика. Сотни едва заметных голубых нитей потянулись к телу беса, и его жизни стали таять. Сначала он гордо переносил боль, но, в конце концов, не выдержав, ринулся на нас. Но было поздно - чёрная дымка развеялась у наших ног.
        - Мои поздравления!  - я похлопал Альдэ по плечу.
        - Обращайся, чувак, бес мне по плечу, правда, если он один.
        Только мы расслабились, разрушив небольшой лаз в дальней стене, как к нам вывалился огромный бес. В его руках было изуродованное, окровавленное женское тело, облачённое в синее платье.

«А вот и хозяйка записки» - подумал я. Обычным людям в этом Мире обычная смерть.
        Бес (800 жизней)
        Силы тьмы.

10 уровень.
        Он был втрое больше своих собратьев и, как минимум, на метр выше простого человека. Издав ужасный рёв, он бросил тело и рванул на нас.
        - Разойдитесь, места мало!  - скомандовала Алиса и побежала навстречу монстру.
        Обуздав агрессию беса, она держала его на себе, не давая атаковать нас. Размашистые удары срезали девушке разом больше двадцати процентов здоровья. На шестидесяти спохватился Альдэ и принялся за работу.

«Огненный шар»
        - 70 маны (310/720)

70 урона.
        Опять эта разница в уровне. Алисе неслабо достаётся. Альдэ показывает, что мана скоро закончится. Я кинул ещё пару шаров. Последний повесил на беса дот «зажигалки». Ещё один каст.
        Маны на два броска, а у этой твари, с учётом того, что наковыряла Алиса, ещё около четырёхсот жизней.
        - Надо отступать, я практически пуст,  - сказал Альдэ и попятился назад.
        - У меня восполнение только через четыре минуты,  - я сразу поддержал его идею.
        Алиса стала отступать, разорвав дистанцию с этой тварью, видимо потеряла агро. Бес повернул свою мерзкую, огромную голову в мою сторону и рванул на меня. В два шага эта с виду неуклюжая тварь преодолела расстояние метров в семь и врезалась в меня. Полоса здоровья резко обрушилась до двадцати процентов, а я отлетел в стену. Альдэ оставался в проходе. Алиса пыталась переманить внимание, но было поздно. Бес приблизился ко мне для решающего удара.
        Ненависть +10.
        Ненависть +20.
        Вены на лбу вспухли, а скулы сжались от злости. Ещё один скачок характеристики и будет «Агрессия» - мы спасены. Но, увиденное дальше, помешало разыграться чувству. Будто дезориентированный, бес остановился и замотал головой. Чёрный, едва заметный силуэт промелькнул несколько раз за спиной монстра.
        Бес (120/800 жизней)
        Силы тьмы.

10 уровень.
        На секунду призрак стал видимым, он проткнул спину беса острым кинжалом и исчез. Я ничего не успел разглядеть сквозь чёрную дымку, оставленную бесом. Он вновь исчез.
        - Э-э-эй!  - закричал Альдэ в узком проходе, упав на землю.
        - И что это сейчас было?  - не знаю у кого, но Алиса требовала объяснений.
        Только мне было сейчас не до этого - тело ломило от резко просевшего здоровья. Разыгравшееся чувство-характеристика заставило выгореть коряги Альдэ дотла. Я перестал корчиться, и поднялся. В кромешной темноте, ориентируясь по голосу, схватил друзей за руки, и мы направились к выходу. По дороге Альдэ меня немного подлечил, и наружу я вышел практически здоровым. А самое главное, что отхлынула ненависть.
        Потрясённые произошедшим, мы решили не останавливаться, а продолжить разговор по дороге в деревню. Алиса была далека от игр, а вот я и Альдэ сразу нашли ответ - убийца или рога. Как не называй его, а смысл один. Но откуда он и почему нас не тронул?
        - Жаль, что опыта не получили, чувак, ты всего уровень поднял за весь поход.
        - Почему же ничего?  - Алиса материализовала мешочек в своей руке.  - Я успела схватить добычу в темноте. Ваш этот рога её не тронул.

«Мантия мудреца»

+10 к выносливости

+25 к интеллекту
        Улучшенное базовое восполнение маны - II
        - Вот это вещь,  - смотря на меня, Альдэ протягивал руку к мешку.  - Я возьму?
        Конечно, очень хотелось забрать эту мантию, а свою отдать присту. Но решил, что это будет неправильно.
        - Забирай, не в железяках же продолжать ходить!
        Альдэ быстро накинул мантию, из-под подола которой продолжали торчать железные сапоги. В отличие от моего балахона, его был с интересным узором и, кажется, даже немного притален. А может, это заиграла обыкновенная зависть.
        Вскоре мы дошли до деревни. Вошли в опустевший трактир. Помощница Алуна протирала залитые спиртным столы. Слова из записки не выходили из моей головы:
        - Привет, Ань, где Лёха?
        - Привет, сейчас позову,  - удивлённая, что я назвал её по имени, девушка быстро убежала в подсобку.
        - Так ты Шерлок?  - Альдэ растёкся в улыбке.
        - Да, если ты Лестрейд, хотя твоя физиономия не похожа на хорька, скорее на…  - пока я раздумывал к нам вышел Алун.
        Отчитавшись в проделанной работе, мы завершили задание.

+ 100 монет.

+400 опыта.
        Вы достигли 4 уровня (310/1000).
        - Ну, ступайте в своё «Заречье», будете в наших краях, заходите.  - Алун протянул руку для прощания.
        Я же в эту руку вложил записку, что оставила его жена. Трактирщик развернул её и принялся читать.
        - Видимо, она не успела оставить. Соболезную, её больше нет в живых. Но останки можно…
        Меня оборвали на полуслове:
        - Слушай ты, погань, я сам прогнал её два дня назад. Мне всё равно, что с ней случилось, для меня жена умерла ещё раньше,  - Алун смял листок и швырнул в сторону,  - проваливайте отсюда!
        Я подходил к ребятам, которые ждали у выхода, как вдруг раздался плач. Склонившись над брошенной на пол запиской, девочка рыдала. Получив хлёсткую пощёчину от отца, она убежала в сторону подсобки.
        - Надо идти,  - чуть слышно сказал Альдэ и потянул за мантию.
        Молча мы отошли на пару сотен метров от деревни.
        - Вернёмся за девочкой?  - робко предложила Алиса.
        - Я не знаю, что мы будем делать с простым человеком, к тому же, с ребёнком,  - уже развернувшись в обратную сторону, сказал Альдэ.
        - Мы должны спасти девочку,  - Алиса схватила меня за запястье,  - прошу, давайте вернёмся.
        Ну, давайте сделаем что-то достойное. Полный решимости, я отдёрнул руку и быстро зашагал в сторону деревни.
        - Альдэ, ты стоишь за пару домов в сторону нашего отступления. Я буду следить за входом в трактир. Ну а ты, Алис, обойди сзади, там много окон. Найдёшь свою девочку, постучишься и поговоришь. Только пусть примет решение сама. Если начнём отбиваться, то без жертв не обойдётся. Так что надо всё сделать тихо.
        Кивая головами, команда приняла указания. Первым остановился Альдэ. Потом Алиса свернула за трактир. Никаких фонарей, свет из окон да пара факелов на всю улицу - рай для воришек и глупцов, как мы. С терпением в моей жизни всегда было плохо. Не дав девушке и пяти минут, я пошёл проверять, в чём дело.
        На встречу, держась за руки, вылетели Алиса и дочка трактирщика.
        - Бежим! Мы там на прощание подарочек оставили!
        Несясь, сломя голову, мы покинули пределы деревни. Я остановился и посмотрел назад. Трактир во всю полыхал красным пламенем. Местные поднялись по тревоге, но дела до пожара им не было, потому что они искали нас.
        - Мы же договорились, что всё сделаем тихо, зачем подожгла-то?!  - я, конечно, разозлился, но, задавая вопрос, был мягок, насколько это вообще было возможно.
        Алиса отпустила руку девочки и, улыбаясь, подошла ко мне вплотную.
        - А это и не я!  - огонёк в её глазах выдал полную поддержку девочки.
        Вопросов я больше не задавал. Мы подбегали к горам, а разъярённая толпа продолжала преследование. Конечно, можно было остановиться и убить парочку мужиков, что сразу бы охладило пыл остальных, но среди этой парочки точно бы оказался Алун. Как бы девочка к нему не относилась, но убивать его у неё на глазах было чересчур. Сейчас бы выйти на тропу, туда за нами не сунутся.
        - Нам сюда, я знаю дорогу,  - видя нашу растерянность, чуть слышно произнесла юная спутница.
        Деревенщины, только добравшись до гор, остановили погоню. Мы к этому времени уже продвигались по каменному коридору. Неожиданно расталкивая нас в стороны, кто-то невидимый пробежал между нами. Тень быстро скакала по скалам. Обступив человеческого детёныша, мы приготовились к бою. Небольшой кинжал пролетел в паре сантиметров от моей головы и по самую рукоять зашёл в камень. Крошка горной породы посыпалась мне на плечо. Отключив невидимость, перед нами показался рога. Света луны было достаточно, чтобы разглядеть его. Вздутые и почерневшие вены по всему телу и залитые кровью глаза.
        Глава 6. Вера
        Учебники истории рассказывали нам о том, как люди во имя своих богов начинали кровавые войны. Фанатично принуждали к вере целые народы. Инквизиторы считали своей задачей не уничтожение инакомыслия, а истребление инакомыслящих. Не сказать, что я был радикальным атеистом, но верил я всегда во что-то своё.
        - Куда это вы собрались?  - произнёс рога, уходя в стелс.
        - Мы же встречались, да? Ты помог нам в пещере.
        Мой вопрос вызвал смех у невидимого собеседника.
        - Я выслеживал этого беса и наткнулся на вас. Отдать убийство такого редкого монстра я не мог.
        Он замолчал, и через пару секунд я почувствовал возле себя смрадное дыхание. «Огненный шар». Раз. Два. Сбивая меня с ног, вновь показался рога, выдернул свой клинок и тут же исчез. Алиса закричала, пытаясь поймать его в зону действия своего заклинания «агро».
        - Побольше тренировок и, может быть, начнёт получаться, Айрис.  - прокашлявшись, он появился в трёх метрах от нас.

«Вомвист»
        Отшельник.
        Убийца 14 уровень.
        - Мы не с того начали,  - кожаным напульсником, который защищал запястья, он вытер рот от чёрной слизи,  - вам нужно пройти к Заречью, а мне убить парочку погонщиков на этой тропе. Без меня у вас нет никаких шансов, а вот у меня без вас есть.
        - Разве твой уровень не позволяет расправиться с ними в одиночку?  - Алиса слегка опустила руки, но всё ещё была готова к бою.
        - Мелкие твари чувствуют меня и прячутся, а вы неплохая наживка.
        - Айрис, мне страшно.  - прошептала девочка.
        - Всё будет хорошо, дядя нас не тронет, правда же, дядя?  - убирая оружие спросила Алиса.
        - Развели детский сад! Дам тебе своё честное слово, достаточно?  - Вомвист мерзко улыбнулся и быстро направился к танку.
        Ещё шаг и он бы стоял вплотную, но вновь материализованный меч в руках Алисы, остановил его, слегка придавив кожу на его жилете.
        Ненависть +10.
        Резко, как это бывает в набитых всевозможными клише фильмах ужасов, рога дёрнул голову и посмотрел на меня.
        - Я же просто хотел пожать руку, маг, ты чего?  - отступив от острия, он театрально поднял руки.
        - Меньше резких движений.  - я выдавил сквозь сжатые от злости челюсти.
        - Какие все нервные!
        Шансов пройти этот путь у нас было мало и рога, правда, оказался настоящим подарком, так вовремя свалившимся нам на головы. Хоть он и псих, но дарёному коню, как говорится, в зубы не смотрят. Эта мысль проскочила у всех, и мы немного успокоились.
        Вомвист набросал нехитрый план. Наша задача - сдержать стадо, а как только появится погонщик, он возьмёт его на себя. Главное условие - убить эту тварь должен именно он.
        - Я пойду позади вас.  - видя, что все поняли расклад, убийца исчез.
        Мы стали медленно продвигаться вперёд. Сначала я слышал, за спиной шаги роги, но постепенно они начали угасать. Надеюсь, в его больную голову не пришла какая-нибудь глупая идея, и он все-таки появится во время боя. Тропа была огромной расщелиной в скале, местами она становилась настолько узкой, что я, расставив руки, вставал враспор. Ни одного растения тут не было. Серый холодный пейзаж изредка разбавляли цветные, переливающиеся камушки, которые сразу попадали в карманы к Ане. Полчаса пути выдались спокойными.
        - Что дальше то?  - спросил заскучавший Альдэ.
        Не успев подобрать достойной шутки, так на неё нарывавшемуся присту, внимание привлек шум осыпающейся горной породы. Метрах в двадцати от нас, сверху кто-то заворошился.
        - Готовы?  - Алиса прикрылась щитом.
        - Какие у нас шансы, чувак, если мы будем биться без роги?
        - Ни-ка-ких.
        За время прогулки ненависть вновь приравнялась к нулю. Постоянно надеяться на неё было опрометчиво, и я начал кастовать огненный шар.
        Первого щелчка кнута долго ждать не пришлось. Сверху, быстро промчавшись всё расстояние, полетел первый «десантник». Падая, он сначала повстречался с огненным шаром, на земле получил удар мечом от Алисы, и вновь шар.
        - 140 маны(565/705)

+10 опыта (320/1000)

+20 веры.
        Щелчок, ещё щелчок, погонщик дал их около тридцати. И тогда посыпалось со всех сторон. Зенитная установка в моём лице работала, четыре попадания и все вызвали дот «Зажигалки». Догорая в воздухе, на землю уже приземлялись мешочки с лутом.
        - 280 маны(285/705)

+40 опыта (360/1000)

+80 веры.
        Все черти были первого уровня, а узкий проход не давал им атаковать с флангов. Поэтому Алиса с легкостью сдерживала их, лишь изредка отбрасывая навалившуюся кучу. Шестеро мохнатых, чёрных уродцев спрыгнули у меня за спиной, пришлось развернуться. Я бросил ещё несколько шаров и тут же использовал «восполнение». На двоих я повесил дот «зажигалки», и через пару секунд они растворились в дымке.
        - Маны хватит ещё на четыре каста. А у меня трое полностью здоровых и один подбитый.
        - Их слишком много.  - запыхаясь ответила Алиса.  - Тянем время.
        С огненных шаров я перешёл на менее затратное «ошеломление». Урон никакой, но три секунды давали мне возможность отдышаться. От натиска этих тварей мы вчетвером практически вжались друг в друга. Почувствовав, что добыча ослабла и сопротивляться больше не в силах, спрыгнул он.

«Чёрт Погонщик» (1300жизней)
        Силы тьмы.

14 уровень.
        Его появление, как и в прошлый раз, взбодрило стадо. Залечивая, хоть и мелкие, но всё же раны, Альдэ держал нас всего на пятидесяти процентах жизней. Аня нетронутая сидела на корточках и закрывала лицо ладошками. Визжавшие исчадия ада пытались разорвать нас на куски, но через пару минут всё резко прекратилось. Черти успокоились и просто разбежались, оставляя своему господину самое «вкусное». Погонщик расправил кнут и занес его для удара. Хлёсткий щелчок раздался возле моей груди, шипованный наконечник разодрал мантию и оставил после себя рассечение, а полоса жизней сразу упала до десяти процентов.
        Я был не единственным в тот момент, кто наивно надеялся, что рога появится. И, слава Богу, мы не ошиблись. Перед следующим ударом, который поставил бы точку в моей жизни погонщик получил дезориентацию. Пара секунд и перед нами Вомвист.
        - А я так надеялся ещё раз её увидеть.  - он разочарованно посмотрел на меня и подходя к спине погонщика достал клинки.  - Заждались?
        - Чувак, ещё как заждались.
        Молча соглашаясь с Альдэ, я приготовился к представлению. Первый кинжал впился в шкуру, и дезориентация спала. Чёрт двинулся в нашу сторону, не обращая внимания на удары роги.
        Всё продолжалось не больше десяти секунд. Рога безнаказанно наносил удары. Когда полоса жизней у противника опустилась ниже пяти процентов он, наконец, обернулся. Раздался рык, который показался мне не устрашающим, а скорее удивлённым. Рога исчез, лишь его тень носилась вокруг противника нанося урон. Вомвист появился за его спиной. Удар. Вскрик. Дымка. И вот уже рога поднимает мешочек. Растолкав нас, он пошёл дальше.
        - Стой,  - Алиса обняла девочку.  - ей надо передохнуть.
        - Да вы издеваетесь со своим «отдохнуть»?
        - Нам правда надо восполнить ману и залечить раны.  - поднимаясь на ноги я указал на окровавленную мантию.
        - Один час, не больше.
        Мы немного прошлись, покидая узкий участок, в поисках подходящего места для отдыха. Чертей низкого уровня, что успели разбежаться, можно было не бояться. Потеряв погонщика, они из стада превратились в разрозненных слабоумных существ.
        - Здесь,  - рога достал из инвентаря несколько брёвен, по-детски сложил вигвам и посмотрел на меня,  - поджигай.
        При свете костра стало заметно, что некогда налитые кровью глаза Вомвиста, вновь приобрели человеческий вид. Он больше не захлёбывался чёрной жижей, хотя она всё ещё текла по его вздувшимся венам. Я «восполнился» и ждал отката, чтобы повторить процедуру. Алиса не выпускала Аню из объятий. Альдэ угостил девочку остатками мяса, судя по виду, тем самым, что зажарил перед нашей встречей, и уставился на стеклянные баночки. Вомвист расставил их уже штук десять.
        - Интересные такие, а что внутри?  - Алиса протянула руку к одной из склянок.
        Рога исчез, а через мгновение появился возле неё приставив к горлу клинок. Альдэ приготовился захиливать, я начал произносить заклинание огненного шара, но больше всего поразила девочка. Она была ближе всех и уже занесла над головой противника быстро подобранный камень.
        - Извиняюсь…  - Вомвист убрал оружие и исчез.
        - Что ещё за выходки?!  - я закричал, рассматривая свой интерфейс.
        Рога снова появился на своём месте.
        - Простите, это всё она! Это последствия!  - он взялся за голову и тихо заплакал.
        Последнее повергло в шок ещё больше. И он начал рассказывать нам свою историю. До недавнего времени он был в армии сил света. Его класс часто используют для разведки. Никакого боя, задача находиться невидимыми, пробираться в тылы противника и добывать информацию.
        - Работа не пыльная,  - всхлипывая продолжал Вомвист,  - обходи себе ловушки и тварей снимающих стелс и считай бессмертный. Потом обратно в казармы и пару месяцев наслаждайся жизнью на полном довольствии.
        - А что произошло?  - спросила Алиса, увидев человека, нуждающегося в помощи.
        Ребята с каждым словом проникались сочувствием. Даже Аня минуту назад, готовая ударить его камнем по голове, поддалась общему настроению. Но, к слову, её руки всё ещё не были пусты.
        - Мы с напарником, возвращаясь с очередного задания, устроили привал. Ушли далеко от опасных мест и решили немного отдохнуть. Всего пара кружек за успех операции. Мы не ожидали, что так далеко от линии фронта окажется суккубус.
        - Кажется я где-то слышал об этом в интернете. Суккуб - это симпатичный демон, которая мужчин развращает и энергией этой питается?  - перебирая информацию в памяти спросил Альдэ.
        - И я так думал, пока не попал сюда. На деле суккубусы редкие твари, подчиняющие сознание и питающиеся верой. Каждый их удар снижает этот показатель. С положительным и нулевым бояться нечего. А как только число станет отрицательным начнутся проблемы.
        Суккуб был тридцать четвёртого уровня. Он легко завладел разумом Вомвиста и его руками расправился с напарником. Характеристика тут же ушла в отрицательные значения. Очухался рога лишь через пару дней, судя по статистике, забрав на тот свет ещё пару Героев. Демоническая отродье не расправился со своей марионеткой, а поступила намного хуже, просто оставив его в живых.
        - И какие ощущения при отрицательной?
        - Мысли страшные в голову лезут, скорее, даже всплывают откуда-то из глубины. Потом голоса тебя подталкивают к действиям,  - рога вытер слёзы.  - уже к этому моменту вера начинает уходить сама собой. Что твориться с телом вы видели во время нашей встречи. И тогда ты выходишь на прямой контакт с ними. Что-то наподобие телепатии.
        - Ты их слышишь?  - мой интерес стал разгораться, хотя бреду этого психопата я не доверял.
        - Сначала я убивал всякую мелочь, чтобы хоть как-то остановить стремительную потерю веры. Но вскоре мой разум вновь сдался. По ощущениям я не контролировал себя несколько дней. Очнулся, когда показатель перевалил за тысячу. И вот тогда я стал и слышать их, и понимать, и чувствовать…
        Словно грешник на исповеди, он выдержал длинную паузу и снова продолжил.
        - Поэтому вы мне и нужны были. Чтобы поднять веру надо убивать тварей, а как их убить если, почувствовав твоё присутствие и понимая твои намерения, они просто скрываются от тебя. Ожидая момента, когда ты полностью перейдёшь на их сторону.
        Заканчивая, Вомвист закашлял и сплюнул на землю чёрную, как мазут, слюну. Время поджимало не только нас, нужно было спешить за вторым погонщиком. Мы выдвинулись дальше. Ребята всю дорогу обсуждали трагедию роги, который снова ушёл в стелс и пропал.
        - Думаешь ему можно помочь?  - Алиса была настроена серьёзно.
        - Сначала выберемся отсюда, найдём Браво, а потом будем думать о помощи другим. И слёзы эти мне не нравятся.
        Согласившись с ориентирами, она просто кивнула и продолжила беседу с Аней. Девочка, которая многие годы находилась в затворках отцовского трактира, неплохо вписалась в нашу компашку. Тот камень, поднятый над головой Вомвиста, о многом говорит.
        Краем уха я услышал, как Аня просит, чтобы мы её не бросили в Заречье. В аргументы она приводила, что пригодится нам: может убираться и готовить, помогать по дому. Наивная ещё не знала, что мы бездомные.
        Час пути, и показался выход. Буквально пятьсот метров, и мёртвые каменные коридоры сменят зелёные просторы.
        - Надо поговорить.  - опять запахло смрадом.
        Заставив меня притормозить, он продолжил из инвиза:
        - Погонщик уничтожен, Заречье усиливает оборону своих границ. Скоро сюда прибудет большой отряд,  - ему с трудом давалось каждое слово.  - надо торопиться.
        Раздался гром. Молнии забили из-под земли очерчивая ровный круг, в который попали ребята. Аня упала сразу, по Алисе с Альдэ прошло несколько разрядов, после чего их тела также повалились на землю.
        - Магическая ловушка.  - между нами показался рога.

«Вомвист» (3200/3200)
        Силы тьмы.
        Убийца 15 уровень.
        Я рванул к друзьям, но выставленный в мою сторону клинок красноречиво говорил, что лучше не дёргаться. Он вернулся к своему первоначальному облику с одним отличием, лицо было исполосовано рассечениями, из которых текла та же дрянь, что и в его венах.
        - Как я тебе?  - Вомвист красуясь расставил руки.  - Маг, что устанавливал тут эту дрянь, почувствовал моё присутствие, и будь проклято направление разума, снял с меня стэлс.
        - Ты убил его и перешёл к силам тьмы?
        - Я давно примкнул к ним, «отшельник» простая маскировка, которая теперь не нужна. Естественно убил, и ещё двоих из сопровождения. Это вы по незнанию стали разговаривать со мной, другие понимая опасность либо стараются уничтожить, либо спасаются бегством.
        - Ближе к делу!
        Рога исчез и появился у тела Альдэ. Склонившись, он схватил его за бороду и приподнял голову.
        - Что ты делаешь? Мы были готовы тебе помочь.
        - Помочь?! Мне не нужна ваша помощь! Понимаешь, вся та история обо мне полна лжи, я часто так веселюсь.
        И Вомвист поведал мне правду. Устав от постоянных насмешек напарника он подлил в его кружку парализующее зелье. Когда перемешанная с алкоголем отрава подействовала, наш рога стал издеваться над безвольным телом. Срезая кусочки кожи, уродуя лицо, он с наслаждением смотрел в открытые глаза жертвы понимая, что она всё чувствует. Такого удовольствие Вомвист не испытывал никогда в жизни.
        Суккуб появился позже, заинтересованный происходящим, он, не вмешиваясь в представление, наблюдая со стороны. Между двумя тварями образовалась связь. Всю следующую неделю они сообща вырезали путников. Чёрная месса продолжалась в течение месяца. Демон многому научил за это время Вомвиста и отпустил его в свободное плавание. Так их пути разошлись.
        - В той пещере я подготавливал лаз со своим новым другом, и, вдруг, появились вы.
        - Другом? Так почему ты не убил нас ещё там?!
        - Я хотел, но заметил то, что просыпается внутри тебя. После этого я не мог позволить бесу расправиться с вами.  - он мерзко улыбнулся, чёрная жижа из его рта стекала и капала на голову приста.
        - Покажи, покажи ещё раз, я прошу тебя. Я должен увидеть это ещё раз! Давай!  - он уставился на меня заворожёнными глазами.
        Сказать, что я не контролирую ненависть было нельзя. Единственное чувство, которое могло спасти сейчас ситуацию, находилось в состоянии покоя. Не выдержав ожидания, Вомвист отпустил голову Альдэ.
        - Я понял, тебе нужен триггер,  - он снова исчез, а когда появился, его клинок уже слегка придавливал горло Алисы.  - спускаем курок?
        - Хватит!
        Ненависть +10.
        - Здравствуй…  - его губы нервно задрожали.
        Он сглотнул чёрную слизь. Встал и подошёл к телу Ани:
        - А давай я убью ни в чём не повинную, маленькую девочку. Потом под нож пойдёт твой «чувак». После разбудим Алису и покажем ей, как мы тут разыгрались?
        Ненависть +30.
        Вы достигли «Агрессии».
        Я сделал шаг навстречу к роге, потом второй.
        Ненависть +40.
        - Алиса будет рыдать над телами друзей. Обвинять тебя, что ты им не помог.  - конец фразы он договаривал уже невидимым.
        Ненависть +50.
        - Раз ты так жаждешь смерти, то пусть это будет кто-то из нас двоих.  - агрессия не давала мне сконцентрироваться.
        Я крутился в поисках этого ублюдка.
        - Меня ты можешь убить, как мне кажется, а вот я тебя не трону.  - похлопывая тлеющий жилет, он появился передо мной.
        Чёрная жижа на его лице от жара начала запекаться. Я выпустил огненный шар. Потом второй. Третий. Рога принял их не уворачиваясь, а после громко рассмеялся. В сумме мои заклинания нанесли лишь девяноста урона.
        Ненависть +80.
        Чувство бессилия перед противником заставляло ненавидеть даже самого себя:
        - Хватит просто стоять, дерись!  - прокричав, брызжа слюной, я побежал на противника.
        Рога нанёс удар. Кулак скользнул по моей челюсти, и я упал.
        - Нет, нет, нет. Прости, но мне нельзя тебя убивать, как бы мне этого не хотелось, они запретили.  - наклонившись надо мной произнёс Вомвист.
        - Кто?!  - обеими руками я схватил его за жилет и подтянул к себе, оказавшись с ним лицом к лицу.
        - Ну они,  - рога поднёс палец к своему виску,  - они, они наблюдают.
        Ненависть +100.
        Вы достигли «Ярости».
        Огненная вспышка вокруг моего тела откинула Вомвиста. Я встал и начал уже привычный мне каст. На второй секунде, пылающая сфера потеряла свои идеальные формы, превращаясь в подобие огненной глыбы.
        - 0 маны (705/705)
        Вы нанесли критический удар: 765 урона.
        Следующее заклинание было без задержки. В мгновении глыба появилась в моих руках и тут же полетела в противника.
        - 0 маны (705/705).

225 урона.

«Вомвист» (2120/3200).
        Потеряв сразу треть здоровья, он пошатнулся, и я, наконец, увидел страх в его глазах.
        - Это чуд…  - фразу роги оборвала ещё одна глыба и он ушёл в невидимость.
        - Не смей исчезать!
        Со стороны Заречья послышался топот лошадей, к нам стремительно приближался отряд.
        - А вот и непрошенные гости,  - раздосадовано произнёс Вомвист.  - дальше развлекайтесь без меня. Но я тебе обещаю, Одим, мы обязательно встретимся.
        Ориентируясь на голос, я бросил два огненных шара, не найдя адресата, они разбились о скалы.
        - Стоять! Вы задержаны пограничным отрядом Заречья! Не сопротивляйтесь!
        Ненависть +120.
        Я обернулся. Три воина, маг и прист осматривали тела моих друзей. На интерфейсе было сразу видно их количество жизней, что означало - это враги.
        Самый здоровый из них, материализуя в руках щит, двинулся в мою сторону.

«Игетис» (6400/6400)
        Защитник заречья.
        Воин 26 уровня.
        Ждать каста не пришлось, без задержек у меня в руке появилась готовая глыба, которая сразу полетела в защитника. Разница в двадцать два уровня между нами нивелировалась и урон прошёл.
        - 0 маны (705/705)
        Вы нанесли критический удар: 625 урона.
        Моя атака активизировала их группу. Прист произнёс два заклинания и вернул потерянное здоровье Игетису. Маг, закатив глаза и направив на меня руку, нашептывал какое-то заклинание. А где?
        - Аааааарррр!  - не дав мне додумать, раздалось позади меня.
        Я успел обернуться, огненная вспышка отбросила противника на пять метров. Видимо маг кастует защитное заклинание, которое скрыло приближающихся Героев.
        Ненависть +130.
        - Хватит с меня на сегодня невидимок!  - моя кровь закипала от ярости.
        Раздался крик второго «натиска», я не успел развернуться и пропустив удар рухнул на землю. Над моей головой завис огромный, железный, сапог Игетиса. Ещё секунда, и он стремительно опустил ногу, втаптывая моё лицо.
        Глава 7. Беспризорники
        Изоляция - один из немногих действенных способов, чтобы усмирить буйных пациентов в психиатрических больницах. Вколоть аминазина, чтобы снять возбудимость и галлюцинации, накинуть смирительную рубашку и бросить отдыхать в «мягкое» помещение. А что делать, если пациент без разбора бросает огненные шары во все стороны?
        После того, как Игетис припечатал моё лицо в землю, я потерял сознание. Оно пыталось вернуться несколько раз. Помню, что кто-то держал за руку. Алиса, кажется, это была она.
        В чувства я пришёл в камере. Высокий потолок, кирпичная кладка стен, исписанная рунами, от сырости покрылась грибком. Над решёткой, видимо, бывший постоялец накарябал издевательскую надпись «Добро пожаловать в Заречье». Осмотрел интерфейс. Ненависть на нуле. Жизни полный запас, что не сказать о мане, полоса опустилась на значение «ноль» и не восполнялась. Видимо, местные механизмы защиты.
        - Одим?  - раздался детский голос из камеры напротив.  - Ты отошёл? Или опять будет невменяшка?
        - Кто ты? Мы знакомы?  - я встал и подошёл к решётке.
        - Знакомы? Ты знакомился со мной раз пять, дяденька.  - он вышел на свет.

«Отис».
        Воришка.
        Друид 6 уровня.
        Не знаю, чему я тогда удивился больше, тому, что передо мной мальчик лет двенадцати или тому, что у него уже шестой уровень.
        - Ничего не помню, давно я тут?
        - Денька три точно,  - мальчишка почесал затылок.  - Хотя я уже потерял счёт времени.
        - Три дня?!  - моя голова впилась в железные прутья.
        - Хахаха, только не начинай опять. За тобой в первый же день пришла стража, но ты сбрендил. Поэтому решили держать дальше.
        - А ты?
        - За решёткой уже месяц,  - мальчик выдержал паузу,  - а в Мире четыре года.
        - Я тоже здесь давно, уже неделю. Во сколько же ты попал сюда, наверное, не лучшее детство?
        - Детство? Став героем, забываешь такое понятие.  - Отис помотал головой.  - Кому здесь нужен маленький ребёнок, даже если он получил интерфейс?
        Послышались шаги. Мой собеседник отошёл от решётки и снова спрятался в темноту.
        - Как ты себя чувствуешь, поджигалочка? Ой. Я думала, ты всё ещё…Хотя, забудь, я так рада. Сейчас вернусь и заберу тебя.  - она заулыбалась и, не давая мне ответить, убежала обратно.
        Мои руки слегка потрясывало, а сердце забилось, пытаясь вырваться. То прекрасное, непонятное ощущение, когда у тебя получилось сделать то, чего ты так сильно желал. Окаменевший, я стоял и рассматривал описание героя.

«Браво».
        Сержант сил света.
        Охотник 10 уровня.
        - Слушай, тебя сейчас выпустят, можешь помочь немного?  - Отис вернулся к решётке и протянул руку.
        Я замялся. Неприятностей мне хватало, а тут ещё его звание, вряд ли он тут оказался случайно.
        - Да ладно тебе, ничего противозаконного, просто записку передать. Возьми, а я в долгу не останусь.  - в его протянутой руке появился листок.
        Как отказать маленькому мальчику, который с надеждой смотрит тебе прямо в глаза?
        - Хорошо,  - я схватил письмо,  - кому передать?

«Письмо Отиса» добавлено в инвентарь.
        - Любому, у кого увидишь вот это.  - парень поднял рукав рваной рубахи.
        На его предплечье красовалась татуировка, небольшой кинжал прорывал круг, в котором был заперт. Чёрная, местами неровная картинка на теле маленького ребёнка, докатились.
        - Крутая.  - я невольно поднял брови.
        - Если передашь, то потом и тебе такую набьём,  - малой заулыбался.
        Шаги Браво заставили его вновь отойти. Лёгким движением руки она открыла замок и отворила решётку.
        - Ну привет,  - охотница обняла меня,  - ты не поверишь, как я счастлива, что вы все живы.
        - А где остальные?
        - Не бойся, ждут нас. Я замолвила за тебя словечко перед начальством. Оно закрыло глаза на твою выходку, списав всё на то, что клинки Вомвиста были смазаны какой-то отравой. Но выпускать тебя с поехавшей кукушкой отказались.
        Тюрьмой оказался подвал двухэтажного здания. Первый, как сказали бы у нас, оупенспейс, занимали защитники Заречья, а второй был отдан под секретный отдел, о чём свидетельствовала надпись перед винтовой лестницей. Никто не обратил на нас внимания, кроме одного героя. Ухмыляющийся Игетис провожал меня взглядом до самого выхода.
        Отличная характеристика, помог кому-то - повысил её, вступил в бой - повысил, накосячил, отсидел - всё равно растёт.
        - Фарту масти, бесноватый чувак!  - расхохотался Альдэ.
        - Угадай, кто?  - сзади, ладонями мне закрыли глаза.
        - Это я должна была сделать!  - Аня расстроилась и хмуро посмотрела на Алису.
        Полностью освободив глаза, я обнял девчонок.
        - Давайте посидим где-нибудь и обсудим ваши дальнейшие действия.  - сказала Браво.
        Я открыл карту и увидел просто огромных размеров город. Сотни строений, среди которых встречались лавки продавцов на любой вкус: оружейники, травники, учителя профессий и два трактира.
        Браво объяснила, что одно из питейных заведений тут для простых людей, другое для таких, как мы. Местные, хоть и спокойно уживались бок о бок, но разграничивали своё пространство.
        И вот мы, наконец, впятером шли по улицам Заречья. Белоснежная брусчатка, клумбы ярких цветов у каждого дома. Идеальная чистота и порядок вокруг, был бы я в нашем мире, подумал, что попал в туристическую зону.
        - Пришли,  - Браво распахнула ничем не приметную дверь.  - не смотрите на меня. Героям с интерфейсом ни к чему броские названия и вывески.
        Трактиром был большой зал, в центре которого стояла доска объявлений и десяток столов. Ни барной стойки, ни персонала, да здесь вообще никого не было.
        - А поесть то получится, а то в тюремных застенках я изрядно проголодался?
        - Голод? Видимо ты ещё не совсем привык. Голода, как и потребности во сне, нет. Героям это ни к чему.  - отрапортовала охотница. А здесь, максимум, можно купить выпивки и то, если появится владелец.
        Мой живот, видимо в последний раз, протяжно заурчал.
        - Ага, не привыкли.  - раздосадовано произнёс Альдэ.
        Я посмотрел на Аню. Девочка играла с разложенными на столе разноцветными камушками.
        - Не переживай, ребёнка я накормила.  - произнесла Алиса.
        - Ребята уже дали объяснения городской главе, естественно, что она хотела поговорить со всеми участниками того инцидента. Поэтому тебе нужно посетить её в ближайшее время.
        - встретиться с Хорди
        Строка высветилась под мини картой, и я удивлённо посмотрел на Браво.
        - Ты дала мне задание? Как ты вообще так быстро вписалась в Силы Света?
        Полномочия охотницы были куда больше, чем просто выдать задание. В нашем мире у спецслужб есть люди, в обязанности которых входит кураторство над ВУЗами. Там они находят подходящие для себя кадры. И ведут студентов до выпуска. Браво была одной из отличившихся, ещё на третьем курсе ей предложили служить на благо Родине. Потом год курсов в Москве, распределение, и первые звёзды.
        - Местный начальник секретного отдела из силовиков, услышав мою историю, не раздумывая предложил работать у него. Ну я и согласилась. Доступ к секретной информации и все дела. Такое, конечно, не рассказывают на каждом углу, только семье, а у меня остались только вы, поэтому считаю, что я ничего не нарушаю.
        Она залезла в интерфейс и её звание на секунду поменялось.

«Браво».
        Секретная служба Сил Света.
        Охотник 10 уровня.
        - Конспирация - залог успеха в нашей работе, поэтому для всех я простой сержант.
        - Звания можно менять?  - я стал ковыряться в интерфейсе.

«Рекрут сил света»

«Отшельник»
        Не густо, оставив всё без изменений, я закрыл вкладки.
        - Можно. Но особых бонусов это не даёт, немного поменяет отношение Героев к тебе, но не более того.
        - Тебя мы нашли, наш чек лист пуст, что делать дальше? Искать дорогу домой?  - глубоко вздохнула Алиса.
        - О таком только мечтать, мы тут надолго. Так что, Одим, отправляйся пока на встречу, а я помогу ребятам найти комнату попросторнее.
        Догадавшись, что у друзей монеты за три дня должны были закончиться, я открыл инвентарь и выгреб все золото.
        - 138 монет.
        Браво обнадёжила, что на сегодня этого хватит, а я залез обратно. Читать чужие письма некрасиво, но куда деться от любопытства.

«Письмо Отиса»

«Прочесть во всеуслышание. Друзья, Хорди почему-то решила, что это я украл изумруд из её коллекции и пустила все силы на мою поимку. Меня подставил кто-то из наших, больше бы никто не решился. У вас есть всего пару дней, чтобы найти предателя, после меня казнят. Если мои дни будут сочтены, Рэтис, брат, хоть у тебя нет интерфейса, я уверен, ты сможешь стать настоящим лидером.»
        Не плохо бы по пути к главе избавится от этой улики. Договорившись через пару часов встретится в трактире, я пошёл в направлении золотой стрелы. Судя по карте, надо пройти пять кварталов в сторону центра города.
        По дороге я осматривался в поиске беспризорников. И за квартал до метки заметил босоногого мальчишку, который вылезал из окна первого этажа с большой котомкой. Мой клиент, я побежал за ним в переулок и, догнав, схватил за руку. Из упавшей сумки посыпалась еда.
        - Чего тебе надо, урод?
        - Повежливей, малой! Подними рукава!
        - Чего ещё!  - он отмахнулся зажатым в руке лезвием.
        - Да успокойся ты, я от Отиса, ты же знаешь такого?
        - Какой ещё Отис?  - он недоверчиво смотрел на меня, немного успокоившись.
        - У меня кое-что есть от него,  - я достал из инвентаря письмо,  - он просил передать это одному из вас.
        Мальчишка, недоверчиво осматриваясь, подвернул рукав потрёпанной рубахи и показал татуировку. Медленно потянулся к записке и выдернул её из моих рук. После чего молча, глядя мне в глаза, он собирал рассыпанную еду.
        - Тебе помочь?
        - Себе лучше помоги.  - фыркнул мелкий поганец и убежал.
        Избавившись от письма, я подошёл к дверям трёхэтажного дома. Мини карта блеснула позолотой - я на месте. Вход охраняли двое, один был простым человеком, другой - охотник. Преградив дорогу, Герой молча осмотрел меня и открыл двери.
        Внутри, за стойкой, сидел маг Катис того же уровня, что и я. Хоть его одежда и напоминала образ офисного работника, выглядел он куда лучше.
        - Одим, здравствуйте, глава ожидает. Только дайте минуту я отмечу вас в списке посетителей и провожу к ней.
        Бюрократия в мире магии, прекрасно, надеюсь, справку из тюрьмы у меня не попросят. Маг проводил меня до второго этажа и рукой указал на нужную дверь.

«Хорди».
        Глава города.
        Шаман 7 уровня.
        - Проходи.  - тучная женщина, которой явно далеко за пятьдесят, махнула рукой.
        - Здравствуйте,  - я застыл, пытаясь разобраться в местной иерархии,  - я…
        - Я вижу кто ты,  - она раздражённо прервала меня,  - давай рассказывай, как всё было, ты единственный, кто ещё не отчитался.
        Немного рассказав о том, как мы продвигались по тропе, я перешёл к описанию боя с Вомвистом. Хотел начать врать, но Хорди меня остановила.
        - Это всё мне не интересно, там был яд, вы чуть не умерли, всё понятно. Расскажи больше о той пещере или лазе, как его там, в котором вы впервые с ним повстречались.
        Пока я говорил, женщина подошла и открыла шкафчик. Она проделывала это вновь и вновь, будто надеясь, что в очередной раз открыв его, в нём что-то изменится. Переливающиеся под лучами света, там хранились аккуратно разложенные драгоценные камни. А судя по их расстановке, одного не хватало.
        - Так,  - она снова прервала меня,  - у нас появилась похожая эта ваша пещера. Добычи там никакой нет, местные её сделать без моего ведома не могли. Есть большие опасения, что это дело рук…  - , она немного замялась и продолжила,  - вам надо будет с отрядом направиться туда и присмотреться, есть ли схожесть с тем, что вы видели вблизи Эфкарии.
        - отправится на осмотр лаза
        На привычном месте высветилось задание. Что за матриархат, даже выбора не оставляют. Она снова подошла к шкафу, вцепилась в его ручки и медленно выдохнула:
        - Что-то случилось?  - я задал вопрос, хотя прекрасно понимал, что она хочет там увидеть.
        - Мелкие воришки украли мой глаз дракона.
        Так ваш или дракона, ваш или дракона, крутилось в моей голове для ответа, но я решил не нарываться.
        - Чем он так важен для вас?
        - Это не простой камушек, инкрустированный в предмет, он повышает основную характеристику на сто единиц. Это самое ценное, что у меня было!  - Хорди закричала.  - Никто не имеет права безнаказанно красть у главы города! Ничего, сегодня ночью всё решится, я устрою показательную казнь всем воришкам в назидание. Всё, иди!
        Я спустился вниз, помахал ковыряющемуся в бумагах Катису и вышел. Время аудиенции заняло примерно час, а значит, у меня был ещё один в запасе. Открыл карту, отметил лавку заклинаний и направился к ней.
        На пороге меня встретил продавец.

«Спики».
        Продавец свитков. Учитель начертания
        Маг 15 уровня.
        - Добро пожаловать, Одим. Прости, но учить тебя начертанию пока не могу достигни хотя бы пятого уровня.  - Спики окинул меня взглядом и протянул свиток.  - Возьми, пока это единственное чем могу помочь.
        Свиток заклинания «Очищение» добавлен в инвентарь.
        - Спасибо, а товар посмотреть хоть можно?
        - Ну за «посмотреть» я пока денег не беру, проходи, приценивайся. В наличии есть серые свитки, которые можно использовать лишь раз, и золотые, чтобы выучить заклинание.
        Среди заклинаний чаще попадались: «ледяной осколок», «чародейский шар», а из моего направления «огненная глыба» и «метеорит». Метеорит, от одного только названия пересохло в горле, цена правда неприподъёмная, пять сотен монет за серый свиток.
        - Копи на глыбу, придёшь на пятом уровне, купишь. Если они останутся, а то расходятся как горячие пирожки.  - сказал Спики.
        Золотой свиток - одна тысяча монет, дороговато для пирожка, хоть и такого сочного. Но моё внимание привлекло два заклинания направления разум.

«Скачок».
        Переносит вас вперёд на двадцать метров до ближайшего препятствия и освобождает от всех эффектов оглушения и затруднения передвижения.
        Стоимость 5 % от максимального запаса маны.
        Восстановление 30 секунд.
        Для изучения требуется 5 уровень.
        Цена 1500 монет.
        Второе ещё вкуснее.

«Невидимость».
        Вы постепенно исчезаете и через 3 секунды становитесь невидимыми. Эффект прервётся, если вы используете любое заклинание.
        Стоимость 200 маны.
        Время действия 20 секунд.
        Восстановление 20 минут.
        Для изучения требуется 10 уровень.
        Цена 2000 монет.
        Два каста за счёт которых можно уйти практически от любой угрозы. По итогу недолгих подсчётов, к десятому уровню мне нужно было потратить минимум четыре с половиной тысячи монет.
        Я расстроился и попрощался со Спики. Выставил метку и побрёл в трактир.
        Альдэ встретил меня на входе:
        - Можно не заходить, девчонки нашли пару комнат и ждут нас там.
        Только сейчас я заметил лёгкую поступь приста по каменной брусчатке.
        - Переобулся?  - я приподнял подол его мантии и вместо тяжёлых, железных ботинок увидел сандалии.
        - Браво подогнала, говорит, на складе конфиската завалялись.  - радостно ответил парень.  - А ещё знаешь, хоть наши ноги и закрыты мантией, но штаны носить надо.
        Продолжая обсуждать местные тенденции моды, мы добрались до окраины города.
        - Практически пришли,  - Альдэ указал на небольшую, одноэтажную постройку.
        Отсутствие окон не позволяло назвать это домом. Две комнаты на распашку и небольшой коридор, всё, что можно было найти за наши деньги. Ребята сидели у единственной зажжённой свечи.
        - Комфортно тут у нас.  - сказал я и споткнулся о порожек.
        - Чем богаты.  - раскладывая на табуретке еду для Ани, ответила Алиса.
        Выслушав рассказ о встрече с Хорди, я попросил Браво объяснить, как шаман седьмого уровня смог стать главой города.
        - Что толку от мага или воина тридцатого уровня, если он не смыслит в организации, не знает, как выстроить работу. Она просто хороший управленец, к тому же, работала вице-губернатором в нашем мире.
        Вопросы сразу отпали, а охотница протянула мне книгу.
        - Почитай, пока есть время. Такие раздают тут новобранцам, информации не так много, но для начала хватит.
        Я ушёл в другую комнату и плюхнулся на кровать. Книга открылась в интерфейсе, поэтому свет мне был не нужен. Перешёл к оглавлению. История Заречья, отметки на карте, местные законы, бла-бла-бла, характеристики. И только собирался почитать, как в дверь постучали.
        Все кроме Ани вышли в коридор. На улице уже стало темнеть и гостей мы не ждали. Я переглянулся с друзьями и открыл дверь. Через порог переступила грязная босая нога. Зашёл тот беспризорник, которому я передал письмо. Весь грязный и в ссадинах, он что-то прятал в двух окровавленных ладошках.
        Глава 8. Чисто сработано
        Работа спецслужб не заметна до того момента, пока она выполняется хорошо. Для обычных граждан всё идёт своим чередом, они даже не догадываются, что творится в закулисье. А КГБ считается единственным самодостаточным институтом, который нам достался со времён СССР.
        - Помогите нам, пожалуйста.  - малой сделал пару шагов в нашу сторону и вытянул руки.
        Весь в крови, огранённый камушек в его ладонях был размером с яйцо. Запачканный, он продолжал светится голубоватым цветом. Алиса с Браво подхватили паренька и провели к Ане в комнату. Я взял камень.

«Глаз Дракона»

+100 к основной характеристике.
        Возможно инкрустировать в предмет любого уровня.
        - Что случилось?  - я прошёл за ребятами в комнату.
        - Мы нашли того, кто подставил Отиса. Дело за малым - вернуть камень. Но боюсь, если его принесу я, то она казнит нас обоих.
        И правда, Хорди, после того как получит «глаз», не успокоится и не сжалится. Весь город поднят на уши, все вкурсе, что кража произошла в её доме. Она это просто так не оставит.
        - Давай, я тебя подлечу, на вас же сработает.  - Альдэ подошёл к ребёнку, встряхнул руками и приготовился к касту.
        - Дядь, стой! Не нужны мне ваши заклятья-проклятья. Это не моя кровь, я цел.  - вжимаясь в стену от приста, произнёс малой.
        Алиса приобняла мальчика и посадила на кровать к Ане. Дочь трактирщика, хотя, какая «дочь трактирщика», это уже была «дочь полка», нашего маленького полка. В общем, она аккуратно подложила подушку под спину гостя.
        - Маленький храбрец, как тебя зовут то?  - спросила Браво.
        Охотница стояла отстранённо от всех, наблюдая за происходящим в углу комнаты. Изначальный порыв помочь ребёнку сменился на хладнокровную оценку ситуации.
        - Данилка. Кхм.  - он слегка прокашлялся и повторил, опустив голову в небольшом поклоне,  - Данил.
        - Ну что, как помогать будем?  - не рассматривая других вариантов, спросила Алиса.
        Я согласен, что детям надо помогать. Но это последний раз, когда девушка без обсуждения принимает решение. Пора брать всё в свои руки, а то скоро в Мире откроется «отдел опеки и попечительства», а боевой отряд превратится в детский сад.
        - Посидите здесь минут так двадцать, я ненадолго отскочу. Обещаю, вернусь с готовым решением.  - сказала Браво, захлопывая за собой дверью.
        - Данил, что случилось после того, как я отдал тебе это письмо?
        - Я прочёл его и стал думать, кто бы мог быть предателем. Хотя знаете, напрягаться и не пришлось. Это всё его брат, он давно мечтал занять его место, стать предводителем, главарём Воришек.
        - Ретис?!
        Ребята посмотрели на меня удивлённые моей осведомлённостью.
        - Да я ещё не дочитал письмо, а он начал возмущаться, говорить, что Отис вёл нас в никуда, что мы можем больше.  - Данил всхлипнул от обиды.
        - Это его кровь что ли?  - Альдэ пальцем расчерчивал воздух перед пареньком.
        - Ага.
        Малой достал из-за пазухи небольшую самодельную железную флягу. Плеснул немного воды на ладони и вытер о рубаху, которая вся в кровавых разводах и так больше походила на фартук мясника.
        - Я набросился на Ретиса и повалил,  - продолжил Данил,  - начали драться. Нас попытались разнять, и в этот момент из кармана вонючего урода выпал свёрток с камушком. Больше доказательств нам не требовалось.
        - Почему он его не спрятал, не убрал в инвентарь?
        - Наверное не хотел расставаться с этой штуковиной, а интерфейса у него нет.
        Малой рассказал, что ссоры между родными братьями всегда основывались на зависти Ретиса. Его сильно задевало, что только один из них стал героем.
        Браво вернулась минут через двадцать.
        - Есть план, но для этого мне надо, чтобы ты, мальчик, отвёл меня к вам в убежище.
        - В какое ещё убежище?  - недоверчиво посмотрел на нас Данил.
        - В то самое, мальчик, в то самое.
        Понятно, что паренёк не хотел выдавать их секретное место, подставляя под угрозу своих товарищей, но других вариантов сейчас не было, поэтому ему пришлось согласиться.
        - Иду я и Одим,  - Браво осадила собиравшихся ребят,  - вы лучше сидите тут. Пойдя на конфликт в открытую, мы проиграем. Это операция другого типа. Так что оставайтесь с Аней. Мы вернёмся через пару часов.
        Ошарашенным Алисе и Альдэ оставалось только подчиниться. Мы вышли и, к моему удивлению, пошли не за город, а в сторону его центра. В интерфейсе всплыло приглашение от Браво «вступить в группу».
        - На всякий случай,  - она подмигнула,  - я бы и одна справилась, но раз уж ты связующее звено в этой истории, то работать будем вместе.
        Мы ушли с центральных освещённых улиц и двигались по тёмным переулкам.
        - Браво, ты в курсе как проходит казнь?  - в моей голове мелькали образы гильотины и удавки.
        - Если честно, ещё нет, я тут вообще-то неделю.
        - Просто выведут на площадь и убьют. Герои на такие представления не ходят, боятся веру потерять, а вот людей будет полно.  - не оборачиваясь, буркнул Данилка.  - Мы пришли.
        Перед глазами небольшое круглое строение, со всех сторон прикрытое строительными лесами. Судя по виду, работа здесь встала давно. Заколоченный вход украшают два каменных ангела. Малой со скрипом отодвинул небольшую доску и залез внутрь.
        - Что здесь?  - спросила Браво, протискиваясь в узкую, явно не предназначенную для взрослых лазейку.
        - Колодец,  - сказал малой, указывая на небольшой пьедестал в центре помещения,  - он иссох пару лет назад, и первые из воришек обосновались в нём.
        - Мы в трёх кварталах от дома Хорди, вас за это время ни разу не обнаружили?
        - Неа, сначала его пытались прокопать, чтобы пришла вода. Но мы такие диверсии придумывали, что решение по восстановлению убрали в долгий шкаф.
        - Ящик,  - поправила Браво,  - спускаемся?
        По виду Данилки было понятно, что ему всё ещё трудно вести посторонних в их дом. Он подошёл к яме, ведущей, судя по глубине, прямиком в бездну, и на минуту ещё раз задумался о правильности своего решения.
        - Канат начнётся в темноте через пару метров, до него добирайтесь по выступам.  - договорив, малой прыгнул в колодец.
        Я подошёл к краю и посмотрел вниз. Лёгкий холодный ветерок ударил мне в лицо. Аккуратно перевалившись внутрь, я нашёл опору для ног. Ширина колодца не позволяла встать в распор, в кромешной тьме приходилось на ощупь цепляться за камни. Наконец, я добрался, судя по ощущениям, до железного прута, вбитого в стену. В ушко, на его конце, продета верёвка. Дальше пошло легче. Спустя минуту мы все стояли по щиколотку в воде.
        - Расступитесь,  - паренёк растолкал нас и потянул один из камней.
        Кладка поддалась, и скрытый от посторонних глаз проход открылся. Свет от пары факелов резал уже привыкшие к темноте глаза. Кое-как, я с охотницей протиснулся внутрь. Данил перешагнул пару небольших капканов, присыпанных землёй, и, убедившись, что я и Браво заметили ловушки, пнул деревянную дверь ногой.
        Мы буквально ввалились в пещеру. Вода ушла из неё, образовав причудливые, витиеватые ходы. Высокий потолок украшали сталактиты, маленькие кристаллы, что покрывали их, переливались в лучах света. В стенах выбиты углубления, заменившие детям кровати. А несколько соляных сталагмитов в центре убежища служили ножками массивного деревянного стола.
        Нас обступило около тридцати детей, старшему не больше шестнадцати. Те, что были героями вооружились, остальные приняли боевые стойки, зубоскаля и сжимая кулачки.
        - Дань, ты кого сюда притащил?  - спросил самый крепкий мальчишка, паладин третьего уровня.
        - Не ругай, это тот самый олух, что передал мне письмо от Отиса, и подруга его. Говорят, смогут нам помочь.
        Ну с первым утверждением я был не согласен, а второе, после этого мог бы поставить под вопрос.
        - С какой стати сержант Сил Света пришла на помощь воришкам?  - крепыш схватил Данила за плечо и слегка тряханул.
        Оттолкнув руку, Данилка обернулся, ожидая, что кто-то из нас ответит за него.
        - Не нравятся Силы Света, ваш выбор, но я пришла сюда, больше ради него.  - Браво ткнула пальцем мне в грудь.  - У меня есть план, в конце которого Хорди сама, может и не лично, но отпустит вашего предводителя. А для реализации задуманного нужен каждый из вас. Вариантов у вас не много, а я здесь и сейчас готова вам помочь.
        Убрав оружие, дети минуту перешёптывались.
        - Ну здравствуйте, Браво и Одим.  - сказал маленький паладин.  - Рассказывайте свой план.
        Моё внимание привлёк ребёнок, хотя… Когда толпа расступилась, я увидел маленького светло-фиолетового детёныша. Острые длинные уши, не меньших размеров сморщенный нос, покрытый бородавками, и пара маленьких клыков, которые прорастали из нижней челюсти и уже касались своим остриём верхней губы.
        - Привет.  - я посмотрел ему прямо в глаза.
        - Здравствуйте.  - бросил он в ответ и, расталкивая окружающих, попытался затеряться в толпе.
        Пока я приходил в себя от встречи с необычным ребёнком, охотница уже проводила инструктаж.
        - Мне нужно пять героев,  - она достала из инвентаря свитки и раздала вызвавшимся,  - у вас сейчас появились метки - городские постройки. Вы должны поджечь их и незаметно уйти. Остальные, двигайтесь на окраину города, в сторону болот. Там вас будут ждать мои отряды.
        - Тоже из Сил Света?  - с ноткой недоверия кто-то спросил из толпы.
        - Опять?  - Браво набрала воздуха в грудь и повысила голос, чтобы её услышал каждый.  - Если вы не будете мне доверять, то сегодня Отиса казнят, а потом придут и за вашими мелкими, никому не нужными душонками!
        Охотница осмотрела ребятишек и, уже спокойно, ещё раз повторила указания.
        - Подожжёте через десять минут после нашего ухода. Надеюсь, считать умеете!
        Не без труда мы выкарабкались наружу.
        - Ты закричала на детей, серьёзно?
        - Нормально, рабочий момент. Детишки в стрессовой ситуации могут надумать себе всякого, а так я их в чувства привела. Поспешим к Хорди.
        Подъём из убежища занял около пяти минут. Те три квартала, что надо было пройти, мы преодолели за четыре минуты. Ещё две потратили на упёртых охранников на входе, которые отказались нас пропускать, пока моя спутница не переключила звание на «секретная служба Сил Света». Минута на возмущения Катиса о том, что мы не по записи. И вот перед нами открываются двери городской главы.
        - Что ещё вам надо? Не отвлекайте, у меня приготовления к утренней казни.  - не отрываясь от зеркала, сказала Хорди, укладывая причёску.
        - Мы к вам как раз по этому поводу, госпожа Хорди. Мы принесли то, что было так нагло у вас украдено.  - Браво легонько подтолкнула меня в спину.
        Я сделал шаг вперёд и достал из инвентаря «глаз дракона».
        - Откуда он у вас?!  - женщина отбросила расчёску и подбежала ко мне.
        Словно берёт в руки что-то живое и хрупкое, она аккуратно сняла камень с моей ладони. Медленно подошла к шкафчику, открыла его и поставила украденную вещицу на законное место.
        - Мне кажется, я задала вопрос!  - голос Хорди стал гнусавым и невыносимо звонким.
        - Мальчика, что находится сейчас в заточении и приговорён к казни, подставил один из его «банды». Предателя уже настигло наказание. А сейчас главное, что этот чудесный камень снова у вас. Остаётся дело за малым - отпустите паренька.
        - Что?!  - Хорди от возмущения перешла на визг.  - Как вы смеете даже думать о таком! Теперь, когда я точно знаю, что это дело рук маленьких подлецов, я дам награду за каждого воришку в этом городе.
        - Прошу поверьте, освобождение Отиса в интересах Заречья.  - сказала Браво, открывая одно из окон.  - Только глава города может дать приказ на освобождение приговорённого к казни.
        Лёгкий запах гари наполнил комнату.
        - Что происходит?  - Хорди открыла второе окно и посмотрела на город.
        Пять зданий полыхали огнём, прилегающие улицы окутало густым дымом, а на окраине города мерцало около пятидесяти зажжённых факелов.
        - Это устроили воришки, они грозятся спалить всё до чего доберутся.  - хладнокровно произнесла Браво.
        - Пусть только попробуют, я сейчас же спущу на них всю охрану! Катис, бегом ко мне.
        Браво жестом дала мне понять, что в комнату никто не должен войти, и я спиной подпёр дверь.
        - Госпожа Хорди, с вами всё в порядке?  - заверещал клерк.
        - Что вы себе позволяете? У вас нет таких полномочий!  - лицо главы багровело от злости.
        - Вы не представляете наши возможности, но сейчас о другом. Можете поймать и казнить этих наглецов,  - охотница пальцем показала в окно,  - но сколько зданий они успеют поджечь? Сколько человек пострадают? Какая цена у вашей гордости? Красс хочет оказать вам услугу, отпустите Отиса из-под стражи, а секретный отдел даст вам гарантии, что воришки перестанут докучать вам раз и навсегда.
        Хорди застыла, обдумывая предложение Браво. А слабый серый дымок уже скользил по подоконникам её кабинета.
        - Впускай.  - посмотрев на меня, резко скомандовала Браво.
        Я отошёл от двери и, чуть не упав, к нам влетел маг.
        - Голубчик мой магический,  - обратилась Хорди к своему помощнику, с трудом выговаривая каждое слово,  - отпустите заключенного воришку. И разберитесь уже с этими пожарами.
        Ничего не понимая, Катис рванул исполнять приказы.
        - Принять помощь Красса было единственно верным решением, вы, как всегда, поступили правильно госпожа Хорди. А теперь нам пора.
        Женщина стояла и молча наблюдала за тем, что творится в городе, не обращая на нас никакого внимания. Мы ушли и молча направились к колодцу воришек. Меня стало немного раздражать, будто хвостик, я постоянно догонял охотницу.
        - Может подождёшь?
        - Не отставай, надо прийти в убежище быстрее остальных!  - ускорившись, ответила Браво.
        Первые лучи солнца стали пробиваться сквозь дымку пожаров.
        Залезли в колодец. Спустились по верёвке. Браво рукой прошерстила стену в поисках потайного входа. Перешагнули капканы. Последняя дверца с трудом поддавалась, и мне пришлось навалиться на неё всем телом.
        Попав внутрь, охотница принялась рыскать в детских вещах.
        - Ты серьёзно?!
        - Успокойся и помоги мне найти письма!  - сказала Браво командным голосом.
        - Не думаешь, что они могут быть у мелких героев в интерфейсе?
        - В нашем отделе есть пара завербованных людей со званием «воришка». Это не простое звание, и далеко не постыдное. Оно даётся, когда ты поднимаешь характеристику «воровство» до уровня мастера. После можешь стащить даже то, что лежит у героя в инвентаре. Поэтому хранить такие письма при себе для мелких беспризорников слишком опасно.  - протяжно рассказывала Браво, постоянно отвлекаясь.  - Нашла!
        Она быстро убрала в инвентарь несколько исписанных листов и, подойдя ко мне, с облегчением выдохнула.
        - Такие важные письма?
        - Одно из условий всей операции.
        - Может ты наконец расскажешь свои мотивы? А заодно, хотелось бы узнать, кто такой Красс.
        - Какие мотивы? Просто помогла вам, как умею. Приятным дополнением стало то, что Хорди теперь обязана отделу за спасение города, а Отис за спасение жизни. Красс мой начальник, всё это его идея.
        - Надеюсь мы вам ничего не должны.
        - Прекрати!  - Браво с обидой смотрела на меня, а следы прожжённого ГБшника исчезли.
        В этот момент в убежище вернулась молодёжь во главе со своим лидером. Шумная толпа детей не могла нарадоваться своей победе и в суматохе не обратила на нас никакого внимания. Веселье перерастало в небольшой пир. Отис подошёл ко мне и протянул явно ворованную серебряную кружку.
        - Не смотри на меня так, это морс. Сухой закон.  - рассмеялся малой.  - Не думал, что ты окажешься моим спасителем, видимо стоит тебя отблагодарить.
        Он достал из инвентаря мешочек и отдал мне.

«Пронизанный магией шнурованный ремень»
        Броня:20.

+35 к выносливости.

+26 к интеллекту.

+3 % процента критического удара.
        Прочность: 30/30.
        Требуется 6 уровень.
        - Вот это вещь! Наконец стану бронированным.  - я искренне обрадовался подарку, хоть и не мог его даже примерить.
        - Не просто вещь, а редкая и магическая. Для шестого уровня, она просто имба!  - Отис подошёл и слегка приобнял.  - Спасибо тебе!
        - Не мне, всем нам спасибо.  - я покраснел от такой искренней благодарности.
        К нам подошла Браво и отозвала к себе паренька. Отойдя от шумной толпы, они долго о чём-то разговаривали. Улыбка пропала с лица Отиса. Он кивал в знак согласия, практически, на каждое слово охотницы.
        - Твоя подруга сказала, что вам негде остановиться?  - вернувшись ко мне, спросил лидер воришек.
        - К сожалению, она права. Вы только об этом разговаривали?
        - Конечно, только об этом, блин,  - Отис фыркнул от досады,  - вот возьми свиток. Там метка заброшенного дома, не усадьба, конечно. Но денег за аренду никто не возьмёт. Я отправил своих ребят к твоим друзьям, их приведут на место. Ладно, тебе пора.
        Он по-взрослому пожал мне руку и вернулся к разговору с Браво. Всё-таки ГБшник не исчез. Я выбрался из колодца. Должно было появиться хотя бы воодушевление от того, что у нас всё получилось, а в итоге остался осадочек.
        Открыл карту. Метка находилась далековато. Быстрым шагом я проходил улицу за улицей, пока не вышел за город. С дороги мне практически сразу пришлось свернуть в сторону леса, возле которого я нагнал друзей.
        - Что за шуточки?  - увидев меня, Алиса развела руками.
        - А где воришки?
        - Вывели нас сюда, чувак, сказали идти вперёд к какому-то дому.
        Заспанная Аня с прищуром осматривала меня, встав в стойку сварливой жены.
        - Нам выделили шикарные бесплатные апартаменты. Судя по карте, идти осталось пару минут, давайте доберёмся туда, и я вам всё расскажу.
        Пара поворотов по едва заметной тропе, и мы вышли к деревянной покосившейся лачуге. Полностью заросшая, она в одиночестве стояла на небольшой лужайке. Вчетвером мы встали в паре метров от нашего нового дома, пытаясь разобраться, где же вход.
        В этот момент воздух перед нами разрезала голубая сверкающая нить. Увеличиваясь, она переросла в портал.
        - Чур, я Дин, а ты будешь Сэм.  - подёргав меня за руку, сказал Альдэ.
        Алиса облачилась в доспехи, и мы приготовились встречать гостей.
        Глава 9. Да обрушатся скалы
        Считается, что незваные гости вызывают раздражение и дискомфорт. Для меня же такие встречи всегда были началом хорошей истории. С одним нюансом - раньше стучали в дверь, а не разрывали пространство магическим порталом.
        Огненный шар в руке был готов полететь в цель. Альдэ отошёл на безопасное расстояние и крикнул Ане, чтобы та спряталась.
        - Не особо торопятся.  - сказала Алиса, вгрызаясь глазами в сияющий портал.
        - А может нам войти?
        Только успел договорить, как с той стороны в нас полетел огромный сундук. С хрустом, придавив сорняки, он рухнул на землю у ног девушки.
        - Это ещё что?  - Алиса опустила щит и попятилась назад.
        Следом за ящиком появился кожаный начищенный ботфорт с небольшим каблуком. Осторожно потопав, он нащупал поверхность. Убедившись, что под ногой земля вылез и сам хозяин этой франтовской обуви.

«Мишель».
        Названный брат клана морских игл.
        Друид 29 уровень.
        - Ужасно выглядите!
        - Ты ещё кто такой?
        - Друг,  - он закрутил свои рыжие усы и щёлкнул пальцами, шар в моей руке исчез,  - точнее, ваша нянька. Не пригласите гостя в дом? Ужасный выбор, кстати. Хотя, это поправимо. Сундук возьмите.
        Не обращая на нас внимания, друид стал пробираться к постройке. Из кармана приталенного кафтана он достал белый носовой платок, протёр окно от грязи и заглянул внутрь.
        - Ужасно…
        - Хватит! Откуда и для чего ты свалился нам на головы?
        - Прошу прощения, видимо мне и правда стоит объяснится,  - гость выбрался из сорняков и встал перед нами.  - Меня прислал Гаспер, я тот человек, который поможет тебе, точнее вам всем, побыстрее прокачаться и отправиться дальше. А вдруг что, прикрою ваши маленькие жопки.
        - Не, Мишель, мою не надо прикрывать.  - чуть слышно пробубнил Альдэ и по-детски захихикал.
        - Прошу вас, познакомьте меня с вашей юной принцессой,  - друид посмотрел в сторону дерева, за которым пряталась Аня.
        Девочка с опаской выглядывала из своего укрытия. Она вышла, получив одобрение от Алисы, и подошла к нам.
        - Приветствую вас, Ваше Высочество,  - друид поклонился.  - Виконт Мишель прибыл в ваше распоряжение,  - от улыбки кончики его усов слегка приподнялись.
        Девочка покрылась румянцем, вышла и, сгибая ноги в коленях, синхронно отвела одну из них назад.
        - Ну что вы, я не заслуживаю реверанса от вас. Хватило бы просто кивнуть в знак признательности. Ужасные манеры, господа, мы так и будем стоять на улице?
        Я подошёл к Алисе и взял её меч. Размахивая тяжеленым оружием, я прорубил небольшой проход сквозь сухостой и дёрнул за ручку покосившейся двери. Издав резкий невыносимый скрип, петли поддались, и она открылась.
        Я зашёл первый. Потратил немного маны на формирование огненной сферы и стал осматриваться. После коридора в пару метров, шла огромная, как сказали бы у нас, комната студийка, растянувшаяся на весь первый этаж. Оттесняя меня в сторону, вперёд проскочил Мишель. Превосходно ориентируясь, он направился к едва заметной в темноте лестнице, ведущей на второй этаж.
        - Ловко,  - позади меня произнесла Алиса.
        - Сверху три просторных комнаты, правда в одной из них ночью можно наблюдать за звёздами,  - вернувшись, сказал друид.
        Он поднёс к огненному шару канделябр с шестью свечами, которые сразу загорелись, и поставил на большой обеденный стол.
        - Молодой человек, что стоите? Будьте добры, снимите вы уже доски с окон. Такой прекрасный день начинается, а мы сидим впотьмах.
        Хотел сказать, что сидит только он, но пока сдержался. Вышел. В это время Альдэ, хоть и здоровый парень, мучаясь и пыхтя, тащил сундук в дом.
        - Брось его! Лучше пойдём доски с окон срывать.
        - Хорошо,  - сказал прист и рухнул на пятую точку.  - Ань, иди в дом.
        Пока мы работали, девчонки и Мишель сидели за столом и о чём - то беседовали.
        - Не нравится мне он,  - сказал я, разглядывая сквозь окно ребят.
        - Чувак, а как мне не нравится мужик, говоривший про мою жопку, ты поверить не можешь. В моей кампании бы за такую манерность…
        А друид и вправду был манерный. Хоть его длинные волосы и были небрежно перекинуты в бок, было понятно, что сделано это специально. Ни единой складки, ни грязи на одежде не было, будто нарисованный. Ухоженные закрученные усы и этот приталенный кафтан дополняли его образ.
        - Ну что, идём к Мишеле?  - спросил Альдэ растягивая детскую улыбку.
        - Думаю Михан больше воображает, прикалывается.
        Мы зашли в дом. В воздухе летает пыль, деревянный пол пошёл волнами, а на потолке, повиснув на единственном шнуре, висит круглая люстра.
        - Друзья, а вот и вы, мы заждались.  - ребята засмеялись, а друид встал и подошёл ко мне.  - Вот возьми,  - он протянул мешочек.  - Сходите в город и наймите простолюдинов, чтобы немного преобразили наше жилище.
        Я не хотя взял его подачку, понимая, что мы на мели, и денег с горем пополам хватит только на еду для Ани.

+1500 монет.

«Список работ» добавлено в инвентарь.

«На стол» добавлено в инвентарь.
        - На работу не больше тысячи, остальное на еду. Устроим небольшой праздник,  - Мишель нашёл взглядом Аню и торжественно продолжил, глядя на неё,  - в честь нашей принцессы!  - А заодно, зайдите в таверну и соберите задания!  - изменившись в лице, добавил друид с такой громкостью, чтобы это услышал только я.
        Альдэ среагировал быстрее всех, он вышел и по тропинке направился в сторону города. Пришлось немного пробежаться, чтобы догнать его.
        - Ну куда ты собрался?
        - В город, он же сказал, что нам надо сходить.
        - Дуй к ребятам и не спускай глаз с этого чудика, в городе я и один справлюсь.  - развернул приста и слегка подтолкнул в спину.  - Давай, давай. Не стоит оставлять наших девчонок с этим…
        Я покопался в голове в поисках эпитета, но так и оставив фразу незаконченной, пошёл в сторону города. Ну Гаспер, ну молодец. Надо было прислать такую странную няньку. Петляя по извилистой тропинке, я ковырялся в характеристиках интерфейса. Разочаровывала золотая полоса опыта.
        Опыта (360/1000).
        Шестьсот с небольшим не хватало до пятого уровня. Чувствую, там плюшка какая-нибудь упадёт, да и профессии смогу изучать. Пройдя ворота города, я наткнулся на стражей. Они перекинулись парой фраз и, не спуская с меня взгляд, пошли за мной.
        - Да, нет. Не мог я накосячить и не знать об этом.  - сказал вслух самому себе.
        Ускорив шаг, пытаясь уйти от преследования, я дошёл до трактира. Сегодня был аншлаг. Герои разных уровней и разных классов заняли все столы и за чаркой крепкого судачили каждый о своём.
        - Здравствуйте, могу я вам чем - то помочь?  - спросил меня сутулый мужик.

«Красс»
        Владелец таверны «За рекою»
        Воин 25 уровень.
        - Нет, спасибо,  - стараясь не глазеть на него, я прошёл к доске.
        Объявления пестрили своим разнообразием. От убийства непонятных редких монстров, до самых обычных: помочь разобраться с соседями, собрать ингредиенты, найти пропавших. Я быстро принял их все и поспешил убраться отсюда, но меня остановил владелец.
        - Одим, вижу, решили взяться за всё сразу, что же похвально.  - он пододвинул стул и предложил присесть.  - Там было задание на убийство чернокнижника тринадцатого уровня, который обосновался в нашем лесу, знаете, если вы останетесь живы после встречи с ним, то я заплатил бы вам за его дневник.
        - Ценный?
        - Интересно знать, как он до такого дошёл, не более, заплачу пять тысяч.  - Красс отмахнулся от героев, что лезли к нему с вопросами и продолжил,  - Слышал, вы у нас обосновались, нужна будет помощь, обращайтесь.
        - Дорого стоит ваша помощь. Вы понимаете, что я знаю, кто вы на самом деле?
        - Конечно. Браво тепло отзывалась о вас.
        - Лучше я принесу вам этот дневник, и тогда долг будет за вами.
        Я попрощался с Крассом и вышел на улицу. Судя по мини карте, в центре города площадь. Направился к ней и открыл «список работ». Наш Мишель решил построить новый дом, в списке присутствовала сотня заданий: починка крыши, ремонт дверей, прочистка дымохода, забор.
        Как и следовало ожидать, площадь была заполнена торговцами, герои и обычные люди, вперемешку, продавали и предлагали свои услуги. Пройдясь по торговым рядам, я купил еды по списку. Добрался до палатки, на вывеске которой красовались пила и молот. Бросил список продавцу, он пробежал задания и озвучил цену - восемьсот. Я попытался поторговаться, но работяга не поддался. Отдал монеты и вышел.
        - Вы обязаны пройти с нами.  - два стража преградили мне дорогу.
        Ещё двое схватили меня под руки, и, не церемонясь, потащили вдоль торговых рядов. Я сыпал вопросами, но все они оставались без ответа. Спустя десять минут меня опустили на землю. Передо мной рога, паладин, прист и Браво.
        - Прости, что так получилось, сама не знала.  - оправдалась подруга.
        - А что происходит то?
        - Хорди, конечно, рада, что ты был среди тех, кто спас город от пожаров, но её приказы выполнять надо сразу.
        Совсем вылетело из головы. Серая полоса букв под миникартой сразу окрасилась в золотой, а меня добавили в группу.
        - Выдвигаемся.  - скомандовал паладин.
        Напрямик, сойдя с дороги, мы двигались к точке чуть севернее от горной тропы, что привело нас в Заречье.
        - Познакомился с Крассом.
        - Это хорошо, но давай потом.  - Браво окинула едва заметным взглядом каждого, пытаясь понять, кто мог меня услышать.
        - Понятно.
        - Хватит, а! Я не говорю ему лишнего о вас,  - охотница выдохнула,  - а вам про него. Разграничиваю службу и обычную жизнь.
        - Браво, о какой службе ты говоришь?
        - Нора!  - крикнул впереди идущий паладин.
        У подножья горы, среди редко растущих деревьев виднелась яма. Её края были в насыпи земли, будто огромный крот выбрался наружу. Рога ушёл в стелс, заставив меня вспомнить одного знакомого.
        - Пришли?
        Оставшиеся ребята переглянулись. Паладин сжал от злости губы и ответил:
        - Это не наш лаз! Осмотрись немного внутри, пока ждём рогу.
        Я подошёл к норе - крутой спуск из глубины которого веяло затхлым, резко - кислым запахом. Порода под ногами осыпалась, заставляя меня проехаться несколько метров на пятой точке. Будь я перед букмекером, поставил бы на то, что этот лаз копия того, в котором мы встретили Вомвиста. Те же исцарапанные стены трудягами бесами, опоры, которые вот - вот упадут. Другими были только ящики, стоявшие у самого выхода. Я посмотрел на один из них и откинул деревянную крышку. Пустой желудок сжался, пытаясь выдавить содержимое, которого нет. Внутри было мясо, сверху вдавлена человеческая рука. Набухающий пузырь на одной из кишок лопнул на моих глазах, открывая окошко в мир опарышей. Цепляясь руками за землю, я вылез из этого ада.
        - Там ящики с трупами.  - ещё один позыв желудка оборвал мою фразу.
        - Это не схрон, лаз идёт под гору.  - сказал появившийся за мной рога.  - Я пробежал около километра и наткнулся на пару бесов. Трогать их не стал, но двигаться дальше было опасно.
        Паладин не долго размышлял и принял решение завалить проход и скорее отправиться к следующему.
        - Динамит побережём, подожги опору чем можно дальше.  - сказал прист.
        Не знаю, кто здесь был самым главным, но командовал мной каждый. Я вернулся в нору. Вонь после того, как я узнал, от чего разит, стала ещё невыносимее. Прицелился и бросил огненную стрелу. Мимо. Огненный шар немного зацепил одну из балок. Третий каст попал аккуратно на стык опоры и дерево охватил огонь.
        - Давай,  - Браво протянула руку.
        Пяти минут хватило, чтобы лёгкий дымок из ямы превратился в густой чёрный дым. Послышался хруст, а следом обвалилась земля.
        Мы бегом добрались до нужной нам точки: огромный пологий лаз, в котором с лёгкостью могут разъехаться пара грузовиков, встретил нас светом зажжённых факелов.
        - Этого же не было раньше?  - обратился паладин к роге, на что тот помотал головой.
        - Какая же здесь пропускная способность! Теперь понятно, почему вся нечисть вокруг так оживилась.  - сказал прист, осматривая вход.
        - Главное, что они ещё не атаковали, и есть возможность их задержать.  - паладин облачился в доспехи и зашагал внутрь.
        - Разведка боем - это хорошо.  - выдал рога и сразу получил оплеуху от приста.
        - Никакого боя, стараемся пройти как можно глубже. Устанавливаем взрывчатку и сразу на выход!
        - Взрывчатку?  - я обратился к Браво.
        - Да,  - она поняла моё удивление,  - крутая вещь, наши, естественно, кличут «динамитом», а гномы, которые её производят, гордо называют «Мощь огненного недра».
        Факелы горели на протяжении всего пути. Кто - то зажёг этот свет, и он был явно не для нас. Ощущение тревоги от неминуемой встречи с местными хозяевами только усиливалось. Первые бесы попались метров через четыреста. Парочка схлопнулась от двух метких выстрелов охотницы, не успев заверещать.
        - Может отсюда начнём?  - спросил я, снова почувствовав запах гниения.
        - Максимально да - ле - ко.  - не оборачиваясь произнёс паладин.
        И это «недалеко» было уже близко. Несколько поворотов, и мы наткнулись на развилку. Три пути, меньше той части лаза, по которой мы сюда шли, но всё ещё просторные.
        - Надеюсь разделяться не будем? Знаете, это всегда плохо заканчивается.
        - Слишком много болтаешь!  - паладин не оценил шутку.
        Продолжая пилить меня взглядом, он дал отмашку присту. Тот принялся аккуратно укладывать «мощь недра».
        - Мы прошли чуть больше километра и находимся под горой. Бабахнуть должно знатно.  - всматриваясь в даль, произнёс рога.  - Что это?
        Темнота заполняла пути перед нами, но уже скоро стало понятно, что свет факелов не гас. Его загораживала туча демонов, которые на всех парах приближались к нам.
        - Ещё пол минуты,  - выкрикнул прист,  - практически готово.
        Я уже мог разглядеть первого демона в центральном проходе.

«Мульцибер».
        Демон архитектор.

46 уровень.
        Проход для него был маловат, чёрные крылья его тёрлись о стены лаза, а рога вспахивали потолок. Окаменев на секунду, я принялся бросать огненные шары в одну из балок перед ним. Разгорелась она быстро, а вот обваливаться не собиралась. Чтобы не тратить время, стал кастовать мгновенные огненные стрелы. Удача, хотя я бы назвал это холодный грамотный расчёт, была на моей стороне. Балка рухнула точно в тот момент, когда под ней был Мульцибер. Брус вместе с землёй придавливал демона.
        - Знай наших!
        Не успев вдоволь нарадоваться, я наблюдал, как мощный демон, расправляя крылья, выпрямляется. Словно могучий титан, он держал горящую деревянную балку, пропуская вперёд своих приспешников.
        - Всё, бежим!  - дочитав из свитка заклинание - ловушку, сказал прист. А огненные руны легли на стену.
        Я обернулся лишь раз - посмотреть на архитектора. Тот откинул горящий брус и, словно понимая, что это западня, отступил назад.
        Когда перед нашими глазами был виден выход, твари в авангарде наткнулись и активировали огненную ловушку. Раздался хлопок, взрывную волну мы ощутили уже снаружи. Паладин добивал выскакивающих из лаза бесов, умудрившихся избежать каменной могилы. Остальной отряд наблюдал, как медленно рушилась, уходя под землю, огромная скала. Если бы сейчас заиграла песня The Pixies - Where is My Mind, из финальной сцены «Бойцовского клуба», это бы полностью дополнило картину, и гештальт закрылся.

+6 опыта (366/1000).

+20 веры.

+3 опыта (369/1000).

+20 веры.

+10 опыта (379/1000).

+20 веры.


        Строчки без остановки мелькали в интерфейсе.

+48 опыта (26/1500).

+60 веры.
        Вы достигли 5 уровня. (20/1500)
        Поздравляем, теперь вам доступно изучение профессий!
        Доступен новый талант.
        Вы достигли 6 уровня. (420/2000).
        Два уровня, около трёх тысяч веры без какого - либо боя и море эмоций. Такие вылазки мне по душе. Интересно, сколько бы поднял, если провернул это всё в одиночку.
        - Это не атака, а скорее защита своих рубежей! Все быстро в город.  - скомандовав, Браво сменила звание, чтобы никто не задавал лишних вопросов.
        Как только мы прошли ворота города, троица из Сил Света отделилась.
        - Я в сторону дома, пойдёшь к нам или ты в трактир?
        - В трактир, надо доложить Крассу. Заскочу завтра, привет всем передавай.  - сказала охотница, помахав на прощание рукой.
        Грохот и уходящая под землю часть горы не могли остаться без внимания. Народ вышел на улицы и обсуждал произошедшее. Мой домик находился по другую сторону поднятого на уши города. Темнеть ещё не начало, времени было часов семь - восемь, не меньше.
        - Альдэ, я адресом случайно не ошибся?
        Территория вокруг, полностью очищенная от сухостоя и сорняков, была огорожена метровым заборчиком. На улице стоял стол, а рядом отведённая под костёр круглая каменная кладка. Дом не узнать: заменены стёкла, вбитые доски встали по месту, счищена облупившаяся краска.
        - Всё нормально, ты ещё внутрь не заходил.  - ответил тот, красуясь новым плащом.
        - Обновки?
        - Подарок друида. Подожди, зайдём вместе.  - Альдэ проводил шестерых рабочих и вернулся ко мне.  - Их утром налетело человек пятьдесят, только всё закончили. Мишель сказал, надо будет ещё дом покрасить.
        - А где он сам?
        - Ушёл сразу после тебя.  - прист легко открыл входную дверь и пропустил меня вперёд.
        Свежий, такой приятный, запах чистоты встретил меня первым. А уже потом подбежали девчонки.
        - Ты где пропал - то?  - приобняв, спросила Алиса.
        Аня хлопнула мне в ладошку и вернулась к разожжённому камину наблюдать за языками пламени.
        - Останавливал полчища демонов, которые едва не обрушились на Заречье.  - раскладывая купленную еду на стол, я посветил друзей в свои приключения.
        Мишель вернулся в момент, когда я поставил на стол последнюю бутылку вина, и заставил пересказать всё ещё раз.
        - А потом я вернулся сюда, встретил друзей и повторил всё два раза. Пойдёт?  - я договорил и уселся на стул.
        - Ужасная концовка!  - улыбнулся друид и сел рядом.
        Девочки принялись сервировать стол.
        - Покажи задания,  - слегка пригубив вина, сказал Мишель.  - Вы кушайте, кушайте. Понятное дело, что такой потребности больше нет, но наслаждение никто не отменял.
        Я потянулся к еде и увидел свои руки. Что там грязные руки, я весь был в земле, серая мантия напоминала половую тряпку. Молча вышел из - за стола и поднялся на второй этаж, по дороге достал из инвентаря свиток заклинания «Очищение» и использовал его.
        - Надо будет зеркало повесить.  - сказал я, спустившись обратно совершенно чистым.
        - Я думал придётся терпеть это весь вечер. Ещё бы её зашить.  - фыркнул друид себе под нос.
        Прикрыл рукой дырку в районе груди, что оставил погонщик ещё на тропе, и садясь обратно, нарочно задел ворчуна локтем. Мы пили, ели, всё - таки прав этот чудной - наслаждение никто не отменял. Потом Алиса повела Аню спать.
        - Вы бы тоже пошли отдохнули,  - Мишель успел оборвать пререкания Альдэ,  - знаю, но небольшой сон даст вам приятный бафф. А он не помешает, ведь завтра вы будете загонять чернокнижника!
        Глава 10. Ненависть убивает
        Альдэ без нареканий отправился наверх, и я решил последовать его примеру. На втором этаже из-за двери девчонок услышал, как Алиса напевает. Слов было не разобрать, но мотив был до боли знаком, кажется, какая-то попсовая песня заменила им колыбельную.
        В комнате меня встретили большая мягкая кровать и заделанная дыра в потолке. Я завалился в постель и открыл интерфейс.
        Поздравляем, теперь вам доступно изучение профессий!
        Доступен новый талант.
        Завтра надо будет пробежаться по торговцам и учителям, посмотреть кто, что и, главное, почём сможет предложить. Перешёл к «Талантам школы огня».

«Пироманьяк»
        При срабатывании таланта «Зажигалка» есть 40 % шанс того, что последующие атакующие заклинания вызовут огненный взрыв, который повесит аналогичный дот на окружающих противников в радиусе 10 метров.
        Не люблю я теорию вероятности с её шансами, но талант отличный, теперь толпы низкоуровневых бесов и чертей не будут большой проблемой.
        Уснуть получилось на удивление легко, я воспользовался одной уловкой, которую придумал ещё в годы студенчества. Как-то пролистывая каналы телевизора, я наткнулся на передачу о животных. Там лев медленно зевает, открывая огромную пасть. После приходилось лишь вспомнить эти кадры, чтобы зеркальный синдром сработал, и я, подобно королю зверей, заразился зевотой. Лёгкие наполнялись воздухом, организм расслаблялся, а я засыпал.
        Проснулся, судя по рассвету, часов в шесть-семь.

«Бодрость»
        Ваша основная характеристика и запасы жизни повышены на 5 % на 12 часов.
        Неплохая прибавка, за какие-то восемь часов сна. Я потянулся и встал с кровати, спустился на первый этаж и вышел на улицу.
        - Доброго утра.  - Мишель сидел за бокалом вина и смотрел на тлеющие угли костра.
        - Отправил нас на боковую, а сам допил всё вино?
        - Я всю ночь работал, в отличие от некоторых. И плод моих стараний ждёт в подвале.  - он сделал глоток, поморщился и продолжил.  - Ужасное вино! Пойдём за мной.
        Зайдя в дом, друид потянул за подсвечник в стене. Несколько половиц просели, он сдвинул их, открывая проход.
        - Судя по всему, предыдущие жильцы незаконно гнали вино.  - слегка пошатываясь, он шагнул вниз.  - Но это даже к лучшему, я воспользовался парой их склянок.
        По периметру горели десятки свечей, я бы подумал, что попал в логово старого вампира, если бы вместо гроба по центру не стояла небольшая лаборатория. Всё бурлило, перетекало, конденсировалось и вновь стекало.
        - Ты знаешь, кто такой Хайзенберг?
        - Шварцбургов знал, встречался с Ольденбургами, а фамилия вашего знакомого мне ни о чём не говорит. Не отвлекайте, а выслушайте. Я готовил зелье, что поможет в битве с чернокнижником, и мне не хватило одного ингредиента. К счастью, мы убьём двух зайце разом, точнее трёх.
        Его идеей было выполнить одно задание. Уничтожить небольшой отряд разбойников, который появился у местного болота, там же собрать ярко-синие лепестки «Биладина» для его варева.
        - Так ты у нас алхимик?
        - Я мастер алхимии. Бери приста с танком и ступайте. А я останусь с Аней?
        Видя моё недоверие, Мишель задумался. Закатил глаза и достал из инвентаря камень.

«Каменная метка архангела Азраиля»
        - Думаю это даёт неплохие гарантии.  - он убрал метку и посмотрел мне в глаза.  - Не бойтесь, я никому не дам в обиду Её Величество.
        Мы вернулись на улицу и сели за стол.
        - Прими задание.
        Клан разбойников

«Силы Света сконцентрировали своё внимание на вторжение демонов. Каждый, кто хочет заработать и помочь нам, может разобраться с загулявшими разбойниками, что орудуют на дорогах севернее города. Если в вас мало веры, то лучше это задание пропустить.»
        Награда: 2500 монет. 2000 опыта.
        Принять/Отказаться
        - Надеюсь, у вас в запасе есть полторы тысячи веры?  - Мишель достал из инвентаря бокал.
        Я думал, что он продолжит напиваться, но следом друид поставил на стол тарелку с приборами и вазу. Сосуд изящной формы с живописными украшениями был заполнен разноцветными, яркими полевыми цветами. Посмотрел в интерфейс.
        Вера - +3270.
        - У меня хватит.
        - Надеюсь, у твоих друзей тоже. За каждого убитого человека характеристика будет падать на двести. Не хотелось, чтобы кто-то из вас ушёл в минус. Буди всех. Скажи, чтобы Аня умывалась, завтрак скоро будет готов.
        Постучав в комнату, я попросил сквозь запертую дверь, чтобы девочки просыпались. У Альдэ было открыто. Накачанный парень сидел в одном исподнем, уставившись в стену, и не реагировал на окружающие раздражители.
        - Раскачивайся и выходи.
        На удивление быстро все спустились. Мишель откланялся перед Аней и, пригласив завтракать, аккуратно повязал салфетку на её шее.
        - Ступайте, день должен выдаться насыщенным.  - сказал друид, наливая девочке воды.
        - Чувак, мы куда?
        - Пойдём, по дороге всё расскажу.
        Друзья добавились в группу отправив приглашения в интерфейсе. Я принял задание. Спрашивать, получили ли они его, не было смысла. Альдэ встал как вкопанный и принялся читать описание.
        - Даже под руку не возьмёшь, боишься девушек с детьми?  - улыбаясь, спросила Алиса.
        - Просто растерялся.
        А ведь было перед чем: зелёные глаза блестели в лучах утреннего солнца, а слабый ветерок играл с собранными в хвост волосами.
        - Как ночь?  - я задал вопрос, пытаясь разговорить ещё заспанных друзей.
        - Грустно было. Долго не могла отогнать мысли о нашем мире…  - от фразы Алисы всем стало не по себе.
        - Ещё вернёмся туда.  - твёрдо произнёс я, чтобы ребята не падали духом.  - Сколько в вас веры?
        - Чуть больше полутора тысяч, тысяча семьсот, если быть точной.
        - У меня ровно полторашка. Чувак, не смотри на меня так, я засиделся у костра со своей профессией, пока Айрис с Бёрдом лупили бесов.
        Дальше мы шли молча. Совсем забыв о подарке лидера воришек, я залез в инвентарь - «Пронизанный магией шнурованный ремень». Одел и перешёл в характеристики.

«Одим»
        Отшельник
        Класс - Маг 6 уровня
        Сила - 14
        Ловкость - 14
        Выносливость - 40(+42)
        Интеллект - 30(+43)
        Вера - +3270
        Броня - 20
        Критический удар - 3 %
        Ремень увеличил показатели практически вдвое - тысяча маны и восемь сотен здоровья, не учитывая бафф бодрости. Закрыл вкладки и посмотрел на себя. Ножны кинжала идеально вписались и стали частью широкого коричневого ремня.
        - Симпатичный, откуда?  - спросила Алиса.
        - Спасибо, с Земли сюда вместе попали. Забыла?
        Девушка рассмеялась и сильнее обняла мою руку. Вскоре мы вышли к болоту. Высохшие, голые деревья взмывали в небо. Ноги по щиколотку вязли в жиже. Вспыхнувшая золотым карта подсказала - мы на месте.
        Собрать биладину было не трудно, она росла практически на каждом дереве. За пару минут каждый из нас имел по двадцать лепестков в инвентаре.
        - Чувак, смотри.  - ткнул пальцем Альдэ.
        Замаскированные ветками, на пригорке стояли три домика, больше напоминавшие наспех собранные шалаши. Судя по всюду разбросанным бутылкам и кружкам, разбойники вчера неплохо веселились и подниматься рано утром не собирались.
        Мы осторожно подошли ближе. Возле дерева лежала прикованная девушка. Её обнажённое тело было всё в грязи и сливалось с местным ландшафтом, кровь на ссадинах запеклась, виднелись отпечатки человеческих рук. Алиса подбежала к ней, обняла и поднесла палец к её губам. Альдэ принялся кастовать заклинание, чтобы вылечить пленницу.
        - Всех…Никто не должен уйти.  - слёзы скатились с глаз Алисы.
        Отворив дверь, мы зашли в первый домик. Разбойник, развалившись на кровати, сладко спал, обнимая тело ещё одной пленницы. Мы подошли ближе и руки Алисы затряслись, она не смогла сдержать эмоции и несколько раз всхлипнула. Пленница лежала с открытыми глазами, тело обрело мраморный, белый цвет, а тёмно-фиолетовые губы были сжаты от злости в последний раз в её жизни.
        - Вынеси её отсюда,  - девушка потянула пленницу из объятий разбойника,  - а с этим я должна разобраться сама.
        Я поднял на руки холодное тело и собрался выйти. Алиса занесла меч над головой спящей твари. Взмах, и лезвие раскололо череп застряв в его середине. Кровь брызнула во все стороны, тело задёргалось в конвульсиях. Девушка ещё раз занесла орудие. Выходил я под чавкающие удары меча.
        Вы совершили убийство человека.
        Вера -200.
        Альдэ бросил взгляд на меня, освобождая от цепей первую пленницу.
        - Чувак, они здесь были вдвоём.  - указывая на труп произнёс прист.
        Я положил тело у потухшего костра, взял пару прочных палок и подпёр ими вход оставшихся жилищ. Держа в руках огненную сферу, посмотрел на выходящую Алису, она вся была в крови.
        - Подожжём.
        Она кивнула головой, а я стал бросать заклинания. Вчетвером мы стояли в центре лагеря, наблюдая, как огонь уничтожает жилища. Послышались первые крики, перерастающие в жалобные вопли и удары в дверь.
        Вы совершили убийство человека.
        Вера -200.
        Вы совершили убийство человека.
        Вера -200.
        Вы совершили убийство человека.
        Вера -200.
        Дым заслонял лучи солнца. Одно из обугленных тел сумело вырваться из домика, оно сделало пару шагов в нашу сторону и упало.
        Вы совершили убийство человека.
        Вера -200.
        - Всё кончено.  - сказала Алиса, оборачивая спасённую девушку в покрывало.
        Мини-карта вспыхнула позолотой, а в городе появилась метка, в которой можно было сдать задание.
        - Мы возвращаемся в Заречье, ты оттуда?  - спросил Альдэ.
        - Угу.  - выдавила из себя пленница.
        - Что с трупом делать будем?
        - В смысле делать? Заберём в город, может у неё там родственники есть.  - сказала Алиса.
        Я нашёл ткань, которой мы обмотали костенеющее тело. Альдэ перекрестился и закинул его на плечо. На обратный путь, как показалось, мы потратили в два раза меньше времени. Стража у ворот подхватила спасённую девушку и хотела задержать нас, но, услышав рассказ, один из охранников проводил нас до здания Защитников Заречья, то самое, которое совсем недавно встречало меня стенами своих камер. Сдали задание.

+2500 монет.

+2000 опыта (420/2800)
        Вы достигли 7 уровня. (420/2800).
        До конца не отойдя от такого похода, мы молча вернулись домой. Аня бегала по улице с деревянным мечом, отмахиваясь от невидимых ударов, а Мишель с чем-то ковырялся в земле.
        - Аня, ты же девочка, какие тебе мечи?  - впервые заворчала Алиса.
        - Тебе же можно, а я стану такой же как ты!  - сделав очередной выпад, ответила девочка.
        - Простите меня, в инвентаре не было кукол.  - сказал друид и подошёл к нам,  - Судя по вашему виду, всё прошло не так гладко, как хотелось.  - он посмотрел на повышенный уровень.  - Собрали биладину?
        Забрав лепестки, Мишель отправился в подвал.
        - Мне кажется, она не обменяет этот меч на ваши куклы?
        - Хватит! Плохо, что девочка вообще взялась за оружие, пусть и игрушечное.  - продолжила ворчать Алиса.  - Будем в городе, сразу куплю ей кукол.
        - Нужен час, чтобы приготовилось зелье.  - вернувшись, сказал друид.
        - Чувак,  - обратился к нему Альдэ,  - раз у нас есть час, скажи мы вернёмся домой?
        - Начнём с того, что я, как и Гаспер, знаем всё лишь из книг.  - Мишель сел поудобнее и продолжил.  - Тысячи лет назад наш мир был пронизан магией исходящей из открытых порталов. Свободно путешествовать мог каждый. Боги, полубоги, герои, чья сила превосходила человеческую - это всё отголоски того времени.
        - Но потом?
        - Потом…  - друид замялся, подбирая правильные слова,  - герои, что были на Земле, возомнили себя всемогущими. И, решив, что могут править в одиночку, запечатали порталы. От разрушительной магии, ударившей в центральные врата, целый материк ушёл под воду. И наша с вами Земля навсегда стала отрезана от остальных миров и магии.
        Мишель достал из инвентаря полный бокал вина и одним глотком осушил его.
        - Баланс был нарушен. Закрыв врата в наш мир, магия переполнила остальные, и вот тогда появились демоны. А об остальном лучше спроси Азраиля.
        Оставив нас с мыслью о том, что назад дороги нет, друид сходил в подвал и раздал нам зелья.
        - Возьмите.

«Зелье Кровавого Ритуала» добавлено в инвентарь.
        - Бросьте колбу в чернокнижника, кровавый ритуал создаст связь между ним и его питомцем. Герой пока несильный, очистится от такого у него не получится. Поэтому вы легко должны с ним справиться. Бейте призванного питомца и не обращайте внимания на хозяина.
        Мишель крикнул Ане, чтобы та готовилась к обеду и принялся накрывать на стол.
        - Мы заработали,  - я достал из инвентаря увесистый мешок монет.
        - Молодцы, потратьте их с умом. В городе есть стойла, зашли бы обучиться «верховой езде», чтобы ноги не истоптать. Принимай.  - он протянул мне листок.

«Убийство чернокнижника»
        На руках этой твари, что поселилась недалеко от восточных ворот, кровь от убийства уже десяти людей. Редкие герои, что берут это задание, не возвращаются. Если вы чувствуете в себе силы и хотите неплохо заработать, ступайте и уничтожьте чернокнижника. В доказательства пойдут любые его вещи. В случае обмана аналогичное задание будет выписано на вас!
        Награда: 3800 монет. 2000 опыта.
        Принять/Отказаться
        Было два пути, пройтись через восточные ворота или, дав небольшой крюк, обойти город. Мы выбрали второй, хотелось немного развеяться, чтобы запах горелого мяса, который пропитал наши мантии, немного выветрился.
        - Чувак, а кто такой этот Азраиль?
        - Архангел.
        - Ты видел архангела и даже не рассказал об этом? Серьёзно? Мы же вроде друзья, зачем скрывать такое?  - прист бросал вопрос за вопросом.
        Я не знал, что ответить, поэтому просто молчал. Сложно сходу взять и признаться, что ты был не прав. Я признался в этом, но пока что только самому себе. Мы забрели довольно далеко от города, вместо привычной метки на мини-карте была выделена территория.
        - Надо искать.  - сказал я, закрывая интерфейс.
        - Чувак, если найдёшь, не забудь нам об этом сказать!
        Алису позабавило язвительное высказывание Альдэ, было понятно, что она на его стороне и ждёт от меня объяснений.
        Искать никого не пришлось. Из кустов на нас с визгом выпрыгнул бес. Он был слегка выше тех, что мы встречали, а вокруг его тела было зелёное марево. Он успел полосонуть руку приста и с тем же визгом отбежал метров на десять.

«Бесёнок» (1500/1500)
        Питомец Заримана.
        Демон 8 уровня.
        В его маленькой ручонке появился огненный шар, который он с неким карикатурным замахом бросил в нас. Алиса не успела прикрыть Альдэ, и у него снялось пятьдесят жизней.
        - Ах ты, мелочь!  - я бросил огненную сферу в ответ.
        Бесёнок не двигался, а перед самым попаданиям ушёл в астрал, его тело стало прозрачным и невосприимчивым к атакам. Я уверен, что в этот момент услышал, как мелкая тварь смеётся. Он дал дёру, и мы погнались за ним.
        Преследование длилось не больше двух минут, да и не преследование это было. Бесёнок заманивал нас подальше от дорог к своему хозяину.

«Зариман» (2700/2700)
        Жрец тёмного круга.
        Чернокнижник 15 уровня.
        - Ты мой умничка, кого опять привёл?  - спросил Зариман своего питомца.
        Алиса прикрылась щитом и стала наступать. Я слегка подбрасывал в ладони разрастающийся огненный шарик.
        - Не любите разговаривать, я тоже. Приступим к делу.  - шепелявя, произнёс чернокнижник.
        Его огромные наплечники, сшитые из небольших костей, немного придавили голову. Он втянул шею и выставил руки в сторону Алисы. Грязно-фиолетовое облако дыма полетело в танка и, ударившись целиком в щит, сняло чуть меньше десяти процентов жизни. Следом полетел огненный шар от Бесёнка.
        - Чувак?  - Альдэ посмотрел на меня.
        Я понимал, что смысла от броска не будет, но кинул заклинание в Заримана.

20 урона (2680/2700).
        Разница в уровне срезала большую часть урона. В интерфейсе всплыло:
        Вы попали под действия «Болезненных мучений».
        Вы теряете 1 % от общего запаса жизней.
        Время действия 15с.
        Чернокнижник повесил на меня заклинание, и дота от него начала снимать десять здоровья в секунду.
        Алиса медленно подобралась к противнику на расстояние броска. Достала склянку с зельем и бросила в Заримана. Тонкие, едва заметные красные нити протянулись от хозяина к питомцу и тут же исчезли.
        - Откуда это у вас, кто вам это изготовил?
        - Давай!  - Алиса с криком влетела в противников, заставляя атаковать себя.
        Первый каст огненного шара попал в Бесёнка.

100 урона «Бесёнок» (1400/1500).
        - 70 маны (1010/1150).
        Два последующих заклинания повесили дот «зажигалки», плюс Алиса пару раз полосонула демона.

200 урона «Бесёнок» (1040/1500).
        - 140 маны (870/1150).
        Действие натиска Алисы прекратилось, и чернокнижник сумел отбежать от неё на пару метров. «Кровавый ритуал» работал, каждая потерянная жизнь питомца, даже дотой, столько же урона наносила и его владельцу.

«Зариман» (2090/2700)
        - Ах так! Получайте!
        Чернокнижник стал читать заклинание. На расстояние трёх метров над нами появилась фиолетовая туча всё той же непонятной тёмной энергии, которая вначале стрелой полетела в танка. Она искрилась и разрасталась, пока не взорвалась.
        Вы попали под действие «Пагубы»

200 Урона.

30 % замедление передвижения в течении 30с.
        Вся наша группа замедлилась и потеряла две сотни жизней. Альдэ, поддерживая Алису на девяноста плюс процентах, посмотрел на меня. «Болезненные мучения» уже протикали свои пятнадцать секунд, и моё здоровье замерло на отметке в пять сотен.
        Три огненных шара влетели в спину отступающего к своему хозяину Бесёнка и снова повесили дот.

«Зариман» (1840/2700)
        - Так нельзяяяя!  - завопил чернокнижник.
        Под ногами Бесёнка появился огненный разлом, в который он провалился, а через пару секунд вылез другой демон.

«Душка» (3000/3000)
        Питомец Заримана.
        Демон Бездны 11 уровня.
        Тёмно-синий бесформенный демон похожий на джина из бутылки. Душка посмотрел на своего хозяина светящимися белыми глазами и скастовал на нём магический щит.
        - Что делать?  - спросила Алиса.
        Я бросил огненный шар.

70 урона «Душка» (2930/3000).
        - 70 маны (590/1150).
        Удар по Душке был не таким, как хотелось бы, даже «кровавый ритуал» не сработал. Я использовал восполнение.

«Восполнение»

+460 маны (1050/1150).
        Чернокнижник направил непрерывный поток тёмной энергии в Алису, высасывая из неё жизни и восполняя их себе.
        - Чувак, я брошу зелье.  - бросок Альдэ, доставил подарочек прям под ноги Заримана, пары зелья стали подниматься.
        Нити крови потянулись к демону бездны. Туда же полетел огненный шар, и сразу повесилась дота. Второй бросок при попадании вызвал огненный взрыв, языки пламени зацепили чернокнижника. Статистика работает!
        Замедление немного спадало, но передвигаться было всё ещё сложно. Зариман поправлял здоровье, высасывая его из Алисы, которая с трудом справлялась с ударами Душки. Чернокнижник успел восполнить примерно половину того, что потерял, и повесил ещё одно заклинание на каждого из нас.
        Вы попали под действие «Порчи»
        Урон от тёмной энергии по вам увеличен на 15 %.
        - Альдэ, сколько маны?
        - С такими успехами хватит не на долго.  - прокричал прист.
        - Перестань лечить Алису!
        Девушка посмотрела на меня удивлённым взглядом, из-за чего пропустила удар от демона бездны.
        - Что за приколы, чувак?  - крикнул Альдэ, продолжая лечить Алису.
        Ненависть +10
        - Доверься, просто не допусти, чтобы жизни закончились.  - я посмотрел на девушку и крикнул.  - Прости!
        Ребята не понимали, что происходит. Альдэ опустил руки и смотрел, как жизни Алисы стремятся к критической отметке.
        Ненависть +30.
        Вы достигли «Агрессии».
        Я бросил огненный шар в демона, чтобы проверить, что выйдет.

100 урона «Душка» (2585/3000).
        - 70 маны (840/1150).
        Алиса потеряла больше восьмидесяти процентов. Она опустила руки, не в силах дальше защищаться, пропуская удар за ударом. Доспехи давили на её тело, казалось, ещё немного и она упадёт на колени.
        - Начинай лечить!  - я испугался, что достигну «ярости».
        Ненависть +50
        Замедление от «Пагубы» ещё работало, но на меня уже не действовало. Злость охватила моё сознание. Я пошёл на встречу чернокнижнику, не переставая бросать заклинания в его питомца.
        - А, и ты захотел порцию!  - Зариман бросил в меня облако дыма.
        Урон прошёл, но, не обращая внимания, я сокращал расстояние. Альдэ вылечил Алису и переключился на меня. Следующая огненная сфера обрела угловатые формы и увеличилась в размерах. Я бросил её в Заримана.
        Вы нанесли критический удар: 525 урона.

«Зариман» (1840/2700).
        - 150 маны (790/1150).
        Чернокнижник приказал демону бездны атаковать меня. Питомец пытался напасть со спины, но на половине пути земля под ним загорелась, и он остановился. Это были не маленькие языки пламени, как на «арене воина», это была «адская конфорка». Огонь быстро выжигал жизни. Красные, кровяные нити протянулись к Зариману и уже не обрывались.
        Когда жизни Душки упали до трети, чернокнижник в последний раз взглянул на меня, но произнести ничего не успел. Он исчез, а я налету подхватил мешочек.
        Вы убили героя с положительной характеристикой веры.
        - 500 веры.

+580 опыта (1000/2800).

«Тёмная Мантия» добавлена в инвентарь.

«Жезл уничтожения» - именное орудие добавлено в инвентарь.

«Пустой свиток» х15 добавлены в инвентарь.

«Письмо А.» добавлено в инвентарь.

«Сапоги уничтожителя» х2 добавлены в инвентарь.

«Костяные наплечники энергии» добавлены в инвентарь.

«Дневник Заримана» добавлен в инвентарь.

+1300 монет.
        И ещё много мусора упало с этой твари.
        - Чувак, что сейчас было?  - Альдэ положил мне руку на плечо.
        - Ты ничего не хочешь нам рассказать?  - Алиса подошла и встала вплотную передо мной.
        Ну зачем ты сейчас мучаешь меня своими тупыми вопросами?! Ну что ты хочешь услышать - отвали?! Не умерла и радуйся! Проносились мысли в моей голове, но я молчал. Грубо отмахнулся от приста, схватил девушку за руки и, слегка приподняв её, сказал:
        - Я всё расскажу! ПОЗЖЕ!
        Она резко, сквозь боль, вырвалась. Я выбрал в инвентаре «Жезл уничтожения» и передал Альдэ.
        - Сдайте задание, встретимся через пару часов у стойл!  - я старался говорить нормально, но не мог даже разжать зубы.
        - Посмотрим.  - холодно бросила Алиса и потянула приста за руку.
        Провожая их взглядом, я сел на один из обугленных пней. Вся поляна была в саже, местами немного тлела трава, а нервоз в моей голове никак не пропадал.
        В небе раздался орлиный клёкот, за ним ещё один. Я поднял голову и увидел, как десятки грифонов летят в сторону города.
        Глава 11. Грифоны
        Четыре лапы, клюв и огромные крылья - точно грифоны. Я сидел и смотрел, как они пролетали надо мной. Сначала подумал, что глаза меня обманывают, чуть выше, над стаей, летел Ангел. Имени и уровня было не разобрать, но это точно был пернатый.
        Они скрылись из виду, а вслед за ними тянулась грозовая туча. Солнце спряталось, подул лёгкий ветер. Решив, что и мне уже пора, я поднялся и отряхнул пятую точку от сажи. В этот момент на дерево передо мной села белая, будто альбинос, сова и повернула голову в мою сторону.
        Я подумал, что письмо из Хогвартса всё равно не получу и двинулся в сторону города. Птица продолжала прожигать меня взглядом. Прошиб мелкий пот, а спину стало покалывать. Я обернулся, позади стоял ребёнок лет трёх. Ветер усиливался, от его порывов силуэт ребёнка стало размывать. Волосы по всему телу встали дыбом - призрак. Он рванул в мою сторону и проскочил сквозь меня.
        Я рухнул на землю, дыхание сбилось, а полоса здоровья опустилась до семидесяти процентов. Перекатился на живот и поднялся, впереди только дорога в город, и никого. Набрал воздуха в лёгкие и, медленно выдыхая, обернулся.
        - Кто ты?
        Мелкий в ответ улыбнулся, а его тело стало быстро покрываться язвами и пульсирующими гнойниками. Я скастовал огненный шар и бросил в него. Сфера пролетела насквозь. Лицо мальчика скривилось, он открыл рот в попытке что-то сказать.
        Вы попали под действие «Страха».
        Ужас на мгновение сковал меня, а потом заставил бежать оттуда. Я хотел несколько раз оглянуться, но так и не решился. Показались восточные ворота Заречья, я добрался до них и лишь потом обернулся. Раскинувшись на весь горизонт, надвигалась туча, бушевал ветер, и редкие слабые молнии освещали то место, откуда я только что унёс свою тушку. Я попятился назад и на кого-то наткнулся.
        - Ты чего, Одим, как маленький, боишься молний?  - раздался голос Браво.
        Я резко повернулся и посмотрел на неё.
        - Эй-эй-эй, что случилось, ты весь бледный, даже твои губы.  - девушка обняла меня и прижала к себе.  - Что-то с ребятами?!
        Не знаю, что в тот момент меня больше смутило, объятия Браво, которая особо не проявляла свои чувства, или то, что в прохладную погоду сквозь свою мантию и её комбинезон, я отчётливо ощущал упругую женскую грудь.
        - С ребятами всё нормально, они в городе,  - медленно снял её руки с себя и ещё немного подержал их, чтобы не обидеть девушку.  - Мне привиделось что-то, всё хорошо.
        - Привиделось, значит, ему?  - охотница достала из инвентаря и передала мне мешочек.  - Бери, только обучилась, забила инвентарь и думала, как от них избавиться.

«Бинты первой помощи» x20 добавлены в инвентарь.
        - Используй.  - понимая, что я не договариваю, с обидой произнесла Браво.
        Зашёл в интерфейс, пачка из двадцати бинтов, каждый восстанавливает по пятьдесят жизней. Активировал пять штук, и красная полоса медленно поползла вверх.
        - Ты какими судьбами тут?
        - Проверяю охрану, раздаю указания. Ты не заметил, что в город пожаловали гости? Большие шишки прилетели проверить, как у нас тут дела, и зачистить норы, которых стало на порядок больше. А Красс накидал поручений, чтобы я не мешалась.
        - Вот он то мне и нужен, где сейчас Красс?
        Девушка подняла брови и хмыкнула:
        - Какие все деловые, поторопись, может тогда успеешь застать его в таверне.
        - Я побегу, спасибо.  - не понимаю почему, но на прощание я улыбнулся и сам приобнял охотницу.
        Открыл карту и, посмотрев самый короткий путь до заведения, побежал. Спринтер в грязной мантии никогда не привлекал особого внимания в Заречье, к тому же, сейчас улицы были на удивление пусты. Каких-то пятнадцать минут, и я на месте.
        - Думал, не успею!
        - Отдышись. Куда ты не успеешь?  - захлопывая дверь в трактир, спросил Красс.
        Я протянул ему «Дневник Заримана».
        - Отлично. Я пока что не знаю, как у вас это получилось, молодой человек, но это пока.  - он быстро взял дневник и убрал в инвентарь.  - Читал?
        Его вопрос заставил меня грустно выдохнуть.
        - Понятно. Бери, всё как договаривались.  - он протянул увесистый мешочек.  - А мне пора.

+5000 монет.
        Он скрылся за ближайшем поворотом, а я всё продолжал корить себя за то, что не прочитал дневник. Сел на ступеньки у входа в трактир и залез в интерфейс.
        - Ужас, осталась тысяча семьдесят.  - сказал я вслух самому себе.
        Порадовала лишь сумма на моём счёте.

8868 монет.
        Две с половиной получили за разбойников, тысяча триста упало с чернокнижника, шестьдесят восемь монет осталось с покупок для друида. Правда, по-хорошему, нужно разделить эту сумму на троих. С этими мыслями я отправился к стойлам.
        Стойла - бывший манеж, в котором ютилась всего пара лошадей. На входе стоял учитель верховой езды, воин восемнадцатого уровня по имени Турин:
        - Пришли обучаться?
        - Да, пора бы уже.  - я огляделся по сторонам в поисках друзей.
        - Ну смотри, достигнув пятого уровня, ты можешь обучиться «верховой езде» до уровня ученик.
        Он говорил, а в интерфейсе всплывали сообщения:

«Верховая езда» - Ученик.
        Теперь вы можете призывать наземное ездовое животное.
        Для изучения требуется 5 уровень.
        Стоимость 1000 монет.

«Верховая езда» - Подмастерье.
        Большая часть заклинаний контроля не будет срабатывать на вас, когда вы находитесь на ездовом животном.
        Для изучения требуется 10 уровень.
        Стоимость 5000 монет.

«Верховая езда» - Мастер.
        Находясь на верховом животном, появляется возможность использовать некоторые заклинания.
        Для изучения требуется 30 уровень.
        Стоимость 15000 монет.
        - Обучи на ученика.  - я протянул мешочек.
        - 1000 монет.
        Турин взял деньги, а весь интерфейс покрылся золотыми блёстками. Не знаю, почему я не дождался друзей, но теперь делить я собрался уже то, что осталось. Дождусь ребят, а после загляну к Спики прикупить заклинания.
        - С ездовыми животными у меня проблемы, но для начала этого хватит, будешь брать?  - продолжил учитель.
        Не успел порадоваться, как перед глазами всплыло две картинки. На каждой изображена лошадь, первая в броне была недоступна, вторая имела под седлом большое покрывало из сукна и стоила четыре тысячи.
        - Серьёзно?
        - А ты думал, всё и сразу?  - рассмеялся воин.
        - Я же могу тебе что-нибудь продать?
        - Показывай.
        В интерфейсе открылось окно под названием «Сделка». Я осматривал вещи, которые упали с чернокнижника. Даже если продать всё, не выйдет и тысячи.
        - Ладно, в другой раз.  - я быстро прогнал появившееся желание потратить всю сумму на себя любимого.
        - Бывай, молодой.
        Вставать с раскладным столиком где-нибудь у рынка и выкладывать на него вещи, как на барахолке, не хотелось. Дождусь Алису с Альдэ и попробую впарить всё это Спики.

+2000 опыта.
        Вы достигли 8 уровня. (200/3800).
        Видимо ребята сдали задание и скоро будут на месте. Я развернул карту, две точки крутились у рынка, и ожидания, что участники группы отмечаются на карте оправдались. Решил отправиться к ним, всё-таки Алиса девушка, а там рынок, это могло затянуться на долго.
        Городские улицы опустели, по дороге попадалась только стража, много стражи. Военное положение? Торговцы, ввиду отсутствия клиентов, сидели без дела. Только возле моих друзей суетливо крутилось пара зазывал.
        - Привет.
        - Вроде виделись.  - холодно бросила Алиса, выбирая у прилавка игрушки для Ани.
        - Чувак, вот твоя часть.

+ 1266 монеты.
        - Я тут тоже немного подзаработал,  - в ответ я протянул Альдэ мешочек покрупнее, примерно разделив сумму на троих.
        - 5000 монет.
        - Ого, круто, откуда столько?!  - Альдэ на мгновение забыл про обиды, да и не из обидчивых он был.
        - Там с чернокнижником всё завязано, выполнил небольшое поручение для Красса.
        - Не помню, что я слышала об этом раньше,  - сказала девушка и взяла свою долю у приста,  - Альдэ, пойдём к стойлам. Увидимся дома.
        Последней фразой девушка дала понять, что меня они с собой не берут.
        Участник покинул группу.
        Участник покинул группу.
        Альдэ бросил на меня извиняющийся взгляд, развёл руками и побежал догонять Алису.
        - Первый класс, вторая четверть!
        Я стоял среди рядов с ощущением, что меня окатили из ночного ведра.
        - Принеси лучшее вино,  - обратился к одному из местных,  - только лучшее!
        Как это обычно бывает на рынке, торговец, что продавал игрушки и разную мелочь, окрикнул парочку знакомых, куда-то быстро сбегал, и вот уже в его руках несвойственный ему товар.
        - Д-д-двести.  - он протянул грязную ручонку.
        - 200 монет.
        Бутылка «Эльфийского креплёного» упала в инвентарь. Креплёное - это хорошо, это по-нашему. Выставил метку и отправился к Спики.
        - Здравствуй, мой дорогой, смотрю, готов к изучению начертания?  - маг опять стоял возле лавки.
        - Расскажи мне больше об этом.
        - Ты чего, одна из лучших профессий, получаешь возможность создавать свитки заклинаний, а они всегда пользуются спросом, в добавок, можешь отрисовать карту местности, полезная штука!
        Я раздосадовано цокнул:
        - Думал, это накладывать на оружие и доспехи разную магию. Клепать свитки - это не моё.
        - Тебе нужно наложение чар,  - он приоткрыл дверь и громко крикнул,  - Нина, иди сюда! Заходи.
        Я прошёл в лавку. Со второго этажа по лестнице спускалась девушка, чьё лицо было точной копией Спики.

«Феланния»
        Продавец свитков. Учитель Наложения чар.
        Маг 15 уровня.
        - Чего ты орёшь то? Иди ещё поори!  - быстро спустившись, она закричала в сторону закрытой двери.  - Надоел уже, придурок! А тебе чего надо?
        - Обучиться. Профессии.  - я старался сдержать смех, чтобы не попасть под раздачу, потому что её братец вопил в ответ благим матом.
        - Пять сотен. Дальше покупаешь сами чары, если надо, могу собрать ингредиенты. Для начала - будет достаточно.
        Я растерялся от свалившейся информации и залез в интерфейс. Денег впритык хватало, чтобы приобрести, хоть и захудалую, но всё-таки лошадку.

4134 монеты.
        - Ну, что ты там думаешь? Хочется? Купи.
        И правда, лучшие покупки всегда делаются спонтанно. Я отбросил сомнения и достал монеты. Интерфейс вновь покрылся фейерверком золотых блёсток.
        Вы обучились профессии «Наложение чар»
        Доступно «Распыление»
        - А что такое распыление?
        - Будешь уничтожать вещи в инвентаре, получая ингредиенты для чар.
        А дальше был список самих чар: повышение брони, выносливости, интеллекта, ловкости и так далее. Выбрал то, что мне показалось самым интересным, к тому же, с самым дорогим ценником.

«Святой нагрудник» 1 уровень.
        Наложение на нагрудник чар, повышающих все основные характеристики на +5.
        Требуется: «чародейская пыль» x 5, «Сверкающая субстанция» x 2
        Цена 200 монет.

«Боевые кольца» 1 уровень.
        Наложение чар на кольцо, повышающих основную характеристику на +1.
        Требуется: «чародейская пыль» x 4, «Астральный осколок» x 1
        Цена 120 монет.
        Взял ингредиентов на десяток использований - гулять так гулять. Заодно продал Феланние предметы из инвентаря, к которым она проявила больший интерес и предложила сумму повнушительней, нежели Турин. В итоге после всех взаиморасчётов я даже остался в плюсе на сто монет. И настало время свитков. «Невидимость» с десятого, поэтому забрал «скачок» и «огненную глыбу». А на последнюю сотню купил десяток серых «очищений» и сразу использовал один.
        - Пока.  - сказал Спики, скрывающемуся на улице от сестры.
        - Ага, давай.  - холодно, потеряв ко мне интерес, ответил торговец.
        Я никогда не был шопоголиком, но сейчас испытывал от покупок какой-то непередаваемый кайф. Голова соображала плохо, но ей было так хорошо. Набив инвентарь и спустив все деньги, я пошёл домой.
        Что у нас дома гости, я понял задолго до того, как вышел к нему - орлиный клёкот разносился на всю округу. Три огромные птицы были «припаркованы» возле нашего забора. Поводья накинуты на деревянное ограждение, но не завязаны. Наконец я мог разглядеть их вблизи.
        Хвост, задние лапы и туловище от льва, голова и передние когтистые лапы достались существу от орла. И, конечно, ослепительно белые крылья. Я как-то наткнулся в интернете на одну из версий о том, что это за мифические существа. Изображение грифона, что служило миниатюрой к новости, была настолько крутой, что пройти мимо я не мог и пришлось прочитать. Шумеры считали, что эти птицы посредники между небом и землёй, людьми и богами. Они не причислялись к добру или злу, а считались началом того и другого.
        Я аккуратно приближался к нашей калитке, пока одна из птиц не подняла уши и не повернула голову в мою сторону. Её примеру последовали остальные. Пока шесть глаз размером с мужской кулак смотрели на меня, я открывал интерфейс и ругал себя, что сразу не изучил «скачок».
        Дверь домика открылась, и раздался незнакомый голос:
        - Не бойся, эти своих не тронут.
        - А где Алиса?  - спросила Аня, выбежав с большой миской полной мяса, и без опаски подошла кормить грифонов.
        - Скоро придёт, они с Альдэ за покупками отправились, а меня не взяли.
        - Стрёмно.  - девочка выпучила на меня глаза.
        - И я так считаю.
        - Мой дорогой друг, что же вы до сих пор не зайдёте. Разве вы не заметили, у нас гости.  - сказал, высунувшись из-за двери, Мишель.
        Ещё минуту посмотрел, как грифоны хватали куски мяса, брошенные Аней, и пошёл в дом. За столом, окружив нашего друида, сидели ещё три героя.
        - Вот, наш герой.  - Мишель приподнялся, подошёл ко мне и едва слышно добавил.  - Да ещё и чистый - удивительно.
        - Ну здравствуй,  - сказал первый гость.

«Адриа»
        Отряд воздушной братии
        Паладин 47 уровня.
        - Так вот на кого поставил Азраиль.  - встал второй, как показывал интерфейс - тоже паладин с тем же званием и уровнем по имени Готье.
        Руку мне первым пожал маг пятидесятого уровня Патрис:
        - Как дела?
        - Пока не очень.  - ответил и протянул руку остальным.
        - Главное, что живой,  - продолжил маг,  - ты же знаешь, что на карту поставлена работа, которая ведётся не один десяток лет. И твоё «не очень» лишь малая плата.
        - Загрузил парня, давайте лучше пить!  - сказал Адриа и выставил на стол пять бутылок вина.
        - Всего пять? Вы точно собирались ко мне в гости?  - раздосадовано произнёс Мишель.
        Я взглянул на бутылку - «Эльфийское креплёное», и достал из инвентаря свою.
        - Смотрите-ка, Одим, а ты мне уже определённо начинаешь нравиться. Отличный выбор.  - схватив гостинец, сказал Адриа.
        Все три героя выглядели, как Мишель. Одежда явно была с низкими характеристиками или была вовсе без них, служила больше красоте.
        - Вы наливайте, а я отведу его.  - положив мне руку на плечо, сказал остальным Патрис.
        Мы спустились в подвал. Перед алхимическим столом нашего друида висел портал. Я забегал глазами.
        - Ты чего? Проходи не бойся.  - достав курительную трубку, произнёс маг.
        - Ненавижу порталы!  - я закрыл глаза руками.
        Было понятно, что отсылка к третьему ведьмаку не вызовет никаких эмоций у Патриса, она была больше для меня самого - защитный механизм. Сквозь пальцы ещё раз посмотрел на разорванную ткань пространства и сделал шаг вперёд.
        Опустил руки и огляделся. Я попал на небольшую поляну, декоратором которой был, как минимум, какой-нибдь Уолт Дисней. Переплетённые плющом ветви деревьев и листья, покрытые мелкими блёстками, переливающимися в лучах солнца. Пушистая, мягкая зелёная трава, и море мелких ярких цветочков.
        Я ожидал встретить Белоснежку, но раздался далеко не женский голос:
        - Здравствуй, Одим, присаживайся.  - произнёс мой архангел-хранитель.
        Он был позади меня, стоял возле пары массивных стульев. Я молча прошёл и сел перед Азраилем. Попытался накидать у себя в голове список вопросов первостепенной важности, но так и не смог. Поэтому выпалил лишь:
        - Почему я получил эту грёбанную характеристику?
        Архангел ненадолго задумался, достал из инвентаря книгу и кинул её мне. В руках она сразу растворилась и попала в инвентарь.

«Характеристики - основы. Труды Вальхольма» - добавлено в инвентарь.
        - Я скорректировал свой план. Пора нам поговорить о том, как тебе вернуться домой.  - произнёс архангел.
        Глава 12. Паразит
        - Характеристика доставляет тебе проблемы?  - поудобнее усаживаясь, спросил Азраиль.
        - Проблемы?  - я задумался, ведь по факту, она уже не раз спасла мне жизнь.  - Нет, скорее неудобства. После того, как нахлынет ненависть, я ещё долго не могу прийти в порядок, уже не говоря о том, что происходит со мной в тот момент, когда она набирает обороты.
        - Кто-то пострадал, может твои друзья?
        - Друзья физически нет, тут вопрос в их доверии, которое я быстро теряю.
        - Так расскажи им, если, конечно, уверен.  - архангел увидел моё непонимающее, немного глуповатое лицо.  - Хватит, рассказывать не надо на каждом шагу, а тут ничего страшного, если ещё пара героев узнает, тем более друзья. Всё! Закончили об этом!
        - Ты говорил, что скорректировал план. В чём он заключается?
        - Да, я разобрался с мелкими делами. Смотрю, и ты успел за это время немного поднять уровень, а значит, можно начинать. Мы откроем врата, и ты сможешь вернуться в свой мир.
        - Так они же были разрушены, материк под воду, разве нет?
        - Правда, те врата были самыми большими, центральными. Но до их создания были ещё одни, поменьше,  - архангел улыбнулся,  - самые первые. За сотни лет до разрушений их закрыли по ненадобности и забыли.
        Азраиль поднялся и, обойдя мой стул сзади, взял меня за плечи.
        - А тебе нужно собрать печати, с помощью которых, мы усилим сгустки магии, что понемногу просачиваются сквозь них. И тогда она снова наполнит твой мир.
        - Звучит слишком просто.
        - Ну почему же, думаешь, мне стоит говорить о том, что тебе для получения этих печатей придётся воровать, убивать, обманывать? Сделать всё, чтобы заполучить то, что нам требуется.
        Словно приукрашивая слова архангела, в этот момент портал раскатисто загромыхал и стал медленно уменьшаться.
        - Ступай,  - Азраиль мотнул головой в сторону затягивающейся раны на материи пространства,  - Мишель в курсе, что делать дальше. Передай ему, что вам уже пора в Нордвид.
        Я сделал шаг. Портал проглотил меня в райском месте и выплюнул в наш подвал. Я поправил склянки на алхимическом столе и поднялся наверх.
        Во дворе мелькал весь отряд «воздушной братии» с Мишель и Аней. Они разожгли костёр и готовились к ужину. Я же решил, что к шашлыкам пока не готов, и пошёл в свою комнатку. Плюхнулся в кровать и залез в инвентарь. Открыл труды Вальхольма и начал читать.
        Глава 3. Расовые особенности

«Тролли»
        К талантам этой расы относятся:

«Изворотливость» - сокращение время действия всех замедляющих передвижение эффектов снижено на 25 %;

«Регенерация» - скорость восполнения здоровья, даже в бою, увеличена на 10 %.

«Дворфы»

«Мощь гор» - урон от критического удара и эффект критического исцеления увеличен на 4 %;

«Сопротивление» - уменьшен урон от магии на 5 %.
        И ещё по несколько расовых талантов на каждого, но меня интересовало другое. Перелистнул до нужной страницы.

«Человек»

«Дипломатичность» - отношение улучшаются на 10 % быстрее;

«Человеческий дух» - бонусы всех второстепенных характеристик увеличены на 5 %;

«В поисках себя» - каждый герой этой расы получает дополнительную характеристику.
        Дальше шёл огромный список известных Вирхольду дополнительных характеристик. Встречались самые обычные, которые увеличивали выносливость, ловкость, интеллект в процентном соотношении. Но попадались и отмеченные, как редкие:

«Живая броня» - характеристика повышает показатель брони в зависимости от количества ударов. Я своими глазами наблюдал, как человек с ней противостоял десятку героев. Победителей не было - в противовес она снижает ваш собственный урон.

«Стойкость разума» - одна из самых интересных, что мне встречалась, характеристик, даёт полный иммунитет к направленным заклинаниям контроля.
        Я проскальзывал взглядом от одной страницы к другой, пока не нашёл её:

«Ненависть» - малоизученная активная характеристика, её повышение дарует обладателю возможность своеобразной защиты. Частые всплески влекут за собой последствия в виде антисоциального поведения. Добраться до владельца этой характеристики я не успел, он выпустил чувство из-под контроля и, кажется, погиб.
        Отлично, ну естественно, именно моя и мала изучена. Погиб, ещё бы не погибнуть тут, работает она как ей заблагорассудится. Плюнул на это и закрыл книгу, Вильхольм, кем бы ты ни был, трудился ты плохо.
        Судя по восторженным крикам Ани со двора, ребята вернулись. Спускаясь на первый этаж, я попытался собраться с мыслями и обыграть в голове мой разговор с друзьями.
        - Чувак, мы тут все ноги истоптали, а ты отдыхаешь.
        - Прочтите на шестидесятой странице. Это она влияет на моё поведение.
        Как всегда, я выбрал самый простой способ извиниться. Показал причину своего поведения и просто ждал, чтобы они сами всё поняли и простили меня.
        Альдэ схватил книгу и, не убирая в интерфейс, открыл её. Шёпотом он проговаривал каждое слово, а Алиса пыталась их расслышать.
        Я же в это время был ошарашен другим. Аня играет с кошкой! Лапки чуть больше, кисточки на ушах, чёрная шёрстка, с едва проглядывающими тёмными пятнами на коже, будто пантера, но это кошка.
        - Я буду звать её Лапой.  - Аня не могла нарадоваться подарку и тискала его в своих объятиях. А Лапа, судя по мурчанию, была рада хозяйке.
        - Хочешь сказать, что у тебя есть справка и спросу с тебя нет?  - с ехидной улыбкой произнесла Алиса.
        - Хочу сказать, что я стараюсь. И теперь вы знаете мой секрет.
        - Ребята, а я святой,  - листая страницы крикнул Альдэ.
        - Блаженный, не обязательно святой,  - я потрепал друга за плечо.  - Алис, ты у нас кто?
        Девушка нежно взяла мою руку, выдержала паузу, посмотрела в глаза и сказала:
        - Красивая и загадочная!  - отпуская руку, она рассмеялась, подмигнула и вышла вслед за Аней на улицу.
        Снаружи раздались призывы садиться всем за стол. Я оставил Альдэ одного, изучающего книгу, и уселся за накрытый стол. Всё-таки умеют эти парни отдыхать: сыры, мясо, копчёности и, конечно, море вина.
        - Давайте выпьем за воинскую,  - Мишель остановился, а остальные перебирали варианты,  - дружбу!
        Мы стали отдыхать. Алиса наблюдала за грифонами, наслаждаясь кусочком сыра. Вышедший прист вписался в кампанию «братии». А я сидел в размышлениях, что не стоит в такой хороший вечер передавать слова Азраиля, да и не спрашивал никто.
        - Мы тут гостинцев купили.  - Алиса подошла и положила на стол большую миску рёбрышек.  - Не знала, что у нас гости, взяла бы больше.
        А мне она протянула мешочек.

«Магическая нить» добавлена в инвентарь.
        - Я и сама бы зашила, но простые подружки обычно такое не делают, поэтому давай сам.
        Использовал подарок на мантии, и дыра, к которой я так привык, затянулась.
        - У меня тоже есть для вас подарок, правда мне нужны кольца.  - выкрутился я на лету.
        Алиса показала пустые руки. Мишель вмешался в наш разговор, а когда узнал, в чём проблема, выгреб из инвентаря четыре простых кольца.
        - Бери, а тебе зачем?

«Обычное железное кольцо» x4 добавлено в инвентарь.
        Я забрался в интерфейс и зачаровал свои первые предметы.

«Боевое кольцо» x 4 добавлено в инвентарь.
        Наложение чар повышено на 4.
        Открыл ладонь перед друзьями, в которой лежали железные болванки. Чуть заметно они излучали голубой свет.
        - Разрешите мне самому сделать подарок Её Величеству.  - не дожидаясь ответа, Мишель взял кольцо и направился к Ане.
        Альдэ взял подарок и натянул на мизинец, а вот Алиса выжидала. Я взял руку девушки и застыл, думая на какой палец его одеть.
        Мой рыжеволосый танк, видя моё смятение, подставил средний палец:
        - Одевай уже, а то испугался он.  - она обняла меня и поцеловала в щёку.  - Спасибо, но помнится, ты обещал стать крутым магом, открыть лавку, построить замок.  - рассмеявшись, она пошла к столу.
        Все опять принялись пить, Аня носилась с котейкой, кружа в темноте своим колечком. Когда все подпили, заиграла старая песня о том, что нечисть в округе разыгралась, и я решил поговорить о случае, что произошёл днём.
        - Расскажите мне о белой сове.
        Не успел я договорить, как бойцы, да и сам Мишель отставили кружки, успокоились и подошли ближе.
        - Где ты её видел?  - спросил Адриа, потирая руки.
        - Чур моя.  - сказал второй паладин.
        Как отличный анекдот, моя история вызвала приступ смеха. Отдышавшись, Адрия попросил поставить метку, где произошла наша встреча, и был готов прыгнуть на грифона.
        - Пусть парень сам с этим разберётся, я же тут для…  - Мишель икнул, пошатнулся и поднял палец,  - для того, чтобы помогать.
        - Ну хватит, успеет твой подопечный, дай ребятам заработать.  - маг Патрис вступился за своего паладина.  - Одим, отойдём?
        Атмосфера повисла недобрая и я думал, что маг сейчас объяснит мне всю ценность этой совы, но только я сделал пару шагов от стола, как невидимая волна влетела мне в спину. Я отлетел на пару метров и рухнул на землю.
        Патрис на ходу бросил в меня ещё волну. Удар был сильнее - в этот раз я долетел до забора.
        - Что ещё за шутки!  - крикнула Алиса.
        Мишель махнул в нашу сторону:
        - Не переживай, мальчишки дурачатся - нормально.
        В этот момент вокруг меня, на земле, образовывался искрящий круг, а интерфейс предательски выдал надпись, что бафф «бодрости» закончился. Первый разряд пришёлся в ногу. Шкала здоровья пошатнулась, а я получил пятьдесят урона.
        - Хватит!  - я развёл руки и сразу пропустил ещё удар.
        Шар, наполненный белым светом, пролетел наш сад и ударился мне в грудь.

250 урона.

«Одим» (520/820).
        Заклинание сбило дыхание, будто поражало не тело, а сразу душу. Откашливаясь в полусогнутом состоянии, я скастовал огненный шар и бросил в противника.
        Ненависть +10
        Заклинание ударило в защиту Патриса, едва заметное, обволакивающее тело поле пошатнулось, но продолжало висеть.
        Ненависть +20
        Я никогда не был таким быстрым. Открыл инвентарь, изучил оба купленных свитка и сразу использовал.
        - 56 маны (974/1100)
        Скачок отправил буквально за спину магу, я сделал шаг и со всей силы пнул его ногой, как это делали в фильме спартанцы. Урона я не нанёс, но удовлетворение получил. Пока он разворачивался, в моей руке уже пылал шар, который полетел в него. И снова магический щит принял удар на себя.
        - Смотри, как надо.  - с этой фразой Патрис ушёл в невидимость.
        Пара секунд, и я почувствовал хлёсткую пощёчину на своём лице. Удар мага пришёлся чуть выше и зацепил затылок, отчего в голове зазвенело.
        Патрис показался передо мной и тут же запустил в меня заклинание. Оно напоминало несколько комет, которые по дуге, одна за другой, летели прямо в меня.

100 урона.

«Одим» (420/820).

100 урона.

100 урона.

100 урона.
        Ненависть +30.
        Вы достигли «агрессии».
        Я выбрал «огненную глыбу» и начал каст, глядя на противника. Пять секунд пролетели, как одно мгновение.
        - 150 маны (824/1100).
        Только успел замахнуться, как в меня прилетело ещё одно заклинание, схожее с моей огненной стрелой. Оно мгновенно пронзило меня.

50 урона.

«Одим» (70/820).
        Я давно чувствовал во рту привкус железа и успел пару раз сглотнуть кровь, но в этот раз она хлынула по подбородку.

+ 150 жизней.

+ 220 жизней.

+ 180 жизней.
        Я выпрямился. Не останавливаясь, Альд залечивал меня. Алиса, оттолкнув друида, выбежала между мной и Патрисом, её щит принял на себя следующее заклинание. Моя глыба пролетела мимо танка и влетела в мага. Пелена, окружающая его, загорелась и спала.
        Не знаю, какое количество сдерживала защита, но тот факт, что я её пробил, удивил соперника. Он сделал пару шагов в нашу сторону:
        - Молодцы, думал проверить Одима, а в итоге проверил всех вас.
        - Хреновые проверки, чувак.
        Алиса убрала оружие и подбежала ко мне, полоса здоровья уже была восполнена на сто процентов.
        - Опять порвал, ну что вы за люди вы такие - мужичины?  - разглядывая разодранную мантию, спросила Алиса. Удостоверившись, что я в порядке, она побежала к Ане.
        Девочка испугалась и, вцепившись в своего питомца, сидела за столом. Мишель разглядывал языки пламени, что необычно разыгрались в костре.
        - Ты не думай, я бы не стал добивать, я даже не переоделся.  - Патрис остановился в паре метрах от меня, оно и правильно. Голос в подсознании перебирал варианты того, как я могу сокрушить его.  - Дай ему зелье, пусть идёт за Утбурдом.  - маг махнул рукой Адриа и отправился к столу.
        - Что ещё за бурд-бурд, чуваки?  - обняв Готье, спросил изрядно захмелевший Альдэ.
        Как он вообще стоял на ногах и умудрялся лечить меня, было отдельным разговором. Сейчас мою голову больше занимали мысли о том, как тут всё спалить и отомстить уроду за унижение.
        - Возьми.  - мне протянул склянку паладин.

«Зелье ясного взора» добавлено в инвентарь.
        - Утбурд, как бы не ошибались наши предки, это простой демон, который захватил дух умершего ребёнка.  - сказал Мишель.
        - Опять жуть и грязь.  - фыркнула Алиса, взяла немного еды и пошла с Аней в дом.
        Друид проводил её взглядом и продолжил:
        - Насильственная смерть ребёнка, и в этот момент, эта тварь каким-то образом захватывает его душу. Белая сова предвестник появления этой не то нечисти, не то демона.
        - Дождись её появления и выпей зелье, дальше не будет никаких проблем. Тварь очень редкая, но слабая.
        - Если упадёт «эссенция души», половина с её продажи моя!  - чуть ли не крикнул от обиды Адриа.
        Я направился к столу и нарочно ударил его плечом. Выхватил у Альдэ кружку и залпом выпил, налил ещё и повторил алко-ритуал.
        - Чувак,  - прист посмотрел на меня,  - кажется, я стал разбираться. Ты это, держись.
        Он взял другую кружку, которая стояла передо мной и отошёл.
        - Ты, наверное, иди сейчас, прогуляйся, развейся.  - догадываясь о чём говорил прист, сказал Мишель. А сам как ни в чём не бывало налил всем вина и продолжил пить.
        Я выставил метку и молча ушёл. Только мерзкие птицы провожали меня своим криком. Идти с активной «агрессией» через город может быть себе дороже, а вот обход самое оно, хоть и дольше. Главное не свернуть в лес раньше, я уверен, там я тоже наткнусь на какие-нибудь неприятности.
        По дороге, наконец, рассмотрел «глыбу» в интерфейсе:

«Огненная глыба»
        Базовый урон 300.
        Время каста 5 сек.
        Стоимость 150 маны.
        Вероятность критического удара 30 %.
        При попадании в противника, который находится под дотами направления магии огня, критический удар увеличен до 90 %.
        В этот раз чувства успокаивались дольше, я дошёл до восточных ворот, а ненависть не спала ни на пункт. Переждать или отправиться как есть? Со стороны города на меня посматривала стража, и не дай Бог, додумаются подойти узнать, что я тут делаю, поэтому решил идти в сторону метки.
        Сейчас те места, в которых утром я сверкал пятками, казались ещё страшнее. Каждый скрип дерева или шорох ночных зверюшек, что не представляли опасности, заставляли покрыться тело мурашками. Я крутил головой в поисках совы и уже давно ушёл дальше выставленной метки.
        - И каждый куст свирепым хищником казался.  - пробормотал себе под нос, дёрнувшись от очередного скрипа.
        Я пробрался сквозь очередной кустарник, и вновь пустая поляна. Открыл карту, забрался в два раза дальше, а толку ноль. Ненависть на нуле, и то хорошо.
        - Скрипели ветки у…него над головой.
        И тут же услышал взмахи крыльев. Осталось ждать появления призрака, ведь на ветку передо мной села белая сова.
        Спину обдало холодным потом и закололо - сейчас начнётся. Я резко обернулся, мальчонка стоял недалеко, сдвинул брови и уставился на меня. Достал из инвентаря зелья и махом, как недавно пил вино, опрокинул содержимое склянки.
        Вы находитесь под эффектом «Ясного взора».
        Время действия 3 м.
        Эффект напоминал очки ночного виденья, вот только палитра красок была намного больше. Теперь я видел то, что на самом деле творилось с телом малыша. За его спиной, обхватив горло руками, висело существо. Если и было, с чем сравнить в моём понимании, то это недоношенный чёрт или бес. Худой, без шерсти и алой кожей, не до конца сформировавшийся доходяга демон манипулировал духом ребёнка.

«Утбурд» (350/350)
        Силы тьмы.

3 уровень.
        Было одно отличие, порывы ветра больше не нарушали эту картинку. Эта тварь точно материализовалась и была готова дать отпор. Только Утбурд увидел, что в моей руке образовывается опасный для его шкуры огонёк, сразу вжался в тело мальчишки ещё сильнее, и помчался на меня. Я не рассчитал его прыти и каст огненной глыбы был сбит, к слову, как и я.

«Одим» (570/810).
        - Как же хорошо было, когда ты просто проскакивал насквозь.  - проворчал я, поднимаясь на ноги.
        Утбурд освободил одну из рук и потянулся ко рту мальчика. Полусогнутый, кривой трясущийся палец забрался в рот и стал двигать челюстью.
        Вы попали под действие «Страха».
        - Опять?
        Своё возмущение я высказывал на бегу, но, к сожалению, теперь я улепётывал от города. Хотя, какая разница, тут дело в одном попадании. После минуты спринта я понял, что двигаюсь на автомате и остановился.
        По хрусту валежника я примерно оценивал расстояние, которое оставалось демону до меня, и применял огненную глыбу. Ещё немного, заклинание уже готово, ещё немного. Сейчас. Повернулся и был готов нанести удар, но лицо малыша. Я был готов нанести удар твари, а не маленькому ребёнку, что попало в его распоряжение.

«Скачок»
        - 55 маны (895/1100).
        Всё же «тренировка» Патриса мне помогла. Я буквально ударил огненной глыбой по спине Утбурда.
        Вы нанесли критический удар: 505 урона.

+300 опыта (500/3800).

+500 веры.
        Я поднял мешочек добычи, что упал возле моих ног.

«Эссенция души» добавлена в инвентарь.

«Душа» добавлена в инвентарь.
        Доступно новое задание:

«В поисках родной крови»
        Помогите Виклу вернуться к родителям.
        Награда: Неизвестно.
        Принять или отказаться в задании не было, просто факт. С этим разберусь потом, действие «ясного взора» только что прекратилось, и лес вновь окрасился в тёмные тона. Пора домой.

«Скачок»
        - 55 маны (840/1100).
        Я преодолел двадцать метров в мгновение и пользовался этим каждые тридцать секунд по откату. Решил, что надо постоянно так передвигаться, ведь обратная дорога заняла минут десять-пятнадцать.
        - Справился, а заодно проветрился. Отлично!  - этими словами меня встретил полностью трезвый Мишель.
        - А где все?
        - Алиса укладывает Аню. Альдэ, мне кажется, отключился. Ты скажи другу, что «очищение» снимает эффект и от алкоголя.  - друид, как-то по-свойски приобнял меня, положив руку на плечо и провожая к дому, продолжил.  - Ты не обижайся на Патриса, он это из добрых побуждений. И уж точно не убил бы тебя. Что с эссенцией?
        - Вот,  - я достал из инвентаря, что-то бесформенное.
        В руках Мишель появилась небольшая стеклянная мензурка, в которую он аккуратно поместил содержимое моей ладони.
        - Держи, такие вещи хранят только так, сам продашь. Мои вернуться по утру, а пока, отдохни немного.  - с этими словами он спустился в подвал.
        Я же поднялся наверх. Двери ребят закрыты, а шлейф алкогольного амбре, что тянулся от комнаты Альдэ, чуть не сбил меня с ног.
        Спать не хотелось, «бодрость» - вещь хорошая, но насильно рад не будешь. Валялся в кровати, ковыряясь в интерфейсе, пока боковым зрением не заметил его. Справа у моей кровати стоял тот самый мальчик - марионетка Утбурда.
        Глава 13. Напросились
        Кино Каспер, чудное привидение, которое не хотело становиться злым. Помню, сколько оно доставляло радостных эмоций в детстве. После, став старше, я добрался до фильмов ужасов, и образ приведения навсегда изменился.
        Мурашки прошли, а я всё ещё в оцепенении смотрел на призрака. Сейчас мальчик был спокоен, кажется, даже весел.
        - Ты Викл?
        В ответ он закивал головой и махнул рукой, заставляя меня идти за ним. Пришлось подняться и выйти из комнаты. Дух дождался и скользнул на первый этаж. Я быстро преодолел коридор и спустился по лестнице. На первом этаже в полном одиночестве сидела Алиса.
        - Ты чего?
        - Не спится,  - я оглядывался в поисках сорванца с того света, который бесследно исчез,  - а ты почему не в кровати?
        - Уложила Аню, а на меня навеяло,  - она достала кружку из инвентаря,  - знаешь, бывает такое.
        - Присоединюсь?
        Она улыбнулась и отодвинула соседний стул, поддавшись очарованию рыжеволосой красотки, заточённой в железные доспехи, я уселся рядом. Взял недопитую бутылку вина и наполнил нам кружки. Заводила, душа кампании, который может подойти к любой и начать разговор, сейчас больше напоминал забитого стеснительного мальчишку, который не в силах заговорить с настоящей красавицей.
        - Навеяло?
        - Сначала я загорелась. Этот Мир. Поиск девушки, что прошла с нами «проверку боем». А сейчас? Сейчас я одна, сижу в захудалом домике, в подвале копошится французишка, что будет дальше? Я не знаю.
        - Хватит хандрить!  - я взял Алису за руку.  - Прорвёмся, веселье только начинается. Затишье на пару часов, а тебя сразу грусть тоска одолела. И ты не одна, с тобой лучший в Мире маг!
        Девушка сделала глоток и, отставив кружку, приобняла меня свободной рукой.
        - Не надейся,  - она положила голову мне на плечо, найдя удобное положение, продолжила на выдохе,  - зашивать твою мантию я всё ровно не буду.
        Пора? Ходим под ручку, мило болтаем, постоянные знаки внимания. Это тот самый момент? А может, ей не до этого, просто шуточки, чтобы легче пережить происходящее? Может, как дурак навыдумывал себе всякое.
        Убрал в инвентарь кружку, чтобы лишний раз не ворочаться. Провёл рукой по холодным железным наплечникам. Нежно коснулся её шеи. Девушка подняла голову, слегка зацепив мой нос своим, и замерла. Я робко поцеловал её пухлые губы. Потом чуть смелее и настойчивее. Правая рука скользнула по затылку и слегка потянула её огненные волосы, левая обхватила шею спереди.
        - Я за Альдэ, надо делами заниматься.  - с этими словами Мишель прошмыгнул из подвала на второй этаж.
        - Мы теперь что, гуляем?  - девушка покраснела и засмеялась, а успокоившись добавила.  - Спасибо тебе.
        Её вопрос остался без ответа, Мишель быстро вернулся в сопровождении бодрого приста.
        - Все в сборе. Слушайте…
        - Подожди.  - я оборвал слова друида.  - Можно сначала я? Это важно.
        Мишель дал добро, и я рассказал всё. До самого утра мы обсуждали врата, Азраиля и остальных архангелов. Ребята подшучивали о моём предназначении.
        - Твою же мать!!!  - я выругался на внезапно появившегося Викла.
        Ребятёнок появился на лестнице за спиной Альдэ. Он свесил ножки между деревянными балясинами и болтал потрёпанными коричневыми ботиночками.
        - Чувак?
        - Всё нормально. Забыл рассказать про своего нового друга Викла.
        Видел мальца только я. Рассказ о нём вызвал смешанные чувства. Мишель начал бурчать, что это дело редкое и надо быть осторожным. Алиса переживала, что Аня может напугаться. Только Альдэ обрадовался, носился по моей наводке по всей комнате, пытаясь поймать Викла, доставив тем самым Касперу море веселья.
        Уже светало, когда я передал друиду слова Азраиля о Нордвиде. Альдэ налетел с вопросами, что это за место, и выражал полную готовность отправиться в путь хоть сейчас.
        Я посмотрел на Алису:
        - А ты готова?
        - Ну а кто тебе зашьёт мантию, когда снова порвёшь? Жалко только человека,  - она махнула на Мишель,  - только грядки посадил и срываться.
        - Мои дорогие, а я никуда и не собираюсь. Мы будем ждать вашего возвращения, ну или прибудем к вам, когда это будет безопасно.
        - В смысле мы?!  - вскрикнула Алиса.
        Понимая, что ответ друида ей может не понравиться, я убрал кружку из рук девушки.
        - А вы знаете, что такое Нордвид? Хотите отправиться не пойми куда и взять с собой маленькую девочку? Я думал, вы благоразумны.
        Алиса встала и уже была готова силой доказывать свою правоту.
        - Подожди.  - я остановил её и достал из инвентаря «метку Архангела».  - Такая же у Мишель.
        - Мне от камушка легче должно быть? Пойду проверю как там Аня с Лапой - сказала девушка и отправилась наверх.
        Я проводил её взглядом и решил задать вопрос, который давно вертелся в моей голове:
        - Кстати, а Лапа не опасна?
        Мишель поднялся и обратился к Альдэ:
        - Я хотел поговорить об этом, когда девочка будет спать. Откуда у вас это дивное животное?
        - Нам продал её чувак у рынка.
        - Прошу вас, юноша, немного поподробнее.
        - Мы выходили с рынка,  - прист цокнул,  - и наткнулись на какого-то старика. Он стоял отдельно ото всех, в потрёпанном грязном балахоне. Ну и предложил нам купить котёнка за триста монет.
        - Триста?!  - не выдержал друид.  - Это редкое создание покупают богачи, чтобы защитить своих детей, вываливая сотню тысяч монет на аукционах. А вам продают за копейки непонятные старцы. Не нравятся мне такие совпадения.
        - Чувак, она защитник?
        - Всех, кто отдыхал вчера у нас, она бы не убила, но точно заставила отступить, если девочке грозила опасность.  - бросил друид.  - Разберёмся. Всему своё время. Одим, возьми из моего сундука мелочь из этого списка и продай в городе.

«Список - на продажу» добавлено в инвентарь.
        Я подошёл к сундуку, который так и стоял брошенный Альдэ у одной из стен. Открыл, интерфейс заполнили десятки ячеек: низкоуровневые предметы, эликсиры, свитки, ингредиенты. По списку я перенёс всё к себе в инвентарь. Сквозь закрытую дверь на улицу прошмыгнул Викл, что болтался всё это время по комнате, а когда я вышел, его уже не было.
        Пара «скачков», наш дом скрылся за деревьями, а перед глазами всплыло сообщение:

«Вы перегружены»
        Предметы, что находятся в инвентаре, нагружают вас - 106/100.
        Вы не можете бежать. Общее восстановление способностей и заклинаний увеличено на 100 %.
        Ну здрасти, приехали. Бежать я не собирался, да и «скачок» восстанавливается минуту - не страшно, но неприятно.
        У ворот города меня окликнула Браво:
        - Одим, подожди, а я к вам собралась.  - девушка подбежала и обняла меня.
        - Привет, так все наши там, иди. Я на рынок и сразу обратно.
        Но охотница взяла меня под руку и напросилась пойти со мной.
        - Ты знаешь,  - начала она,  - ощущение, что попала к Быкову в фильм «Майор», только я Глеб Жиглов в юбке,  - оглядела себя,  - в коже, точнее. Что в нашем мире, что в этом, только грязь. В общем решила уйти из местной госбезопасности, только не знаю, что и как говорить Крассу.
        - Ну девчонки на вас нахлынуло, может скоро полнолуние.  - я взглянул на голубое небо, а потом поймал непонимающий взгляд девушки.  - Алиса тоже вся в переживаниях.
        - Понятно.
        - Разберёмся с твоим Крассом позже.  - попытался успокоить её, даже не заметив, как внезапно стал таким решительным.
        Потом, посвящая подругу в планы, бегло пересказал разговоры ночных посиделок. Показался рынок. Оружейникам продал пару ржавых топоров, кузнецу достались несколько кольчуг, одна из которых, видимо, редкая, её название было окрашено в синий цвет, доступная с сорокового уровня. До Спики с его сестрицей идти было лень, поэтому склянки, полные мутной жидкости, я продал местному алхимику.
        Эссенцию души, что упала с Утбурда, могли забрать за пятнадцать тысяч. Мишель же говорил, что стоит она куда дороже, поэтому пусть валяется в инвентаре до лучших времён, тем более что сумма по мелочи, а набежала кругленькая:

13100 монет.
        Пока мы возвращались, в небе в попутном направлении пронеслись бойцы «воздушной братии». А у дома нас уже встречали «припаркованные» грифоны.
        - Доброго утра всем, я не один.
        - Всем привет!  - Браво держа одной рукой меня за плечо, свободной помахала и, смущаясь, поджала губы.
        Альдэ побежал обниматься, Алиса ответила улыбкой, а вот матерые бойцы напряглись. Знакомить никого не приходилось, ведь над каждым красовалось имя, поэтому просто обозначил, что это наша подруга.
        - А мы видели её,  - сдвинув брови начал Адриа,  - она была в кампании Красса - местного начальника секретной службы.
        - Ну, к сожалению или к счастью, мы тоже все с ним знакомы - ничего страшного.  - я пододвинул стул Браво, а Алиса, взяв меня за руку, посадила возле себя.
        - Хватит.  - вмешался Мишель и, повернувшись ко мне, продолжил.  - Денег хватит, чтобы каждому купить по лошади?
        Я кивнул в ответ.
        - Вам надо приобрести транспорт, к вечеру в городе откроют точку полёта. Думаю, там выстроится очередь из желающих покинуть это место, но вас примут вне очереди и доставят прямиком к вратам Нордвида.
        - Ладно, с этим разберётесь без нас. Пора на зачистку нор. Поднимайтесь.  - скомандовал Патрис своей братии.
        - Раз у нас есть время, то мы должны отправиться с вами.  - мои слова остановили мага.
        - Полон решительности, глупый, но смелый. А что будешь делать, если поблизости погибнет ангел? Готов потерять минимум десять тысяч веры и обратится с друзьями в марионетки этих тварей?
        - Чувак, мы с тобой.  - оглядев подруг сказал прист.
        - Даже если так, вас туда попросту не пустит её начальник.  - один из паладинов брезгливо ткнул пальцем в сторону Браво.
        - С ним договорюсь!
        Патрис не сдерживаясь рассмеялся:
        - Одим, ты меня зацепил,  - взглянул на Мишель, ожидая от него одобрение, на что тот лишь покачал головой.  - Ладно тебе, парень рвётся в бой, так пусть его получит. Помрёт, найдём другого.
        Патрис на мгновение добавил меня в группу и поставил метку севернее города.
        - Поспешите, мы долго ждать не будем. И Красс твоя забота.
        С этими словами «воздушная братия» забралась на грифонов. Могучие птицы встрепенулись, сделали пару шагов и, взмахнув огромными крыльями, взмыли в небо.
        - Что стоите, сказали же, что ждать не будут.  - явно не одобряя нашего решения, сказал Мишель.
        Мы переглянулись и побежали в город.
        - Браво, что с лошадью?
        - Давно хотела прикупить, но денег на это так и не выдали. На руках около трёх.
        Я раскидал заработанное на пожитках друида и добавил охотнице пять сотен. За двадцать минут мы добрались до стойл, возле которых уже обустраивали точку полётов.
        После покупки ездового животного в интерфейсе появилась новая вкладка, в которой красовался мой конь.

«Поводья обычного скакуна»
        Время каста 3 сек.
        На лошадях я никогда не катался, если только в детстве пару раз в парке, не более того. Использовал. Между моих ног, отрывая меня от земли, появился конь, а в руках - поводья. Животное фыркнуло, дёрнулось, проверяя своего наездника. Ещё немного, и отряд из четверых всадников, как мог скакал к указанной метке.
        По приезду нас встретил отряд секретной службы, который не скрывал своих званий. Они выстроились в оцепление и не пускали никого в сторону нор.
        - Стоять, дальше нельзя!  - гаркнул закованный в железные доспехи воин и, опустив забрало, достал здоровенный меч.
        - Начальник твой где?!  - я понимал, что такая наглость может сыграть с нами злую шутку, но надо было идти напролом.
        - Велено никого не пускать.  - пробурчал громила, но чувствовалось, что он замешкался.  - Тебе он зачем?!
        Мой отряд спешился и стал приближаться к живому заграждению. Бойцы секретной службы занервничали, облачились в боевое обмундирование и были готовы уничтожить нас.
        - Серьёзно? Опять ты?  - Красс проскакал вдоль своих.
        Наконец я увидел не сутулого мужичка, а настоящего воина. Элитная казённая броня, пара зачарованных мечей излучали яркий свет из ножен. Изменился даже его взгляд. Видимо скрываться больше не было нужды.
        - Надо поговорить.
        - Ну давай.  - Красс слез с лошади и мотнул головой.  - Пойдём туда.
        Когда мы отошли, он положил руку, закованную в латную перчатку, мне на плечо и слегка сжал. Боль заставила сжаться, но я держался и не подавал виду.
        - Ты чего сюда припёрся? И что с вами делает Браво?!
        - Нам надо за ограждение, а Браво с нами.
        - Вы придурки? Там ангел!  - его рука сжалась сильнее, и мне показалось, я услышал, как что-то в ключице хрустнуло.
        - Я знаю. Всё согласовано.  - от боли тело покрылось потом.  - Ты мне должен!
        После этой фразы он убрал руку:
        - Не хочу быть должен какой-то шавке. Идите, кроме смерти вас там ничего не ждёт.
        Красс жестом отдал приказ, чтобы нас пропустили. Не знаю, почему он не отдёрнул нашу охотницу, может думал, что она отчитается ему после.
        Патрис, Адриа и Готье ждали нас в указанном месте. С небольшого пригорка, на котором мы встретились, хорошо просматривался вход в подземный лаз.
        - Прорвались всё-таки. Слушай самый простой инструктаж. Зачищая проход, мы идём впереди, а вы волочите свои тушки в хвосте, добивая мелочь, если проскользнёт. Уяснили?
        Группа молча кивала. Я понимал, что опыта много мы тут не поднимем, разница в уровне с бойцами у нас большая, но что-то да перепадёт. Через пару минут, после мага и двух паладинов, вглубь двинулся наш отряд.
        Метров через сто, впереди послышались первые визги. Проход петлял, поэтому разобрать, что там творится, было невозможно.
        - Бесам попало, чувак.
        - Сегодня всем достанется.  - сказала Алиса. Она была впереди и постоянно оборачивалась проверить группу.
        В пяти метрах от неё шли я и Браво, Альдэ плёлся замыкающим. Несколько поворотов, и мы наткнулись на место боя. Кучи разбросанных повсюду мешочков.
        - Вот и наша добыча.  - с иронией произнёс я.  - Собираем.
        Добыча - десятки конечностей бесов, на любой вкус, при продаже которых можно заработать не больше сотни. Совсем близко послышался знакомый щелчок.
        - Быстрее к ним, там погонщик.
        Адриа в их группе за танка, хоть паладин и был без щита, но латной брони и лечения от Готье хватало за глаза.

«Чёрт Погонщик» (2700 жизней)
        Силы тьмы.

22 уровень.
        Бедолага изо всех сил хлестал кнутом по воздуху оживляя своё стадо, но для «воздушной братии» это было просто забавой. Патрис использовал скачок. Оказавшись возле чёрта, он начал кастовать заклинание, которое расходилось от него едва видимыми волнами, нанося урон всем окружающим. Десяток вспышек, и чёрт схлопнулся.
        - Близко подходите!  - не останавливаясь, проходя дальше вглубь, бросил нам Патрис.
        Я посмотрел на ребят, в их глазах отражались десятки факелов, закреплённых на стенах. Нет, мы точно не собирались волочиться позади.
        Впереди нас ждали новые для нас демоны - сатиры. Похожие на мифических, что рисовали в книгах, только лица этих были изуродованы рассечениями, из которых сочилась чёрная жижа. Мохнатые ноги, копыта, рога и огромные когтистые лапы. Пара десятков, от пятнадцатого до тридцатого уровня, влетело в группу Патриса.
        Маг, как в общем и его друзья, давно переоделся. Остроконечная серая шляпа с полями, мантия с широкими рукавами. Часть заклинаний срывались с изголовья его деревянного посоха - Гэндальф, не меньше.
        Я окрикнул Алису:
        - Ну что? Возьмём себе одного?
        В ответ на лице девушке появилась ухмылка. Она подошла к наседавшей на группу Патриса толпе сатир и, захватив одного из них в агро, отошла к нам.

«Сатир» (1800/1800).
        Силы тьмы.
        Уровень 16.
        Пока я кастовал огненную глыбу, девушка ударила щитом в землю. Рваные разломы разошлись на пару метров, а скорость её ударов увеличилась вдвое.

«Огненная глыба»
        Урон 100.
        - 150 маны (945/1095).

«Сатир» (1620/1800).
        Альдэ с трудом лечил Алису, когти сатира разрывали её броню, как консервную банку. В руках Браво образовалось три стрелы, она натянула тетиву и отправила их все в тело демона.

«Сатир» (1320/1800).
        После стрелы летели без остановки, кажется, за четыре секунды она их выпустила около семи штук. Посчитав, что огненный шар и вовсе не нанесёт урона, я продолжал медленно формировать глыбы. Успел бросить ещё две, и сатир был убит.

+80 опыта (40/100).

+80 веры.
        - Я же просил держаться дальше.  - сказал Патрис, они уже разобрались со своей толпой и наблюдали за нами. Интонация, с которой он произнёс эти слова, говорила сама за себя - это была похвала.
        Послышался удар. Стена справа от нас содрогнулась. Пара камней упала на прикрывшуюся щитом Алису. Опять удар. Ещё. Мы встали кучнее.
        - За стеной ещё туннель.
        После слов Готье. Стена сотряслась в последний раз. Проломив её, перед нами выскочила огромная крылатая тварь.

«Мульцибер».
        Демон архитектор.

46 уровень.
        За ним из пролома повалили полчища прислужников.
        - Бегите!  - крикнул Патрис.
        Глава 14. Архитектор ада
        Когда мне было семь лет, я напросился пойти на речку с ребятами постарше. Единственное, о чём меня тогда спросили под общее хихиканье - умею ли я плавать. На что получили положительный ответ. Всю дорогу я был «своим», городской мальчишка, который стал частью деревенской шайки.
        Уже через какие-то полчаса мы подходили к берегу, но всё никак не останавливались. Наконец, тот, что был самый старший, а это на минуточку лет тринадцать, скомандовал: «Пришли!». Небольшой обрыв, метра два-три. И вот мне, как новенькому, выдаётся шанс открыть летний сезон и первому совершить прыжок в речку. Почётно? Ещё бы!
        Я стоял на обрыве, вытянул и закинул руки за голову, как это делают профессиональные пловцы, и думал, а успеют ли меня вытащить? Я не умел плавать, даже держаться на плаву не умел. Но разве мог я сказать об этом? Разве мог ударить лицом в грязь? Кто же знал, что меня потащат на обрыв, я думал, буду плескаться у берега, и никто ничего не заметит. Но вида я не подавал, закрыл глаза и прыгнул, нет, не солдатиком, пригнул вниз головой.
        Тот день чертовски напомнил сегодняшний, мне вновь нужно закрыть глаза и просто научиться!
        Мой отряд попятился назад. Волны всевозможных демонов, готовых нас растерзать, хлынули в туннель. Сотни окрашенных в красный цвет плашек здоровья замельтешили в интерфейсе.
        Крик Патриса подстегнул естественный инстинкт самосохранения, но вовремя взяв себя в руки и не желая больше отступать ни перед чем, я прокричал Алисе:
        - Мы должны им помочь!
        - Не то, что бы я была против, но другого выбора у нас нет,  - натягивая тетиву, подняла голову Браво.
        Костлявые, с серой натянутой тонкой кожей, сквозь которую просматривались вены, полные чёрной жижи - гули. Они, цепляясь острыми когтями, ползли по потолку, обходя нас. Путь наружу был отрезан.
        Алиса сделала пару размашистых шагов и прыгнула. Пролетев над нашими головами, девушка ворвалась в толпу падальщиков и, ударив щитом о землю, оглушила их. Уровень гуль был небольшим, поэтому умирали они с одного-двух, а в паре случаев, с трёх ударов. Огненные глыбы летели без остановки, и уже через пару минут пришлось использовать восполнение.

«Восполнение»

+438маны (1095/1095).
        Перебив гуль, мы приблизились к группе мага. Наблюдать за тем, что они творили было одно удовольствие. Вспышки заклинаний. Чавкающие звуки от ударов меча Адриа. Исцеляющие потоки, создаваемые Готье. Судя по мешочкам с добычей, «солдаты удачи» уничтожили уже больше сотни противников.
        Вклад нашей группы был небольшим, но мы получали главное, ради чего сюда сунулись - опыт и вера. Золотая полоса в интерфейсе заполнилась на три четверти. Ещё минута боя в таком темпе и девятый уровень гарантирован.
        Всё это время Мульцибер стоял в стороне, наблюдая за бессилием своих прислужников. Расправив мембраны крыльев, демон-архитектор задрал рогатую голову и громко прорычал - бафф. Твари, что бросались на нас, увеличились в размерах. Теперь одной моей глыбы не хватало, лишь Браво, имея пятнадцатый уровень, продолжала отстрел с прежним успехом.
        Ненависть +30
        Вы достигли «Агрессии».
        Скачок характеристики рванул сразу на тридцать пунктов. Меня даже немного затрясло от нахлынувшего чувства эйфории. Пара следующих глыб сформировались мгновенно. Достигнув своей цели, первая повесила дот «зажигалки», а вторая вызвала огненный взрыв от «пироманьяка».
        Вы достигли 9 уровня. (20/5000).
        Наконец река демонов иссякла. Мульцибер вновь прорычал. На этот раз оставшиеся приспешники, перешли от атаки к обороне. Они обступили своего предводителя и замерли.
        - Патрис, думаешь, есть шанс?  - спросил Готье, вешая защитные заклинания на своего танка. Яркие лучи света пронизывали тело Адриа.
        - Нам его не одолеть. Надо отступать!
        Ненависть +50.
        Возле ног демона появился огненный провал, из которого вылетел огромный кистень. «Архитектор» ловко поймал каменную рукоять оружия, которое не успело остыть от жара преисподней. Звенья цепи удерживали ударный груз - угловатый раскалённый камень, который тут же вспыхнул красным пламенем.
        - Кха мьнее!  - прорычал Мельцебур и, раскрутив булыжник, мотнул им в нашу сторону.
        Из рукояти оружия, увеличивая длину цепи, быстро появлялись новые звенья. Алиса едва успела прикрыться щитом. Последний, приняв на себя удар, рассыпался у девушки в руках. Огненный булыжник упал там же и сразу потянулся обратно, бороздя почву.
        - Кха мьнеееее!  - басом протянул демон.
        - Нет, не успеем уйти. Будем умирать здесь,  - с непонятной мне лёгкостью произнёс Адриа. После поднял меч, закрыв лезвием половину лица, осмотрел своих и, ухмыльнувшись, двинулся на демона.
        Ненависть +70.
        - Как в старые добрые времена, друзья.  - после Патрис посмотрел на нас.  - Вы тут точно не поможете, убирайтесь уже отсюда, это приказ!
        Альдэ поглядывал в сторону выхода. Алиса без щита чувствовала себя уязвимой и была растеряна. По взгляду Браво было понятно, что ей тоже не хочется здесь задерживаться, но все ждали именно моего приказа.
        Не знаю, что именно двигало мной в тот момент - безрассудство и глупость, желание умереть, чтобы всё закончилось или ненависть? Возможно, что сработали все варианты сразу.
        - Остаёмся.  - Я начал применение огненной глыбы.  - Альдэ, держи отряд. Браво, отстреливай оставшуюся мелочь. Алиса, никого к нам не подпускай, но и сама не лезь!
        Быстро раздав указания, я кинул глыбу в толпу приспешников. На моё удивление, демон-архитектор в последний момент прикрыл приспешника крылом, взяв удар на себя.

«Мульцибер» (24200/24500).
        Мембрана его крыльев обуглилась, но не загорелась. Он сделал пару шагов на встречу паладина, оставляя приспешников за спиной. Адриа нанёс несколько ударов первым, и только тогда вступил Патрис.
        Ненависть +80.
        Бросать без остановки огненные глыбы - всё, чем я был полезен в бою. Нарастающая ненависть помогала наносить хоть какой-то урон. А вот стрелы Браво, которая быстро разобралась с остатками приспешников, не пробивали толстую шкуру демона.
        Адриа плохо справлялся с атаками, словно алюминиевая банка, мялись прочные латные доспехи. Патрис использовал ловушку на подобии той, что ещё вчера била меня разрядами тока в саду. Только это заклинание было намного сильнее. Яркие вспышки молний с оглушающим громом впивались в тело Мульцибера, останавливая его замах и не давая нанести удар по танку.
        Ненависть +80.

«Мульцибер» (15100/24500).
        Оставалось ещё немного и мы бы отпраздновали победу. Но в этот момент «Архитектор» мотнул орудием в сторону Готье. Огненный камень пролетел за спину и стал возвращаться по дуге. Раскалённая цепь принялась наматываться на тело паладина.
        - Гррра, кха мьнее!
        Все бросились наносить удары по цепи, но толку от этого было мало. Мульцибер притягивал скованную жертву, не оставляя нам никаких шансов. Альдэ пытался лечить, но урон проходил слишком большой. После первой убитой гули прошло не больше пяти минут, а уже так много всего произошло. И вот итог. Цепь сдавила тело. Шипя, раскалённые звенья плавили бронник, пока не прошли насквозь. Готье исчез. Мешочек с добычей упал к десяткам себе подобных.
        Ненависть +100.
        Вы достигли «Ярости».
        Патрис, использовав «скачок», оказался возле Алисы. Схватил девушку за руку и прокричал:
        - Бежим!
        - Стойте, Одим, ты чего встал?  - лишь добравшись до первого поворота, Браво заметила, что отступают не все.
        Дыхание участилось, сердце было готово выскочить из груди. Стоя на прежнем месте, жадно глотая воздух, я смотрел на свои ладони. Кисти рук покраснели и вспыхнули красным пламенем. Всё, что я успел - это выставить их в сторону Мульцибера.
        Вырвался огненный поток, который заполнил весь туннель впереди. Сквозь пламенную завесу, что повисла передо мной, вылетел булыжник. Орудие демона-архитектора проскочило в паре метров от меня и ударило в одну из опор. Позади послышался треск и грохот. Обвалившаяся порода быстро отрезала меня от общей группы, оставляя один на один с демоном.
        Из ладоней вырывались последние языки пламени. Горело всё: деревянные опоры, расставленные местами ящики. Даже корни деревьев, что торчали из стен, обуглились и тлели. Туннель заполнился дымом. Цепь кистеня продолжала «сматываться», возвращая огненный камень.
        - Гррра, тьыыг!  - проревел Мульцибер.

«Мульцибер» (5350/24500).
        Ненависть +130.
        Не успев обрадоваться нанесённому урону, я пропустил удар. Камень ударил в грудь и, протащив около десяти метров, впечатал меня в стену. Шкала здоровья свалилась к критической отметке. Если бы не заботливо накинутая характеристикой огненная защита, что всполохами разрушалась, принимая основной удар на себя, то не быть сейчас Дмитрию Одимову ни в каком из миров.
        Попытался встать, но резкая боль, которая пронзила всё тело, меня остановила. Рёбра перебиты - каждый вздох давался с ужасной болью. Левая рука вылетела из ключицы, разорвав все связки, и сейчас висела, казалось, на одной коже.
        Мембраны крыльев разорваны и обожжены, тело исполосовано рассечениями и покрыто волдырями от ожогов. Мульцибер оскалился и двинулся в мою сторону. Я никогда не был эмпатом, но сейчас явно улавливал чувство демона - страх. В обычном бою эта тварь бы рванула добивать беспомощного противника. Сейчас же он осторожно двигался в мою сторону, будто пытался понять сущность того, что именно смогло дать ему отпор.
        Глубокий вздох, и одно из переломленных рёбер уперлось в легкое… И что дальше? На мгновение в моём сознании рациональное начало взяло верх над ненавистью. Я открыл инвентарь и быстро применил на себя все бинты, что дала мне Браво. Должно восстановиться чуть больше половины здоровья, но на это нужно время, которого у меня нет.
        - Давай думай, Димка.  - Пробормотал себе под нос. Злость, что я испытывал путала мысли, мешала сконцентрироваться.
        Туннель за спиной демона был прямым. Первый поворот метров через четыреста, а вот до разлома, оставленного им в стене, всего ничего. Есть шанс, что адских тварей в нём быть не должно. Хруст в грудной клетке означал, что рёбра возвращаются на свои места. Рука восстановилась и искала опору - надо подняться.
        Ненависть +140.
        Ненависть +150.
        Ненависть +160.
        Дополнительная характеристика реагировала на приближение Мульцибера. Судя по ощущениям, чувство набрало «критическую массу». Меня разрывало изнутри. Приблизившись вплотную, рогатый замахнулся для решающего удара.
        Наконец, набрав полные лёгкие воздуха, я проорал:
        - Давай, тварь, давай!
        За мгновение до того, как булыжник должен был поставить жирную точку в моей непонятной жизни, я использовал «скачок». Вышло неуклюже. Переместившись, я споткнулся и рухнул на землю.
        Ненависть +200.
        Вы достигли «Буйства».
        Раздался хлопок, с которым на кухне зажигается конфорка, если подача газа была слишком сильной. Теперь всё моё тело разом вспыхнуло и покрылось языками пламени. Время восстановления способностей обнулилось - «скачок» и «восполнение» вновь стали доступными. Это повышало мои шансы на выживание, но убегать никто не собирался. Я сформировал и бросил «глыбу» в спину противника. Удар заставил демона выгнуться и сильнее стянуть крылья.
        Вы нанесли критический удар: 1065 урона.

«Мульцибер» (4285/24500).
        Демону понадобилась пара секунд, чтобы отойти от удара. Обернувшись, он отмахнулся своим орудием от следующего заклинания. Не нанеся урона, огненный шар отлетел в сторону и разбился об стену. Рогатый с диким рёвом бросился в мою сторону.
        Три секунды. Скачок. Я вновь за его спиной. Ещё две до полного формирования огненного снаряда, но теперь жду, пока эта тварь обернётся. Руки дрожали от бурлящей внутри злобы. Я хотел, чтобы он увидел меня. Увидел того, кто уничтожит «архитектора ада». Бросок.

«Огненная глыба» попала демону в грудь, оттолкнув его на пару шагов назад. Удар заставил волдыри от ожогов лопнуть, брызнула жижа. Она шипела и испарялась, попадая на горящие участки кожи, оставляя после себя густую чёрную дымку.
        Вы нанесли критический удар: 765 урона.

«Мульцибер» (3520/24500).
        Я вздохнул и, словно освобождая себя, выпуская наружу всю ту грязь, что разрывала меня изнутри, выдохнул. Каждый обугленный корешок, торчащий из земли, каждая деревянная свая, что не успела потухнуть, запылала с новой силой.
        Почувствовать жар, которым наполнился тоннель было сложно - я сам горел. А может быть сгорал. Ненависть уничтожала меня изнутри.
        Сотни языков пламени устремились к телу Мульцибера. Я начал медленно идти ему навстречу сквозь красно-жёлтые всполохи. Наслаждаясь каждым рыком демона. Рыком, полным безысходности, бессилия.
        Пять сотен, четыре. Здоровье демона таяло на глазах. Две, одна. Напоследок он не издал свирепого рыка, который отголосками должен был разлететься по туннелю и навсегда остаться в этих стенах. Не пытался нанести удар. Он просто сдох.
        Вы достигли 10 уровня. (0/6200).
        Ваше тело стало проводником для магии - основные характеристики повышены.
        Существенно снижен физический урон от обывателя.
        Вы достигли 11 уровня. (0/7400).
        Вы достигли 12 уровня. (0/8600).
        Вы достигли 15 уровня. (0/12000).
        Доступен новый талант.
        Вы достигли 21 уровня. (4350/21000).
        Доступен новый талант.
        Вы уничтожили демона Мульцибера - настоящего архитектора ада. Вы заслужили уникальное звание: «Разрушитель ада».
        Вы уничтожили существо, намного превосходящее вас в уровне. Вы заслужили звание: «Вселяющий страх».

+25000 веры.
        Прочёл последнюю строку и осмотрелся. Ненависть вернулась в состояние «ярость». Огонь успокоился. Тлеющие опоры прохрустели и были готовы разрушиться. Решив, что надо побыстрее убираться, я схватил лишь один завязанный пузатый мешочек - добычу с «архитектора».

«Кистень архитектора ада»
        Урон????  - ????.

+??? к выносливости.

+??? к интеллекту/ловкости/силе
        Масштабируемый урон*
        Урон по существам с положительной верой увеличен*
        Прочность: 144/300.
        Требуется 0 уровень. Отрицательная вера.

«Посох повтора»
        Урон 100 -130.

+ 25 к выносливости.

+ 75 к интеллекту.
        Использование: мгновенно обнуляет время восстановления боевых заклинаний. 5/5 зарядов (24 часа)
        Прочность: 94/100.
        Требуется 20 уровень.
        Ещё пара вещей, которые не успел рассмотреть. Одна из опор рухнула, и туннель стало засыпать. Использовал «скачок» в сторону пролома, пробежал около трёхсот метров до первого поворота. Дальше виднелась развилка.
        - Твою мать! Да, что за…
        Не успел выругаться, как из-за спины проскочил Викл. Мимом маленький гадёныш был никудышным. Он без остановки жестикулировал, открывал рот в попытке, чтобы что-то сказать.
        - Успокойся и перестань дёргаться, сопляк! Выход где?  - я проорал, склонившись над ребёнком.
        Каспер, кажется, обиделся, но всё-таки ткнул пальцем в один из проходов. Минут за сорок, а может и больше, никого не встретив на своём пути, я добрался до прямого участка туннеля. Потянуло свежим воздухом. Ботинки захлюпали по лужам, маленькими ручейками сюда затекала вода - наверху шёл дождь и слышались раскаты грома. Наконец, я подошёл к порталу туннеля.
        Чёрные тучи заволокли небо. Яркие вспышки молний освещали бескрайнюю равнину. Дождь поливал потрескавшуюся высохшую землю. Забрался в интерфейс и открыл карту. Территория, на которую я попал, называлась «Пустошь». Заречье было южнее.
        - Викл!
        Мальчишка появился возле меня. Скрестил руки на груди и исподлобья посмотрел, нет, не на меня, лишь в мою сторону.
        - Мелкий гадёныш, ты куда меня вывел?!  - я закрутил головой в поисках, чтобы в него швырнуть.
        Россыпь мелких камней, что валялось возле моих ног, подошла идеально. Викл ловко, для его возраста, уворачивался и посмеивался надо мной. Всё это продолжалось до того момента, пока я не попал ему в ногу.
        Камень оставил ссадину и отскочил. Ещё не понимая, что произошло, Викл схватился за ногу. В этот же момент его одежда стала мокнуть под дождём. Мальчишка потянул руку к земле. Медленно, аккуратно он поднял камень в руку и, сам не веря в происходящее, швырнул его в меня.
        Глава 15. Орден
        Камень, брошенный Виклом, пролетел мимо. «Каспер» вытянул руки, сложил ладони лодочкой и с удивлением наблюдал, как в них собираются капли дождя. Через пару секунд всё содержимое было выплеснуто на меня.
        - Доволен?!
        Засранец в ответ закивал головой. Попытался что-то сказать и немного расстроился - голоса всё еще не было. Я с трудом сдержался от порыва уколоть мальца, какой-нибудь язвительной фразой. Дополнительная характеристика в этот раз, кажется, вовсе не собиралась снижаться. Застряв на отметке в тридцать, она всё ещё даровала «агрессию».
        - Ну и куда дальше, обратно?  - я спросил вслух самого себя, как это делают многие, надеясь, что вселенная услышит их и даст ответ.
        И она услышала - из туннеля раздался гул. Наспех вырытый туннель не выдержал потери десятка опор. В глубине обрушился свод, похоронив под собой надежду вернуться в Заречье тем же путём.
        Уселся на землю. Лучи солнца прорезали чёрное полотно на небе. Ливень закончился, так и не оживив мёртвую, высохшую землю. Интересно, на мои поиски уже выдвинулись? Ребята точно выжили, во время боя я видел, как они удалялись на мини карте. Потом их изображения в интерфейсе пропали, и группа была распущена. Но сидеть и ждать спасения тут было не безопасно, чтобы выжить, надо находиться в движении, и так во всём. К тому же, в инвентаре был «маячок» Азраиля.
        - Найдут нас, не бойся, не пропадём.  - сказал Виклу, который носился вокруг меня.
        Пацан хотел обнять меня сзади, но ничего не вышло. Он проскочил насквозь и замер. Маленькие плечики затряслись. Мой маленький «Каспер» заплакал, а потом исчез. Поняв, откуда растут ноги, забрался в интерфейс.
        Ненависть 0.
        - Друг, прости, это я виноват,  - сказал в пустоту и перешёл к другой вкладке.
        Звания были уникальными и оставались со мной навсегда. «Разрушитель ада» - как мне показалось, слишком громкое. Ад я не разрушал, даже не видел. Выбрал «Вселяющем страх».
        Выбрано звание «Вселяющий страх».
        Ваши атаки с небольшой вероятностью могут заставить противника поддаться чувству страха и заставить бежать с поля боя.
        Смена звания не доступна до рассвета.
        Выберусь к своим, посмотрю, что даёт «разрушитель». Перешёл в характеристики. Все базовые значения были повышены на десять единиц. Интерфейс, инвентарь. Кистень я надеть не мог, не позволял уровень, а вот посох. Кинжал на ремне исчез, а в руках появился «Посох повтора». Возглавие его напоминало чашу, в которой сразу образовалась огненная сфера - сработало направление. Как же я не хотел таскаться с палкой, но всё-таки придётся. Вот ещё пара вещей с Мульцебура: кожаные штаны и небольшой жезл, что даёт прибавку к исцелению. Цокнул - подарочки были для всех кроме Алисы.
        Небольшой конверт «Письмо А.». То самое письмо, что выпало после убийства чернокнижника. Открыл.

«Любимый, мне всё сложнее оставаться в облике обывателя. Запасов не хватит до конца недели. Последний юноша, которого ты привёл, сдох собственной смертью. Если ты не придёшь на этой неделе, то мне придётся действовать самой! На окраине города завелись разбойники, поговаривают, что все простые люди. Для меня это отличная цель! Проблема в Альке, носится за мной повсюду, нос свой суёт куда не просят. Ну и повезло мне с такой соседкой, однажды влетела в дом в момент, когда я совершала обряд. Еле отболталась. С ней тоже пора решать. Но нашу легенду я поддерживаю, хотя Красс и стал о чём-то догадываться. Люблю тебя, твоя Анюта.»
        Анюта, Алька, разбойники. Думаю, Красс «немножко» рассердится, что не узнал об этом раньше. Надеюсь, та девочка, которую мы спасли была Алька.
        Пока разбирался с письмом появилось ощущение, что за мной кто-то наблюдает. Слева, метрах в двухстах, маячила красная плашка здоровья. Тварь, похожая на гуля, вытянула морду, держа нос по ветру, и что-то вынюхивала. Отстал от своих или разведка? В любом случае, отпускать его нельзя. Вызывая ездовое животное, медленно поднялся, заранее расставляя ноги пошире.
        Обучался я всегда легко и быстро. Расстояния от Заречья до группы Патриса хватило, чтобы понять, как управляться с ретивой лошадкой. Поэтому сейчас галопом скакал к незваному гостю. А вот он на контакт не пошёл, удирал на всех парах вглубь территории.
        Догнать собачонку было не трудно. Усовершенствованная версия обычного гуля - Коргуль, как показал интерфейс, имел семнадцатый уровень. Когда я приблизился, его тело покрылось острыми шипами. Наросты увеличивались, прорастая и разрывая тело хозяина. Но только я спешился, начиная читать заклинание, как тварь снова начинала удирать.
        Запрыгнув в седло, пришлось всё повторить. Но на этот раз в голове был план посерьёзнее. Прижался к лошади. В одной руке посох, в другой сжаты поводья. Надо сделать всё быстро. Главное, чтобы «скачок» не прервал заклинание.
        Приблизившись вплотную, я начал применение огненной глыбы. Теперь она образовывалась и срывалась с возглавия моего деревянного орудия. Вид разгорающегося пламени прибавил коргулю скорости. Короткие кривые лапы засеменили по земле поднимая пыль.

«Скачок»
        Отлично, применение огненной глыбы не оборвалось, ещё три секунды. Что там на счёт сброса восстановления?
        Использование: мгновенно обнуляет время восстановления боевых заклинаний. 4/5 зарядов (24 часа перезарядки).
        Не сработало - «Скачок» не является боевым заклинанием. Мой план рассыпался, как карточный домик. Просто потерял один заряд, да забрался, судя по карте, далековато.
        - Ладно, последняя попытка.
        Седло ударило по онемевшим ногам. Боль отдалась в поясницу. Слишком рано я почувствовал себя крутым наездником. Над циклами повисаний следовало ещё поработать. Иначе останусь без пятой точки.
        Пара минут галопа и приземление. В этот момент начал формироваться огненный шар, точнее выжидал, прежде чем сорваться с посоха.

«Огненный шар»
        - 70 маны.

110 урона.
        Использовал откатившийся «Скачок» и снова бросил пылающую сферу. Удар пришёлся точно в морду этой твари. Шипя, из её глазниц потекла грязно-алая жидкость. Ослеплённая, она несколько раз бросилась наугад, щёлкнув зубастой пастью. Оскалилась в последний раз и протяжно заскулила.
        Медленно, никуда не торопясь, я стал применять огненную глыбу. Но бросить её так и не успел. Возле коргуля появился герой. Он схватил демона и одним резким движением перерезал горло.

«Гарси».
        Воин. Орден Креста.
        Головорез 31 уровня.
        В этот же момент, словно из пустоты, появилось ещё девять героев. С одинаковым званием, выбеленной бронёй и примерно одним уровнем.
        - Ты находишься на территории ордена!  - прокричал головорез, очищая свой кинжал.
        Я посмотрел назад и подумал использовать откатившийся скачок, но интерфейс оповестил: «Вы находитесь под прицелом.». И правда, один из охотников направлял на меня здоровенный арбалет.
        - Не надо глупостей, у тебя есть всего один шанс выжить - пойти с нами!
        Шансы были. После битвы с Мульцибером, Одимов почувствовал силу и был полон решительности. Закрыть глаза и прыгнуть в омут с головой, надеясь на удачу, и, конечно, на чувство ненависти. Но здравый смысл восторжествовал.
        - Ну хорошо,  - я сделал пару шагов навстречу и опустил посох.
        - Жалко. Гарси, башка у него смотри какая. Отличный экспонат для твоей коллекции.  - Крикнула Убийца - женщина средних лет и совсем не средних размеров. Она рассмеялась и потрепала меня по голове.
        - Не трогай, он не сопротивляется. Согласно закону, мы должны отвести его к магистру.  - Головорез толкнул меня вперёд.
        Тарка, так звали убийцу, фыркнула, накинула капюшон и исчезла. От места, где она только что стояла, расходилась белёсая пелена. Попав под действие этого заклинания, моё тело на мгновение стало полупрозрачным. Массовая невидимость - вот как им у далось подобраться ко мне незамеченными.
        - Держись ближе, чтобы не выйти за пределы покровы. Это не лучшие ощущения.  - сказал Гарси.
        Я понимающе кивнул, и мы выдвинулись. За время, проведённое в пути, никто не проронил ни слова. Зато появилась возможность получше рассмотреть их отряд. На выбеленных доспехах героев то ли красной краской, то ли кровью было изображено распятье. Уродливыми шрамами на телах, засечками на арбалете, оно встречалось везде. Даже латные манжеты паладина были исцарапаны пересекающимися линиями. Твою мать, куда я попал? Размышления прервал электрический разряд. Он ударил Тарку. Невидимость спала.
        - Ай,  - взвизгнула «убийца»,  - постоянно забываю откуда они начинаются. Руна на земле вспыхнула ярким светом и сразу погасла.
        - Будь аккуратнее, сестра.  - сказал ей явно дальний родственник.
        Мы двигались в направлении голой скалы. Ни признаков жизни, ни входа видно не было. Словно окунулся на Крещение в прорубь - всем телом я почувствовал обжигающий холод. Вот про какое ощущение говорил Гарси. Сделав ещё пару шагов, я прошёл сквозь покров. И мне открылась совершенно другая картина.
        Вид безжизненной скалы изменился. В её центре появились высокие врата, которые украшали высеченные в них кресты. И десяток героев, что охраняли вход.
        - Нашли ещё добровольца!  - прокричал кто-то из группы Гарси, и стража расступилась.
        Ненависть +10.
        - Что происходит?!  - я остановился. А дополнительная характеристика, почувствовав неладное, сделала первый скачок.
        - Не бойся, красавчик, тебе тут понравится.  - хлопнув ниже поясницы, меня подогнала Тарка.
        Пройдя длинный узкий коридор, мы попали в город. Под высоченным сводом сновали несколько сотен героев и столько же обывателей. В стенах расположились келии. В центре площадь, на которой, выделяясь из общей массы, стояло восемь человек. Меня подвели к ним.
        - На сегодня последний, смена заканчивается.  - рапортовал головорез, что не дал мне добить коргуля.
        - С каждым разом всё меньше,  - расстроено произнёс лысый старичок,  - следуйте за мной, я познакомлю вас с бытом нашего ордена.
        Сначала прошли площадь по прямой. Осмотрели столовую, тут подавалась зачарованная стряпня для восполнения сил. У входа висела доска, на которой приклеен лист с расписанием подачи блюд и его свойств. Дальше невероятных масштабов кузница и склад, хранившегося в нем кованного оружия и брони хватило бы вооружить небольшую армию.
        - Каждый из моих братьев и сестёр выполняет определённую, строго выверенную роль,  - продолжал экскурсовод.  - И у вас появится возможность стать охотниками и поварами, воинами и стражами - в ордене требуется много профессий. Главное, завтра вы станете частью нашей большой семьи. Теперь вернёмся на площадь.
        Ненависть +20.
        По возвращению направились в правое крыло. Его полностью занимали помещения для писарей, в которых, кропотливо вырисовывая закорючки на бумаге, работала сотня героев, больше чем где-либо в этом месте. Взглянул на их труды: «Библия», «Священно писание великого Магистра», «Правда о Мире»! Машина пропаганды в деле.
        - Вот, возьмите,  - старичок протянул каждому по книжке,  - думаю, вам будет интересно узнать истину.
        Н - невнимательность. Только сейчас я стал понимать, почему не могу привычно смотреть в глаза старику и остальным «белым ходокам». За них невозможно зацепиться - они стеклянные, пустые. Грёбанные фанатики, выругался про себя, схватив одну из предложенных книг.

«Священно писание великого Магистра» добавлены в инвентарь.
        Вернувшись к площади, направились от неё налево, как сказал старичок, в живой блок. Пройдя от входа вверх, потом по сторонам, мини карта отрисовала, открывая новую территорию, крест. Теперь он красовался в аккурат по центру. Раздражает, но масштабно.
        Экскурсия была окончена. Нас распределили и развели по разным келиям. Ту, в которую я попал, уже находилось три героя, двое были людьми, а третий - гном. Лязгнул железный затвор. Дверь заперли.
        - Здравствуй, брат, я Дивий.  - с блеском в глазах произнёс первый, нарушив тишину.

«Дивий»
        Отшельник.
        Повелитель стихий 18 уровня.
        - Угомонись, тут все Герои.  - отдёрнул его второй и кивнул мне.  - Устраивайся.

«Ренион»
        Отшельник.
        Воин 24 уровня.
        Поздоровался, уселся на свободную кровать и стал рассматривать гнома. Ростом он был не больше полутора метров и, наверное, чуть меньше в ширину. Плотный, если не сказать толстый, Ульфгар, так звали этого представителя новой для меня расы, одним глазком взглянул на меня и продолжил посапывать на кровати.

«Ульфгар»
        Защитник Нордвида.
        Молотобоец 24 уровня.
        - Что с тобой?  - спросил у гнома, кисти его рук были опутаны в блестящую, переливающуюся сеть.
        - Пытался достать оружие, но здесь это запрещено. Братьям пришлось наложить на время чары.  - влез Дивий, не дав разговорить Ульфгара, к которому у меня было много вопросов. А после продолжил заливать очередную историю об ордене.
        Слушать его, в отличие от Рениона я не стал. Нечего беспокоить ненависть, которая только-только успокоилась. Забрался в интерфейс и открыл орудие пропаганды. Первую часть книги занимало разоблачение христианства, с доводами которым позавидовал бы Рен-ТВ. Вторая часть была о Христиане - герое с редкой характеристикой, которая благодаря накопленной вере воскрешала его на третий день. Третья и заключительная, связь и переплетения его жизни и того, как нам преподносили всё происходящее.
        Бегло перелистывая страницу за страницей, поймал себя на мысли, что начинаю верить, а местами поддакивать авторам. Главного, как он попал обратно в наш мир, написано не было. Закрыл книгу.
        Дивий всё не мог прекратить восхищаться скрытым от всех орденом. После пары фраз, надоеда быстро оглядывал каждого из нас и продолжал заливать. Слишком уж восторженно он описывает это место, да и фразы, чеканит их будто заученные. Либо дурак, либо нам подсадили крысу.
        Я поймал на себе пристальный взгляд гнома. Ульграф посмотрел на оратора, а потом снова на меня. Поморщил огромный нос и едва заметно кивнул, словно подтверждая мои размышления. Никакой магии он не использовал. Читал не мысли, а меня - невербальная психология во всей красе.
        Я толкнул гнома, чтобы он подвинулся и уселся на его лежанку. Он закинул ноги и перекатился. Злобно кряхтя, «маленький комод», обтянутый кожей с железными вставками, принял сидячее положение.
        - Здравствуй.  - проговаривая букву «в», я постарался вложить всю теплоту души русской в это приветствие. И вроде сработало.
        Ульграф сменил гнев, на милость и ответил:
        - Ну привет. Повезло нам с соседом.
        - Заметил?  - задав глупый вопрос, я перескочил к интересующей меня теме.  - Я тут собирался в Нордвид, может расскажешь мне о нём?
        Гном почесал бороду и, склонившись, ответил:
        - Может ты будешь говорить потише при этом умалишённом! Дорога отсюда одна, если ты ещё не понял.
        Проскрипел дверной затвор. Дверь открылась.
        - Выходите!
        Разговор, который только стал налаживаться, вновь оборвали. Четверо героев в белых балахонах ожидали у входа в келию.
        - Пошевеливайтесь, великий Магистр желает видеть каждого из вас.
        Меня и ещё около двадцати героев сопроводили на площадь. Молодую кровь выстроили перед небольшим каменным троном. Облачённый, как и его приближённые, в ярко красную рясу на нём сидел Магистр.

«Дээргрей».
        Великий магистр. Ордена креста.
        Элементалист 48 уровня.
        Наконец передо мной открылась ужасная, пугающая реальность. Дээргрей, как и его окружение, производили впечатление вполне вменяемых людей. Это не фанатики. Холодным пронзительным взглядом великий магистр внимательно разглядывал каждого новичка.
        - Приветствую в нашей обители. У вас появилась бесценная возможность узнать всю правду о мирах. Принять единственно истинную веру. Обрести семью.  - начал Дээргрей.
        - Меня оглушили и притащили сюда насильно!  - раздался выкрик, на который тут же отреагировали.
        Двое схватили возмутителя спокойствия под руки. Ещё один быстрым движением пронзил кинжалом его спину. Оружие с лёгкостью прошло насквозь и показалось своим окровавленным остриём. Бедняга даже не успел ничего понять. На землю упал мешочек с добычей.
        - Бедный,  - магистр подскочил с места,  - бедный человек. Его видение мира было изуродовано мусором, которым нам забивали головы на Земле.  - он выдержал мхатовскую паузу.  - Завтра на рассвете вы все будете посвящены в орден.
        Глава 16. Спектакль
        В то время, когда я был маленьким, компьютера, а тем более интернета, не было. Единственным источником информации для простого человека была газета и телевизор. Мой дед советской закалки, вдоволь накушавшись политики, натыкаясь на программу новостей, не уставал повторять мне фразу из анекдота: «Внучок, запомни. Вступить можно только в говно и в партию». За десятилетия эта аксиома не утратила своей актуальности, судя по всему, ни в каком из миров.
        - Завтра на рассвете вы будете посвящены в орден. Наконец, ваши страдания прекратятся. В вашей жизни появятся люди, которым вы небезразличны. Вы не будете ни в чём нуждаться, вам всё даст новая семья. Но придётся принести жертву, накопленные вами уникальные звания пропадут навсегда, взамен им придёт единственно правильное - «орден креста».
        Великий Магистр вернулся на своё место. Спланированное представление, я уверен, если не выскочка, то для устрашения под нож пошёл кто-нибудь другой. Первый акт завершён.
        Ненависть +30.
        Вы достигли «Агрессии».
        Начался второй. Капля пота скользнула по виску, я сжал кулаки. Пара героев из свиты Дээргрея начали опрос о классе и навыках для дальнейшего распределения. Мне же оставались только попытки сдержать нарастающее чувство, тем более, появился тот, кто мне в этом неплохо помог.

«Каспер» разгуливал в центре площади. Благодаря ненависти маленький чудик получил возможность безнаказанно озорничать, оставаясь при этом невидимым для окружающих. Он дёргал за мантии, мешался под ногами, а одному, из приближённых к магистру, заехал кулаком промеж ног. Не знаю, что в тот момент подумал облачённый в рясу здоровяк. Вида он не подал, так и остался неподвижно стоять, багровея лицом.
        - Ваш класс, направление, изученные профессии?  - задал вопрос местный кадровик.
        Я нашёл в себе силы и сквозь зубы выдавил ответ:
        - Маг. Огонь. Наложение чар.
        Ненависть +60.
        Он оставил меня в покое и занялся следующим. Тараканы в голове, усиленные дополнительной характеристикой, суетясь, выстраивали нелепый план побега. Но одно дело опьянённый лёгкой добычей «архитектор ада», другое - десятки героев, в два раза превышающих мой уровень. Одного «скачка» к проходу будет мало, от погони точно не отбиться.
        - Пойдём уже,  - Ульграф ткнул меня в рёбра,  - чего встал, не слышишь, скомандовали?
        Толстый коротышка подкинул поленья в разгорающийся костёр ненависти, но я сдержался. Со стороны кузницы раздались крики. Как раскалилась печь, было видно отсюда. Железо покраснело, из топки вырывались языки пламени. Не выдержав, вылетело несколько болтов, они просвистели над головами трудившихся там людей, едва их не убив. Кузница была готова взлететь на воздух.
        - Нет. Никуда я не пойду! Гном, это наш единственный шанс!
        Он обхватил меня, сдержав руки, готовые достать посох, и слегка приподнял от земли:
        - Осмотрись и заканчивай с этим, ты сейчас больше похож на смертника!
        Он мотнул головой. В стороне стоял отряд фанатиков, готовых в любой момент и в кратчайшие сроки подавить любой бунт. Попытался вырваться, но всё было тщетно. Я буквально оказался скован железной хваткой объятий Ульграфа. Около минуты висел так в воздухе, пока не согласился с его словами.
        Ругая и браня себя, что упустил отличный момент, я смотрел, как перед моим носом закрывается дверь келии. Теперь нас тут было двое.
        - А где остальные?
        - Ну вот, ещё один дурак на мою голову,  - пробурчал под нос Ульграф,  - ты куда смотрел? Воина убили, а того, который заливал нам сладкие речи об ордене, повели в другую келию.
        - Ну всё, гномик, быть нам на рассвете братьями.  - сказал, и, наконец, обернулся к собеседнику.
        В этот момент в моё лицо уже летел кулак. Опутанный заклинанием, по ощущениям, он больше походил на вылитую из титана боксёрскую перчатку. Апперкот выдался не идеальным. Нос хрустнул. Потекла кровь. Распластавшись, моё тело сползло по двери, но полоса здоровья едва пошатнулась.
        Ненависть +90.
        - Во-первых, если ты собрался в Нордвид, то перестань называть таких как я гномами. Этот урок спасёт твою шкуру. Мы, дварфы, и так недолюбливаем людишек. Во-вторых, соваться с голыми руками на толпу ополоумевших фанатиков - дело глупое, мы бы не дожили до рассвета. А сейчас у нас появилось время всё хорошенечко обдумать.
        Ульграф улёгся на кровать, даже не думая, что я могу дать в ответ, и начал копаться в интерфейсе. Ненависть была в шаге от того, чтобы перескочить с «агрессии» к «ярости». Его двадцать четвёртый уровень, против моего двадцать первого. Десять пунктов отделяли коротышку от неминуемой смерти.
        - Нашёл,  - он подорвался с кровати, путы на его кулаках вспыхнули и исчезли,  - нашего брата с сопротивляемостью магии просто так не возьмёшь. Мы же понимаешь какие…ты думаешь…
        Сейчас я его не слышал. Чтобы хоть как-то успокоиться, про себя я, словно мантру, повторял его фразу - «ты собрался в Нордвид».
        - Ты чудной что ли, Одим?
        Опираясь на появившийся посох, я поднялся на ноги:
        - Давай договоримся, что это был последний вопрос о моей вменяемости?!
        В освободившейся руке Ульграфа возник кузнечный молот с наваренным на вершину наконечником пики. Он держал его чуть ниже ударной части, но длины расписной деревянной рукояти хватало, чтобы уткнуться в пол. Дварф выдержал паузу и опустил оружие изголовьем вниз. Протянул руку:
        - Чего нам делить? Надо успокоиться. А потом поскорее убраться отсюда,  - слова давались ему нелегко, он опять остановился,  - вместе.
        Ненависть +70.
        Мы обменялись крепким рукопожатием.
        - Ну вот, другое дело. В тишине и думаться будет легче.  - растягивая каждое слово дварф вернулся в излюбленную горизонтальную плоскость и сладко засопел.
        Мой нос к этому времени принял своё естественное положение. Я резко втянул им воздух и сплюнул здоровенный сгусток крови. Слегка откашлялся. Такую магию мне да лет в семнадцать. Вытер губы, убрал посох и завалился на кровать.
        Ненависть +50.
        Постепенно келия заполнилась громким храпом. Ну конечно, грёбанный полуметровый стратег решил, что утро вечера мудренее. Я забрался в интерфейс, перешёл к направлению. Снизу от слотов заклинаний красовались полученные на пятнадцатом и двадцатом уровне новые таланты.

«Огненный дубль»
        При нанесении критических ударов, есть вероятность, что следующее заклинание огненной глыбы будет произнесено мгновенно.
        Ну как и предыдущие, талант нацелен на то, чтобы сделать из меня настоящую машину для убийств - с этим всё понятно.

«Огненные нити»
        Если на вас действует заклинание «огненный доспех», то небольшая часть наносимого урона будет отражена противнику.
        Вот опять, превращаем даже защитные заклинания в средство нанесения урона. Никакого чувства самосохранения, беги и уничтожай.
        Снаружи кто-то несколько раз постучал. Я закрыл вкладки и подошёл ближе. Будто пытаясь вынести дверь, сквозь неё, а потом и сквозь меня, пробежал «Каспер». Маленькие пухлые ручонки растирали покрасневший лоб, а из плеча торчала длиннющая заноза.
        - Мелкий, на таран брал?!
        Викл передразнил меня, встал в ту же позу и скривил лицо, но всё же кивнул.
        - Хочешь помочь дяде Диме?  - тараканы в моей голове зажгли лампочку.
        Засранец изобразил задумчивый вид, а после одобрительно замотал головой. Следующие пятнадцать минут на пальцах, жестами, чертя схемы на земле я объяснял Виклу, что от него требуется. Наконец засов за дверью скрипнул.
        - Толкай вверх и вбок. Вверх, потом вбок!  - проговаривал, уткнувшись в деревянную дверь.
        Металлическая задвижка по ту сторону была немаленькая, ребёнку с ней справиться было нелегко, но, отворив её бесшумно, мы увеличивали наши шансы на побег. Храп резко прекратился. Ульграф встал и пару минут наблюдал за мной:
        - М-да, чувствую, с таким напарником на рассвете у ордена появится первый дварф. А следом и куча отличной брони.
        - Сделаю вид, что ничего не слышал. Всё ровно бубнишь без толку, лучше расскажи мне про Нордвид.
        - Это моя столица. Находится она в прекраснейшем месте, мире под названием Иск’аальт. Представь заснеженные горы, зелёные вечно цветущие равнины, речку Тильгдман, молодую Торберу, что купается в ней.  - понесло, он будто сейчас находился там, но вовремя осёкся.  - Только я вот ума не приложу, чего ты то к нам собрался. Ни один уважающий себя дварф, бронник или оружейник, с простым человеком торговать или вести дела не будет.
        Щёлкнула, вылетев из ушка, металлическая болванка засова. Дверь поддалась. Ульграф не растерялся. Сжав ладонью пылающий фитиль единственной свечи, он погрузил нас во тьму.
        - Мой молот мог сэкономить нам время, но и так сойдёт, человек.
        Я приоткрыл дверь и высунулся наружу. Видимо, в ночное время большая часть ордена находилась либо на работах, либо в келиях, потому что в коридорах было пусто.
        - Используй невидимость, пробегись и поищи выход.  - подоткнул в спину Ульграф.

«Невидимый - значит непобедимый» или «невидимость не контрится» - забавные фразы, которыми пользуются большинство геймеров. Но Димка Одимов не смотрит в завтрашний день, он и сегодняшний то не видит. Поэтому, купить на будущее заклинание у Спики в Заречье не догадался, о чём и пришлось поведать сварливому собеседнику.
        - Я не поднимаю вопросы о твоей вменяемости, как ты просил, но их становится слишком много, чтобы молчать. Дай-ка, я сейчас всё решу.  - дварф влез передо мной. Высунул голову в дверной проём. После обернулся, и, поглаживая свою рыжую бороду, скомандовал.  - Сиди тут!
        Спустя полминуты, в коридоре, судя по звукам, завязалась драка. Ещё столько же потребовалось, чтобы она закончилась.
        - Бери,  - ворвался запыхавшийся Ульграф и закрыл дверь, тем же движением ладони, которым недавно погрузил нас во мрак, он вернул погасшей свече огонь,  - надевай.

«Мантия ордена креста» добавлена в инвентарь.

«Сапоги ордена креста» добавлена в инвентарь.

«Пояс ордена креста» добавлена в инвентарь.
        Быстро забрался в интерфейсе на нужную вкладку, перекинул вещи из инвентаря в фанатика. Одежда давала средние характеристики, но высчитаны они были с учётом уровня героя, поэтому не нуждалась в замене. Особенной она становилось, если все герои в группе одеты одинаково, тут повышение здоровья и наносимого урона, и небольшая защита от магии, словом - одни «плюшки» для сектантов.
        - Давай выбираться отсюда, я так долго не выдержу.
        Мы вышли и стали пробираться вдоль стены в сторону площади. В конце коридора пришлось вжаться в небольшое углубление, пропуская отряд фанатиков. Мы прекрасно понимали, что никакая маскировка не поможет, если над твоей головой в воздухе повисло имя и звание. Стража прошла к главному входу - смена караула. В любом случае, туда мы соваться не собирались.
        - Смотри, что твои маги натворили.  - прошептал дварф, указывая в сторону кузни.
        Сейчас её огненное жерло, бушевавшее всего каких-то пару часов назад, превратилось в одну большую глыбу льда. Никогда не думал, что можно заморозить даже языки пламени, не успев найти себе жертву, они остались заточены в ледяную тюрьму. Двум обывателям, которые работали кирками разбивая завалы, пришлось переодеться, сменив лёгкие мантии на тёплые тулупы.
        Моя ненависть, которой едва хватило, чтобы Викл открыл келию, была на нуле. Поэтому Каспер без особого энтузиазма сначала продвигался с нами, а после, проскользнув сквозь толпу фанатиков, побрёл к центру площади, периодически оборачиваясь на меня. Мелкий сновал повсюду целый день, поэтому и знать об этом месте должен больше. Я поймал его взгляд и спросил:
        - Стой, куда дальше? Ты знаешь, где выход?
        - Откуда? Меня притащили сюда утром и большую часть времени держали под замком.  - ответил Ульграф.
        Лицо Викла, которому явно понравилось быть в деле, растянулось в улыбке. Он побежал в сторону кузницы, взмахами руки зазывая за собой.
        - Нам туда,  - я ткнул пальцем в направлении своего невидимого Тиабалды,  - что делать с обывателями?
        - Боишься запачкать свои человеческие ручёнки? Ну хорошо, значит, ими займусь я.
        Он дождался, когда слуги ордена повернуться спиной и метнулся к ним. Ну как метнулся, скорее, засеменил короткими ножками в их сторону. Но, добравшись, он не оставил им ни единого шанса.
        Молот дал дугу из-за спины дварфа и влетел в тело первого противника. Оно отлетело, как тряпичная кукла. Не почувствовав преграды, ударная часть орудия по инерции продолжила движение. Ульграф быстро сделал разворот вокруг своей оси и занёс орудие над головой второго, тот даже не успел понять, что происходит. Хруст, брызги крови, тишина, и два мёртвых человека.
        После убийства героя оставалась добыча. Ни тела, ни угрызения совести - рабочий момент. Сейчас, когда передо мной лежали два изуродованных трупа, словно кожаные мешки, набитые мясом, мне стало не по себе. Осторожно переступив алые ручейки на промёрзшем полу, я зажмурил глаза:
        - Можно же было по-другому. Ты чего, друг?
        - Этож люд…кхм…  - поняв, что перебарщивает, Ульграф замолчал.  - Куда дальше?
        Маленький Викл не видел этого ужаса, он ждал за поворотом у одной из келий. Без разговоров приблизились к ней. Войдя, мы попали в небольшую сквозную комнату. Стол, пара стульев, у одной стены стойка с оружием, у другой - с бронёй. Вся выглядело так, будто здесь ещё минуту назад кипела жизнь, а сейчас - никого. Дварф спрятал молот и принялся набивать инвентарь халявой. А я открыл следующую дверь, которая скрывала за собой огромное круглое помещение. В его центр бил свет, что попадал сюда из разрушенного свода.
        Ульграф дёрнул меня за рукав белой мантии и указал в противоположный конец зала. Там виднелась двухметровая арка. За ней, поднимая пыль, гулял ветер и никаких больше коридоров и крестов - свобода.
        - Осталось каких-то триста метров, чего встал? Доберёмся до Нордвида, и я угощу тебя кружечкой отличной браги, познакомлю с моей прекрасной Торберой. Конечно, смотреть на меня после этого будут косо, но я разберусь!
        - Слишком просто. Мы не бежим, это нам дают бежать. Где фанатики, где стража?
        - Маг, тебе лишь бы всё усложнять, пойдём уже.  - так и не отпустив мой рукав, он шагнул внутрь и потянул меня за собой.
        Появился Викл, расстроенный, весь в слезах он бежал мне на встречу пытаясь предупредить. Но было поздно - дверь за спиной с грохотом захлопнулась. Сверху перед ней упали скрытые до этого в стене железные прутья. Всё встало на свои места - арена. Один за другим загорались факела, освещая до этого скрытый во тьме второй ярус, туда к балясинам, подошла свита и сам Дээргрей. Вот и начало третьего, надеюсь, заключительного акта.
        Тёмный силуэт перекрыл свет из разлома сверху. Разглядеть кто это было невозможно, мелькала лишь красная плашка.
        - Я так и знал. Надо было бежать одному, ну или с кем-нибудь другим!
        Пока Ульграф пыхтел, я достал посох и сотворил огненную глыбу и метнул в Великого Магистра. В придачу полетели две мгновенные огненные стрелы. Все заклинания разбились о проявившиеся в воздухе руны. Раздался хохот, аплодисменты, толпа заулюлюкала.
        - Что это такое?  - я отдёрнул причитающего сердитого коротышку.
        - Ты должен лучше знать! Это «щит маны», поддерживают его вот те трое, нет, пятеро магов. Пока у них есть чем пополнять щит, нам его не разбить. Не думаю, что нашего урона хватит.
        - Ну как же так?  - я взмолился, глядя в глаза Ульграфа.  - Как так получилось, что я впервые встретил дварфа, а он оказался таким трусом? Как Торбера вообще имеет что-то общее с этим ГНОМОМ!
        Глаза коротышки Ульграфа заблестели!
        Глава 17. Знакомый голос
        Крыса - милый пушистый зверёк, которого некоторые люди заводят как домашнего питомца. Но чаще всего, говоря о ней, мы представляем образ грязного подранного грызуна, что обитает возле помойки. В случае опасности трусливая мышь сразу попытается ускользнуть, а крыса поведёт себя по-другому. Она обязательно задержится на несколько секунд для оценки ситуации и только потом примет решение. Но каким бы сильным и опасным не оказался противник, если загнать её в угол, то она атакует первой. Так и сейчас, фанатики загнали на арену двух здоровенных крыс, ещё не представляя, что они могут натворить.
        Мои слова не обидели Ульграфа. Они лишь заставили вернуться в реальность дварфа-воина и с горящими глазами принять бой. Провокация удалась.
        - Ну давай попробуем.  - сказал он, перекидывая в руках появившийся молот.
        - Другое дело. Если хотят зрелища, они его получат!  - я окинул взглядом второй ярус, накинул привычное одеяние, проверил здоровье и ману.
        Толпа была в предвкушении. Слышались выкрики кругленьких сумм, ругань принимающих ставки местных букмекеров. Радовало одно - судя по всему, нам давали неплохие шансы на победу. Наконец фанатикам сверху удалось вытолкнуть к нам противника. Расправив и несколько раз взмахнув крыльями, приземлился грифон. Раздался громкий протяжный клёкот.

«Заражённый птенец грифона»

18 уровень.
        Это существо сильно отличалось от тех, на которых передвигалась команда воздушной братии. Истерзанное, истощенное тело, потеряло большую часть своего оперения, а та, что осталась, была запачкана чёрной жижей. Птенец вжался в противоположную от нас стену.
        - Бедный, мы должны ему помочь, пока демоническая гадость не превратила его в чудовище.  - Ульграф посмотрел на меня и чуть тише добавил.  - Только не жги малыша, хватит с него страданий.
        Закинув молот на плечо, дварф двинулся в его сторону. Толпа затихла. Но птенец не собирался просто так погибать. Он почувствовал намерения приближающегося бородатого коротышки и забил крыльями. Может его разум уже был одурманен чёрной демонической гадостью, а может сработал инстинкт самосохранения.
        Поднялся сильный ветер. Я стоял вдалеке, поэтому на меня он особо не воздействовал. А вот Ульграфу пришлось бросать тяжёлый молот на пару шагов вперёд и подтягиваться, держась за него. Крылья птенца остановились. Он жалобно застрекотал и попытался взлететь к пролому. Щит маны ударил по измождённому телу. Грифон рухнул в центр.
        Ульграф развернулся и медленно побрёл к птице. Я могу поклясться, что в этот момент увидел, как слёзы скатились по мужественному суровому лицу и затерялись в рыжей бороде. Он опустил взгляд в пол.
        - Прости.  - стараясь вложить всю силу в единственный удар, занёс орудие у себя над головой.
        Молот влетел в орлиную голову, прижав её к земле. Задние лапы задёргались в попытке подняться, но вскоре обмякли.
        Зрители на мгновение затихли и вновь взорвались аплодисментами. Ульграф продолжал стоять, направив стеклянный взгляд на небольшой мешочек добычи. Ни что в старой жизни не могло меня растрогать больше. Ни трогательный фильм, ни сопливая или драматичная новость не заставляла меня проникнуться сильнее чем настоящий мужик, который вот-вот расплачется. Ну и пусть, что этот мужик - низкорослый коренастый дварф с лысиной и рыжей бородой. Зато он настоящий.
        - Ты чего это?  - подойдя, я положил руку ему на плечо.
        Он схватил мою ладонь. Я подумал, что сейчас он оттолкнёт меня, но Ульграф лишь сжал её сильнее:
        - Мы с отцом разводили грифонов. Это гордая, сильная птица чувствует и понимает, что значит добро. А эта грязь творит с ней такое, что…
        Сентиментальности закончились, когда арена сотряслась. Стена в двух местах сдвинулась, открывая проходы, полные тьмы.
        - Гонят нас по лабиринту. Тебе какой больше нравится?
        Резко, как самурай, Ульграф отчеканил каждое слово:
        - Тот…тот в котором появится шанс уничтожить это место и того, кто им заправляет!
        Весь этот ажиотаж сверху, эти ставки - не для того, чтобы просто убить нас, а чтобы переломить или поиздеваться. Судя по всему, про отношение расы дварфов к грифонам не знал только я. Местная элита хочет видеть эмоции? Ну что же, если проснётся моя, то я обещаю спалить каждого! С этими мыслями я вышел на следующую арену.
        Раскатистым гулом стена за спиной вернулась на своё место. Со словами «давай поджигай», мне сунули под нос факел. Вспыхнула огненная стрела. Ульграф рукой снял огонёк, как это делал в келии, а после протянул с ним руку вперёд. Словно заколдованные, точно зная где находятся факела, языки пламени стали вырываться с ладони и направляться к ним. Толпа перешла небольшой коридор и продолжила наблюдать за нами. А у дварфа после убийства грифона появились поклонники, которые подгоняли его выкриками.
        В центре находилась каменная могила. Пол вокруг усыпан десятками человеческих скелетов. Около стены сидел мужчина-обыватель и обнимал на своих коленях окоченевший женский труп. Я сделал несколько шагов к нему.
        Сощурив глаза, которые давно не видели света, мужчина схватил лежащий рядом короткий меч и закричал:
        - Давай! Давай, сука!
        Серая плашка здоровья была практически на нуле. Изуродованное тело всё в крови. Культя, в которую превратилась одна из его ног, заёрзала в багровой грязи. Он уронил меч и, собрав последние силы, взмолился:
        - Убей… Прошу убей меня!
        Всхлипнул и замолчал навсегда.
        - Оба мертвы,  - заключил Ульграф и указал в сторону могилы,  - когда в мой мир пришла магия, мы в течении семи ночей запечатали или уничтожили все склепы великих воинов.
        - Не томи, договаривай!
        - Магия странным образом действовала на доспехи, что были захоронены вместе с ними.
        - А по трое у вас хоронили?
        Дварф не успел ответить. Три тяжёлых брони у могилы засветились и поднялись в воздух. Разбросанные всюду кости устремились к доспехам формируя внутри них каркас скелета. Через минуту перед нами в воздухе парило три громадных костлявых воина. Первый - с двуручным мечом, второй - держал в руках только щит, а у последнего была секира. Плашки здоровья появились над каждым предметом, будь то латные наплечника или помятый шлем, с отколотым рогом, как у викингов.
        - И что нам с ними делать?
        Ненависть +30.
        Вы достигли «Агрессии»
        - Бей по броне и оружию, будем надеяться, что за долгие годы они потеряли хоть часть своей прочности.
        Как это обычно бывает, громадный противник оказался весьма неуклюжим и медлительным. Мне не составило особого труда отскочить от удара меча, которым костяной великан закопал лезвие в землю. Я бросил огненную стрелу. Она попала в изъеденный ржавчиной подбородник. Защита нижней части лица слетела, вырвав с собой и сам подбородок.
        Небольшая перебежка, и я за его спиной бросаю огненный шар, следом ещё один. Безнаказанно расстреливать получилось не долго - удар щитом откинул меня в стену. Полоса здоровья сползла к середине. Ульграф в это время кружил у скелета с секирой.
        Ненависть +60.
        Гул толпы сверху начал нервировать. Я присмотрел самого активного и бросил огненный шар. Заклинание ударилось в «щит маны», но разбушевавшийся герой на автомате попятился назад и немного успокоился.
        Ненависть +90.
        - Ульграф, у тебя есть, что-нибудь от магии огня?
        - Толку?  - прокричал, размахивая молотом дварф.  - Они наносят только,  - он плюхнулся на землю, уклоняясь от удара секирой,  - физический урон.
        - Ульграф!
        Коротышка остановился и достал из инвентаря склянку с синим кристаллическим содержимым и скривил лицо:
        - Сильно жарко будет?
        - Сильно!
        Я использовал «скачок» и оказался в самом центре комнаты, взобрался на могилу. Бросил три огненных стрелы в воина с секирой, чтобы тот обратил на меня внимание. И сразу использовал восполнение.
        Ненависть +120.
        Вы достигли «ярости».
        Огненная глыба сорвалась с посоха и ударила «викинга» в шлем обломив второй рог. Дварф глядя на мою решительность поморщился, выдохнул и опрокинул в себя содержимое пузатой мензурки. Рыжая борода тут же покрылась инеем. Тело, теряя былой загар, стало больше походить на синего аватара Джэймса Кэмерона. Движения стали скованными, и он с трудом добрался до стены. Прижался к ней спиной.
        Ненависть +150.
        Ещё не привыкнув к быстрым скачкам характеристики в тридцать пунктов с телом стало происходить что-то непонятное. Сердце забилось с удвоенной силой, а потом резко встало. Вслед за ним остановилось и дыхание. Прошло секунд десять до того, как помпа в моей грудине вновь заработала. Каждый её стук заставлял расходиться огненные волны от моего тела, которые отталкивали нападающих. Толпа затихла не понимая, что происходит.
        Огненное цунами обрушилось на «щит маны». Исписанный синими рунами купол заполнился огнём и местами дал трещину. Людишек охватила паника. Несколько опустошённых магов стали использовать восполнение, чем ослабили защиту.
        Ненависть +200.
        Вы достигли «Буйства».
        Моё тело давно покрылось огнём. Взмахами посоха я буквально управлял вихрями пламени. Костяные войны пали сразу, их доспехи постепенно плавясь растекались по земле. Наконец, щит маны рухнул. Огонь, находившийся взаперти, устремился наружу. Несколько героев, что находились ближе всего, не успели ничего предпринять.
        Вы убили героя с положительной характеристикой веры.
        - 500 веры.

+580 опыта (1000/2800).
        Вы убили героя с положительной характеристикой веры.
        - 500 веры.

+580 опыта (1000/2800).
        Вы убили героя с положительной характеристикой веры.
        Вы убили героя с положительной характеристикой веры.
        Ненависть +270.
        Огонь развеялся. Показался Ульграф, он откинул раскалённый щит, которым укрывался всё это время и поднялся на ноги, продолжив молотить остатки доспехов. Недавно посиневшее от холода, его тело сейчас было обуглено. Полоса здоровья упала примерно к двадцати процентам и окрасилась в красный цвет. Я немного понаблюдал за ним. Коротышка не вызвал у меня никаких чувств, он не был для меня опасен, как мне потом стало понятно, именно это позволило ему выжить. А может я просто знал, что у меня есть цель покрупнее, которая сейчас уносит свои ноги?
        - Дээргрей! Где же ты?!
        Я почувствовал в себе силы, которые до этого момента сдерживались, ожидая своего времени, прощупывая на что я способен, подготавливая меня. Сейчас я бы не назвал это ненавистью, злобой, яростью - скорее рациональность, холодный расчёт, праведный гнев!
        - Дээргрей!
        На арену вывалилась груда камней. Валялась она не долго. Нескольких секунд ей хватило, чтобы превратиться в двухметрового каменного монстра.

«Камешек». (18150/18150)
        Прислужник Дээргрея.
        Элементаль 47 уровня.
        У булыжника, что служил элементалю головой, появились очертания каменной пасти и глаз. Первым к нему бросился Ульгриф. Камешек сформировал каменную дубину вместо одной из своих рук и двинул ей дварфа, быстро охладив пыл бойца. Коротышка отлетел. Упал на землю.
        - Делай с ним что хочешь, мне нужен твой хозяин!
        Я сформировал огненную глыбу и швырнул её. Сработал «огненный дубль», который вновь отправил в противника снаряд.

«Камешек». (16150/18150).
        Элементаль стоял неподвижно и не обращал внимания на нанесённый урон. Но я не стал искать объяснений, как это бывает в кино, и продолжил поливать его огнём.
        - Не надо! Стой!  - прокричал Ульграф.

«Камешек». (9700/18150).
        Когда здоровье призванного существа опустилось ниже десяти тысяч, он сам вспыхнул огнём. Мои удары пробудили, разожгли его недра. Теперь он больше походил на элементаля, который только что выбрался из жерла вулкана.
        - Отлично! Сохраню его в этой форме.  - показался владелец. Не видя угрозы, он перемахнул через ограждение, спрыгнул на арену и продолжил разглядывать прислужника.  - Невероятно!
        Честно признаться я на мгновение растерялся. Просто вызывающее, наглое поведение Дээргрея вызвало на моём лице ухмылку. Посмотрел на бушующий огонь в возглавии посоха и направил его на великого магистра.
        Струя огня устремилась к ярко красную рясу, но в последний момент сменила направление и ударилась в стену. Проделки Дивия, который скрывался за колонной на втором ярусе.

«Дивий» (7300/ 8800).
        Отшельник.
        Повелитель стихий 18 уровня.
        Его не успели посвятить в братство, но он уже нашёл неплохой шанс, чтобы отличиться. Четыре секунды на формирование огненной глыбы. Ещё одна прошла во время скачка. Преодолев двадцать метров, я оказался в месте, где преграда не скрывала за собой глупца и бросил заклинание.
        Вы нанесли критический удар: 1560 урона.

«Дивий» (5740/8800). «Дивий» (1840/8800).
        Глыба вызвала возгорание и повесила дот «зажигалки». Дивий испугался и попытался улизнуть, побежав в сторону первой арены, оказавшись как на ладони, за что и получил пару огненных шаров в догонку. Я наслаждался наблюдая, как по ублюдку проходит периодический урон.

«Дивий» (2020/8800).

«Дивий» (1240/8800).
        В этот момент все коридоры заполнила яркая вспышка белого света.
        - Довольно!  - раздался знакомый голос.
        Ненависть 0.
        Дополнительная характеристика в одно мгновение упала до нуля, заменив себя страхом. Грудь сдавило. Голова закружилась, будто я забрался на вершину мира и посмотрел вниз. Внутри меня неприятно засвербело. Чувство полного опустошения и нехватки сил заставило убрать посох и опустить руки. Последнее, что увидел перед тем, как отключилось сознание - вышедший на арену Азраиль.
        Я открыл глаза в совершенно другом месте. Судя по тому, как была обставлена комната - покои великого магистра.
        - Меня видели многие, думаю ты знаешь, что надо сделать.  - архангел давал указания Дээргрею, а после обратил внимание на меня.  - Поднимайся!
        - Что ты здесь делаешь?  - я поднялся, растирая чугунную голову, которая гудела, как после недельного запоя.
        - Пытаюсь сохранить оба своих детища! Я создал орден креста. А Дээргрей прекрасно исполняет свою роль.
        Он подошёл ко мне, схватил за мантию и швырнул в кресло, как какую-то шавку:
        - В отличие от тебя!
        - Ты создал этих фанатиков?!
        - Зачем уничтожать отребье состоящее из убийц и воров, если его можно сплотить, направив силы в нужные русла? Они поддерживают порядок в пустошах, уничтожают демонических тварей. Главное, они мне подконтрольны.
        Следующие десять минут меня отчитывали, как мальчишку, не давая вставить ни слова. Глаза архангела полыхали синим пламенем, а мои от психологического давления были готовы прослезиться. Димка Одимов парень стойкий, но не перед натиском пернатого. Больше раздражал своим присутствием Дээргрей, который молча сидел в углу комнаты периодически кивком поддакивал словам своего покровителя.
        - Орден доставит тебя к вратам Нордвида, там уже все заждались.
        - А как быть с Заречьем? С ребятами?
        - Какие ребята?!  - кажется архангел даже чертыхнулся.  - В Заречье тебе сейчас лучше не соваться. Этой ночью он подвергся нападению,  - Азраиль увидел мою реакцию и решил немного сгладить предыдущий монолог, как и всё своё появление в целом,  - Мишель во всю занимается переброской твоей оравы друзей подальше от этого места. Мне пора, я и так не должен был тут появляться.
        - Что с дварфом, который был со мной? Он из Нордвида и мог бы мне помочь.
        - Все они оттуда.  - хмыкнул Дээргрей.  - Валяется на арене под присмотром Камушка. Или Камушек решил поиграть и…
        Ненависть +30.
        Вы достигли «агрессии».
        Я поднялся и пошёл в сторону предводителя фанатиков, готовый затолкать его красную мантию в его красную…мысль оборвал Азраиль.
        - Он отпустит твоего нового друга,  - пернатому явно понравилось увиденное во мне и заставило улыбнуться,  - если он, конечно, ещё жив. Но к вратам пойдёшь без него!
        Я согласился - просить о большем было бы глупостью. А ситуация всё больше походила на ту, в которой отец, после того как вспылил, пытается подарочком вернуть былое расположение своего дитя.
        - Обещаю, что мы доставим его в целостности и сохранности.  - влез магистр в попытке выслужиться.
        Архангел ушёл, а вслед за ним келию покинул и я в сопровождении Дээргрея. Впереди дорога к вратам, которые перенесут меня в другой мир.
        Глава 18. Иск’аальт. Мир дварфов. Часть первая

«Ля эспери де эскайе» - французское выражение, буквально означающее «лестничный ум». Сколько раз вам не нашлось, что сказать во время спора, а после, прокручивая его в голове, на ум приходили гениальные, искромётные ответы?
        Вот и я, молча следуя за Дээргреем по скрытым от посторонних глаз коридорам переваривал монолог архангела. Казалось, если он сейчас вернётся и встанет передо мной, то я обязательно всё ему выскажу. Его нежелание посвятить меня в планы, порождает и будет порождать подобные ситуации. Пора нам уже объясниться. А пока что в Нордвид за «Ожерельем маны», о важности которого так распылялся в комнате магистра Азраиль.
        - Осталось немного, не отставай.  - открывая очередную дверь, сказал Дээргрей.
        Их в коридорах и вправду было множество. Около двух десятков на небольшой участок, поворот, и та же картина. Верхушка ордена не глупые ребята - по такому принципу устроены большинство спецобъектов, например многие отделения полиции. В них вы не встретите нумерацию кабинетов - всё обезличено для того, чтобы преступник не смог сориентироваться и сбежать. Может среди фанатиков затесалась и парочка оперов, кто его знает.
        - Пришли.
        Я вышел и глотнул свежего воздуха. Обтёсанные красные своды лабиринтов ордена, наконец, сменило открытое усыпанное звёздами небо. Скоро рассвет.
        Нам навстречу вышел герой «заклинатель» тридцать первого уровня. Он вёл за поводья огромную сову с закреплённым на спине двойным седлом. Птица, облачённая в стальные диски брони, была раза в полтора больше взрослого грифона.
        - Как тебе? Подарок нашего общего друга!  - похвастался Дээргрей и подошёл к заклинателю.
        Интерфейс показал, что передо мной «Совух долины Аунт». Любопытство вынудило сделать пару шагов к существу. Птица повернула голову, свернув её градусов на сто девяносто, торчком подняла уши и уставилась на меня плоской пернатой мордой.
        Вид ночного хищника, закованного в броню, устрашал. А когда зрачки совуха резко расширились, концентрируясь на мне, стало совсем не по себе.
        - Не нервируйте птицу, пожалуйста.  - произнёс заклинатель и, получив последние указания, ловко запрыгнул на седло.
        - Надеюсь, Азраиль прав: ты откроешь врата, соединяющие нас с Землёй, и сила, что подпитывает демонов, иссякнет.  - вышагивая ко мне, произнёс Дээргрей.  - Усаживайся поудобнее.
        - Надеюсь. Прощай.  - напоследок я посмотрел на Великого Магистра.
        - До встречи, Одим!
        Я подошёл к птице. Поставил одну ногу на стремена и, перекинув вторую, оказался в седле за спиной заклинателя.
        - Ну что, полетели доставлять письмо Поттеру?
        Видимо не застав времена приключений юного волшебника, пилот никак не отреагировал. Он кивнул великому Магистру и потянул поводья на себя. Совух с места сорвался в воздух. Ускорение было таким сильным, что моя пятая точка чуть не вылетела из седла.
        Набрали нужную высоту. Взмахи крыльев стали реже. Сейчас мы чаще планировали, рассекая редкие облака в утреннем небе. Я перевёл дыхание - страх пропал. Его заменило невероятное, непередаваемое ощущение полёта. Будто вы на американских горках проскочили мёртвую петлю и теперь жаждете большего.
        Слегка ткнул в спину заклинателя:
        - А можешь показать, на что она способна?
        Парень определённым образом дёрнул поводья. Птица сложила крылья, и мы камнем рухнули вниз. Будь я постарше, использовал бы эту процедуру для разглаживания морщин.
        Сначала земля напоминала не прорисованную контурную карта, но с каждой секундой она наполнялась деталями. Я уже мог рассмотреть кроны деревьев, в которые мы стремительно пикировали. Думал, стоит прощаться с жизнью, но в последний момент совух несколько раз обернулся вокруг своей оси и расправил крылья. Выровнялись.
        На высоте скорость ощущалась по-другому. Лес под нами смазался в одно зелёное полотно. Я сильнее вцепился в седло. Руки стали каменными и, казалось, никогда не ослабят хватку. Как говорится: я не трус, но я боюсь! После птица вновь набрала высоту, и остаток пути мы спокойно летели чуть ниже облаков. На горизонте показался город. Совух спланировал, притормозил взмахами крыльев и встал на землю.
        - Над территорией Карзы полёты запрещены, дальше сам.  - заклинатель взглянул на меня, намекая, что мне пора бы слезть.
        Не дожидаясь, когда я отойду, птица взлетела, поднимая пыль, и устремилась ввысь. Осмотрелся. Судя по карте, мы далеко забрались от Заречья и Пустошей. От ордена креста вела длинная полоса новой открытой территории. Сам так сам. Я призвал лошадь и поскакал к горизонту.
        Я приближался к городу и всё больше понимал, что это нечто иное. Огромный, как небоскрёб, портал, закованный в каменную арку - врата были центром десятков разбросанных в округе торговых рядов. Сотни палаток встречали меня на подходе к городу.
        Спешился и стал пробираться сквозь толпу. Купи, продай, поменяй - звучало отовсюду. Мой взгляд разрывался, не понимая, смотреть на портал, в котором материализовалась и бушует сама магия или на эльфов, орков, троллей, героев и обывателей, что сновали повсюду.
        Я не встретил здесь ни одного человека, зато увидел представительниц эльфийского народа и понял, за что их так любят и обожают в моём мире. В жизни миниатюрные красавицы были ещё лучше.
        - Одим!  - меня окликнул высунувшийся из-за стойки тролль.  - Подходи, выбирай свитки!
        А я был и не против, вот только карманы мои пусты. Монет с Мульцибера не упало, а заработанные на пожитках Мишель мы потратили на приобретение скакунов. Осмотрел интерфейс: жезл, кожаные штаны и немного мусора, который успел поднять в туннелях. Ну вот зачем я для себя обозначил, что это подарочки для ребят? Теперь будет мучать совесть от того, что я их продам. Но деваться некуда.
        Понимая местную экономику, я направился к оружейнику и сдал ему подарок предназначающийся Альдэ. Броннику ушли штаны для Браво. Предметы, упавшие с демона-архитектора, естественно оказались стоящими, только за них мне дали двадцать семь тысяч. Мелочь принес мусор, который я продал алхимику на ингредиенты.
        Набив карманы золотишком, отправился обратно к троллю, хотя по дороге встречались и другие торговцы, но я, почему-то, пробирался именно к нему.
        - Показывай, что у тебя есть.
        - Большая часть заклинаний до тридцатого уровня,  - продавец повернулся к помощнику,  - неси скорее всё, что есть!
        Помощник не был Героем, поэтому его ответа я не понял, главное, он начал рыться в сундуках, вытаскивая десятки разнообразных свитков для всех направлений.
        Тратиться на разовые заклинания особого смысла сейчас нет, поэтому я отбирал только золотые. Из заинтересовавших меня были:

«МЕТЕОРИТ»
        В указанную вами область упадёт огненный метеорит нанеся урон всем целям в зоне поражения.
        Базовый урон 3000.
        Стоимость 800 маны.
        Время каста 15 сек.
        Перезарядка 2 часа.
        Требуется 15 уровень.
        Цена 10000 монет.

«Огненный щит»
        Вы создаёте вокруг себя непроницаемый огненный панцирь, поглощающий 2500 урона.
        Стоимость 300 маны.
        Время действия 1 мин.
        Перезарядка 2 мин.
        Требуется 10 уровень.
        Цена 5000 монет.
        Третьим заклинанием был «скачок» второго уровня, который давал дополнительный заряд для его использования. Четвёртое относилось к направлению «разум». Побывав в тёмных подземельях, я решил, что лишним оно не будет - дёшево и сердито:

«СВЕТ АПОЛЛО»
        Вы создаёте небольшую сферу, которая осветит ваш путь.
        Время действия 1 мин.
        Перезарядка 2 мин.
        Стоимость 200 маны.
        Требуется 10 уровень.
        Цена 2000 монет.
        В принципе, я всегда мог поджечь всё вокруг, но этот вариант был более элегантен. И, наконец, я купил «невидимость», которой мне так не хватало. Протянул мешочек монет троллю, жадно потирающему ладони. Открыл инвентарь использовал все свитки, подождал, пока золотые блёстки в интерфейсе осядут, и пошёл дальше.
        Преодолев десяток ступеней, я был у врат. От монотонного гула портала закладывало уши. Перед ними за небольшим белым столом, в отсутствии какой-либо охраны, сидели два дварфа, выдававшие разрешение для прохода.
        По обеим сторонам от КПП магического портала раскинулись доски объявлений. На них висели задания из всех миров, большая часть которых заключалась в поиске и убийстве игроков, что преступили закон - некий Интерпол на общественных началах.
        Уселся на первую ступеньку и стал ждать того, не зная кого. Около получаса я торчал тут без дела, теряя драгоценное время Азраиля, зато успел заметить, что вратами пользуются только дварфы. Никто из других рас не прошёл сквозь них ни в одном из направлений.
        Только хотел снова прошвырнуться по рынку, как из ближайшей лавки меня по имени окрикнул черноволосый коротышка. Он быстро подбежал ко мне, взял за руку и потянул за собой. Что бубнил обыватель мира Иск’аальт, я не понимал, но через раз звучало моё имя.
        Он откинул полог палатки и пропустил меня вперёд. Зашёл. В полумраке виднелись лишь десятки коробов, сундуков и различный хлам.
        - Проходи сюда.
        Я отодвинул небольшой стеллаж на колёсиках и молча приблизился к говорившему.

«Бродлегрум»
        Воин клана чёрной горы.
        Охотник 36 уровня.
        - Возьми,  - дварф протянул запечатанное письмо и забегал глазами,  - здесь сказано, что ты один из приглашённых на Иэквет к его величеству.  - после этих слов он сплюнул и скривил лицо.  - По ту сторону к тебе обратится Грюденнер, ты должен будешь выполнить его просьбу.

«Приглашение на Иэквет» добавлено в инвентарь.
        - А дальше?
        - У нас обоюдовыгодное сотрудничество с вами. Ты поможешь клану чёрной горы, а мы выиграем время для того, чтобы ты забрал свой артефакт.
        Мне порядком надоели все эти подпольщики, конспираторы и заговорщики. Я видел, на что я способен, на что способен маг огня, машина по нанесению урона, приправленная чудесной дополнительной характеристикой. Но сдержался. Пока я играю в сцене Азраиля стоит исполнять заданную роль.
        - Ступай.
        Бродлегрум несколько раз ударил по соседнему коробу, зазвенели склянки. Снова появился этот черноволосый коротышка и вытолкал меня наружу. Гостеприимненько. Я встряхнул рукава мантии и направился к «пограничникам». Вид подходящего человека не обрадовал дварфов.
        - Иск’аальт закрыт для посещений!  - поднялся и пробасил один из героев, но я продолжил идти.
        - Тебе же сказали, человеческий выродок!  - поднялся второй и закричал, свирепея от моей наглости и брызжа слюной.
        Два голосящих полурослика меня не беспокоили, к тому же, увидев в моих руках приглашение, они плюхнулись обратно за стол и притупили взгляд.
        Тот, что успокоился первым принял и открыл письмо. Он читал, проговаривая каждое слово, и не верил своим глазам, потом встал:
        - Я рад приветствовать вас, Одим. Его величество Регвагард по обычаю пригласил на празднование Иэквет по одному представителю каждого из миров.  - в этом месте дварфу пришлось откашляться, видимо не на каждый их праздник заглядывает человечишка.  - Все прибыли ещё вчера, поэтому вам стоит поторопиться.
        Он поставил на приглашении печать, вернул его мне и, склонив голову, попросил пройти в портал. Как же его поклон меня обрадовал. Вахтёр получил по заслугам, не отходя от кассы или, точнее, вахты. Мгновенная карма.
        Я встал перед огромными вратами. Завихрения маны заставляли пространство колебаться, сотрясать воздух. Первозданная энергия магии - нечто живое. С этими мыслями я сделал шаг вперёд.
        Пройдя тонкую грань, разделяющую миры, я вышел в Иск’аальте. По эту сторону врата находились на небольшом острове. Взбудораженный переходом я не сразу заметил десятки обращённых на себя взглядов стражей. Они явно не ожидали появления кого-либо. Раздались изумлённые возгласы, как показалось, матерные, на чистом дварфском. Расталкивая толпу, ко мне вышел командир:

«Дартвагас»
        Защитник Иск’аальте.
        Бронник 65 уровня.
        - Не верю, святой бог Морадин, я молю тебя, скажи, что мне это кажется.
        Увидев всё то же заветное приглашение, он выдернул его из моих рук и продолжил:
        - Это что-то новенькое.  - командир убрал бумагу в инвентарь, окинул взглядом своих воинов.  - У нас тут не самые спокойные времена, поэтому я не собираюсь выплясывать перед тобой Иэльхольм, слушай и запоминай.
        Правила, что Дартвагас мне озвучил были простыми: шаг влево, шаг вправо расстрел.
        - Пойдём, я лично доставлю тебя.
        Мы подошли к берегу. С другой стороны, к нам приближался небольшой дирижабль. Скорее даже тарахтящий воздушный шар с пропеллером, что плыл по воздуху в двух метрах над водой.
        Лететь ему было не далеко. И через каких-то пару минут я поднялся на борт причудливого воздушного аппарата. Места было немного, здесь едва могло уместиться человек шесть-семь, а широченных пузатых дварфов и того меньше.
        В углу сидел пилот-обыватель, весь вымазанный в саже, он набивал углём небольшую топку. А когда Дартвагас дал отмашку, дварф проверил непонятные датчики на панели, переключил пару тумблеров и дёрнул рычаг. Пропеллер, набирая обороты, разогнал облако чёрной гари и дирижабль снова поднялся в воздух.
        Приближаясь к городу, на карте открылась новая территория Нордвид. Столица находилась в полукольце высоких заснеженных гор. А по своим масштабам могла вместить в себя пару десятков таких городов, как Заречье. Обогнули несколько рыболовецких лодок, пролетели над берегом. Приземлились у высоких железных врат.
        - Последний из приглашённых!
        На крик Дартвагаса из-за приоткрытой створки выбежал встречающий - герой двадцатого уровня, бронник, Грюнварн. Завидев человека, он растерялся и немного сбавил темп.
        - Приветствую, Одим. Я буду сопровождать вас в Нордвиде ближайшие два дня.  - дварф взял себя в руки и продолжил придерживаться протокола.
        - Ну давай.
        Я скрылся от прожигающего мне спину взгляда Дартвагаса следуя за Грюнваром. Прошли за стену и оказались на брусчатой аллее, что по прямой вела в центр города. По обеим её сторонам стояли белоснежные каменные скульптуры дварфов. Засмотрелся на одну из таких фигур. Что было написано на мемориальной доске, прочесть не получилось - о туристах тут не подумали.
        - Великий Хурллогорн - основатель Нордвида, мастер бронник, выковавший в своей кузне самые мощные артефакты. А вот здесь…
        Он хотел продолжить рассказ о других героях, но я перебил:
        - Самые мощные артефакты?
        Вопрос ему явно не понравился - он задумался, подбирая слова:
        - Те, что растащили по мирам представители других рас!  - этой фразой Грюнвар решил поставить точку в разговоре и ускорил шаг.
        Судя по встретившим меня постройкам, архитектурой города был дварфский-ампир: симметричные, строгие линии, которые не только вытянулись вверх, но, в данном случае, и в ширь. В принципе, сероватый, пугающий своей громоздкостью и колоссальностью город.
        Половину первых этажей занимали цирюльни. Борода для дварфа - предмет гордости. По дороге я насчитал семнадцать заведений, в которых её можно расчесать, подстричь, заплести косички. Уверен, тут бы расплакался не один барбершопер моего мира. Вторая половина была отдана питейным заведениям, в которых те самые бороды больше всего и страдали.
        Мы прошли центр города и приближались к замку, который одной из своих сторон врос в гору. Раздался хлопок. Густой чёрный дым быстро заполнил аллею. Прогремел взрыв. Постройка в сотне метров от нас взлетела на воздух. Обывателей охватила паника. Крики, пыль, на голову посыпалась каменная крошка. Сквозь клубы дыма и реку разбегающихся дварфов ко мне пробирался Грюденнер.
        - Возьми быстрее!
        Я смахнул в инвентарь небольшую коробочку с его ладони.

«Гномий РВУ - 500» добавлен в инвентарь.
        - Это должно оказаться в тронном зале до полуночи!
        Глава 19. Иск’аальт. Мир дварфов. Часть вторая
        - Это должно оказаться в тронном зале до полуночи!  - после этих слов Грюденнер растворился в толпе.
        Расталкивая Героев, что стягивались к месту взрыва, ко мне пробирался Грюнвар в сопровождении двух стражей.
        - Одим, не стоит здесь задерживаться. Я настоятельно рекомендую вам проследовать за мной!
        - Да, конечно.  - я осмотрелся. Следы коротышки повстанца исчезли.
        Стражи, будто два маленьких атомных ледокола, рассекали толпу, приближая нас к замку. Пройдя врата, мы попали в буферную зону - пустая территория длиной в сотню метров разделяла внешнюю стену от внутренней. Наконец я стоял перед замком, что мощными башнями подпирал небосвод.
        - Видимо кто-то баловался с алхимией. Такое бывает, после пары бочонков креплёного нашего брата всегда тянет на приключения.  - сказал Грюнвар пытаясь сгладить инцидент и махнул рукой в сторону столба дыма за стенами.
        Попав в замок, я понял, что архитектура дварфов неизменна. Меня встречали высокие потолки, подвесные и напольные чаши с огнём, света от которых едва хватало. Вдали в белых передниках мельтешили, носясь с подносами полными стряпни, женщины дварфы. Они больше напоминали прислужниц какого-нибудь великана, который на самом деле живёт в этом замке.
        Несколько пролётов со ступеньками, пара винтовых лестниц, и Грюнвар открыл передо мной дверь.
        - Прошу. Через два часа будет обед, я приду за вами. А пока располагайтесь и немного отдохните.
        Он ушёл, оставив меня одного. Звука закрывающегося замка я не слышал, но на всякий случай проверил, не запер ли он меня. Дверь осталась открыта.
        Огромная кровать с приставленными к ней несколькими ступеньками, круглая люстра с потушенными свечами, заполненный доверху книжный шкаф, пара витражных арочных окон. Я подошёл к одному из них и открыл створку переливающихся разноцветных стёклышек, что вместе образовывали фигуру пузатого защитника Иск’аальте.
        Столб дыма у стены был не единственным, они поднимались практически по всему периметру города. А здесь спокойно - во дворе бегали дварфы, украшая прилегающие лужайки к торжеству, мастерили деревянные навесы.
        Возле кровати лежала книга «Иэквет: празднования Иск’аальте». Чуть больше пяти сотен страниц, судя по всему, вместили в себя подробное описание того, что будет происходить в эти два дня. Вчитываться сейчас хотелось меньше всего, поэтому я бегло пролистал первые двадцать, поверхностно познакомившись с церемонией, которая будет проходить в тронном зале.
        Убрав с окна любезно оставленное на нём вино в графине, я завалился на подоконник и продолжил рассматривать город. Обдумывал дальнейшие действия, предстоящий диалог с Азраилем, и, наконец, мечтал о встрече с Алисой. Судя по стуку в дверь, я надолго залип у окна.
        - Да, заходите.
        - Одим, гости собираются, прошу вас проследовать за мной.  - как всегда учтиво сказал Грюнвар.
        Мы прошли в огромный зал, углы которого подпирали, точно исполины, четыре каменных дварфа. Посередине десяток ломившихся от угощений столов. Меня проводили к одному из тех, за которым уже сидел Герой.

«Залбабум»
        Вестник песчаного народа.
        Подрывник 35 уровня.
        Передо мной на стуле, похожем на тот, что ставят в ресторанах для детей, сидело босое зелёное существо. Ростом Залбабум был не больше метра. Сквозь две дыры в коричневом кожаном капюшоне торчали похожие на лопухи уши.
        Поморщив нос, заставляя тем самым пошевелиться на нём пару бородавок, гоблин заговорил:
        - Первый раз за столько лет я не буду сидеть один. Здравствуй, Одим.
        - Здравствуй, очень приятно.  - я решил поддаться атмосфере и придерживался этикету.
        - Наконец люди решили отправить сюда представителя. Не уж то ты здесь извиниться перед всеми нами?
        - Я ни в чём не виноват, чтобы перед кем-то извиняться. Разве лично я сделал тебе что-то плохое?
        Гоблин схватился за подлокотники и несколько раз подскочил, подталкивая стул поближе к столу. Маленькими ручками взялся за графин с яркой гранатовой жидкостью и наполнил бокалы.
        - Ладно. Сидим с краю, за столом для отбросов, не дело нам ещё и ссориться.
        Только мы успели выпить, как на небольшую сцену вышел дварф. Он поблагодарил всех присутствующих за то, что они собрались. И начал представлять приглашённых.
        Тролль Унчури, метатель копий, из мира Гарклари. Он не был даже близко похож на то, что мы видели в книгах, о чём рассказывали в сказках. Вместо трёхметрового, туповатого эльфа, у которого стекает с губы слюна поднялось худое жилистое существо с ярким синими ирокезом на голове и торчащими как у мамонта клыками.
        Орк Гримзегром - мастер клинков, что занимал сразу два стула и перекрывал мне практически всю сцену, прибыл из мира Оридор. Имея шестьдесят седьмой уровень, он превосходил по нему большую часть собравшихся в два раз.
        Когда представляли человека-волка и ещё пару непонятных личностей меня отвлёк Залбабум. Он сидел и комментировал каждого и ни о ком не сказал ничего хорошего.
        Теперь понятно, почему так злился Ульграф, когда я называл его гномом. Встал представитель мира Латорелс - гном Картермаль. Человек-полурослик, чуть выше моего соседа гоблина. Приветствуя всех, он поднял механическую руку. Маленькие шестерёнки крутились в ней, перегоняя кровь, а те, что были побольше, отвечали за движение кисти и пальцев - чудо инженерной мысли.
        - Скоро каждый из них превратится в машину, совсем забыли свои корни с этим прогрессом.  - прохрипел гоблин, а после поднялся, потому что представляли уже его.
        Забравшись ногами на стул, он помахал окружающим. Зал наполнился смехом, но также быстро затих, когда произнесли моё имя.
        - Маг Одим из мира Ардон.
        Пройдя у большинства за спинами, я остался незамеченным. А сейчас, скрипя стулом, обернулся даже здоровенный орк. Дварф на сцене выждал небольшую паузу, чтобы стихли перешёптывания. А может быть для того, чтобы я прочувствовал отношение окружающих и знал своё место.
        В заключении назвали имя мага пятьдесят второго уровня - принцесса Бетессмин. После чего каждый из присутствующих встал ещё раз и склонил голову, и только потом поднялась сама эльфийка. Белокурые длинные волосы украшала золотая диадема. Лёгкое приталенное платье подчёркивало изящные формы девушки. Она слегка повернула голову, вскользь бросив на меня взгляд, и села обратно.
        - Я завоевал их сердца.  - иронично буркнул себе под нос, но этого хватило, чтобы локаторы гоблина меня услышали.
        - Сердца не знаю, а головы точно. Если обычным героям и обывателям их миров до тебя, может быть, и нет дела, то это - элита, которым твой мирок неслабо подгадил.  - острыми кривыми зубами блеснула улыбка соседа.  - Думаю, каждый сейчас обдумывает, в какой момент тебя позволят растерзать.
        Я пропустил издёвку и задал вопрос:
        - Почему назвали миры всех присутствующих, кроме Бетессмин?
        - Ты тут новенький что ли?!  - Залбабум склонился над столом и продолжил.  - Потому что, как только люди «закрылись», одни из врат в её мире, мире Айральда, почернели. Наружу вырвалась тьма демонов, которые заражали и уничтожали всё вокруг.
        - Все погибли?
        - Её отец пытался противостоять этим тварям, но вскоре понял, что ничего не получится и приказал покинуть мир. А сам собрал войско Героев и отправился разрушить оставшиеся порталы, пытаясь сберечь соседние миры.
        - И… Не томи, я правда ничего не знаю!
        - Все врата, кроме тех, что ведут в центральный мир, были уничтожены. А её отец так и не вернулся. Оставшийся народ разделился на кланы и нашёл свой приют в других мирах.
        Рассказ прервал вновь вышедший на сцену дварф. Он пригласил всех проследовать за ним. Так и не притронувшись к еде, но опустошив графины, Герои поднялись из-за столов.
        В центре замка каменная кладка стен местами сменялась скалистой породой. Спустились на десяток лестничных пролётов и оказались в расщелине. По обе стороны вдоль скалы тянулась дорожка. Невысокие перила нависали над обрывом, словно очерчивая границу жизни и смерти - внизу текла и билась о стены, лопаясь пузырями расплавленной породы, лава.
        Первый местом, куда нас привели, была кузня. Металл закаляли водой из колодца, от которого стелился по земле голубой туман, сама мана пропитывала в этом месте металл. С её помощью дварфы создавали лучшую броню и орудия, чем прославились во всех мирах.
        В отличие от приглашённых, обыватели и Герои мира Иск’аальт с лёгкостью переносили местную жару. Больше всех досталось орку, он шёл, оставляя после себя на каменной брусчатке целые лужи пота. Эльфийке пришлось скрестить на груди руки, чтобы спрятать за ними взмокшее декольте от посторонних глаз, чем немного меня раздосадовала. Только жилистый, худой тролль Унчури справлялся с жарой даже лучше механического коротышки и гоблина.
        Я же, вытирая капли с лица насквозь промокшим рукавом мантии, разглядывал в интерфейсе карту.
        - Задрали они, тут всем нужна лишь аудиенция с королём, новые торговые договоры, а не экскурсия по миру.  - прокряхтел гоблин, который вместе со мной замыкал процессию.
        Собрал пот с бровей, глотнул горячего воздуха и постарался успокоить собеседника:
        - Хватит ныть, Залбабум!
        - Каждый год одно и тоже! Поверь, жадность одна из лучших подруг хвастовства. Королю наскучило самому смотреть на сокровища, теперь заставляет нас. Дальше покажут святая святых - склад драгоценных металлов, выпячивая всё своё богатство, потом артефакты и реликвии. И это в тот момент, когда большая часть их мира охвачена пожарами восстания!
        - Ты про столбы дыма в городе? Видел. Одна из построек взлетела прямо передо мной. Пир во время чумы - нормальное явление, если «верхушка» зажралась.
        - Чумы. Хм, интересное слово, запомню. Чумы.  - поправляя капюшон, гоблин ещё несколько раз повторил его.  - В Нордвиде относительно спокойно, прямо за горой открывается «Вечнозелёная равнина», которая из далека сейчас больше напоминает пепелище.
        Дальше, как и говорил Залбабум, провели к главному складу. Круглая дверь с железными механическими затворами была открыта. Огромное помещение внутри заполнили вытянутые под самый потолок стеллажи с золотыми, серебряными и даже сине-фиолетовыми слитками. Не плохо будет сюда заглянуть ещё раз, если к полуночи этот дварфовский сейф не закроется. Не считая материальной составляющей, тут мне было не интересно - ведь впереди артефакты.
        Судя по карте, мы сделали круг и подошли к лестнице. С неё дул свежий прохладный ветерок, а это значило, что мы возвращаемся наверх подальше от этого пекла.
        Зал для орудий и брони был один. Вдоль дорожки стояли постаменты с боевыми комплектами. Центральные места, естественно, занимали молоты. У одного ударная часть пылала огнём, у второго была покрыта инеем, третий - искрился молниями. Наконец я увидел то, зачем сюда притащился - «Ожерелье маны». Вещица не особо ценилась местными, на стене соединённые между собой звеньями золотой цепи висели небольшие переливающиеся голубым цветом пять камней маны.
        Окна, двери, коридоры, немногочисленная стража, я осмотрелся, стараясь запомнить все скрытые от глаз тёмные уголки, возможные пути отступления - ночью времени на это у меня не будет.
        Заметил Викла. Он шлялся между артефактами, не поворачивая голову в мою сторону. Видимо не хотел пересекаться взглядами до сих пор чувствуя за собой вину за то, что затащил меня в западню.
        Как только дварф-экскурсовод закончил расхваливать местных кузнецов, мы направились в тронный зал. Огромное, с высокими потолками помещение не отличалось от остальных. Подвесные и напольные чаши с огнём, серые стены украшали полотна всё тех же великих Героев, фигуры которых я встретил, как только попал в город.
        В центре на каменном троне нас уже ожидал король дварфов Танделор:
        - Добро пожаловать, друзья, в мои скромные обители. Завтра утром мой народ начнёт праздновать великий праздник Иэквет, и я особо горд, что представители других миров составят нам кампанию.
        Судя по выражению лиц, а местами морд, приглашённые слышали рассказ о торжестве не один десяток раз. Иэквет - древняя традиция восхвалять и хвастаться нажитыми сокровищами, к которым у дварфов было особенное, трепетное отношение. Конечно, король это говорил другими словами, но смысл был именно такой.
        Танделор появился лишь для того, чтобы ещё раз показать, кому обязаны таким богатствам обыватели мира Иск’аальте. Все аудиенции были на следующий день, поэтому речь короля была не долгой и, судя по всему, подходила к концу.
        Я оглядывался в поисках скрытого от лишних глаз места, в которое можно было поместить «Гномий РВУ - 500». Но, как назло, кроме дотлевающей чаши, возле которой нас остановили, подходящего больше ничего не было. Надеюсь, не сгорит!
        С этими мыслями я поднёс руку к углям, словно пытаясь почувствовать жар, а сам забрался в инвентарь, готовясь провернуть задуманное. Сжал в ладони коробочку, засунул в золу и быстро вытащил обратно руку.
        - Реактивное взрывное устройство. Ты знал, что механизм разработан гномами, а мой народ придумал начинку для этой малышки?
        От слов гоблина моё тело сначала бросило в жар, а потом в холод. Спину закололо. Я присел на корточки возле зелёного коротышки и думал с чего начать. Что ему стоит закричать сейчас об этом, поставив в моём путешествие точку? Пока я безмолвно раскрывал рот, пытаясь подобрать слова, Залбабум взял меня за плечо и подтянул к себе:
        - Не переживай, Одим, я таких вещиц клану чёрной горы за последнее время привёз уйму. Деньжат у ребят много, все контрабандисты сейчас работают исключительно на них! А то, что ты решил натворить, это не моё дело. Моё открывать двери. Жаль лишь, что увидеть этот «бабах» не получится.
        Король Танделор попрощался с нами, и в тронный зал вошли провожающие. Гоблин выглядел спокойно и напоследок лишь подмигнул.
        - Одим, прошу вас.  - ожидая у одной из дверей, меня окрикнул Грюнвар.
        Не считая небольшого коридора, в комнату мы возвращались практически тем же путём. Нормально осмотреться не получилось, мысли были заняты одним событием, ещё одной переменной так внезапно появившейся и путающей уравнение и так нерешённой задачи.
        Может он просто не хотел сдавать меня сразу, опасаясь моей реакции - всё-таки я был к нему ближе всех остальных. А сейчас, вернувшись к себе, ему ничего не стоит рассказать обо мне. Неплохой шанс заработать расположение короля.
        Грюнвар пытался мне что-то сказать, но не став его слушать, я вошёл в комнату и закрыл за собой дверь. За окнами было уже темно, поэтому граница пожаров, что приближалась к замку, виднелась отчётливей. Значит, час икс скоро настанет. Улёгся на кровать. Стал ждать. Нервы были на пределе. Глаза бегали по интерфейсу, я перебирал заклинания, готовился.
        Раздался громкий хлопок. Стены замка сотрясло. С потолка посыпалась каменная крошка. Пора. Я поднялся и направился к двери, но открыть её не успел. За меня это сделал Грюнвар, он зашёл в комнату в кампании семи героев.
        - Куда-то собрался?!
        - Что происходит?
        - Разве ты не в курсе?! Мерзким повстанцам из клана чёрной горы надоело жить! Они нашли сочувствующего в наших рядах. Предателя, который заложил в тронном зале гномий РВУ и открыл двери подгорных катакомб. Но мы оказались на шаг впереди. Эти глупцы лишь заставили своих жён скорбеть!
        Зашла ещё пара Героев. Они закрепили в пазы у окон со стороны комнаты железные решётки.
        - Когда день назад в городе поползли слухи о Герое Одиме, я не придал этому значения,  - продолжил Грюнвар,  - но, когда ты появился на пороге нашего мира имея всего лишь какой-то двадцать первый уровень, признаюсь, ты меня заинтересовал. Я твёрдо уверен, что это именно ты приложил руку к происходящему.
        - Везите!  - скомандовал кто-то, прокричав в сторону коридора.
        В комнату вкатили тележку, на которой стоял небольшой, но, судя по продавленному железному основанию, тяжеленный остроконечный обелиск. Грюнвар подошёл к нему, выполнил хитрые манипуляции. После чего части каменной скульптуры впали внутрь и комнату озарило синее свечение.
        Я не сразу понял, что свет, который быстро тускнел, исходил от меня. Обелиск высосал практически всю ману, оставив лишь пятьдесят единиц, и заточил её в себе.
        - Сейчас мы разделаемся с остатками клана чёрной горы,  - Грюнвар давно не церемонился, с радостью забыв о протоколе, поднял руку и ткнул мне пальцем в грудь,  - а потом вернёмся за тобой, человечек.
        Все вышли. Двое, что остались меня караулить, заперли за собой дверь. Надо успокоиться. Гоблин не сдал, иначе эти истуканы уже делили бы с меня добычу, а это значит, что в запасе есть немного времени. Я подбежал к окну и несколько раз дёрнул решётку - села намертво. Не дотянувшись до закрытой створки, пришлось схватить пару книг с полки и запустить в витраж.
        За стены замка в город на подкрепление хлынула стража. С башен сорвались несколько Героев. Уже в свободном полёте они оказались на спинах животных. Пегас - крылатый красавец конь, с которым знаком в нашем мире, пожалуй, каждый, но это были не они. Назвать этим словом то, на чём кружили над городом дварфы, не поворачивался язык. Да, животные были с крыльями, но это были бараны. Могучие закрученные рога золотого цвета, густая шерсть светло-коричневого окраса и небольшие белые хвосты.
        Таких сил точно хватит, чтобы очистить хотя бы Нордвид - надо торопиться. Я подошёл к обелиску, который так и остался стоять на тележке. Откатил его, подперев дверь, а сам уселся у противоположной стены. Полоса маны немного успокоилась, но восстанавливаться не собиралась.
        Поймал момент и бросил огненную стрелу. Сорвавшись с руки, огонь ударил точно в решётку, но та лишь на мгновение накалилась. Выждал пару минут, пока голубая полоса в интерфейсе вновь вернётся к пятидесяти единицам и повторил попытку. Стрела проскочила мимо прутьев и вылетела в разбитое окно - бредовая идея.
        Послышались голоса. Перешёптываются. Трое. Прохрустел засов, распахнув дверь, с лёгкостью оттолкнув в мою сторону тележку, вошёл поникший Ульграф.
        - Услышал о человеке, что пытался взорвать короля, и у меня почему-то не было сомнений, что это ты.  - он забрался по ступенькам и уселся на кровать.  - Когда ты расспрашивал меня о моём мире, я не думал, что ты придёшь его уничтожать.
        - Рад, что ты выбрался. Пойми, всё немного сложнее чем тебе кажется…
        - Знаю, что это ты вытащил меня из лап ордена.  - перебил дварф.  - Я благодарен тебе за это, но помочь ничем не могу.
        Я смотрел в погрустневшие глаза Ульграфа и думал, как именно ему преподнести свою историю. С чего начать? И стоит ли открываться дварфу, которого знаю всего пару дней? Но когда время работает против тебя, нужно быстро принимать решения.
        Мне пришлось прервать его монолог о глупости моего вмешательства в дела кланов и рассказать всё: трамвай, атака демонов, архангел, беспризорники, Мульцибер, произошедшее в ордене.
        - Пойми, Ульграф, меня втянули в дела посерьёзнее любых заговоров в твоём мире. Если ты мне поможешь и всё получится, то я сделаю всё возможное, чтобы открыть врата и победить демонический тварей.
        - Ты и мне предлагаешь стать предателем?!  - покраснел, свирепея дварф.
        - Нет, я предлагаю пройти этот путь со мной. Вернуть спокойствие, спасти миры. Ты не случайно повстречался мне и здесь сейчас ты оказался тоже не случайно. Все мои слова - правда!
        - Хватит! Хватит!  - он махнул ногами и спрыгнул с кровати.
        - Сколько вы отправляете Героев в центральный мир? Много из них возвращаются?! Или так затянула междоусобица?!  - я пытался зацепить за живое уходящего Ульграфа. Но дверь закрылась.
        Я вздохнул и схватился за голову трясущимися руками. Тело колотило изнутри. Помощи ждать не от кого. Думай-думай, Димка. Поднялся и взглянул в окно. Чёрные столбы дыма от пожаров сменили светлые клубы пара. Значит клану чёрной горы осталось не долго, скоро защитники отобьют весь Нордвид и тогда явятся за мной.
        Один шанс на миллион, но он есть. Я забрался в интерфейс. Рассвет после смены звания прошёл, а значит его можно было изменить. Выбрал «разрушитель ада».
        Выбрано звание «Разрушитель ада»
        Мульцибер будучи тысячелетия главным архитектором ада не только знал, как возвести прочные, нерушимые строения. Он также прекрасно понимал, как их разрушить.
        Активная способность - «Взгляд архитектора».
        Вы видите точки напряжения предметов и строений.
        Время действия 60 секунд.
        Требуется маны 0.
        Время восстановления 6 часов.
        Смена звания не доступна до рассвета.
        На всякий случай снова откатил обелиск в дальний от себя угол. Применил «Взгляд архитектора». Сконцентрировал внимание на кровати. Сверху, где крепится ножка, пульсировала красная точка. Всего пара слабых тычков ногой, и огромная кровать с грохотом рухнула на пол - работает.
        Сорок секунд действия. Обелиск, как я его не разглядывал, был, судя по всему, нерушимым, монолитным. Я достал из инвентаря кинжал и подбежал к стене. По моим предположениям за ней должна быть ещё комната. Всмотрелся. Две точки на стыках кладки. Проскоблил в этих местах два больших креста и направился к окну. Двадцать секунд. Оставил пару таких же царапин на решётке и в месте её крепления. Время действия способности закончилось.
        Я прицелился и бросил огненную стрелу в отметину на стене. Она ударилась, оставив после себя чёрное пятно гари. Ожидать, что преграда рухнет с первого попадания было глупо, поэтому выждал время и бросил ещё одно. Эффект был тот же.
        Хорошо, на стену сил у меня сейчас не хватит. Подошёл к окну и ещё раз осмотрел место крепления решётки. Металлический прут тут уходил вглубь кладки. Нацелившись маятниковым движением, я отвёл кинжал и со всей силы нанёс удар. Отверстие раскрошилось. Ещё удар. Небольшой кусок камня отвалился и стал виден механизм, о который защёлкивался прут.
        Надеюсь, действие обелиска не распространяется дальше комнаты. Осталось вырвать решётку, выбраться, использовать восполнение и передвигаться дальше, используя невидимость.
        Замахнулся, стараясь вложить всю силу в единственный удар. Кинжал застрял, а прут, что притягивал решётку к стене отошёл. Но только я оттянул её, чтобы хватило место протиснуться, в комнату вошёл Ульграф с теми двумя, что караулили за дверью.
        Несколько рассыпанных полок книг, почерневшие круги гари на стене, развалившаяся кровать, отогнутая решётка и множество других мелочей - их встречал хаос.
        - Маг,  - осматриваясь качал головой Ульграф,  - вытяни перед собой руки.
        Я осмотрел интерфейс: ни намёка на появление ненависти не было. Пришлось подчиниться. Тот, с кем мы ещё ночью выбирались из ордена достал из инвентаря приспособление, напоминающее средневековые колодки. Заработал механизм, отверстия на моих запястьях стянулись.
        Глава 20. Иск’аальт. Мир дварфов. Часть третья
        Не делай добра - не получишь зла! Многие живут с этой парадигмой, а потом удивляются, что все вокруг такие злые и бесчувственные. Я в подобный бред никогда не верил, но в очередной раз об это спотыкнулся.
        Колодка передавила вены на запястьях, отчего кисти рук онемели и стали пульсировать в такт сердцебиению. Кончики пальцев неприятно закололо.
        - Дальше я сам, спасибо.
        - Давай, мы вас сопроводим, а то мало ли?  - проявил инициативу один из стражей.
        - Думаешь, может что-то случится?  - Ульграф достал из инвентаря молот и ткнул им меня в спину.  - Если он дернется, шансов у него не больше, чем у тебя с Шелсрой.
        Судя по хохоту, Ульграф умел отменно не только ворчать, но и шутить. Правда по выражению лица стража, к которому это относилось, было понятно, что шутка - издевательская и даже злая.
        - Пусти его, решил выслужиться перед королем. Думает, он простит!  - фыркнул обиженный.
        Вдвоём, я спереди, Ульграф сзади, мы шли по коридору в сторону тронного зала. Наконец я не выдержал тишины и решил ещё раз попытаться вразумить дварфа:
        - Пойми, мне было наплевать на клан чёрной горы и на их подполье, они просто достали приглашение, так понимаю, единственный способ попасть сюда такому как я.
        Ответа не последовало, Ульграф лишь сильнее засопел.
        - Ты совершаешь ошибку!  - произнёс я, увидев двери тронного зала.
        - Ты не понимаешь, что пытаешься переубедить меня в том, что сам предложил. Если и дальше будешь надоедать болтовнёй, то у тебя это может получиться.
        Не дойдя десять метров до дверей короля, Ульграф сравнялся со мной и толкнул в проход справа.
        - Только не начинай болтать!  - произнёс дварф в ответ на мой удивлённый взгляд.
        Судя по карте, мы шли к залу в обход другими коридорами. При появлении стражи я опускал голову в пол и старался принять поникший вид, а Ульграф подгонял меня то тычками молота в поясницу, то бранным словом.
        Дварф прекрасно ориентировался в замке, кажется, знал здесь каждый камушек, поэтому мы легко обходили большие скопления стражи и караульных. А главное, попали в зал с реликвиями через потайную дверь.
        Как только вошли, Ульграф снял колодки с моих рук, и в них, наконец, хлынула кровь. Я тут же направился к заветному артефакту. Сейчас, когда за окнами было далеко за полночь, переливаясь и источая голубые нити, ожерелье завораживало своей красотой ещё сильнее. Протянул руку и на мгновение замер, переводя дыхание.

«Ожерелье маны» добавлено в инвентарь.

«Ожерелье маны»
        Выносливость +130.
        Интеллект +70.
        Сильное увеличение базового восстановления маны.
        Использование: мгновенно восстанавливает 50 процентов маны за счёт окружающих противников.
        Восстановление 3 часа.
        Доступно с 1 уровня.
        - Вот это вещица!  - опустив голову, я любовался артефакту на своей шее.
        - Теперь понимаешь, почему эти артефакты находятся именно тут? Попадись они вновь испечённым Героям первого уровня и всё, считай пропал. Навыдумывает себе, что непобедим, и помрёт, потеряв бдительность. Только ты это сними пока, дальше будем передвигаться по той же схеме.
        Я ещё раз взглянул на украшение, в обычной жизни я был далёк от такого, даже часов не носил, считая, что это излишний аксессуар. Но тут совсем другое дело - бусы дают нехилую прибавку, а это главное.
        Не один я решил прибарахлиться в закромах у короля Танделора: в руках Ульграф держал искрящийся молот, тот самый, который я видел тут днём.
        - Что ты на меня так смотришь? Больше боясь потерять своё место Танделор решил спрятаться от проблем. Я же хочу решить главную из них, ту, что отравляет наши миры. «Дару небес» не следует здесь пылиться.
        - Так, прихвати себе ещё что-нибудь?
        - Этот выковал мой прапрадед, поэтому можно считать, что я ничего не украл.
        Дварф, отказывающийся от лёгкой наживы - необычный дварф! Чувствую, Ульграф будет мне это не раз доказывать. На моих руках вновь зашумел механизм колодок.
        Выйти через центральные ворота было опрометчиво - это понимал не только я. Сейчас мы снова спускались к недрам. Всё-таки клан чёрной горы посодействовал - в данный момент, по словам дварфа, стражи в замке практически не было.
        Ульграф остановил меня и вжал к стене:
        - Отлично, как я предполагал, двери ещё не запечатали,  - он одним глазком выглянул из-за стены,  - стража на месте. Десять Героев…Если я появлюсь перед ними с тобой, будет слишком много вопросов, на которые у меня нет ответа.
        - А если ты один, к примеру, решил отправиться вглубь катакомб?
        - Без тебя?!
        Я попросил Ульграфа меня освободить и продемонстрировал «неуязвимость». Обдало холодом, тело покрылось мурашками, и через три секунды я исчез у дварфа на глазах.
        - Не тяни время, у меня тридцать секунд, а потом две минуты на восстановление.
        - Не приближайся к тому обелиску, иначе тебя сразу обнаружат!
        Ульграф направился к страже, а я на всех парах побежал впереди него. Пусть и в впритык, но времени действия заклинания должно хватить. За десяток метров от первого дварфа я сбавил темп, чтобы меня не услышали, и стал аккуратно, на носочках, обходить обелиск.
        Находясь в невидимости, моё тело и для меня самого стало полупрозрачным. Я испытывал всё те же ощущения, что тогда с орденом, но привыкнуть к этому даже со второго раза было сложно.
        Когда Ульграф подошёл вплотную к толпе Героев, я уже во всю пробирался между них. Видимо взрыв, который я услышал в полночь, прогремел именно здесь, а не в тронном зале - огромная покорёженная дверь продолжала висеть на одной петле.
        - Кого я вижу, Ульграф, тебе что здесь надо?
        - Хочу обследовать катакомбы, уверен, ты со своими ребятами мог там что-нибудь пропустить.
        В этот момент я вжался в стену, чтобы пропустить стража, который шёл прямо на меня. Сделал ещё несколько шагов и оказавшись у самой двери юркнул внутрь. Пять секунд действия невидимости, а впереди прямой участок. Рвану сейчас, и меня точно обнаружат. Как в детстве встал за дверь, надеясь, что плашка с именем и здоровьем останутся незаметны.
        - Ульграф-Ульграф, только вернулся и опять ударился в браваду. Думаешь, Танделор оценит?  - спросил всё тот же.
        - Тебе какое дело, Камнелак?!
        Большая часть того, о чем разговаривали Герои мне была непонятна. Ясно одно, они пытались задеть Ульграфа. Я даже думал, что вот сейчас он достанет свой «электрошокер» и начнёт раскидывать головы со злыми языками, но дварф сдержался.
        Через две минуты я использовал невидимость и уже догонял Ульграфа, который, смотря в пол, быстро шагал по узким туннелям катакомб.
        То, как себя вели Герои мира Иск’аальт с Ульграфом не укладывалось в голове. Часть стражи чуть ли не салютовала ему в замке, пытаясь выразить своё уважение, другие, наоборот, считали своим долгом смешать его с грязью.
        Мы петляли, продвигаясь вглубь лабиринта. Появилась возможность испробовать «Свет Аполло». Маленький белый шарик сорвался с моей ладони и устремился вперёд освещая дорогу. Кто-то рядом со мной фыркнул и затушил факел.
        - Чего они так с тобой, и что с Танделором?
        - Я же просил тебя заткнуться?!
        В этот момент к моим ногам упал небольшой шар с догорающим в нём фитилем.
        - Одим беги!  - раздался крик впереди.
        Залбабум замахнулся и был готов бросить ещё один снаряд.
        - Не надо, стой.
        Эти слова остановили гоблина, но не догорающий фитиль. Ульграф, как заядлый гольфист, ударил по бомбе, и мы побежали в сторону убегавшего зелёного полурослика.
        Раздался взрыв, волна пламени откинула моё тело. Упал сам, а сверху на меня повалился тяжеленный дварф.
        - Залбабум, он свой! Хватит.
        Гоблин успел сменить внешний вид с нашей последней встречи. Сейчас он был одет в красный подранный балахон, испачканные шорты и больше напоминал пирата.
        - Как это, свой?
        - Отлично, коротышка, ты разрушил единственный выход к берегу!  - вскричал Ульграф, поднялся и достал из инвентаря свою новую игрушку.

«Дар небес» заискрил, наполняя туннель светом.
        - Успокоились!  - я взял дварфа за плечо, но он сразу же оттолкнул мою руку.  - Ты чего тут делаешь?
        - Видимо тоже, что и вы, пытаюсь спасти свою шкуру.
        Почувствовав запах жаренного, Залбабом, только всех развели по комнатам, отправился к катакомбам, успев прошмыгнуть перед тем, как выставили охрану.
        - Убери уже это,  - пальцем я указал на длинный фитиль ещё одной бомбы в руках гоблина,  - и давайте думать, как выбираться.
        - Что думать то? Есть ещё четыре выхода на побережье. Если бы дварфы почаще совали свой нос в катакомбы, то знали бы, как они разрастаются. Ну а я бы остался без работы.  - гоблин улыбнулся и убрал «шарик», который вот-вот собирался взорваться. Поправил капюшон и повернул нос к Ульграфу.  - Если вот этот не выкинет какой-нибудь глупости, то за мной!
        Дальше около получаса, а может и того больше, мы петляли в лабиринте одинаковых каменных, а после земляных, туннелей. Гоблин один за другим открывал потайные, замаскированные люки. В одном из таких коренастый, широкоплечий дварф не на шутку застрял.
        - Это всё потому, что кто-то слишком много ест!  - я взял Ульграфа за обе руки, упёрся ногами в стену и потянул.
        Наконец Залбабум отодвинул створку, за которой показалось звёздное ночное небо. Послышались удары волн.
        - Да пребудет с тобой…что там у людей?  - почёсывая затылок спросил гоблин.
        - Если ты джедай, то сила.  - я подал руку Ульграфу, вытянул его и плюхнулся на песок.  - Может поможешь нам выбраться из этого мира в центральный? Уверен, у тебя есть пару секретных троп.
        - Хах, если я их вам покажу, они перестанут быть секретными,  - прохрипел гоблин,  - дальше вы уж сами.  - Но я рад нашему знакомству, было весело.
        Залбабум достал из инвентаря приспособление, напоминающее шлем от скафандра, махнул рукой. Он высоко поднимал свои короткие ноги, вбегая в воду, и вскоре пропал.
        - Не имел бы ты с ними дело, кого не возьми из мира Кордрака - одни контрабандисты да прохиндеи. Своенравный народец.
        - А может, вольный? Мне показалось, мы сошлись с ним на фоне вашего расизма.
        - Дело твоё, свободолюбивый ты наш. Свободолюбие - это хаос, должна быть система, которая задаст тебе рамки дозволенного.
        Ну дискутировать на тему правительств и их взглядов в моём мире горазд каждый, но, к счастью или сожалению, горячительных напитков поблизости не оказалось. На этом и закончили.
        - Куда дальше?
        - Вдоль берега, за этим холмом,  - Ульграф махнул «Даром небес»,  - сразу виднеются врата. Я тебе не какой-нибудь подпольный повстанец, в моих картах потайные пути не отмечены, поэтому пойдём на пролом.
        Только дварф закончил фразу, в его густой рыжей бороде мелькнула улыбка. Та самая улыбка, которая не предвещает ничего хорошего. Дальше передвигались также на своих двоих, потому как умный тип с залысиной сказал, что нас могут обнаружить.
        Обогнули небольшое поселение рыбаков и вышли за холмом. Врата в ночное время освещали огромную территорию вокруг себя, поэтому мысли пробраться туда незаметно, свистнув одну из лодок, были глупыми. У Ульграфа уже имелся план и по решению этого пункта нашего побега.
        - Я несколько лет управлялся с нашим перевалочным дирижаблем, сядем в него и отправимся прямиком в врата.
        - Думаю, охрана врат не обрадуется.
        - Тут то и понадобится эта твоя способность, с помощью ненависти зальёшь там всё огнём, отвлекая внимание.
        И вновь загвоздка. Я рассказал Ульграфу, что эмоции в этом мире словно чем-то скованы. За всё моё пребывание здесь дополнительная характеристика ни разу не подскочила. Хотя явно были предпосылки, взять хоть безвыходное положение, когда меня заперли в комнате каменным обелиском.
        - Я понял, просто нужно разбудить в тебе злость.  - не успев договорить, дварф пнул меня под колено.
        - Ульграф!
        Последовал удар посильнее, теперь, попав в бедро, он отсушил мне всю левую ногу.
        - Хватит, это так не работает!
        - Хмм… Видимо влияние местной атмосферы. Не только Герои, но и сам воздух в Иск’аальте пропитан защитой от магии.  - он ткнул меня в спину молотом. Россыпь лёгких разрядов током заставила выгнуться.
        - Всё!
        - Что с тобой не так? Ты дохленький какой-то. Надеюсь, этот твой пернатый из верхушки не ошибся.
        Дварф выдержал паузу, склонив голову вниз, а потом резко замахнулся и постарался в прыжке отвесить мне пощёчину.
        - Всё!
        Оставив попытки меня разозлить и поработать ненависть на себя, мы отправились к переправе. В ночное время все торговые переходы через врата были запрещены, поэтому возле дирижабля одиноко посапывал лишь дварф обыватель.
        В разговоре с ним я понимал только Ульграфа. Он заставлял пилота оставить пост по-хорошему, а после закричал, чтобы тот просто уносил ноги или не миновать ему беды. Испуганный с криками рванул в сторону городских стен.
        - Одим, забирайся!
        Дварф занялся переключателями. У стен города замельтешили плашки Героев. Их крики заглушил рёв вовремя заработавшего двигателя. Дирижабль прокашлялся чёрной густой дымкой и поднялся в воздух.
        - Ну теперь самое время подключиться тебе, маг. Как подберёмся вплотную, бей всем что есть вон по тем двум постройкам. Героев в них быть не должно, любители покурить трубку даже близко к ним не подходят, а вот бочек с порохом предостаточно. Начнём первые и, надеюсь, выиграем время. Только без лишних жертв!
        Мы быстро выплывали из темноты на голубоватый свет, что излучали врата. Ульграф достал «Дар небес» и я понял - пора. Скрывать было уже нечего, поэтому я надел ворованные бусы, накинул на себя огненный щит и начал произносить заклинание «метеорит».
        Над первой постройкой в воздухе быстро образовывались завихрения из небольших лоскутов грозовых облаков. Когда эта воронка набрала критическую массу, небеса разверзлись. Появился чёрный портал с огненным обрамлением. На последней секунде из него с оглушающим хлопком, прогремел на всю округу и вырвался пылающий метеорит.
        Удар был такой мощи, что сотрясло весь остров. Дирижабль, который Ульграф стал поднимать всё выше и выше, качнуло сильным потоком воздуха. Я же использовал «Посох повтора». Обнулив время - теперь зарядов осталось четыре - принялся за вторую постройку. Всё повторилось: воронка, портал, метеорит. Судя по тому, что перед глазами не вспыхнули надписи об опыте, на суше я никого не убил.
        Оставляя после себя едва заметный красный след, в воздухе просвистела пуля. Больше десяти Героев на «пегасах» быстро догоняли нас со стороны Нордвида. Те, что были на острове, пришли в себя, рассредоточились и открыли по нам огонь.
        Гондола спасала нас от выстрелов, но шрапнель быстро превращала дирижабль в решето. Один из тросов, что удерживал серый шар, оборвался и посудина дала крен. Я в последний момент схватился за вытянутый в мою сторону молот Ульграфа. Он подтянул меня к себе, после чего я вцепился в его штанину и поднялся.
        Только я это сделал, как в спину ударила пуля. Ослабленный шрапнелью щит впитал весь урон и исчез. Отряд на летающих баранах приблизился вплотную и открыл огонь.
        - Давай, осталось совсем немного.  - Ульграф одной рукой поднял над собой недавно «приобретённое» орудие.
        Небо над нами заискрилось. Громыхая, несколько молний с разных сторон одновременно ударили в молот наполняя его силой. А после сорвались в ближайшего противника. Цепная молния ударила по всем десяти Героям в воздухе. Первый погиб сразу, пара следующих свалилась в воду. Остальные получили серьёзный урон и немного замедлились.
        Винт, который к этому времени потерял одну из лопастей, заскрипел и остановился. Одна из пуль попала в печь. Гондола загорелась. Дирижабль начал падать, продолжая по инерции двигаться вперёд. До перехода в Мир оставалось не больше десяти метров.
        Ульграф вновь улыбнулся:
        - Без прямого приказа за врата они не сунутся. Держись!
        Глава 21. Хозяин
        Эффект первого впечатления - это мнение, которое сформировывается в первые минуты первой встречи и влияет на дальнейшую оценку действий человека и его личности. Поэтому важным является само появление, оно должно быть как минимум запоминающимся и эффектным.
        Окутанный пламенем, с порванными тросами и застывшем винтом падающий дирижабль погрузился в бурлящую ману.
        Как только мы преодолели врата, я стал персоной нон грата в мире дварфов. Превратившись не во всемирную звезду, конечно, но регионального масштаба точно.
        Рассвет в центральном мире уже наступил. Город Карза находился в ожидании. Торговцы раскладывали товар на прилавки. Большой рынок, пробуждаясь, начинал гудеть.
        Поэтому появившийся из врат дирижабль, что рухнул по эту сторону, приковал удивлённый взгляд каждого. От удара моё тело выкинуло из гондолы. Пролетев метров пятнадцать, оно повстречалось с доской объявлений и упало на каменный пол.
        Ульграф пережил приземление куда лучше. Он уже поднялся и пытался выпутаться из тросов. По эту сторону никого из стражи мира Иск’аальте не было. Местная охрана в приоритете защищала периметр, оставив врата на совесть иномирцев, поэтому дирижабль обступила толпа торговцев. Мародеры в суматохе начали дербанить детали воздушного судна.
        Я поднялся и применил "восполнение", а после, устав расталкивать толпу, использовала скачок, чтобы приблизиться к своему спасителю:
        - Ульграф, у нас получилось!
        Он встал, разглядывая своё новое звание «предатель мира Иск’аальте»:
        - Не стоит радоваться, через минут пять за нами всё же выдвинется отряд. За это время нужно свалить отсюда подальше.
        К месту крушения стягивалась немногочисленная стража города. Решив ретироваться, мы побежали к ступенькам. Внизу нас уже ожидала толпа клана чёрной горы. Времени объяснять им, что произошло по ту сторону, а тем более, почему я здесь, а их собратьев там положили, не было. Я остановил Ульграфа. Он обернулся, попятился назад и чуть не рухнул.
        Из врат ровным строем выходило три отряда защитников Иск’аальте. Грань миров пересекли уже не меньше двадцати Героев.
        - Ошибся ты Ульграф, нет у нас пяти минут.
        Он размял шею и закинул молот на плечо:
        - Быстро среагировали! Такого шума в нашем мире давненько никто не наводил.
        Природная храбрость дварфов - дело хорошее, но часто безрассудное. С другой стороны, будет подспорьем, думаю мне есть, чему у него поучиться. Я хрустнул костяшками пальцев, закинул бусы за воротник и достал посох.
        Ненависть +30.
        Вы достигли «агрессии».
        Мне кажется, я уже целую вечность не испытывал этого чувства, честно, успел немного по нему соскучиться. По телу пошёл лёгкий мандраж. Показалось, что в этот момент я даже стал чуточку выше.
        Ульграф перешагивал вокруг меня ожидая противников в ближнем бою. Я же поднял посох вверх и стал произносить заклинание, которое теперь является фаворитом.
        Ещё до появления в воздухе огненного портала оно было прервано. Опять этот свист, и пуля ударила в плечо. Ощущение, будто в него засадили раскалённое вращающееся сверло. Вокруг дырки в мантии быстро образовывалось алое пятно. Полоса здоровья, которая и так после приземления была на восемьдесят процентов, потеряла ещё четверть.
        Ненависть +60.
        - Гном, когда начну чудить, на всякий случай и ты от меня беги.  - подмигнул и оттолкнул Ульграфа.
        Вновь никаких обид от бойца, хотя теперь, после моего рассказа, он знал, что сейчас может произойти. Я накинул на себя огненный щит, который впредь буду обновлять даже спокойно распивая вино в кабаке, и бросил в обидчика огненную глыбу. Я давно его приметил, пока остальные выстраивались, этот меткий уже нацелил на меня дуло и теперь получил в ответ.
        Нас обступили со всех сторон. И, вероятно, каждая из этих сторон хотела заполучить нас живыми. Иначе давно бы стёрли в порошок. Я использовал «посох повтора», ушёл в «невидимость» и сразу начал произносить «метеорит» - сработало. Оставаясь без движения, я исчез для окружающих, но не прервал чтение заклинания.
        Моей целью удара были не защитники мира Иск’аальте, и не стража города Карзы, которая всё равно состояла из одних дварфов, я выбрал Героев из клана чёрной горы. Даже под влиянием агрессии, я почему-то подумал, что Ульграф будет расстроен чуть меньше, если погибнут бунтари.
        Я смотрел в толпу Героев и представлял, как сейчас те, что имеют низкий уровень исчезнут сразу. Остальные получат приличный урон и продолжат гореть, их кожа покроется пузырями, которые будут лопаться и шипеть. Стало немного не по себе, когда я поймал себя на мысли, что улыбаюсь.
        Ульграф повторил свой трюк с цепной молнией, только на этот раз она поразила не меньше двадцати целей. После того, как он нырнул за мной в омут, он изменился. Всё, что сдерживало его, всё что отягощало - ушло. Сейчас передо мной, раскидывая первых подступивших, стоял совершенно другой свой коротышка Ульграф.
        Как маленький ребёнок завороженно наблюдает за языками пламени в костре, так и я смотрел как из тёмного портала над головами Героев вырывается раскалённый метеорит. Но наслаждаться долго не пришлось.
        Тварь похожая на огромного тигра альбиноса, что оттаял вместе с каким-нибудь ледником, набросилась на Ульграфа со спины и откинула его прямиком на меня. Я выпал из невидимости, а сверху опять придавил бородатый коротышка.
        В этот момент в высь полетело несколько огненных шаров. Как только они взмыли в утреннее небо из-за ближайших облаков показались грифоны. Они быстро пикировали в нашем направлении.
        Несколько птиц ворвались и раскидали группу приближающихся защитников Иск’аальте и Карзы. Почувствовав явный перевес, обожжённые дварфы из клана чёрной горы тут же отступили и затерялись в торговых рядах.
        Воздушная братия подоспела вовремя. Они быстро оттеснили наступающих противников, а к нам приземлился Патрис.
        - Я тебя заждался.  - спрыгивая с грифона, сказал маг.
        - Ну с такой помощью мы точно перебьём этих коротышек!  - я начал произносить заклинание огненной глыбы, но он меня остановил.
        - Мы здесь, чтобы обеспечить тебе отступление, а не залить врата кровью.
        После этих слов Патрис использовал одно из высокоуровневых заклинаний направления «разум». Нас накрыл купол радиусом метров в пятнадцать.
        Вы находитесь в изменённом пространстве.
        Скорость передвижения увеличена на 30 %.
        Скорость произношения заклинаний увеличена на 30 %.
        Изменения больше действовали не на меня, я двигался с той же скорость. А вот все, кто остался за куполом замедлились.
        - Сначала ты, я за тобой.  - указывая на портал, что открыл под куполом один из магов, скомандовал Патрис.
        Я же наблюдал за боем. Сейчас, находясь на расстоянии от противников, я мог безнаказанно произносить заклинание за заклинанием уничтожая неприятеля. Я - Скрудж Макдак, только вместо золотых монет, река из крови и опыта. Это тот момент, о котором мечтает каждый Герой, что атакует с дистанции.
        - Одим, вперёд.  - Патрис схватил меня и потянул.
        Ожидая, что сейчас будет очередной скачок дополнительной характеристики, я одёрнул руку. Но в дело вступил Ульграф. Он уже привычно обхватил меня, приподнял от земли и, сделав пару шагов, прыгнул вместе со мной в портал.
        Всё-таки я ненавижу порталы. Под тяжестью любителя обнимашек, моя щека прокатилась по каменному полу. Во рту появился металлический привкус. Сплюнул кровь и скинул с себя Ульграфа.
        Портал закрылся, как только из него вышел Патрис. Он настороженно протянул руку дварфу и помог ему подняться.
        - Так понимаю, ты друг?
        Дварф, пробурчал себе под нос что-то непонятное, но всё-таки исподлобья посмотрел на мага и кивнул.
        - Куда ты меня притащил, Патрис?  - я поднялся на ноги.
        - Ну, притащил Ульграф, я же выполнил приказ, что дал мне Азраиль. Теперь тебе стоит остыть, сверху тебя уже заждались друзья. Успокаивайся, ты дома!
        Единственную дверь в этой сырой каменной коробке за собой закрыл чёртов маг с коротышкой.
        - Вот же вы твари, мы могли устроить там добротную битву!
        Но меня уже никто не слышал. Наотмашь я бросил несколько огненных стрел по стенам. Одна из них попала в рассадник необычных грибов, что разрослись в этой сырости. Размером с перепелиное яйцо небольшие споры как созревшие семена одуванчиков, стали разлетаться по комнате.
        Использовал заклинание «свет Аполло». Яркий шарик поднялся в воздух наполняя это место светом. Споры среагировали на него, как бык на красную тряпку. Подлетая на свет, они лопались и рассыпались в пыльцу. Полоса здоровья быстро поползла к отметке в сто процентов - ну хоть не ядовитые. Я сел на каменную ступеньку, облокотился на дверь и закинул голову наверх. Холодно тут.
        Спустя некоторое время отрицание прошло, и я принял решение ребят изолировать меня, пока не спадёт ненависть.
        Не знаю, сколько здесь просидел, но к тому моменту, как за дверью послышались шаги, мои чувства пришли в норму. Сознание отпустило. Но вот послевкусие, оно никуда не пропало. Каждый раз, возвращаясь в обычное состояние, я понимал, что вся эта злость не исчезла. Она глубоко спряталась в ожидании своего часа.
        - Бедненький, ты что уснул у двери?  - толкая ею мне в спину, произнесла Браво.
        - Как же я рад тебя слышать!  - я вскочил со ступеньки и обнял охотницу.
        - Изверги хотели тебя ещё полчасика тут мариновать, но я решила заглянуть пораньше.  - Браво отпрянула от меня, не выпуская из объятий, и, улыбнувшись, посмотрела в глаза.
        Она потеряла возлюбленного при нашей первой встрече, поэтому то, что сейчас происходило, я списал на необычное проявление дружеских чувств. Выдержал небольшую паузу и опустил руки.
        - Где мы?
        - Пойдём, наверху уже все собрались. Мишель всё расскажет.
        Мы поднялись по крутой лестнице. Здесь, за закрытыми дверями бурно шла какая-то работа.
        - Что происходит?  - приоткрыв одну из дверей, я увидел несколько юных Героев, которые, копошась, разбирали на полках склянки.
        - Это люди Отиса, тех, что мы спасли от гнева городской главы в Заречье. Им отдали весь подвал замка. Ребята сказали, что им так будет привычнее. Самое интересное наверху.  - Браво взяла за руку и потянула за собой.
        Наконец, очередная лестница вывела нас из сырого подземелья. В открытые настежь окна били яркие лучи утреннего солнца, согревая каменные стены. Дул ветер, разгоняя вековую пыль, что укутала все вокруг.
        Охотница посмотрела на меня, осторожно оттянула у плеча окровавленную порванную мантию. Провела пальцами по запёкшейся ране:
        - Сначала отведу тебя в твою комнату.
        Она находилась на третьем этаже замка. Браво открыла мне дверь и отдала ключ.

«Ключ от комнаты» добавлен в инвентарь.
        - Располагайся, я скажу Мишель, что ты у себя.  - она подмигнула и закрыла за собой дверь.
        Просторная комната была убрана к моему приходу. В центре стоял крепкий массивный деревянный стол, за которым могло поместиться человек десять. На нём - графин, обмотанный бичёвкой, и пара фужеров. За ширмой - большая застеленная кровать. Хотелось немного поваляться, но сначала я подошёл к сундуку с кованной отделкой, что стоял между двумя пустующими книжными шкафами.
        Открыл. Интерфейс показал содержимое: около двадцати склянок восстанавливающих здоровье, примерно столько же для восполнения маны и несколько нитей, для починки тряпичной брони, и, конечно, свитки очищения. Эту «аптечку» явно собирал Мишель. Воспользовался свитком и нитью.
        Только успел привести себя в порядок, как за окном раздался крик, я подбежал и открыл створку. Очищая заросший дворик, там суетливо работали Герои. Все они были воришками из Заречья. Дети выносили мусор из небольших одноэтажных построек и складывали его к разрушенной стене, а один из них, тот, что был магом, бросал туда огненные стрелы. Паренёк оказался не самым метким, отсюда и возмущённые крики.
        Забрался в интерфейс и открыл большую карту. Замок находился в окружении леса на окраине нейтральной территории под названием Дарнвар. Ближайшей открытой точкой было место, в которое меня перенесли для встречи с Азраилем. Рядом замок с комнатой Гаспера, где я отлеживался после нападения на Аванпост. Всё находилось в относительной близости, но, чтобы добраться до Заречья пришлось несколько раз отдалить карту.
        Заскрипела и открылась дверь.
        - Сперва я, потом вы, Мишель, ваши нравоучения сейчас ему нужны меньше всего!  - отталкивая друида вошла Алиса и подбежала ко мне.  - Думала тебя больше не увижу…
        Она улыбнулась и за грудки медленно подтянула к себе. Её нежные пухлые губы робко коснулись моих.
        - Кх-кхм,  - прервал Мишель,  - очень рад твоему возвращению, Одим. Давайте уже спустимся ко всем, боюсь Альдэ скоро может получить от вашего нового спутника!
        Напоследок я прижался к Алисе сильнее. Уткнулся в огненную копну её волос. Долгожданное спокойствие.
        Внизу за накрытым столом уже собрались друзья. Первой подбежала малышка Аня, взялась за краешек нового платья и, склонив голову, слегка присела:
        - Ура! Я верила.  - она перехватила несколько булочек в одну руку и обняла меня свободной.  - Прости, мне надо бежать кормить Хлебушка.
        - Да оказывается это кот.  - сказала Алиса, видя, как я непонимающим взглядом провожаю девочку.  - И растёт киса не по дням, скоро выживет меня из комнаты!
        За столом махнул рукой воришка Отис, быстро уплетающий жареную ножку. Мишель захлопнул за нами двери. Лишь тогда Альдэ, мучивший Ульграфа, смог оторваться и увидеть меня.
        - Разрушитель ада, великий и ужасный маг Одим. Здарова, чувак!  - крепыш чуть не снёс Алису, подбегая ко мне.  - Отдельное спасибо, что притащил с собой Тора!  - немного потряс меня в объятиях и усадил во главу стола.
        - Давайте сперва отведаем угощения, ведь Альдэ старался. К тому же вино особенное, чем-то напомнило мне то, что я пил в нашем мире. А только потом насладимся историей.  - наполняя бокалы, сказал Мишель.
        Алиса расположилась рядом со мной напротив Браво. Дальше остальные. Лишь Ульграф, переваривая случившееся, молча сидел в отдалении, потягивая трубку. Густые клубы дыма то путались в его бороде, то поднимались, заставляя глаза дварфа слезиться.
        - Может быть Одим что-нибудь скажет на правах хозяина.  - сказала Браво, переводя взгляд с Алисы на меня.
        - Хозяина?
        - Как ты и обещал.  - подмигнула рыжеволосая красавица и пододвинула фужер.
        Я поднялся и около минуты стоял молча, бегая глазами по собравшимся, в ожидании объяснений. Спас меня Альдэ, который, не вставая, прокричал:
        - Чувак, это теперь твой замок, подарок Азраиля. Не тупи. За новый дом!
        И началось. Вино текло ручьём. Ребята Отиса только успевали приносить полные графины, как их тут же приходилось возвращать обратно. Я бегло пробежался по своей истории, постоянно упоминая дварфа, но Ульграф так и не вступил. Хоть вино и подняло ему настроение, он продолжал молча потягивать трубку.
        - Теперь ваша очередь. Где мы?
        - Мы в центральной части замка,  - начал Мишель,  - здесь несколько спален, в которых мы расположились. Ещё два крыла -, друид икнул,  - там пока всё пустует. Я пробежался по территории - жить можно!
        Перевёл взгляд на Отиса и улыбнулся:
        - Рад тебя снова видеть, а ты как тут оказался вместе со своей шайкой?
        После того, что случилось в туннелях, ребята вернулись уже в осаждённый город. Демоны подступили вплотную, и эвакуация шла в полном разгаре. Браво знала, что если Красс не избавиться от беспризорников, то просто бросит их на произвол судьбы, поэтому отправилась за ними к колодцу. Так охотница и распрощалась со званием в секретной службе и помогла ребятам.
        - Я взяла на себя ответственность, ещё когда влезла в их разборки с Хорди!  - добавила Браво.
        Мишель не ожидал такого наплыва, поэтому обратился через воздушную братию к Гасперу. И вот тогда за дело взялся Азраиль. К вечеру, преодолев два портала, сквозь первый в комнату наставника и потом сюда, огромная кампания оказалась у стен этого замка. Встречал их сам архангел.
        - Ну как-то так и было,  - сказал Отис,  - а теперь я пошёл, надо проверить, как идут наши работы.
        Мишель и Патрис схватили с собой по графину вина и отправились по комнатам.
        - Я тоже пойду,  - поднялась Алиса и посмотрела на Браво,  - нужно уложить Аню, ей давно пора спать.
        Напоследок она ещё раз одарила меня своей очаровательной улыбкой и провела рукой по моим плечам.
        Так нас осталось четверо, Альдэ снова докопался до Ульграфа. Я мотнул головой, приглашая охотницу подойти к ним.
        - Угостишь?  - я протянул руку к трубке.
        В этот момент Браво достала из инвентаря здоровую кружку и, наполнив её вином, заменила фужер в руке дварфа.
        - Вот это другое дело!  - Ульграф сделал пару жадных глотков и лишь потом взглянул на меня.  - Смотри, она забористая.
        Я бросил курить в двадцать два, поэтому первые же затяжки подкосили ноги. Уселся на стул, но трубку не отдал. Во рту резко пересохло, во всём теле появился лёгкий тремор - здравствуй, никотиновый удар. Не знаю, что это за табак, и был ли он вообще таковым, но на вкус это больше похоже на шалфей.
        Альдэ потянулся следующим, Ульграф одобрительно кивнул. Сейчас, находясь в небольшой кругу, дварф наконец оттаял. Да настолько, что начал рассказывать одну за другой историю, смеяться и шутить. Ну вот и хорошо. Я оставил ребят, отправился к себе в комнату, снося по дороге дверные косяки.
        Минут пятнадцать лежал в прохладной кровати и пытался уснуть. Немного испугался, что вовсе растерял этот навык, но алкоголь делал своё дело - веки становились невыносимо тяжёлыми.
        В момент, когда сопение стало переходить в лёгкий храп в дверь постучали. Ладонью я стёр небольшую влажную полосу, что растянулась от кончика рта к подбородку и открыл дверь.
        - Зайду?  - спросила Алиса.
        Глава 22. Дела семейные
        Я не отказал девушке. Как не мог отказать и на протяжении всей ночи. Страсть, перерастающая в лёгкий мазохизм, её божественное извивающееся тело, ямочки на пояснице, капельки проступающего пота на шее блестели, словно россыпь тысяч крошечных бриллиантов. Лучшая ночь за всю мою жизнь, которую так бездушно оборвал рассвет.
        - Пора возвращаться к себе, Аня скоро проснётся.
        Алиса сильнее прижалась и поцеловала заигрывая, прикусив и оттянув мне нижнюю губу. Вот она настоящая магия, защиты от которой не существует. Так не хотелось её отпускать, но пришлось одобрительно кивнуть. Девушка скинула одеяло, поднялась и в мгновение облачилась в броню.
        - Удобненько!  - она улыбнулась. На покрытых румянцем щеках появились ямочки.
        Алиса ушла, а я уткнулся лицом в подушку и не верил в случившееся. За что мне такое счастье? Может ответная реакция кармы на происходящее - компенсация?
        Открыл ставни, и в комнату задул свежий воздух. Только сейчас впервые задумался, а куда я вообще собрался возвращаться? В мир, в котором меня никто не ждёт? На работу, которая нужна лишь для того, чтобы не помереть с голоду? Близких родственников нет, с дальними никогда не общался. Сейчас я в собственном замке, в окружении отличных ребят и возлюбленной, куда я рвусь?
        Отогнал эти мысли, чтобы не портить себе настроение, и спустился вниз. Мишель уже вовсю сервировал стол к завтраку Ани, периодически отгоняя от кухни Альдэ.
        - Друг мой, я вас уверяю, что справлюсь сам. Не нужны девочке ваши кулинарные изыскания!
        - Доброе утро.
        Друид оторвался от забот и подошёл ко мне:
        - Доброе, мой друг. Как спалось на новом месте?  - не дав ответить, он возмущённо посмотрел в сторону Альдэ.  - Может займёте его чем-нибудь полезным, а то я чувствую, скандала не избежать!
        - Обязательно, есть идеи?
        - Мы в полуразрушенном заброшенном замке. Как думаете, вы найдёте чем себя занять?  - уже раздражённо спросил Мишель.
        Решив, что не стоит крутиться вокруг пороховой бочки с зажжёнными спичками, я окликнул Альдэ:
        - Дружище, пойдём на улицу, хватит нам детей эксплуатировать, пора бы и самим чем-нибудь заняться.
        Нехотя крепыш согласился. Мы вышли во двор. Разрушенная стена, покосившиеся ворота, заросшая лужайка или превратившийся в болото небольшой пруд - куда ни посмотри, а от моей магии, как и приста, толку не было совсем.
        Нашли за сараем пару проржавевших мечей и начали вырубать сорняк по старинке. Вскоре к нам подключились ребята Отиса, и он сам.
        - Не успел вчера сказать тебе спасибо.  - парень говорил искренне, отчего немного смущался.
        Я похлопал его по спине:
        - Увидеть вас тут было, конечно, неожиданно, но я не могу сказать, что расстроился. Всё нормально, теперь это наш общий дом.
        - Мы много раз обсуждали ваш поступок, поступок Браво, всё же огромное вам спасибо. Мы вас не подведём.  - он достал небольшой свёрток и протянул мне.
        - Что это?
        - Бери же!
        После того, как за воришками пришла охотница, и перед тем, как отправиться сюда, Отис успел заглянуть в покои Хорди и взять, по его мнению, самый ценный для меня подарок.
        Я отогнул лоскут ткани, переливаясь красным цветом в нём был завёрнут уже знакомый мне камень.

«Глаз дракона» добавлен в инвентарь.
        Смотрел на растворяющуюся надпись в интерфейсе и не понимал, как реагировать, лишь бы это не обернулось мне боком.
        - Это в последний раз, обещаю, больше никакого воровства, честно.
        Тактично выдержав паузу, чтобы я успокоился, парень рассказал историю одного из своих ребят. Тот попал в Мир вместе с дядькой - разбились в автомобильной аварии в деревне. Дядька - знатный самогонщик, не став Героем, быстро адаптировался и начал гнать вино, то самое, что мы пили - «Заречье», и буквально взорвал им местный рынок. Когда его подкосила обычная простуда, которая переросла в пневмонию со всеми вытекающими, парень оказался на улице и попал к воришкам.
        Смекнув, что оставлять прибыльное дело не стоит, он рассказал обо всём Отису. Молодёжь продолжила дело и преуспела в нём ещё больше. К обычному самогоноварению они добавили магию и алхимические отвары, чем изменили производство и ускорили его процесс в десятки раз. Ребятня не могла себя выдать, поэтому сбыт осуществлялся через подставное лицо, которому уходила большая часть прибыли. Но, уже по известным всем причинам, лавочку пришлось закрыть. Наконец, Отис озвучил просьбу:
        - Если ты не против, чтобы мы продолжили заниматься этим, то нам нужна твоя помощь.
        - Договаривай.  - сказать, что я был немного удивлён - ничего не сказать.
        - Мы нашли неподалёку в лесу огромные залежи нужных нам ингредиентов, но это место кишит заражёнными тварями, ребята боятся туда лезть. Не могли ли вы,  - парень, не привыкший что-то просить, замялся,  - помочь расчистить там всё…чтобы мы…
        - Отис, я обязательно этим займусь, не переживай. А впредь, если что-то нужно, ты говори сразу по-делу. Теперь мы одна семья.
        Он улыбнулся и, кивнув мне, отправился к остальным ребятам. Те уже вовсю трудились, помогая Альдэ с сушняком. Один из них, повелитель стихий третьего уровня, наполнял пруд свежей водой. Из небольшого озера, что располагалось у правого крыла замка, поднималась на метр в воздух тонкая струйка. Извиваясь, играя и переливаясь на свету, она тянулась в каменный пруд на центральной дорожке. Как и многие, я надолго засмотрелся на это представление.
        Позже к нам вышли Алиса и Мишель, а уже за ними вырвался Хлебушек, на котором, вцепившись ему в холку, восседала Аня. Здоровенный лосяра галопом выскочил из дверей замка и понёсся с девочкой верхом к остальным детям.
        - Я же говорила, подрос за пару дней!  - подойдя, Алиса приобняла меня и поцеловала, быстро обозначив тем самым наши отношения.
        Скорее всего, делать это на глазах нашего «детского сада» было не лучшей идеей - двор наполнился звонкими смешками и хихиканьем.
        Следом появилась Браво, не останавливаясь, она позвала Альдэ отправиться с ней в лес на охоту, так и не подойдя к нам, скрылась за стенами замка.
        До обеда мы трудились в поте лица, приводя территорию в порядок, и, наконец, закончили. Двор было не узнать. Отмытые дорожки белыми линиями рассекали полотно ровно скошенной зелёной травы. Заслугой Мишель, его зелий и помощи остальных друидов, стали расположенные по периметру невысокие кустарники, что наполнились цветом. А к очищенному пруду то и дело норовили подлететь птицы, но их тут же разгонял Хлебушек.
        - Поросль высохшего вьюна на замке не трогайте, мы с ребятами дадим ему новую жизнь.  - снимая запачканные землёй перчатки, сказал уставший Мишель.  - Остаётся лишь разобраться с помещениями внутри. Но на сегодня с меня хватит.
        Скрипя железом, отворилась одна из створок ворот:
        - Встречайте гостей.  - махнул Альдэ.
        Во двор в сопровождении Браво входил Гаспер.
        - Оперативно работаете, но лучше бы вы подумали не о красоте, а о защите этого места.
        - Ну тебя то обнаружили.  - жёстко обрубила охотница.
        - Никто и не скрывался.  - пропустив мимо ушей дерзость, продолжил наставник.  - Здравствуй, Одим.
        Мы прошли в замок и уже привычно расположились за обеденным столом.
        - Понравился подарок Азраиля?
        За такие подарки и спрос будет не слабый - это я понимал, но, позаботившись о друзьях, они подкупили и меня самого:
        - Да, спасибо, здесь спокойно. Но мне больше нравиться считать, что это награда, а не подарок. А он сам появится? У меня есть к нему пара вопросов.
        - У тебя будет возможность задать их ему лично дней через семь, как только затихнет шум по поводу вашего посещения мира дварфов.  - наставник поднялся и стал обходить стол.  - На это время ты вновь сам по себе.
        Гаспер явился предупредить, что Танделор не оставит наш побег безнаказанным. Пока территория под замком ещё принадлежит Силам Света, бояться нечего, но это ненадолго. Через пару дней это всё перейдёт ко мне и вот тогда надо ждать неприятностей. С помощью дипломатии Азраиль не допустит прямого ввода войск Иск’аальте в Мир, но это не спасёт от отдельных групп и наёмников.
        - Патрис,  - обратился наставник,  - ты пока остаёшься здесь, с командованием мы договорились. Помоги им сделать это место по-настоящему неприступным. Мишель, на тебе клан.
        Раздав указания, Гаспер не задерживаясь покинул замок, оставив лёгкое ощущение нервозности, что витало над нами.
        - Нужно подлатать обвалившиеся стены, найти хоть немного бойцов на защиту, да и вам стоит приодеться. На всё это понадобятся деньги, а я по факту живу на довольствие, поэтому их нет. Но помогу сэкономить и расставлю руны за периметром замка.  - Патрис взял с собой Браво и сразу приступил к делу.
        Мне даже не было нужды забираться в интерфейс, я просто осмотрел себя. Ремень крутой, но для шестого уровня, мантия и сапоги - вообще одёжка рекрутов. Посох - вот единственная стоящая вещь. Тоже мне, разрушитель ада. У ребят дела обстояли и того хуже. Но сейчас меня больше интересовало сказанное друиду.
        - Мишель, а что Гаспер говорил о клане?
        - Ваш клан, а что вы хотели? Вы получили достаточно известности, скоро будет своя территория и тогда у тебя появится возможность собирать Героев под свои знамёна.
        Слишком много ответственности для меня, да знамён никаких нет. Я сел и оглядел друзей. Те тоже были удивлены грядущим переменам. Наконец, появился Ульграф, который за целый день лишь изредка поглядывал на нас из окон своей комнаты.
        - Видел я вашего мага у Танделора, решил, лучше отсидеться.  - дварф подошёл к Альдэ и попросил того пересесть с его места.
        - Ты, наверное, чувствовал, что он придёт, но не знал во сколько, поэтому полдня в постели провалялся, а не нам помогал.  - пошутила Алиса.  - Пойду проверю Аню и вернусь.
        - Ульграф, доставай монеты, за нами скоро придут.  - я подошёл к закурившему дварфу.
        - Чтобы кто-то забрал деньги у Ульграфа? Не было такого!  - ткнув пальцем себе в грудь, сказал дварф.
        По итогу денег мы собрали немного. Мишель потратил свои кровные на восстановление той халупы в Заречье. Альдэ, Браво и Алиса были с пустыми карманами. Ульграф вложил кругленькую сумму - целых десять тысяч, хотя он слишком легко с ними расстался, не удивлюсь, если это не все его запасы. Итого у нас десять с половиной тысяч.
        Кровь, что текла по венам Ульграфа, не давала ему покоя:
        - Не густо вышло, но я вкладываю, а не просто отдаю.  - с горящими глазами сказал дварф.
        Уровень друзей тоже не давал преимущество перед возможным противником. Поэтому, получить опыт для них сейчас один из лучших, а главное, бесплатных вариантов.
        - Отис сказал, что поблизости есть заражённые демонической грязью твари, отправимся туда.
        - Я подожду вас здесь.  - поднялся Ульграф.  - Ты собрался подтянуть друзей, но со мной это может затянуться надолго.  - он вырвал из моих рук курительную трубку, что я потягивал последнее время, и ушёл.
        В словах дварфа была правда, поэтому возвращение Браво мы ожидали вчетвером. Именно вчетвером, к группе присоединился Отис, хоть он и был шестой уровень, но с чего-то надо начинать.
        Альдэ вручил охотнице несколько кусочков жареного мяса, по его «особому» рецепту. Мы уже отведали эти пережаренные наггетсы, что прибавили по двадцать единиц основной характеристики, в моём случае - интеллект, как, помню, говорилось, его много не бывает! И отправились за стены.
        Сели на лошадей, Альдэ подхватил Отиса и закинул его перед собой. Широкая протоптанная дорожка от ворот замка проходила сквозь небольшой участок леса и тянулась вдоль его кромки упираясь в горизонт. Открывая новую территорию, мы продвигались к точке, которую выставил парень.
        Конечно, можно было от греха подальше свернуть вглубь леса, но передвигаться верхом в заросшем дремучем лесу не просто. Это в несколько раз замедлило бы отряд, а время сейчас - важнейший ресурс. Нас насторожили лишь встречающиеся по дороге развилки, которые вели в противоположное от леса направление. На каждой из них стоял указатель в виде стрелки с числом, значение которого уменьшалось по мере того, как мы удалялись от замка.
        Когда до отметки маленького друида оставалось совсем немного, и надо было сворачивать в чащу, а перед нами было очередное разветвление, Альдэ не выдержал:
        - Чувак, я сейчас лопну от любопытства! Семьдесят пять не так много, может узнаем, чо там?
        - Успокойся,  - сказала Браво и достала из инвентаря оружие,  - сейчас у тебя появиться возможность спросить «чо тама».
        Я посмотрел на Отиса и обратился к охотнице:
        - Может успеем скрыться в лесу?
        - А смысл? Нас всё равно заметят.
        Пока мы обсуждали наши действия, из-за холма показался столб пыли. Два Героя, Браво издалека разглядела их двадцать девятый уровень и звание «воины тихой гавани». Они быстро сокращали расстояние между нами. Мы спешились. Я прижал к себе Отиса. Подмигнул ему и приготовился к бою.
        То, что произошло дальше, ввело в ступор весь наш отряд. Два огромных серых волка, на которых передвигался предполагаемый противник, промчались мимо по дороге, не обращая на нас никакого внимания.
        Мы переглянулись. Алиса опустила щит и пожала плечами. Последний раз, когда я наткнулся на Героев, те потащили меня в скрытое от посторонних глаз логово и заставляли вступить в секту, поэтому такой поворот событий вызвал облегчение.
        Мы свернули с дороги и стали продвигаться вглубь леса. Метка, выставленная Отисом, была примерным ориентиром, точное месторасположение он знал лишь из рассказов ребят.
        Поэтому парень вёл отряд, а точнее, указывал Алисе направление. В наши планы не входило потерять друида, он имел в арсенале лишь несколько слабых заклинаний на восстановление здоровья и возможность наносить урон с расстояния, поэтому мы держали его в центре группы. А в случае непредвиденных обстоятельств, он был первым, кому следовало удирать в замок.
        Скоро настанет время, которое не позволит даже ему остаться безучастным. А значит, парню пора закаляться.
        - Где-то здесь.  - осматривая местный ландшафт, произнёс Отис.  - Амбелия, вот она, мы точно близко!  - опираясь на посох, он наклонился и сорвал несколько ростков.
        Недалеко от нас, на небольшой поляне поросшей той самой травой, хаотично кружили в воздухе полуметровые прозрачные светящиеся шары. Когда мы подошли ближе появилась возможность рассмотреть сердцевину этих светлячков - сфера, размером с кулак взрослого мужчины, была заражена чёрной демонической слизью.
        Интерфейс показал, что это «заражённые духи леса». Создания имели всего лишь по пятьдесят здоровья и первый уровень.
        - Серьёзно? Мы тащились сюда ради этого?!  - возмущённо спросила девушка, убирая лук в инвентарь.
        - Мы не высовывали нос далеко из Заречья, поэтому не встречали ничего такого, но мои ребята не трусы, они бы не испугались каких-то духов.  - чуть слышно произнёс Отис, но шептать было уже поздно.
        Сейчас, когда охотница не сдержалась и повысила голос, сфера, что была к нам ближе остальных, вдруг резко замерла. От неё цепная реакция распространилась по другим светлячкам. Сотрясая воздух вокруг себя, они вошли в резонанс с самим пространством. В глазах зарябило. Белый свет, что излучали заражённые духи, сменился на алый, быстро сгруппировавшись, они проникли сквозь кору и спрятались в стволе ближайшего дерева.
        - Ну молодец,  - обернулась к охотнице Алиса,  - теперь думай, как их оттуда выкуривать.
        - С этим проблем не будет.  - я указал появившемся в руке посохом на крону дерева.

«Заражённый пробудившийся дендроид» двадцать шестого уровня пошевелился.
        Глава 23. Альянс Ищущих
        Дерево затрещало. Птицы, что укрывались в его кроне, разлетелись. Листва начала сохнуть, чернеть и быстро осыпаться. Земля под нашими ногами вздрогнула - пробудились корни дендроида. Они, вздымая почву, вырвались на поверхность и оплели ноги каждого из нас, не давая двинуться с места.
        Ветви извивались, формируя образ чудовища. Два огромных переплетения стали подобием рук. С хрустом ствол дерева разошёлся и дендроид сделал первый шаг нам навстречу. Местами, из повреждённой коры, начала сочиться чёрная демоническая жижа.
        Я бросил несколько огненных стрел в корни, с каждой атакой они ослабляли хватку и зарывались обратно в землю, в которой вскоре скрылись. Алиса освободилась при помощи меча и пары хлёстких ударов. После чего, мы уже вместе помогли выбраться остальным ребятам.
        - Держитесь ближе друг к другу.  - крикнула Алиса и, сделав два широких шага, прыгнула к дендроиду.
        Удар её щита ничуть не пошатнул здоровье монстра. Девушка словно врезалась в неприступную каменную стену, упала, быстро поднялась на ноги и прикрылась. Дендроид тут же отмахнулся. С его ветвей, что образовывали руку, сорвались сотни небольших острых сучков и полетели в танка. Щит принял удар на себя, но несколько веток пробили его и застряли в железе.
        После, вторая рука дендроида, что сформировалась в остроконечную пику, медленно поднялась вверх и была готова пронзить тело Алисы насквозь, вдавливая её в землю.
        Ненависть +20.
        Я собрался прервать заклинание метеорит, которое вот-вот должно было разорвать пространство над кроной заражённого дерева. Но в этот момент из-за моей спины вырвался медведь. Отис изменил форму, и я наконец увидел, на что способны друиды. Передвигаясь на четырёх лапах, он быстро подбежал к упавшей Алисе и, встав на дыбы, зарычал.
        От этого рыка лес содрогнулся, а тело зверя покрылось едва заметной золотой пеленой. Ветвь дендроида ударила в парня, но, лишь пробив образовавшийся магический щит, рассыпалась в щепки заливая всё вокруг демонической грязью. Вместе с ней из переломанной руки вырвалось четверо заражённых духов леса. Здоровье дендроида пошатнулось. Он потерял четыре уровня, но только светлячки забрались обратно в ствол дерева, как здоровье полностью восстановилось, а вместе с ним и уровень.
        Уже оставшейся головяшкой тварь отмахнулась от медвежонка. Он пролетел не больше пяти метров. Скрылся в ветвях соседних деревьев, а после удара об одно из них рухнул на землю. Парень бы погиб ещё во время удара, если бы не россыпь заклинаний от Альдэ, что начали залечивать его раны ещё в полёте.
        - А я говорила,  - поднимаясь, сказала Алиса -, ну что, ты придумала, как их оттуда выманить?
        Браво нахмурилась, и запустила с десяток огненных стрел. Цепочка снарядов хаотично впивалась в кору дендроида, но тут же затухала от вытекающей чёрной жижи. Наконец с грохотом вырвался мой метеорит. Огненная глыба обрушилась, подминая под себя дендроида, и протащила его несколько метров.
        - Чувак, не забудь поподробней рассказать, что это было!
        Но времени на разговоры не было. Что происходило за метеоритом, когда он остановился, было не видно, но разлетевшиеся алые светлячки метнулись обратно в огонь. Через пару секунд, оттолкнув догорающую глыбу, перед нами появился слегка обугленный, а местами и вовсе полыхающий огнём, дендроид с полным здоровьем.
        - Всё поняла?  - я обратился к Браво.
        Охотница подмигнула. Я дал приказ остальным рассредоточиться и держать “деревяшку” на расстоянии. Большая часть заражённых духов леса находилась в центре ствола - сквозь кору пробивался алый свет. Но периодически светлячки проносились то к ноге, чтобы двинуть её, то к руке, чтобы нанести удар.
        Пока дендроид приближался, я успел использовать восполнение и бросить в него несколько огненных глыб. Во время удара светлячки перемещались в зону поражения и нивелировали урон. Остается либо снова бросать метеорит, либо бить с Браво в противоположные части этой твари.
        Маленький друид выбежал из леса уже обратившись обратно в человека:
        - Ребята, больше так не получится!  - он расстроено крикнул, понимая, что больше не в силах нам чем-либо помочь.
        Ненависть, которая успела разыграться в моих жилах, будто дурманящий отвар, что варят себе в самых тёмных закоулках нашего мира, начала давать свои плоды, отравлять мои мысли. Но доза была небольшой, поэтому слабый испуганный мальчишка не вызвал сильного недовольства.
        - Алиса и Отис, обойдите тварь с разных сторон и дёргайте его каждый на себя.  - я использовал скачок, переместившись подальше от разыгравшегося огненного буратино, и начал произносить заклинание.
        Деревяшка металась, разворачиваясь между ребятами, не понимая, кого именно ей атаковать. А в этот момент над его кроной в прямом смысле сгущались тучи. Браво натянула стрелу и была готова расстреливать появившихся светлячков.
        Алиса закричала, привлекая на себя внимание монстра, чтобы тот не ушёл далеко из под удара метеорита. Заражённый дендроид повернул туловище в её сторону и вонзил оставшуюся руку в землю. Огненные корни в мгновение проросли, взрывая почву в сторону танка, и отбросили девушку.
        Ненависть +30.
        Вы достигли “Агрессии”.
        Ненависть +50.
        Раздался грохот. Упал раскалённый метеорит. Духи леса рассыпались из поверженного дендроида, который продолжал гореть под глыбой. Я тут же начал использовать огненные стрелы, что без задержки срывались с посоха и с одного удара уничтожали заражённых духов. Стрелы Браво справлялись не хуже.
        Деревья в округе были повалены. Лес полыхал огнём. Закричав, Алиса прыгнула в самый центр пытающихся сбежать заражённых светлячков и заставила их атаковать себя.
        Ненависть +70.
        - Хватит!  - мой крик пробудил слабые языки пламени под каждым противником в видимом радиусе.
        Через секунду всё было кончено. Огонь быстро уничтожил алые сферы. Друзья повернулись ко мне и стали ждать.
        Я старался не сорваться и обратился к друиду:
        - Отис, сколько ждать первой партии вина, если вы приступите сегодня же?
        - Думаю завтра или послезавтра, большая часть ингредиентов готова, но по объёмам сказать точно пока не могу.
        - Завтра! И приготовь максимально возможное количество! Всё, идите отсюда, я приду позже.
        Браво, лишь услышав мой тон, развернулась и стала покидать место битвы. Альдэ приобнял друида и махнув на меня рукой, что-то начал ему объяснять. А вот Алиса подошла.
        - Я буду ждать тебя в замке…  - девушка погладила мое плечо и стала догонять друзей.
        Её прикосновение было обжигающе холодным, словно в жаркий летний день, подшучивая, друзья прислонили банку ледяной газировки к твоей пояснице. Но я не подал вида, сдержался.
        Ребята ушли, но в одиночестве я не остался - показался Викл. Он то бродил, осматривая окрестности, то игрался с огнём. Ненависть вновь позволила призраку взаимодействовать с миром. Размахивая обугленной веточкой, он не обращал на меня внимания, маленький засранец просто пользовался тем, что дарует ему моя дополнительная характеристика. Мерзкому ребёнку ещё недолго радоваться, сейчас она уже была на тридцати пунктах.
        Я направился обратно на дорогу. Ненависть упала ещё на треть. Разум отпустило и стали закрадываться мысли о том, как я отвратительно думаю о ни в чем неповинном призрачном спутнике. Викл в последний раз почувствовал, как под его ботиночками вытаптывается трава, поник и исчез.
        Не желая садиться в седло, я сбивал дорожную пыль, и уже через пару минут позади послышался топот. Не выкручивая голову, я посмотрел в сторону и бросил взгляд на догоняющих. Два героя, оба на волках. Те самые, что промчались мимо около часа назад. С одним отличием - Герои сбавили темп.
        - Одим, стой!  - крикнул один из них.
        Я продолжил идти, не обращая на них внимания. Я чувствовал остатки ненависти, которая могла вернуться в любой момент и понимал, что могу дать им бой.
        - Прошу вас, Одим.  - сказал второй.  - Владелец Тихой гавани желает видеть вас.
        Наконец, я остановился:
        - Раз хочет видеть, пусть явится в замок,  - я замолчал, будто подыскивал в невидимом ежедневнике свободное время,  - завтра к обеду.
        Не выдержав, один из Героев проскочил вперёд и преградил мне путь:
        - Одим, мы всего лишь исполняем приказ. В Тихой гавани всегда спокойно, вам нечего опасаться.
        Я взглянул на Героя, что пальцем указывал на развилку. Сто пятьдесят - цифры на прогнившей деревяшке говорили о близости места ожидания некоего Владельца.
        - Надеюсь у вас есть, чем меня удивить.  - я схватился за латный наплеч воина и, подтянувшись, запрыгнул на его волка.
        Зверюга повернула на меня голову, оскалилась, но после того, как её хозяин дёрнул поводья, быстро потащила нас, отдаляя от леса. Шкура волка вонзалась сквозь мантию и колола мне ноги, но я терпел, прокручивая возможный разговор с владельцем Тихой гавани.
        Остроконечный деревянный частокол, старые, судя по трещинам, но всё ещё мощные ворота, а также с десяток Героев, встречали нас в одинаковых серых накидках с изображением якоря.
        Меня не подталкивали, не грубили, но плотное кольцо, в которое меня взяли, не давало остановиться и осмотреться, пока мы не подошли к одному из домов.
        - Проходите.  - сказал один из тех, с кем мы разделили место на спине волка.
        Я толкнул дверь и вошёл внутрь. Дом изнутри больше походил на деревянный, давно опустевший короб, голые стены и лишь один герой, сидящий за пустым покосившимся столом.

“Ариехонт”
        Владелец тихой гавани.
        Элементалист 54 уровня.
        - Добро пожаловать, Одим,  - наконец он поднял голову и посмотрел на меня,  - ну что ты встал, проходи, садись за стол.
        - Где мы, зачем я здесь?  - полы заскрипели, заставляя прищуриться.
        Владелец подошёл к единственному окну:
        - Тихая гавань - сообщество нескольких небольших деревень, что разбросаны в Дранваре. На их территории действует строгий закон о неприкосновенности тех, кто сюда попал. Никаких заклинаний, никакого оружия! Всё это создал я, а слухи об этом месте быстро разнеслись по всем окраинам миров. И все чтут эти законы.
        Ариехонт достал из инвентаря две здоровенные кружки, а после - бутыль. Этот аромат я не перепутаю ни с чем: хмельной напиток наполнил стакан, показалась белая пена, которая быстро перевалилась за края. Пиво.
        Он сделал пару глотков и вытер рукавом пену:
        - Поэтому, когда у нас на окраине появился Герой, которому Силы Света отдали аж целый замок, я был обязан среагировать. За какие-такие заслуги ты, Герой двадцать четвёртого уровня, пусть и “разрушитель”, удостоился почестей от пернатых?
        Я думал, как именно отвечать Владельцу: врать, говорить правду, напустить загадочности, но нашёл решение куда проще, просто пропустив этот вопрос мимо ушей:
        - Значит соседи,  - я поднялся и задвинул за собой стул,  - столько Героев, неужели всё держится на одном энтузиазме?
        - Не могу сказать, что мы бедствуем, но если у тебя есть желание нам помочь, то возьми пару заданий у местных, да выполни их за “спасибо”.
        - Как-нибудь в другой раз.  - море проблем, что повисли над моей бедной головушкой, не давали пробиться альтруизму.  - Вот и познакомились, я пойду, дома ещё много дел.
        Я зашагал в сторону двери. Уверенность, что, наконец, зародилась внутри парня Димы, начала давать свои плоды. Теперь он не ждал разрешения, а начинал делать то, что ему нужно! Разговоры с местным Владельцем, которого заинтересовала моя личность - дело хорошее, но есть и дела поважнее. Напоследок Ариехонт сказал, что его двери для меня всегда открыты.
        Стража провожала меня взглядом, но никто не стал препятствовать. Как только оказался за воротами, я сел на лошадь и не спеша поскакал в замок, расстроившись, что так и не глотнул пенного. Дорога домой показалась в несколько раз быстрее.
        Стены замка были восстановлены, теперь сквозь них не увидеть очищенного дворика, а у слегка приоткрытых отремонтированных ворот меня уже встречал Мишель.
        - Смотрю, вы зря время не теряли.  - начал я, оценивая проделанную работу.  - А меня вот радушные соседи к себе затащили.
        - Этого следовало ожидать, вы же теперь персона известная. Ну и как вам Владелец?
        - Бывали соседи и похуже.
        - Несомненно, то, чем занимается Ариехонт вызывает уважение. Хоть в его гавани себе находят спасение и мерзавцы, это место стало настоящим убежищем. Я надеюсь вы поинтересовались, чем мы можем ему помочь?
        Только я открыл рот, чтобы рассказать Мишель, кому сейчас и вправду нужна помощь, как нас оборвал Патрис. Грифон спикировал на лужайку. Маг спрыгнул, а птица в несколько взмахов крыльев поднялась на одну из башен.
        - Одим, рад видеть, когда я подлетал сюда то видел отряд из пяти Героев дварфов, у вас всё в порядке?
        Я непонимающе взглянул на Мишель:
        - Может надо было начать с этого?
        - Ничего страшного, это небольшой разведывательный отряд. Скорее всего низкоуровневый, опасности не представляет.
        Его спокойствие не особо внушало мне уверенности. Я помотал головой и направился в замок. Ребята Отиса уже выдвинулись собирать тот драгоценный цветок, поэтому в замке сейчас было пусто. Тишина, что повисла в коридорах, казалась немного зловещей. Все, кто остались, были в обеденном зале, а вход туда преграждал лось по кличке Хлебушек. И судя по взгляду здоровенно котяры, отходить и пропускать меня он не собирался.
        К нему подбежала Аня, но увидев меня встала в ступор и пристально вгляделась, а когда убедилась, что я в порядке, заговорила:
        - Ну отойди же ты,  - девочка обхватила питомца и потянула в сторону,  - извиняюсь, он сегодня сам не свой.
        Я протиснулся внутрь.
        - Чувак, а мы тут чилим, тебя ждём. Ты как отошёл?
        Что они делают с его слов я не понял, лишь кивнул в ответ и сел за стол:
        - Пока вы бездельничали, я нашёл того, у кого можно постараться нанять охрану. Отис, количество первой партии вина и его цена?
        План был простой, у Ариехонта намного больше высокоуровневых Героев, чем требуется для поддержания законов в Тихой гавани. Хоть он и не задумывается о финансах, больше надеясь на “благотворительность”, но шансы есть.
        Когда Отис озвучил цену за партию челюсти отвисли у всех. Если не учитывать оброк, который они платили за конспирацию в Заречье, то по мнению парня получалось чуть больше пятидесяти тысяч.
        - У меня одной появился вопрос, почему у вас не у каждого по замку?  - встряхнула головой Браво.
        - А что мы могли? Нам доставались лишь копейки.  - Отис раздосадовано хмыкнул и бросил на стол небольшой мешок.  - Вот, это всё что у нас есть.

+16300 монет.
        Я смахнул всё в инвентарь. А ребята принялись успокаивать Ульграфа, который, когда узнал, сколько могли получать воришки, закашлялся глотая дым из трубки. Натура дварфа не могла адекватно воспринять такие потери, пусть и не свои.
        - Что с тобой?  - ко мне подошла Алиса и взяла за руку.
        Я поднялся, оглядывая стены зала - они переливались и блестели. В глазах поплыло, а в ушах раздался грохот, который слышал только я. Меня пилили непонимающие взгляды друзей. Всех, кроме Патриса и Мишель, старички понимали, что происходит.
        В интерфейсе высветилась надпись, а гулкий голос в моём сознании её прочёл:
        Вы желаете стать хозяином замка?
        Наконец в этом Мире у меня появился выбор. Нащупал рукой спинку стула, сел и выбрал вариант “да”.
        У вас появилась возможность возглавить объединение Героев.
        Пока “старшие” успокаивали присутствующих за столом, я пробежался по интерфейсу. Магия, что являлась первоисточником всех миров, заставляла сделать выбор из огромного списка: гильдия, клан, сообщество и так далее.
        Передо мной стоял подобный выбор лет в пятнадцать, но то была компьютерная игра. Гильдией обозначали содружество купцов. Клан объединяло родство и хоть мы стали ближе друг к другу это не подходило.
        Выбор сделан.
        Придумайте название вашему Альянсу.
        Сквозь интерфейс я осмотрел собравшихся. Алиса искала новой жизни, девочка Аня - маму, чтобы вновь быть в кругу семьи. Браво, как только попала сюда была в поиске перед кем выслужиться, а Ульграф провинившийся перед королём обелить своё имя. Разницы в мирах нет, все мы чего-то ищем в этой жизни.
        Теперь вы можете принимать в свои ряды Героев или передать эти обязанности другим членам альянса.
        Слухи об “Альянсе Ищущих” распространились по Миру.
        Доступно новое звание: “Лидер альянса Ищущих”.
        Сменить звание?
        Глава 24. Рука помощи
        В моём мире каждый пытается изменить свою жизнь. Понедельники, первые числа месяца или вообще Новый год - отправные точки многих нерешительных. Возможно, у кого-то это действительно срабатывает. Но в действительности, к огромному сожалению, настоящие перемены происходят лишь в тот момент, когда меняется сознание, мысли, взгляды.
        Я решил сыграть роль, уготованную мне архангелом. Привёл друзей, беспризорников-Героев и обычную маленькую девочку в замок, который вот-вот будут осаждать, если не полчища стражей Иск’Аальте, то как минимум десятки свирепых дварфов. Да и Ульграф теперь ждёт исполнения обещаний. Ответственность? Нет, теперь она меня не пугает. Пришло время меняться и мне.
        Выбрано звание «Лидер Альянса».
        Все характеристики на своей территории увеличены на 15 %.
        Смена звания недоступна до рассвета.
        Перед глазами пронеслись и исчезли ещё несколько строк о новых возможностях улучшения замка и альянса. Я опустил с плеча руку Алисы и поднялся, оглядывая друзей.
        - Ну, чё за нейминг? Чувак, скажи, что у тебя не было вариантов и пришлось выбрать этот зашквар.
        Я приобнял Алису и улыбнулся:
        - Не против, если я возьму его первым?
        Альдэ замер, прочитывая строки перед глазами. В течении пяти минут все: Алиса, Альдэ, Браво, Отис, Мишель вступили в ряды альянса. Только Патрис не мешкаясь отклонил предложение:
        - Я воин Сил Света. Мои собратья сейчас на задании и мне бы быть с ними, но дан прямой приказ помочь вам с охраной. Надеюсь, вы не примите это за оскорбление, но я откажусь!
        Раздавая приглашения, я и забыл, что маг находится здесь не по своей воли. Да, он добрый друг Мишель, но мы-то для него всего лишь очередное задание.
        - Всё во благо Иск’Аальте и его народа.  - поднялся Ульграф.
        Дварф вступил в ряды Ищущих, об этом оповестил мелкими строчками интерфейс. Но звание изменить не смог - дэбаф, который он получил, провисит до рассвета точно.
        - Отис, тащи своих, раздам приглашения.
        Мою браваду охладил Мишель:
        - На будущее передайте кому-нибудь из ваших друзей возможность принимать в ряды. У нас есть дела поважнее.  - постучав по окну, сказал друид.
        У ворот стояло три Героя - чужаки. Они заглядывали в приоткрытые створки, не решаясь зайти внутрь.
        Я забрался в интерфейс, где к остальным пунктам меню добавился «альянс». Дал возможность охотнице принимать в наши ряды свежую кровь, повысив тем самым к ней доверие. Человек с таким прошлым, как она, лучший рекрут из тех, что мне сейчас доступны. Залезть в мозги и узнать всю правду о чьих-либо намерениях, мне кажется, ей по зубам.
        - Патрис, Браво за мной. Остальные, будьте наготове.
        Я поднялся, достал из инвентаря посох и направился к непрошенным гостям. Пара низеньких скрюченных мужичков. Их лица выглядели словно портреты с доски «их разыскивает милиция». Именно советской милиции, потому что сейчас лица жуликов все румяные, холёные - от «плохой» жизни. Гальдис и Брон были убийцами двадцать седьмого уровня, и они даже не думали уходить в невидимость.
        Пока я проходил лужайку, Герои напоказ убрали в инвентарь кинжалы, излучающие слабый зеленоватый свет. Теперь об оружии напоминала лишь шипящая болотная слизь, которая успела стечь с них на землю и разъесть вокруг траву.
        Они скрывали за своими спинами невысокую юную эльфийку. Над золотистыми волосами, сквозь которые торчали острые уши, виднелась надпись «Мастер клинков» тридцать первого уровня. Силадсиль, так звали красавицу мира эльфов, в отличие от своих спутников, оружие не убрала. Два тонких длинных блестящих клинка висели в ножнах на поясе эльфийки и впивались в землю позади неё.
        Помню, был по нашему телевидению случай: группа журналистов приехала брать интервью у отшельника, который обустроился в лесу. Так вот, там блаженный, высунувшись из деревянного окна, сказал, что никого не звал и послал всю съёмочную группу на три буквы. Уж очень запомнилось мне это выражение - ёмкое, краткое. А сейчас выдался случай, когда его можно было использовать во всей красе.
        - Вы кто такие? Я вас не звал! Идите н…  - только я собирался продолжить, как Патрис слегка подёргал за рукав мантии, а Браво хмыкнула напрягая губы, чтобы не рассмеяться.
        - Дай им сказать.
        - Сам решу.  - я посмотрел на Патриса, а потом бросил взгляд на его звание.
        Мы замедлили шаг, когда до гостей оставалось не больше пяти метров.
        - Я же задал вопрос! Кто вы такие?

«Жулики», как я их себе обозначил, расступились. Эльфийка, которая буквально сидела, за счёт опоры на клинки, поднялась и вышла к нам на встречу. С хитрым прищуром, она долго разглядывала моих спутников, а потом заговорила со мной:
        - Так вот ты какой, разрушитель ада, лидер альянса Ищущих, маг Одим.  - эльфийка издевательски покачала головой, махнув своим бойцам.  - Мы из вольных наёмников, точнее, были из них, пока наш отряд не разгромили. И так получилось, что мы оказались в нужном месте в нужное время.  - она потёрла рукой свой носик.  - Почему-то мне кажется, что тебе не помешает пара лишних Героев.
        Её высокий, слегка хриплый голос контрастировал с внешним видом, но надо отдать должное, она была права. Я молча стоял, принимая решение, и пытался не слушать Патриса, который шёпотом накидывал мне вариантов.
        - Ну, чего ты задумался?  - спросила эльфийка.  - Гальдис и Брон обошли все твои ловушки за полчаса. Мы вторые сутки следим за преображением замка, видели разведку дварфов, если бы мы хотели позабавиться с твоими ребятами, то сделали бы это ещё до твоего возвращения.
        Я взглянул на Патриса. Помощничка оставили тут для подготовки к бою, а какая-то загулявшая троица подобралась к вратам незамеченными, такого я точно не ожидал.
        - Силадсиль, здравствуй, врагов я наживаю теперь лучше, чем друзей. Поэтому доверять всем подряд больше не могу.
        - Дай нам кров, убежище, задания и тогда будешь делать выводы.  - перебила эльфийка, не дав договорить.
        - Настырная мадам попалась.  - вступила Браво, чем вызвала у моей собеседницы неприятную ухмылку.
        - Будьте здесь, мы решим, что с вами делать, Браво,  - я бросил взгляд на охотницу,  - она даст вам знать, как быть дальше.
        Я пытался держаться, как подобает настоящему лидеру, но такие разговоры для меня были вновинку. Отсюда и лёгкий мандраж, что разносился по всему телу, и длинные паузы, которые выглядели нелепо.
        Втроём мы не торопясь возвращались в замок. Браво ждала указаний и молчала, в отличие от мага.
        - Я слышал об отрядах вольных наёмных, разрозненные группы не больше десяти Героев в каждой. Исполняют несложные поручения, опыт, монеты, всё что им требуется. В данный момент у нас нет особых вариантов, считаю, надо брать.
        Теперь я стал понимать, что Патрис хоть и высокоуровневый маг, отличный, наверное, боец, но всё-таки он - пехота.
        За центральным входом в замок, в коридоре нас уже встречали во всеоружии остальные, но мне нужен был только Мишель. Пока ребята обсуждали, как нам всем быть с гостями, я и друид в стороне принимали решения.
        - Бери их под своё крыло, а я за ними присмотрю.  - поправляя платок в нагрудном кармане жилета, подытожил он.
        Я окликнул Патриса и попросил подойти к нам:
        - Сколько тебе нужно времени, чтобы передать сообщение Азраилю?
        - Лично не могу, я держу связь с Гаспером и то через,  - маг замялся, но глядя на Мишель продолжил,  - через одного из стражей.
        Сообщение до наставников магов дойдёт через пару часов. Я попросил его связаться с архангелом и передать, что я настаиваю на скорейшей встрече, а после быстро возвращаться обратно. Расставаться сейчас с единственным Героем такого уровня было опрометчиво, но я уверен, что Азраиль поймёт и это безмолвное сообщение.
        - Браво, возьми с собой Альдэ и проводи наших Гостей в один из этих кирпичных сараев во дворе, Мишель пока организует туда пару стульев и стол.  - я заканчивал говорить, уже обернувшись к нему.
        Все начали расходиться по заданиям. Его получил даже Отис, которого теперь поджимало время для приготовления первой партии. Я собрался выйти, но быстро понял, что нельзя оставлять прекрасную девушку без поцелуя.
        - Вернусь, всё объясню.  - поцеловал и подмигнул Алисе.
        Ещё на лужайке я запрыгнул на коня. Животина подо мной медленно ступала, проходя мимо эльфийки, с которой уже работала Браво. А как только ворота оказались позади, я посильнее схватился за поводья и ударил шпорами.
        Уверенность в собственных силах туманила глаза. Выбираться на дорогу одному было слабо сказать безрассудно, но о возвращении сейчас я и не думал. Уже довольно хорошо чувствуя себя в седле, я представлял, как через пару уровней появиться возможность пересесть на какого-нибудь грифона или совуха, а может подобрать себе транспорт и поинтереснее.
        У ворот Тихой гавани я спешился. Посох, который я так не хотел носить, а теперь не выпускаю из рук, убрал в инвентарь и ступил внутрь. Сейчас это место нельзя было назвать тихим. Из постройки, которая являлась местным кабаком, раздавались крики - шла пьянка. Стараясь особо не глазеть по сторонам и не привлекать к себе лишнего внимания, я быстро прошёл к домику Владельца.
        Стучать не пришлось. Дверь распахнулась, а показавшаяся рука в один миг втянула меня внутрь. Ариехонт отпустил мантию и пару раз хлопнул по слегка растянувшейся ткани:
        - Мой дорогой сосед, надо же, решил вернуться?
        По его интонации стало понятно, что план, придуманный в моей голове, сейчас начнёт рушиться.
        - Подумал, что соседи должны помогать друг другу, вот и пришёл протянуть руку помощи.
        Естественно, я понимал, что помощь в этой комнате нуждается только мне, но надеялся, что шутка благотворно повлияет на дальнейшее развитие событий. Но просчитался.
        - Что тебе нужно от меня, и что ты можешь мне за это предложить, Ищущий?  - холодно ответил Ариехонт и пододвинул кружку. Судя по всему, туже самую, к которой я не прикоснулся при нашей первой встрече.
        - Я думаю, ты знаком с вином «Заречье», я буду поставлять тебе его несколько раз в неделю на сумму, около пятидесяти тысяч, если, конечно, ты согласишься. Взамен я прошу о трёх десятках Героев не ниже тридцатого уровня для защиты своего замка. И двадцать пять тысяч с каждой партии.
        - Договорились!  - он достал себе кружку, наполнил её свежим пивом и протянул, чтобы чокнуться.
        Как бы не было противно, как бы унизительно это не было, я поднял свою и, немного встряхнув, ударил в его кружку так, чтобы напитки расплескались. Мы выпили. Во рту после выдохшегося пива осталось неприятное послевкусие.
        - Ну, раз уж мы стали такими добрыми соседями, то зайди на обратном пути в питейную и возьми пару заданий, что там висят. Хорошо?
        Я согласился и протянул руку на прощание, Ариехонт выдохнул и, глядя мне в глаза, как-то странно произнёс:
        - До скорой встречи.  - он указал мне на соседнюю постройку, а сам остался у открытой двери.
        Самая широкая и протоптанная дорожка, естественно, вела в кабак. Я вошёл внутрь. В небольшом помещении ютились, распивая креплёное, несколько десятков Героев. Их плашки имён и званий мельтешили в глазах, пока я пробирался к заветной доске, полной потрёпанных листков.
        Стоило начать изучать задания, чтобы выбрать самые стоящие, как я понял, что все вокруг смолкли. Повисла тишина. А только я обернулся, здоровенный кулак коротышки дварфа ударил точно в подбородок.
        В голове раздался звон, и картинка перед глазами поплыла. Я врезался в доску и рухнул вместе с ней. Защитник Иск’Аальте, что в прыжке отправил меня в нокдаун, поднялся и двинулся в мою сторону.
        Оружие и магия запрещены, а вот помахать кулаками в пределах правил - так выкрикнул местный бармен и предложил подниматься. Я воспользовался колким советом и схватил пустующий стул позади себя. Наотмашь ударил им приближающегося маленького злобного коротышку. Щепки полетели в разные стороны, а тот и глазом не повёл, продолжив наступать.
        Ненависть +20.
        Наплевав на все запреты, я встал, формируя по старинке в руке огненный шар. В ответ те, кто были защитниками Тихой гавани, облачились в боевое обмундирование. Послышались всплески «очищения», которым бойцы приводили себя в порядок.
        - Хватит! Никакого оружия и магии на моей территории!  - стоя в дверях в сопровождении двух приближённых Героев, прокричал Ариехонт.  - Дварфа вразумить, этого ко мне!
        Коротышку из мира Иск’Аальте оттеснили два здоровяка из толпы, а меня проводили обратно к Владельцу. Дверь за спиной захлопнулась.
        - Вот теперь давай поговорим. Те дварфы в кабаке первым делом отправятся к своим и что-то мне подсказывает, что до замка тебе не добраться.  - Ариехонт опрокинул залпом кружку, выплеснул бурду из моей и наполнил обе свежим пивом.  - Но повезло тебе, что есть сосед, который протянет руку помощи, так ведь говорится?
        Я молча поднял кружку, потянул её в сторону Владельца и сделал несколько глотков. Свежее пошло лучше.
        - Итак, как только ты зашёл в наш кабак, я отправил гонца собрать тебе небольшой отряд, скорее всего, они будут в замке ещё до твоего возвращения. Сначала это будет тридцать Героев, но как только всё уляжется половина вернётся. По поводу суммы, твоя доля будет составлять десять тысяч. И, так как мне нужно наладить сбыт, а это время, то и первый звон монет ты услышишь не сразу.
        Я молча продолжал потягивать пиво, выслушивая его монолог, но терпение с учётом разыгравшейся характеристики сгорало гораздо быстрее обычного:
        - Защиту с замка ты не снимешь, пока я не скажу, а если кто-то падёт смертью храбрых, то ты пришлёшь замену. Ну а с деньгами я подожду.  - договаривал я уже сквозь зубы.  - По рукам?
        Пререкаться с ним сейчас было не лучшей идеей, но и идти у него на поводу я не мог. Ариехонт понимал, что загнал меня в тупик, а как я себя в нём поведу он не представлял. А может просто догадывался и боялся помешать планам Сил Света, которые отдали мне кусок территории, явно не за красивые глазки.
        - Я уже отобрал для тебя задания, возьми и выполни их.
        Мне оставалось лишь смять пожелтевшие листы и убрать их в инвентарь.

«Задания Ариехонта» добавлены в инвентарь.
        - Вот теперь по рукам! Торопись к своим, я не могу и не буду портить отношения с дварфами, долго удерживая их у себя.
        Выйдя от него, я использовал два «скачка», немного пробежал и, оказавшись за воротами, прыгнул в седло. Вжался в лошадь и несколько раз ударил шпорами. Не знаю, чувствовало мои эмоции животное или нет, но кобыла сорвалась с места и ринулась по дороге. Свист ветра заложил уши.
        Когда до замка оставалось не больше пяти минут, сквозь столб пыли позади меня вылетел защитник мира Иск’Аальте на своём «пегасе». Его скорость была раза в полтора быстрее. Ещё немного и эта тварь будет прямо надо мной.
        Дать ему бой, я не мог. Поэтому дёрнул поводья и на полном ходу свернул в лес. Лошадь немного сбавила темп, но теперь я ею не управлял. Она сама выбирала путь, не жалея себя, прорываясь сквозь заросший лес. Ветви бились и царапали её тело. Дварфу пришлось набрать высоту. Кроны деревьев отлично справились, скрыв меня от преследователя.
        В какой момент прекратилась погоня, я не заметил. Лошадь неслась, виляя в разные стороны, пока резко не остановилась и встала на дыбы. Ноги вылетели из стремени, а я чуть не повалился на землю, сумев в последний момент зацепиться за седло. Впереди уже виднелся замок.
        Я подтянулся и обхватил шею своей спасительницы. Сколько раз я уже был верхом, но так и не заметил, какая у неё гладкая тёмно-коричневая шерсть:
        - Спасибо.  - пробормотал и легонько дёрнул поводья, пообещав, что как только появится время обязательно подберу для неё инвентарь получше.
        Аккуратно преодолев небольшую яму, я выбрался на ровную поляну, которая держала стены замка в своих объятиях. Неподалёку из невидимости вышел Брон. Рога махнул мне рукой, давая понять, что всё под контролем.
        Завидев меня, Мишель и Патрис выбежали к вратам замка:
        - Как прошло?  - проводя рукой по царапинам на теле лошади спросил друид.
        - Не так, как мне хотелось.  - спрыгнул на землю и похлопал Спасительницу.  - Но помощь будет. Мое сообщение доставлено?
        Патрис молча кивнул.
        Глава 25. Подготовка
        Чувства. Вот, что движет человеком. Каким бы он себя не представлял, как бы рационально он не воспринимал мир. Всё это результат, сформированный его чувствами.
        Вот и я, пока вкратце рассказывал Мишель о встрече с Ариехонтом, больше переживал о том, как он меня поимел. Он поимел даже не меня, а тот зарождающийся во мне образ «непобедимого», которым я хотел стать для Алисы. В следующий раз, несмотря ни на что, я не допущу к себе такого отношения. И всё это, естественно, не ради самого себя.
        Патрис начал возмущаться наглости Владельца Тихой гавани и обещал донести о его действиях, но друид сразу его присёк:
        - Друг мой, пока не выходит за рамки - это проблема Одима и Ищущих. Не стоит поднимать панику. У Гаспера и Азраиля хватает забот из-за их внутренней возни с Силами Света.
        Этой фразой Мишель поднял мне настроение после инцидента с Ариехонтом. Друид отнёсся к вступлению в альянс со всей ответственностью. Хотя, как мне кажется, он просто делал всё, чтобы её Величеству хорошо жилось. Не знаю, были ли у него дети в нашем мире, но к Ане он относился как к родной.
        Вскоре на Браво у меня появятся планы, поэтому как только она попалась мне на глаза во дворике, я дал ей указания принять в альянс всех Героев Отиса и, если того захотят наши гости, то и убийц с эльфийкой. Пятнадцать процентов характеристик сегодня уж точно не будут лишними.
        Атака будет именно сегодня, я уверен. Если архангел занялся дипломатическими отношениями и не пустит в Мир войска короля дварфов - Танделора, то единственный шанс для них заполучить меня и Ульграфа - это устроить блицкриг теми силами, что находятся сейчас поблизости. А встреча с защитником Иск’Аальте в кабаке Тихой гавани только ускоряла процесс.
        Я попросил малого из отрядов Отиса, который мельтешил перед глазами, поскорее найти Альдэ с Алисой и привести их в обеденный зал.
        - Патрис, как защитить небо над замком? Если они атакуют с воздуха, шансы будут нулевые.
        Мой вопрос вызвал оживление у мага, звание которого осталось неизменным - «Отряд воздушной братии».
        - За это не беспокойся, над нашими головами сегодня даже птица не пролетит.  - он растянулся в довольной улыбке и взглянул на Мишель.  - Я поднимусь в центральную башню, оттуда вся территория как на ладони, приказы цепочкой будет передавать молодёжь Отиса. С ними я уже всё обсудили.
        Вкладка альянса в интерфейсе замигала - Браво спустилась в подвалы и начала принимать в Ищущие. Как только Герой соглашался, его имя и уровень сразу же отображались в списке. Бывшие воришки по большей части были низкоуровневые, но встречались и Герои двенадцатого, тринадцатого уровня, а это больше, чем у Алисы и Альдэ. Видимо эльфийка Силадсиль не дала добро - оба роги и она сама так и не промелькнули в увеличивающемся списке.
        Не успел подумать о них, как в зал влетел рога. Ну как влетел, распахнулась дверь, которая с грохотом ударилась о стену. Послышался топот, скрипнул и откинулся стул, и только потом Брон вышел из невидимости.
        - К лесу приближается отряд.  - выдавил, пытаясь отдышаться, убийца.  - Дварфов среди них нет, звания разные, уровень ниже двадцать пятого не видел, не меньше тридцати Героев.
        - Всё нормально. Меньше по договору и не должно быть.
        Когда мы вчетвером выходили из замка встречать пополнение, наконец объявились Алиса, Альдэ и Браво.
        - Я раздобыл нам подмогу, пойдёмте.  - рассказывать, что их лидера пытались поиметь в Тихой гавани, особого смысла не было, поэтому я ограничился лишь этим.
        Пока стояли у врат Патрис вводил остальных в курс дела. Рассказывал, по каким сценариям может идти бой, что делать в той или иной ситуации. Главное, что он напомнил всем нам, что дварфы имеют неплохой расовый иммунитет к магии.
        Всё это время Альдэ отстранённо смотрел вдаль.
        - Ты чего завис?  - я тряхнул друга за плечо.
        - Чувак, подожди, читаю ту книжонку, что ты мне давал.  - он сделал пару шагов в сторону и вновь завис.
        Я не стал отвлекать здоровяка от книги. Потянуло человека к знаниям, что поделать. К тому же, в моих планах жреца не было.
        Увидев ажиотаж у ворот, к нам соизволила выйти эльфийка. Браво отвела её в сторону и начала разговор. Силадсиль то и дело бросала на меня взгляд, а после, подозвав к себе Брона, кивнула собеседнице.
        А как только подбежал Гальдис вкладка альянса мигнула ещё раз:
        - Идут.
        Не сказать, что строем, скорее шумной неорганизованной толпой, из леса показались Герои.
        - Только каравая у нас нет.  - сказала Алиса и посильнее прижалась к моей руке.
        Это было мило, но я увидел в этом, что-то большее. Есть в женщинах это. Седьмое чувство, которое сейчас, невидимой сущностью, угнетало рыжеволосую возлюбленную, отчего она прижалась. Страх!
        - И правда, чего это мы собрались, Патрис принимай командование, а мы пойдём в замок.  - я погладил руку Алисы и перехватил её в свою ладонь.
        Я окликнул Браво и Альдэ, стеклянный взгляд которого до сих пор был устремлён куда-то в сторону леса. Мишель молча последовал за нами. Когда мы проходили дворик, я начинал готовить почву:
        - Сколько вам до повышения уровня?  - с охотницей было всё понятно, сейчас больше интересовали отстающие, к которым я и обратился.
        - Когда мы завалили того дендроида с духами, то опыта отсыпало маленько. Сам понимаешь, из-за чего, чувак. Но уровень я добил.
        - И я.  - подтвердила Алиса.
        Забыл поздравить ребят с десятым уровнем, но в тот момент голова была занята другим. Я шёл, перебирая в интерфейсе задания Ариехонта. Выбирал самые лёгкие - собирательство, травы и прочие ингредиенты. Главное, подальше от замка и никакого боя.
        В обеденном зале я бросил их на стол и сказал Альдэ выполнить работу:
        - Принимай, бери девчонок в группу и берись за дело.  - я остановил Алису, которая уже собралась пререкаться.  - Это один из пунктов договора с Владельцем Тихой гавани, без этого у нас бы не было никакой защиты. Сегодня появление дварфов маловероятно, поэтому вам следует подкачать уровень.
        - Мне всё это не нравится.  - смотря мне в глаза, произнесла Алиса. Девушку начинало слегка потряхивать.
        Браво помотала головой, чувствуя неладное, но спорить не стала. Альдэ собрал листы и сформировал в интерфейсе группу.
        - Мне тоже, но другого выбора у нас нет. Выполните задания, посетите Ариехонта, а потом быстро назад.  - я начал говорить тише, улыбнулся и прикоснулся к сердитому лицу возлюбленной, добавив ей тихо на ушко.  - Это приказ лидера альянса!
        Как я не пытался смягчить сказанное, у меня не получилось. Девушка что-то фыркнула, скрутила волосы в хвост, но перед тем, как отправиться вслед за ребятами, всё-таки поцеловала меня на прощание.
        - Правильное решение.  - сказал Мишель, который всё это время сидел в стороне.  - Жаль лишь, что мы не можем отправить с ними Анну. К слову о ней, я сейчас же спрячу дитя с Хлебушком в подвалах. А после вернусь к тебе.
        - Хорошо, и найди по дороге Ульграфа.
        Я поднялся к себе в комнату и в окно наблюдал, как Алиса покидает территорию замка. Те чувства, что я испытывал к ней, не поддавались никакому объяснению. Внешности в представительницах слабого пола, для меня давно было недостаточно. Значит это, что-то другое. Я не мог её потерять. Живым я дварфам сдаваться не собирался, а если девушка вернётся, обнаружив, что меня больше нет, страдать от потери возлюбленного придётся не мне. Эгоизм? Не знаю.
        Крик Патриса, что раздавал указания на улице, вернул меня в реальность. Пора, пора начинать готовиться по-настоящему. Я подошёл к сундуку и перетащил всё самое полезное из содержимого в инвентарь.

«Среднее зелье восстановления здоровья» x20 добавлено в инвентарь.

«Среднее зелье восстановления маны» x20 добавлено в инвентарь.

«Свиток очищения» x4 добавлено в инвентарь.
        Забрался в интерфейс и перешёл в характеристики:

«Одим»
        Звание - Лидер Альянса Ищущих
        Класс - Маг 24 уровня
        Сила - 44 (+7 А)
        Ловкость - 44 +(7 А)
        Выносливость - 70 (+197) (+40 А)
        Интеллект - 60 (+188) (+37 А)
        Вера - +27010
        Броня - 20 (+3 А)
        Критический удар - 3%
        Три тысячи здоровья и практически четыре тысячи триста маны. Конечно «посох повтора» и «амулет маны» дали нехилую прибавку, но вопрос с остальной одеждой стоило закрыть ещё в прошлый раз. Даже с увеличением характеристик на тридцать пунктов, что Герои получают на десятом уровне, и повышением на пятнадцать процентов от нахождения на территории альянса, цифры смотрелись, мягко говоря, так себе. Вот она, не самая лучшая черта русского человека - пока петух не клюнет, не задумываемся. Первым делом после битвы куплю что-то для своего скакуна и приоденусь сам. Остаётся дело за малым - выжить сегодня.
        Я быстро спустился вниз и вышел посмотреть на работу разгулявшегося Патриса. Тот вовсю продолжал раздавать указания. Стол, который Мишель нашёл для эльфийки Силадсиль, теперь стал командным - импровизированной сценой предстоящей битвы. А сама каморка, отданная им, центральным штабом.
        В распоряжении у нас было шесть Героев, которые могли впитывать урон - танки, если желаете. Шестнадцать атакующих и ещё восемь поддержки. И всё это - люди Ариехонта. Ну как люди, сейчас вокруг стола я видел минимум четверых троллей, с остроконечными копьями за спиной, и пару орков, у которых по обе стороны ремня свисали небольшие топоры. Судя по внешнему виду нанятых защитников, нельзя было сказать, что Владелец прислал ко мне элиту. Хотя, много ли я разбираюсь в этом, перебирая ногами в ботинках рекрута, я осадил сам себя.
        Вся молодёжь Отиса, как бы они не желали защитить альянс, должна были держаться подальше от боя. Остались только Мишель, я и Ульграф, которого не пойми где носит.
        Чёрта помянешь - он тут как тут. Появление Героя дварфа, с расой которого нам предстоит бой, окружающие восприняли с удивлением. Расталкивая толпу, он пробирался к столу, об этом свидетельствовал дым из его трубки, и все отчетливей слышалась отборная ругань.
        - Разошлись, подкрепление прибыло.
        - Ты где был опять?  - наклонившись, я спросил едва слышно.
        Ульграф посмотрел на меня непонимающим взглядом:
        - Спал, пока этот твой надменный Мишель не припёрся. Ну-ка, что тут выдумали, покажите.  - убирая трубку, пробасил Ульграф, чуть не снеся животом наброски плана со стола.
        Патрис закатил глаза и начал наспех повторять.
        - Не торопись, дружище, зачем ты так выставил бойцов? Противник будет не организован, но это тебе не демонов пинать под зад! А ну-ку дай мне…
        И такое началось, что оставаться здесь было себе дороже. Я вышел во двор глотнуть свежего воздуха. Мишель встал рядом и ужаснулся картине перед глазами.
        - Истоптали мне весь газон, воду из искусственного пруда использовал один из элементалистов, полностью его осушив - варвары. Это какой-то кошмар.
        Я огляделся в поисках этого создания. Оно кружило за домиком, стены которого сотрясались от ругани мага и молотобойца. Элементаль стихии воды воронкой поднимался из небольшой лужицы на земле и тянулся громадиной на пару метров вверх. Подобия рук были закованы в железные серебристые браслеты, а на лице зияли глаза и рот.
        - Хватит тебе, успеешь ещё вернуть этому месту былую красоту, а может и лучше получится. Как там Аня?
        - Играет с Хлебушком в подвале, еды ей принёс с запасом, об этом можешь не беспокоиться. В случае нашего поражения дварфы туда не сунутся, им кроме тебя и Ульграфа больше никто и не нужен.
        - Может отправить её порталом подальше отсюда?
        - Одну? Девочка наконец-то обрела свой дом, я не позволю разрушить её чувство защищённости, которая она только стала ощущать.
        Спорить с друидом и переубеждать его я не решился, если он считает, что девочка в безопасности, то так оно и есть.
        Наконец, с покрасневшим от криков лицом вышел Ульграф, а вслед за ним и Патрис. Они пришли к общему знаменателю, скорректировав план. Если наш дварф прав, то все силы противник бросит на врата. Будем встречать их на подступах, среди Героев Ариехонта трое были магами с направление лёд. Они охладят натиск, дав нам возможность безнаказанно бить врага на расстоянии.
        После, когда Герои приблизятся к стенам замка, Ульграф предложил не упорствовать в сохранении ворот:
        - Пусть пробьют их и ринуться внутрь. Они не знают о нашем усилении, поэтому в узком проходе мы встретим их во все оружия. А попытаются зайти глубже, лишь попадут в окружение.
        План дварфов провести блицкриг будет разрушен, мы навяжем им долгое, муторное бодание, а имея преимущество на своей территории, заставим их отступить.
        Герои начали расходиться по своим позициям. Патрис отправился обновлять магические ловушки, взяв себе в помощь одного из убийц эльфийки. Раз уж они сумели подобраться к нам незамеченными, то знали, как залатать брешь в нашей обороне.
        - У меня всё не было времени принести тебе свои соболезнования.  - я начал говорить Мишель, постоянно останавливаясь в попытке подобрать нужные слова.  - Меня с ребятами не должно было быть в том тоннеле, а Готье погиб, защищая нас.
        Друид сначала долго молчал, уставившись в небо, потом снял кожаную перчатку и положил мне руку на плечо:
        - Во время революции Его Величество король Луи-Филипп своим командованием отправил нас на верную смерть. Элитный французский отряд взяли в окружение. Мы были готовы попрощаться с жизнями. В тот момент никто из нас не мог и предположить, что магия перенесёт нас в Мир, даруя невероятную возможность защищать миры от полчищ демонов плечом к плечу. Я сожалею утрате, но не желаю, чтобы мое сердце заполняла скорбь. Мне стоит быть благодарным за то, что это место подарило ему ещё несколько лет жизни.
        Со стыдом стоит признаться, что я очень быстро перестал сопереживать изливающему душу друиду. Сейчас я пытался вспомнить время правления этого самого короля - шестнадцатый, семнадцатый век? Закрытые врата в наш мир заставили измениться само течении времени. Но насколько оно было иным, я начал осознавать лишь сейчас.
        Мысли о том, что в данный момент происходит с моим телом на Земле, остановился ли тот злополучный грузовик, на какое-то время вырвали меня из реальности. Может, меня уже похоронили? И что будет, когда я вернусь, открою глаза в деревянной коробке в двух метрах под землёй? Что будет с остальными призванными, когда я открою врата в наш мир?
        Список вопросов к архангелу, с которым и так предстоит расставить все точки над i, только увеличивался. Мишель увидел мой потерянный взгляд и, подумав, что это он меня вогнал в такое состояние, похлопал по плечу:
        - Хватит об этом. Давай пройдёмся.  - друид потянул меня за собой, а я махнул Ульграфу, чтобы тот пошёл вместе с нами.
        Мы обходили наш небольшой замок. Будто вышли из ночного клуба - неутихающий гул Героев исчез, отчего и так измученной голове полегчало.
        - Ульграф, а что у тебя там с Танделором, я видел, как на тебя смотрели стражи.  - дварф начал бурчать себе что-то под нос.  - Ну давай рассказывай. Может сегодня последний день видимся, уважь ты человеческое любопытство.
        - Плохой настрой, сглазить можешь.  - выдохнул Ульграф.  - Ещё неделю назад я был начальником всей его стражи в Нордвиде. Но всего лишь одна фраза всё разрушила. Меня понизили в звании до обычного надсмотрщика, заставив заняться грязной работой, курировать разработки в штольне.
        Дальше дварф говорил, поглаживая свою рыжую бороду, расправив плечи шире и, как мне показалось, задрав нос:
        - Мой зоркий намётанный глаз уже через пару дней обнаружил отряд гоблинов-контрабандистов. Они воровали броню у нас в кузнях и продавали повстанцам в мире орков. Решил доказать всем, на что я способен и раскрыть всю схему в одиночку. Разматывая этот клубок, я и попал в орден тех фанатиков.
        - Эх, Шерлок, тебе бы Ватсона-Альдэ в помощь, тогда бы точно выгорело.  - поймав на себе непонимающий взгляд курившего трубку дварфа, понял, что шутник из меня никакой. Хотя, и аудитория была так себе.  - Так что ты сказал Танделору?
        - Что он трусливый дварф!  - Ульграф чуть ли не закричал, сжав кулаки.
        Я подумал, что Мишель, который ушёл далеко вперёд, обернулся на нас. Но его внимание привлёк Брон. Рога со всех ног нёсся за нами:
        - Стойте, подождите же вы!
        Мишель подошёл к нам и, понимая какую весть нам несёт убийца, сказал:
        - Началось!
        Глава 26. Чёрный волк
        Сердце бешено застучало в груди, все быстрее разгоняя кровь по моему испуганному телу. Ватные ноги понесли меня к вратам. Ульграф и Мишель что-то говорили, но что именно, я не слышал, сейчас их слова были для меня, как белый шум. Чувство страха начало теснить ту уверенность, которая только успела обосноваться в офисном клерке Диме Одимове.
        На встречу пронёсся Патрис. Маг использовал пару «скачков» и, оказавшись позади нас, забежал в замок. Он торопился занять свою позицию, ведь то, что я увидел дальше ввело меня в оцепенение: над лесом в нашем направлении летело не меньше двадцати причудливых «пегасов» мира дварфов.
        - Не обращайте на это внимание, друг мой, Патрис справится, я вас уверяю.  - успокоил Мишель.
        В ответ я помотал головой:
        - Вечером отметим победу!
        Трое магов, пара людей и один тролль в сопровождении меня поднялись на стену замка. Небольшая лестница, и мы наверху. Я посмотрел вниз, не больше трёх-четырёх метров.
        Заскрипели кристаллики льда, которые начали формироваться вокруг Героев. Я последовал их примеру и накинул на себя «огненный щит». Я не переставал повторять себе в голове, что всё у нас получится. Архангел и Гаспер не бросили бы на растерзание своё «творение», на которое у них большие планы. А это значит, что надо взять себя в руки. Паника ещё никому не помогала.
        В это время из центральной башни замка в небо устремился яркий синий луч. Как на ускоренной перемотке: сначала появились белые воздушные облака, которые в одно мгновение превратились в грозовые тучи. Потемнело. Поднялся сильный ветер. Начал моросить дождь.
        Маги, возле меня, наблюдали за мощным заклинанием. Тролль сообщил, что оно становится доступным благодаря таланту на пятидесятом уровне. Это было похоже на представление Ульграфа, которое он устроил при помощи «Дара небес», но с одним отличием - его цепные молнии были лишь детской шалостью по сравнению с масштабами этого заклинания.
        В небе замерцало. Раскатистый гром, от которого закладывает уши, раздался прямо у нас над головами. Тучи уже накрыли весь замок и поляну вокруг него. Как только грохот прошёл, яркая вспышка молнии на секунду озарила своим светом всё вокруг. В этот момент стало видно, что рогатые летающие бараны уже подобрались к кромке леса.
        Следующая молния ударила по ним. Снова яркая вспышка и раскат грома. Один из воинов Иск’Аальте вылетел из седла и камнем рухнул в лес. Дварфы были вынуждены спуститься на землю, понимая, что в воздухе у них нет шансов добраться до стены целыми.
        Всё идёт согласно плану. Сомкнул веки и набрал полную грудь воздуха. Я не собирался с мыслями, их попросту не было. Медленно и протяжно выдохнул. Глаза открыл уже не Димка, а маг стихии огня - Одим.
        - Приготовились!  - я крикнул, стараясь перекричать разгулявшуюся силу природы.
        Тролль растянулся в улыбке, сильнее обнажая свои клыки, и скомандовал двум другим готовиться. С плашкой имени, звания и направления, я стоял на стене возле ворот, являясь ориентиром, маяком для дварфов, что собирались у кромки леса.
        - Ну давайте, не томите, начинайте.  - уже пробормотал себе под нос и вытер рукавом насквозь промокшей мантии стекающие по лицу капли дождя.
        Ещё немного, и послышался звук горна. Он трубил, а на поляну выходили первые Герои. Несколько десятков противников, увязая в грязи и лужах, появились из-за деревьев. Вместе с ними показались и их питомцы - дикие звери, тамошних охотников, заклинателей. Элементалистов, не свойственных для их расы класса, отчего особо ценившихся Героев, было всего два. Поэтому на поляне стояла лишь пара каменных элементалей. Если такая тварь подойдёт к стене, то я буду впритык смотреть на её голову.
        Горн протрубил ещё раз. Теперь между рядов на своих излюбленных животных, закованных в броню от головы до копыт, как и их наездники, показались дварфы. Пройдя чуть больше четверти поляны, они спешились и начали медленно продвигаться вперёд, выставив перед собой массивные щиты.
        Всё появление врагов происходило не дольше минуты. Наконец, горн прозвучал в третий, последний раз, и группы дварфов сломя голову рванули в наступление.
        - Ждём.  - крикнул я.  - Ждём!  - приподнял руку, сжимающую посох.
        Взглянул во дворик, там, ожидая своего времени, прятались остальные. Ульграф размахивал искрящимся молотом. Мишель трепал холку медвежонка Отиса, сидевшего у дверей замка. Молодёжь тенями мелькала в его окнах, а Патрис на башне продолжал поддерживать заклинание.
        - Хватит, начинаем!  - прорычал тролль, как только между нападающими и нами оставалось не больше сотни метров.
        Потоки морозного воздуха сорвались с орудий магов и понеслись в сторону неприятеля. Капли дождя в порыве ветра стали превращаться в ледяные острые иглы, которые градом обрушились на врага. Дварфы замедлились, но не остановились. Теряя небольшую часть здоровья, которую тут же восполняли «лекари» за их спинами, они двигались вперёд.
        Я хотел приберечь «посох восстановления» для боя за воротами, но с такими успехами, враг ринется во двор со ста процентами здоровья. Выбрав пару рядом передвигающихся лекарей, я начал произносить заклинание «Метеорит». Чёрных туч над нами хватало, а от раскатов грома и так закладывало уши. Но это не сильно повлияло на эпичность появления огненного тела из портала.
        Вы убили героя с положительной верой:
        - 500 веры,

+920 опыта.
        Судя по всему, Герой оказался на порядок ниже моего уровня, потому что ему не смогло помочь даже сопротивление магии. Шипя по лужам, метеорит прокатился ещё с десяток метров, поджигая окружающих. Большая часть лекарей в этот момент начала залечивать ожоги себе подобных и, самое обидное, снимать с них «возгорание». Но все-таки здоровье пробивающихся сквозь ледяную пургу Героев, стало медленно таять.
        - Хорошо, но мало. Сделай это ещё раз!  - крикнул тролль.
        Он, как бьющий в бейсболе, махнул посохом. Ледяная сфера, радиусом не меньше полуметра, сорвалась и быстро полетела в сторону врага. А как только приблизилась, начала излучать едва заметный леденящий импульс белого цвета. Он наносил урон, еще больше замедляя дварфов. Был в этом плюс - это сдержало их в одной точке, пока я использовал «посох повтора» и ещё пятнадцать секунд на чтение заклинания.
        Сфера была уничтожена, но, накопившийся дэбаф от неё не позволил далеко разбежаться от метеорита.
        Вы нанесли критический урон.
        Сработал талант «огненный дубль», дающий возможность мгновенно произнести заклинание «огненной глыбы». Я сразу бросил снаряд в пылающую толпу, представляя, как сработает «пироманьяк». Взрыв от него раскидает дот с периодическим уроном на остальных, но это так и осталось лишь моей больной фантазией.
        Дварфы продолжили движение, но уже чуть быстрее, ведь огонь, от которого они получали урон, также растапливал корочку льда, покрывающую доспехи. М-да, в реальности связка магов с такими противоположными направлениями была ещё хуже, чем её представляли в компьютерных играх.
        Видя, как ускорился противник, тролль отдал оставшимся магам приказ - выпустить аналогичные сферы. Я использовал «посох повтора», в котором после этого осталось три заряда, но теперь не торопился с «метеоритом» - дварфы начали натыкаться на ловушки, расставленные Патрисом.
        Большая часть урона, которую мы сейчас наносили, была направлена не на то, чтобы сильнее повредить противника. План Ульграфа заключался в полном истощении Героев с классом «лекарь» до того, как они приблизятся к вратам.
        Они поддерживали войско за счёт использования определённых ингредиентов, собранных в небольшие мешочки. Наделяя силой, лекари бросали их в своих собратьев. Мана, хоть и была неким катализатором, являлась лишь составной частью, отчего практически не тратилась. Даже этот небольшой нюанс показывал, на сколько мир Иск’Аальт был не в ладах с магией.
        - Пусть заточённые в железо приближаются, атакуем остальных!  - скомандовал своим тролль. Сформировал остроконечную ледяную глыбу и, не выбирая цели, бросил во врага.
        Когда до ворот оставались какие-то жалкие десять метров, «бронированные» дварфы замерли. Один из них, Герой сорок шестого уровня, который был минимум на десять выше окружающих, убрал в инвентарь оружие. Взамен в его руках появился золотистый горн, который, чёрт побери этих баранов, напоминал их закрученный рог. В тот момент я подумал, что это его звуки доносились из леса, и не придал этому значения.
        Но когда я пересёкся взглядом с этим «музыкантом», понял, что тут нечто другое. Продолжая смотреть мне прямо в глаза, он набрал полные лёгкие воздуха.
        Под протяжные звуки горна тучи напротив врат начал рассекать яркий луч света, что бил со стороны небосвода. Сначала он лишь резал чёрное сверкающее молниями полотно, накрывшее территорию. Но вскоре, постепенно спускаясь, достиг земли и с ещё большей скоростью устремился прямиком к вратам.
        - Все быстро вниз!  - прокричал тролль и, перемахнув через небольшое ограждение, просто прыгнул вниз.
        Двое других последовали его примеру. Я же, словно заворожённый, остался чтобы увидеть то, чем это представление закончится. Долго ждать не пришлось.
        Недалеко от врат, на освещённом от луча участке земли, возник дух. Огромный, мощный, с золотыми рогами полупрозрачный баран брал на таран неприступную для дварфов крепость.
        От удара всю стену сотрясло. Железные мощные петли, на которых веками висели тяжёлые врата, со скрипом обломились. Одна створка покосилась, вторая рухнула во внутренний двор, в котором Ульграф уже поднимал меня на ноги.
        - Приготовились!  - скомандовал кто-то из стражей Ариехонта.
        На шее зеленокожего орка вздулись вены. Он задрал голову и закричал. Бафф наполнил силами каждого из присутствующих.
        На вас действует бафф: Воинский клич (1 ч).
        Урон в ближнем бою увеличен на 8 %.
        Двери замка распахнулись - появился Патрис. Задача наверху была выполнена, и теперь он мог присоединиться к нам. Маг быстро залился какой-то бурдой из стеклянной колбы, вытер с подбородка стекающую перламутровую жижу и вскинул вверх руки.
        На вас действует бафф: Знания предков (1 ч).
        Показатель интеллекта увеличен на 10 %.
        Под нарастающее улюлюканье тролли наградили всех «Жаждой крови», которая увеличивала урон по одной цели с каждым нанесённым ударом. А единственный паладин накинул «святую броню», увеличив тем самым характеристику брони на пятьдесят пунктов.
        Только через пару дней Патрис расскажет мне о том, что баффы доступны каждому классу лишь в определённой ветке. Сейчас же, когда тролли топтались на месте, ожидая, когда смогут сорваться и ринуться на врага, когда глаза орков наливались кровью в преддверие боя, мы готовились к заключительному акту.
        Тучи над нашими головами постепенно расползались. Дождь закончился, оставив после себя глубокие лужи. Звуки чавкающих по грязи сапог приближались к вратам. Осталось совсем чуть-чуть.
        Последнюю деревянную створку сорвала безудержная волна дварфов. Наши отряды кинулись в атаку, окружая разлившуюся реку противников, не давая им пространство для манёвра.
        Орк, первый приблизившийся к врагу, ударил топором по щиту дварфа. Изгибающееся полумесяцем полотно орудия застряло. Тогда зеленокожий вонзил туда же второй топор и поднял коротышку перед собой. Он пытался заставить надоедливого пузатого дварфа отпустить щит. Но «меткий выстрел» в живот свёл на нет его старания. Отпустив топоры, здоровяк отлетел назад. Он упал, но лишь обломив окроплённую кровью стрелу, вновь поднялся.
        В это время, размахивая своими клинками, хрупкая эльфийка вихрем влетела в бой. Это даже не мясорубка, это блендер, рассекающий прочную броню дварфов на куски. Сейчас на неё не действовала большая часть направленных заклинаний, что давало возможность безнаказанно шинковать врага.
        Враг понял, что попал в западню. Но упорство, граничащее с глупостью, которым были забиты их головы не позволило отступить сразу. Дварфы стали пробиваться ко мне с Патрисом. И сейчас их целью был не я. Хоть направление «разум» не блещет мощными атакующими заклинаниями, но пятьдесят первый уровень даёт о себе знать. Если магу не сбивали направленные заклинания, то за несколько секунд он практически сносил половину здоровья закованному в броню дварфу, чем заставлял понервничать лекарей.
        Но у Патриса были и другие заботы, он постоянно отвлекался на кого-то из наших, чтобы накинуть тому очередное защитное заклинание. Разум - направление больше защитное, лёд - контроль врага и урон по нему, а, наплевав на собственную безопасность, атакую толпы врага - огонь!
        Этим и занимался Дима Одимов. Я уже выпустил пару метеоритов, которые ударили в самую гущу дварфов, пробивающихся через врата. Ну, а третьему огненному снаряду не суждено было появиться: когда полыхающий по краям и чёрный словно бездна внутри портал только начал наполняться силой, в меня прилетел молот. В ключице что-то хрустнуло. Я попятился назад и уткнулся в Отиса. Медвежонок рыкнул, но пытаясь подавить боль, покачал головой:
        - Убийца, вашу мать!
        К слову, роги выполняли свою задачу изо всех сил. Брон метался тенью, сбивая заклинания лекарей, а Гальдис рубил спины бойцам ближнего боя, прерывая их таланты.
        Я горько выдохнул и стал искать в толпе ту сволочь, чьё оружие полетело обратно к хозяину. Маленький рыжебородый Тор был не только в наших рядах. Благодаря исцелению моя левая рука ещё раз хрустнула, визуально подтянулась и встала на место. Я применил посох в последний раз, прекратив разбрасывать «огненные глыбы» и использовал на обидчике «метеорит».
        Незадолго до того, как дварфов накрыла очередная глыба, Ульграф пустил в дело «Дар небес». Молнии метались от Героя к Герою. Одна из них ударила и в мою цель, а когда на неё рухнул метеорит, интерфейс выдал:
        Вы убили Героя с положительной характеристикой веры.
        - 500 веры.

+ 1120 опыта.
        Вы убили Героя с положительной характеристикой веры.
        - 500 веры.

+ 1400 опыта.
        Катясь, огненная глыба навсегда придавила под собой ещё одного.
        Ненависть +10.
        Я надеялся увидеть этот скачок ненависти намного раньше. Чёртова неподконтрольная характеристика. Дойти до «ярости» и выжечь всю эту толпу - вот, что крутилось в голове.
        Отрезанные стеной, под обстрелом огненных копий троллей, лекари стали сдавать. Здоровье большей части Героев дварфов было ниже половины и неумолимо продолжало таять.
        Ненависть +20.
        Первые ряды, отбиваясь, попятились назад. Герои дальнего боя и вовсе скрылись за стеной. Победа? Вот она?
        За нашими спинами открылась дверь и выбежал мальчишка из отрядов Отиса:
        - Там за воротами…за воротами…
        - Да говори же ты.  - крикнул я не оборачиваясь.
        - Там ваши друзья, Одим, там Браво и…
        Я перестал понимать, что происходит. Прервав заклинание, я всем телом опёрся на посох:
        - Где они?
        - Справа от нас, вышли из леса и наткнулись на этих пузатых.  - с дрожью в голосе произнёс гонец.
        Ненависть +50.
        Вы достигли «Агрессии».
        Я был готов бежать к вратам сломя голову, но Мишель меня остановил. Друид сделал несколько шагов и в прыжке обратился в огромного чёрного волка. Зверь посмотрел на меня сквозь блестящую чёрную пластину, которая защищала его морду, оскалился и слегка согнул передние лапы.
        - Да, понял, я понял, Джейкоб.
        Я схватился за шерсть и кое как забрался. Небольшой отряд дварфов, который остался защищать тыл, отступил к вратам. Одной рукой держась за гриву, второй поднимая перед собой посох, хоть и без стремян, я по привычке ткнул пятками. Мишель злобно сверкнул глазами, но всё-таки помчал нас вперёд.
        Глава 27. Зверь
        Когда вдруг круто начинаешь менять свою жизнь, двигаться к намеченной цели, вселенная обязательно на это реагирует. Она устроит проверку твоей решительности, твоей силы. Пройдешь - появится шанс ненадолго расправить плечи и двигаться дальше. Провалишь - тебя отбросит на несколько шагов назад и придётся всё начинать по новой. Кто-то скрестит руки на груди со словами «это не мое», «я не смогу», а кто-то будет биться головой о казалось неприступную стену пока она не падёт. Это и отличает людей.
        Мишель нёс меня к вратам. Патрис, поняв в чём дело, в пару «скачков» оказался у них и уже расталкивал толпу врагов. Едва заметная волна откидывала дварфов назад. Волчара пробежал сквозь водного элементаля, который струёй воды расчищал нам путь.
        Ненависть +30.
        Вы достигли «Агрессии».
        Оказавшись за воротами, я увидел Алису. Девушку с ребятами обступили четверо. Разница в уровне с нападавшими была огромной, отряд друзей даже не давал отпор, просто старался выжить. Стоя втроём, спина к спине, они получали удар за ударом. Противник явно издевался. Здоровье Алисы было на тридцати процентах и неумолимо продолжало таять. Девушка крутилась, прикрывая щитом беззащитных друзей.
        Ненависть +50.
        - Я же просил вас, я же старался тебя уберечь!
        Я спрыгнул с Мишель, оказавшись в толпе дварфов. От прямого удара в спину молотом ушёл на скачке. Но это не спасло меня от «нацеленного выстрела» одного из охотников. Пуля пробила огненную преграду. Ногу пронзила резкая боль, бедро онемело.
        Открыл зажмуренные от боли глаза, Алиса была на десяти процентах. Жрецы Ариехонта, подобравшись так близко, как это было возможно, старались залечить её раны, но урон проходил слишком большой.
        Ненависть +80.
        Наш план рушился к чертям. Взятые врасплох дварфы, которые уже были готовы бежать, почувствовали силу. Сейчас на открытой местности, они продолжали бой.
        Суматоха, вспышки заклинаний, крики, брызги крови, которые окрасили грязные лужи в алый цвет, заполнили некогда зелёную поляну.
        Ненависть +100.
        Вы достигли «Ярости».
        Я посмотрел себе под ноги. Земля под «ботинками рекрута» высохла и потрескалась. Латные доспехи дварфов, что были передо мной, раскалились. Металл шипел, прожигая кожу коротышек, пробираясь к их костям.
        Вы убили героя с положительной верой:
        - 500 веры,

+620 опыта.
        Интерфейс заполнили строчки - смерть настигла шестерых. Три тысячи веры были мелочью, после убийства Мульцибера характеристики хватило бы перебить всю толпу, не опасаясь, что её баланс станет отрицательным, а разумом завладеет, какой-нибудь демон.
        Из ладоней вырвались струи огня, которые я направил перед собой и, слегка прихрамывая, продолжил пробираться вперёд.
        На этот раз заклинание, вызванное ненавистью, отразилось на мане. С каждой секундой её показатель падал всё ниже и ниже. Успел сделать каких-то пять шагов, а голубая полоса в интерфейсе опустилась до тридцати процентов.
        Впереди лишь стена огня и вопли жалких выродков, я огляделся. Восемь лекарей стояли в пятнадцати метрах левее. Из защиты там - один молотобоец и элементалист, который с помощью призванной «груды камней» отгонял убийц - Брона и Гальдиса.
        Если мана закончится, то я останусь беспомощным в окружении тварей, которые выбьют из меня весь дух, а после поволокут тело в Иск’Аальт. Но экскурсии мне было достаточно.
        Ненависть подогревала Диму. Я опустил руки, использовал «скачок» и оказался в центре группы лекарей. Ну что, ожерелье, пришло твоё время!
        Активировано «Ожерелье маны».
        В секунду, сквозь доспехи, мана вырвалась из тел окружающих противников и лазурные потоки хлынули к ворованному украшению на моей шее.

+ 1880 маны.
        Всё как по инструкции - мана восполнилась ровно на сорок процентов от моего максимума. Но самое главное, она опустошила несколько лекарей, сделав их бесполезными. Этим воспользовались Гальдис и Брон, быстро вырезав их.
        Лишь на мгновение я застыл, наблюдая, как острые короткие кинжалы «убийц» скользят по шеям противников, отравляя их и так обречённые тела своим ядом. Даже вид этого зверства подогревал ненависть внутри меня. Хрип. Кровь. На землю падает добыча. Словно в холодный зимний вечер выпиваешь кружку горячего шоколада - внутри становится приятно и тепло.
        Крик Алисы оторвал меня от извращённого наслаждения и вернул в реальность. Я обернулся к ней - пятнадцать процентов жизней. Если она сейчас пропустит удар, не успеет подставить щит, то всё будет кончено.
        - Зря вы её трогаете!  - прокричал я, пробираясь в её сторону.
        Ненависть +200.
        Вы достигли «Ярости».
        Отмахнулся посохом от набегающего на меня молотоборца. В мгновение образовавшаяся огненная глыба откинула дварфа метров на двадцать. Балахон, надетый на Героя вспыхнул.
        Вы убили героя с положительной верой:
        - 500 веры,

+1420 опыта.
        Здоровье Алисы уже едва проглядывалось в плашке над её головой.
        Ненависть +300.
        Вы достигли «Берсерка».
        Наносимый урон увеличен на 200 %.
        Получаемый урон увеличен на 150 %.
        Урон от огня уменьшен на 50 %.
        Интерфейс оповестил о скачке характеристики на сотню пунктов, но я не обратил на это внимания. Меня будто подменили, словно управление над Димкой взял кто-то другой. Тот, кто лучше знает, как убивать.
        В небе над нашими головами появился портал. Я, точнее то, что управляло мной, протянуло в его сторону руку. Языки пламени нитями сорвались и устремились в чёрную бездну. Мой кулак сжался и резко опустился вниз. Громадная огненная глыба упала прямо передо мной, но на этот раз она не исчезла.
        Окутанный пламенем булыжник поднялся и стал раскидывать близ стоящих противников. Мне он был не подвластен, как это бывает с обыкновенными прислужниками тех же чернокнижников или элементалистов - над ним лишь висела полоса здоровья и больше ничего. А большего и не надо.
        Освободив мне путь к друзьям, «булыжник» ринулся за группой дварфов, которая понемногу начала отступать. А я посмотрел на Алису: изуродованные ударами молотов латы, рассечённая бровь, из которой быстрой алой струйкой текла кровь и всего три процента здоровья.
        - Я же просил тебя выполнять поручения Ариехонта!  - я бежал ей навстречу понимая, что мне не успеть. Ближайший жрец, не считая Альдэ, от которого сейчас было мало толку, находился далеко.
        Время - самое дорогое, что есть у человека, и то, чего мне сейчас так не хватает. Голос в голове выдавил ужасную фразу «я не успею».
        Ненависть +350.
        Я вновь начал испытывать ощущение, что горит уже не только тело, а что-то внутри меня - то, что делало из меня человека. То, что уже и так было опалено вспышками ненависти.
        Время самобичевания быстро закончилось, когда Альдэ вознёсся на несколько метров над землёй. Яркий жёлтый луч вырвался из груди жреца, разрывая на нём мантию, и устремился в облака. Столб света ударился в небосвод и исчез. А позади мощной, широкой спины друга расправились полупрозрачные золотые ангельские крылья.
        Не считая огненного булыжника, продолжающего гнать коротышек к лесу, все на мгновение замерли. Полосы здоровья союзных Героев тотчас же поползли вверх, и Алиса не стала исключением. В небо взлетело несколько «рогатых пегасов», которые быстро уносили своих хозяев к лесу. Нападающие дали дёру.
        Я хотел подойти к друзьям, но управленец внутри меня решил иначе. Ноги поволокли меня к отступающим в панике воинам Иск’Аальте. Мы отбили замок, но теперь этого мне было мало. Я использовал откатившийся «скачок», чтобы приблизиться к одному из элементалистов.
        Я отчётливо видел ужас в его глазах и не скрою, что это было непередаваемо приятно. Он, отдав приказ, натравил на меня своего прислужника. Но каменному голему не суждено было ко мне даже подобраться, его снёс на землю и продолжил вбивать, молотя кулаками, мой «огненный булыжник».
        Я полностью потерял над собой контроль. Нет, я оставался в сознании. Чувствовал вздувшиеся вены на висках, видел, что происходит вокруг, но повлиять на это не мог. Посох отправился в инвентарь, а руки вытянулись в сторону толстопузой твари, которая уже подбиралась к кромке леса.
        Вы убили героя с положительной верой:
        - 500 веры,

+2220 опыта.
        Димка Одимов сидел, скрестив ноги где-то в голове, и лишь наблюдал, как на фоне обугленных деревьев падает добыча с Героя тридцать пятого уровня. Я полностью поддался тому зверю, что завладел моим телом.
        Неожиданно взор накрыло чёрной пеленой, глаза я уже открыл возле дварфа, который был на расстоянии не меньше сотни метров от меня. Это не «скачок», он ещё находился в откате, да и расстояние было намного больше. Это что-то другое, то, чем мог воспользоваться только зверь.
        - Я собирал в этой территории лишь ингредиенты! Я не боец!  - жалобно завопил толстопузый Герой.
        Упитанный, одетый в лёгкий зеленоватый балахон, лекарь в страхе скривил физиономию. Но зверя это не остановило. Две огненные глыбы сорвались одна за другой и ударили в спину уже убегающего противника.
        Вы убили героя с положительной верой:
        - 500 веры,

+2220 опыта.
        Меня же понесло дальше вглубь леса, и вот тогда я решил, что хватит. Особого труда вернуть себе контроль не было. Я остановился. Почувствовал, как вновь заныло ранение в ноге, которое не успели залечить, как с ужасной скоростью пульсирует кровь. Осталось побороть «ненависть», что застыла на огромной отметке в триста пятьдесят пунктов.
        Больше напрягало присутствие зверя. Он словно стоит за моей спиной, почувствовавший свободу, которую так легко потерял, он выжидал момент, чтобы вернуться.
        Не меньше четверти воинов Иск’Аальте больше не попадут домой. Сейчас с них собирали добычу снующие на полянке Герои Ариехонта. А друзья обступили у ворот Альдэ.
        Сдерживаясь, от желания накричать, я медленно направился к ним. Кто-то по-дороге накинул доту лечения, которая быстро восстанавливала здоровье. Хромота прошла.
        - Что это ещё такое было?!  - стараясь не обращать внимания на Алису, я крикнул издалека Альдэ.
        Выйдя вперёд, переполняемый эмоциями жрец, как малый ребёнок, нервничая, хватал воздуха и запинался:
        - Чувак…ну помнишь…что я говорил? Я Святой!
        - Ближе к делу!  - я процедил сквозь сжатые зубы.
        - Ну ты книжонку дал с описанием дополнительных характеристик, там чёрным по белому написано было! Могу использовать веру, направляя её на лечение.
        - Книжку дай, сам почитаю, без твоих кривляний.
        Альдэ поник, не увидев должной, по его мнению, реакции и протянул «Характеристики - основы. Труды Вальхольма».

«Характеристики - основы. Труды Вальхольма» добавлено в инвентарь.
        - Я понимаю,  - уже отворачиваясь, произнёс парень,  - я о тебе уже тоже прочёл.
        - Сука, я же просил вас выполнять задания Ариехонта.
        Эти слова остановили Алису, которая пыталась что-то ответить. А может вовсе и не слова, а всполохи пламени, над грудой камней, что ещё недавно были моим огненным элементалем.
        В это время из-за стены выбежал мелкий. Он подскочил к Отису и начал, что-то нашёптывать медвежонку. А когда указал на окна моей комнаты всё стало понятно.
        На третьем этаже замка, откинув лёгкую занавеску, меня прожигали голубыми всполохами знакомые глаза - Азраиль. Я подошёл, схватил мальчишку за воротник:
        - Давно он здесь?!
        - Появился сразу, как все выбежали за стену. Ринтик уследил, как,  - парень сглотнул,  - Архангел поднялся из подвала в вашу комнату.
        Я оттолкнул парня и двинулся в замок. Зверь за спиной словно положил мне лапу на плечо требуя своего выхода, но, пока, получил отказ.
        - Тебе понравилось, что ты увидел? Как представление, Азраиль?  - кричал я в сторону своих окон направляясь в замок.
        Люди Ариехонта перешёптывались «архангел», «архангел тут?». А ребята пытались нагнать взбешённого друга, пока тот не натворил чего-нибудь лишнего.
        Я нёсся по каменной лестнице к своей комнате, но перед самой дверью остановился. Зверь, что всё ещё находился за моей спиной, меня отдёрнул. Нет, это не страх, скорее, осторожность. Хоть я впервые держал себя в руках, когда дополнительная характеристика зашкаливала, но опасался вспышки света, что обнулила меня тогда на арене фанатиков.
        - Ну и что ты остановился? Я же чувствую тебя, ты забыл?
        Раздался призыв к действию, и я вошёл. Хоть во дворе больше ничего и не происходило, но архангел продолжал стоять у окна, наблюдая за Героями.
        - Знакомься,  - Азраиль, не глядя, махнул рукой, указывая на сидящего за столом тролля.
        Стараясь не сутулиться, что было нормой для существ мира Галклари, в кресле расположился Унчури, метатель копий, тридцать седьмого уровня. Тот самый, что был на торжестве у короля дварфов Толдерона. Переодевшись из тряпок в чистую рубаху, сменив повязки на трёхпалых лапах, на некое подобие ботинок сейчас он, с натяжкой, был больше похож на дипломата. Только яркий синий ирокез на голове выдавал его истинную натуру.
        - Мы знакомы, я вам уже говорил.  - сказал Унчури, поджимая губу и пытаясь спрятать оскал острых зубов между торчащими клыками.
        Тролль держался, стараясь скрыть свои чувства, но было понятно, что ему не по себе находиться в одной комнате с архангелом.
        - Ты мне так и не ответил, как тебе бой?  - вновь спросил пернатого, небрежно откинув стул. Уселся поудобнее, приподнял мантию, рассматривая кровавые потёки на ноге.
        Кровь уже запеклась, а рана от выстрела заросла, навсегда оставив свой след.
        - Если бы я вмешался, то нарушил бы слово, данное Толдерону…
        - А если бы я погиб?  - я оборвал фразу Азраиля, которая, судя по всему, должна была перейти в долгий монолог, который бы опять мне толком ничего не объяснил.
        - Если бы, возможно, а вдруг. Почему у вас, у людей, всегда так? Почему вы считаете, что у вас есть возможность повлиять на неизбежные события? Вы не готовы к свободе, вы не знаете, что с ней делать! Вам нужна идея и, как мне кажется, я её тебе дал. Сколько сейчас ненависти?
        Я взглянул на характеристику и невольно ухмыльнулся, тому, что комфортно себя чувствую:
        - Триста пятьдесят!  - резко, громко я дал ответ, гордясь самим собой.
        - Уже неплохо держишься,  - судя по всему похвалил Азраиль,  - и с друзьями повезло, святой - характеристика не менее редкая, чем твоя. Расскажи мне о них.
        - Альдэ, он попал сюда вместе со мной. Поиски Браво после нападения на Аванпост привели нас в Заречье.
        - Айрис?  - в этот момент мне показалось, что глаза архангела загорелись чуть сильнее.
        - Алиса,  - я кашлянул и поправил сам себя,  - Айрис тоже была пассажиром того трамвая.
        Архангел выдержал паузу, размышляя о чём-то своём, и продолжил:
        - Ты сейчас же отправляешься с троллем в его мир. Тоганаш готов расстаться с артефактом, который нам нужен, но сперва требует аудиенции с тобой. Там же найдёшь ответы на интересующие тебя вопросы. Обернёшься за пару-тройку дней, не больше.  - только я хотел заикнуться о друзьях, но Азраиль это предвидел.  - Твоим ребятам будет чем заняться. Отправь их с Патрисом в Заречье, оно со дня на день падёт. Там у них появиться возможность подкачаться, а Альдэ наберёт веры, она совсем скоро вам пригодиться.
        Гости направились к выходу, а я продолжал сидеть:
        - Мне нужно немного времени, до вечера я буду здесь.  - не оборачиваясь бросил уходящим.
        Азраиль остановился и уже собирался поставить на место заигравшегося мага, но передумал и спокойно сказал троллю:
        - Отправитесь вечером.
        Скрипнула дверь, за которой столпились ребята. Даже Брон и Гальдис со своей эльфийкой, стояли во всеоружии готовые в любой момент вступиться за лидера альянса.
        - Патрис,  - обратился архангел,  - вступай в Альянс Ищущих. Теперь ты под началом Одима. Это мой последний приказ.
        Не понимая, что происходит маг растерянно замотал головой, но даже не попытался возразить. Азраиль начал подниматься по винтовой лестнице, что вела в башню, и, вскоре, скрылся из виду.
        Вслед за уходящим гостем, распахнув дверь соседней комнаты, выбежал Викл. Настоящее веселье для призрака, ведь характеристика, дарующая ему способность взаимодействовать с окружающим миром, упорно держалась на отметке в триста пятьдесят.
        Сделав несколько глубоких затяжек и пустив кольцо дыма, тишину нарушил Ульграф:
        - Ну чего столпились, пойдём отметим победу!
        - Заодно обмоем вступление Патриса.  - подхватил Альдэ по-дружески несколько раз хлопнув по спине мага.
        Я посмотрел на Героя мира Галклари, который продолжал топтаться у двери:
        - Унчури, иди к ним, ребята хорошие, не тронут.
        Алиса закрыла за троллем дверь, и мы остались наедине. Девушка молча обошла комнату, поправила занавески, задвинула стул. А я прятал взгляд стараясь не смотреть на её латы, которые всё ещё оставались запачканы кровью.
        - Ты понимаешь, что я мог тебя потерять?!  - спросил я её глядя в пол.
        - А я тебя.  - спокойно ответила Алиса.
        Она продолжала прибираться, когда за окнами раздались взмахи крыльев - архангел нас покинул. А я краем глаза заметил пролетающего за окном камнем вниз Викла.
        Глава 28. Дорогой подарок
        Вот же мелкий. Я подскочил и прильнул к стеклу.
        - Что случилось?  - быстро среагировав, Алиса обняла и встала рядом.
        Девушки крепко прижала меня к себе. Я с облегчением выдохнул. Во-первых, Викл бегал по саду размахивая вытянутыми руками, во-вторых, ненависть перестала влиять на меня так, как это было две недели назад, когда я впервые её почувствовал.
        - Это все мой невидимый друг, насмотрелся на архангела и почему-то решил, что тоже умеет летать. Сиганул с башни.  - ухмыляясь беспечному сорванцу, сказал Алисе и легко обхватил её за талию.
        - Переживаешь, что призрак может разбиться?  - на лице девушки появилась улыбка и небольшая ямочка на щеке, в которую я нежно её поцеловал.
        - А пойдём наверх, в башню?
        - А пойдём!  - Алиса засмеялась и поправила рыжую прядь.
        На винтовой лестнице, которая вела наверх, нас догнал Викл. Топот его маленьких ботиночек я услышал задолго до того, как позади нас растерянно встал «каспер».
        - Не знаю, может ли Героя хватить сердечный приступ, но проверять не хочется, поиграй-ка ты на земле.  - по мнению Алисы, я сказал в пустоту.
        Мелкий немного постоял, буравя меня взглядом, но потом все-таки послушался. Он, видимо, пытался понять, не злюсь ли я до сих пор. Ведь это моя первая фраза, сказанная ему после арены.
        Держась с Алисой за руки, мы выбрались наверх. Девушка встала передо мной. Я обнял холодные латы. А моя мантия в районе, простите, сосков была готова порваться. Геройская романтика, она такая.
        - Всё, чего касается солнечный свет - будет наше царство, хочешь?
        Девушка всё поняла и засмеялась:
        - И даже тот каньон?
        - Этот каньон за пределами нашего королевства, ты…
        Я замялся, но она подхватила:
        - Ты никогда не должен ходить туда.  - она обернулась и нежно меня поцеловала.  - ничего не надо, мне хватает тебя.
        - Пойдём к нашим?
        - Ещё минуточку.
        С высоты было видно практически всю территорию: окраину леса, несколько ближайших «Тихих бухт» Ариехонта. А вот по другую сторону, вдалеке, виднелись острые шпили замка, в одной из комнат которого, я совсем недавно отлёживался, под присмотром наставника. Даже несмотря на то, что замок не был мрачным, что солнце играло переливами на его позолоченных куполах, это место наводило необъяснимое чувство тревоги. Наверное потому, что именно там решаются судьбы миров. И, видимо, там решилась моя.
        Но думать об этом сейчас и рушить этот прекрасный момент не хотелось. Алиса рядом, мы отбились от дварфов, хотя, как мне кажется, это не последняя их попытка - но все же. Всю ненависть, которая успела скатиться только к двумстам пятидесяти пунктам, принял на себя зверь. Сейчас он не собирался выбираться наружу, брать тело под контроль, я чувствовал это, потому был спокоен.
        Друзья расположились за столом. Слишком напористое гостеприимство Альдэ заставило Унчури забиться в дальний угол. Тролль сменил наряд, и наконец, начал походить на настоящего воина. Правда, практически голого: корни его синего ирокеза переплетены красной нитью, излучающей лёгкое свечение, по несколько серёжек-колец в каждом ухе, деревянные наплечники в виде устрашающих масок, ободранные повязки красной ткани на груди и ступнях. И на кой-то чёрт, гость достал из инвентаря длинное копьё с продолговатым, похожим на форму пера, наконечником
        серебряного цвета.
        Ульграф погрузился в свои мысли. Он спокойно потягивал трубку, дым от которой поднимался и скапливался под высоким потолком. Все были в настроении, не считая Патриса, над его головой до сих пор была надпись «отряд воздушной братии».
        Пока мы спускались, я успел рассказать Алисе свои планы на будущее, теперь стоило ими поделиться с остальными, но делать этого при Унчуре было неблагоразумно. И, раз Мишель заведует замком, а Браво рекрутирует в альянс, то пусть Патрис возьмёт на себя боевые действия. Возможно, так ему будет легче пережить столь лёгкое расставание с ним Сил Света.
        - Патрис, можно тебя на минуточку?
        Маг кивнул и проследовал за мной. Обернувшись, я увидел нового члена Ищущих.
        - Вечером мне нужно будет вас покинуть.
        - Я должен знать, куда ты собрался?
        Вопрос меня немного удивил, но я ответил без запинки:
        - В Галклари. Поручение Азраиля.  - я пояснил и перешёл к главному.  - А вот тебе нужно будет организовать вылазку к Заречью, возьмёшь с собой Альдэ, Браво и Алису. Истребляйте мелочь, подкопите веры и не лезьте на рожон! Местные силы, наверное, уже предупреждены о вашем появлении и проблем с ними не будет. Естественно, ты за главного!
        Патрис покачал головой, принимая приказ, и учтиво улыбнулся.
        Остальную часть вечера мы провели в беспечном веселье. Вернувшийся из подвала Мишель достал самодельную тербу. Разновидность лютни, струнный музыкальный инструмент чем-то похожий на балалайку, только струн больше - это я узнал, когда на выкрик Альдэ «о гитара», Мишель начал экскурс в мир французской музыки шестнадцатого века.
        Для Ани, которая все время просидела в подвале, играя с хлебушком, в принципе, ничего не произошло, и она беззаботно пританцовывала с пареньком из отряда Отиса. Хотел назвать её девочкой зажигалочкой, но инцидент с сожжением кабака её отца остановил.
        Такого веселья у меня не было ни в одном клубе нашего мира, ни на одной вечеринке. Сейчас я находился в самом уютном месте, в окружении своей новой семьи.
        Время пролетело незаметно. А когда Унчури, наконец, поднялся со своего стула и, шарахаясь от бегающих детей, направился ко мне, я сразу все понял.
        - Вечер. Нам пора!
        Я поцеловал рядом стоящую Алису и, чтобы не отвлекать остальных, решил уйти по-английски. Пусть наслаждаются моментом. Во дворе я забрался в седло Спасительницы и под пристальными взглядами людей Ариехонта покинул территорию альянса.
        - Далеко нам?
        - Не близко.  - сухо ответил Унчури, восседая на своём скакуне.
        К слову, средство передвижения у него было под стать его образу. Взъерошенное яркое фиолетово оперение птицы завораживало. Порой она пыталась расправить крылья, чтобы взлететь, но Унчури останавливал её.
        Мы сбавили скорость, потому что дорога вела сквозь очередную Тихую бухту. На пути это была уже четвёртая небольшая деревенька. Не считая кулачного поединка здоровенного зеленокожего орка, обнажившего торс, с худощавым эльфом, что остался в кольчуге - это был островок спокойствия и мира. Тут же расположились несколько кочующих продавцов со своими обозами. Среди латной брони, мечей и прочего для меня хлама виднелись мантии, сапоги и даже пара причудливых шляп. Скоро деньги потекут рекой, совсем скоро, а пока мне оставалось лишь облизнуться. Карта открывала новую территорию, и мы продолжали уходить далеко на северо-восток.
        Вскоре зелёные пейзажи сменили стены двух отвесных скал. Топот железных подков на лошадиных копытах эхом разносился в кромешной тьме каменного коридора.
        - Если не желаешь вышагивать перед толпами дварфов-торгашей, что соберутся у врат к рассвету, нужно торопиться.  - постоянно причмокивая из-за неудобных клыков сказал Унчури, спрыгивая с седла.  - Давай за мной.
        Птица исчезла, тролль сошёл с дороги и начал карабкаться вверх. Потрепав за гриву Спасительницу, я отправил её в интерфейс и последовал его примеру. В отличие от своего ловкого спутника, я подолгу искал в темноте выступающие камни, за которые можно было зацепиться, не опасаясь возможности рухнуть вниз. Порой мне казалось, что мы карабкаемся прямиком к звёздам, что тусклыми огоньками мерцали где-то вдалеке.
        - Ну же.  - фыркнул Унчури, протягивая руку.  - Хватайся!
        Он с лёгкостью подтянул меня в небольшой грот. Наконец я уселся на холодный пол и использовал «Свет Аполло». Маленький шарик поднялся к потолку, освещая пространство вокруг.
        - Далеко ещё?
        - Можешь считать, что пришли.
        Тролль достал из инвентаря камень, который идеально подошёл к выемке в стене. С гулом открылся небольшой потайной лаз, ступеньками уходящий куда-то наверх.
        - За мной.
        Через пятнадцать минут, ровно столько раз мне пришлось обновлять «светлячка», мы выбрались наружу из тесного коридора. В центре огромной каменной чаши, в которую мы попали, светились врата. В отличие от тех, что вели в Иск’Аальт, этот портал в мир Галклари был не больше пары метров в высоту. Пройти такой плечом к плечу двум дварфам будет невыполнимой задачей.
        Охрана, состоящая из пары десятков Героев, завидев незваных гостей, оторвалась от разговоров у костра и вернулась к своим прямым обязанностям. Но, как только мы приблизились, нервозность охранников сошла на нет и, как мне показалось, кто-то даже склонил голову перед Унчури.
        Тролль без лишних разговоров, не церемонясь, вошёл в портал. Для меня же, это не было чем-то повседневным, но, не желая оставаться тут под пристальными взглядами, я проскочил следом. Потоки первозданной силы подхватили мое тело.
        Галклари встретил нас яркими лучами местного Солнца. И, если верить «Орлу и решке», а именно так я путешествовал в своём мире, то попал я в тропическую амазонку. Унчури призвал птицу, которая радостным клёкотом перебила шум местной фауны, и посмотрел на меня:
        - Осталось немного, не отставай.
        Около получаса бедная лошадка устало шлёпала по грязи. Казалось, если она остановится, мы увязнем навсегда. Вскоре Унчури вовсе пропал из виду, и я начал следовать за клекотом птицы, но чуть позже и он стих.
        - Эй! Унчури! Унчури!  - я дёрнул поводья, но не стал останавливать Спасительницу.
        Я двигался, ориентируясь на обломанные ветви и следы огромной куриной лапы. Вдруг, впереди, из-за кустов папоротника-переростка выскочило пятеро обывателей.
        - Карундо, аррга да.  - прохрипел один из них.
        Оскаленные морды давали понять, что это совсем не дружелюбное приветствие. Эти представители троллей отличались от тех, что я видел ранее. Их тела покрыты язвами. Глаза залиты кровью настолько, что не видно даже зрачков. И у каждого на лбу была непонятная отметина. Стрела, прилетевшая в грудь от этих недоделанных Гарри Поттеров, по ощущениям была слабее пейнтбольного шарика, и подтвердила мои догадки. Сработала защита от урона обывателей, которую Герои получают на десятом уровне.
        Я был готов вернуться назад к вратам от греха подальше, но тут объявился Унчури. Он на лету спрыгнул с птицы к обывателям. Его копьё пронзало их тела насквозь, словно не чувствовало никакой преграды. В одно мгновение всё вокруг залило кровью.
        - Чего ты ждал?!  - стряхивая ошмётки с наконечника оружия, спросил этот грёбанный псих.
        - А что я должен был сделать?
        - Сожги останки!
        Я подошёл к выпотрошенным телам и бросил несколько огненных стрел. Обыватели вспыхнули, словно облитые бензином. Запахло жаренным мясом.
        - У нас в мире и без демонов хватает забот.  - куда-то в сторону сказал Унчури.  - он нас видел, а это значит, что скоро тут будут Герои.
        - Он?
        - Шаман-крови, эти сосуды его проделки. Давай в седло.
        Всё происходящее: стрела, «канапе» от Унчури, привлекло внимания зверя. Он едва слышно прорычал в моём сознании. Взглянул на «ненависть», характеристика продолжала висеть на ста пятидесяти пунктах - «ярость». Как бы это не было затишьем перед бурей.
        Эти размышления скоротали ещё пару-тройку часов. Мы вышли на пригорок. Ниже расположился храм. Огромные вековые деревья скрывали под своими кронами, золотые уровни постройки, которая напоминала пирамиды древних Майя.
        - Красиво, но на дворец не похоже.
        - Аудиенция лишь предлог Тоганаша.
        - Вы обманули Азраиля?
        - Обман и недосказанность - разные вещи, но обе хорошо ему знакомые!  - сказал Унчури с явным презрением.
        Мы спускались, а по дороге, то тут, то там появлялся Викл. Характеристика позволяла ему взаимодействовать с окружающим миром. Мальчишка пользовался этим: срывал цветочки, ломал небольшие веточки и представлял себя воином.
        У самого входа в пирамиду Унчури достал очередной ключ - шестигранную каменную звезду. Несколько раз провернул её в замке, скрытом от чужих глаз зелёными листьями какого-то цветка, и дверь приоткрылась.
        - За мной.
        Я зашёл. Унчури вытащил из скобы на стене факел и протянул его мне. Он вспыхнул от «огненной стрелы», и тролль направился разжигать большую каменную чашу в центре зала.
        Наконец, золотой склеп наполнился тёплым светом. Запахло горелым маслом. Языки пламени играли на гранях огромных драгоценных камней, инкрустированных в стену. Атмосферно тут у них. Впереди, в боевых стойках, застыли несколько десятков золотых скульптур воинов. Идеально детализированные, с живыми гримасами лиц, они не могли не привлечь моего внимания. Я сделал несколько шагов в их сторону, чтобы получше рассмотреть, но Унчури резко отдёрнул меня за плечо:
        - Не стоит за неё заходить, если тебе дороги наши жизни.  - тролль копьём указал на ложбинку у моих ног, которая тянулась от чаши и разделяла зал на две части.  - Надо дождаться Тоганаша.
        Он уселся, скрестив под собой ноги, и закрыл глаза.
        - Ты давно знаком с Азраилем?  - устав от тишины уже через пару минут, я задал вопрос.
        Унчури несколько раз чавкнул и, не открывая глаз, всё же решил ответить:
        - С детства я слышал об архангелах, об их мощи. Непогрешимые, непобедимые правители Сил Света, карающие врагов праведным гневом.  - тут мои познания с троллем совпадали.  - Позже отец мне объяснил, что историю пишут победители, и рассказал то, что было известно лишь ему.
        Так и не подобравшись к ответу, Унчури на несколько секунд замолчал:
        - Пришли.
        Кто-то повернул ключ, и механизм отворил запертую троллем дверь. Сперва зашли пятеро воинов Героев и встали у стен. Дальше - несколько обывателей, которые прокричали что-то на местном, заставив Унчури тем самым преклонить колено.
        Вошёл Тоганаш. Он был на порядок крупнее остальных представителей своей расы. Настоящий исполин, мощное тело которого было полностью покрыто рунами. Одно из начертаний было живым - дерево на его груди теряло листья, а на их месте тут же возникали новые. Пара мощных белых бивней сантиметров на пятьдесят, не меньше, торчали из его пасти. А над его причёской, которая к затылку переходила в тугую косу, была надпись:

«Тоганаш»
        Выбранный повелитель мира Галклари.
        Повелитель зверей 65 уровня.
        - Добро пожаловать в Галклари, маг Одим.  - он подошёл ближе и медленно осмотрел меня с головы до ног. После махнул прислужникам рукой, чтобы те оставались на своих местах, и подошёл к нам.
        - Благодарю вас за приглашение.  - не зная, как пойдёт наш разговор, я выпалил первое, что пришло в голову.
        Повелитель немного погрел руки в языках пламени, играющих над чашей, а я в это время наблюдал, как на его щиколотках живут своей жизнью руны в виде корней. Они то и дело переплетались, дотягиваясь до колен и вновь спускаясь к ступням, расползались по полу.
        - Унчури, вставай, пойдёшь с нами.  - строго сказал Тоганаш и ступил за черту.
        Огонь из чаши перекинулся в ложбинки на полу и быстро побежал к стенам. Потом к потолку, и уже над нашими головами широкой полосой он устремился куда-то вглубь пирамиды, освещая нам путь.
        Только я и Унчури переступили пылающую черту, скульптуры двинулись с места. Пара «золотых» уже обнажили свои мечи и бросились в атаку. По сорок две тысячи здоровья на брата, точнее, на «золотого стража Галклари». Но только они подступили, медальон на шее правителя вспыхнул ярким светом, и твари, что секунду назад были готовы разорвать нас в клочья, замерли. Это представление продолжалось на протяжении всего пути до следующей залы. Золотые веки открывались в поисках противника, но уже через мгновение перед нами вновь стояла обыкновенная статуя.
        - Азраиль сказал, вы готовы расстаться с артефактом лишь за аудиенцию?
        Тоганаш остановился:
        - Чуть не забыл,  - он вытащил из инвентаря три кольца, протянул их мне и утвердительно добавил,  - ты пришёл за этим!
        Я был готов взять содержимое из его его ладони, но правитель сжал пальцы:
        - Выполни лишь одну мою просьбу, она ничего не будет тебе стоить.
        Я уже опустил руку, ожидая подвоха, но просьба и вправду оказалась простой:
        - Ты должен взять моего сына в Ищущие, дать ему кров в своём доме и отнестись к нему с должным уважением.
        С первыми пунктами проблем не было, но вот уважение на ровном месте не пойми к кому, да ещё и под своей крышей, такое себе занятие. Я только хотел спросить, кого мне нужно приютить, как одной фразой Унчури поставил всё на свои места.
        - Но отец…  - вскричал от удивления тролль, за всю дорогу не проронивший и слова.
        - Тихо.  - Тоганаш лишь бросил на сына взгляд, но этого было достаточно, чтобы тот замолчал на полуслове.
        - Не такая большая цена, за столь дорогой подарок.  - я мотнул головой в сторону колец.  - Согласен!
        - Впереди непростые времена. Кто-то из Галклари должен быть рядом с тобой.

«Кольцо скорости» добавлено в инвентарь.

«Кольцо выносливости» добавлено в инвентарь.

«Кольцо времени» добавлено в инвентарь.
        В вашем инвентаре находится комплект!
        - Аудиенция не моя идея,  - продолжил повелитель, подходя к единственной двери,  - я мог бы отдать артефакты и самому архангелу, но с тобой, Одим, изъявило желание повидаться самое дорогое, что здесь спрятано.
        В центре следующего зала, на золотом троне, в окружении десятков артефактов, сидел белоглазый Герой нулевого уровня.
        Глава 29. Сегодня и завтра
        Тоганаш закрыл дверь, оставляя меня наедине с белоглазым. Я не решился подходить, всматривался, пытаясь понять, кто или что сидит передо мной. Ни звания, ни класса у Героя не было.

«Профитерей»
        Уровень 0.
        Его рука пошевелилась и слегка поманила пальцем:
        - Подходи ближе, Одим, не бойся, ты для меня куда опаснее.  - прозвучал вполне обычный голос.
        - За эти две недели, мне кажется, я перестал воспринимать страх, как некое отдельное чувство. Ты пленник?
        - Ни в коем случае, я вечный гость Тоганаша, как он говорит, его сокровище. Ну, задай же этот вопрос!
        - Что с твоим уровнем?
        - Если вкратце: под самым небосводом мы завершали строительство башни, которая должна была увеличить количество Героев на Земле, как минимум вдвое. Но кто-то решил этого не допустить. Я присутствовал в момент, когда наша с тобой Земля оборвала связь с остальными мирами. Я был из числа немногих, кому эта идея была не по душе. Всех убили. А меня полумёртвого столкнули в уже иссякающий водоворот маны. Можешь назвать это ошибкой магии, но ведь она их не делает. Я её часть, с тех пор её потоки во мне. Я вижу, что происходит во всех мирах, и я видел тебя.
        Решив не ходить вокруг да около, я задал вопрос, который интересовал меня больше всего:
        - Раз ты видишь будущее? Что ждёт меня?
        - Нет, только настоящее, но в каждом закоулке каждого мира. Это позволяет делать выводы и предугадывать события. Попроси мальчишку ничего не трогать.  - он слегка повёл рукой, указывая на Викла, который уже тянулся к небольшому кинжалу на стене.  - Я должен был познакомиться с тобой лично, ведь то, что будет происходить дальше…  - он замолчал и, наконец, встал.
        Видимо решив меня получше рассмотреть, белоглазый подошёл ближе. Хотя из-за отсутствия зрачков вообще было сложно определить, смотрит он на меня или нет, будто я опять в школе на диктанте, а косоглазая Мария Андреевна держит в страхе весь «7А»:
        - Ты готов к тому, что произойдёт. Я вижу это. Мириады переплетённых событий, все они ведут к единственному мгновению завтрашнего дня.
        - Мне хватает Азраиля, давай хоть ты будешь говорить прямо! Что будет завтра? Я открою врата в свой мир и, наконец, восстановлю баланс?
        - Открыть врата,  - Профитерей едва поджал нижнюю губу, а брови дернулись вверх, кажется, это была его первая эмоция - разочарование, но на минималках.  - Азраиль же так тебе и не поведал.  - он выдержал паузу, обдумывая, стоит ли ему продолжать.  - Для открытия портала нужно пять вещей из комплекта. Добавь к своим кольцам и ожерелью «Пояс забытых стихий» и ты начнёшь чувствовать магию, тебя будет переполнять та первородная мана, вихри которой сковывают врата. С четвёртым предметом Герой получает возможность проходить запечатанные врата в одиночку. Пятый предмет - возрождать разрушенные врата. И, лишь собрав комплект из шести реликвий, Герой будет подобен богам и сможет создавать порталы в любой из миров.
        Надеясь, что о богах он сказал лишь для того, чтобы приукрасить, я спросил о другом:
        - И все эти реликвии уже у Азраиля?
        Белоглазый опять задумался. На этот раз повисшая тишина затянулась. Даже Викл, который горящими глазами рассматривал предметы в комнате, уставился на нас.
        - Разве боги позволят владеть каким-то Героям столь мощным орудием. Один из предметов комплекта боги либо уничтожили, либо надёжно спрятали, я не вижу его. А об остальном Азраиль поведает тебе сам. За то время, что ты потратил на меня, Заречье окутала тьма, Пустоши готовы сдать позиции, завтра к обеду орды демонов ворвутся в Аурлон, тебе надо спешить.
        От фразы, что пало заречье пересохло в горле, там сейчас Алиса с ребятами.
        - Что с…
        - Азраиль лично пришёл за ними. Эти ребята ценны для тебя, а значит и для него. Все они живы. А тебе следует торопиться увидься с Алисой, поговорить с Браво.  - Белоглазый медленно подошёл к двери и как-то нехотя попрощался.
        - Мы ещё увидимся?
        - Я буду на это надеяться.
        За дверью, судя по виду Унчури, для него состоялся не самый приятный разговор. Тоганаш попрощался с «сокровищем», и мы отправились наружу. Коридоры прошли по той же схеме. Золотая стража рвалась растерзать гостей, но, приближаясь к амулету, замирала.
        - О чём тебе поведал Профитерей?  - будто вскользь спросил Тоганаш, но горящие глаза его выдавали.
        - Белоглазый просил, чтобы разговор остался между нами. Думаю, он достоин того, чтобы я выполнил его просьбу.  - я постарался выкрутиться, и это получилось.
        Тоганашу мой ответ явно не понравился, он заговорил лишь у выхода из пирамиды, и то, это было напоминание того, что я должен взять Унчури в Ищущие. И, дабы не затягивать этот неприятный для тролля момент, я забрался в интерфейс.
        - Ты рад, отец?!
        Тоганаш выдохнул и, словно не замечая тон рассерженного сына, спокойно кивнул ему в ответ. Унчури ударил копьём по каменному полу и, оттолкнув одного из охранников, покинул пирамиду.
        Я преклонил голову в знак уважения местному владыке и поспешил вслед за новоиспеченным ищущим. Он уже ожидал меня верхом, и только я показался, махнул рукой и умчал в джунгли.
        - Твою же мать, ну и семейка!  - выругался, забираясь на Спасительницу.
        Только пирамида скрылась за зелёной стеной местной флоры, Унчури сбавил ходу. Теперь он не торопился, а я не отставал. Наконец появилось время рассмотреть подарочки получше.

«Кольцо выносливости»

+20 % выносливости.
        Вещь из комплекта 1/3.
        Впрочем, чего и следовало ожидать из названия. Подумал, что магу от неё ни горячо, ни холодно, но быстро одумался - лишний жирок мне не помешает.

«Кольцо скорости»
        Скорость произношения боевых заклинаний увеличена на 5 %.
        Вещь из комплекта 2/3.
        А вот это недурно. Пол секунды тут, парочку там, и в итоге, я на шаг впереди. Оба кольца сели на пальцы. Осталось последнее.

«Кольцо времени»

+10 % основной характеристике.
        Вещь из комплекта 3/3.
        Вы собрали комплект «Петля времени».
        Наделённый силой магии вы с большой вероятностью можете увернуться от критического удара.

+5 к процентным показателям колец.
        Лошадь монотонно хлюпала копытом по грязи, а я, устав разглядывать обновки, думал над словами Профитерея. Боги? Какие к чёрту боги? Их мне ещё не хватало.
        Видимо мы оба были погружены в свои мысли, потому что никто из нас не заметил подступившего противника. Стрела попала в спину. Именно стрела, в этом я уже начал разбираться. Наконечник уткнулся в самый низ лопатки, и я не удержался в седле. Не знаю, скорей всего это было от неожиданности, потому что я не успел даже испугаться. Но в грязь упал уже Зверь!
        Ненависть +150.
        Боль отступила, он вновь взял всё на себя. Мне оставалось лишь наблюдать. «Огненный щит» плюс несколько огненных шаров ударили обидчика и откинули к стволу дерева. Дальше произошло самое необычное, чем пользовался Зверь. Я исчез и материализовался вплотную к обидчику. Схватил его за голову раскаленными руками. Тролль двадцать четвёртого уровня кричал, пытался оттолкнуть зверя, но ничего не вышло.
        - 500 веры.

+870 опыта.
        Дальше лишились своих жизней пара троллей, которые накинулись на Унчури. Зверь материализовался возле них, оттолкнул ищущего так, что тот отлетел метров на пять, а потом вцепился в горла противников. От обжигающего прикосновения кожа на их шеях зашипела, полосы здоровья медленно поползли вниз. Я даже успел удивиться, что так слабо, но в этот момент Зверь посмотрел в небо. Прямо над нами, уже вовсю раскрыв свою черную пасть, повис портал.
        За мгновение до того, как метеорит рухнул, Зверь исчез и вновь возник возле Унчури.
        - Стоп, стоп, стоп!  - я попытался взять себя в руки, прекрасно понимая, что задумал Зверь, а значит, и я.
        - Одим?  - Унчури настороженно посмотрел на меня и медленно перехватил копьё поудобнее.
        Такое говорить неправильно, но кто-то так вовремя всадил мне в бедро дротик и дал от нас деру.
        На вас действует «Отравление Гхали».
        Скорость передвижения -30 %.
        Выносливость - 25 %.
        Время действия: эффект сохраняется, пока здоровье жертвы более 40 %.
        - Одим, выпей, это поможет!  - Унчури протянул склянку с зелёной жижей.
        Но Зверь нашёл собственный выход. Раздался лёгкий хлопок. Как это уже бывало, мое тело вспыхнуло. Но на этот раз эффект был другим, я сжигал самого себя. Точнее, нас сжигал Зверь, до момента, пока здоровье не опустилось до сорока процентов.
        Интерфейс оповестил, что действие яда окончено. Моя голова повернулась, в поисках поганца, который так с нами поступил. Метрах в трехстах что-то едва заметно мелькнуло, но этого хватило, чтобы в следующее мгновение Зверь схватил эту тварь за ворот.
        - 500 веры.

+650 опыта.
        Я стоял в зарослях джунглей и старался взять себя под контроль. В этот раз было сложнее. Мне потребовался час, чтобы вновь вернуть тело, хотя характеристика продолжала висеть на ста пятидесяти пунктах. Всё это время Унчури следовал за мной, но держался на расстоянии. А когда я повернулся и пошёл к нему, тот выставил копьё и встал в боевую стойку.
        - Всё нормально, мы потеряли много времени,  - я свистнул, как мог, чтобы подозвать лошадь,  - выдвигаемся!
        - Чувствую, я не буду скучать, находясь рядом с тобой!  - тролль рассмеялся.
        Я сделал вид, что не понимаю о чём он, и запрыгнул в седло. Оставшийся путь к вратам прошли спокойно. Унчури изредка оборачивался - проверял, всё ли порядке. А я думал, как мне быть с самим собой. Строить в голове клетку, как это делал Дин для Михаила в сериале сверхъестественное, некий вольер для зверя - идея глупая, что-то мне подсказывает, что потом и я сам могу в ней оказаться. Но оставлять всё как есть - нельзя.
        Хоть это и были не единственные, а тем более, не центральные врата, ведущие из Галклари в Мир, сейчас тут было оживлённо. Часть охраны с противоположной стороны перешла сюда, сновали разномастные Герои, начиналась торговля.
        - Не успели!  - глухо прорычал Унчури.  - Теперь спокойно не получится.
        Причина его недовольства была ясна, возле водоворота маны стояло шестеро Героев-дварфов.
        - Давай теперь ты за мной.  - я отодвинул тролля, вышел вперёд и ускорил шаг.
        - Здесь нельзя давать бой, охрана не сделает исключения даже для меня.
        Раздался рык, который был слышен только мне. Зверь явно усмехнулся над словами Унчури, но характеристика не дрогнула. В этот же момент из врат появился Дэргрей, а за ним - пара десятков Героев в белых балахонах.
        - А вот и он! Одим, я тебя заждался!  - скидывая красный капюшон, он посмотрел на моего спутника.  - Да в какой кампании, а папа знает с кем шляется его сынок?
        Фанатики, будто бойцы омона на демонстрациях, растолкали толпу между нами, создавая зелёную буферную зону. Я взглянул на Унчури, и пошёл навстречу старому знакомому.
        - Твою же мать. Что происходит?  - я спросил, не понимая, радоваться мне, или на горизонте появилась проблема посерьёзнее.
        - Ты веришь в конец света, друг мой?
        - Хватит!  - , я приблизился вплотную.  - Оставь свои сказки для ордена, в чём дело?
        - Мы покинули Красные пустоши.  - шёпотом произнёс Дэргрей.  - Теперь там царствует тьма. Мои воины у Аурлона, Азраиль приказал забрать тебя.
        - Всё нормально,  - я обратился к Унчури, разводя руками,  - это друзья.
        По другую сторону от Галклари я забрался в седло уже знакомого «Совуха долины Аунт». Дэргрей дал команду взлетать, и в воздух поднялась огромная стая, не меньше тридцати крылатых существ. Унчури летел рядом. Странствуя со мной, фиолетовая пташка успела соскучиться по небу. И теперь её звонкий клёкот разносился на всю округу.
        На мгновение я забыл про зверя, про Профитерея и Азраиля и наслаждался полётом. Именно на мгновение. Потом в воздухе отчётливо запахло гарью. А то, что я увидел дальше, не на шутку пугало своим масштабом. Сначала черный дым был тонким поясом на горизонте, разделяющим небо от земли, но чем ближе мы подлетали, тем ужаснее становилась картина.
        Стая летела к Аурлону. Сейчас он не блистал под солнцем, а стоял мёртвым каменным исполином, предчувствуя своё неминуемое падение. Миникарта вспыхнула, сигнализируя об открытии новой территории.
        Совух проскочил между двумя шпилями, едва не задев крыльями, и приземлился на одну из небольших площадок верхнего яруса замка. Здесь меня уже ожидал архангел с наставником.
        - Ты задержался, Одим,  - холодно произнёс Азраиль и, уже отворачиваясь в сторону галереи, которая вела в донжон, продолжил,  - следуй за мной.
        - Здравствуй,  - в отличии от пернатого, Гаспер хоть поздоровался,  - позволь, я провожу Унчури к твоим друзьям?
        - Где они?
        - В моей комнате. И не считая того, что Альдэ без спроса хватает с полок мои книги и артефакты, всё в полном порядке. Сейчас тебе стоит торопиться за Азраилем.  - старик махнул рукой в сторону коридора.
        - Иди, скоро увидимся.  - кивнул Унчури, давая понять, что всё хорошо.
        Войдя в галерею, я ненадолго отвлёкся - отсюда в объятиях леса виднелся совсем крохотный замок Ищущих, мой замок. Если падёт Аурлон, следующим будет… Думать об этом я не хотел, использовал оба «скачка» и без труда догнал архангела:
        - Куда мы?
        - На совет.  - он бросил взгляд на кольца и слегка улыбнулся.
        - Устраиваешь смотрины?
        - Нет, я даю им единственный шанс на спасение.  - резко ответил Азраиль явно, не желая беседовать.
        Галерея закончилась, точнее вывела нас в огромный круглый зал, в котором царил полумрак. Пара десятков колонн удерживали потолок, а вдоль стены по всему радиусу тянулась винтовая лестница. Сверху доносился бурный, очень эмоциональный разговор, в котором я несколько раз отчётливо услышал своё имя.
        Наконец, мы поднялись. В центре за столом сидели семеро архангелов. Их одеяния были подобны тем, что носил Азраиль. Пылающими синими глазами они наблюдали, как перед ними на карте Мира, одна за другой, рассыпались фигуры ангелов, оставляя после себя белую пыль.
        - Брат мой, так это и есть тот самый юноша.  - как подсказал интерфейс, заговорил Гравиол.  - Ну что же, Одим, подойди ко мне.  - даже не посмотрев на меня, сказал пернатый.
        Он протянул руку, приглашая к одному из шести постаментов. Пять из них пустовали, а над последним в воздухе парил артефакт, та самая реликвия - «Пояс забытых стихий».
        - Надеюсь, ты прав, Азраиль. Но это не значит, что тебе не придётся отвечать за свои действия перед советом!  - ударив по столу, вскричала Алкалея.
        Да, среди них была женщина, и, судя по её характеру, она здесь была совсем не для отвода глаз движения фемен.
        - Сестра,  - злобно рассмеялся Азраиль,  - я лишь даю вам шанс продолжить бездарно править и дальше!
        Если ему на лицо нанести белый грим с красной улыбкой, то получился бы настоящий Джокер. Алкалея поднялась, швырнула из-под себя увесистое кресло и достала из инвентаря длинное литое серебряное копьё.
        - Я сказал хватит!  - крик Гравиола, к которому я успел подойти, был настолько невыносим, что мне пришлось закрыть уши ладонями.  - Мы уже всё решили.
        Браслет на его запястье залился ярким светом. В несколько движений руки архангел создал перед пьедесталом руну. Начертания исчезли. Пояс упал.
        - Забирай.

«Пояс забытых стихий» добавлен в инвентарь.
        В вашем инвентаре находится часть комплекта!
        - Тогда, пусть сейчас же отправляется на поле битвы!  - не унималась Алкалея, но теперь остальные её поддержали.
        - Мне надо встретится с друзьями.  - я произнёс немного растерянно, наблюдая, как в интерфейсе исчезают строки. И тут понял - проблемы индейцев шерифа не волнуют - на фразу человечка никто не обратил внимания.
        - И вправду, не теряй времени, Азраиль, отправляй мальчишку.  - подхватывая общее настроение, произнёс ещё один пернатый.
        Но тот лишь отмахнулся:
        - Одим сказал, что ему нужно встретится с друзьями! Пойдём,  - он позвал меня за собой, а его губы вновь растянулись в нервной улыбке,  - больше они нам не нужны.
        От его вида и слов, по моему телу пробежали мурашки. Я использовал откатившийся «скачок», чтобы быстрее проскочить стол, за которым вот-вот могла взорваться Алкалея.
        По винтовой лестнице мы прошли ярус с колоннами и продолжили спускаться. На следующем было несколько дверей, возле одной из них нас уже ожидал Гаспер.
        - Когда я получу остальные артефакты? Профитерей говорил, что для открытия врат нужно четыре реликвии.
        Мой вопрос неожиданно повлиял на архангела, нервная улыбка скользнула в последний раз, и сменилась злобной гримасой:
        - Тебе хватит часа на встречу с друзьями?  - на это я несколько раз положительно кивнул.  - Тогда иди с ним, я приду за тобой позже, тогда и поговорим.
        Оставив меня с Гаспером, он продолжил спускаться вниз донжона. Старик молча проводил меня до своей комнаты. Открыл запертую дверь, и судя по шуму из-за неё, он хотел уберечь окружающих от Альдэ. Я не успел переступить порог, как меня осыпала россыпь заклинаний.
        На вас действует «Исцеление».

+5 % здоровья в секунду.
        Время действия 3 секунды.
        На вас действует «Святой доспех».
        Блокирование прямого урона (250/250).
        И ещё несколько ярких вспышек, восстанавливающих по сотне здоровья за раз.
        - Чувак, лови!
        Подошла Алиса, после недолгих объятий она нахмурила лицо и подняла мои руки:
        - Я думала, в ювелирный вместе пойдём.
        - Это подарок одного необычного Героя,  - я выдал на полном серьёзе и, поняв, что сморозил чушь, рассмеялся.
        Лёгкая, едва заметная золотистая пелена «святого доспеха» окружала каждого в комнате. Потратив на меня последки маны, Альдэ, наконец, успокоился. А Гаспер направился к столу, возле которого его ждал совсем юный помощник. Санио, маг первого уровня - тот самый мальчишка, которого я около школы магии направил мучать вопросами наставника. Узнав меня, паренёк улыбнулся и робко махнул рукой. Я показал ему большой палец, и, усевшись напротив Патриса, спросил:
        - Как у вас прошло?
        Магу ещё было сложно переключиться на то, что теперь надо отчитываться передо мной. Он покачал головой, о чём-то подумал и сухо отрапортовал данные. Браво и Отис подросли на три уровня, Альдэ с Алисой - на шесть, и каждый получил по три с небольшим тысячи веры. Как только у Заречья стало жарко, Азраиль всех переправил в Аурлон. Где в закрытой комнате Гаспера они сидят уже пару часов.
        - Молодежь друида вызвались помочь со сбором ингредиентов для задания Ариехонта, поэтому дома проблем тоже нет.  - подхватила рассказ Браво.  - Мишель и Ульграф пока там.
        - Ты то как? Спокойно сгонял?  - посторонив Отиса к столу, пробрался расстроенный Альдэ и сел рядом.
        Этот вопрос вызвал у тролля, который продолжал держаться особняком в этой компашке, приступ смеха.
        - На десяток троллей крови стало меньше.
        Я отмахнулся от него и достал из инвентаря пояс.
        - Кольца получил в Галкалари, мире Унчури, а это с барского плеча сейчас отдали пернатые.
        Пока я говорил, широкий тряпичный пояс с железной овальной застёжкой начал меняться прямо в моих руках. Нити, которыми были вышиты узоры, изображающие стихии земли, воды и воздуха начали выгорать, оставляя одну единственную имеющую для меня смысл - огонь! Я непонимающе уставился на Гаспера, который в этот момент отвлёкся от бумаг и вместе с Санио наблюдал за трансформацией.
        - Реликвия изменилась, почувствовав класс и направление Героя, я читал об этом.  - сказал наставник и снова уткнулся в стол.
        Я перешёл в интерфейс и заменил подаренный Отисом артефакт.

«Пояс забытых стихий»

+30 % основной характеристики.

+20 % к урону классовыми заклинаниями.
        Бляшка защёлкнулась, на мгновение вспыхнула, после чего на ней появился небольшой пылающий кристалл.
        Вы собрали первые реликвии «Дара богов» 3/6.
        Полоску маны в интерфейсе залихорадило. Она была готова вырваться за пределы. Не сто сорок шесть процентов, я все-таки человек не партийный, но несколько подряд прочтённых заклинаний огненного шара не смогли понизить магический ресурс.
        - Твою же мать. Мана не тратится - просто не успевает!
        - Имба, чувак, дай примерить, мне бы только восстановиться.
        - Нет!  - в один голос крикнули все собравшиеся и рассмеялись.
        - Гаспер, что с остальными артефактами? Они у Азраиля?
        Санио оживился, словно хотел что-то мне ответить, но наставник его опередил:
        - Всё идёт согласно плану.  - бросил он, и, взяв малого за руку, поспешил покинуть комнату.
        Дверь закрылась. Щёлкнул затвор. Ребята поменялись в лицах, беззаботное веселье бесследно исчезло.
        - Здесь творится какой-то бред!  - чётко, холодно, как умеет наша несостоявшаяся фсбшница, сказала Браво.  - В Аурлоне не осталось практически ни одного ангела и, чтобы ты понимал, на передовой их тоже можно пересчитать по пальцам.
        Только сейчас я осознал, что в коридорах замка не встретил ни одного пернатого.
        - Я расспросил своих в Заречье,  - Патрис вступил и растеряно продолжил,  - и, если все сложить - это похоже на отступление.  - маг помотал головой, сам не веря в сказанное.
        - Чувак, что происходит?
        Я подошёл к окну, над чёрной дымкой, километрах в пяти отсюда, кружили крылатые твари сил тьмы. Там даже в воздухе шёл бой.
        - Сегодня к обеду эти полчища будут у стен замка и этого не изменить. Герои, которых отправили туда на верную смерть, лишь оттягивают неизбежное. Держимся вместе, в случае чего - встречаемся в замке Ищущих.
        Вкратце рассказав о встрече с Профитереем, я сел обратно за стол и подумал, как же сейчас не хватает Ульграфа. Он бы точно предложил грубый топорный, но всё-таки действенный план. Девчонки обсуждали свои тактические ошибки в ведении боя у Заречья, Альдэ уплетал кусок жаренной ножки собственного приготовления. Как он объяснил - это новый рецепт, и теперь еда не только восстанавливает здоровье, но и даёт небольшой плюс к характеристикам. Я обнял Алису и молча думал о часе «икс». Скоро полдень…
        Прошло чуть больше часа, до момента, когда щёлкнул затвор и открылась дверь. Наконец, вошёл Азраиль:
        - Подготовка завершена. Отправляйся к центральным воротам, там тебя ожидает отряд. Вы примите бой у внешних стен замка. Гаспер за дверью, он тебя проводит.
        - Какая подготовка? Какие ворота? Мой отряд в сборе, разве не для этого ты отправлял их в Заречье?! И где среди обороны замка все ангелы?!  - меня разрывало от злости и непонимания. Хоть ненависть давно упала до нуля, в этот момент из-за спины я отчётливо слышал тихий рык зверя.
        - На линию фронта отправлен гонец, и скоро поток отступающих хлынет в Аурлон. Ваша задача - остановить первую волну демонов, которая будет разрывать им спины. После чего отойдёте во внутренний двор, и там мы дадим решающий бой. Тут то ты и объединишься с друзьями, а пока им лучше расположиться ближе к донжону.  - твёрдо, вбивая в меня каждое слово, произнёс архангел.
        Ребята молча смотрели, ожидая моего решения. А я понимал, что всё это время в Мире выбор для меня был лишь условностью. Падёт Аурлон - падёт замок Ищущих. Выбор - отсутствие выбора. Ещё и этот лёгкий мандраж от слов Профитерея, что сегодня всё решится, путал мысли.
        - Сделаем, как он говорит.
        Я присел на корточки перед Алисой. Посмотрел в её зелёные глаза. Прошептал, что все будет хорошо и нежно поцеловал, пытаясь скрыть, что сам не верю в сказанное. Альдэ взялся бубнить, что не хочет тут чилить, но его невнятные слова я оставил без внимания.
        - Ни пуха.  - сказала напоследок Браво и как-то нервно погладила по плечу.
        Азраиль вышел со мной, передал меня в руки Гаспера и быстро исчез в лабиринте коридоров. Мини карта усердно рисовала новые маршруты замка. Холодного, полупустого, мёртвого.
        - Гаспер, что насчёт реликвии, мне нужно ещё две, чтобы у нас всё получилось.
        - Обязательно будут, Азраиль знает, где они.  - поняв, что ляпнул что-то не то, наставник ускорил шаг.
        - А ты, Гаспер, ты знаешь где они?!
        Старика явно терзали сомнения. Он резко остановился, будто хотел о что-то сказать, но передумал. Санио, который следовал за ним по пятам, словно тень, нервно ковырял заусенцы на маленьких пальчиках. Он не мог скрывать эмоции так, как это делал наставник. Он переживал, что не может рассказать что-то важное магу. Тому, кто хоть как-то помог, когда остальным не было до него дела.
        Внешний двор уже вовсю кишил Героями. Не меньше тысячи: тролли, эльфы, орки, гномы и все воины Сил Света. Конечно, я привлёк внимание дварфов, но те лишь одарили меня презрительными взглядами. Мы прошли внутренние ворота, небольшой подъёмный мост надо рвом, и, наконец, спустились с горки к внешним стенам. Здесь, судя по всему, собиралась элита. Пара десятков Героев, уровень которых был не ниже шестидесятого, готовились принимать гостей. Во главе стоял небольшой отряд из пяти орков. Гаспер обратился к одному из них:
        - Этого мага возьмёте к себе.
        Зеленокожий бугай оперся на массивный щит, осмотрел меня и злобно рыкнул, что людям в его отряде не место.
        - Орк, это приказ Азраиля!  - наставник поймал на себе мой взгляд и тут же отвернулся.
        - До скорой встречи, Гаспер!  - я крикнул вслед уходящему седовласому магу, но тот никак не отреагировал.
        Все, кто тут собрался, были наслышаны и об убийстве Мульцибера и о похождениях в мире Иск’Аальт. Но я оставался человеком. Тем, из-за кого они сейчас рискуют своими жизнями, теряют друзей и близких.
        Минут через тридцать к нам присоединилось ещё около десятка троллей. После чего Гурзон, с которым разговаривал наставник, скомандовал отрядам выходить. Мы прошли сквозь приоткрытые ворота.
        Впереди надвигалась тьма. Ветер игрался принесёнными оттуда хлопьями пепла. Навстречу надежде на спасение, неслись Герои. Несколько сотен, те немногие, что успели дожить до отступления.
        - Одим,  - ко мне обратился один из троллей, протягивая бережно сложенный лист бумаги,  - возьми, детёныш в Аурлоне попросил передать это тебе.

«Записка» добавлена в инвентарь.
        - Завяжем бой, уничтожим первую волну и постараемся успеть вернуться в замок. Приготовились!  - прокричал Гурзон и опустил забрало в появившемся на его голове рогатом шлеме. В это же мгновение он сел на спину призванного ездового животного, которое отдалённо напоминало бегемота, покрытого железными пластинами.
        Его примеру последовали остальные. Когда я забрался в седло Спасительницы, над головой уже пролетел первый отступающий Герой.
        Я сжал в свободной руке появившийся посох. Набросил на себя «огненный щит». Быстро забрался в инвентарь и открыл записку. На ней кривыми печатными буквами было написано:

«4 у нас на земле 5 в другом зарытом мире, 6 он сказал не верит что уничтожена богами. это точно я сам случайно слышал Азраиля а Гаспер не верит мне»
        Пальцы рук слегка онемели, а по спине прошёл неприятный холодок. Что происходит? В этот момент Гурзон поднял вверх двусторонний топор, а между нашими рядами уже вовсю неслись полуживые воины Сил Света.
        - Вперёд!  - зеленокожий направил орудие в сторону приближающегося противника.
        Я замешкался. Посмотрел в сторону ворот, за что получил несколько толчков изнутри. Зверь чувствовал предстоящий бой и явно не собирался отступать. Я потеряно ударил стременами и поскакал прямиком во тьму.
        Небо мерцало нитями молний, заставляя летающих тварей возвращаться на землю. Наши отряды спешились, и две силы ударились друг в друга. Вспышки магии разума. Жар от огня. Ледяной дождь. Горящие стрелы. Предсмертные вопли. Всё смешалось в одну ужасную, но очень яркую картину. Буквально железной стеной выстроились танки, стараясь не пропустить к нам ни одной твари. Но долго сдерживать наступающую толпу было сложно. Я бросил метеор, использовал посох, бросил следующий. Прямо над моей головой пролетело покрытое копотью копьё и вонзилось в предплечья шамана позади. Тот взвыл от боли брызжа слюной, но быстро взял себя в руки и одним резким движением выдернул чёрное древко. По его груди хлынула кровь. Я повернул голову, как раз в тот момент, когда одна из прорвавшихся тварей бежала прямо на меня. Это был изуродованный чёрной жижей эльф. Я опешил и все, что смог сделать, это откинуть его посохом. Я бы никогда не узнал в нем обывателя мира Айральд, если бы едва не успевшее догнить острое ухо. Интерфейс же показывал над ним лишь чуть заметную серую полосу жизни.
        - Чего ты ждёшь?  - спросил подскочивший гном и всадил в тело рухнувшего противника обледеневшее лезвие своего мачете.
        Ненависть +100.
        Проскочив агрессию, характеристика сразу поднялась до ярости. Зверь зашевелился активнее. Да, без него всё могущество огненной стихии показать теперь было невозможно, но отдавать ему управление я пока был не готов.
        Среди заражённых обывателей и зверей, мелькали бесы и черти, погонщики и гончие, но все это было лишь пушечное мясом. Потом показались они.
        - Павшие, отходим!
        Я обернулся на крик. Тролль-друид запустил в небо яркий белый шар, освещающий участок территории метрах в пятистах от нас. Там в окружении рогатых демонов рвались в бой Герои, чья вера давно упала в минус.
        - Отступаем!
        Шаг. Ещё шаг. Практически синхронно, спиной отряды попятились назад. Развернуться и бежать мы не могли. Я откидывался огненными стрелами, лишь изредка останавливаясь, чтобы бросить огненный шар или глыбу. На большее времени не было. По ощущениям, павшие нагонят нас намного раньше, чем мы подберёмся к стенам Аурлона.
        Всё слишком быстро! В суматохе боя Я не успевал сообразить, что происходит. Играя по чужим правилам, было сложно увидеть общую картину. Детские каракули, которые Санио старательно выводил, всплывали в моей голове.
        Павшие нагнали нас, когда до стены было не больше пары десятков метров. По ногам ударила чёрная густая дымка, которая, растекаясь, тянулась к Аурлону. Зверь изо всех забил в запертую дверь в моём сознании.
        Ненависть +250.
        Вы достигли «Берсерка».
        Павший-дварф с прогнившим лицом и потерянной челюстью, ещё больше раздутый и переполненный чёрной жижей, ударил молотом в щит Гурзона. Орк проскользил назад около метра, но не упал. Дымка быстро поднималась с земли и перерастала в туман.
        - Вот мы и снова встретились!  - прямо над ухом раздался противный голос.
        От неожиданности я отмахнулся посохом. Орудие ударилось о невидимую преграду и остановилось.
        - Разве так встречают старых знакомых?
        - Убийцы уже тут!  - прокричал возле меня маг с направлением разум, но только он начал создавать руну, по его шее скользнул кинжал, а со спины накинулась пара теней.
        Тяжеловесам из нашего отряда пришлось рассредоточится, чтобы стянуть убийц на себя.
        - Ты не рад мне?  - наконец прямо передо мной появился ублюдок Вомвист, который издевался над нами по дороге в Заречье.
        Помпа в моей груди заработала на максимальных оборотах. Виски сдавило. Голова была готова лопнуть.
        - Ворота закрыты!  - раздался крик позади.
        После этих слов даже самых стойких воинов взяла паника. С недоумением Герои оглядывались назад.
        - Что это у вас творится?  - рога скривил лицо и поднял голову, смотря на стену за моей спиной.
        С изголовья моего посоха сорвалась огненная глыба. Но рогу прикрыла выпрыгнувшая саблезубая тварь, которая до этого стелилась в дымке.
        - Ну хватит тебе, Одим, нормально же общались!  - произнёс Вомвист, стряхивая потроха с жилета и, не отрывая взгляда от Аурлона.  - Друг, там подругу твою вывели!  - убийца прищурился и поднял брови.
        Не доверяя роге, я медленно обернулся. На стене замка стояло несколько десятков, может даже сотня жриц. Ветер на высоте трепал их волосы и белые платья. А ладони на выставленных вперёд руках были сосредоточением золотого свечения, сквозь которое не мог пробиться чёрный туман.
        В центре, на крыше надворотной башни стоял Азраиль. Его левая рука сдавливала горло Алисы. Правая - держа рукоять полуторного меча, упиралась в гарду расправленных белых крыльев.
        Ненависть +350.
        Вы достигли «Берсерка».
        Наносимый урон увеличен на 200 %.
        Получаемый урон увеличен на 150 %.
        Урон от огня уменьшен на 50 %.
        - Азраиль, нет, нет, нет.  - я прошептал, едва шевеля губами.
        Архангел взглянул на меня и, не церемонясь, вонзил меч в грудь Алисы. Тело вздрогнуло и навсегда исчезло.
        Я опустил руки, не веря в происходящее, и был готов рухнуть на землю, как в этот момент почувствовал на плече прикосновение зверя. Уже не спрашивая, он отодвинул меня в сторону.
        Ненависть +500.

«Разорви его. Разорви эту мразь. Испепели их всех!» - я кричал у себя в голове в надежде, что зверь поймёт.
        Посох вернулся в инвентарь, а мы на секунду исчезли из Мира. Чёрная завеса - перемещение. Перед открывшимися глазами я надеялся увидеть Азраиля. Но мы переместились лишь до стены. То самое свечение, которое вырывалось из рук жриц, не давало пройти дальше. Барьер не преодолеть. Зверь ударил кулаками по нему и взревел. Стена огня поднялась ввысь, но на защите это никак не отразилось.
        Я изо всех сил кричал в сознании, чтобы Зверь уничтожил их всех. И, кажется, он меня слышал. Над вратами разверзлось небо, но чёрный портал схлопнулся так и не обрушив метеор.
        В спину всадили кинжал. Здоровье рухнуло к семидесяти процентам. Я обернулся. Противник скрылся в чёрной дымке. Больше половины Героев из отряда Гурзона уже не было в живых. Оставшихся твари преисподней рвали на куски. «Нет, не надо обращать на это внимания, прошу тебя!». Зверь взревел ещё раз и всем телом ударился в преграду. Ничего. В предплечье, а после, разорвав голень, нас пронзили несколько копий.
        Ненависть +800.
        Ненависть +1000.
        Вы достигли «Одержимости зверем».
        Доступно восстановление здоровья и маны за счёт дополнительной характеристики. Возвращение контроля недоступно 11ч59 м.
        Ненависть +1400.
        Нервно сопя, Зверь повернулся. Кожа на моём лице начала трескаться и разрываться, выпуская наружу языки пламени. Мои руки устремились к небу. Около тридцати чёрных порталов сотрясли небосвод, с моих ладоней к ним потянулись огненные нити. Зверь дёрнул за них, призывая огненных элементалей, и помчался в толпу демонов.
        Я молил его остановиться, молил развернуться, но мы уходили всё дальше от стен замка. Чёрный туман вспыхнул, погрузив огромную территорию в яростное пламя, от которого не могли спастись даже Герои. Гурзон сгорел последним.
        Перемещение, ещё одно, и ещё. Дима Одимов опустил руки и сел в дальний уголок своего сознания, наблюдая, как в интерфейсе проскальзывают строки об очередном убийстве, о поднятии веры, новом уровне. Как очередной набросившийся демон сгорает дотла. Вновь чёрная полотно - теперь замок едва можно было рассмотреть на горизонте. Таланты «зажигалки» и «пиромана» срабатывали в ста процентах случаях… Зверь упивался смертями.
        Очередной скачок затянулся. Я поднялся в пустоте. Кромешная тьма, в которой, как мне показалось, прошла вечность. И ничего. Ни рыка. Ни демонов. Ни Мира. Ни интерфейса. Ничего не было.
        - Фёдор Михалыч, а кто мне платить-то за них будет?!  - возле меня раздался пожилой и, надо сказать, неприятный, раздражённый голос.
        - Софья Родионовна,  - проговаривая по слогам, ответил мужчина,  - вы терпели пять дней, потерпите ещё два. Прекрасно знаете, что у нас тут целая делегация сует повсюду свой нос и следит за каждым шагом.
        Мужчина вышел, а бабка вслед пробубнила:
        - Сучок! Быстрее бы вы, голубчики, либо туда, либо уже сюда!
        Я попытался открыть глаза, но не смог раскрыть веки. Вздох оборвался на середине -
        в сдавленных рёбрах, что-то неприятно прохрустело. Меня бросило в жар и начало лихорадить.
        - Аааааа…  - я постарался закричать, но это больше походило на всхлип.
        - Услышал что ли? Выбрал сюда. Батюшки, очухался! Очухался, Фёдор Михайлович.
        Судя по топоту, обратно он вернулся уже не один. Кто-то растёр бедро и поставил укол. Стало немного легче…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к