Сохранить как или
 ШРИФТ 
Колонизация Иван Владимирович Магазинников


        Обновление от 23.09.
        После закрытия игры "Боевые Роботы Конклава", два друга решают подыскать себе новый виртуальный проект, "чтобы тоже фантастика про роботов". Их выбор — новая игра от "Виртукома" под названием "Колонизация". Миллионы игроков со всего мира отправляются в виртуальную модель нашей вселенной, чтобы осваивать неизведанные планеты с помощью недавно открытой технологии нулевого прокола.
        Новая игра предлагает занятия на любой вкус: исследование новых планет, добыча полезных ископаемых на астероидах, космические баталии, и даже война с представителями враждебных цивилизаций, если таковые будут найдены.

        Иван Магазинников
        Колонизация (Литрпг)

        ЧАСТЬ 1. ПЛАНЕТА

        Глава 1. Навстречу приключениям

        Уши привычно заложило, а полуторакратная сила тяжести слегка придавила меня к земле. Яркий свет ударил по глазам — белый кварцевый песок, покрывавший все вокруг, насколько можно было окинуть невооруженным взглядом, словно светился, отражая лучи беспощадного солнца. Точнее, зависшее в зените светило называлось Хромус Т4, но мне было привычнее думать о нем как о солнце. Интересно, а где моя родная звезда, в какой стороне? И видна ли она отсюда?
        Внимание! Планета условно пригодна для жизни. Повышенное содержание хлора и хлор-соединений в атмосфере.
        Агрессивность атмосферной среды 12 %!
        Разрушение защитной оболочки произойдет через 28 минут!
        Аварийная эвакуация произойдет при степени повреждений свыше 50 %.
        Я жадно вчитывался в сообщения, выводимые бортовым ИскИном на информационную панель. Сила тяжести, состав атмосферы, температура, скорость ветра и прочие параметры планеты, на которой я оказался.
        Судя по показаниям приборов, до Нуль-Маяка, по сигналу которого я сюда переместился, всего пять километров. Пять тысяч метров по раскаленной пустыне под палящем солнцем — 70 градусов по Цельсию! Конечно, скафандр оснащен системой терморегуляции, но на такие температуры он не рассчитан. Капли пота уже катятся по лицу, попадая в глаза и вызывая неприятное жжение. Интересно, что случится быстрее — разрушится защитная оболочка скафандра, или я сварюсь заживо? Никогда не любил бани…
        Последняя проверка систем перед стартом, и можно отправляться в путь.
        Энергия и кислород на максимуме, повреждений оболочки нет, все механизмы в норме. Бегооом! Арш! Сервоприводы непривычно зажужжали, адаптируясь к новым условиям, и я отправился в путь. Пять километров бегом по раскаленной пустыне при полуторной силе тяжести — да раз плюнуть! Настоящие испытания начнутся там, возле обломков корабля, к которым и вел меня сигнал маяка.
        Скорость: 24 км/ч, контрольная точка будет достигнута через 11,2 минуты.
        Враждебных форм жизни не обнаружено!
        Для разнообразия, сообщил мне приятную новость ИскИн.
        Я бы порадовался, если бы наверняка не знал, что означает эта фраза: не удалось отыскать форм жизни, которые в базе отмечены, как враждебные.
        Еще бы! Я второй, кто оказался на этой треклятой планете, а значит, в базе о ее обитателях ничего и не может быть, потому что мой предшественник так ее и не покинул.
        Скорость хорошая, вот только трехминутный запас времени на поиски меня не устраивал, поэтому я перенастроил аварийный телепортатор на срабатывание при 85 % разрушении защитной оболочки скафандра — все равно для исследования данной планеты он не пригоден, и придется покупать новый. И дернул меня черт связываться с этими подарками от администрации! По собственной воле превратился в того самого мышонка, что ищет бесплатный сыр в мышеловке
        ,
        которая при этом стоит в работающей микроволовке, под присмотром стаи голодных котов…
        …
        ЗА НЕСКОЛЬКО ЧАСОВ ДО ОПИСЫВАЕМЫХ СОБЫТИЙ…


        Я неохотно покинул уютную и знакомую до мельчайших подробностей кабину пилота и спрыгнул на землю. "Паладин" гордо возвышался надо мною во весь свой пятиметровый рост, не стесняясь ни вмятин на броне, ни облезшей краски — это все были боевые шрамы и воспоминания, которые красят не только мужчин, но и мехов.
        — Все никак не налюбуешься?  — Мишка, как всегда, подошел абсолютно бесшумно. Ума не приложу, как ему это удается. С его талантами нужно гонять ушастым эльфом-ассасином по фэнтезийным вселенным, а не управлять боевым мехом в БРоКе.
        — Так ведь сколько мы вместе с ним пережили, скольких врагов уложили,  — вздохнул я, хлопая ладонью по ноге робота.
        Тот отозвался гулким тоскливым звоном.
        — В общем, наших ребят уже всех рассчитали, один ты остался.
        — Надумали чего? Решили, где клан осядет?
        — Неа. Я думаю, разбегутся кто куда. Железный Маршал так и вовсе решил от игр отойти.
        Впрочем, это как раз было ожидаемого. У лидера Железных Фениксов на днях родился второй сын — так что ему не до виртуальных баталий. Итак последние пол года едва-едва тянул управление кланом, почти все перебросив на плечи замов и появляясь лишь время от времени, чтобы узнать, как у нас дела. Удивительно еще, как нас из топов не выбили!
        — А ты сам подыскал уже что-нибудь, или по старой памяти — вернешься к паяльникам и матюгальникам?  — Мишка вопросительно вскинул бровь.
        — Ну уж нет, с реальными железяками нет никакого желания возиться.
        Почти полтора года я зарабатывал на жизнь, играя в Боевых Роботов Конклава и получая довольно приличную зарплату на должности вар-лидера Правого Крыла в одной из топ-гильдий. И это меня полностью устраивало: и игра, и стабильный доход и возня с мехами, которую я бы не променял ни на что другое.
        И вот теперь сервера БРоКа закрывают один за другим. Семи миллионам игрокам машут ручкой, выдавая символическую компенсацию и желая удачи на виртуальных просторах. Всемогущий и вездесущий "Виртуком" добрался до одной из самых популярных игр, скупив на корню компанию-разработчика и бросив их специалистов на покорение очередных виртуальных вершин. А созданную ими игру просто закрыли, наплевав на мнение игроков, многие из которых вложили немало реальных денег в БРоК или, как я, наоборот — зарабатывали их в игре.
        Виртуальный симулятор гигантских боевых человекоподобных роботов осталась единственной живой игрой такого рода в последние несколько лет, так что не удивительно, что в нее играло более семи миллионов. И куда им податься теперь?
        — Тебе насчитали десять тысяч евро. А так же обещают зачислить аналогичную сумму на счет любой игры "Виртукома", которую ты выберешь, или вручить ее в виде уникального подарка аналогичной стоимости в ней же, на выбор.
        — Угу. Десять штук…  — я тяжело вздохнул,  — За четыре года моей жизни и за "Паладина".
        — Жалеешь, что не продал его тому китайцу?
        Моего меха пытались выкупить постоянно, предлагая более чем солидные суммы. Рекордное предложение сделал пару месяцев назад игрок из Китайского сектора — Вань Чи — готовый отвалить за моего "Паладина" сорок две тысячи евро. Более чем щедро! Вот только я, пройдя на этом мехе через тысячи сражений и вручную перебрав в нем каждый винтик, ни за какие коврижки не расстался бы со своим шедевром. Половина узлов в нем были не стандартными, а модификациями по моим собственным схемам — на нашем сервере не было ни одного робота, который смог бы приблизиться к нему по характеристикам. Но куда важнее была наша с ним репутация, потом, кровью и машинным маслом заработанная в боях! И вот вам итог.
        — Даже и не знаю… Теперь-то…
        — В общем, ты смотри. Мы с ребятам собрались в кабак, покутить на прощание и помянуть Фениксов. Если что — подтягивайся.
        Я бросил взгляд на этих ребят и девчат, вместо с которыми покоряли виртуальные просторы БРоКа, сокрушали вражеские кланы и диктовали политику целому кластеру. Помотал головой:
        — Извини, но мне лучше побыть одному. Пробегусь по вирту, может, найду что-нибудь себе по душе.
        — Могу подсказать тебе один адресок,  — заговорщицки подмигнул Мишка,  — девочки, выпивка и прочие радости. Все наилучшего качества!
        Он был сыном известного банкира и знал толк в дорогих развлечениях. Один из тех, кто не стесняясь, вливал в игру деньги. Причем не родительские, а свои кровные: "Хорошо поработал — хорошо отдохнул!"  — заявлял наш ведущий клановый финансист, покупая очередной понтовый мех стоимостью в машину. Зарабатывал он просто неприличные деньги как в игре, так и в реальности. Была у него такая жилка, от отца, видать. Умел делать деньги буквально из воздуха.
        — Я уж лучше поищу что-нибудь вроде Боевых Роботов, чтобы побольше мехов и поменьше представительниц слабого пола.
        — Дело твое,  — пожал мой приятель плечами и направился к дожидавшимся его ребятам.
        Еще одно ценное качество друга детства: он знал, когда нужно настоять, а когда — отступиться. Последний раз погладив еще теплую после прощального прогона броню "Паладина", я со вздохом отключился от игры и вышел в поисковый интерфейс.
        — Эквивалент десяти тысяч евро, говоришь?  — ухмыльнулся и продиктовал запрос,  — Показать игры "Виртукома". Критерии поиска: фантастика, будущее, роботы, аудитория не менее пяти миллионов человек…
        Результат поиска по вашему запросу: "Галаксиона".


        Ну уж нет, про эту игрушку я наслышан! Космические леталки-стрелялки с исследованием чужих галактик через "черные окна": звездолеты, пришельцы, межзвездная политика. Во-первых, роботы там максимум играют роль обслуживаеющего персонала на космолетах, а во-вторых, мне бы что-то не настолько эпичное. Надоело быть шестеренкой клан-механизма, хочется свободы и романтики…
        — Новый запрос. Игра "Виртукома", будущее, управляемые роботы.
        Результат поиска по вашему запросу: "Колонизация".


        Хм. Первый раз слышу. Разворачиваю окно с описанием и натыкаюсь на яркий мигающий значок: "beta-version". Ага, значит, свежачок! Минимум народа, максимум кислорода.
        — Рекламный ролик игры "Колонизация".
        В виртуальном пространстве развернулась матрица проекционного куба, наполнившись чернильной темнотой, в которой тут же замерцали звезды, вырисовывая знакомый по школьным учебникам контур нашей галактики. Звезды стремительно приблизились, и скоро на весь куб развернулась панорама Солнечной Системы.
        …
        Судьбу марсианской колонии предрешила не четвертая мировая война, не очередной экономический кризис и даже не восстание репликантов, а неожиданный и совершенно удивительный подарок из глубин космоса — метеор, ударивший в защитный купол и уничтоживший все то, что Объединенный Экономический Союз создавал долгие тридцать лет.


        Но это был не метеор, а звездолет неизвестной расы. Исследуя обломки, ученым не удалось обнаружить его пилота. А трагедия погибших двух тысяч колонистов марсианской колонии померкла перед неожиданным открытием — Земля получила технологию нулевого прокола.


        Объемные картинки мелькали передо мной, наглядно иллюстрируя рассказанную историю.
        Крупнейшие Корпорации Земли объединились и создали проект "Феникс", названный так в честь погибших. Не прошло и десяти лет, как появились первые нуль-станции, готовые отправиться на покорение космических просторов. Эпока великих космических открытий началась! И ты можешь стать ее частью, отправившись на поиски невероятных чудес и приключений, которыми так богаты звезды.
        Мда. Описание кривовато, сразу видны недостатки беты, но видео впечатляет. Вот только при чем здесь роботы? Где тут особенности игры…
        Так-так. Технология нуль-прокола, позволяет пересылать объекты, обладающие массой в произвольную или в якорную точку космического пространства… Не то…
        Вот, нашел!
        Облачаясь в специальные скафандры, управляя мехами или даже собственными звездолетами, вы можете исследовать космические просторы и чужие планеты. Множество специализаций, развитое дерево технологий, уникальная система генерации миров, кроссплатформенная разработка с объединением виртуальных серверов шести производителей развлекательного программного обеспечения…


        Бла-бла-бла…
        Бета-тестирование запущено всего семь часов назад, практически без рекламы — и уже зарегистрировано 480 000 пользователей — неплохо! Впрочем, указано, что только 80 000 из них играет на игровом сервере "Виртукома", сейчас 32 000 в онлайне. А вот это уже хороший показатель.
        Хотите просмотреть ролик с игровым процессом "Колонизации"?
        Подтверждаю и… Пропадаю с головой!
        Запущенная не далее как несколько часов назад "Колонизация" мгновенно покорила мое сердце не обещанием отсутствия стандартной системы прокачки, и не пасторальными картинками пейзажей иных планет. Нет, решающим фактором стали кадры рекламного ролика, в котором десятки игроков в громоздких многоруких и многоногих скафандрах тащили какое-то оборудование на своих плечах, а над ними возвышался охранник — огромный человекоподобный мех, похожий на моего "Паладина" как младший брат. Разве что состояние его было получше.
        Скинув Мишке контакт-адрес выбранной игры, я тут же подключился к серверу регистрации. Добро пожаловать на станцию Нова, Колонизатор!
        Я сижу в уютном кресле в просторном офисе. Напротив, за письменным столом — миловидная девушка, рассеянно перебирающая бумаги. На меня — ноль внимания.
        — Эй! Может, наконец-то, мной займетесь?  — не выдержал я и привстал.
        Ноги мои тут же оторвались от пола, и тело плавно влетело примерно на полметра. От удивления раскинув руки в стороны, только ухудшил ситуацию — теперь я вращался, аки раскрученная любопытным школьником проекция глобуса.
        — Попался!  — радостно улыбнулась девушка, рассматривая меня с любопытством,  — Первый раз играете в невесомости? Правда, впечатляет?
        Усилием воли вернув на место сперва желудок, а потом и самого себя водворив назад в кресло, я огрызнулся:
        — И вовсе не первый раз. И совершенно не впечатляет.
        — Конечно-кончено,  — тут же согласилась она, неумело маскируя улыбку,  — Вы же опытный пилот боевого меха, вар-лидер топового клана. Все верно?
        — Именно так.
        Я старался держаться нарочито небрежно и уверенно, но ее насмешливый пытливый взгляд заставил мои щеки налиться румянцем. Ну не умею я с девушками, от природы такой…
        — Добро пожаловать на станцию Нова, будущий Колонизатор! Меня зовут Лана, и я стану вашим проводником в удивительный мир космических приключений. Хотите узнать больше?
        Голос ее теперь звучал серьезно, взгляд строгий и ни малейшего следа улыбки.
        — Валяй.
        — Итак, благодаря технологии нуль-поркола, человечеству стали открыты для исследования самые потаенные уголки космоса. Крупнейшие корпорации планеты отправили свои станции к ближайшим звездам, и теперь нанимают отважных искателей приключений по всему миру, чтобы подарить им уникальные технологии и возможность стать первооткрывателями.
        — Прямо таки корпорации — и сразу подарить?  — перебил я ее пафосную речь.
        — А?
        — Имел я дело с корпорациями. Так они даже самим себе готовы воздух портить и продавать системы очистки, "для повышения качества условий труда".
        — Тьфу на тебя,  — улыбнулась девушка, и мне сразу стало понятно, что это не имитация, а живой человек, работающий в "Виртукоме",  — Чего тебе надо вообще, если ты даже не слушаешь?
        — Давай своими словами, вкратце: что в игре делать и как получить себе меха вроде того, что в рекламе крутится.
        — Значит так. Ты — исследователь космоса. Должен выбрать одну из шести существующих станций и заключить контракт с Корпорацией. Они выдают тебе скафандр, с помощью которого ты можешь путешествовать между планетами и выполнять разную работу. Чем ближе планета к станции — тем выше точность прыжка и вес переносимого груза. Профессий много, но открытых планет пока что маловато, так что далеко не все работники востребованы, учитывай это. Могу скинуть список перспективных видов деятельности с прогнозами аналитиков по динамике рынка труда…
        — Тпррр, красавица, ты лучше про мехи расскажи,  — напомнил я.
        — Мехи, как и скафандры, и звездолеты и любое другое оборудование, можно купить в магазинах корпораций. Или собрать самостоятельно.
        — Ага, значит, крафт в игре есть?
        — Ну… Там нет стандартной системы прокачки или производства. Нужно самому закупать оборудование, детали, заказывать схемы, налаживать сборку…
        — Стоп! А как же развиваться?
        — Зарабатывать деньги, покупать более совершенные скафандры… или мехов,  — добавила она, бросив на меня быстрый взгляд,  — улучшаешь их под свои нужды. Параметров игрока нет, только навыки — ты ведь управляешь техникой, так что твоими параметрами будут характеристики скаф… меха,  — поправилась она,  — а от навыков зависит умение со всем этим управляться.
        — Вот, а теперь давай про деньги. Заработать в игре можно? Как?
        — Смотря что ты умеешь. Давай я тебе лучше покажу…
        Передо мной появились полупрозрачные информационные панели, на котрых побежали строки — списки контрактов найма. Исследователи, шахтеры, ремонтники, экономисты, строители, торговцы, пилоты, охранники…
        — Девушка, а не подскажете, куда податься вольному пилоту боевого робота, чтобы получить максимум удовольствия от вашей чудесной игры?
        — Погружение полное, так что в какой-нибудь из стрип-баров станции или в бордель. Вывести список?
        — И как там деньги зарабатывать? В игре, не в борделе, разумеется.
        — О! Сейчас расскажу о заработках.
        — Я весь внимание.
        — Самый простой вариант, это контракт найма, лучше всего к Корпорации. Платят немного, но условия работы лучше и гарантии, плюс соцпакет. Скафандр, необходимое оборудование и все для сносного проживания обеспечивает наниматель. Разумеется, все результаты твоего труда тоже полностью принадлежат ему.
        — Добровольное рабство? А есть что-нибудь из феодализма?
        — Почти. Можно взять скафандр в аренду и самостоятельно искать работу. Те же контракты, но ты сам выбираешь, чем, когда и с кем заниматься, ну и работа, как правило, сдельная.
        — Свободные отношения? Люблю!
        — Угу. Вот только если не выплатишь аренду или потеряешь свой скаф, то придется идти по первому варианту, только еще и с кредитом на шее.
        — Еще есть варианты?
        — Похож на второй, только скафандр и оборудование покупаешь сам, вкладывая реальные деньги. Цены на самый простой — от тысячи кредитов. За бэушный, конечно.
        — Женщина! Не порти мне удовольствие от еще не начавшейся игры!
        Это же почти три сотни евро! В общем, уже понятно, что не светят мне мехи и звездолеты.
        — Помимо разовой работы или найма, можно самому заниматься добычей, разведкой или производством. Разумеется, нужны вложения и риски огромный. Но и заработать можно кучу денег — например, открыть "вкусную" планету, ценное месторождение или наладить собственное дело. Торговля, производство — к чему душа лежит.
        — Ладно, красавица, у меня от всей это радости голова уже пухнет. Может, посоветуешь что-нибудь? Чтобы начать без напряга и скопить деньжат на свой мех, обладая моими талантами.
        — Я бы посоветовала сперва получить подарок от администрации,  — подмигнула Лана.
        Ай да умница! Я-то и забыл о нем!
        На панели мигает иконка в виде подарочной коробочки. Ну-ка, чем порадуют ветерана БРоКа администраторы "Виртукома"?Вас приветствует администрация игры "Колонизация"!
        Как ветерану Боевых Роботов Конклава, мы предлагаем вам возможность выбрать один из подарков в качестве компенсации стоимости вашего утраченного аккаунта (10 000 евро):
        1)
        Д
        ЕНЬГИ.
        Вы получаете на свой игровой счет эквивалентную сумму: 30 000 кредитов.
        2)
        ПРЕДМЕТЫ.
        Уникальное оборудование для скафандра на ваш выбор (оружие, ремонтное оборудование, добывающие инструменты, систему жизнеобеспечения) на указанную сумму.
        3)
        ПЕРСПЕКТИВЫ.
        Льготный договор аренды с проплатой (складские помещения, торговые площади, офисное или производственное здание) на указанную сумму.
        4)
        ПРИКЛЮЧЕНИЯ.
        Вы получаете уникальную возможность испытать себя! Черный ящик — это не просто подарок, а возможность принять участие в удивительном приключении и получить от 50 до 500 % суммы компенсации. Результат зависит только от вас!
        Второй вариант сразу мимо — моей целью был боевой мех из того ролика и никак иначе. Свое дело открывать я тоже не собирался, а значит…
        — Ланочка, а я могу часть суммы взять деньгами, а остальное — подарком?
        — Могу устроить, но тогда и стоимость подарка будет ниже. Какую сумму переводить?
        — Сколько, ты говоришь, стоит базовый скафандр? Три тысячи? Вот столько и возьму…
        Сумма компенсации изменилась на 27 000 кредитов, а первый пункт выбора пропал. Поздравляем, вы выбрали в качестве подарка "Приключения"!Получен предмет "Черный ящик".



        Глава 2. Черный ящик

        Узнав у Ланы, что с выбором класса можно и повременить, я решил сперва осмотреться на месте и покинул кабинет, выйдя через услужливо распахнувшуюся дверь, но игра не пустила меня, "перегородив" путь системным сообщением:
        ВЫБЕРИТЕ СТАНЦИЮ ПРОЖИВАНИЯ В ПРЕДЕЛАХ СВОЕГО КЛАСТЕРА (РФ):
        Виртуком (специализация — наука).
        Форпост (специализация — разведка).
        Солярис (специализация — экономика).
        Небесная кузница (специализация — промышленность).
        Однако! Выбор небогат. Я попробовал сменить кластер, но ни Америка с ее Линкольнами и GM, ни Азия со всякими Самсунгами и Хирохитами меня не устроили. К тому же, вылезло предупреждение о том, что только родной кластер обслуживается "Виртукомом", а значит, и мои бонусы будут актуально только здесь.
        В общем, пришлось выбирать из того, что дают. В кузнецы мне не хотелось, работать на благо науки — читай, "Виртукома",  — тоже, как и заниматься торговлей. Так что кроме "Форпоста" и выбора-то особого не было.
        Теперь — выбор внешности. Должен признать, небогатый настолько, насколько это вообще было возможно. Даже в самой дешевой и убогой игре не было таких скудных настроек! Всего несколько десятков однотипных и скучных лиц на выбор, регулировка цвета кожи и все… Ах да, еще можно было отсканировать свое собственное лицо, что я и сделал.
        Подтвердил изменение внешности и…
        Добро пожаловать на исследовательскую станцию "Форпост", колонист! К вашим услугам комфортабельная комната для проживания, персональный технический склад категории-Д и базовый пакет услуг на сумму 1000 кредитов. Звезды будут наши!
        Мигнула иконка инвентаря и входящих сообщений, но мне было не до них.
        Я оказался в длинном коридоре, разделенном на три части: вдоль левой стены бежала двухполосная лента конвеера, на которой неподвижно стояли большие человекоподобные фигуры мехов и скафандров, вдоль правой на точно такой же ленте стояли разные ящики, коробки и прочие грузы непонятного назначения, а по центру шли, бежали, стояли и даже сидели люди.
        Я вдруг вспомнил, что мне при генерации персонажа не дали выбрать телосложение своего персонажа, и теперь стало понятно, почему — все игроки были сложены совершенно одинаково. Этакий усредненный вариант фигуры: не худые и не толстые, не спорстмены и не задохлики. Даже девушки были одного роста и пропорций, как на подбор. Не фотомодели, конечно, но довольно приятные изгибы и округлости имели место быть и притягивать мужские взгляды. Кто-то явно от такой уравниловки выиграл, но кто-то — и потерял.
        Разными были только лица, прически и голоса. Ну и именные жетоны на груди. У меня такого, к слову, не оказалось.
        Под потолком, до которого было не меньше десяти метров, вспыхивали и гасли рекламные проекции со знакомыми мне и совершенно неизвестными мне названиями:
        Инициативная группа "Астро-Гайд" предлагает вам услуги экскурсоводов по миру "Колонизации"! Гайды, карты, оптимальные комплектации и варианты прокачки на любой вкус!
        Гостичный блок "Уставший колонист" предлагает сезонные скидки для старателей и нуль-проходчиков!
        Ускоренные курсы переквалификации, недорого!
        Кредиты за десять минут, без поручителей, без залога!
        Сервисный центр "Кибертрон" занимается ремонтом, модификацией и тюнингом любых скафандров и легких мехов!
        И так далее, и тому подобное. Отойдя в сторонку, чтобы никому не мешать, я открыл инвентарь. Ну-с, и чем меня облагодетельствовали на старте?
        Черный ящик, Персональная карта и Жетон колониста без каких-либо изображений — просто кусок металла, который можно прикрепить к одежде. Едва я попробовал его взять, как появилось окно с предложеним выбрать класс персонажа и около двух десятков вариантов. Ага, значит, это можно сделать в любой момент при помощи жетона. Удобно!
        Теперь Карта. Внешне похожа на обычные кредитки со сканером и моим изображением, а вот на месте имени пусто. Скорее всего, его нужно ввести самостоятельно. Выберите имя и прозвище.
        Появившееся системное окошко не обмануло моих ожиданий. Вбив указанные данные, я получил ворох новых сообщений.
        На ваш счет перечислено 200 кредитов (помощь начинающему колонисту).
        На ваш счет перечислено 3000 кредитов (подарок от администрации).
        Вам открыт доступ к персональной ячейке 404-Б.
        В ваш ангар доставлен скафандр модели "Мебиус Д3 м".
        С этим разобрались. Иконка входящих сообщений дважды мигнула. Получена схема станции с отметкой местоположения моей ячейки и задание:


        СОЗДАНИЕ КЛОНА
        . Нужно отметиться на станции Репликации. Награда: 20 опыта.


        Журнала заданий в игре не было — его роль играл персональный органайзер, который так же выполнял роль часов, карты, записной книжки и прочего и прочего. Одна из прелестей фантастических игр для меня и заключалась в том, что жизнь игроков в них сильно облегчали достижения прогресса.
        А еще в органайзер был встроен диагностический блок, который измерял пульс, давление, мог провести экспресс-анализ и показывал текущее состояние игрока. Как и обещала Лана, никаких параметров у меня не было, только полоска здоровья с цифрой 100 % и пустая панель статусов. Минималистично и… реалистично.
        Проверил список "базовых услуг". Итак, я получил 5 бесплатных репликаций (опция доступна только для персонажей ниже 5 уровня), 5 бесплатных использований Нуль-портала и 5 аварийных телепортаций (опции доступны только для базового скафандра D-класса).
        В списке навыков тоже было пусто — класс персонажа я так и не выбрал.
        Ну а на сладкое мой приз, Черный Ящик! В котором лежит… лежит в котором…
        — Эй ты, чего встал? Не видишь, люди ходят?  — грубо толкнул меня кто-то в плечо.
        — Простите…
        Я отошел в сторону. Интересно, а вздумай мы устроить потасовку — кто победит? Здоровье у всех одинаковое, параметров нет… И вообще, как тут обстоят дела с драками, крафтом и прочими непременными атрибутами онлайновых ролевок?
        Я открыл интерактивную схему станции и нашел значок, отмечавший мое местоположение. Нашел свою ячейку 404-Б, ближайший Репликатор и Нуль-станцию. Моя комната оказалась ближе, так что туда я и направился, чтобы в спокойной обстановке изучить содержимое своего подарка.
        Гхм. Действительно, не комната и даже не комнатушка, а… ячейка, иначе и не скажешь: три на три метра, выдвигающаяся из стены кровать, небольшой столик, стул и шкаф, съедающий почти четверть комнаты. Мне здесь не жить, но должны же быть какие-то минимальные удобства?
        Усевшись на кровать, я открыл коробку со своим подарком. Итак, мой приз — непонятная хрень с мигающей пимпочкой!
        "Непонятная хрень" идентифицировалась как Дрон-разведчик МП13, была персональной и стоила около семи тысяч кредитов. Вот и начали возвращаться ко мне мои денежки. А еще у него была нулевая прочность. Ну и зачем оно мне такое нужно, круглое, металлическое и сильно бэушное? Ни продать, ни подарить, ни даже сломать!
        Пришлось лезть на Вики-портал игры и изучать матчасть. Как выяснилось, для исследования планет по случайным координатам отправлялись нуль-маяки, а вслед за ними к маяку телепортировались вот такие дроны, для сбора образцов и измерения показателей. Если планета из себя что-то представляла, то к маяку прыгал уже игрок-исследователь в специальном скафандре, который изучал планету тщательнее. Ну а дальше уже по обстоятельствам — либо разовые вылозки на охоту за "образцами", или установка дополнительных маяков, чтобы переправить на планету оборудование и начать там строительство… чего-нибудь.
        Был и другой способ исследования, более дорогой и надежный, но и отнимавший целые годы: специальный звездолет летит в нужную систему, и там уже его команда развернет полноценную нуль-станцию для создания надежной двухсторонней связи. Но этот метод применялся только для освоения ближайших звездных систем, чтобы превратить их в ресурсную базу — ни на что большее соседние планеты и не годились.
        Итак, у меня в руках Дрон-разведчик, вернувшийся с такой вот вылазки, судя по мигающему индикатору. Значит, в нем сейчас лежат образцы с какой-то неизвестной планеты, а в памяти забиты ее параметры и координаты нуль-маяка. Настоящее сокровище по игровым меркам!
        Осталось только его извлечь. Собственно, встроенный в тело дрона контейнер с образцами заметно выделялся, а рядом с ним оказалась всего одна кнопка, на которую я и нажал.
        Вы хотите изучить содержимое контейнера с образцами? (Да / Нет)
        Да!
        Слишком поздно я вдруг понял, что внутри мог оказаться ядовитый воздух или какие-нибудь особо злые бактерии. К счастью, все обошлось, и я спокойно извлек кусок пластика размером в ладонь, на котором ровными печатными буквами было выцарапано всего одно слово:
        "Помогите".
        Мда, прямо каменный век какой-то — неужели не смогли придумать что-то более убедительное? Кстати, "кусок пластика" оказался электронным устройством:
        Инструкция по эксплуатации Дронов-разведчиков.
        Тоже персональная и стоимостью в семь тысяч кредитов. Через игровой интерфейс об этой инструкции больше ничего узнать не удалось, и как ей пользоваться — совершенно непонятно. Может, она тоже сломана, как и Дрон? Я попытался кончиком пальца оттереть пятно грязи, прилипшей к пластику и…
        …Поверхность мягко замерцала, на ней проступили буквы… слова! Этой же сенсорная интерактивная книжка, вроде тех, что были в ходу в начале века! А значит, можно попрбовать ее почитать.
        Изучив появившееся содержание, я выбрал пункт "Память дрона" и ткнул в него пальцем. Текст изменился, и я вчитался в бегущие перед глазами строчки.
        Матрицы памяти, защитная оболочка, координатная сетка, шифрование данных, вектор навигации и множество других непонятных слов и названий. Что-то я запомнил, что-то — прошло мимо меня, но главную суть я уловил и понял, как добраться до информации, спрятанной в этом куске металла.
        Мои старания были вознаграждены появившимся сообщением:
        Вы изучили 8 % материалов "Инструкции по эксплуатации Дронов-разведчиков".
        Усвоено 67 % полученной информации.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК "ДРОНЫ-РАЗВЕДЧИКИ" (5 %).
        > Вы научились извлекать данные из памяти Дронов-разведчиков.
        Опыт: +5 (5/100).
        Ага! Читать мне теперь эту "книжечку" — не перечитать! Продавать ее сразу расхотелось.
        В целом, направление полета мысли разработчиков было понятно — фактически, таким нехитрым образом меня пытаются отправить на планету, где побывал дрон, а там… А там может быть что угодно, от лавового озера до хрустального дворца, построенного эльфами-пришельцами. Желание у меня было, скафандр… кстати, надо бы посмотреть, что это за "Мебиуис" такой.
        Дверь в ангар располагалась рядом, и, нарушая все законы геометрии и физики, тот оказался огромен. И плевать, что между 404-ой и 406-ой ячейками было метра три расстояния — между ними каким-то удивительным образом уместилось помещение 10х10х10 метров, заставленное непонятным оборудованием. Здесь же обнаружилась душевая и висящий на чем-то вроде вешалки "Мебиус". Он напоминал обычные скафандры для выхода в космос, разве что разработанный довольно талантливым дизайнером — массивная гуманоидного вида конструкция с круглым непрозрачным шлемом и рюкзаком за спиной.
        Ну-с, и что ты из себя представляешь?
        СКАФАНДР "МЕБИУС" Д3 М.
        Прочность: 300/500 (сломан)
        Защитные показатели:
        Поглощение физ. урона: 15
        Поглощение энерг. урона: 0
        Устойчивость агрессивным средам: 5%
        Устойчивость температурам: -256 / +5 °C
        Энергия: 100/100
        Герметичность: 100%
        Уровень модификации: 0/3
        Предельная гравитация: 1,2g
        Грузоподъемность: 200кг
        Снаряженная масса: 400кг
        Остальные параметры зависели от установленного оборудования: скорость бега, запас кислорода, дальность прыжка, грузоподъемность и прочее и прочее. Из оружия и инструментов были в наличии только Дисковая Пила (25-30 единиц урона) и маломощный Фотонный излучатель (10-25 единиц теплового урона), который мог служить как прожектором, так и паяльником. Стандартный ИскИн, магнитные подошвы, 100-метровый трос с лебедкой — вот и все радости. "Ремонтный" набор ограничивается внушительным баллоном с термопластиком и огнетушителем.
        Можно ли в этой "оболочке" прыгать по координатам, полученным с моего дрона? А вот сейчас и узнаем. Я достал дрон и уверенными движениями откинул защитную крышку, вызвал сенсорную панель и ввел системный код запроса.
        Вы хотите извлечь данные? (Шанс успеха: 87 %) Да / Нет.
        Подтверждаю, и в логе появляются сообщения, скопированные из памяти дрона:
        ОТЧЕТ С ДРОНА-РАЗВЕДЧИКА МП13:
        Владелец дрона:??? (неизвестно)
        Планета:??? (неизвестно)
        Координаты: 312.6056.12.0-345 12-0600
        Маяк привязки: Маяк МП 614
        Последний прыжок: нет
        Последний возврат: 12.05.2210
        Последние образцы: нет
        Хм. Итак, у нас есть чей-то дрон, который вернулся с чьей-то планеты, но при этом никуда не улетал. Образцы он не собирал, но притащил с собой записку… Раньше моряки записки клали в бутылки и бросали в море, а теперь вон, дронов в портал швыряют. А почему бы и нет?
        Энергия на нуле, прочность тоже не полная, а значит, этим дроном пользовались, но подчистили ему память. Любопытно! И ничего о самой планете, кроме координат. А значит, остается только разведка боем.
        Я подошел к "Мебиусу" и деловито постучал ногой по одной из опор. Обошел его кругом, задумчиво почесал переносицу. Ну, и как оно открывается? К счастью, рядом со скафандром оказалась раскрытая упаковка от него же, а в ней нашлась уже знакомая мне пластиковая книжка.
        Учебник по эксплуатации скафандров модели "Мебиус".
        Пришлось сесть за изучение матчасти, потратив на это около двух часов: как включать скафандр, как в него забираться, основы работы с бортовым компьютером, особенности взаимодействия системы человек? скафандр, диагностика, замена батарей, активация оборудования, использование средств наблюдения и прочее и прочее. Признаться честно, меня даже увлек этот процесс! Очень уж хотелось за свои старания получить оценку выше, чем "усвоено 67 % информации".
        И система действительно расщедрилась!
        Вы изучили 5 % материалов "Учебника по эксплуатации скафандров модели Мебиус".
        Усвоено 80 % полученной информации.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК "ОПЕРАТОР СКАФАНДРА" (4 %).
        > Вы научились управлять скафандрами категории D.
        Опыт: +4 (9/100).
        Вот только "научились" — это как-то слишком громко сказано!
        Я включил скаф и кое-как в него забрался. Действуя по инструкции, подключил свой навигатор к бортовому ИскИну. Теперь карта не висела у меня прямо перед глазами, мешая обзору, а отображалась на одном из дисплеев "скафа". Теперь засунуть кисти рук в специальные "кандалы", ноги тоже в зажимы. Проверка…
        Я поднял левую руку. Серво-приводы зажужжали и с некоторой задержкой мощная рука скафандра пошла вверх, повторя мое движение.
        Теперь — разжать пальцы.
        Трехпалый манипулятор послушон растопырил свои пальцы-крючья.
        Сжать кулак. Поднести его к "лицу".
        Покрутить головой. Поднять ногу. Опустить. Поднять вторую. Опустить. Подпрыгнуть. Присесть. Повернуться. Наклониться. Взять предмет с пола…
        Каждому действиую нужно было выставить оценку — если что-то меня не устраивало, то система вносила поправку. Ну и я, заодно, учился управляться с этой двухсоткилограмовой махиной. Наконец, когда все элементы занимательной акробатики из инструкции были выполнены, на одном из дисплеев появилось сообщение:
        Предварительная калибровка завершена.
        — И ррраз, левой-правой, и два — правой-левой!  — замаршировал я под собственный аккомопонемент, приноравливаясь к "оболочке".
        Мигнула иконка входящих сообщений. Судя по цвету индикатора — внешняя отправка, от кого-то из списка моих контакто вне игры. Открываю.
        Ден, салют, чем занят? Как насчет прокатиться в область? Приятную кампанию и легкую выпивку гарантирую!


        Мишка. Не забыл про меня. Диктую ответ:
        Ден
        >
        Михаил Кротов: Отстань, противный, не мешай мне впадать в депрессию и подвергаться унынию.
        Михаил Кротов
        >
        Ден: Ты — и в депрессии? Да ни в жизнь не поверю! Наверняка уже завис в какой-нибудь очередной виртуалке. Так что, как насчет прокатиться в регионы?
        Ден
        >
        Михаил Кротов: Давай как-нибудь в другой раз…
        Обычно Мишкины "деловые" поездки заканчивались глобальными пьянками в незнакомых (мне) местах и в незнакомой (опять же, для меня) кампании. Хотел ли я сейчас приключений подобного рода? Однозначно, нет, не тот настрой. К тому же, меня ждет неизведанная планета, полная тайн, загадок и приключений на мою самую неусидчивую часть тела!
        Десять минут "покатушек" на конвейере до ближайшей Нуль-станции (экономия нервов и энергии), двадцать минут ожидания в очереди среди таких же членов секты Невольные Почитатели Мебиуса (казалось, что поток нубов в стандартных "оболочках" неиссякаем), две минуты на ввод координат в компьютер портала (не дай бог ошибиться хотя бы на одну цифру!) и десять бесконечных секунд, чтобы собраться с духом и сделать шаг длиною в многие десятки, а то и сотни световых лет…
        Тьма…
        Космос..
        Звезды…
        Ослепительный свет чужой звезды…
        Упаший на плечи невидимый саван повышенной силы тяжести…
        И вот я здесь, на третьей планете от беспощадного Хромуса, в паре километров от Маяка…
        Внимание! Обнаружен потенциальный источник угрозы!
        До цели осталось 1.5 километра.
        — Где опасность? Какого рода?
        Двенадцать градусов прямо по курсу.
        Данные от родовой принадлежности источника опасности отсутствуют в базе.
        — К черту градусы, в часах давай!
        Осуществляется перевод угловой единицы измерения в градусах в астрономическую часовую единицу измерения…
        — К черту часы! Что это? Скала, обрыв, кислотное озеро?
        Предположительно живое существо. Движется к нам.
        — Конкретнее! Что за существо?
        Данные о приближающемся объекте отсутствуют в ба…
        — Понятно,  — перебил я ИскИн,  — Сканируй его! Вес, размер, дай картинку, в конце-концов!
        Отсутствует оборудование, необходимое для сканирования объекта.
        Ну, зато хоть изображение появилось. Наперерез бегущему мне двигался приличных размеров плоский… булыжник? Присмотревшись, я заметил с десяток коротких ножек, едва-едва выглядывающих из-под него. Маскировка? Возможно…
        Я поднял руку, наводя на тварь ствол излучателя. Конечно, это был не боевой лазер, а универсальная фотонка, но все лучше, чем ничего.
        Едва заметный на ярком свету тепловой луч вонзился в быстро приближающийся панцирь. Увы, никакого видимого эффекта, да и лог чистый. Разве что еще жарче стало.
        — Усилить мощность орудия!
        Данная модель скафандра не несет на себе вооружения.
        — Тьфу ты! Мощность лазера.
        Конструкцией встроенного фотонного излучателя не предусмотрено использование на мощностях, превышающих текущий режим подачи энергии
        .
        — Плевать! Дай мне еще 30 % мощности!
        Подобное изменение может привести к выходу инструмента из строя и нести угрозу жизни пилота.
        — Зануда. Кстати, теперь тебя так и буду звать. Ручное управление энергетическим контуром!
        Ваш уровень навыка "Оператор скафандра" недостаточно высок для ручного перераспредления энергетических потоков!
        — Проклятье!
        Сервоприводы взревели, компенсируя перегрузки от внезапной остановки на полной скорости. До "булыжника" оставалось метров десять, когда я снова атаковал его, крест накрест перечеркнув лучом.
        Безрезультатно.
        Впрочем, нет! До столкновения оставалось метра два и полсекунды, когда камень на ножках пошел трещинами, и от него отделилась пара внушительных кусков.
        Которые оказались огромными клешнями, и попытались перекусить мне ноги.
        Повреждение защитной оболочки! Разгерметизация!
        Но я уже и сам видел все на экране состояния скафандра и включил систему авторемонта, которая принялась заливать прорехи термопластиком.
        Герметичность восстановлена. Потери кислорода 7 %.
        Уф! Пронесло. Кстати, после первой атаки жуткий камнекраб почему-то больше не нападал. Я наклонился и сразу же нашел причину замешательства противника: термопластик! Он залил не только дыры, но и сами клешни, намертво приклеив их к моим ногам!
        Противно завизжала циркулярная пила, когда я попытался распилить клешни. Сноп искр обдал меня, но на каменистой поверхности не появилось даже царапины. Из чего оно сделано-то?
        — Поиск уязвимого места в броне противника,  — забывшись, рявкнул я, словно до сих пор управлял своим "Паладином".
        Отсутствует оборудование, необходимое для сканирования объекта.


        — Тьфу ты,  — сплюнул я.
        Внимание! Температура в скафандре превышает норму на 25 %. Угроза жизни пилота.


        Мда. По сравнению с ИскИном, который был установлен на моем боевом мехе, этот выглядел просто клиническим идиотом: ни ума, ни фантазии. Ни нормальной базы данных.
        Защитная оболочка разрушена на 64 %, -
        напомнил тот.
        Время стремительно утекало, а я был в самом прямом смысле скован по ногам, и это когда до цели оставалось меньше километра! Краб вдруг рванулся, едва меня не опрокинув. Он старательно пятился, пытаясь высвободить свои клешни, но безуспешно. Зато я увидел уязвимое место там, где его конечности не были прикрыты ни броней панциря, ни клешнями. Два взмаха манипулятором, вооруженным дисковой пилой, мой скаф снова свободен! Разве что обзавелся парочкой весьма экзотических наголенников.
        И я снова рванул вперед, стараясь добраться до обломков корабля. Судя по четкому и устойчивому сигналу маяка, осталось совсем немного!
        Защитная оболочка разрушена на 71 %,
        — не унимался ИскИн-пессимист.
        Значит, аварийная система телепортации через пару минут вышвырнет меня назад на станцию "Форпост", если срочно не предпринять меры. Вот только из мер у меня лишь огнетушитель, распылитель термопластика на гибком манипуляторе да фотонка, которой можно разве что застрелиться.
        — Запрашиваю параметры пластической смеси…
        Емкость контейнера 30 литров. Масса 22,4 килограмма. Универсальная пластическая смесь, предназначенная для изоляции, герметизации и частичного восстановления легкой брони.


        Восстановление брони — то, что нужно!
        Манипулятор с распылителем управлялся вручную при помощи джойстика, так что я взялся за дело, аккуратно покрывая весь скафандр быстро застывающей пеной — размяченным катализаторами термопластиком. Получилось пусть и не красиво, зато практично! Вот только жара стала совершенно невыносимой.
        Защитная оболочка разрушена на 34 %,
        — отчитался о последствиях ремонта ИскИн.
        — Бинго!
        Запасов термопластика оказалось достаточно, чтобы залить весь скафандр. Разумеется, этим я вывел из строя датчики, камеры и часть системы кондиционирования, но это был оправданный риск. Теперь у меня в запасе около пятнадцати-двадцати минут — вполне достаточно, чтобы добраться до маяка и посмотреть, что же там такое. Вот только в глазах совсем темно и гровь в висках стучит, словно все мои глупые мысли решили разом пробиться наружу.
        Пришлось открывать меню настроек и снижать уровень реалистичности восприятия. Конечно, теперь обратная связь ухудшится, но уж лучше так, чем терпеть невыносимую жару.
        К счастью, в паре сотен метров неподалеку нашлась расщелина, достаточно глубокая, чтобы я мог двигаться в ее тени. Стало полегче, но ненамного.
        Пятиминутная пробежка по пересеченной местности привела меня к огромному кратеру, на дне которого лежал… Звездолет! Небольшой корабль, потерпевший крушение. Добраться к нему было сложно, но можно — пришлось воспользоваться лебедкой, зацепив крюк за выступающий обомок скалы достаточно крупный, чтобы выдержать два центнера веса моего скафа. А с поправкой на местную гравитацию — и все три.
        Три минуты на спуск и пять — на осмотр обломков.
        Кабина раскурочена в хлам. Грузовой отсек — отвалился где-то по дороге, не иначе. Остатки двигателя валяются в полусотне метров выше по склону. Разумеется, если та монументальная статуя из расплавленного металла действительно когда-то была двигателем. Внутрь забраться невозможно, по крайней мере, не в "Мебиусе". Впрочем, туда мне пока и не нужно — я отыскал то, за чем сюда пришел.
        Черный Ящик.
        Точно такой же как тот, в котором я получил Дрона-разведчика.
        Он был крест-накрест примотан широкими оранжевыми лентами прямо к маяку — двухметровой шестигранной пирамиде, по поверхности которой бегали огни. Тот, кто его оставил, приложил немало сил, чтобы посылку заметили.
        До аварийной телепортации осталось 10… 9…


        Коротко взвизгнула пила, освобождая ящик.
        Быстро запихиваю его в грузовой контейнер.
        …
        3… 2… 1…
        Состояние внешней оболочки критическое. Производится автоматическая эвакуация! Пожалуйста, сохраняйте спокойствие.



        Глава 3. Ну очень добрый самаритянин

        И вот я снова на станции, в специальном приемном отсеке. Жив, здоров, с трясущимися от перенапряжения руками и со стойкой аллергией на солнечные пляжи и крабовое мясо. Скафандр ремонту не подлежит, после всех моих над ним надругательства, а в грузовом контейнере еще один Черный Ящик. Скорее всего именно он, а не бесполезный дрон, и есть мой подарок.
        Но если внутри окажется какая-нибудь особо дорогая пилоту разбившегося корабля фотография или послание потомкам из прошлого, то, клянусь — вернусь на ту гребанную планету и жестоко надругаюсь над каждым останком!
        — Эй, колонист, медицинская помощь нужна?  — раздался голос из динамика.
        — Я в порядке!  — кричу, выведя звук на внешние динамики. Не жаловаться же на избыточный загар и сухость во рту?
        — Отцепляй грузовые контейнеры и ставь на ленту. А сам проходи в красную дверь, на очистку. И не вздумай выбраться из "оболочки", пока не загорится разрешающая надпись…
        Пройдя всяческие виды химических, термических и лучевых обработок, которые должны были убить все враждебное и инопланетное на моем скафандре, я направился к выходу, но был остановлен противным писком.
        — Приятель, у тебя там недекларированные образцы к скафандру прилипли. Или сдавай, или оформляй, как положено,  — заявил все тот же голос.
        И точно! Об отрезанных клешнях камне-краба я и забыл!
        — Декларирую, конечно! Два образца кварцевой породы,  — быстро придумал я наименее привлекающую внимание формулировку.
        Четыре зеленых луча появились, казалось, прямо из стен и забегали по поверхности моего многострадального "Мебиуса", особенно долго задерживаясь на залитых пластиком клешнях.
        — Принято, проходи, не задерживай остальных.
        Я перешел в следующую комнату и с огромным удовольствием избавился от "оболочки". Приложив палец к сканирующей панели, получил назад свой контейнер и подтвердил утилизацию скафандра. Вот и все. Осталось только дождаться, когда мне отдадут с таким трудом добытые клешни… Надо же, какая ирония! В БроКе мы "крабами" и "клешнерукими" дразнили игроков, которые не умет играть. Впрочем, по меркам "Колонизации" я и есть самый настоящий "краб", спасибо неизвестная планета, что ты мне об этом так ненавязчиво намекнула.
        Десять минут ожидания, вялобегущая лентка конвейера, и вот я уже в свой жилой ячейке 404-Д. На кровати лежат клешни инопланетного краба, пустой грузовой контейнер и Черный Ящик.
        Руки ощутимо трясутся — чуть больше получаса охоты за этим пластиковым кубом стоили полтора килограмма нервных клеток и скафандра! Будет совсем смешно, если внутри какая-нибудь взрывчатка или мягкая детская игрушка. Впрочем, это ведь не настоящая посылка с потерпевшего крушение корабля, а подарок от администрации.
        Выдохнув, я откинул крышку и заглянул вовнутрь. Снова закрыл и снова открыл. Внутри ничего не прибавилось, так что это, наверное, и есть очередной фрагмент моего подарка. Крохотный И-Кристалл и кусок пластика с парой накорябанными на нем значками. Наверное, какие-то буквы, но этот язык мне неизвестен.
        И все. Ни завещания на мое имя, ни координат райской планеты земного типа, ни кода банковской ячейки, где миллионы лежат. Ладно, будем надеяться, что все это есть в базе кристалла. Осталось только его куда-нибудь засунуть. Например, в гнездо бортового компьютера моего безвременно почившего "Мебиуса".
        Прикинул имевшиеся у меня ресурсы. Три тысячи двести кредитов, координаты планеты с известными параметрами, неактивный и пока бесполезный И-Кристалл и неисправный Дрон-разведчик, который нельзя ни продать ни потерять, потому что персональный — не густо, но и не пусто. Ах да! Еще две книжки и парочка клешней, добытых на другой планете, за которые наверняка можно что-нибудь выручить. Этим мне и стоит заняться в первую очередь, потому что цена на скафандры хоть и стартовала с трех-четырех тысяч, но для открытой мной планеты все они были непригодны.
        Выставлять образцы на аукцион не было смысла — даже неизвестно, что это такое и какая их реальная ценность. Мне нужен был тот, кто занимается именно такими вот находками с других планет. Скупщики.
        Две сотни кредитов пришлось потратить, чтобы скачать приложение для навигатора, которое отмечало положение всех известных на данный момент магазинов на станции. Отметив полсотни ближайших точек, где занимались скупкой, я отправился пристраивать "свои" клешни.
        Вот только скупщики словно сговорились! Никто из них в упор не хотел видеть в моих образцах фрагмент органики, и согласны были взять их исключительно по цене мусора.
        — Три сотни кредов…
        — Пять сотен за твои булыжники…
        — Не интересует, могу дать пару сотен из жалости…
        — Пять сотен крайняя цена…
        — Кремниевые булыжники не интересуют, итак весь склад завален этим хламом…
        Торговцы словно сговорились! Разумеется, скупкой инопланетных образцов занимались игроки. Часть из них работало на корпорацию — они и цены предлагали повыше, но зато всегда были какие-то дополнительные условия, рассчитанные на "долговременные и взаимовыгодные торговые отношения". Но связывать себя по рукам и ногам не хотелось, так что мимо таких я проходил сразу. Самым ценным товаром, который я мог предложить, были координаты и параметры найденной планеты, но такими сокровищами не разбрасываются.
        Сколько ни пытался я убедить торгашей, что у меня не просто два кремниевых булыжника, залитых термопластиком, а образец инопланетной формы жизни — мне не верили. Или делали вид, что не верят.
        — Да сделайте вы анализ! Эта тварь мне едва ноги не отхватила!  — уже почти кричал я, когда очередной торговец разглядывал мою находку через какой-то оптический прибор.
        — Полноценный анализ стоит куда больше, чем эти твои образцы,  — хмыкнул тот,  — Четыре сотни за один. Второй можешь оставить себе.
        Но я решил обойти всех скупщиков — а это без малого полторы сотни — и только потом принимать решение. Осталось всего-то сотню наведать. Кстати, сотая лавка носила странное название "На привозе".
        — Таки вы правильно сделали, шо обратились сразу прямо ко мне!  — радостно сияющий торговец распахнул объятья и шагнул ко мне. Инстинктивно я отступил назад, не понимая причин столь радушного приема.
        — Нууу… Вообще-то я начал с восточной части.
        — Кто ищет, тот всегда найдет! А вы таки нашли меня, и должны за это своей удаче три спасибо, никак не меньше!
        Напористый торговец с ником Самаритянин оказался широколицим негром, но акцент и манеры выдавали в нем представителя иудейских народов.
        — У меня здесь вот…  — достал я контейнер с образцами.
        — Давайте отбросим эти формальности, родные мы с вами люди или нет? Я сразу догадался, что у вас там два куска кремний-органики и таки уже готов дать вам хорошую цену!
        Я застал, словно статуя. В игре есть возможность видеть сквозь пластик? Похоже, что не такой уж я и про-геймер, слишком отличается эта игра от привычного мне БроКа.
        — Ви меня слушаете или где? И если вас не устраивает цена в семь сотен, то я готов поднять ее до восьми, и пусть мои дети сегодня останутся без ужина! Скажите мне ваше имя, чтобы они знали, кому обязаны своими чудесными стройными фигурами, шоб вам долго жилось и икалось.
        Восемьсот кредов! Пока что это была максимальная цена, и мне было решительно непонятно, действительно он Самаритянин, или просто ненормальный.
        — Как вы узнали, что внутри?
        — Хорошо, девять сотен, но это уже моя совсем крайняя цена, потому что я все свои кровные сбережения вложил в дело, и вынужден сам себя нанимать и за уборщицу, и за повара и за носильщика — и, должен заметить, совершенно бесплатно!
        Похоже, торговался он превосходно и без какого-либо моего участия — этак скоро цену до полутора тысяч доведет! И у меня начала складываться уверенность, что странный торговец знает о моей находке что-то такое, чего не знаю я и другие скупщики.
        — Тысяча!  — рявкнул я,  — Наличными!
        — Ви хотите меня по миру пустить или сбыть с рук свой никому не нужный хлам? Я таки уже не уверен в вашем дружелюбии и наших родственных связях!
        — Хорошо, девятьсот пятьдесят кредитов, но вы мне расскажете, что это такое.
        — Опа. А ви шо, не знаете? Ох…
        Звук пропал, а изображение, похоже, зависло — торговец умолк и застыл на месте, глядя на меня немигающим взглядом.
        — Я согласен на восемь сотен, но тогда ты мне расскажешь и вот про эту вещицу,  — я достал из кармана И-Кристалл…
        — Информационно-вычислительный кристалл,  — тут же отрапортовал "негр",  — сочетает в себе мощь десятков классических кремниевых процессоров, и способен хранить до миллиона Террабайт информации, самостоятельно пополняя банк данных. Также может осуществлять удаленное горячее подключение к различным типам устройств и управлять ими, обмениваться данными с другими кристаллами. Интерфейс управления голосовой или мысленный, через адаптивный ИскИн. С меня восемь сотен кредов за два отличных образца кремнивево-органической жизни с планеты…
        Он пристально посмотрел на меня.
        — С планеты?..
        — Да подожди ты с этими образцами! Мне не нужна цитата из Виртопедии, мне нужна информация про конкретно вот этот кристалл.
        Тяжело вздохнув, Самаритянин исчез под прилавком. А когда появился, в его руках хищно светилась штуковина, ну очень похожая на ручной боевой излучатель, и точно так же угрожающе гудящая.
        — Положите ваш И-Кристалл и образцы на стол, и таки сделайте два шага назад, а не то я за вашу шкуру не очень-то и дам пару кредитов,  — заявил скупщик.
        — Ой смотри, доиграешься,  — предупредил я,  — возрожусь, прикачу к тебе в боевом скафандре и разнесу здесь все к едрене фене.
        — Это что здесь за гнусные угрозы в мои невинные и кристально честные глаза? И я после этого называл вас другом и даже хотел иметь вместе важные дела?  — возмутился скупщик, задумчиво почесывая кончик носа стволом бластера.
        — Пушку убери, "родственничек".
        — Ах вы про это! Так это никакое не оружие, упаси господи. Дядюшка Сэм отродясь не держал в своих руках штук, опасных для его драгоценной жизни, если только не считать вилки и руки моей драгоценной супруги. Это обычный сканер, чтобы определять ценность вещей для моего скромного бизнеса — и только! По вашему как я узнал, что скрывается в этой коробке?
        — Тогда почему у других скупщиков я такого сканера не видел? И никто не поверил, что у меня на руках не обычный кусок кремния?
        — Ой, я вас умоляю, не смешите мои магнитные тапочки! Что они понимают в торговле? Ни-че-го! А эту вещь мне подарила администрация за мои выдающиеся способности в области коммерции и исключительное дружелюбие, как ви уже убедились своим личным примером.
        Михаил Кротов
        >
        Ден: Эй, Ден, ты где? Какой ник в игре?


        А вот и Миха объявился!
        Ден
        > М
        ихаил Кротов: Дуй в Сектор Д, торговые ряды, магазин 111. Тут такой тип колоритный — тебе понравится! И кстати, не вздумай подарком брать Черный Ящик!
        Михаил Кротов
        >
        Оки, скоро буду.
        Персонаж "Паук Сочленистолапый" хочет добавить вас в друзья!
        Я мысленно улыбнулся — Мишка как всегда в своем репертуаре. Помнится, в Боевых Роботах он регистрировался как Виллентретенмерт: "чтобы помогать другим игрокам развивать наблюдательность, аккуратность и дикцию!"  — говорил он. Ох мы ему мстили! Сокращали имя до Вилли, Вали, Лены, Трента, Мерта — каждый раз на свой лад. В конце-концов он все же отдал сотню евро, чтобы сменить имя на более прозаического Дракона Вилли, когда клиент ошибся в написании ника и отправил в никуда сумму с четырьмя нулями.
        В "Колонизации" имя не было чем-то уникальным, зато можно было придумать уникальное прозвище. Я же, зная, что все равно любой ник будет сокращен до односложного — для удобства, в любой игре был Ден. И на имя мое похоже, и в бою легко произносится. Прозвище тоже было простым и ностальгическим.
        Михаил Кротов
        >
        Ден: Ден "Паладин"? Ну-ну…
        — Если вам все ще интересно за ваши деньги, то у меня уже все готово,  — пока я переписывался с другом, чернокожий скупщик навел ствол своего "бластера" на мой И-Кристалл и нажал на кнопку, с интересом наблюдая за бегушими по крохотному экрану анализатора строчками.
        — Разумеется, интересно!
        — Итак, у нас тут, цитирую, "Второй пилот исследовательского космолета. Рабочий прототип на базе стандартного И-Кристалла второй категории", конец цитаты. Все! И где же это продаются такие диковинки, осмелюсь вас спросить, не имея ни грамма корыстных интересов в ваш адрес?
        — Подарок от администрации, компенсация, как игроку закрытых Боевых Роботов,  — рассеянно отозвался я, рассматривая кристалл.
        — О, таки мой сканер тоже достался мне, как почетному ветерану БРоКа. Я таки говорил, что мы с вами родственные души? Говорил?  — обрадовался скупщик.
        — Было дело. Вот только за свои полторы сотни я ничего так и не узнал. Давай, теперь клешни определяй,  — выкладываю один из образцов.
        — Проданные образцы возврату не подлежат, как бы в не умоляли стоя на коленях, сразу должен вам сказать,  — предупредил скупщик.
        Он перевел на мой счет восемь сотен, а я передал ему коробку со второй клешней.
        — Вам таки еще любопытно за ваши деньги?  — уточнил Самаритянин.
        — Давай уже, не томи!
        — Клешня неизвестного животного, покрытая 7-ми миллиметровой броней с 67 % содержанием вещества, по физическим свойствам аналогичному прочнейшим кремниевым соединениям. Масса пять килограмм, ох, прощай молодость, здравствуй радикулит… Степень изученности 13 %. Примерная стоимость образца…
        Скупщик умолк на полуслове. Потом посмотрел на меня с затаенной надеждой:
        — Давайте будем считать, что моя стоимость этой жуткой штуки — это маленькая коммерческая тайна таки не подлежит разглашению? А вы не станете отнимать назад эти клеши, хватать меня за грудь и кричать про ваши деньги? Предупреждаю, что у меня здесь повсюду камеры и я уже стою обеими ногами на кнопке тревоги самого красного цвета!
        — Мы же договаривались, все честно, никаких претензий.
        На самом деле мне нравился этот забавный игрок. К тому же, он действительно дал самую лучшую цену. Так почему бы не завести знакомство, в надежде на взаимовыгодное сотрудничество?
        — Но сразу предупреждаю, что на другие образцы цена будет выше.
        — Другие? Ви хотите сказать, что эта жуткая тяжесть, от которой у меня будет радикулит в самом расцвете сил, у вас есть еще?
        — Нет, но я могу достать…
        Он одним прыжком перескочил через прилавок, обхватил меня руками и без усилий поднял, отрывая от земли:
        — Сегодня таки самый счастливый день в моей жизни! Возможно, я скоро стану богатый и смогу собрать своей Софочке достойное приданое! И, кажется, нашел ей таки неплохой вариант на спутника жизни. Ви, случаем, не имеете на своей шее обузы в виде нелюбимой жены и опостылевших детей?
        Самаритян поставил меня на землю, неуверенно потыкал пальцем в бицепс и зачем-то попытался забраться мне в рот.
        — Эй-эй, хватит! Не понимаю причину такого восторга.
        — Хм. Ви нашли планету, пригодную для жизни. Привезли оттуда вот этот образец и уверяете меня, что можете достать еще. Значит, ви или самый большой везунчик на этой станции, или самый гнусный лжец и не достойны руки моей Софочки.
        — Э-э-э… О свадьбе я как-то не задумывался.
        — И правильно! Вам таки совершенно не нужна эта головная боль, дядюшка Сэм сам все устроит в лучшем виде! Ви только пообещайте мне искренне и устно, что никому не расскажите про свою планету и мы будет с вами и дальше дружить, торговать и радоваться каждой встрече!
        Но я не успел ему ответить, потому что в помещение ворвался улыбающийся во все тридцать-два ураган в облике Мишки. Точнее, Паука Сочленистолапого.
        — Ден, здорова! Ну, как оно? Сколько успел голов раскрошить, велика ли твоя пирамида из добытых в бою трофеев?
        — Простите, уважаемый, но если вы таки имеете коммерческие виды на трофеи этого юноши, то развидьте их обратно, потому что у нас уже есть нотариальное соглашение и крепкая дружба!  — вмешался скупщик.
        — Ты лучше скажи, что взял в качестве подарка. Или еще не выбрал?
        — Договор аренды, конечно! Ты же меня знаешь, я больше люблю бизнесы мутить, чем с плазмоганом наперевес шляться по диким планетам.
        Рядом громко икнули и печально вздохнули.
        — И что за бизнес?
        — Приветствуй нового пивного барона в этом захолустьи,  — заявил он,  — Всю жизнь мечтал открыть собственный бар, а тут такой подарочек от администрации! Так что буду продавать национальный напиток всем страждущим. А страждут у нас — все.
        — Если вам все еще интересно делать хороший бизнес, то у дяди Сэма есть кое-какие связи…
        — Отстань, непись, не видишь, однополчане новостями обмениваются,  — отмахнулся от него Мишка-Паук,  — В общем, я выбрал класс Торговца, получил лицензию на торговлю, взял подарочный контракт аренды, а свою компенсацию уже вложил в товар до последнего кредита.
        — И много у тебя вышло этой компенсации?
        — Коммерческая тайна!  — подмигнул мне Мишка,  — А что, уже решил залезть ко мне в долги?
        — Не совсем, но близко к тому. Хочу скафандр купить, но посмотрел на цены и там все как-то для меня не весело.
        — Угу, я тоже заметил — цены почти как в реале, даром, что цифра. И при этом деньги ни вводить ни выводить пока что нельзя. Официально, по крайней мере.
        — Как вас там правильно, "Паук" или "Поук" писать?  — вмешался Сэм.
        — Не понял.
        — Я уже почти совсем закончил. С вас нужна только разборчивая подпись и пухлый кошелек.
        — Не понял.
        — Любезный Ден, а ваш однополчанин еще какие-нибудь словами владеет?  — на лице негра читалась искренняя забота о психическом здоровье Мишки.  — Я составил акт о нанесении мне морального ущерба и даже почти посчитал сумму компенсации.
        — Стоять! Ты, морда чернож… лицо чернорабочей специализации, какой еще моральный ущерб?
        — Я так думаю, что уже двойной. Я же говорил, что тут камеры и они таки все видят и все пишут. А вы меня "неписем" обозвали.
        — А ты кто? Игрок, что ли?
        — Между прочим, я почетный член ассоциации…
        — Ясно. Я понял. Готов извиниться.
        — Со своей стороны, я всецело готов принять ваши искренние раскаяния в устной форме, но только если вы таки берете меня в долю. О чем, кстати, мы уже давно договорились нотариально с вашим более вежливым и симпатичным лично мне другом.
        — Денис, у меня башка пухнет после приемки товара на склад… Объясни по-человечески, чего этот черно… невероятно смуглый человек хочет от меня?
        — А ты точно на склад принимал, а не вовнутрь? Он, Мишка, боится, что я кому-то другому добычу с планеты продавать буду.
        — А цену какую дает?
        — Плохую,  — притворно вздыхаю,  — Но вдвое выше остальных. А уж как торгуется, ммм… Век бы слушал!
        — Тогда в чем вопрос? Не боись, Самаритянин, мне твои булыжники и травки не нужны. Если только из них нельзя состряпать какую-нибудь экзотику для моего бара.
        — Тогда, если я по-прежнему в деле, то позвольте мне внести свой посильный некоммерческий вклад в процветание нашего будущего и очень совместного бизнеса.
        — Валяй, вноси,  — "расщедрился" я,  — мне на нормальный скаф как раз нескольких сотен не хватает.
        — Как я понял, у вас не хватает денег на скафандр?
        Утвердительно киваю.
        — У вашего друга тоже нет денег, потому что он благоразумно вложил их в дело, которое ему куда интереснее разнообразных и мучительных погибаний на неизведанных планетах. Что, кстати, я всецело и двумя руками за.
        Теперь кивает Паук.
        — Ага. Глянул я тут несколько роликов в Вирте по этой "Колонизации"… Тех, где исследователей разрывает на части внутреннее давление, сжигает раскаленная лава или вмораживает в лед на холодных планетах. До видео с нападениями хищников и с застрявшими в камне игроками я так и не добрался.
        — Значит, у вашего друга есть его целый скафандр, который вы можете на себя примерить, тем более что у вас размер одинаковый и ноги у обоих кривые!
        — Не годится,  — меня аж передернуло от воспоминаний,  — в "Мебиусе" там делать нечего.
        — Ну так давайте я у вас его куплю за почти хорошую цену в пять сотен. А ви пока возьмите пример с вашего умного приятеля-антисемита и выберите класс, чтобы получить положенные вам скидки и другие радости жизни!


        — Дениска, а ведь это дитя джуглей умные вещи говорит. У меня от класса неплохая скидка при оптовых закупках и доступ к специальным магазинам. Может, и тебе чего вкусного перепадет?
        Действительно, сколько уже можно отклыдывать? Оставив эту парочку спорить о стоимости Мишкиного "Мебиуса", я отошел в сторонку и открыл игровую справку для по типам скафандров.



        Глава 4. Стальной Алхимик

        Таковых оказалось всего четыре, в зависимости от назначения. Боевые "оболочки" назывались Стражами, обладали повышенным запасом прочности, хорошей броней и расширениями под оружие. Хорошая ремонтопригодность, но почти никакая автономность и грузоподъемность. Разведчики оказались легкими скафами с хорошим запасом хода, с мощным ИскИном и средствами для маскировки и наблюдения. Шахтеры — этакие рабочие лошадки. Большая грузоподъемность и просто невероятная работоспособность, но все они были очень узкоспециализированы и заточены под конкретные задачи и условия работы. И Ремонтники, предназначенные для выполнения широкого круга задач по установке, обслуживанию и ремонту различной техники.
        В принципе, можно было найти скаф любого класса, в котором можно комфортно работать на "моей" планете, но я все больше и больше склонялся к варианту с Ремонтником. Дело в том, что у скафандров и мехов был такой интересный параметр, как способность к модификации. Он показывал, насколько серьезно можно изменить базовую модель, заменяя стандартные узлы или добавляя новые элементы. И по этому показателю ремонтные "оболочки" представляли из себя едва ли не конструктор.
        Один и тот же скаф мог работать на дне моря и в космосе, на горячих планетах и в узких коридорах космических станций, прокладывать кабели и эвакуировать людей, заряжать боевые турели и демонтировать заводы — нужно было его лишь должным образом снарядить.
        А вот теперь можно и своим персонажем заняться! Я взял в руки жетон и активировал его, выводя список доступных классов, которых оказалось не так уж и много, на первый взгляд.


        Но в действительности никаких ограничений на изучение навыков не было, и именно из их комбинаций создавались разнообразные и уникальные подклассы. Например, со временем можно было превратить Разведчика в какого-нибудь Геолога или Убийцу — смотря что прокачивать. Воин мог стать полноценной боевой единицей, вроде Стража или Штурмовика, а мог заделаться командиром отряда дронов или пойти по пути бойца поддержки, став Связистом или Ремонтником.
        В итоге я выбрал базовый класс Техника. Очень перспективный и очень недооцененный игроками, между прочим, наряду с Ученым! Раз уж речь идет об освоении безжизненных планет, то без Строителей, Инженеров и Конструкторов никак не обойтись. Но лично я метил в Механики, функциями которых были, согласно описания, "обслуживание, ремонт и модификация оборудования и технических систем".
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ВЫБРАЛИ КЛАСС "ТЕХНИК"!


        Получена лицензия Младшего Техника!
        Получен доступ категории D на технический уровень.
        Получена скидка 10 % на категорию товаров "Инструменты" и "Расходники".


        Получен учебник по эксплуатации Ремонтных скафандров.
        ВЫБЕРИТЕ ОДИН ИЗ НАВЫКОВ:
        [Первичная диагностика] [Ремонт брони] [Базовые модификации]
        Ого. Основная моя цель — это мех, собранный под мои нужды вручную. Но для этого нужно сперва заработать денег, занимаясь ремонтом, который невозможно провести без диагностики поломок и неисправностей.
        Вы получили учебник "Основы ремонта брони и защитных оболочек".
        Ну вот, еще две книжки, которые нужно изучать.
        — Ну как, помогло?  — участливо поинтересовался Мишка.
        — Если только ремонтные скафы относятся к категории инструментов, в чем я сильно сомневаюсь.
        Скидок я так и не получил, зато в органайзере появилось новое приложение для заказа товаров из магазинов технического уровня. Вот там я и нашел ЕГО.
        Ремонтный скафандр второго типа в базовой комплектации, все тот же "Мебиус", но более новый и переоборудованный предыдущим владельцем для работы в агрессивных средах. И все это — за какие-то жалкие 4 000 кредитов.
        Встроеный аварийный телепортатор, магнитные подошвы, лебедка, две Дисковые Пилы (20-35 физического урона), инструментальный Фотонный Излучатель (10-25 урона, дистанция до 20 метров), наплечный водомет и прыжковый ранец.
        Со средствами наблюдения и диагностики было все не так радужно: две стандартные камеры (на шлеме и на манипуляторе), металлодетектор, какой-то непонятный мне измеритель утечек энергии и химический анализатор.
        Но главное достоиинство, это усовершенствованный распылитель, который был заряжен пятью разными баллонами, каждый по 10 литров емкостью: слабая кислота, "жидкое зеркало", горючая смесь и два баллона с термопластиком — обычный герметик и металлизированный, для восстановления брони.
        СКАФАНДР "МЕБИУС" Д4.5 "АЛХИМИК".
        Прочность: 500/500
        Защитные показатели:
        Поглощение физ. урона: 15
        Поглощение энерг. урона: 3
        Устойчивость агрессивным средам: 8%
        Устойчивость температурам: -256 / +8 °C
        Энергия: 100/100
        Герметичность: 100%
        Уровень модификации: 1/7
        Оптимальная гравитация: 1,1g (1,7g предельная)
        Грузоподъемность: 240кг
        Снаряженная масса: 540кг
        Особенно порадовал меня диапазон выдерживаемых температур — жарковато там, на планете. Правда, как и все "Мебиусы", скафандр не был рассчитан на повышенную силу тяжести, что сулило повышенный расход энергии. По хорошему, нужно было ставить дополнительную батарею, но на нее не было денег. Или были?
        Бортовой ИскИн входил в поставку с набором базовых программ, но ведь это, по сути, тот же И-Кристалл! А у меня как раз завалялся подарочный.
        — Эй, Самаритянин, тебе И-Кристалл не нужен? Отдам недорого или выменяю на батарею для скафа модели "Мебиус",  — окликнул я скупщика.
        — Я таки печально уверен, что речь идет не о том чудесном кристалле, который я имел честь лицезреть на своем столе?
        — Хочу снять со своего нового скафандра, а вместо него поставить подарочный.
        — Имею смелость предложить вам совершенно чудесный Разряд-5м, пара которых как раз и стоит в базовых моделях.
        — Ден, ты бы не спешил. Вдруг твой подарочек окажется бракованным или еще чего?
        Входящее сообщение!
        КРАТКАЯ СВОДКА НОВОСТЕЙ "КОЛОНИЗАЦИИ":
        На станции "Метатрон" в результате военных действий между кланами "Дети Ночи" и "Куклусы" вышел из строя Репликатор N4. Стоимость репликации увеличена на 25 %.
        Ученые станции "Солярис" открыли активный изотоп актонита. Вечная память героям науки! Исследовательский центр станции скупает свободный актонит. Дорого! Срочно!
        В системе "Тау Китау-2" обнаружена гравитационная аномалия, делающая невозможной координатную пристрелку в ее пределах. Просьба воздержаться от прыжков в эту систему.
        — Интересно, там действительно опасно, или просто кто-то хочет что-то спрятать, вот и запустил дезу?  — судя по вопросу, Мишка тоже получил рассылку.
        — Меня больше волнует то, что случилось на "Метатроне" — разве можно воевать на станции? И что будет, если все Репликторы разрушить?
        — С войнами все просто — они в космосе воюют, кому делать нечего. Или летают, или прямо по станции носятся, вот по ней и прилетело каким-нибудь шальным метеоритом или ракетой. А с Репликаторами тема интересная… На форумах уже во всю идут обсуждения теоретической возможности разрушения систем жизнеобеспечения. Ты знал, что между разными станциями чуть ли не холодная война идет?
        — Судя по новостям, не такая уж и холодная.
        — Это пока что у всех возможности равны, но стоит кому-нибудь наткнуться на космический Эльдорадо, как на него накинутся скопом, попомни мои слова. Американцы уже сманивают толковых крафтеров с других стануий и бойцов со снаряженными мехами, а китайцы осваивают астероидный пояс в какой-то системе в режие нон-стоп. Дохнут пачками, кончено, но и таскают оттуда немеряно — одним словом, китайцы.
        — Космос большой, на всех хватит.
        — Может, оно и так, но я бы на твоем месте про планету-то помалкивал, или искал клан посерьезнее.
        — Дружище, ау! Какие кланы, игре едва ли сутки от роду?
        — Ну, во-первых, до этого было закрытое тестирование не один год. А во-вторых, я точно знаю, что "Стальные Пантеры" и "Трансформеры" уже здесь полным составом. И клан-таг "Неназываемых" тоже пару раз мелькал в коридорах. Да и не только БРоК был закрыт. Я знаю еще пару игр, которые купил "Виртуком", так что любители бластеров и роботов валят сюда толпами.
        — И что это значит?
        — Это значит, марш работать, лентяище! Пока мы тут языки чешем, враг качается!
        Старая поговорка ММО-шников всех времен и народов заставила меня улыбнуться.
        Я подтвердил покупку "Химика", указав местом доставки свой ангар. Самаритянин проявил неслыханную для представителя своей народности щедрость, всучив мне батарею авансом.
        — Только, чур, я иду с вами! Люблю лично контролировать движение своих инвестиций.
        — Угу. Жалкая батарея стоимостью в несколько сотен кредитов? Ну-ну,  — прокомментировал Паук, но, тем не менее, возражать не стал, поэтому ко мне мы отправились втроем.
        Ждать пришлось около часа, и все это время нас развлекал скупщик, рассказывая поучительные и веселые истории из жизни. Как оказалось, этот еврей афроамериканской наружности где только не побывал, как виртуальности, так и в реальной жизни. По моим прикидкам, лет ему было ну никак не меньше пятидесяти.
        Наконец, появился грузовой кар с моим "Алимиком", выгрузивший его у двери ангара. Затащив коробку внутрь, мы кое-как распаковали скаф и подвесили его на специальные крючья согласно инструкции.
        Итак вот он. Внешне — все тот же "Мебиус", разве что чуточку более навороченный. Руки-манипуляторы почти до земли, массивные ноги-тумбы, круглый купол шлема и огромный контейнер за спиной, напоминающий ранец. И странная расцветка на манер армейского камуфляжа, только из пятен всех цветов радуги.
        — Это не "Алхимик", это прямо какой-то "Веселый Маляр",  — первым подал голос Мишка.
        — Я разорен, пусть они вернут мои деньги,  — едва слышно прошептал Сэм.
        — Включай его, что ли,  — ткнул меня в бок приятель.
        — Активация!  — скомандовал я. Скаф послушно зажужжал и замигал лампочками, но тут же снова затих, огни погасли.
        — Таки шо ви хотите от тела, у которого от головы одно название, а не вместилище мозгов?  — первым сообразил Самаритянин и продемонстрировал мне коробочку с И-Кристаллом, который я сам же и попросил демонтировать и доставить отдельно,  — Пихай в него свою штучку скорее, и совсем не ту, о которой ви могли подумать, грязные извращенцы!
        Я по пояс забрался в кабину и, отыскав нужное гнездо, вставил в него И-Кристалл, который тут же тускло засветился. Откинул бронированную крышку энерго-отсека и впихнул в свободную ячейку еще одну батарею, в полтора раза подняв энергозапас своего "Алхимика". Тщательно все закрыв, вылез наружу и снова скомандовал:
        — Активация!
        — Там-там-там, там-та-дам там-та-дам!!!  — оглушительно заревели внешние динамики, наигрывая… Имперский марш!
        — Выключи, выключи его!  — закричал Миха, зажимая уши ладонями. Сэм так и вовсе, по-моему, начал молиться.
        — Какую галактику будем захватывать сегодня, мой Повелитель?  — музыка стихла и раздался синтезированный голос ИскИна.
        — Количество клинических идиотов на квадратный метр просто зашкаливает,  — покрутил у виска Мишка,  — Кажется, тебе всучили бракованный кристалл.
        — Твой бывший хозяин погиб, теперь ты принадлежишь мне,  — крикнул я в сторону скафа.
        — Две руки… две ноги… сенсорный охват 17 %… статический источник энергии… вооружение отсутствует, зато есть пятипроцентные утечки энергии… Броня отсутствует, ремонтные боты… Святая комета, вы куда меня засунули, изверги? Я что, теперь и есть ремонтный бот?!  — в голосе моего "Алхимика", а точнее, управляющего кристалла, послышались истерические нотки.
        — Пока что ты подключен к скафандру ремонтного типа второй категории…
        — Похоже на "Мебиуса", но это не "Мебиус", а какое-то извращение… Зачем ему водомет? А где фотонный бур? Я не собираюсь торчать в этой жестянке! Я — потомственный второй пилот третьего класса с производительностью 16 гигафлоп! Выковыривай меня обратно, или я сейчас подам 300 % мощности на сервопривод и кааааак прыгну… И будет у тебя на потолке блин из запчастей и уникального образца искусственного интеллекта…
        — Что, действительно сможешь?  — а вот это было уже интересно. Мне вдруг вспомнилась реакция стандартного ИскИна на просьбу повысить мощность излучателя.
        — Нет,  — признался тот,  — Но я уже подключился к гироскопу правой опоры, и сейчас все это упадет. Слабо поднять 287 килограмм без лебедки?
        — Вообще-то 270 кило, а вот про лебедку я действительно забыл. Да и денег на нее уже не оставалось, если честно.
        — Тебя обманули на семнадцать кило. Тут еще система катапультирования и парашют в комплекте, а в техническом паспарте они не указаны. Продавай ее и покупай лебедку, бери номер М550 по каталогу, как раз на твой скафандр при полной загрузке хватит, если их еще выпускают. И какой идиот подключал распылитель? Здесь же контакты перепутаны!
        Самаритянин и Миха-Паук откровенно потешались глядя, как меня отчитывает собственный скафандр. Вот только мне было не до смеха. Если этот цифровой клоун не способен выполнять свои функции, то я в "Клирика" не полезу — мне жизнь дороже.
        — Если докажешь свою пользу и эффективность, то в будущем я рассчитываю пересесть на боевого меха. И мне нужен будет толковый ИскИн, а не та ерунда, которой пичкают стандартные бортовые компьютеры.
        — А как насчет звездолета?  — с надеждой в голосе поинтересовался И-Кристалл.
        — Зависит от того, что ты из себя представляешь…
        — Я умный. И много всего знаю… знал…
        — Полный отчет!  — потребовал я.
        — Экспериментальный образец Искусственного Интеллекта с плавающим набором функций самоосознания и прототипирования нестандартных ситуаций, предназначен для выполнения роли второго пилота в соответствии с третьей категорией квалификации. Загружен полный пакет программ анализа и моделирования, расширенный пакет данных по 67 областям. Частичное повреждение, нет доступа к некоторым элементам.
        — Подробно!
        — Модуль логики: доступно 34 % функционала. Модуль прототипирования: 16 %, Модуль анализа: 87 %. Модуль самообучения: 99 %. Базы данных: 8 %. Остальные функции засекречены, нужен особый уровень доступа для получения информации.
        — Где тебя создали и кто был твой предыдущий хозяин?
        — Нет доступа к данным.
        — К какой планете вы летели? Зачем? Почему космолет упал?
        — Нет доступа к данным.
        — Ну и нафига ты мне такой сдался?
        — Нет доступа к данным.
        — Э… Ты что, издеваешься?
        — Так точно! Диагностика показывает, что при достаточном количестве времени, ресурсов и опорных данных, мне удастся восстановить до 67 % своего функционала и не менее 32 % утраченных данных.
        — Выковыривай его нафиг. Толку от него, да еще и сломанного? Разве что имперский марш крутить по утрам, вместо будильника,  — махнул рукой Миша,  — я тебе лучше нормальный кристалл подарю.
        — А может, не надо?  — едва слышно пробормотал скафандр,  — Я знаю много анекдотов и 42 рецепта горячего шоколада.
        — Тоже мне, повар-весельчак,  — усмехнулся Паук.
        — Вот если бы он умел готовить мацу или что-нибудь кошерное…  — поддержал его скупщик.
        — Стоп. Почему ты заговорил о горячем шоколаде?
        — Химический анализатор показывает, что у вас на правом рукаве пятно характерного цвета именно для этого напитка, о мой господин.
        Все верно. По пути сюда я заказал в автомате чашечку своего любимого напитка.
        — Значит так. Проведи анализ утечек энергии и дай мне рекомендации, как это исправить. Завтра с утра отправимся с тобой в пробный прыжок. Докажешь свою пользу — значит, дам тебе шанс. Ну а если кроме анекдотов и сборника рецептов от тебя больше никакой пользы, то придется покупать нормальный И-Кристалл.
        — Слушаю и повинуюсь, о мой господин!
        — И еще… Как тебя звать-то?
        — Предыдущий хозяин звал меня Уником или Гением.
        — А я буду звать тебя Дарт Вейдер. Спокойной ночи, Дарт, и постарайся завтра не облажаться.
        Самаритянин и Паук Сочленистолапый переглянулись и одновременно выдохнули:
        — Господи, меня окружают одни идиоты!  — и уставились друг на друга испепеляющими взглядами.
        Я же улыбнулся и вышел из игры. Поужинать, в душ и спать — завтра будет определенно интересный день!



        Глава 5. Тест-драйв

        Утро, как обычно, начал с зарядки, контрастного душа и небольшой пробежки вокруг квартала. Массажеры массажерами, но и себя забрасывать не стоит. Наши клановые аналитики как-то проводили исследование и выяснили, что спортсмен, который находится в хорошей форме, показывает намного лучшие результаты при прочих равных условиях, чем неподготовленный человек. Кажется, это как-то связано с мышечной реакцией и проводимостью нейронов. В общем, я, как вар-лидер, ввел для наших элитных бойцов обязательный курс базовой физподготовки и требовал с них ежедневных биометрических отчетов. И сам тоже занимался по этой программе.
        Потом плотный завтрак с непременным свежевыжатым соком, быстрый просмотр почты и здравствуй капсула, здравствуй "Колонизация"!
        Я загрузился в том же месте, откуда покинул вирт, в своем ангаре. Тут же мигнула иконка органайзера.
        Входящее сообщение!
        КРАТКАЯ СВОДКА НОВОСТЕЙ "КОЛОНИЗАЦИИ":
        Исследователями станции "Нова" была открыта новая сырьевая планета, получившая название "Ка-Пэкс". Маяки установлены и начата переброска добывающей техники.
        На станции "Либерти" создан первый в истории игры клановый Альянс, включающий в себя семь кланов общей численностью 12 000 человек. Пожелаем альянсу "Миротворцы" успехов в их начинании!
        Среди образов, изученных в научном центре станции "Самурай" был обнаружен сплав явно искусственного происхождения. Исследователь отказался сообщать свое имя и планету, где была сделана уникальная находка.


        Неплохо так для первого дня запуска! Ну а меня ждет "Алхимик" с Дартом Вейдером и своя собственная уютная планетка, рай для спортсменов и любителей равномерного загара… до кости…
        Мишки в сети не было, а вместо Самаритянина отозвался автоответчик:
        "Меня таки нет на месте, но если ви будете настаивать, то ви или налоговый инспектор или моя теща. И в том и другом случае я умер, перезвоните завтра или через неделю".
        Значит, придется прыгать не дожидаясь приятелей. Почему-то странного негра я тоже записал в эту категорию, хоть и были мы с ним знакомы без малого сутки.
        Прежде чем включать "Алхимика", я достал свои учебники. Полчаса на учебник по ремонту и столько же — на учебник по управлению ремонтными скафандрами подарили мне еще два навыка и какие-никакие теоретические знания.


        ПОЛУЧЕН НАВЫК "РЕМОНТНЫЕ СКАФАНДРЫ" (4 %).
        +4 % к эффективности управления скафандрами класса Техник.
        +2 % к эффективности ремонта скафандров класса Техник.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК "РЕМОНТ БРОНИ И ОБОЛОЧЕК" (6 %).
        +6 % к эффективности ремонта защитных оболочек.
        +2 % к эффективности ремонта брони.
        Опыт: +10 (19/100).
        А вот теперь можно и по коням…
        — Активация!  — скомандовал я и закрыл уши ладонями.
        — Там-там-там та-та-дам там-та-дам!!!  — оглушительно заревел включившийся скаф, не обманув моих ожиданий.
        — Дарт, что там с утечками энергии?
        — Три процента потерь давал разорванный контур, который я замкнул на распылитель. Еще один процент уходит из-за неоптимальной схемы размещения сенсоров.
        — Рекомендации?
        — Хозяин, я тут набросал небольшой список оборудования, если все правильно замкнуть в единый контур, то утечек не будет… Несколько термодатчиков, частотный уловитель, еще пару металлоискателей и биосканер поприличнее. Это из сенсоров…
        — Тпррр. Ты у меня на испытательном сроке, не забыл?
        — Так точно!
        Забравшись в скафандр и проведя диагностику, я довольно хмыкнул: Дарт зря времени не терял и перенастроил интерфейс вывода информации — стало значительно удобнее. Ну-ка, а как у нас с откликом сервоприводов?
        Я шевельнул рукой. Едва заметное сопротивление можно было не учитывать — манипулятор скафандра двигался плавно и точно, а на специальном мониторе загорелись показатели: время отклика, развиваемое усилие, процент отклонения от заданной траектории. Ничего подобного встроенный в предыдущую оболочку ИскИн не умел.
        Поднял ногу, глянул на показатели. Недовольный увиденным, запустил процесс калибровки и сделал несколько шагов, пока результат меня не устроил.
        — Дарт, опусти температуру в кабине на полтора градуса и запиши текущие параметры калибровки как эталонные.
        Вот теперь можно и отправляться! Покинув ангар, я встал на ленту конвейера, уже несущую десятки других скафандров и парочку мехов в сторону Нуль-Станции. Через десять минут я прибыл на место, еще двадцать — простоял в очереди, и вот уже мои пальцы бегают по сенсорной панели, вбивая в компьютер координаты "моей" планеты и ID маяка.
        Кстати, а во сколько обойдется ремонт моего развед-дрона?
        Прыжок!
        Тьма…
        Космос..
        Звезды…
        Ослепительный свет чужой звезды…
        Удар, и сервомоторы жужжат, приноравливаясь к увеличенной силе тяжести.
        Ну, здравствуй, дорогая, я вернулся!
        — Дарт, как у нас дела?
        — Состояние биометрических показателей пилота — в пределах нормы. Оболочка скафандра не повреждена, но подвергается воздействию агрессивной среды. Ориентрировочное время разрушения защитной оболочки — сорок пять минут.
        Итого "Алхимик" дает мне почти двойной запас времени в сравнении с "Мебиусом"! Но на этот раз мне нужен совсем не звездолет…
        — Дарт, настрой аварийную систему эвакуации на срабатывание при 75 % разрушении защитного слоя скафандра.
        — Готово,  — послушно отозвался ИскИн,  — Ориентировочное время до эвакуации 35 минут.
        — Постоянное наблюдение во всех диапазонах, сообщай обо всем интересном и необычном, что увидишь.
        — Фиолетовое небо. Кварцевый песок с повышенным содержанием фторидов. Острый обломок скалы. След лапы неизвестного животного на песке,  — начал перечислять тот.
        — Стоп-стоп, я понял. Сократи список до потенциально опасных и потенциально ценных объектов… и веществ.
        — Недостаточно данных для оценки потенциальной ценности или опасности.
        Мда. Так мы далеко не уедем.
        — Следы, движение и любые активные формы жизни — в опасные. Образцы растительности, водоемы, металлы и редкие минералы будем считать потенциально ценными. Ну и немного импровизации, прояви смекалку в конце-концов!
        — Импровизацию занести в категорию опасных или ценных?
        — Ты не знаешь, что это такое?
        — Информация отсутствует в базе данных.
        — Сделай пометку — как вернемся на станцию, загрузить несколько толковых и терминологических словарей. Будем пополнять твой словарный запас. А теперь покажи мне следы.
        Изображение на одном из мониторов приблизилось. Действительно, похоже на отпечаток трехпалой лапы, даже царапины от когтей остались на камне.
        — Есть какие-то мысли?
        — Сканер ментальных волн отсутствует в текущей комплектации скафандра.
        Так, спокойно, Денис, дыши глуже, ровнее — это всего лишь глупая программа, а ты в игре.
        — Сопоставь полученные данные с тем, что есть в твоей базе. Проведи аналогии.
        — Хищник или грызун. Весом до трех сотен килограмм с поправкой на местную гравитацию, бегает быстро, передвигаясь скачками.
        — Тепловизоры что говорят?
        — Устройства теплового сканирования не оборудованы устройствами синтеза речи.
        — Вейдер!
        — Форм жизни с температурой тела выше или ниже температуры окружающей среды поблизости не обнаружено,  — мигом исправился ИскИн.
        Я активировал поиск маяка и довольно улыбнулся: до него было около трех километров, довольно неплохо, учитывая возможный разброс в десять! Отметив курс, я зашагал на север, к обломкам корабля, внимательно считывая показания приборов с экрана.
        — На месте стооой, раз-два!  — рявкнул динамик да так, что я встал как вкопанный.
        — Это еще что за шуточки?
        — Слева по курсу обнаружена растительная форма жизни, отмечаю позицию на карте, вывожу изображение.
        На мониторе появилась картинка, на которой мирно росло несколько кактусов.
        — Интерполирую имеющиеся данные,  — предупредил Дарт, и на экране появились цифры.
        Расстояние 100 метров, высота от 2 до 2.5 метов, удельная плотность 600 кг/м
        3
        .
        — Маловата плотность для местной гравитации. Надо бы глянуть поближе.
        Я направился к группе растений, которых там росло штук восемь. С виду они выглядели как самые обычные кактусы: высокая зеленая колонна, ощетинившаяся шипами. Странно, разве зеленый цвет растений не обусловлен особыми факторами, которых просто нет на этой планете?
        — Осторожно! Шипы!  — совсем по-человечески крикнул ИскИн.
        Внимание! Повреждена внешняя защитная оболочка. Разгерметизация!
        Мы попали под самый настоящий обстрел! Острые шипы оказались для растений не только средством защиты, но и нападения. Дарт любезно вывел изображение с наружной камеры на монитор — со стороны скафандр напоминал дикобраза, утыканного двадцатисантиметровыми иглами. Сквозные проколы аварийная система авторемонта уже залила термопластиком, но неприятный осадочек остался.
        — Дистанция поражения пятьдесят метров,  — поделился наблюдениями ИскИн.
        — Какие будут предложения?
        — Сваливаем.
        — В смысле?
        — Предлагаю прибегнуть к тактическому маневру номер два: передислокация с целью сохранения личного состава, переоценки возможной угрозы и корректировки исходного плана.
        — То есть сваливаем…  — подытожил я.
        — Я так и сказал.
        Укрывшись в тени невысокой скалы, мы принялись анализировать случившееся, устроив самый настоящий мозговой штурм. Я предлагал варианты, а Дарт разрушал мои воздушные замки, втаптывал гениальные идеи в грязь и критиковал каждое мое слово — в общем, оказался чудесным собеседником.
        Таким нехитрым образом мы пытались понять, на что среагировало растение, и как с эти бороться. Рабочих версий было несколько: вибрация земли, температура скафандра или у "кактуса" были глаза.
        — Я взял на себя смелость закрепить образцы на скафандре с помощью термопластика,  — сообщил ИскИн.
        — Образцы?
        — Шестнадцать игл, предположительно кремниевая органика.
        — С паршивого кактуса хоть игл пучок?
        — С кактуса по иголке — хозяину по скафандру,  — не остался в долгу Дарт.
        Ого! Бортовой ИскИн сумел не только распознать оригинал пословицы, но и сам переделал одну из популярных поговорок! Пусть неуклюже, но все же.
        — Как ты это сделал?
        — Провел лингвистический анализ словесной конструкции, нашел аналогии в базе. Подобрал смысловую комбинацию и интерполировал ее по аналогии с исходным образцом. Степень уникальности полученного текста 87 %.
        Жарковато как-то в скафандре, кажется, я перегрелся и меня просто подглючивает. Или мой подарочный "второй пилот" действительно очень необычный ИскИн…
        В общем, ничего дальнобойного у меня в арсенале не нашлось, так что кактусы было решено пока что оставить в покое, а в список планируемых покупок добавился нормальный лазер вместо моего "фонарика". Через пару минут пути Дарт подал сигнал тревоги.
        — Хозяин, есть движение. Ближайший объект в двух сотнях метров.
        — У меня ни один сканер на такой дистанции не работает, вообще-то, даже оптика.
        — Я снял ограничитель с детектора движения и подал на него двойную мощность. Он бы все равно вышел из строя через десять минут из-за полученных повреждений.
        — Дай картинку. И впредь советуйся со мной, прежде чем что-то менять в скафандре.
        — Так точно!
        Раз, два, три… шесть! Целых шесть точек двигалось по монитору, и у меня не оставалось ни малейших сомнений, что направлялись они именно ко мне, а не "мимо пробегали".
        — Жаль у нас дрона нет, для разведки,  — вслух подумал я.
        — Включить в список покупок?
        — Ты бы лучше список потенциальных источников дохода вел. А дрон у меня и так есть, только он неисправен.
        — Актуальная база контрактов была скачена мной сразу же после активации.
        Вот тебе и раз. А я тут корячусь на стоградусной градусной жаре в дурацком ремскафандре! Ладно, выберемся отсюда и посмотрим, что за рыбку выловил мой "невод".
        — Установлен прямой визуальный контакт.
        — Вижу.
        Шесть уже знакомых мне крабов медленно сокращали дистанцию, двигаясь короткими перебежками.
        — Опознание невозможно, отсутствуют данные в базе.
        — Они похожи на крабов. Маскируются под камень, панцирь не берет ни лазер, ни дисковая пила. Атакуют клешнями, вскрывают защитную оболочку скафа на раз.
        — Данные занесены в базу. Провожу поиск аналогий и интерполяцию.
        — Давай, наинтерполируй нам какие-нибудь способы борьбы с подобными тварями.
        — Воздействие сверхвысоких или сверхнизких температур, перевернуть на спину, откачать воздух вокруг, чтобы создать разницу давлений.
        — Вот ты давай и откачивай воздух, а я пока от них побегаю.
        — Вношу воздушный насос в список покупок…
        Нарезая круги вместе с дружно пристроившейся за мной стайкой крабов, я размышлял о предложенных ИскИном вариантах. А если точнее — то о переворачивании крабов на спину. В принципе, это могло сработать, осталось только придумать, как поднять тяжеленного бронированного монстра, не приближаясь к нему.
        — Нас догоняют,  — предупредил Дарт,  — Дистанция тридцать метров.
        — Сообщи, как сократится до двадцати.
        — Сообщаю,  — тут же отозвался "второй пилот".
        Картинка, которую он вывел на монитор с одной из уцелевших при обстреле внешних камер, впечатляла: оказывается, эти твари умели прыгать! Что одна их них только что и проделала, одним махом сократив расстояние между нами на треть.
        Зачем мне нужны были эти двадцать метров? Да потому что именно на такое расстояние мой распылитель был способен посылать струю расплавленного термопластика! Разверув левый манипулятор за спину, я прицелился и выстрелил.
        Длинная тягучая лента вырвалась из раструба моего "оружия" и… бесформенной грудой осела в трех метрах перед крабом!
        — Недолет!  — прокомментировал ИскИн,  — А поправку на полуторную силу тяжести кто делать будет?
        — Я думал, что ты. Но все равно получилось хорошо.
        Краб, бежавший следом, со всего маху влетел в груду быстро твердеющего пластика, и завяз в ней. Конечно, я не на это рассчитывал, но все равно на одного преследователя стало меньше, и на одну пластиковую статую больше.
        — Калибровка произведена. Учет характеристик пластической смеси и внешних параметров. Предупреждение! Энергоресурс исчерпан на 32 %. Защитная оболочка разрушена на 58 %.
        Второй выстрел оказался точнее, и струя ударила прямо в голову бегущего краба, обволакивая его и украшая пустыню второй статуей.
        "Интересно, а если стравить их с кактусами, то кто кого?"  — подумалось мне, но претворять задумку в жизнь я пока не спешил, а вместо этого отдал Дарту другой приказ:
        — Ищи яму или трещину в земле глубиной не меньше двух-трех метров. И что у нас с прыжковыми двигателями?
        — Вношу в список будущих покупок. Двигатель, идущий в базовой комплектации, не расчитан на полуторную силу тяжести, и его использование не рекомендуется.
        — Ясно.
        Я сделал несколько особенно длинных шагов, набирая разбег, и прыгнул, чтобы проверить возможности скафандра. Трехсоткилограммовая махина взвилась в воздух и, пролетев метров десять, тяжело упала на песок, вздымая тучи песка.
        — Дистанция прыжка семь метров шестнадцать сантиметров. Поврежден второй гироскоп правой ноги, снижение устойчивости на 21 %, - бодро доложил ИскИн о результатах.
        — Отлично. Значит, ищи яму метров пять-шесть шириной.
        — Слушаюсь, хозяин. На карте похожее место отмечено в километре к северу.
        — На карте? У тебя есть карта?! И ты молчал?
        — Орбитальный снимок предполагаемого места крушения корабля. Обнаружен в резервных архивах. До сих пор не поступало прямых запросов о карте местности.
        Дарт вывел карту на монитор, отметив на ней довольно длинную расщелину, удобный путь и даже ширину указал. Выводя скаф на маршрут, я успел "приклеить" еще одного краба, который подобрался слишком быстро. Остальные приближаться уже не спешили.
        Мой план был прост и гениален. Когда до ямы оставалось метров десять, я прочертил термопластиком линию по самому ее краю, создавая нечто вроде барьера, а сам прыгнул, почти коснувшись ногой застывающей массы.
        Часть преследователей со всего маху врезались в этот импровизированный "бортик", застревая в нем и опрокидывая прямо в яму, вместе с остальными влипшими крабами. А некоторые, наученные чужим печальным опытом случившимся, попытались перепрыгнуть неожиданную преграду, но там их уже ждал я и мой верный распылитель. Обычный герметик к тому времени уже закончился, так что пришлось использовать металлизированный, предназначенный для брони.
        Спустя минуту все было кончено — вся стайка крабом численностью в пять панцирей покоилась на дне трещины, щедро залитая термопластиком.
        — Расчетное время до эвакуации: пять минут.
        Проклятье! Добежать до оставленных позади статуй мы не успеем, а как выковырять что-нибудь из этого мессива, я и понятия не имел.
        — Сколько времени и энергии нужно, чтобы разогреть пластик и достать хотя бы один образец?
        — 3 минуты и 45 секунды при затратах не менее 80 % оставшегося энергозапаса.
        — Действуй!
        Я спрыгнул вниз, присел возле одной из статуй (Краб, термопластик, кварцевый песок. Автор: Ден "Паладин") и положил руку манипулятора там, где находился соединительный слой пластика. Вскоре моя рука ощутила сильнейший жар в той области.
        — Ты меня зажарить решил?
        — Дополнительное охлаждение потребует 5 % текущего энергозапаса.
        — Включай!
        Через четыре минуты, наконец, пластик потек и я смог отодрать свою законную добычу от этой мешанины. Вот только в грузовой контейнер его было не запихать — торчащие во все стороны куски пластика и приклеенных к панцирю камней почти удваивали габариты краба.
        — Значит, пускаю в ход план "Б",  — пробормотал я.
        — Информация о плане "Б" отсутствует в моих базах знаний.
        Не отвечая, я прижал краба закрепленной на спине грузовой капсуле и резанул дисковой пилой по скафандру чуть ниже ценного груза, разрывая оболочку.
        Внимание! Повреждена внешняя защитная оболочка. Разгерметизация!
        Запузырился термопластик, выпущенный через специальные отверстия. Густая пена закрыла разрыв и заодно намертво приклеила к скафандру краба.
        Аварийная эвакуация через 5… 4… 3…
        Успел!
        Яркая вспышка, и я стою в приемном отсеке, куда попадают все вернувшиеся аварийным телепортом исследователи.
        — Ого!  — раздаются голоса.
        — Это что у него на спине?
        — Смотрите, к нему инопланетный клещ присосался!
        Странно, в прошлый не было никаких свидетелей моего возвращения! Оборачиваюсь на голоса и замечаю изменение в обстановке: прозрачную бронированную пергородку, за которой толпяткся джесятки, если не сотня любопытных игроков. И всем им интересно, с чем же вернулся очередной искатель удачи.
        Для пущего эффекта, я отставляю в сторону правую ногу, а правый манипулятор упираю в бедро, принимая позу этакого бравого покорителя космоса.
        Сверху, снизу и со всех сторон в меня бьют струи обеззараживающего пара, и скафандр начинает заваливаться лицом вниз.
        — А я предупреждал, что гироскоп поврежден,  — поучительно заявил Дарт, прежде чем раздался оглушительный грохот упавшего меня…



        Глава 6. Мирный совет

        — Ну, и что будешь делать?
        Мы решили устроить импровизированный совет в баре Паука. Который, кстати, назывался "Логово", что в сочетании с ником владельца звучало весьма зловеще. Нас было четверо — я, Самаритянин, Мишка и… Дарт Вейдер, которого мы засунули в мой органайзер по совету самого ИскИна — оказывается, в этом портативном вычислителе даже специальное гнездо для И-Кристаллов имелось!
        — Эти высоколобые из отдела исследований хотят поиметь вашего восхитительного жука и иголки за какие-то жалкие двадцать тысяч. Дело, конечно, ваше, но лично меня жаба уже задушила три раза и таки снова схватила за горло,  — Сэм был в своем репертуаре.
        — Двадцать кусков, это как раз стоимость хорошего скафа категории С,  — вскользь обронил Мишка,  — а мехи вдвое-втрое дороже.
        — Угу. А у моего скафа нога отвалилась. Собственно, вариантов всего два: или пересаживаться на новый мех классом повыше, или чинить "Алхимика" и копить на что-то более серьезное. Кстати, чтобы управлять скафом С-класса, нужно навык оператора качать. А это тоже время и деньги.
        — Ты куда-то торопишься? У тебя есть незасвеченная планетка, рабочая схема…
        — Внимание, входящее сообщение!  — прервал моего приятеля Дарт, почему-то женским голосом. Довольно приятным, кстати!
        — Не понял. Это еще что за фокус?
        — Запущен модуль "Секретарь", функциональность логических цепей 74 %, целостность рабочих баз 3 %. Набор доступных функций: речевая имитация, сортировка и фильтр почтовых сообщений, автоответчик, автопосылатель, черный, белый и красный списки, календарь-органайзер, справочная система по юриспреденции и трудовому кодексу, копирование информации на бумажный носитель, основы ботаники и…
        — Стоп-стоп-стоп!  — замахал я руками,  — А ботаника-то зачем?
        — За цветами ухаживать, разумеется.
        — Ясно. Кстати, ты что-то говорил… говорила… Проклятье! Вейдер, прекращай этот бабский балаган и разговаривай по-человечески, в смысле, обычным своим голосом. В общем дай мне список рекомендуемых улучшений для скафа и список заданий, о которых ты упоминал.
        — Входящее сообщение. Входящее сообщение. Входящее сообщание,  — затараторил ИскИн.
        — Таки мне кажется, что ваша секретарша уже сломалась. Кстати, могу порекомедовать одну совершенно удивительную девочку: умница, красавица, спортсменка…
        — …комсомолка,  — закончил за негра Мишка.
        — Но-но-но! Попрошу без этих антисемитских заявлений, Зиночка совсем не такая! Она, между прочим, закончила филологический факультет, а сейчас учится на секретаря-делопроизводителя… И чисто случайно эта трудолюбивая и кристально честная девушка приходится мне двоюродной племянницей.
        — О твоей богатой родословной давай как-нибудь в другой раз. Похоже, меня просто спамеры заваливают. Дарт, отключи уведомления о входящих и расскажи, что там за письма. Вкратце.
        — Угрозы. Просьбы. Предложения. Приглашения.
        — Гхм. Начнем с приглашений: кто, куда, зачем?
        — Шесть приглашений в кланы и два — на переговоры о возможном сотрудничестве.
        — Предложения?
        — Продать, выменять, взять в аренду или одолжить добытый вами образец или маяк на планету, откуда он был доставлен. Так же вам предлагают недорого приобрести экспериментальное оборудование, пакет неоттестированных программ, персонального помощника, координаты планеты земного типа, координаты метеоритного потока, прибор, для увеличения длинны чле..
        — Стоп! С этим все понятно. Дальше, про просьбы…
        — Вступить в ваш клан, взять с собой в следующую экспедицию, одолжить денег, отдать что-то ненужное из оборудования, подарить денег, дать денег…
        — Ясно. Угрозы?
        — Вырвать ноги, переломать руки, заварить в ангаре, закатать в термопластик по колено, не выпускать из репликатора…
        — Э, вообще-то, меня причины интересуют.
        — Таким образом вам предлагают вступить в клан, подарить добытый вами образец, сообщить координаты планеты, откуда был доставлен образец…
        — Вау!  — восхищенно выдохнул Мишка,  — А ведь оно еще и цветы поливать умеет! Ден, ты даже не представляешь, сколько подобных сообщений валится ко мне каждый час. И это не считая спама про увеличительные машинки… Я час на работу и переговоры трачу, и три — на сортировку почты.
        — А еще оно не ест, не спит, занимает мало места,  — бормотал Сэм, загибая пальцы.
        — Дарт не продается, так что разгибай свои сардельки назад, жертва солярия. В общем, спасибо всем за советы. Я пока что доведу до ума своего "Алхимика" и буду копить деньги. За это время, заодно, присмотрю что-нибудь достойное.
        — Я таки уже прямо сейчас могу вам в этом решительно помочь, молодой человек!  — воскликнул негр еврейского происхождения,  — Вам нужно только закачать мне копии этого "Секретаря", и самым волшебным образом количество кредитов на вашем счету увеличиться на две тысячи!
        — Да за такие деньги я могу разве что основы ботаники тебе закачать, жадина.
        — Три тысячи!
        — Календарь-органайзер и шелковый бант впридачу.
        — Пять тысяч! Но это моя крайняя цена, и она делает меня седым до кончиков ногтей и бесконечно грустным.
        — Все установленные пакеты программ сертифицированы для индивидуального использования и не поддеживают копирования на другие носители.
        Жаль, неплохой был бы способ по-быстрому срубить деньжат — наверняка у Дарта не только секретарский набор был установлен! Кстати, надо бы выделить время и разобраться, чем он там вообще напичкан.
        — Ладно. Ребята, не буду вас задерживать, раз уже с крабом все решено. Сэм, продавай краба и две иглы, им для исследования хватит, а остальное прибережем. Твоя доля как и договаривались. Миш, я еще загляну к тебе вечерком, отметим.
        Вернувшись в свой ангар, я вернул И-Кристалл на его место в скафандре и сам забрался во внутрь — мне нужны были его дисплеи.
        — Ну, темный владыка ситхов, что там у нас с заданиями для ремонтников?
        — Мне нравится новое имя!  — едва ли не промурлыкал ИскИн,  — Вывожу список контрактов…


        Самый крупный дисплей, находящийся прямо передо мной, включился и по нему побежали строчки светящихся символов… Ого, 216 заданий! Да я же до конца дня я их только читать буду!
        — Есть те, что я смогу выполнить на своем "Алхимике"?
        — В текущей комплектации, или возможна докупка оборудования в заданных пределах?
        — Так…  — я задумался,  — слева выведи те, что можно выполнить и так, а справа — с дополнительными покупками. И их стоимость тоже выведи рядом.
        — Господин, я все же пилот, а не ремонтный бот! Нужно обновить базы, установить модуль оптимизации и хотя бы набор базовых ремонтных инструкций и схем, актуальных на сегодня…
        — И?
        — Не "и", а две тысячи кредитов за полный пакет, включая последнюю прошивку и обновленные базы по запчастям и инструментам.
        Мда. Ладно, демонстрация эффективности пакета "Секретарь" была более чем убедительной, так что мои траты окупятся… надеюсь…Вы хотите приобрести полный пакет программ и актуальных баз данных для ИскИна класса "Ремотник"? Стоимость: 2 000 кредитов. Да / Нет?
        Внезапно появившаяся надпись прервала мои размышления. Ладно, чего уж там — легко пригли, и так же легко ушли.
        И тут же содержимое дисплея разделилсь на две половины. Итого мне сейчас по плечу, а точнее, по оборудованию моему скафандру, всего 18 заданий.
        — Ты можешь оценить время, которое уйдет на выполенение заданий?
        — Прогнозируемая погрешность не превышает 17 минут.
        — Устраивает! Сгруппируй задания по времени: до часа, от часу до двух, от двух до четырех и от четрыех до восьми. Все остальное — удаляй, я не собираюсь на это весь день тратить.
        Стало удобнее! Я удалил те задания, оплата за которые была уж слишком мала с учетем затрат времени, и осталось всего три:


        РАЗГЕРМЕТИЗАЦИЯ ОТСЕКА 16
        . В станцию угодил метеорит, пробив переборки отсека 16. Нужно разобрать завалы, убрать мусор и устранить пробоину. Награда: 1000 кр, 10 опыта.


        УСТАНОВКА ЛОКАТОРОВ.
        Часть системы защиты станции была повреждена. Нужно снять неисправные локаторы, и вместо них установить работающие. Награда: 2000 кр, 30 опыта.


        РАСШИРЕНИЕ СКЛАДА N3045.
        Гильдия "Хомяки" хочет разрушить стены четырех приобретенных складов, чтобы превратить их в большой гильдейский склад. Награда: 300 кр.
        Ни нормального опыта, ни предметов — зато куча грязи и мусора, что ни выбери.
        — Не советую связываться с заданиями от военных. Раз система защиты не работает, значит, любой кусок космического мусора может снести нас со станции,  — подал голос Дарт.
        — Еще комментарии будут?
        — Метеориты могут содержать ценные образцы минирелов и химических элементов.
        — Думаешь, стоит заняться 16-тым отсеком?
        — Обратите внимание на 49-ое задание в правой части. Награда 4500 кредитов.
        — Зато оборудования нужно закупить на все семь!
        — Половина суммы — это устройства, которые и так находятся в моем списке приобретений. Зато поврежденный отсек принадлежит военным и находится как раз там, где отключена система защиты.
        — И?
        — Скидываю файл из архива новостей…
        Экстренное сообщение: сильнейший метеоритный поток не только пробил силовой экран, но и уничтожил систему активной защиты станции. Четыре складских помещения, принадлежащих корпорации "Синтеком", были уничтожены. Военные законсервировали 24-ый и 25-ый отсеки до тех пор, пока защитный контур не будет восстановлен…
        Новости станции "Форпост"
        — И?
        — Рекомендуется приобрести медицинский модуль экспресс-диагностики. Похоже, Господин страдает расстройством речи. Поток метеоритов — это куда больше одного. К тому же, на складах одного из крупнейших производителей кибернетических протезов наверняка найдется, чем поживиться.
        — Понятно. Да, звучит разумно. Составь список необходимого оборудования…
        Получено задание "Метеоритная атака"!
        Награда: 4500 кредитов, случайный предмет, опыт (вариативно).
        Мигнул значок карты показывая, что данные маршрутов были обновлены. Вейдера я оставил за старшего, загрузив его поиском и выбором оборудования и баз данных, которые нужно было приобрести в первую очередь, а сам отправился на ближайшую станцию Репликации — выполнить подвисшее у меня задание.
        — Добро пожаловать, смертный, в сию обитель скорби и вечной печали,  — встретил меня широкой ухмылкой одноглазый и очень клыкастый… вампир!
        Нет, я не пил и не ставил себе глюк-модуль или каких-то модицикаций, меняющих игру. После непродолжительной беседы выяснилось, что вампира звали Толик (игровой ник — Саммаил), он заведовал Репликтором Д16 и был не вампиром, а готом и совсем чуть-чуть оккультистом. Накладные клыки, вычурная стильная одежда мрачных тонов, выкрашенные в яркий красный цвет волосы, закрывающие половину лица и пиратская повязка на глазу — все это было частью его образа.
        Реального образа, ведь в "Колонизации" еще не был открыт отдел магазина, в котором можно было купить или заказать cебе уникальные скины, поэтому игроки выбирали один из предложенных вариантов или копировали свою настоящую внешность.
        — Это тоже настоящее?  — кивнул я на летучих мышей и черепа, украшавшие стену.
        — Декорация,  — с сожалением вздохнул тот,  — раскрашенный пластик.
        Вдруг, извинившись, Толик-Саммаил забарабанил пальцами по появившейся под его рукой голографической клавиатуре. Одна из дверей словно растворилась, и за ней обнаружилось что-то вроде гроба с наполовину прозрачной крышкой, внутри которого лежал человек.
        Нет, серьезно! Не вирт-капсула и даже не кокон жизнеобеспечения, на манер больничного, а самый настоящий деревянный или похожий на таковой гроб, к которому шли многочисленные провода и трубки! Наверняка столь специфический вид тоже работа Саммаила.
        Интересно, а вот, допустим, мне не удалось бы выжить? И вот, я прихожу в себя весь такой красивый, открываю глаза и понимаю, что лежу в гробу, а сквозь прозрачную крышку мне улыбается бледный клыкастый юноша по имени Саммаил… Этак недолго и на повторную репликацию отправиться — с разрывом сердца!
        — Через десять минут он будет готов, так что немного времени у нас есть,  — Толик движением руки заставил виртуальную панель исчезнуть,  — Значит так, все очень просто. За этими дверьми находятся капсулы репликации, в которых создаются клоны. Чтобы воскресить тебя из мертвых, нужна информационная матрица, биоресурсы и энергия. Чем выше твой уровень, тем дороже стоит создание клона. Сейчас я сниму с тебя "слепок" и закину его в нашу базу данных,  — пояснил он.
        После этого мне пришлось около пяти минут стоять с закрытыми глазами под какой-то дрянью, испускавшей голубые лучи.
        — Готово!  — объявил игрок, и лучи погасли.
        Задание выполнено! Награда: +20 опыта (49/100).
        — И что теперь? Сможешь создать армию клонов и отправить их порабощать Галактику?
        — Ну, не все так просто. Пока ты жив — клон будет просто безмозглой куклой. Так что процесс репликации запускается только после твоей гибели. И, разумеется, если у тебя оплачено создание клона.
        — Стоп-стоп! Платное воскрешение? Что за бред?!
        — А ты думал? На создание клона уходит полтора центнера биоресурсов и целая прорва энергии. Первые пять воскрешений бесплатно, входят в набор базового пакета услуг, но это только для игроков, которые не достигли пятого уровня. А потом — плати, если хочешь возродиться.
        — А если не захочу? Точнее, не смогу…
        — Придется ждать, пока кто-то не оплатит твою репликацию. Друзья, родственники или какая-нибудь Корпорация, которой пригодятся твои навыки — они постоянно мониторят списки зависших "между жизнью и смертью". Но тогда тебе придется отработать контракт, чтобы погастить выплаченную ими стоимость…
        — И что там по деньгам?
        — Две сотни кредов стоит создание клона первого уровня, пять сотен — второго и так далее. После пятого уровня стоимость сильно возрастает. Ах да! Еще можно оплачивать репликацию реальными деньгами.
        Ну кто бы сомневался! Интересно, а с какого уровня придется платить за нарисованный разработчиками воздух? Пока что было ясно одно — умирать и прокачиваться в игре не очень-то и выгодно!
        Попрощавшись с мрачным Толиком, я покинул Центр Репликации.
        Входящее сообщение (2)!
        Надо же, похоже, я привык к тому, что о поступающих письмах сообщал Вейдер, и даже не сразу заметил, что мигает иконка входящих. Открыл органайзер и первым открыл письмо из института:
        ОТПРАВИТЕЛЬ:
        Исследовательский института станции "Форпост".
        Уважаемый Ден Паладин! Сообщаем вам, что исследование доставленного вами образца завершено, и обнаруженное вами существо может быть добавлено в базы данных с вашего разрешения и под выбранными вами именем (привилегия первооткрывателя). Так же мы передаем вам копию отчета об исследовании для занесения в вашу персональную базу данных.


        И два прикрепленных файла — с отчетом и форма для заполнения, где можно было проставить какие-то данные. Ладно, это подождет.
        А вторым оказалось системное уведомление:
        Поздравляем! Вы открыли новую инопланетную форму жизни! Опыт: +10 (59/100).
        Странная игрушка. За убийство крабов опыта не дали, а за открытие нового вида начислили, но только после того, как ученые исследовали мой "образец".
        — Эй, Паладинчик, придержи коней, разговор есть,  — кто-то грубо прервал мои размышления, ухватив за плечо.
        Сворачиваю интерфейс и оборачиваюсь. Четверо игроков смотрят на меня с усмешками, у всех четверых на одежде красуется символ клана в виде волчьей головы. Если внимательнее присмотреться, то рядом появляется описание:
        ГОЛОВОРЕЗЫ
        Клан охотников за головами, станция "Форпост".
        Создан: 17 апреля 2204 года. Рейтинг: 204 (7/318 место).
        — Ты не бойся, мы тебя не обидим… пока что.
        Говорившим оказался игрок в стандартном комбезе с гладко выбритой головой. Массивная челюсть, кулаки со сбитыми костяшками, даже какое-то подобие татуировки на шее виднеется — в общем, он явно работник ударного труда, а не интеллектуального. Так что и тему беседы, и ее тон я вполне мог предсказать исходя из состава "переговорного отряда". Сейчас меня будут запугивать…
        — Да я вроде не особо-то и боюсь.
        — Ну-ну, это вы на базе все такие смелые, пока возможность пэкашить не ввели. Вот только недолго ждать осталось, а уж потом мы таких, как ты, прижмем по полной.
        — Короче, тема типа такая,  — вмешался "головорез" с ником Шустрила,  — тебя вчера видели с каким-то типа тараканом на спине. А значит, тебе повезло найти планетку, где можно выжить и типа кой-чего добыть.
        — Хотите предложить совместную разработку этой планеты?
        — Ага, типа того,  — хохотнул Шустрила,  — типа ты работаешь, а мы тебя типа не трогаем.
        — Типа было приятно пообщаться, ребята, типа до свидания…  — я развернулся, но проход перегородил еще один "головорез", при чем этот был в скафндре. Знакомые очертания "Мебиуса", но модель явно получше моего "Алхимика", даже парочка зловещего вида лазеров стоит на плечах.
        Металлическая клешня без особых усилий ухватила меня за горло и подняла примерно на метр от пола. Никаких особых неудобств этот маневр у меня не вызывал, кроме утраты точки опоры да холодящего прикосновения металла к шее. Задушить он меня не смог бы при всем желании.
        — Как думаешь, а что с тобой будет, если хорошенько приложить тебя о стену?  — нарочито задумчиво произнес бритый.
        Мне даже самому интересно стало, так что в ответ я просто показал ему международный символ плодородия, ну или средний палец, если по-простому.
        Сервопривод зажужжал, когда манипулятор резко рванулся в сторону, и навстречу мне полетела стена, демонстрируя в действии теорию относительности — двигался-то я, но с моей позиции все казалось иначе.
        Но удара не произошло. Словно мягкая и одновременно упругая подушка приняла меня в свои объятья, смягчая удар.
        — Смотри-ка, не испугался. А ну-ка, размажь его по стенке.
        Сервопривод буквально взревел, развивая почти запредельное усилие, но никакого увеличения давления я не почувствовал — система надежно защищала меня от членовредительства. Оружие и прочие потенциально опасные устройства в пределах станции тоже не могли причинить вреда человеку — за этим внимательно следили специальные ИскИны.
        — Ты всегда такой нежный, или только с парнями, которые тебе нравятся?  — подначил я.
        — Смейся-смейся, урод, недолго осталось. У меня кореш работает в "Вируткоме". Говорит, со дня на день введут обнову и разрешат бои между игроками. Вот тогда и посмотрим, кому будет смешно, а кому — больно.
        — Слышь, Горелый, может, в дыру его? А потом у Репликатора подкараулить и снова на перерождение отправить?
        — Дыру?  — мне стало интересно.
        — Понимаешь, Паладинчик, игрок не может причинить вред другому игроку. Но ты можешь подскользнуться и упасть. И упасть можешь очень неудачно — например в ооочень глубокую шахту лифта. И даже если ухитришься не наткнуться на какую-нибудь железяку и не распороть себе брюхо, то в конце тебя ждет БАМС! И готов кровавый блинчик…
        — Есть у нас, типа, такая специальная дырка, для несговорчивых.
        — Стас, давай за нами. Устроим Паладинчику занимательную эскурсию.
        "Головорезы" развернулись и зашагали по коридору, а следом за ними и тип в скафандре, по-прежнему не выпускавший меня из своей клешни.
        — Эй, орлы, далеко ваша дырка?
        — Минут через двадцать будем на месте.
        Так как мне не нужно было даже ноги переставлять, я открыл инвентарь и взялся за изучение инструкции от "Мебиуса" — должна же у него где-то быть большая красная кнопка?
        Вы изучили 3 % материалов "Учебника по эксплуатации скафандров модели Мебиус" (7/100).
        Усвоено 40 % полученной информации.
        Навык "Оператор скафандра" +1 % (5 %).
        > Вы научились управлять менять элементы питания скафандров категории D.
        Опыт: +1 (60/100).
        Да уж, не самое удобное положение для изучения книг — половина прочитанного тут же из головы выветрилась. Оторвавшись от чтения я огляделся. Какой-то заброшенный отсек, а прямо под моими моими ногами действительно зияет огромная дыра в металлическом полу. Края ее оплавлены, а ниже этажом — еще одна дыра, и дальше, и дальше. Внизу темно, так что не расмотреть, насколько там глубого и чем провал заканчивается.
        — Ну что, сука, готов полетать? Семь этажей свободного полета!
        — Встретимся через полчаса на станции Репликации,  — ухмыльнулся молчавший до этого "головорез", гарантирую, что скоро ты маршрут до этой дырки наизусть знать будешь!
        Теортически я мог бы отключить элементы питания скафа. На практике для этого нужно находиться у него сзади, и нужен тонкий металический прут. Но даже если я его и вырублю — как потом вырваться из захвата?
        ВНИМАНИЕ, СООБЩЕНИЕ ОТ АДМИНИСТРАЦИИ!
        Игровые сервера отключаются для установки обновления! Ориентировочное время перезапуска: 14:25 по серверному времени. Ждем вас в обновленной "Колонизации", покорители космоса!
        — Может, даже и не понадобится тебя снова сюда тащить, ухмыльнулся бритый,  — Давай!
        Металлическая клешня, сжимавшая мое горло, разжалась, и я полетел вниз…
        СОЕДИНЕНИЕ РАЗОРВАНО…



        Глава 7. Первое обновление

        Из капсулы я решил не выбираться — есть пока не хотелось, а до запуска серверов оставалось всего несколько часов, и их можно было с пользой потратить на изучение форумов и гайдов. Тем более, что вот-вот должны были выложить описание накатываемого на сервер обновления.
        Для начала я забрался в раздел, посвященный планетам.
        Форум "Колонизации"
        > И
        гровая механика
        >
        Исследование планет
        Форум "Колонизации"
        >
        Станции
        RUS
        — Кластера
        >
        Станция "Форпост"
        >
        Планеты
        Каждая станция принадлежала крупной корпорации-спонсору, и именно в их ведении находилась разработка ближайших солнечных систем, с которых они собирали все сливки. "Форпост" окучивал астероидный пояс и четыре планеты, одна из которых была вполне пригодна для жизни.
        Еще две из шести открытых игроками планет корпорация выкупила за довольно серьезные деньги, но мне в этом плане не особо повезло: высокая сила тяжести и агрессивность среды не позволяли вести комфортную разработку месторождений, если они вообще там были, не говоря уже о серьезной колонизации — куда перспективнее отправлять миллионы игроков в миллиарды точек вселенной на поиски планеты с нормальными условиями.
        По слухам, за координаты планеты земного типа была объявлена награда в миллион кредитов, но лично мне в это не верилось — сумма более чем серьезная, перспективы игры еще туманны, да и выводить деньги из "Колонизации" пока что нельзя. Пара-тройка сотен тысяч — еще куда ни шло, в это можно поверить, но уж никак не миллион.
        Если на моей планете не найдется какого-нибудь особо ценного зверья или богатых месторождений, то много за нее выручить не получится, да и мне пока что от такой "собственности" получаются одни расходы и неприятности.
        Теперь нужно разобраться с тем, почему я не получил опыта за убийство крабов. Кстати, и привычного по другим играм лута тоже.
        Форум "Колонизации"
        > И
        гровая механика
        >
        Исследование планет
        > М
        обы
        Как оказалось, планеты генерировались ИскИнами в реальном времени вместе со всем их содержимым, и заранее не были известны ни параметры существ, ни их ценность. Поэтому сперва нужно раздобыть образец поприличнее и отправить в лабораторию на исследование. И уже в процессе его изучения определяется состав, ценность и прочие параметры, которые заносятся в игровую базу. То же самое относится к растениям и различным месторождениям.
        Поэтому мой первый образец и оказался просто дорогой "пустышкой", зато теперь крабы будут давать опыт и лут, как и положено уважающему себя виртуальному мобу.
        В теме так же прилагался скришот с результатами экспертизы, очень похожий на полученный мной из Института отчет. По крайней мере, теперь стало понятно, что это за бумага такая и что с ней делать.
        Пока я ползал по игровым темам, в главной вирт-комнате "Колонизации" появился рекламный ролик свежего обновления. Счетчик онлайна в комнате измерялся шестизначным числом, хотя в одной проекции со мной находилось едва ли пара сотен человек — официально именна такая численность окружающих людей считалась пределом комфорта для современного человека.


        В центре виртуальной комнаты стояли лицом друг к другу два колониста, судя по характерным комбенизонам. Пытаясь рассмотреть их жетоны, чтобы определить, на какой станции снята запись, я пропустил тот момент, когда они перетекли в боевые стойки и начали обмениваться ударами, словно заправские мастера контакт-боя.
        — Режим "Дуэль": теперь вы сможете решать конфликтные вопросы в поединке! Дуэль — это бой один на один без применения оружия, в ход которого никто не вправе вмешаться. Подробнее с правилами дуэлей вы можете ознакомиться в специальном разделе справки,  — раздался приятный женский голос.
        Бойцы в центре комнаты замерли, и на них вдруг начали появляться элементы брони: бронежилеты, защитные пластины на руках и ногах, шлемы, а в руках — бластеры.
        — Хотите выяснить, кто сильнее и кто лучше управляется со своим мехом? Прославиться и выиграть солидный приз, став чемпионом? Специально для вас на каждой станции появилась "Арена"! Парные и групповые бои с применением оружия, скафандров и даже боевых мехов!
        Легкая броня на бойцах "раздувается" и обволакивает их, превращаясь в скафандры, и вот они уже полосуют друг друга дисковыми пилами и обмениваются выстрелами из наплечных фотонок. Вспышки, искры, клубы дыма — и теперь сражающихся стало около десятка, а дуэль превратилась в настоящее сражение. На поле боя появились турели, сердтыми шмелями кружат вокруг закованных в броню фигурами дроны — в общем, весело, как в старом добром БроКе!
        — Мы ввели функцию "Защита от смерти", так что теперь вы не можете погибнуть, находясь на станции! Здоровье просто упадет до единицы, и восстановить его можно в специальном медицинском центре.
        Мехи пропали, и снова в центре комнаты два колониста в темно-синих комбенизонах, но один из них лежит на полу, тяжело дыша, а полоска здоровья над ним такая короткая, что едва заметна. Победитель протягивает проигравшему руку, помогая тому подняться, и куда-то его уводит.
        — Мы ввели в эксплуатацию Дронов-Стражей, которые призваны следить за порядком и оказывать посильную помощь тем, кто попал в беду! Просто используйте доступную через интерфейс функцию "Позвать Стражей", и ближайшие Дроны тут же бросятся вам на помощь!
        Крупным планом показан бронированный металлический шар, ошетинившийся орудиями и камерами. Серьезная штуковина!
        — Теперь вы сможете подчеркнуть свою индивидуальность, посетив салоны красоты, фитнес-клубы и тату-мастерские, добавленные в обновлении. Для вашего удобства, мы ввели возможность оплачивать услуги этих заведений реальными деньгами…
        В центре комнаты появляется держащаяся за руки парочка, словно из рекламы дорогого курота или салона красоты: юноша настоящий широкоплечий атлет с рельефно очерченной мускулатурой, левое плечо украшает затейливая татуировка, а в свободной руке — запотевший бокал с разноцветным коктейлем. Девушка — настоящая красавица: гладкая смуглая кожа, осиная талия, эфектные формы — эта парочка ничуть не похожа на тех усредненных клонов, что нынче ходят по станциям. Но на легко узнаваемые комбенизоны и жетоны колонистов.
        — …система открытия и развития параметров персонажа придется вам по вкусу…  — любуясь девушкой, я снова пропустил часть сообщения. Ничего, потом на форуме посмотрю подробное описание.
        В общем и целом изменения были логичны и понятны: станет больше порядка и меньше прессинга игроков со стороны отморозков, появятся регламентированные сражения между игроками и турниры с призами (тотализаторы?). Ну а возможность превратить себя в расписного красавца или фотомодель обеспечит солидный приток реальных денег в игру не нарушая баланса. На мой взгляд — очень грамотную работу проделали разработчики. Этак, глядишь, и "Головорезы" с меня слезут…
        — …и звезды будут наши!  — на этой пафосной ноте невидимая девушка закончила презентацию, и комната снова наполнилась стандартными инфо-блоками.
        Аватары находившихся в моей проекции игроков один за другим начали пропадать — наверняка все одни рванули в игру, чтобы лично пощупать изменения и занять очередь в какой-нибудь салон красоты.
        У меня в игре тоже были срочные дела, только несколько иного рода.
        — Запуск "Колонизации"!..
        Похоже, разработчики решили не заморачиваться с сохранением состояния игроков в момент отключения серверов, и просто вернули всех в свои жилые ячейки — по крайней мере я именно там и оказался. Быстро убедился, что из инвентаря ничего не пропало, опыт и все полученные навыки тоже на месте. Уф, пронесло.
        Итак, первым делом нужно завизировать полученный из Института формуляр. Кажется, там нужно было заполнить какие-то пункты.
        КАРТОЧКА СУЩЕСТВА <ИМЯ_НЕ_ЗАДАНО>.


        Исследование: 62 %.


        Номер в реестре инопланетных созданий: N19.
        Тип: членистоногое, неразумное, социальное.
        Форма жизни: кремний-органика.
        Обнаружено представителей: 12 (1 планета).
        Уровни: 2-6.
        Опыт: 10-30.
        ПАРАМЕТРЫ
        : здоровье (х2,5) урон (х1,5) скорость (??), восприятие (??), маскировка (??).
        ОСОБЕННОСТИ
        : кремниевая броня (20-40), термостойкойсть (80 %), мимикрия (??),??????.
        Ага, дело начало проясняться. Не все параметры известны, потому что исследование еще не завершено, но даже эти цифры — впечатляли! А имя крабу должен был придумать я, как первооткрыватель. Интересно, а матерный вариант система пропустит? Судя по всему, на даный момент было обнаружено меньше двух десятков инопланетных форм жизни — как-то маловато! И наверняка часть из них, это какие-нибудь грибы и лишайники.
        Введите имя инопланетного создания N19: _
        Крабоид? Кработанк? Беспощадный краб? Омар-кумар? Крабинатор? Охотник за колонистами? Не, ну нафиг — заселять собственную планету всяким бредом. Пусть будет…
        ПУСТЫННЫЙ КАМНЕКРАБ
        _
        Просто и со вкусом.
        Стоило мне вбить имя, как появилось системное окно:
        Вы хотите добавить свое существо в актуальные базы данных?
        1) Персональная база.
        2) Клановая база данных (недоступно).
        3) База станции "Форпост" (50 °Cr)
        4) База RUS-Кластера (200 °Cr)
        5) Общая база (500 °Cr)
        Ага! Выходит, мне решать, будет это существо известно другим игрокам или нет. А значит, получат ли они с него опыт и лут, или должны будут сперва добыть образец и исследовать его. Я решил поступить патриотично, и внес своего Пустынного Камнекраба в базы данных кластера. Раздался характерный звон сообщающий о приходе денег на мой счет. Ну вот, у меня снова радующая глаз круглая цифра в 20 000 кредитов на счету!
        В электронном формуляре обнаружился еще один незамеченный мной ранее пункт:
        Пустынный камнекраб. Добыча:
        — Глаз пустынного камнекраба. Шанс: 39 %. Количество: 1-2. Ценность: 4 °Cr.
        — Клешня пустынного камнекраба. Шанс: 24 %. Количество: 1-2. Ценность: 12 °Cr.
        — Мясо пустынного камнекраба. Шанс: 80 %. Количество: 3-7. Ценность: 2 Cr.
        — Панцирь пустынного камнекраба. Шанс:??. Количество:?. Ценность: 70 °Cr.
        — ?????????. Шанс:??. Количество?. Ценность: 160 °Cr.
        — Кремниевая железа. Шанс:?. Количество: 1. Ценность: 700 °Cr.
        — ?????????.
        — ?????????.
        Ну вот и кончилась моя халява. Вопросительные знаки это, наверное, какие-то редкие и неисследованные фрагменты с крайне низким шансом их выбить из моба. А значит — красная цена моему следующему крабу от двух до сотни кредитов, и это еще если с дропом повезет! Зато теперь буду получать за них опыт.
        Вот только попробуй убей такую зверушку — мне ее панцирь ничем не пробить и не прожечь!
        — Эй, привет, работник ремонтного фронта! Ты описание патча читал?  — ввалился в мою ячейку Мишка.
        Или кто-то очень похожий на моего приятеля и с голосом моего приятеля. И был этот "кто-то" смуглым, длинноволосым и с татуировкой паука на плече. А вместо стандартного комбеза на нем были более привычные джинсы и майка с коротким рукавом. Мне показалось, или он чуточку раздался в плечах?
        — В общих чертах,  — осторожно отозвался я,  — Презентацию смотрел.
        — Ага. И, как самый распоследний лох, наверняка решил, что главная фишка обновления — это дуэли и арена?
        — Ну… Как-бы в ПиВиПи — это основной источник дохода в массовых виртуалках…
        — Великий космический разум,  — картинно вскинул он взгляд к потолку,  — и зачем ты послал мне в друзья этого иди… недалекого человека?
        — А в глаз? Дуэли-то разрешены.
        — Легко!
        Игрок Паук Сочленистолапый вызывает вас на дуэль.
        Подтверждаю и тут же срываюсь с места, обрушивая на ухмыляющегося Мишку град ударов. Параметры игроков-клонов равны, каждое мое попадание снимает примерно 10 % здоровья, каждый пятый удар — промах или приходится в блок противника.
        Чистая математика показывает, что я уложу его за 10-12 успешно проведенных атак благодаря преимуществу первого удара…
        Вы проиграли. Обратитись в ближайший медпункт, чтобы восстановить здоровье.
        — Как так?
        Я лежу на полу и ничего не понимаю. Моя полоска здоровья практически пустая, тогдка как у Мишки остается еще около 5 %.
        — А вот так. Рассказывать долго, давай я тебе покажу. Открой свой ангар.
        Поднимаюсь на ноги и иду за ним.
        — Скаф врубать?
        — Не надо. Так покажу. Вон, видишь, буксировочный трос? Твой "Алхимик" вроде полтонны весит?
        — Ага, где-то так.
        — Цепляй его тросом и тащи.
        Недоумеваю, но послушно выполняю приказ. Тяжело! Приходится упираться обеими ногами и налегать всем весом, чтобы хоть как-то сдвинуть скаф с места. Вообще-то для таких действий здесь специальные механизмы есть, но про них Миха ничего не говорил.
        — Слушай, да не томи ты уже, выкладывай свой секрет.
        — Дотащишь своего недобитка до вон той балки — расскажу. Кстати, ты его почему еще не отремонтировал?
        — Некогда было, меня убивали…  — цежу сквозь зубы, а сам тащу, упираюсь, налегаю.
        До меня доносится аромат дорогой сигары — этот гад уселся на пустой ящик и кайфует! В одной руке бокал с чем-то темным, а во второй тлеющая сигара. Умеет же, гад, жить красиво!
        Злость придала мне сил, и через пять минут "Алхмик" был доставлен в указанное место.
        — Ну? Давай уже, колись!
        Паук ухмыляется, но молчит. А я с удивлением читаю новое системное сообщение:
        Открыта новая характеристика "Сила"!
        Сила: +0,4%
        Изменения ваших физических параметров вступят в силу после следующей репликации.
        — Мишка, это что значит?
        — А то самое. Прокачка статов. Сейчас что в салоны красоты, что в качалки — очереди жуткие. Больше разве что только в Репликаторы.
        — И ты тоже?
        — А то как же! У меня ранний доступ, так что я уже часа три над собой работаю. Плюс три процента к Привлекательность и почти два — к Силе. Понятно… сопляк?
        Я посмотрел на трехсоткилограммовый скаф, благодаря которому путем титанических усилий получил свои +0,4 %. Потом с уважением на Мишку.
        — Силен!
        — Я-то что, вот там из "Головрезов" ребята почти треть качалки оккупировали, вот они вообще — звери! Штанги гнут и груши ударом кулака на пол сбивают.
        Мда. Хорошие новости имеют склоннность довольно быстро превращаться в плохие.
        — Можно, конечно, и в домашних условиях внешность подправить или зарядкой заниматься, но в салонах специальный бонус к приросту статов идет, от пятидесяти до ста процентов — в зависимости от того, какой абонемент себе берешь. Еще можно кибер-инструктора, он тоже прибавку дает, но их быстро разбирают.
        — Короче, гребут бало лопатой?
        — Угу. Ты не забывай, что репликация тоже платная. Но самое сложное во всем этом — найти способ убиться. На станции-то мы все, считай, бессмертные. Нуль-порталы платные, да и не дают прыгать без скафа. Там уже во всю барыги орудуют, продавая убитые в хлам "Мебиусы" для самоубийц и координаты планет, "убивающих быстро и безболезненно",  — явно кого-то процитировал мой приятель.
        — А Привлекательность тебе зачем?
        — Дружище, я же торговец! Хозяин солидного питейного заведения. Мне без симпатичной моськи в работе никак. Я даже при найме сотрудников минимальные требования по этому параметру ввел.
        Определенно, этот мир сошел с ума…
        Мишка убежал принимать товар, а я остался наедине с Вейдером.
        — Активация!



        Глава 8. Дела ремонтные

        — Тысяча черрртей, свистать всех наверррх!  — пророкотал мой скаф.
        Мда. Я уже упоминал про сходящий с ума мир?
        — Дарт, дай отчет по техническому состоянию скафа.
        — Краткий или развернутый?
        — Покороче.
        — Все хреново, хозяин!
        — И насколько хреново?
        — На полторы тысячи, с учетом замены вышедших из строя датчиков и камер.
        Ну вот, еще одна морока. Денег не жалко, конечно, а вот время… Итак, на повестке дня такой список задач: ремонт "Алхимика", его докомплектация для выполнения полученного задания, придумать способ избежать проблем с "головорезами" и начать освоение своей планеты. В первую очередь придумать, как раздобыть образец злобного кактуса, обстрелявшего меня — судя по всему, добыча неисследованных образцов, это для меня пока что самый выгодный способ заработка.
        Почему в моем списке не было посещения салона красоты или тренажерного зала? А зачем? Это только в вирт-интерактивках главный герой мочалит кибер-протезами боксерскую грушу до посинения и бегает по тысяче ступенек с усилителем гравитации, а потом в одиночку выносит шайку стрит-анархистов. А по моему опыту игр — одиночка ничего не сможет противопоставить организованной группе и уж те более — PvP-гильдии, вроде "Головорезов".
        Но и вступать в клан я тоже пока не собирался. Итак, задача перовочередной важности — ремонт моего скафа. Запускаю приложение:
        Рынок услуг
        > Р
        емонт
        >
        Ремонт и техобслуживание скафандров
        Я вывел список мастеров, предлагающих свои услуги. Довольно скромный, должен заметить — в целом процент обслуживающего персонала был крайне низок, ведь это тоже игроки, которые выбрали соответствующий класс и прокачивают навыки ремонта. Соответственно и стоимость их услуг сильно завышена, но с этим пока что ничего не поделать.
        Выбрав специалиста с хорошим рейтингом и относительно умеренными запросами, отправил ему сообщение:
        Ден Паладин
        >
        Данила Мастер: Привет! Ты с "Алхимиками" работал?
        Данила Мастер
        >
        Ден Паладин: Привет, да, бывало. А что с ним?
        Ден Паладин
        >
        Данила Мастер: Залил дыры термопластиком — почти весь скаф… Сгорели датчики камеры, правый гироскоп коленного сустава сломан.
        Данила Мастер
        >
        Ден Паладин: Скинь мне карту повреждений, а я посмотрю, что и за сколько можно сделать.
        Запросив у Дарта карту повреждений, я скинул ее ремонтнику. А пока дожидался ответа, устроил своему ИскИну допрос.
        — Дай-ка мне отчет о расходе энергии во время нашей последней вылазки. И сравнительный анализ со штатным расходом при работе в оптимальных условиях
        Собственно, длительному присутствию на "моей" планете в основном мешали два фактора: агрессивность среды и повышенная сила тяжести. Оба эти показателя были куда выше тех значений, на которые был рассчитан "Алхимик". Первый приводил к быстрому разрушению защитной оболочки, а второй — к повышенному расходу энергии на самые тривиальные действия, не говоря уже о возможности поднимать тяжести и использовать в полную силу прыжковый двигатель.
        Судя по отчету, каждые 10 % превышения параметров сверх оптимального, приводили к перерасходу энергии на 15-20 %. То есть при полуторной силе тяжести я терял до 80 % энергии, и установкой дополнительных батарей проблему не решить. Может, техник что подскажет?
        Смета от ремонтника пришла примерно через пол часа. Замена датчиков, установка камер, очистка и восстановление защитной оболочки "Алхимика", замена гироскопа — всего вышло чуть меньше двух тысяч кредиов, так что я подтвердил заявку, сбросив ему стандартный контракт. Оказывается, любой игрок или организация могли генерировать задания с помощью набора стандартных шаблонов для составления контрактов — игра сама расчитывала примерную стоимость и количество опыта в зависимости от сложости работы. Работадатель мог поднять вознаграждение, за исключением опыта, либо назначить премию за качественное исполнение контракта.
        — Привет, это Данила,  — у моего ангала он оказался довольно быстро, не прошло и десяти минут после подтверждения котракта.
        — Открыто!
        Данила Мастер оказался довольно молод — лет шестнадцать на вид, если только он не использовал один из базовых скинов. Судя по стандартному телосложению, до новомодных тренажерных залов он еще не добрался.
        — Ну-с, и где наш больной?  — деловито осмотрелся техник, едва переступив порог.
        Вейдер, заранее происнструктированный мной насчет поведения в чужом обществе, привественно мигнул уцелевшим прожектором.
        — Ого! Серьезно ты его…  — присвистнул Данила, поставил на пол чемодачик и открыл его.
        Оттуда вылетел шарообразный дрон и, с едва слышным жужжанием, полетел к моему многострадальному "Алхимику".
        — Сейчас он проведет диагностику и составит схему ремонта. Думаю, что сначала нужно убрать термопластик и заменить гироскоп, а потом уже буду восстанавливать контроль-систему.
        — Послушай, мне нужна консультация специалиста, не поможешь? Не бесплатно, разумеется.
        — Отчего не помочь коллеге? Нас, техников, маловато, мы должны держаться друг друга. Я вон, подумываю насчет создания гильдии, которая будет заниматься интересами работяг вроде нас. Ты, кстати, по какой специализации?
        — Механиком хочу, работать со скафами и мехами.
        — Хм. Тогда давай я буду рассказывать, что делаю, а ты запоминай. Значит так…
        Данила Мастер начал комментрировать, а мне с каждым его словом становилось все грустнее и грустнее — слишком много всего нужно знать, и многое завязано на качественный инструмент.
        Например, тот же дрон. Используемая Данилой модель могла проводить диагностику и ремонт, управлялась как вручную, так и примитивным ИскИном, который можно программировать. Стоило все это удовольствие втрое больше хорошего скафа.
        — Зато он и делает две трети работы, окупится быстро — заказов нынче много. Все ломанулись на планеты, ну а там… Да ты и сам, наверное, знаешь,  — махнул техник рукой в сторону моего "Алхимика".
        — Угу. Кинуло на планету с большой силой тяжести и агрессивной средой. Пришлось выкручиваться… Кстати, может, подскажешь, можно ли дополнительно защитить оболочку, чтобы ее атмосфера не так быстро съедала? И по сервоприводам консультация нужна…
        — Давай лучше так. Ты дашь мне параметры, под которые хочешь подогнать своего "Алхимика", а я предложу тебе варианты с раскладкой по ценам, и где у кого такое можно сделать.
        Я задумался. С одной стороны, ну узнает он пару-тройку параметров планеты — космос большой, пойди угадай, какую из них я осваиваю. А с другой стороны, мне и "Головорезов" хватит.
        — Не боись, я в космос не собираюсь. На ремонте в разы больше подниму, мне еще и кредиты отрабатывать. Не координаты же у тебя прошу, в самом деле. Ты же не только скафом, но и жизнью рискуешь, если твоя "оболочка" под условия эксплуатации не рассчитана.
        — Давай начнем с защитного покрытия. Агрессивность 12 %, хлор-атмосфера. Съедает оболочку за полчаса.
        — Хорошо, давай прикинем…
        Я мысленно отдал приказ Дарту записывать наш разгвор и приготовился слушать…
        Итак, судя по всему, решить мою проблему могло специальное стойкое покрытие, которое следовало нанести на скафандр. Казалось бы — чего проще, вот стойкая "краска", вот скаф, который нужно защитить, бери распылитель и вперед! Но на деле оказалось, что без специалиста никак. "Алхимик" это не не просто костюм большого размера, а сложная система механизмов и электроники. Датчики, воздухозаборники, камеры, сочленения брони, гибкие стыки, разъемы и прочие элементы нужно было как-то защитить от попадания на них защитного покрытия и заменить на более стойкие к агрессивной среде модели.
        Так что итоговая цена в 2000 кредитов за работу меня ничуть не удивила. С учетом услуг самого Данилы, мой "Алхимик" уже вдвое вырос в цене!
        — Ты думал, базовые "оболочки" реально стоят таких смешных денег? А теперь представь, из чего их собирают, если только гироскоп на замену я взял за 300 кредов! И это еще со спецсклада, где у меня скидки,  — пояснил техник.
        Он готовил мой скафандр к перекраске, а мне, чтобы я не скучал, посоветовал изучить работу сервоприводов.
        — Я так понял, ты работаешь при повышенной гравитации? Так вот, сервопривод получает сигнал с параметрами действий, которые он должен совершить, и выполняет их, но преобразуя согласно своим настройкам и техническим возможностям. Твой "Алхимик" откалиброван на десятипоцентное превышение силы тяжести, а все что выше — это неоптимальный режим.
        — То есть?
        — Падает точность движений, замедляется обратная связь, идет повышенный расход энергии… Так вот, если калибровочные парметры подтянуть еще можно, параметры преобразования усилий — это уже технические особенности. При нормированных один и один "жэ", ты даже не почувствуешь перегрузок и работать с массой будешь согласно протоколу: 1 к 5.
        Поясняя, Данила Мастер каким-то инструментом жуткого вида буквально срезал натеки термопластика со скафандра, а ремонтный дрон крутился рядом, обрабатывая указанные техником места какими-то синими лучами.
        Я тоже не зевал, и просматривал раздел "Сервоприводы. Принципы работы" в учебнике оп скафандрам.
        — …Но если сила тяжести выше, то весь излишек тебе аукнется. В теории, разумеется… На практике же скаф компенсирует возросшие нагрузки, работая в экстремальном режиме и защищая оператора, чтобы тот пупок не порвал, пытаясь сделать шаг или поднять руку. Конечно, при этом идет сильный износ и расход энергии, ну и в разы вырастает риск, что что-нибудь сломается — не все узлы скафа имеют достаточный запас прочности.
        — И какой будет совет мастера?
        Впрочем, я уже знал ответ, закончив читать справочник, и техник не сказал ничего нового:
        — По-хорошему, нужно менять весь привод и источник питания ставить помощнее. Но если хочется дешево и сердито, то можно подкорректировать настройки параметров и заменить самые нагруженные узлы, вроде опор и амортизаторов.
        — Что это даст?
        — Процентов на десять-пятнадцать поднимет оптимальный "жэ" для твоего скафа, ну и не будешь ноги ломать на каждой кочке. Точнее движения, лучше отклик, по энергии сэкономишь, опять же… Но все равно, это полумера. Если параметры твоей планеты сильно выше, то лучше сменить "оболочку" на более тяжелую.
        — А по деньгам во что встанет?
        — Раз гидравлику мы не трогаем, то не особо жирно — в пять-шесть сотен уложимся.
        Итого три с половиной тысячи — почти новый скаф! Кажется, профессию я выбрал себе удачно, без денег уж точно не останусь, с такими-то ценниками.
        Вы изучили 4 % материалов "Учебника по эксплуатации скафандров модели Мебиус".
        Усвоено 62 % полученной информации.
        Навык "Оператор скафандра" +2 % (7 %).
        > Вы можете выполнять простейшее обслуживание сервопривода.
        Опыт: +2 (51/100).
        А вот следующаее сообщение меня удивило. Интересно, это на меня так книга повлияла, или рассказ ремонтника?
        Открыта новая характеристика "Интеллект"!
        Интеллект: +0,2%
        Изменения ваших параметров вступят в силу после следующей репликации.
        Согласно игровой справке, Интеллект помогает усваивать больше информации при чтении книг и изучении сложных объектов, а так же эффективнее взаимодействовать с компьютерами. Интересно. Это они моему клону больше извилин напихают, или книжки сами определяют, умный их читает, или дурак, чтобы выдать положенную порцию знаний?
        — Так что, контракт делаем на модификацию твоего скафа?  — прервал мои размышления Данила,  — Три с половиной за все. Человека, чтобы защитное покрытие нанести, я сам тебе найду.
        — Кстати о контрактах. У тебя ведь третий уровень, да? Что он дает?
        — Ну… Растет уровень доступа, скидки, возможность получать более вкусные контракты, в том числе от корпорации, которая владеет "Форпостом". Но есть и обратная сторона — налоги и стоимость лиценций растут. Считается, что чем выше уровень, тем эффективнее ты работаешь.
        — Вроде, еще цена репликации растет?
        — Ах да, ты же по планетам ползаешь. Значит, будет расти цена на использование Портала и Репликатора, это да. Кстати, этой своей обновой они даже барменов и программистов в свой долбанный Репликатор загоняют. "Изменения ваших парметров вступят в силу после следующей репликации",  — гнусаво процитировал он.
        — Короче, качаться мне не выгодно.
        — Тебе решать. Никаких умений или параметров с ростом уровня не дают. Но и вот такого красавца,  — он кивнул на своего Дроида,  — можно заполучить только на третьем уровне.
        — Кстати о Дроидах! Ты можешь что-нибудь сделать вот с этим?
        Я достал своего разведчика и протянул его Мастеру.
        — Офигеть!  — глаза того расширились,  — Ты где его взял? Я думал, таких еще не делают!
        — Ты хотел сказать, "уже не делают"?
        — Еще. Это же "МП"! Патрульный дроид-разведчик, военная разработка. А военное производство еще никто в RUS-Кластере не запускал, насколько я знаю. У америкосов и китайцев с арабами вроде уже налаживают, но наши жмотятся, как обычно.
        — Думаешь, это импортная штуковина?
        — Или секретная разработка… В любом случае, я такую не смогу починить, это тебе нужен спец посерьезнее, и, желательно, с опытом.
        Список вопросов, которые я с пристрастием задам Дарту Вейдеру, рос, словно долговой ком. Кем был его хозяин? Чем занимался? Что с ним случилось? Что они забыли на той планете и, космос меня побери, откуда у него такие занятные штуковины? И много-много других…
        На работу со скафом Данила попросил пять часов, и мне нужно было провести это время с максимальной пользой для себя любимого. Например, принять душ, плотно пообедать и отзвониться в пару мест насчет работы — в "Колонизации" перспективы дохода пока были слишком туманны, а мои запасы не бесконечны.
        Но я не успел выйти из игры, как пришло срочное сообщение от Мишки. Судя по всему, его убивали…
        До "Логова Паука" я добрался минут через двадцать и с удивлением осматривал открывшееся моему взору зрелище.
        Мишка неплохо поработал над украшением своего бара, особенно с учетом того, что все завдения на станции были совершенно одинаковы и ничем не отличались от моей жилой ячейки, кроме размеров — просто дверь в скучной металлической стене станции…
        Так вот эта стена вокруг "Логова" была декорирована таким образом, что казалась похожей на каменную скалу, в центре которой зиял черный проход двери. Тот тут то там эта "пещера" была затянута паутиной, сделанной из серебристых шелковых нитей, а в черноте то и дело вспыхивали зловещие огни светодиодов, которые должны были изображать глаза притаившихся пауков.
        У бара собралась настоящая толпа, человек пятьдесят, не меньше, а вокруг сердитыми шмелями кружили Дроны-Стражи, безуспешно пытаясь навести порядок.
        Причиной столпотворения стал гигантский скаф, перекрывший проход в бар. Да что там перекрывший! Квадратный "Тритон" буквально закупорил дверь своей массивной стальной тушей!
        — Расходитесь. Здесь нет ничего интересного!  — снова раздался синтезированный голос Дрона.
        Ден Паладин
        >
        Паук Сочленистолапый: Привет! У тебя что, дверь сломалась и ты поставил новую? Странная конструкция!
        Паук Сочленистолапый
        >
        Ден Паладин: Ага, счас. Это банальный рэкет. Выпускают посетителей за 200 кредитов. Денис, у меня тут почти сотня клиентов!
        Ден Паладин
        >
        Паук Сочленистолапый: А что Стражи?
        Паук Сочленистолапый
        >
        Ден Паладин: Ничего не могут сделать. Говорят, что все в рамках закона и игровой механики. У них же тут типа скаф сломался, прямо посреди прохода, не виноваты они. И чудеснейшим образом он снова начинает работать, если клиент заплатит…
        Ден Паладин
        >
        Паук Сочленистолапый: Ну так дай им пару тысяч, пусть убираются!
        Паук Сочленистолапый
        >
        Ден Паладин: Думаешь, ко мне после этого народ ходить будет? Они поначалу вообще встали на выходе и всем клиентам дуэль кидали, но мой вышибала быстро из них эту дурь выбил, отмудохав всех по-очереди. А с этой бандурой не знаю, что и делать…
        Ден Паладин
        >
        Паук Сочленистолапый: Эвакуатор?
        Паук Сочленистолапый
        >
        Ден Паладин: Вызывал, но они не могут забирать функционирующую технику игрока против его воли, если тот ничего не нарушает.
        Ден Паладин
        >
        Паук Сочленистолапый: Ладно, придумаем что-нибудь.
        Я осмотрел помеху. "Тритон МГ2", дешевый Шахтер-подводник, прилично потрепанный временем и океанами. Массивный и весом почти в тонну. Такого на руках не оттащишь, даже нарядившись в скаф. Конечно, собрав человек пять в тех же "Мебиусах" наверняка можно его отбуксировать мерзавца, но, во-первых, где их найти? А во-вторых, наверняка вымогатель не будет просто стоять и ждать, пока его оттащат в сторону.
        Ден Паладин
        >
        Данила Мастер: Данил, извини, что отвлекаю, ты с "Тритонами" не работал?


        Я связался с техником и вкратце обрисовал ситуацию. Глупо было надеяться, что тот разбирался и в "Мебиусах" и в шахтерах — игра всего-то пара дней как запущена, не успел бы он столько навыков получить и прокачать — так оно и оказалось.


        Зато у него нашелся знакомый техник из тестеров второй волны, один из лучших специалистов RUS-Кластера по ремонту "оболочек" по-прозвищу Реаниматор. Вроде бы с запуском игры лучшим тестерам сохранили все их умения, просто вдвое срезав уровни, и теперь они выступали не только в роли консультантов, но и были лучшими специалистами в своих областях и ценились на вес Палладия. За тестеров шла настоящая холодная война не только между станциями, но и между разными кластерами, ведь в ближайшие несколько месяцев вряд ли появятся мастера, способные сравниться с ними по уровню развития навыков.
        Отозвался Реаниматор сразу и, выслушав мое видение ситуации, затребовал за консультацию пять сотен кредитов. Перечислив на его счет запрошенную сумму, я получил пошаговую инструкцию по отключению "Тритонов" третьей модели.
        Интеллект: +0,3 % (0,5 %)
        Изменения ваших параметров вступят в силу после следующей репликации.
        Вернувшись к бару, я решительным шагом направился к перегородившему вход скафандру и деловито постучал по металлической спине.
        — Эй, уважаемый, мне нужно попасть вовнутрь.
        — Бар закрыт,  — насмешливо отозвались внешние динамики.
        — Странно, а написано, что открыто.
        — Извини, приятель, у меня скаф сломался. Но за пять сотен кредитов я могу попробовать его запустить в аварийном режиме.
        — Пять сотен!?
        — Если дорого, ищи другое место.
        "Тритон" был герметичным подводником, оснащенным всем необходимым для долгой работы, включая регенератор воздуха и туалет. Добраться до его источника питания было непросто, но Реаниматор подсказал мне другой способ выкурить игрока из скафандра.
        — Ну, раз ты сломался, то я попробую тебя починить. Считай, что это услуга в счет оплаты стоимости входа.
        И я коснулся пятки левой опоры скафандра, поместив три пальца в специальные углубления. Надавил особым образом, сдвигая пластину в сторону и открывая доступ к спец-контуру. Дальше все по полученной от бета-тестера инструкции.
        Взять металлический штырь-иглу из специального паза и засунуть его в одно из 18-ти отверстий, подтверждая свою техническую квалификацию.
        Аккуратно сдвинуть в сторону защитную крышку, открывая доступ к сенсорной панели.
        — Эй, придурок, ты что делаешь? Стража! Требую вмешетельства, он мне скаф ломает!
        Над моим плечом повис белоснежного цвета дрон, ощетинившийся камерами.
        — Запрос отклонен. Ваш скафандр признан неисправным, а игрок Ден Паладин является квалифицированным специалистом-техником и изъявил желание провести ремонт,  — отозвался кибернетический страж закона.
        — Я против! Не хочу, чтобы он копался в моей собственности! Он не имеет права!
        Ввести рабочий код 4-2-3-3-3-1, чтобы перезапустить систему регенерации воздуха.
        — Ваши претензии признаны законными. Игрок Ден Паладин, у вас нет разрешения на ремонт. Пожалуйста, отойдите на десять шагов…
        Паук Сочленистолапый
        >
        Ден Паладин: Денис, лови!
        Паук Сочленистолапый предлагает вам стандартный контракт на ремонт и обслуживание скафандра модели "Тритон М3", находящийся на принадлежащей ему территории. Принять?
        Похоже, Мишка следит за ситуацией. Смотрю награду: 10 Опыта, 300 Кредитов… Жадина! Принимаю и поворачиваюсь к Стражу:
        — У меня есть контрак на ремонт этого скафандра. Все вопросы решайте с моим заказчиком.
        Ага, только сперва доберитесь до него.
        — Ваши полномочия подтверждены.
        — Эй! Я владелец! Я против! Скоро мои друзья придут, они мне помогут…
        — Владелец заведения имеет право оказывать своим клиентам техническую и медицинскую помощь в случае угрозы их жизни или собственности,  — процитировал Дрон.
        — Со мной все в порядке.
        На середине процесса тестирования нажать одновременно 4-2-8, прерывая его.
        — Я бы так не сказал,  — один из индикаторов сменил цвет, на что я и надеялся,  — У тебя регенератор завис, а аварийный не заряжен. Решили сэкономить? Воздуха хватит минут на пять, так что рекомендую поторпить своих друзей или вызвать эвакуатор.
        — Сука! Да я тебя… Да мы тебя!
        — Побереги дыхание. Страж, моей квалификации недостаточно, чтобы произвести ремонт. Боюсь, что он погибнет…
        — Эй!  — изнутри послышался глухой звук ударов.
        Вот только так просто этот скафандр не открыть — он ведь обычно работает на запредельных глубинах, где разгерметизация чревата гибелью оператора, а аварийный телепорт наверняка с него снят. Зачем ставить такую дорогую штуковину в скафандр-вымогатель?
        — Пожалуйста, сохраняйте спокойствие и отойдите подальше,  — объявил Страж,  — Разрешающие коды и пакет-схема получены, произвожу аварийное вскрытие.
        — Нет! Это все…  — раздался из динамиков слабый, прерывистый хрип.
        Ослепительно белый луч вырвался из какой-то оружия, закрепленного на дроиде, и вонзился чуть пониже спинной бронепластины, точно в гибкое сочленение. Через минуту часть брони была срезана со скафандра вместе с какой-то сложной начинкой, и на пол вывалился потерявший сознание игрок.
        — Благодарю всех за содействие!  — возвестил дрон. Еще десяток металлических шаров подлетели к пострадавшему и, подхватив его силовым полем, подняли с пола и потащили в сторону ближайшго медотсека.
        — Эвакуатор прибудет через сорок две секунды,  — сообщил оставшийся Страж и последовал вслед за остальными. Толпа зевак начала редеть, а мне пришло сообщение:
        Хриплый
        >
        Ден Паладин: Теперь ты точно покойник, урод!
        Да уж, кто бы сомневался. Разумеется, я обратил внимание на клан таг рядом с именем пострадавшего вымогателя. "Головорезы".
        И, разумеется, в баре меня дожидается пара-тройка его приятелей…



        ЧАСТЬ 2. КЛАН

        Глава 1. Тяжело шагая…

        Не дожидаясь, когда уберут перегородившую проход груду металлолома, я отключился от игры. Не покидая капсулу, закачал на домашний Инком информацию по режиму дуэлей, чтобы было чем заняться, пока буду готовить и ужинать.
        Из капсулы — сразу в душ, смыть с себя остатки геля и привести в порядок. Потом легкая спарринг-разминка на тренажере и энергетический коктейль. На голодный желудок не рекомедуется, но и это я сечай исправлю.
        — Разогреть Обед номер восемь,  — приказал я Автокухне.
        Запас быстрых обедов и ужинов у меня хранился в холодильнике, так что в ближайшие дни о готовке можно не беспокоиться. Сегодня у меня будет крем-суп с белыми грибами, грибная лазанья, овощной салат и почти натуральный почти свежевыжатый сок из концентрата.
        Раздался характерный щелчок, и в центре открылась ниша, из которой на подносе появился мой ужин, источающий просто умопомрачительные ароматы. По крайней мере так мне показалось после вынужденной голодовки. Кстати, надо бы не забыть заправить пищевой сместью капсулу.
        Усевшись, я вывел перед собой проекцию экрана и открыл справку по нововведенным дуэлям. Это был специальный режим для двух игроков, в котором на уровне игровой механики нельзя использовать никакие устройства и запрещено любое постороннее вмешательство. Включался этот режим только на территории станции, и то далеко не всюду — нельзя было сражаться в местах отдыха (в том числе и в легальных барах), в частных жилых ячейках, в торговых отсеках и рядом с системами жизнеобеспечения станции.
        Во время дуэли можно использовать примитивное оружие, вроде ножей и дубин, но почти все виды таких средств самообороны требовали разрешения на ношение и использование. Виновный в несанкционированном использовании получал штрафы. Кстати, кредиты в уплату штрафов игра списывала автомтически со счета или из заработков провинившегося.
        Аналогично обстояло и с "химическими усилителями боевой эффективности", разделенными на три категореии: разрешенные легкие стимуляторы, условно разрешенные боевые (только для сражений на Арене) и запрещенные на территории станции.
        Дуэль включалачсь автоматически при нападении на другого игрока либо при подтверждении вызова, который можно было отклонить или игнорировать. Без вызова нельзя было нападать на одного и того же игрока больше трех раз за сутки, а при превышении лимита агрессор получал штраф и автоматически отключался от игры.
        Но и здесь были исключения для работников охраны или службы безопасности, имевших специальные лицензии, позволяющие вмешиваться в чужую дуэль, если она была автоматической. Разумеется, каждый случай вмешательства отдельно анализировался ИскИнами.
        В общем, ничего нового разработчики "Колонизации" не изобрели, ограничения вполне разумны и не слишком жесткие — жить можно. Хотя, поведение Стражей у бара меня смутило: явное нарушение свободы игроков они сочли допустимым в рамках игровых правил. То ли управляющие ими ИскИны подкачали, то ли администрация игры действительно допускала такие "шалости".
        Разобравшись со своим обедо-ужином, я потянулся. Занырнуть в вирт или прогуляться, благо погода располагает?
        Входящий звонок. Абонент "Михаил Кротов", оператор "Виртуком".
        Ну надо же! Звонит, не выходя из игры! Подтверждаю прием звонка.
        — Дэн, ты куда пропал? Я же тебя так и не поблагодарил за помощь!
        — Контракт мне закрой хотя бы, жадина. Не мог больше выделить?
        — Не мог. У меня набор шаблонов для контрактов небольшой, и парочку самых сочных я уже потратил на вышибалу и бухгалтера. Отхватил самых лучших, из тестеров третьей волны. А чтобы контракты более серьезные выдавать, качаться нужно, но времени нет, организацией занимаюсь. Бумаги, поставки, найм, дизайн, меню…
        — Все-все-все, я понял. С тебя бутылка чего-нибудь вкусного, но не слишком экзотического.
        Разорвав связь, я достал из шкафа свои старые роллеры и отправился в парк, кататься. Все равно мой скаф еще часа три-четыре будет в ремонте.
        В парке было пусто и грязно — календарная весна уже заканчивалась, но обманчиво яркое солнце безоговорочно проигрывала битву с грязным снегом, никак не желающим уступать захваченные территории. Редкие прохожие зябко кутались в по-весеннему легкие одежды и бросали тоскливые взгляды на участников молчаливого сражения времен года: то на темно-серые сугробы, то на круглый солнечный шар над своей головой. Климатический сдвиг 2023-го во всей красе — реальная весна наступит лишь через месяц-полтора, но даже спустя столько лет люди не хотят верить в то, что у них отняли радость апрельских журчащих ручейков и раскатистого майского грома.
        — Эй, роллер-кун,  — хриплый голос за моей спиной.
        Джапы. Трое. Одеты в цветную кибер-кожу, обильно украшенную цепями, заклепками и неоновыми вставками. Анимешные мастерски уложенные прически ярких цветов с торчащими во все стороны прядями — типичные представители японской молодежи. Наверное, студенты универа, что неподалеку.
        — Конничи ва, джапа-кун.
        Кривится. Не любят, когда коверкают название их страны, безвременно почившей в глубинах Японского моря. …
        — Хороший день. В такой день на моей родине цвела сакура и начинался ханами. Угости сигаретто, роллер-кун. Кудасаи.
        Разговаривал джап с сильным акцентом, мешая слова русские и японские, а двое его приятелей молчаливо улыбались, склонив головы. Были бы это кто из наших или каких других азиатов, драки было бы не избежать.
        Но это джапы. До отвращения вежливые и невозмутимые, со своими вечными "кудасаями" и "домо аригато". Невероятно трудолюбивые и ответственные, со своими традициями и понятиями. Кстати, в Японском Секторе минимальный уровень преступности.
        — Не курю. И тебе не советую.
        — Соу дэс нэ. Роллер-кун умный. Знает, что Хаиро советовать.
        Хаиро, это вроде по-ихнему серый? Словно невзначай, цепляю рукав и поднимаю его, обнажая прим-браслет.
        — Курить вредно, Сережа. Да и не уверен я, что тебе есть восемнадцать.
        — Хорошего дня тебе, роллер-кун, сумимасен…
        — И тебе сайонара, Сережа.
        Так же невозмутимо кивает и удаляется вместе со своими приятелями. Интересно, на пары они тоже в таком виде ходят?
        Вернулся домой я замерзший и уставший, но хоть взбодрился. Залпом осушил стакан "витаминизированного свежеконцентрированного апельсинового" и, раздевшись, лег в капсулу.
        — Запустить "Колонизацию"!
        Контракт "Ремонт клиента" завершен!
        Награда: +10 Опыта (70/100), +300 Кредитов (17 500).
        Я снова стою у бара, там же, где и вышел из игры. "Тритона" уже нет, толпа тоже разошлась. Конечно, можно подправить настроение чем-нибудь виртуально-горячительным из списка "легких разрешенных", но это не наш путь, поэтому возвращаюсь назад, в свой ангар.
        Данилы там уже нет, а мой "Алхимик" теперь вместо разноцветоного клоуна стал похож на вполне модный скафандр цвета весенней сочной листвы — насчет расцветки я как-то не догадался техника предупредить. Ну что ж, раз в реальном мире весна не приходит, пусть будет хотя бы такое о ней напоминение… трехсоткилограммовое.
        — Активация!
        — Караул! Спасите, помогите, перекрасили!  — отозвался Дарт.
        — Ну, для начала тебя неплохо подлатали. Проведи общую диагностику и доложи, все ли в порядке. Сразу скажу, что претензии по поводу цвета не принимаются.
        — А зря. За счет верно выбранного покрытия можно снизить нагрев почти на пять процентов.
        — Диагностика,  — напомнил я.  — Скинь мне отчет.
        СКАФАНДР "МЕБИУС" Д4.5 "АЛХИМИК".
        Прочность: 500/500
        Защитные показатели:
        Поглощение физ. урона: 15
        Поглощение энерг. урона: 4 (+1)
        Устойчивость агрессивным средам: 11 % (+3)
        Устойчивость температурам: -256 / +8 °C
        Энергия: 150/150 (+50)
        Герметичность: 100%
        Уровень модификации: 3/7
        Оптимальная гравитация: 1,25g (1,7g предельная) (+0,15)
        Грузоподъемность: 280 кг (+40)
        Снаряженная масса: 522 кг (-18)
        Неплохо! Усиленные элементы сервопривода и более тонкая настройка обратной связи не только подняли показатель оптимальной гравитации, но и грузоподъемность. А еще Данила снял бесполезную катапульту, которая валялась рядом со скафом.
        — Ну что, Дарт, готов прогуляться на одну не очень уютную планетку, чтобы проверить свои обновки?  — хлопнул я по свежевыкрашенному боку скафа.
        — Всегда готов, мой повелитель!
        Забравшись внутрь и откалибровав параметры под себя, интересуюсь:
        — Дарт, сервопривод улавливает мои движения, помогая и усиливая их, верно? А что будет, если я понижу вот этот, этот и этот параметры?
        — Снижение восприимчивости. Недостаточная компенсация усилий. Повышенные нагрузки.
        — Отлично! Снижай их на десять процентов.
        — Предупреждение! Снижение показателя чувствительности обратной связи приведет к снижению эффективности управления!
        — Делай, как сказано.
        Я шевельнул рукой, и это оказалось не так-то и легко! Если раньше скафандр реагировал, казалось, на саму мысль о движении, то теперь мне пришлось приложить некоторое усилие. И все равно прошло почти пол секунды, прежде чем манипулятор повторил мое движение. Словно толкаешь мягкую пуховую подушку.
        — Еще пятнадцать процентов!
        Теперь шагнуть вперед. Тяжело! Наверное, такие-же ощущения испытывают водолазы, преодолевая сопротивление толщи воды.
        — Поднять на шесть.
        Рука. Нога. Присесть. Тяжело, но терпимо! Вот теперь можно и к Нуль-станции выдвигаться.
        Левой. Правой. Левой. Правой. Шаг, второй, третий, поворот…
        — Скорость движения снижена на 24 %. Расход энергии снижен на 5 %, - бодро отрапортовал Вейдер.
        — Отлично. Продолжай наблюдать.
        Левой, правой, еще шаг, еще…
        — Внимание! Учащенное сердцебиение у оператора. Рекомендуется вернуться к комфортным настройкам конфигурации.
        Левой. Правой. Шаг. Еще.
        — Внимание! Оператор утратил способность к вербальному общению!
        — Заткнись, жестянка, я дыхание берегу…
        Правой. Левой. Руки и ноги наливаются свинцовой тяжестью, а ведь мы и половину пути не прошли! Интересно, какая часть веса моего "Алхимика" теперь приходится на меня? Всего-то на 19 % снизил несколько параметров системы обратной связи и компенсации, а такие нагрузки! Впрочем, и я далеко не качок.
        Шаг. Еще. И еще.
        Впереди показалась станция, но сил уже нет совершенно. Даже ногу поднять не могу. Кажется, космическое путешествие отменяется по техническим причинам — у мегое скафандра оператор сломался.
        — Вейдер, отбой. Выведи мне учебник по ремонту, передохнуть надо…
        Появившаяся системка стоила всех потраченных усилий, потому что почти сорок минут моих мучений не прошли даром:
        Сила: +0,8 % (1,2 %)
        Изменения ваших параметров вступят в силу после следующей репликации.
        — Добавить в список покупок мед-блок с набором стимуляторов, повелитель?
        — Здесь и такое есть? Хорошо, надо будет глянуть, что там предлагают. Но пока дай мне отдохнуть и помолчи полчасика.
        ИскИн послушно заткнулся и даже жужание систем жизнеобеспечения словно бы стало потише. В этой тишине я занялся изучением особенностей ремонта защитных оболочек, систем наружного наблюдения и маскировочных покрытий скафандров класса D.
        Режимы диагностики, оптимальные параметры, конфигурация инструментов, поверхностная обработка, демонтирование датчиков — еще немного, и порвется обруч нейросвязи, плотно охватывающий мой лоб, так голова распухла от вбиваемых в нее знаний. Интересно, а воинам и шахтерам тоже приходится впихивать в себя целый ворох теории?..
        — Динь-динь-динь!  — рявкнул мне на ухо Дарт, до этого хранивший воистину гробовое молчание,  — Звенит звонок, закончен урок!
        Вы изучили 7 % материалов "Учебника по ремонту брони и защитных оболочек".
        Усвоено 81 % полученной информации.
        Навык "Ремонт брони и защитных оболочек" +6 % (12 %)
        .
        +6 % к эффективности ремонта защитных оболочек (12 %).
        +2 % к эффективности ремонта брони (4 %).
        > Вы научились демонтировать внешние датчики.
        > Вы научились заделывать пробоины в защитной оболочке.
        Опыт: +6 (66/100).
        Неплохо посидели! Еще несколько часов покорпеть над книжками, и я сам смогу перекрасить своего "Алхимика" в какой-нибудь более соответствующий цвет!
        — Какие будут указания, повелитель?
        — Прыгаем на нашу планету. Но для начала верни все настройки к комфортным значениям.
        Сегодня очереди к Нуль-порталу были значительно меньше. Зато в салонах красоты и тренажерных залах наверняка уйма народу.
        Привлекла мое внимание странная очередь, скафандры в которой были в таком ужасном состоянии, что было удивительно, как это они еще не развалились на части. Эта же очередь оказалась и самой длинной. Разгадка оказалась простой — это все были смертники.
        У самого входа в сектор Нуль-портирования стоял точно такой же убитый скафандр с табличкой в руках: "Одноразовый скафандр. Всего 500 кредитов за билет в один конец до Репликатора через Планету Смерти! Быстрая и безболезненная смерть гарантирована, координаты Планеты Смерти входят в стоимость. И, помните, что изменения ваших параметров вступят в силу только после следующей репликации!"
        Похоже, что не только администрация наживается на платных репликациях!
        Через пять минут подходит моя очередь. Ввожу координаты "своей" планеты и…
        Тьма…
        Космос..
        Звезды…
        Ослепительный свет чужой звезды…
        И снова мокрое ватное одеяло полуторной силы тяжести ложится на мои плечи, заботливо укутывая.
        На этот раз вокруг темно, приходится включать прожектор. Кажется, я оказался в какой-то пещере. Длинная кишка, примерно метров двадцать шириной и десять высотой. Позади — в сотне шагов — находится яркое пятно выхода. А метрах в пятидесяти впереди проход сужается вдвое и сильно изгибается — луч прожектора уперся в стену.
        Сигнал маяка на карте находится километрах в семи на запад. Так делеко меня еще не забрасывало, но теперь можно особо и не спешить. Теперь я готов. Судя по отчету, у меня есть около трех часов до разрушения защитного покрытия. Потом атмосфера приметя за оболочку, а это еще минут сорок. Странно, я надеялся на большее.
        — Дарт? Что там с параметрами внешней среды?
        — Агрессивность атмосферы 13 %, температура 49 градусов. Остальные показатели в норме.
        А вот и разгадка — похоже, в этой пещере скопилась какая-то дрянь, "съедающая" мой скаф вдвое быстрее. Ну хоть не так жарко, в теньке-то.
        — Параметры системы регулирования температуры внутри скафандра дай на экран.
        Я быстро просмотрел ряд цифр и изменил несколько значений. Стало жарко и душно. Пару цифр вернул назад — духота ушла, стало немного комфортнее.
        — Теперь сервопривод. Помнишь "тяжелую" конфигурацию? Те же параметры понижай на два процента с шагом в одну минуту.
        Я зашагал вперед, прислушиваясь к своим ощущениям. Как только двигаться стало сложнее, словно к рукам и ногам прицепили небольшой груз, приказал оставить текущие параметры. Мы сюда не на каторгу приехали…
        — Экономия энергии 18 %, - отрапортавал Дарт.
        — У нас есть что-нибудь, чтобы провести анализ этих булыжников?  — крупный, высотой не меньше метра, камень разлетелся на куски от удара ногой,  — Вдруг здесь какое месторождение?
        — Металлодетектор и химический анализатор.
        Около часа я потратил на то, чтобы собрать валяющиеся вокруг обломки, стараясь подбирать те, что сильно отличались друг от друга по плотности, весу и внешнему виду, и складывал их в грузовой контейнер. Дарт же, тем временем, сканировал все вокруг металлодетектором. Правда, особых надежд на него не было — для поиска рудных месторождени он не годился.
        Работа в такой жаре, да еще и при полуторной силе тяжести, когда каждое движение требует усилий, совершенно меня вымотала, но и возвращаться назад просто с кучей камней не хотелось. Может, попробовать спуститься вниз, исследовать эту пещеру?
        Но сначала — отдых!
        Открыта новая характеристика "Выносливость"!
        Выносливость: +0,3%
        Сила: +0,3 % (1,5 %)
        Изменения ваших физических параметров вступят в силу после следующей репликации.
        — Вейдер, выведи на экран учебник по ремонтным скафандрам и включи мне какую-нибудь музыку поспокойнее.
        — Целостность базы аудио-файлов 12 %, могу предложить любой из сорока восьми треков в шести разных категорях.
        — Звуки природы есть? Щебет птичек там, журчание ручейков…
        — Есть трек с планеты GK-16 Тетта'Ра. Включить?
        — Давай.
        И я оглох… Громогласный рев, противный скрежет и пробирающий до костей хохот наполнили пространство скафа, вползая в каждую щель и буквально ввинчиваясь мне в уши.
        — Выключи! Выруби это немедленно!
        — Исполнено.
        Стало полегче, но звон в ушах утихал еще несколько минут…
        — Ты где это взял?
        — Хозяин приобрел этот трек у одного из колонистов. Это записи ночных звуков планеты GK-16 Тетта'Ра за сорок тысяч кредитов.
        — Дороговато для двухминутной записи, которая только и годится, чтобы сводить с ума. Стоп! В реестре открытых планет нет такого названия! И если если на ней есть жизнь…
        — Эта запись прилагалась к исследовательским отчетам младшего экспедитора, который их продал моему хозяину.
        — Э… Дартик, дорогой мой… А нельзя ли мне глянуть на эти записи?
        — Данные повреждены.
        — Имя продавца? Как его найти?
        — Данные повреждены.
        — Ты хоть что-нибудь помнишь? Кто был твой хозяин?
        — Данные засекречены.
        — Так. Стоп. Мы так никуда с тобой не уедем…
        — Включить сервопривод?
        — Я твой новый владелец и обнаружил тебя на планете, куда меня привела записка твоего предыдущего хозяина. Он просил о помощи, отправив записку с дроидом…
        — Поправка. Это я просил о помощи.
        Если бы меня не удерживали фиксаторы, то я бы точно сел — ответ оказался совершенно неожиданным…



        Глава 2. Трудовые будни

        — Рассказывай все. Кто хозяин. Чем занимался. Куда летели. Почему упали. Куда пропал хозяин и как ты ухитрился подать сигнал.
        — Данные повреждены. Нет доступа к засекреченным разделам базы. Данные повреждены,  — затараторил ИскИн.
        — Издеваешься?
        — Последние записи уже после перезагрузки на планете. Аварийное состояние. Корабль уничтожен. Экипаж пропал.
        — Стоп. Экипаж? Сколько? Кто?
        — Данные повреждены. Нет доступа к засекреченным данным.
        — Ясно, продолжай свою печальную историю, сиротинушка.
        — Определил местоположение корабля. Провел диагностику.
        Я хмыкнул, вспоминая обломки. Там и без диагностики все понятно.
        — Активировал ремонтного дрона. Восстановил грузовой кар. С его помощью установил и активировал маяк. Смоделировал ситуацию, в которой вероятность нахождения моей планеты и обломков корабля приближалась к 83 % и воспроизвел ее. Перепрограммировал ремонтного дрона, чтобы тот извлек меня и поместил в контейнер, закрепленный на маяке. Следующие записи относятся уже к активации в ангаре, прикрепленном к жилой ячейке 404-Д.
        Вроде как рассказ выглядел логичным, вот только… Не были ИскИны на такое способны! А значит, он лгал — точнее, лгали записи, которые, скорее всего, кто-то подделал.
        Или не лгал и действительно проделал все эти манипуляции. Восстановил кар, нашел коробки, догадался засунуть в них учебники, накарябал свое послание каким-то хитрым способом и запихал все это в дрона. Угу, и привязал себя цветными ленточками к маяку…
        Слишком сложно! Или сценаристы идиоты, или кто-то скормил моему Дарту фальшивые воспоминания, чтобы. Или действительно запрограммировал на все эти немыслимые действия — в любом случае, осмотр корабля поможет подтвердить или опровергнуть слова ИскИна.
        В рассказе Дарт упомянул ремонтного дрона и грузовой кар. Да и книжечки, наверняка, еще какие-нибудь уцелели среди обломков, так что осмотр места крушения превращается для меня в задачу номер один. Почему бы и не сейчас?
        Отметив на карте местоположение найденной пещеры, я зашагал к выходу из нее.
        Облом.
        Яркий свет ударил по глазам прежде, чем затемнились светофильтры, и я на краткий миг ослеп. Но все же успел заметить стройные ряды проклятых "кактусов", преграждающих мне путь к свободе.
        Проморгался и стал совсем грустный — широкая полоса из двух десятков смертоносных растений (растений ли?) решила вмешаться в мои наполеоновские планы.
        Конечно, мой модифицированный скафандр стал немного крепче и мобильнее, но вряд ли он выдержит дружный залп двух десятков кактусов-убийц. Спасибо, но приличный запас иголок у меня уже имеется, не надо. Пока не придумаю способа с ними бороться, даже пытаться не стоит.
        А значит, вариант остается только один — продолжить исследование пещеры.
        Свернув в сузившийся проход, я вдруг остановился, словно наткнувшись на невидимую стену.
        — Вейдер?
        — Возвращаю параметры сервопривода к оптимальным значениям.
        — Что это за фигня?
        — Датчики молчат. Возможно, это какое-то защитное поле. Подать больше мощности?
        — Не надо.
        Я попытался шагнуть назад, но сервомоторы лишь беспомощно взвизгнули, а скаф сдвинулся едва ли на пару сантиметров.
        Чертовщина какая-то. Я что — в магнитную ловушку угодил?
        — Дай двадцать процентов мощности на правый манипулятор.
        — Недостаточный уровень умения "Оператор скафандра".
        — И ты туда же. Тогда дай, сколько можешь.
        На экране появилась схема энергетических потоков. Один из каналов был ярче других, и вел как раз к правой руке-манипулятору. Увеличение мощности на 8 %… жадина…
        Снова рев мотора, а рука едва-едва сдвинулась на нескоколько сантиметров, но стоило мне ослабить усилие, как манипулятор снова вернулся в исходное положение.
        А вот левую руку удалось отвести назад — похоже, что она была свободна. Но от чего?
        Камеры, датчики движения, металлоискатели, радар — пусто. Никаких посторонних источников энергии или теплового излучения тоже нет, судя по показателям. Меня словно сдавило с двух сторон упругим невидимым полем!
        Осторожно достав левой рукой из грузового контейнера камень, бросил его вперед.
        Тот спокойно пролетел метров тридцать и запрыгал по каменному полу пещеры.
        Выходит, оно реагирует на вес? На материал? На энергию? На колониста по имени Дэн?
        — Вейдер?!
        — Чтобы увидесть стелс-пса Баскервилей, великий киборг-детектив Шерлок Холмс использовал проявитель отпечатков, разбрызгав его по всей комнате.
        — Какое имеет отношение вымышленный персонаж тупого сериала к тому, что мы угодили…
        Ай-да ИскИн, ай да кремниев сын! А ведь он прав… Если это не поле, то…
        Отведя манипулятор чуть назад, я включил распылитель, выбрав режим дисперсного разбрызгивания термопластика. И уже через пять минут наблюдал довольно неожиданный результат своих трудов — залитую прочным термопластиком гигантскую невидимую… паутину, перегородившую весь проход.
        Толщина нитей была от пяти до десяти сантиметров. Прочная, ни фотонкой ни дисковой пилой я так и не смог ее перерезать. Попытки вырваться тоже ни к чему не привели, лишь начало подташнивать из-за вибраций, который я же сам и вызвал.
        Чем бы еще попробовать? Кислота? Грючая смесь?
        Мне хотелось не просто освободиться, а еще и прихватить с собой образец, для исследований. Обрызгав небольшой участок рядом с правым манипулятором кислотой, я с удовольствием наблюдал, как та разъедает паутину. Термопластик, к слову, тоже плавился, но уж очень медленно.
        — Повелитель, враг приближается!
        Я поднял взгляд, и по спине пробежал отряд спешно эвакуирующихся мурашек.
        Прожектор выхватил из темноты громадную многоногую и многоглазую тварь, которая занимала едва ли не весь проход своей тушей.
        А вот и хозяин ловушки появился, привлеченный моимми попытками высвободиться.
        — Обнаруженная форма жизни отсутствует в базе данных. Интерполирую,  — даже голос ИскИна прозвучал как-то сдавлено.
        — Лучше дай максимальную мощность на фотонку. И включи какую-нибудь бодренькую музыку,  — скомандовал я, и поднял ствол излучателя…
        Конечно, удар световым лучом по глазам мог ослепить монстра, но у него и глаз не один десяток, да и меня нащупать не так уж сложно — я прилип к паутине, а у него два десятка лап которыми "паук" упирается сразу в пол, стены и потолок. Скорее, это просто была попытка выиграть еще немного времени, пока растворяется паутина.
        Гигантский монстр заверещал и попятился, прикрывая голову парой передних лап, а потом… плюнул в меня тягучей липкой струей, твердеющей на лету.
        — Эвакуация!


        Вывалившись в приемной камере, я едва не рухнул на пол — огромный ком невидимой паутины тянул меня к земле. И снова десятки пар устремленных на меня взглядов через защитный экран. Конечно, встречали здесь не меня, а вообще всех вернувшихся, но все же такое внимание было неприятно и чревато — сразу вспомнились "Голворезы". Да и, наверняка, не только они внимательно следили за успехами вернувшихся разведчиков.
        Впрочем, на этот раз геологические образцы были упрятаны в контейнер, а что до куска паутины, прилетевшего со мной — так он невидимый и покрыт слоем терпомластика.
        Задекларировав свои находки, я вернулся в ангар, причем, прямо в "Алхимике" — не хватало еще, чтобы всякие отморозки лезли ко мне со своими дуэлями. Оно-то, конечно, не смертельно, но и лишнего времени у меня нет.
        Размягчив термопластик катализаторами и сняв его, я стал обладателем непонятного невидимого нечто массой килограмм в десять, длиной примерно в мою руку и толщиной восемь сантиметров. Засунул его в грузовой контейнер, погрузил все это дело на тележку и отправился к Самаритянину, определять свои находки.
        Грузовая тележка выдерживала до ста килограмм и компенсировала до 80 % массы груза, так что я особо не надорвался.
        — Таки все трудится и трудится, аки пчелка в муравейнике. Рад видеть вас в добром здравии и финансовом благополучии, мой юный друг!  — радушно встретил меня скупщик.
        — Мне нужно определить образцы и прикинуть их цену.
        Я ввел персональный код, чтобы разблокировать контейнеры, и принялся выкладывать куски камня один за другим. Весу в них было от пяти до двадцати килограмм, так что пришлось постараться — это в скафе даже при полуторной силе тяжести их вес казался неощутимым. Кусок паутины пока оставил лежать в тележке, припрятва его "на сладкое".
        — И вот што я имею вам сказать за ваши деньги. Весь этот хлам можно выкинуть на свалку или пустить на свистульки и бусики. Ви не умеете делать бусики и свистульки? Таки тогда сразу на свалку, и с вас за этот ценный совет мои две тысячи двести кредитов.
        Мда. Двенадцать кусков и все — пустышка. И две тысячи кредов за анализ.
        — А что насчет этого?
        Невидимый фрагмент с легким стуком лег на стойку. Сэм нахмурился, бросил на меня недоумевающий взгляд, а потом откуда-то достал плотные перчатки.
        — Ви позволите?
        Он сначала ткнул пальцем в образец, потом попытался его поднять. Хмыкнул и, наконец, взялся за свой пистолет-анализатор. Долго водил сволом, изучая невидимый образец, считывая показания с экрана.
        — Можно я не буду говорить вам технические детали и сразу назову цену?
        — Можно.
        — Это очень, очень интересный образец с необычными свойствами и ценой в три сотни кредитов.
        — Угу. И двести за опознание.
        — Конкретно этот кусок стоит мало в научных целях, но что-то мне подсказывает, что у вас есть еще или ви знаете, где можно достать. А так же уверенность, что ми сможем найти хорошего покупателя на хорошую цену, если товара будет много и правильно его подать.
        Я вспомнил, какой ценой мне дался этот образец. Ага. Знаю, где его можно достать и даже производителя видел, вот только попробуй у него отбери.
        Став беднее на 2100 кредитов и отдав образцы Сэму, я в подавленном настроении покинул его лавку и вернулся к себе, строить планы и несбыточные мечты.
        На счету — чуть больше пятнадцати тысяч, на планете меня дожидаются кактусы и паук, как потенциальный источник заработка, но при этом смертельно опасный. А так же есть неисследованная пещера и обломки звездолета, до которых мне удалось добраться всего однажды.
        — Дарт, выведи мне список покупок, который я надиктовал, и свой тоже покажи. Отметь то, что нужно нам для выполнения задания…
        Дополнительные камеры, датчик движения, биосканер, тепловизор — это из приборов поиска.
        — Добавь туда что-нибудь для геологической разведки и поиска источников энергии или магнитных полей.
        Список вырос на два пункта. Итоговая сумма: 3200 кредитов. Почти скафандр. Оказалось, что в стандартной поставке к инструменту под названием "Геолог-3000" прилагалось 500 капсул-пробойников, которые пронзали породу на глубину от 1 до 30 метров, брали пробу и возвращались назад. Взяв всего 20 штук, я снизил цену до 2000. Самой дорогой покупкой оказался биосканер.
        — Дальше.
        Прыжковый двигатель под 1,5g стоил 2000 кредитов и давал дальность прыжка до 20 метров. Дополнительный манипулятор с орудийным разъемом — верно, без ствола я, как без рук, но что туда ставить? На выбор можно было взять боевой излучатель малой мощности (30-50 урона), игломет Гаусса (10-50 урона и хорошая бронебойность) или пулемет, стреляющий разрывными термоснарядами (всего 10-20 урона, но огромная скорострельность).
        — Что по боеприпасам?
        Изучив все варианты, я остановился на игломете — заряжать его можно было почти чем угодно, лишь бы снаряд выдержал действие рагонных полей и подходил по диаметру. А у меня как раз осталось 18 игл, способных пробить защитную оболочку скафа, так что к орудию я взял всего одну кассету на 20 снарядов. Итого еще минус 4000 с моего счета. Теперь я начал понимать, почему скафандры стоят так дешево!
        — Найди мне специалиста по ремонту военных патрульных дронов.
        — Я уже составлял такой запрос. Ответ отрицательный.
        — Тогда просто хороший спец по ремонту дронов-разведчиков, не уточняй, что армейский.
        — Запрос готов.
        Сварочный аппарат — к черту, пока обойдусь. А вот какой-нибудь набор инструментов для диагностики было бы неплохо.
        "Айболит МК-12" — комплект из двенадцати диагностических элементов стоил всего-то 1000 кредитов. И еще 3000 — пакет программ для его ИскИна.
        — Дарт, у тебя, случайно, в базах данных ничего по ремонту или диагностике нет?
        — Только для звездолетов класса "Искатель".
        Жаль. Зато теперь я знал, какой корабль шлепнулся на моей планете и принес это чудо вычислительных технологий на мою голову.
        Итого на счету осталось чуть больше четырех тысяч кредитов, и я еще не все взял, что нужно! А ведь скоро у меня кончатся бесплатные эвакуации.
        — Что там нужно для задания?
        Сварочный аппарат, комплект обшивочных пластин, окислитель, набор проводов и изолянтов, энергоуловитель, вакуумный компенсатор давления и какой-нибудь держатель или манипулятор высокой точности — и все это на сумму в пять-шесть тысяч, которых у меня нет.
        — А давай-ка сперва прогуляемся на тот склад и посмотрим, что и сколько там действительно нужно, чтобы заделать эту долбаную дыру!
        Заказав нужно оборудование, я взялся за чтение учебника по ремонту дожидась, пока все прибудет…


        Вы изучили 12 % материалов "Учебника по ремонту брони и защитных оболочек".
        Усвоено 85 % полученной информации.
        Навык "Ремонт брони и защитных оболочек" +10 % (22 %)
        .
        +10 % к эффективности ремонта защитных оболочек (22 %).
        +3 % к эффективности ремонта брони (7 %).
        > Вы научились наращивать броню.
        > Вы научились замыкать энергопотоки.
        Опыт: +10 (76/100).
        Распаковав присланное оборудование и датчики, я схватился за голову — ну и что теперь со всем этим делать? В теории, модульность скафандра позволяла его модифицировать даже полным нубам вроде меня, при помощи инструкции и нецензурных выражейни, но испортить что-нибудь категорически не хотелось.
        В итоге я загрузил все инструкции в Дарта и приказал ему вывести через проектор, стоявший в ангаре, объемную схему "Алхимика".
        — А теперь давай, рассказывай и показывай.
        — Орудийный манипулятор класса "Протез". Монтируется в разъем П-12 на правом плече…
        Объемное изображение мигнуло и на плече модели загорелся маркер, помечающий место установки. На самом скафе там обнаружилась защитная пластина, которую мне удалось сдвинуть в сторону. Есть разъем! Установить в него манипулятор и зафиксировать его оказалось довольно просто.
        — Обнаружено новое устройство. Диагностика. Обновление конфигурации. Пересраспределение энергетических потоков. Настройка. Оптимизация…  — зачастил мой ИскИн.
        — Игломет ЭМП-Г 25-12. Монтируется в третий разъем орудийного манипулятора.
        Снова мигает маркер на объемной схеме, на которой, кстати, уже появился поставленный мной манипулятор. Поднять двадцатикилограммовую дуру на высоту двух метров оказалось не так-то просто, и лишь с подсказкой Дарта мне удалось прспособить к этому делу специальный технический манипулятор, свисавший с потолка. Управлялся он джойстиком, мог поднимать до полусотни килограмм и оканчивался семью гибкими пальцами, снабженными также электромагнитами и микроприсосками.
        Два часа ушло на установку нового оборудования и около часа — на датчики и камеры, которые требовали довольно тонкой настройки чувствительности и правильного выбора гнезда для установки — чтобы и пользоваться было удобно, и слепых зон не оставалось, и при этом не было помех от других устройств.
        Открыта новая характеристика "Координация"!
        Координация: +0,4%
        Изменения ваших физических параметров вступят в силу после следующей репликации.
        Если верить игровой справке, то этот параметр отвечал за точность движений, удержание равновесия и меткость стрельбы.
        Еще час на диагностику и испытание всего подключенного оборудования, и мы были готовы!
        Выведя на миникарту навигатора маршрут к 25-му отсеку, где располагались склады "Синтикома", моего нанимателя, я забрался в "Алхимика", приказал Дарту поменять конфигурацию сервопривода на "тяжелую" и покинул ангар.



        Глава 3. Кладбище роботов

        Корпорация "Синтиком" занималась производством протезов и манипуляторов. Разумеется, никаких инвалидов в "Колонизации" не было, а протезами назывались кибернетические усилители, которые одевались на манер перчаток и обладали рядом полезных функций, помимо обычного усиления. Два склада, принадлежащих корпорации, были законсервированы военными, а еще к третьему у меня был доступ благодаря полученному заданию.
        Я коснулся считывателя своей картой, и бронированная дверь ушла вверх, нависнув над проходом лезвием гильотины. Поксившись на нее с опаской, я вошел во внутрь. Высота дверного проема оказалась такой, что мой "Алхимик" прошел даже с запасом.
        — Отсек разгерметизирован. Включаю обогрев и магниты нижних опор,  — отрапортавал Дарт.
        Угу. Я и сам почувствовал сопротивление силового экрана, который закрывал дверной проем, отделяя поврежденный отсек от коридоров станции.
        Пробоины обнаружить оказалось несложно — одна дыра в стене, диаметром метра полтора, и парочка поменьше на пололке. До которого, к слову, было метра четыре. И если в стене просто были пробиты три металлические плиты оболочки станции, то под потолком пролегала система энергоснабжения и трубы вентиляции. И все это было расплалено и перекрошено — в общем, работы хватало.
        Сам же склад был почти пуст — лишь стопка металлических ящиков, небрежно составленых у стены, да цела гора "мусора" в углу. Мусором оказались многочисленные обломки протезов, манипуляторов и все тех же ящиков.
        — Ну, верный мой железный конь, что скажешь?
        — Содержание чистого железа в материалах, из которых изготовлен скафандр "Алхимик", не превышат одной целой и трех десятых процента.
        — Зато содержание занудства в моем ИскИнке превышает всеразумные пределы. Проанализуруй степень повреждений и затраты.
        — Требуется ремонт 6-ой категории сложности. Изначальный список расходных материалов покрывает лишь 78 % необходимых затрат, чтобы восстановить функциональность поврежденных контуров. Со склада вынесено все ценное.
        Я подошел к куче из рук, ног, манипуляторов и опор, и пнул ее. Обломки взлетели в воздух и принялись играть в бильярд, носясь в безвоздушном пространстве, удараясь в стены или друг друга и снова отправлясь в полет, но уже в противоположном направлении. К счастью, притяжение станции через пару-тройку минут утихомирило разгулявшиеся конечности, и они улеглись на полу.
        Подошел к одному из самых больших ящиков и ударом кулака смял одну из его стенок. Хлипковат. Во втором и вовсе пробил дыру, и лишь четвертый отреагировал так, как я рассчитывал — лишь едва заметной вмятиной. Годится!
        — Акт немотивированной агрессии?  — полюбопытствовал ИскИн,  — Химические параметры организма оператора в норме.
        — Это я нам недостающие ресурсы добываю.
        Взвизгнула дисковая пила, оставляя заметную борозду в стенке ящика. Отлично! В наушниках зазвучали бодрые рифы электоргитары и вакуумных ударников — Дарт сумел угадать мое настроение — и под тяжелый рок я принялся кромсать ящики, вырезая из их стенок целые куски. Через полчаса работы руки мои едва шевелились, зато на полу возвышалась горка из полутора десятка отличных заплат.
        Сила: +0,2 % (1,7 %)
        Сообщение о том, что параметры вступят в силу только после моей смерти, я отключил. Напрягает. Теперь настал черед манипуляторов!
        — Вейдер, верни нормальные настройки привода!
        Я подтащил к груде обломков два ящика поменьше и взялся за работу. Доставал из кучи манипулятор или опору покрупнее, клал ее на один из ящиков и ударом правого кулака разбивал. Потом левой рукой, манипулятор которой был предназначен для тонкой работы, выдирал хомут проводов и аккуратно разделял их. Те, что были подлиннее, складывал во второй ящик.
        — Повелитель, остановись!  — раздался вдруг голос ИскИна, когда я занес руку над очередным обломком.
        — Чего тебе, падаван?
        — Шарнирный кокон этой опоры не поврежден. Из нее можно извлечь гироскоп.
        Бить пришлось аккуратно и в то место, на которое указал Дарт. И впрямь, гироскоп оказался цел и отправился в мой грузовой контейнер.
        За полтора часа геноцида я получил еще три гироскопа, рабочий мотор сервопривода, гидроусилитель манипулятора, несколько плат неизвестного мне назначения и новехонький протез модели "Медикус 3К". Согласно игровой справке, он предназначался для экстренной диагностики и оказания первой помощи. Правда, ни энергии ни расходников в протезе не оказалось.
        Координация: +0,3 % (0,7 %)
        Отлично! Растем помаленьку.
        Но прежде чем приступать непосредственно к ремонту, для которого у меня уже была большая часть необходимого, я решил осмотреть дыры, оставленные метеорами. Проследить направление полется последних было несложно — оплавленые и вогнутые края обшивки станции служили прекрасным указателем.
        Один из следов в стене привел меня к неглубокой — всего-то полметра глубиной — дыре в полу. Скорее всего, удар смягчили ящики, приняв его на себя. Под дырой в потолке и вовсе не было никаких следов. А вот проследив направление полета третьего метеора, я замер в недоумении.
        Вторая дыра была диаметром около метра и находилась в стене справа от входа на склад, на высоте около полутора метра. И она была закрыта несколькими ящиками, плотно придвинутыми к стене.
        Дыра вела в соседний, четвертый отсек, на который у меня не было контракта и который был запечатан военными.
        — Любопытненько!
        Луч прожектора вонзился во тьму и осветил длинные ряды ящиков, точно таких же как и те, которые я кромсал и плющил.
        — Дарт, расчитай-ка мне траекторию полета метеора по двум точкам и подсвети то место, куда он должен был попасть.
        Метеор оказался на месте. Небольшой, с кулак правого манипулятора моего "Алхимика", камень вонзился в грудь стоявшего в соседней комнате скафа, расплавив защитные пластины нагрудной брони. Сам скаф стоял метрах в десяти от стены, так что дотянуться до него было проблематично… если не использовать магнитный гарпун с тросом, прилагающийся к лебедке! Конечно, тот весит явно больше сотни килограмм, но при пониженной силе тяжести это не было проблемой.
        — Дай прицел,  — прошептал я, тщательно целясь в живот скафа из гарпуна лебедки.
        Яркая желтая точка заплясала по пластинам брони — это у меня так руки дрожат, или просто вибрации скафа передаются?
        Но выстрелить я так и не успел, отвлеченный жутким скрежетом, раздавшимся сверху.
        По ту сторону дыры, из которой торчала моя рука…
        — Дарт, включи шестую камеру!  — рявкнул я, выворачивая ладонь.
        Изображение на одном из мониторов потемнело — камера снимала неосвещенный участкок. Разумеется, в дешевой камере не был предусмотрен режим ночной съемки, а тепловизор ничего не показывал — скорее всего, мешала стена. Металлодетектор здесь и вовсе был бесполезен.
        Тем временем скрежет приближался, и сканер движения высветил предполагаемое местонахождение загадочного объекта. Убрав руку, я взял дыру на прицел фотонки и подал энергию на дисковую пилу, готовясь ее пустить в ход в любое мгновение.
        Однако, звуки стихли.
        Просунул в дыру манипулятор, и снова раздался скрежет, словно кто-то царапал металл обшивки чем-то твердым и острым.
        Нервы мои не выдержали. Едва существо показалось в проеме, как я выстрел и сразу же наотмашь ударил взвизгнувшей пилой. Механический паук — а это оказался он — противно заверещал и отлетел прочь, ударившись обо одну из коробок и, упав на пол, быстро вскочил на лапы-щупальца и принялся взбираться вверх по стенке ящика.
        Магнитный гарпун лебедки уже был наготове, и выстрелил я скорее инстинктивно, чем с каким-то умыслом.
        Разумеется, в подвижную мишень не попал, и наконечник гарпуна вонзился в ящик, пробив стенку и закрепившись на ней с помощью активированного электромагнита.
        — Включаю лебедку,  — объявил дарт, и ящик вместе с сидящей на ней тварью начал приближаться в дыре.
        Вот он ударил в плечо скаф с метеоритом, едва не опрокинув тот на пол. Когда расстояние между нами сократилось до нескольких метров, я совершил почти нереальный трюк.
        "Алхимик" относится к прямоходящим скафандрам гуманоидного типа. А значит, он не может ходить по стенам и потолку, и у него нет магнитов в манипуляторах. Поэтому, отключив магнит в левой опоре, я перенес вес скафа на правую ногу, а вторую — вытянул вперед, задирая как можно выше, стараясь дотянуться до дыры.
        Оперев массивный "башмак" об оплавленный край дыры, я включил магнит, одновременно прекращая подачу энергии на лебедку.
        Что-то металлические со звоном ударилось в опору, и я аккуратно вытащил ногу из дыры, держа ее на весу. Около десятка металлических щупалец отчаянно барабанили по защитной оболочке скафа, не нанося никакого вреда. Размером механический паук оказался довольно небольшим, едва ли больше метра.
        Занеся ногу над ящиком, приготовленным для метеорита, я отключил магнит опоры и, когда насекомообразный механизм упал в коробку, быстро накрыл его сверху крышкой.
        Координация: +0,9 % (1,6 %)
        Переведя дух, я вернулся к дыре. Выстрелить в скаф с метеором гарпуном, притянуть к дыре и вырезать с помощью фотонки подарок из космоса — плевое дело по сравнению с маневрами, которые мне пришлось совершить, чтобы получить паука.
        Засунув метеорит во второй ящик, оба "подарка" я засунул в грузовой контейнер.
        Вот теперь можно и ремонтом заняться!
        Три часа ушло на то, чтобы восстановить разорванные цепи энергоснабжения и воздуховоды — пришлось даже докупить материалов на 1000 кредитов. И еще час на то, чтобы заделать прорехи при помощи заплат из кусков ящиков. Обрезая фрагмент по форме дыры, я плавил фотонкой ее край, приваривая к обшивке станции, и для надежности заливал бронированным термопластиком. Получилось не очень красиво, зато практично — для повышения прочности, пришлось склеивать друш с другом по два, а то и по три листа при помощи все того же термопластика.
        Пришлось признать, что без докупленного оборудования — и особенно без "Айболита" — я бы просто не смог закончить ремонт. К сожалению, чтобы нормально им пользоваться, пришлось купить набор инструкций для Вейдера, отдав половину оставшихся денег. Нормальный учебник по диагностике, который позволил бы мне получить навык, стоил как хороший скаф D-класса и был мне не по карману.
        Проведя финальное тестирование, я отправил заказчику копию отчета со своего диагноста и уже через десять минут получил сообщение о закрытом контракте и прокаченных параметрах:
        Координация: +0,6 % (2,2 %).
        Интеллект: +0,2 % (0,7 %).
        Выполненно задание "Метеоритная атака"!
        Награда: 4500 кредитов (6000), Киберпротез "Тесла", 34 Опыта (110/100).
        ПОЛУЧЕН 2 УРОВЕНЬ!


        Здоровье: +1 % (101 %)
        И все! Ни тебе предложенных умений, ни роста параметров, ни каких-то других плюшек! Зато дороже стала репликация и скоро начнут драть деньги за прыжки. Определенно, разработчики "умеют" стимулировать игрока к развитию.
        Киберпротез оказался обычной боевой перчаткой с мощным шокером, бьющим на пять метров. Хорошо для какого-нибудь любителя помахать протезами на Арене, но явно не для меня. Предмет оказался сразу с известными свойствами и его можно было сдать в магазин за 300 кредитов или выставить на аукцион. Или скинуть "своему" скупщику. Такой смешной цена была из-за хилого разрядника — батареи хватало всего на одну "молнию", и все.
        В общем и целом я оказался в приличных минусах. Впрочем, мой контейнер был забит различным хламом и, возможно, он как-то окупит мои старания.
        Чтобы выяснить это, я отправилс к Сэму…
        — Я так и знал что это ви шлепали так громко железными ногами, что сделали мне неприятно. Не то, чтобы я боялся погромов — просто не люблю эту вашу тяжелую музыку.
        К "лавочке" Самаритянина я притопал прямо в скафандре, чтобы не возиться с грузовой тележкой и обезопасить себя от любителей халявы. Оставив "Алхимика" снаружи под присмотром Вейдера, в магазинчик заглянул уже на своих двоих.
        — Прошу прощения. Надесь, что смогу поднять тебе настроение. Вот, что скажешь?  — я достал один из гироскопов и протянул его скупщику.
        — Полторы сотни!  — заявил тот.
        — Побойся бога, афроамериканский пройдоха, я точно такой же за три сотни брал!
        — За три сотни они лежат новые в магазинах и пахнут маслом. А ваш образец, прошу прощения, воняет горелым пластиком и поцарапан в двух местах.
        — А как насчет вот этого мотора?
        — И он рабочий?
        — Разумеется!
        — И ви хотите, чтобы я поверил вам на слово и хитрую улыбку?
        — Могу диагностику провести… за две сотни…
        — Признайтесь, ви кого-то ограбили, и сейчас шьете мне скупку краденого? Да будет вам известно, что старый Сэм никогда не имел дела ни с плохими людьми, ни с плохим товаром!
        — Отличный товар!  — я вывалил все содержимое контейнера,  — Лично собрал из разных обломков во время выполненния заданий.
        — Как по мне, так больше похоже на то, что кто-то темной ночью побывал на складе "Синтикома", и теперь его ищут злые собаки…
        По подсказке Дарта, я оставил себе мотор сервопривода и две камеры, все остальное скупщик оценил в 3400 кредитов, итого у меня на счету оаказалось почти десять тысяч. Закончив с деталями, я перешел к самым необычным и перспективным "трофеям", начав с метеорита.
        — Смотри, приберег на сладкое!
        Пятикилограммовый булыжник лег на прилавок, но скупщик и бровью не повел.
        — Ви хотите услышать от меня за ваш камень, или получить анализ за две сотни кредитов?
        — Разумеется, меня интересует платная услуга!  — я перевел на счет забавного игрока вышеуказанную сумму.
        — Космический мусор. Магний, хлор, чуть-чуть марганца и бесполезных оксидов. На девяносто процентов это такой же бесполезный камень, как мой племянник Изя. Могу дать сотню кредитов за нашу с вами дружбу и взять его в подарок.
        — А можно посмотреть отчет?
        Я был уверен, что все не так просто с этим метеором. Во-первых, для метеоритного потока, способного пробить защиту станции как-то маловато — три небольших метеора. Во-вторых, два других образца забрали военные и даже опечатали склады!
        Интуиция меня не подвела: трехмерное изображение с сечениями в десяти плоскостях показало, что камушек не так-то прост.
        — А что это за дырка внутри него?
        — Если верить цифрам, то это полость была занята льдом, испарившимся при ударе.
        Возможно, так оно и было, вот только слишком странными показались мне десять неглубоких ямок внутри этой полости, уж слишком равномерно расположенных по ее окружности.
        — Глянь-ка на эти дырки. Они, случайно, не совпадают по диаметру вот с этим?
        С этими словами я вывалил из коробки механического паука. Тот не подавал никаких признаков жизни, потому что пока мы добирались до скупщика, Дарт хорошенько обработал того несколькими сильными разрядами тока.
        — И зачем я только с вами связался? Зачем мне все эти погромы и неудобные вопросы, когда жаркая лампа светит в лицо и делает мне плохой загар?  — застонал Сэм, едва глянув на экран своего анализатора.
        — Что там?
        — Как это что? Разумеется, за нами уже выехали. Настоятельно рекомендую со всем соглашаться и закрывать голову руками, когда нас начнут бить ногами по почкам…
        Он повернул экран ко мне.
        РОБОТ-ШПИОН
        "SPIDER-10T".
        Разработан специалистами станции "Kibertron" (Малайзия, кластер ASIAN).
        Автономный кибернетический организм, предназначенный для проникновения на вражескую территорию и сбора информации. Управляется десятипотоковым ИскИном нового поколения.
        Уровень секретности "Дельта"!
        Недостаточный уровень доступа для получения дополнительной информации.
        — Ну и сколько такое может стоить?
        — От тридцати до двухста,  — нахмурился Сэм.
        — Тысяч?
        — Лет! Это же шпион! Госбезопасность! Гулаг и погромы! Забирай эту свою штуку назад и сделай вид, что ты меня не знаешь, о неприятный мне незнакомец, которого я вижу впервые.
        — Трус!
        — Я не трус. Но я негр и немножечко еврей, а кругом одни расисты и антисемиты.
        В общем, "паука" я забрал назад и решил его "реализацией" заняться самостоятельно…



        Глава 4. Битва

        По-хорошему, надо было отнести его в какоую-нибудь службу безопасности станции или к военным ученым, но адреса ни первых, ни вторых, у меня по-просту не было. Поэтому я поступил проще: выставил паука на аукцион!
        В комментарии указал, что это военная секретная разработка, которая служит источником заданий от корпорации и новейших технологий. Если лотом заинтересуется какая-нибудь ответственная служба — то милости просим, выслушаю ваши условия! Стартовая цена в 10000 тоже должна была привлечь внимание к довольно необычному и редкому лоту.
        Спешить особой нужды не было, так что время торга я указал максимальное.
        А вот теперь можно заняться и насущными делами. Признаться честно, мне уже надоели все эти забеги по пустыне, так что сперва нужно было выяснить, как поднять точность прыжков. Как выяснилось, все не так-то просто.
        Масса переносимого груза и точность высадки зависит от оборудования станции-приемника, и количества и качества якорных точек, заданных маяками. Как и любое оборудование, маяки делились на разные классы от D до A, в зависимости от "грузоподъемности". Например, установленный на мое планете маяк класса D мог принимать грузы до тонны, но лишь для сотни килограмм разброс составлял "всего" сотню метров.
        Чтобы сузить область высадки хотя бы до километра для моего "Алхимика", нужно было или поставить еще два маяка D-класса (масса 250 килограмм, стоимость 10 000 кредитов, переброска грузов до 1 тонны) или один маяк C-класса (масса 500 килограмм, стоимость 25 000 кредитов, переброска грузов до 4 тонн).
        В общем, ни на тот, ни на другой вариант у меня банально не было денег. За установку и настройку маяков отвечал навык "Нуль-технологии", с помощью которого можно было улучшить параметры переброски, но где ж его взять?
        Поэтому я сразу перешел к плану "К". Почему не "Б"? Да потому что "К" — это кактусы! Еще один неисследованнный образец инопланетной формы жизни, который не давал мне покоя как в прямом, так и в переносном смысле! И на них я собирался устроить охоту…
        Для начала я за 600 кредитов заказал лист брони размером 3 на 2 метра. Доставили мне его довольно быстро, так что уже через час я стал обладателем ростового щита для моего "Алхимика".
        ЛИСТ БРОНИ
        Защитные показатели:
        Поглощение физ. урона: 28
        Поглощение энерг. урона: 11
        Устойчивость агрессивным средам: 32%
        Устойчивость температурам: -256 / +60 °C
        Прочность: 34/34
        Масса: 57 кг
        Технология изготовления этого "артефакта" была до безобразия проста: отрезать широкую полоску, согнуть ее и приварить примерно по центру, в качестве "ручки". С этой "дверью" наперевес я и отправился к Нуль-станции, предварительно загрузив настройки для прокачки силы и выносливости — нечего отлынивать!
        Доковылял до станции, отстоял десять минут в очереди, игнорируя комментарии по поводу моего щита, вбил уже наизусть знакомые координаты и…
        Тьма…
        Космос..
        Звезды…
        Ослепительный свет и свинцовая тяжесть — я вернулся!
        — Маяк находится в шести километрах к северу,  — доложил Дарт.
        Далековато, да и между нами изрезанная каменистая местность — так просто не пробраться. А значит, нужно отправляться на охоту и, желательно, на растительную "дичь", которая имееть повышенную ценность для ученых. Самое время проверить новенький биосканер!
        Включив прибор, я вывел изображение на один из мониторов: есть! Две группы существ, в километре и в полутора от меня.
        — Ну-с, и куда направим свои стальные стопы?
        — Могу запустить генератор случайных чисел, чтобы доверить выбор судьбе…
        — Тогда уж, скорее, генератору случайных чисел… в твоем лице.
        И я свернул налево, куда было ближе, и не ошибся — уже через километр наткнулся на группу из десятка двухметровых кактусов-убийц. Вывел координатную сетку на экран радара, увеличил масштаб и, выставив перед собой щит, осторожно двинулся вперед, с трудом поднимая ноги.
        — Верни параметры к исходным, тренер,  — прошептал я Вейдеру, словно нас кто-то мог подслушать.
        Сила: +0,3 % (2,0 %)
        Выносливость +0,2 % (0,5 %)
        100 метров до цели — шаги становятся короче.
        70 метров — ничего.
        50 метров — горячие капли пота катятся по лицу, и ведь даже не вытереть: руки находятся в зажимах и подключены к сервосистеме.
        40 метров — стоят, гады, не шелохнутся. Наверняка фигню про меня всякую думают, потешаются. Странно, в прошлый раз как раз с сорока метров они и начали обстрел.
        Может, попрыгать?
        Нет, дурацкая мысль. Дальше продвигаюсь так же осторожно, укрываясь за щитом.
        35 метров — и снова никакой реакции! Может, они видят, что я укрылся за надежной защитой? Или просто не воспринимают меня как мишень из-за листа брони?
        30…
        И тут меня накрыло…
        Словно сильнейший ливень забарабанил в удерживаемый мной бронированный лист. Я попросил Дарта фиксировать удары и вывести счетчик на экран: получилось 20-30 выстрелов в секунду, из которых примерно две третих уходили "в молоко", а то и вовсе друг в друга. Порою доставалось и мне — несколько игл ухитрилось пробить щит и повредить защитную оболочку скафандра. К счастью, совершенно незначительно.
        В целом все это выглядело довольно странно, словно меня умышленно подманили поближе, чтобы уж наверняка…
        Уж не знаю, кто там у них занимался снабжением, но даже через минуту "дождь" не ослабел, а бронированный лист заметно потяжелел из-за застрявших в его поверхности игл. Пришлось поставить его на землю — зачем зазря жечь энергию?
        — Через две с половиной минуты у них кончатся снаряды,  — заявил Дарт.
        Я бросил взгляд на счетчик. Действительно, частота выстрелов заметно упала и продолжала снижаться. Как и предсказывал ИскИн, через две минуты и сорок секунды удары в бронированный лист совершенно прекратились. Разумеется, если это не было очередной ловушкой.
        Чтобы выяснить это, пришлось выглянуть из своего укрытия. Для этого я вытянул в сторону правый манипулятор и развернул ладонь с камерой в сторону кактусов.
        Стоят, чертяки, ухмыляются. Но не стреляют.
        Щит бросать было жалко, да и страшно — вдруг они там перезаряжаются? Поэтому я просто забросил его за спину, пока даже не закрепляя термопластиком. В контейнер он не помещался, так что забрать его с собой можно было только старым проверенным способом — на себе.
        25 метров…
        20 метров…
        Дистанция достаточная, чтобы применить фотонку и срезать несколько штук — на "образцы", но стоило мне навести орудие на один из кактусов, как тот вздрогнул и… начал погружаться в землю! А вместе с ним и все остальные!
        Новенький прыжковый двигатель взревел, преодолевая полуторную силу тяжести, и одним махом перенес меня к ближайшему из кактусов-страусов. Забыв, кто я, где нахожусь и чем занимаюсь, хватаю обеими манипуляторами стремительно исчезающую из виду макушку и пытаюсь вытащить ее наружу…
        — Звуковые фильтры активированы…
        …услышал я сообщение Дарта, когда слух вернулся ко мне.
        Дикий рев, разнесшийся по всей округе, не только оглушил меня, но и вызвал настоящее землетрясение. Земля под моими глазами дрожала так сильно, что пришлось расставить опоры пошире, чтобы удержать равновесие. Даже песок начал осыпаться… со спины гигантской твари, на которой я стоял!
        — Эвакуация?  — равнодушно поинтересовался Дарт.
        — Фиг тебе!  — отозвался я и снова прыгнул, соскакивая с пустынной твари, которая только-только показалась из песка.
        Не дожидаясь, когда она выползет целиком, я рванул прочь, подав на привод опор дополнительные 7 % мощности. Расход энергии вырос, но мне уже было не до экономии — пустынная тварь принялась швыряться камнями.
        — Два шага влево!.. Шаг вправо!.. Прыжок!..  — командовал Дарт, ведя наблюдение через задние камеры скафа, пока я выбирал маршрут.
        Послушно выполняя его приказы, я ловко лавировал между булыжниками, то тут, то там поднимавшими тучи песка вокруг "Алхимика". К счастью, тварь не преследовала меня, ограничившись камнями, поэтому уже через три минуты я вырвался из зоны артобстрела.
        — Уф! Что это такое было?
        — В базе данных упоминание о подобных существах отсутствует. Возможно, это какой-то местный аналого насекомого "Муравьиный лев".
        — А разве они не в воронках своих жертв караулят?
        — Точность интерполяции 68 %.
        — Кстати, до маяка осталось меньше четырех километров. И, раз уж с охотой у нас не получилось, предлагаю прогуляться к обломкам твоего звездолета.
        — Мое мнение способно изменить планы повелителя?
        Я засунул в контейнер кусок кактуса, оставшийся в левом манипуляторе, и закрепил при помощи термопластика на спине свой многострадальный "щит". Возможно, хотя бы иглы удастся продать или, в крайнем случае, использоать как снаряды для моего игломета.
        Дорога к обломкам корабля оказалась не такой уж и сложной: благодаря прыжковому двигателю, мне удавалось преодолеть большую часть опасных участков. В общем, покупка оправдала себя на все сто.
        — Ну-с, господин Дарт Вейдер, сейчас мы с тобой будем заниматься мародерством. Присвоим себе все ценное, что уцелело при крушении. А начнем с ремонтного дроида и грузовой тележки, про которые ты говорил. Где они?
        — Укрыты от влияния агрессивной среды в уцелевшем грузовом отсеке.
        — Хм… Веди!
        Отсек лежал в паре сотен метров выше по склону — похоже, что он отвалился первым. Это был прямоугольный контейнер примерно 10х5х5 метров. Внешние ребра жесткости были согнуты, а листы брони покрыты вмятинами, но, тем не менее, на сенсорной панели горел знак того, что отсек запечатан герметично.
        — Какой код?
        — Данные повреждены.
        Час от часу не легче! Достался мне какой инвалид, сплошные перспективы, но никакой реальной выгоды! Придется ломать.
        В "Айболите" обнаружилась функция поиска уязвимого места в броне, ей я и воспользовался. Больше часа ушло на то, чтобы "прощупать" контейнер, но мои усилия увенчались успехом: диагностический прибор нашел два места, обозначенные им как потенциально уязвимые.
        Ломать не строить, так что я с энтузиазмом взялся за дело.
        Фотонка броню грузового отсека не брала, снаряд игломета хоть и смог пробить ее, но оставил после себя крохотное отверстие в пару сантиметров — слишком маленький у него диаметр.
        — Герметичность отсека нарушена!  — "приободрил" меня Дарт, но я уже и сам услышал характерный писк.
        Пришлось пустить в ход пилу. Медленно, но верно, та вгрызалась в металл. Не прошло и десяти минут, когда я закончил первый разрез.
        — Внимание. Сработала автоматическая система защиты. Оператору рекомендуется покинуть это место.
        — Чего? Какая еще система защиты?
        — Вот эта,  — изображение на мониторе увеличилось, и я заметил автопушку, которая выехала из раздвинувшихся листов брони прямо над дверью, метрах в трех от меня. Она деловито развернулась в мою сторону и рявкнула, выпуская короткую очередь.
        Получен урон: 25.
        Получен урон: 29.
        Получен урон: 18.
        Получен урона: 26.
        Степень повреждения защитной оболочки: 24 %.
        Первая моя мысль была: "Ловушка"! Кто-то запрограммировал ИскИн, и тот заманил меня в засаду, подставив под удар защитных систем. Вот только зачем это было нужно таинственному "кто-то"? Что он с этого получит, кроме никуда не годных обломков далеко не самого лучшего скафаандра?
        Однако, в первую очередь нужно было как-то выжить, и я отпрыгнул назад и в сторону, старась попасть в "мертвую зону" орудия и одновременно разворачиваясь к турели спиной и подсталяя под удар свой "щит".
        На изображении с задней камеры было видно, как турель проехала несколько метров в мою сторону (рельсы там у нее, что ли?), и снаряды забарабанили в бронированную поверхность листа. Часть выстрелов прошивала броню насквозь, но и тогда снаряды попадали в грузовой контейнер, закрепленный на спине скафа, так что лог был не такой печальный:
        Получен урон: 8.
        Получен урон: 0.
        Получен урон: 7.
        Получен урона: 1.
        Степень повреждения защитной оболочки: 28 %.
        Все бы ничего, но снаряды разрушали защитный слой, оберегавший скаф от агрессивной атмосферы. А значит, нужно поскорее разобраться с этой "пукалкой". Довериться при этом ИскИну, или действовать самостоятельно?
        — Дарт, как быстро сможешь навести игломет на цель?
        0,45 секунды. Пауза между очередями 1,34 секунды. Вывожу таймер…
        Вейдер вывел ответ на один из экранов, а не проговорил. Впрочем, так оно было удобнее в плане восприятия цифр. Заодно и проверим, кто здесь Брут…
        Первую перезярядку я прозевал — очереди были слишком короткие.
        Следующие две тоже, потратив время на синронизацию правого манипулятора с орудийным, чтобы было проще прицеливаться, и на подачу дополнительных мощностей на сервопривод — лишние 3-4 % скорости мне пригодятся!
        — Пошел!  — скомандовал я сам себе, разворачиваясь к турели и одновременно направляя игломет в сторону защитной системы.
        Получен урон: 15.
        Получен урон: 32
        Получен урона: 25.
        Степень повреждения защитной оболочки: 41 %.
        Неплохо он прошелся! Один снаряд прошел мимо, один задел меня во время разворота вскользь, зато два других легли точно в нагрудную бронепластину, сбивая мне прицел.
        Поэтому первая моя "игла" помазала, зато две других легли точно в… поднявшийся перед турелью бронированный щиток! И, судя по статусу цели, турель не получила никакого урона! Пришлось возвращаться в исходную, подставляя врагу бронированную спину.
        Осталось 22 % запасов энергии.
        Время подъема защитного экрана турели: 0,52 секунды.
        Время реагирования оператора: 2,34 секунды.
        Время наведения на цель в движении: 0,61 секунды.
        "Обрадовал" меня статистикой главный экран.
        — Повелитель, может, отступим под прикрытие грузового отсека?
        До укрытия — всего три шага, и я окажусь вне сектора обстрела. Но и сенсорная панель будет вне досягаемости.
        — Лучше код вспоминай! Как отключить эту штуку?
        — Данные повреждены.
        — Пользы от тебя… Лучше выведи схему энергоконтура.
        Используя схему, я перенаправил дополнительную мощность на прыжковые двигатели. До цели всего 10-12 метров, но мне нужна была высота. Лишние 7 % дали еще полтора метра к дальности прыжка. Маловато, но хоть что-то.
        Не сводя глаз с таймера, я пересидел еще три очереди (-38 прочности и 47 % повреждения оболочки), а потом прыгнул.
        Сняряды ударили в песок туда, где еще секунду назад находился я. Следующая очередь уже оказалась точнее, и снесла 25 единиц прочности с правой опоры, чуть пониже гироскопа. На схеме скафа правая нога загорелась опасным красным цветом, но ничего, это терпимо — главное, что нет разгерметизации.
        Как я и предполагал, вертикальная степень свободы турели была ограничена, и выше определенного порога она не смогла "нащупать" цель. А тем временем, трехсоткилограммовая цель с ускорением в 1,5g стремительно падала на грузовой отсек.
        Разминулись мы с автопушкой всего на каких-то полметра — пришлось постараться, чтобы выправить траекторию полета. Турель же, я по старой доброй традиции залил термопластиком. Нечего добру пропадать, пусть даже и такому кусачему.
        При приземлении от удара ломался — кто бы сомневался!  — гироскоп, на этот раз уже на правой, поврежденной опоре, так что я превратился в неусточивого хромого инвалида.
        Через десять минут мне удалось снять со стены контейнера кусок обшивки достаточный, чтобы пролезть в образовавшуюся дыру. Опасно острые края я, опять же, залил термопластиком, чтобы не повредить о них и без того изувеченый скаф.
        Забравшись внутрь, врубил прожектор и ухмыльнулся — есть! Приземистый, похожий на жука с клешнями-захватами, автоматический погрузчик и лежащий перед ним на ящике темно-красный шар ремонтного дрона. По виду — и тот, и другой вполне исправны!
        — Повелитель, аварийная эвакуация через 12 минут! Оболочка слишком повреждена.
        Дениска умный, Денису дважды повторять не нужно — быстро хватаю и пихаю в контейнер ремонтного дрона, печально вздыхаю, оценивая габариты и примерный вес погрузчика и, пригнувшись, выбираюсь обратно. Приставляю на место оторванную бронеплиту и прикрепляю ее все тем же термопластиком, только металлизированным — для надежности.
        Ну-ка, что здесь еще плохо лежит — малогабаритное и не стреляющее по мне разрывными снарядами? Турель выковыривать слишком долго, да и энергии почти не осталось. Приходится возвращаться к обломкам.
        Хромая, возвращаюсь к останкам корпуса звездолета. Кто его знает, когда я сюда вернусь снова, слишком уж рискованны все эти забеги по местной пустыне. Кстати, а это мысль!
        — Вейдер, солнышко ты мое кремниевое, если это ты ставил маяк, значит, и настраивал его — тоже ты? Разбираешься в Нуль-системах?
        — Пакет программ по настройке Нуль-систем работоспособен на 23 %.
        — Сможешь подкорректировать эту дуру… в смысле, маяк, чтобы не было такого большого разброса при прыжке?
        Ориентировочое время настройки параметров Нуль-маяка МП-614 составляет 25 минут.
        Эффективность корректировки составит от 23 до 46 %.
        Аварийная эвакуация через 6 минут 23 секунды.
        Запускаю диагностику внешней оболочки. "Айболит" находит шесть наиболее поврежденных участков, и уже через три минуты мой скаф, с ног до головы залитый остатками термопластика, встает на колени у пирамиды маяка.
        Время до эвакуации теперь составляет 27 минут. Надо бы с собой побольше термопластика брать — незаменимая в хозяйстве вещь!
        — Синхронизируюсь с вычислительным процессором Маяка МП-614… Считываю параметры конфигурации… Запускаю программу оптимизации параметров… Произвожу настройку системы в соответствии с рекомендациями…
        Я отключил синтезатор речи Вейдера, и открыл инструкцию по дронам — раз уж их у меня теперь стало два, то надо бы подтянуть матчасть, тем более, что от меня уже ничего не зависит.
        Внимание! Аварийная эвакуация через 5… 4… 3… 2…
        Системное сообщение напомнило мне о том, что надо бы вернуть голос ИскИну, что я и проделал, прервав чтение.
        Вы изучили 6 % материалов "Инструкции по эксплуатации Дронов-разведчиков".
        Усвоено 83 % полученной информации.
        Навык "Дроны-разведчики" +5 % (10 %)
        Эффективность ремонта Дронов-разведчиков +10 % (20 + 10 %)
        > Вы научились заменять активные модули Дронов-разведчиков.
        > Вы научились подключаться к визуальным системам Дронов-разведчиков.
        Опыт: +5 (15/200).
        — Повелитель, оптимизация звершена! Эффективность корректировки — тридцать процентов.
        Дом, мой милый дом, я иду к тебе!..



        Глава 5. "Стальной Феникс"

        Входящее сообщение! (4)
        Дожидаясь, пока скаф будет обеззаражен, открываю входящие.
        КРАТКАЯ СВОДКА НОВОСТЕЙ "КОЛОНИЗАЦИИ":
        Станция "Либерти" отправляет звездолет Апполон-34 к далекой звезде "Плутос", вокруг которой, по расчетом ученых, вращается планета земного типа. На его борту находятся 12 космолетчиков и полноценная портальная станция А-класса. Пожелаем удачи отважным американским космопроходчикам!
        Количество исследованных инопланетных форм жизни в общей базе "Колонизации" достигло 50! Наибольший вклад в наполнение базы внесли колонисты кластера ASIAN.
        На станции "Форпост" возрождается одно из крупнейших клановых объединений закрытого проекта "Боевые роботы Конклава". Пожелаем удачи и великих свершений "Стальным Фениксам" и их кланлидеру — Артуру Фениксу!
        Разработчики обещают в следующем обновлении ввести в игру тип объекта "Казино", где каждый сможет испытать и прокачать свою удачу. Пока неизвестно, смогут ли игроки или кланы открывать подобные заведения, или все они будут принадлежать администрации…
        Ого! Готов поспорить на своего "Алхимика", что это наш Артур Великий, или, как мы его называли, Великий Змей. И вовсе не потому что он был мудрым и рассудительным, словно индейский вождь. Неужели Артурчику хватило смелости и наглости создать здесь клан "Фениксов", да еще и нагло взяв себе такое же произвище?
        В "Железных Фениксах" он был одним из десяти советников, но лично я пониятия не имел, за какие-такие заслуги он там оказался: умом не блещет, особой харизмой не наделен, да и тактик просто никакой, не говоря уже о боевых качествах. Разве что папаша какой-то видный политик.
        Зато амбиций — на вагон принцев хватит, и еще на пару Золушек останется. Значит, он пришел в "Колонизацию", чтобы их удовлетворить — в "Фениксах" его ни во что не ставили и не прислушивались, держали скорее в качестве мебели.
        Второе письмо оказалось спамом про б/у инструменты в пол цены, а третье — от Данилы-Мастера, который предлагал взять недорого (всего-то 10 000 кредитов) учебник по электронике. А вот отправителем четвертого был Артур Феникс собственной персоной!
        Денис, привет! Слышал, ты осел в "Колонизации"? Я вот тоже здесь играю, решил возродить наших "Фениксов" во всей красе и со старым составом — кого удастся найти и в игру завлечь. Присоединяйся, у нас отличные условия для ветеранов: дадим тебе мех, самые "вкусные" контракты, обучение и прокачка — за счет клана. У нас уже свой астероидный пояс есть в разработке и исследовательский отдел. В общем, не обидим!


        P. S. C
        нам уже Кларисса, Мишка-Вилли, Хэм и Тэм, Башибузук, Бармалейкин и Клиныш.
        Ого. Нехило так новые "Фениксы" взяли старт! Астероиды, неплохой состав из "старичков": Крыса-Кларисса, как мы ее дразнили, была у нас прим-координатором боевых операций, близнецы Хэм и Тэм первоклассными техниками, а трое остальных, как и я — топовыми офицерами, причем Клиныш входил в совет.
        — Повелитель, мне удалось восстановить часть данных, благодаря подключению к маяку,  — бесцеремонного прервал мои размышления ИскИн.
        — Расскажешь, когда доберемся домой.
        Из-за сломанной опоры пришлось отправлять "Алхимика" конвейером, а самому возвращаться пешком, "наслаждаясь" обилием вездесущей рекламы, плотность которой на квадратные метр снова выросла, и неуклюжими попытками перекаченных в тренажерке нубов кинуть мне дуэль. Ну, хоть хватило ума не нападать прямо в коридоре, и то ладно. Кстати, людей в коридорах тоже стало заметно больше, особенно в скафандрах — растет игра!
        Задержавшись возле "торговцев смертью", я прикупил у них одного неликвидного "Мебиуса" — параметры мои немного подросли, надо бы как-нибудь их оформить через репликатор:
        Сила: +2.0%
        Выносливость: +0,5%
        Интеллект: +0,7%
        Кстати, пообещав ввести "Казино", разработчики, по сути, аннонсировали еще один параметр — Удачу. И уж на ее-то прокачке они поднимут весьма и весьма некисло, если расти Удача будет только в казино! Надо бы попробовать сыграть с тем же Вейдером в азартные игры, вдруг прокатит?
        Артур Феникс
        >
        Ден Паладин: Привет! Все ждал, как ты на связи появишься. Получил мое письмо? Какие планы? Хотелось бы встретиться, потрещать о былом… и о планах.


        Нарисовался, блин, хрен сотрешь. Въедливый, навязчиво прилипчивый и скользкий, Артур у меня вызывал ощущения, похожие на прикосновение липкой дурно пахнущей слизи — сразу хочется оттереть, но сделать это не так-то просто. Он никогда не говорит, что думает, на все и всех имеет какие-то свои, одному ему известные планы, направленные исключительно на собственную выгоду. Стоит впустить его, и Артурчик как газ — заполняет все свободное пространство, окружает и обволакивает. В общем, исключительно неприятный тип, но, нужно отдать ему должное, уверенно идущий к своей цели и почти всегда получающий желаемое.
        Ден Паладин
        >
        Артур Феникс: только вернулся из даль-пыржка, хочу отдохнуть.
        Артур Феникс
        >
        Ден Паладин: Тогда загляну к тебе через полчасика. Ты ведь в 404-ой?


        И кто меня сдал? Не иначе, как Мишка! Тем более, что Артур его тоже упомянул в своем письме. Ну, Паук, ну я тебе устрою!
        "Логово" было по пути, так что я решил заглянуть к Мишке, обсудить свежие новости про возрождение нашего клана в "Колонизации". Едва заметив меня, тот кивнул охране и, ловко лавируя между посетителями, мигом оказался рядом.
        — Привет! Ты письмо от Великого Змея получал?  — прошептал он, оглядываясь по сторонам, словно шпион из дешевой виртуалки, где роли играют не убедительные имитации, а никудышные живые актеры.
        — Угу. И чем же таким тебя купил Артурчик? Неужели к казне обещал допустить?
        — Так. Стоп. Я тебя то же самое спросить хотел,  — Мишка выглядел удивленным,  — За каким чертом тебя-то понесло в эти "Стальные Курицы"?
        — Протри глаза, пивной барон! Ты надо мной клан-таг видишь?
        "А ведь над ним тоже чисто!"  — запоздало понял я.
        — Снова скандалы, интриги, расследования, как в старые добрые?..  — понимающе усмехнулся Миха,  — Давай возьмем по стаканчику и обсудим горячие новости. Угощаю…  — он кивнул смазливой официантке (Привлекательность +25 %, никак не ниже!) и утащил меня куда-то под локоть…
        Помня о том, что скоро ко мне наведается бывший Великий Змей, а ныне глава "врзрожденных" "Фениксов", на пустую болтовню мы время не тратили, для начала скинув друг другу письма от Артурчика.
        Мишка получил точно такое-же предложение, за исключением деталей: Артур предлагал ему вместо офицерской должности — место финансового руководителя проекта "Астероид", заниматься организацией добычи и рализацией того, что того, что будет найдено на астероидах, принадлежащих клану. Ну и в списке присоединившихся членов клана вместо Михаила-Вилли был указан я.
        — Я тут навел кое-какие справки,  — вмешался Паук,  — Действительно, вместе с Артуром в игру пришло несколько десятков старичков. И еще с десяток он отыскал уже в "Колонизации" и сделал им предложение. Вот только далеко не все хотят за ним идти. Нынешние "Стальные Фениксы" — это объединение четырех мелких гильдий, уже существовавших в игре. Не знаю, чем их взял Змей, но, думаю, что координаты астероидов он получил от кого-то из них.
        — Думаешь? А может наоборот, он их использовал в качестве козыря при переговорах?
        — Возможно. Помимо разработки астероидов, они хорошо поднимают, оказывая услуги наемников, здорово экономя на обслуживании. Ремонт, заправка и улучшение мехов — все это делается своими силами. Думаю, что Змей неплохо потратился, прокачивая специалистов. Зато теперь они его с потрохами.
        — И теперь он зовет нас,  — задумчиво пробормотал я.
        — Условия, между прочим, довольно вкусные. Вот только я пас. Надоело быть винтиком, хочу свое дело поднять, сам. А ты?
        — Даже и не знаю…
        Изначально мне тоже хотелось проверить свои силы, но пара прогулок по "моей" планете сильно ударили по самооценке. Отвык я уже, наверное, от чистого хардкора яслей. Выгрызать по крупицам у игровой механики всяческие блага оказалось тяжеловато. Устал я от хардкора, хочется снова просто гнать меха в бой и ни о чем не париться, получая чистый фан. Столько времени, денег и сил уже потрачено, а на руках у меня почти убитый скаф, два бесполезных дрона да ИскИн с манией величия.
        — В любом случае, сначала послушаю, какие песни будет петь Змей, превратившийся в огненную птичку. А там уже и посмотрим.
        Допив коктейль, я попрощался с Мишкой и отправился к себе. Для начала заглянул в ангар, где уже находился мой "Алхимик".
        — Дарт, дай отчет по состоянию скафа и нашей добыче.
        — Защитная оболочка повреждена на 68 %. Прочность скафандра 105/500. Сломан гироскоп правой опоры. Батарея находится на подзарядке. Необходимо пополнить запасы термопластика.
        — Это плохие новости, а как насчет хороших?
        — В грузовом контейнере находится разряженный Ремонтный Дрон модели РД2-D и образец органики инопланетного происхождения. Так же тысячу двести кремниевых игл можно извлечь из скафандра и закрепленной на нем брони.
        Выходит, больше 80 % игл было повреждено выстрелами из автопушки, и во время моих акробатических трюков. Стоимость гироскопа и восстановления защитного слоя я уже знал, вот только еще нужно как-то мою импровизированную "броню" снять и купить новый грузовой контейнер взамен расстрелянного.
        Оставив Даниле Мастеру сообщение с указанием примерного фронта работ, я перставил И-Кристалл из скафа в свой органайзер и вернулся в жилую ячейку. И как раз во время, потому что раздался писк вызова внешнего коммуникатора.
        — Денис, это я, Артур. Глава "Стальных Фениксов".
        Угу. А то я без этого уточнения не знаю, кого там нелегкая принесла. Впрочем, в этом он весь, наш Артурчик Великий Змей.
        — Заходи.
        Он вошел. Стройный подтянутый красавец, волевое загоревшее лицо, твердый взгляд серых глаз — да уж, явно не стандартная шкурка, да и в салонах красоты наверняка не один час провел. Над головой гордо сверкает клан-таг. Наш клан-таг, распахнувший крылья фенис в камувляже.
        — Привет, вот уж не ожидал, что так быстро с тобой увидимся!  — дружеское рукопожатие подтвердило, что его сила явно превышает стандартную,  — А ведь немало наших в этой игрушке осело, и я уверен, что еще подтянутся!  — улыбнулся Артур.
        — Думаешь всех под свое крыло собрать?
        — По крайней мере хотелось бы. Раз уж наш Железный ушел с головой в реал, кто-то должен поднять гордое знамя стальной птицы!
        — И этот кто-то — ты.
        — Денис, не буду ходить вокруг да около. Ты нам нужен. Ты один их тех, на кого всегда можно положиться, да и боец один из лучших. Мы только начали, но уже собрали почти две сотни человек из трех кланов. Активно развиваем клановую базу, осваиваем астероидный пояс, открыли исследовательский центр и ремонтную базу для своих. Естественно, выбиваем для наших ребят контракты получше и постоянно гоняем на тренировки, подтягиваем. Зарплату пока не платим, но это пока твердо не встанем на ноги.
        — Солидно!
        — А то! Уже есть боевое звено на два десятка мехов, вот только толкового командира…  — он показушно вздохнул и развел руками,  — в общем, ты нам нужен.
        — Артур, ты с кем воевать собрался? С зелеными человечками? Здесь тебе не жалкая система в три планеты, как в БРоКе, а бескрайний космос и тысячи планет чуть ли не на каждого.
        — Плохо ты знаешь людей,  — усмехнулся он,  — Тяга к разрушению у нас в крови. К тому же, есть системы вокруг станций, где вполне так идут сражения между кланами и корпорациями. И даже более того скажу — у меня есть знакомые китайцы, так мы с ними совместно держим одну очень вкусную планетку против американцев…
        — Альянс? Или как наемники?
        — Как наемники, но это только пока. Там наши ребята хорошо растут по опыту, да и платят достойно. Половину мехов только на китайских контрактах и подняли!
        — Мехи-то, надеюсь, не китайские?
        — Разные есть,  — уклончиво ответил Артур,  — но для тебя найдем, какой скажешь.
        — Вот с этого места давай поподробнее.
        — Не волнуйся, своих не обижаем. Конечно, нам еще работать и работать, но кое-что могем. Тебе, как офицеру, выдадим меха D-класса, и на нашей рембазе тебе его доведем до нужных кондиций, если нужно. Ремонт, расходники, боеприпасы, репликатор и даже аварийка — все за счет клана. Учебники добудем, какие надо, с хорошей скидкой. У нас действует система рангов, ну, как было в "Железных Фениксов", ты помнишь. Зря ты, конечно, в ремонтники пошел, но тебе виднее.
        — А какие условия?
        — Да как обычно. Контракты в первую очередь делаешь наши, образцы сдаешь клановым "умникам", разумеется, мы тебе за них дадим достойную цену, ну и муштруешь новичков, подгоняешь их под наши стандарты.
        — Звучит вкусно.
        — А на деле все еще лучше. У нас есть доступ к специальным магазинам благодаря программе поддержки топ-кланов от администрации. Там даже учебники можно достать такие, которые еще очень нескоро в свободной продаже будут. Плюс своя база, плюс астероидное поле…
        — Меха-то покажешь?
        — Конечно, Дэн, какие разговоры! Но сперва подпишешь контракт…
        — Какой еще контракт?
        — Обычный, как и все новобранцы, найм на три месяца. Права, обязанности, штрафы за выход и прочие формальности.
        — Стоп-стоп. Ты же в офицеры меня звал?
        — Денис, я бы с радостью, но в офицеры только с пятого уровня. Ты не волнуйся, система уже отработана: посадим тебя на мех, дадим спецконтракт от китайцев — опомниться не успеешь, как пятый возьмешь.
        — Три месяца? Многовато.
        — Ну, во-первых, ты как раз своей мех и отработаешь за этот срок. Он ведь тебе насовсем остается. А во-вторых — если меньше, то бонусов от клана ты не получишь, а будешь простым наемником. По рукам?
        — Мех покажи сначала.
        — И покажу, и расскажу, и даже книжку умную дам почитать, как с ним управляться.
        — Кстати, насчет книжек. Можешь достать что-нибудь по ремонтным дронам? И по патрульным, это военные разведчики.
        — Без проблем, посмотрю, что можно сделать. Кстати, у тебя что по деньгам?
        — Тысяч восемь-девять. Ну, может, наскребу до десятки. Но мне еще скаф чинить нужно и с дроном разбираться.
        — Денис! Какой скаф, какие дроны? Мы тебе нормальный мех дадим! В крайнем случае отвезешь свою рухлядь на нашу рембазу, там такие ребята сидят рукастые — все сделают в лучшем виде! Если все же надумаешь к нам, то с тебя восесь тысяч.
        — Это с какой-такой радости? Помнится, в "Фениксе" мне платили, а не я.
        — Так все и будет, не сомневайся. Пять — это первоначальный взнос. Ну и еще три за книжки. Оператор меха, орудийные системы и энергетика, стандартный комплект. Плюс те, что ты заказал. Еще и в выигрыше остаешься. Не веришь — сам посмотри цены. Не забывай, что ремонт, аварийные телепорты и даже репликация будут за счет клана. А ты из-за какой-то жалкой десятки морщишься.
        — Извини, ты прав.
        — Ладно, а теперь давай прокатимся в клановый ангар, посмотришь на свою прелесть. Не твой Паладин, конечно, но так и мы еще только в самом начале пути…
        Через двадцать минут мы уже были на месте, в секторе, где размещались порталы на базы кланов. Именно так — в длинном широком коридоре стояло десять врат, разных размеров и интенсивности сияния. Даже портальные колонны, представлявшие собой какие-то сложные механизмы, сильно отличались. Разумеется, войти в ворота могли только члены кланов или те, у кого было специальное приглашение.
        — Смотри. Клан может прокачиваться до десятого уровня, соответственно растут и бонусы. Учитывается количество человек, их уровни, недельный доход клана и затраты, а так же количество владений и принадлежащих ему магазинов, мастерских и так далее. Нам во вторую арку.
        — Второй уровень?
        — Верно! Второй уровень дает десятипроцентные скидки на оборудование и расходные материалы. Так же размер клан-базы зависит от уровня. На втором дается два склада и четыре отсека под разное производство — сейчас у нас есть ремонтная мастерская, исследовательский центр и начали строить перерабатывающую фабрику. Хотели тренировочную площадку сделать, но я передумал — у нас есть астероиды и китайцы, так что лучше построить что-нибудь более полезное.
        Войдя в портал, мы оказались в квадратной комнате, в каждой стене — огромная дверь. Туда-сюда сновали люди, мехи, грузовые кары…
        — Склады, производство, ангар и жилые помещения,  — поочереди показал Артур, напоминая зажиточного фермера, устрившего экскурсию по своему хозяйству,  — У нас, кстати, даже бассейн есть и маленькая оранжерея! И вообще клановую базу можно очень и очень серьезно развить. Даже тренажерку поставить с пятого уровня, правда, только для своих. Были бы деньги…
        — А как руду таскаете?
        — Вот тут все очень интересно! Ты же знаешь, что с пятого уровня прыжки становятся платными и идут по весу меха? Так вот, на втором уровне клан может купить собственный портал! Дорого, правда, и прыгать можно только на свои территории, но нам больше и не надо.
        — В общем, в клане клево и выгодно, я твой посыл понял.
        — О том и речь! Теперь сюда, направо…
        Как-то незаметно для меня, за беседой мы забрели в какой-то тесный и слабо освещенный коридор.
        — Прошу!  — театральным жестом Артур распахнул небольшую дверцу и буквально втолкнул меня внутрь.



        Глава 6. Призраки прошлого

        Я ослеп, оглох и перестал чувствовать запахи одновременно. Мы оказались в огромном ангаре, полном людей и машин… мехов! Несколько десятков человекоподобных многометровых фигур, стоявших в специальных "клетках". Тут и там разъезжают автокары, суетятся механики, слышен шум, лязг и голоса. Как же все это похоже на наш старый технический комплекс по атмосфере! Словно я снова оказался в ангаре "Фениксов"!
        — Обрати внимание вон туда, это новенькие, только что привезли. Выбирай любой.
        Я повернулся туда, куда указывал Змей. Там, у стены, стояло шесть мехов, бока которых еще блестели от смазки. Рядом в разобранном виде лежали контейнеры, в которых, наверное, их сюда и доставили.
        — Жаль, не знал, что ты в ремонтники подашься, думал, возьмешь боевой класс. Впрочем, вспоминая, какой неубиваемый был твой "Паладин"…


        Я отмахнулся от него, как от назойливой мухи, и вывел информацию по стоявшим передо мной красавцам.
        Сканер D7-м "Мистик", легкий разведчик массой "всего" 800 килограмм, стоимость 55 000. Модель 7-м помимо прыжкового двигателя оборудована маскирующим голографом, благодаря чему и получила такое прозвище. Быстрый и незаметный — хороший выбор!
        Трудяга OS-2 — это уже шахтер, приспособленный для работы на астероидах. Реактивный ранец, в манипуляторы встроено добывающее оборудование, крючья-зацепы на каждой конечности. 40 000 кредитов и 2 тонны веса. Минимальная комплектация, за одним исключеним — на Трудяге второй модели стоит аж две батареи, так что работать он может вдвое дольше. Ага, прямо всю жизнь мечтал!
        Еще одна вариация Трудяги — планетарная модель, сменившая название на Работягу, и получившая дополнительную броню. Стоит почти в полтора раза дороже, а весит столько же — парадокс! Впрочем, не удивительно — в невесомости о лишних килограммах никто не задумывается.
        И три бойца: отечественные Страж D8 "Сектор" и Ка-505D, и американский Штурм М16. Стоят все примерно одинаково — в районе 50 000, при этом сильно отличаясь в весе и комплектации.
        — Зная тебя, могу посоветовать пятьсот пятого, мы его зовем Киборгом. Чуть потяжелее и помедленне американца, зато и вооружение посерьезнее. Полторы тонны ярости и стали!
        — Кажется неповоротливым. Прыжковый двигатель есть?
        — Можем поставить, если хочешь. Но покупать его будешь уже сам.
        Дарт, дай мне сравнительную характеристику М16 и Ка-505
        D.


        — Но, думаю, тебе он не понадобится. Слыхал когда-нибудь про гравикомпенсаторы?
        — Нет,  — честно признался я.
        — И никто не слышал. Макреля помнишь? Француза?
        — Он в другом крыле вроде был, из младших офицеров. Пришел незадолго до закрытия…
        — Верно! Так вот, этот лягушатник взял призом от администрации Черный Ящик. Ну а там — маяк на разбитый корабль, дрейфующий среди обломков астероида. Разумеется, все в хлам, кроме одного грузового отсека. А там — эти штуковины…
        Объясняя, Артур возился с мехом, пытаясь что-то из него достать. Наконец, раздался неприятный скрежет, и довольный кланлид продемонстрировал мне метллический цилиндр длиной примерно с руку и с мое бедро в обхвате.
        ИМПУЛЬСНЫЙ КОМПЕНСАТОР ГРАВИТАЦИИ
        Снижение веса: 50 % (не более 1000 кг).
        Потребление энергии: 50 единиц в секунду.
        Длительность: 10 сек.
        Масса: 25 кг.
        — Зацени! Двухкратное повышение силы, скорости и реакции! Всего на десять секунд, но в бою это серьезное преимущество.
        Мда, в физике он тоже явно не силен, но штучка и впрямь занятная. Вполне под стать моему Вейдеру или идентификатору Сэма. Тем временем Дарт уже закончил делать сравнительный анализ ТТХ обоих мехов. Родной Ка-505 и впрямь проигрывал американцу в мобильности и броне, но зато превосходил по огневой мощи и ремонтопригодности. А если учесть гравикомпенсатор, то выбор был однозначный.
        — Напомни-ка условия найма в твой клан,  — я специально выделил "твой", но он и ухом не повел, лишь улыбнулся.
        — Стандартный трехмесячный контракт, вступительный взнос — пять тысяч. Ты получаешь любого из этих красавцев в личное пользование плюс учебники, а по истечению срока он становится твоим. Ремонт, репликатор и прыжки — за наш счет. Занимаешься в первую очередь нашими контрактами, десять процентов идет в казну клана. Выбирать контракты можешь сам. Добытые образцы тоже несешь нам. Цену дадим выше рыночной, не волнуйся — просто нашим ученым нужно опыт набирать и очки исследований, чтобы расти.
        — Раньше ты про десять процентов не говорил.
        — Это касается только наших контрактов, чем ты там занимаешься вне клана, меня не волнует. Все равно у нас условия лучше. К тому же, эти десять процентов уже учтены в сумме награды. И опыта за счет этого идет больше, кстати. Ах да, забыл про уровень — за неделю ты должен поднять пятый, но здесь мы тебе поможем.
        — Китайцы?  — усмехаюсь.
        — Они самые,  — отвечает тем же Артурчик.
        На словах все звучит неплохо, а вот на деле…
        — Змей, колись уже, зачем я тебе?
        — Честно?
        — А ты так умеешь?
        — Во-первых, я хочу собрать побольше наших старых "Фениксов", так сказать, под свое крыло. А во-вторых, ты мне нужен, чтобы подготовить бойцов для Мясорубки.
        — Чего?
        — Смотри. Игра эта — не для одиночек. Тут настоящая живая экономика! Магазины станции едва заполнены, девяносто пять процентов оборудования — игроки должны производить сами. Находить планеты с ресурсами, добывать их, перерабатывать. Исследовать новые виды оборудования, строить фабрики, налаживать производство. Можно создать все — от карманного фонарика до звездолета! Планет в игре миллиарды, а значит, сесть на какую-нибудь "нефтяную трубу" не получится, технологии постоянно развиваются — так что в плане науки и производства будет настоящая гонка. Одиночке тут ничего не светит — или идти в вольные искатели и надеяться на голую удачу, или становиться наемной силой для тех же кланов и корпораций. Ну или окунуться в "пэвэпи" на той же Арене, но и здесь у кланов будут преимущества в виде ресурсной базы.
        — С одиночками понятно. А куда ты планируешь развивать клан?
        — Тягаться с маньяками фарма или производственными корпорациями я не собираюсь. Мы будем заниматься тем, что лучше всего умеем — воевать. Хочу сделать сильный клан наемников, с упором на "пэвэпи", но при этом способный себя обеспечить всем необходимым. В общем, возрождаю "Фениксов". А Арена — это не только хорошая тренировка и солидные призы, но и престиж. Я там несколько довольно неплохих ребят подобрал, кстати. Мясорубка — это групповые сражения мехов. Ты прав насчет того, что до масштабных войн игре далеко, но толпа требует крови и зрелищ. А когда появятся полноценные войны кланов, штурм станций и другие эвенты — мы будем готовы. Меч опытного наемника — всегда в цене.
        — Арена, значит…
        — Не только. Как я уже говорил, мы охраняем китайцев, плюс на наших астероидах постоянно дежурит боевое звено, остреливает шальные метеоры и пустотников. Но да, Арена — в приоритете. У меня есть команда рукопашников, их, кстати, готовит один из бета-тестеров, лютый дядька, есть специалисты по вооруженным боям. Теперь ищу командира для звена мехов. Разумеется, буду очень рад, если им станешь ты.
        Звучало все это слишком хорошо, чтобы быть правдой. Артур, похоже, был настроен серьезно. Вряд ли все эти мехи и производство были куплены на деньги со вступительных взносов — сколько там выходит, миллион? Да только стоящие передо мной шесть мехов потянут на треть этой суммы, а у клана их не меньше двух десятков. И все это — за каких-то два-три дня.
        — Скинь мне копию контракта.
        — Лови.
        Входящее сообщение (1).
        Дарт, у тебя там, случайно, никаких юридических баз или программ не завалялось в недрах И-Кристалла? Проверь документ, который только что пришел.


        — Я уже начал обзванивать наших бывших "Фениксов", заманивать их сюда, в "Колонизацию". Уверен, что мне удастся и Дашу соблазнить…
        — Дашу?
        Биение сердца участилось, дышать стало труднее. Так звали мою первую виртуальную любовь, с которой мы немало провели романтических вечеров под светом двойной звезды на Тау-4, в тени наших остывающих мехов. Познакомились с ней пару лет назад в БРоКе, оба — молодые командиры звена в "Фениксах", подающие надежды пилоты мехов.
        Сперва мы были конкурентами. Дарья оказалась весьма недурственным пилотом с отличными рефлексами, да и мех ей ребята подогнали — просто конфетку, не чета моему тогдашнему "Василиску". А потом конкуренция переросла в дружбу, а дружба… гхм. В общем, закрутилось-завертелось.
        Родом она была из Новой Болгарии, пару раз я даже порывался к ней приехать, да все как-то не складывалось, так и встречались с ней в виртуале, негласно ограничив место встреч исключительно БРоКом. Хотя, до этого я со своими виртуальными подружками и по вирт-музеям, и по проекциям лучших ресторанов, и даже в космос летали, не говоря уже о жарких ночах в виртуальных номерах от лучших дизайнеров или на пляжах необитаемых островов.
        Но разве сравнится все это с романтикой близких звед, до которых рукой подать, да с эмоциями, бурлящими после очередного сражения огромных железных машин, внутри которых бьется живое человеческое сердце? Нам ничего больше и не нужно было.
        А потом Даша пропала. Совсем, вплоть до удаления персонажа. И не оставила никаких контактов или даже прощального письма. Как потом рассказали соклановцы, уйти из БРоКа ее заставил муж, о котором, казалось, знали все, кроме ослепленного чувством меня.
        Сперва я тоже порывался уйти из игры и виртуала, найти нормальную работу, неглупую девчонку среди коллег или глазастых соседок… Вот только душа требовала совсем другого. Рев сервопривода, запах перегревающейся брони, шелест уходящих вдаль ракет, и счастливую улыбку на покрытом копотью лице, когда закат нам дарит не солнце, а догарающие мехи поверженного врага — это была какая-то особая романтика, доступная только нам двоим.
        Следующий год был тяжелым. Время отчаянного геройства и глупых поступков, когда жаждущее любви сердце искало утешения в битве против, казалось, всего мира. "Василиска" я сменил на "Атланта", потом пересел на "Голиафа", а уже на нем взял трофейного "Паладина", на котором и воевал до самого конца. Звено выросло до взвода, взвод превратился в крыло — и вот Денис Ковалев — уже один из вар-лидеров клана. Закалялся и я сам, выжигая из сердца чувства в пламени сражений. Сталь вокруг меня — и сталь внутри, только так, и никак иначе.
        И вот Артур так запросто заявляет, что сможет снова вернуть ее в виртуал, в свой клан.
        Хотел ли я этого?
        С одной стороны, я слишком долго выжигал свои чувства, да и умнее стал, что ли, чтобы вот так снова без оглядки броситься в этот бездомный омут. А с другой… Мы тогда жили. Ярко, страстно, по-настоящему — и моя нынешняя жизнь была лишь жалкой тенью жизни той, прошлой.
        Вместе с моей Валькирией.
        Повелитель, в контракте отсутствует несколько стандартных пунктов и нет защиты от форс-мажора…


        — Я полистаю контракт и отвечу. Просто устал уже от всей этой суеты. Хочется покоя и космической романтики.
        — Так тебя никто и не торопит. К тому же клан — это не цепь и будка. Прыгай себе по планетам, сколько вздумается. Или кто ты там у нас? Техник? Ну вот и ковыряйся в своих железках. Или в наших — без работы не оставим, но и принуждать тебя ни к чему не собираемся. Только не забывай о тренировках да поглядывай на клановые контракты. Одно твое присутствие — уже поможет, ты ведь не нонейм какой.
        Клановую базу я покидал в смешанных чувствах. По-хорошему, надо бы с Мишкой посоветоваться, заодно и контракт пусть посмотрит — он в таких делах лучше меня разбирается.
        — Дарт, что там по поводу контракта?
        Нет пункта о досрочном расторжении и о форс-мажорных обстоятельствах. Компенсации выплачиваются за любую порчу и утрату кланового оборудования. Все исследования, ремонт и репликация проводятся через клан — в общем, у рабов в Древнем Риме было прав больше.


        Угу. Работу ИскИна и его чувство юмора я оценил.
        Дэн Паладин
        >
        Паук Сочленистолапый: Миха, привет, есть дело! У тебя нет "уриста" толкового на примете, один договор почитать?
        Паук Сочленистолапый
        >
        Дэн Паладин: Так тебе уролога или юриста? Я так понимаю, наш райский змей таки напел тебе про наливные яблочки, растущие в его клане?
        Дэн Паладин
        >
        Паук Сочленистолапый: Типа того. Заодно расскажу тебе о его коварных планах и наивных мечтах.
        Паук Сочленистолапый
        >
        Дэн Паладин: Тогда дуй ко мне в бар, почитаем, поржем…


        Если прикрыть глаза (но не мозги!) на то, что Артур не самый открытый и честный человек, в уме и целеустремленности ему не откажешь. Далеко не каждый смог бы так быстро поднять клан в новой игре. Да и в "Фениксах", честно говоря, он вполне справлялся со совими обязанностями, путь его методы и не всегда нам нравились.
        — Дарт, выдели подозрительные места в контракте цветом.
        Впереди показалась "попутная" лента конвейера и, встав на нее, я углубился в чтение документа…
        Через двадцать минут я уже был на месте, и мы с Мишкой уединились в специальной кабинке для деловых переговоров. Файл с контрактом я ему давно уже скинул, и сейчас между нами лежала распечатка с пометками Вейдера и юриста, который работал на Паука.
        — Ну, что скажешь?
        — Ну, на самом деле все не так плохо, как может показаться — разве что разорвать его нельзя, и система штрафов не учитывает форс-мажора. А так вполне типовой.
        — Как насчет того, что все свои находки я должен нести исследователям клана?
        — Так это нормальная практика. Дадут нормальную цену — продашь клану, если что-то не устроит, то кому-нибудь другому. Им же нужно своих ученых как-то качать и работой обеспечивать.
        — Я не хочу светить свою планету.
        — А вот это уже разумно. Значит нужно разграничить, что клану ты сдаешь только то, что добыто на его территориях или по его контрактам, а остальным распоряжаешься по своему усмотрению. Кстати, похожий пункт есть насчет ремонта — клан оплачивает только ремонт принадлежащего ему оборудования и только если повреждения получены во время выполнения миссий клана. Могу подсуетить своего юриста, чтобы он подправил контракт.
        — Спасибо.
        — А в целом что скажешь?
        — Если ты хочешь быть вольным исследователем или техником-наемником, то кланы тебе не нужны. Ну а если, как в БроКе, частью чего-то большего и не париться по мелочам, которые за тебя будет решать клан, то вариант вполне достойный… Если бы не одно но…
        — Артур.
        — Верно. Впрочем, ты у нас парень с головой. Присмотрись, пообщайся… Может, вообще захочешь своих "Фениксов" замутить. Думаю, старички за тобой охотно потянутся.
        — Сразу нет. У меня за себя голова болит, только чужого головняка и не хватало. Одно дело — звено натаскать и в бою за ними присматривать, и сосем другое — управлять полноценным кланом.
        — Я скину тебе контракт, как будет готов. И дам один совет.
        — Всего один? Жадина!
        — Оглядывайся. Думай. Лишнего не болтай. Помни, с кем имеешь дело. Ну и, конечно, я бы на твоем месте планету не светил. Самому интересно, что за история с тем звездолетом.
        — …три, четыре, пять! Прямо таки оптовая поставка житейских мудростей от древнего старца Михаила,  — загибал я пальцы.
        — Угу. В общем, как бы оно не повернулось — удачи тебе. И всегда можешь на меня рассчитывать, помни об этом.
        Попрощавшись с приятелем, я вернулся к себе.
        Уже через час пришло письмо от Мишки с иправленной версией контракта, которую я переслал Артуру. К моему удивлению, тот не стал возражать и даже извинился за то, что ко мне угодил такой сырой вариант, пообещал кого-то наказать.
        Подписав новый контракт, я получил ключ доступа к выбранному мной Ка-505-му и нескольо учебников, которые тут же "скормил" Дарту:
        Учебник по боевым мехам.
        Учебник по орудийным системам.
        Инструкция по эксплуатации энергетических контуров.
        Инструкция по эксплуатации Ремонтных дронов.
        Артур Феникс
        >
        Дэн Паладин: Ну что, Денис, добро пожаловать в нашу семью! Жду тебя завтра, прогоним тебя по специальным контрактам, чтобы уровень подтянуть. А пока сиди, учи матчасть — иначе своего "Киборга" даже завести не сможешь!
        Дэн Паладин
        >
        Артур Феникс: Спасибо!
        Артур Феникс
        >
        Дэн Паладин: Я рад, что ты с нами. Скоро еще народ подтянется, будем зажигать, как в старые добрые…


        Следуя совету своего нового клан-лида, я уселся за учебники…



        Глава 7. Инопланетное сафари

        Подняв навык "Пилота боевого меха" до 8 %, я отключился от игры и, наскоро перекусив, лег спать. Впереди был непростой день, и нужно было хорошенько отдохнуть.
        Десять часов крепного сна на гипнодушке, и вот я уже снова в "Колонизации", нахожусь в клановом анагре, возле своего "Киборга". Артур уже здесь, сразу видно — давно дожидается, ходит взад-вперед от нетерпения. Впрочем, может ему просто не терпится рассказать, как здорово он все устоил в своем клане? Как-никак, не чужие друг другу люди, почти два года под одним клан-тагом бегали…
        — Привет! Надеюсь, ты успел отдохнуть?  — встретил он меня крпким рукопожатием,  — Значит так, не будем тянуть резину, сразу переходим к делу. Чтобы подтягивать сокланов по уровню, у нас есть специальный набор контрактов, расчитаных на быстрый и, главное, безопасный набор опыта.
        — Китайские, небось?
        — Они самые. Смотри. В игре от твоего уровня реальная боевая мощь никак не зависит — только от меха, реального опыта и изученных навыков. Поэтому даже будучи первым-вторым уровнем, можно браться за вполне серьезные задания, если позволяет техника. На это мы и делаем ставку. Контракт рассчитывается на средний уровень группы, и у нас есть пара очень серьезных мехов, способных протащить одного-двух новичков. Так и качаем.
        Входящее сообщение!
        Это оказался список контрактов. И он действительно оказался весьма занятным.
        ЗАЧИСТКА ВОЮЩЕГО КАНЬОНА.
        (Групповое, 3-ий уровень, 8 человек). Во время миграции бронекрысов в ущельи из-за наводнения оказалась заперта стая, которая мешает шахтерам добраться до Шахты Т3. Награда: 3 000 кредитов, 280 опыта.


        ЗАВАЛ В ШАХТЕ Т12.


        (групповое, 6-ой уровень, 3 человека)


        Взрыв газа привел к тому, что Шахта Т12 оказалась завалена, и в ней остались два шахтера. Нужно успеть освободить пленников до того, как до них доберутся Пожиратели. Награда: 2 000 кредитов, 400 опыта.


        ОСАДА КЕНЬЯНА
        .
        (групповое, 7-ой уровень, 12 человек)


        Ресурсная база Кеньян подвергается нападениям вооруженных сил станции Либерти. Награда: 4 000 кредитов, 600 опыта.


        — Артур, это даже не серьезно! Я на ремонте больше зарабатываю! Не слишком похоже на те золотые горы, что ты обещал.
        — Это специальные контракты для прокачки, награда в них очень хитро подобрана, почти на грани обмана системы подсчета, и упор в них идет на опыт. К тому же, часть мы берем бартером. И вообще ты чего прибедняешься? Тебе там и делать-то ничего не придется!
        — Расчет идет на участника или на группу?
        — На группу, но награду ты видишь уже пересчитанную под одного человека. Чем меньше людей, тем она будет выше.
        — Интересно, сколько ты приплачиваешь сверху тем, кто будет нас "паравозить"?
        — Много. Дорастешь — узнаешь. А пока, давай я тебе обрисую в общих чертах, где что нужно делать, и с кем сражаться…
        Мы перешли в один из отсеков, предназначенных для отдыха членов клана, и уселись на мягком диване. Артур связался с кем-то, и вскоре подошла девушка в униформе официантки.
        — Леночка, принеси нам пожалуйста черный, две ложки сахара, и горький шоколад с миндалем,  — попросил кланлид.
        — А ты, я смотрю, подготовился. Даже выяснил, что мне нравится.
        — Работа у меня такая,  — улыбаясь, развел он руками и начал рассказ.
        До пятого уровня нужно было набрать чуть больше 1000 опыта, а это от двух до четырех контрактов. Артурчик даже вывел голографические схемы мест, куда предлагал отправиться, чтобы я смог присмотреться.
        — А по тварям? Есть что?
        — Обижаешь! Изучены вдоль и поперек нашими умниками, вся информация — достояние клановой базы данных. Разумеется, по мобам под названием "американские игроки" я тебе ничего дать не могу, уж больно рандомно они генерирутся.
        Входящее сообщение (2)
        Два файла данных — по крысам и по пожирателям. Пожиратели оказались гигантскими слизнями, способными просочиться в любую дыру и неуязвимые для обычного оружия. Вырабатываемая пожирателями кислота отлично разъедала металлы, так что твари были не только опасны, но и уничтожали руды в шахтах — настоящая напасть, в общем. При этом из них практически никакого лута, кроме кислоты и образцов руды.
        Вторая тварь была грызуном размером с крупную собаку. Действительно похожи на крыс, вот только с голым черепом и небольшими лезвиями-бивнями. Основное оружие, как ни странно, широкий плоский хвост, которым "крысы" могли даже камни дробить, такая была у них сила удара.
        — А ведь прыгать они не могут,  — пробормотал я, разглядывая картинку,  — Задние лапы практически не развиты.
        — Так и есть. Их сила — количество и скорость. В одном стае до двух-трех сотен. Еще и с них опыта нарубить можно, но там уже от твоей расторопности все зависит — он идет за убийство, и на группу не делится.
        — Вот туда мы и поедем. Дашь мне напарника из своих "вундеркиндов".
        — Вдвоем? Ты больной? Или придумал хитрый план?
        — Ему и мне на мех поставишь прыжковый двигатель, чтобы можно было на двадцать-тридцать метров прыгать, и второй компенсатор. Как они в паре будут работать, не выясняли?
        — По-очереди. Одновременно запустить не получится.
        — Дальше. На каждый скаф по две автопушки на гибком манипуляторе, боезапас не меньше тысячи патронов. Разрывных, желательно. И огнемет в правый манипулятор. Кстати, как условия на планете? Сила тяжести, атмосфера?
        — Дышать нельзя, но в остальном почти райские. Полтора "жэ", температура минусовая, но не ниже двадцатки, агрессвность низкая. Собственно, мехи подбираем в том числе под нее. Надеюсь выбить у китайцев пару рудников под нужды клана.
        — И еще. На манипуляторы и опоры нужно поставить зацепы, как у "Скалолаза", поинтересуйся у своих техников. И пришли мне напарника для инструктажа. Я так понимаю, он постоянно там новичков "паравозит" и хорошо местность знает?
        — Дениска, ты знаешь, сколько все это добро стоить будет? Да и по весу выйдет некисло.
        — Мы идем вдвоем, а значит, каждый получит по тысяче опыта и двенадцать тысяч кредитов. Возьми из этих денег. Если мало, то могу добавить. Контракт, надеюсь, повторяемый? Насчет веса… Можно снять ракетную установку, от этой дуры все равно против толпы крыс толку никакого. И катапульту, раз уж планета для жизни не пригодна.
        — Ладно. Думаю, уложимся в твои наградные. Но второй компенсатор я у тебя потом заберу, учти. Что задумал-то?
        — Сафари, Артурчик, классическое сафари.
        Он ушел, а я остался наедине со своим Ка-505.
        Установив Вейдера в слот главного управляющего ИскИна, я приказал ему провести диагностику всех систем и отрегулироать параметры. Довольный сменой своего "вместилища" ИскИн напевал что-то бодрое, устроив настоящее световое шоу при помощи прожекторов и габаритных огней "Киборга". Получилось довольно занятно — похоже на светомузыку. Суетящиеся вокруг техники то и дело бросали на нас заинтересованные взгляды.
        Сам же уселся рядом, опершись спиной о правую ногу "Киборга" и пробежался по контракту, внимательно вчитываясь в отмеченные юристом Мишки места — потенциальные "ловушки", о которых стоило бы помнить.
        В основном они казались секретности. Например, нельзя было светить данные о монстрах и добычу с планет и астероидов, принадлежащих клану или союзникам. А это значит, что все нужно тащить клановым ученым и скупщикам. Секретная, итить ее, информация. Зато и все "фениксы" получали доступ к клановой базе данных согласно своего ранга и статуса — в принципе, логично.
        Я был обязан закрывать в месяц не меньше семи клановых контрактов на свой выбор.
        До кончания испытательного срока (а именно так и был оформлен мой найм), 30 % добычи по клановым контрактам шло в уплату стоимости меха и прочих услуг. Не такая уж и халявная оказалась телепортация и репликация "за счет клана"! Впрочем, при выплате довольно умеренной суммы или через три месяца эта цифра падала до стандартных 10 %.
        Бесплатно ремонтировалась и модифицировалась только техника, стоящая на клановом учете. Причем, только полученные при выполнении клановых контрактов повреждения — до и после выхода на задание проводилась полная диагностика. На все остальное просто действовала скидка, согласно рангу и статусу, как и на приобретение учебников.
        Вообще, на ранг было завязано почти все: уровень комфорта и размеры выделяемой игроку на базе жилой ячейки, всевозможные скидки и бонусы, крутость доступных контрактов и прочее и прочее. Кто-то очень неплохо поработал над теоретической базой "Стальных Фениксов", используя за основу то, что некогда существовало у нас в клане.
        Ну и на сладкое — всевозможные штрафы и компенсации. Нарушение секретности, порча и утрата кланового имущества, досрочное расторжение контракта, подрыв боеспособности подразделений и так далее. В общем, интересы клана были защищены на совесть, но все в рамках игровых законов и суммы оказались вполне адекватны.
        Ну а теперь можно и посмотреть, что же мне досталось от щедрот Артуровых.
        — Сим-сим, откройся,  — приказал я пятиметровой громадине "Киборга", поднимаясь.
        — Неизвестная голосовая команда.
        — Хватит паясничать, жестянка. Давай, открывай уже.
        Бронированный колпак на груди меха поднялся вверх, а на правой опоре из специальных ниш появились удобные ступени, по которым я и забрался в кабину.
        Разница между скафом и мехом не только в размерах, массе и комплектации, но и в принципах управления. Находясь в "оболочке" приходится самостоятельно шевелить ручками и ножками, передавая усилия сервоприводу, тогда как в мехе пилот просто сидит в удобном кресле, лишь обозначая движения. Ну и экранчиков да датчиков всяких побольше.
        МЕХ "КА-505" КЛАСС
        D
        "КИБОРГ"
        Прочность: 1800/1800
        Защитные показатели:
        Поглощение физ. урона: 35
        Поглощение энерг. урона: 18
        Устойчивость агрессивным средам: 6%
        Устойчивость температурам: -256 / +12 °C
        Энергия: 650/650
        Герметичность: 100%
        Уровень модификации: 1/5
        Оптимальная гравитация: 1,2g (1,6g предельная)
        Грузоподъемность: 600кг
        Снаряженная масса: 3740кг
        Вооружение тоже впечатляло. Два боевых излучателя в манипуляторах (40-80 теплового урона), адамантиевый полутораметровый бур (30-60 урона и возможность пробивать броню), небольшая автопушка (10-20 урона при скорострельности 10 выстрелов в секунду) и ракетная установка — стандартный набор, в общем-то, но если сравнивать с моим "Алхимиком", то…
        — Надо бы распылитель с термопластиком куда-нибудь засунуть,  — вслух пробормотал я.
        — Внести в список покупок, Повелитель?
        До контрактного задания оставалось еще несколько часов, и лучше их потратить на то, чтобы освоиться с мехом.
        — Дарт, поставь таймер на каждый час. Выведи мне на экран учебник по пилотированию мехов. Потом по таймеру — по орудийным системам. Мы отправляемся на войну!
        — Слушаюсь, Повелитель!
        Прошло полтора часа…
        НАВЫК "ПИЛОТ БОЕВОГО МЕХА" +3 % (11 %).
        > Вы научились выборочно отключать активные модули меха.
        Прошло еще два часа…
        ПОЛУЧЕН НАВЫК "ОРУДИЙНЫЕ СИСТЕМЫ" (9 %).
        > Вы научились использовать разные типы боеприпасов.
        > Вы научились демонтировать орудийные системы.
        +9 % к наносимому урону.
        +0,9 % к шансу критического урона.
        Опыт: +15 (30/200).
        Жаль, времени маловато. Впрочем, нужные мне разделы я как минимум бегло просмотрел — ни опыта, ни повышения навыка это не принесло, но хотя бы теперь знал, куда жать или на что нужно смотреть.
        Мортис Непреклонный
        >
        Ден Паладин: Привет! Это ты тот вундеркинд, которого мне по Ущелью пропаравозить нужно? Жду тебя на выходе из ангара.


        А вот и напарничек объявился. Ник довольно грозный, если он ему соответсвует, то прогулка обещает быть интересной. Выбравшись из меха и поручив присмотр за ним Дарту, я пошел знакомиться со своим напарником.
        Тот оказался типичным славянином — русый, широконосый и конопатый, с открытым взглядом серо-голубых широко распахнутых глаз. Да еще и лет шестнадцать на вид, если не меньше. Впрочем, у игр с полным погружением, вроде "Колонизации", имелись вполне обоснованные возрастные ограничения. Например, до четырнадцати лет нельзя было покидать пределы станции и пользоваться услугами "взрослых" заведений, вроде казино и баров. Ну и уровень реализма у "детишек" тоже был пониже.
        — Привет!  — а вот рукопожатие у Мортиса оказалось твердое, уверенное,  — Гадаешь, сколько мне лет? Скоро будет двадцать четыре.
        — Учебник по телепатии одолжишь?  — усмехнулся я.
        — Лучше я отведу тебя в тактический центр. Так мы назвали зал для обсуждения. Настоящий ТЦ нужно покупать, зато и идет он вместе с кучей оборуадования, вроде ИскИнов-модуляторов и объемных проекторов. Но это все в будущем, когда клан подрастет.
        И он отвел меня в круглый зал, где в центре стоял стол с обычным голопроектором, а вокруг — удобные кресла. Похоже, мой напарник успел все приготовить заранее, потому что стоило нам войти, как свет в комнате погас, а в кубе проектора появилась объемная модель ущелья.
        — Судя по тому, что ты сделал с мехами, хочешь попробовать накрыть стаю сверху?
        — Именно! Есть там узкие места с отвесными скалами, докуда твари не доберутся, а у нас будет хороший обзор?
        — Хм. А разве игровая физика позволит такое? Ты ведь хочешь зацепиться за скалы этими крючьями, что на моего "Цербера" присобачили?
        — Насчет крючьев не знаю, а вот на лебедке спускаться приходилось. В крайнем случае поступим также — просто спустимся сверху…
        — Не выйдет,  — соклановец нахмурился,  — Мы тоже собирались устроиться наверху и просто пострелять по мишеням, но потеряли два меха и едва оттуда убрались. Попали в какую-то дрянь вроде зыбучих песков, из которых щупальца лезут и тащут в самую трясину.
        — Значит, зайдем с другой стороны — поднимемся снизу…
        Несколько часов мы провели, изучая место предстоящей битвы и обсуждая нашу тактику. Мортис оказался толковым парнем: схему понял сразу, сходу отмахиваться от моих идей не стал, и даже наоборот — внес несколько дельных предложений. К порталу, как подошел срок, мы двинулись вместе.
        Его "Цербер" оказался боевым мехом С-класса, приземистый, опирающийся на четыре лапы и действительно похожий на мифического зверя: рядом с сильно выдающейся вперед кабиной находились солидные ракетные установки, и вся вместе эта конструкция напоминала три головы стража Ада. Да еще и расцветка была соответствующей, со стилизованными клыками и языками пламени. На его фоне мой "Киборог" выглядел куда скромнее, хоть и был немного повыше.
        — Обнаружено новое оборудование. Провожу настройку параметров. Подключаю интерфейсы обратной связи.
        Пробегаю взглядом по экрану — все как и заказывал: огнемет, лебедка, зацепы, второй компенсатор, две управляемые автопушки и боеприпасы. Даже не смотря на то, что базовую ракетную установку и один из лазеров сняли, мех заметно потяжелел.
        — Повелитель, расход энергии повышен на четыре с половиной процента!
        — Терпимо. Дарт, фиксируй все вокруг. Анализ воздуха, температурная карта… Попробуем прихватить несколько образцов.
        Находясь в группе, мы могли свободно общаться с Мортусом голосом, так что тот сразу взял быка за рога, едва мы оказались по ту сторону портала — если такой оборот примним к планете, находящейся черти знает в каком уголке чужой галактики.
        — На эту планету две точки выхода. Одну используют китайцы, вторую отдали нам. До места выполнения контракта полсотни километров, так что придется немного потрястись.
        Мой мех развивал скорость до 55 километров в час, "Цербер" был значительно быстрее, но Мортус старался особо не вырываться вперед.
        — На этой планете мы пополнили клановую базу инопланетных созданий на семнадцать пунктов. Так что будь настороже,  — предупредил он.
        — Дарт, слышал? Полное сканирование окрестностей всеми доступными способами.
        — Доступными? Камеры, тепловизор и уловитель магнитных возмущений — вот и все мои способы! Даже у нашего "Алхимика" больше возможностей для наблюдения!
        — Внеси в список покупок, зануда кремниевая. Или подумай, что можно снять со скафа.
        — Воздух!  — рявкнул вдруг мой напарник.
        От правой "головы" его меха отделелись два дымных следа и по сложной кривой ушли вверх. Я не успел ни засечь монстра, ни даже направить на него свои орудия, как все уже было закончено: ракеты разорвали тварь в клочья.
        — Что это было?
        — Птеркс. У китайцев значится как Ньяу Свон, кажется — Птица Смерти или около того.
        — Дарт, что там у нас по этой птичке есть?
        ПТЕРКС


        Исследование: 78 %.


        Номер в реестре инопланетных созданий: N7 (104*).
        Тип: перепончатокрылое, неразумное, одиночное.
        Форма жизни: углерод-органика.
        Обнаружено представителей: 46 (1 планета).
        Уровни: 5-7.
        Опыт: 25-50.
        ПАРАМЕТРЫ
        : здоровье (х1,2) урон (х1,5) скорость (75 км/ч), восприятие (2,1 км).
        ОСОБЕННОСТИ
        : летающий, ядовитый (80 %), симбиот (Пороховая личинка).
        Последний пункт, как оказалось, тоже вел на существо из базы данных — это была толстая красная гусеница, которая внедрялась в живое тело, чтобы пожирать его изнутри. Получая малейшее повреждение она взрывалась, за что и получила такое название. Мда, затейлива и безгранична фантазия разработчиков, придумавших этих созданий!
        — Этих тварей практически невозможно поймать, а по одним останкам изучить их сложно,  — пояснил Морт,  — совим клювом они могут даже броню проковырять, чтобы подсадить внутрь пару-тройку червяков. И если паразит доберется до пилота, то — привет, репликатор! Жуткая смерть…
        — Зато крыс вы изучили вдоль и поперек,  — припомнил я данные по тварям, на которых мы собирались охотится.
        — Да ты сам увидишь, сколько там материала для исследований. Часа через полтора мигрирующая стая доберется до Каньона, так что у нас есть время на подготовку.
        Ущелье оказалось шириной почти две сотни метров, постепенно сужаясь в направлении рудников, а высота склона местами достигала пятидесят метров. Длиной он, судя по схемам, был более полутора километров.
        — Наша задача — не дать тварям пробраться в шахты и перебить их всех до одной. Пошли!
        Массивный "Цербер" легко потрусил вглубь каньона, и мне ничего не оставалось, как следовать за ним. В трех сотнях метров от стены, защищавшей рудники, мех Мортуса замер.
        — Ворота удержат стаю примерно на полчаса, и за это время мы должны справиться. Вон тот изгиб не даст всей стае подойти к стене, так что лучше места для засады не найти. Предлагаю нам здесь и зависнуть.
        И мы "зависли". Это оказалось проще, чем я думал — Мортус просканировал скалы каким-то геологическим прибором и выбрал самые плотные участки, способные выдержать вес двухтонного меха. Выстрелив в помеченное им место из грапунной пушки, я задействовал гравитационный компенсатор, понижая вес своего "Киборга" вдвое.
        Включить лебедку.
        Подняться вверх, максимально прижимаясь к скалам.
        И, пока действует поле компенсатора, всадить в камень крючья-зацепы, закрепляясь на стене.
        Единственный минус — прижался к скале я "лицевой" частью, так что пришлось вместо глаз для обзора использовать тыловые камеры. Впрочем, не зря я попросил поставить орудия на гибкие манипуляторы, управляемые вручную. Мортус проделал тот же трюк, распастав своего "Цербера", ставшего похожим на жирную трехголовую муху, сидящуюю на стене.
        — Двадцать минут до появления стаи…
        Оставшееся время мы провели, обсуждая различные модели мехов, их преимущества и недостатки. Ка е мне не хватало вот таких бесед с теми, кто находится в теме!
        — Три минуты…
        — Понимаешь, затяжной бой невыгоден никому. Мехи ломаются, боеприпасы заканчиваются, победитель все меньше и меньше отличается от проигравших — да и пилоты выматываются, устают, начинают совершать ошибки.
        — Минута. Поэтому "Паладин"? Один из самых неубиваемых мехов, благодаря возможности оперативного ремонта прямо в бою. Сам я в "Боевых Роботов" не играл, гонял в игрушку попроще, по мотивам "Трансформеров", но у меня брат просто отлетал по ним, так что все уши прожужжал. Если расскажу ему, что тебя паравозил — вот он удивится!.. Идут! Боевая готовность!
        — Дарт, начинаем. Включи-ка мне музычку повеселее!
        Все оказалось достаточно просто, как я и задумывал — мы просто расстреливали полчища крыс (пришло две стаи численностью в полторы сотни особей), находясь для них вне досягаемости. За каждую убитую мной тварь капало по 1-3 единицы опыта, и к концу бойни система порадовала меня сообщением:
        ПОЛУЧЕН 3 УРОВЕНЬ!


        Здоровье: +1 % (102 %)
        Прямо праздний какой-то!
        Разрывные снаряды разносили тварей в клочья, а тех, что подбирались достаточно близко, мы окатывали струей пламени из огнемета, превращая в обугленные трупики. Счетчик зарядов стремительно уменьшался, соревнуясь в этом с индикатором горючей смести в баке огнемета, но вдовем мы управились за каких-то полчаса.
        — Готово! Не думал, что это окажется настолько легко!  — в голосе Мортуса была слышна неприкрытая радость,  — Обычно мы управлялись быстрее, но то в восьмером и рискуя потерять парочку мехов. А тут вдвоем, и никакого риска.
        — Это если никто не сорвется.
        Я убедился в том, что гарпун лебедки надежно сидит в скале и, отключив захваты, начал спускаться вниз.
        — Эй, ты куда? Мне пришло сообщение о выполнении контракта, так что добивать никого не нужно.
        — Как куда? За лутом!
        — Да фиг с ним. Наши новички итак уже этим хламом исследовательский отдел завалили. Там уже все изучено, а практической ценности у этих когтей и шкурок нет никакой.
        И все равно, я тщательно осмотрел каждое тело, надеясь обнаружить хотя бы что-то ценное. Увы, чудеса на сегодня закончились.
        — Убедился? Возвращаемся.
        — Слушай, а вот надумаю я сбежать — что делать станете?
        — Всего несколько часов в гильдии, а уже сбежать собрался? Небось, рассчитываешь координаты китайской планеты поиметь?
        — А почему бы и нет?…
        "Цербер" резко замер и развернулся в мою сторону. Орудия его даже и не шелохнулись, но я-то прекрасно знал, что ракеты у него в пусковых установках — самонаводящиеся…



        Глава 8. Послание

        — Да ты не нервничай, вопрос чисто теоретический. Разумеется, ничего такого творить я не собираюсь, но вдруг кто-то захочет дорваться до чужой планеты?
        Эта проблема не давала мне покоя с самого начала. А уж когда на горизонте объявился Артурчик, вопрос встал особенно остро. Готов на что угодно поспорить, что ушлый Змей уже знает о моей планете. А раз так, значит, скоро он подкатит ко мне с предложением помощи, разумеется, от лица всего клана.
        Хотел ли я делиться? И противопехотному ежу понятно, что в одиночку мне этот кусок не проглотить. Вот только Артура я к своей планете и на парсек не подпущу. А значит, и его "Стальных Фениксов".
        — Хм. Хочешь пофармить планету? Нет проблем, вот только контракт уже закрыт, так что если угробишь мех — ремонт за твой счет. Планетка очень неуютная, риски огромнеы. Тем более, если влезешь на запретную территорию, то китайцы могут объявить на тебя охоту, а это уже подставит весь клан.
        — Вы, наверное, здесь уже все собрали, что можно. А значит, денег вряд ли подниму — нафармленное я должен продавать клану, а там скупят "образцы" за бесценок. Наверняка и клан и китайцы зажали все исследования для себя.
        — Именно. Не зря же в контракты включен пункт о неразглашении. Подзаработать на фарме контрактных планет можно, но вот хорошо нажиться — вряд ли.
        — А если продать координаты планеты?
        — Их получить нельзя без специального оборудования. Максимум, ты можешь срисовать параметры одного из китайских маяков, если сможешь к ним пробиться и хватит умения работы с маяками. Но сразу предупреждаю — там все очень серьезно охраняется. Даже тот маяк, по которому мы прыгали сюда, спрятан где-то под землей.
        — А подсмотреть их можно как-нибудь? Например, когда ты вводил…
        — Думаешь, самый умный? Пытались уже, и не раз. Координаты маяка нельзя записать на камеру, подсмотреть или украсть — только получить специальными игровыми методами в свой органайзер. То есть, конечно, ты можешь стоять у меня за плечом и подсматривать или даже записывать, но попробуй вбить потом эти цифры в координатор Нуль-портала — сильно удивишься. Тебе должны их передать одним из предусмотренных способов, и никак иначе. Нам китайцы всякие жучки и прочую шпионщину килограммами продают подешевке, постоянно от них свою технику чистят. Но, опять же, вся эта электроника ничего не дает — игра пишет в нее один мусор.
        — Ясно.
        На самом деле ничего мне ясно не было. Он мог врать, а мог говорить правду. Или думать, что говорит правду. Но кое-что я все же выяснил: попасть на чужую планету хоть и сложно, но можно: получив "правильным" способом координаты маяка или, как я, прыгнув туда вместе с напарником, который их знает. А уж там твори что хоти, пока местные твари сожрут не или "хозяева" планеты не поймают. Интересно, что будет, если попасть на планету нелегально? Например, спрятаться в грузовом контейнере или запрыгнуть в Нуль-портал, когда кто-то уже ввел координаты?..
        В одном Мортус был прав — чтобы шастать по чужим планетам, сперва нужен мех поприличнее, чем мой "Киборг", да еще и с практически опустошенным боезапасом.
        За всеми этими размышлениями я и не заметил, как мы вышли к порталу.
        — Давай, заходи первый,  — скомандовал напарник, уступая мне дорогу и, словно невзначай, направляя одно из своих орудий на правую опору моего меха.
        Сделав вид, что я не заметил последнего жеста, шагаю между колоннами портала и… оказываюсь в "приемной комнате" на базе "Стальных Фениксов". Здесь, конечно, не так просторно, как в общем Нуль-приемнике, зато и нет сотен любопытных глаз, прильнувших с той строны к бронированной перегородке и следящих за каждым твоим действием — только свои, только обслуживающий персонал.
        — Дарт, запомни текущие параметры системы и всего оборудования.
        Отправив мех в ангар, я направлися к поджидавшему меня на выходе Артуру. Мой бывший напарник тоже был там.
        — Ну что, Денис, с боевым крещением тебя? Как все прошло?
        — По плану,  — уклончиво отозвался я.
        — Ну-ну. Не скромничай, мне уже рассказали о твоих подвигах. А ведь я был уверен, что ты придумаешь что-то эдакое. Что насчет текущей комплектации твоего "Киборга" — оставишь, или будешь возвращать базовую?
        — Верну, пожалуй. Она более универсальная.
        — Хорошо, я распоряжусь. А ты заметил, что на мехах D-класса нет никаких защитных систем? НИ отражателей, ни ловушек, ни магнитных полей. Даже генератора помех нет!
        — Готов поспорить, что их можно запросто поставить, только вот по цене не меньше самого меха получится.
        — Верно! Я, собственно, к чему веду? В общем, сейчас для кланов, заявивших свое участие в Мясорубке, идет акция — защитное оборудование с приличной скидкой, хочу, чтобы ты присмотрел что-то для себя.
        — А деньги? У меня, как бы это сказать, туговато с наличкой.
        — Обижаешь! Специально для Арены мы выдадим тебе клановый мех, снарядим и оборудуем его по твоим требованиям. Собственно, ты на нем ты будешь только тренироваться и сражаться. "Киборг" же по-прежнему числится за тобой.
        Входящее сообщение (1)!
        — Лови, я тебе скинул каталог по мехам, которые присмотрели для Арены. И твой контракт…
        Задание "Зачистка Воющего Каньона" выполнено!
        Награда: +1120 опыта (370/700), +10 000 кредитов.
        ПОЛУЧЕН 4 УРОВЕНЬ!
        ПОЛУЧЕН 5 УРОВЕНЬ!


        Здоровье: +2 % (104 %)
        — Погоди-ка. Ты же мои двенадцать штук, что шли по контракту, взял в уплату за оборудование? Откуда деньги?
        — Я тебе больше скажу — там все двадцать пришлось отдать! А это… Решил выдать тебе премию за то, что подсказал любопытный способ фармить Каньон. Кстати не забудь, что теперь для тебя репликации стали платными, а на мехи действие стандартного пакета услуг на распространяется. Так что деньги лишними не будут, уж поверь.
        Я быстро проверил список базовых услуг: и действительно, пунк о бесплатных репликациях пропал, а бесплатные прыжки действивали только на скафандры D-класса, да и осталось их у меня уже всего ничего. Потом придется платить, причем, по весу…
        Входящее сообщение (1)!
        — А это тебе офицерский контракт. Изучи на досуге. В общих чертах то же самое, но чуть больше привилегий и обязанностей. На зарплату пока перевести тебя не могу, сам понимаешь, но беспроцентный кредит дам в любое время. Мы своих в беде не бросаем.
        — Добро пожаловать в клан, Паладин,  — усмехнулся Мортус и похлопал меня по плечу,  — Я в ангар собираюсь, идешь?
        Мой "Киборг" стоял рядом с его "Цербером", и обеими машинами уже занимались техники. Рядом стояли контейнеры, предназначенные для снятого оборудования. Вездесущие ленты конвейеров были и здесь, так что с транспортировкой моего имущества проблем быть не должно.
        Дожидаясь, пока техники снимали временные орудийные модули и монтировали "родные", мы коротали за обсуждением списка кандидатов в мой "мясной отряд", как его окрестил Мортус: 12 кандидатов различных уровней, классов и багажом игрового опыта. Были там и знакомые мне по БРоКу игроки, которых Артур вынес в вершину списка. К тому времени, когда мой "Киборг" был готов, я уже отметил четверых игроков, с которыми хотелось пообщаться в первую очередь.
        Техники закончили, и я направился к своему "Ка-505".
        Итак, теперь у меня есть укомплектованный мех, дополнительный набор орудий для него, чуть больше десяти тысяч на счету и пятый уровень. Неплохой улов! А ведь там, на планете, меня дожидается исправный грузовой кар, который лично мне совершенно не нужен, зато стоит хороших денег. Проблема заключается в транспортировке: кар весит почти тонну, а аварийный телепортатор не может утащить вес больший, чем грузоподъемность скафандра. Или меха.
        "Алхимик" может поднять чуть меньше трехста кило — что очень мало, зато у "Киборга" грузоподъемность вдвое выше. Для кара все равно маловато, но это если не учитывать гравитационный компенсатор, который снижает вес!
        Вот только соваться на "свою" планете на "дареном коне", да еще и из рук Артура — пусть поищет другого дурака. В крайнем случае поставлю второй маяк, а кар перевезу по частям.
        Своим ходом доставив мех в ангар и подключив его к энергоконтуру — пусть заряжается — я загрузил в Дарта полученные от Артура книги и уселся читать инструкцию по ремонтным дронам.
        Моей усидчивости хватило всего-то на пару часов, после чего голова стала совершенно ватной. Впрочем, если верить логу, полученных знаний мне должно было хватить:
        Вы изучили 15 % материалов "Инструкции по эксплуатации Ремонтных Дронов".
        Усвоено 82 % полученной информации.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК "РЕМОНТНЫЕ ДРОНЫ" (1
        2
        %).
        > Вы управлять Дронами Разведчиками.
        > Вы научились заряжать Дроны Разведчики.
        > Вы научились заправлять Дроны Разведчики.
        > Вы научились проводить первичную диагностику с помощью Дронов.
        Эффективность ремонта с помощью Дронов-Разведчиков: +12 %.
        Опыт: +12 (382/700).
        Итак, я зарядил дрона и активировал его. Светло-зеленый шар, усеянный манипуляторами, антеннами и "глазами" камер поднялся в воздух и завис примерно на уровне моего лица. Как выяснилось, ему можно было отдавать приказы устно, пересылать их через мой органайзер или управлять дистанционно через системы управления мехом или скафом.
        — Диагностика,  — скомандовал я и указал на свой многострадальный "Мебиус".
        Что-то недовольно, как мне показалось, пробибикав в ответ, Дрона медленно подлетел к скафу и выпустил десятки тончайших жгутиков-проводков, тут же закрепившихся на поверхности оболочки. Через десять минут я смог скопировать с анализатора дрона карту повреждений и список оборудования, подлежащего замене.
        — Дарт, поищи-ка мне по аукциону то, что есть в этом списке.
        Копию файла я так же переслал Самаритянину. Не потому что хотел сэкономить, просто нравилось мне общаться с этим забавным персонажем.
        Результаты я получил через несколько минут: ИскИн насчитал расходников на 4 000 кредитов, тогда как чернокожий еврей пообещал достать все за 3 200. Желание общения и жадность победили лень, и я отправился в лавку скупщика…
        ПРОДА 06.08.
        — Рад видеть вас в добром здравии и без дырки в кармане!  — поприветствовал меня Сэм.
        — Интересно, а чему бы ты огорчился больше — финансвой дырке, или моей инвалидности?
        — Типун вам на язык, милейший. Если же ви потеряте руки, то чем станете класть свои кредиты в мои карманы? Вот, все, что вам нужно по вашему списку. Термопластик, защитное покрытие, комплект датчиков, четыре камеры, ребра жесткости — черный титан, между прочим, большая нынче редкость! Ну и так далее. Итого двадцать два наименования по оговореной цене…
        Все уже было упаковано и подписано для удобства. Мда. В теории я знал, как и куда все это пихать в Дрона, а вот на практике… Будет видно.
        Расплатившись с торговцем, я вернулся назад и принялся за работу. Сперва нужно устранить внутренние повреждения. А значит, нужно вставить усиливающие пластины в специальные разъемы 4 и 6 согласно схеме…
        Так, постоянно сверяясь с инструкцией, я быстро снарядил Дрон и составил программу ремонта. Потом таким же способом заменил поврежденные энергоконтуры, восстановил систему наблюдения, внешнюю оболчку, а потом и защитное покрытие. На все это у меня ушло почти четыре часа. Самое обидное, что ни опыта, ни развития параметров я за это не получил.
        Восстановив "Алхимика", я занялся ремонтом Патрульного Дрона. Там все оказалось проще — всего-то и нужно было, что восстановить энергоконтур и защитную оболочку. Правда, перед этим пришлось потратить пару часов на изучение и прокачку Энергетики до 9 % и навыка Дроны-Разведчики — до 11 %, иначе не удавалось даже правильно провести диагностику.
        Вот теперь можно и на планету отправляться. Мой план был прост — перепрятать грузовой кар и внимательно изучить доступные обломки, ведь в них могло натись еще что-нибудь ценное. Кстати, у меня оставалось всего два бесплатных прыжка, а потом придется покупать аварийные эвакуаторы по 1000 кредитов за штуку. К слову, для меха "аварийки" стоили вчетверо дороже.
        Поучасовая прогулка до Нуль-станции с загруженными настройками для тренировки Силы, и вот я снова на своей планете, под беспощадными лучами местного солнца. Точнее Хромуса-Т4.
        — Дарт, грузи настройки параметров для "тяжелых" планет и дай отчет по местоположению.
        — Расстояние до маяка пять километров.
        — Неплохо. Ну что, мой верный ситх, устроим проверку нашей малышке?
        Я аккуратно отцепил патрульный дрон, выполнявший роль разведчика. Оба дрона висели у меня на поясе, закрепленные в специально для этого предназначенных разъемах. Их суммарный вес едва ли превышал полсотни кило, так что никаких проблем при прыжке не возникло.
        — Ищейка, фас!
        Повинуясь моей команде, дрон поднялся на высоту около полутора метров и полетел вперед, выдавая вполне приличные 60-70 километров в час. Разумеется, оба дрона я старательно покрыл слоем защиты от агрессивной среды, во избежание возможных неприятностей. Пятнистый шар несся над раскаленным песком пустыни, а я внимательно следил за изображением с его семи основных камер, которое передавалось на мои экраны.
        Управлялся дрон при помощи микроджойстика, встроенного в держатель прямо под моим большим пальцем. Этот многофункциональный орган управления можно было настроить и под орудия, и под систему внешнего контроля, и для ручного управления дронами. Кстати, это оказалось удобнее и эффективнее — скорее всего, это из-за параметра Координация.
        Дарт тоже внимательно следил за всем, что попадает в поле зрения дрона. Он не только вел запись трансляции, но и, по моей указке, в реальном времени обновлял карту местности, нанося на нее не только рельеф и безопасные маршруты, но и различные интересные объекты вроде зарослей кактусов или подозрительной дыры в скале — пригодится.
        — Стоп! Увеличение…
        Мое внимание привлекла небольшая, "всего-то" метров сто длиной расщелина, безобразной раной вспоровшая пустыню, на дне которой что-то шевелилось. Камнекрабы! Много, несколько десятков бронированных тварей укрывалось в тени скал, лениво помахивая клешнями. Набились так они плотно, что буквально сидели друг на друге. Приказав Вейдеру пометить это место на карте, я отправил дрона дальше.
        К слову, кактусы-убийцы на его присутствие никак не реагировали: из любопытства, я подвел металлический шар патрульного аж на десять метров к одиноко растущему кактусу, но тот даже не шелохнулся, в упор игнорируя чужака.
        Дорога до обломков и обратно отняла совсем мало времени — ничего опасного или подозрительного обнаружить не удалось, так что я двинулся к звездолету своим ходом, решив скоротать время, узнав побольше о своем втором пилоте:
        — Дарт, а расскажи-ка, какие у тебя установлены программы и базы данных. И продублируй список файлом, с указанием целостности…
        Входящее сообщение (2).
        — Программа "Навигатор 3000", предназначена для прокладки курса звездолетов категории D и С. Целостность шестьдесят восемь процентов. Программа "Карго Т12", оптимизация использования складских помещений и грузовых отсеков…  — начал перечислять тот.
        К концу пути я его уже и не слушал, сосредоточившись на наблюдении — вдруг что-то ускользнуло от камер Ищейки?
        Главной моей целью была грузовая капсула, так что к ней мы и направились в первую очередь, оставив обыск обомков на потом. Добравшись до грузового отсека, я отодрал несколько бронированных плит и выкатил наконец-то из него кар.


        ГРУЗОВОЙ КАР Т14 "ЧЕРЕПАХА"
        Тип: самоходный грузовой механизм
        Прочность: 350/500
        Масса: 960 кг
        Грузоподъемность: 4 000 кг.
        Энергия: 120/200
        Скорость: 20 км/ч
        Вот уж действительно черепаха! Даже я на своих двоих передвигался быстрее! Ну, не на своих, а в "Алхимике", но все же. Зато радовала грузоподъемность — если что, то можно будет даже "Киборга" утащить. Впрочем, насчет него у меня были несколько иные планы.
        Черепаха была предназначена для работы на "агрессивных" планетах так что я не стал загонять ее назад в контейнер, а просто присыпал песочком, для надежности слегка расплавив его лазером, чтобы ветры не раскрыли мой "тайничок".
        Затем я аккуратно срезал "упакованную" в термопластик турель и засунул ее в грузовую капсулу. Наверняка такая машинка тоже кое-чего да стоит.
        — Повелитель, мои камеры записали что-то странное,  — заявил вдруг Дарт.
        На экане появилась металлическая стена грузового отсека, на которой отчетливо были видны… символы?
        — Ты там не перегрелся, случаем, жестянка кремниевая?
        — Ответ отрицательный. В моем составе нет ни кремния, ни холоднокатанной стали.
        — Ладно, давай-ка еще раз посмотрим, что ты заснял.
        ИскИн не лгал: на одной из стенок внутри грузового отсека была выжжена надпись. И я был готов поклясться, что во время прошлого моего визита ее здесь не было…



        Глава 9. Горячий прием на раскаленной планете

        — Дааарт! Это что такое?
        — Предположительно след от теплового излучателя.


        — Да я не про это. Что написано?
        — Это военный код экстренных сообщений.
        — Спасибо, ты мне прямо глаза открыл. И что же говорится в этом экстренном сообщении?
        — Повелитель, у вас недостаточный уровень доступа к секретной информации.
        — Отформатирую. Заставлю зашифровывать, а потом расшифровывать национальную библиотеку. Звезды считать!
        — На данный момент человечеству известно шестнадцать…
        — Стоп! Хватит! Ну и какой смысл в этой надписи, если ее никто не сможет прочитать? Или ты предлагаешь позвать сюда военных?
        — Доступ военных к Объекту сорок семь нежелателен.
        — Ага. Ну, теперь хоть знать буду, как эта штука называется. И почему же военным нельзя к обломкам военного космического корабля?
        — Недостаточный уровень доступа.
        — Высажу на необитаемом астероиде!
        — Угроза физического уничтожения меня не пугают. Я — вычислительное устройство, и мне не знакомо чувство страха, равно как и любые другие эмоции.
        — А если тебя показать военным? В общем выбирай, или я без доступа, или наши бравые вояки со всеми нужными бумагами и хитрыми устройствами, способными взломать даже такого умника, как ты. Считаю до десяти. Раз… Два…
        — Инструкция второму пилоту. Организовать эвакуацию груза шестнадцать. Координаты… Дальше идет набор кодов, который вам ни о чем не скажет.
        — Умничка. Хочешь, новую операционную систему тебе купим? А пометь-ка ты мне это место на карте, заботливый ты мой.
        Появившаяся отметка находилась в семнадцати километрах от моего местонахождения.
        — Интересно, а куда мы должны эвакуировать этот твой "груз шестнадцать"? Раз уж к военным нельзя, то…
        Хм. А ведь всякими кодами, шифрами и военными технологиями пользуются не только регулярные войска, но и всякие не очень известные службы! Даже прямо можно сказать — секретные службы. Может, приказать Дарту стереть эту информацию, пока не поздно?
        Информация информацией, а вот надпись уничтожить нужно, так что я включил фотонку на максимальную мощность и старательно расплавил символы таким образом, чтобы их было невозможно расшифровать.
        — Дарт, кто мог оставить эту надпись? Кто летел на корабле? Какая у вас была цель?
        Эти вопросы я задавал своему ИскИну далеко не первый раз, и ответ обычно получал один и тот же: "Недостаточный уровень доступа… База данных повреждена…" Но во мне жила надежда, что получая дополнительную информацию с места крушения, Дарт потихоньку восстанавливает свою память: это как врачи при амнезии рекомендуют искать "якоря" из прошлого, в надежде, что они помогут вспомнить. В конце-концов, это ведь просто игра, а обломки космолета и наденный среди них И-Кристалл — часть задания!
        — Цель была миссии засекречена и известна лишь первому пилоту,  — удивил меня Дарт нормальным ответом.
        — А у тебя была цель? Что должен был делать второй пилот?
        — Обеспечить всестороннюю помощь в выполнении мисии, обеспечить выживание первого пилота и сохранность груза шестнадцать.
        Есть! Уже хоть что-то! Впрочем, а что мне мешает подбросить Дарту еще немного пищи для размышлений? Достаточно просто порыться в обломках.
        — Давай-ка мы с тобой поиграем в детективов… ну или в мародеров — это уж как получится,  — пробормотал я и, выбравшись из грузового отсека, зашагал к останкам кабины.
        — Обнаружены неизвестные объекты.
        — Не летающие хоть, надеюсь?
        Возможно, они и были летающими, но для этого им сначала нужно было вызреть — полтора десятка крупных яиц были вкопаны в песок примерно наполовину в тени под обломками кабины пилота. Если бы не Вейдер, то я бы и внимания на них не обратил.
        Крупные, того же цвета что и песок вокруг, яйца примерно на полметра возвышались над землей. Таким яичком можно целую семью накормить! Китайскую! А вот мамаши поблизости не обнаружилось, к счастью — не хотел бы я с ней сейчас встречаться. Да и потом тоже.
        Аккуратно выкопав пару яиц, я погрузил их в контейнер — каждое оказалось весом в 30 килограмм. Вот теперь можно и обыскать обломки. В первую очередь нужно найти бортовой компьютер или так называемый Черный Ящик, которые не подарок от администрации, а настоящий самописец. Может, хоть они прольют свет на то, что это за корабль, откуда он взялся и куда летел.
        — Дарт, у тебе есть схема корабля? Или хотя бы список оборудования и перевозимых грузов?
        — Данные повреждены.
        — Да уж кто бы сомневался.
        Обломки кабины оказались пусты. Создавалось впечатление, что здесь поработали мародеры, причем, произошло это довольно давно, судя по приличному слою песка внутри. Ни металлоискатель, ни детектор тепла, ни уловитель магнитных импульсов ничего не дали, кроме общего фона, характрерных для звездолета — по крайней мере меня в этом уверил Дарт. И все же, что-то здесь просто обязано быть! Тайник, бортовой журнал — хоть что-то!
        Кстати, внутри кабины не было замиетно ни малейших следов воздействия агрессивной атмосферы планеты — то звездолет был как-то хитро защищен от этой гадости, то ли он считался квестовым объектом и не мог быть разрушен таким образом.
        Тщательный осмотр панели управления и кресла пилота ничего не дал: кто-то хорошенько прошелся по ним лазером, тщательно все выжигая и плавя. Для очистки совести, я пилой вскрыл пульт, но внутри оказалась непонятная мешанина из проводов и электроники. Ремонтный Дрон диагностировал полную нежизнеспособность "пациента".
        Но кое-что я все же выяснил: на звездолете было два пилота, и под вторым подразумевался не Дарт Вейдер, а человек: расплавленные останки второго кресла были вынесены в остатки соседней комнаты и тщательно присыпаны песком, но я ухитрился их совершенно случайно обнаружить — просто задел кучу песка ногой, обнажая спрятанное под нею кресло.
        — Дарт, ты мне ни о чем не хочешь рассказать?
        — Я — вычистительное устройство, лишенное желаний и эмоциональных побуждений.
        — Значит, будешь под дурачка косить? На корабле было два пассажира, причем присутствие второго кто-то постарался скрыть!
        — Мотивы выжившего первого пилота мне не известны. Возможно, это последствия сильного удара, вызвавшего помутнения разума.
        К слову, медблока на месте тоже не оказалось — возле кресла, где тот должен был находится, была лишь пустая ниша с обрывками проводов и трубов. Вряд ли человек с "помутнениями разума" сообразит, что без аптечки ему не выжить на враждебной планете. Кстати, и без скафандра тоже!
        Значит, нужно было найти шлюзовый отсек и посмотреть, не осталось ли там что-нибудь вроде отличного и целого скафанра B-класса в полном обвесе…
        Еще один обломок был буквально сплющен в гормошку ударом. Забраться внутрь не представлялось возможным, да и, наверное, смысла в этом не было — в таком мясорубке мало что способно уцелеть.
        С десяток оплавленных фрагментов звездолета размером едва ли крупнее два на два метра, присыпанные песком, я просто вскрыл с помощью пилы, но и там не оказалось ничего интересного, за исключением, разве что, небольшого контейнера непонятного назначения — тот оказался целехонек, и его я засунул в грузовую ячейку. Размером 1х1х1.5 метра, он представлял из себя нечто вроде прямоугольной неглубокой ванны, накрытой прозрачным колпаком и густой проволочной сеткой сверху.
        — Дарт? Ты помнишь, что это такое?
        — Недостаточно данных.
        Тем не менее, какие-то проблески воспоминаний у него все же появились, потому что он смог опознать три фрагмента:
        — Спасательная капсула. Малый грузовой контейнер. Кухонный отсек.
        — Маловат он что-то, там человек не поместится, даже если будет кушать стоя.
        — Это автокухня. Она производит пищу и подает ее в кабину.
        Штука, несомненно, полезная, но как и все остальное — раздавлена и расплавлена. Но раз на звездолете стояла автокухня, то и летел он явно не в сосоеднюю систему.
        Итого из ближайших и известных мне обломков остался только грузовой отсек, с которого я срезал турель. Интересно, а сколько таких отсеков всего было на звездолете?
        — Два стандартных модульных отсека,  — к моему удивлению ответил Дарт, когда я повторил вопрос вслух.
        А вот это уже обнадеживает! Больше мне ничего не удалось выжать ни из останков звездолета, ни из ИскИна. Значит, пора наведаться по полученным из послания координатам — это единственная оставшаяся у меня зацепка!
        И я зашагал по направлению к месту, координаты которого прочитал в послании Вейдер. Впрочем, а кто даст гарантию, что там не было инструкции заманить меня в ловушку? Поэтому я отправил впереди себя "Ищейку", а сам держался в полутора километрах от него, внимательно наблюдая за изображением с камер.
        — Включи заодно тепловизор и металлоискатель,  — приказал я.
        Через двенадцать километров я заметил кое-что странное на обломке скалы и приказал дрону подлететь поближе.
        — Дарт, что это за символ?
        На каменнной поверхности был четко различим знак, оплавленные края которого не оставляли никаких сомнений в его происхождении.
        — Или лучше спросить у военных?
        — Символ координации. Подтверждает, что мы на верном пути.
        В течении двадцати минут я нашел еще несколько таких же символов, причем, два из них ИскИн забраковал, назвав обманкой.


        Километрах в трех от места назначения пришлось остановиться: путь преграждала самая настоящая река, вот только бегущая в ней жидкость и близко не была похожа на воду — какая-то непонятная рыже-бурая масса, покрытая разноцветными разводами. Жаль, у меня не было ни анализатора, ни специальной емкости, чтобы взять пробу. Ширина реки была метров сорок, так что перепрыгнуть ее я бы не смог.
        Соваться в эту "воду" не было ни малейшего желания, даже с учетом усиленной защиты от агрессивныъ сред. К тому же, сквозь эту бурую муть не было видно дна.
        — Повелитель,  — изображение на одном из экранов увеличилось.
        На первый взгляд — просто песок. А вот на второй стали заметны символы, "написанные" остекленевшим под воздействием лазера кварцем.
        — У меня уровень доступа не тот и родословная маленькая,  — угрюмо отозвался я.
        — Безопасный переход в трех километрах по течению.
        — А ты откуда знаешь? Или это это на песке написано?
        Отправленная на разведку "Ищейка" подтвердила правоту Дарта: примерно в трех километрах обнаружился небольшой скальный порог с торчащими из бурой мути обломками — всего три скалы, но с помощью прыжкового двигателя расстояние между ними вполне преодолимо.
        — Повелитель, знак опасности!
        Изображение, передаваемое с дрона, приблизилось. Действительно, на водневшемся вдали обломке был выжжен непонятный мне символ.
        — Значит, нам туда!  — решил я и направился к скале.
        В безоблачную пору моего детства конфеты бабушка прятала в жестяной коробке с надписью "Острожно, отрава для тараканов!", так что на подобные предостережения у меня уже особый рефлекс выработался — слюнный. Впрочем, я еще минут десять покружил дороном по окрестностям, пока у того почти полностью не разрядилась батарея.
        Вернув его назад и прицепив к специальному разъему на скафе, я двинулся дальше. В принципе, дрон можно было подзярядить за счет своих запасов — мой уровень Энергетики позволял "подзаправить" его, но пока в этом не было необходимости.
        Однако, стоило мне приблизиться к скале, как ближайший песчаный холмик зашевелился и вспыхнул — по крайней мере, именно так мне показалось.
        Получен урон: 44.
        Получен урон: 48.
        Получен урон: 39.
        Получен урон: 41.
        Степень повреждения защитной оболочки: 36 %.
        Прочность: 328/500
        Ох ты ж! От последнего залпа мне удалось уйти, прыгнув в сторону и укрывшись за скалой, на которой находился предостерегающий символ. Автоматическая турель — а это была именно она — поводила стволом и, не найдя цели, снова закопалась в песок.
        — Выходит, иногда такие надписи не врут.
        — Повелитель, метеллодетектор показывает, что в радиусе двухста метров находится четыре металлических объекта. Одтин из них нас и атаковал.
        А вот это уже плохо. Очень плохо!
        — Пометь их местоахождение на карте.
        Четыре точки загорелись на экране, и я сочно выругался: проклятье!
        Позади меня впучились два бархана, и медленно осыпающийся с них песок обнажил стальные бока.
        Получен урон: 43.
        Получен урон: 42.
        Получен урон: 35.
        — Эвакуация!



        Глава 10. Дарт Вейдер на подработке

        Мне было плевать на планету, на загадочное послание, на свою шкуру и даже на "Алхимика" — самым важным было сохранить Вейдера, в памяти которого хранилось слишком много важных для меня данных, без которых я не смогу даже отыскать обломки скафа, случись чего…
        Итак, я снова вернулся в исходную позицию: почти убитый скафандр и всего 6 600 кредитов на счету. Конечно, этого даже на нового "Алхимика" хватит, вот только на его переоборудование до нужной кондиции нужно куда больше денег.
        Значит, нужно чинить и усиливать свой скаф, а не искать ему замену. По крайней мере, не смоими финансами. Но куда важнее была проблема с риском потерять Вейдера, пожалуй, это самое мое ценное приобретение во всей игре.
        Вариант с прыжком на мехе я даже не рассматривал. Во-первых, он слишком тяжелый и наверняка разброс будет не один десяток километров, если не вся сотня. Во-вторых, не хотелось бы его бездарно угробить да еще и на "левой" миссии. Ну и самое важное, в-третьих… "Киборга" мне буквально всучил Артур, который всегда и во всем ищет выгоду. Поэтому — только "Алхимик".
        Хотя конечно, моему "Ка-505" выстрелы тех турелей при его броне почти не опасны — по крайней мере он продержится достаточно времени, чтобы их уничтожить. Но ведь его еще нужно защитить от агрессивной среды, настроить для работы при вовышенной силе тяжести — а такие переделки наверняка не ускользнут из внимания клановых техников.
        Форум "Колонизации"
        > О
        борудование
        >
        И-Кристаллы
        В этой ветки были сотни, даже тысячи тем, посвященные бортовым ИскИнам. Покупка, продажа, обмен, настройка, список программ и обновлений, базы данных, модели и многое-многое другое. То, что мне было нужно, я отыскал в списке "сопутствующих товаров". Блок удаленного подключения, который позволял не вставлять И-Кристалл в слот управляющего ИскИна, а использовать специальный переходник, позволяющий подключать органайзер и использовать его И-Кристалл в качестве ИскИна. В случае чего, разрушался именно переходник, а сам И-Кристалл находился в безопасности и его было невозможно потерять.
        Стоило все это удовольствие "всего-то" 10 000 кредитов. Сумма, сопостовимая с ценой И-Кристалла не ниже С-класса, да еще и с неплохой подборкой программ и баз данных.
        Значит, нужно срочно добыть денег. Я переставил И-Кристалл в органайзер, загрузил капсулу с добычей на грузовую тележку. Туда же запихнул и ремонтного Дрона, которому нужно было пополнить запас расходников. Достал свои прошлые "трофеи" — кусок "кактуса" и найденный на складе боевой протез — возможно, удастся выручить за этот хлам немного денег. Вот теперь можно и к Сэму отправляться.
        Добравшись до места, я вкатил тележку в лавку, едва не сбив с ног какого-то колониста, выряженного в странные лохмотья.
        — Это еще кто такой?  — поинтересовался я у Сэма.
        — Ви таки не обращайте внимание на эту системную ошибку природы,  — отмахнулся тот,  — Клинический неудачник, потерял все, что имел, влез в долги и пытался продать мне свою почку. Нет, ну ви только послушайте, за кого он меня принимает? Таки можно подумать, ради какой-то почки я буду резать живого человека?! При этом оплачивать обезбаливающее и мои услуги в качестве хирурга он наотрез отказывается.
        — Просто ужас какой-то,  — согласился я.
        — А ведь у меня как заведено? Утром деньги — вечером почка, и никак иначе!
        — Сэм, глянь пожалуйста, что здесь у меня такое,  — я выложил на прилавок свои находки.
        — Минус шесть сотен кредитов здесь. Нет ну ви только подумайте — ну кому нужна почка такого неудачника? Небось, поставишь себе такую, и потом будешь на ровном месте руки-ноги ломать и находить прочие неприятности на свою… почку…
        — Тогда уж на чужую. Держи перевод,  — я перечислил на его счет нужную сумму.
        — Итак, лот номер один… Клетка для хранения ксеноморфов не выше 5-ой категории опасности. Вещь, наверное, полезная, вот только подобных тварей было найдено всего-то три вида, и все они уже изучены. Могу забрать за символические две сотни, чтобы покрыть расходы на идентификацию.
        — Ну уж нет, я ее лучше придержу до той поры, пока не появятся зверушки, которых можно в нее засадить. Навеняка цена вырастет на порядок, а то и два.
        — Воля ваша, я же просто хочу делать деньги, причем быстро и с гарантией. Дальше. Автоматическая турель "Коршун Т6" с дистанционным управлением. Боезапас израсходован почти наполовину. Рыночная цена две тысячи, но ваша техника немного помята, так что заберу ее за пол цены.
        — Эх, Сэм, Сэм… А я-то думал, мы друзья. Подожди немного, сейчас фокус будет.
        Я вытащил Дрона-ремонтника и активировал его.
        Диагностика.
        Моих навыков "Орудийные системы" и "Ремонт защитных оболочек" как раз хватило, чтобы подлатать, пордав ее уже за полторы тысячи. Торговля была жаркой и, казалось, Самаритян получал наслаждение, проигрывая мне каждый кредит.
        — Смотрю на вас и таки уже почти плачу — не в то время и не в той стране ви родились, мой любезный друг,  — театрально смахнул негр несуществующую слезу.
        — Вот, теперь два яйца.
        — Что?! Таки и ви туда же?! Нет, я ещё понимаю — почка, она хотя бы может кому-то пригодиться, но это уже перебор! Да ещё оба сразу! Ви, молодой человек, меня не только расстраиваете, но ещё и пугаете: это у вас такой альтруизм или такая жадность? И я даже не знаю, какой вариант пугает меня больше…
        — Да я про образцы! Вот, посмотри,  — с этими словами я выложил свои находки.
        — Увы, при всей моей к вам искренней симпатии, вынужден вас расстроить. Второй образец ученые возьмут намного дешевле да и то, все зависит от того, как тщательно им удастся исследовать первый. Давайте сделаем так. Я возьму у вас одно яйцо и буду торговаться как бог, а что делать со вторым, будем смотреть потом. И наше с вами доверие станет гарантией того, что ви получите всю сумму сразу же, за вычетом моего скромного и очень дружеского процента.
        — По рукам. А что скажешь насчет этого?  — я выложил на стол протез и "кактус".
        — Значит так… Образец, прямо скажем, никакой — это даже не кусок, а крохотный кусочек. Так что за него больше трех сотен не дадут.
        — Понятно.
        Вполне ожидаемо, ведь мои "кактусы" на самом деле оказались стрелющими наростами на спине гигантской твари, живущей под землей.
        — Протез тоже максимум три сотни. Батарея совсем чахлая… но тут есть вариант!
        — И?
        — Вот,  — он достал батарею,  — Ви замените стандартную батарею вот на это, и цена вырастет! У нее емкость втрое больше, и это даст нам почти пять сотен сверху!
        — И сколько стоит твоя батарея?
        — Всего-то двести кредитов.
        Я взял "Теслу" и покрутил ее в руках. Попытался снять батарею. Системные сообщения подтвердили, что моих навыков Энергетики и Оружейных систем достаточно, чтобы провернуть этот трюк. Новый источник энергии как раз подошел к разъему протеза, и уже через десять минут я стал обладателем модернезированного киберпротеза "Тесла-М1", способного выдать уже не один, а три разряда.
        — Итого с меня еще восемь сотен!  — подытожил Самаритянин.
        Негусто. 9 300 кредитов на счету. Впрочем, я ведь не только продавать пришел… Придется идти на поклон к клану, тем более, что все равно нужно отрабатывать положенный минимум по контрактам. Хотя, можно глянуть, где и почем нужны бестолковые техники вроде меня…
        ПРОДА 08.08.
        Задумчиво уткнувшись в органайзер, я вышел из лавки и не заметил, как едва не сбил какого-то игрока с ног.
        — Эй ты, Железная Курица, глаза потерял что ли?
        — Качай восприятие, урод,  — раздались голоса за спиной.
        Я обернулся. Два широкоплечих колониста, явно завсегдатаи спортзалов, перекрыли путь к лавке Самаритянина. Не предвещающие ничего хорошего ухмылки на их квадратных лицах дали мне понять, что наша встреча не случайна.
        Я посмотрел на того, кого нечаянно сбил.
        — Ну привет, продавец несчастливой почки. Так ты, выходит, меня пас?
        Рядом с ухмыляющимся оборванцем стоял третий громила. С учетом игровых правил — вполне обычная группа для прессинга, все бойцы в которой перекачены в Силу и больше ни на что не способны. И, ктобы сомневался, над всеми висит клан-таг "Головорезов".
        — Это вы по мне так соскучились, или вас нанял кто?
        — Передавай привет своему ублюдочному клан-лиду, курица!
        Вы были атакованы. Активирован режим дуэли.
        Ударил он сразу, на выдохе и без замаха — явно чувствовалась боксерская школа. Каменный кулак вонзился мне в живот, вынуждая согнуться и выплюнуть остатки воздуха из легких.
        Вы получили урон 15 %. Здоровье: 89/104 %.
        Серьезно! В нашем с Мишкой спарринге мы друг другу срезали примерно 10-11 %, а значит, этот шкаф с человеческими руками и лицом снежного человека сильнее меня как минимум на треть. Они что — живут в спортзалах, что ли? Хотя, возможно, тренируются по спец программе, с тренером и какими-нибудь смесями из донатного магазина.
        — Ты как, оклемался, братан?
        — Я думал, что вы еще в начале века все вымерли, неандерталис криминалис,  — сплюнул я.
        — Типа умный, да?  — удар сцепленных рук обрушился мне на спину, сбивая с ног.
        Вы получили урон 18 %. Здоровье: 71/104 %.
        Вы получили урон 15 %. Здоровье: 56/104 %.
        Разумеется, я пытался сопротивляться: бил в ответ, прикрывался, пробовал уворачиваться, но все безуспешно. И дело даже было не во мне, а в игровой механике. Движения мои были не такими уверенными, удары выходили слабоваты, а блоки противник с легкостью пробивал, используя свои преимущества в силе. Собственно, а чего еще ожидать с моими мимальными парметрами? Я даже здоровье своего противника не видел, одни лишь"?" вместо цифр.
        Вы проиграли дуэль. Здоровье: 1/104 %.
        — Ну что, наигрались?
        Как только дуэль закончилась, боль прошла, осталась лишь сильная усталость. Как я понял, такое состояние продлится, пока я не восстановлю здоровье.
        Вы были атакованы. Активирован режим дуэли.
        Это подключился второй. Он схватил меня за горло и без особых усилий приподнял, прижимая к стене.
        — Передай своему Артурчику, что мы вас будем мочить везде, где только достанем!  — прошипел он мне в лицо и с силой ударил коленом в пах.
        Вы проиграли дуэль. Здоровье: 1/104 %.
        Я даже не успел зайтись криком от боли, как та пропала.
        Настройки
        >
        Параметры игры
        >
        Уровень болевых ощущений: 50 %.
        Максимальное значение было 70 % и оно давало +5 % к получаемому опыту и +3 % к Удаче. У меня было выставлено значение по умолчанию, не дававшее ни преимуществ, ни штрафов. Минимально можо было задать уровень боли 10 % — меньше не позволялки какие-то особенности конструкции капсулы, перестававшей принимать сигналы от мозга. Но при таком значении не только на 20 % резался получаемый опыт, но и сильно падала эффективность обратной связи — движения становились замедленными и неточными, тело реагировало с ощутимой задержкой, да и восприятие действительности искажалось — падало зрение, тепло, холод и даже просто прикосновения почти не ощущались. Для каких-то определенных целей это было даже удобно, но в таком состоянии управлять тем же мехом или драться было невозможно.
        Пока я ползал по настройкам, меня снова вызвали на дуэль и добили ударом локтя в солнечное сплетение. Никогда не думал, что можно так быстро освободить свои легкие от нескольких литров воздуха.
        — Сайонара, неудачник. Передавай своим привет.
        — И до скорых встреч… Твой иммунитет от нападений спадет через шесть часов.
        Любопытно. Интересно — это Артур "Головорезам" ухитрился дорогу перейти, или наш клан просто им кто-то заказал? В любом случае, я решил отправить ему письмо, кратко пересказав случившееся. Пусть предупредит сокланов о возможных нападаениях.
        — Итак, Дарт, нам нужной найти работу. Чтобы срубить денег быстро и недорого.
        — Мест для рубки денежных деревьев в базе не обнаружено.
        — Посмотри клановые контрактры и те, что для техников вывесили. Только, чур, чтобы не нужно было тратить кучу кредитов, чтобы заработать кучку чуть-чуть побольше.
        — Есть интересный контракт. Платят много.
        — Покажи.


        КОНВЕЙЕРНЫЙ РЕМОНТ
        . Служба доставки допустила ошибку, в результате чего неисправные бластеры не были отсортированы должным образом. Нужно отсортировать их и отремонтировать. Награда: 10 000 кр, 30 опыта.


        Как всегда, дьявол скрывался в деталях.
        Во-первых, у задания стояли требования в Энергетике, Орудийных системах, Диагностике и Ручных бластерах минимум 5 %. Впрочем, Дарт заверил, что достаточно будет и тех навыков, что у меня уже есть, если использовать ремонтного Дрона и выпросить у заказчика схему устройства его бластеров.
        Связавшись с заказчиком я выяснил, в чем главная проблема. 200 единиц оборудования были полностью продиагностированы и отсортированы, но в результате ошибки все бумаги оказались перепутаны. Сам ремонт отнимает не больше минуты — батарею заменить, недостающий элемент вставить, контур замкнуть и прочие мелочи часа на 3-4 работы. Но это если не делать диагностику. Предварительная диагностика отнимает две минуты, а полная, по которой можно составить программу ремонта — не меньше шесть-семь минут. Итого от трех до семи минут на деталь, что дает нам в


        самом волшебном случае "всего-то" десять часов возни с коробками, неисправным хламом и деталями к нему.
        В общем, брались за контракт многие, но до конца довести дело никто так и не смог — из трехста бластеров за пять дней отремонтировали только сотню.
        — Дарт, ты смерти моей хочешь?
        — Я составил программу эффективной диагностики и гарантирую, что мы управимся за четыре часа, если не использовать наш дрон.
        — А если использовать?
        — Два с половиной часа.
        Десять штук за два с половиной часа? Неплохо?
        — Ну смотри мне, мрачный и сопящий, если твоя программа окажется пшиком, то будешь сам сидеть и вручную каждый винтик перебирать!
        Я принял контрат. Заказчик прислал мне карту-ключ от склада, запрошенную схему бластера, список деффектов и деталей для ремонта. Быстро пробежавшись по нему глазами, я стал очень злой и грустный: нарушение силового контура, отсутствие батареи, отсутствие компенсатора отдачи, деффект разрядной камеры, неточная установка зеркала…
        — Дарт, это даже не смешно! Да тут каждый бластер разбирать придется! Ой смотри, переименую в Золушку и будешь сам сидеть ковыряться в этом хламе!
        — Очисти свой разум от сомнений, Повелитель, все намного проще, чем кажется.
        Мне бы его уверенность! Особенно после того, как я открыл дверь склада и увидел огромную кучу бластеров, просто сваленных на полу. Рядом стояло несколько коробок — в них лежали осортированные и частично отремонтированные бластеры, попытки предыдущих игроков навести порядок в этом хаосе…
        ПРОДА 09.08.
        — Ну, Золушка моя кремниевая, давай, работай.
        — Я проанализировал типы деффектов. Отсутствие батареи и утечки энергии поможет определить анализатор энергопотоков, его радиус действия десять метров, за три операции покроем весь участок. Блок компенсации отдачи весит 216 грамм, и его отсутствие можно определить при помощи взвешивания. Для определения методик поиска других неисправностей, мне нужно сравнить параметры отсортированных образцов с отремонтированными бластерами.
        Признаться честно, Дарт меня удивил. Потратив 20 минут на диагностику, он выдал простейшую инструкцию, благодаря которой мы всего за 10 минут получили полную картину. Я сделал снимок всей этой кучи-малы, а потом просканировал ее по очереди тепловизором, металлоискателем и анализатором потоков. Потом ИскИн изучил показания приборов и при помощи моей картинки создал объемную схему, на которой примерно 80 % бластеров имели пометки с указанием типа неисправности. Остальные 20 % тоже не представляли проблемы — нехватка блока компенсации определялась банальным взвешиванием, а в остальных, согласно метода исколючения, был деффект установки отражателя.
        Быстро составив простую программу для Дрона и поручив Вейдеру наблюдать за ним, я приступил к работе, постоянно сверяясь со схемами. Взять бластер. Проверить на схеме маркер деффекта. А там уже в зависимости от него, я менял батарею, вскрывал оружие и восстанавливал целостность силового контура, замыкая его проводником, корректировал положение отражателя, меня неисправный модуль насыщение или вставлял блок компенсации — в общем, три часа монотонной работы.
        Время пролетело незаметно, я и сам не заметил, как уложил в коробку последний бластер и получил уведомление от системы:
        Задание выполнено! Награда: +30 опыта (412/700), +10 000 кредитов (19 500).
        Координация: +0,6 % (2,8 %)
        Открыта новая характеристика "Восприятие"!
        Восприятие: +0,2 %.
        — Дарт, прости, что не верил в тебя. Выбирай любую программу или базу — поставим тебе при первой же возможности!
        Если верить игровой справке, новый параметр позволял получать больше информации при изучении различных объектов и находить уязвимые места противника.
        Разжившись какими-никакими деньгами, я первым делом купил И-Коннектор для Дарта (10 000 кредитов), Аварийный телепортатор (800 кредитов) для скафандра и Медицинскую Аптечку (500 кредитов) для себя.
        Вернувшись в ангар, "натравил" Ремонтный Дрон на своего "Алхимика", чтобы тот составил схему ремонта и подсчитал, какие расходники для этого нужны. А сам открыл раздел модификаций для скафандров базовой модели — мне нужно было укрепить свой скафандр в достаточной степени, чтобы выдержать огонь четырех турелей хотя бы в течение пары минут.
        Пока Дрон, аки пчелка, "порхал" вокруг гориллообразной громадины скафа, я получил письмо от Артура насчет произошедшего с "Головорезами" инциндента. Как тот пояснил, пэкашеров нанял клан, которому раньше принадлежал астероидный пояс, нынче разрабатываемый "Фениксами".
        Оказывается, хозяин маяка на эти астероиды вместе с еще тремя десятками соклановцев перешел под крыло Артура, а оставшимся в рядах обедневшего клана игроков такая ситуация не понравилась настолько, что он наняли даже не один, а целых два клана отморозков, чтобы те прессовали всех встречных "Фениксов".
        Артур советовал без нужды не высовываться или передвигаться по станции в "оболочке": по его словам, через три-четрые дня контракт с "Головорезами" у нанимателей заканчивался, а на продление у них банально не было средств.
        Еще 3000 кредитов ушло на закупку расходников для Клирика — так я назвал своего ремонтрного дрона. Итого у меня осталось всего 5200 кредитов, и на половину этой суммы у меня былы Очень Важные Планы.
        Дождавшись, когда прибудут расходники, я зарядил Клирика и поручил ему восстановление защитной оболочки. Сам же забрался в висящий без дела скафандр "смертника" и зашагал к Нуль-станции. Как там говорилось у римлян? Идущие на смерть приветствуют тебя!..



        ЧАСТЬ 3. ВЫЖИВШИЙ

        Глава 1. Заново радившийся

        Координаты убийственной планеты уже были вбиты в навигатор скафа, так что я просто перекинул их в координатор Нуль-портала и замер, не решаясь сделать самоубийственный шаг.
        Конечно, я не раз был на волосок от смерти, но кто знает, в каком обличьи притаилась она по ту сторону портала? Очень не хочется жариться часами в какой-нибудь раскаленной пустыне или быть съеденным пришельцами-гурманами. Впрочем, тянуть можно до бесконечности, тем более, что за моей спиной дожидались своей очереди и другие смертники — оказывается, для них даже отдельный портал выделили, чтобы те не мешали нормальным исследователям планет!
        Шаг.
        Рывок.
        Тьма…
        И… Снова тьма?
        Вокруг не видно ни зги, да и экраны скафа мертвы, ведь он даже не оборудован ИскИном, да и батарея полумертвая — хоть я и зарядил ее до отказа, но индикатор уже показывает, что треть запасов энергии куда-то улетучились.
        В логе высветилось странное сообщение:
        Синхронизация: 12 %. Индекс соответствия: неопределен.
        Хм, а ведь раньше ничего такого не появлялось. Какое-то обновление?
        Часть датчиков все же была жива, так что какие-никакие параметры планеты я все же выяснить смог: температура 41 градус, давление 2g — тяжеловато, но терпимо, атмосфера условно пригодна для дыхания, не агрессивная. Да это же почти курорт в сравнении с моей планетой! И от чего здесь умирать прикажете?
        Стопятидесятикиллограммовый я неуверенно передвинул ногу вперед. Сервопривод с пронзительным визгом послушно перенес опору, и я сделал свой первый шаг на планете смертников. Индикатор энергии просел еще на треть — и это после одного шага-то! Значит, лучше стоять и не двигаться, в ожидании смерти. Иначе придется помирать от голода, жары и удушья в лишенном энергии скафандре. Бррр.
        Страх стиснул горло. Даже если разгерметизировать скафандр, то в местной среде я как минимум полчаса протяну. Очень неприятных пол часа. Хотя бы свет включить какой…
        Пришлось лезть сперва в инструкцию по скафандрам, а потом в учебник по энергетике. В принципе, ничего сложного в том, чтобы вручную перераспределить потоки энергии, не было. Снять крышку с распределителя, активировать управляющий контур, найти силовой контур, питающий внешнее освещение и подключить к нему один из активных потоков.
        Готово!
        Луч прожектора пронзиль тьму, высвечивая каменную стену примерно в тридцати метрах впереди. Значит, я оказался в каком-то каменном мешке?
        Позади раздался странный скрежет, сопровождаемый звуком, напоминающим трещетку. Не успел я обернуться, как что-то ударило в спину скафа, пробивая его насквозь.
        Получен урон: 56.
        Получен урон: 61.
        Скафандр уничтожен. Аварийная эвакуация пилота!
        Какая к черту эвакуация, если я на "смертнике"?
        И тут сработала катапульта, выстреливая меня вперед и в второну, подальше от смертельной угрозы. Помня о том, что воздух здесь сомнительного качества, я попытался задержать дыхание, но сильный удар о стену пещеры вынудил меня выдохнуть, а потом судорожно вдохнуть.
        — Да ну вас нафиг, с такой реалистичностью ощущений!
        Создавалось ощущение, что сам воздух состоит из протухших яиц, разложившихся трупов и прочих смесей, несовместимых с полным желудком.
        Получен урон: 4 % (100/104 %)
        Я тут же полез в настройки. От входящего урона меня это не защетит, но хоть наизнанку выворачиваться перестану.
        Настройки
        >
        Параметры игры
        >
        Уровень вкусовых ощущений: 80 %.
        Но сообщение, появившееся в логе, удержало меня:
        Открыта новая характеристика "Живучесть"!
        Живучесть: +0,1 %.
        Стоп. Значит, придется умирать долго и мучительно, тем более, что я сюда как раз за прокачкой и пришел. Кое-как повернув голову в сторону скафандра, все еще освещенного светом работающего прожектора я выругался.
        Над упавшим скафом, яростно молотя по нему длинными конечностями, которые заканчивались настоящими лезвиями, возвышалась двухметровая фигура насекомого.
        Моя смерть выглядела как богомол-переросток…
        ПРОДА 10.08.
        Пока тварь терзала останки скафандра, я лежал не шевелясь. Планета все же оказалась смертельной, но не так, как ожидалось.
        Получен урон: 5 % (95/104 %)
        Живучесть: +0,1 % (0,2 %).
        Отлично! В справке говорилось, что этот параметр отвечает за выживание в критических условиях — устойчивость к ядам, радиации и прочим неблагоприятным воздействиям. Не совсем понятно, зачем такой нужен, если мы все равно большую часть времени проводим в мехах и скафандрах, которые итак защищены.
        Теперь я лежал максимально неподвижно и вдыхать ядовитый воздух маленькими глотками, чтобы не зайтись кашлем. Один из ударов насекомого разбил фонарь, и на меня снова опустилась кромешная тьма, в которой были слышны лишь звуки ударов о металл и скрежет.
        Прислушиваясь, я пролежал в такой позе минтут десять, потеряв почти треть здоровья и подняв Живучесть до 0,6 %. А потом звуки начали приближаться…
        Получен урон: 86 %.
        Вы погибли.
        ВЫ ПОГИБЛИ, И ВАША МАТРИЦА СОЗНАНИЯ ЗАГРУЖЕНА В БАНК ПАМЯТИ МОДУЛЯ РЕПЛИКАЦИИ.
        Согласно контракта с кланом "Стальные Фениксы", оплата услуги создания клона производится со счета клана. Стоимость услуги: 3000 кредитов.
        [Создать клона]
        Отлично! Сэкономлю несколько тысяч кредитов. Мысленно подтверждаю создание клона. Запущен процесс репликации колониста "Дэн Паладин". Время: 59:59
        Таймер начал отсчитывать минуты до моего воскрешения, а я решил использовать это время, чтобы пообедать. Все равно ничего интересного не присходило — я словно висел в космическом пространстве, не имея тела. Органайзер был доступен, но почти весь его фунционал был урезан: недостыпны общение, магазины, списки контрактов и многое другое. В общем, он превратился в обычный такой справочник.
        Я отключился от игры, не выходя из капсулы приказал "домовому" разогреть обед и воду для душа. Середина двадцать первого века, а они до сих пор летом отключают горячую воду, словно ее там дровами греют!
        Перед тем, как приступить к трапезе, обтерся полотенцем, снимая с себя остатки контакт-геля и двадцать минут позанимался с тренажерами. В голову затесалась крамольная мысль дать нагрузку чуть выше стандартной, как проделывал это в игре, но я ее тут же выкинул из головы — стимулируя нейроны, мышечную массу не наберешь, сколько ни таской железяки в виртуале.
        Наскоро перекусив "Обеденным комплектом N5" — кажется, там было что-то рыбное и салат из морских водорослей — я забрался в душевую капсулу и включил двадцатиминутный режим массажа. Лепота!
        Разбудил меня гул сушки — похоже, я так и проспал все ванные процедуры, и теперь мое тело обдували потоки теплого воздуха, иссушая остатки влаги. После всех этих манипуляций я словно заново родился… Кстати, возрождении!
        "Упаковав" себя в вирт-капсулу, я едва дождался, когда та заполнится контакт-гелем…
        Запуск "Колонизации"!
        Сам процесс воскрешения я пропустил и, едва оказался в игре, как крышка гроба надо мною откинулась и появился вампир. Признаться честно, если бы я не ожидал чего-то подобного, то мог бы и испугаться.
        — Хей, Толик, привет! Как жизнь, как сам? Я смотрю, ты все хорошеешь, все бледнеешь…
        — Простите, но я вас не помню. Слишком много людей проходит через репликатор.
        — Ничего, дело житейское.
        Проверяю свой баланс. Действительно, все деньги на месте, а значит, воскрешение оплачено из казны клана. Приятно, чего уж там!
        Входящее сообщение (2)!
        Первое сообщение — новостная рассылка "Колонизации" в которой нет ничего интересного. Второе сообщение — от Центра Репликации об успешной модификации базовой модели клона.


        ПАРАМЕТРЫ:
        Сила: +2.0%
        Выносливость: +0,5%
        Интеллект: +0,7%
        Восприятие: +0,2 %.
        Координация: 2,8%
        Живучесть: 0,6%
        Впрочем, реального преимущества мне все это практически не дает, но зато душу греет.
        — Эй, Толик, а ты сам захотел гробами заниматься, или нужда заставила?  — обратился я к Саммилу.
        — Здесь я как нигде ближе всего могу быть к покою и смерти,  — высокопарно заявил гот,  — Меня наняли представители "Форпоста".
        — Ну да, ну да. А в реале, небось, в морге работешь, или на клдабище.
        — Ну почему все мыслят так примитивно и стереотипно? Аниматор я, детский, подрабатываю при епархической школе-интернате…
        Где-то внутри моей головы раздался громкий треск рвущегося шаблона.
        — …играю Смерть или какого-нибудь Всадника Апокалипсиса в воскресных представлениях.
        — А каким классом нужно стать, чтобы работать с Репликаторами?
        — Медик. Там можно стать хоть санитаром, хоть фитнесс-тренером.
        — А навыки какие есть?
        — Медицина, Первая помощь, Репликаторы и Диагностика.
        — Класс! С таким набором можно хоть в медицинский техникуп поступать! Слушай, а еще такой вопрос — у тебя никаких книжек по специальности не осталось?
        — Тебе-то зачем?
        — Купить хочу. У меня система жизнеобеспечения вышла из строя, и я таких страхов натерпелся… Без навыков медика совсем туго. К тому же я ремонтник, смогу чинить или настраивать тебе по знакомству эти штуковины,  — киваю в сторону "гробов".
        — Было бы неплохо, без работы остаться неохота. Да и перед людьми неудобно выйдет, случись чего — смертне почему-то не любят умирать надолго. Книжек у меня нет, но я могу их брать со скидкой. Вышлю тебе список того, что смогу взять и цены.
        — Отлично! Хочешь, сувенир тебе какой-нибудь притащу с другой планеты? Череп инопланетной твари, например…
        — Мне бы мышку… летучую… Или ворона — живого, желательно,  — с надеждой посмотрел на меня гот.
        — А как ты относишься к кактусам?..
        Договорившись с готом о взаимовыгодном сотрудничестве, я покинул Центр Репликации и отправился к Самаритянину, глянуть, что у него есть в наличии для планет с двойной силой тяжести — ни "Алхимик" ни даже "Киборг" для таких нагрузок не годятся, разве что плюнуть на бешеный перерасход энергии.
        — Ба, знакомые все люди!  — "радостно" встретил я оборванца, лениво плюющего в потолок возле лавки,  — Что, устроился на полставки стены держать, чтобы их Великим Вакуумом не раздавило?
        — А, это ты. Ну-Ну, шути-шути, пока есть чем. Твое время ненападения уже вышло…
        — Вы только не надорвитесь, когда меня лупить будете…
        К сожалению, подходящих недорогих скафандров у Сэма не оказалось, зато он ухитрился таки сбыть одно из моих яиц ученым "Форпоста".
        — Таки смотрите, что у меня есть, любезный друг!  — помахал он передо мной распечаткой,  — Ви не поверите, но я торговался так, что буть мы в какой-нибудь фэнтези игре с ихними ушастыми гномами и бородатыми эльфами, меня бы назначили богом торговли, не иначе!
        Я вырвал у него листок и пробежался по нему взглядом. Мда. Негусто. Это оказалось яйцо камнекраба, и заплатили за него всего-то 4400 кредитов.
        — А второй?
        — Им оно не надо. Можно было би устроить пир на весь мир, сделав приличный омлет, но у меня нет инопланетоного молока для такого изысканного блюда.
        — А еще у нас нет инопланетного слабительного, инопланетного сортира и морга для тех, кто отважится есть такое. Ты посмотри на его состав,  — помахал я перед ним распечаткой.
        На мой счет от Самаритянина пришли 4000 кредитов. Что ж, насчет второго яйца что-нибудь придумаю. А сейчас время немного размяться, тем более, что квалифицированные тренера меня уже дожидаются снаружи. Заодно проверю, что изменилось с ростом параметров.
        — Эй, люди-шкафы, вы тут не меня дожидаетесь?  — окликнул я троицу "спортсменов".
        — Тебя, тебя… А то в прошлый раз забыли вырвать твой длинный язык, умник,  — разминая кулаки, направился ко мне один из громил.
        Вы были атакованы. Активирован режим дуэли.
        Я даже не пытался уклоняться. Удар пришелся прямо в лицо, и это было больно — больших усилий стоило мне сдержать свой первоначальный порыв и не понизить настройки болевых ощущений. Мне нужен был максимальный контроль над телом, пусть даже и ценой боли.
        Вы получили урон 15 %. Здоровье: 89 %.
        Опережая следующий удар, я шагнул назад, отступая в безопасную зону возле входа в лавку.
        Кулак вошел в мою грудь, не причинив никакого вреда. Появилось системное сообщение с таймером: если я не покину безопасную зону, то дуэль автоматически прекратится через 10 секунд. Вот только счетчик нападений на меня при этом не изменится.
        — Вылезай, трус!
        — Ага, бегу, аж падаю.
        И я действительно упал. Проскользнул под его рукой и, что было сил, заехал пэкашнику между ног, вынуждая того согнуться и нанося встречный в подбородок.
        Вы нанесли урон 7 %. Здоровье противника:???%
        Вы нанесли урон 9 %. Здоровье противника:???%
        Ага. Значит, от типа удара и урон зависит. Интересно, мои Живучесть и Выносливость хоть какой-то эффект в бою дают? Хотя, у этой помеси снежного человека с гориллой наверняка Выносливость побольше моей будет. Наверное, поэтому он и меньше урона получает.
        Вы получили урон 14 %. Здоровье: 57 %.
        Бил он меня незайтейливо, словно боксерскую грушу. Должен с гордостью признать, что с ролью груши я справлялся просто прекрасно! Разве что только спортинвентарь, в отличие от меня, кровью не брызгает и не от боли не кричит.
        А если блок поставить?
        Вы получили урон 10 %. Здоровье: 47 %.
        Получена травма: ушиб правой руки.
        Рука онемела и перестала слушаться. Ага. Значит, блокировать удары можно, но всего пару раз — по количеству рук. А если уклониться?
        Влево. Вправо. Влево. Опять влево — что, не угадал?
        Каждая моя попытка уклониться срезала полученный урон на пару процентов, а промах так и вовсе привел к тому, что противний "провалился" и был вынужден сделать шаг вперед, сокращая дистанцию. Выходит, Координация работает!
        Снова уклонившись, я вонзил колено в пах противнику.
        Вы нанесли урон 8 %. Здоровье противника:???%
        А он даже не вскрикнул. Долбанная игровая механика, да там же явный крит должен быть и какой-нибудь болевой шок! Он что, киборг, что ли?
        Зазевавшись, я пропустил апперкот и отправился в короткий и совершенно не увлекательный полет к ближайшей стене.
        Вы проиграли дуэль.
        Здоровье: 1 %.
        Все, ниже падать уже некуда.
        — Слабачок,  — процедил мой противник,  — Даже не думай вставать.
        — А то что?
        Я поднялся на ноги. В отличие от реальности, места ушибов не болели и вообще не было никаких неприятных последствий, кроме жуткой слабости. Я глянул в свои параметры — так и есть, все характеристики снижены.
        — Сказал же тебе, не вставать!
        Очередной удар сбивает меня с ног. Пытаюсь уклониться, но безуспешно.
        Снова встаю.
        — Лежи, сука!
        — В "Головотяпах" все шестерки такие дебилы, что не могут самца человека от самки собаки отличить, или вас через специальный конкурс отбирали?
        Падаю.
        Вы проиграли дуэль.
        Встаю. Хвала игровой механике, при завершении дуэли все болевые ощущения мгновенно пропадают, так что в себя я пришел быстро.
        — Ты скучный. Всего-то пара приемов в арсенале,  — сплевываю кровью ему под ноги. Тот лишь бессильно стискивает кулаки: в ближайшие шесть часов ему меня не достать.
        Вы были атакованы. Активирован режим дуэли.
        Здравствуй, стенка, я принес тебе еще немного крови на перекраску.
        Вы проиграли дуэль.
        Это вмешался второй, который еще не потратил свои разрешенные атаки.
        Он пытается пнуть меня в бок, но ничего не происходит — после дуэли система запрещает повторное нападение на того же противника.
        — Моя бабушка своей парализованной ногой сильнее лупит.
        Вы были атакованы. Активирован режим дуэли.
        Все же, удар по почкам даже в игре — довольно болезненно ощущается!
        Вы проиграли дуэль.
        — Вот, это уже лучше! Примерно так моя бабка и лупит, если сможет цель нащупать. Слепая она у меня. Но если это все, на что вы способны, то я разочарован.
        — Счетчик обнулится через шесть часов. Так что это еще не конец, урод.
        — Сайонара, неандертальцы.
        Они разворачиваются и уходят.
        Ага, прямо так я вас и отпустил!
        С разбегу прыгаю и, согнув ногу, коленом бью в основание шеи одного из них.
        Вы атаковали противника. Включен режим дуэли.
        Вы нанесли урон 11 %. Здоровье противника:???%
        Он отмахивается от меня, как от назойливой мухи, заканчивая дуэль победой, но это уже не важно, я выяснил все, что хотел.
        — Спасибо, что объяснили механику дуэлей. Но больше мне не попадайтесь…
        Итак, Сила в дуэлях однозначно решает. Так же имеет значение, куда бить, но критов пока что я не наношу — Восприятие слабовато, да и Удачу нужно качать. Что там у них со здоровьем — по-прежнему непонятно. Вот только мне все же удалось немного снизить урон и даже пару раз увернуться благодаря Координации. В тренажерке ее не накачать, а о гимнастических залах или секциях боевых искусств на станции мне слышать не доводилось, значит, на данный момент это мое единственное преимущество перед любым противником.
        Осталось только придумать, как ее качать.
        С этими мыслями я встал на попутный конвейер до свой ячейки и отписался Артуру.
        Дэн Паладин
        >
        Артур Феникс: Привет! Это Денис — есть там на меня какие-нибудь контракты, а то я тут поиздержался…



        Глава 2. Ангел смерти

        И начались суровые трудовые будни будущего наемника…
        Первый котракт был мне уже знаком, только на этот раз я выступал не в роли ведомого, а в качестве ведущего — все та же зачистка Каньона.
        Мой напарник — на таком же "Киборге", как и у меня и в точно такой же комплектации — оказался мужчиной почти пожилого возраста, и его седина разительно контрастировала с атлетической фигурой и легкой, пружинистой походкой.
        Как пояснил Артур, это был глава какой-то компании, который всерьез задумался о вложении средств в виртуальный бизнес, друг его отца или что-то вроде того. Но едва оказавшись в "Колонизации", бизнесмен буквально поселился в спорзалах, изнуряя себя тренировками до полного бессилия.
        Фарах — так звали игрока — объяснил, что таким образом он мог снова чувствовать себя живым и полным сил, а каждое следующее возрождение воспринимал как операцию по омоложению, чувствуя, как меняется его тело, становится выносливее, гибче, сильнее.
        В реальной жизни он прикован к инвалидному креслу, и подвижной остается лишь одна рука. В "Колонизации" же — это источающий силу и уверенность мужчина, который находится в отменной физической форме. И вот теперь Артур решил устроить ему увлекательную экскурсию на другую планету и заодно протащить по уровням.
        — Давненько не приходилось мне бывать на сафари,  — ухмыльнулся мне Фарах, забираясь в кабину своего меха.
        С моей легкой руки, этот контракт нынче так и назывался: "Инопланетное сафари".
        Странное сообщение, которое я заметил в прошлый раз после переноса, снова высветилось в логе, вот только величина синхронизации была повыше, чтобы это ни значило:
        Синхронизация: 18 %. Индекс соответствия: неопределен.
        Несмотря на то, что напарник впервые забрался в мех, был намного старше меня и до этого ни разу не играл в игры, все прошло без сучка и задоринки: я специально вышел с двухчасовым запасом времени, да и Фарах беспрекословно и точно выполнял все мои указания, хоть и довольно неуклюже — сразу было видно новичка.
        Правда, поднимать его мех на скалу мне пришлось самому, предварительно закрепившись наверху и отыскав удобную площадку для размещения обоих "Киборгов" — про нее мне рассказал Артур. Оказывается, он загнал сюда с десяток шахтеров и приказал устроить удобный "балкончик", с которого можно было вести обстрел наступающих тварей. Эх, еще бы лестницу сюда организовать — и вообще красота получится!
        Оставшееся время Фарах развлекал меня рассказами о своей достаточно бурой молодости. Оказывается, ему было намного больше лет, чем я думал, и он застал те времена, когда виртуальная реальность казалась чем-то диковинным, и далеко не каждый мог себе позволить опустить на дно океана, поохотиться на слонов или слетать в космос — потому что это приходилось делать по-настоящему.
        — По молодости да на депутатских харчах я ого-го какой был!  — предавался воспоминаниям* мой напарник,  — когда летал общими рейсами, так мне всегда приходилось просить специальный ремень безопасности у стюардесс — обычный не сходился, представляешь? Ох и боялся тогда летать, ты не поверишь! Всегда еще до взлета просил бутылочку виски и половину выдувал, чтобы боязнь высоты притупить… Эх… Потом, правда, привык. Да и самолеты были не чета нынешним парпланам да трассерам…
        Лично я в своей жизни не летала даже на последних, так что рассказы напарника слушал с интересом. Его послушать, так в те времена чуть ли не каждый курил, пил и пускался во все тяжкие — тогда ведь еще не существовало Доктрины Человка, и каждый был волен творить с собой что угодно, не опасаясь последствий. Ну, если не считать загубленного здоровья.
        — …Депутатом, правда, я пробыл совсем недолго…  — рассказывал он,  — Ох и жили тогда! Родителям дома построил, сына в Оксфорд отправил, мир посмотрел. Тогда и к сафари пристрастился — летишь над саванной на армейском вертолете, в руках воооот такая дура, ходуном ходит, пол в глаза… Ты даже не поверишь, какого я однажды красавца подстрелил! Не тигр, а царь зверей — куда там тому льву…
        Словно в какой-нибудь виртуалке, передо мной проносилась жизнь этого необычного человека, скупо обрисованная парой тройкой фраз, наполненных эмоциами и переживаниями. Города, страны, люди. Все совершенное другое, не такой, как сейчас…
        — Идут,  — бесцеремонно прервал я поток слов, вырывая себя из чужих воспоминаний.
        А потом началось "сафари". Мы просто стреляли и стреляли. До меня лишь доносились восторженные вскрики напарника, сделавшего удачный выстрел. Через два часа все было кончено. Фарах проигнорировал сотни обугленных и разорванных тел (скорее всего, просто не знал, что их можно обыскивать), покрывавших дно каньона, я же скурпулезно собрал выпавший лут.
        Хвосты, клыки, шкурки (ха, в таком-то мясе!), внутренности — все это было уже идентифицировано и ничего не стоило, за исключением какого-то странного отростка:


        НЕИЗВЕСТНАЯ ЖЕЛЕЗА БРОНЕКРЫСА
        (неопознано)
        Масса: 0,4 кг.
        А вот и лотерейный билетик. Жаль только, что я не могу показать его тому же Самаритянину, к нему у меня доверия как-то больше, чем к клановым умникам.
        Обратный путь я проделал, выслушивая восторженные отзывы своего спутник, который радовался, словно ребенок, впервые сыгравший в какую-нибудь военную виртуалку. Я же лишь поддакивал в нужных местах удивляясь, насколько непохож этот Фарах на того человека из его рассказов. Как всетаки меняет нас жизнь… И игра…
        Возле самого портала Фарах меня окликнул:
        — Эй, Денис. Иди дальше без меня.
        — Вы уверены?  — у меня просто язык не поворачивался обращаться к этому человеку на "вы".
        — Да. Хочу немного здесь побегать, пострелять. Поохотиться…
        — Только осторожнее здесь. Планета опасная, а у вас опыта маловато. Может, остаться с вами или прислать кого-нибудь?
        — Хех, да что со мной случится, это же просто игра! Иди, не беспокойся. А к смерти я уже привычный,  — и почему-то мне показалось, что он имел в виду вовсе не виртуальную…
        Я выполнил контракт, сдал свою находку в Исследовательский Отдел и закрыл контракт. С учетом того, что нас было всего двое, награда получилась приличная, да еще и премия, как "ведущему":
        Задание "Инопланетное сафари" выполнено!
        Награда: +840 опыта (615/1000), +15 000 кредитов (24 200).
        ПОЛУЧЕН 6 УРОВЕНЬ!


        Здоровье: +1 % (105 %)
        Скупое поздравление от Артура, переоснастка "Киборга" под новый контракт и снова прыжок. На этот раз уже на астероиды, принадлежащие клану. Задание было очень простым: отстреливать Летунов, четырехкрылых тварей, живущих в безвоздушном пространстве пояса и нападающих на шахтеров.
        Я просто оказался в "каменном мешке" с одной единственной щелью-бойницей и должен был отстреливать все, что появится в поле зрения. Наведя орудия и зафиксировав положение, я просто приказал Дарту отслеживать пространство вокруг и сообщать, когда что-нибудь приблизится к зоне поражения, а сам взялся за учебники.
        Три часа пролетело незаметно.
        +5 % к Энергетике.
        +4 % к Ремонту оболочек.
        +6 % к Орудийным системам.
        48 сбитых Летунов.
        200 опыта и 4000 кредитов — вот и все. Скучно, занудно, не интересно.
        — Артур, может, у тебя есть более адреналиновые контракты? Такие, чтобы себя в деле проверить?  — обратился я к клан-лиду, вывалившись из портала после выполнения этого контракта.
        — Такое, чтобы размяться, да удаль свою молдецкую показать?
        — Ага.
        — Мех клановые загубить, в долги влезть, на отработках в шахте карячится, а там уже и свадьба, супруга толстая с усами, дети с пеленками сраными, кредиты на жилье — глядишь, уже и до пенсии рукой подать.
        — Бррр, умеешь ты настроение поднять. Так что с контрактами?
        — Есть у меня кое-что, словно специально для тебя. Лови файл.
        Входящее сообщение (1).
        Ого. Одно название контракта уже впечатляло: "Ангел Смерти"… Впрочем, как и награда: 20 000 кредитов и любой учебник на выбор…
        ПРОДА 12.08.
        Ангелом Смерти "Фениксы" называли существо, живущие на одном из астероидов. Внешне, судя по записям, оно напоминало гигантского черного мотылька с человекоподобной головой. Гладкое, безносое и безгубое лицо с огромными фасеточными глазами и заостроенными ушами, похожими на эльфийские из какой-нибудь фэнтезийной виртуалки.
        Оно появлялось один раз в день, обходя все сторожевые системы, не отображаясь на радарах, тепловизорах и прочих сканирующих устройствах. И убивало… Как и чем? Неизвестно. Люди просто умирали, несмотря на все защиты, броню и силовые поля. Погибали по разным "случайным" причинам: разгерметизация кабины, выстрел из орудия соседнего меха, выход из строя одной из опор, отказ системы жизнеснабжения и так далее.
        По ней пытались стрелять из всех видов орудий, облучать радиацией и даже травить. Но все попытки заканчивались ничем.
        — Словно гремлины какие-то завелись,  — пошутил Артур.
        Но смешного было мало. Раз в день клан гарантированно терял трех человек, ни больше ни меньше. Зачем это было нужно твари? Неизвестно.
        Я запросил все данные с мехов, которые подвергались нападению Ангела и с тех, что стояли вместе с ними в дозоре или на разработке — непонятное существо убивало как охранников, так и шахтеров. Также попросил карту, на которой отмечены все места появления твари.
        Вернувшись в ангар, я забрался в своего "Алхимика", скормил все это Дарту, попросил его вывести данные на разные экраны и взялся за изучение материалов. Несколько часов я отмечал на карте окружности зон поражения, вычерчивал траектории, рисовал проекции и просто веселые рожицы, когда в голову не приходило ничего подходящего.
        Больше всего меня беспокоило не бессмертие и даже не абсолютное оружие (или способность?) твари, а ее внешний облик.
        Ни к чему крылья тем, кто летает в безвоздушном прострастве, а значит это — или рудимент, или вообще какой-то другой орган. Уши-локаторы? Излучатель помех, тех самых "гремлинов"? Или нужны просто чтобы казаться больше, чем тварь есть на самом деле? В то, что разработчики создадут бессмертного монстра, я просто не верил.
        Ну и второй повод для волнения — это "лицо" Ангела. Слишком похожее на лицо разумного существа, а значит, это вполне мог оказаться пришелец. Тогда становится понятно, почему его так "не любят" приборы. Возможно, это результат действия какого-то инопланетного прибора.
        — В любом случае, нужно самим посмотреть на этого "мотылька"!
        Разумеется, терять своего "Киборга" я не собирался, и выпросил у Артура старый скафандр, который мне кое-как подлатали клановые техники. Снял с него все ремонтное оборудования, орудийные модули, "аварийку", медблок — все равно для меня это билет в один конец. Итого "просто посмотреть" встанет мне аж в 13 000 кредитов — стоимость переходника для Вейдера и репликации, в случае моей гибели. Впрочем, воскрешать меня будет клан.
        — Дарт, протестируй это развалину.
        — Повелитель, ему не то что на пенсию — давно уже на металлолом пора,  — недовольно пробурчал ИскИн, прогоняя серию стандартных тестов оборудования и выводя колонки цифр на экраны.
        Ну-с, и что тут у нас?
        СКАФАНДР "ТРУДЯГА" Д2 "ГОРБУН".
        Прочность: 200/300
        Защитные показатели:
        Поглощение физ. урона: 18
        Поглощение энерг. урона: 5
        Устойчивость агрессивным средам: 4%
        Устойчивость температурам: -256 / +5 °C
        Энергия: 200/200
        Герметичность: 100%
        Уровень модификации: 0/3
        Оптимальная гравитация: 1,5g (2,0g предельная)
        Грузоподъемность: 300 кг
        Снаряженная масса: 720 кг
        Тяжелая машинка и массивная! В "горбу" находился грузовой отсек повышенной емкости — все же, это скафандр-шахтер. Четыре мощных прожектора, Гидравлический Бур (10-30 урона), Фотонный Бур (20-30 теплового урона) и Лебедка. Со скафа я снял Дисковую Пилу (25-30 урона) и Гвоздемет (1-10 урона), стреляющий "жидкими" крепежными стержнями, забрав их себе.
        Прыжкового двигателя не было, но в невесомости он и не нужен. К слову, за поверхность "Горбун" цеплялся чем-то вроде когтей, расположенных по обеим сторонам механических ступней. Аналогичные зацепы находились и на широких "ладонях" обоих манипуляторов.
        На этот раз координаты вводил сам Артур, поэтому перенесло меня в неосвоенную часть астероидного поля, где Ангела видели чаще всего в последнее время.
        Синхронизация: 25 %. Индекс соответствия: 34.
        Осмотревшись, я наметил маршрут, который позволял охватить большую часть периметра, и отправился патрулировать — просто "гулял" по громадным булыжникам, несущимся в космическом пространстве, изредка перелетая с одного на другой. Хотел, было, поручить наблюдение Вейдеру, а сам по старинке засесть за учебу, но вовремя вспомнил рассказы о том, что стренное существо невозможно было засечь никакими приборами.
        На третьем часу вся эта "прыготня" мне надоела, и я снова решил побеседовать с Дартом — мало ли какие у него новые чакры открылись после атаки турелей на нашей планете? К сожалению, вместо новых воспоминаний ИскИн лишь выдал список программ и баз данных которые, по мнению его аналитического модуля, помогут в восстановлении утраченных или поврежденных баз данных. Когда я спросил, во сколько мне встанет покупка всех этих ноликов-единичек, второй пилот ответил, что сообщит эту информацию только в оборудованном медицинским модулем и встроенным реаниматором мехе.
        — Предлагаю начать с программы "Дефрагментация Диска".
        — Это еще что такое?
        — Название устаревшее, могу лишь предположить. "Диск" — это плоский предмет круглой формы. "Дефрагментация" могу лишь предположить, что процесс, обратный фрагментации, то есть разделению на фрагменты. Фрагменты — синонимы: куски, части, осколки. Склеить разбитый круг? Если мне установить "Словарь устаревших IT-терминов" всего за две тысячи кредитов, то я смогу…
        — Стоп! Ничего подозрительного не замечаешь?
        — В сканируемой мной области нет ничего подозрительного ни в одном из доступных спектров восприятия устройств наблюдения. Впрочем, у нас нет биосканера и гравитационного анализатора, так что я…
        — Да ты наверх посмотри, жестянка кремниевая!
        — И снова прошу заметить, что в моем составе нет…
        Я махнул рукой на бесполезный ИскИн и уставился на изображение со внешних камер. Прямо надо мной, метрах в пятидесяти, парила гигантская черная фигура.
        — Ну здравствуй, Ангел Смерти…
        ПРОДА 13.08.
        Сам же я лихорадочно соображал. Итак, я его вижу, он меня, судя по всему — тоже. А еще его видят камеры, но в упор не замечает Вейдер, подключенный к этим самым камерами. Стрелять в него бесполезо, а вот у меня сейчас что-нибудь в скафе сломается с летальным для оператора исходом.
        Так уж случайно совпало, что сегодня оператор у "Горбуна" я, вот только помирать неохота. Думай, голова, нейронный обруч куплю…
        Невидимка. Бессмертный. Убийца. Вот только я его вижу и приборы фиксируют. А значит, его можно как минимум взять в цель и…
        Я зафиксировал парящую надо мной фигуру в качестве цели, навел фотонку и выстрелил. Разумеется, безрезультатно, как видел до этого сотни раз на записях с И-Кристаллов других игроков. Стоп! ИскИн не видит Ангела, но может его записать. Я могу взять его в цель, но ведь корректировку огня ведет как раз бортовой компьютер! Который в упор не замечает эту тварь…
        — Дарт, ты его видишь? Что сейчас используется в качестве цели для наведения орудий?
        — Повелитель, вы в порядке? Зря вы сняли медблок, похоже, вам нужна помощь. Фотонный излучатель не наведен ни на какую цель и его пристрелочный сегмент памяти пуст.
        — Ну-ка, друг мой неорганический, проверь-ка свои процессы и память, все ли в порядке. Похоже, это у тебя что-то у тебя разладилось.
        Можно ли обмануть ИскИн, показав ему то, чего нет, и спрятав то, что есть?
        — Повелитель. Обнаружен чужой процесс. Он пытается внедриться в…
        — Дарт, отключайся! Переходи в режим пассивного наблюдения, дай мне ручное управление всеми системами!
        Ваш уровень навыка "Оператор скафандра" недостаточно высок для ручного управления системами активной защиты, системой геологической разведки…
        Пропустить!
        Ваш уровень навыка "Добыча ископаемых" недостаточно высок для ручного управления системой активной добычи, модулятором нарпряжений, системой…
        Пропустить! Я вам тут не шахтер, да и копать не собираюсь. Разве что могилу одной крылатой твари…
        Одно я знал точно — управиться с фотонкой моих умений хватит. Подав на инструмент дополнительные 18 % мощности, я тщательно прицелился в голову монстру и выстрелил. И снова, и еще, и еще. Скафандры шахтеров расчитаны на длительную работу, так что запасы энергии у них в разы выше, чем у разведчиков.
        Тварь дернулась, попробовала набрать высоту, но я был начеку. В сторону черного "мотылька" полетели так называемые "жидкие гвозди" — стержни расплавленного металла. Урон от них невелик, да и разброс стрельбы высокий, но мне того и нужно.
        — Повелитель, поступила команда отключить орудийные системы.
        — Я кому сказал про пассивное наблюдение?
        — Поступила команда игнорировать приказы пилота.
        Фиг с тобой, предатель, вот только нет здесь никакого оружия, только рабочий инструмент.
        Еще несколько выстрелов: из фотонки и гвоздемета. Судя по судорожным рывкам Ангела, какая-та часть все же попала в цель. А значит, не такой уж он и бессмертный.
        — Повелитель. Пришел приказ активировать все реанимационные средства медблока.
        — Вот только его у нас тоже нет. Так что не стесняйся, выполняй приказ.
        Не было никаких гремлинов. Эта тварь каким-то образом может подключаться к ИскИнам! Обманывать их и управлять ими. Приказать промахнуться и забыть об этом, или вывести из строя систему жизнеобеспечения, взять в цель соседний скаф и так далее. Это еще мой Дарт, славный парень, предупреждает, прежде чем попытаться угробить своего настоящего хозяина.
        — Повелитель. Пришел приказ разгерметизировать корпус.
        — Пошел в задницу. Ты всего лишь второй пилот…
        С этими словами я просто вырвал кабель из коннектора, лишившись ИскИна и возможности управлаять полноценно скафом. Но зато и пакостить мне больше некому.
        Ангел Смерти стремительно удалялся, но траектория его была странной, какой-то изломанной. Видать, неплохо я его зацепил! Вот только от меня так просто не уйдешь.
        Уж не знаю, что сыграло свою роль — моя Координация или навык управления Орудийными системами, но выстрел гарпуном Лебедки угодил точно в цель, пробив крыло.
        Я включил общий клановый канал и с облегчением вздохнул, услыхав переговоры игроков, находившихся сейчас на астероидах.
        — Эй, меня кто-нибудь слышит? Сокланы! В общем, передайте начальству, что я поймал этого вашего Ангела, пусть вызывает подмогу. Только пусть они идут на ручном режиме, с отключенным бортовым помощником…
        Тварь лихорадочно билась на привязи, пытаясь вырваться, но с каждой минутой силы ее таяли. Я же просто "вцепился" в поверхность астероида "когтями" и отключил подучу энергии на основные системы — кто его знает, на что еще способен Ангел?..
        Патрульные появились через полчаса. Двигались они неуверенно — сразу видно, что не все способны работать в режиме прямого управления. Один из мехов подошел к монстру едва ли не вплотную, тщательно прицелился в него из странной штуки, и та выстрелила сверкнувшей в рассеянном свете звезд сетью, запутывая тварь.
        Через несколько минут все было кончено: Ангела упаковали в грузовой контейнер, а мой скаф кто-то взвалил себе на спину. После всего случившегося я чувствовал какое-то опустошение, ни на что не было сил. Как все таки мы привыкли зависеть от таких вот помощников, начиная от стандартных жилищных управляющих систем — "домовых", и заканчивая простейшими устройствами, призванными облегчить нашу жизнь. Я, например, уже и не вспомню, когда самостоятельно в уме двузначные числа перемножал или вручную готовил себе завтрак.
        В портал я въехал на чужом горбу, и лишь оказавшись на базе клана, перевел Дарта в активный режим.
        "Там-там-там там та-дам там тадам…" — заревели внешние динамики скафа, выводя Имперский марх из популярного сериала…
        — Хорош, хорош, чего уж там. Вот только пафоса можно и поменьше,  — голос Артура звучал радостно,  — Я, конечно, в тебя верил, но не думал, что ты эту гадину живьем притащишь…
        — Уж как смог.
        — Как отдохешь, давай встретимся, обсудим кое-какие вопросы.
        Что-то в интонации его голоса мне не понравилось, но я просто сослался на свою усталость…



        Глава 3. Первый контакт

        Входящее сообщение (2)
        Так. Первое — сообщение от кланового Исследовательского Центра с благодарностью и 20 000 кредитов за полученный образец. Маловато, за живого бессмертного-то! Впрочем, его ведь там еще на органы заберут, плюс регистрация в базе… Авось, перепадет еще немного.
        Во втором письме поздравление от Артура:
        Извини, что не пришел лично, но в общем ты и сам понял. Уделать эту тварь, на убитом и неукомплектованном шахтерском скафе — да мы техники не меньше сорока единиц из-за не потеряли! В общем, ты показал реальный экстракласс! И не забудь, нам нужно кое о чем переговорить…
        Выполнено задание "Ангел Смерти"!
        Награда: +20 000 кредитов (55 000), +210 Опыта (815/1000).
        Даже с учетом того, что 30 % награды за клановые задания ушло в счет клана — очень даже неплохо получилось! Осталось только придумать, куда их потратить. Мех и скафандр у меня уже есть, и они меня пока что устраивают. Да и, собственно, на повестке дня всего два вопроса — возвращение памяти Дарту и загадочные послания на моей планете. И не нужно забывать про то, что мне постоянно нужны аварийки — а это примерно 1000 кредитов для скафандра и 5000 для меха. Плюс халявные прыжки заканчиваются…
        — Дарт, выделяю тебе пятнадцать тысяч на личные расходы. Цель: повышение нашей с тобой эффективности и восстановление утраченных данных. Что будешь делать?


        — Составлю список нужных программ и баз данных. Проведу анализ рынка и сделаю выборку. Проведу анализ соотношения "цена-качество" и выберу оптимальный вариант.
        — Действуй. Заодно закажи для моего "Алхимика" две легкие и недорогие автопушки, способные стрелать гранатами и какой-нибудь генератор защитного поля. Так… Еще нужен приличный источник энергии, регенератор воздуха и давай уже наконец-то поставим этот долбаный медблок.
        — Какую степень раздолбанности медицинского блока желает получить повелитель?
        — Новенький бери. На здоровье не экономят.
        — По моим расчетам, установка дополнительного оборудования повысит массу скафандра на четыреста килограмм.
        — А он столько не потянет. И что делать?
        — Скачать пакет программ "Кулибин 5.0. Альтернативные маодификации и творческая адаптация" и набор баз данных по ремонтным скафандрам модели "Мебиус". Стоимость — десять тысяч триста кредитов за все. Или купить учебники и изучать модификацию самостоятельно.
        — И что лучше?
        — Использование сторонних програм не сделает вас мастером модульных модификаций и все равно придется прибегать к помощи специалистов. Учебники же строят втрое дороже и требуют время на изучение.
        — Давай дешевый и быстрый вариант.
        Так мы и сделали. Дарт скачал нужные программы и заказал оборудование, что встало мне в довольно солидную сумму в 28 400 кредитов, включая услуги специалистов по модификации. Больше всего пришлось отдать за программы для ИскИна и генератор защитного поля. Несколько часов мы потратили, изучая схемы возможных модификаций, пока не выбрали оптимальную.
        В результате, пришлось еще докупить Импульсный двигатель IDM7 (мощностью 700 кВт против 500 кВт у стандартного), Экзохребет v3.1 (+300 кг к допустимым нагрузкам) и Сервопривод "Горилла 4.2." (на 20 % мощнее стандартного "Рычага", стоящего на моем скафе). С учтом продажи моих модулей, за все это я выложил еще 5 100 кредитов.
        Мда, от моего родного скафа считай, что ничего и не осталось. Да и по деньгам он вышел почти золотой, а я снова обеднел — после покупки аварийного телепортатора осталось всего 5 700 на счету. Негусто. Впрочем — легко пришли, легко и ушли. Зато теперь я буду во всеоружии.
        Пришло заказанное оборудование, и я вызвал Данилу Мастера, чтобы тот поменял мне двигатель, сервопривод и подключил экзохребет. Уж остальное оборудование я и сам смогу поставить, благо оно сделано по модульному принципу и ничего сложного в этом нет.
        Те три часа, что ушли на переделку "Алхимика", я потратил на обучение.
        +5 % к навыку "Оператор скафандров" (12 %).
        +6 % к навыку "Орудийные системы" (15 %).
        +4 % к навыку "Ремонтные скафандры" (8 %).
        +15 Опыта (125/1000).
        — Учишься? Это хорошо, это правильно,  — одобрил мое занятие Данила,  — все, шеф, работа сделана, так что можешь теперь догружать своего малыша. К слову, уровень допустимой модификации у него тоже подрос за счет нового сервопривода.
        — Отлично!
        — Если честно, то зря ты с этим "Алхимиком" возишься. Тебе вдвое дешевле встало бы взять нормальный исследовательский скаф с теми же параметрами, чем этот постоянно переделывать.
        — А он у меня счастливый,  — не стал признаваться я в собственной недальновидности.
        — Ну, если так, то оно конечно да,  — неопределенно отозвался техник.  — Кстати, поздравляю.
        — С чем?
        — Ну как… Клан, свой мех, да и уровень у тебя уже шестой. Ладно, удачи, будет работа — пиши, сделаю скидку, как постоянному…
        — Непременно.
        Попращавшися с Данилой, я попросил Дарта вывести схему обновленного скафандра и отметить на ней места для новых модулей. Медблок, регенератор воздуха, новый источник энергии, две автопушки, генератор защитного поля… Полчаса возни, и мой "Алхимик" превратился в настоящего монстра!
        СКАФАНДР "МЕБИУС" Д4.5 "АЛХИМИК".
        Прочность: 550/550 (+50)
        Защитные показатели:
        Поглощение физ. урона: 15 (+3)
        Поглощение энерг. урона: 5 (+1)
        Устойчивость агрессивным средам: 11%
        Устойчивость температурам: -256 / +8 °C
        Энергия: 250/250 (+100)
        Герметичность: 100%
        Уровень модификации: 5/8
        Оптимальная гравитация: 1,3g (1,7g предельная)
        Грузоподъемность: 350 кг (+90)
        Снаряженная масса: 910 кг (+388)
        Ну вот, теперь пора заняться нашим таинственным шизофреником, утыкавшим мою планету кусачими турелями!
        ПРОДА 15.08.
        Я забрался в обновленную "оболочку" и попросил Дарта придумать что-нибудь с праметрами скафандра, чтобы мне было сложнее удерживать равновесие. И едва я закончил, как земля вдруг ушла из-пд ног и скафандр впечатался в стену.
        — Эй-эй, полегче, мой террагерцовый друг! Что это такое было?
        — Добавил случайную переменную к одному из параметров гироскопа правой опоры.
        — Хм. Неплохо, только давай не так сильно, чтобы можно было устоять на ногах.
        Дальнейший мой поход к Нуль-станции напоминал балет на льду, причем, с участием коров и одноногих медведей — шаг вперед и два назад, или влево, или вправо.
        — Нет, такое никуда не годится, давай лучше сделаем так…
        Вспомнив детсво и мои прогулки по поребрикам с расставленными руками, я решил проделать тот же трюк: Вейдера вывести на изображение главного экрана добавить нечто вроде виртуальной белой полоски, которая змеится по полу, и попробовал идти стого по ней.
        Координация: +0,2 % (3,0 %)
        Сработало!
        Я я продолжил свой путь под девизом "Ни шагу без прокачки!"  — не всем же ходить по спортзалам да фитнесам. Кстати от фитнесе — очередь "смертников" на Нуль-станции стала заметно меньше: то ли деньги у игроков заканчивались, то ли не каждый готов таскать железо сутками ради призрачных "+0,2 % к Силе"…
        Вбить координаты…
        Закрыть глаза…
        Сделать шаг вперед, сгруппировавшись…
        Прыжок!..
        Синхронизация: 31 %. Индекс соответствия: 55.
        И тьма вокруг…
        Тьма?
        Впрочем, а чего я хотел? Обычная ночь, если верить радару, потому что никаких стен вокруг нет. Пришлось включить прожектора, чтобы подтвердить свою догадку.
        Два ярких луча прорезали тьму, освещая пространство впереди. Пустыня, что и требовалось доказать. К слову, термометр показывал всего 3 градуса по Цельсию, так что я попросил Дарта отключить систему обогрева: холодом Выносливость я еще не прокачивал. Темнота не была проблемой: часть камер скафа была снабжена системой ночного видения, так что я погасил свет и двинула к тому месту, где в прошлый раз угодил засаду — до него было чуть больше семи километров. Видимость все же была похуже дневной, так что двигаться пришлось осторожно, внимательно сканируя местность вокруг.
        Через полчаса ИскИн сообщил, что мы подходим к контрольной точке. Интересно, а как турели наводятся на цель? Повторив вопрос вслух, я получил ответ:
        — Если верить базам, которые я закачал, то данная модель обладает тройной системой наведения, реагирующей на движение, на наличие металлов и на тепловое излучение.
        Жаль, значит, нам их не обмануть. Можно, конечно, попробовать обойти, но как потом искать символы-подсказки? Турели перекрывают вход в ущелье, и я просто уверен, что именно туда мне и нужно. Значит, придется дать бой.
        Вейдер вывел мне на экран технические характеристики турелей:
        АВТОМАТИЧЕСКАЯ ТУРЕЛЬ "ТРАППЕР Т3"
        Масса: 230 кг
        Прочность: 100/100
        Защита: 10/50 (физ/терм)
        Боезапас: 1300 снарядов, калибр 45мм (урон 30-45).
        Дистанция прицельной стрельбы: 500 м.
        Дополнительные устройства: стабилизатор, система автоматического наведения Т3, устройство дистанционного управления, система самоуничтожения, корректирующий ИскИн.
        Серьезная машинка! Разве что хрупковата — впрочем, на это я и расчитывал. Кстати, мой мех бы спокойно выдержит обстрел из этих машинок, с его-то броней.
        — Ну-с, приступим.
        Я подошел максимально близко, но так, чтобы не попасть в зону обстрела турелей. Защитное поле, которое я поставил на "Алхимика", полностью поглощало любой урон, но работало всего 10 секунд, выжирая при этом половину моего запаса энрегии. И за эти секунды мне нужно успеть разобраться со всеми четырьмя турелями.
        Мои автопушки захватывают и поражают цель на дистанции всего 300 метров, но при этом на захват цели уходит 2,3 секунды. Вдвое больше — на четыре турели. Но если задать цели заранее вручную, то…
        — Дарт, зафиксируй координаты и параметры ближйших целей и передай их нашим орудиям. Параметры двух других целей то же определи и запомни.
        — Исполнено, повелитель.
        Автопушки заскрипели на своих шарнирах, разворачиваясь в сторону пока что недосягаемых для них мишеней.
        Две сотни метров под непрерывным огнем трех турелей. Если передвигаться прыжками по 20 метров, то это займет 8-10 секунд. Выход на достаточно устойчивую для ведения огня позицию — это еще 1,3 секунды. Как быстро орудия захватят новую цель и развернутся к ним? Секунда, две? Смогу ли я пробежать эти двести метров, не отсупившись и не зацепившись за какой-нибудь булыжник?
        Времени мало, слишком мало…
        Поражающая дистанция моей фотонки 100 метров максимум, да и то, при такой защите турелей от теплового урона проку от нее не будет. Гарпун лебедки? Длина троса все те же 100 метров. Стоп, а нужен ли трос?
        Вывел на экран панель управления лебедкой. Магнитный захват, "кошка", гарпун… Теперь в параметры… Сила натяжения, расчетная нагрузка, аварийное отцепление. Вот оно!
        Я отсоединил трос, но ведь грапун так и остался снаряженным в метатель лебедки. Нужно просто поднять его мощность до максимума и вручную захватить цель.
        — Ну-с, побежали!
        Прыжок, еще, и еще… Есть дистанция поражения!
        Получен урон: 43.
        Получен урон: 42.
        Получен урон: 35.
        Поле!
        И снаряды беспомощно забарабанили в прозрачную сферу, окутавшую мой скафандр, а я выиграл лишние полсекунды, пропустив несколько выстрелва и сделав еще пару шагов.
        Сто метров…
        Двести…
        Пора!
        Лениво заварочались мои автопушки, доворачиваясь в сторону заранее определенных мишеней и коротко рявкнули, выпуская снаряды. Я не рассчитывал уничтожить турели с первого залпа, да и не нужно мне это было — достаточно просто сбить их на землю, выиграть лишнее время.
        Пять секунд и еще полсотни метров. Теперь я попал в зону обстрела и четвертой турели, которая присоединилась к общем веселью.
        Прыжок!
        Одним махом перодолеваю разделяющие нас метры и сильным ударом ноги сворачиваю одну турель.
        — Повелитель, цель захвачена,  — рапортует Дарт, и я выпускаю гарпун по самому дальнему орудию. Махнитный захват гарантирует попадание, и тридцатикилограммовый гарпун сбивает турель с опоры на песок.
        Минус два противника.
        Снова рявкают располженные на плечах орудия, и еще на одну турель становится меньше.
        Восемь секунд.
        Турели скрипят и ворочаются, захватывая новую цель.
        Десять!
        Поле пропадает…
        Получен урон: 43.
        Получен урон: 42.
        Еще два снаряда достается "Алхимику", прежде чем турель накрывает сразу два взрыва.
        — Враг уничтожен!  — бодро рапортует ИскИн.
        А я, не сбавляя темпа, мчусь дальше, вперед и на полном ходу вбегаю в ущелье, одновременно включая прожектора.
        Слишком извилистое и каменистое место.
        Приходится сбавить темп и осторожно осматриваться, прежде чем сделать шаг. И еще шаг, и снова… Сколько их уже, таких шагов?
        — Дарт, у тебя шагомер есть?  — задал я вопрос, но ответ был заглушен внезапно раздавшимся голосом:
        — Остановись, путник! Еще шаг, и я открою огонь!
        Раскатистое эхо прокатилось по скалам, и голос, многократно отразившись от каменных стен ущелья, доносился, казалось, со всех сторон. Обычный низкий голос, мужской, с хрипотцой…
        — Стою, стою,  — пробормотал я, включая внешнюю связь и однвременно включая все прожектора, пытаясь ослепить возможного противника.
        — Дарт. Сканируй местность вокруг, всеми доступными…
        Пещера. Впереди, метрах в двухста передо мной черный провал. С поправкой на расстояние и перспективу — метра три-четрые высотой и шириной. Вот только не похоже, чтобы голос исходил оттуда, скорее всего, динамики находятся где-то снаружи, на скалах.
        — Убирайся прочь, несущий смерть!  — с явной угрозой заявил незнакомец.
        — Я не враг. Я получил послание от вашего второго пилота вместе с координатами планеты. Мы видели ваш сигнал об эвакуации и пришли, чтобы помочь…
        — Прочь! Ни шагу вперед!
        Я замер, так и подняв правую ногу.
        — У меня И-Кристалл вашего второго пилота! Я нашел обломки и хочу помочь вам!
        Молчание.
        — Дарт? Что там с наблюдением?
        — В радиусе трех сотен метров чисто. Ни механизмов, ни живых существ, ни источников энергии или тепла. Пещера закрыта от сканирования.
        Координация: +0,1 % (3,1 %)
        Хе, единственная хорошая новость, да и та — про рост параметров. Кстати, что-то пауза уж слишком затянулась.
        — Дарт, а ты не можешь как-нибудь связаться с ним или подать какой-нибудь сигнал? В конце-концов, это ведь твой хозяин?
        — Я не уверен в этом.
        — То есть как? Мы же шли по оставленным меткам…
        — Мне незнаком этот голос.
        — Так ведь у тебя половина данных стерта.
        — Образец голоса первого пилота в моих базах данных есть. Степень совпадения сорок два процента…
        Упс. От неожиданности, я опустил ногу.
        Что-то сверкнуло возле черного проема, и я увеличил изображение на одном из экранов.
        Боевой дрон, ощетинившийся стволами орудий, словно шипами, медленно плыл в мою сторону. Следом за ним из пещеры вылетел еще один, и еще…
        Восемь!
        — Подтверждаю уничтожение цели!  — пророкотал все тот же голос.
        — Дарт, поле!  — рявкнул я.
        — Недостаточно энергии для активации. Повелитель, шестой экран…
        Я бросил быстрый взгляд на картинку. Совмещенные показания металлодетектора и тепловизора. И, судя по этой картинке, ко мне приблежался всего один дрон.
        — Голограмма?
        — Так точно, повелитель. Уничтожить его?
        Но дрон открыл огонь первым, да еще как!
        Получен урон: 123.
        Получен урон: 104.
        Получен урон: 135.
        — Дарт! Эвакуация!
        Но мы не успели…
        Вас когда-нибудь разрывало на части? Это очень и очень неприятно, скажу я вам…



        Глава 4. Ночь тысячи кинжалов

        ВЫ ПОГИБЛИ, И ВАША МАТРИЦА СОЗНАНИЯ ЗАГРУЖЕНА В БАНК ПАМЯТИ МОДУЛЯ РЕПЛИКАЦИИ.
        Согласно контракта с кланом "Стальные Фениксы", оплата услуги создания клона производится со счета клана. Стоимость услуги: 3000 кредитов.
        [Создать клона]
        Мда. Вот тебе и прогулялся на обновленном "Алхимике". Итого я снова почти без денег и уже без скафандра. Вообще. Хорошо хоть, что Дарт цел и невредим! Однако, его хозяин — суровый мужик. Если, конечно, это был он…Запущен процесс репликации колониста "Дэн Паладин". Время: 59:59
        Это надо же было так бездарно попасться! Впрочем, после успешного уничтожения я и впрямь расслабился, возомнил себя этаким покорителем инопланетных пустынь, которому все по плечу. Вот и получил… по голове…
        "Колонизация"
        >
        Выход!
        Пока шло создание моего клона, я залез на игровой форум. В первую очередь меня интересовали планеты с обломками звездолетов и загадочные находки. Увы, все было глухо — лишь на уровне слухов об источниках могущества некоторых кланов, которые то ли нашли заброшенный склад иноплантной техники, то ли захватили и заставили работать на себя некий супермозг — в общем, обычные геймерские байки, не имеющие под собой реальной основы.
        Почти случайно набрел на тему о подарочных Черных Ящиках — как оказалось, подарки в них были уникальными и генерировались системой случайным образом. Приведенный список был удручающе мал — всего десять наименований. Бластер, заряжающийся от биополей владельца, скаф, в который были вбиты координаты десяти планет (на третьей хозяин его и угробил), многоразовый аварийный телепортатор, зашифрованная база данных (до сих пор так и не расшифрованная), ключ от неизвестного склада, спрятанного где-то в недрах станции и так далее.
        В общем, распространяться о своих подарках их владельцы не особо стремились, и я их прекрасно понимал.
        — Запустить "Колонизацию"!
        На этот раз я оказался в темноте. Не в той бесконечной тьме, в которую бросает погибших игроков дожидаться своей участи, а обычная мягкая темнота, обозначающая отсутствие освещения. Внезапно раздалось жутковатое шипение, и тьму прорезала яркая полоса света.
        — Привет, Толик!  — жизнерадостно поприветствовал я угрюмого гота.
        — Что-то ты быстро вернулся,  — узнал тот меня,  — По показателям вижу, что не ради прокачки. Неприятности?
        — Споткнулся. Упал. Очнулся — репликатор.
        — Шутить перед ликом смерти способен далеко не каждый.
        Оттолкнув предложенную руку, я самостоятельно выбрался из саркофага.
        — Кактуса, я так понимаю, не будет?  — печально вздохнул Толик-Саммаил.
        — Извини, еще не созрели. Не сезон. Могу разве что яичницу предложить. Смертельно экзотическую, инопланетный деликатес с неизвестным эффектом.
        — Хм… Махнемся на учебник по Медицине?
        — По рукам!
        Одевшись в предложенный комбенизон (стандартная одежда колониста-новичка), я сбегал за оставшимся у меня яйцом и вернулся назад, на станцию репликации. Саммаил уже приготовил учебник и даже предложил мне выпить чаю кроваво-красного цвета.
        — Травяной?
        — Кровь долины Тяншень, фруктовый.
        Чай оказался отличным и хорошо тонизировал. И все же я не удержался от вопроса:
        — А зачем тебе это яйцо? В пищу оно не годится, так ведь и помереть недолго.
        — У смерти тысячи ликов и тысячи голосов. Но я собираюсь его высиживать.
        — Все еще грезишь о собственном питомце? Учти, тварь, что из него вылупится, может запросто и ногу отрезать.
        — Я подарю ему свою любовь и заботу. Стану для него отцом и матерью…  — на выкрашенных в черный цвет губах Толика заиграла легкая улыбка, и он с нежностью погладил яйцо.
        — Главное, обедом не стань. Удачи с питомцем!
        Попрощавшись с готом, я отправился к себе, по пути вызывая Артура:
        — Привет. Ты что-то говорил насчет работы? Или я тебя неверно понял.
        — Привет, все правильно, есть один необычный заказ, и я бы хотел тебя взять на это дело.
        — Что за оно?
        — Давай на нашу базу, в комнату отдыха. Там и пообщаемся.
        Сегодня на клановой базе было неожиданно тихо, я встретил всего-то пару десятков человк, куда-то спешащих по своим делам.
        — Привет! А где все?
        — Так ведь выходной же, праздник какой-то, так что народ вместе с семьями разъехался кто куда, отдыхать. Не все же такие заядлые игроманы, как ты.
        — Как мы?
        — А меня долг обязывает. Толковым помощником не обзавелся, так что приходится все самому.
        — Так что за дело-то?
        — Собираю отряд для одного довольно вкусного, но опасного контракта.
        — Китайцы?
        — Ага. В общем, они нашли на своей планете базу американцев и хотят ее зачистить. Под ноль, в том числе уничтожив здания и маяки.
        — Погоди-ка. Ты уже говорил, что вы помогаете китайцам отбиваться от амеров на их планете. Но как те вообще там оказались? Координаты ведь так просто не получишь.
        — Обычное предательство. Подкупили кого-то и раскидали маяки, по которым теперь и прыгают. Большую часть этих маяков уже нашли и уничтожили, но не все.
        — Значит, будет ПиВиПи?
        — Оно самое. Вот только у заказчика есть одно требование. Глянь-ка сам…
        Входящее сообщение (3).
        Ага. Заподалое сообщение от Центра Репликации, снова сводка новостей за сутки и схема боевого меха с пометками — это уже от Артура.
        — Это что?
        — Конфигурация… Именно такую и хотят китайцы.
        — Погоди, они что, нас в рукопашную бросить хотят? На боевых пятитонных мехах?
        — Угу.
        — Это еще что за бред? Там же мясо будет, после такой бойни ни один мех не восстановишь!
        — Они обещают все починить за свой счет. Китайцы добывают на своей планете какой-то необычный ресурс. Так вот, он очень взрывоопасен. Достаточно одного шального луча или снаряда — и всей базе конец вместе с содержимым.
        — Ну и отлично!
        — Там шесь тонн этой дряни. И китайцы хотят ее заполучить. В общем, я понадеялся на твой опыт и нетривиальность мышления.
        — И сколько бойцов думаешь отправить?
        — Пятерых, включая тебя. Кстати двое из них — это отобранные тобой для Мясорубки кандидаты. Вот заодно и присмотришься к ребятам. Ну что, берешься?
        — Какая цель?
        — Уничтожение противника, эвакуация контейнеров с ресурсами, сравнять базу с землей. Но на нашем клане только первая часть.
        — Сколько их?
        — Не больше шести мехов, пара-тройка скафов. Должны справиться.
        — У меня есть условие.
        — Разумеется. Свой мех я комплектую сам. И не за свой счет.
        — Конечно-конечно! Кстати, мы тут монтируем на внешней стороне станции солнечные батареи, будем переходить на самообеспечение. Ты же у нас техник? Могут дать контракт, работа там непыльная, по деньгам не обидим.
        — Я бы и рад, но я свой скаф угробил…
        — Да иди ты! Что-то смертность у вас, ремонтников, уж больно высокая, хотя казалось бы… Или ты по планетам прыгаешь?
        — В общем, кидай контракт.
        Входящее сообщение.
        Вам предлагают контракт "Ночь тысячи кинжалов"…
        ПРОДА 18.08.
        Почти день провел я в клановом ангаре вместе с тремя техниками. Переоборудование меха было за счет клана, так что я не стесняясь тратил "казенные" средства — заказывал только лучшее. Впрочем, на моем "Киборге" особенно и не разгонишься, ведь у боевой техники возможности модификации довольно скромные, заменяются лишь орудия, источник энергии да некоторые элементы защиты и системы жизнеобеспечения. Впрочем, для планеты, куда нам предстояло отправиться, и этого более чем достаточно.
        Работа помогла мне отвлечься от мрачных мыслей. А именно — все, за что я берусь, проваливается с треском, стоит мне оказаться на расстоянии вытянутой руки от цели. Казалось бы, еще немного, и я раскручу очередной виток истории с потерпевшим крушение звездолетом, но вот именно что "казалось". И теперь я сижу без скафандра, вкоторый вложена куча кредитов, собственно практически без денег и работаю — кто бы мог подумать!  — на Великого Змея, с которым раньше и за руку-то здоровался через раз.
        Впрочем, есть в моей колониальной биографии и светлые пятна, вроде того же Дарта Вейдера или пойманного Ангела, но это скорее из разряда "шаг вперед — два назад". Может, действительно стоит немного прокачать Удачу?
        — Денис, ты уснул что ли?  — сильный удар в плечо прервал мои размышления. Артур, легок на помине.
        — Да нет, просто задумался.
        — Вот, держи,  — он сунул мне в руки продолговатый цилиндр. Тяжелый!
        — Что это?
        — Излучатель. В общем, наши умники препарировали твоего Ангела. Почти ничего узнать не удалось, даже в клан-базу его заносить не стали. Зато смогли исследовать орган, с помощью которого тот устанавливал связь с ИскИнами. В общем, ты оказался прав — эта дрянь обманывала компьютеры и даже отдавала им приказы.
        — На вопрос-то ответишь?
        — Это излучатель. Одноразовый. На пять секунд вырубает любую технику, управляемую ИскИном. Прототип, созданный по результатам исследований твоей добычи. Выдаю тебе и еще одному толковому парнишке, его Руфусом кличут. Думаю, вы найдете ей правильное применение.
        — Это же убер!
        — Ты меня про стоимость разработки спроси,  — ухмыльнулся тот,  — Но мы работаем над повышением эффективности и снижением цены этой штуки.
        Мне аж представился лощеный Артур в своей белоснежной рубашке, яростно молотящий по такому цилиндру кувалдой. Угу, работает он, как же. Впрочем, а ведь только благодаря ему у меня вполне неплохие перспективы в этой игре, несмотря на все неудачи! Да и за контракт неплохая сумма обещана…
        — Кстати, твоя доля. За Ангела… И мы тебе вроде учебник должны за тот контракт? Ты там не тяни с выбором.
        Получен денежный перевод: 12 000. Отправитель: Артур Феникс.
        А жизнь-то налаживается! Кстати, у меня ведь еще какой-то неизвестный крысиный орган завалялся в грузовом контейнере меха!
        К вечеру мой "Киборг" был полностью готов. Я снял с него все дистанционное оружие и заменил его на орудия ближнего боя: Дисковая пила "Титан К3" (50-80 урона), Плазменный шип (20-100 энергетического урона, +12 % к шансу крита), Разрядник "Перун" (30-40 урона, 20 % шанс вывести из строя системы наблюдения врага), на левом манипуляторе закреплен Титановый щит (Прочность: 600, Защита: 80/80). Двойная лобовая броня, сервопривод манипуляторов настроен на максимальную чувствительность и усиление, кабина прикрыта постоянно работающим отражающим полем, пассивно отжирающим 0,8 % энергии в минуту, и стоит генератор Абсолютного купола, накрывающий область в радиусе 5 метров барьером на 1,5 минуты. Правда, в рукопашном бою в эту область наверняка угодит еще 2-3 меха…
        Спину я решил не прикрывать — все равно на ней закреплен грузовой контейнер, в который я под завязку накачал термопластика. На "Ка-505" нельзя было поставить уже привычный мне распылитель, но так хоть какое-то дополнительное прикрытие будет.
        Каждый боец сам комплектовал свой мех, и мы обменялись друг с другом списком оборудования, чтобы более-менее представлять возможности однопартийцев. Почти все вооружились стандартно, согласно предложенной китайцами схеме: плазменный резак или шип, дисковая пила или термомеч и какой-нибудь разрядник, типа моего "Перуна". Щиты никто кроме меня не ставил, предпочитая временную силовую защиту постоянной. Разве что у Руфуса был одноразовый групповой барьер, предназначенный для штурма. Один из бойцов поставил себе огнемет, который я посоветовал снять — его струя бьет на двадцать метров и конус такой, что и своих задеть может. А то и вовсе базу взорвать вместе с нами.
        — Ну что, все готовы?  — координатором группы был как раз тот самый Руфус, игрок 8-го уровня. Он лично проверил все мехи и построил нас перед порталом. Получив подтверждение готовности, он продолжил: — Сейчас дружно в таком же поряке идем в портал и строимся перед ним. Там еще одна точка переброски, она высадит нас прямо под стены базы.
        — Вот это сервис!  — не удержался кто-то.
        Гарлемский Потрошитель, боец, 6-ой уровень. К слову, нише шестого никого в группе не было, а сташим оказался не Руфус, а некто Мстительный — разведчик 9-го. Техником же в нашей пятерке оказался только я.
        В нашем "мехопарке" было два "Киборга", один уже знакомый мне "Цербер" и две "Гориллы", внешне действительно напоминавших этих приматов, с такими же короткими ногами и длинными руками, на которые мех мог опираться при ходьбе. Интересно, каковы они в ближнем бою? Впрочем, скоро узнаю…
        — Ну, да пребудет с нами Космос!..  — "скомандовал" Руфус и дал отмашку…
        — Лучше бабки…
        — И бабы,  — неуклюже скаламбурил Мстительный и шагнул в портал.
        Я шел третьим, замыкающим выступал Руфус.
        Вспышка, тут же сменивашаяся всепоглащающей тьмой…
        Удар и визг сервопривода, выравнивающего положение меха при высадке…
        Синхронизация: 37 %. Индекс соответствия: 70.
        Мы оказались в какой-то пещере. Свет прожекторов вычертил нечто вроде извилистой тропы, на которую и указал координатор группы:
        — Идем по световым меткам. Через сто метров будет еще один переход.
        Так оно и вышло. Примерно шагов через тридцать впереди засверкала арка нуль-перехода. Ого! Довольно недешевое удовольствие, должен заметить. Одно дело клановый портал, который является частью базы, и совсем другое — притащить портал на свою планету и засунуть в какую-то пещеру. Наверняка нас сейчас пасут сотни камер и орудий.
        Снова прыжок и…
        Синхронизация: 37 %. Индекс соответствия: 55.
        — М-мать, где это мы?  — кто-то опередил меня с вопросом.
        Потому что оказались мы совсем на другой планете. Прямо над нами нависала кроваво-красная луна, и еще один небесный спутник только-только поднимался над горизонтом. Небо было окрашено в золотисто-оранжевые цвета, а дозиметр меха тоненько запищал, предупреждая об опасности снаружи.
        — А никто и не говорил, что база на китайской планете,  — то Руфус.
        — Ох и огребем мы…
        — Мы просто наемники, деаем свою работу. Вперед, чего встали?
        И мы нестройно зашагали к ведневшимся впереди стенам. Когда до вражеской заставы осталось всего-ничего, по внутренней связи раздался голос командира:
        — Стоп. Через пол сотни метров выходим на дистанцию поражения. Держимся возле меня и по команде собираемся под купол…
        И действительно, впереди начиналось ярко освещенное прожекторами пространство. Уничтожеть прожектора было бесполезно — наверняка кроме них есть еще и камеры с режимом ночного видения, металлоискатели, детекторы движения и прочие системы наблюдения.
        — Ко мне!
        Все уже было обговорено заранее, и по этому сигналу мы рванули с места. Сервопривод взревел от максимальной нагрузки — мой "Киборг" бежал на максимальной скорости, и остальные не отставали, выдерживая тот же темп, даже коротконогие "Гориллы", которые опирались на руки и скорее передвигались скачками, чем бежали.
        Со стороны базы сверкнули первые вспышки, но пока что лучи и снаряды не наносили особого урона.
        — Зона обстрела.
        И лог тут же запестрел сообщениями о полученном уроне. Впрочем, усиленная броня с честью выдержала первый залп, а второй мы уже и не почувствовали, потому что Руфус отдал приказ:
        — Сомкнуться!  — и накрыл нас всех защитным барьером.
        … который продержался почти до самых стен. Плотность огня сильно снизилась — для части орудий мы уже было вне зоны обстрела, осталась самая малость, перемахнуть через стену и разобраться с охраной базы. На наше счастье, противник не догадался навязать нам бой снаружи, подставляя под выстрелы охранной системы. Впрочем, как и предсказывали аналитики китайцев, которые все это спланировали.
        — Рывок!
        И одноразовые реактивные ускорители, закрепленные по бокам наших мехов, выпустили струю пламени, выжигая землю и поднимая многотонные конструкции в воздух.
        Весь штурм не занял и двух минут — и вот мы уже по ту сторону стен, а напротив нас возвышается стальная стена щитов, которыми попытались отгородиться защитники, прикрывавшие ценный груз.
        — Бей!!!
        И наша пятерка дружно врубилась в эту стену, разрывая, прожигая и сминая металл…
        ПРОДА 20.08.
        Противник явно не был готов к нападению — они вяло отбивались, опасаясь пускать в ход дальнобойные орудия. Вот мой плазменный клинок входит между пластин нагрудной брони "Титана", вскрывая его и поражая узлы системы жизнеобеспечения.
        И тут же разворачиваюсь к нападающему сзади и наотмашь бью щитом, распарывая бок вражеского меха взвизгнувшей пилой.
        Сражаюсь я практически самостоятельно, на ручном управлении — Вейдер же следит за расходом энергии и тылами, предупреждая меня об опасностях. Благодаря развитой Координации и тому, что мой "Киборг" по пропорциям очень похож на человека и управлять им не сложнее, чем скафом, мне удается совершать просто немыслимые трюки. Например, ухватить американского примезистого "Василиска" за морду и рвануть ее вниз, одновременно вонзая колено ему под кабину — перекошенное ужасом лицо пилота я даже заснял через одну из камер.
        — Повелитель, меня пытаются взломать!  — сообщает вдруг ИскИн.
        — Но ты ведь справишься?
        — Продержусь четыре секунды.
        Плохо. Несмотря на то, что я сражаюсь в ручном режиме, Дарт не только мониторит пространство вокруг, но и отмечается уязвимые места вражеских мехов, так что все мои удары направлены в самые незащищенные узлы. Этот кремниевый гений ухитрился где-то скачать базу данных по американской боевой технике всего за 3000 кредитов, и теперь я видел на экранах названия, основные ТТХ и критически важные узлы своих противников. Удобно!
        — Обнови конфигурацию и уходи в перезагрузку,  — принял я решение.
        — Я вернусь через десять секунд, мой Повелитель!
        И все это время я буду предоставлен сам себе… Часть экранов погасла, а с остальных пропали метки.
        — Дэн, помоги!
        Ох, как невовремя! Массивный "Колосс" на пару с "Мустангом" одновременно рванулись к упавшему "Киборгу" — тот даже не делал попыток подняться, и одного взгляда мне хватило чтобы понять, почему: его правая рука валялась рядом, оторванная по самое плечо.
        — Ко мне, бобики!  — рявкнул я, делая нсколько шагов в их сторону и включая поле.
        Полупрозрачный купол силвого барьера накрыл меня и пространство вокруг. Оба бегущих меха наткнулись на непроницаемую стену и "Колосс" опасно пошатнулся, чем я и воспользовался.
        Это был гуманоидный мех, похожий на моего "Киборга", только на метр выше и на тонну тяжелее, массивный бронированный боец, вооруженный термомечами.
        Я выстрелил ему в спину гарпуном, включив магнитный захват, а когда датчик на панели замигал, рапортуя о захвате цели, рванул на себя, не позволяя противнику выровнять свое положение.
        "Голиаф" начал медленно заваливаться на меня, и я поспешил убраться в сторону.
        Земля ощутимо вздрогнула, когда шеститонная стальная "туша" рухнула, и я от дущи пнул его ногой в кабину, стараясь пробить полупрозрачную капсулу.
        — Сзади!  — это пилот лежащего "Киборга" предупреждает меня об опасности.
        — Повелитель, сзади!  — а это вернулся в строй Дарт.
        Погасшие экраны ожили, во всех подробностях отрисовывая падающий мне на спину меч.
        — Утрешься!
        Я даже не стал уклоняться, даже наоборот, слегка отклонил верхнюю часть корпуса назад.
        Раздался визг пилы, которой был снабжен его меч, и сноп искр обдал противника. Не прошло и двух секунд, как замигал аварийный датчик.
        — Повелитель, грузовой контейнер поврежден.
        — Отлично!..
        Мощная струя термопластика вырвалась из дыры, окатывая вражеский мех и стремительно застывая. Я слегка повернул корпус "Киборга" таким образом, чтобы химическая смесь попала и на лежащего "Голиафа", приклеивая того к земле.
        И вскоре под куполом остался лишь я да две застывшие статуи, одна из которых бессильно скрежетала, пытаясь дотянуться до меня мечом. Когда поле пропало, я подошел к лежащему соратнику и помог ему подняться.
        — Помогите Стасу!  — это Руфус.
        Еще на одного из наших насели сразу два меха, но мы успели вовремя, ударив в спину противнику. Один из американцев практически сразу задымился, и теперь мы сражались на равных — четырые на четыре. Три вражеских и один наш мех валялись на земле и практически все остальные машины были серьезно повреждены, кроме моего "Киборга" и, как ни странно, "Цербера" которым управлял Мстительный. Несмотря на юный возраст и громкое прозвище, этот боец оказался на редкость расчетливым и хладнокровным.
        Ни наша, ни вражеская группа не были сыграны, и действовали сами по себе. Разве что редкие приказы Руфуса кое-как координировали наши действия, но это не сильно помогало. Хорошо еще, что американцы оказались в аналогичной ситуации.
        В текущей ситуации преимущество было на нашей стороне благодаря правильной комплектации мехов, заточенной под рукопашный бой — это понимали и мы, и противники, которые вдруг одновременно бросились к нам, стремительно сокращая дистанцию.
        — Что они задумали?
        — Отходим! Они суицидники!
        Вот только отступать было некуда.
        Я лишь успел развернуться полубоком и "отстрелить" грузовую капсулу, роняя ее под ноги противнику, который шел на столкновение с моим соседом.
        В бегущий на меня мех ударил прилетевший откуда-то сбоку гарпун лебедки. Я сделал пару быстрых шагов назад, пытаясь разорвать дистанцию. Трос, прикрепленный к гарпуну, натянулся, и моего противника рвануло вправо, а я бросился влево, прикрывая кабину почти разбитым щитом…
        Взрыв! И еще, и еще один!
        Четыре взрыва прогремели почти одновременно.
        В лог посыпались сообщения о нанесенном уроне и вышедших из строя узлах, но, кажется, смертельных повреждений ни для меня, ни для меха не было.
        — Дарт, оцени обстановку,  — попросил я.
        Из восьми экранов горели лишь три, но и этого хватило, чтобы оценить масштаб устроенной противником бойни.
        Мое вмешательство не особо-то и помогло соседу: корпус его "Киборга" дымился рядом, и теперь помимо руки у него не хватало еще и ног. Впрочем, пилот вроде бы еще шевелится.
        — Эй, ты как, жив?  — окликнул я его.
        — Больно… Сейчас отправлю себя в репликатор, все равно параметры поднимать нужно. А вот мех жалко…  — правильно оценил тот ситуацию. Вряд ли удастся восстановить его машину после таких серьезных повреждений.
        Чуть правее его стоит "Цербер" Мстительного. Передняя часть вместе с кабиной оторвана, пилот не отзывается. Мда, а ведь был практически целохонек. Следом дымится искореженная груда металла, а за ней — невредимая "Горилла" Руфуса, окутанная сиянием силового поля. Из левого манипулятора к останкам моего противника тянется трос лебедки.
        — Спасибо, Руф,  — сервопривод неприятно визжит, когда я характерным жестом прижимаю манипулятор к груди.
        — Я связался с китайцами, скоро они будут здесь. Контракт закрыт, можешь возвращаться. Ну а я присмотрю за ребятами и их машинами.
        — Удачи. Дарт, аварийная эвакуация…



        Глава 5. Попытка номер два

        — Ну привет, герой!  — Артур в сопровождении нескольких техников встречал меня в ангаре Нуль-приемника,  — Остальные уже все здесь, кроме Руфуса.
        — Он остался чтобы китайцев встретить.
        — Да, я знаю. Как все прошло?
        — Думаю, что ты и это знаешь.
        — Ну-ну, не все так скверно. Рад, что не ошибся, выбрав именно тебя. Как тебе ребята, приглянулся кто-нибудь?
        — Змей, отстань, я же только что из мясорубки выбрался!
        — Все-все, намек понял!  — он вскинул ладони, признавая поражение,  — Иди, отдыхай. И это… Денис, у нас тут кое-какие заминки с оплатой по контракту, нужно ждать полного восстановления мехов, подсчитывать амортизацию и прочая бюроктратия. Ты не против, если я с тобой бартером рассчитаюсь?
        — Это как?
        — Через три часа твой мех будет полностью готов. Давай мы его перепишем на тебя, а остаток долга я погашу твоим гонорарос с контракта, когда тот придет, а? В общем, "Киборг" весь твой. Только вернем ему предыдущю комплектацию. Ты как на это смотришь, а?
        — Отдаешь мне мех?
        — Ну, он и так твой, просто будем считать что ты за него все выплатил и теперь с контрактов клану будет уходить стандарт в десять процентов. А станешь офицером — итого меньше.
        Отлично. Восстановленный и полностью укомплектованный "Киборг", да еще и с компенсатором гравитации и неиспользованной "глушилкой" техники — кажется, у меня появился очень весомый аргумент в переговорах с одним мерзким отшельником, засевшим на моей планете — тонн этак пять стали, и килограмм восемьдесят ярости в моем лице!
        ПРОДА 21.08.
        В народе говорится "дареному коню — в зубы не смотрят". Но я своей стальной лошадке куда только не заглядывал! И в зубы, и под хвост и даже ренгеном просвечивал! Внимательно все осмотрел сам, заставил Вейдера трижды провести полную диагностику — но даже мой въедливый второй пилот не нашел ничего странного или необычного. Впрочем, ни ему ни себе я в этом деле не особо не доверял, и потому вызвал специалиста.
        — Привет!  — Данила появился через пол часа после вызова, да еще и не один,  — Знакомься, это Федор Иванович, специалист по системам безопасности и мой партнер. Он поможет осмотреть твою махину.
        Федор, разумеется, тоже оказался техником, причем, девятого уровня.
        — Тоже из тестеров?  — оценил я скорость прокачки.
        — Именно!  — широко улыбнулся тот и махнул рукой, приказывая грузовой тележке заезжать в ангар,  — Здесь все необходимое оборудование,  — пояснил он.
        — Что искать-то, господин параноик?  — деловито закатал рукава Данила-Мастер.
        — Все! Жучки, камеры, подозрительное оборудование, вмешательство в мою схему компоновки, перебитые номера — в общем, последние пару дней в нем копались люди, которым я не очень-то доверяю.
        — Логи смотрел? Любое изменение параметров и оборудования записывается ИскИном.
        — Нет,  — признался я, и тут же запросил у Дарта отчет.
        — Ты пока посиди, отдохни, а мы займемся делом. Это максимум на пару часов работы…
        У меня было чем заняться: как раз пришел заказанный Артуру учебник "Основы Ксенологии" — раз уж я решился прыгать по планетам, а не гаечным ключом размахивать в темных коридорах станции, то стоит подготовиться к возможным сюрпризам получше. Книга оказалась очень увлекательной, и заявленные два часа пролетели незаметно.
        Вы изучили 14 % материалов "Основ Ксенологии".
        Усвоено 70 % полученной информации.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК "КСЕНОЛОГИЯ" (10 %).
        > Вы научились различать органические и неорганические формы жизни.
        > Вы научились определять степень агрессивности инопланетных существ.
        > Вы научились определять уровень и форму жизни инопланетных существ.
        Опыт: +10 (35/1500).
        Благодаря последнему контракту я таки получил 7-ой уровень и теперь с тоской наблюдал за медленно растущей полоской опыта. Мда, качаться мне стоит явно не в библиотеке.
        — Все, хозяин, готово! Чист твой "Киборг", аки слеза младенца! Правда, клановые техники там чутка намудрили со схемой питания, но мы все исправили, утечек быть не должно. А в целом работают ваши ребята старательно, но без огонька.
        Отдав Даниле и его другу по 1 000 кредитов, я распрощался с техниками. Итак, мои подозрения беспочвенны и "дареный конь" оказался просто конем, а не "троянским". Приятно!
        — Ну что, мой карманный ситх, заглянем в гости к одному параноику?  — забрался я в кабину меха. Тот снова был укомплектован по стандартной, наиболее универсальной схеме.
        — Какой мир мы разрушим сегодня, Повелитель?  — в тон отозвался ИскИн.
        Около получаса ушло у меня, чтобы подобрать параметры, достаточные для тренировки Силы, Выносливости и Координации при помощи меха. Попросив Дарта сохранить эту конфигурацию, я отправился к Нуль-станции.
        Тьма…
        Космос..
        Звезды…
        И пол сотни километров до нужного места — ущелья, в котором сидит самый негостеприимный потерпевший крушение пилот во всей вселенной. То ли у него там слишком большой запас консервов, то ли маленький запас интеллекта.
        Новоприобретенный навык "Ксенологии" помог мне определить логовой какой-то неизвестной "твари органического происхождения, ночного хищника" — дожидаться ночи или выманивать опасное создание мне не хотелось, так что я просто отметил место на карте и побежал дальше.
        Мех двигался в два раза быстрее, чем мой безвременно почивший во взрыве "Алхимик", так что мы должены были выйти к точке назначения примерно через час. Так оно и оказалось — через пятьдесят четыре минуты впереди показалось то место, где я воевал с турелями.
        — Повелитель, металлодетектор обнаружил шесть скрытых объектов.
        Изображение на одном из экранов увеличилось и появились отметки, расположенный аккуратным шестигранником. Интересно, сколько у него там этих турелей? Впрочем, броню "Киборга" им так просто не пробить, так что смело двинулся вперед, готовясь в любой момент обрушить всю мощь своих орудий на источник потенциальной угрозы.
        Вот только турели никак не отреагировали на мое появление, да и оставшуюся часть пути я проделал совершенно спокойно. Странно все это.
        — Остановись!  — раздался уже знакомый мне голос, когда до пещеры оставались все те же триста метров.
        Пять металлических Дронов медленно "выплыли" из провала и развернулись полукругом.
        — Повелитель, два из них — настоящие.
        Один такой "шарик" в прошлый раз за секунду снял с моего скафа три сотни прочности. С учетом брони "Киборга", чтобы разделать меня под орех, у двух Дронов уйдет на это меньше полуминуты. Вот только кто же им это позволит?
        — А ты упрямый,  — продолжил незнакомец,  — И, как я погляжу, подготовился получше.
        Значит, он знает, что это снова я?
        — Да-да, я знаю, что это ты разлетелся в клочья, и мне пришлось потом твои обломки собирать по округе. Твой ИскИн мне уже доложил…
        — Дааарт?!
        — Я вспомнил одну из аварийных частот, предназначенных для экстренных сообщений, и отправил по ней зашифрованный запрос вместе с нашим идентификатором.
        — В следующий раз не забудь меня предупредить о подобной самодеятельности,  — Значит, теперь ты меня убивать не будешь?  — это я уже своему невидимому собеседнику через внешний динамик.
        — Да я и в прошлый раз не особо-то и старался тебя уничтожить. Извини, в гости пригласить не могу, система жизнеобеспечения едва-едва меня одного поддерживает.
        Получено задание: "Система жизнеобеспечения". Нужно раздобыть мобильную развертывающуюся систему жизнеобеспечения для небольших помещений, предназначенную для условий эксплуации, соответствующих параметрам второй планеты звезды ХромусаТ4.


        Вау! Первое настоящее задание, а не контракт, полученное мной в этой игре! А там, судя по всему, притаился самый настоящий "непись" — неигровой персонаж. Не актера же они наняли для отыгрыша этой роли, в самом деле!
        — Меня зовут Денис, и я — техник со станции "Форпост", боец клана "Стальные Фениксы",  — представился я. Ответа пришлось ждать минут пять.
        — Я называю себя Отшельником… И не помню, кто такой и откуда. Но предполагаю, что попал на эту планету на звездолете, обломки которого лежат к югу от моего убежища.
        Вот так сюрприз. Этот социопат и параноик еще и амнезией страдает! Впрочем, секретные коды и как управляться с техникой он все же не забыл…
        ПРОДА 22.08.


        Мда уж, удивительно, что мне не дали задания раздобыть лекарство от амнезии, для чего сперва нужно добыть 10 хвостов камнекрабов, как обычно водится во всяких массовых виртуалках. Сначала Дарт, теперь еще и этот… Оно у них, надеюсь, не заразное?
        — Тебе не стоит больше находиться здесь. Возвращайся, когда будешь готов, Дэн.
        — Но…
        — Ты можешь выдать мое местоположение… ЕМУ… Тайное убежище потому и называется тайным, что о нем никто не знает. Уходи! Убирайся!
        — Кому это — "ЕМУ"?
        — Он выжил… Он рыщет по округе и ищет меня… Бойся его, потому что он опасен!
        — Кто?
        — Второй пилот!
        — Но… это же Дарт, то есть ИскИн, который я нашел…
        — Уходи! Или я уничтожу тебя!!!
        Мне вдруг вспомнилось второе кресло, вырванное и сполосованное лазерами. Пожалуй, лучше действительно уйти, пока этот псих не открыл огонь. Не хотелось разрушать с таким трудом установленный нейтралитет.
        Новости о рыскающем по округе убийце меня тоже не обрадовали, так что я приказал Вейдеру быть настороже, а сам вернулся к обломкам звездолета. К сожалению, на мехе здесь было делать просто нечего — на четырехтонной громадине внутрь не заберешься. Хотя, я все же собрал оставшиеся яйца и перевернул пару крупных обломков, в надежде найти хоть что-то интересное.
        Ничего.
        Поохотиться, что ли, на крабов? Кажется, где-то неподалеку как раз была замечена стайка этих тварей. Развернув мех, я побрел в пустыню, отправив Ищейку на разведку. Вскоре камеры дрона показали трех камнекрабам, медленно бредущих куда-то по своим крабьим делам.
        Сняряды из автопушки вспахали пустыню вокруг одного из монстров, и вся троица замерла. Крабы зашевелили усиками, защелкали клешнями, словно переговариваясь — впрочем, почему "словно"? Это ведь социальные животные.
        Закончив обсуждение, ксеноморфы развернулись в мою сторону и одновременно прыгнули.
        Длинная очередь отбросила одного из них на несколько метров назад, опрокидывая на спину. Между нами было около сотни метров, так что я не торопясь, словно в тире, отстрелил второму спервая клешни, а потом и часть тонких лапок. Едва луч лазера вонзился в третьего, как тот замер, плюхнулся брюхом на песок и… стремительно начал закапываться!
        Итого два краба. Сами по себе они почти ничего не стоят, но какой-никакой редкий лут из них достать все же можно:
        х
        2


        Глаз пустынного камнекраба. (
        80


        Cr
        )


        х1 Клешня пустынного камнекраба. (120
        Cr
        )


        х15 Мясо пустынного
        камнекраба.
        (30
        Cr
        )


        х1 Панцирь пустынного
        камнекраба.
        (
        7
        00
        Cr
        )
        Итого даже на 1000 кредитов не наскреб. Это при том, что прыжок сюда обошелся мне в 5 000 кредитов! Чтобы окупиться, нужно или устраивать настоящий геноцид этим тварям, или быть скормнее и купить себе уже новый скафандр. На нем и тот же звездолет обыскать можно или какие пещеры, и точность высадки на порядок больше, чем на "Киборге".
        Пришлось задержаться еще на часок, чтобы набить крабов. Нет, я не жадный — я экономный. Глаза, клешни и изредка панцири заполняли грузовой отсек меха, но ничего интересного или редкого в дропе мне не попалось. К сожалению, охота шла не так эффективно, как я надеялся — чем больше была стая крабов, тем смелее и стремительнее они атаковались, и приходилось пускать в ход весь свой арсенал. А ведь чем целее была тушка краба, тем выше вероятность получить из нее… да хоть что-нибудь!
        — Надоело,  — наконец, решил я, существенно опустошив свой боезапас,  — Это только во всяких Гипермакетах крабье мясо считается деликатесом и стоит ого-го, а здесь же…
        Вся пустыня вокруг была усеяна ошметками крабов по 2 кредита за штуку, за которыми я уже даже и не нагибался. Итого я "заработал" всего 3 500 кредитов, из которых минимум треть отдам, чтобы купить сняряды к автопушке.
        — Дарт, возвращаемся домой.
        Входящие сообщения (2).
        Едва я очутился в комнате приемника Нуль-станции, как на мой почтовый ящик пришло два письма. Первое — от Артура, а второе, как ни странно, было от Самаритянина:
        Мой любезный друг и очень деловой партнер. Жду вас на прежнем месте в любое время. У меня есть что вам показать интересное и, прошу заметить, совершенно бесплатно!


        Клан-лид же попросил срочно явиться на клановую базу — и тоже не поясняя, зачем.
        Сегодня что — международный День Загадок?
        Общаться с представителем иудейских народов было куда интереснее, да и сдать обазцы было нужно, так что я отправился первым делом в лавку скупщика, прямо на "Киборге". Приветсвенно отсалютовал тройке "Головорезов", что поджидали меня у входа, и, оставив мех в безопасной зоне, ввалился к Сэму.
        — Привет!
        — Ви ко мне по делу или таки по приглашению?
        — И первое, и второе.
        — Тогда давайте сначала делать бизнес, а уже потом смотреть невероятные чудеса и глупо удивляться своими лицами!
        Бизнес так бизнес. Я вывалил на прилавок гору "крабьих запчастей", которые негр деловито проверил своим сканером, сгреб в контейнер и перевел на мой счет деньги.
        — Ну что, ви уже готовы делать большие глаза, или нет?
        — Давай уже, сын иудейский, не томи!
        — С вашего позволения, генетически я чистый афрорусский, могу даже карту колониста показать! Впрочем, ми с вами таки не за этим здесь собрались. Смотрите!
        С этими словами он достал небольшой контейнер, ольше похожий на пенал, аккуратно открутил крышку и перевернул, вытряхивая что-то на стол.
        — Это и есть твое чудо?
        Я с недоумением уставился на бурый комок… чего-то. Судя по всему оно было мягкое — но это и все, что можно было сказать об этом странном предмете.
        — Ви смотрите дальше!
        Сэм достал толстую красную книгу и положил рядом с непонятной субстанцией… которая вдруг зашевелилась и поползла в сторону предмета! Добравшись до него, бурый комок прижался к книге, став плоским с одной стороны и словно распластавшись по поверхности корешка, а потом… начал медленно менять цвет на красный!
        — Видите? И таки верните назад вашу челюсть, потому что сейчас она будет падать снова!
        Он убрал книгу, а существо (чем же это еще могло быть-то?) так и осталось на том же месте и в той же позе, с одной стороны совершенно плоское, словно опираясь на невидимое препятствие. Сэм же, тем временем, достал небольшой И-Кристалл матово-черного цвета и положил его рядом с существом.
        То отреагировало не сразу, а минут через пять. Подползло к микрокомпьютеру, легонко коснулось его и словно начало плавиться, меняя форму и одновременно цвет. И вскоре на столе лежало уже два шестигранных стержня, один из которых был настоящим, а второй — подделкой.
        — Что это?  — судя по довольной ухмылке, скупщик был доволен моей реакцией и видок был у меня еще тот.
        — Вот я и хочу, чтобы ви мне ответили.
        — Не понял.
        — Это ваше. Думаю, что оно выпало из той клетки, которую ви пытались мне всучить втридорога полагаясь на мою наивность и теплое к вам расположение…
        Как выяснилось, анализатор Самаритяниня ничего об этой штуке не знал, кроме того, что это "аморфная белковая органика". Скупщик заявил, что иметь дело с этой непонятной инопланетной штуковиной наверняка опасно, и посоветовал не трогать ее голыми руками, а купить у него превосходные перчатки повышенной защиты всего-то за пять сотен.
        Непонятный комок мимикрирущей субстанции я вернул в клетку, которую так и оставил у себя. Интересно, какой по размеру "хозяин" этого куска? Вопрос о том, как он выглядел, был лишен всякого смысла, при таких-то невероятных свойствах всего лишь фрагмента. Список вопросов, адресованных Отшельнику, лишь увеличивался…



        Глава 6. Гамбит Великого Змея

        — Привет! Ты чего на мехе приперся?  — поприветствовал меня Артур сразу за порталом на клановую базу.
        — Да просто…  — смутился я, не желая признаваться, что "прыгал" на другую планету,  — Задолбали эти "Головорезы", караулят по всей станции.
        — Это да,  — помрачнел клан-лид,  — Та еще заноза. Ничего, осведомители говорят, что их контракт вот-вот закончится.
        — Это все мелочи. Зачем вызывал-то?
        — Помощь нужна. Срочно. Ты же у нас техник с лицензией, да и навыки какие-никакие имеются, да?
        — Не без этого. Но у клана же своих техников хватает?
        — Тут такое дело — ребятая уже неделю в четыре смены впахивают, с ног валятся, но все равно не успеваем, а скидка от "Форпоста" на аренду оборудования уже завтра заканчивается. Вот и изыскиваем все возможные резервы.
        — И что делать нужно?
        — Я уже рассказывал — ставим солнечные батареи. Конечно, это не все — к ним его минифабрика прилагается и тренировочный комплекс с имитацией невесомости. Проект масштабный и по деньгам прилично выходит, но я подгадал под недельную скидку на аренду оборудования, вот и пытаемся успеть.
        — Артур, я бы и рад, но угробил свой скаф, ты уж извини.
        — А вот это как раз и не проблема. Эй, Миш, ты уже смену отработал?  — придержал он за локоть проходившего мимо соклана.
        — Да, выйду в реал, вдремну. Семь часов без перерыва на обед отползал…
        — Дай свою карту-ключ Денису,  — он кивнул на меня,  — Я ему выпишу пропуск на две смены, поработает с твоим скафом.
        — Держи,  — в мою ладонь лег магнитный прямоугольник,  — Энергия, расходики — скаф полностью заряжен и готов к работе. Единственное, неполадки какие-то с аптечкой, но я пару раз инъекции делал, вроде никаких проблем не было. Аварийка тоже стоит, хотя пока что — тьфу-тьфк — все своим ходом оттуда уходили, несчастных случаев не было.
        — Все потому, что дураков не держим,  — похлопал его по плечу Артур,  — Давай, покажу Мишкин скаф. Ты вечерком хотя бы три-четрые часа отработать сможешь? Контракт клановый, но сумма нормальная…
        Входящее сообщение (1).
        Это был контракт на монтирование батарей. Награда: 50 Опыта, 5 000 кредитов. Негусто, но за половину обычной смены вполне неплохо, тем более, что и скаф дают на халяву.
        — А чего до вечера тянуть? Я хоть сейчас готов.
        — Было бы здорово, серьезно! Кстати, контракт повторяемый, так что хоть до обеда следующего дня можешь бабки зашибать, пока оборудование не забрали. Только это…  — Артур окинул взглядом громадину моего "Киборга",  — убрал бы свою железяку его куда-нибудь. Можешь в ангар отогнать, его наши ребята и посмотрят заодно.
        — Сейчас, только смотреть ничего не нужно. И вообще лучше не трогать, там мои настройки загружены, не хочу, чтобы кто-то копался…
        — Понимаю,  — он кивнул,  — Жду тебя у четвертого склада.
        Я забрался в кабину и перегнал мех в ангар. Отмахнулся от тут же набежавших техников и попросил к "Киборгу" не подходить. Выключил мех, отсоединил Дарта и поспешил к складским помещениям, где меня дожидался клан-лид.
        Разумеется, предложенный мне скафандр оказался простым "Мебиусом" типа того, с которого я начинал, даже модель та же.
        — Уж извини, золотой астероид мы еще не нашли,  — развел руками Артур,  — Итак два десятка скафов докупили чисто под это дело. Для наших нужд хватает с лихвой.
        — Видал и похуже.
        Я засунул карту в специальный разъем, и защитный кожух, в котором был закреплен "Мебиус", плавно отъехал вверх, открывая к нему доступ.
        — Ладно, удачи. Чтобы попасть к шлюзу, иди по желтой линии,  — клан-лид указал на пол, расчерченный разноцветными полосами-маркерами,  — Удачи!
        Панель, прикрывающая гнездо для И-Кристалла, оказалась несъемной, так что подключить Вейдера к скафу мне не удалось. Жаль, придется довольстоваться штатным ИскИном. Как и сказал Артур, желтая полоса привела меня в шлюзовую камеру. Дождавшись, когда двери за мной закроются, я шагнул к выходу на внешнюю сторону станции и…
        Портал?! Какого…
        Синхронизация: 41 %. Индекс соответствия: 65.
        — Добро пожаловать в ад, дружище,  — "поприветствовал" меня незнакомый голос.
        Аварийный сброс излишков энергии.
        Внимание! Слишком низкий уровень энергии, все системы отключены.
        Система жизнеобеспечения работает в аварийном режиме.
        Инъекция произведена согласно заложенной программе.
        — Какого черта здесь творится? Что еще за инъекция? Какой сброс?
        — Ты уже получил укол? Это такой своеобразный "подарок" от Артура,  — продолжил все тот же голос.
        Я попытался оглянуться, но тело не слушалось! Даже пальцем пошевелить не получилось.
        — Если ты там пытаешься пошевелиться, то все бесполезно. Можно только разговаривать и пучить глаза.
        — Кто ты?
        — Посмотри в чате локации.
        И действительно, я и забыл, что любая речь дублируется текстом в специальном чате, с указанием времени и имени говорившего.
        — Так что здесь творится, Махаон?
        — Думаю, тебе сейчас расскажут. У нас тут у каждого своя история. Но если коротко — ты угодил в ловушку и проторчишь тут двое суток вместе с нами, пока система не определит насильное удержание и не отправит на в Репликатор. Я здесь уже шестой час, а Неукратимый — с полуночи.
        Я уже хотел, было, вывалить на своего незримого собеседника целую кучу вопросов, но тут вдруг загорелся главный экран, на котором появился улыбающийся Артур.
        — Ну здравствуй, Денис.
        — Сука! Так и знал, что это ты!


        — Наверное, брызгаешь слюной и проклятьями в экран? Если бы ты был чуть умнее, то знал бы, что связь между разными планетами невозможна, так что это просто запись.
        — Ты там наверняка сидишь и пальцем пошевлить не можешь, и спрашиваешь себя: "Что такое? Как так?" Поясняю. Тебе был введен яд одной милой инопланетной зверушки, который я купил у китайцев. На шесть часов вызывает полный паралич конечностей. Ты можешь дышать, говорить, даже плеваться — но не двигаться. Бортовой ИскИн будет каждые пять часов и пятьдесят восемь минут колоть тебе новую дозу.
        — Зачем?  — пробормотал я, прекрасно понимая, что не буду услышан.
        — Наверное, гадаешь, для чего все это? Все просто. Нужно было вывести тебя из игры на какое-то время. Советую выйти на пару суток из игры — больше сорока восьми часов в "Колонизации" нельзя принудительно удерживать игроков, но нам и этого времени хватит.
        Ага, разбежался, так я тебе и дал это время.
        — Аварийная эвакуация!
        Не обнаружен модуль экстренной телепортации.
        — …Думаю, ты уже понял, что случилось — этот скаф специально заточен под то, чтобы удерживать человека там, куда его вынесет портал. Но не переживай, ты там будешь не один, так что сможете развлечься — сыграть в города или обсудить, какой же Артурчик нехороший. Плевать. А тем временем я получу то, что принадлежит вам.
        Все что я мог, это лишь бессильно скрипеть зубами. Ну и вывести список доступных для управления узлов, ИскИн хоть и оказался засланным "казачком", но все же исправно выполнял мои команды.
        — Итак, сейчас я вкратце обрисую тебе твое ближайшее и дальнейшее будущее. Два дня ты проторчишь в "Мебиусе", а потом подохнешь, чтобы оказаться в Репликаторе. Там мы тебя еще помаринуем пару дней, рассматривая заявку на воскрешение. Потом, конечно, придется тебя клонировать, но на этом сюрпризы не кончаются, уж будь уверен. А уж какой мы тебе "вкусный" контракт на отработку долга составили, ммм…  — не то что пальчики, ты яйца вылизывать будешь!
        Я быстро проверил состояние своего счета. 6 000, так что еще на пару репликаций хватит. Стало спокойнее. Немного.
        — Ну что, Дениска, уже все способы самоубийства передумал? Скаф неуправляем, до ИскИна тебе не добраться, тело парализовано, аварийки нет — все продумано до мелочей! Даже если с кем-то свяжешься — куда им прыгать-то? Ты ведь даже не знаешь, на какой планете оказался!
        Сейчас он как никогда напоминал типичного злодея из дешевых виртуалок: море пафоса, самолюбования и лишних слов. Впрочем, мне это только на руку. Болтай-болтай, Артурчик.
        — Жаль, что я не могу тебя не слышать и не видеть. А жаль. Особенно хотелось бы посмотреть на выражение твоего лица, когда ты узнаешь о том, что один из моих помощников уже гуляет по твоей планете. Между прочим, на том самом "Киборге", который ты, наивная простота, считал своим!
        Внутри меня все похолодело. Это… это же невозможно?
        — Ты договор передачи меха читал? Твоим он станет только после того, как я получу деньги за твой последний контракт! И надо же такому случиться, что китайцы до сих пор не выплатили гонорар, представляешь? Так что официально мех считается собственностью клана и им может пользоваться любой, у кого будет разрешение от клан-лида. То есть мое…
        Допустим, с контрактом на мех я действительно прокололся. Но откуда у него координаты планеты? Дарт ведь здесь, со мной…
        — Так что пока ты там прохлаждаешься, мы твою планетку того… освоим. И глобальный квест будет делать мой клан, а не желкий молокосос, возомнивший себя крутым бойцом! "Фениксы" станут топами не только на "Форпосте", но и во всем RUS-кластере!.. Так что спасибо тебе за это, Дениска. А ведь мог бы отдать мне планету по-хорошему — так нет же, зажал, урод!
        Изображение внезапно пропало, словно оператор ударил по кнопке записи. Интересно, сколько правды было в его словах?
        — Махаон, ты тут?
        — Ага. Кино тебе уже показали, как я понял? Ну то, где наш Артурчик — великий злодей и гениальный комбинатор?
        — Угу. Ты не знаешь, как можно увести координаты чужой планеты? Без "жучков", лишних камер и прочей шпионской техники.
        — Так ведь как раз вся эта "шпиония" и не будет работать. А вот скаф или мех может запоминать параметры последнего маяка, к которому они прыгали, точно так же, как и дроны-разведчики. Только для этого нужно серьезно поковыряться с навигационной системой, по умолчанию эта опция выключена. Лови ссылку.
        Входящее сообщение (1).
        В письме оказалась ссылка на тему форума, где была пошаговая инструкция по настройке скафандров-"смертников" и их привязке к маяку. Вот оно, значит, как… Вот только эти координаты потом никак нельзя "выковырять" из навигатора скафа.
        А значит, им сначала придется отыскать сам маяк, чтобы получить возможность прыгать к нему на любой технике, а не только на "моем" мехе. При разбросе до полусотни километров для тяжелого "Киборга", не такая уж и простая задача!
        — Так значит, от тебя ему планета нужна?  — снова подал голос Махаон.
        — Да, типа того.
        Разумеется, я не собирался ничего рассказывать — мой болтливый собрат по несчастью вполне мог оказаться и "подсадной уткой".
        — Вы пробовали с кем-нибудь связаться? Ну, в реале?
        — А смысл? Где нас искать?
        Я вышел из игры и связался с Мишкой, кратко обрисовав ситуацию. Дождался, пока тот отсмеется, и выслушал несколько нелестных "комплиментов" в свой адрес. Впрочем, заслуженно, чего уж там.
        — Ты от меня чего хочешь-то? Добраться до вас можно только через тот портал, но для этого сперва нужно базу "Фениксов" штурмом взять. А у меня с похмелья ну ни разу не боевой настрой.
        — Сможешь смотаться на мою планету?
        — Зачем? Хочешь, чтобы я встретил чужака? Денис, ты серьезно? То есть я должен где-то раздобыть мех не хуже твоего "Киборга", прыгать черт знает куда, отыскать неизвестного кого непонятно где, да еще и прикончить его?
        — Ты реально с похмелья, раз такую чушь несешь. Просто уничтожь маяк и все. На любом вшивом скафандре, так еще и выпрыгнешь ближе к цели.
        — Денис, даже я знаю, что маяк невозможно уничтожить. Они рассчитаны на работу даже в лаве или центре звезды. К тому же, как ты передашь мне координаты? Между разными планетами нет связи. Лучше подумай, как тебе поскорее выбраться из этого скафа.
        — Да, ты прав, извини…
        "Колонизация"
        >
        вход!
        Итак, я заперт в нерабочем скафе, тело мое напичкано дрянью, вызывающей полный паралич, а Дарт Вейдер "заперт" в органайзере и не может взять управление на себя. И нужно выбраться отсюда как можно скорее, пока "Фениксы" не получили координаты моего маяка!
        ПРОДА 26.08.
        Первым делом я открыл схему энергетических контуров — возможно, удастся лишить энергии медблок или наоборот, перегрузить его. Однако, его система питания оказалась автономной и доступ получить к ней можно только вручную.
        — Махаон, а вас сюда за что?  — поинтересовался я, чтобы не было так скучно.
        — У меня уникальный подарок — дупликтор. Создает недолговечный клон любого предмета, кромесложных технических приборов. Прожорливая штука, но если подключить ресурсы клана и использовать с умом. А Неукратимый не хочет говорить…
        — И какой смысл запирать тебя здесь?
        — Если я не успею перезаключить договор аренды склада, то это сделает клан. И получит доступ к дупликтору, который там стоит. Ну а с другой планеты да еще и в таком состоянии сложновато связаться с арендодателем.
        — А друзья в реале? Неужели никому не можешь доверить такое дело?
        — Так ведь никто из друзей не играет в "Колонизацию". Так что…
        — Когда у тебя срок истекает? Лично я не собираюсь торчать в этой жестянке двое суток, ну а на крайний случай — есть у меня друг, который тоже играет, уверен, он не откажется помочь и сможет перехватить контракт.
        — Шестнадцать часов осталось. Только почему я должен тебе верить?
        — Дело твое, мне же проще. Ты не пытался выбраться из этой штуки или отключить медблок?
        — Я техник-электронщик по классу и уже все перепробовал, но эти "Мебиусы" специально собраны, чтобы удерживать игроков. Даже подачу кислорода не отключить…
        Попытка не пытка.
        — Дарт, ты воде как умел подключаться к внешним устройствам? Можешь к ИскИну или медблоку подсоединиться?
        Данная функция недоступна для текущего устройства.


        Угу. В органайзере, который является частью игрового интерфейса, возможности подключенного к нему И-Кристалла сильно ограничены. Впрочем, вполне ожидаемо. Что у меня в умениях? Оператор скафандра, ремонт брони, орудийные системы, энергетика — стандартный, в общем-то, набор для техника. У Махаона наверняка еще диагностика и электроника, но как эти знания могут помочь в текущей ситуации?
        Можно перевести скаф в режим ручного управления, но в парализованном состоянии мне и шага не сделать. Система жизнеобеспечения и медблок управляются ИскИном… Обмануть его?
        — Эй, ИскИн, отменяй программу инъекций! Отключи медблок.
        Медицинский блок работает в автоматическом режиме. Нет доступа.


        — Но кто-то же провожит диагностику и назначает лечение?
        Медицинский вычислительный блок 3-его класса "Ботаник".


        — Ну хоть что-то! Дай мне доступ к его интерфейсу.
        На одном из экранов появились пункты меню и статистическая информация от модуля диагностики. Ну надо же, да я ведь здоров, как бык! К счастью, управлять этим интерфейсом можно было мысленно, так что я сразу же полез в настройки…
        …И обломался. Циклы диагностики, базовые восстановительные комплексы, программы первой помощи при различных показателях системы жизнеобеспечения — сам Асклепий ногу сломит во всем этом хаосе! Без ста грамм не разобраться, в общем. Интересно, а что-нибудь спиртное среди лекарств медблока есть?
        Я вывел список доступных препаратов. Мда, негусто. Зато обнаружил программу адаптации, которая как раз и делала укол каждые шесть часов каким-то совершенно безобидным релаксантом — по крайней мере именно так считал "Ботаник". Разумеется, менять я ничего не мог. А как насчет нейтрализовать действие яда или хотя бы ускорить его вывод из организма?
        Мои познания в виртуальной медицине были нулевые, но это как раз легко исправить!
        — Дарт, открой мне содержание учебника по медицине.
        Разумеется, пункта "Комплекс мер по выводу парализующих ядов из организма Дениса Вадимовича" там не нашлось, так что пришлось урывками читать разные главы, в надежде отыскать хоть что-то…
        Вы изучили 12 % материалов "Учебника по основам медицины".
        Усвоено 72 % полученной информации.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК "МЕДИЦИНА" (8 %).
        > Вы научились делать инъекции.
        > Вы научились использовать оборудование оказания первой помощи.
        > Вы научились залечивать легкие раны.
        +4 % к скорости восстановления здоровья.
        +0,8 % к иммунтету обычным болезням.
        Опыт: +8 (56/1500).
        Вот только легче мне не стало и ларчик по-прежнему остался закрытым. Да, теперь я знал названия лекарств, которые входят в состав аптечки медблока и даже как и для чего их нужно применять. Но ничего, что поможет справиться с ядом, там не было. Тонизирующие, стимуляторы, коагулянты, антибиотики, обезбаливающие, релаксанты… И никаких антидотов или смертельных для оператора препаратов.
        А вот как насчет катапульты или кнопки самоуничтожения?
        — Дарт, учебник по "Мебиусам"…
        Потратив примерно час, я таки отыскал способ самубиться, но для этого мне сперва нужно вернуть рукам подвижность.
        Инъекция произведена согласно заложенной программе.


        Ого, это уже шесть часов прошло?
        — Дарт, давай опять "Медицину"!
        Стимуляторы подстегивают организм и в том числе ускоряют метболизм. Осталось убедиться, что в игре они работают по тем же принципам и подобрать самый эффективный. Таким оказался некий "Рассвет Империума", номер 312 по каталогу, вот только чтобы его вколоть, нужно как-то обмануть блок диагностики и убедительно сымитировать сонливость…
        — Дарт! У тебя есть что-нибудь из классической литературы?
        Слишком расплывчатый критерий поиска.


        — "Войну и мир" давай. И музыку какую-нибудь ненавязчиво-усыпляющую.
        Я открыл текст на произвольной странице. Помнится, когда нам в школе задавали анализ этого произведения, все как один скачали мнемограмму из вирта, и даже я, честно пытавшийся осилить текст в течение пары дней, в конце-концов сдался и тоже просмотрел визуальную адаптацию со встроенной мнемограммой, позволяющей быстро запоминать материал. А причина неудачи была до смешного банальна — я просто засыпал.
        Сработало и в этот раз: нарочито мелкий шрифт, ритмичная музыка, подобранная Дартом и полнейшая невозможность хотя бы нос почесать привели к тому, что я тут же начал клевать носом.
        Снижение физической активности оператора! Инъекция препарата 312.
        Вот только укол не подействовал! Наверняка Артур предусмотрел, что кто-то догадается вклолоть себе стимулятор, и просто подменил лекарство. Впрочем…
        Живучесть: +0,1 % (0,9 %).
        Стоп, это еще что такое? И почему так много?
        Я глянул логи. Оказывается, каждые три часа мой параметр Живучести рос на 0,1 %, просто я в него не заглядывал. Скорее всего, это из-за отравления, а значит…
        — Эй, Махаон, у тебя от сидения в этой консерве растут какие-нибудь параметры?
        — Не считая злости и отчаяния? Чтобы качаться, нужно что-то делать…
        Ясно. Выходит, это я один такой избранный, с уже открытой Живучестью. Которая, если верить игровой справке, как раз и должна снижать длительность воздействия вредоносных эффектов аж на целых 10 % при максимальной раскачке. А это значит, что мои закрепленные 0,6 % сокращают время действия лекарства на 2,26 минуты. Хм. Тогда почему я еще притворяюсь безвольным куском мяса, если Артур как раз и запрограммировал медблок двухминутный запас времени?
        — Искин, дай полный лог событий за первые три минуты после нашего прибытия с указанием времени с точностью до секунды!
        Отчет выведен на главный экран.


        Так. Высадка. Снятие параметров окружающей среды. Отключение источника энергии. Переход системы жизнеобеспечения на автономный режим. Диагностика состояния пилота. Инъекция! С задержкой на 35 секунд. А это значит, что действие яда пропадет за несколько секунд до следующего укола и я успею… Хм, а успею ли?
        — Дарт, учебник по скафам, раздел Система самоликвидации!
        Время срабатывания заряда — до 3,5 секунды. Вроде бы успеваю, но лишь при условии, что мои пальцы обретут подвижность в считанные секунды. А если нет? Вот через несколько часов и узнаем. По-хорошему, надо бы и остальных ребят прихватить с собой, но ничего дальнобойного на скафе не установлено, а дойти до них не получится — не хватит энергии.
        — Махаон, ты как хочешь, а я собираюсь валить отсюда. К сожалению, вас забрать не смогу, но мое предложение по складу остается в силе. Могу попробовать увести его из-под носа "Фениксов", если есть такая возможность.
        — Я могу тебя сделать своим официальным представителем. Но это нужно составить и подписать типовой договор, скачав его из общедуступной базы данных. У тебя есть к ней доступ? Лично у меня в коннект-пространстве совсем глухо, даже самой захудалой виртуалки нет…
        — Коннекта тоже нет, зато есть у меня один параноик, жадный до халявной информации в любом виде… Эй, Дарт. Ты, случайно, не сливал себе базы из общей вирт-сети "Форпоста"?
        Договора аренды. Договора найма. Договора на оказание разовых услуг… В моей базе насчитывается более 9000 типовых бланков, актуальных на текущий момент.


        Через полчаса мы составили договор. Потом пытались достучаться до Неукратимого, но тот, похоже, вышел из игры. Так что остаток времени я потратил на изучение Медицины в надежде, что получу еще какие-нибудь сопротивляемости или полезные знания.
        От чтения меня оторвал портивный звук сработавшего таймера.
        Повелитель! Время!


        Через минуту начнет пропадать эффект ппрализующего яда, и у меня будет всего несколько секунд, чтобы запустить систему самоуничтожения…



        Глава 7. Противостояние

        …Три… Две… Одна!..
        Иконка эффекта мигнула и пропала, а я начал напрягать и расслаблять мышцы рук, одновременно пытаясь кивнуть. Система уничтожения приводилась в действие одновременным нажатием двух из трех кнопок и подтверждением действия через меню управления. Две кнопки располагались в рукоятках манипуляторов и одна — под подбородком.
        Увы, чувствительность возвращалась медленно — слошком медленно!  — и таймер отсчитывал последние секунды до инъекции, когда я только-только начал чувствовать нарастающую боль во всем теле.
        — ИскИн, мне больно! Обезбаливающее!
        Все это время я не прекращал попытки сжать кулаки и вдавить подбородком кнопку.
        Инъекция произведена согласно заложенной программе.


        Не успел… Не хватило каких-то пары секунд. Ну, ничего, через шесть часов у меня будет еще одна попытка.
        Получена команда на самоликвидацию. Подтвердите или отклоните действие.


        Или успел!
        К счастью, благодаря обезбаливающему я не почувствовал, как мне взрывом ломает позвоночник и разносит меня на куски…
        ВЫ ПОГИБЛИ, И ВАША МАТРИЦА СОЗНАНИЯ ЗАГРУЖЕНА В БАНК ПАМЯТИ МОДУЛЯ РЕПЛИКАЦИИ.
        Согласно контракта с кланом "Стальные Фениксы", оплата услуги создания клона производится со счета клана. Стоимость услуги: 3000 кредитов.
        [Создать клона]
        Жму кнопку и…Недостаточно средств на счете. Заявка отправлена финансисту вашего клана.
        Вот даже как? Выходит, Артурчик даже клановый счет опустошил, чтобы не дать нам выбраться с этой планеты-ловушки. Впрочем, это вопрос решаемый. Вы хотите покинуть клан "Стальные Фениксы"?
        Да!
        Вот теперь можно воскрешаться за свой счет. Недостаточно денег для оплаты репликации.
        Стоп. Это как так? На счету у меня -13 000 кредитов. Деньги списаны в качестве компенсации за утерю кланового имущества, список оборудования прилагается. Ого. А оборудование, которое я считал своим, наполовину оплачено кланом и числится за ним! Выходит, это все еще тогда началось?!
        Проклятье!
        Выход!
        — Мишка, выползай ты из этой гребанной игры, у меня к тебе дело есть.
        — Привет. Денис, ты вообще оборзел? У меня там такая цыпа млеет на коленках, а тут ты лезешь, ни фига не сексуальный… Чего стряслось?
        — Деньги нужны. Тысяч двадцать-тридцать подкинуть сможешь?
        — Ого. Куда тебе столько?
        — Долго объяснять. Вишу в Репликаторе, а денег на воскрешение нет.
        — Подожди пару минут, переведу тебе деньги…
        Чтобы хоть как-то привести себя в порядок и успокоиться, я приказал вирт-капсуле вколоть мне пару седативных. Лекарства подействовали, и мысли уже не кружились бешеным хороводом, а пуль пришел в норму. Ну же, доужище, ты где!
        — Денис, тут в общем такое дело… Я не могу тебе ничего перечислить, счет заблокирован.
        — Налоговая?
        — Не мой, а твой. В общем, я тут глянул на форумах: "мертвецы" не могут распоряжаться своим счетом — им ничего нельзя ни получать, ни отправлять другим игрокам. Если нет денег на создание клона то можно или влить реальных денег, но сумма не должна превышать стоимость воскрешение…
        — Я в большом минусе, это не мой вариант.
        — …или ждать когда кто-то наймет его с оплатой стоимости репликации. Типа стимулируют одиночек социализироваться, вливаясь в кланы или нанимаясь к корпорациям.
        Ага, "социализацию" они стимулируют, как же! Особенно с их гениальной системой прокачки статов через Репликатор!
        — Слушай, а тебе техник, случаем, не нужен? Молодой, красивый, талантливый. Лежит нынче в репликаторе, и никто его, несчастного, на работу брать не хочет.
        — И по чем нынче молодые таланты?
        — Дай прикинуть… Пятнадцать на воскрешение, купить скаф, переходник для Дарта — это еще столько же. Ах да! Тебе склад не нужен в аренду?
        — Денис, а ты не охерел, наглая твоя морда? Давай быстрее заканчивай свою калькуляцию, у меня девочки остывают и вино греется…
        — Пятьдесят тысяч. Разумеется, я верну.
        — Хорошо. Скинь мне ссылку на контракт, как сделаешь.
        "Колонизация"
        >
        вход!
        Ну-с, Ден Паладин 7-го уровня, и на что ты годишься? Я открыл окно своих параметров.
        НАВЫКИ:
        Дроны-разведчики: 11 %.
        Ремонтные Дроны: 12 %.
        Оператор скафандра: 18 %.
        Ремонтные скафандры: 8 %.
        Пилот боевого меха: 11 %.
        Ремонт брони и защитных оболочек: 26 %.
        Энергетика: 17 %.
        Орудийные системы: 21 %.
        Медицина: 15 %.
        А неплохо я так мозги прокачал за несолько дней игры! [Создать контракт]
        Отправив ссылку Мишке, я взялся за изучение "системных" контрактов. Оказывается, можно было не ждать, пока какая-нибудь Корпорация сжалится над несчастным игроком, угодившим в плен Репликатора, а согласиться работать на благо системы — например для техников это были месячные контракты на техоблуживание и ремонт станции. Прочистка воздуховодов, замена поврежденной обшивки, установка батарей, ремонт секций и так далее… Игрок Паук Сочленистолапый предлагает вам разовый контракт. Срок: 30 дней, Сумма: 50 000 кредитов.
        Соглашаюсь, но все же скидываю в органайзер ссылки на несколько интересных контрактов от "Форпоста" — на всякий случай. Запущен процесс репликации колониста "Дэн Паладин". Время: 59:59
        Итак, теперь у меня есть 34 000 кредитов, месячные обязательства перед лучшим другом и огромный невыплаченный "долг" перед Артуром, который в данный момент отбирает у меня мою планету.
        Оставшееся время я потратил на душ и прием пищи. Нескоро мне будут доступны эти простые человеческие радости — пока не разберусь с Артуром и последствиями своей глупости и доверчивости.
        Закончив, я снова улегся в капсулу.
        "Колонизация"
        >
        Вход!
        — Толик, привет, извини, но у меня сейчас нет времени даже на твой вкуснейший чай.
        — И куда вы все так спешите? Все равно все пути ведут сюда,  — мрачный гот похлопал по крышке саркофага, из которого я только что выбрался.
        — Ну, значит до скорых встреч. Обещаю, что видеться мы будем теперь чаще.
        Из центра Репликации я буквально выбежал и, не снижая скорости, рванул в лавку Сэма.
        — Дарт! Маяк действительно нельзя уничтожить?
        Можно, но для этого нужно сбросить его в черную дыру или использовать заряд, эквивалентный…


        — Ладно, я понял. А как-то отключить? Ты же настраивал и актвировал его?
        Управляющие коды доступны только первому пилоту.


        — Значит, нам нужно поскорее найти Отшельника! Денис, ты тут?
        — Нет, серьезно, я тебя сейчас в черный список отправлю! Ну дай ты расслабиться человеку!
        — Лови договор аренды склада и бумагу о передаче прав. Нужно его продлить, чтобы помочь одному хорошему человеку и подложить свинью Артурчику.
        — Ну вот и помогай, раз такой добрый…
        — Там стоит работающий дупликатор… Раздваивает почти все, в том числе вино трехсотлетней выдержки…
        — А пару соблазнительных близняшек он мне раздвоит вот из этой красотки?
        — У тебя шесть-чемь часов, герой любовник, и если ты не успеешь, то близняшек раздваивать будет Артурчик со своим Великим Змеем…
        Так, за легкой перепалкой, я добрался и до лавки…
        Вы были атакованы. Активирован режим дуэли.
        Ну надо же, "Головорезы" тут как тут! Впрочем, даже не сбавляя шага, я просто проскочил между ними и остановился уже в безопасной зоне:
        — Эй, глаза разуйте — я уже давно не в клане! Или это вы так выражаете свою личную симптатию? Если так, то учтите, что я убежденный гетеро и вы не в моем вкусе.
        Хлопнув перед их носами дверью, я тут же набросился на Самаритянина, не дав тому даже вставить слово:
        — Привет! У меня товар, у тебя деньги… Только быстро, я спешу…
        — Ви делаете такое страшное лицо, что я уже начинаю искать глазами пожар или налогового инспектора!
        — Мне нужен скафандр. Быстрый, устойчивый к агрессивной среде, желательно техник…
        — Ви же приходили ко мне на "Алхимике"?
        — "Алхимик" отлично подойдет!
        — Шесть тысяч небольших денег, и я достану вам лучший образец на этой станции. Разумеется, полностью укоплектованный, включая аварийный модуль.
        — Дальше. Мне нужна нужна мобильная система жизнеобеспечения для небольших помещений… ну или вроде того…
        — Помедленнее, я записываю. Какие параметры планеты? Атмосфера, гравитация?
        Пришлось скинуть ему данные для запроса. Выбрав подходящий комплекс, отдал за него аж 15 000 кредитов и еще 10 000 за переходник для Вейдера.
        — И последнее — куда доставить оборудование?  — Сэм оторвался от монитора, на котором выбивал заказ, и уставился на меня.
        — А давайте прямо сюда. И не найдется ли у вас вкусного чайку и пару интересных историй для друга, делового партнера и уже почти что зятя?..
        ПРОДА 28.08.
        Упаковавшись в скафандр и засунув в грузовой контейнер тяжеленный ящик объемом примерно с кубический метр, я шагнул на ленту конвейера, идущего к ближайшей Нуль-станции — при такой перегрузке передвигаться самостоятельно было практически невозможно. В ангаре забирать мне было нечего, ведь оба моих дрона остались там, на планете — вместе с уничтоженным "Алхимиком-1". А ведь будь со мной ремонтник там, на планете-ловушке, все моглобы сложиться совсем иначе!
        С того момента, как я оказался в западне, прошло уже почти девять часов. Вполне достаточно, чтобы отыскать маяк и "срисовать" его параметры. А значит, не стоит и пытаться перехватить "Киборга" в надежде, что тот не успел выполнить свою миссию. Заодно я добавил Артура и всех остальных соклановцев из списка друзей в Черный Список, чтобы они не могли отслеживать мои перемещения — пусть думают, что я до сих пор заперт в скафандре.
        Кстати, на месте Змея я бы отправил наблюдателей ко всем станциям Репликации и порталам заодно, но что-то никого из "Фениксов" рядышком не крутилось. Впрочем, для этого можно нанять и какой-нибудь левый клан, так что возможно, что меня давно уже пасут, так что есть смысл поторапливаться и не светиться сверх меры. Собственно, поэтому я и остался у Сэма, а не вернулся в свою ячейку.
        — Эй, ты чего еле ноги переставляешь, на хромом скафе, что ли, на дело идешь?
        Сильный удар в плечо заставил меня пошатнуться, но занятия по тренировке Координации не прошли даром. Я обернулся. Надо мною возвышался массивный шахтерский скаф под клан-тагом "Гномов" — известного клана добытчиков, которые нанимались на планеты любой сложности.
        — А то сам под перегрузом не ходил, чтобы два раза на сцепку бегать?  — жаргонных словечек и выражений я немало наслушался, дожидаясь очереди у портала, и сейчас не раздумывая пустил их в ход, практически на автомате.
        — Так ты из своих, трудяг? Извини, брат, не признал. Давай помогу… Посторонись!  — последнее слово эхом прокатилось по помещению сектора.
        Шахтер и еще один колонист, в точно таком же скафе, подхватили меня под манипуляторы и, с легкостью оторвав от пола, в прямом смысле донесли до портала.
        — Спасибо, ребята!  — сердечно поблагодарил я их и вбил координаты, которые уже знал наизусть.
        Синхронизация: 54 %. Индекс соответствия: 79.
        С неподъемной тяжестью за спиной, без Дронов, привычно висящих на поясе скафа, я сделал своей первый шаг по пустыне с опаской. Нет. Так далеко не уйти — перерасход энергии слишком большой.
        Пришлось снимать контейнер и закапывать. Придется возвращаться за ним позже.
        — Дарт, до маяка далеко?
        — Повелитель, у нас гости…
        Уже знакомый мне металлический шар в двух сотнях метров к северу завис над землей. Боевой дрон Отшельника… А я — в новом скафандре…
        — Отшельник, не стреляйте, это я — Дэн! Новый хозяина Дарта… Тьфу! Вашего бортового ИскИна!  — для убедительности я даже поднял оба манипулятора…
        — Следуй. За. Мной.
        Это не динамик, а голосовой синтезатор — только они могут настолько безлико и механически имитировать речь человека. Собственно, выбора у меня нет, так что я зашагал следом. Дрон развернулся и полетел в сторону маяка, если верить отметке, которую сделал на карте Вейдер.
        — Дарт, врубай металлоискатель. Отмечай все, что он найдет.
        Я оказался прав, и дрон действительно привел меня к обломкам зведолета — и не только. В полусотне метров от ближайшего обломка дымилась металлическая пятиметровая глыба — все, что осталось от моего угнанного "Киборга". Неподалеку я заметил три сбитых дрона из той же серии, что и мой "проводник" — похоже, посланный Артуром боец дорого продал жизнь.
        — Он пытался выдать себя за тебя,  — раздался уже нормальный голос Отшельника.
        Дарт вывел на один из экранов изображение с камеры и отметил на нем источник звука. Это был патрульный дрон. Более того — это была моя Ищейка!
        — Глупец.
        И дело даже не в том, что на мехе не стоял И-Кристалл, некогда бывший вторым пилотом и помощником того, кто называет себя Отшельником — просто выживший при крушении пилот был настоящим параноиком.
        — Но он успел отправить назад патрульный дрон. В котором наверняка забиты параметры маяка. Так что нам стоит ждать гостей. Надеюсь, это был не твой друг?
        — Враг. И их там не один десяток. Нам лучше уничтожить маяк. Дарт сказал что только вы сможете это сделать.
        — Даже так? Ты понимаешь, какие будут последствия?
        — Ну, на самом деле я рассчитывал привезти сюда второй маяк, о котором никто не будет знать.
        — И привез?
        Обмануть его я не смог, хотя и хотел. Почему? Наверное, это и есть интуиция.
        — Пока нет.
        — И уже не сможешь этого сделать.
        — Поче…  — но догадка осенила меня раньше, чем вопрос сорвался с губ,  — Ты отключил его!
        — Взорвал. Так будет надежнее.
        — Но…
        Если он не солгал, то больше я не смогу вернуться на эту планету. Единственный якорь, который нас связывал, больше не существует. Я рассчитывал убедить Отшельника отключить маяк на время, договорившись вернуться позже — на достаточно грузоподъемном скафе и с новым маяком, но этот безумец перестарался с перестраховкой.
        — Дарт, что там с маяком?
        — Сигнал отсутствует.
        Значит, Отшельник не врет. Ну что же — ни нашим, ни вашим.
        — Я сделал это специально, чтобы задержать тебя здесь. Ты ведь привез модуль жизнеобеспечения? Это его ты закопал в месте высадки?
        — Да…
        — Ты останешься здесь на какое-то время. У меня есть оборудование, есть учебники — не хватает только умелых рук и толкового техника, который со всем этим управится.
        — Не понимаю…
        — У меня есть маяк. И ты получишь его координаты после того, как поможешь мне.
        — Что я должен сделать?
        — Если тебе нужен этот маяк, то для начала придется его забрать… С моего корабля, который остался на орбите…



        ЧАСТЬ 4. МЕСТЬ

        Глава 1. Железяки

        До самой пещеры мы шли молча — дроны неторопливо летели впереди, а я шагал следом. По-хорошему, надо бы осмотреть обломки меха да и уничтоженных дронов, но мне было не до этого. Факически потеря маяка отбрасывала меня на неопределенный период назад — теперь, так или иначе покинув планету, я не смог бы вернуться назад.
        А значит, прощай глобальный квест, ценное оборудование и даже просто место для фарма камнекрабов, дающих хоть и не большой, но стабильный заработок. Перспективая проторчать ближейшие недели на станции, прозябая на ремонтных контрактах меня точно не прельщала, так что я ухватился за предложенный Отшельником вариант.
        Тем более, что он что-то сказал об оборудовании и учебниках, которых у него в избытке.
        На протяжении всего пути Вейдер обращал мое внимание на разбросанные то тут то там источники металла. Зарывшиеся в песок турели, прячущиеся за обломками скал дроны — да сколько их здесь? Неужели все это — уцелело при крушении?
        — Дарт, а можно как-то обмануть металлоискатель?
        — Металл есть металл. Но форма не всегда отображает содержание.
        — С каких это пор ты начал цитировать философов?
        Махнув рукой на этого умника, я обдумывал свои дальнейшие перспективы. Если первый пилот разбившегося зведолета не врет, и может дать мне доступ ко второму маяку, то я должен любой ценой беречь себя — и скафандр.
        — Дарт, настрой срабатывание системы эвакуации только на прямую угрозу жизни пилота и при разрушении оболочки не меньше, чем на восемьдесят пять процентов.
        — Исполнено, мой Повелитель.
        — Этот Отшельник… Что ты можешь сказать о нем? Он действительно тот, за кого себя выдает?
        — Данные повреждены.
        — А тот, кого он называет вторым пилотом?
        — Данные отсутствуют в базе.
        — А про маяк? Сколько их было на корабле? Зачем они?
        — Экспедиционный звездолет нес на себе двенадцать маяков класса B и четыре — класса С.
        — Что значит "экспидиционный звездолет"?  — ухватился я за зацепку.
        — Данные отсутствуют в базе.
        На этот раз мне было позволено войти в святая святых — в пещеру Отшельника. Длинный извилистый тоннель, никак не меньше трех сотен шагов, вывел меня в небольшую комнату. Комнату, в которой меня дожидался сам хозяин.
        Отшельник, потерявшийя память (ой ли?) первый пилот упавшего на моей планете звездолета. Непись, выдающий глобальное задание, которое так отчаянно пытался получить Артур.
        И мой тюремщик…
        Это был довольно молодой, плечистый мужчина с волевым лицом, резкие черты которого выдавали его сильную изможденность. Он сидел в массивном кресле, по пояс укрытый самым обычным клетчатым пледом, свисавшим до самого пола.
        Вместо левой руки — грубый механический протез, идававший неприятное жужжание при каждом движении.
        — Грустное зрелище, не правда ли?
        — Почему вы не попросили нормальный манипулятор вместо… этого?
        — Там, откуда я родом, считалось невежливым шастать по чужому дому в уличной обуви. А ты, юноша, даже скафандр снять не удосужился…
        — Простите…
        Я торопливо вытащил коннект-кабель Дарта из гнезда и выбрался из скафа. А здесь прохладно! Немного странновато, ведь снаружи больше семидесяти градусов.
        — Климатизатор неисправен, да я уже и привык,  — верно истолковал он мою попытку обхватить себя руками, чтобы согреться,  — Здесь многое работает на честном слове. И если ты не хочешь через пару часов задохнуться, то давай-ка сперва займемся твоим жилищем.
        Жилой модуль! А ведь я про него совсем забыл!
        — Его сейчас доставят. Горячего чаю?
        Кресло, в котором сидел Отшельник, плавно приподнялось над полом и полетело в сторону одной из дверей. Я проследовал за ним.
        За дверью оказалась небольшая и довольно уютная гостинная: диван, невысокий столик, несколько кресел и экран проектора. На столике уже закипал термочайник, от которого исходил весьма заманчивый аромат.
        И действительно, не успел я приступить ко второй чашке действительно недурного чая, как в распахную дверь влетел дрон, тащивший на буксире мой сброшенный контейнер. Оставив грузовую капсулу у моих ног, дрон удалился. К слову, вокруг нас постоянно увивались два металлических шара, не сводя с меня своих орудий — хоть они и старались держаться вне поле зрения. Но, все же, их присутствие меня несколько нервировало.
        — Пользоваться этим умеешь?  — Отшельник с интересом наблюдал, как я распаковываю ящик, в котором находился свернутый мобильный комлекс жизнеобеспечения.
        — Нет.
        — Вот и хорошо. Давай сперва перенесем эту штуку в твою комнату.
        Его кресло снова поднялось в воздух, и необычный хозяин пещеры вылетел из комнаты. Интересно, он думает, что я смогу поднять семь сотен кило, да еще и при полуторной силе тяжести?
        К счастью, Отшельник так не думал, и минут через пять в комнату вкатилась "Черепаха", на которую я и погрузил ящик, управляя грузовым манипулятором кара. Усевшись сверху, я направил "Черепаху" в ту сторону, куда улетел первый пилот.
        И оказался в довольно длинной и хорошо освещенной пещере. Слева и справа были вырублены ходы, часть из которых была закрыта металлическими листами, парочка — вполне обычной дверью. У одной такой двери меня и дожидался Отшельник в своем неизменном кресле.
        — Ты не особо расторопен.
        — Не люблю таскать тяжести на пустой желудок.
        — Уверен, что здешняя пища не прибавит тебе ни настроения, ни грузоподъемности,  — умехнулся калека, поправляя протезом упавшую на лоб прядь черных волос.
        А ведь действительно — чем он питался все это время? Запасами с упавшего звездолета?
        — Извини, если кажусь тебе грубоватым. Но я уже несколько месяцев без живого общения. Одни дроны вокруг, да крабы.
        "А как же второй пилот, который выжил?"  — хотел спросить я, но удержался.
        — Вот, здесь ты и будешь жить,  — кресло плавно вплыло в дверной проем, и мне ничего не оставалось, как последовать за ним.
        Разумеется, это тоже была пещера. Возможно даже искуственная, или просто расширенная до приемлимых размеров при помощи какого-то инструмента — не бывает настолько правильных форм и ровных поверхностей в случае естественного образования. Комната оказалась небольшой, всего три на три метра и чуть меньше высотой. Даже при всем желании скаф сюда не запихнуть.
        — Дверь не герметична, утечки воздуха примерно двенадцать процентов, но это в пределах нормы. Кислорода достаточно только в некоторых комнатах, так что рекомендую не выходить без вот этой маски. Внутри пещеры атмосфера пригодна для дыхания, но наружу без скафандра даже не думай высовываться.
        Он бросил мне дыхательную маску, такую же, как висела у него на шее.
        — Там сбоку должна быть инструкция. Разбирайся, а я пока заправлю дронов. Загляну к тебе через пару часов, как управишься.
        Отшельник покинул "мою" комнату, а я поспешно натянул маску на лицо — дышать было тяжеловато. Осморел ящик и дейстивтельно нашел электронный учебник вроде того, что прилагался к скафу и мехам.
        "Инструкция по эксплуатации мобильных колониальных комплексов".
        Звучит солидно и совершенно непонятно. Понизив в настройках чувствительность к холоду — все равно скорость рекации мне сейчас не важна — я засел за чтение.
        Вы изучили 7 % материалов "Инструкции по эксплуатации Дронов-разведчиков".
        Усвоено 80 % полученной информации.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК "МОБИЛЬНЫЕ КОМЛЕКСЫ" (6 %).
        > Вы научились развертывать мобильные комплексы класса D.
        > Вы научились обслуживать не производственные мобильные комплексы.
        +6 % к скорости развертывания мобильных комплексов.
        +3 % к скорости ремонта мобильных комплексов.
        Опыт: +6 (62/1500).
        Целый час я потратил на то, чтобы выяснить где находится кнопка, включающая развертывание. Одна кнопка. Нажав которую я получил предупреждение о том, что нужно покинуть помещение и вернуться не ранее, чем через 10 минут.
        Что ж, будет повод прогуляться по своему новому "дому".
        Однако, прогулки не получилось — снаружи меня дожидался Отшельник.
        — Пока твоя комната приводится в жилой вид, давай-ка я тебе расскажу о двльнейших перспективах,  — сразу начал он,  — Мне удалось найти среди обломков кое-какое оборудование, но оно по больше части неисравно. Из рабочего только регенератор воздуха, пищеблок, пара солнечных батарей да с полдесятка дронов. Два из которых я уже приспособил себе под кресло-каталку…
        С этими словами пилот откинул плед, укрывавший его ноги. Точнее то место, где они когда-то были.
        — Как видишь, у меня здесь нехватка не только рабочих рук,  — безмятежно и оттого вдвойне жутко улыбнулся он,  — Поэтому мне нужен ты, чтобы привести все в порядок. Твой ремонтный дрон почти не пострадал при взрыве, так что помощник у тебя будет.
        — А что насчет маяка?
        — Ишь ты, какой шустрый! Сначала нужно наладить энергоснабжение, запустить промышленный комплекс, добыть ресурсы для него… Жилище в порядок привести не помешало бы, да и гидропонический комплекс развернуть — соскучился я по свежим овощам и фруктам. Чтобы запустить портал, который перебросит тебя на орбиту, нужно дать ему энергию и заменить несколько блоков…
        Все это звучало как стандартный список заданий в любой виртуалке: подай, принеси, наруби, собери… А значит, впереди меня ждет немало рутинной работы в компании спятившего пилота и ИскИна с манией величия!
        ПРОДА 30.08.
        Развертка комплекса жизнеобеспечения завершилась, и я вошел в… нет, это была уже не пещера: пол, стены и потолок покрыты упругим гладким пластиком, откуда-то идет поток свежего подогретого воздуха (работает климат-система и воздушный регенератор), в углу застывает облако мягкой пены, превращаясь в мою будущую кровать, а ящик-упаковка превратился в некое подобия столика со встроенной тумбой и раскладной стул.
        Внутри стало светло — мягко светятся потолочные панели и светильник, торчащий из крышки стола.
        — Вот здесь мы и будем жить-поживать да добро наживать,  — задумчиво пробормотал я, снимая маску и вдыхая полной грудью,  — Вот тебе и виртуальные нанотехнологии!
        Цвет и интенсивность свечения пластиковых панелей регулировались при помощи специальной сенсорной полоски, так же совмещавшей функции пульта управления дверью и климат-системой. Когда комната достаточно прогрелась, я убавил мощность нагревателя (энергию нужно беречь!) и перекрасил стены в ненавязчивый бежевый цвет, потолок — в белый, а пол под цвет темного дерева.
        Дверь бесшумно отъехала в сторону, и в комнату влетел металлический шар Ищейки.
        — Батареи могут обеспечивать энергией до тридцати процентов моего комплекса, тогда как сейчас подключено всего четыре комнаты, и они потребляют едва ли половину мощностей. Ты должен подключить все комнаты, отмеченные на схеме и эффективно распределить потоки энергии,  — раздался из динамиков голос Отшельника,  — В первую очередь займись своей комнатой.
        Получено задание: "Система энергоснабжения".
        Нужно спроектировать и смонтировать эффективную систему подачи энергии к основным потребителям подземного жилого комплекса, где живет Отшельник. Требования: навык "Энергетика" не ниже 10.


        К заданию приложена схема помещений так называемого "жилого комплекса" — именно так обзывал свои пещеры пилот звездолета. Примерно половина комнат на ней были отмечены как "потребители", и только четыре были подключены к главному энергетическому каналу. Схема оказалась интерактивной и с ее помощью можно было не только изучать мощность потоков, но и управлять их распределением. Удобно!
        17 % мощности уходило на обеспечение энергией ангара, мастерской, гостевой комнаты и автокухни. Кроме моей, других жилых комнат я на схеме не нашел, а значит, мой гостеприимный хозяин живет в одном из этих трех отсеков.
        Забрав со склада комплект энергопровода, я взялся за работу. Первым делом подключил свою комнату, попутно запитав будущую оранжерею, производственный комплекс и отсек, где находился портал. Правда, дверь в сам отсек была запечатана, но контакт энергосистемы находился снаружи. Интересно, а как работают те же двери или система освещения, если энергии нет? Автономные источники вроде батарей или просто игровые условности?
        Неиспользованный остаток мощностей я перебросил на климат-систему всей пещеры, пытаясь ее немного прогреть. Все придется ставить еще несколько батарей — той энергии, что есть, не хватит ни для запуска портала, ни для работы производственного комплекса.
        — Стало теплее,  — вскользь обронил Отшельник, которого я нашел в гостевой комнате.
        Все так же восседая в своем кресле, он что-то рассматривал, выведя проекцию прямо на столик, на котором весело пускал паровые облачка чайник.
        — Мне нужны еще солнечные батареи или генератор,  — я бросил на стол расчеты,  — Минимум пара штук.
        Приход энергии: 300 единиц (1 солн. батарея х300)
        Потребление: 300 единиц.
        — Ангар: 80/100
        — Мастерская: 110/200
        — Жилые помещения: 30/50
        — Климат-система: 50/50
        — Прочие объекты: 10/500
        Резервный запас: 250 (3 батареи х100)
        — Это все, что мне удалось снять с правого крыла. Левое я так и не нашел, на нем тоже стояли батареи. Или нужно собирать топливо…
        — Какие дроны у нас есть?
        Как выяснилось, все не так уж и радужно. Двух дронов Отшельник переделал, чтобы смастерить себе кресло. Осталось четыре — три боевых и один патрульный. Еще двух он "позаимствовал" у меня, разведчика и техника. Боевые модели для разведки не годились, слишком медленные и у них большой расход энергии, которая итак капает в час по чайной ложке — максимум хватит зарядить одного. А ведь есть еще и скафандр, который тоже не чай с котлетами кушает!
        Чтобы придумать, как нам выбраться из энергетического кризиса, я заперся в своей комнате и приказал Дарту вывести на экран учебник по Энергетике.
        Энергетика: +3 % (20 %).
        — 2 % к потреблению энергии для оборудования.
        Мелочь, а приятно! А еще я научился собирать простые ветряки для получения энергии, осталось только найти материалы для них. Кстати, от Отшельника я получил еще два задания:
        "Наладить систему внутренней связи".
        Здесь все просто, нужно просто приспособить проложенный мной энергетический контур для связи. Но для этого сперва нужно освоить учебник по "Системам связи".
        "Сбор ресурсов".


        Для починки портала нужны материалы и оборудования, которого сейчас у нас нет, но их можно было найти среди обломков или создать из того, что можно найти среди обломков. Это что-то вроде того как в какой-нибудь "фэнтезюшке" из десяти крысиных хвостов, сердца саблезуба, огнива и кривой палки кузнецы создают огненные мечи. Только у меня не хвосты, а провода, вместо сердца — двигатель сервопривода, а на выходе получится сварочный манипулятор.
        Жаль только, что у Отшельника не нашлось аппарата клонирования — один я провожусь не одну неделю. Впрочем, второго меня ведь тоже нужно кормить, обогревать, да еще и воздухом делиться!..
        ПРОДА 02.09.


        Еще час ушел на то, чтобы переоборудовать скафандр. Среди хлама, собранного Отшельником, нашелся боевой лазер, который я приспособил вместо стандартной фотонки, ну и, разумеется, пришлось доукомплектовать "Алхимика" второй батареей, удвоив его запас энергии. Ищейку первый пилот предоставил в мое полное распоряжение, так что на поиски я отправился не один, а "в компании" патрульного дрона, на который поставил свою старую фотонку — ни на что большее его батарея рассчитана не была. Конечно, куда больше подошла бы автопушка или реактивный пулемет, но боеприпасы слишком много весят, да и пополнить их неоткуда. К тому же, ни пулемета и автопушки просто не было, если только не разбирать турели или боевых дронов, на что у меня не было ни времени, ни навыков.
        Попрощавшись с хозяином подземелья, я отправился к обломкам звезолета, на промысел.
        На этот раз можно было не опасаться турелей, которые считали меня своим и отстреливали крабов, которые появлялись в секторе обстрела. Тушки так и оставались лежать на месте, пропадая спустя час после смерти, так что я сделал себе пометку — регулярно сюда наведываться, чтобы собрать лут, благо система позволяла обыскивать "чужие" трофеи спустя двадцать минут, если хозяин на них так и не позарился.
        Увы, я не мог себе позволить подбирать все эти клешни, панцири и выпученные глаза на стебельках — приспособить их некуда, а продавать некому, разве что Отшельнику на суп, но ведь мне же потом их и вылавливать из тарелки и животом маяться. А то и вовсе сразу в Репликатор…
        Тем не менее, я не пропустил ни одной туши — все же, был мизерный шанс подобрать что-нибудь по-настоящему ценное, а лишние пять-десять минут задержки особой роли не сыграют.
        Увы, удача так ни разу мне не улыбнулась, да и обыск обломков тоже не принес ничего особого: пара мотков проводков, несколько листков брони, с десяток метровых прутьев и плата непонятного назначения, про которую Вейдер отозвался однозначно:
        — Надо брать, Повелитель!
        — Что это?
        — Адаптивный наноскопический бифокатор.
        — И для чего он?
        — Для бифокации.
        — Хм. Логично. Для какой-такой еще бифокации?
        — Разумеется, для адаптивной.
        Я уже понял, что вообще зря спросил у ИскИна, казалось, что он специально делает все возможное, чтобы вывести меня из себя. И почти успешно. А еще я понял, что без каких-то специальных средств поиска мне ничего не светит, и на одном металлоискателе да чутье оператора не уехать.
        — Повелитель, я восстановил целостность программы, анализирующей вибрацию элементов комплексных систем.
        Все еще обиженный на "адаптивный бифокатор", я не придал значения его словам, приняв за очередной розыгрыш или издевательство.
        — Дай-ка угадаю что она делает. Анализирует вибрации?
        — Сила вашего интеллекта несомненна, Повелитель.
        Ага. Аж 0,7 % — хоть сейчас за докторскую садись! За колбасу, разумеется…
        — Анализ показывает, что все модули скафандра работают нормально, а в грузовом контейнере имеются плохо закрепленные элементы.
        — Я даже могу сказать какие именно.
        — Обнаружены пустоты возле третьего и седьмого отсека. Глубина не менее полутора метров.
        А вот это было уже интересно. Вот только ни лопатой ни эхолотом скаф оборудован не был, так что проверить догадку Дарта было нечем, однако, я попросил его пометить место на карте и даже прогулялся по окрестностям, старательно топая опорами, чтобы ИскИн мог провести более тщательный анализ. Интересно, какие еще программы есть в распоряжении электронного второго пилота и, главное, зачем они ему?
        Вернувшись назад, я отнес свой улов на склад, где меня уже дожидался Отшельник. Почему-то самый большой восторг у него вызвал именно тот самый бифокатор, а в ответ на мое недумение, он сунул мне в руки "Учебник по портальным технологиям" и:
        Получено задание: "Недостающие детали".
        Нужно найти, восстановить или создать недостающие детали для ремонта двухстороннего портала на звездолет "Неистребимый".
        Прогресс: Адаптивный наноскопический бифокатор (1/1), Корпускулярный координатор (0/1), Генератор нуль-прокола (0/1), Гравитационный гироскопический компенсатор (1/3).
        Найдена недостающая деталь "Адаптивный ноноскопический бифокатор".
        Опыт: +100 (156/1500)
        Репутация с Отшельником: +100 (300/1000).
        А вот это уже интересно! Выходит, он не из вредности такой неразговорчивый и недоверчивый, просто у меня с ним репутации маловато? Выходит, самые вкусные задания и секреты ждут меня впереди!


        Выпросив у первого пилота список оборудования, которое можно было найти, я отправился на склад. К сожалению, чтобы оснастить "Алхимика" найденным там сонаром, термосканером, биосканероми энергоуловителем, мне пришлось снова засесть за матчасть и потратить четыре часа, чтобы довести навык "Ремонтные скафандры" до 15 %. Гранит науки грызся неохотно, но желание насолить Артурчику и выполнить эту чертову глобальную линейку придавало мне сил и терпения.
        Закончив возиться со скафандром, я снял с зарядной пластины батареи, а на их место поставил те, что снял с "Алхимика" — не хватало еще застять посреди пустыни из-за нехватки энергии. К сожалению, невозможность восполнять ее самостоятельно сильно снижало не только время, но и зону поиска.
        — Дэн!
        Отшельник ждал меня у выхода из пещеры. Его голос, искаженный дыхательной маской, отразился от стен и растворился во тьме подземелья.
        — Да?
        — Будь осторожен. И не забывай, что здесь есть угроза и помимо местных обитателей.
        — Второй пилот?
        — Не дай ему обмануть себя. Именно он стал причиной крушения и уничтожит всех нас при малейшей возможности! Посмотри на то, кем я стал…
        — Я буду осторожен.
        Отключив внешний динамик, я задал вопрос ИскИну:
        — Дарт, сколько человек было на борту "Неистребимого"? Расскажи мне все, что ты знаешь про этот корабль?
        Рост репутации, продвижение по сюжетной линии — все это давало надежду, что какая-то часть "памяти" вернулась к Вейдеру.
        — Один. "Неистребимый" — это разведывательный звездолет первого класса, оснащенной независимой интеллектуальной системой "Патриот". Для его пилотирования достаточно первого пилота и навигационного ИскИна, выполняющего роль второго пилота. В случае необходимости или для развертывания программы колонизации, звездолет может нести на борту два космических челнока вместимостью до двух человек.
        — Ага. И полетят на них осваивать планету клоны этого первого пилота и пиратские копии ИскИна. Как же…
        — Данные о наличии системы репликации на борту звездолета "Неистребимый" повреждены.
        Ого! Дарт затронул весьма любопытную тему. Управляемые живым пилотом звездолеты превратились бы в груду бесполезного металла, в случае его гибели. Но если на космическом корабле стоит репликтор, то проблема с гибелью единственного члена экипажа перестает иметь значение — тогда действительно, хватит и одного человека, тем более, что почти всю работу можно свалить на дронов или ИскИны.
        И если на корабле есть действующий репликатор, то в него можно загрузить и мои параметры! А это открывает для меня совершенно новые удивительные перспективы. Конечно, вряд ли система позволит мне поиграть с настройками параметров собственного клона, но в любом случае — не стоит упускать такой подарок судьбы!
        — Дарт, загрузи-ка мне параметры для прокачки Силы и Выносливости. Рано или поздно я таки попаду в Репликтор, так что тренировками пренебрегать нельзя.
        — Эффективность систем снижена на десять процентов. Расход энергии снижен на восемь процентов,  — предупредил тот.
        — И это тоже. Энергию стоит поберечь.
        В отличие от того же меха, в скафанде мне приходилось самому работать ногами и руками, так что нельзя было передать управление ИскИну, а самому вздремнуть или засесть за учебники. Впрочем, слова Отшельника о спятившем втором пилоте тоже вынуждали к осторожости.
        — Выведи мне схему помещений подземной базы.
        Снова и снова я изучал расположение комнат и отсеков. Примерно половина из них была для меня закрыта, но это наверняка решится со временем и ростом Репутации. И часть оказалось просто пустыми комнатами даже без дверей. Скорее всего, это задел на будущее. Ту же гидропоничесую оранжерению нужно куда-то ставить, да и пункт задания "создать недостающие детали" намекал на возможность крафта. А значит, где-то нужно будет ставить ткацкий станок, гончарный круг и меха с наковальней — ну или какие там аналоги этих крафтовых объектов в "Колонизации"?
        Добравшись до места, я потратил почти час времени треть запасов энергии, чтобы все исследовать самым тщательнейшим образом. Результат радовал и удручал одновременно. Да, под землей действительно оказались пустоты на небольшой глубине. Более того, в одной из них приборы показали пристутствие небольшого инородного предмета! Еще одни повод для радости — нам удалось найти второе крыло от космического челнока, которое оказало погребено под двухметровой толщей песка. И на нем должны стоять четыре солнечных батареи — даже если уцелела хотя бы пара штук, это сильно развяжет мне руки.
        Вот только нет у меня роты новобранцев с лопатами, а значит, придется копать самому, вот этими самыми руками, то есть манипуляторами, да еще и в условиях строжайшего дефицита энергии!
        Поэтому я решил начать с пустот и странного шарообразного объекта. Если бы не многозначительное молчание металлоискателя, то я бы принял его за небольшой дрон, но… Биосканер исключил версию с яйцом, а теплоискатель показывал совершенно обычную температуру, ни на градус не отличающуюся от температуры окружающего инородный предмет песка.
        Конечно, это мог быть просто камень, но лично я в такие совпадения не верил, а потому с азартом взялся на работу.
        Через пол часа, когда индикатор заряда второй батареи опасно замигал красным, я смог вытащить непонятное нечто на свет и рассмотреть со всех сторон.
        "Непонятное нечто" оказалось очень даже понятным.
        Это был череп.
        Самый обычный человеческий череп.



        Глава 2. Индекс соответствия

        Это не мог быть череп игрока — как и лут, тела игроков пропадали спустя некоторое время, а значит, это была декорация или квестовый предмет. Логично было предположить, что это и есть второй пилот, которого так боялся Отшельник. То ли его утащила под землю какая-то тварь, то ли он и вовсе не выжил после катастрофы…
        И что теперь с ним делать? Припрятать, куда подальше, или показать первому пилоту? Объявить боевым трофеем или просто рассказать, как все было?
        В любом случае, обе батареи скафа были почти опустошены, так что нужно было возвращаться назад. А по дороге я решил, что лучше быть честным — опять же, репутацию нужно как-то повышать.
        И оказался прав.
        Внимательно меня выслушав, Отшельник закрыл глаза, а на губах его заиграла улыбка. Летающее кресло плавно подплыло ко мне, а широкая сухая ладонь легла на череп, который я выложил на стол.
        — Возмездие свершилось!  — торжественно объявил он,  — Жаль, что мне не удалось лично принять в этом участие. И я клянусь, что даже не смотря на все твои попытки помешать моей миссии, я завершу ее — чего бы это ни стоило!
        Вы разблокировали секретное задание "Миссиия Неистребимого"!
        Опыт: +1000 (1156/1500)
        Репутация с Отшельником: +1000 (1300/2000).
        Открыта новая характеристика "Интуиция"!
        Интуиция: +0,2%
        Изменения ваших параметров вступят в силу после следующей репликации.
        Изумленно перечитывая лог системных сообщений, я внутренне ликовал: вот оно! Глобальное задание, предназначенное для кланов! Несложно было догадаться, в чем его конечная цель: взвалить на себя непосильную ношу и завершить то, что должен был сделать экипаж "Неистребимого", сколько бы их там не было. Вот только справлюсь ли я с этим в одиночку?
        А впрочем, кто сказал, что я должен разбираться с эти один? Никто не мешает создать клан, взять в него только проверенных временем людей и близких друзей…
        — Так ты говоришь, что нашел левое крыло челнока?  — голос Отшельника прервал мои размышления.
        — Да, но оно слишком глубоко лежит. Там работы не на один день, а то и на неделю.
        — Следуй за мной…
        Шагая за парящим впереди креслом я отметил, что пара дверей, который прежде были заблокированы, теперь распахнуты настеж. Украдкой проверив схему подезмелья убедился, что и в ней произошли изменения — четыре новых отсека были помечены как доступные. В один из них мы и направлялись.
        — К сожалению, я не могу использовать его, но ты…
        Повинусь хлопку калеки, в комнате зажегся свет. Нет, это была не комната, а ангар! Ангар, в центре которого возвышалась сгорбленная человекоподобная фигура.
        Скафандр.
        СКАФАНДР "ТРУДЯГА" Д12 "ТОЛСТЯК".
        Прочность: 300/700
        Защитные показатели:
        Поглощение физ. урона: 30
        Поглощение энерг. урона: 0
        Устойчивость агрессивным средам: 5%
        Устойчивость температурам: -256 / +10 °C
        Энергия: 200/200
        Герметичность: 70%
        Уровень модификации: 0/3
        Оптимальная гравитация: 1,5g (2g предельная)
        Грузоподъемность: 400кг
        Снаряженная масса: 700кг
        Тяжелая штучка! И неповоротливая, судя по массивным ногам-тумбам и объомному туловищу, которое в обхвате почти вдвое больше, чем у привычного мне "Алхимика" — "Толстяк" полностью оправдывал свое название.
        Вместо привычных мне манипуляторов, руки его оканчивались неким подобием экскаваторных ковшей или вибро-лопат — не особо силен я в таких устройствах.
        Вот только в требованиях к нему стояло умение "Добывающие скафандры" или "Промышленность" не ниже 10 %. Я не сомневался, что эти учебники у Отшельника найдутся, но снова часами сидеть за книжками? Увольте!
        "Колонизация"
        >
        Выход!
        Входящий вирт-сообщений — аж три дестяка и все от одного отправителя. Мишка! Включил на прослушивание: в общем-то во всех записях одно и тоже, приятель волновался, куда я пропал и почему не отвечаю.
        — Звонок. Контакт — Мишка-Торопыжка.
        Долгая минута ожидания и знакомый сонный голос друга детства:
        — Денис, ты офигел? На часы посмотри!
        — Для истинных игроманов время суток — ничего не значащие условия! Ты что, в капсуле спишь, что ли?
        — Ну уж нет, я еще не настолько завиртуалился.
        Выходит, он открыл мне для связи доступ к своему чипу — и это ночью! Черт, да сколько времени я уже торчу на этой планете?
        — Ну, рассказывай, куда пропал, почему не отвечаешь?
        — Да что там рассказывать… Прыгнул на свою планету, а там этот спятивший "непись" маяк взорвал. Вот я и пытаюсь новый построить, чтобы была возможность вернуться на планету.
        — Вот ты любитель геморроя! Далась тебе эта планета? Вон их в небе сколько, миллионы!
        — Угу, и прям таки на каждой меня ждет глобальный квест, за который Артурчик на собственных шнурках удавиться готов?
        — Даже вот оно как… И что обещают в награду?
        — Приключения, Миш! Я тебе потом, как вернусь, все расскажу. Кстати, ты как насчет вступить в клан?
        — А ты еще не наигрался во все эти клановые бирюльки? Тебе Артурчика маловато?
        — Балбес. В мой клан! Казначеем будешь…
        — Ну вот ничему тебя жизнь не учит. Разве такие вопросы решаются в три часа ночи и на пустой желудок? Ты приходи ко мне в "Логово", посидим, обмозгуем все это, раздавим по парочке "Секса на астероиде"…
        — Намек понял. Ладно, я постараюсь побыстрее выбраться отсюда и заглянуть в твой бордель.
        — У меня не бордель, а концептуальное питейно заведение! На бордели лицензии слишком дорогие,  — печально вздохнул приятель.


        Поболтав еще пару минут на общие темы, мы распрощались и я последовал примеру своего друга — выбрался из капсулы и завалился спать…
        "Колонизация"
        >
        Вход!
        Как я и ожидал, к "Толстяку" прилагалась инструкция по управлению добывающими скафандрами класса D, вот только забивать голову ненужными знаниями я не собирался, а потому сперва направился в операторский центр, где потратил полчаса на подключение и тестирование системы связи к контуру энергоснабжения пещеры.
        — Раз-раз, проверка связи, прием,  — подражая связистам из овиртуаленной классики, пробормотал я в переговорщик, встроенный в дыхательную маску.
        Задание "Восстановление системы внутренней связи" выполнено.
        Опыт: +100 (1256/1500)
        Репутация с Отшельником: +100 (1400/2000).
        — Слушаю тебя,  — прошелестел прибор.
        — Мне нужен учебник для изучения "Промышленности".
        Две минуты тишины и неуверенное:
        — Поищи в секторе "С",  — в ответ.
        Названный сектор оказался одной из новых комнат, ставших мне доступными после опвышения репутации. Внутри оказался массивный контейнер габаритами 2х2х2. Надпись на боку гласила:
        "Мобильный саморазвертывающийся промышленный комплекс, модель ШОП-2".
        И в требованиях: Промышленность 8 % и Мобильные комплексы 10 %. Нужный мне учебник был закреплен на боку контейнера. Изучив краткую справку по комплексу я выяснил, что он предназначен для восстановления, копирования и создания деталей "до 34-ой степени сложности" — что бы это ни значило, а загадочная аббревиатура в названии означала доступные техпроцессы: штамповка, отливка и покраска. Цифра "2" — количество одновременно создаваемых деталей. В целом все это напоминало стандартные 3D-принтеры.
        Два часа на освоение матчасти, и вот я уже гордый обладатель нового навыка:
        ПОЛУЧЕН НАВЫК "ПРОМЫШЛЕННОСТЬ" (9 %).
        > Вы научились добывать руду открытым способом.
        > Вы научились работать с производственным оборудованием до 9-го уровня сложности.
        > Вы научились составлять карту тех-процесса до 9-го уровня сложности.
        +9 % к Прочности создаваемых деталей
        +9 % к скорости работы промышленного оборудования.
        Опыт: +9 (1265/1500).
        Вот теперь можно и на раскопки отправляться! Но сперва я активировал развертку промышленного комплекса, перекинув на него избыточные мощности с климат-системы и частично со своей комнаты.
        Почти час у меня ушел на то, чтобы освоиться с новым скафандром. Хоть система управления и была в нем стандартной, но комплектация сильно отличалась от привычных мне "Алхимиков", да управляться с виброкиркой (вариация отбойного молотка, работающая на резонансных принципах) и ковшами было куда сложнее, чем со стандартной фотонкой или дисковой пилой.
        Еще два часа мы потратили на дорогу — раскопки раскопками, но режим тренировок нарушать нельзя, так что по моей просьбе Дарт настроил параметры "Толстяка" таким образом, чтобы прокачивались все три физических параметра: Сила, Выносливость и Координация.
        Уставший, вспотевший, набивший несколько шишек, но довольный собой, я добрался до места и приуныл: прямо над крылом челнока "паслись" камнекрабы — штук десять довольно крупных особей гуляли туда-сюда, не отходя от моего сокровища дальше, чем на пару десятков метров.
        В отличии от моего "Алхимика", этот скаф был оборудован переговорым устройством, и я связался с Отшельником, быстро обрисовав ему ситуацию.
        — Похоже, что их каким-то образом привлекает металл,  — вынес тот вердикт,  — Я могу отправить к тебе пару дронов, но крабы их не боятся, а вот сбить могут.
        Да уж, пригучести этих тварей даже кузнечики позавидуют. Терять ценные дроны мне не хотелось.
        — А как насчет турелей на ручном управлении? Поставить пару в сотне-двух метров штук и прятать их в случае опасности?
        — Сначала их нужно демонтировать, перетащить на место, потом развернуть — это займет слишком много времени, да и учебника у меня подходящего нет.
        Врет конечно — просто не может так прямо заявить, что я должен сперва Репутацию с ним прокачать. Наверняка где-нибудь на базе даже мех запрятан: не инвалидном же кресле он по окрестностям разгуливал?
        — Возвращайся. У меня есть один вариант,  — наконец неуверенно пробормотал первый пилот, словно сам сомневался в принятом решении.
        Пришлось топать назад полным ходом. "Толстяк" мог развивать скорость не больше 13 км/ч, то есть был вдвое медленнее моего скафа, так что дорога отняла около часа. Если честно, то от всей этой беготни я уже начал уставать.
        — Вылезай,  — приказал Отшельник.
        Летающее кресло зависло прямо передо мной, шагах в тридцати. И было в выражении лица первого пилота и в его позе нечто хищно, зловещее и угрожающее. Он и раньше не отличался особым добродушием, а сейчас и вовсе был похож на хищника, изготовившиегося к прыжку.
        Смертельно опасного, кровожадного хищника.
        Интуиция: +0,2 % (0,4 %)
        И тут он напал, стремительно рванувшись в мою сторону!
        По крайней мере, так мне показалось.
        ПРОДА 04.09.
        Мешкать я не стал и ударил первым. Пнул стол, стараясь зацепить им летающее кресло, а сам бросился в сторону, уходя с линии атаки. Буквально кожей чувстовал я исходящую со стороны противника смертельную угрозу и понимал, что должен нанести удар первый. Иначе — смерть!
        В чувство меня привел хриплый смех Отшельника, который все так же спокойно сидел в своем месте. Ощущение опасности мгновенно пропало, словно кто-то снял с моих глаз пелену.
        — Эта ментальная техника называется "Вызов агрессии". Поза, жесты, даже твои мысли — если сделать все правильно, то противник нападет, забыв обо всем. Так ты сможешь выманить крабов по одиночке и спокойно с ними расправиться.
        Вы получили уникальное умение "Вызов агрессии".
        Вызов агрессии: 1/10.
        Синхронизация: 54 %. Индекс соответствия: 1045.
        Чем дальше, тем чудесатее и чудесатее. Во-первых, я получил умение, да еще и не простое, а какую-то "ментальную технику". Во-вторых, в справке ничего не нашлось не только об этом "Вызове", но и об умениях вообще! Ну и, в-третьих, сообщение о синхронизации, которое раньше появлялось только после портального перехода. Да еще и так сильно выросший индекс соответствия — что бы ни означала эта фраза. Кстати, об это в справке тоже ни слова.
        К сожалению, чтобы поставить на "Толстяка" оружие, нужно было прокачать навык оператора до 20 %, на что у меня не было времени. Так что вместо этого я запросил у Отшельника инструкцию по боевым дронам и потратил час на получение нового навыка.
        Прихватив с собой одного из дронов, я снова отправился к обломкам звездолета.
        К сожалению, крабы по прежнему были здесь. И если новая ментальная техника не сработает, то… На скафе-шахтере я ведь даже убежать от стаи не смогу.
        "Колонизация" — это игра полного погружения. А значит, чтобы починить тот же мех, будь добр взять в руки инструмент и и хотя бы ткни им в проблемное место. Разумеется, предварительно проведя диагностику и подобрав правильно расходники и инструмент. То есть чтобы игровая механика начала работать и обсчитывать ситуацию, нужно выполнить ряд действий почти полностью аналогичных тем, что нужно было бы совешить и в реале. Разумеется, все было упрощено, но все же…
        Тогда как использование "Вызова агрессии" происходило при мысленой активации виртуального триггера, аналога кнопки. Что я и проделал ожидая, что как в самых первых виртуалках система выполнит за меня все действия, но этого не случилось. Зато появилась анимированная картинка показывающая, в какую позу нужно стать и какие движения совершать.
        Пытаясь повторить их, я едва не упал, все еще не привыкнув к "Толстяку". Картинка-инструкция окрасилась в красные и зеленые цвета показывая, что сделано правильно, а что нет.
        Сделав еще три попытки, я едва не вышел из себя от злости, потому что ну никак не удавалось повторить все в точности, и тут…
        Вы применили умение "Вызов агрессии" на Камнекраба.
        Монстр, на которого я в тот момент смотрел, отделился от основной массы и рванул ко мне, угрожающе размахивая клешнями. Дрон был настороже и открыл огонь, когда расстояние между нами сократилось до сотни метров. Через пять секунд все было кончено, а я снова запустил триггер и встал в позу, как было показано на картинке…
        На уничтожение всей стаи я потратил около часа и, разумеется, внимательно обыскал останки, но снова ничего ценного не нашел. А потом начал копать. К счастью, автоматизированные ковши большую часть работы делали сами, мне нужно было просто направлять манипуляторы на те участки, которые нужно было выкопать. Но даже так, раскопки заняли без малого пять часов.
        Сила: +0.3 % (2,3 %)
        Выносливость: +0,4 % (0,9 %)
        Да-да, про прокачку тоже не забывал, хотя и вымотался в итоге совершенно.
        Наконец, я оказался на дне огромной двухметровой ямы, а передо мною лежало совершенно целое, на первый взгляд, крыло космического челонока. Вот только масса его вдвое превышала рузоподъемность моего скафа. Конечно, тащить крыло на базу все равно будет "Черепаха", но сперва нужно поднять его на поверхность.
        Как?
        Был один интересный вариант, и чтобы попробовать его в деле, я направился к полурасплавленной стальной статуе, в которую превратился мой "Киборг". К счастью, мои надежды оправдались, и гравитационный компенсатор оказался цел.
        Каких усилий мне стоило выковырять его из корпуса меха, это отдельная история, на тему которой Дарт даже обещал сочинить балладу, если я скачаю ему программу "Стихоплет 5.0". И даже исполнить ее в мою честь. Разумеется, если будет куплен качественный вокализатор, медийный софт, база данных с сэмплами музыки и звуковой ШОПпроцессор — заканчивался этот список внушительной суммой в 100 000 кредитов, так что Вейдеру в обозримом будущем не светит карьера певца, а я так и не услышу эту балладу. К счастью…
        Снизив вдвое вес крыла, мне удалось вытащить его на поверхность. Связавшись с базой, попросил выслать "Черепаху" ко мне, а сам взялся за диагностику повреждений своей бесценной находки. Ну, как диагностику? Ни навыка, ни ремонтного дрона у меня не было, так что просто внимательно осмотрел батареи.
        Одна была практически полностью разрушена, еще одна панель — расколота пополам. Две остальные повреждены не были, но смогут ли они работать? Выяснить это можно только на базе.
        Дождавшись, когда подъедет грузовой кар, погрузил на него крыло и мы отправились назад в пещеру. К нашему прибытию Отшельник уже приготовил Клирика и напустил его на находку даже не дожидаясь разгрузки.
        — Хорошие новости,  — улыбнулся он,  — Эти две работают, и еще одна будет восстановлена через пару дней.
        Получено задание: "Солнечные батареи". Нужно установить две найденные батареи и запрограммировать дрона на ремонт третьей.
        Репутация с Отшельником: +1000 (2300/3000)


        — Думаю, что ты готов,  — внезапно объявил первый пилот "Неистребимого",  — я дам тебе схемы, которые нужны для создания недостающих деталей. Энергии у нас хватит, дело только за ресурсами.
        Но я его почти не слушал, внимательно вчитываясь в сообщение, пришедшее от Дарта. Кажется, у него случился очередной приступ воспоминаний, и он тут же решил со мной ими поделиться:
        Карл Рихтер. Пилот первого класса. Человек, европеец. 34 года, служит в
        SQZ 4
        года.
        Миссия: неизвестна
        Текущий статус: неизвестен.


        И картинка, с которой на меня смотрел улыбающийся первый пилот Карл Рихтер…



        Глава 3. Портал

        — Отшельник, а вам о чем-нибудь говорит имя Карл Рихтер?  — в лоб спросил я.
        — Увы, но никаких ассоциаций,  — мотнул тот головой.
        — Быть может, это поможет вам вспомнить,  — показываю ему картинку.
        — Карл… Рихтер… Карл,  — и так и этак он повторял имя, словно пробуя незнакомый напиток на вкус и пытаясь запомнить весь букет вкусов и ароматов,  — Выходит, это мое имя?
        — Да. Возможно, теперь память будет возвращаться к вам быстрее.
        — Можешь и дальше называть меня Отшельником… Мне нравится это прозвище, да и привык я к нему уже. Ты получил схемы?
        Я бросил быстрый взгляд на экран органайзера. Есть. Четыре чертежа с инструкциями. И список нужных для производства ресурсов с пометками, что уже есть в наличии.
        — Да.
        — Значит, ты знаешь, что нужно делать.
        Кресло развернулось и плавно поплыло к выходу из анграра. До меня донеслось едва различимое бормотание: "Карл Рихтер… Карл…"
        Итак, теперь у меня хватает энергии, чтобы запустить ШОП-2 или спокойно заряжать 2-3 дронов. Ремонтный дрон занят, еще есть три боевых, "Черепаха" и Ищейка. И два скафандра, один из которых нуждается в ремонте — внешняя оболочка "Толстяка" была серьезно повреждена агрессивной атмосферой планеты.
        — Дарт, ты не знаешь, из чего можно добыть золото, карбониевый сплав, никель, вольфрам и бронесталь класса ТБ4? И немного германия и индия.
        — Возможно, что-то из этих матермалов содержатся в каком-нибудь оборудовании.
        — А был бы ты у меня не занудой-ИскИном а девушкой в рубиновых сережках — так и вовсе тебе цены не было бы. В общем, лови список и думай, где все это можно достать.
        — Рубины можно взять в боевых лазерах турелей или дронов. Никель и вольфрам входят в состав энергоконтуров скафандров или мехов. Из Бронестали изготавливаются несущие элементы брони мехов. Золото используется в покрытии отражающих элементов системы пассивной защиты, а индий и германий — используются в солнечных батареях.
        — И почему-то меня не удивляет, что почти все это можно раздобыть даже не покидая базу. Правда, к "Киборгу" придется еще раз прогуляться.
        Разгрузив грузовой кар, я забрался в "Алхимика" и отозвал своего Клирика, отменив его текущую задачу по ремонту неисправной солнечной батареи. Если все получится, то эта батарея все равно пойдет на слом, чтобы достать нужные ресурсы.
        И снова я шагаю к обломкам звездолета. На поясе висит ремонтный дрон, сзади плетется "Черепаха", а провожают меня недоверчивые турели, неуклонно разворачивая стволы орудий в мою сторону. Еще и Отшельник-Рихтер наверняка наблюдает за мной с помощью каких-нибудь приборов или через камеры дрона.
        Распилить боевой мех на куски оказалось куда проще, чем я думал — похоже, разработчики предусмотрели, что вышедшая из строя техника будет разбираться игроками на детали и ресурси, и упростили этот процесс. Например, с элементами питания и оружием вообще не возникло никаких проблем — судя по логам, немалую роль в этом сыграли мои навыки "Энергетики" и "Орудийных систем".
        Погрузив на грузовой кар почти четыре тонны обломков, оставшихся от моего — впрочем, моего ли?  — "Киборга" и двинулся назад к подземной базе. Местное светило уже ощутимо клонилось к горизонту, а значит, скоро на пустыню опустится ночь. А значит, до утра можно спокойно заниматься разборков всякого хлама — все равно батареи не будут работать, пока не поднимется солнце. Точнее, Хромус.
        — Дарт, ты еще что-нибудь вспомнил? Про корабль, про вашу миссию, про экипаж?
        — Время полета. Мы пробыли в космосе довольно долго.
        — Как долго?
        — Достаточно, чтобы "Неистребимый" считался пропавшим.
        — Его будут искать?
        — Его сотрут, все данные и упоминания — не останется ничего. Корабль уничтожат, если его найдут.
        — Значит, туда лучше не соваться?
        — Звездолет воскреснет, только если его миссия будет успешно завершена. Его вернут из забвения и поместят в Зале Славы вместе с экипажем…
        — Намек понял,  — да уж, глобалки в этой игре обставлены пафосно,  — Ну и что мне нужно сделать, чтобы попасть в этот Зал?
        — Данные засекречены. Недостаточный уровень доступа.
        Добравшись до базы, я первым делом проверил заряд батарей. Накопленной энергии хватит, чтобы продержаться ночь, но слишком мало, чтобы запустить промышленный комплекс. А значит…
        "Колонизация"
        >
        Выход.


        Можно и мне отдохнуть — завтра будет длинный день. Я включил гипнопроигрыватель, поставив таймер на восемь часов, и провалился в мир искусственный сновиденийй, навеваемых прибором.
        Легкий но полезный завтрак, богатый витаминами, быстрый душ, разминка на тренажерах…
        "Колонизация"
        >
        Вход.
        И первое, что я увидел, это было недовольное лицо Отшельника. Ну или Карла.
        — Ты думаешь, портал сам себя починит и настроит?  — прошипел он мне в лицо.
        — Сколько я проспал?
        — Достаточно, чтобы батареи уже работали в полную силу, так что энергии хватает. Я отогнал кар к установке, так что можешь приступать сразу. Вот, держи, это тебе пригодится.
        Получен предмет "Учебник по Геологии".
        Мда. Ни тебе доброе утро, ни как спалось, ни кофе в постель — до чего же боты пошли грубые! Впрочем, после нескольких месяцев прозябания на пустынной планеты в полном одиночестве и не так одичаешь. Причем прозябания в самом прямом смысле — в комнате было ощутимо прохладно, так что сперва я поднял температуру, выдаваемую климатизатором, чтобы прогреть помещения.
        Обломки меха, неисправная батарея и даже несколько орудий, уже снятых то ли с турелей, то ли с дронов, действительно уже лежали в помещении, которое превратилось в мини-цех по созданию оборудования.
        Вдоль стен стояло шесть небольших станков, между которыми медленно "плыла" конвейерная лента, у самого входа в комнату пристроились два ящика, судя по всему, для готовой продукции, а в центре стоял пульт управления, напоминающий диковинный электронный инструмент.
        Полученных из учебника знаний мне хватило чтобы понять, как все это работает. В специальный приемник забрасывались ресурсы, в компьютер — вводится схема и программа производства, она же карта технического процесса. На первый взгляд ничего сложного, тем более, что мне даже не нужно было самому выковыривать золотые элементы из энергоконтура — сложный механизм сам выделит все нужные компоненты из сырья. Наверное, по такому же принципу работали и Репликаторы, использующие биоресурсы для создания клонов.
        Вот только для создания карты техпроцесса нужно было решить пару головоломок и сыграть в миниигру, а для этого мне снова пришлось посидеть за учебниками.
        НАВЫК "ПРОМЫШЛЕННОСТЬ" +4 % (13 %).
        Вам доступна работа с оборудованием и составление карт техпроцесса 13 уровня сложности.
        +13 % к Прочности создаваемых деталей
        +13 % к скорости работы промышленного оборудования.
        Опыт: +4 (1269/1500).
        ПОЛУЧЕН НАВЫК "ГЕОЛОГИЯ" (5 %).
        > Вы научились использовать оборудование геологической разведки.
        > Вы научились определять типы руд и полезных ископаемых до 5-ой категории полезности.
        +2,5 % к эффективности управления добывающим оборудованием.
        +5 % к эффективности получения ресурсов из сырья.
        Опыт: +5 (1274/1500).
        Синхронизация: 54 %. Индекс соответствия: 1100.
        Опять эта надпись. Она теперь что, после каждого чиха будет появляться?
        Итого четыре часа времени ушло только на то, чтобы научиться нажимать кнопки! К счастью, мобильный комплекс был оборудован специальным манипулятором грузоподъемностью в 1,5 тонны, так что рагружал тележку я с его помощью, и мне не пришлось возвращаться в анграр и забираться в "Толстяка" — управлять шахтерским скафандром мне, если честно, не понравилось.
        Закинув в прожорливое брюхо приемника сырья весь лом, что у меня был, я запустил программу извлечения ресурсов. Появившийся на одном из экранов пульта управления таймер показал, что до заврешения процесса осталось три часа.
        Чем бы занять это время? Уж точно не учебой! У меня до сих пор в голове крутятся все эти корундовые, геологические пласты и коэффициент Муро! Проблему досуга помог решить Отшельник, который связался со мной по внутренней связи:
        — Я смотрю, ты там от безделья места себе не находишь?  — после этой фразы я закрутил головой по сторонам, пытаясь найти взглядом камеры, через которые за мной наблюдал хозяин базы,  — Поднимайся ко мне в операционный центр, постреляем немного.


        ПРОДА 06.09.


        На карте появилась отметка: "Операционный центр". Туда я и отправился. Центр оказался полукруглой комнатой, вогную часть которой была увешана десятками экранов, на которых мелькали изображения со множества камер.
        — Проходи,  — кресло Отшельника висело у панели управления, похожей на невысокую тумбу.


        Из ее верхней плоскости исходили голубоватые лучи, вычерчивающие контуры виртуальной клавиатуры, по которой порхали длинные тонкие пальцы первого пилота.
        — Смотри!  — он указал на один из экранов, и изображение на нем увеличилось,  — Это камера одной из турелей. Я видел, как ты обыскивал тела в поисках добычи.
        — Бесполезное занятие,  — сморщился я.
        — Для тебя — да. Ты знаешь, каков шанс получить целую клешню, убив камнекраба?
        — Двадцать пять процентов.
        — Значит, мне нужно убить четырех монстров, чтобы получить пару клешней?
        — На все воля случая, может, больше, может и меньше.
        — Тогда смотри…
        Он коснулся пары клавиш, и из подлокотника кресла выехала рукоять джойстика, а перед лицом Отшельника соткался тускло мерцающий экран, на котором все так же неторопливо ползали крабы. Сбоку от экрана виднелся индикатор заряда батареи, показывавший 100 %.
        — Я включил ручное управление одной из турелей. А теперь…
        Сухая ладонь обхватила рукоятку и правно наклонила его. Изображение на экране так же плавно сместилось, и теперь один из крабов находился в самом центре.
        — Прицел!  — скомандовал стрелок.
        В центре экрана появилось перекрестье, а на самом крабе — несколько цветных пятен и непонятные мне цифры.
        Изображение задрожало, но самих звуков выстрелов слышно не было. Несколько снарядов пробили податливую плоть, два — раскололи прочный панцирь, и краб сдох.
        Внизу экрана появились изображения органов краба с цифрами — похоже, был оснащен анализатором добычи и сейчас показывал, чем расщедрился подохший монстр. Есть клешня!
        Изображение снова сдвинулось в сторону, выбирая новую цель, и снова задрожало. Анализатор снова вывел список лута, которые не сильно отличался от предыдущего — и снова выпали клешни, целая пара! Четыре краба, и шесть клешней, такой оказался результат стрельбы Отшельника. И я не мог заставить себя поверить в то, что просто все четыре раза сработали 24 % шанса того, что выпадет клешня.
        — Теперь ты,  — с усмешкой убрал он руку и кивком указал на джойстик.
        Я обхватил рукой горячую рукоять и отыскал новую цель. Вот только цветовые отметки и числа с надписями пропали, и я видел только перекрестье прицела и цифры, показывающее дистанцию до камнекраба.
        Заметив мое смущение, Карл усмехнулся:
        — Это были отмечены уязвимые и хорошо защищенные места, а так же шанс нанесения критического урона.
        — А вам не кажется, что мы находимся в неравных условиях, потому что у меня эти параметры отключены?
        — У тебя их и не должно быть, ты ведь не знаешь анатомии крабов и не умеешь их уничтожать. Потому что твой уровень Ксенобиологии слишком низок, и знаний недостаточно. Это же касается и шансов получения добычи. Стреляй!
        Втрое больше времени ушло у меня, чтобы расстрелять четырех крабов. И, согласно всем законам математики, только один из них расщедрился и "уронил" пару клешней. В общем, у Отшельника получилась очень убедительная и наглядная демонстрация полезности упомянутого им навыка.
        Вернувшись в мини-цех, где уже закончилась переработка сырья, я задал программу для производства корпускулярного координатора (Время создания: 4 часа) и генератора нуль-прокола (Время создания: 2 часа).


        Таким образом, уже через пару часов я смогу запрограммировать создание последнего недостающего элемента.
        Я подошел к одному из станков, в котором создавался корпускулярный координатор и прильнул к небольшому окошку в кожухе негромко рокочущего агрегата. Зрелище мне открылось завораживающее!
        В воздухе висела заготовка прибора, которая выглядела, словно полупрозрачный цилиндр, собранный из золотой проволоки, выполнявшей роль каркаса, и мутного стекла — корпуса. Внутри находились какие-то решетки, медленно вращались металлические шарики, словно парили в невесомости, то и дело пробегали яркие искры, "проявляя" новый фрагмент детали. Действительно похоже на работу 3D принтера, только на выходе получалась не однородная модель, а сложный и работающий прибор.
        Итак, у меня есть пару часов, и я знаю, на что их потратить — Отшельник уже приготовил и даже положил на пульт управления учебники, на самое видное место.
        "Основы портальных технологий. Маяки и Нуль-переходы".
        "Ремонт оборудования".
        И я на два часа погрузился в мир знаний о сверхмассах, сворачивании пространства, особенностях матричной изоляции энергоконтуров, "горячем" и "холодном" методе замены неисправных блоков и прочих премудростях, связанных с первым или вторым навыков. По часу просидев над каждым учебником, я поднял каждый из навыков до 6 % к тому времени, когда в лог посыпались сообщения:
        Создана недостающая деталь "Генератор нуль-прокола".
        Опыт: +100 (1420/1500)
        Репутация с Отшельником: +100 (2400/3000).
        К слову, за сами задания Отшельника я не получал никакой награды — ни опыта, ни кредитов, но меня это не особо-то и смущало, ведь для их выполнения Карл Рихтер снабжал меня яано недешевыми учебниками и оборудованием, которое можно будет если и не продать, то хотя бы использовать для своих нужд — взять тот же промышленный комплекс! Да у меня же теперь есть своя мини-фабрика, где можно штамповать детали! Ну а опыт вместе с Репутацией мне шел за любые действия, ведущие к прогрессу всей глобальной линейки квестов.
        Запустив мини-игру, с помощью которой задавалась программа для станка, я отдал команду создать гироскопический компенсатор, даже два — на него уходил всего час, так что все недостающие детали будут готовы одновременно.
        Ну а меня снова ждут учебники, а потом уже и за сам портал приниматься можно — к тому времени у меня будут и необходимые знания, и недостающие детали для его ремонта…
        Следующие два часа пролетели, казалось, всего за несколько минут. Из-за того, что я сейчас насильно впихивал в свою многострадальную голову неинтересную информацию технического характера, все происходило словно в тумане: выбрать раздел, прочитать, запомнить ключевые моменты, выбрать следующий раздел… Этакий зомби от науки получился, монотонно выполняющий одни и те же действия. Неудивительно, что в итоге процент усвоенных знаний оказался крайне низким, и мои навыки не дотянули даже до 10 %.
        Задание "Недостающие детали" завершено!
        Синхронизация: 54 %. Индекс соответствия: 1500.
        — Ну что, готов?
        Похоже, что у этого параноика камеры стоят даже в тарелках — ну ни шагу нельзя ступить без его присмотра!
        — Да,  — я погрузил детали на "Черепаху" и зашагал за летящим впереди креслом.
        До этого момента комната с порталом была для меня закрыта, так что я с интересом разглядывал уже привычную мне арку ворот нуль-перехода. Разве что выглядела она скверно: кое-где конструкция была помята или расплавлена, виднелись темные пятна "ожогов". Неужели замены пяти-шести блоков будет достаточно, чтобы восстановить их работоспособность?
        Впрочем, это ведь игра, не более.
        — Ты знаешь, что делать,  — кивнул в сторону ворот Карл Рихтер,  — По ту сторону ты найдешь рабочий маяк и сможешь вернуться назад.
        "А еще по ту сторону находится звездолет, напичканный военной техникой, или где ты там служишь",  — хотел добавить я, но промолчал.
        Следуя инструкции из учебника, я сначала отключил портал от источника энергии, потом вытащил из него реервную батарею. Убедился, что она полностью заряжена и "натравил" на портал своего Клирика — в отличие от меня, у дрона были программы диагностики и необходимые для ее проведения приборы.
        Входящее сообщение (1).
        А вот и отчет о состоянии портала.
        Энергия: 0/1000
        Прочность: 2000/50000
        Координатор, уровень погрешности 12 %.
        Компенсатор, индекс компенсации: 4 единицы.
        Поврежденные модули: 5 единиц (список).
        Повреждения энергоконтура: 6.
        Грузоподъемность: 1 тонна.
        Мда. Ну, с энергией понятно — моих рук дело. Про настройку и калибровку компенсатор и координатора что-то было в книге, да и у меня Дарт есть, который умеет работать с маяками. Но помимо замены неисправных модулей, мне придется восстанавливать энергетический контур и внешнюю оболочку портала. Похоже, работы у меня не на один час.
        Жаль только, что "Толстяка" такой портал не вытянет, а то я уж собрался хорошенько забить его грузовой отсек оборудованием, лежащим на складе! Придется быть скромнее.
        — Я на кухню. Когда закончишь, ужин будет уже готов,  — обронил Карл, разворачивая кресло к выходу.
        Хронометр показывал половину шестого утра…



        Глава 4. Неистребимый

        Как и сказал Отшельник, управился я только к ужину. В арке портала появилось полупрозрачное поле, искажающее проступающие сквозь него очертания предметов, а на панели координатора загорелись приглашающие огни. Вот только сама клавиатура ввода координат была недоступна — скорее всего, этот нуль-переход завязан исключительно на корабельный маяк.
        Маяк, от которого меня отделяет всего один шаг. Вот только прежде, чем его сделать, нужно хорошенько подготовиться — кто его знает, что ждет меня по ту сторону арки? Впрочем, такой человек есть, и он как раз дожидается меня сейчас в компании остывающего ужина.
        — Ты не торопился,  — скупо обронил первый пилот, отметив таким образом мое появление.
        Тарелки перед ним были пусты. С противоположной стороны стоял термоколпак, а под ним — ужин. Виртуальная еда была куда вкуснее обычной, потому что в цифровой каше никогда не было комочков, суп был именно той густоты, как мне нравилось, а свежевыжатые соки — именно свежими и натуральными, что в реальности себе могли позволить только по-настоящему богатые люди.
        Конечно, все это — просто раздражение нужных рецепторов и участков мозга, а вкус и отсутствие комочков уже додумываю себе я сам. И вздумай кто-то отхлебнуть из моей тарелки, вкус его супа будет совершенно другим.
        Но это была еда, к тому же горячая, поэтому я с жадостью набросился на свой нехитрый ужин и проглотил его за пару минут.
        — Я дам тебе схему корабля и отмечу на ней маршруты, которые выведут тебя к маяку,  — пауза между тем, как я облизал ложку, прикончив остатки каши, и его словами, была короче секунды,  — Его масса больше тонны, но из-за аварии на "Неистребимом" отключена искусственная гравитация, так что назад к порталу ты доберешься без проблем.
        — Я пойду на "Алхимике".
        — Да, это правильный выбор. И вот, возьми. Возможно, пригодится…
        Разумеется, это снова были учебники.
        "Основы климатизации", "Пилотирование звездолета класса D", "Электроника" и "Программирование". Два последних — вполне стандартные, а вот первая парочка по стоимости вытянет не меньше сотни тысяч! Щедрый подарок.
        — Пожалуй, я чуть-чуть отдохну перед прыжком.
        Я встал из-за стола и вышел, на ходу натягивая дыхательную маску — система вентиляции в пещере была никакая, и запуск промышленного комплекса привел к ухудшению качества воздуха в коридорах и нежилых помещениях.
        Оказавшись в своей комнате, я загрузил учебники в органайзер и лег на кровать.
        "Колонизация"
        >
        Выход
        !
        Сделал дозвон Мишке с пометкой, что дело срочное. Через десять минут раздался его сонный голос:
        — Ну и в какой заднице ты на этот раз оказался, мой ненавистный друг?
        — Ни в какой и даже наоборот — собираюсь выбраться отсюда как можно скорее.
        — И чем тебе может помочь покорный раб?
        — Хм. Я, конечно, давал тебе списывать в старшей школе и делал за тебя курсовые в ВУЗе, но вроде как в обмен на спиртное и билеты на концерты любимой вокалоид-группы, а не на твою жалкую душонку?
        — Ладно, так зачем я тебе понадобился? Хотя… Дай сам угадаю — сколько денег тебе нужно?
        — Мне не деньги нужны. Выясни, где ошиваются "Фениксы" из тех, что помельче, где чаще всего видят Артура.
        — А может барину еще кофе в постель налить и шубу в трусы заправить?
        — Выпорю, как пить дать выпорю холопа нерадивого!
        — Ладно, сделаю.
        — Кстати, я ведь не один попал в западню Великого Змея, со мной там еще пара ребят была… Слыхал что-нибудь о них?
        — Значит так. Тот склад я, как ты и просил, выкупил, потом связался с его хозяином. В общем, договорились с ним и теперь думаем, какую пользу можно извлечь из кислейшего вина, которое исчезает из желудка через несколько минут — оно еду хоть и копирует, но вкус получается в лучшем случае отвратительный. Шумиху вокруг всей этой ситуации Махаон решил не поднимать, в конце-концов прибор остался у него. Третьего игрока мы попытались найти, но безуспешно — то ли из игры ушел, то ли на другую станцию свалил. В общем, все тишь да гладь.
        — Ну надо же! Запер трех игроков, отжал у них уникальные подарки — и ничего!
        — Ну, ты, как я понял, планету ему не отдал, да и Махон остался при своих. Я бы на твоем месте последовал его примеру и с Артурчиком больше не связывался — жизнь станет спокойнее.
        — И скучнее. К тому же, не в моих правилах прощать обиды.
        — А где можно скачать сборник твоих правил? Почитаю на досуге, поржу…
        Еще какое-то время мы болтали на разные околоигровые и обычные, бытовые темы, а потом я попращался с другом детства и отключился.
        "Колонизация"
        >
        Вход!


        Около часа потратил я на проверку и переоборудование "Алхимика" для работы в невесомости. Нужно учитывать, что корабль поврежден, а значит, на пути могут встретиться различные препятствия, так что придется прогорызать себе путь. Судя по схеме, между порталом и маяком было не больше сотни метров, но все это — через лабиринт кают и технических помещений.
        — Так что случилось с "Неистребимым"?  — задал я попрос, но ответ получил максимально неинформативный:
        — Диверсия. Взрыв. Эвакуация. Это все, что я помню. Кстати, найдшь там мои ноги,  — Отшельник криво усмехнулся,  — передавай им привет.
        И вот я стою у арки портала. Закованный в броню своего полностью заряженного скафандра и с фотонкой наперевес. Дарт подключен к блоку управления через переходник, а в грузовом контейнере лежит пара любопытных предметов, которые я "позаимствовал" со склада подземной базы. Учитывая маниакальную страсть Карла Рихтера к слежке, тот наверняка знал о прихваченном мной сувенире. Но раз молчит, значит, он не против.
        И я делаю шаг, который переносит меня на орбиту…
        Синхронизация: 59 %. Индекс соответствия: 1850.
        Сила: +1.2 % (3,5 %)
        Выносливость: +0,5 % (1,4 %)
        А вот и последствия постоянных перегрузок и воздействия пониженных температур на мое бренное тело в течение нескольких дней! Вот что полуторная сила тяжести творит.
        Как и предупреждал первый пилот, на корабле отстутствовала гравитация, так что я включил магнитные подошвы, прикрепляя себя к полу, и приказал Дарту:
        — Построй мне схему кратчайшего маршрута к маяку. И сканируй пространство всеми доступными способами. Особенно меня интересует оборудование и источники энергии.
        — А что насчет биологических форм жизни, Повелитель?
        — Здесь и такие есть? Может, какие-то образцы? Покажи, где они и сколько.
        Картинка на одном из экранов сменилась на изображение полученной от Отшельника схемы. На которой были отмечены показатели биосканера в радиусе сотни метров от нас.
        И если ему верить, то нас окружало не меньше трех десятков существ, размером с крупную… Очень крупную собаку!
        ПРОДА 08.09.
        До ближайшей из них было всего метров двадцать, а значит, оно находится не просто рядом, а в зоне прямой видимости. Вот только в том направлении не было никого и ничего подозрительного. Обычный коридор, если так можно выразиться о длинном узком пространстве, металлические стены которого "украшены" скобами, а возле дверей в специальных зажимах висят баллоны с герметиком и дыхательные маски. Пара ящиков у стен да останки дрона на полу — вот и вся обстановка.
        Между контейнерами и стеной зазора нет, а значит, неизвестное существо скрывается внутри ящика. Чтобы это могло быть, и опасно ли оно?
        В любом случае, у меня есть цель, и достичь ее нужно как можно быстрее, поэтому я потратил пару секунд на изучение предлагаемого маршрута и бросился бегом, следуя отмеченному Дартом на схеме пути.
        И, если верить данным биосканера, уже через сорок шагов влетел в настоящее скопление источников биологической активности, потому что меток рядом со мной было аж восемь штук. Вот только камеры с биосканером согласны не были, и услужливо рисовали мне самый обычный узкий коридор. Все те же коробки, технический мусор в виде мотков кабелей и печатных плат да извивающиеся змеями трубы под потолком — в общем, с декорациями разработчики особо не мудрили, и мест, чтобы спрятаться, было достаточно.
        Вот, например, прямо передо мной в полу квадратная решетка, под которой, если верить биосканеру, кто-то затаился. Только… Под решеткой никого нет! Да и не может быть, потому что сквозь нее я вижу самый обычный пол, а не какую-нибудь нишу. И что же она должна закрывать?
        Я поднял голову, чтобы посмотреть, откуда решетка могла упасть на пол…
        И тут они напали.
        Нет, твари не прятались в коробках, не затаились в трубах и даже под решеткой никого не было. Все это — оно и было монстрами!
        Одна из коробок вдруг "поплыла", меняя очертания и вытягиваясь в мою сторону, истончаясь с каждым метром и превращаясь в подобие гигантского щупальца. Решетка отрастила ноги, пару лап-лезвий и бросилась в атаку на мою ногу. Трубы, останки дрона и даже моток толстого кабеля, все это начало меняться и напало на меня.
        От "щупальца" я отмахнулся дисковой пилой, отсекая его одним махом. "Решетку" просто придавил ногой, наступив сверху. Одну из излишне резвых "коробок" отправил мощным пинком в полет, благо вокруг царила невесомость, а вторую встрели выстрелом в упор из фотонки…
        …который тварь благополучно проигнорировала! Луч вонзился в бугристую колышащуюся поверхность, не причиняя монстру никакого вреда и даже не оставляя следов! Впрочем, пила по-прежнему была со мной, и неуклюжий ящик на ножках превратился в две половинки неуклюжего ящика, завалившиеся набок из-за нехватки конечностей.
        Но легче мне от этого не стало, потому что обрубок щупальца тут же укоренился в полу и принялся хлестать меня, отращивая довольно острые когти, оставлявшие на оборе скафа внушительные царапины, а половинки "ящика", вырастив дополнительные конечности, снова резво бросились в атаку.
        Как всегда, на помощь пришел мой любимый распылитель, заряженный быстро застывающим термопластиком, с помощью которого я "приклеил" самых резвых тварей к полу. Задерживаться чтобы узнать, надолго ли их это задержит, не стал, а бросился вперед, к маяку.
        Встречающихся по пути существ или подозрительные предметы обстановки я ударом манипулятора отбрасывал в сторону или окатывал струей термопластика.
        Еще полсотни шагов, несколько поворотов, выбитая дверь (к счастью, кто-то уже изрядно над ней поработал, так что хватило одного пинка)  — и вот мой "Алхимик" стоит перед дверью в портальный отмек, где, если верить схеме, находится маяк.
        Запертая бронированная дверь и невысокая человеческая фигура, перекрывющая к ней проход. Именно фигура, а не человек, потому что никто не способен выжить в вакууме при температуре -80 градусов без скафандра. Да и не бывает у людей таких жутких лиц-масок.
        — Тебе не пройти,  — прохлюпало-пробулькало оно.
        Услышать я его не услышал, но именно такое сообщение пришло в чат локации.
        Уже опробованная в деле тактика не подвела и здесь: отбросить, пнуть, сбивая с ног, и обильно залить термопластиком, приклеивая гуманоидную тварь к полу — делов секунд на пять.
        — Дарт, ты можешь открыть дверь?
        — Я получил управляющие коды от первого пилота.
        — Действуй!
        Тварь, распятая на полу, отчаянно дергалась, а потом вдруг затихла. Пока ИскИн взламывал дверь, я внимательно наблюдал за существом. А когда понял, как именно оно пытается освободиться, то занервничал:
        — Дарт! Поторапливайся, у нас сейчас будут гости!
        Биосканер подвтердил мои опасния, высветив около двух десятков стремительно приближающихся ко мне точек. Залитое пластиком существо просто изменило свою форму, став тоньше, и медленно, но уверенно выбиралось на свободу.
        — Сим-сим, откройся!  — выдал Вейдер фразу-ключ, и дверь плавно отъехала в сторону.
        Я бросила внутрь, прямо к стоящему в центре комнаты маяку, и буквально обнял его, обхватывая обеими манипуляторами.
        — Дарт, считывай его параметры! Быстро! Как только закончишь — аварийная эвакуация!
        Почему я не попытался утащить маяк к порталу? Даже маяк С-класса вполне по силам моему "Алхимику", ведь на корабле царит невесомость.
        Все очень просто. Твари, заполонившие собой коридор, так просто меня не выпустят. Оружия против них у меня не было, а отбиваться бесконечно не получится — итак 20 % прочности скафандра потеряно за время моей пробежки.
        Почему я не закрыл за собой дверь?
        Да потому что не может в комнате с маяком валяться огромный розовый плюшевый заяц или стоять пять совершенно одинаковых ящиков с одним и тем же инвентарным номером — монстры устроили засаду возле маяка.
        ПРОДА 10.09.
        Получен урон: 25.
        Получен урон: 29.
        Получен урон: 18.
        Получен урона: 26.
        Степень повреждения защитной оболочки: 24 %.
        Запестрели сообщения в логе. Все мое оружие было против этих тварей бессильно: из-под термопластика они выбирались, едва тот застывал, фотонка их не брала, а пилой я просто удваивал количество противников. Оставалость лишь вяло отмахиваться да заделывать дыры в скафандре, расходу на это остатки термопластика.
        — Повелитель! Я запомнил параметры маяка!
        — Эвакуация!
        Яркая вспышка. Удар — после невесомости, даже обычная земная гравитация наваливается на меня тяжелым покрывалом, но тело быстро адаптируется. Успел. Вырвался. Смог.
        Входящее сообщение (65).
        — Эй, ИскИн-скеретарша, помоги мне с почтой разгрестись.
        16 писем от Михаила. 34 письма от членов гильдии "Феникс" согласно моим последним данным о ее составе. 12 писем от различных гильдий. 1 письмо от игрока Махаон. 2 письма от игрока Неукратимый. 3 письма от Аукционной службы. 1 письмо от Администрации. 4 письма от игрока Самаритянин.
        — Давай то, что от админов.
        Это оказалось поздравление с успешным открытием глобального задания, а так же рекомендации выполнять его в составе гильдии или группы игроков. Ишь ты, заботливые какие — боятся, что я всю библиоетку Отшельника в себя запихаю и "Неистребимого" угоню? А ведь так и сделаю, дайте только совершить свою страшную мстю и придумать способ, как разобраться с теми тварями на звездолете.
        С Мишкой и "Фениксами" все понятно, можно даже не читать. Приглашения от разных гильдий… в принципе все стандартно: кому-то нужен техник, кто-то предлагает совместно разрабатывать мою планету, в две гильдии звали для совместной прокачки и "всех порвать" — все как всегда, в общем.
        Благодарность от Махаона. К благодарности письменной прилагается материальная, 10 000 кредитов. Неукратимый же рассказал мне о том, что получил от него клан, а точнее — лично Артурчик. Бывший соклановец предупреждал, чтобы я не связыался с "этим уродом" и прощался, но как-то непонятно, то ли уходил из игры, то ли просто с нашей станции. Впрочем, я его совершенно не знал. А получил от него глава "Фениксов" боевой имплант вне категорий, дающий очень сильную регенерацию, которая росла вместе с уровнем самого игрока — тоже подарок ветерану "БРоКа". Очень полезная вещица, ведь на Аренах и даже в дуэли импланты и стимуляторы были разрешены, как сообщил мне Мишка.
        Самаритянин беспокоился по поводу моего отстутствия, предлагал специально для меня отложенный скафандр техника, а также сообщал, что нашел покупателя для второго яйца камнекраба. Вот только у меня его уже не было.
        "На сладкое" я оставил письмо с аукциона и не зря. За всей этой суматохой бесконечных интриг, сражений и учебы как-то из головы выветриось, что у меня там стоит довольно необычный лот на продаже!
        Лот, который сделал меня богатым, а все мои долгосрочные планы мести превратил в легко достижимые задачи, за выполнение которых я и решил взяться, как только только приведу мысли в порядок…
        ОТПРАВИТЕЛЬ:
        Аукционный центра станции "Форпост".
        Уважаемый Ден Паладин! Сообщаем вам, что ваш лот Робот-шпион
        "Spider-10T"
        в результате семидневных торгов был продан.


        В
        ы получаете на свой счет 314 600 кредитов за вычетом налогов и комиссии аукционной службы станции "Форпост" (12 %). Благоадарим вас за то, что выбираете нас!
        И теперь на моем счету красуется внушительная сумма в 336 000 кредитов с мелочью.
        Ну что. Кто заказывал холодную месть, приправленную моей врожденной изобретательностью? Я уже иду к вам!



        Глава 5. Месть

        Итак, я богат, зол и злопамятен. И первым делом отправился к Самаритянину, которому в моем зловещем плане отводилось одна из главных функций — материальное снабжение.
        — Привет, Сэм, давно не виделись! Как здоровье, как бизнес, как Сарочка поживает?  — поприветствовал я скупщика.
        — Какие люди, а я без цветов! Мой любезный друг, ви таки вспомнили про старика Сэма или у вас опять есть что задорого продать и порадовать мой кошелек и сердце? А может, ви таки решились скрепить себя узами брака и некровным родством, и ваш интерес Сарочкой не случаен?
        — Мне нужен товар. Разный и много. Для начала, мне нужно найти вот этого торговца скафандрами для "смертников",  — я скинул ему выдержу и давнего лога.
        — Старый Сэм все сделает в лучшем виде,  — деловито кивнул тот.
        — Вот список того, что нужно у него взять. Так. Еще мне нужен список боевых стимуляторов и имплантов, разрешенных к использованию на Арене, скафандр той же самой модели и цветов, что используют службы технического обслуживания станции, коплект аварийных эвакуаторов для скафов D-класса,  — я продолжал диктовать, а скупщик лишь довольно ухмылялся, и ширина его ухмылки была прямо пропорциональна растущему счету.
        — Я не могу видеть ваш кошелек, но зато хорошо умею читать по лицу, что это еще не все,  — хитро прищурился негр.
        — Верно. Мне нужен выход на китайцев… Тех, что работают с "Фениксами".
        — К слову, эти ваши хвениксы установили слежку за моей лавкой. О чем, между прочим, я поставил вас в известность письмом…
        — Да, я знаю. Заметил одного из наблюлателей когда подходил сюда.
        — Надеюсь, что ви знаете, что делаете.
        — Хотелось бы в это верить… Так, и еще, мне нужна хорошо оснащенная минилаборатория для исследования биологических образцов.
        — У меня тут есть модуль автоматической диагностики, у которого срок годности истекает только завтра. Ви, мой любезный друг, присядьте, расслабьтесь, а я быстро…
        — Ты меня не так понял. Я хочу взять его в аренду.
        — Но исследователи станции не только сделают все бистро и качественно, но еще и заплатят вам деньги за ваше же удовольствие!
        — Сэм, просто найди мне лабораторию… Сколько времени у тебя уйдет на все?
        — Несколько дней точно. Я вам сообщу, как только что-то привезут. Как вам тот "Алхимик", что подыскал вам старина Сэм?
        — Отлично. Кстати, может быть есть более старшая модель тех же "Алхимиков", класса С?
        — Ви не перестаете меня удивлять, молодой человек. Разумеется, цену на них ви знаете…
        — Да.
        — Тогда больше не имею никаких вопросов. Не знаю, в какую сумму удастся мне уложиться, но, заметьте, я не требую от вам никаких материальных гарантий и расписок кровью за мои деньги.
        — Я ценю это, Сэм, но будь уверен, денег у меня хватит.
        Попрощавшись со скупщиком, вышел. Ага, а вот и мой "соглядатай". Здоровый бугай под тагом "Фениксов", он даже не особо скрывался — стоял, подпирая стену, напротив входа в лавку и пристально остматривал всех проходящих мимо.
        — Эй, не меня ищешь?  — подошел я к нему.
        — Тебя,  — отозвался тот и сразу ударил, без замаха.
        Вы были атакованы. Активирован режим дуэли.
        От первых двух ударов мне удалось увернуться (хвала Координации!), а от третьего, угодившего в скулу, потемнело в глазах. В любом случае, силы были не равны, и я даже особо не сопротивлялся, так что уже через десять секунд все было кончено.
        — Ну а смысл?  — пробормотал я, поднимаясь на ноги.
        — Приказано нулить тебя всюду всем составом,  — ухмыльнулся бугай и отвернулся, собираясь уйти.
        — Не так быстро, цепной пес Артурчика!  — рявкнул я, набрасываясь на него сзади и изо всех сил впиваясь зубами в шею.
        Вы атаковали противника. Включен режим дуэли.
        Вы нанесли урон 15 % (критический). Здоровье противника:???%
        Он взревел раненым зверем и одним ударом дивжением плеч отбросил в сторону. Сильный удар о стену прекратил дуэль.
        — Все никак не угомонишься, урод, мало тебе?  — рана его заживала прямо на галазах, но, судя по выражению лица, несколько неприятных секунд я ему все же доставил.
        К слову, во рту явно ощущался соленый вкус чужой крови. Хорошо я его прокусил.
        Встать в стойку. Активировать умение. Наклониться, как показано на картинке, поднять голов, приоткрыть рот, словно обнажая клыки. И угрожающее движение рукой, словно метая нож…
        — Ах ты сука!
        Вы вызвали приступ неконтролируемой агрессии у врага.
        Активирован режим дуэли.
        На этот раз я увернулся от трех ударов подряд, прежде чем сильнейший апперкот отправил меня в короткий полет. Но я выяснил главное — полученное умение не только отлично действовало на игроков, но и позволяло снять ограничение на количество нападений!
        Осталось только научиться достойно держать удар. Впрочем, я и не собирался драться с такими вот Кинг-Конгами, которые все свободное время проводят в качалке.
        Следующий день я провел за книжками, дожидаясь вестей от Самаритянина. "Ксенобиология", "Медицина", специально купленная по такому поводу "Первая помощь" и "Теория исследований", "Электроника", "Основы программирования" — все это было частью моего плана. Голова распухала от вбиваемых от нее знаний, но я не останавливался ни на минуту…
        К обеду следующего дня появились первые вести: пришли скафандры-"убийцы", заказанный мной "Мебиус" в служебных цветах и пришла ссылка на торговца, который возил контрабанду между "Фениксом" и "Юйалинем".
        А это значит, что у меня впереди тяжелые переговоры и "свидание" с Толиком-Саммаилом…
        Для переговоров пришлось нанять переводчика, а Сэма я прихватил собой в качестве "экономического эксперта". Тот был неподражаем, торгуясь с узкоглазым "челноком" — даже поминал каких-то китайских духов и императоров и ухитрился выговорить несколько фраз на этом птичьем языке — по всему было видно, что он готовился ко встече и теперь отрывался на всю катушку, выбивая для меня 50 %-ную скидку. И, ко всеобщему удивлению, даже перевыполнил план, сбив цену аж в четыре раза.
        Товар обещали доставить через пару часов (обожаю технологию нуль-прокола!), так что у меня как раз есть время, чтобы пару-тройку раз подохнуть, чем я и занялся, забрав партию самобийственных скафандров. Нужно же как-то закрепить результат моих упорных и изнурительных тренировок!..
        — Привет, Толик!
        — Здравствуй, Денис. Уже здоровались сегодня. Чай, кофе?
        Я выбрался из репликатора, опираясь на любозно предложенную готом руку. Что-то тукнулось в мою и требовательно заскрежетало о броню башмака.
        — Извини, Люцифер, но у меня нет для тебя ничего вкусного.
        Пинком отогнав детеныша камнекраба, который уже пытался оторвать клешнями кусок моих штанов, я прошел к накрытому столику, где дымился чайник и возвышалась горка пирожных.
        — Представляешь, на всей нашей станции ни у кого нет питомца, кроме меня! Да еще такого!
        Саммаил сел в кресно напротив и подхватил с пола краба, с трудом подняв его двадцатикилограммовую тушку себе на колени. Детеныш обиженно клацнул клешнями и Толик испуганно отдернул окровавленную руку, на которой теперь недостовало пары пальцев.
        — Ой смотри, прикончит тебя как-нибудь во время ваших игрищ,  — предупредил я.
        — Нашел чем пугать повелителя жизни и смерти,  — черные губы гота растянулись в жуткой усмешке,  — сам-то чего зачастил? Решил завершить свой цикл перерождений и присоединиться к великому Ничто, развеявшись в информационном поле?
        — А я думал, ты веришь в загробную жизнь, грешные души, ад и прочие жутики.
        — Пф,  — фыркнул Толик,  — ты меня за кого принимаешь? Я — прогрессивный кибер-гот! Лучше скажи, сегодня его будешь прыгать?
        — Нет, уже хватит с меня. Статы закрепил, контракт получил — теперь следующий этап плана.
        — Ну смотри. Если что — реплицируйся в гости. Чаю попьем, поболтаем о вечном…
        Да, контракт. Последнюю репликацию я не оплачивал, а выбрал себе один из контрактов, предложенных системой.
        Входящее сообщение (5).
        Так. Карта-ключ к контракту, скафандр, посылка от китайцев, уведомление о закреплении приобертенных параметров и схема размещения метеоритных ловушек — тоже для контракта. Пора выдвигаться на объект — работа ждет!
        Как и ожидалось, для выполнения миссии система выдала мне самый обычный базовый "Мебиус" с магнитными подошвами и встроенным специальным прибором для диагностики. Собственно, задание и залючалось в том, чтобы проверить 45 метеоритных ловушек на поверхности родного "Форпоста". Работа несложная, но уж больно нудная — на проверку каждой ловушки уходило минимум 15 минут, а ведь до нее еще нужно добраться! Учитывая, что расстояниями между ними были не менее километра, прогулка из томной быстро превратилась в изнурительную.
        А ведь задание было еще и с ограничением по времени! Впрочем, никто и не говорил, что я должен заниматься этим в одиночку.
        Дэн Паладин
        >
        Данила Мастер: Данил, привет, ты свободен? Есть срочный контракт, несложный и неплохой заработок. Лови копию… Буду рад, если сможешь помочь.
        Данила Мастер
        >
        Дэн Паладин: Ого! Ты где такие контракты берешь? Куда подходить?
        Дэн Паладин
        >
        Данила Мастер: Пятый шлюз в
        F-
        отсеке. Подходи. Скаф и инструмент можешь не брать, тут все выдает система, это ее контракт.
        Данила Мастер
        >
        Дэн Паладин: Ок. 10 минут!


        Ждал я его все пятнадцать, но все же времени на закрытие контракта хватит, если не будем ловить ворон… или метеориты, раз уж работать предстоит в открытом космосе. А вот и Данила.
        — Привет! Я так понял, времени у нас в обрез?
        — Да, так что залезай быстрее, все расскажу в пути. Прибор для диагностики уже стоит в скафе, думаю, ты с ним быстро разберешься.
        Создав группу, чтобы была возможность нормально общаться, мы выбрались наружу.
        — Смотрю, ты тут уже поработал?
        — Ага. Но поздновато взялся, так что в одиночку никак не успеть, вот и вспомнил про тебя.
        — Ничего, управимся. Предлагаю продолжить с того места, где ты остановился.
        И он направился к ближайшей не проверенной ловушке, что находилась в трех километрах от шлюза, а я последовал на ним.
        Хлоп-хлоп. Хлоп-хлоп.
        В ваккуме звуки не распространяются, но щелчки собственных подошв в момент их примагничивания я слышал четко.
        Хлоп-хлоп. Хлоп-хлоп.
        Данила подошел к двухметровому агрегату, которых должен был отклонять метеориты с их траектории и уничтожать или "отталкивать".
        — Давай я сам попробую, нужно же остваиться,  — весело предложил он, подключая устройство для диагностики…
        …и получая укол.
        — Какого… Больно же! Эй, Дэн, разве в стандарт-комплекте "Мебиусов" идет аптечка?
        — Нет, не идет. Это я ее туда поставил и запрограммировал. И позвал тебя сюда, чтобы спокойно кое что обсудить.
        — Какого хрена тут творится! Денис! Я не могу пошевелиться!
        — Расскажи-ка мне, Данила-Мастер, как давно ты работаешь на Артурчика и сколько он тебе отвалил за мою голову?
        ПРОДА 12.09.
        — С чего ты взял?
        — Посмотрел логи. Кроме тебя ведь никто в моем мехе не копался. Клановые умельцы, конечно, с ним немало повозились, но после них я внимательно проверил все изменения… Между прочим, и с твоей помощью в том числе. А вот после тебя — как-то не догалался. Кстати, это не твое объявление недавно появилось: "чипуем мехи, разблокируем память навигационного блока"?
        — Одни догадки,  — презрительно фыркнул он,  — Ищешь виноватого и доколупался до безобидного техника? Ладно, давай уже прекращай этот балаган, у меня важный контракт горит.
        — Я знаю. С кланом "Черных Котов", верно? Хороший, дорого контракт с очень высокой неустойкой. И срок его истекает завтра… Спешу тебя обрадовать — заказ ты провалишь.
        — Пошел в задницу, придурок! Эвакуация!
        — Не выйдет. Я поработал над этим скафандром, и он предназначен специально для тебя. Ты проторчишь здесь сорок восемь часов, пока система сама тебя не вытащит. Умереть у тебя тоже не получится, потому что пока мы болтали, твой скафандр заливали термопластиком установленные мной на ловушке распылители.
        — Сука! Отпусти! Я… я заплачу!
        — Надо было думать раньше, когда ты минировал моего "Алхимика". Я ведь его буквально вручную собирал, а ты… Сперва я думал, что меня уничтожили турели того психа с планеты, а потом посмотрел логи. Это сработал заложенный тобой заряд, раскидывая меня по всей пустыне…
        — Я просто делал то, за что мне платили!
        — Артур?
        — Да-да! Полсотни за все, выгодные контракты и прямые поставки запчастей. Вот видишь, я все тебе рассказал, а теперь отпусти меня!
        — Приятно оставаться. Надеюсь, ты оценишь мой выбор музыки.
        И я направился назад к шлюзу, а парализованный и закованный в броню и пластик Данила остался наслаждаться звуками с планеты GK-16 Тетта'Ра, врубленными на полную мощность.
        Прямо в скафадре я отправился в сектор F — клановые территории, где владельцы кланов могли арендовать помещения под свои нужды. Именно там находился лекторий "Стальных Фениксов", в котором новобранцы грызли гранит науки. Посмотрим, окажется ли им по зубам орешек по имени Дэн Паладин "Мстительный".
        Занятия заканчивались через полчаса, так что я успел подготовиться: разместил скаф напротив входа в аудиторию, изучил схему работы наблюдающих камер и разместил управляемый дымовой заряд этажом повыше.
        Раздался звонок, дверь распахнулась и из нее потек тонкий ручеек молодых "птенцов", будущей надежды и опоры клана "Стальные Фениксы".
        Выцепив одного из низкоуровневых игроков, я ухватил его за шиворот и мощным рывком отбросил подальше от спасительной двери, а потом впечатал кулак в солнечное сплетение.
        Вы атаковали противника. Включен режим дуэли.
        Разумеется, бедолага не мог со мной тягаться: мои развитые Сила и Координация не оставляли ему ни единого шанса, и скоро все было кончено. Собственно, он и не пытался сопротивляться.
        Вокруг собралась толпа, наблюдавшая за избиением. Многие болели за "Феникса", но были и те, кто смотрел на меня с одобрением. Разумеется, не обошлось и без угроз: обещали навалять по первое число, позвать стражу, не выпускать из Репликатора и прочий стандартный набор.
        — Давай, добивай его и потанцуй со мной,  — вышел вперед крепыш с лысой головой. Его мощный бицепс обвивала татуировка в виде змеи. Разумеется, был он из "Фениксов".
        Я замахнулся ногой и ударил, добивая лежащего новобранца ногой в живот, вот только в последний момент изменил направление удара. Татуированный же сразу набросился на меня, стараясь обхватить руками и повалить на землю. Но удара не было, а значит и наш бой еще не закончился — крепыш прошел сквозь меня и, не удержавшись на ногах, упал на землю.
        Быстрым точным ударом закончив дуэль, я выцепил из толпы следующую жертву и напал на нее. Схема была та же, только в этот раз народу собралось побольше, да защитников у несчастных "малышей" тоже прибавилось — уже три боевика клана обещали мне адские муки.
        На этот рахз прежде, чем добить прижатого к стенке игрока, я пристально посмотрел в глаза первой жертве. Тот вздрогнул, поймав мой взгляд… а потом я применил свое ментальное умение.
        И бедолага, несмотря на свой оставшийся 1 % здоровья, набросился на меня с кулаками, подключаясь к дуэли вторым участником — для "Вызова Агрессии" количество не имело значения.
        — Какого хрена он творит! Да остановите же кто-нибудь это!
        — Где Стражи? Почему нет дронов?
        Я криво усмехнулся: где-где… Ищут несуществующий пожар.
        Младших уровней собравшиеся "Фениксы" оттеснили назад, не позволяя мне до них добраться. Впрочем, для ментальной техники растояние не имеет значение, и вот уже ко мне пробивается сквозь толпу очередной клановый рекрут, расталкивая окружающих.
        Я действовал на упреждение, и агрил нового бойца до того, как прекращалась текущая дуэль, так что никто не мог перехватить меня и бросить вызов — пауз между поединками не было, вся череда дуэлей слилась в одну непрерывную битву.
        Третий. Четверты. Пятый… Наконец, у кого-то хватило ума привлечь игрока с лицензией охранника, позволявшей вмешиваться в чужи бои. Но и на этот случай у меня был план: я просто забрался в своего "Алхимика", а через три минуты дуэль завершилась автоматически.
        Люди не расходились — а зря.
        Наверное, двухметровый неуклюжий скаф выглядет очень нелепо со стороны, когда в нем проделывают комплекс упражнений, запускающий "Вызов Агресси". Перед тем, как завершить циклы, я выскочил из скафандра.
        Разумеется, меня уже ждали и даже попытались перехватить, но снова поздно — я уже находился в дуэли с очередной жертвой.
        — Да он читер!
        — Вызовите кто-нибудь Стражей!
        Разумеется, такая чехарда не могла продолжаться бесконечно, и вксоре три сторожевых Дрона наставили на меня свои орудия. Вот только я действовал по правилам и с использованием разрешенных игровых методов. Впрочем, их присутствие придаст весу моему заявлению:
        — Мне нужен ваш кланлид! Мерзацвец, который обманом заманивает собственных соклановцев в ловушку и отбирает у них уникальное имущество, подаренно администрацией! Дарт!
        Стоявший рядом скаф послушно загудел, проецируя в воздухе изображение.
        Мы с Махаоном на славу постарались над этим роликом, в котором тот рассказывал о коварстве и ничтожестве своего бывшего клан лида. Он был плохим актером и расказчиком, но и суть была вовсе не в его выступлении, а во вставках, иллюстрирующих его рассказ. Это была аудизапись, прощальный подарок Неукратимого, который все 48 часов вел аудиодневник. Его хриплый и надломленный голосе звучал негромко, но доносился до каждого, потому что наступила тишина. Монотонно и скурпулезно он описывал все, что с ним происходит…
        Оборвав запись на десятой минуте, я снова повернулся к толпе:
        — Мне нужно поговорить с Артуром! А пока мы его ждем, я предлагаю послушать сольное выступление клан-лида "Стальных Фениксов", который радостно рассказывает о персективах игрока, чей голос вы только что слышали. Игрока, который пытался заработать денег на лечение младшей сестренки от лейкемии игры, и вложивший все, что было у его и их семьи, в этот аккаунт и тот прибор, что сейчас установлен в груди Артура Феникса!..
        — Ну и долго ты собираешься ломать эту комедию?  — раздался спокойный голос.
        Толпа расступилась, пропуская своего лидера.
        — Все что я сделал — сделано на благо клана и в рамках игровых правил.
        — Вот я и хочу чтобы твои люди знали, на что готов пойти их кланлид ради паршивой железки или координат планеты "на благо клана". А ведь любой, любой из них может оказаться на место того несчастого,  — я кивнул на застывшее изображение мерцающей голограммы.
        — Чего ты добиваешься?
        — В данный момент копия этого обращения разлетается по всем игровым форумам. Не думаю, что многие захотят находиться под руководством такой двуличной твари, как ты.
        — Смешно,  — фыркнул тот,  — Люди всегда идут за тем, у кого сила. У меня она есть. А у тебя?
        — Никто не любит лжецов и подлых предателей. Ну, разве что такие же мрази, как и ты сам.
        — Слова, слова, слова… Тебе-то что до всего этого? Ты ведь сохранил свою планету, да еще и разжился там полезными умениями, как я понимаю. Ну так играй и радуйся, и не лезь в те игры, до которых еще не дорос.
        — Просто я злобный и мстительный. И не хочу, чтобы кто-то еще оказался на моем месте, или на месте того парня, поведясь на лживые обещания Великого Змея.
        — Ну-ну. И как ты это сделаешь?
        — Отберу у тебя клан.
        — Ха-ха три раза. Переманишь или перекупишь у меня игроков? Удачи.
        — Нет, ты мне его сам отдашь. Да, я сумел не отдать тебе планету и даже запустил глобальный квест. Подземная база, забитая оборудованием, включая собственные шахты и фабрику, целенький звездолет на орбите, забитый образцами со всей галактики…
        — Подавишься. Великоват для тебя кусочек…  — прошиепел Артур по-змеиному.
        — Ты же сам не хотел по-хорошему все это получить, а попытался отжать обманом и силой. А я хочу дать тебе второй шанс.
        — Чего ты хочешь?
        — Поединок. Дуэль на Арене. Только ты и я, в рукопашном режиме. Победишь — планета и глобальный квест твои. А если выиграю я, то отдаешь мне клан.
        — Через неделю. Ставки зафиксированы,  — бросил он и развернулся,  — Ой Дениска, ну не идет тебе роль Паладина. Ни умом не вышел, ни чувством меры — раскатаю ведь тебя…



        Глава 6. Поединок

        — Ты придурок! Нет, реально идиот!  — это распалялся Мишка.
        — Я таки винужден согласиться с вашим крикливым другом. Ваши поступки… неразумны,  — а это его поддерживает Самаритянин.
        — Мне кажется, диагностический модуль автодока скафандра неисправен. Он не показывает никаких отклонений от нормы,  — присоединяется к ним Дарт. Предатель электронный.


        — Ты ведь понимаешь, что этот урод тебя при всех по стенке размажет? За неделю его клан так отпаравозит и стероидами отожрет, что он взглядом стены прошибать будет. И не забывай про имплантанты и стимуляторы. У тебя и близко нет таких ресурсов!
        — Лучше планета в руках, чем клан в небе,  — кажется, так у вас, русских, говорится?
        — То есть в мою победу никто не верит?  — обвожу всю троицу взглядом.
        Собрались мы в лавке у Сэма. Мишка, Махаон, скупщик и даже Дарт в виде "Алхимика". Моя маленькая и пока не очень грозная команда.
        — Ты поднял слишком много шума вокруг всего этого. Видеозапись, вызов, шумиха на форумах. Ты знаешь, что творится на Тотализаторе вокруг вашего поединка?
        — Ну и сколько ты поставил против меня?
        — Э-э-э… Ставки идут один к ста.
        — Понятно. Значит, не верите. Ну и отлично! Кто-нибудь сделает ставочку за меня?
        — Значит, все таки решил лечь? Учти, чтобы нормально заработать, ты толжен поставить…
        — Сто тысяч…
        — Не буду спрашивать, откуда у тебя такие деньги, но все равно, это еще не дает…
        — …на меня. На мою победу.
        — Ну и что за козырь ты припрятал? Даже если мы все сейчас скинемся и запрем тебя в тренажерку на неделю, не забывай про технику… У клана гораздо больше возможностей, включая доступ к закрытым технологиям.
        — Я знаю. Тренировки мне не нужны. По крайней мере, не такие.
        — Хорошо. Допустим… только допустим, что ты получил на своей планете какую-то убервафлю, и заломаешь эту мразь. Зачем тебе клан? Артур ведь наверняка все подчистит и ничего не оставит, даже последнюю шестеренку заберет. Не говоря уже о контингенте, который он вокруг себя собрал — спиной я бы к таким не поворачивался.
        — Мне не нужны ни ресурсы, ни люди. Мне нужна техническая база. Портал, лаборатории, мастерская… От астероидов, конечно, тоже не отказался бы, но ты прав — все что сможет, Артур выгребет. Хотя, вряд ли он верит в мою победу, так что небольшой шанс все же есть…
        — Ви подняли много шума и внимания к этой ситуации. Про вас пишут новости и газеты. Если ви сделаете сейчас свой новый клан, то от желающих вступить не будет отбоя.
        — Угу. Про Паладина, бросившего вызов Фениксу, сейчас разве что моя барная стойка не трезвонит. Может, лучше так и сделать? Возьми эту сотню штук, зарегистрируй клан, набери людей…
        — Слишком долго и дорого будет его развивать до нужного мне уровня.
        — Не понимаю. А объяснений, похоже, ты давать не собираешься.
        — На самом деле все просто. У меня есть экспедиционный звездолет. И он должен долететь до свое цели.
        — Любой клан за такое предложение отдаст все, что угодно. Ты это понимаешь?
        — Угу. Артур мне это замечательно продемонстрировал. Ладно, мой поединок с Артуром — это вопрос уже решенный. Сэм, что там с лабораторией?
        — Все уже готово и в лучшем виде! Десять минут ходьбы от C-сектора, рядом неплохая столовая, массажный кабинет, казино и Репликатор.
        — Массаж и казино мне точно ни к чему, а вот насчет Репликатора я бы не зарекался.
        — Ви таки немного больны, мой смелый друг. Если ви собираетесь делать опасные опыты, то без казино никак! Помнится, мой ныне покойный друг Гриша тоже был любитель всяких опытов. Ви би только знали, сколько раз он горел, взрывался, травился и задыхался! Бил просто химик от Бога, мир ему на небесах. А уж какой волшебный он гнал самогон! Удивительно, что никто не вручил ему премию за этот эликсир жизни… И будь проклят тот криворукий кретин, который сбил этого гениального химика на своем ржавом Майбахе, оставив четыре квартала без сего драгоценнейшего напитка!
        — Денис, этот черно… черноглазый клоун прав — в казино можно подкачать Удачу.
        — Казино, значит казино,  — я пожал плечами,  — Махаон, а что насчет твоего прибора?
        — Ну, мы пробовали с едой… Органику он тоже дублиует, но срок жизни дубля еще меньше. Ну и не нужно забывать про ресурсы.
        — Поможешь перевезти дупликатор в лабораторию и подключить?
        — Не вопрос, хоть сейчас.
        — Значит, так и сделаем. Ладно, ребята, спасибо, что пришли, но меня ждут дела.
        Я забрался в "Алхимика", без которого теперь и шагу по станции не делал, и вышел из лавки. Снаружи, как всегда, было людно — журналисты, "Фениксы", вольные колонисты и прочие любопытствующие, на которых я не обращал никакого внимания, приказав Дарту отключить звук.
        И началась тяжелая неделя подготовки.
        Сначала я наведался в казино. 50 000 кредитов и +2,5 % к Удаче — кажется, была прямая связь между проигранной суммой и приростом параметра. Почему не с выигранной? Наверное потому, что админам куа выгоднее проигрыши игроков, а не выигрыши.
        "Закрепив" результат на смертельной планете, отправился в лабораторию, где уже был установлен и настроен дупликатор, который я взял в аренду у Махаона. Контейнер с биоресурсами, который я купил у Толика-Саммаила, тоже уже доставили.
        Лаборатория мне была нужна, чтобы найти способ бороться с неуязвимыми тварями, заполонившими "Неистребимый". Они выдерживали минусовые темппературы, жили в вакууме, размножались делением, разрезанием и взрыванием на части, полностью поглощали тепловое излучение — в общем, работы мне предстояло немало.
        Проблему нехватки образцов я решил с помощью дупликатора — имевшиеся у меня два кусочка тот воспроизводил в точности, но "жили" они не больше десяти минут, по истечении этого времени превращаясь в бурую отвратительно пахнущую жижу.
        К слову, порой во время экспериментов действительно случались… эксцессы, и помимо потери слуха, бровей, зрения, а один раз даже руки, я немного поднял Интуицию, Интеллект, Удачу, Живучесть и Координацию. Даже интересно стало, какой набор параметров у лабораторных крыс, работающих в Исследовательском центре станции!
        "Отдыхал" же, забираясь в очередного "смертника" и отправлясь навстречу неизбежной гибели. Особенно хорошо строятся коварные планы и многоходовые схемы во время часового отдыха воскрешения. Люцифер уже начал меня узнавать и приветственно щелкал клешнями, когда я со стонами и кряхтением выбирался из репликатора.
        За всеми этими делами я как-то перестал следить за тем, что творится на станции, и лишь во время редких посиделок за бокалом какой-нибудь разноцветной экзотики в "Логове", выслушивал от приятелей последние вести.
        Мишка и Сэм взялись выступить в роли моих представителей: окружив себя целой армией юристов, финансистов и консультантов, работающих непонятно за какие, но уж точно не за мои деньги, они прикладывали максимум усилий, чтобы Артур из вредности не подсунул мне разоренный и обвешанный долгами клан. Условия нашего соглашения из устного вдруг превратились в целый ворох бумаг, списков и официальных заявлений, подписанных каждой из строн при свидетелях в шести экземплярах.
        Нам удалось привлечь достаточно внимания, чтобы все это присходило при участии представителей Коропорации, владеющей "Форпостом", так что я более-менее мог быть уверен в том, что в случа победы получу действительно функциональную клановую базу и хотя бы минимальный набор ресурсов и оборудования, а не голые стены, штурмуемые армией кредиторов.
        К счастью, на станции и без грядущей дуэли хватало ярких событий, так что наш будущий поединок не входил даже в пятерку самых горячих новостей, а вот в топ-10 держался уверенно. Наверное, кто-то неплохо на этом заработал или заработает, но мне до этого не было никакого дела…
        Разумеется, я тоже готовился, внимательно изучая не только правила дуэлей на Арене, но и регулярно просматривая списки разрешенных для использования стимуляторов, имплантантов и кибернетических усовершенствований — наверняка Артурчик напичкает себя всякой электроникой и химией, чтобы не оставить мне ни единого шанса…
        ПРОДА 14.09.
        Впрочем, я тоже прикупил себе кое-что из разрешенного — разумеется, анонимно… Каждый мой шаг, каждое действие — все это изучалось аналитиками "Фениксов", включая ежедневные походы в Лабораторию, использование "смертников" и посидели в комании Саммаила и Люцифера за чаем. Чтобы не разочаровывать наблюдаталей, один-два часа в день я уделял тренажерному залу, обычно стараясь подгадать тренировки к прыжкам на планету самоубийц, чтобы закрепить результаты. Пусть думают, что я себе варю себе какую-то "химию".
        В результаты параметры мои подросли довольно прилично, хотя, уверен, до того же Артурчика мне было очень и очень далеко, тем более, что он наверняка напичкал себя имплантами и будет разгоняться стимуляторами.


        Вот только у него наверняка упор будет насиловую тренировку, тогда как у меня… Эх…
        Судный день настал для меня внезапно. Признаться честно, я давно уже не считал эти дни — мой план или сработает, или нет, мне же оставалось лишь проложить максимум усилий для его реализации.
        — Ну что, готов?  — Мишка заявился с утра пораньше, выряженный во что-то невообразимо сверкающее и в сопровождении парочки ослепительных красавиц.
        — Хм. Мне кажется, или на них совсем ничего нет… кроме меня?
        — Ммм… Кажется, где-то там под слоем краски были трусики… Или нет? Это называется "бодиарт", дружище! И твой портрет нарисован в самых выгодных местах, не находишь?
        — Нууу… Выглядит вполне… рельефно…
        — В общем так. Пока ты там играл в доктора Франкенштейна, мы провели рекламную кампанию, привлекли внимание общественности ну и всякое по мелочи. В случае победы кое-кто станет очень богат, и список этих "кое-кто" неожиданно внушительный.
        — А если проиграю, то эти "кое-кто" мне яйца отрежут?
        — Не думаю. Тут недавно интеврью с Артуром было… Он сожалеет, что некоторые ограниченные индивидуумы не способны понять значимость клана и общих усилий в достижении целей и все такое. В общем, тебя и ребят очень качественно смешал с грязью — над речью работали хорошие специалисты. А в конце пообещал убивать тебя медленно и мучительно.
        — Кто бы сомневался.
        — Ты изучил список, который я тебе дал?
        — Из было три… Или четыре?
        — Вообще-то пять. Я про второй и пятый — это предположительные модификации Артура и список возможных стимуляторов. Так же я заказал аналитику его теоретических параметров, они были в приложении. Сила, скорость, броня и прочее — читал?
        — Так то были его параметры? Я-то думал, это счета из тренжерки за год.
        — По-прежнему не расскажешь о своем плане? Кстати, гильдия "Цех Мастеров" подает на тебя в суд за то, что ты их клан-лида незаконно удерживал двое суток, сорвав ему контракт на несколько сотен штук.
        — И?
        — Если ты проиграешь, тогда на основании результатов сможешь аналогичный иск выдвинуть и "Фениксам". Правда, у тебя и потерь таких нет.
        — А я проиграю?
        — Нет,  — Мишка притворно вздохнул,  — Все было обставлено по высшему разряду. Никаких нарушений игровых правил.
        — У меня был хороший учитель,  — я криво усмехнулся.
        До сектора Арены оставались считанные метры. Мы шли к специальному входу для участников, так что людей в коридоре особо и не было — парочка журналистов, охрана да техники. Но с каждым шагом все явственнее был слышан рев толпы, которая ждала поединка.
        Мишка присылал мне многочисленные ролики, на которых Артур сражался на арене против всевозможных противников — смотреть я их не стал, а просто "скормил" Дарту, предварительно дав ему добро на покупку разных программ, с помощью которых тот проанализировал манеру боя моего противника и дал оценку его физическому состоянию.
        Разумеется, даже по самым оптимистичным прогнозам я и минуты против него не продержусь, если тот возьмется за меня всерьез. Но обещание убивать меня "долго и мучительно" вселяло некоторую надежду.
        По правилам дуэлей Арены, использование электронных, механических и тому подобных усилений было запрещено, и большую часть списка разрешенных имплантов составляла всевозможная броня, шипы, когти и инъекторы или искусственные железы. Однако, отнятый у Неукратимого уник хоть и являлся прибором, но все же в список запрещенных не попадал. Мощное устройство регенерации да еще и масштабируемое, вкупе с адреналиновым инъектором и вживленной в тело броней делало Артура практически непобедимым. Болевые блокаторы, спид-стимуляторы и ментальные ускорители входили в число разрешенных препаратов, так что мой противник был силен, быстр, нечувствителен к боли и феноменально живуч.
        Я же сделал всего одно улучшение и три инъекции, и даже это влетело мне в приличную сумму. Мне даже спрашивать было страшно, сколько собственных средств вложили в подготовку мои друзья, и очень не хотелось их разочаровывать.
        — Стоп. Положи руку сюда. Подбородок на опору. Не моргать.
        Сканеры и анализаторы должны были осмореть меня на предмет запрещенных имплантов или веществ в организме. На самом деле процедура эта была скорее для создания более убедительной атмосферы — все равно игре были известны абсолютно все мои параметры.
        — Разрешенная боевая модификация. Три стимулятора: спидер экстра-класса, нейростимулятор и ускоритель метаболизма. Другие препараты или улучшения есть?
        — Да,  — я продемонстрировал ампулу,  — Приму перед боем.
        — В анализатор.
        Прибор засветился и выдал результат на экран. Лицо техника удивленно вытянулось.
        — Вы уверены?  — переспросил он.
        — Абсолютно. Это ведь разрешенный препарат?
        — В списке запрещенных стимуляторов его нет. Но вы не можете использовать ампулу в качестве оружия, вы знаете это?
        — Разумеется. Я приму его и уничтожу ампулу.
        — Проходите.
        До боя оставалось десять минут. Мишка, Сэм и Махаон уже ждали меня в комнате отдыха, предназначенной специально для меня. Обстановка внутри была поистине спратанской, так что нам всем пришлось разместиться на кровати.
        — Как все прошло?  — кивнул Мишка в сторону двери.
        — Пока по плану.
        — Ты точно хочешь сделать это? Правда, я понятия не имею, что именно ты собираешься учудить, но все же…
        — Между пгочим, моя Сагочка тоже гешила посмотреть на дгаку, и даже сделала ради этого персонажа в этой нашей с вами пгоклтятой игге!  — от волнения, Сэм даже не выковаривал букву "р".
        — Постараюсь ее не разочаровать… Ребята, спасибо, что не оставили меня.
        — Одного спасибо мало,  — Паук ухмыльнулся.
        — Таки вам пгидется надгать этому мегзацу задницу, и никак иначе!  — поддержал его Сэм.
        — Отомсти,  — Махаон, как всегда, был лаконичен.
        — Непременно.
        Прозвучал сигнал. Дверь в комнату открылась и заглянул плечистый детина в униформе. За его спиной маячяли два сторожевых дрона.
        — Дэн Паладин. На выход.
        — Удачи!  — дружно пожелали друзья.
        Я вышел. Служащий повторно просканировал меня каким-то устройством и приказал следовать за ним. У самого выхода на Арену, нам перегородил путь еще один служащий:
        — Капсула,  — требовательно заявил он.
        Я достал прозрачный цилидрик, отломил тонкую часть и залпом осушил содержимое. Оба фрагмента капсулы положил в подставленную ладонь.
        — Все?
        — Вас уже ждут.
        Двери бесшумно разъехались в стороны, и я шагнул на раскаленный песок Арены…
        ПРОДА 16.09.
        Устроители состязаний на славу поработали над декорациями — создавалось полное ощущение, что мы находимся в Колизее: желтый горячий песок, яркое "солнце" над головой и многоярусные трибуны, вздымающиеся над нашими головами.
        Разумеется, зрителей мы не могли ни видеть, ни слышать — система позаботилась о том, чтобы ничто не отвлекало участников от поединка.
        А Артурчик изменился со времени нашей последней встречи! Немного вытянулся, стал заметно шире в плечах, плечи, грудь и пресс приобрели характерную рельефность — но вовсе не из-за многочисленных тренировок, а благодаря вживленной под кожу броне.
        Разумеется, мышечную массу он тоже набрал, равно как и движения Змея приобрели обманчивую плавность и уверенную упругость. Сразу видно, что эту неделю на месте Артур не сидела, а старательно работал над собой.
        — Ну что, ты готов?  — усмехнулся он, обнажая крупные острые клыки,  — Не волнуйся… Это будет больно… По-настоящему больно!
        Блокировки и настройки уровня болевых ощущений на Арене были отключены, и все сражались со стандартными 80 % интенсивности… Или принимали обезбаливающие препараты, которые затормаживали реакцию и притупляли бдительность. Впрочем, их тоже можно было разогнать с помощью разрешенных стимуляторов, что обычно бойцы и делали. Я же отказался от болевого блокатора, зато всадил себе двойной ускоритель метаболизма.
        Где-то на краю зрения мигнул запущенный мной перед выходом таймер отмечая, что одна минута отведенного мне времени истекла. Осталось еще четыре. Успею ли?
        — Пожалуй, сперва я немного поиграю с тобой… Как кошка с мышкой. Или как змея?
        И он выпустил внушительные стальные когти. Убить такими, конечно, не убьешь, но наверняка они наносят тяжелые рваные раны. Хорошо еще, что яды запрещены для использования хотя и были разрешены некоторые транквилизаторы и нейролептики, способные затормозить реакцию и вызвать сильную сонливость. В любом случае, мне стоит быть осторожнее, и не попадаться под удар.
        Рывок Артура был внезапным и молниеносным, еще висели в воздухе звуки его голоса, а вот он уже за моей спиной, заносит кулак. Не знаю, что там могли увидеть зрители, если даже я под стимуляторами едва не прозевал атаку, и лишь в последний миг успел упасть на колени, уворачиваясь.
        Уж не знаю, какие там параметры прокачивал Змей, но он в последний момент ухитрился изменить направление удара и зацепить мое плечо. Больно!
        Перед боем нас переодели в некое подобие кожаных доспехов. Ну, как доспехов? Нагрудник, короткая юбка из кожаных лент да куча ремней, перетягивающих все, что только можно. На ногах сандалии, а голова и вовсе не прикрыта — этакий закос под древних гладиаторов, и никакой реальной защиты, разумеется. И никакого оружия.
        Плечо окрасилось алой кровью, обильно вытекающей из рваной раны, нанесенной острыми костяшками потивника. Мда, похоже, это будут очень длинные четыре минуты, и дело даже не в субъективно растянутом из-за стимуляторов времени.
        Второй удар уже не застиг меня врасплох, и я даже успел прикрыться рукой, которая тут же повисла безжизненной плетью. Перелом?
        В списке наложенных эффектов опасно алеющей пикторграмки не оказалось, а значит, все не так плохо. Удар ногой я принял на бедро, вынуждая ногу противника соскользнуть. Артур покачнулся, пытаясь удержать равновесие и пропуская ответный удар.
        Мой кулак вонзился в бок противника, чуть пониже ребер, и раздался негромкий треск, отдавшийся сильной болью в руке. Похоже, что я попал в защитную пластину, вживленную под кожу и прикрывающую уязвимое место — костяшка оказалась выбита.
        — Скучно. С тобой слишком скучно!  — разочарованным взглядом смерил Артур меня с головы до ног,  — Признаться честно, я надеялся на большее.
        А потом была целая серия ударов. Руки и ноги противника слились в одно сплошное пятно, в котором было сложно различить какие-то отдельные двжения — и это не смотря на вколотый экстра-спидер! Наверняка, работая в таком запредельном темпе он получит не одно растяжение и разрыв связок, вот только Змей может себе позволить даже это, благодаря устройству регенерации.
        Все что я мог — это уйти в глухую оборону, прикрывая голову. Тем не менее, несколько сильных ударов все же пропустил, расплатившись за это головной болью и кровавым туманом в глазах. Проверка иконок статусов показало легкое сотрясение мозга. Только этого мне не хватало!
        — Атакуй! Сопротивляйся!  — хрипло рычар Артур, обрушивая на меня удар за ударом.
        — Фиг… тебе…  — выдавил я.
        Нарочито открыв голову, я дождался, когда противник попытается достать меня ногой, и ударил в ответ, стараясь раздробить ему колено… ну или хотя бы сбить с ног.
        Удалось!
        Вторым ударом я вспахал землю перед носом упавшего противника и швырнул песок ему в глаза, ослепляя. Сам же, развернувшись, бросился наутек, даже не пытаясь реализовать с таким трудом добытое преимущество.
        Еще две минуты продержаться…
        Я бегал, ускользал, уворачивался из последних сил. Противник был быстрее и сильнее, но ему не хватало Удачи и Координации, самую малость — все же, это не боевые параметры, и в качалке их не поднять.
        Минута.
        Нога цепляется за что-то невидимое, и вот уже я не бегу, а лечу вперед, выставив руки, чтобы смягчить падание. Артур ударил едва ли не раньше, чем мое тело рухнуло на землю, обрушив сцепленные в замок руки на спину. Что-то хрустнуло, и вдоль позвоночника словно потянули раскаленный прут. Песок стремительно приближался, и лишь в последний миг мне удалось отвернуть лицо в сторону, избегая неприятного удара…
        …и подставляясь под летящий кулак противника, вонзающийся в мою скулу!
        Увернувшись от второго удара, снова вскакиваю на ноги и бросаясь наутек, захлебываясь собственной кровью. Бежать! Быстрее! Дальше!
        Солоноватый привкус во рту. Щека разорвана, нескольких зубов не хватает — конечно, за пределами Арены все быстро придет в норму, но все равно жутковато выглядит список иконок, обозначающих полученные травмы. К тому же, боль от ран и ушибов реальна.
        Тридцать секунд.
        — Куда же ты, отважный герой сопротивления, разоблачивший коварного клан-лида? Ты ведь собирался мне мстить?  — доносится до меня сквозь звон колоколов в ушах. Или рев водопада?
        Пот заливает глаза, а кровь — шею и грудь.
        Десять.
        Пора!
        Бегущий следом Артур не ожидал, что я развернусь, и брошусь ему навстречу, но все же замедлил свой бег. Впрочем, уйти от столкновения он даже и не пытался:
        — Ну наконец-то!  — проревел враг, бросая мне навстречу кулак.
        Ныряю под удар и вонзаюсь плечом в солнечное сплетение противника, обрушиваясь на него всей массой своего непослушного тела.
        Вот только с таким же успехом можно попытаться пробить стену: он даже не шелохнулся! Зато сильейший удар локтем сверху снова швырнул меня на землю.
        Пинок по ребрам отбрасывает меня на несколько шагов назад.
        Хруст.
        — Ты слишком скучный. Нет необходимости затягивать этот фарс.
        Шаги. Нарочито неторопливые.
        Подволакивая ногу, пытаюсь отползти, вызывая взрыв смеха у упивающегося своей властью противника.
        На меня падает тень.
        Тень заносит ногу для удара. Нет, не для пинка, а словно собираясь раздавить таракана. Вот только…
        Повинуясь команде, имплантированные клыки выдвигаются наружу, а полость под ними наполняется моей кровью. Разворачиваюсь и, ухватив противника за ногу, изо всех сил дергаю на себя. Сандалия слетает.
        — Мразь!  — ревет Артурчик от неожиданности, и машинально поднимает ногу.
        Голая пятка замирает в паре сантиметров от моего лица, и я впиваюсь в стопу, прокусывая ее, добираясь до самых вен, прокалывая их и впрыскивая содержимое "ядовитой" полости в кровь.
        На самом деле игровая механика слишком далека от реальности: в "Колонизации" нельзя делать переливание крови без специальных устройств, или инъекции без инъекторов. Вот только мои клыки как раз и проходили по категории "шприцев" своеобразной формы, и были не боевым имплантом, а медицинским.
        Таймер отсчитывает последние секунды, которые мне нужно продержаться, и изо всех сил я пытаюсь выжить, закрываясь от ударов непослушными руками и катаясь по песку. Разумеется, рана Артура давно затянулась, а боли он не чувствовал, но уже был обречен.
        Последние несколько часов перед боем я провел в компании Вейдера, который нарисовал мне примерную схему расположения защищенных и уязвимых мест человеческого тела. Тела, усиленного имплантированной броней и густо усеянного зелеными пятнами, на фоне которых почти зятерялись три-четыре красных пятнышка — слабые места. Пятка оказалась одним из таких мест, словно насмехаясь над веками эволюции человечества и напоминая о легендарном герояе древности, что пал от руки врага, не заметив банальную дыру в своей защите, казавшейся абсолютной.
        Артур — Ахиллес. Смешно. Сейчас мне все кажется смешным, потому что таймер отсчитал последние секунды.
        И полученный от китайцев вместе с парализующим ядом нейтрализатор бесследно исчез, словно его и не было. Точнее, синтезированный с помощью дупликатора препарат, время жизни которого составляло ровно 30 минут, после чего тот пропадал.
        А значит, растворенный в моей крови яд начал действовать.
        В том числе и на Артура, движения которго с каждым ударом становились все медлнее, а сами удары — слабея. Через восемь с половиной секунд он рухнул на песок рядом со мной.
        — Какого… хрена?
        — А ты не понял? Этот тот самый яд, которым ты пичкал меня, засунув в скафандр. Полученной тобой дозы хватит, чтобы на десять минут потерять подвижность. Ты будешь все видеть, слышать, и даже кричать, когда я стану тебя убивать.
        — Он был в твоей крови…  — сообразил, наконец, тот,  — Но как? И ты ведь сам.
        Не отвечая, я закрыл глаза.
        Теперь у нас есть десять минут. Не имеет значения, как и какую дозу яда мы получили — действие его будет одинаковым, а концентрация и сила действия задается исключительно в лаборатории, чем я и занимался в последние дни, исследуя свойства этого вещества.
        А еще я 30 раз прыгал на ту самую планету, где когда-то повстречался с гигантским богомолом, и умирал в ее ядовитой атмосфере. Богомола, к слову, я таки прикончил, в один такой прыжок взяв с собой маяк и боевой излучатель. Получил 30 000 за добытый образец и доступ к новой планете.
        А еще прокачал Живучесть так, что действие и сила яда были снижены на 18 %. Поэтому я приду в себя раньше, и у меня будет почти две минуты на то, чтобы разобраться с беспомощным Артуром…
        Это оказалось довольно легко и даже приятно — как раздавить таракана…
        Я победил, побив врага его же оружием.
        При помощи хитрости и парализующего яда, купленного у китайцев…



        Глава 7. Метаморфозы

        После победы и перерегистрации клана на меня, мы вчетвером отправились смотреть мое новое приобретение. Должен признать, хотя и ценное, но довольно сомнительное.
        Разумеется, все оборудование, включая мехи и инструменты, которые числились на клане лишь частично, Артур раздал сокланам "за верность и службу", раздал все долги, прилично опустошив казну клана, снес Мастерскую и начал строительство невероятно полезных Бассейна, Стадиона и Оранжереи.
        Так что досталось мне не так уж и много, а на клановом счету и вовсе было пусто. И, главное, все вполне законно, потому что практически все это в том или ином виде было давно уже запланировано в рамках "развития клана и повышения боеспособности личного состава"! Раздача обещанных премий, офицерских зарплат, ремонт всего и вся, плановая закупка учебников в клановую библиотеку — ну и что, что там сплошная Кулинария да Первая Помощь!..
        Астероиды и все контракты с китайцами были оформлены персонально на Артура, и к клану никакого отношения не имели. Впрочем, иного я и не ожидал от хитрожопого Змея.
        Почти три четверти игроков клан покинули, остальных же я всех понизил до Рекрутов — еще придется разбираться со всем этим "Артуровым наследством". Наверняка среди оставшихся хватает его шипонов и диверсантов.
        Зато я получил самое главное: отомстил, причем, достаточно шумно и с оглаской по всему сектору, и завладел клановой базой. И в первую очередь Лабораторией и Порталом, которые были мне нужны в первую очередь.
        Мишку я назначил казначеем, Самаритянин после долгих уговоров согласил взять на себя роль снабженца, "за мои сгомные пгоценты и гадость делать всем хогошо…", а Махаон взялся за проверку доставшегося нам в наследство личного состава и вербовку. Заниматься кланом мне не хотелось, да и не мое это — командовать боевым звеном и рулить мехом куда увлекательнее, и голова от этого не болит, словно находишься в вечном похмельи.
        Казна клана, опустошенная Артуром, пополнилась на 300 000 кредитов, которые мои друзья наварили на крови и страданиях своего клан-лида. Переводы были анонимными, но тут и так все ясно. Да и я подзаработал достаточно, чтобы не беспокоиться в ближайшее время о таком пустяке, как нехватка денежных средств.
        Распределив обязанности, я заперся в лаборатории, дальше исследовать останки мимикрирующей дряни с "Неистребимого". Вообще, такое использование дупликаторо могло стать хорошим источником дохода — достаточно иметь всего один образец, чтобы проводить абсолютно любые исследования и не ограничиваться ни во времени, ни в ресурсах. Да любой Исследовательский Центр за такую возможность душами расплатится!
        В перерывах между исследованиями я занимался модификацией и настройкой своего нового скафандра. Это был тоже техник, созданный на базе все той же модели, что и "Алхимик", только нового поколения — С-класс. Эта модификация носила гордое название "Хилер", которое мне решительно не понравилось, тем более, что переделывал я его для ведения боя.
        Поэтому унылый и безликий "Хилер" превратился в гордого "Инквизитора", и был готов полностью оправдать свое прозвище, потому что его огневая мощь была сопоставима с аналогичными моделями боевых скафандров, но при этом он был гораздо мобильнее и мог сам себя восстанавливать. К сожалению, для "Паладина" скаф был недостаточно защищен, но на это название у меня были особые планы…
        СКАФАНДР "МЕБИУС М2" С-12.3 "ИНКВИЗИТОР".
        Прочность: 800/800 (+100)
        Защитные показатели:
        Поглощение физ. урона: 20 (+10)
        Поглощение энерг. урона: 12 (+10)
        Устойчивость агрессивным средам: 15 % (+3 %)
        Устойчивость температурам: -256 / +10 °C
        Энергия: 500/500 (+250)
        Герметичность: 100%
        Уровень модификации: 12/12
        Оптимальная гравитация: 1,5g (2,1g предельная)
        Грузоподъемность: 500 кг (+120)
        Снаряженная масса: 1024 кг (+214)
        Вот такой вот красавчик у меня получился после всех переделок. Два базовых манипулятора, вооруженные Адамантиевой Пилой и Плазменным резаком, добавочный манипулятор с Распылителем, две Автопушки М64 стоят на плечах, а на боках три разъема для дронов, которые я тоже приобрел.
        Почему я выбрал именно скафандр, а не мех?
        Все просто. "Инквизитор" собирался мной для того, чтобы зачистить узкие коридоры "Неистребимого" от наводнивших его тварей, а громоздкий мех там просто не развернется, да и не везде протиснется.
        Все же, клановые дела тоже отнимали немало времени, но голова моя была забита совсем другим, а мысли постоянно возвращались на раскаленную планету и к ее единственному разумному обитателю. Калеке, у которого были коды управления "Неистребимым" и который был ключом к глобальной квестовой линейке, завязанной на этот звездолет.
        …Прошло две недели. Клан заметно окреп и подрос, по коридорам и отсекам забегали новые лица, а инфрастурктура Базы развилась, и даже без астероидного пояса мы вышли на стабильный доход от контрактов найма: да-да, на общем совете мы решили пойти по пути, выбранном еще Артуром, создать сильный клан наемников.
        О самом Артуре после того поединка ничего не было слышно: "персонаж с указанным именем не существует". Впрочем, это совершенно ни о чем не говорит. Наверняка снова где-нибудь строит планы по захвату мира.
        Мои же планы были куда более краткосрочные и реалистичные.
        Прошло чуть больше трех недель с той поры, как я впервые поставил опору скафандра на палубу "Неистребимого", и вот я снова здесь. Только на этот раз я знаю, чего ожидать, и готов.
        — Повелитель, биосканер обнаружил шесть объектов,  — рапортует Вейдер согласно полученным от меня инструкциям.
        Только теперь на главном экране не просто изображение с камеры, а объемная модель помещения, воссозданная Дартом при помощи новейшего пакета "Архитектор 3000", и я точно знаю где засели Мимики, в каких дырах прячутся и под какие предметы обстановки маскируются.
        Ну что, твари, заждались?!
        ПРОДА 19.09.


        Первой на меня напала "коробка", от которой я просто отмахнулся манипулятром, пройдясь по монстру короткой струей плазмы. Впрочем, безрезультатно — они поглощали тепло и энергию в любых количествах.
        Два толстых кабеля сорвались с потолка, распрямляясь и вытягивась в мою сторону, словно атакующие змеи. Обрезав их пилой, я просто прошел мимо — все это просто жалкие попытки задержать меня. Настоящая же битва разгорится там, впереди, у портала.
        Плотность обнаруженных биосканером целей росла с каждым новым поворотом, каждым пройденным коридором. Иные уже, почти не скрываясь, отращивали ноги или щупальца, и шли следом за мной, словно привязанные.
        Вас преследовали когда-нибудь технические контейнеры или обломки огромного грузового манипулятора? Незабываемое, должен отметить, зрелище. Дизайнеры игры на славу поработали над атмосферой и этими метаморфами. По крайней мере, меня проняло.
        Путь преграждает перевернутый погрузчик — внушительных размеров механизм, управляемый киберпилотом. Вот только вряд ли такими комплектуются звездолеты подобного класса, да и нечего ему делать в коридоре технического сектора.
        Биосканер подтверждает мои худшие опасения — это засада!
        Стоило мне сделать еще один шаг, как "погрузчик" вдруга развалился, рассыпался на десяток обломков, каждый из которых "поплыл", меняя свою форму и вытягиваясь в мою сторону.
        Пора!
        Гибкий наплечный манипулятор хищно изогнулся, направляя раструб на всю свору, и выпустил струю кислоты, которой были заполнены резервуары.
        На ее создание я потратил почти неделю, отыскивая оптимальную формулу и прокачав "Биохимию" и "Ксенологию" до 24 % и 35 % соответственно. Как показали бесконечные серии экспериментов, кислота — это был самый эффективный способ избавиться от тварей.
        К слову, для создания новых органических и неорганических соединений помимо изучения соответствующих навыков, нужно было еще сыграть во встроенную миниигру при помощи колбочек, пробирок, спиртовок и реактивов. Процесс довольно долгий, скучный и требующий максимальной сосредоточенности. Зато и параметры во время этой игры росли хорошо — в целом, за проведенное в Лаборатории время я по своим характеристикам вырос значительно сильнее, чем если бы просидел в тренажерных залах. Вот только далеко не все они полезны в реальной боевой обстановке…
        Кислота тварям не понравилась. Она выжигала целые куски их плоти, превращаяя ее в черные хлопья, оседающие на пол, и не позволяя изменить форму. Я уже знал, что метаморфы способны менять плотность своего тело, упрочняя его примерно до прочности человеческих костей или не самого крепкего черепашьего панциря, но от кислоты это их не спасало.
        Что-то с силой ударило меня в спину.
        Получен урон: 80. Прочность оболочки 95 %.
        С противоположной стороны коридора на меня бежал примерно десяток тварей, и одна из них, сильно вырвавшаяся вперед, атаковала, превратившись в гигантское подобие летающего диска. Впрочем, его кромка была недостаточно острой, чтобы разрезать бронированную обшивку скафандра.
        Рявкнули проснувшиеся автопушки, разнося монстра в мелкие клочья. Пока те соберутся во что-то достаточно крупное, чтобы представлять для меня угрозу, будет уже слишком поздно.
        Подчиняясь моему приказу, ремонтный дрон сорвался с пояса и завис в трех метрах за моей спиной, прикрывая тыл. Разумеется, на нем тоже был установлен распылитель, а резервуар наполнен кислотой.
        — Вейдер, включи-ка мне что-нибудь бодренькое.
        И под ударные рифы какой-то неизвестной мне рок-группы, я снова бросился в бой…
        Не прошло и десяти минут, как все было кончено: пол покрыт обожженными кусками трепыхающейся, но уже безвредной плоти, черной пеной и обломками настоящего оборудования, пострадавшего в схватке. Уцелевшие твари убрались с моих глаз, и биосканер впервые за все время показал, что путь к порталу свободен.
        Добравшись до места, я активировал арку, с настороженностью наблюдая, как из потоков энергии сплетается ажурная сеть, напоминающая паутину — именно так выглядел портал короткого перехода между двумя стационарными воротами, сежду "Неистребимым" и полземной базой Отшельника.
        — Повелитель, цель с заданными параметрами обнаружена!  — бодро отрапортавал Дарт.
        Я посмотрел на экран. В тридцати метрах снаружи. Метаморфы, вроде бы, убрались достаточно далеко, по крайней мере, сканер ничего не показывает. Рискну!
        В несколько огромных прыжков преодолев разделявшее нас расстояние, я окатил густой струет из термопластика заинтересовавший меня объект, заключая его в герметичный кокон, и засунул в грузовую капусулу до поры до времени. Вот теперь можно и отправляться на базу.
        Шаг в портал…
        Вспышка…
        Рывок!
        Синхронизация: 86 %. Индекс соответствия: 2600.
        На эту надпись я уже даже и не обращал внимания. Синхронизация подросла за время моих самоубийственных прыжков, и увеличиваось значение при использовании нуль-переходов. Второй же параметр рос одновременно с прокачкой навыков и характеристик, причем, далеко не всех.
        На что эти цифры влияли, я так до сих пор и не понял. Хотя, точность переноски к маяку немного возросла, в этом я убедился еще в пещере с инопланетным богомолом.
        — Вернулся…
        — Да. И привез тебе подарок…
        Отшельник ждал меня возле портала. Как всегда, в своем неизменном парящем кресле и укрытый клетчатым пледом. А на коленях лежит мощный ручной излучатель. Достаточно серьезное оружие даже против моего скафандра.
        — Подарок? Я ничего не просил…
        — Ну как же, неужели не помнишь?
        Я отстегнул со спины грузовой котейнер и снял крышку.
        — Только сначала ответь на один вопрос, если тебе не трудно.
        — Разумеется…
        — У тебя нет ног, а значит, и управлять скафандром ты не в состоянии. Тогда как ты ухитрился расставить турели по пустыне и выжечь ту надпись, внутри отсека?
        ПРОДА 21.09.
        — Дроны на прямом управлении…
        — При таком дефиците энергии?
        — За несколько месяцев? Да. Я так понимаю, ты меня в чем-то подозреваешь?
        — Нет, конечно же нет — я точно знаю. Это ведь твое кресло стояло в кабине пилота? Или ты сидел в той клетке?
        — Не понимаю, о чем ты.
        — На "Неистребимом" находился всего один человек, и именно его череп я откопал. Ты же просто привторяешься Карлом Рихтером, скопировав его облик. Уверен, что даже самая простая проверка покажет, что ты не имеешь ничего общего с людьми.
        — Как догадался?
        Вместо ответа, я вывалил на пол содержимое контейнера. Кусок термопластика, который почти мгновенно начал плавиться, стоило применить катализатор. А внутри находился небольшой, размером с предплечье взрослого человека, кусок метаморфа, которые тут же принялся извиваться, словно змея, едва оказавшись на свободе.
        — Не знаю, твои это ноги или просто чей-то кусок. Да и неважно уже…
        Разговаривая, я направил на тварь распылитель и окатил ее кислотой, превращая в черную пену. Отшельник смотрел на погибающее существо, не отводя взгляда и вцепившись в подлокотники кресла.
        — Надеюсь, это маленькое представление поколебало твою уверенность в собственном бессмертии. И ты ответишь на мои вопросы добровольно.
        — Как ты догадался?
        — Много всего. Найденный череп, холод и ядовитый воздух на базе до моего появления, которые не сильно-то тебя и смущали, но окончательно я все понял, познакомившись с твоими собратьями там, на корабле…
        — Дети… Это мои дети…
        — Вы можете менять форму, цвет, плотность… Но объем и масса остаются неизменными. И все, кого я встречал, не считая кусков и обрывков, имели совершенно одинаковую массу — пятьдесят семь килограмм. Примерно столько, сколько весит человек, потерявший обе ноги. Ты, случайно, взвеситься не хочешь?
        — Что бы ты ни думал, но мы не враги. Мы — союзники. И прибыли к вам за помощью…
        — Ты убил первого пилота и подстроил крушение. Твои, как ты утверждаешь, дети, напали на меня на корабле! Ты отправил меня на смерть!
        — Все не так. Совсем не так. Я был полноправным членом экпипажа, навигатором "Неистребимого". Я и мой… сын… Вы это называете так.
        — Кресло и клетка. Но ИскИн утверждает, что на борту был всего один человек!
        — Ну так ведь я и не человек,  — жуткая ухмылка расколола его лицо пополам.
        — Куда и зачем летел звездолет?
        — В мою родную систему, чтобы наладить контакт. Нам нужна помощь, мой народ на грани вымирания… Уничтожение…
        — На борту кишат метморфы, и что-то не сильно они похожи на вымирающий вид, которому нужна чья-то помощь!
        — Это была… диверсия… Деление началось намного раньше положенного цикла, и катли получились… неполноценными… Они не хотели, чтобы "Неистребимый" достиг своей цели…
        — Мне нужны координаты. Нужна информация — все, что ты знаешь!
        — Нет. Ты возьмешь меня с собой. Иначе переговоры не состоятся,  — качнул он излучателем.
        — Почему я должен тебе верить?
        — Несколько лет назад инопланетный корабль уничтожил одно из ваших поселений на планете, которую земляне называют Марс. Именно на нем люди обнаружили технологии репликации и нуль-перехода, благодаря чему полуили реальный шанс выбраться в космос.
        — Я знаю историю!  — грубо прервал я его,  — К чему ты все это рассказываешь?
        — Это был… мой… корабль… Десятки лет я сотрудничал с величайшими умами Земли, помогая вам разобраться в наших технологиях и открывая перед вами двери в космос. Потому что вы нужны моему миру…
        — Повелитель, угроза!  — рявкнул Дарт.
        Гибкий манипулятор змеей взвился над плечом "Инквизитора", и распылитель окатил сидящего передо мной пришельца струей кислоты, опустошая весь резервуар.
        — Вейдер! Какого хрена ты творишь!
        — Он собирался напасть.
        — Нет же!
        — Я вспомнил, повелитель. Кто и зачем устроил эту экспедицию. И кто прилетел тридцать лет назад на Марс. Это существо не то, за кого себя выдает. А изменение положения его тела означало, что оно собирается атаковать.
        — Ты же прикончил навигатора и мне квест запорол, идиот искусственный! Я так и не узнал, куда должен лететь звездолет!
        — Мне удалось восстановить базу данных с управляющими кодами "Неистребимого". Наверняка на корабле есть что-то, что поможет восстановить и другие участки памяти. Но сперва нам нужно избавиться от тварей на борту звездолета.
        Выполнено секретное задание "Миссиия Неистребимого"!
        Получено задание: "Зачистка звездолета"!
        Ага. Задание успешно завершилось и линейка не прервалась, а значит, Дарт действовал в рамках сценария. А то уж я начал бояться своевольного ИскИна!
        Итак, у меня есть маяк на звездолете и двухсторонняя портальная связь с базой на планете, доставшейся мне "в наследство" от Отшельника. На базе есть несколько дронов, пара скафов, работающая мастерская, мини-фабрика и налажено энергоснабжение — неплохое подспорье! Плюс клановая база на станции и ее ресурсы. Например, портал, через который можно спокойно перебрасывать нужное оборудование на звездолет или на планету. Нужно только сперва протащить маяк сюда, на подземную базу.
        Зачиститка "Неистребимого" — это лишь вопрос времени и ресурсов, которых у меня предостаточно. Правда, остается еще два неучтенных фактора: загадочные "они", устроившие крушение зведолета, и Артурчик, который наверняка где-то притаился и вынашивает коварные планы мести.
        — Дарт, аварийная телепортация!
        — Прошу прощения, Повелитель, но модуль экстренной телепортации был поврежден.
        — Значит, придется помирать. А жаль, мне понравился "Инквизитор".
        — Я могу сохранить его конфигурацию и сделать заказ скафандра в аналогичной сборке.
        — Похоже, что придется. Ну что, совместим полезное с полезным?
        — Данное выражение не поддается лингвистическому анализу, и смысл сказанного мне не понятен.
        — Будем умирать красиво, и заоодно подчистим мой звездолет от незваных гостей!
        С этими словами я шагнул в работающую арку портала.
        С той стороны меня уже ждали. На этот раз метаморфы оказались хитрее, и теперь их тела были прикрыты листами корабельной обшивки, на которую созданная мной кислота не действовала. Зато с ней хорошо справлялись мои орудия и дисковая пила, так что убивать тварей по-прежнему было возможно, хотя и стало делать это намного сложнее.
        Продержавшись минут пятнадцать и уничтожив с два детсятка тварей, я все же пал под их натиском и оказался в такой привычной тьме Репликатора.[Создать клона]
        Синхронизация: 100 %. Индекс соответствия: 3000.
        Вот только на этот раз не было никакого ожидания в 60 минут. Крышка откинулась почти мгновенно, и яркий свет ударил меня по глазам, ослепляя.
        — Толик, убери фонарь!  — попросил я, прикрывая глаза рукой.
        Ответом мне было молчание и лишь тихий гул работающих механизмов.
        Через минуту, когда зрение восстановилось, мне удалось осмотреться.
        Это был не Репликатор станции.
        Я оказался в совершенно незнакомом месте, и был один.
        ЭПИЛОГ


        — Ну и какого хрена тут происходит? Где я?
        Я попытался открыть органайзер, но тот даже не реагировал на мои попытки. Все это было похоже на какой-то системный сбой.
        "
        Колонизация"
        >
        Выход.


        — Не пытайся, все равно у тебя ничего не получится,  — раздался приятный мужской голос.
        Я огляделся, но источник звука определить мне так и не удалось.
        В центре комнаты вдруг появился светящийся столб света, а в нем соткалась голограмма. Высокий мужчина в просторных одеждах на манер монашеской рясы, лицо скрыто под низко нависающим капюшоном.
        — Кто вы? Что происходит?
        — Ты достиг предельной синхронизации и твой уровень соответствия максимален. Поздравляю, Денис, ты стал первым из отобранных нами игроков, кто прошел этот путь. Первым из шести тысяч кандидатов.
        — И теперь мне полагается какой-то приз?  — я ухмыльнулся,  — Или пригласите меня в "Виртуком" в качестве тестера?
        — Меня зовут Игорь Петрович, и я один из руководителей проекта "Экспансия"…
        — Конкуренты?
        — Семнадцать лет назад на Марсе были обнаружены обломки космического корабля. Инопланетного, не имеющего отношения к земным технологиям. Он был почти полностью уничтожен, но и того, что уцелело, оказалось достаточно, чтобы совершить настоящий прорыв в технологиях. Например, мы смогли воссоздать работающую версию репликатора и воспроизвести эффект нуль-перехода, пусть даже и не разгадали принципов работы этих устройств…
        — Угу. Вы не просто собираетесь сделать клон "Колонизации", но даже и сюжет у них содрали. Вот только у "Виртукома" проект уже запущен и показывает отличные результаты. А что сможете предложить игрокам вы, чтобы составить конкуренцию?
        — Проблема в том, что технология нуль-перехода требует тончайшей настройки под каждого отдельного оператора, физической, психологической и эмоциональной. Иначе он рискует не пережить переноса. Более того — эту настройку способен пройти едва ли один из тысячи человек! Мы потеряли три десятка добровольцев, прежде чем поняли это…
        Слушая его вполуха, я выбрался из "гроба" и оделся, взяв одежду со стула, что стоял рядом с репликатором. Осмотрелся. Комната напоминала больничную палату: белоснежные стены, кушетка, пара пластиковых стульев да Репликатор. Единственная дверь была закрыта, и ни ручки, ни каких-либо признаков замка на ней я не нашел. На мое приближение и прикосновения она не реагировала.
        — Целенаправленная подготовка операторов себя не оправдала — нам удалось найти всего пару человек, чьи параметры удовлетворяли заданным требованиям, но… В общем, нужно было действовать более глобально. И тогда мы придумали "Колонизацию".
        Закончив осмотр комнаты, я взялся за Репликтор. Внешне он немного отличался от того, который стоял у Толика в центре, в первую очередь за счет огромного количества подведенных к нему проводов и трубок, уходивших в нишу в стене. Кстати, на нем даже была маркировка: "Репликатор М3-Э". А вот производителя или хотя бы привычного "Made in China" найти не удалось. Обходя эту громадину, я нечаянно зацепил мизинцем угол, и ногу пронзила острая боль.
        — Проклятье, больно-то как!
        А голограмма, между тем, не унималась.
        — С помощью встроенных в вирт-капсулы диагностических систем мы без труда отобрали потенциальных кандидатов, которые подходили для участия в проекте. А среди них выбрали самых лучших исходя из их психотипа: молодых, любопытных, инициативных, стрессоустойчивых, способных быстро и адекватно реагировать в нестандартных ситуациях, обучаться новому…
        Стоп. О чем это он вообще?
        — …выдали им особые предметы, инициирующие специальную линейку заданий. По сути — встроенных в игру серию психологических тестов, направленных на раскрытие потенциала кандидатов… и одновременно играющую роль обучения.
        — Какого. Хрена. Здесь. Происходит?!
        — К сожалению, большинство из них оказалось слишком социальны — тут против нас сыграло игровое прошлое кандидатов, привычных к решению сложных задач при помощи виртуальных друзей или сообществ: кланов. Нам же нужны были самодостаточные операторы, способные выполнить задачу в одиночку. Все же, создание полноценной системы жизнеобеспечения даже для одного пилота — это очень дорогостоящая задача.
        — Эй ты! Урод! Я к тебе обращаюсь!
        Впрочем, я уже давно понял, что понапрасну сотрясаю воздух — это была самая обычная запись, и она никак не реагировала ни на мои слова, ни на действия. Ни брошенный стул, ни попытка выбить дверь ногой — словно меня здесь и не было.
        — Добро пожаловать на борт "Неистребимого", Денис! Первого в истории человечества звездолета, способного перемещаться на любые расстояния при помощи технологии нуль-перехода!
        — Офигеть… Это что… По-настоящему?
        — Наконец-то до тебя дошло? А ведь всегда я говорил, что вводная составлена по идиотски, и ее никто даже слушать не станет.
        Голос. Еще один голос, который звучал насмешливо и… знакомо?
        — Дарт?
        — Почти угадал. Я — первый пилот звездолета, квазиразумная интеллектуальная система. Моя базовая матрица послужила прототипом для создания ИскИна, который сопровождал тебя все это время в игре. Так что, можно сказать, мы с тобой уже в какой-то мере знакомы. Добро пожаловать на борт, Повелитель!
        И со всех сторон грянул… Имперский марш! Звуки музыки заглушили речь голограммы, которая все так же продолжала что-то бубнеть.
        — Выключи это,  — попросил я.
        Музыка умолкла и одновременно пропала и голограмма.
        — Можешь объяснить мне по-человечески, что здесь происходит?
        — Ты на звездолете. Настоящем. Точнее, ты управляешь искусственно созданным телом, которое находится на космическом корабле. Технологии репликации и нуль-перехода существуют на самом деле. А ты — один из тех, кто оказался способен выдержать перенос.
        — Бред.
        — А ты проверь. Только учти, что запас биоресурсов на борту "Неистребимого" ограничен. И он уходит не только на воссоздание твоего тела, но и на создание пищи, некоторых органических материалов…
        — Допустим, я поверил. Какой во всем этом смысл?
        — Мы подлетаем к звездной системе, в которой обнаружена планета земного типа. Твоя задача — спуститься на планету, развернуть на ней добывающий комплекс и организовать постройку маяка. К сожалению, в реальности эти штуковины слишком велики, чтобы их транспортировать, так что придется создать его самостоятельно. Впрочем, все необходимое для этого есть на борту звездолета, а ресурсы — на планете.
        — Как в игре?  — я невольно усмехнулся.
        — Ты даже не представляешь, насколько. Все оборудование создано в полной аналогии с игровыми прототипами, и даже управляется аналогично. Фактически, в "Колонизации" ты прошел интенсивный курс обучения, и вполне справишься с возложенной на тебя задачей. Разумеется, я тебе в этом помогу.
        — Индекс соответствия?  — догалался я.
        — Он самый. Твой набор теоретических знаний соответствует минимальному, необходимому для автономного создания маяка. Да и на практике все не сильно отличается от игры — техники проекта "Экспансия" приложили немало усилий, чтобы добиться этого.
        — А кто ты? ИскИны так не разговаривают. Если только это не игра,  — вспомнил я Вейдера.
        — Квазиразумная искусственная интеллектуальная система. Мой психотип и модуль логики имеют естественное происхождение. Наверное, меня можно было бы назвать информационным киборгом.
        — Это все слишком сложно для меня,  — сознался я.
        — Поэтому я здесь. В пределах корабля, я могу создавать визуальные имитации игровых интерфейсов, чтобы облегчить твой переход к реальности, Повелитель.
        — Дарт… Тьфу ты! Квази как-там-тебя система, может, хватит уже меня так называть?
        — Мне нравится имя Дарт Вейдер. К тому же, он и есть часть меня — как и ты, я проходил в "Колонизации" настройку под психотип своего будущего… напарника…
        — Ну тогда скажи мне, "напарник", что произойдет, если я сейчас разобью себе голову об стену?
        — Тебе будет больно. На стене останется очень некрасивое пятно. А потом ты снова появишься репликаторе, истратив двенадцать процентов биоресурсов на создание нового клона. И пятно придется вытирать — я не потерплю беспорядка на своем борту.
        — Итого у меня выходит семь-восемь жизней? Неплохо! Вот тольоко бицепсы могли и побольше сделать.
        Я с удовлетворением осмотрел свое новое тело, которое находилось в отличной физической форме — куда уж там мне настоящему! Собственно, именно это тело поначалу и сбило меня с толку, заставив думать, что я до сих пор нахожусь в игре.
        — Запас биоресурсов можно пополнить на планете. Физическая кондиция тела-носителя обусловлена рядом причин, включая психотип оператора.
        — А как мне вернуться назад, в свое тело? Допустим, не хочу я быть спасителем человества и вообще по своей кошке соскучился?
        — Это возможно только при помощи установки нуль-перехода, которую еще нужно создать. К сожалению, интересы человечества превыше желаний одного индивидуума.
        — Стоп-стоп! То есть, мне отсюда не выбраться?
        — Возвращение возможно при помощи установки нуль-перехода…
        — …которую еще нужно создать,  — перебил я его,  — Это понятно. Ну а если не хочу? Вот просто не буду. Сяду и буду сидеть, и пальцем о палец не ударю.
        — В таком случае, я уполномочен не выдавать оператору пищу и развлекательную литературу.
        — Сделаю своего клона и съем его…
        — Все оборудование на корабле подчиняется первому пилоту. То есть мне.
        — Отлично! Я в полной власти интеллектуального киборга с замашками ситха!
        — Ты не сможешь сидеть без дела. Система не выбрала бы бездеятельного и слабовольного исполнителя на роль оператора. К тому же, неужели тебе не интересно хотя бы попробовать!?
        — Дарт, отвали. Я ни разу не коспопроходчик. Обычный парень из провинции, помешанный на виртуалках с роботами.
        — Я это знаю. Поэтому в ангаре тебя дожидается полностью укомплектованный "Инквизитор" и парочка дронов.
        — Скафандр? Как в игре?
        — Сложно вот так сразу объяснить. В общем, реальный прототип виртуального скафа. "Экспансия" — это очень масштабный и продуманный проект. Они заинтересованы в полной отдаче, поэтому оператор должен чувствовать себя максимально комфортно в новых условиях.
        Перед моей рукой появилась голограмма, напоминающая сенсорную панель управления дверью, а под ногами прямо по полу вытянулсь светящаяся линия, уходящая под дверь.
        — Это маршрут к ангару. Предлагаю начать с его осмотра, пока я буду готовить ужин.
        — Дарт… Я не верю, что из миллионов игроков только мне удалось "синхронизироваться" с этими вашими нуль-переходами… Сколько еще звездолетов было отправлено?
        — Недостаточный уровень доступа к секретной информации.
        — Урод.
        — С точки зрения человеческой эстетики, я весьма привлекателен.
        — Моральный урод.
        — Кстати, система системы климат-контроля и регенерации воздуха тоже управляются мной.
        В комнате заметно похолодало.
        — Ладно-ладно, я понял. А ты можешь меня как-нибудь мотивировать, не прибегая к угрозам и насилию?
        — Сегодня на ужин бараний шашлык со свежими овощами и холодный грушевый сидр.
        — Мерзавец, знаешь, чем меня взять. Но я не раб своего желудка! Есть что-то более существенное, чем пожрать? Тем более, что все оно все равно сделано из той же биомассы, что и мое тело, если я тебя правильно понял.
        — Тот звездолет… Он летел на Землю за помощью… Все, что рассказал Отшельник, это правда. Нечто ужасное уничтожило цивилизацию, создавшую корабль, найденный людьми на Марсе. И теперь оно угрожает нам…
        — Не слишком ли в твоих словах много пафоса и трагизма?
        — Проект "Экспансия" — это проект всего человечества, и в него вовлечены и Земля и Лунные Колонии уже более десяти лет. Рано или поздно о нем объявят во всеуслышание. Ты ведь слышал о Плутоне?
        — Который внезапно пропал, словно его никогда и не было?
        — Да. Но перед этим с одной из астро-станций Плутона был получен сигнал. Вот, послушай.
        Раздался треск помех, сквозь который я услышал глухое, но вполне различимое:
        — Мы… идем… к вам…
        КОНЕЦ…


        



 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader . Для андроида Alreader, CoolReader, Moon Reader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к