Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / Магазинников Иван: " Антисоциальная Сеть " - читать онлайн

   Сохранить как или
 ШРИФТ 
Антисоциальная сеть Иван Владимирович Магазинников

        S.W.A.L.K.E.R.: Похитители артефактов


        Иван Владимирович Магазинников
        Антисоциальная сеть

        Ключ, Дракон и Принцесса

        Пустынные улицы, по которым уставший ветер гоняет жухлую листву…
        Ржавые остовы бесполезных автомобилей…
        Обшарпанные стены покосившихся домов-коробок…
        Опрокинутые мусорные баки, в которых роются отощавшие так, что ребра торчат, помойные коты…
        Все это стало привычным с тех пор, как появилось глобализированное человечество, называющее себя Социумом. Непривычным был лишь один звук, доносящийся из-за мусорного контейнера.
        Детский плач.
        Согласно указу Администрации, каждый новорожденный член общества должен быть доставлен в Центр, где он подлежал принудительной социализации и становился полноправным членом Социума, подключенным к Сети и всем ее благам. За неисполнение этого указа наказание было только одно: полное стирание личности. И неудивительно, ведь появление новой жизни стало редчайшим явлением в этом мире, мире, где общество достигло небывалого единства и взаимопонимания, где никто больше не был одинок или не нужен. В мире победившего Социума.
        — Кей, да заткни ты уже его,  — пробурчал бородатый мужчина в потертой джинсовой куртке, осторожно выглядывая из-за бака.
        — Да откуда я знаю, как его заставить заткнуться?  — второй мужчина был гладко выбрит, а наряд его ничуть не отличался от одежды первого: потрепанная джинсовая куртка и широкие штаны из того же материала.
        — Спросил бы у его мамаши, прежде чем ее «забанить».
        — Не было времени. Ты же знаешь, что она была из Социума. Счет шел на секунды…
        — Тссс… Принесла-таки нелегкая,  — прошептал бородатый, отпрянув назад.
        Тот, кого назвали Кеем, тут же зажал малышу рот пятерней, пытаясь заглушить плач, и оба мужчины замерли.
        Дальше по переулку раздались негромкие шаги, и они приближались.
        «Цок-цок» — звенели металлические подковки на каблуках высоких сапог идущего по улице незнакомца.
        Или незнакомки? Лицо его было гладким, с тонкими чертами и лишенным признаков пола. Длинный черный плащ скрывал фигуру. На голове у него была широкополая круглая шляпа, надвинутая почти на глаза. Разумеется, тоже черная.
        Модератор. Блюститель порядка и хранитель законности. С появлением Социума обычные правоохранительные органы остались не у дел, однако кто-то же должен был следить за порядком, обладая соответствующими полномочиями и возможностями?
        И эта миссия была возложена на Модераторов, избранных членов глобального общества. К их услугам были все ресурсы Сети, а остальные члены Социума стали глазами, ушами, а порою и руками Модераторов.
        Двое мужчин не знали, успела ли мать младенца сообщить Модераторам о появлении возле себя подозрительных личностей, не являющихся членами Социума. Но были уверены, что о появлении ребенка на свет уже знала вся Сеть. И теперь его наверняка искали, чтобы сделать частью того, во что превратилось человечество, объединенное в некое подобие единого организма с помощью нейронных сетей…


        Социум. Кто мог предположить, что социальные сети, зародившиеся в Интернете на стыке веков, в ближайшем будущем станут не просто системой общения в глобальной сети, а самой сутью человеческой цивилизации, особой формой сосуществования людей друг с другом? Но уже не в виртуальном, а в реальном мире? Что они станут новым витком в эволюции человеческого общества… и приведут к его деградации…
        Тем не менее прошла всего пара десятилетий, и случилось то, что наши славные предки назвали бы не чем иным, как Апокалипсисом. Но общество восприняло появление Глобальной Нейронной Сети как шанс, шанс человечества на спасение.
        Все началось с крохотного чипа, вживляемого в подкорку. Интерфейс взаимодействия человека и компьютера совершенствовался едва ли не ежегодно, и вполне логичным шагом стало появление возможности взаимодействовать с вычислительными системами мысленно. Сперва это происходило с помощью громоздких шлемов, потом им на смену пришли печально известные «липучки», ну а в итоге прогресс пришел к тем самым чипам… Революция? Да. Благо для всего человечества? Этот вопрос до сих пор остается открытым…
        Теперь в единую мировую социальную сеть были объединены не компьютеры и не профили в виртуальных сообществах, а сами люди. Каждый член Сети в любой момент мог общаться с любыми другими ее частями. Обмениваться информацией из своих запасников или тем, что он непосредственно сейчас видит или слышит.
        Никогда еще люди не были так близки друг к другу! Появление Социума привело к резкому спаду преступности. Постепенно вооруженные конфликты тоже сошли на нет. Мир начал меняться, быстро и неотвратимо. Отбрасывалось и отмирало все то, что не вписывалось в новый мировой порядок, создающийся вокруг Социума, одним махом перечеркнувшего большинство достижений и благ современной цивилизации. Человечество больше не жило и не развивалось, а осуществляло жизнедеятельность, паразитируя на том, что ему досталось в наследство от предков. Это был апокалипсис, но никто даже и не заметил его наступления — все были поглощены Социумом и теми возможностями, которые он открывал… Люди стали рабами созданной ими же системы, которая взамен подарила им фальшивую иллюзию, аккуратно «натянутую» поверх серой и скучной реальности…


        — Дракон, смотри,  — почти на грани слышимости прошептал Кей, кивком указывая на стену дома напротив.
        Та как раз начала трансформироваться. Невзрачный серый бетон вдруг принял сочный травяной оттенок, а все щели и пласты отвалившейся краски словно растворились. Затем изменили свои очертания параллелепипеды уродливо выпуклых балконов, приняв изящные изогнутые очертания. Вскоре дом было не узнать — он превратился в жизнерадостный образчик хорошего вкуса и умелого дизайна.
        — Скин сменил… Четвертый шаблон из вчерашнего обновления базы,  — скривился бородач.
        — Зачем ему это? Здесь уже давно никто не живет?  — беззвучно поинтересовался Кей, но ответом ему была тишина.
        Эти двое были «бродягами», как называли неподключенных к Социуму людей, количество которых с каждым днем стремительно сокращалось. Тем не менее их чипы имели свободный доступ к Сети, и они могли общаться друг с другом через нее. Но, будучи нелегалами, за годы своих скитаний по развалинам некогда великой цивилизации «бродяги» привыкли к осторожности и старались как можно меньше отправлять и запрашивать информации через нейронную сеть, чтобы их не засекли сканеры Социума.
        Ответ они получили от самого Модератора. Он подошел к стене и прижался к ней, а потом… пропал! Исчез, словно его и не было.
        Разумеется, на самом деле ничего этого не происходило. И дом не изменился, и Модератор по-прежнему был здесь. Просто чипы загрузили из Сети новый скин для дома, который назначил ему Модератор, и спроецировали его прямо в зрительные нервы «бродяг». А блюститель порядка просто прижался к стене дома и пропал под текстурой скина, который не совсем совпадал с габаритами дома. Довольно простой, но эффективный способ маскировки. Уже больше десяти лет, как люди совершенно перестали заботиться о внешнем виде своих домов — зачем мучиться над дизайном дома или комнаты, если в любой момент можно просто загрузить тот скин, который больше нравится? Конечно, в материальном плане все останется по-прежнему, но это было меньшее из зол.
        — Засаду устроил, ублюдок…
        — И что нам делать?
        — Прорываться,  — уверенно заявил Кей после короткого раздумья и осторожно положил ребенка на землю.
        Тот уже успокоился, и бородач склонился над ним проверить, не задушил ли приятель младенца по неосторожности, но все было в порядке: малыш едва заметно дышал.
        — Дракон!  — окликнул его напарник и выскочил из укрытия, вытаскивая из-под полы флудомет.
        Это было даже не столько оружие, сколько прибор. Устройство, предназначенное для информационной бомбардировки. Потоки хаотичных данных, испускаемых им, атаковали центры восприятия Модератора, дезориентируя его и сбивая с толку. Звуки, изображения, текстовая информация, просто шумы и даже запахи — ни один человек не справился бы с таким шквалом данных.
        Впрочем, Модератор был не обычным человеком, а частью Социума и его посланником. После секундного замешательства он смог перебросить часть потоков, распределить непрерывно поступающие данные между другими Модераторами и оказавшимися поблизости простыми членами Социума. Однако и этой пары секунд хватило мужчине по прозвищу Дракон, чтобы добежать до стража порядка и вонзить нож ему прямо в сердце. Вторым ударом он перерубил ему шейные позвонки, отделив голову от тела.
        Это был единственный эффективный способ разобраться с Модератором — ошеломить его и нанести удар, подобравшись как можно ближе, чтобы можно было его нащупать. В противном случае тот просто ушел бы в «инвиз», натянув скин, который чипы «бродяг» интерпретировали бы как едва заметную тень, а без программ-дешифраторов и вовсе как колебание воздуха.
        — Готова, тварь,  — злобно пнув тело, прошипел Дракон.
        — Думаешь, это была женщина?  — Кей подошел поближе, опуская флудомет.
        — Да я уверен, что оно и само не понимало, кто оно — мужчина или женщина. Нам нужно уходить. Наверняка сканеры уже оповестили кого следует, что один из Модераторов ушел в бессрочный бан.
        — Зато мы выиграли немного времени…
        Мужчины вернулись к ребенку и, убедившись, что поблизости больше никого нет, снова отправились в дорогу. Цель их пути медленно, но неотвратимо приближалась…



        Ведьма

        Женщина, сидящая перед ними в полумраке лишенной какого бы то ни было скина комнате, называла себя Пифией, но и Кей, и Дракон обращались к ней исключительно как к Ведьме. Разумеется, перед каждой встречей с этой необычной особой они меняли аватары на что-нибудь из стандартного набора. Не столько чтобы не светить свою внешность, сколько для того, чтобы не выделяться из толпы. Пифия жила в довольно людном районе — это было обусловлено наличием крупного общепита поблизости.
        — Держи, Ведьма,  — бесцеремонно бросил сверток на стол Кей,  — прихватили из Центра Питания по дороге.
        — Спасибо, мальчики.
        Почему-то она всегда называла их именно так, несмотря на то что выглядела лет на двадцать. Миловидная чернокожая девушка с тонкими чертами лица, необычными для ее расы. Впрочем, это тоже могла быть аватарка, выполненная на заказ,  — очень уж тонкая работа. Сколько Пифии лет на самом деле, не знал никто.
        — Кей, бросай курить,  — сказала вдруг она.  — Иначе окончишь жизнь в медблоке, а то и вовсе в Центре Трансплантации.
        — Да не верю я во всю эту чушь,  — отмахнулся мужчина.  — Невозможно предсказывать будущее.
        — А я и не предсказываю, ты же сам это прекрасно знаешь. Я лишь анализирую доступную мне информацию.
        — Скачала мою медкарту?
        — Не волнуйся, я подчистила все следы. Ты хорошо спрятался, даже мне пришлось постараться. Итак, мальчики, вы все-таки достали ее.
        Фраза подвисла недосказанной, но все прекрасно понимали, о чем идет речь. Девочка. Новорожденный младенец без чипа, не подключенный к Сети, а значит, и к Социуму.
        — Да, мы сделали все, как ты сказала. И кстати, по дороге мы наткнулись на Модератора. Ты нас не предупреждала о его появлении!
        — Еще раз повторяю: я не вижу и не предсказываю будущее. Разумеется, возможны разные отклонения и непредвиденные ситуации. Надеюсь, девочка спрятана в надежном месте?
        Дракон утвердительно кивнул.
        — Отлично. Теперь я расскажу, что вы сделаете дальше. Пока что в Социуме спокойно. Даже випы не знают о случившемся. Вряд ли Администрация замнет это дело полностью, но, скорее всего, сначала они попробуют отыскать младенца своими силами, через избранных Модераторов. Для вас это хорошие новости.
        — А есть и плохие?
        — Что-то вроде того. Мне сообщили, что Доктор покинул свое убежище и отбыл в неизвестном направлении.
        Кей разочарованно вздохнул. Упомянутый гадалкой человек был важнейшей частью их плана, и без его участия всю операцию можно было сворачивать.
        — И что нам теперь делать?
        — Искать его.
        — Но как?! Он же «вольный»!
        Доктор был лучшим хирургом современности. Лучшим доказательством его квалификации был тот факт, что он смог удалить сам себе чип и был свободен от Сети. И, разумеется, лишен тех богатейших возможностей, которые она давала. Он был действительно гениальным доктором, раз продолжал работать, полагаясь исключительно на свои знания и навыки.
        Именно этот человек был нужен Кею, Дракону и Пифии, которая, собственно, и спланировала всю операцию, выбрав этих двоих мужчин на роль исполнителей. Почему? Потому что именно при их участии программы симуляции и вероятностного анализа показывали максимальный шанс на успех задуманного — 24 %. Один к четырем. И этого оказалось достаточно, чтобы рискнуть жизнями около трех десятков людей, называвших себя Антисоциалами.
        — Это моя проблема. Но мне нужны ваши глаза и уши. Вы отправитесь туда и будете передавать мне все, что увидите и услышите.
        Кей тяжело вздохнул. Слова Ведьмы означали, что им придется подключиться к Социуму. Разумеется, не так, как это делают его члены, а через временный протокол, хотя это было рискованно. Очень рискованно. Но другого выхода не было: Ведьма была членом Социума, и только так они могли наладить эффективный обмен информацией.
        — Запоминайте адрес и картинку,  — голос Пифии донесся словно издалека.
        Перед глазами мужчин возникла схема одного из кварталов. Потом она вдруг стремительно приблизилась, и напарники словно увидели улицу с крыши прилегающего к ней дома.
        — Вон тот дом. Его скин меняется каждые полчаса, так что запоминайте ориентиры поблизости. Вам нужно проникнуть в подвал. Программу-взломщик я вам загружу, она вскроет замок. На все про все у вас будет около часа. За этим местом наблюдают, так что будьте осторожны.
        Картинка снова приблизилась, ракурс изменился. Словно незримый наблюдатель вошел в дом, передавая то, что он видит.
        — Твой связной надежен? Не сдаст нас Модераторам?  — кивнул Дракон на картинку, которую передавала им Пифия.
        — Нет никакого связного. Это модуляция…
        Кей восхищенно крякнул. Общение через Сеть имело определенные ограничения: люди не могли обмениваться мыслями, воспоминаниями или тем, что создается в их воображении. Все это можно было лишь описать словами или подобрать ближайшие аналоги из баз Сети. Однако ходили слухи об особых программах визуализации, в которой можно было создавать визуальные образы, а не использовать записи. Похоже, что слухи имели под собой основу в виде вот такой программы модуляции, работу которой продемонстрировала Пифия. Однако таким софтом не располагали ни Модераторы, ни випы…
        «Кто ты такая? Какая твоя роль в Социуме?» — снова задал себе этот вопрос Кей, пытаясь взглядом проникнуть под аватар Ведьмы.
        Шпионские и аналитические программы, визуальные модуляторы, доступ к закрытым базам данных и особым поисковым системам Сети — в арсенале этой женщины было много трюков, недоступных простым и даже непростым смертным.
        — У вас мало времени, мальчики. Спешите. Рельсоход подойдет через три минуты.
        — Можно один вопрос?  — наконец решился бородач. Дождавшись кивка, он продолжил: — Зачем все это? Антисоциалы, этот план, все эти смерти?
        — Тебе не понять. У тебя есть дети, Кей? Угу, и скорее всего — не будет. А вот у меня — есть. Я не хочу, чтобы они жили в таком мире,  — обвела она рукой вокруг.  — Понятно?
        — Приятного аппетита, Ведьма,  — ответил за друга Дракон, и, переглянувшись, мужчины бегом бросились к выходу…
        Дождавшись, пока стихнет стук шагов на лестнице, Пифия развернула сверток и вытащила из него нечто, в базе Сети значившееся как «цыпленок бройлерный, 2,5 кг». Разумеется, это была просто форма — как и вся еда в этом мире, «цыпленок» был сделан из протеиново-витаминного коктейля, который содержал все необходимое для человеческого организма. И, как и вся еда, он отвратительно пах и на вкус был чуть менее, чем мерзок.
        Вживленный в подкорку чип не умел имитировать вкус и запах, зато он мог отключать приемку сигналов от органов обоняния и вкусовых рецепторов. Собственно, именно так и питалось практически все население планеты — зачем придавать еде приятный вкус или запах, если ты их все равно не почувствуешь?
        — Болваны вы. Совсем еще мальчишки,  — вздохнула девушка и, закрыв глаза, откусила кусочек от «цыпленка»…



        Доктор

        — Погоди!  — Кей ухватил приятеля за плечо и кивком указал на стоявшую впереди девушку.
        Та подняла голову, и вверх ударил хорошо заметный луч света.
        — Твит? Или стучит на нас какому-нибудь Модератору?
        — Мы в стандартных аватарах… Хотя, кто его знает, какими программами напичкан ее чип?
        Чтобы убедиться наверняка, Кей закрыл глаза и окунулся в Сеть. Он нашел Стену улицы, на которой находились напарники, и быстро просмотрел последние записи, пытаясь найти знакомый аватар.
        Девушка подписывалась именем «Счастливая невеста», и она решила сообщить всему миру о том, что любимый наконец-то сделал ей предложение.
        «Девчонки, какой скин мне надеть на свадьбу? Подскажите какой-нибудь каталог! Хочу, чтобы он дар речи потерял, увидав меня впервые!»
        Кей усмехнулся и отправил комментарий: «Лучше закажи себе нормальную аватарку. Небось бедолага принял тебя за порнозвезду, мордашку которой ты натянула… А скин бери с бюстом шестого размера, как у оригинала».
        Уже не особо счастливая невеста изменилась в лице, отключилась от Сети и отошла к стене. Похоже, она действительно не знала, чей аватар использует. Кею даже стало ее немного жаль. Он хотел удалить своей комментарий, но на Стене уже было чисто — девушка удалила тему.
        — Идем,  — кивнул он Дракону, и приятели направились к станции рельсохода.
        Чтобы пробраться через толпу, им пришлось активно работать локтями и кулаками, но никто даже не обращал внимания на довольно болезненные тычки. И вообще, люди ни на что не обращали внимания, они неторопливо передвигались по улице, а взгляд их был затуманен. Собственно, можно было считать, то их здесь и вовсе нет: все они были там, в Сети. Части целого, под названием Социума, они одновременно болтали с сотнями друзей по всему миру, делали покупки в магазинах, просматривали свежие новости и делали еще кучу различных дел. А по улицам брели лишь тела, оболочки. Программы навигации отслеживали местоположения чипов и оберегали их носителей от неприятностей, подсказывая, когда нужно свернуть или остановиться, если пользователь Сети слишком погрузился в виртуал. Поговаривали, что навигаторы випов могли даже на автопилоте доставить «носителя» куда нужно, полностью освободив привилегированного члена Социума от управления телом.
        Рельсоход опоздал на десять минут и оказался битком забит. Кое-как протолкавшись на платформу и устроившись у поручня, Кей и Дракон отправились в путь. На дорогу у них ушло около получаса. И вот два «бродяги» оказались в незнакомом им районе. Чтобы хоть как-то ориентироваться, им пришлось загрузить из базы карту улицы. Благодаря советам Ведьмы они быстро отыскали нужный дом. Вокруг не было ни души, но это ничего не означало: недавно убитый ими Модератор служил лучшим тому доказательством.
        — Эй, поосторожнее!  — рявкнул Дракон, ударом кулака отбрасывая в сторону скрюченного тощего подростка, который вдруг вынырнул из темного провала подъезда.
        Юноша упал с залитым кровью лицом, которое он разбил, наткнувшись на отопительную батарею. Поднявшись, он вышел на улицу, подошел к фонарному столбу и замер, прислонившись к нему спиной. По подбородку его стекала слюна, смешанная с кровью, а голова ритмично подергивалась.
        — Он что, под треком?  — Кей брезгливо повел плечами.
        — Похоже на то. А значит, он нас не побеспокоит.
        В мире Социума не было химических наркоманов. Да и к чему нужна вся эта химия, если есть более действенные способы получить наслаждение и оторваться от реальности? Например, треки, набравшие огромную популярность в последнее время. Так называли последовательность аудиосигналов, которую специальные программы преобразовывали в импульсы, непосредственно воздействовавшие прямо на центры удовольствий. Со временем трековым наркоманам, трекерам, ничего больше не было нужно — ни пища, ни сон, только лишь новые и новые треки…


        Обыск в квартире, которая когда-то была полевым госпиталем Доктора, ничего не дал. Ни малейшей зацепки, ни даже самого туманного следа. Пришлось выходить на связь и обо всем докладывать Ведьме.
        — Ни знаков, ни странным образом разбросанных предметов, ни тайников?  — уточнила она.
        — Да здесь вообще голые стены!
        — Дай посмотреть…
        Дракон начал тщательно осматривать каждый уголок квартиры, передавая изображение Пифии через Сеть. Скорее всего, она прогоняла полученную информацию через аналитические программы, но так и не получила никаких результатов. Пусто.
        — Пусто. Похоже, мальчики, что мы опоздали. Или кто-то побывал здесь до вас, или Доктор специально не оставил следов.
        — Может, это тот трекер здесь побывал и стащил что-нибудь?
        — Стоп! Какой еще трекер? Ты о нем не говорил.
        — Да он там на улице, долбится под какую-нибудь новинку.
        — Живо догоните! Только очень осторожно и вежливо… Предельно осторожно и вежливо.
        — С чего это столько чести для какого-то тощего наркомана?
        — Во-первых, потому что Доктора описывают как худого юношу с болезненным взглядом. А во-вторых, потому что возле здания мои сканеры никого не показывают.
        — И что? Это описание подойдет к трети населения города. А твои программы ищут только активные чипы, подключенные к Сети.
        — Верно. Например, подключенные для того, чтобы качать себе в голову треки…
        — Мматть моя программа! Кей, тот трекерный обдолбыш — это и был Доктор!
        Двое «бродяг» рванули к выходу, но там уже маячила чья-то фигура. Они одновременно вскинули флудометы и нажали на кнопки активации.
        — Эй-эй, пот-тише, р-ребята,  — вскинул руки незнакомец.  — Уб-берите эти штуковины, н-на меня они все равно не подействуют.
        — Потому что у тебя нет чипа,  — кивнул Дракон.  — А ведь мы вас искали, Доктор…



        Владыка Социума и Принцесса

        — Мальчики, вы готовы?
        Голос Ведьмы зазвучал неожиданно, и Дракон вздрогнул, едва не выпустив из рук оружие. Он повернулся к Кею и по его лицу понял, что тот тоже получил послание.
        — Как я и думала, он клюнули на приманку, и через тридцать минут наш сюрприз будет доставлен адресату. Так что советую вам выдвигаться,  — голос предсказательницы звучал спокойно и даже как-то буднично.
        — Угу, думала она, как же,  — пробурчал Кей.  — А аналитические программы ей так, чтобы погоду предсказывать…
        — Зачем?  — искренне удивился простоватый Дракон.  — Вон погодный баннер в Социуме повсюду светится. На месяц вперед все расписано.
        — А, забудь! Наша цель — завод на юго-западе. Выдвигаемся. Оттуда с последней станции рельсохода еще минут двадцать ногами землю мерить…


        Заброшенные заводы и фабрики были излюбленным местом для проворачивания темных делишек, а еще в них часто селились бездомные, трекеры и прочая шваль. В этом не было ничего удивительного — огромные помещения, свет, система обогрева и вентиляции позволяли там прожить вполне комфортно.
        Почти все промышленные предприятия на земле давно уже не работали. Несколько автоматических фабрик обеспечивали деградирующее человечество товарами первой необходимости, вроде совершенно мерзкой еды или абсолютно одинаковой безвкусной одежды. Людям не нужен был транспорт, потому что им стало некуда и незачем передвигаться — работа, отдых, развлечения, заказ пищи и даже кругосветные путешествия — все это теперь можно было совершать не вставая с дивана, с помощью Сети. Там же устраивались вечеринки членов Социума, получалось высшее образование, устраивались экскурсии по базам данных, заменявших музеи, заводились виртуальные питомцы и даже дети!
        Накопленных ресурсов и запасов вполне хватало на удовлетворение скромных потребностей человечества, численность которого неизменно сокращалось, причем с довольно пугающей скоростью. Паразитический, полувиртуальный образ жизни не самым лучшим образом сказывался на здоровье людей. Разумеется, были в Социуме и доктора, которые успешно ставили диагнозы, считывая данные с чипов, и прописывали лечение, но… Новые болезни требовали новых методов лечения и лекарств, а заниматься ими было попросту некому: нынешние доктора были просто виртуозными операторами, владевшими соответствующим набором программ.
        Конечно, были и обычные люди, которые вели нормальную жизнь или умеренно пользовались возможностями Сети, но таких с каждым днем становилось все меньше и меньше — Социум подминал под себя человечество, превращая свободных людей в части этого необычного «организма», у многих из членов которого уже начали атрофироваться определенные навыки: зачем тебе уметь считать или водить машину, если ты мгновенно можешь воспользоваться знаниями или услугами того, кто настоящий профи в этом? Или и вовсе положиться на программы, которые никогда не ошибались и постоянно совершенствовались, чтобы сделать жизнь членов Социума еще комфортнее…


        Кей ошибся. То, что выглядело как «двадцать минут пешком» на воссозданном программой-картографом макете, в реальности отняло вдвое больше времени.
        Вокруг завода было несколько грязновато. Картогаф понятия не имел ни о перевернутых мусорных баках, ни о поваленных ржавых заборах, ни о шайках бродячих собак, напавших на людей, стоило им только войти в район, который стая считала «своим».
        — Ммать моя программа!  — привычно выругался Дракон, пинком отбрасывая самую смелую шавку.  — Откуда их нелегкая принесла?
        — Уж лучше эти, чем проклятые Модераторы…
        Нормального оружия у приятелей не было, лишь ножи да флудометы, а потому возня с собаками отняла немало и без того драгоценного времени. Точнее, оружие у них было, но они не могли его сейчас использовать. Только там, на заводе…
        Который, кстати, уже возвышался над двумя членами группы Антисоциалов. Обшарпанные стены даже не были прикрыты скином, и никаких следов пребывания человека тоже не было видно. Тем не менее именно сюда недавно привезли маленькую девочку, родившуюся всего неделю назад. Ту самую, которую Дракон и Кей вырвали из лап Модераторов, а потом скрывали в тайных убежищах и искали Доктора, чтобы претворить в жизнь свой план. Точнее, план Ведьмы.
        — Мальчики, вы уже на месте? Вижу, что на месте… Потайной вход в двух шагах левее контейнеров. Он выведет вас куда нужно,  — пришло им сообщение от прорицательницы.
        — Она точно там?
        — Да. По крайней мере, там находится датчик, который ей поставил Доктор.
        Собственно, это была часть их плана: раздобыть приманку, мимо которой Социум не сможет пройти, и снабдить ее датчиком. Зачем? Чтобы выйти на мозг и сердце всего этого виртуального общества — на Админский Центр. Админы были абсолютными владыками, которые решали, кого карать, а кого миловать, а также когда и как это сделать. Именно они управляли всеми ресурсами Социума, от программных до человеческих, и вся полнота власти была сосредоточена именно в их руках. Боги виртуального мира — вот кем они были. И без них весь этот мирок должен был рассыпаться как карточный домик на заставке в новой версии четырехмерного пасьянса. И это была вторая часть плана…
        — Кей,  — Дракон толкнул приятеля в плечо.  — Ты ей веришь?
        — А у нас есть выбор?
        — Ну ты сам посуди! Кто она такая, эта Ведьма? Почему она так уверена, что девочкой станет заниматься именно Админ, а не один из докторов Социума или автоматика? Откуда она знает, что они соберутся там все? Ради нечипованного младенца, а?!
        — Эй, дружище, ты что, новую аналитическую программу скачал? Или повадился лазить по гороскопам? Что-то раньше ты не был таким подозрительным.
        — Мальчики, между прочим, я все слышу!  — в голосе Ведьмы звучало веселье.
        — А что такое? Я сую свою голову в петлю и хочу быть уверен, что все это не зря. Имею на это право!  — встрепенулся «бродяга».
        — Я вас хотя бы раз обманывала? Доверьтесь мне и на это раз. Они будут там. Все до единого.
        — И мы должны верить просто на слово?
        — Пока что да. А внутри вы сами во всем убедитесь. Кстати, охрана и медперсонал там тоже наверняка будут, так что поосторожнее. Используйте усыпляющий газ.
        — Ладно, мы отключаемся, чтобы нас не засекли. Выйдем в Сеть уже там… Если сможем…
        И они занялись потайным ходом. Кодовый замок менее чем за секунду вскрыла программа, которую дала им Ведьма, и они вошли в темный проем…


        Комплект скинов, который также выдала им прорицательница, помог им пройти сперва через охрану, потом через каких-то работников сервисных служб, судя по их ярко-оранжевым скинам, и даже помог выдать себя за випов в состоянии «инвиза» на верхних этажах.
        — Как думаешь, у нас получится?  — Кей ткнул Дракона локтем в бок.
        — А ты спроси у своей любимой Ведьмы,  — хмыкнул тот в ответ.
        — Если честно, то не так я представлял себе обиталище Админов. Думал, они живут в отреставрированном небоскребе на верхнем этаже, в чистоте и роскоши… А здесь — даже мусор не вымели. Или скин какой-нибудь поприличнее натянули бы.
        — Может, внутри у них как раз королевские палаты. Давай сперва доберемся. Совсем недалеко ведь уже. Кстати, этот «инвиз» — отличная штука! Знал бы раньше, давно постучался бы в Социум и оформил там себе випа. Представь, если бы этот скин у нас был тогда, в Йорктауне?
        — Тссс… Оглянись — здесь никто не общается вживую, все обмениваются информацией через Социум. И нам тоже лучше помолчать, чтобы не привлекать внимания.
        Сохраняя молчание, они дошли до круглой бронированной двери, из-за которой шел сигнал. Разумеется, если верить Ведьме.
        — И что теперь? Здесь даже замка нет!  — Дракон ударил кулаком в дверь.
        — Ловушка?
        — Нам нужно связаться с Ведьмой.
        — Соскучились, мальчики?  — раздался в их головах уже осточертевший голос, стоило им снова подключиться к Сети.  — Стойте на месте и не двигайтесь. Сейчас я скормлю системе ваши ложные координаты, словно вы находитесь в проходе.
        «Бродяги» переглянулись: похоже, никто из них так ничего и не понял. Тем не менее всего через несколько секунд бронированная дверь медленно ушла в сторону.
        — Странно, что здесь нет никакой охраны,  — начал было Кей, но Дракон уже шагнул вовнутрь.
        За дверью оказался длинный узкий проход. Благодаря Ведьме приятели сначала деактивировали датчики движения, а уж потом пошли, строго следуя указаниям ее голоса и обходя невидимые сигнальные лучи. Дыхательные маски оба надели, едва коридор начал наполняться ядовитым газом. Тот тоже был невидим, но всевидящая Пифия была настороже.
        — Откуда эта треклятая Ведьма все знает про систему охраны?  — голос Кея заметно дрожал. Наконец-то он осознал, во что ввязался.
        — Тс, я слышу голоса,  — оборвал его Дракон, и они вышли в широкую комнату.
        Прямо перед ними оказалась белоснежная стена, в которой были узкие, похожие на вертикальные бойницы окна. Осторожно заглянув в одно из них, «бродяги» поняли, почему их незримая советчица была так уверена в том, что здесь будут все Админы…


        Ближе всего к окну стоял стол. Обычный хирургический стол, на котором в ярком свете особых ламп лежала совсем еще крохотная девочка. Та самая, которую Кей еще совсем недавно держал на руках, спасаясь от Модераторов. Та, датчик в бедренной кости которой вывел двух бойцов Антисоциума прямо на тайное логово Админов.
        Над малышкой склонились две фигуры в белоснежных халатах. Судя по вживленным в лобную долю зеркальным пластинам и многосуставчатым пальцам, изгибающимся под немыслимыми углами, это были хирурги Социума — несколько усовершенствованные, чтобы лучше выполнять свою работу.
        А значит, все остальные — это и были Админы.
        Точнее, все остальное.
        Потому что это были не люди.
        Оно — уже не было людьми.
        Огромная тварь, занимавшая почти треть комнаты, представляла собой существо, словно слепленное из десятка людей. Сросшиеся головами, спинами и прочими частями тела, они, тем не менее, функционировали отдельно: смотрели в разные стороны, разговаривали друг с другом разными голосами, деловито почесывали в своем или соседском паху и что-то с безумной скоростью печатали на старинных клавиатурах, которых по комнате было разбросано огромное множество.
        — Мать моя программа, что это за хрень?
        Казалось, что какой-то псих нарубил десятки тел, скинул все это в кучу, перемешал и склеил. Самое удивительное было то, что вся эта человеческая масса была жива.
        Одна из десятков рук залезла под кусок вязаной ткани, которая словно оплетала это человеческое мессиво. Ткань была изодранной и основательно засаленной, но на ней все еще угадывался выцветший сине-серый узор в виде ромбов. Рука вытащила откуда-то из складок начатую бутылку пива и поднесла ее ко рту ближайшей из голов. Тут же еще одна рука выхватила у первой бутылку и начала поить соседнюю голову. Та, сделав несколько глотков, довольно рыгнула.
        — Ущипните меня семеро… Какой придурок закачал мне в башку пакет ночных кошмаров?
        — Надеюсь, ты помнишь, зачем мы здесь?  — Дракон ободряюще похлопал приятеля по плечу и толкнул едва заметную дверь в комнату, где находилось это жуткое человекообразное.
        Оно заметило «бродяг», едва они оказались внутри, даже несмотря на «инвиз».
        — Эй. Вы. Как вы здесь оказались?  — голова говорила едва разборчиво, проглатывая звуки и целые слоги.
        — К-кажется, мы ошиблись дверью,  — ляпнул Кей первое, что пришло ему в голову.
        — Не випы. В «инвизе».
        — Вас нет в базе випов.
        — А еще у вас координаты неверные,  — затараторили головы, перебивая друг друга.
        Пальцы десятков рук этого невообразимого существа продолжали барабанить по клавишам, ни на мгновение не снижая темпа.
        — Охрана!  — почти в один голос вдруг заверещали головы.
        Хирурги рухнули на пол, их мозг почти вскипел от переизбытка информации. Отбросив в сторону флудометы, «бродяги» вытащили короткие трубки, уходящие куда-то в складки одежды, и направили их на орущую человеческую массу.
        — Тише, тише, господа Админы. Иначе отправим в пожизненный бан,  — для пущей убедительности Кей выпустил небольшую струйку пламени из огнемета над головами многосоставного монстра.  — И руки прочь от клавиатур!
        — Что вам нужно?  — похоже, головы устроили внутреннюю дискуссию и выставили одну из них за парламентера.
        — А ты догадайся. Вон у тебя сколько голов… Дверь заперта?  — Дракон кивнул на второй выход из комнаты. Несколько голов утвердительно кивнуло.
        — Вы желаете нашей смерти. Что ж,  — в голосе Админа звучала пустота и обреченность.  — Рано или поздно это должно было случиться. Вероятность восстания уже давно достигла отметки в сто процентов, а вероятность нашей гибели на сегодняшний день составляет около тридцати процентов и растет ежедневно. Мы готовы. Мы устали…
        — Ну, тогда нам и говорить не о чем,  — жерла огнеметов направились на жуткое человекоподобное.
        — Погоди! Одна просьба, пожалуйста!  — закричала голова-парламентер.
        — Одна на всех, надеюсь?
        — Эта девочка… Не причиняйте ей вреда, умоляем.
        — Ну надо же! Ты такой любитель детей, или в герои метишь? Посмертно…  — Кей нехорошо ухмыльнулся.
        — Это наша дочь. Генетически…
        — Не понял. Неужели кто-то мог… с тобой?..
        — Увы,  — Админ развел сразу десятком рук,  — всего лишь донорство семени. Вы, люди, уже неспособны к репродукции. Девяносто семь процентов мужчин и восемьдесят четыре процента женщин совершенно бесплодны. Непрерывная работа с нейронными сетями как-то влияет… Это долго объяснять. Я могу закачать вам базу с основами генетики и…
        — У нас нет на это времени. Драко, кончаем тварь!
        И комнату залило пламя. Админы не кричали, нет. Скорее всего, они каким-то образом отключили связь нервной системы с мозгом, а может, просто были накачаны какой-нибудь дрянью. Вонь горелого мяса была просто нестерпимой, и «бродяги» приказали своим чипам заблокировать обоняние. Странно, что владыка Социума не связался через Сеть с кем-нибудь из охраны, хотя время и возможности у него для этого были. Возможно, эта человеческая масса и впрямь была готова к смерти и ждала ее?
        Выполнив свою миссию, Дракон и Кей переглянулись. Молча кивнув друг другу, они крепко стиснули едва заметные бугорки на своих шеях и с силой сдавили их, разламывая вшитые ампулы с ядом: живыми им не удалось бы уйти отсюда, а их память хранила слишком много опасных знаний. Это был билет в один конец.
        Стало тихо. Но минуту спустя эту тишину разорвал отчаянный детский плач. На стене мигнул и зажегся экран древнего стереомонитора. Потом еще один, и еще. На их гладкой поверхности появилось молодое лицо. Ведьма с усмешкой осмотрела поле битвы и довольно кивнула. Вдруг что-то привлекло ее внимание, и женщина нахмурилась.
        У громадной кучи горелого мяса, из которой торчали обуглившиеся отростки, что-то зашевелилось. Одна голова еще была жива, и она смотрела прямо на монитор.
        — Мама?  — прошептали из последних сил обуглившиеся губы.
        — Костик, а ну марш делать уроки!  — отозвалась Ведьма.
        — Мамочка, ну еще совсем немного, я обещаю!
        — Мы с тобой как договаривались? Ты чуть-чуть играешь и делаешь уроки. Иначе я лишу тебя доступа к компьютеру.
        — Хорошо, мам,  — голова шмыгнула носом.
        Экраны разом погасли, а черная туша, лежавшая на полу, начала растворяться в воздухе. А потом и все вокруг — одно нажатие клавиши стерло мир Социума из памяти, а его Творец и Владыка уселся решать ненавистные задачи по прикладному программированию нейронных сетей…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader . Для андроида Alreader, CoolReader, Moon Reader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к