Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / Лернер Марик: " Полицейская История " - читать онлайн

   Сохранить как или
 ШРИФТ 
Полицейская история Ма Н Лернер


        Как обустроить СССР, добившись высокого уровня жизни и при этом сохранив руководящую роль КПСС? Есть два стандартных метода. Один - прилетели инопланетяне, второй начать работать самостоятельно, ставя во главу угла не светлое будущее, а реальную заботу о собственных жителях. А какой из них более реалистичный? Сложно сказать, но можно попробовать совместить. Попаданца, Сталина, магии и прочих очень важных вещей не содержит. Название пока рабочее. Есть несколько вариантов. 11.04.15 глава 13 до конца


        Лернер Ма. Н.


        Полицейская история

        Глава 1. Командировка в СССР. Наши дни.

        Ярко окрашенный автобус довольно долго путешествовал по летному полю, пока не подкатил наконец к трапу советского 'Ту'. На фоне многочисленных 'Боингов' горбатых и пузатых с простой серо-серебристой окраской он смотрелся экзотической птицей.
        Раньше я все больше эксплуатировал С-5 и С-17. Грузишься с полной выкладкой в брюхо в составе полутора или двух сотен вооруженных и нагруженных на манер ишаков товарищей и путешествуешь бесплатно в горячую точку. Еще по стране пару раз в год летал местными рейсами. На нормальном гражданском за границу, да еще и не американской компании впервые.
        Специальным лифтом наверх подняли одного за другим трех стариков. Двое вообще на колясках, а один бодренький всего-навсего с палочкой. Слышал я про таких странных туристов и никогда их не понимал. Что за удовольствие путешествовать, когда передвигаешься с изрядным трудом.
        Впрочем, принимающей стороне это должно быть по нраву. Больше возни, заметно увеличиваются суммы за обслуживание. Наверняка есть специалисты, на руках поднимающие маразматических дедушек с бабушками и на Эйфелеву башню и на Эверест. Если уж космические туристы летают, отслюнив приличную пачку валюты.
        Хотя может я несправедлив. К родственникам в гости едут люди и везут спрятанные в колясках подарки. Интересно их проверяют, а если да, то как. В металлические трубки ходунка или костылей всегда можно запихать пару кило наркоты или детали от пистолета. Обычным способом не просветить, а резать на куски, кто ж позволит? Кровная обида для больного человека. Моментально в суд подаст.
        Не, не - ерунда это. Какой смысл? Вот в обратную сторону таможня обязана бдить, а в Союз такие вещи не тащат. Все больше оттуда. Здесь выгоднее продавать - дороже. В иных отношениях разрядка принесла занятные плоды. Кто бы мог раньше подумать, что люди примутся регулярно кататься за железный занавес. Оказывается легко и небо не падает.
        Правда среди моих знакомых таких не имеется. Городок у нас больно специфический. Новые эмигранты обычно с побережья в глубинку редко уезжают. Появились в последнее время и советские, однако массовости не наблюдается. Да и наши местные русские их не очень любят.
        Люди обычно едут либо к знакомым, либо к соотечественникам. Со своими проще общаться и могут подсказать нечто полезное. Так что лет через двадцать очень возможно их станет заметно больше. Вот латиносов полно. Этих обычно в холодный пот бросает, когда даже во сне отправляют домой.
        Очень миленькая стюардесса автоматически говорила каждому новому про счастье его видеть на двух языках и направляла согласно билету по коридору. Вряд ли она вообще осознала кто я такой и как прекрасно выгляжу. Приставать к девушке я не стал. Еще недостаточно выпил, чтобы цепляться ко всем подряд. Да и не время. Она занята и вряд ли обрадуется помехе в нелегком труде долдонить про радость остальным.
        С чувством гордости за свои дедуктивные способности я отказался от помощи в розыске кресла от не менее привлекательной и умело накрашенной стюардессы номер два. От предыдущей она отличалась цветом волос и ростом. В остальном будто близняшки. Те же параметры фигуры, абсолютно идентичные интонации при произнесении фраз и тот же британский акцент. Почему у советских произношение англичан я не понял. До сих пор не замечал. Наверное это советские заморочки в учебе.
        Мое место оказалось в самом конце и прямо у прохода. Есть сильное подозрение, что финансовый отдел решил сэкономить на моей поездке, будто я сильно напрашивался. Честно, наши желания с начальством удачно совпали и в промежутках официальной деятельности я прекрасно смогу заняться личными делами, но вообще-то это хамство. Представитель федерального правоохранительного ведомства просто обязан сидеть на лучшем месте в самолете и поплевывать на всех. Меня жутко унизили. Теперь из принципа обязан выпить и съесть все предложенное.
        Поминутно извиняясь через меня перелез чуть не наступая на ноги медведь-оборотень и плюхнулся на соседнее сиденье. Очередная гадость. Коротко стриженная брюнетка перестала быть открытой моим пламенным взорам. Медведь все закрыл своим мощным телом. Отвратительное начало.
        Хм... А с чего это у меня такое неприятное настроение с утра? Не выспался что ли или не привык себя чувствовать дурнем? В командировку они меня отправили, ага. Зачем и сами не очень понимают. В Москве открылся офис ФБР. Вернее он присутствует там уже больше десяти лет и пользы, насколько мне известно, не так уж много.
        Теперь не ясно из каких соображений на самом верху принято решение направить на работу в совместный отдел по поиску особо опасных преступников мою замечательную личность. Координатором. При этом должностные обязанности крайне расплывчаты и можно как пинать груши, так и крепко получить в случае реального происшествия.
        Кто сказал, что от неудобного человека положено избавляться выстрелом в затылок, подбрасыванием в карман героина или улик с убийства? Существует множество гораздо более простых способов. К примеру назначить детективом по связям в ФБР. И повышение, и глаза не мозолишь.
        Фрэнки большой дипломат. Прямо ведь не сказал - достал ты меня приятель. Вечно лезешь через голову начальства. Раз - это простительно. Два - подозрительно. Три уже система. Или про тот первый случай десятилетней давности он не в курсе? Я вроде чисто все проделал. Не, там я никого не сдавал. Он сам уволился.
        Наш самолет, вещала между тем девица в униформе, обеспечивает пассажирам высокий уровень комфорта, обусловленный формой сечения фюзеляжа, высокими удобными креслами с широкими подлокотниками, в спинки вмонтированы экраны и вы можете посмотреть новые фильмы. Имеются также вместительные багажные полки закрытого типа, современная система кондиционирования с компоновочным решением пассажирского салона. К вашим услугам телевизоры, радио, музыка, газеты, журналы, напитки. От вас дорогие пассажиры требуется лишь выключить электронные приборы (временно) и пристегнуться.
        Я с удовольствием вытянул ноги, закрыл глаза и попытался расслабиться. Вместо дремоты в очередной раз полезли в голову мысли в старом стиле, а все ли сделано правильно. Безусловно шанс отбрыкаться от обоих назначений, как связным офицером в совместный отдел, так и в Москву имелся и достаточно весомый. Упрись я всерьез и ничего бы со мной никто не смог сделать. Это ведь не из тех предложений, от которых непозволительно отказываться. Даже уволить не имели права. Но оба варианта мне были вполне по душе.
        Не выходя на пенсию уйти из-под начальства в ФБР, получив попутно много интересных возможностей и дополнительной информации - это раз. Свобода рук и поездки вполне официальные в другие города, налаживать связи - это два. Приятно и полезно.
        Вдобавок никаких перестрелок, стаж идет и деньги капают на счет. В этом смысле потерял сущую мелочь. Но вот отправка на неизвестно какой срок в Союз хоть и великолепно совпадает с моими устремлениями, однако наводит на не слишком приятные мысли. Может быть все это происходит не спроста? Кто-то все-таки сумел сопоставить факты и я рано успокоился.
        Неужели не стоило трогать те счета? Да ну, я все-таки предпочитаю себя уважать. Деньги за кровь брать противно, даже если достались случайно. На жизнь и без грязных хватает. Другое дело пустить на благое дело. Потом все проделал максимально возможно чисто. Абсолютно посторонний юрист по чужой рекомендации оформил все в лучшем виде как указания от внезапно отчалившего в Рай отца.
        Мать наверное решила - наследство согласно завещанию. Уж больно мой покойник занимался делами не вполне законными и женщина о многом догадывалась. За это и кончить могли. Практически так и есть, только в завещании он собирался пристрелить и ее и ненужного отпрыска. Вот пусть и вертится на сковородке в аду в негодовании. Я его денежки пустил на их благо.
        Не принес в клювике с идиотским видом и добрыми намерениями. Вот тогда мамаша бы точно кое-чего заподозрила. Созданы два фонда с крупными суммами. На случай болезни и для образования сыночка. Целевые. Пара миллионов туда, пара миллионов сюда, у меня еще много осталось и пока я раздавать остальное не собираюсь. На себя, впрочем тратить тоже - опасно. Но мало ли что в жизни предстоит.
        А может все действительно просто и прозрачно до невозможности. В связи с происходящим кто-то там в ФБР забеспокоился. Осмотрелись по сторонам и обнаружили подходящую кандидатуру. По-русски говорит, вроде не дурак. Готовность находить компромиссы присутствует. Умение общаться с чужаками, иностранцами, измененными, полицейскими подтверждена. Патриот, герой и прочее. Идеальный кандидат для общения с советскими товарищами. Мысленно плюнул и выкинул временно из башки глубокомысленые рассуждения.
        Лайнер уже взлетел и достаточно резко принялся набирать высоту, подвывая турбинами. Продолжалось это не очень долго, потом ощущение подъема прекратилось. Гул двигателей уже не так доставал. Видимо вышли на курс и легли в горизонтальный полет. Погасло табло 'Пристегнуть ремни'. Нам в очередной раз на двух языках сообщили неизвестно зачем высоту, скорость, температуру за бортом, будто в самолете собрались любители экстрима, желающие поскорее отправиться прогуляться под ледяной ветер на крейсерской скорости в облаках.
        Не-а. Большинство настроилось выпить, закусить и с нетерпением уставилось на медленно передвигающуюся тележку, заставленную бутылочками. Стюардесса с недоступным мне ангельским терпением каждого пассажира по пути спрашивала, что ему подать, перечисляя полный набор: пиво, кока-кола, вода с газом или без, виски, водка, вино. И все в нескольких вариантах.
        Я бы точно не выдержал и кому-то из особо нудных, уточняющих, чем один сорт отличается от другого и сколько раз он имеет право выпить, уже на втором рейсе дал в лоб. Правда я не девушка-красавица и зарабатываю на жизнь и старость несколько другим образом.
        Получив вожделенную водку, моментально хлопнул. Ничего так 'Столичная' пошла. После второй серьезно полегчало и на этот раз действительно посторонние мрачные мысли ушли. Пока мы в воздухе все одно ничего не изменится. Ни в каком направлении. Включил телевизор, воспользовавшись наушниками, чтобы не мешать блямкающему по клавишам без остановки медведю.
        В очередной раз нарвался на передачу с умными головами. Аналитики и прочие невразумительного происхождения политологи. Цену ихним прогнозам я с детства знаю. Вечно пугают или утешают, при этом в обязательном порядке 'с одной стороны', с 'другой стороны'. Собственное мнение редко когда выражают без виляний.
        Ну в натуре, а вдруг ошибочка выйдет, больше на канал не пригласят. А так объективность с политкорректностью рулят. Наверняка ведь учились у древних оракулов. 'Царство падет, коли пересечешь реку!' и все дела. А претензий не предъявишь. Реально пало, да не то: 'Вы не поняли моей глубокой мысли'
        Диктор принялся юморить, обыгрывая наличие буквы 'М' в фамилии нового Генерального секретаря ЦК КПСС. Практически никто не сомневается в назначении Мальцева. Это ведь он выступал первым оратором на похоронах предыдущего. Смотрится действительно забавно. Сначала Маленков, потом Мазуров, Машеров, теперь этот.
        Вряд ли советским сейчас реально смешно. Новый человек - новые действия. Старые начальники стадами проследуют на пенсию и в отставку. От предыдущего все достаточно хорошо знали чего ожидать. Этот темная лошадка. Ничем ранее особо не выделялся. Вот и бухтят пятый день 'с одной стороны', с 'другой стороны'. Надоели.
        Ну вот опять понеслось про биографии. Мазурова назначили в 1949г Первым заместителем Председателя Совета Министров СССР. В 1951г член Политбюро (Президиума) ЦК КПСС Председатель Совета Министров СССР. И как на всей этой титулатуре язык не ломают? Ну это работа советологов с умным видом произносить звания, в которых никто в США ничего не понимает за редчайшим исключением.
        Как говорили мне люди попроще и поумнее - главный хозяйственный человек в СССР. Не кто-нибудь, лично Сталин назначил на должность. Задним числом очень смахивает, что Великий и Непогрешимый в людях абсолютно не разбирался. Потому и расстреливал профилактически. Не успел помереть, как начались среди его соратников крутые разборки. Куда там мафии. Одних прикончили, других посадили. Никакой преемственности в строительстве коммунизма.
        Правда Маленков тоже на букву 'М', но в те времена сакральный смысл данного факта еще не успел открыться. Мазуров его за полтора года сковырнул. Совместил пост руководителя партии и главы правительства в загребущих руках и тут в первый раз все аналитики с политологами и советологами крупно обделались. Продолжая внешнеполитическую линию в прежнем направлении, он очень странно повел себя внутри державы.
        Впервые сквозь зубы в СССР начали признавать роль прибыли и ставить ее в центр производства. Идеологические принципы стали играть минимальную роль в экономике, что со временем доказало свою эффективность. Правда официально и громко он клялся в любви к коммунизму и прочим измам.
        Что там думал в реальности точно неизвестно. Как и все прочие советские руководители большого ранга мемуаров не оставил. Маленькие иногда печатают. В эмиграции. Особенно хозяйственники. Забавно читать про тамошние аферы и сравнивать с собственными.
        Мазуров приступил к изменению старых догм и направил огромные средства в легкую и пищевую промышленность, а также в сельское хозяйство. Первая пятилетка под его руководством считается наиболее удачной в истории страны. Это не я так решил, это мне три дня лекциями долбили мозг в расчете на углубленное познание обстановки. Будто не все равно, что там пятьдесят с лишним лет назад произошло для моей деятельности по ловле бандитов.
        - Самый удивительный тип в истории СССР, - заметив, как я с раздражением выключил, непринужденно сказал медведь с отчетливым русским акцентом. Никакого бритиша. - Добровольно ушел в отставку, не дожидаясь смерти или заговора товарищей.
        - Как же, - ответил я с сарказмом по-русски, - наши ЦРУшники задним числом уверяли в его тяжкой болезни. Все всегда знают апосля.
        - Он, судя по позднейшим данным, был действительно тяжело болен, - ничуть не удивляясь на мои речи, ответил тот. - Но прежде чем уйти подготовил преемника, что тоже крайне изумительно. В СССР его искренне любят и уважают. Не боятся, - поднимая толстый как соска палец, провозгласил, - а любят. При нем происходило усиление технократов в руководстве, но никогда с трибун не звучали осуждения Сталина.
        Подразумевалось видимо как сегодня себе позволяют некоторые.
        - Фактически очень долго шло уничтожение старой системы экономики, подменяемое новыми законами при жестком диктате партии.
        - Поляков Мазуров давил танками в 1956г без зазрения совести, - говорю ехидно. - Да и венгров поставил в позу.
        - Реалполитик, - пожимая плечами, отвечает. - Межгосударственные отношения не определяются добрыми чувствами. Выгодой - сколько угодно, разум обязан присутствовать. И уж никогда такие отношения не строятся на морали.
        - В политике и в картах друзей не бывает?
        - А то нет! Жесткий прагматик крепко держащий свою зону влияния. Договора всеми выполняются пока выгодны. Стоит измениться ситуации и любая сторона, получившая фору захочет поменять в свою пользу. Нам, русским, не похрен, насколько грубо обходились с недовольными в нашей зоне? Зато мы жить стали заметно лучше. В материальном и продовольственном смысле. Да и им послабления вышли. Даже раньше нашего.
        - Провели испытания на подопытном народе.
        - Так и надо, - убеждено отвечает. Ну точно новое поколение. Раньше болтать неизвестно с кем стеснялись. Разве под градусом. - Не на своих. Хватит с нас экспериментов 20 и 30х годов. В миллионы жизней обошлись. Многие реформы при Машерове были разработаны и реализованы провинциальными руководителями, иногда без согласования, в отдельном районе. Если дела шли недурно и положительный эффект удавался, то они применялись на более обширных территориях, перерастая в реформы общегосударственного масштаба.
        - Неужели без стандартной компанейщины?
        - Когда как. Зато если потом выясняется втирание очков, такие хитрецы плохо кончали. Один застрелился, второго посадили лет на десять. Дмитрий, - протягивая руку, представился.
        - Билл, - называюсь ответно и старательно жму ладонь.
        - Выпьем за знакомство? - махая рукой ползущей по соседству стюардессе с навсегда приклеенной к красивому личику улыбкой, предложил.
        Чисто по медвежьи он не спрашивая разрешения уволок половину остатков алкоголя с тележки под возмущенный писк и принялся сноровисто откупоривать очередную бутылочку. В самолетах они изумительно мелкие на один глоток. Жадничают. Здесь я его прекрасно понимаю. Зачем утруждать девушку многократными походами. Да и себя заодно ожиданием.
        - Всегда готов!
        - Сердце мне вещует не из наших ты, - выпив, провозгласил он.
        - В смысле не из русских? Не-а, мои предки лет триста, а может и четыреста топчут американскую землю. Если считать с присутствующими среди них гуронами, вообще фиг знает сколько. Ваших вроде в роду не имелось. Но поляки присутствовали и я за них серьезно обижен.
        - В качестве извинения, водочки?
        - Маловато будет, - глядя на рюмку, вздыхаю.
        - Вторично нальем, - успокаивает он меня.
        - Так ты Дима, Митя или Дмитрий Иванович? - закусив очередную рюмку половиной сандвича, спрашиваю.
        - Иванович - это стереотип. Мы не все Иваны.
        - А как?
        - Петрович.
        - Будто лучше.
        - Нормально. И вообще зови Дима. А у тебя какое второе имя?
        - А у меня его нет, - злорадно сообщаю. - Вот так! Кстати, а чем ты занимаешься, когда не летаешь на самолетах?
        - У меня своя небольшая фирма, специализирующаяся на применении лазеров в промышленности. Можно выжечь маркировку на детали, а можно вживлять карбид вольфрама в легированные стали.
        - Чего?
        - При добыче нефти используют специальные клапана для перекрывания потока, - тоном излагающего не в первый раз принялся объяснять. - Они должны закрывать без малейших зазоров. Давление такое, что просто разорвет при утечке. Поверхности идеально ровные и без изъянов. Буквально зеркальная поверхность. Я не преувеличиваю. Отраженный от поверхности луч света разбивается неровностями на разные цвета.
        - Это я в школе проходил, - обрадовано сообщаю.
        - Значит не сложно. Измеряя отклонение ширины красного цвета, судят о ровности поверхности. Чтобы добиться такой зеркальной ровности, поверхность легированной покрывают карбидом вольфрама. Он плавится при очень высокой температуре, поэтому процесс наварки или наложения его на сталь - крайне дорогой и трудоемкий. Процесс нанесения карбида - ручной наваркой стоит дорого и дает массу отходов и брака. Я изобрел автомат для производства таких клапанов. Практически без сбоя и много дешевле. Вот летал заключать контракты.
        - Стал миллионером? - одобрительно спрашиваю. Такое завернуть не каждому дано.
        - Вообще то я не первый год он самый, - невозмутимо признался. - Но не Ротшильд с Рокфеллером. Так, слегка. Самую малость. Теперь в два раза больше. Или в три, - подумав, сказал, - как дела пойдут. Покупать станут, куда они денутся, - в голосе присутствовала непоколебимая уверенность. - А вот почему ты так хорошо говоришь по-русски?
        - Знаешь, как правильно русский изучать? По ассоциации: Yellow Blue Bus - 'я люблю Вас', Pale Man - 'Пельмень', Blue Water - 'Блевота'.
        - Гонишь. Это туристы так зубрят. А ты без ошибок трещишь. Акцент заметный, но не ошибаешься в словах и выражениях.
        - Так я это... негр преклонных годов и без унылия и лени...
        - Унынья, - поправил меня, - я б тоже хинди учил лишь за то, что им разговаривал Ганди. Но не выучил. Случаем не разведчик?
        - Не-а, - я полез в карман и извлек фотоаппарат. Подвигал пальцем снимки. Показал фотографию своего отдела.
        - Полицейский, - тоном получившего подарок, произнес Дима. - Да еще в такой компании. То-то я понять не мог...
        - Чего?
        - Ты на меня не отреагировал.
        - Великое дело - оборотень.
        - Не скажи, люди сами не замечают, а есть, - он покрутил в воздухе рукой, не находя слов.
        - Боязливость?
        - Да!
        - Ну когда ночью в темном переулке навстречу идет здоровый шкаф абсолютно человеческого вида с вот такими ручищами и отсутствием мозгов, написанным прямо на лбу огромными буквами, так и его испугаются. Размер очень влияет на суждение. И темная улица тоже.
        - Это другое - уверено говорит Дима.
        Знаю я и без его объяснений. Шкалу социальной дистанции Богардуса пока никто не опроверг. Ответь честно на вопросы и сразу поймешь степень толерантности. А явные оборотни частенько пугают самых разных людей. На уровне инстинкта. Хуже всего они это чувствуют и добродушия такое отношение не добавляет. Назло покажут грубость, раз ожидаешь.
        - Тебя мне Бог послал! - провозгласил он торжественно.
        - Но-но, попрошу без преувеличений. Мое начальство не столь всемогуще.
        - Нет, правда. Понимаешь, я кроме обычной работы еще и писательством балуюсь. Фантастику пишу. Для отдыха. Но три книги издали. Правда-правда.
        Похоже это его волновало гораздо больше парочки честно заработанных миллионов. Люди они странные.
        - Кто ее читает, фантастику, странные люди. Апокалипсис уже давно состоялся и мы в нем живем, считая окружающее нормальным! Вон, - и я показал на экран телевизора, где в очередной раз показывали всем известную пресс-конференцию в рамках канала 'История'. Вот уж нашли чем развлекать!


        Пресс-конференция в Осло. 1973г.


        Представитель посольства СССР.
        - Прежде чем задавать вопрос, представьтесь. Имя, газета и страна. Время у нас ограничено, постарайтесь говорить по делу.
        Луижи Валдици. Corriere della Sera. Италия.
        - За что вы получили Нобелевскую премию? Только умоляю, без сильно научных выражений. Попроще. Каждый читатель должен достаточно легко о разобраться о чем идет речь. Потому что я лично не понял что у вас написано даже в заголовке работы.
        Смех в зале.
        Олег Плетнев. В дальнейшем. О.П.
        - Я работаю в лаборатории микробиологии латентных инфекций Института эпидемиологии и микробиологии в Ленинграде. Нашим коллективом обнаружены причины превращения человека обычного в так называемого человека хищного - Homo carnivorus. Хотя я лично считаю это название совершенно неуместным.
        Реплика из зала.
        - Мы называем их фэйри.
        О.П.
        - Мы с некоторых пор тоже. Американизмы въедливое дело.
        Смех в зале.
        О.П.
        - Реально это все тот же человек разумный. Принципиально ничем не отличается.
        Роберт Джуэл. The Guardian. Великобритания.
        - Вы говорите о других расах?
        О.П.
        - Давайте я прочитаю маленькую лекцию, а перебивать меня станете уже потом. Хорошо?
        Пауза.
        - Признаю вашу правоту и сажусь.
        О.П.
        - Итак. На земле существует всего один род людской. И не важно верите вы в науку или Библию. Бог 'от одной крови... произвел весь род человеческий'
        Реплика из зала.
        - Коммунистам можно цитировать Библию?
        О.П.
        - Если вы лично не сообщите в КГБ об этом, никто не узнает.
        Смех в зале.
        О.П.
        - Тот кто раскрывал священное писание, а также просто поглядывающие по сторонам могли случайно заметить - представители любых народов могут прекрасно скрещиваться...
        Опять смех.
        О.П.
        - ... и давать плодовитое потомство. То есть к какой бы расе человек не принадлежал, он все равно относится к единой общности - людям. Наука говорит о минимальных различиях между расами. Потому что как должно быть многим известно лошадь с ослом могут произвести мула на свет, а вот у него потомства не случится. Мул стерилен, хотя во всех остальных отношениях абсолютно нормальное животное.
        Пауза.
        О.П.
        - Когда происходило формирование рас и во всём мире тысячи популяций были заперты в изолированных генофондах, установились наблюдаемые сегодня внешние различия. Парадокс в том, что, хотя все группы людей кажутся внешне разными, за этими различиями скрывается внутреннее фундаментальное сходство. И причина этому кроется в нашей ДНК. Можете за это сказать большое спасибо вашим родителям. В момент слияния сперматозоида и яйцеклетки в зиготу, в ней уже заложена вся информация о будущем устройстве человека. Мужчина или женщина, брюнет или блондинка...
        Вызывающая реплика из зала.
        - Большое им спасибо, что я белый.
        О.П.
        - ...болен диабетом или ноги кривые. По сути, различия в составе ДНК крайне незначительны. Если взять первых попавшихся двух человек из любых уголков Земли, то различия их ДНК в норме составят 0,2%. При этом так называемые 'расовые признаки' составят лишь 6% от этого различия (то есть всего 0,012%); все остальное находится в пределах 'внутрирасовых' вариаций. Конечно многим было бы приятнее выяснить что их соседи произошли от горилл, а они лично от шимпанзе...
        Громкий смех.
        О.П.
        - ... но на самом деле мы скорее всего происходим не от обезьян, а от одного общего предка с ними. Поэтому сейчас эту тему оставим в стороне и продолжим о человеке, его мутациях и моей работе. Я занимался изучением эндогенных ретровирусов.
        Журналист, просивший объяснить попроще, демонстративно хватается за голову.
        О.П.
        - Эндогенные ретровирусы - это следы древних вирусных инфекций в ДНК. Ретровирусы встраивают свой собственный геном в хромосомы клеток зараженного организма. Если вирусу удалось попасть в геном половой клетки, то встроенную вирусную последовательность могут унаследовать потомки зараженной особи. В геноме каждого человека около тридцати тысяч - я не оговорился - тысяч, эндогенных ретровирусов. Вместе они составляют около 1% человеческого генома (некоторые ученые считают, что их даже до 10%. Про очень интересную тему, почему таким образом можно выяснить временные рамки происхождения человека я говорить сейчас не стану.
        Реплика из зала.
        - Слава Богу!
        О.П.
        - Для совсем не понимающих, предлагаю побеседовать с вирусологом Робином Вайсом, работавшим недавно в Университете Вашингтона над подобной темой. Я не в курсе занимается ли он этим сейчас, но наверняка его английский лучше моего. Для наших целей важно уяснить, они могут 'включать' гены, которым следует находиться в выключенном состоянии, в самый неподходящий момент. Дело в том, что некоторые гены, в прошлом полезные, могут стать ненужными - например, из-за смены образа жизни. Тогда и проявляется так называемое явление атавизма у детей. Да?
        Пьер Гранже. 'La Croix'. Франция.
        - Вы хотите сказать, что в прошлом эти гены уже были задействованы? Я про само понятие 'атавизм' от человека науки.
        О.П.
        - Но ведь сказки не обязательно полная выдумка. Определенное рациональное зерно может присутствовать.
        Гул в зале.
        О.П.
        - Я занимался всем известной болезнью гриппом. Надеюсь не требуется объяснять что это и попутно механизм распространения?
        - Спасибо не надо, - крикнули из зала.
        О.П.
        - А многие ли знают, что так называемая 'испанка' прошедшая по миру в 1918г и унесшая более 50 миллионов человек тоже грипп? Вот именно, грипп вещь вовсе не ерундовая, как многие считают. Только в США каждую зиму от гриппа погибает до тридцати тысяч человек. От четверти до полумиллиона умирает ежегодно во всем мире. Это население приличного размера города. Неудивителен пристальный интерес к вроде бы простой болезни. Проблема гриппа одна из сложнейших. Вирус впервые выделен лишь в 1933г англичанами В. Смит, К. Эндрюс и П. Лейдлоу. Естественно и борьба с данной болезнью одна из приоритетных. Коварной особенностью вирусов гриппа оказалась их способность изменять свои свойства в результате двух событий - так называемых 'антигенного дрейфа' и 'антигенного шифта'.
        Крик из зала.
        - Проще!
        Смех.
        - В случае же антигенного шифта, - после паузы произносит О.П, - имеет место полная замена гена, что может происходить, например, в результате так называемой рекомбинации - генетического обмена между двумя разными вирусами гриппа. И вот в ходе изучения выяснились любопытнейшие вещи. Птицы являются переносчиками практически всех известных сегодня науке штаммов гриппа, а также многих штаммов, не передающихся человеку. Большинство птиц являются носителями гриппа, но не болеют им. Иногда птичьи штаммы гриппа преодолевают межвидовой барьер и становятся штаммами человеческого гриппа.
        - Конец птичкам, - внятно сказали в зале. - Постреляют.
        - Разве голубей в городах, - возразил кто-то.
        О.П.
        - Но это еще не все. Животные вообще частенько бывают переносчиками вирусов. Старейший известный штамм свиного гриппа появился в 1918 году, в то же время, когда человечество поразила пандемия гриппа. Связь достаточно четко прослеживается.
        Реплика в зале.
        - И свиньям тоже.
        О.П.
        - Этот 'классический' штамм до сих пор заражает свиней. Когда у людей рождаются дети, гены их родителей смешиваются, создавая новые комбинации из двух наборов ДНК. Таким же образом рекомбинация позволяет генам вирусов создавать новые комбинации. Я обнаружил 'тройную смесь' в свиньях, в которых были перемешаны гены всех трех штаммов гриппа (человеческого, птичьего и свиного). Собственно за доказательство этого мне уже была положена Нобелевская премия.
        Смех в зале.
        - Скромно, - выкрик.
        О.П.
        - Как нормальный солдат должен хотеть жезл маршала, так и сложно быть ученым и при этом не надеяться совершить открытие, - очень серьезно сказал. - Поэтому в принципе я не досчитался как минимум еще дополнительной. По одной на каждое важнейшее открытие.
        - Вот это по нашему!
        О.П.
        - Для простого человека поясняю вкратце: я обнаружил и доказал очень четкую связь рождений фэйри с гриппом 1918г. На самом деле сравнивая мутации штаммов я выяснил не только что новый вирус появился почти на год раньше и принялся скрытно распространяться, но воздействие на геном с появлением у переболевших и исключительно у так называемых детей с ярко выраженным атавизмом. То есть то что позднее назвали явлением фэйри. Вирус проник внутрь клетки и дела неожиданно приняли странный оборот. Проснулись спящие гены.
        - Это снова я - Роберт Джуэл. The Guardian. Великобритания. Вы хотите сказать, что фэйри это одна из разновидностей древнего человечества?
        О.П.
        - Совершено верно. В нашем ДНК приблизительно 95% считались до недавних пор никчемным мусором. Оказалось все сложнее. У природы ничего не существует без смысла. При определенных обстоятельствах отдельные молчащие участки начинают действовать. И поскольку признаки наследуются, а потомство вполне себе жизнеспособно при скрещивании с разными видами и оригинальным типом человека, можно максимум говорить о дополнительных человеческих подгруппах.
        Роберт Джуэл. The Guardian. Великобритания.
        - Расах?
        О.П.
        - У вас это видимо больной вопрос. Это еще и очень скользкий вопрос, поскольку специалисты до сих пор спорят сколько их существует и куда относить некоторые народности. Например бушменов или австралийцев. Я утверждаю и мои доказательства признаны практически всеми наиболее известными научными центрами и исследовательскими институтами после всесторонних проверок, что данная мутация заложена у каждого хомо сапиенс в генах и ничего ужасного в этом нет. Простите, но сколько еще существует спящих генов и что они могут продемонстрировать еще очень долго никто не скажет. Это как землетрясение. Иногда оно возможно, но на самом деле происходят постоянно. Просто мы замечаем самые сильные. А мелочь проходит мимо сознания.
        Том. Мендел. Washington Post. США.
        - Вы меня откровенно пугаете. Завтра я могу заболеть гриппом и стану драконом?
        О.П.
        - Надеюсь вы не станете писать подобные глупости в газетах. Самое важное: ни один из известных нам фэйри крыльев не отрастил и не сможет. Для этого потребуется совсем другое строение тела. Все они человекоподобны. Переболевший человек не изменяется. Таких случаев не зафиксировано. А вот дети его - да. Мутация может стать заметной только в следующем поколении. Причем два ранее инфицированных родителя тоже не гарантируют стопроцентного появления фэйри. К сожалению механизм процесса до сих пор не вполне ясен. Почему собственно мы видим не один, а несколько видов и настолько разных. Обратите внимание, я признаюсь в невежестве и развожу руками. В газетах это должно замечательно смотреться.
        Смех в зале.
        Аки Йошида. Asahi Shimbun. Япония.
        - И как определить вероятность рождения у пары нормальных людей фэйри?
        О.П.
        - Здесь я бы показал сложную математическую таблицу с вероятностями (они существуют и постоянно уточняются), но вряд ли до некоторых простых граждан дойдет.
        В зале снова смеются.
        О.П.
        - Мало того, мы знаем случаи, когда у взрослых фэйри рождались абсолютно нормальные дети. Тут еще огромное поле для работы.
        Аки Йошида. Asahi Shimbun. Япония.
        - То есть гарантий никаких?
        О.П.
        - Сегодня считается, что если ребенок, родившийся у родителей живших после эпидемии 1918г нормальный и его супруг/а тоже, то и дети у них будут абсолютно нормальные. Более того, не каждый переболевший обязательно передает соответствующий ген по наследству. Иначе бы обычных людей сейчас осталось крайне мало. Изменения коснулись фактически не более 5% населения земли. Если один из родителей фэйри - вероятность рождения фэйри от 50 до 75%. То есть может быть и обычный, но внук их хоть и с меньшими шансами может неожиданно родиться не типичным человеком. При этом никто не может обещать отсутствие нового коварного вируса. Это данность. Если угодно воля божья.
        Чжан Лин "Жэньминь Жибао". Китай.
        - Есть факт - у людей переболевших определенным штаммом гриппа рождаются фэйри. Нас это ждет и в дальнейшем? Но как я тогда могу быть уверенным что у женщины с которой я встречаюсь папа или мама не переболели? Они сами могут быть не в курсе.
        О.П.
        - Сегодня никак, если в семье раньше таких случаев не было, но наука не стоит на месте. Но вы лучше задумайтесь о перспективах. Если человечеству удастся полностью расшифровать ДНК и вычислить необходимые спящие гены оно ведь сумеет жить в любых условиях. Под землей, под водой, в космосе!
        - Человек должен оставаться человеком!
        О.П.
        - Являлся ли человеком Гитлер? А Чингиз-хан? А Джек Потрошитель? О, в физическом смысле, безусловно они самые настоящие люди, но в психологическом? Так вот фэйри именно в психологическом люди, не хуже любого сидящего в зале. Можно воспитать ребенка любящим свою страну патриотом, а можно заставить ее ненавидеть несправедливым отношением. Но это ведь и обычных людей касается, не правда ли? Физически они отличаются. Как не похожи скажем лилипуты, которых никто ни в чем ужасном, насколько мне известно, до сих пор не обвинял.
        Герхард Штрам. National Zeitung. ФРГ.
        - Я согласен с вами. Что лучше, быть Васпом или индусом? А может итальянцем или русским? От тебя это не зависит. Боюсь это философская проблема и мы здесь не для того собрались, чтобы бессмысленно спорить. Меня занимает другой вопрос. По вашему мнению очень вероятно, что фэйри рожались и раньше. Недаром есть соответствующие легенды о подменышах и странных существах в лесах, так?
        О.П.
        - Да.
        - И куда ж они в прошлом подевались?
        - Мне представляется туда же, куда неандертальцы.
        - Простите?
        - Поскольку я не археолог, то не могу точно сказать, просто перебили ли их или скушали древние люди, но вещь это достаточно известная и обтекаемо именуется 'неандертальцы не выдержали конкурентной борьбы'. Может быть детей с резкими отличиями тоже того... Как в Спарте. Со скалы. Достаточно известно и сегодня во многих странах такие дети имеют минимальные шансы выжить. И речь идет не об отдельных случаях, когда испуганные родители делают это, чтобы не узнали соседи, а о вполне нормальной государственной политике.
        Джордж Скот. New York Times. США.
        - Мне бы хотелось узнать, как с отношением к фэйри обстоит в СССР.
        О.П.
        - Очень хорошо. Они имеют все права и обязанности гражданина.
        - Все в полном счастье? А вот у меня несколько иные сведенья. Об опытах, которые проводятся государством над этими несчастными. Об отправке в ГУЛАГ по вздорным обвинениям.
        Пауза.
        О.П.
        - Когда меня пригласили сюда, заверили, что речь будет идти о науке. Политика как бы не предусматривалась. Но раз уж речь зашла об этом, позволю себе напомнить, что не дело кидать камнями, проживая в стеклянном доме. Не представителю США, придерживающемуся политики сегрегации для части собственного населения рассуждать о нарушениях закона. Насколько мне известно президентский Указ от 1935г о передаче детей фэйри из родных семей в специальные заведения так и не отменили.
        Джордж Скот. New York Times. США.
        - Он давно не выполняется!
        - Во время эпидемии 1964-1965 годов в США 50 тысяч беременных женщин переболели краснухой, в результате чего родилось 20 тысяч детей с врожденными уродствами. Многие из этих детей умерли, а многие остались слабоумными; затраты на их лечение и содержание оцениваются во много миллиардов долларов; но как оценить горе и страдание их родителей и семей. Тем не менее никто этих детей насильно не отбирал и в интернаты с решетками не отправлял. И где люди 'созданы равными и наделены их Творцом определенными неотчуждаемыми правами' ? А уж про дискриминацию при приеме на работу сами же американские газеты пишут многословно. Да вот беда, замечательное государство предпочитает не замечать. Желаете возразить?
        Реплика из зала.
        - Наши хоть уехать могут.
        О.П.
        - А советским нет необходимости.
        Возгласы.
        - Что он делает?
        - Черт возьми, да он же оборотень!
        - У него были линзы на глазах.
        О.П.
        - Любой моралист если он чего-нибудь стоит, просто обязан подкрепить слова действиями. Я ходил в обычный детский сад и школу. Служил в армии, учился в МГУ и получил, как видите за свою работу наиболее престижную международную премию за достижения по физиологии или медицине. Вы можете назвать граждан США-фэйри, имеющих такую возможность, а господин Скот? Обычно я не ношу линзы на глазах. Мне нет необходимости скрывать свою сущность среди советских граждан, но сейчас опасался задеть нежную демократическую душу американцев. Вдруг из питьевого фонтанчика могут употреблять только белые граждане США, а находиться в одном зале с фэйри их сильно пугает.
        Дружные аплодисменты присутствующих журналистов.

        Глава 1 (окончание). Командировка в СССР. Наши дни.

        - Да, да, - отмахнулся медведь Дима. - Этот вечный плач со страхом пополам от чистопородных людей. Мне такое состояние нравится, уютно и комфортно. В жизни ничем не заболел. Не будем отвлекаться.
        - И какой тираж? - сдаваясь спрашиваю.
        - Да так, всего тридцать семь тысяч.
        - Не густо.
        Про себя я прикинул размен вероятного гонорара и пришел к напрашивающемуся выводу - на эти доходы существовать не удастся. Хобби, не иначе. Ну мне пофиг.
        - В наше время с бесплатными читалками и Интернетом - не самый худший результат, - почти обиделся Дима.
        - В каком смысле бесплатными?
        - В прямом. Выкладывают на сайт находящийся за границей и скачивай сколько хочешь. Мне - шиш.
        - Дикие вы люди в Союзе. У нас такое не проходит.
        - Не будем обсуждать всякие глупости, ладно?
        - Почему нет? Как собственно твоя фамилия?
        - Коренев. Я псевдоним не брал!
        - Не слышал, - покопавшись в памяти, сознаюсь. Потом дошло как это смотрится для писателя обидно и поправился, - я на русском вообще не читаю.
        Ну кроме научных статей и книг известных достаточно широко, но это дело другое. Не люблю художественную литературу на иностранных языках. Тем более из славистики. Либо тургеневские девушки, либо зэки. Не волнует. Научные тексты другое дело, но обычно на английском без всяких сложностей можно найти.
        - В последний раз пытался классику еще в школе, - говорю для собеседника. - Этот... Достоевский. Сложная русская душа. Такая чушь! Простых людей в принципе не бывает.
        - Ты сталкивался. Иной тихий, хороший, спокойный, вежливый, а потом такое выкинет!
        - Я не про бытовуху. С теми все ясно. Выпил, дал жене ножом или приятелю под ребро и тут же спать завалился. Утром рыдает и 911 звонит. Не-а. Бывают такие кадры... Стоп. Я про чего? Ага! Про литературу. Лежит ленивый русский барин и ничего не делает. Вокруг суетятся и умоляют делом заняться. Тьфу. Бывший холоп покупает у барыни именье. Ай, какие страсти. Не умеешь вести хозяйство, не выдумывай про тонкие душевные устремления. Или это... 'Преступление и наказание'. А то я не видел русских бандитов. Совесть у них - щаз. Два раза.
        - Просто это про 19 век. Многое изменилось.
        - А почему я должен читать про это прошлое и искать соответствие? Тогда про оборотней или вампиров кто-то слышал? Не-а. Вот и не морочьте мне голову. Давно пора на свалку выкинуть всю классику.
        - Эдгара По, Марка Твена, Джека Лондона, Фенимора Купера, Теодора Драйзера, Эрнста Хеменгуэя - тоже?
        - А, это кого у вас переводили? Еще 'Над пропастью во ржи вспомни'.
        - Почему нет?
        - Старье. Другие сейчас детишки. Ведут себя иначе, говорят не так. И читать надо в оригинале. Тогда сразу видно завитушки По, занудность Купера и глупость Хема. Марк Твен я уж не знаю специально или нет, скорее первое, писал на южном диалекте. Негр у него вообще на откровенном жаргоне говорит. В переводе многое теряется. А Джека Лондона я люблю, но язык у него примитивный. Ни особых эпитетов, ни красот. 'Я пошел', 'он сказал'. При этом оригинален, а для своего времени шедевр. Повести о животных - да. Это мне понравилось. В детстве все это про снега и южные моря идет на ура. А вообще он откровенный расист. Я человек вполне выдержанный, не имеющий черных в роду, но иногда откровенно коробило.
        - Ты всерьез?
        - Не печатали у вас всего Лондона, - с удовольствием ловлю его. - Скрывали от общественности темные стороны писателя. Я не про страшные соломоновы острова. Про описание жизни в США.
        - Имеешь свое мнение, отличное от общего, - сказал со странной интонацией Дима.
        - Исключительно по литературной части. В целом я поддерживаю политику государства. Хочешь гимн спою?
        - Ну а Дэшил Хэммет, Рэймонд Чандлера, Джеймс Кейн, Джон Болл? - продолжал он чего-то добиваться с медвежьим упорством.
        - Болл - это фильм Heat of the Night ?
        - 'Душная ночь в Каролине'.
        - Ну он самый и есть. Ты не заметил, у нас президент сильно загорелый от рождения? Угнетают их, ага. Давно прошли времена. Зато скоро заставят изучать в школах, будто до сих пор ничего не изменилось. А ведь он тот еще тип был. Написал 'Первую команду'.
        Я сделал многозначительную паузу, намекающее ухмыляясь.
        - В первый раз слышу.
        - Не переводили у вас - верняк. Там Советский Союз капитулировал перед доблестными США. Ручки вверх. Вне зависимости от сюжета тупейшая история. Он бы лучше детективы кропал. Впрочем мне по барабану. Я правильно употребляю идиому?
        - Ты очень хорошо говоришь.
        - А то! Все делаю хорошо. Пью тоже. Еще по одной?
        - Последние.
        - Стюардессу позовем. Лететь еще долго и скучно. Выпить и сладко спать. Так вот, - опрокинув последнюю дозу, говорю, - я не читаю детективы с поступления в полицию. Я убийствами и грабежами занимаюсь каждый день. И у меня на работе не сериал 'Закон и порядок', когда за сорок минут с перерывами на рекламу находят убийцу, отводят его в суд и ищут дополнительные улики при полной уверенности кто вражина с одиннадцатой по хронометру. Это все гораздо дольше происходит, занимает массу времени, пишется куча бумаг и никакой обычно зрелищности. В результате давно не пытаюсь даже самые раскрученные бестселлеры читать или смотреть фильмы. Я подозреваю не один такой. Врачи не смотрят фильмы про больницу, летчики про себя и так далее. Слишком глупо и неправдоподобно.
        - Билл, - сказал он вкрадчиво, - у меня есть литературный агент, готовый постараться пристроить новое произведение на просторах твоей родины чудесной. При двух условиях. Дело будет происходить в США и естественно как-то заинтересовать тамошних жителей.
        - Естественно, - соглашаюсь. - Про разборки в Рязани их мало трогает. А на русском читать не станут. Гарантирую.
        - Да, я согласен, но ты же читаешь на английском?
        - А причем тут я?
        - Я не перевожу, а пишу прямо на вашем. Мне нужен профессиональный взгляд. Посмотри, что не так и смело критикуй. Лететь еще долго и скучно.
        - Я не люблю ходить в гости с гинекологами. Представляешь, - звоним в дверь, в дверь, а с порога предлагают проверить все ли в порядке.
        - Смешно, - без улыбки прокомментировал Дима. - Хочешь получить приличные деньги за консультацию?
        - Хе, - обрадовался я, - хорошо быть миллионером. А мы американцы жутко жадные. Сколько ж с тебя слупить? Кстати, бесплатная консультация. Слушай внимательно. Полицейский имеет право найти вторую работу или заниматься частным бизнесом. При этом в нашем Департаменте не может работать на второй работе более 20 часов в неделю.
        - Для начало достаточно!
        - Ага, а еще заранее написать рапорт на имя начальника, который рассмотрит его и вынесет решение. Обычно разрешают, если отсутствует конфликт интересов.
        - Частными поисками заниматься?
        - Щаз. Устанавливать замки, работать в баре вышибалой, охраной, сигнализация.
        - У нас другой случай, - вкрадчиво сказал оборотень. - А насчет рапорта я никому не скажу.
        - Тогда с тебя ящик 'Столичной' и дополнительная услуга в качестве гонорара. Понятно не прямо сейчас.
        - Голым по улице не пойду!
        - Я что школьник? Не-а. В пределах приличий и закона.
        - Тогда без проблем, - всовывая мне в руки свой ноутбук, - вскричал в голос Дима.
        Я понял, что не отвяжется. Кроме того, было любопытно. Что ж такое наваял неплохой инженер (а если миллионы заработал, так точно не болтун) из нашей жизни. Должно быть смешно.
        Начало было достаточно забавно, потом я увлекся и перестал высматривать грубые грамматические ошибки. Английский он знал, но вот писал отвратно. Уже без алкоголя просто пообедал и не отвлекаясь продолжил изучение текста.
        70000 лет назад по неизвестным никому причинам появились Ursus Sapiens - Медведь разумный. Не менее Sapiens, чем Homo. Счастье было недолгим, пришёл человек и практически уничтожил бедняг. В Америке так точно. Поскольку они были все-таки разумными и осознали, что бесконечная война им ничего хорошего не сулит, руководители стай (медведи в отличии от реальных жили группами) пошли на контакт с людьми.
        Так уж оказалось, что основная масса проживала в российской тайге. В Европе проще отлавливать и они давно ушли в глухомань на восток, но люди тоже не сидели на месте. Русские боевые медведи стали страшным оружием, но за людей их не считали, и отмена крепостного права их никак не коснулась. Как-то незаметно настал 20 век.
        Медведи к этому времени вполне очеловечились. Они даже считались христианами и посещали православную церковь. Правда не ортодоксальны и Новый завет не чтили. Они просто не понимали всяких глупостей вроде 'Подставь другую щеку'. Только Ветхий завет в медвежьем варианте. Все-таки инстинкты хищника в драке затмевали любое воспитание. Недаром их использовали долгое время для охраны высокопоставленных лиц и в диверсионных подразделениях.
        Я тихо смеялся время от времени при описании происходящего. Наверное Дима был страшно серьезен и медведи у него вышли вполне симпатичные, хотя и звери натуральные. Но всякая странность лезла постоянно помимо его желания. Во всяком случае, мне так показалось. Иногда персонажи ведут себя согласно логике, а иначе смотрится глупо. У него все было правильно и от этого еще забавнее.
        Когда появилась возможность эмигрировать, некий медвежий гений решил осваивать США. Политические убежище, угнетение малых народностей, ага. Прицел у него был дальний. Поселились в Гарлеме и первым делом подали в суд на признание их прав на леса в штатах .... тут следует вставить длинный список претензий. Проконсультироваться с борцом за все права Дима не догадался. Юридически безграмотно.
        На вопрос при чем тут русские медведи, они отвечали: 'Мы не русские, а северные' и демонстрировали археологические статьи о проживании доисторических медведей на территории США, пришедших через пролив в Аляску и далее южнее.
        Это их родственники были коренным населением Америки, кричали нанятые адвокаты. Особые льготы, отдельные резервации с запретом вмешательства во внутренние дела стай. Компенсация за страдания предков. А поскольку на дорогих юристов требовались большие деньги, то медведи начали наводить в Гарлеме порядок.
        Опыта боев в городских условиях у них было маловато, но очень помогало, то что люди их по мордам не различали и отпечатки пальцев снять нельзя. Над США вставал новый призрак - медвежья мафия.
        В народе членов новой группировки называли просто: "medvezhatniki". Тут я задумался. Вроде это имеет некий смысл, надо потом проверить. Так далеко мои познания не распространяется, а он нечто имел в виду при написании.
        Суды в самом демократичном государстве все тянулись, а община медведей (почти 100 тысяч разумных) начала заселять другие штаты. Медведи ведь не любят собираться в большие стаи.
        Первым делом они проникли на Аляску и начали спаивать местных эскимосов (кто еще сам не спился) с корыстной целью завладеть их землями и хищнически добывать нефть. Зеленых и прочих голубых тихо съедали в снегах. А раз нет тела, то и дело заводить нельзя.
        Благодаря деньгам от наркотиков, а старые связи еще времен СССР в Латинской Америке у них остались, удалось проникнуть в игровой бизнес и Голливуд. Там теперь снимались боевики исключительно на одну тему - хорошая медвежья мафия против плохой китайской/японской/другой. Очень красивое зрелище, когда визжащий ниндзя дерется с боевым медвежьим холопом.
        ФБР рыдало - внедрить информатора было невозможно (рожей не вышли), а понять записанные разговоры не мог никто. Их и русские не всегда понимали. Не все звуки нормально произносят. Глотка не так устроена.
        В общем оставалось только продвинуть своего кандидата на президентских выборах. Тут заноситься не надо, пока только вице-президента. Мальчик уже растет.
        Здесь я не выдержал и в голос заражал, так что с соседних кресел обернулись.
        - Извините, - сказал, вытирая выступившие от смеха слезы, сразу всем.
        - Что? - тревожно спросил Дима.
        - Я не великий любитель фантастики, но сюжет занимательный. И писать умеешь. Но тебе нужен нормальный переводчик. Ну не говорят так. Будто подстрочник. Если готов платить - так найди хорошего, чтоб умел по уличному выражаться. И не говорят приличные слова в момент когда по тебе стреляют.
        - Цензура издательская не пускает.
        - Это у вас, - отмахнулся, - у советских. Выражаются энергично и обычно очень грубо.
        - Э?
        - Могу, но не стану. Тут надо литературно оформить. И еще - у меня не хватает воображения представить, как их имена в реальности коверкают несчастные простые американцы. Это ж не произносимо - Шереметьев, Кровожаднов, Медолюбов.
        - Но в целом? - жадно-требовательно спросил Дима.
        - Что касается художественной части вполне. Но вот как консультант я тебе сразу говорю, сотри, чтоб не смеялись. Или на русском издай. Ваши схавают.
        - Что не так?
        - Да все, - со вздохом говорю, все равно не отвяжется. - Как пошли преступления в Америке, так на каждой странице ляпы.
        - Я записываю, - отбирая у меня ноутбук и приготовившись стучать по клавишам, предупреждает.
        - На здоровье. Значит так. Вроде понимаешь, что не существует 'Полиции США', а выводов не делаешь. Каждый штат имеет своё полицейское управление, независимое от других. Причём в разных штатах структура полицейских департаментов может довольно заметно различаться. Не существует такого понятия 'перевелся' в другой конец страны. Это как будто в другое государство. Можешь прийти в полицию по новому местожительству и рассказывать насколько крутой до посинения. Никакие прошлые заслуги, звание, должность не пляшут. Начнешь с самого начала. Правда кое-где при заинтересованности властей есть послабления. 2-6 недель в сравнении с 6 месяцев обычной Академии и добавляют до 5 лет стажа работы в другом месте к новому месту работы, но это редкость. В любом случае пойдешь на улицу обычным патрульным. Стандарт.
        Второе. У нас действительно существует профсоюз. Не только в 'Робокопе' для смеха. Кстати я знаю про отсутствие отдельного профсоюза для милиционеров в СССР. А зря. За $50 в месяц мы получаем много чего. Например, бесплатные походы к дантисту и глазному доктору, помощь при покупке дома, адвоката для защиты в криминальном суде и суде Управления, а также множество других дел. Между прочим, повышение зарплаты, оплата сверхурочных часов и условия работы тоже входит в профсоюзные требования. Но дело несколько сложнее. Их несколько. У рядовых отдельный. Сержанты имеют свой профсоюз, Лейтенанты - свой. Капитаны и выше - свой.
        - Почему?
        - А пес его знает. Так принято. Особой разницы ни в выплатах, ни в льготах став сержантом, в сравнении с предыдущим, не обнаружил. Правда специально не интересовался. Да! Проезд на внутригородском общественном транспорте для всех сотрудников полиции всегда бесплатный, независимо на или вне работы. Какого черта у тебя платят. Не уверен, но вроде это тоже результат деятельности профсоюза. Хотя, если честно кто его знает, что происходит в неком абстрактном городе. У нас так, у вас иначе. Есть определенный люфт и если это место дорого можно и не волноваться - пусть остается.
        Понятых у нас не существует. Никакие свидетели не требуются. Практически всегда при обыске присутствует напарник или его снимают на камеру. В серьезных случаях начальник или несколько детективов. Я вообще считаю, что данное положение в СССР введено потому что вашим милиционерам власть не верит.
        - А у вас все кристально чистые! - он явно обиделся за честь не своего мундира.
        - У нас нет плана раскрываемости, а это важнее всего. Мы просто выполняем работу, а не стремимся заработать галочку. Подкидывать нечто имеет смысл, когда сводишь личные счеты. В других случаях откровенно глупо рисковать репутацией, пенсией, просто многолетней работой. Ведь всплывет - моментально вышибут. А в принципе всякое бывает. Копы тоже люди. И банки грабили, и своих покрывали, и с наркоторговцами работали. Недавно громкое дело было про двух подрабатывающих на мафию стрелками. Процент таких мизерный.
        - Ага. Сейчас скажешь моя схема не работает из-за вашей правильности и взяток не берут.
        - Ну смотря кто кому и в каком размере вручает. Но твой ход ни в какие ворота. Внедриться с дальним прицелом в полицию? Возможно. Пользы ноль. Абсолютный. Сначала проходишь отбор. То есть, подаешь документы, сдаешь тесты, то, сё. На это уйдёт от года до пяти, в зависимости от управления. Да и гарантии попадания в управление нет - почти во все хорошие места конкурс от 20 до 100 чел на место. Дальше шесть месяцев Академии. После неё несколько лет(!) работы на улице. Все через это проходят. И вот от трех до десяти лет и твои бумаги на перевод в некий очень важный отдел пошли наверх. Дальше все зависит от репутации, знакомств, начальства. И самое важное, штаты необходимого отдела не резиновые. Там уже кто-то наличествует. И даже он уйдет, где гарантия, что некто не подал рапорт раньше? А интервью с будущим начальником и он сегодня элементарно встал не с той ноги, могут похоронить твои надежды навсегда. То есть годы и все впустую. Это ж не кино. Пока получишь искомое и сам изменился и обстановка среди тех мафизо, пославших тебя десять раз переменится. Такое могут себе позволить исключительно
государства, засылающие многих в расчете на одного поднявшегося. Слишком высокие траты и минимальные шансы.
        - И где выход?
        - Так проще надо быть. Да просто купить, вербануть, поймать на горячем уже работающего в нужном месте. Сложно, опасно, зато и профит высок. Да и для сюжета хорошо. Подходы расписать, его мучения моральные. В заключение выстрел в висок.
        - В соавторы рвешься?
        - Да упаси Бог! Консультирую. Что там еще... Ага. При выходе из тюрьмы никто не вручит пачек с наличными изъятых при аресте, даже если их не конфисковали. Еще не хватает хранить неизвестно сколько и вводить в искушение работников. Все сдается в банк и освобождаясь человек получает чек. Пристающая к мужику проститутка на улице - это смех. Разве в Неваде и кажется еще в Род Айленде разрешают проституцию. Секс за деньги разрешён, но снимать клиентов на улице нет. Содержатель борделя в Неваде обязан иметь разрешение, которое стоит до 100 тысяч долларов в год. Сами работницы тоже должны иметь разрешение на проституцию. Минимальный возраст - от 18 и 21, в зависимости от округа. Раз в неделю они должны пройти проверку на заболевания, передающиеся половым путём, и раз в месяц на ВИЧ. По инструкции работают с презервативами.
        - Инструкция у проституток? - с натуральным ужасом переспросил Дима.
        - Такие законы. В Неваде запрещено заниматься проституцией вне борделей, подстрекать к проституции, и 'крышевать' проституток Подробности не по моей части. У нас такое не существует. Другой штат. А в Vice Unit, как это будет по-русски, я не работал никогда.
        - Вроде полиция нравов.
        - Может быть. Перевод не всегда получается буквальный, а многих профессиональных терминов я просто не употребляю вне работы и знаю исключительно в английском варианте. Вот плунжер что?
        - Понятия не имею.
        - Это та крестовина на дубинке. Не ручка, точно.
        - Слушай, - после продолжительного молчания, спросил он, - а зачем ты все-таки летишь в Союз? Ведь не смотреть достопримечательности?
        - Это называется стажировка. Я к вам постигать премудрости советского сыска и налаживать дружеские отношения с милицией. Кто-то в обмен к нам. Платят в обычном размере, обязанностей никаких. Замечательное занятие. Практически отдых. Планирую осмотр красот. Меня знакомые заранее нагрузили кучей подробностей про музеи, но туда я не ходок. Ну не важно. Ты думаешь я забыл про ящик водки? Давай адрес и телефон. Навещу. И не жди от меня наводок для сюжета. Жизнь полицейского скучна и однообразна.

        Глава 2. Обычная жизнь. За два года до командировки.

        Я проехал во двор и поставил служебную машину на свою стоянку. С этим делом у нас всегда была напряженка. На 280 квартир в девяти корпусах почему-то предусмотрено ровно столько же мест под автомобили. Проектировщику не стукнуло в голову, что даже в одной семье могут быть две и людям приходится ездить. Наверное расчет был на пользование автобусным маршрутами. Да вот беда, до них идти совсем не близко. Вот и выкручиваемся кто как может. В основном добираемся вместе с соседями по договоренности. Утром всегда кого-то подбросишь, а вот возвращаемся не в одно время.
        Мне уже неоднократно намекали, хотя и без особой настойчивости, о необходимости прислушаться к чужим нуждам и хоть предупреждать, когда на работе остаюсь, чтобы парковку использовать. Фиг им всем! Если уж по закону имею право на кусок земли, желаю им пользоваться, а не передавать другим. Личной машины у меня сроду не имелось, а тронуть полицейскую никто не посмеет. Меня в комплексе достаточно хорошо знают и в курсе - руки вырву, попутно и ноги. Причем не фигурально выражаясь.
        Я здесь живу еще до признания 'Фэйри' отдельным городом и можно сказать родился одним из первых в новеньком отделении больницы. Старожил, ветеран и все такое прочее. Имею право на всех плевать свысока. Понаехали умники.
        На детской площадке в очередной раз компания подростков торчит. Наша личная банда с гордым названием 'Серые'. Честно говоря, через нее в той или иной форме проходит все подрастающее население округи. В молодости без этого нельзя. Наши против ваших. За мной стоят лихие парни. В каждом квартале и районе есть такое и многие стаи объединены по интересам и местожительству. Главное чтобы все это не шло дальше некого порога.
        Стенка на стенку и не давать чистить карманы своим товарищам и соседям - святое дело. Существуют определенные не мной выработанные правила. Если верить соответствующим методичкам и до появления фэйри нечто подобное существовало. Я закрываю глаза на многое. Если сидят себе тихонько и выпивают, не устраивая склок во весь голос и не цепляются к жильцам и их гостям, пусть тусуются до посинения.
        Даже на марихуану, если не дымят в лицо, не обращаю внимание. Подумаешь, у нас в штате это давно не преступление, разве продавать несовершеннолетним карается штрафом. Нельзя запрещать все полностью. Уйдут в другое место, там уже не проконтролируешь. Да и город у нас жутко либеральный. Мы первыми в США, лет пятнадцать назад, декриминализировали владение марихуаной в количестве меньше одной унции . И первыми в США согласились на ассистированное врачом самоубийство . У нас вообще много разных послаблений для жителей, но смертная казнь не отменена.
        А для соседей всегда присутствует рядом пугало в моем лице. Кто переходит от простительных детских шалостей к серьезным вещам, как-то вооруженные нападения и грабежи, изнасилование, драки несколько на одного с попаданием в больницу, продажа тяжелых наркотиков и прочее, в том же роде очень быстро выясняет на собственной шкуре насколько я злой отличаюсь от обычного. Чаще всего даже дело не завожу. И он, и его родители быстренько понимают насколько в комплексе им не рады.
        Причем отец с матерью? Очень даже причем! Если у подростков есть свободное время, то они должны его чем-то занять. Многое зависит от родителей. Если им всё равно, то процесс превращения в шпану становится неизбежным. Парочка таких взрослых, а не поумневших пытались даже счеты со мной свести. Дурачье. Тут уж кончилось не воспитанием при помощи дубинки с переломанными конечностями, а моргом. Двое на одного перебор - чистая самозащита. Ножики у них вполне настоящие имелись.
        Я никогда не стесняюсь когда есть угроза лично моему здоровью и жизни. Мне они очень дороги. После этих камикадзе многие запомнили старого доброго Билли и сделали выводы. Так что вежливо ответил на 'здрасть' и проследовал мимо. Пиво - это нормально. А пакет меня даже на дежурстве не интересует. Я и так в курсе чего у них. Запашок не спрячешь. Хотят - пусть пьют, лишь бы меру знали.
        Архитектура у нас конечно дикая и мне никогда не понять, почему во дворе или хотя бы на первом этаже нельзя было предусмотреть место под магазинчики. В результате прямо под стенами в незапамятные времена поставили нечто вроде времянок и так в них и торгуют. А то вообще приезжают на фургончике или велосипеде с разнообразными товарами.
        В нашем районе большинство этим занимается давно и люди проверенные. Чужаки появляются редко и если вдруг товар подозрительный (не в смысле краденный, а не качественный) или человек гнилой, отвадят быстренько. Все давным-давно поделено и лишних подозрительных типов нам не требуется. У них свои точки имеются в южных кварталах.
        - Привет президент, - радостно скалясь желтыми зубами, сказал при моем виде старый китайский пень.
        Я давно привык этим дурацким шуточкам и не реагирую. Что поделать, если назвали Уильямом Мак-Кинли. Не в честь того, а просто дядька у меня Уильям. Был. Никогда не видел, зато отец все уши прожужжал в детстве, какой хороший парень. Взрослым я его пробил по базам полицейским и убедился - натурально классный. Вступился за малолетку-оборотня и в драке проломили голову. Наш человек. И выпить, и подраться и за слабого заступиться.
        А тогда, обнаружив в детстве полного аналога, радостно поделился во дворе новостью. Задним числом мне до сих пор поминают при каждом удобном случае.
        - Заходили ко мне на днях из Иммиграционного Агентства , - доверительно говорю вполголоса, - искали одного Питера Ли, говорят с документами не порядок. Вроде китаец, а приехал из Вьетнама. Не коммунист ли? Я говорю, обязательно проверю. Все ж таки как ирландец лично знаком с сенатором Маккартни. Он тоже Мак. Свой - ирландец. Всегда на страже. Кицунэ - это ж вообще японцы. Сомнительные вы личности Ли.
        - Ты доведешь папу до инфаркта своим дубовым юмором, - сказала Эрика без особого негодования, ставя сумку на прилавок. С утра мои продукты собраны и дожидаются. Хорошо быть постоянным клиентом. Пробегая мимо, крикнешь: 'Вечером зайду' и полный стандартный набор.
        - Он пошутил? - с опаской спросил папаша.
        - Сенатор давно дал дуба, - невозмутимо заверила дочь.
        - Свинья полицейская, - с облегчением вздохнул вредный старикан.
        - Чего напугался-то? Сейчас отсутствие гражданства нормальное дело. Вон наш любимый президент возжелал всех нелегалов наградить гринкартом . Миллионов десять за раз.
        - Мы живем в сумасшедшем мире, - скорбно сказал Питер, качая головой и закатывая хитрые глазки. - С честных граждан требуют дикие налоги, а проникшим нелегально уголовникам вручают вид на жительство.
        - Вроде с приводами не светит, - возразила дочь.
        - Кому ты рассказываешь! А борцы за права человека позволят обидеть очередного вора или грабителя? Да они скорее повесятся, чем заинтересуются проблемами обычных граждан.
        Ну, это дело достаточно скользкое. Есть категория совсем сбрендивших идейных и он вроде как прав. С другой стороны, где бы мы все были, если бы не эти сумасшедшие с горящими глазами, готовые кидаться под танки. Уж точно не в этом дворе. Указ о чрезвычайном положении я естественно не могу помнить, зато как мы мать навещали в лагере для арестованных, в память врезалось навечно. Стреляли тогда буквально под окнами, а она едва не загремела в тюрьму. Подумаешь, в рожу офицеру национальной гвардии дала. Не гранату ж бросила.
        - Мало нам этих, сбивающих цены, так они ж и родственников захотят притащить, - продолжал нудеть лис. Симпатичная в общем если привыкнуть морда скривилась. - Куда катится эта страна? Каким местом думают политики? У них в принципе в голове есть что-то кроме мусора?
        - Еще чего? - спросила Эрика. Она на эти гневно-патриотические монологи внимания не обращала. Наверное такая жена и нужна. Работящая и терпеливая. К сожалению темные шатены за шесть футов ростом с шотландско-скандинавско-французско-польско-индейскими корнями (есть подозрение и на присутствие финской, а также сербской крови.) вроде меня не лучший вариант для симпатичной девушки. Такие коктейли в китайской среде не котируются. Правда она старше меня лет на десять и давно замужем. К тому ж я не оборотень.
        - 'Абсолют', - попросил, заодно забирая с полки 'Новости города'.
        Президент сократил финансирование нескольких программ связанных с трудоустройством и здравоохранением, мотивируя это финансовым кризисом, и заголовок нежно советовал: 'Чтоб тебе сдохнуть!'. И тут же: 'С очередным юбилеем Апокалипсиса', кричали большие буквы. Хотя на самом деле ерунда. Точной даты, когда началось, никто не знает. За отсчет взяли первый зафиксированный случай рождения явного оборотня. Тогда это считали атавизмом и причину искали в химических удобрениях и ядерных испытаниях.
        - Из холодильника, - поспешно предупредил, заметив куда тянется рука Эрики.
        - Ага, - нежданно пробудился старикан, - решил надраться. Правда, что отстранили от работы?
        И откуда все вечно все сразу знают? Не иначе тамтамы передают. В газетах об этом сообщить не успели.
        - Будут расследовать правомочность применения оружия, - пробурчал я, расплачиваясь.
        - Всех убей, - зарычал кровожадно Питер, - нам мигни ежели чо - поможем.
        И поможет. Тот еще старикашка. С двумя наградами за боевые действия во Вьетнаме. По слухам человек был не маленький по званию. Правда в южновьетнамской армии, зато практически зеленый берет. Коммунистов мочил толпами и неизвестно сколько простых гражданских под руку попались. А может ерунда, про нас в Иране тоже всякое болтали. Никаких претензий никто к нему не предъявлял, я бы знал.
        - Надо было и третьего застрелить, - с ласковой улыбкой посоветовала Эрика.
        Я бы и кончил, подумал уже по дороге, ничего дурнее нельзя изобрести, как разрядить пистолеты по патрульной машине. Меня любой суд оправдает за избавление человечества от столь сдвинутых представителей. Да при свидетелях стало неудобно. Полицейские ладно, но ведь не они одни присутствовали. Ну что за народ, на выстрелы бегут посмотреть, будто цирк приехал. Мало им случайно подстреленных. В любом случае добивать на глазах у любопытных чревато. Отдел внутренних расследований обязан всех опросить и запротоколировать показания.
        Стараясь не уронить сумку с пакетом, мизинцем набрал код на двери. Пихнул дверь в подъезд ногой и мысленно радуясь хорошему здоровью, принялся подниматься по узкой винтовой лестнице на пятый этаж. Отдышливым здесь тяжело с покупками гулять. Лифтов в наших корпусах не предусмотрено. Строилось здание еще до появления в районе фэйри, для живущих на зарплату обычных работяг. С этой целью архитектор старательно экономил на всем. Как в дальнейшем выяснилось не зря. Лет пятнадцать хозяева получали стабильную, пусть и не высокую 5-10 процентов прибыль.
        В те счастливые времена это было нечто вроде муниципального проекта и город оплачивал частично расходы по строительству. Правда низкая цена аренды достигалась за счет отсутствия всяких излишеств вроде ванных - душа достаточно и малого размера комнат, но все окупала невысокая квартирная плата. Фактически в доме не так уж и много осталось съемных апартаментов. Вроде всего несколько пенсионеров без детей.
        Дело в том, что проект изначально был рассчитан на сдачу в наем, но в связи с попаданием в границы 'Фэйри' хозяин предложил желающим выкупить на очень приличных условиях. Видимо несложно догадаться: лучше уж получить немного, чем остаться ни с чем. Стоимость домов и квартир в нашем районе падала стремительно. Приличные люди рядом с измененными жить не желали.
        Многие оказались нежданно-негаданно владельцами собственности и как мои родители вцепились зубами в кирпичи, не желая продавать неожиданно доставшееся добро. Чем выше этаж, тем весомее была скидка. Счастье - мы не на последнем жили. Нагретая летом и текущая зимой крыша полностью не компенсируют желание иметь собственную квартиру. Пятый этаж из шести в самый раз.
        Организовали комитет, следящий за порядком и производящий ремонт для поддержания в надлежащем виде зданий. Кто скидываться на общие нужды (абсолютно проверяемые в любой момент и каждым жильцом по первому требованию) не захотел, достаточно быстро выжили. Большинство всегда сумеет загнобить не желающих сотрудничать элементов, фэйри ли не знать.
        Так и пошло. Поэтому когда сослуживцы удивляются, почему я живу в подобном месте, я просто сообщаю, во что мне обходится эта радость. Кругом бегом за все 125 долларов. Они мгновенно затыкаются. Таких расценок вне нашего комплекса просто не существует. Умножить на десять как раз нормально. И когда кто-то вынуждено съезжает, он первому попавшемуся не продаст. Комитет очень тщательно проверяет со всех сторон. Не без моей добровольной помощи.
        А окружение как раз нормальное. Здесь не трущобы, где лишний раз высунуться на улицу даже местные боятся. Рабочий район, люди на зарплате, без понтов и при этом заботятся о доме. Если вдруг продавать, кому нужен утопающий в грязи? Но на моей памяти всего несколько человек переехало, когда дети устроились в другом городе. Большинство второе и третье поколение.
        Повернуться конечно могло по-разному и вряд ли что хорошее вышло бы, если бы мы находились с той стороны федеральной трассы. А так, наш комплекс оказался на севере и граница разделения четко заметна. Мы, и еще с десяток кварталов 'серые'. Не хозяева - обычные работяги. Достаточно приличные люди со стабильными заработками. Не без собственных уродов, безусловно, но по мне в подавляющей массе намного приятнее и душевнее, чем обе стороны по бокам. И 'белых', что называется средний класс, и 'черных' - отребье, живущие на государственные подачки и не стесняющиеся этого.
        Мы разделились не по происхождению, у всех оно одинаково, а по характеру и воспитанию. Мало кто переходит из одной категории в другую. Причем скатиться вниз нередко гораздо проще, чем подняться и зацепиться там, но никто из моих хороших знакомых не стал наемником и не помчался продавать крэк ребятишкам в школе.
        Между прочим многие через такие вещи прошли, что всем этим человеческим бандюкам из нормальных городов и не снилось. Мы просто иначе воспитаны. За то что я не пошел обычной дорожкой и вместо камеры в тюрьме стал почти добропорядочным гражданином надо благодарить не правительство, школу и армию, а собственных родителей.
        На площадке опять сидел Кевин, сосредоточено изучая экран ноутбука. По совершенно непонятной мне причине его строгая мать категорически отказалась подключаться к Интернету. Я подозреваю просто из жадности, а не спасая глаза сына. Есть у нее эта не очень приятная черта. За лишний доллар удавится. Причем на вопрос, зачем она пашет на двух работах и дополнительно еще подъезд моет, если пятый год ходит в одном и том же платье, а сыну жалеет на мороженое, был послан в известном направлении. Она копит на черный день, а не для раскидывания на всякую муть. Так она мне громогласно заявила.
        Во всех остальных отношениях, если не трогать денежный, вполне приятная особа и не вредная. Сына любит, но при этом намеренно держит в черном теле. Ребенка типа закалять и приучать к трудностям надо с раннего детства. Будто гнома еще требуется заставлять работать. Не трудолюбивого гнома придется искать долго и бессмысленно. Таких в природе не бывает.
        Другое дело свой энтузиазм он может направить в самые разные сферы окружающей жизни. Два наиболее известных не инженеры с шахтерами, а адвокат не проигрывающий дел и глава всей мафии с западного побережья. Им пришлось приложить массу усилий, чтобы занять свое место. Особенно мафиозо. Занять в семье подобающие место столь явно выделяющемуся оказалось совсем не просто. Притом, что итальянцы для видимости за своих держатся.
        Так что ноутбук парню подарил я. Честно сказать не разорился. Не то в 2005, не то в 2007г IBM продала часть компании, изготовляющую ноутбуки за полтора миллиарда русским. Особенно знамениты были черные компьютеры серии Thinkpad. Они были, однако, очень дороги - 3-4 тысячи долларов за экземпляр. Сейчас на них по-прежнему красуется логотип IBM, наверное это условие входило в сделку, иначе давно бы возмутились.
        Зато все остальные серьезно выиграли. Компания-покупательница стала выпускать огромное число недорогих настольных компьютеров собственной разработки и сборки. Ни американские, ни японские корпорации просто не могли бы сделать этого в соотношении 'цена - качество'. В пять-шесть раз дешевле при том же качестве!
        Ничего удивительного. У них в СССР средняя зарплата составляла в среднем 40 центов в час, когда в США, Японии и Германии за час рабочий получал минимум 20 долларов. А при равном количестве труда советские инженеры и ученые получают зарплату в 3-5 раз меньшую, чем инженеры и ученые в США или в Японии.
        Когда-то при Машерове они очень правильно себя повели, отказавшись полностью открыть свой рынок для товаров из США или из Западной Европы - это означало слишком большой риск. Тамошние специалисты предпочли покупать не западные товары, а лицензии и патенты, что и позволило Советам активно выступить на рынках западных стран и одержать здесь немало побед.
        Потом мы еще возмущаемся, когда 'Туполев' приобретает Hawker Beechcraft. У тебя есть $ 1,8 млрд. долларов? Нет, ну и помалкивай. Работники продолжают получать зарплату и платят налоги, вместо того, чтобы сидеть на пособии. Будто они первые. В прошлом году затеяли слушанья в Конгрессе. Страшный ужас: государственная инвестиционная компания 'USSR Investment Corp.' потихоньку скупает Америку.
        Слухи оказались сильно преувеличенными. UIC владел пакетами акций более чем 60 американских компаний на сумму, близкую к 10 млрд долларов - 'Coca-Cola', 'Citigroup', 'Visa', 'Pfizer', 'Apple'. А еще одна компания приобрела за $ 2,6 млрд. сеть кинотеатров AMC. Что такое реально эти миллиарды для США? Да ерунда. Высосали весь шум из пальца.
        Вот в Австралии русские уже купили нефтеперерабатывающие заводы и крупный пакет акций австралийской газовой компании 'Arrow Energu'. А попутно приобретали как малые, так и крупные доли акций железорудных компаний. По сообщениям печати, у самой большой в мире австралийской железорудной компании 'Riu Tinto' СССР выкупил долю акций на сумму около 20 млрд долларов.
        На этом фоне как-то смешно смотрятся новости о покупке 75% акций японского производителя токарных и фрезерных станков Ikegai за 4,5 миллиона долларов, за 12 млн долл. немецкой компании Kelch GmbH и за пять миллионов долларов немецкого производителя ткацкого оборудования Grosse Webereimaschinen.
        Недавно Греция захотела превратить Пирей в самый крупный порт на Средиземном море. Советские товарищи получили полный контроль над главным терминалом, принимающим контейнеры в Пире. В обмен советская фирма обязалась вложить в строительство нового пирса и реконструкцию старых доков не менее 700 млн долларов. Какое НАТО? Свои проблемы ближе к телу!
        Ну это уж точно не мои заботы и не мой уровень. Где кончается торговля и начинается государственная безопасность не мне решать.
        У меня и делишки мелкие. На пару сотен. Вот размахнулся с подарком, чтобы скрасить не слишком приятное превращение. Лучшие ученые бьются не первое десятилетие, но так и не сумели до сих пор разгадать механизм происходящего. До полового созревания дети фэйри не определяются. Изменения начинаются с ломкой голоса у мальчиков и появлением женских признаков у девочек. Четкого возраста нет и протекает по-разному.
        А хуже всего, что никакой гарантии кем станет ребенок. Конечно чаще всего они будут похожими на родителей, но совсем не факт. Всякое случается. И на вампира бывает проруха, а у эльфа запросто сынок оказывается троллем. Если супруг/супруга не того вида возможны самые дикие комбинации. Измена тут не проходит как объяснение. Доказано точно.
        Не все верят, отчего в полицию регулярно прибегают побитые жены, но яйцеголовые убеждены и несут малопонятный бред. Научно-популярная литература на эту тему блеет невнятно, однако ясно. Специально проверяли - нет связи.
        Еще многих пугает возможность превращения у нормальных людей ребенка или обратный вариант. В последние годы редкость, все поголовно в детстве делают проверку, а вначале случались жуткие вещи. Сегодня предрасположенность определяются с высочайшей точностью, но это и все. Влиять на превращение или определять заранее никто не может.
        Генетика добившегося результатов в этом направлении будут носить на руках и поставят статую из золота. Пока заявок не поступало. Единственное, что пишут который уже год - у человечества существует спящий ген. Найти его не удается. А возможно и не один.
        Кевин поднял от ноутбука голову на мои шаги и стеснительно улыбнулся. Почему-то при работающем Интернете у меня в квартире под дверью можно подключиться и бесплатно пользоваться. Хотел дать ему ключ, чтоб дурью не маялся, но парень твердо отказался. Заходить без меня в квартиру он категорически не желает. Дурацкая и неуместная щепетильность.
        - Мама отсутствует? - спросил, ковыряясь в замке.
        - На работе.
        - Тогда заходи, - распахивая дверь, предлагаю. - Будем ужинать, если сготовишь.
        - Я сейчас, - обрадовано вскричал Кевин и, забрав сумку, унесся с топотом на кухню.
        Он получил замечательный предлог для присутствия. Сейчас отработает на совесть. Уж сварить и пожарить он умеет не хуже повара из ресторана, разве что не украшает блюда зеленью и дополнительными бессмысленными штучками. Одно слово - гном. Все должно быть полезно, питательно, вкусно и без излишеств. Книга 'Кухни народов мира', торжественно врученная пять лет назад на день рождения даром не пропала. Я в детстве предпочитал другое времяпровождение и обычные гамбургеры с лотка.
        Когда минут через двадцать заявился на кухню после душа и в майке с трусами меня уже ожидал приятный набор для ужина. Весь стол был заставлен одноразовыми тарелками. Я ненавижу их мыть, проще сразу выкинуть, а посудомоечную машину в моей квартире не поставишь. Не предусмотрено при проектировании место. Три комнаты занимающие площадь, которую если умножить на четыре, будет как раз среднестатистический американский дом, согласно данным строительным компаний.
        Это я не жалуюсь на жизнь. Во-первых, на одного более чем достаточно, во-вторых, бывает гораздо хуже - насмотрелся. Правда и лучше тоже, но либо не по карману, либо не продадут, хоть стреляйся. В-третьих, нет у меня таких денег, в долги влазить не собираюсь и переезжать в ближайшие годы тем паче.
        - Себе возьми, - набирая всего понемножку, дал указание, - время ужинать.
        Обычная моя судьба быстро перекусить чем попало всухомятку. У нормальных людей давно язва бы образовалось и лишний вес. У меня организм сам по себе проявляет регулярную и похвальную бдительность. В жизни за диетой не следил и специально физическими упражнениями не занимался. Зато иной раз тянет сожрать нечто очень неаппетитное. Чего-то моему телу не хватает и приходится следовать указаниям.
        Правда я ж не полоумный, чтобы употреблять известку или травку с газона. Есть специальные наборы витаминов и минеральных солей. Надо просто разбираться в этих делах слегка. Ну да за столько лет и самый тупой научится.
        А сейчас самое время побаловать себя традиционными блюдами. Пиццу с бургерами я дома не употребляю. Должны ж быть у человека маленькие радости? Только иностранцы думают что США страна гамбургеров и еда в ней синтетическая. На любой вкус имеется товар. Было бы желание.
        Каждая новая волна эмигрантов, прибывающая на эту землю, привозит с собой новые блюда. Если привык к украинской или тайской никаких проблем. В иммигрантском районе найдешь. Если еда невкусная быстро прогоришь, люди лишь бы что покупать не станут. Вот я тофу не люблю. Безвкусный абсолютно. А многим нравится. Варишь с грибами, получаешь вкус грибов, с мясом - мяса. Ну его.
        Кто вкушает китайские блюда, кто японские, кто французские или итальянские употребляет. Суши наравне с пастой и если пожелаешь и медуза будет. У нас в Фэйри-сити народ со всего света собрался и бесстрашен до ужаса. Трескают все что угодно и колются тоже, не то что в нормальной Америке. Другие времена, другие нравы. Там проще уж покуривать разрешенную марихуану, чем с синтетикой баловаться. А у нас сопротивляемость организма выше и привыкаем медленнее. Но все равно попадаются рано или поздно на крючок.
        Так, рыбу, сосиски, пирожки, китайские блинчики в несколько начинок, фрикадельки из риса со свининой и просто отварной рис он не стал извлекать из сумки и отправил в холодильник. Правильно. Столько мне не съесть - на завтра останется. Винегретик, салат из свежей капусты, огурчики по пекински, и хлеб - это нормально. Уже готовое принес. А вот когда он умудрился бифштекс пожарить и картофельное пюре изготовить? Надо было умудриться почистить картошку и сварить.
        - Молодец Кевин, - довольно сообщил вслух, наливая в маленький стаканчик свои честные сто грамм 'Абсолюта' для начала.
        Вдвойне, понял, поставив бутылку. Он до моего прихода держал в морозилке, иначе бы не мерзли пальцы. Предусмотрительный.
        - Тебе нехорошо? - спросил парнишка через несколько минут, обождав пока я выпью, закушу и снова выпью. Сегодня я был настроен отдыхать.
        - А? - не дошло сходу, потом сообразил - он решил я сильно расстроился по поводу случившегося.
        Не особо хотелось заниматься разъяснительной работой, однако делать нечего. Как сказал один французский писатель: 'Мы в ответе за прирученных'. Когда-то, после гибели родителей, а началось все еще при их жизни, я тоже запросто заходил в квартиру этажом ниже. Можно было спросить совета опытного человека и попутно выяснить массу вещей неизвестных никому в округе. Не особо у нас русские водились тогда. То есть они были, но я не сталкивался часто.
        Липины много мне дали во всех смыслах. Он умения стрелять и до желания читать. В нашем районе развлечения состояли в основном в мордобитии по выходным и благодарить за то что я оказался не на той, а на этой стороне баррикад нужно кроме родителей еще и их.
        Собственно я и сейчас нередко забегаю к Мари просто так. Ничего за эти годы не изменилось, она все так же преподает в нашей школе и вечно стремится помочь ребятам, находя в них нечто хорошее. Кое-кого из этих приятных мальчиков я бы с удовольствием прямо сейчас законопатил в тюрьму, те еще кадры. Впрочем ее никто не обижает, самые тупые видят, что она старается для них.
        - Я считаю не только оправданным по закону уничтожение преступников, - тщательно подбирая слова, говорю, - оказывающих сопротивление полицейскому, но и абсолютно добрым делом на общую пользу. Если уж он не стесняется стрелять в представителя власти, то что он делает с более слабым и не способным дать отпор? Бандит и есть бандит. Абсолютно не жалко. Если он стреляет на улице - это автоматическая угроза не только полицейским, но в первую очередь обычным гражданам. Пули летят далеко.
        - А тебе их жалко? Людей.
        - В абстрактном смысле - безусловно. Я затем в полиции работаю, чтобы их защищать. Конкретные люди бывают крайне противные. Но речь то не об этом. Мне приходилось арестовывать сына шефа полиции города и жену нашего местного политика. Попадались изредка достаточно известные люди. Никто из начальства ни разу не посмел попросить сбросить статью и замять дело если при аресте не то что стрелять, а просто сопротивляться начал. Кто идет против представителя закона не может рассчитывать на снисхождение!
        - И много ты убил? - спросил Кевин после раздумья.
        Вот сейчас примусь изливать душу, подумал, наливая очередную рюмку. Мальчик мой, много и давно перестал считать. Первого отнюдь не в армии, а в шестнадцать. Я не хотел, так уж получилось. Когда тебе сошедший с катушек наркоман тычет в лицо стволом, на раздумья нет времени. Реакция у меня всегда была хорошая. Я его рожу и сейчас помню. Первый убитый как первая любовь не забывается. А наркоманов всех подряд ненавижу, хотя продавцов гораздо больше. Обычного торчка еще можно иногда выдернуть из грязи, дилеры по всем параметрам хуже. За счет чужой жизни навариваются.
        - Кто завтра вспомнит, что я в этом году вытаскивал людей из горящего дома и помогал одной бабе рожать, пока приехала скорая? - сказал, закусив огурчиком. - Вроде как входит в мои обязанности, как и ловить пачками малолетних придурков, позабывших о существовании закона: заряженный пистолет в кармане без разрешения - 5 лет гарантировано. А про этих еще долгие года не забудут. Первая полоса в газете и бедные несчастные мальчики. Младшему скоро восемнадцать, я в его возрасте в армии на плацу бегал.
        Прикинул мысленно и уверено сказал:
        - Нет. Уже первая выброска была. Ну там мы не стреляли, чисто прошли. Восемнадцать лет удивительный возраст - пить вроде как нельзя - несовершеннолетний, а вот автомат в руки запросто. Старшему и вовсе двадцать второй, пора мозги иметь.
        - Они из 'Банши ', - пробурчал Кевин.
        - И что? На основании членства в банде у них есть отдельное разрешение на стрельбу? А 'Анку ' теперь позволено разгуливать с косой на перевес? Во времена моей молодости и не надо кривиться, когда взрослый рассказывает, как в его юности было замечательно, - потребовал ханжеским тоном, - выстрелы у нас в городе гремели регулярно и о большинстве происшествий в газетах не писали. Подумаешь в очередной раз в Ведре крови или Мусорном тупике кого уложили. В первый мой год в полиции полторы тысячи раз в районе стреляли и почти шесть тысяч нелегальных стволов от пистолетов до пулеметов изъяли. Отучать пришлось очень жестко. В первую очередь при малейшей попытке сопротивления.
        - Так наверное в те времена к фэйри и относились по-другому!
        Я посмотрел в его внимательные глаза и мысленно вздохнул. Очень хорошо понимаю о чем думает. Конечно все не прочь переродиться в некого могучего, умного и красавца. Да еще и супермена, спайдермена и прочих менов сразу. В реальной жизни иначе. В этом возрасте ты после превращения невольно начинаешь считать себя уродом. Вчера был человек, сегодня нечто другое. К девушке не подойти и сам себе противен. Многие принимаются самоутверждаться и не всегда самыми приятными способами. Хорошо если просто демонстрируя насколько крутой. Бывает за счет остальных.
        Редко кто через это не проходит. В любой школе есть члены банд, охотно предлагающие помощь и защиту. Да вот чтобы стать одним из них надо пойти на тяжелое преступление. Говорить плюнь и продолжай жить, будто ничего не изменилось, может лишь вызывать кривую усмешку. Очень даже. Достаточно глянуть в зеркало.
        Хотя гном наиболее приятный результат. Вобщем ничего ужасного. Чуть резче черты лица и перестаешь расти. У большинства к этому возрасту чуть выше пяти футов. Плюс-минус дюйма два. Не карлик и не явный урод. Терпимо. В таком возрасте и не особо заметно. Правда это люди могут не сообразить, у наших глаз наметан и без анализов обходимся.
        Все остальные признаки - штампованные глупости. Любовь к пиву, борода и топоры со скандальным характером вдруг не появляются. Другое дело некоторые специально культивируют соответствующие признаки, ну да их дело. Можно и не бриться, если уж очень хочется. Закон это не запрещает. У каждого свои тараканы в голове. Исключения редки даже среди эльфов. У них свои неприятности. Иногда лучше стать громилой или чем похуже, чем красавчиком. Особенно в трущобах. Каждый год находим трупы.
        - Можно подумать сейчас что-то изменилось, - сказал твердо. - В новостях видят таких вот 'банши' и автоматом мы все на один манер скроены. Во все времена и при всех обстоятельствах надо держаться подальше, а то укусим. Стереотип называется. Чушь это все. Люди неодинаковые. Черные, белые, желтые, в крапинку, фэйри. Очень много решают обстоятельства и окружение - это так. Но мы ж не в средневековье живем и не обязаны идти по стопам папы с мамой и брать пример с соседа. Проще всего обвинять кого-то. Тяжелее сделать что-нибудь для выхода из тупика.
        - Почему люди? - он был искренне изумлен моим заявлением. Не уверен, что остальное дошло.
        - А что изменилось от перевоплощения? Ты стал могучим волшебником и одним пальцем сворачиваешь горы? Заверяю тебя, нас первоначально поверяли очень тщательно. Государство очень не прочь поставить себе на службу таких работников. Ни вампиры не превращаются в летучих мышей...
        - Они вообще несчастные твари, как диабетики. Всю жизнь употреблять кровь...
        - ... ни оборотни в животных. И заклинания у нас не работают, даже из древних книг. Увы, увы. Я бы не отказался уметь кое-что вроде кидания шаровыми молниями. Но не надо забывать, тогда бы и каждый преступник сумел ответно. Вот и выходит к лучшему не быть магом. Что еще, тебе поменяли мозги, память, мечты? Появилось желание отложить яйца в соседа и заботиться о личинках?
        - Не смешно.
        - Когда я смотрю в зеркало, я вижу себя, а не белого или фэйри, или американца в каком-то там поколении, или христианина. Лично себя - человека. Кевин, есть масса людей с самым разным внешним видом. Я даже не говорю про лилипутов или австралийских аборигенов. Блондины, брюнеты, узкоглазые и длинноносые. Куча несходства. Я всегда всем говорил, и буду говорить - люди в любом виде одинаковы: две руки и ноги, одна голова, первичные и вторичные половые признаки... Говорят только на разных языках... а гнида - он и в Африке, и в Америке и в Европе - гнида. Жили бы в Антарктиде и там бы попадались. Поэтому не важно называется это признаками расы или племени - они люди. По элементарной причине. У всех видов могут быть общие дети. Следующий шаг сделаешь сам?
        - Почему нам не говорят об этом? - после паузы спросил парень. - Почему мы отгораживаемся?
        - Потому что умные и сами знают, а остальных интересуют не абстракции, а сегодняшняя несправедливая жизнь. Нас отодвинули и намерено. Есть дискриминация, а как же. Глупо было бы отрицать. Ну и что? В истории человечества есть множество примеров, когда какую-то часть населения преследовали или не давали прав. Те же негры добились отмены сегрегации меньше столетия назад и достаточно долго были на положении рабов. Мы - современные негры. Или индейцы, если тебе больше нравится. И живем мы в гетто или резервации. Официально права такие же и голосуем на выборах, фактически далеко не везде и всегда примут за равного.
        - Ты хочешь сказать, что мы сможем добиться положения не хуже остальных? У нас будет президент оборотень? - спросил с насмешкой.
        Умный мальчик. Намеки на лету ловит.
        - Безусловно не завтра, но будет. Причем скорее всего гном. Он не так заметно внешне отличается.
        Кушай, мальчик откровения и думай головой. Вроде она у тебя работает неплохо. Я политиков в принципе недолюбливаю все они дерьмо и копаются в нем регулярно, сознательно ныряя в глубину, однако кто может изменить жизнь, как не противный, циничный и реалистичный политик.
        Идеалисты хороши для контроля власти, но не в правительстве. Они очень быстро превращаются в диктаторов, стремящихся облагодетельствовать окружающих и заставить их жить правильно. В своем понимании. Я предпочитаю иметь собственное мнение.
        Опа, еще одна рюмка. Читая лекции молодому поколению, иногда начинаешь чувствовать себя старым. Но если задуматься, мне ведь через годик можно и на пенсию. Пролетели вереницы лет и не заметил. Работа в полиции имеет массу преимуществ в этом смысле, но вот чем я потом займусь?
        - Пойми, если вначале почти все эксцессы были результатом паники и недопонимания, одни вампиры чего стоят, то со временем нас стали бояться совсем по другим причинам. Непредсказуемость - это понятно. Но дело в том, что мы сильнее, выносливее и нередко умнее. Эльфы заполонили кинематограф и подиум, оборотней полно в армии, гномы уже сейчас становятся заметны в экономике. Я не про отдельных гениев. Про общую массу на среднем уровне. Через поколение, максимум два, мы будем управлять этой страной - гарантирую.
        Кевин посмотрел на меня странным взглядом. Ну да, подобные идеи звучат в достаточно специфическом обществе и обычно добропорядочными гражданами не озвучиваются. Потому что идея превосходства сама по себе никого не красит. Да еще и каждый вид фэйри свою исключительность провозглашает.
        Нет нашей заслуги в изменении, а наличие огромного количества народу сидящего на пособии, пьющего без просыха или норовящего ограбить ближнего и дальнего своего, лишь бы не трудиться, не смотря на свои способности, изрядно портит впечатление.
        Сверхлюди мы только в мечтах. У каждого свои личные проблемы и опыт. Умение проломить кулаком кирпич не помогает сделать карьеру на рынке труда по специальности компьютерщик. Вот в армии такие находят себя. Если научатся работать в коллективе. Одиночки с манией превосходства нигде не котируются.
        - Среди людей достаточно умных, подстегиваемых страхом, видят перспективу не хуже меня. Они очень опасаются, что им лично или их детям не достанется места. Что мы их отпихнем в задние ряды. Это страх проиграть и они сделают все возможное, чтобы помешать. Недаром ККК набрал силу. Когда-то он боролся с неграми и католиками. Потом почти умер и возродился уже на моих глазах, как еще десяток организаций с похожей идеологией.
        - Но почему тогда мы не объединимся, а ведем себя, - он махнул рукой, не находя слов.
        - Потому что это в принципе невозможно. Мы люди и как все остальные имеем свои личные интересы. У одного такое представление о жизни, у другого иное. У этого имеются политические идеи, а тот хочет чтобы его оставили в покое и не мешали колоться. Или просто честно работать, как подавляющее количество. У него жена и дети, и абсолютно не волнует происходящие не только на другом континенте, но даже и в соседнем городе. Ему нужна хорошо оплачиваемая работа, а не проблемы.
        - Это понятно, но мы ж можем договориться!
        - 'Банши' с 'Анками' и полицейские с обычными гражданами усядутся за один стол? А кого наши бандиты грабить станут и за счет чего жить? Цели-то у нас всех разные. Причем пример простейший.
        - Если с тем же ККК бороться, в чем мы отличаемся?
        - Да в методах. Бандит проломит голову или застрелит, полицейский станет действовать по инструкции, а обыватель позвонит в 911 за помощью. Или на крайний случай достанет ружье и примется ждать когда к нему ломиться станут. Вот прямая и явная угроза всех сплачивает, но мы ж не в Африке, никто здесь и сейчас не собирается фэйри убивать.
        - Даже в партию с ясными идеями нельзя объединиться?
        Ха, а ему запало про политиков. Тоже дело. Надо при случае подсказать про наш 'Таммани-холл' . Пусть осмотрится в молодежной организации, если действительно зацепило. Наши республиканцы те еще козлы и коррупционеры, но для развития и избавления от наивности полезно.
        - Психологи давно выяснили элементарную вещь, в любом коллективе есть лидер и тот кто идет за ним. Но стоит образоваться группе больше трех-пяти человек и неминуемо выделиться второй, претендующий на руководство. И это еще в ситуации, когда коллектив невелик. Что уж говорить про государственные структуры и серьезные фирмы. Всегда будет борьба внутри любых организаций за первое место. Всегда большая часть будет стоять в стороне. Не жди что кто-то за тебя что-то решит - действуй сам, даже если придется тяжело. В жизни ничего не приходит просто. Одно я тебе точно скажу, лично мне революции не требуются. Слишком много невинной крови. Пусть эволюция и медленна, но она идет. Я это видел своими глазами, а тридцать с лишним лет для человечества не срок.

        Глава 3. Москва. Наши дни.

        Очереди практически не было не смотря на отсутствие 'зеленого коридора'. Не для меня, а в принципе. Здесь всех проверяют. Как там это.... Ага, не зря старый словарик пересмотрел в дороге - шмонают. Профессионально и умело. Меня очень быстро осмотрели, ознакомились с бумагами, просветили чемодан с сумкой. Затем вроде бы случайно обнюхала собака. На морде у нее имелось неописуемо брезгливое выражение, а что за порода я не понял. Не важно. Главное не стала делать на меня стойку. Чихнула и пошла дальше, волоча за собой человека в форме. Энергичная такая сучка. Целеустремленная.
        Оружие, наркотики, взрывчатку не везу. Материалы, подрывающие нравственность местного населения, радиоактивные вещества тоже отсутствуют в багаже. Как и таинственное 'прочее' в инструкции. Человеческие органы и химикаты я ж не дурной тащить через таможню. За все это могут срок нехилый впаять. А за ввоз 50 грамм героина и смертную казнь.
        В этом смысле СССР цивилизоваться категорически отказывается, за что его регулярно полощут на самых разных конференциях. Не вводят мораторий на казнь и все. Еще и не затягивают с апелляциями. Два-три месяца и пуля в затылок. Или куда там они стреляют. Правозащитная организация Amnesty International надсчитала в прошлом году в СССР 518 смертных казней. Цифра приблизительная, так как эта информация не публикуется.
        Правильно делают. У нас в штате годами тянется, деньги тратятся и все гуманисты льют крокодиловые слезы, добиваясь отсрочки. Ах, человек раскаялся. Ох, возможно ошибка и излишняя жесткость. Уй, он имеет право на соответствующее отношение. А те из-за кого его судили, что не в счет? Некоторые приговоренные с десяток лет и больше сидят. Кушают, пьют, телевизор смотрят. И все за чужой счет. Деньги с налогов, а жизнь за счет убитых. Чтоб тебя под инъекцию загнали, надо немало натворить.
        Не успели передо мной гостеприимно распахнуться двери, впуская в прохладное помещение аэровокзала с кондиционером наружный горячий и неприятно пахнущий бензином, гарью и еще какой-то непонятной гадостью воздух, как передо мной возникла невысокая кругленькая женщина с отчетливо азиатскими чертами лица.
        Она выставила вперед руку, цепко ухватилась за ручку чемодана и произнесла нечто отдаленно напоминающее английскую фразу. Я ничего не понял. И дело было даже не в жутком произношении, уж сколько разного приходилось слышать. Похоже она произносила выученные на слух выражения от не умеющего правильно говорить школьника из горного кишлака. Видимо она сообразила про мою недогадливость и очень громко, с интонацией беседующего с глухим, вскричала:
        - Такси!
        Это я понял без дополнительного перевода. В числе многочисленных инструкций, полученных от всех подряд, начиная от начальства и кончая совершенно посторонними людьми, преобладали скаченные из Интернета советы. 'Выйдя из терминала, повернешь налево. Там стоянка автобуса и маршрутки. Стоимость, время движения, номер'.
        Я изначально решил не забивать себе голову подобными глупостями. Тем более дожидаться окончания строительства ветки метро. Года через два его откроют. Таскаться с тяжелым чемоданом, потеть на летнем солнце, да еще расспрашивать попутчиков, оно мне надо?
        - Сколько? - спросил автоматически по-русски. Пробиваться через ее знания иностранного языка настроения не имелось.
        - Так ты наш? - с откровенным разочарованием спросила она. - Не со Штатов?
        - Я из Америки, но ваш, - заявляю на всякий случай. Видно ж, с иностранца хотела слупить побольше. - Плачу долларами, но по счетчику.
        Получил подтверждающий кивок и уступил даме возможность тащить груз. В конце концов, он на колесиках, не надорвется. А я не люблю отказывать женскому полу. Взялась - ее проблемы. Пусть старается. Идти оказалось всего нечего. Стоянка такси находилась буквально рядом.
        Пока она, старательно пыхтя, грузила чемодан в багажник машинально осмотрелся. Все было нормально. Водители чинно-благородно стояли длинным рядом вдоль тротуара и принимали приезжих согласно очередности. Судя по телефонам и табличкам все с лицензиями и из разных компаний. Может тут кругом все и поделено, как меня уверяли, но с виду все очень прилично. А что 'дикаря' не пустят, так нормально. Это их работа и забирать клиентов не стоит. Нарвешься. Люди они и в Африке люди, за свой кусок кому угодно глотку порвут.
        - И давно там живешь? - спросила женщина, выруливая на трассу.
        - С рождения, - автоматически отвечаю.
        - А говоришь по нашему хорошо.
        Сама она произносила слова чисто, но ухо ловило неправильность речи. Явно в детстве на другом общалась. Азиатка. В СССР их полно. Не помню я всех, как они правильно называются и чем отличаются одни от других. Вот когда я в Афганистане шиитских мудджахедов ловил, там куча всяких народностей имелась. И все друг друга называли не слишком прилично, а при удобном случае резали. Лучше не поднимать этот вопрос. Вдруг faux pas? .
        - Знаю это здание, - отреагировала моментально, услышав адрес, - там сплошь какие-то государственные конторы. Сразу дела. Не шпион случаем?
        Ага, стал бы сознаваться даже правда, подумал с недоумением. Дурацкий вопрос.
        - Да ну, это ваших все ловят. То они чего-то экономическое тащат вроде компьютерных технологий, то дипломатов за руку хватают.
        - Наши разведчики, - наставительно заявила она. - На пользу Родине стараются.
        А, нормальное дело. У них разведчики и патриоты, а у нас шпионы и продажные гады.
        - А почему так странно едут? - спросил, пытаясь перевести нашу беседу в другое русло. - Дорога пустая, милиции нет, а все двигаются тихонько. Этот вон проехал сейчас будто мимо стоячих.
        В принципе меня трасса удивила. Все-таки сидит нечто в подсознании про СССР из книжек. Бедность, убогость и разбитые дороги. Ага, у нас практически такое же на скоростных дорогах. Четыре полосы в обе стороны, посредине островок с барьером, никаких светофоров, нормальные двух и трехуровневые развязки. Пили себе с дикой скоростью. Тем более нет тумана, светло и машин не слишком много. То есть присутствуют, но какие-то на удивление правильные и вежливые.
        - Так понатыкали кругом камер, - с раздражением сказала она и показала рукой, куда-то в сторону столба. - Козлы. Ставят две камеры на выверенном расстоянии и измеряют среднюю скорость всех проезжающих. Превышающим штраф почтой. Штраф теперь приходит с другой формулировкой, не вы были сфотографированы при поездке со скоростью..., а ваша средняя скорость на участке...
        Я присмотрелся, натурально висит. И похоже специально не покрашена как у нас в заметный оранжевый цвет. Половина чисто ящики, для вида, помимо school zones . Здесь не пугают. Да еще и часто на удивление торчат.
        - Кто постоянно ездит, эти штучки знают. Превышать скорость себе дороже. Ты уже сорок раз забыл, когда проделал нечто, а фотография со штрафом приходит. Причем и владельцу транспорта, и на фирму, если машина не своя. И попробуй не оплатить. Они гады специально не напоминают, а каждый месяц накрутка вдвое. Через пару лет повестка в суд и сумма набежала, хоть вешайся.
        Дело знакомое до безобразия. Никто тебя не тормозит. Потом по почте придет штраф с фото, и пожалуйста - обращайся в суд, если не согласен.
        Она горестно вздохнула и полилась страстная жалоба на все и вся. Я удачно нажал на больное место. Бюрократы в учреждениях, налоговики, хозяева таксисткой компании, у которых она работала в подаренде, выплачивая оговоренную сумму, растущие цены, ополоумевшие политики.
        Когда и куда исчез в данном заявлении патриотизм, я не уловил. Ну когда речь заходит о растущих ценах реакция и у нас схожая. Гордость за страну испаряется и остается сплошное недовольство. Правда в Штатах с малознакомым беседовать о политике считается дурным тоном.
        Короче все сделали своей целью мешать нормально жить и зарабатывать бедной таксистке. Включая соседей и собственных детей. Слова, употребляемые при этом, были самые разные и нередко нецензурные. Она вела себя страшно расковано, будто мы с ней не первый день знакомы. Монолог продолжался минут двадцать, изредка поощряемый моим невразумительным мычанием и поддакиванием. Уже на виду первых домов начала иссякать и повторяться.
        Я с интересом отметил, что в длинном перечне подлецов почему-то отсутствовала милиция и дорожная в частности. Странно. Ее что не разу не ловили? Такого не бывает. Любой водила, а профессионально занимающийся этим в обязательном порядке рано или поздно нарушает правила.
        Задал вопрос и выяснил любопытные подробности. Нет, что в тюрьмы регулярно толпами отправляют воров, коррупционеров и государственных чиновников, причем с тяжелыми сроками, а иногда и под расстрельную статью за размер взяток идут - это я знаю.
        Якобы данный контингент по численности в советских зонах не то четвертый, не то пятый по численности. По разным книжкам бродила достаточно дикая цифра в полтора миллиона взяточников, загремевших на нары за последние тридцать лет.
        На этот счет у Липиных всегда были сомнения. Советской статистики они категорически не верили. Тем более такой. Но может это у них старая отрыжка и сейчас что-то изменилось. Мари все больше теми категориями думает, еще 60-х годов и раньше. Она говорит, как брали, так и брать будут. Просто не у всех подряд, а хорошо знакомых и много больше. За риск придется платить. Логично.
        Милиция вообще достаточно приличная организация по всем отзывам. С политикой, как всякие НКВД и КГБ дело не имеет. Свои обязанности выполняет достаточно хорошо. По здешним меркам неплохо получает и имеет множество социальных льгот. Нельзя сказать, что все безоблачно, да ведь и мы бывало подследственным по ушам даем, главное проделать чисто и без свидетелей.
        Ну контингент такой, иногда обычных слов не понимают и приходится применять не вполне законные меры. Да, честно говоря, многие на такой работе перестают видеть разницу между уркой и обычным случайно влетевшим гражданином. Профессиональный перекос. У них в этом отношении вряд ли другие понятия. Ясное дело, когда такое попадает в газеты, поднимается крик и визг. Последние несколько лет и здесь началось. Это она дала понять достаточно четко. И что не винит ментов тоже. Вор должен сидеть в тюрьме, а методы ее не трогают. Правильная точка зрения - не возражаю.
        Но вот про дорожную милицию я узнал много нового. Они ходят постоянно в патрулирование вдвоем и получение взятки считается уже сговором и групповым преступлением. Сразу 25 лет паяют. Одному девять, двум и больше четвертак. За сотню максимум! У нас бы просто выгнали.
        Хм. Здесь наверное исходят из других расценок. У нас до тысячи долларов кражу никто и расследовать не станет. Ходи хозяин с утра до вечера, будут обещать и не почешутся. Даже если пострадавший заставит все бумаги оформить как положено. Если нет абсолютно никаких источников информации по такому преступлению, то оно будет закрыто.
        В Союзе это уже полугодовая минимальная зарплата. Я проверял в Интернете, когда искал адекватный перевод словам Speeding Ticket. В результате понял насколько бюрократы ненормальные. Фраза: "Уведомление о взыскании штрафа за превышение установленного ограничения скорости движения транспортного средства." обычному человеку не поддается. И не потому что я не местный.
        Минут через пять после начала поездки по городу до меня дошло, что едем мы не в ту сторону. То есть Москву я естественно не знал и знать не мог, но уж север от юга отличу без компаса при наличии солнца. Должны присутствовать достаточно широкие улицы и по краям еще не небоскребы, но стада в 16-20 этажей жилых домов достаточно новой постройки.
        Здесь были какие-то невнятные повороты и сплошь район застроенный четырех-шести и даже попадались старые здания чуть ли не дореволюционных времен. Я не знаток архитектуры, но такое впечатление. Колонны, лепнина, даже статуи иной раз попадались.
        Я давно не наивный юноша и переплачивать за катания по переулкам и по кругу трижды не собираюсь. О чем и заявил таксистке с намеренно хмурой мордой.
        - Ты в пробке стоять два часа хочешь? - ответила она, ничуть не обижаясь. - А крюк в пол сотни километров из-за перекрытой трасы устраивает? Вот и не дергайся. Доставлю по возможности в кратчайшие сроки.
        Ехала она действительно аккуратно и без обычных штучек из анекдота про сдачу теста.
        'Кому нужно уступить дорогу, если справа легковая машина, а слева скорая помощь? - спрашивает проверяющий.
        Таксисту, - отвечает экзаменуемый.
        Откуда он взялся?
        Не знаю откуда, но они всегда появляются в самый неподходящий момент и, нарушая все правила, нагло тормозят у тебя под носом, хватая пассажира'.
        Поток машин был действительно достаточно плотный и двигались они не выше двадцати миль в час. Но здесь уже не камер остерегались. Похоже не она одна сильно умная. Пробки не было, но загруженность высокая. Перед светофорами стояли длинными колоннами.
        - Дорогу чинят? - догадался я. - Объезд?
        - Вот тебе, - сказала с удовольствием и показала пухлый кулачок, сложенный фигой, - Забастовка. Основные трассы перекрывают работяги. Их разгоняют, а он снова лезут и на дороге ложатся.
        Особого осуждения в тоне не присутствовало. Скорее гордость. Мы тоже могем.
        - В Союзе забастовка? - изумляюсь.
        Не приходилось мне слышать о таком чуде раньше. Лет двадцать митингов не наблюдалось, со смерти прошлого генсека. Упс! Повторение, что ли началось? И что там у тех было в повестке дня, ага! Расстрел мирной демонстрации.
        - У нас это официально называют 'урегулированием крупных внезапных инцидентов'. А на деле и есть забастовка.
        - Может еще и профсоюзы независимые появились?
        - Ну! На Foxconn требуют увеличения зарплаты и перевыборов руководителей профсоюза.
        - Это которые комплектующие для Apple и айфоны делают?
        - И еще Dell, Microsoft и вроде Hewlett-Packard. Тысяч пятьдесят на их предприятиях работают.
        - Кризис, - сказал я понимающе. - Сокращается экспорт, соответственно уменьшается число заказов. Людей увольняют и срезают расценки. У нас тоже не все гладко.
        - Да при чем здесь кризис! - вскричала она в голос, чуть не подпрыгивая. Аж руками всплеснула чисто по-женски, бросив руль. Правда ненадолго и при этом ни в кого не врезалась. - Там охрана нескольких человек избила. Все остальное уже попутно.
        Дальше я выслушал любопытнейшую лекцию, с успехом заменившую мне бесконечные беседы и теледебаты 'умников' из ящика. Кратко, емко и со множеством примеров. Причем кое-что явно из личного опыта или от близких знакомых. Нет, наверняка кто-то в курсе всех подробностей, не все ж в Америке откровенные дебилы среди советологов, но лично до меня впервые довели подобную информацию.
        Я даже знаю почему. Для большинства, разве кроме работающих на разведку, особой разницы между жителями СССР не существует. Понятно кроме угнетаемых борцов за демократию и свободу. Еще прибалтийцы иногда попадают в разряд европейцев. Отнюдь не всегда. Когда требуется вспомнить об оккупации их земель тираном Сталиным.
        Все остальные подряд 'русские' с загадочной душой. А что среди них не просто разные типы, а целые многомиллионные народы попадаются - это уж мелочи жизни. Правда если честно я то на всяких насмотрелся и могу ответственно заявить - поведение у них во многих отношениях настолько схожее, благодаря длительному сосуществованию и одинаковым школьным и прочим учебным программам, что спутать не мудрено.
        И все-таки разница и существенная имеется. Европейская часть страны урбанизировалась раньше. Как и везде в мире рождаемость горожан постепенно падала и сейчас не смотря на все попытки государства воздействовать в большинстве семей один ребенок.
        При этом экономические реформы коснулись западной части страны и центра гораздо раньше. Жить местное население стало относительно прочих заметно лучше. При этом часть и немалая наиболее энергичных, молодых, предприимчивых ушла с заводов в частный бизнес и иностранные компании, где можно неплохо зарабатывать.
        Собственно это дело для меня совсем не странное. Тоже самое происходит с эмиграцией. Это для сильных, уверенных в себе, не боящихся перемен. Бросить привычное занятие и отправиться в неизвестность, не каждому дано. Такие люди полезны стране. А вот дети их уже не считают нужным ломать спину. Второе поколение и это частенько хорошо заметно на детях богатых людей намного менее успешно. Зато они точно знают куда идти и где можно больше получить. Точно как здешние.
        Кроме бизнеса ведь существуют еще и государственные органы. Страна нуждается в чиновниках и бюрократах, как бы это дико не звучало. А поколение выросшее при Мазурове проложило своим детям дорогу в теплые кресла. Как выяснилось из взволнованной речи таксистки госслужащие, отслужившие народу, получают в среднем в три раза больше тех, кто для этого самого народа создавал материальные блага.
        Я про пенсии. В последнем ежегодном экзамене на замещение постов государственных служащих приняли участие рекордное число претендентов. При этом получил такой пост лишь один из полсотни соискателей. Объяснение простое - люди хотят гарантировать себе безбедную и достойную старость.
        Все вышесказанное относится к тем, кто пенсию вообще получает. Это далеко не каждый пожилой житель СССР. Вернее не так. До Машерова сельским жителям пенсии вообще не платили. Сейчас выдают где-то в районе 10 долларов. При средней по стране в девяносто и около двухсот у мелкого чиновника.
        Но на заводах ведь кто-то работать должен? Оказывается в Средней Азии и на Кавказе рождаемость до сих пор достаточно высокая. Гигантский поток приезжих из национальных республик бедных регионов и деревни сбивает расценки на рабочую силу.
        Многие иностранцы предпочитают строить сейчас прямо там, экономя на издержках. Где выше предложение рабочей силы там и платить нередко меньше проще. Но многие вполне удовлетворены и сегодняшним положением.
        Как бы то ни было в европейской части СССР, в крупных промышленных городах и в Приморье на Дальнем Востоке и платят больше, и найти место легче. Иногда их именуют 'новым рабочим классом'. В отличие от 'старых' пролетариев 'новым' не достаётся благ социальной инфраструктуры, и они вынуждены обходиться без жилья и медобслуживания.
        Есть даже специальное слово 'лимита', живущие по ограничениям. Причем все законно. Правила на уровне городов, областей и республик. Все стремятся действовать в первую очередь в интересах собственных жителей. Партийную верхушку избирает очень узкий круг соратников, а вот на уровне городов и районов от простых людей в день выборов многое зависит.
        Пришлых не прописывают и берут исключительно на временную работу. Они сталкиваются с тяжелыми условиями труда, с оплатой ниже той, что им обещали, с издевательствами со стороны заводской охраны, с презрением к культурным традициям тех мест, откуда они прибыли. Сейчас темпы роста экономики в стране снижаются, хотя, возможно, не достигли критической отметки. Но люди реагируют. Тем более такой прекрасный предлог обратить на себя внимание. Новое начальство обязательно примется наводить порядок.
        Разделение разных групп населения становится все более очевидным и с этим требуется нечто делать. Веем видно: экономические реформы успешны, тогда как политические и социальные пробуксовывают. В результате в СССР нарастает неравенство. Наиболее проблематичен не сам разрыв доходов между богатыми и бедными или между чиновниками и простым народом, а то, что классовое разделение такого характера передается из поколения в поколение. Да и те кто имеет доходы среднего уровня, остро ощущают недоступность некоторых благ, например, крайне дорогой недвижимости и не прочь детей отправить за границу.
        - Впрочем, - закончила она уже без особого энтузиазма, - и раньше такое случалось. Просто сейчас охранники двоих на заводе искалечили. Иногородние рабочие в заводском общежитии часто влетают. По статистике за год полтора десятка погибших. И всегда лимитчики виноваты, милиция даже не разбирается. Вот и выплеснулось наружу. Совпало с, - она ткнула пальцем в потолок машины. - 'Справедливости', - сказала, явно передразнивая кого-то и намерено коверкая язык. - Дождутся, блин!
        Я не успел уточнить подробности, остро жалея, что не записывал подробности. Эти жуткие имена при всей моей лингвистической развитости физически не запомнить сходу. Они только китайцам могут показаться русскими. Ничего такого мне до сих пор в прессе не попадалось. Хоть сам подавайся в журналисты, успех обеспечен. Или нет? Наверняка же имеются здесь представительства наших газет и телевизионных каналов. Может лишнее сболтнешь, тут тебе СССР по коммунистически и пинок в зад выдаст? Цензура.
        А Интернет? Кто мешает? Чего-то я не улавливаю. А, скорее всего, просто никого у нас это не волнует. Каждому представляется, что его страна пуп земли и всем интересна. Везде, прежде всего, свои проблемы на первом плане. Я с русскими регулярно общался и даже книжки исторические читал. С классической литературой у меня всегда был полный порядок. Мари старательно впихивала в меня самое разное. Правда от русских аристократов 19века я отбился, барские страдания мне не интересны. Гекельберри Финна я люблю, в отличие от Тома Сойера. А вот Толкиена ненавижу. Почему столько народу так его обожают? Нуден и в наше время попадись кому из фэйри плохо бы кончил. Его не извиняет даже дата написания. Мог бы и слегка подумать, прежде чем гадить, хотя бы собственным согражданам.
        Много мне от литературы проку на обычной работе.
        - Приехали, - прерывая мои размышления, объявила таксистка, притормаживая у тротуара. - Бахранов...
        Надо бы спросить кто такой, подумал я.
        - ... тридцать два. Строение три. Шпионы сидят там. Шучу, - отреагировала на мой взгляд. - Сплошь представительства всевозможных иностранных фирм и корпораций. На стене список на все двадцать этажей . Названий за сотню точно. Как заходишь, сидят два здоровых шкафа под названием 'секьюрити' и если не знаешь куда - обращайся.
        Я проверил счетчик, слегка подумал и вручил американскую деньгу. В размере полуторном от написанных на счетчике цифирок. Не потому что я сильно добрый, а просто довезла меня быстро, без приключений и с пользой. А я, добираясь в Нью-Йоркский аэропорт, в два раза больше отдал. Так что не жалко. Стандартные десять процентов чаевых я оставляю в ресторане. А в остальных случаях в зависимости от настроения и обслуживания. Кому много, кому и ничего.
        В принципе, насколько мне известно, официально валюту брать в СССР запрещается, но вроде давно никого за это дело не волокли в тюрягу. Впрочем, я сразу предупреждал и она не возражала. Таксистка глянула на купюру и удовлетворено кивнула.
        - А ты ничего, - порадовала она меня. Достала из бардачка визитку и с торжественным выражением лица вручила. - Если понадобится такси в поездку или на длительный срок, а также что достать и где - обращайся. Всегда готова помочь. Москва большая и места надо знать, где дешево и при этом качественно. А я в курсе!


        Контору ФБР я действительно без подсказки бы не обнаружил. Там прямо у входа доска в мой рост и на каждом этаже десятки названий. В основном представительства всевозможных иностранных фирм. Для пущего удобства еще и на гибридном языке обычно. Названия родные (американские, французские, немецкие, японские и куча мне неизвестных), остальной текст на советском языке.
        Некоторые сокращения меня ставили в тупик. Раньше не приходилось слышать. Но благодаря подсказке все прошло легко и без заминок. Те самые два охранника попытались проверить мой чемодан. Видимо и сюда дошла терроробоязнь. Рамка присутствует, подозрения на лицах. Стоянка у подъезда запрещена, требуют документы показать, что работаешь внутри. Откуда им у меня взяться? А внутреннего телефона мне не дали. Вот и выходит - баран. Надо было заранее подумать, раз уж другие не способны.
        Вместо попытки уговорить пропустить и не морочить голову я просто оставил им свой багаж, моментально перестав объясняться на привычном для здешней публики языке. Надменный вид и возмущение на французском. Эф Би Ай звучит одинаково на любом наречии. Что здешние товарищи имеют некие познания на английском, я уяснил с обращения. Умеют ведь определять, кто заявился, с первого взгляда. Вид у меня что ли не такой? Вроде никаких особых тряпок, выделяющих из остальных посетителей, не заметил. Хотя нормальный человек конечно с чемоданом не припрется. Могли бы и встретить.
        Языка культурной столицы мира Парижа они не знали и это вышло удачно. Я просто бросил чемодан, ткнув внушительно пальцем сначала в него, а затем погрозив и гордо прошествовал дальше. За время нашего бурного общения с мычанием и жестами уже скопилась очередь и им стало некогда догонять и вязать нарушителя режима. Нервные гости и работники многочисленных фирм подняли немалый хай. Один даже сунулся переводить и пришлось ему с наидружелюбнейшей улыбочкой посоветовать не лезть не в свое дело. Якобы проверка профессиональности МВД проводится. Парни ее явно бы не прошли, что наводило на определенные мысли.
        На этаже торчал еще один охранник. На наше общее счастье, уж очень хотелось устроить скандал, этот не столько проверял, сколько подсказывал направление. Все-таки бардак у них. Кто ж так пускает?
        Ровно через пять минут я понял все. Громкое название 'отдел ФБР по связям с советскими правоохранительными органами' представляло из себя не слишком большое помещение, разграниченное на несколько клеток. В каждом стол, два стула. Для доблестного агента и посетителя. Как положено стенки не выше голов, чтоб видно было начальству чем занимаются. Трудность заключалось в наличии в штате аж трех человек помимо внимательно изучающей ногти секретарши.
        Эти были заняты не менее ответственным делом. Они с увлечением смотрели телевизор. С него проникновенно вещал новый глава СССР Мальцев. Я в тезисы последнего съезда КПСС не заглядывал по причинам сильной занятости на поприще ловли бандитов, но думаю, там тоже звучали правильные слова. Повышение занятости, внимательное отношение к нуждам трудящихся. Создание справедливой системы трудовых договоров, борьба с отдельными недостатками и коррупцией. Полный набор. Наши политики тоже нечто подобное обещают.
        - Уильям Мак-Кинли? - без малейшего удивления спросила секретарша при моем появлении. - А где чемоданы?
        Я упал на стул напротив и посмотрел внимательно. Девушка уже давно была не вполне молода. За тридцать с лишним. Пожалуй под сорок. При этом кроме морщинок и глаз и чего-то неуловимого, ничего не выдавало в ней взрослую женщину. Такая вся из себя приятная и пустая молодая куколка. По запаху натуралка, не фэйри.
        - Внизу, - сказал я из принципа на русском. - Не пропустили мусора поганые.
        - Не надо путать, - ответила она с легкой насмешкой во взоре, - менты, мусора, легавые, фараоны - это работники МВД. Государственные люди на зарплате. А наша охрана вертухаи. Так называемая вневедомственная охрана. И лучше при них такие вещи не говорить. Ни при тех, ни при других. Слова имеют оскорбительный оттенок.
        Ого. А она совсем не глупа. Меня ждут разнообразные открытия и постоянное тыканье лицом в грязь.
        - Я явно нуждаюсь в консультанте, - каюсь, разводя руками. - Столь далеко мои познания не распространяются. Когда мы сможем начать? Например вечером?
        - Я замужем.
        - Ну муж не стенка и кольца не наблюдается.
        Взгляд был не сердитый, но запах не изменился. Серьезная мадам.
        - Так, - говорит. - Начнем с начала. Меня зовут Татьяна Лобова.
        - Ты местная? - изумился.
        - Политика доверия, - еле заметно морщась, объяснила. - Нанимать обслуживающий персонал в стране. А я заодно уже много лет миссис Гордон О'Коннор.
        - Снимаю свое предложение. Нельзя обижать братьев-ирландцев! Я тоже частично.
        - А здесь я сейчас единственная тщательно выполняющая служебные обязанности.
        Ясное дело, остальные получают информацию с экрана и им некогда на посетителей внимание обращать.
        'Создание базовой системы медицинского и санитарного обеспечения, гарантирующей всем получение медико-санитарных услуг', - неслось из динамиков.
        В чем собственно отличие, медицинского от санитарного обслуживания? Уровни что ли разные? Плевать. Это ко мне не относится.
        - Хороший выбор сделали, - на всякий случай польстил. - Заодно и двух зайцев одним махом побивахом.
        Она впервые улыбнулась, показав ямочки на щеках.
        - Неправильно сказал? - озадачиваюсь. - Вечно я с этими пословицами путаюсь. Почему нельзя искать булавку в сене, а обязательно иголку?
        - Понятия не имею. Просто так говорят. Есть общие для всех коды. Не сбивай меня! Мы так никогда не закончим. Я твое дело читала, ну насколько доверяют, хотя не уверена, что они, - взгляд через плечо, - знают больше подробностей. - Ладно. Переходим к делу. Слушай внимательно. Согласно закону о въезде в СССР ты относишься к категории 'Ф'.
        - Знакомая буква.
        Она опять мило улыбнулась.
        - Английская, не русская. И здесь обычное совпадение. На обучение дают 'Х'. А ты на работу. Вот это сам закон - на стол ложится не очень толстая брошюра. - Первоначально имелась идея поселить в семье милиционера, для близкого знакомства.
        - И?
        - Ну, знаешь, пол года терпеть чужака в квартире желающих не обнаружилось. Тут и знакомый достанет до печенок. Потом расходы, еда, как прикинули... Вобщем не из антипатии, а чисто по практическим соображениям от этого решили отказаться. Жить будешь в общежитии министерства внутренних дел. Там обычно либо командировочные, либо недавно переведенные и или переехавшие в Москву. Посторонних нет и вполне приличная обстановка. Вот.
        Очередные бумаги появляются у меня под носом.
        - Направление. Регистрация.
        - Чего?
        - Иностранцу положено ставить власти в известность о местожительстве. Закон, должен понимать. Раньше гораздо хуже было. Лет пятнадцать назад я вместе с мужем жить не имела права.
        - Это как?
        - Советские граждане не имели права находиться в специально отгороженном для иностранцев районе ночью за исключением персонала. И запись о замужестве роли не играла. У меня ему разрешалось находиться, а не жить постоянно. Для иностранцев отдельный квартал. И туда уже мне запрещено.
        - Дурь какая.
        - Закон суров, но он закон. Забор, шлагбаум, вертухай, проверки документов. Впрочем в гостиницах тоже самое для местных. Прописанным можно, остальных в ментовку. Обычно штрафами отделывались, но могли и телегу на работу прислать. А это уже неприятности.
        - А заплатить коридорным или дежурным?
        - Платили, как без этого, но нарушение. Захотят - прижмут. Теперь многое изменилось, стало свободнее и в тарелку заглядывать перестали. Неизвестно правда что наш новый генеральный секретарь сделает.
        'Всемерно улучшить и обеспечить', - раздалось из говорящего ящика синхронно.
        - Будем надеяться, хуже не станет, - дипломатично говорю.
        - Обязательно зайти вот сюда, - еще одна брошюра, к первой странице приколот листок с адресом, - и оформить советскую страховку здоровья. Без нее не примут ни врачи, ни больница, хоть помирай на улице. И, - явно неоднократно спрашивали, - американская не поможет. Пока все согласуют можно и помереть. Вот с оплатой задним числом проще, но не стоит лишний раз показывать. С большим удовольствием отправят на сотню проверок при малейшем чихе. Не обманут, но денег подоят непременно. Рентген, томография, доктора, специалисты, консилиум. Поэтому ознакомиться с этим, - палец постукивает по книжке, - внимательно. Есть несколько вариантов оплаты и обслуживания. Очень хорошо, что с языком трудностей нет. Значит я была права, пробивая назначение.
        - Э? - сказал я в некоторой растерянности.
        - Ну не эти же, - с отчетливым пренебрежением ответила Татьяна. - Они бумаги по факсу отправят и трава не расти. Люди в возрасте и здесь срок отбывают до пенсии. Редко что случается. Кроме официальной экстрадиции преступников раз в пол года им все по барабану. Нет, если пошуметь и поскандалить можно чего и выбить, но оно тебе надо? Лучше звони мне, вот телефон.
        Бардак, подумал я. Могучая организация не имеет нормального персонала и все делает секретарша. Если здесь имеются какие-то секреты, их давно унесли. Вот интересно, можно ли отсюда залезть в тамошние базы данных ФБР.
        У телевизора горячо спорили по поводу речи. Но только двое. Третий пробежал рядом. Рыжий мужик с огромным пивным брюхом. Посмотрел на меня без особого интереса и произнес значительно:
        - Введи его в курс дела, Татьяна.
        Я понял, что на меня обратило благосклонное внимание непосредственное начальство. Правда оно задерживаться не стало. Судя по скорости передвижения, мужику не терпелось в туалет.
        - Вот так и живем, - сказала секретарша. Похоже она прекрасно видела о чем я подумал. - Со здоровьем у тебя порядок, опыт работы реальный, а не бумажный. Пойдешь в Главное следственное управление. Вот адрес. На проходной скажешь фамилию. Они назовут кабинет. В принципе я договорилась пристроить к нормальной работе. Не против?
        - Я за! - уже ничему не удивляясь, соглашаюсь. - Пол года скучать за столом...
        - Твой банк здесь отделения не имеет.
        Действительно досье читала внимательно. Целиком или выдержки? Не верю, что все мои подвиги отразили. Тем более досье ведь и советским показали. Будто отвечая на мои мысли, она моментально опровергла умозаключение:
        - Есть несколько частных советских банков, но нет иностранных, и всех юридических и физических лиц обслуживают в государственном. Откроешь счет в Сбербанке. Прямо сегодня. Туда будут переводить местную зарплату и снимать за страховку, аренду квартиру и прочее. Прямо на счет и со счета. Никаких чеков. В конвертике наличку не дадут. Это госучреждение. Если потребуется в Сбербанке можно сделать все перечисления. Домой, оттуда. Работать с программами накопления, акциями.
        Я невольно хихикнул, представляя полицейских играющих на бирже. Миллионы так и мелькают. Нет, в теории все бывает. Видеть не приходилось.
        - Ну это там объяснят. Просто покажи паспорт и визу.
        Открыла ящик, извлекла оттуда простенький с виду мобильник, зарядное устройство и защитный пластмассовый чехол. Попутно добавила очередную бумагу.
        - Подписать здесь и здесь, - показала.
        Я послушно исполнил указание, вычленив из множества слов стоимость. 17 долларов. Интересные у них цены. Хотя конечно без наворотов. Заглянул в спецификацию. Микропроцессор (название ничего не говорит, тактовая частота в мегагерцах (тем более), литий-полимерный аккумулятор (смутно вспоминается долгоиграющий), разъем для подключения карт памяти, также 8 мегабайт оперативной памяти, фотоаппарат, четырехдиапазонный GSM, слотом для SIM-карт и двухцветный OLED-дисплей.
        - Свой не используй, - продолжали поступать указания. - Слишком дорого. Аппарат продавался без контракта и 'привязки' к оператору связи. Я подключила к нашей внутренней программе. Официально ты прикомандированный, вот и пользуйся. За двадцатку в долларах покрывает всё - от воровства до 'поломался' или 'уронил в унитаз'. Сколько то там сотен единиц разговора бесплатно. Фактически будешь говорить целый день с утра до вечера, в конце месяца получишь счет на сущую мелочь. Но при условии разговоров в Москве и области. За границу с него звонить не рекомендуется. В республики дороже.
        - Почему так мало?
        - Оптовый договор. Сразу несколько федеральных организаций впрок номера приобрели. Да и не так уж дешево по здешним понятиям. Сходи, купи переходник обязательно. Здесь напряжение 220 и любая американская электротехника мгновенно сгорит.
        - Это я в курсе.
        - Ну что еще... Вот информация по американскому культурному центру.
        Еще одна брошюра.
        - Станет скучно - заходи. Встречи, вечеринки, ресторан, знакомства.
        - Студенты? - спросил я, невольно поморщившись. Поздновато в моем возрасте на вечеринки с детьми ходить.
        - Не без этого, но у них свои тусовки. Кто из иностранцев постоянно живет в Союзе, давно превратили центр в место встреч. Да и советом помогут. Ну вроде на первый раз все. Будут вопросы - обращайся. По серьезным.
        Не слишком надоедай, закончил мысленно. Пока что мне мягко указывали на дверь. И то, давно сижу и мешаю ногти полировать.
        Я вздохнул без особого огорчения и, не спрашивая разрешения, зацепил телефон на столе. Извлек из кармана визитку и посмотрел что там собственно написано. Екатерина Дангеева. Что такое Дангей без понятия. По аналогии с Ивановым имя предка. Где такие водятся? Петров, Василиев, Янов, Сулико и разных Махмудов знаю. Такое имя в первый раз слышу. Ответила она практически сразу.
        - Я тот самый шпион, - говорю, дождавшись 'Алле', - что двадцать минут назад вылез на улице Бахранова. Ты как свободна? Ага. Прямо сейчас. Тогда подъезжай назад. Буду ждать у входа. Займемся делами. Ну как какими, магазины, банк, квартира, обед. Поехали кататься, красотка!

        Глава 4. Полицейский участок. Два года назад.

        Что-то со страшным грохотом упало за поворотом и я с интересом заглянул посмотреть. На полу валялась огромная туша тролля. Рядом с гордым видом торчал Родригес, с непередаваемо довольным выражением мордочки. Повергая наземь очередного громилу, он испытывал наслаждение сродне сексуальному. А чем, дубинкой, электрошокером или увесистым сроком ему всегда было не важно. Мужик давно и серьезно страдал комплексом низкого роста. В принципе безобидный заскок, пока работе не мешает.
        - Этот гад назвал меня паршивым вонючим гоблином! - с неподражаемым возмущением сообщил мне Альберт.
        - Ты предпочитаешь именоваться monkey ? - искреннее удивляюсь.
        - Я предпочитаю не слышать ругательств по расовому признаку! - гордо ответил вспыльчивый гоблин. Будто раньше не приходилось выслушивать оскорбления и глотать. Хотя я его прекрасно понимаю. Сколько ж можно терпеть? На публике все-таки не стоит показывать реакцию, а здесь свидетелей нет. Я не в счет. У меня с первого дня службы в полиции выборочная слепота и глухота.
        - Каждый человек имеет право высказывать своё мнение - это гарантированно Конституцией, и за это арестовывать и бить нельзя.
        - Прилюдно высказанные непристойные слова, сказанные отдельно или в совокупности с вульгарными жестами или просто вульгарные жесты в общественном месте которые приводят к нарушению гражданского спокойствия, могут служить причиной для ареста, - тут же отреагировал он.
        Естественно Родригес не оправдывался. В данном случае мы занимались выяснением, кто лучше помнит правила. Я тоже не люблю показанный палец и помои изо рта в свой адрес. И никто не любит. Но по закону, если в словах или жестах нет реальных угроз, они защищены первой поправкой (свобода слова). Так что люди нам могут показывать пальцы, называть, как им вздумается. А вот обратный вариант чреват серьезными последствиями.
        Мы люди в форме (даже если в штатском, но в рабочее время) и на службе должны вести себя исключительно корректно. Поэтому и случается вот такое - без свидетелей и желательно следов. Обычно люди очень хорошо усваивают урок и лишний раз рот после этого не раскрывают.
        - Не-а, - заверяю, - за неимением общественности оскорбившейся нельзя применять. - Эллисон, что ли? - глядя на знакомые изумительные ковбойские сапоги, сделанные по специальному заказу, спрашиваю. - Кому на этот раз набил морду?
        - Сегодня он намотал себе на полный срок. Оппонента увезли в больницу. Уж год отсидки я ему обеспечу. Надоел.
        - А тащить его в кабинет кто будет?
        - Ты, - с надеждой воскликнул Родригес. - Ты мне друг - Билл?
        - Безусловно, - соглашаюсь, - но где-то через час. Опаздываю на встречу с крысиной ротой, - я постучал по часам и поспешно устремился на лестницу, переступая через тело. Ему и так больше некуда расти.
        Время поджимало, да и не нанимался я таскать троллей. Пусть Альберт старается, в другой раз лишний повод задуматься, где находится правильное место вырубать арестованного.
        Поднялся этажом выше, поздоровавшись с несколькими встречными, торжественно раскланялся с давно и хорошо знакомым адвокатом от профсоюза Калвертом. Мы пожали друг другу руки и я благовоспитанно постучал в дверь с табличкой IAB . Нет на свете работника полиции не побывавшего в этом отделе в качестве подозреваемого или свидетеля несколько раз за свою карьеру. Я так регулярно посещаю парочку раз в год, просто не все попадает в газеты.
        Сегодня я имел дело с сержантом Пырчохом. Кто только не встречается в нашей благословенной стране! Язык сломаешь. Причем объяснить, что означает его фамилия он так и не смог. Предки приехали в США лет сто назад, но откуда он не в курсе. Нечто восточноевропейское. Мы с ним давно и хорошо знакомы. Нормальный мужик и не цепляется по пустякам.
        Есть в отделе одна препротивнейшая дамочка, делающая старательно карьеру на костях работников, так с ней невозможно общаться. Ищет как бы выслужиться перед начальством. В прошлом месяце ездила по парковке управления и смотрела, просрочена ли регистрация и инспекция. Нашла у двоих и вклеила не только штраф, но и срезали по ее докладной пару выходных дней. Дура. При первой возможности ей сделают гадость и никто ничего не увидит.
        В принципе каждый полицейский стандартно начинает с земли. Но она уже через три месяца умудрилась перевестись в центральное управление. По сути и не ходила по улицам и не знает, как это в реальности происходит. Что такое применение оружия, да и что такое оружие тоже не понимает. С первого вопроса ясно. 'Надо было ему стрелять в руку-ногу', ага. Ты попробуй, когда на тебя бросается обдолбаный тип с ножом. Не на стрельбище и нервы играют.
        Объяснять? Так я ж не дурак в отличие от некоторых! Она стабильно любые подсказки принимает за личный выпад. Приходится делать уместное ситуации озабоченное лицо и говорить рублеными фразами, четко отвечая на вопросы. Как и в любом суде или расследовании, я обязан говорить правду. Касается это меня, напарника или перебегающего через магистраль наркомана. Забывать вещи, не заметить их - не запрещается никаким законом. Не видеть какие-то моменты случается со всеми. 'С моей стороны рубашка у него была синего цвета'.
        А что? Нет гарантии, что сзади не белая или краской не заляпана. Я честен до наивности. Чем меньше болтаешь языком, тем меньше возможности сказать лишнее. А отказаться давать показания нельзя. Тут тебе не суд и право на молчание отсутствует. Адвокат рядом для того, чтобы ты не наговорил лишнего, и не завёл криминальную статью против самого себя. Профсоюз в данном случае за нас обычно горой.
        Не понимает она простейшую вещь - когда человек выходит из внутренней безопасности и переводится в участок или другой отдел, то его история всем в новом месте будет известна. Или ей все равно. Такие люди тоже бывают. Им уважение подчиненных не требуется, на страх рассчитывают. Иногда это дает результат, но чаще нет. Всегда можно действуя по букве закона подставить начальника по самое горло. И ведь прямо напрашивается на наглядный пример - быть фэйри еще не означает своим.
        Пырчох другое дело, даром чистый нормал. Зачастую чтобы получить повышение в звании и должности приходится ждать места годами. Нельзя ведь выкинуть кого потому что тебе хочется заниматься делом именно в данном месте. У нас с этим проще, не каждый выдерживает Фэйри-сити. Кто уезжает в гробу (раньше в основном огнестрелы, сейчас стало много больше инфарктов или суицидов), кто сбегает при первой возможности.
        Зато парням вроде Родригеса в других городах рады не будут. Полицейская солидарность и общая каста никем не отменяется, но слишком многие и сейчас чувствуют себя в нашем присутствии неуютно. А бывает и откровенно боятся. Вот и приходят в наши четыре участка в основном парни с соответствующим происхождением или штрафники. Хотя карьеристы тоже попадаются. Трой Дарбен высоко поднялся в Сан Франциско, но он скорее политическая фигура, чем нормальный шеф полиции.
        Запись включена, пошел обычный набор. Сегодня (число), время (по часам на стене), меня зовут (в смысле допрашивающего), из безопасности, по поводу дела номер (отчетливо произносится), передо мной сидит сержант детектив первого класса (я) и адвокат (имя).
        Привычно сообщил правила управления, а отнюдь не закон Миранды - я обязан ответить на вопросы, не могу врать и имею право на защиту. Дальше я честно изложил вкратце все произошедшие и свои действия. Серия стандартных вопросов. Где находилась машина, где стрелки, в каком положении я был, что конкретно он делал. Видел ли раны, кровь. Подходил или нет. Что трогал и зачем.
        Копии записей того дня в моей тетради активности? Я не въехал зачем, ничего нового там не обнаружится. Мы пока не в суде, чтобы вещдоки предъявлять и посмотрел на адвоката. Он согласно кивнул. Собственно стандартная процедура. Ведем записи каждый день и обязательно ручкой по белым страничкам.
        Туда помещаются все звонки, на которые выезжал, все инциденты, и происшествия. Формы заполнения нет, инструкции точной также. Есть негласное правило: запиши туда всё, что может помочь тебе. Некоторые записывают только места, куда выезжали на вызов, и результат, некоторые записывают краткое содержание вызова.
        Я всегда впишу, если с кем-то из граждан ругался. Времени занимает немного, зато отмазка в случае жалобы имеется железная. Запись может тебя спасти от увольнения или наоборот, помочь. Без неё любое дело, дошедшее в суд, может запросто развалиться. Ты ж через несколько месяцев и не вспомнишь о старом случае, а здесь все четко зафиксировано.
        Всякий раз, когда я передаю дело прокурорам, я вкладываю копию того, что записано в тетради на день ареста и других прикрывать задницу стандартно учу.
        Все, допрос окончен? Большое спасибо. Копия записи мне не требуется. Если вдруг проблемы всегда смогу получить официально, не правда ли? Вот и ладненько. За дверью прощаемся с адвокатом и смотрю на часы. Двадцать две минуты вся процедура. До меня наверняка здесь уже побывали оба патрульных и все подробно изложили.
        Случай абсолютно чистый и никаких кое-что было не совсем так. За сегодняшний день получу полную оплату, но чем заняться и сам пока не знаю. Официального разрешения вернуться на работу пока нет. Идти в отдел просто так никакого желания. Подумал и отправился во двор.
        На капоте моего несчастного форда расселся мой бывший наставник. Хуан Таматалксе, еще один тип с совершенно непроизносимой фамилией, но на этот раз с прекрасно известным мексиканским происхождением. Он ящер.
        С оборотнями вообще проблема, специалисты продолжают упорно спорить о разнообразии типов, так и не придя к общему решению по поводу разные это виды или один и тот же. Вроде порода совпадает, но уж очень разница заметна.
        Как известно, бывают два варианта оборотня. Скрытый и явный. Первый внешне мало чем отличается от человека, разве повышенной шерстистостью (кроме ящеров) и глазами (у ящеров в отличие от всех прочих зрачок вертикальный). Желтые и красные все-таки для нормальных людей нетипичны.
        Многие успешно скрывают эти мелкие недостатки, бреясь и применяя контактные линзы или темные очки. Тем более и зрение у них в основном слабее в сравнение с человеком. Редко кто без очков обходится. Компенсация видимо за прочие качества. Хотя случается и обратное, когда бравируют желтыми глазами всем назло. Во всяком случае, во многих отношениях жизнь скрытых оборотней в человеческом окружении легче. Основная масса устроена и работают.
        Совсем другое дело явные оборотни. К реальным прототипам они все имеют очень отдаленное отношение. Ни волки, ни лисы, ни кошки или ящеры не бегают на четырех ногах на луну не воют. Человекообразная фигура при всех причиндалах - две руки, две ноги и отсутствие хвоста.
        Только вот с лицом у них проблема. На его месте дикая помесь человеческих и звериных черт. Недаром достаточно долго фэйри считали генетическим сбоем и атавизмом. На самом деле совсем не уродство. Коты и лисы смотрятся очень даже симпатично, да и волки скорее относятся к собакам. Гоблины гораздо резче отличаются, хотя и среди оборотней достаточно странный тип.
        Ящер, в отличие от прочих, имеет вытянутую морду с острыми редкими зубами. Еще и покрытую ромбиками твердой чешуи и маленькими ямками. Они давали возможность замечательно видеть тепло. Первоначально сложно совместить две картинки - видимое глазами и дополнительным органом. Точно также как глазом определяется расстояние, так здесь ничуть не хуже. Да и попутно мог заметить вещи в карманах и закрытых сумках. Для него ночь не существовала. Он прекрасно видел и при свете, и в темноте.
        Весил Таматалксе двести пятьдесят фунтов, не меньше, при росте почти с меня и выглядел квадратным. Но это когда не стоял прямо. В боку у него не хватает здорового куска мяса, отчего фигура неприятно перекошена. Не помог и бронежилет, наш рассчитан на остановку 9мм пистолета. А тут полный набор: бронебойная полуоболочная с заостренным термоупрочненым сердечником. Desert Eagle с калибром 12,7мм.
        До Апокалипсиса забавная игрушка. Стрелять из такого слишком тяжело. Два килограмма веса и попробуй удержать при выстреле. Тролли могут. Им очень по душе пришлась модель. Сегодня существуют и более мощные. Покупатели имеются? Найдутся и разработчики с продавцами.
        Челюсть у моего старого приятеля тоже вставная - второй выстрел. Это не так заметно. И раньше красавиц не был и сейчас морда задумчивой ящерицы. Сильно подозреваю, что кроме меня его мимику не разбирают и родственники. По рожам ящеров ничего не поймешь и в нормальном состоянии.
        С остальными явными оборотнями проще. Гнев, покорность, веселье, настороженность, угроза, спокойствие и страх при общении легко определяются. Этому даже специально учат, особенно в Академии.
        Ему серьезно повезло. На третьем выстреле пистолет заклинило и тот тип добивать не стал. Уехал. А оборотни живучие, даже больше всех остальных фэйри. Конечно ноги-руки не отрастают и через минуту никто не вскакивает с бодрым видом, но при всех прочих равных показателях выздоравливают в три раза чаще обычных людей, а обычными болезнями если и страдают, так в легкой форме. Конечно это все индивидуально, всякое случается, но польза от превращения реальная.
        В патруль Хуан больше не ходит. В отделе видеонаблюдения сидит еще с тех времен. Это дело все больше разрастается. Если раньше камеры стояли только в дорогих магазинах, сейчас понатыканы везде. Страховые компании прямо требуют. Конечно в мелких магазинчиках и версии дешевые. А кроме того используют специально установленные на оживленных перекрестках и в любом общественном здании или собственности вроде парка. Иногда они достаточно полезны для выяснения кто присутствовал на месте преступления или находился рядом.
        Еще есть такая забавная штука Sky View . Машина с будкой и специальным подъемником. Зависает на высоте и заглядывает любопытным объективом на несколько кварталов и через крыши. Там парочка телекамер, которыми управляет полицейский, сидящий внутри. Будка оборудована кондиционером и печкой.
        Машина мобильная и её можно перевезти в любой момент. Их ставят в районах где ждут каких-то проблем или просто участились криминальные случаи. Обычно для сбивания страстей одного вида хватает, но поблизости всегда болтается патрульная машина. Стоит засечь непотребство и через десять секунд подмога прибудет.
        Это уж не говоря про БПЛ , которые используют для наблюдения по просьбе. С них можно контролировать местность и подсказывать куда мчаться ловить преступника. От небольшой машинки, с земли невидимой и летающей почти без шума, спрятаться при умелом операторе очень проблематично.
        Вот только мало их. Городской бюджет не резиновый, но и за имеющиеся спасибо большое. Полезная вещь. Хоть в окно тихонько заглянуть, хоть машину отследить. А люди вроде Хуана, которым подсказывать, что требуется не нужно, нарасхват. Он процедуру и законы не хуже патрульных помнит. Если не лучше.
        Сразу по ранению получил три четверти , но дома зевать и пить от скуки не стал. Официально считается наемным работником. Оружие и 'Щит ' ему не положены, но для всех свой. Насколько мне известно, после происшествия стал гораздо спокойнее относиться к жизни и весь латиноамериканский задор горячего парня куда-то исчез. Подобные происшествия нешуточно заставляют задуматься о бренности существования. Такой весь из себя стал философ. Книжки принялся умные почитывать. Раньше в основном комиксами перебивался.
        Мы тогда уже вместе не работали, я бегал с КБР , но его обидчика вычислил. Шеф полиции в те времена поставил задачу навечно отучить поднимать руку на человека в форме. И мы его с энтузиазмом поддержали. И практически научили. Случаев таких в отличии от давних времен единицы. Есть закон, а есть закон полиции 'Фэйри-Сити'. И не одни банды умеют мстить. В нем потом насчитали ровно пятнадцать дырок. Больше в обойме моего табельного 'Глока' патронов не имелось.
        Мне просто повезло, что вышел на того ублюдка первым. Рыли землю и трясли всякую шушеру все. Ну а потом при попытке сопротивления он скоропостижно скончался. Причем хватался за пистолет реально, но я и не собирался его арестовывать, а он это прекрасно знал. Доставь его в суд, раз раненый не скончался, дадут по максимуму лет сорок, корми его, пои, лечи, выслушивай прошения о помиловании, а на старости лет еще и пособие выдавай, чтобы не сдох от голода. А так всем хорошо. За лишний выстрел никто спрашивать не станет. Какая уже разница, если весь продырявленный. Даже нашему вечно рыдающему городскому бюджету хорошо - тратиться не надо.
        Хуан это помнит. Мы никогда эту тему не поднимали, но он сделал бы для меня тоже.
        - Все мои пять чувств говорят: не спроста поджидаешь!
        - У человека не пять, а девять, - брюзгливо заявил Хуан. - А про тебя вообще не знаю.
        - Не понял? - честно удивляюсь, пропуская гнусные намеки мимо ушей. - Зрение, слух, вкус, обоняние и осязание. Допустим равновесие - шесть. Откуда остальные?
        - Термоцепция, - заявил сильно умный оборотень не запинаясь, - это чувство тепла (или его отсутствия) на нашей коже. Существует еще проприоцепция - или 'осознание тела'. Это понимание того, где находятся части нашего тела, даже мы не чувствуем и не видим их.
        - Это как с проверкой водителя на алкоголь? Достаньте пальцем до носа?
        - Что-то вроде. С закрытыми глазами все равно будешь знать, где находится ступня по отношению к остальным частям тела, даже задрав ногу вверх. И ноцицепция - восприятие боли кожей, суставами и органами тела.
        - Я тоже умный, - обрадовано сообщаю, - в мозгу ее нет. Головные боли исходят не изнутри этих самых... э... извилин. Там нервы отсутствуют.
        - Умные обычно еще знают границы юридических полномочий и не лезут через голову прямого начальника выше.
        - Вот тогда я бы точно влетел! - не удивляясь намеку, отрезал.
        - А пойти к капитану?
        - Откуда я знал, что он не замазан?
        - Уильям Мак-Кинли, - сказал грозно бывший сержант, подчеркивая недовольство, - в твоем отнюдь не детском возрасте надо соображать, с кем можно говорить, а с кем нет!
        В принципе он прав, но не в данном случае. Если половина начальства администрации района крышевала банду и в этом участвовали прокурор с двумя судьями, где гарантии для остальных? Поставить наблюдение за вышестоящими не в моей власти. Позвонит судья хорошему знакомому и горели все мои наводки. Проще заложить всю компанию, тем более есть кому. А славы мне не надо, не люблю свою фамилию в газетах - это вечно кончается неприятностями. Тем более славы сдающего своих.
        Считается, что в каждом отделении и участке есть свои 'крысы' которые докладывают в IAB о возможных крупных правонарушениях или внутренних проблемах. Я к ним не отношусь. Навел на чиновников федералов, а дальше не мои дела. Кто у нас действительно умный, все прекрасно понял. Таматалкс сообразил, хотя имя мое в суде не произносили ни разу. Просто несложно проследить при желании цепочку, откуда ниточку разматывать начали.
        - Я собственно тебя не воспитывать заявился, взрослый уже мальчик, полтора десятка лет служишь. Шевеления вокруг тебя какие-то непонятные.
        - А конкретнее?
        - Не могу объяснить. Это скорее интуиция, чем четкое впечатление. Никто за тобой во всяком случае из полиции не следит - это гарантия. Не спускали таких приказов. А вот запросы иногда вижу странные и люди подозрительные иногда рядом трутся. Ты там ничего не мутишь опять?
        - Честное слово - нет. Я детектив из отдела по борьбе с уличной преступностью и все.
        - Слышали мы про твою борьбу, - пробурчал Хуан, опуская ноги на землю. - А инструкцию до сих пор выполняешь, - с ехидной ухмылкой сказал, показывая на колеса.
        Ну да, сам того не замечая - передние колеса машинально выворачиваются. Теоретически нам все еще в Академии объяснили - если кто въедет в стоящий автомобиль сзади не произойдет цепного столкновения. Делать это положено в обязательном порядке, но лично я навечно усвоил, когда Хуан мне продемонстрировал раздавленного между двумя машинами.
        Заснувший за рулем грузовика и расплющивший ни в чем не повинного парня даже не преступник. Случается. Слишком долго на работе. Некоторые вещи лучше всего усваиваются не в результате зубрежки или штрафов, а когда нюхаешь кровь и видишь искореженные тела. Таких вроде бы простых, но очень наглядных уроков он ненавязчиво мне преподал достаточно много. Кое-какие из них точно пригодились в жизни.

        Глава 5. Общежитие милиция. Наши дни.

        Проснулся я от топота бизонов. Или мамонтов. В России бизоны не водятся, а вот мохнатые слоны должны встречаться. Другие объяснения в голову не приходили. Правда если не махать ушами, а слегка прислушаться, можно различить хлопанье подошв, звяканье железа и шуршание одежды.
        Больше всего это напоминало возвращение с тренировок в армии, когда сразу толпа вваливается в жилое помещение. Тем более и изредка доносились мужские возгласы. В основном нецензурные. Стало интересно. Я все-таки не в казарме расположился.
        За окнами было еще темно, но я ощущал себя бодрым и энергичным. Выспался. Биологические часы из-за разницы во времени явно дали сбой. Вчера ходил и постоянно зевал. Сейчас ночью поднялся. И дело не в одном шуме. Ладно - это ерунда. Два или три дня и все в лучшем виде восстановится. Не в первый раз отправляюсь в дальние края. Правда раньше был много моложе и от меня не требовалось бегать по самым разным учреждениям до наступления вечера.
        В составе подразделения ставят на довольствие и этим занимаются совсем другие люди в противоположном конце Москвы. Мда. Оказывается имелась еще одна дополнительная причина не идти в офицеры. Меня за двух подчиненных вечно воспитывало вышестоящее начальство и таки воспитало. Стойкое отвращение к желанию быть командиром и отвечать за разных дураков.
        Зато во мне жутко попутно развилась сообразительность. Умный человек всегда найдет на кого свалить трудности. Кто-то из великих писателей по этому поводу даже высказался, что только тогда на свете появится искусственный интеллект, когда он самостоятельно всучит свою работу кому другому. Это и есть доказательство наличия разума. У меня он точно имеется.
        Тест на IQ ерунда. Единого стандарта не существует. В них очень многое зависит от образования, благосостояния родителей и окружения и что особенно важно насколько хорошо ты знаешь язык. У эмигрантов из-за этого вечно сложности. Чем больше задачек решишь, тем лучше, а им сложнее разобраться. Достаточно слова не понять и привет. А у себя дома тест был иной. Там свои умники разрабатывали, вот и выходит результат неправильный.
        На самом деле тест показывает твой IQ по отношению к среднему показателю группы. Школьников, студентов, рабочих или программистов. Больше 100 - получается, ты "умнее" среднего представителя группы, меньше 100 - соответственно. И не надо обвинять во всяких глупостях, у меня при поступлении в полицейскую Академию оценка 130. А университетов не кончал.
        Идея взять гида оказалась абсолютно правильной. Таксистка Екатерина оказалась то, что требовалось чужаку в огромном городе. Карта специально приобретенная в киоске здания оказалась откровенно надувательской. Часть улиц на ней были не обозначены, другие присутствовали и изгибались не в том направлении.
        После тщательного изучения я обнаружил в исходных данных мелкие буквы и выяснил - она напечатана по старой, еще давних времен специально изданной Госполитиздатом для иностранных туристов. Музеи и Кремль присутствовали на своих местах, я специально проверил. Все остальное в расчете запутать пробравшихся неведомым способом внутрь СССР. Половина сознательное вранье, вторая перестраивалась и достраивалась. Еще и улицы переименовывали. Не все, исключительно мне необходимые.
        Я практически уверен, что продавщица мне впарила данную изумительную вещь, не имеющую отношения к здешней жизни сознательно. Не так уж и много я провел времени, бегая по разным местам, но уже твердо усвоил одну вещь. Любого иностранца люди воспринимают в первую очередь как источник дохода. Каждый думает, что он от природы умнее американца, а значит сможет что-то с того стрясти. Причем у меня было стойкое ощущение присутствующей на лбу огромной мигающей надписи 'американец-лох'.
        При моем появлении услужливость увеличивалась раза в три, а цены не меньше чем в пять раз. Обиднее всего, что пару раз бы обязательно попался, не води за собой Екатерину. Честное слово совсем не жалко денег за плату стоянки и набежавших за наши походы. На прощанье вручил ей солидные чаевые и пообещал рекомендовать знакомым. Вдруг кто еще из США вздумает прилететь посмотреть красоты.
        Кстати попутно выяснил, что она калмычка. Есть, оказывается народ (в первый раз слышу), тысяч триста численностью. Половина проживает в родных степях на юге России, а вторая неплохо устроилась в основном в Москве.
        В принципе чтобы заплутать в столице СССР требуется быть откровенным кретином. Кроме центра, сохраняемого для потомков (так сказано в очередной брошюре). Вот там прямых улиц нет. В остальной градостроительной схеме очень четко соблюдена продольно-поперечная система, с севера на юг, с запада на восток, но плюс еще к этому есть кольца,
        Колец сейчас пять, строится шестое. Начиная со второго, уже нет пересечения на одном уровне, там развязки и. т.д. Пробки все равно имеются. Забастовщики что-то там умудрились перекрыть и по радио об этом сообщили невразумительными иносказаниями, но абсолютно прозрачно. Поэтому мотались мы все время непонятными закоулками, вылетая на скоростную кольцевую дорогу и быстренько с нее съезжая, пока не приехали в неведомую Котловку.
        По зрелому размышлению и достаточно логичному совету советской гражданки Дангеевой мы сразу договорились все эти банки, магазины и страховки надо оформлять как можно ближе к будущему местожительству. Чисто по житейски удобнее. На мое счастье уже не требовалось в обязательном порядке идти в определенный час в главное здание соответствующей конторы, как лет десять назад. Все делалось быстро и вежливо прямо в районе.
        Правда в государственном учреждении от американского паспорта все-таки польза проявилась. Приняли без очереди. Где отдельное окошко, а где и кабинет специально для несоветских граждан. Нас как-то очень любят и относятся отрицательно. Одновременно.
        Бюджетные организации единственное место, где никто не попытался намекнуть на бакшиш, а клерк со смущенной улыбкой извинился, отказавшись пожать руку. Не дай Бог, кому со стороны придет в голову, я ему что-то сунул. Опасно. Еще и камеры кругом понатыканы в любом учреждении. Не верю, что можно постоянно за всеми смотреть. В КГБ был бы штат глядельщиков размером с пол страны. Но ведь никто не знает когда проверяют. Вот и стерегутся.
        Мимоходом выяснил, что учителя с врачами ведут себя похожим образом. Есть даже специальное разъяснение на тему можно ли брать конфеты с цветами. Оказывается цветы можно. Нечто стоимостью свыше сотни рублей уголовная статья. И очень тяжелая.
        Рваться проверять, что происходит в коридоре, не тянуло, да и глупо. В дверь не колотят, чего лезть. Тем не менее, спать не тянуло, наоборот сплошная бодрость духа. Слез с кровати и пошлепал умываться. В моем представлении советское общежитие мрачное здание вроде барака, с темными грязными коридорами и картонными стенами. Что-то такое я видел еще в Академии в кинофильме у молодого прогрессивного советского кинорежиссера. В нашем понимании прогрессивного. Это когда бичуют социальные язвы общества.
        Жильцы бесконечно скандалили, дрались и уже на десятой минуте кого-то зарезали. Дальше я смотреть не стал. Заснул. Кино вещь хорошее, но попал я туда после долгой зубрежки. Там еще была молоденькая проститутка и парочка излишне накрашенных мужчин. Думаю на очередном кинофестивале награда обеспечена. Жюри обрыдается. В реальной жизни они с такими не общаются и очень сострадают заочно.
        Общежитие министерства внутренних дел больше напоминали приличный университетский кампус. Несколько кварталов четырехэтажных симпатичных корпусов явно не последних лет. Красный кирпич, снаружи очень недурно смотрятся. При необходимости все подходы перекрываются бетонными блоками и получается отдельный городок.
        Внутри тоже неплохо. В моем доме все квартиры однокомнатные, но есть и другие варианты. Двух или трех для семей. По словам коменданта, вручившего ключ по предъявлению бумаги с печатью, в домах триста квартир и он бедолага с утра до вечера занят. Весь в трудах и заботах.
        Видимо мой взгляд был достаточно скептичен, потому что он натурально взвился и принялся объяснять здешнюю систему в подробностях. Ничего особенного. У нас в кооперативе тоже держат на зарплате пару человек для устранения мелких поломок в квартире и общих помещениях. Подумаешь. Он-то убежден в своей огромной исключительности и важности. И там без него никак и здесь.
        Я покивал сочувствующе и вроде бы случайно задал напрашивающийся вопрос. Числится в управлении снабжения МВД. Еще и звание со всеми положенными льготами - майор и пятеро подчиненных рангом пониже. Недурственно для обычного коменданта даже и трехсот квартир. У нас в участках тоже бывает машины ломаются или водопровод течет. Приглашаем из соответствующей компании. Полиция - это полиция. Хозяйственные дела на вольнонаемных или посторонних.
        А квартира мне понравилась. Если в СССР такой стандарт для командировочных - желаю проживать здесь вечно. Нет, решительно пора забыть об антисоветских штампах, внушенных мне в детстве и армии. Или это они в последние годы так размахнулись? Ну если считать крайние лет двадцать. Над входом в подъезд дата выложена плиткой. Правда вот стреляйте меня, внутри перестраивали. Не может быть изначально подключение к современным системам. На крышах понатыканы спутниковые тарелки, а внутри розетки для подключения Интернета. Что любопытно видеокамера только на входе. Я уж ожидал на всех этажах и вплоть до туалета. Ничего подобного.
        Жилой площади здесь как в моих трех комнатах в Фэйри-сити. Несколько встроенных шкафов для хранения вещей. Потолки высокие, окна широкие. Грязные, но это не самое ужасное. Система отопления и кондиционирования централизованная, с индивидуальной регулировкой температуры в каждой квартире. Кровать тоже стояла и не на железных пружинах, как я наивно ожидал, а вполне приличный раскладной диванчик.
        Безусловно я не первый его осваиваю, однако сидеть и лежать удобно. Никаких ям и комков. Еще и выдвижной ящик для белья внизу. Правда оно было в наличии отсутствия. Тонкий намек от коменданта о возможности с его помощью приобрести задешево я проигнорировал, под аккомпанемент энергичного подмигивания Екатерины. Уже усвоил, лучше доверять одной проверенной, чем всем подряд.
        У коменданта есть договор с определенными магазинами, дождавшись пока он разочарованный моей тупостью удалится, объяснила она. Это не взятка. Просто он направляет туда людей, а потом когда приходит, получает увесистую скидку. По мне это как раз попадает под статью уголовного кодекса, но я ж советских законов не знаю. Наверное нормально. Потом уточню. И думаю в обещанном ей хозяйственном повторится та же история. Только лично для Катерины. Мне жалко? Тьфу!
        Плюс имелась приличных размеров кухня с уже присутствующим до моего вселения набором бытовой техники - газовой плитой, холодильником, посудомоечной машиной, кухонной плитой, стиральной и сушильной машиной. Это очень удачно. Жить мне здесь несколько месяцев, а хранить добро и стирать где-то надо. Еще был совмещенный с умывальником унитаз и отдельно душевая кабинка. Ванна конечно гораздо лучше, но я всю жизнь без нее обходился.
        И за все я должен был платить какую-то ерунду по американским понятиям. 80 рублей не считая электричества и воды. Причем живи я в гостинице цены вполне сопоставимы с нашими. Снимать квартиру похожего уровня доходит до двух тысяч, по словам моей всезнающей таксистки. Это где-то 350 долларов. Гостиницу среднего уровня двадцатка в день. Воистину замечательно жить в СССР. При двух условиях. Государственный служащий и иностранец. Второму лучше получать зарплату за океаном в тамошней валюте.
        А магазины вообще мне жутко понравились. Перед посещением я получил подробную инструкцию. Все продуктовые магазины в СССР делятся на три типа. Первый - это 'магазинчики за углом' - такие маленькие забегаловки, в которых продается все подряд. Они обслуживают в основном жителей ближайших кварталов и американцу непременно всучат нечто с виду хорошее, но лежалое, а то и гнилое по тройной цене. Все равно больше не появится. Ну буквально мой приятель Питер Ли.
        Второй тип - это современные гипермаркеты. Такие как 'Волмарт' или 'Кэрифор'. Здесь вообще, как я убедился наглядно легко обнаружить любой известный бренд. Все мечтают сделать деньги на советских. Вот и крупнейшие сети супермаркетов из Европы и США присутствуют. Десятки тысяч квадратных метров торговых площадей. Прохладный воздух. Идеально чистые полы. Новенькое торговое оборудование. Ломящиеся от продуктов стеллажи. Огромный ассортимент.
        В таких магазинах иностранец может приобрести свои привычные блюда и продукты местной кухни в любом ассортименте. Еще и продавцы помогут выбору на родном языке. Одна проблема - жутко дорого. Туда ходят богатые, норовящие показать богатство и иностранцы, не разбирающиеся в окружающей действительности.
        Потому что есть третий тип супермаркетов. Нечто среднее между двумя остальными. Это довольно крупные магазины с довольно большим ассортиментом. Но фишка в том, что они заточены под советских граждан. Почти все в них истинно советское и уж этикетки не на русском вы не найдете! Как и менеджмента с факультетом иностранных языков. Люди чаще всего доброжелательно попытаются помочь при приобретении, но если ты не способен прилично объяснить на государственном языке что именно ищешь, тебя ждут большие проблемы.
        Но цены! Мечта! За сто рублей человек может купить столько же товаров, сколько на территории США за сто долларов. (Причем, как правило, тех же самых товаров, сделанных в том же СССР). Другими словами, по паритету покупательной способности один рубль стоит не пятнадцать центов, как следует из его курсовой стоимости на финансовых рынках, а равен целому доллару, а то и превосходит его.
        Единственная вещь оказавшаяся дороже - это мой любимый 'Абсолют'. Ну здесь, хвала всем богам приличной водки и без него хватает. Вот электроника мало бы чем отличалась по стоимости, если бы не жуткие скидки. Экономика СССР в огромной степени завязана благодаря предыдущему Генсеку на экспорт. С кризисом на западе начались проблемы и внутри страны. Если заказов нет, отдавать кредит и платить работникам неоткуда.
        Зато кроме пятидесяти миллионов с лишним жителей села не имеющих возможности приобретать телевизоры, машины и прочие сотовые телефоны на юге у СССР имеется еще полуторамиллиардный голодный Китай, Северная Корея, Вьетнам. Они только лет десять назад получили полноценный доступ к коммунистическому договору о Совете Экономической Взаимопомощи. Китай так и вовсе до сих пор в загоне. Конкурент Союзу без надобности.
        Происходящее давно и страстно полощут во всех западных СМИ. Кто видит ужасную угрозу, кто напротив обнаруживает положительное сближение. Мы зависим друг от друга и повязаны достаточно крепко. Причем США даже меньше. Чем ужасным Советы могут пригрозить американцам? Отказом поставлять носки, игрушки и почую дребедень?
        Ну, будем вынуждены ходить без носков некоторое время. И без трусов, заметим, тоже, поскольку стирать и то, и другое уже разучились (дешевле купить новые). Пока не завезут с какой Индии. Это произойдет достаточно быстро. Строит освободиться рынку и желающие залезть туда вмиг обнаружатся. Еще и Китай может расстараться, в обход делового партнера. Не любят они быть младшим братом еще со времен Мао.
        А что иногда руководители становятся в позу и принимаются учить соседа, а тот отвечает гневной отповедью - нормально. Вон Франция до сих пор любыми путями норовит изобразить самостоятельную политику. Мне ли не знать. И что с того? Мир скукожился, нравится нам это или нет. Мы стали ближе и гораздо более связанные.
        Что в свою Азиатскую сферу интересов они не пускают других, действуя через тамошние правительства, давно известно. Но после смерти Мао еще и умудрились подмять под себя Китай экономически и теперь этим вовсю пользуются. На советских заводах, фабриках и стройках пашут не только местные. Не меньше и китайцев с вьетнамцами.
        Сейчас пошла тенденция переносить многие производства туда. Сразу получается удачное решение. И возможность нажиться и бесконечный резервуар рабочей силы на месте. Там-то не побунтуешь. Страны намного более закрытые. Только теперь надо внимательно следить, что предлагают в магазине.
        Еще лет пять назад надпись 'Made in the USSR' гарантировала качество. Современное советское производство - это высокотехнологичные процессы и сверхточные механизмы. Использование современной техники, обладающей высокой производительностью, позволяет промышленности СССР выпускать огромные объемы продукции и поддерживать невероятный ассортимент.
        Сейчас уже нет. Китайское и вьетнамское производство массово и при этом паршиво. Не хватает квалификации, требуется наладить технологические цепочки. От моего русского языка оказалась огромная польза. Я теперь дома выступаю нередко в качестве эксперта. Глянешь на инструкцию и сразу видно - этикетка правильная, а делали в какой Азии.
        Жульничают почти открыто. Совместное якобы предприятие и дочка советской известной фирмы. Может и так. Текстиль, сборочные производства из СССР выносятся как раньше с западных стран в Союз перемещали в погоне за выгодой. Но это ведь не их вина. Есть такая специализация в торговле - искать и сбывать товар качеством похуже и ценой подороже. Многие берут, а потом жалуются. Ты не жадничай и хватай дешево знакомый бренд, тем более у него буквы на этикетке вроде бы случайно попутаны. На самом деле чтобы не подали в суд. Подделка.
        Собственно ничего оригинального. В 70-е было в основном 'made in Taiwan', 'made in Hong Kong', 'made in Korea'. Реально просто очередное перераспределение: доля дешевых тряпок и товара из Азии по отношению к общему потреблению в Штатах мало изменилась. Сначала стало 'Made in the USSR', а со временем, скорее всего, открыто появится 'made in China'. На экспорт всегда качество с годами растет и при этом попутно цена.
        Но это у нас - в США. В Западной Европе отнюдь не так: Испания, Италия до сих пор тряпки, обувь, пиджаки, кожаные изделия, электронику делают. Главное поле битвы сейчас - это европейская экономика, где до сих пор существуют все эти отрасли. Советскому блоку долго ставили барьеры, но сейчас медленно просачивание на местные рынки в связи с мировым кризисом сменилось энергичным распихиванием локтями.
        Плотину прорвало и всерьез. 10 лет назад в Западную Европу шла пятая часть советского экспорта, тогда как Штаты - треть. Сейчас эти цифры изменились: Штаты - пятая, Европа - чуть ли не половину импорта получает из СЭВ, читай советские товары. Они кругом нынче отсюда. В Болгарии, Польше, Чехословакии, Китае и так далее. Руководство русское, пятьдесят один процент каптала минимум тоже.
        И все это благодаря сознательно удерживаемым СССР низким внутренним ценам на энергоносители - бензин, мазут и электричество. Понятно, что они входят в стоимость любого товара и делают его производство дешевым, а советский рубль, соответственно, невероятно сильным, имея в виду его покупательную способность. При этом сознательно тормозили повышение цен внутри страны, добиваясь дешевизны и очень жестко контролировали валютные сделки.
        Управляя своей экономической организацией СЭВ, коммунисты создали свой собственный общий рынок до его появления на Западе и выступают единым фронтом. Фактически это Единая Рублевая Зона и внутри нее именно рубль основная денежная единица. Пока СССР идет в данную сторону всем неплохо. Вместо холодной войны теплые экономические объятия.
        Никто из их сателлитов давно уже не рвется удрать от правления из Москвы. Во внутренние дела московские партийцы практически не вмешиваются, зато держат на нефтяной игле и скупили наиболее важные отрасли. Двойная удавка под особо приятным соусом. Никакой колючей проволоки на границе. Можешь уезжать, если очень чешется. Там сильно 'заждались'.
        По данным экспертов ООН, сегодня из каждых десяти товаров, продаваемых в мире, семь произведено на территории СЭВ. Причем, речь идет не только об одежде, обуви и детских игрушках. И уже не только о сложной бытовой технике - телевизорах, стиральных машинах и домашних компьютерах.
        СССР экспортирует самолеты, грузовики и автомобили, прицепы, автобусы, станки и оборудование, сталь, обувь, нефть и прочее. Запускает коммерческие спутники по чужим заказам и даже возит туристов на орбиту. Советский блок совместно производит больше, чем Штаты и Евросоюз вместе взятые, например, цемента и стали, в том числе легированной, электромоторов, строительных кранов, металлорежущих станков с программным управлением и поточных сборочных линий. И все это дешевле.
        В результате весь мир страдает от кризиса, а советская экономика растет прямо на глазах. Рынок Китая бездонен, хотя и беден, но и свои граждане повысить уровень благосостояния не прочь. К примеру мобильники практически у каждого по статистике, включая самые отделенные дыры, чего и представить себе раньше нельзя было.
        Кризис толкает на определенные действия: цены на множество товаров ухнули вниз. Значит надо сменить направление экспорта. Теперь и в Азии появились покупатели. Вполне сегодня можно приобрести на внутреннем рынке советского производства автомобиль объёмом двигателя 1,4 литра всего за $7500. А телевизоры за половину изначальной цены. Хватай и тащи.
        Мне правда особо не требовалось. Но это я такой без алчности в душе. А четверть миллиона автомобилей в СССР третий год подряд раскупают. Он раньше занимал третье место в мире по производству, но все почти шло на экспорт. Теперь положение изменилось. Есть где кататься. В СССР строили в последние годы по 5-6 тысяч километров автобанов ежегодно, и теперь обладает второй по величине дорожной сетью в мире после США.
        Как порадовала меня Екатерина, стаж половины водителей на улицах Москвы не превышает пяти лет. В провинции и республиках неумелых и много о себе возомнивших еще больше. Они по моим наблюдениям в принципе вроде как законопослушны, и на красный свет не рассекают с молодецким присвистом.
        Зато очень не любят уступать дорогу, понятие 'главная' отсутствует и да и пропускать пешеходов станут лишь при виде милиционера. Чуть не по ногам едут, а те будто нарочно норовят влезть под колеса. Четкое ощущение, что москвичи вообще не смотрят по сторонам. Водитель просто обязан вертеть головой во все стороны, на манер летчика-истребителя в бою. Это уже не говоря о выпивших. Их не останавливают даже жуткие по моим понятиям (не по здешним ценам) штрафы.
        Так что я пока обойдусь без собственной машины. Покупать на пол года? Себе дороже. Хотя таксистка меня уверяла в крайней необходимости наличия собственного транспорта. При этом она почти открыто предлагала помощь в приобретении и при отъезде клятвенно обещала свести с желающим приобрести за наличные. Вот почему у меня чувство, что это очередная русская разводка для иностранца?


        Наскоро сжевав остатки вчерашнего ужина, осмотрел себя еще раз и двинулся на выход. Добираться сегодня предстояло самостоятельно, следовательно лучше выйти заранее. Опаздывать в первый день неприлично, пусть и никто тебя не ждет с нетерпением. Да и в городе могут быть проблемы. Язык он конечно доведет, да вот неизвестно куда. Странная манера показывать в противоположном направлении или смущено улыбаясь заявлять: 'Я не местный', будто я его о регистрации спрашиваю, уже не удивляла. Блажен, кто ничего хорошего не ждёт, ибо он не будет разочарован.
        Сначала я услышал негромкие голоса и даже задержался на пару секунд послушать. Звучало это приблизительно так. Авторитетно: 'Согласно инструкции нумер, параграф пункт - понятно?' Уныло: 'Так точно'.
        Я, еще не видя лиц, четко знал, подчиненный проштрафился и мудрый начальник поучает, как правильно отвечать на вопросы, когда дойдет до разборки с отделом внутренней безопасности или как он в СССР правильно называется. Сам неоднократно проходил через это дело в обеих ипостасях.
        Толкнул дверь на улицу и обнаружил на крыльце троих в форме милиции. Моложавый полковник (звездочки у них как в армии, не спутаешь) с нажимом сказал:
        - Запомнил?
        - Так точно, - уныло проблеял худой и страшно рыжий капитан. Вид у него был будто буквально минуту назад макали головой в мусорный ящик. Не в смысле грязный, а взлохмаченный и искренне недоумевающий, что собственно происходит.
        Зато третий экземпляр был изумительным типом. Он повернулся всем телом, крайне недовольный появлением постороннего и уставился на меня с откровенной злобой. Таких устрашающих рож я давненько не видел. Даже в тюрьме обычно смотрятся приятнее.
        'Черты лица, вырубленные топором', как обожают красиво изъясняться писатели, не имели к этому отношения. И дело даже не в звериных чертах оборотня. Его еще при рождении долго дубасили кирпичом, старательно делая из черепа нечто угловато-квадратное. Нос, скорее всего, свернули уже позже. Правда сопля там не висела и в полевой лазарет я бежать не стал. Без понятия, где он находится, хотя вроде при общежитиях имеется ведомственная поликлиника.
        - Ты, - зарычал он хуже тигра. - Кто такой?
        Я честно признался, назвавшись.
        - Ах ты шпионская морда! - вскричал он обрадовано Дальше пошла сплошная нецензурщина.
        - И здесь козлы, - демонстративно пожимая плечами, подумал вслух.
        Капитан аж с лица спал и двинулся в мою сторону.
        Дожидаться дальнейшего я не стал. Агрессией от переросшего нормальные размеры волка так и несло. Крутой парень в полной красе и слов не понимает. Причем оборотень такого размера наверняка опасен. Быстр, ловок и эмблема на рукаве с бизоном. Причем американское травоядное я уж не знаю, но сто процентов очередной специализированный милицейский спецназ. Значит опасен вдвойне.
        Я ударил сразу, не размениваясь на уговоры. В руках ничего не имелось и вышло удачно. Левой наметил по глазам, пугая. Ну такого бугая застращать так просто не удастся, да и учили его. Отшатнулся. Что и требовалось. Правой в солнечное сплетение. Когда он стал падать, я сдвинулся, готовый к атаке со стороны его приятелей. От него неприятности в ближайшее время не предвидятся.
        Бил я всерьез. Обычный человек мог и помереть на месте. Рефлекторная остановка дыхания гарантирована. В армии нас не учили всяким кун-фу. Считалось что если ты солдат, то твое дело стрелять, а не махаться врукопашную. Тем не менее полтора десятка поставленных на автомате ударов, приводящих тяжким увечьям и смерти нам вбили на совесть. А объяснять простейшую вещь - бей первым и сразу в расчете свалить, мне не требовалось с детства. В наших каменных джунглях иначе нельзя.
        - Сема, ты как? - спросил полковник. Он даже не шевельнулся. Вот рыжий растерялся, а этот будто в цирке смотрел на представление. Холодный анализ и никакого гнева. Опасный мужик.
        - Хрр, брр, - ответил скрючившейся капитан. Дышать ему было еще тяжело и он с трудом пропихивал воздух в легкие.
        - Я ж говорил тебе неоднократно, прежде чем кого-то бить, посмотри на него внимательно. И потом он чисто случайно попал, откуда новенькому знать, что у тебя фамилия Козлов?
        До меня дошло, чего он полез драться. Действительно удачно угодил. Нашел причину обижаться. Смени фамилию, если что не устраивает. Я точно знаю в СССР - можно. Разрешается.
        - Ты не человек, - уверено сказал полковник уже мне. - Сему с одного удара выбить не каждому дано.
        - Нам морпехам, - с тупой мордой отвечаю,- раз плюнуть. Я таких на завтрак регулярно кушаю.
        - Иран?
        - А еще Курдистан и Афганистан. И Фэйри-Сити. Хуже любых войн. На войне сразу видно кто враг. А у нас адвокаты и прокуроры с общественностью.
        - А! Так это ты у нас на стажировку прибыл. Совсем из головы вылетело. Мы еще спорили, что за чудо подкинут и куда девать.
        - В ОМОН не пойду, - выразительно глядя на нашивки по-прежнему стоящего на коленях оборотня, отказался.
        Это по-нашему Команда Быстрого Реагирования и не сдалось мне в сорок лет доказывать, что я не хуже. Еще и после такого знакомства устроят проверки. Нема дурных служить в подразделении, где командиры себя в рамках держать не умеют. Это пусть обыватели думают вся работа ворваться и избить. Мозги у старшего обязаны присутствовать. Это я вслух произносить не стал и так ясно.
        - Не честно было, - осторожно распрямляясь, заявил Сема Козлов. - Я не ожидал.
        Он больше не жаждал расправы. И не потому что боялся, такие типы ничем не пробиваются. Зато они обычно уважают честно дающих отпор. Трудность в том, что таких на свете немного. Стену кулаком мало кто способен проломить. Значит и уважать остальных не за что.
        - Ага, - говорю, - надо было слегка потолкаться с криками: 'А ты кто такой?'. Еще шапки на землю с размахом кидать.
        - Свободен Юрченко, - приказал полковник рыжему, посмотрев на меня странным взглядом. Тот, не переспрашивая, ушел. И запах у него встревоженного. Положительно я угадал. Что-то парень накосячил. Но свои не осуждают, даже прикрывают.
        - Семен, - протягивая мне огромную лапу, провозгласил оборотень.
        - Билл, - повторно представился я. Вряд ли он запомнил, как меня зовут.
        - Нет, а давай нормально стыкнемся, - ему очень хотелось дать мне по шее, но уже не всерьез, а для самоутверждения. - У нас и спортзал имеется. Ты ж здесь поселился?
        - Может быть, если время найдется, - сказал я вежливо-дипломатично.
        Второй раз так удачно может и не выйти, а ловить пинки я не особо люблю. С другой стороны форму держать надо? Пару раз в неделю ходил много лет со своими в управлении. У нас и тир свой и ринг. Даже тотализаторы в участках есть. Незаконно, но существуют.
        - А ты куда направлялся?
        - В Главное следственное управление, - бодро отрапортовал я, - по месту предстоящей службы, товарищ полковник!
        Тот отчетливо поморщился, а Козлов довольно хохотнул.
        - Я что-то не так сказал?
        - В армии и милиции подобное обращение применяется исключительно в особых случаях, - довольно скалясь, объяснил капитан. - Товарищами нынче между собой называют друг друга, - прозвучали очередные матерные выражения, обозначающие лиц нетрадиционной ориентации.
        Это было очень обидно. Не ругань, а дурацкое попадание впросак. Всегда гордился своим умением болтать без ошибок. Когда мы из Афганистана летели домой через Киргизию и самолет сутки торчал на аэродроме я успел смотаться в Бишкек и хорошо погулять. Понятно, нарвись я на патруль мог легко заполучить реальную статью за шпионаж. Аэродром не наш, а советский, мы просто садились на подскок. Визу мне естественно никто не давал, да и до города километров двадцать. Но я был разведчик и мы с ребятами поспорили.
        Все-таки не зона, а обычное КПП. Там каждый день американские транспортные самолеты садились и взлетали. Все давно привыкли. Вот пассажиры редко задерживались. В основном отпускники и раненые в Германию. Этим не до гулянок. Вот бдительность и упала. Самое то. Через забор и вперед. Уж преодолевать препятствия нас учили крепко.
        А поймать попутку не сложно. Ни одна собака не усомнилась в дальнейшем в моем прибалтийском происхождении. Надо ж было объяснить произношение. Я был якобы советский специалист в поте лица помогающий бедным дехканам. Попав в родные места, возжелал выпить и проветриться. А деньги...
        Да ну, Мало ли что можно загнать без документов, если по дешевке? Не оружие с наркотиками, понятно, хотя и спрашивали с оглядкой. Видеомагнитофон оригинальный японский, отобранный у застреленного афганца или кроссовки 'Адидас'. Лишних вопросов не задавали, зато программа вышла крайне насыщенная. Вернулся я на базу довольный, как и подобает с несколькими бутылками водки и в чужих дранных вещах. За настоящие джинсы и американскую форму в те времена можно было еще неплохо выручить.
        А результате на выигранные деньги я смог приобрести все проданное в двойном размере по возвращении домой и получил кучу приятных воспоминаний о доброжелательных людях. Мужчинах, женщинах и нормальной чайхане, когда не ждешь ножа в спину.
        Правда ходить в дальнейшем пришлось в старой одежке, потому что объяснить командирам куда девалось только что выданное не сумел, соврав про случайное возгорание у костра и прочие глупости. Майор не поверил и впаял мне кучу неприятностей. Он очень справедливо заподозрил, что я умудрился продать вещи местным. Оказывается не первый случай за выпивку. Ну и все равно. Лучше меня никто не сумел.
        А теперь оказывается надо пересматривать старые знания на каждом шагу. За последние пятнадцать лет СССР очень изменился. Во всех смыслах. Кроссовки пожалуй не продашь - смеяться будут. Адидас небойсь в том Бишкеке сегодня массово выпускают, а видеомагнитофоны и вовсе перестали выпускать. ДВД в моде. Но вот изменения в языке...
        Странно это. В какой момент нейтральные слова наполняются определенным смыслом? По-английски говорят 'веселый'. Это проще всего: 'веселыми домами' в Англии в старину назывались бордели. По-немецки 'теплый'. Сначала было слово 'Schwul', которое означало просто 'жаркий, горячий', потом оно разделилось на Schwul с двумя точками - душный, знойный - и Schwul без точек - 'гомосексуал'. Почему - неизвестно. Не только мне, филологи без понятия. А как нынче коммунисты называются? Положительно не гожусь в шпионы. Сходу провалился.
        - Идем, - сказал мне полковник, махнув рукой.
        - Куда?
        - В управление, куда еще? Я тоже туда отправляюсь. Довезу по знакомству.
        Машину я сначала принял за обычный 'Volvo' и только затем обнаружил соответствующую блямбу. Якобы ВАЗ. О покупке фирмы в Штатах только мертвый не слышал. У нас аналитики дружно вещали по сомнительные выгоды от покупки таких терпящих бедствие компаний, как 'Volvo'.
        У русских другие резоны. Такие покупки позволяют не только обходить европейские таможенные барьеры, но и улучшать технологию и дизайн при изготовлении аналогичных изделий в самом СССР.
        Эта модель не из дешевых и к нам, если и поставляется, то в мизерных количествах. Видеть раньше не приходилось. Видимо параллельно выпускается и для местного рынка. Никаких спецсигналов и надписей. Почти как мой форд. Разве классом повыше.
        У меня долгие годы был Ford Crown Victoria. Сейчас город с чего-то решил приобрести Dodge Charger. Мы накатываем на своих машинах по четыре года или 120 тыс. миль, что происходит гораздо раньше. Потом их продают с аукциона, в основном таксистам. Если честно они обычно убитые.
        Большинство машин используется 24 часа в сутки, практически 7 дней в неделю. В спецотделах каждый автомобиль закреплён за двумя-тремя сотрудниками. Ну кроме сержантов, лейтенантов и больших начальников. Остальные не дают бедному автомобилю вздохнуть, гоняя регулярно. Работая в городе, эти машины постоянно в движении - трансмиссии, мотор, тормоза, амортизаторы и колёса изнашиваются довольно быстро. Да и внутри не сказать, чтобы напоминало чистоту операционной.
        Здесь было роскошно. Кожаные кресла, деревянная отделка. Куча всевозможной современной электроники. Еще и стекла тонированы. Ментам законы не писаны. Екатерина прямо сказала - запрещено свыше каких то мизерных процентов. У нас и у первого заместителя комиссара полиции города ничего похожего нет. На однотипной со мной катается. Хотя полковник почти двадцати миллионного города вполне возможно повыше нашего Фрэнка будет. Интересно, а что у него за должность? Какое отношение к ОМОНу? Да ну, чего мельтешить.
        - Плохой ты шпион, - не дождавшись вопросов, сказал он, - доверчивый. А вдруг в застенки кэ джи бей везу? Ты ж насквозь подозрительный.
        - Сколько можно? - возмутился я. - Шпион, шпион! Все подряд тычут. Ненормальные вы все!
        - Как раз нормальные, - с удовольствием сказал он. - Тебя ж сразу видно. Обычный американец языков не знает и знать не хочет. Все обязаны знать аглицкий, - от так и произнес, с сарказмом, - США центр вселенной и других вам не требуется. Приезжаете в Союз и требуете, чтобы с вами общались на английском. Наглые, громогласные и уверенные в своей исключительности. Ты ж не из бывших эмигрантов, раз Мак-Кинли и не славист, раз из полиции.
        - Нам доплачивают за знание языка.
        - 'Золотого теленка знаешь' - читал, да и говоришь свободно, - гнул он свое. - Вот и выходит - цэрушник натуральный, под легендой.
        - Какая чушь! - сказал я с ненаигранным отвращением. - Мало ли чего я читал. Булгакова, Шукшина, Рыбакова, Войновича с Довлатовым. 'Швейка', 'Тихий дон', военные повести и Солженицына.
        Швейк мне точно в жизни пригодился. Уметь избежать выполнения неприятных обязанностей, используя при этом не открытое сопротивление, а надевая маску безобидного и податливого дурака дело полезное. Особенно на государственной службе. Первая выведенная мной для себя заповедь солдата: 'Умей спрятаться от офицера, если это не чревато трибуналом'. Вторая: 'Умей втереть очки офицеру'. Фактически любого начальства касается.
        - Списочек книг длинный всего уж и не упомню. Кто такие коммунисты на примере 'Как закалялась сталь' - первое издание с уклонами и троцкистами.
        - А? - он откровенно удивился.
        Наверняка адаптированное читают, как и 'Тараса Бульбу'. Нет, мне Мари давала без купюр. Еще и объясняла непонятное. Вот детективов я не читаю. Ничьих. Лучше уж приличную книгу по истории. Правда не на русском. Эти их советские стандартно-патриотические пассажи безмерно раздражают. В подобных книгах необходим баланс и показ двух сторон. А выводы читатель сам сделает.
        - Сколько раз 'Двенадцать стульев' экранизировали? - спрашиваю с удовольствием. Этот вопрос стандартно ставит русских в тупик.
        - Два, - уверенно отвечает.
        Обычный ответ. Кроме своих советских постановок ничего не видели. Про заграницу они и не подозревают.
        - Еще десять раз!
        - Чего?
        - Того. Правда вроде как в не в СССР происходит, а по месту съемки. Имена другие и города. Никаких конфискаций у дворян и коммунистов. А жулики почти не изменились. Собственную историю не знаете! В Польше , Англии , Германии , Италии , США , Швеции , Бразилии , ФРГ , Кубе , Италии .
        - Ну и что? - после тяжкого раздумья спрашивает.
        - Да ничего, - говорю уже с раздражением, - будто сотни студентов не учатся по обмену и за деньги у вас и у нас.
        - Ты студент! - издевательски восклицает. - Мальчик после школы.
        - А у вас комплекс врага не изжит. Все чего-то боитесь. Пока что ваших задерживали за промышленный шпионаж у нас, включая эмигрантов, а не наоборот. Буквально на прошлой недели арестовали советскую гражданку в аэропорту и нашли у нее более тысячи конфиденциальных документов компании, в которой она работала инженером. И ведь взяли на работу после обучения в аспирантуре в Иллинойском технологическом институте в Чикаго. А в милицию на кой внедряться? Статистику по убийствам узнавать?
        - И все-таки, не вяжется твоя биография с подобным знанием языка. Я бы еще понял в армии зубрил, пленных допрашивать.
        - В конце 90-х? Ну-ну.
        Он многозначительно покосился и промолчал. Нет, в Иране уже не было. Мало того, они за наш счет неплохо поимели. Лицензии на добычи нефти и всякое прочее. Воевали американцы при минимальной помощи НАТО и арабов, а русские присваивали лакомые куски в обмен на невмешательство. Мне-то пофиг. Все лучше, чем всерьез драться, но недовольных было полно. Президента тогда полоскали на всех углах за мягкотелость и уступчивость.
        Кстати в армии мне курсы русского проходить пришлось. А как же. Наравне с фарси, но тот практически сегодня не использую. Нет нужды. А тогда не просто один военный разговорник и ругань. Вполне прилично общался. Без высоких абстрактных дел, но за переводчика вполне проходил у ребят в роте.
        Правда не понравилось мне окружающее. Восток с его жизнью точно не мое. Я горожанин и индивидуалист. Клан важнее государства не понимаю.
        - Честно? - переспрашиваю. - Ой, сложно объяснить. Ты ведь фильмы наверняка видел про бандитский район и школу, куда ходят с пистолетами, а учителям проламывают головы в перерывах между уроками. Ну хоть 'Опасные мысли'?
        - Это в котором Мишель Пфайффер?
        Ну он точно не американец и не разведчик. Откуда эта странная 'п'? Всю жизнь была Файффер.
        - Он самый. Только в реальности таких учителей не бывает. Им бы номер отработать и ноги унести целыми. А ученики частенько гораздо хуже. Постоянно живешь готовый драться. Я случайно прикоснулся к чужой культуре еще мальчишкой и вдруг без всякой подсказки, сообразил насколько мы замкнуто живем и какими глупостями занимаемся. Буквально рядом находятся люди с совсем иными ценностями. И я могу их заполучить. Теоретически все это знают, а у нас было полно детей эмигрантов и приезжих из разных концов США, но все старались не выделяться. Если и вели себя как-то иначе, так в своей группе.
        Я остановился, пытаясь подобрать правильные слова. Нечто подобное я объяснял в армии, на курсах. Там всех спрашивали. Язык вероятного противника, а я уже выучил и лишние баллы. Но никогда раньше по-русски не излагал, даже своим. Звучало странно. Будто у меня в те годы такие глубокие мысли в башке бродили. Все было проще. После смерти родителей я у Липиных в семье жил. Вполне официально. Тут не захочешь, а научишься.
        - А тут я убедился непосредственно и близко. Мы разные в глубине души от воспитания. Мои предрассудки, предпочтения, ничего для них не значат. Они не знают имен людей из комиксов, зато им знакомы совсем другие, про которые я и не слышал. Другая среда. Иные культурные коды. Даже в еде. Но они еще и думали по-другому и делали странные для меня выводы. А я не хотел смотреться дураком. Вот и все. Никаких особых секретов. Тем более потом мне пришлось работать с русскими постоянно. Еще дореволюционными, потом первая волна и вторая. Изменения не выбирают. Фэйри становятся независимо от происхождения. С советскими сталкивался меньше. Ваши не очень к нам ехали. Кого и тут неплохо кормили, а большинство дальше побережья не уезжали.
        - Не очень-то и пускали после первых лет.
        - С этим в конгресс, я точно не причем. Для всех лимиты на въезд установлены, не специально для советских. Китайцев вон за все годы миллион пустили максимум. Русских и советских много больше.
        - Ну не надо приравнивать к нашим всякое отребье сбежавшее после второй мировой.
        - А после гражданской нормально? Тебе что, Царь-батюшка пирожками торговать мешал?
        -Это и у нас рассказывают, - сказал полковник со вздохом. - Слушай, деньги платили?
        - За что?
        - За использование Остапа Бендера.
        - Понятия не имею. Вряд ли. Вы ж чужие технологии тоже копируете и не платите.
        - Но вы ж законопослушные, - с глубокой обидой пробурчал полковник.
        - Через суд иди, только не забудь бумагу о родстве с наследниками.
        - Вот и все так у вас! На словах честные, а на деле...

        Глава 6. Тройное убийство. За два года до командировки.

        - Привет Мэнни!
        - О! - обрадовано говорит он, - давно не виделись. Где тебя носило? При этом на стойке уже стояла кружка с темным пивом, материализовавшись из пустоты.
        - А то ты не знаешь! - удивился, устраиваясь на табуретке. Зал пустой в этот час. Наплыв начнется позже. В выходных имеются свои веские преимущества.
        - Конечно знаю, - заверяет подмигивая бармен.
        Он знал все и всех. Сколько я себя помню, он всегда торчал у стойки и был знаком со всей округой. Здесь проводил время еще мой отец и я убежден, что Мэнни до сих пор мог о нем порассказать. О его несбывшихся планах и идеях на будущее, стоит всего-навсего спросить. Но я не стану. Прошлое останется в прошлом. А Мэнни держался с тобой на равных в каком бы возрасте ты не пришел впервые и мог подсказать день рождения жены клиенту. Удобный человек. Все дружно так и говорили: 'Пойду к Мэнни'. Объяснений не требовалось.
        Бар правильно назывался 'Чужие'. Это было тем более странно, что за спиной у бармена присутствовала картина с изображением леприкона. Но может быть дело не в охране золота, а что леприкон согласно сказкам большой любитель закинуть за воротник. Бар открыли аккурат когда на 78-й улице находились дома для среднеобеспеченных граждан и место было достаточно престижным.
        Тогда еще некоторые смеялись при репортажах о появлении фэйри. Да и слово это было не в ходу. С тех пор многое изменилось. Прежних жителей почти не осталось. Несколько таунов намеренно слили в один большой район. Первоначальные намерения, были вполне благими. Известно чем вымощена дорога в ад.
        Если строить многоквартирные дома для малообеспеченных и проблемных семей блоками в стороне от города и не создавать параллельно рабочие места, а пустить все на самотек, очень быстро весь район превращается в достаточно криминализированное место.
        Сначала планировалось создать 8 продольных авеню и ровно 100 поперечных улиц. Прочертили по линейке, разбили на отдельные зоны - раздали подряды. Реально вышло нечто странное, недаром авеню частенько называют 'Сумасшедшим путем', добавляя номера. Такая местная специфика.
        Едешь с севера на юг и будто не один район, а сразу несколько отдельных. Между 35 высотками 'Лэнда' (15372 квартиры) находятся красивые одноэтажные домики, сохранившиеся с тех времен, затем 33стандартных 11-ти этажных бетонных коробок 'Холбрук' (почти 12 тысяч человек) и бывшие бараки для первых вышедших из детских домов. Снять квартиру в районе нормалов для них в 60-е было практически невозможно.
        В промежутках межу домами пустыри с минимумом деревьев и кустов. Когда-то имелась идея разбивать там парки. У нас много лет существует один, на остальные деньги так и не выделили. Если что и имеется, так само по себе появилось. Очень пустота способствует разграничениям между отдельными бандам. У каждой свой квартал и бьются они как раз между. Так что гулять влюбленным парочкам на пустыре не рекомендуется. Вместо романтики легко нарваться на серьезные неприятности.
        Все в целом называется Фэйри-сити. С получением нашим районом статуса города, в штате не то пятый, не то четвертый по населению. Триста сорок тысяч жителей и наверное не меньше сотни тысяч нелегалов.
        А как же! У нас город-убежище . Мы все в некотором роде вдруг превратились в подозрительных эмигрантов. Вчера нормальные, сегодня я явными признаками фэйри. До конца 60-х жить в обычных кварталах было невозможно. Куда там неграм, детей прямо отбирали у родителей и отправляли в специальные заведения. Соответственно и отношение к имеющим схожие проблемы в нашем городе очень отличается от стандартного. Власти не любят и соседу чаще всего с удовольствием помогут, чем бы он не занимался, если против богатых и с полномочиями.
        Изначально планировалось не выдавать федералам ни под каким предлогом любых незаконных иммигрантов. Потом пришли к соглашению: совершивших преступления сплавить в руки государства не грех. С какой стати мы их в родной тюрьме должны содержать и кормить? А живущих тихо никто не трогает и не проверяет. Этим сегодня пользуются и многие обычные люди. Мало ли какие нелады с законом и визой. Всегда найдутся работодатели готовые платить меньше, но без оформления.
        Слава богу, хватает в округе, куда устроиться для желающих, а то бы давно повторно взорвалось и с гораздо худшим результатом, чем в прошлом. Нас, измененных, стало заметно больше. Размножаемся. Так что правильно и своевременно сообразили, строя по соседству предприятия. Одними Национальными гвардейцами сегодня не обойтись. Необходимо и дать людям занятие, помимо выпивки и наркотиков. Такая была изначально государственная политика - переводить производство сюда. Понятно не сразу, а после Мятежа.
        Фэйри (желающим) по специальным программам обеспечивали переквалификацию и очень часто опасное производство. Поскольку мы более живучие, так и нормы безопасности можно снизить, а заодно и зарплаты. Выгодное дело нанимать на производство в Фэйри-сити. В результате имеется несколько крупных химических и перерабатывающих предприятий, а также масса средних и мелких.
        А уж всевозможных медицинских лабораторий, институтов и миссий вообще не счесть. Фармацевтические, биологические, генетические - все что угодно. Одна фабрика искусственной крови, снабжающая половину США и еще четверть мира своей продукцией, чего стоит.
        Льготы от правительства для перевода сюда предприятий были достаточно серьезными. По любому это Белому дому обходилось дешевле, чем вооруженные толпы, двигающиеся маршами на Вашингтон. Волну преступности сбили не только полиция с армией, в первую очередь все-таки появившиеся рабочие места. Если тебя никуда не берут, причем из-за внешнего вида, куда пойдешь и чем займешься? А вот если выбор имеется, далеко не все станут воровать и грабить.
        Старожилов приобретавших дома до Апокалипсиса на самом деле не так и много осталось. Цены на недвижимость моментально упали, стоило здесь появится первым фэйри и муниципальным новостройкам. Люди стремились поскорее продать дома, пока вообще вместо денег не примутся предлагать большую дулю. Но вот Мэнни остался, один из немногих.
        Он знал наших отцов, матерей, сестер, братьев, подруг, виды на будущее, доходы, надежды, страхи. Во времена отсутствия мобильников через него передавали просьбы или договаривались о свиданиях. У него можно было занять или поплакаться на проблемы. Он давал совет и его слушали. Клиенты частенько видели в нем друга и он выслушивал их не из профессиональной вежливости. Вся его жизнь была в баре и похоже такая судьба вполне устраивала. Жены уж точно не имелось.
        - Один пожилой оборотень поехал к родственникам, - говорит Мэнни, протирая и без того чистую стойку. Он никогда не лезет в душу. Не хочешь рассказывать о проблемах - твое дело. Он поделится анекдотом. - На вокзале ему приспичило. Бросить чемоданы боязно. Подходит к первому попавшемуся прилично одетому человеку и спрашивает: 'Скажите, как вы относитесь к фэйри'?
        'Я,- отвечает ему, - очень уважаю их за достижения'.
        'А вы, молодой человек?' - вежливо интересуется у другого.
        'Я их ненавижу'! 'Из-за них я не получил работу. Этот гад согласился на низкую зарплату!'.
        'Большое спасибо за честность, - говорит оборотень со вздохом облегчения, - я вижу вам можно доверять. Будьте любезны посмотреть за моими чемоданами, я скоро вернусь'
        Я невольно хохотнул. На фоне чисто человеческого происхождения Мэнни не стесняется и байку с прямо противоположным смыслом. Он давно свой и никого его анекдоты не задевают. Главное к месту.
        'Член банды решил жениться, - наполняя вторую кружку, - и как честный мужчина пришел знакомиться. Будущая теща посмотрела на его рожу и одежду и осталась недовольна выбором дочери:
        'От тебя ж в доме пользы не будет, ты ж даже гвоздя не забьешь...'
        Он почесал с недоумением в затылке и говорит:
        'А! Проверка. Давайте адрес Гвоздя'.
        Что мне в голосе не понравилось и я обернулся. Через стеклянную дверь было видно идущих к бару.
        - Пистолет-то у тебя с собой? - спросил Мэнни тем же спокойным тоном.
        - Служебный на экспертизе, как положено. А мой здесь. Но не будут они стрелять. Не полные идиоты.
        - Эти? - с глубоким сомнением переспросил он и замолчал. 'Банши' входили в помещение.
        Тут и не знаешь в лицо - не ошибешься. Футболка черного цвета, мешковатые шорты, толстые золотые цепи и дорогие кроссовки. Теннисные туфли и банданы с хлопчатобумажными брюками форма 'Анков'. У всех банд свой дресс код и постороннему нарядиться не по понятиям, легко нарваться на крупные неприятности. Могут и отрезать кой чего. Чаще всего голову. Бывают и другие варианты. Но мне такие сложности ни к чему для опознания. Не в первый раз видимся с данным типом.
        Впереди, слегка прихрамывая, двигался старый знакомый. Счастливчик тип достаточно колоритный и по-своему любопытный. Татуировки делают себе многие, но на лице дело достаточно редкое. Обычный набор со слезами, причем каждая убийство в стенах тюрьмы или три точки. Это символизирует жизненный путь члена банды: тюрьма, больница и кладбище. Данную картинку участники банды получают еще до того, как становятся полноправными членами и чаще на руке.
        Между прочим, сотрудникам полиции эти вещи очень жизнь облегчают. Сразу видно с кем имеешь дело. Они все прекрасно понимают, а уйти от картинок не могут. Выеживаться - так на совесть, чтобы сомнений не имелось. Но это обычные парни и фантазии у них не слишком много. Ну там паутина, в которую попал. Клоунские рожи: 'сегодня я веселюсь, плакать буду потом'. Еще голые бабы и разнообразные зверюги.
        На Счастливчика в голом виде приходил смотреть весь участок. То что на лице у него все в рисунках, так что и не разберешь какого цвета изначально кожа, ладно. У него несомненно присутствует высокий художественный вкус. Не росписи, а картины. Причем с очень конкретным смыслом и высококлассные. Правда заставляют невольно задуматься о том что именно у него в голове.
        Все тело сзади и спереди одно сплошное кладбище, регулярно пополняемое. На спине банши в виде старухи с довольно жутким видом и кругом памятники. А между ними деревья. Высохшие, изломанные, уродливые. Но главное ни один камень не повторяется, иногда идеи достаточно оригинальные и на всех очень конкретные надписи. Имена и даты. Члены банды в разное время погибшие.
        Каким образом отбираются, я так и не понял. Ни по способу гибели, ни по датам, ни по происхождению ничего общего между собой не имеют. Даже по реальным памятникам. Была мысль, что это лично им убитые или по его приказу - не сходится. Что-то они для него значат, а не понять.
        Не будучи троллем, а самым обычным скрытым оборотнем-волком, он имел внушительнейшие габариты. Сплошные мускулы с огромными ручищами. Самое забавное, что он давно не занимался рукоприкладством. Застрелить - это случалось, но пачкать руки ниже его достоинства. Для этого имеются другие.
        Он вообще был о себе крайне высокого мнения и даже на суде сидел с откровенной ухмылкой на грубой физиономии. Чужое мнение нисколько не интересовало, за исключением парочки людей стоящих в иерархии 'Банши' выше. И то чисто внешне. Вся компания лидеров откровенно собственных товарищей недолюбливала и до сих пор не сцепилась по очень прозаичным причинам - драка внутри банды неминуемо ее серьезно ослабит и придут другие с претензиями.
        А Счастливчиком его прозвали недаром. Про три покушения всем было известно. Людей ложат почем зря рядом, телохранители уезжают на кладбище, а по нему не попадают. Хромота с тех времен. Все-таки задели, но кое-кто всерьез решил что он заговоренный. Сначала 'Сиротки' шмальнули серебряными пулями - не помогло. Затем 'Анки' попытались просто и без затей задушить проволокой. Шрам у него на шее остался, а вот кто это пытался проделать, в полиции так и не выяснили, как не заходили с душевными расспросами. Даже и без протокола ничего ребята не говорили - боятся.
        Два других были обычные быки. Мясо. Куда пошлют и что прикажут. Я таких перевидал на своем веку вагон и половину из них отправил сидеть в тюрьму. Оба оборотня из явных. Один чиканос , другой черный. Чем хороши наши банды, они совершенно не страдают расовыми заморочками. Чисто белых, негритянских или еще кого в Фэйри-сити не бывает. Интернационалисты по типу советских коммунистов. Продвижение и вступление гарантированы каждому желающему. Можно даже не быть фэйри, человек главное, чтоб был соответствующий. С правильным воспитанием и достаточно агрессивный. Иначе ведь долго не выживет в стае.
        Счастливчик радостно улыбнулся в мою сторону, растягивая татуированное лицо в жутком оскале. Нервные дамочки наверное упали бы в обморок. Я наоборот усвоил одну простенькую вещь - он заявился побеседовать и очень похоже именно со мной. Не случайно забрел. Наводит на любопытные мысли. В принципе общаться с представителями закона совершенно нормальное дело, но не по собственной же инициативе. Даже конкурентов закладывают обычно в тихом месте и без свидетелей.
        С удивительно задумчивым выражением на лице чиканос вытащил пистолет. Мучительно медленно тянясь к кобуре я отчетливо понял, что не успеваю. Надо было не сидеть как дурак, а сразу хвататься за 'глок'. Но это ж предел идиотизма. Их найдут в течение пары часов. Камеры, свидетели, машина. Счастливчик всегда был с мозгами, иначе бы не занял свое место. Секунда все длилась, удивительно бесконечная, а потом телохранитель выстрелил своему татуированному босу прямо в затылок.
        Если бы я еще способен был удивляться, непременно бы сказал что-то вроде крайне умного: 'Что происходит, черт возьми?!'. Но я даже рот не успел открыть. Нечего уж говорить про воспоминания о прошлой жизни. Не в первый раз стою под прицелом, ни разу не мелькало, просто сегодня исключительно глупо все вышло.
        Выстрел в упор снес мексиканца, второй прозвучал с минимальной задержкой. Выглядевший столь же растерянно и схватившийся за пистолет второй оборотень заполучил заряд дроби в грудь. Во все стороны полетели брызги крови и клочья майки. Промахнуться с такого расстояния не сумел бы и слепой. Жалобно звенящая и разлетающаяся за их спинами стеклянная дверь была ни в чем не виновата, но что-то досталось и ей.
        Остро воняло кровью, кордитом и мочой. Кто-то из покойников перед смертью не удержался. Такое происходит сплошь и рядом.
        - Я тебе должен, - сипло говорю.
        - За стекла точно заплатишь, - ложа на стойку дробовик без снятого приклада, отвечает бармен. Столько лет знакомы, а что у него под рукой всегда итальянское ружье и не подозревал. Про револьвер я в курсе, а вот это очень удивило. - Да и за уборку.
        - За что угодно, жизнь дороже. Ты не представляешь, насколько благодарен.
        - Если это твоя нормальная работа, я очень доволен, что не пошел в полицию.
        - Ну что ты Мэнни, - искренне обиделся я. - Обычно все тихо и спокойно.
        - Рассказывай!
        - В последние лет пять, - уточняю.
        - Я купил дробовик еще пятнадцать лет назад. Когда меня в первый раз ограбили. И как отрезало - никто не приходит с револьвером. Чуют гады!
        - Дождался. Налей-ка мне водки, - подумав, попросил. - Надо выпить. И не стандартную порцию, а сразу в стакан.
        - Пожалуй я и себе налью. В первый раз кого-то угрохал.
        - Да? А держишься хорошо.
        - Я крутой парень, - гордо заявил Мэнни. - Даже сам не ожидал. Что, всем положено блевать?
        - У тебя ведь 'восьмерка' была?
        - Точно!
        - Тогда лучше не подходи. С такого расстояния вполне может быть сквозная дырка. На спине выходное отверстие с тарелку. Вид отвратительный. И не пей! - предупредил потянувшуюся руку. - Первым делом проверят на алкоголь.
        - Да? А тебе можно? Хотя да. Ты у нас испортил репутацию навечно. Никого не застрелил. Штаны сухие? - он затрясся, захлебываясь от смеха. Все-таки нервы играют.
        И очень хорошо, набирая прямой номер отдела убийств, подумал, что не мне придется все это убирать. Я лучше честно оплачу любой ремонт. Последнее дело собирать кишки назад в живот и подтирать кровь. Дерьмовой работенки везде хватает, но я нормальный человек и предпочитаю свалить неприятный труд на других.
        Когда приехал Фрэнк Кросс я уже все подробно рассказал и вся процедура была соблюдена от и до. Сначала появились патрульные, не проявляя особой торопливости и без воя сирен. По телефону я ситуацию объяснил. Всех уже убили, а сбегать мы с Мэнни не собираемся. Спасать тоже никого не требуется. Затем началось.
        Ребята из Medical Examiner , отдел по сбору вещественных доказательств, отдел убийств, отдел уличной преступности. Еще какие-то малознакомые парни. Все суетились, чего-то проверяли, спрашивали. Нормальный процесс. Каждое расследование равносильно куче бумаг.
        Обычный арест равен пяти часам заполнения протоколов, плюс интервью со свидетелями, плюс передача дела прокурору. На круг обычно выходит девять часов сверхурочных. Если вспомнить про сто сорок процентов оплаты от обычной таксы не так уж и плохо. Премий нам не положено, но чем больше словишь и очень важно, правильно оформишь, тем выше сумма, приходящая на счет в банке.
        Когда я пришел на работу старики-ветераны ностальгически вздыхая рассказывали про 150 процентную оплату, а когда начинались беспорядки в 60-е профсоюз добился и сто восемьдесят. Потом в связи с отменой сегрегации отняли дополнительные суммы.
        Здесь никто из нормальных людей служить не хотел, да и сейчас не больно-то рвутся. Приходилось заманивать сначала высокими ставками, а потом и принимать на работу выросших в районе. Единственное что тогда имело значение - отсутствие судимости. А полицейские машины так и называли 'фэйри-вагоны'. Они одновременно ехали за рулем и внутри за решеткой.
        Хорошие были времена, да прошли. Зарплату полиции платит муниципалитет и насколько он может. Пока 'Фэйри' был одним из городских департаментов, тогда и было сто пятьдесят. Как официально выделились в отдельное образование, стали получать меньше, зато никто не лезет во внутренние дела.
        Хуже некуда, когда политики принимаются проверенными способами воздействовать на здешние настроения. У нас давно имеются свои и делиться достаточно жирным куском они не желают. А крики: 'Наших обижают', когда в их дела нос суют со стороны, раздающиеся в таких случаях по поводу и без повода, провоцируют очередную вспышку насилия. Такие вещи абсолютно нежелательны ни нормальным людям, ни сотрудникам полиции. Сидит гном в качестве мэра, а гоблин с эльфом на местах заместителей и пусть кто посмеет сказать о дискриминации фэйри в нашем городе!
        - Что происходит? - спросил Фрэнки с отчетливо угрожающей интонацией.
        - А в чем дело? - переспрашиваю в полном недоумении. Прибытие первого заместителя комиссара полиции на место происшествия само по себе не слишком частое дело, абсолютно не его уровень компетенции. Пусть и на тройное. Но он еще и ко мне имеет непонятные претензии.
        - Три дня назад, - произнес, снимая темные очки и уставившись на меня своими желтыми глазищами, - ты арестовал Элроя Дженсона. Вчера убил Ангела Мщения...
        То-то мне его рожа показалась знакомой. Как же сразу не сообразил? Новый лидер у 'Банши' из молодых и сильно наглых. Никогда раньше не сталкивался и фамилия ничего не сказала, а проверяли уже без меня.
        - Сегодня завалил Счастливчика...
        - Это не я!
        - Ты рядом всего-навсего постоял, овечка безвинная! Где ты был сегодня ночью между тремя и четырьмя часами?
        - Дома. Выпил, покушал и лег спать. Даже телевизор не смотрел. У меня его нет. Книжки читаю в свободное время.
        - Подтвердить это естественно некому?
        - Да уж как-то не заготовил алиби. В чем дело Фрэнки?
        - А дело в том, - проникновенно сказал он, - что сейчас в одном красивом домике в трех кварталах от места твоего проживания происходит точно такая же суета. Нашли тело с дыркой в голове. Раньше его звали Алек Данелли. Ты понимаешь, чем все это пахнет?
        Глава банды давно не торчал в трущобах. У него имелась собственная контора в деловом центре нашего города. Два этажа из шестнадцати 'Гарри билдинга' целиком заняты официальными фирмами под его контролем. Грузовые перевозки, магазины продовольственные и торгующие порнографией, бары, уборка мусора и еще куча всего.
        Целый день через его кабинет движется поток посетителей, просителей и просто вызванных на личную беседу работников и главарей местных мелких шаек. Идти на серьезное дело в его районе без разрешения и отчисления процента не просто опасно - смертельно.
        Алек давно не ходит по улицам с угрожающим видом и не сшибает мелочь у мелких торговцев. По самым приблизительным подсчетам его личные доходы составляют около 50 миллионов в год. Он катается в дорогом автомобиле и имеет за спиной кучу дорогих адвокатов. Между ним и любыми противоправными действиями всегда посредники и повесить на него ничего уже много лет не удается.
        Вобщем ничуть не хуже нормальной мафии. Давно 'Банши' переросли детские штанишки и руководитель их держит в железном кулаке, оставаясь всегда сверху над любыми спорами и драками внутри организации. Впрочем, не они одни. 'Сиротки' и 'Анки' пожалуй круче будет.
        - Уже воняет, - сказал с тоской. - Всю верхушку 'Банши' в течение нескольких дней убирают и я постоянно рядом. А завтра-послезавтра начнется война внутри банды и другие охотно присоединятся. Ну объясни, какого черта мне это надо?
        - Если бы я знал, - покачал Фрэнки головой, - ты бы уже в камере сидел. Год назад сказал бы, не дрейфь Билли, я с тобой. Я сейчас.... Может ты опять чего крутишь, а? Ну не стрелял ты Алека - верю, но слишком много совпадений. Раз - ерунда. Два - случается иногда. Три и четыре - система. Когда я не понимаю связь, но при этом постоянно вижу рядом хорошо знакомого типа, что должен подумать?
        - Что я спутался с федералами и они меня наняли всех убрать? Или с другой бандой? Глупее ничего не можешь придумать? Ты полицейский или нет?
        - Может с ФБР, может еще пес знает с кем. А может и с 'Сиротками' или 'Детьми Сатаны', откуда мне знать?
        - Скотина ты старая, - сказал я с отвращением. - После стольких лет...
        Если комиссар полиции человек гражданский, так шеф управления действительно профессионал. Это нормально. До лейтенанта все обязаны уметь работать самостоятельно. Капитан должен уметь организовать работу. Шеф полицейского управления знает что и где происходит. Комиссару достаточно самостоятельно расписаться, где ему укажут пальцем или поставят галочку. Ему даже придумывать речи не требуется, есть специальные люди.
        Фрэнк прошел весь путь с топанья по тротуарам в качестве пешего патрульного и до начальственного кабинета своими ногами. Среди сослуживцев пользовался вполне законным уважением. Мы все так шли по служебной лестнице. Никому никогда не получить звание без патрульной службы. Да и сдавать экзамены не сахар. Многие предпочитают обойтись без этого. Погоны сержанта в смысле оплаты преимуществ особых не дают, а ответственности всегда больше.
        Ну а выше и вовсе для большинства огромная проблема. Университеты редко кто из простых копов имеет за плечами, а без них лейтенанта не получить. Можно учиться совмещая, но на такой подвиг мало кто реально способен. Курсы повышения квалификации или дополнительные, вроде опознания наркотиков, экспресс-анализ или умение распознать краденную машину с перебитыми серийными номерами другое дело. Это я посещал охотно. И полезно, и все в рабочее время, и с оплатой. А учиться годами и при этом работать на улицах практически невозможно. Он сумел.
        А знали мы друг друга очень давно. Еще с тех давних пор, когда я зеленым новичком осваивался в форте-эскимосов. Как-то так странно совпало, что там было полно русских. Ну в смысле говорящих на языке. Сюда попутно зачисляли и явных азиатов, болгар, поляков и даже каптеркой заведовал 'русский' по имени Карл. Умудрился мальцом угодить в русский плен в 45м и лет десять просидел в качестве военнопленного. Выучил язык попутно. В нашей компании ему было комфортно. Как домой вернулся.
        Это обычное дело не только для нашего города, а вообще для любых эмигрантов. Люди стремятся селиться рядом с такими же, как сами. Им проще понимать своих, да и с общением легче. Далеко не все сходу способны объясняться по-английски. Многие и до старости не очень осваивают язык, работая и живя в собственной среде. Так уж получилось, что кто-то поселился в каком-то месте, к нему поближе перебрались родственники, друзья и поехало...
        Здесь еще добавилась что основная масса фэйри. То есть жуткая чересполосица и далеко не всегда по внешнему виду сразу понятно кто есть кто. А полицию в таких районах редко уважают. Даже такого же происхождения. Против своих пошел. С другой стороны представители власти и нередко обращаются за помощью по знакомству.
        У нас достаточно большая община эмигрантов уехавших еще до революции или после войны в 40-е. В Милл Сити, в часе езды от нас, полным полно украинцев довоенных из Российской Империи и послевоенных. Там куча всяких сектантов, зато парни высшего класса. Непьющие, некурящие, привыкшие к тяжелой работе, они быстро обросли хозяйством. Половина наших строителей из них и ценятся высоко. Говорил я тогда уже прилично, набравшись от Липиных и пройдя курсы в армии.
        Если твои познания выходят за рамки обычной ругани и ты способен отличить приехавшего из Кишинева от поляка и даже худо-бедно нечто слышал о староверах, а джину с ромом и текилой предпочитаешь водку, автоматически становишься почти своим. Ведь если мужчина пьет ирландский виски он кто? Естественно ирландец. А если водку? Безусловно раски . А что она называется 'Абсолют ' или 'Ван Гог ' роли не играет.
        Это еще ничего. Был как-то в Чикаго и с изумлением обнаружил огромное количество литовцев. Целый район имеется. Так оказалось и они когда выгодно числятся 'русскими'. Понятно не молодые. Те уже здесь выросли. А водку все одно употребляют!
        Надо сказать, проверки на наркотики у нас всю жизнь были очень жесткие. Поймают - вылетишь в момент. А к алкоголю относились терпимо. Главное не достукаться до белой горячки. Естественно все пили, особенно в нерабочее время. Некоторые сильно. Но при этом обязан не нажираться до отключки и всегда быть готовым к трудам на пользу общества. Три предупреждения и имеешь шанс на досрочное увольнение. Правда обычно обходилось переводом ниже и срезанием зарплаты.
        Но те парни почти все давно на пенсии. Старое поколение ушло и кроме меня русских всего двое в полиции. Один в большой начальник, а другой в экспертной службе. Это вообще гражданские. Так что если что случается и требуется говорящий или читающий вызывают меня. Иногда это всерьез достает. Своих дел хватает. Но в принципе я не возмущаюсь. Незаменимый человек это определенный уровень. Достаточно почетный.
        А Кросс был у нас с Хуаном сержантом. В 'девичестве' до натурализации его родители были Красновы. Начальник редко бывает другом, но иногда достаточно правильно себя вести по отношению к нижестоящим. Чтобы заслужить имя 'брата в синем' надо быть одним из команды и это совсем не просто.
        Три года в одной группе дают много для знания товарища. Потом его перевели. У нас принято при повышении в звании или в должности, или при переводе в другой отдел отправлять в другой участок. Из-за этого иногда приходится ждать места годами.
        Поскольку в городе участков всего четыре, а сотрудников полиции, считая с административными чиновниками, не наберется и тысячи, мы постоянно пересекались и продолжали общаться.
        - Именно из-за старого знакомства я тебя и не трогаю, - сказал он уже без особого недовольства, - хотя любой скажет - на проверку подозрительного типа. Но это не означает, что можно продолжать в том же духе. У тебя сколько дней отпуска набралось?
        - Девятнадцать, - отвечаю, понимая, что спорить в данном случае бесполезно. Я в жизни больше недели без дела не болтался. Очень скоро начинаешь скучать и думать о возвращении.
        Лучше бы он убрал меня с должности. Буду опять с напарником вместо двоих подчиненных. Плевать на понижение. Перевод не крест на карьере. Подумаешь в патруль, зато не будет у меня за спиной диких подозрений. Тем более кто-кто, а он то прекрасно знает, что когда я на шестерок мэра стучал в ФБР с ним предварительно переговорил. Вот кто бы на меня не вешал разные гадости, а не его корова мычит. Сам не ангел.
        - Чтоб до первого числа я тебя не видел. Езжай из города куда подальше. В Калифорнию, на Гавайи, в Европу - не важно. Чтоб следующий труп к тебе отношения не имел. Чтоб ты даже рядом не мелькал. Это ясно?
        - Да, сэр.
        - И не называй меня сэр, мы не в кабинете беседуем! - неизвестно с чего взвился он.
        - Да, мэм, - покорно говорю.
        Он криво усмехнулся и махнул рукой.
        - На сборы тебе весь оставшийся день и не говори потом, что я свинья.
        Ты медведь, мысленно соглашаюсь. Понять бы еще почему их так много среди русских. Неужели все-таки стереотипы влияют на превращение? Ерунда какая-то. Это уже магия, а мы живем в насквозь материальном мире.
        - Утром тебя проводят, куда ты там решишь. В аэропорт или на вокзал.
        - В каком смысле, проводят?
        - Правильно, - сказал Фрэнк глубокомысленно, - еще лишних людей тебе на порчу отдавать. Хватит и одной. Офицер! - повышая голос, крикнул.
        Девушка у патрульной машины обернулась, мгновение колебалась и двинулась на сближение. Если она Кросса и не знала в лицо, звезды на воротнике формы должны были достаточно внятно обозначить его служебное положение.
        - Отвезет домой, а заодно и посторожит, обеспечивая алиби, - пояснил большой начальник свои действия. Он точно издевался. Мог бы и в камеру запереть, меня ж потом засмеют. - И смотри у меня, патрульная завтра должна появиться на работе живой.

        Глава 7. Будни следствия. Наши дни.

        Я еще раз проверил по записям в тетрадке и ткнул пальцем в клавишу, заведующую соответствующей функцией. Сначала идешь на 'Ф3', оттуда с третей ступеньки на 'Ф5'. Программу я эту не знал и знать не мог. Мы свои полицейские тоже кому попало не доверяем. Что можно там найти при обычной проверке достаточно деликатный вопрос. Реально ничего суперсекретного или личного. При этом существует возможность подключиться к базе данных и сделать это можно не заезжая в офис.
        Проверка происходит одновременно на наличие ордеров на арест по всех стране (за что-то очень крупное), по штату (попадают деяния помельче) и округу (все преступления и нарушения). Там же можно проверить чьи-либо прошлые аресты и преступления. Водительские права, нарушения и изъятия прав ранее проводится по такой же схеме.
        Речь идет о правонарушениях и данные по кредитке или сколько у него любовниц в патрульной машине не обнаружишь при всем желании. Для этого существуют совсем другие базы данных и вот на это уже требуется разрешение начальства. В некоторых случаях, как с банком, от судьи.
        В СССР как оказалось все сложнее и проще. Патрульный фиг чего самостоятельно узнать может. Ему требуется позвонить в диспетчерскую и сообщить личный пароль. Что я теперь прекрасно знаю три чужих и легко при случае воспользуюсь, в расчет почему-то не принимается.
        Ну или в кабинете самостоятельно искать информацию. В отличие от США здесь все общегосударственное и нет разделения на области, республики или города. Отдельных спецучетов по экономическим, хулиганским или вооруженным правонарушениям тоже нет. По крайней мере, когда речь идет о милиции. Что там делается в спецслужбах, я спрашивать не собираюсь. Уж точно запишут в шпионы.
        Фактически если речь идет о свидетелях, понятых или лицах пока ни в чем не подозреваемых, записываются на месте личные данные. Необходимые действия делаются уже потом - задним числом. Вот меня и посадили. Как самого глупого, неумелого и в страстном желании спихнуть с себя лишнюю работу. Расписать личные данные в анкете, пробить справку об арестах и судимости. Понаставить необходимые галочки в подробнейшем опроснике. Нет, я не обижаюсь. Во-первых, я для них чужой, во-вторых, даже мне без лупы видно насколько странно происходящее.
        В свой первый день я угодил, что называется прямиком в растревоженный муравейник. Все куда-то бегали с озабоченным видом, появлялись курьеры с засугрученными печатями пакетами (я даже не знал, что такое еще существует). Они шли без очереди к генералу, в приемной которого я просиживал штаны. Врывались высокие чины в погонах и без. По реакции присутствующих несложно догадаться, даже если брюки без правильной красной стрелки. Как она правильно называется, я так и не вспомнил, а проверять в словаре не стал. И без того хватает забот.
        Сидя в приемной и время от времени бегая на лестницу покурить я как-то позабыл держать в руках табличку с надписью: 'американец'. Может знай окружающие они бы вели себя иначе, а так не особо стесняясь соседа обсуждали между собой новости. По степени важности это было так:
        1. Скоро начинается важнейшее событие в истории страны и мира (вот именно, скромностью русские не страдают) - очередной съезд КПСС. Новый лидер должен был с высокой трибуны озвучить свою программу и идеи.
        Внутреннее положение и возможные изменения в экономической политике всех волновали не на шутку. Я наслушался массы прогнозов от самых идиотских, до вполне реальных. Очень вероятно, что в их представлении все обстоит прямо противоположным образом. Не мне судить. Ясно одно - нет никаких сомнений в том, что и среди нынешнего поколения руководителей СССР существуют разногласия и ведется полемика. Однако она не происходит открыто.
        2. Важнейшей новостью было и вчерашнее происшествие. Торчащие на улицах забастовщики власти города видимо достали всерьез, а тут еще и съезд компартии с иностранными наблюдателями в большом количестве. Строчат разные гадости в газеты и прочие фейсбуки. Последнее правда блокируется, но при определенных умениях выйти помимо цензуры на сайт не сложно. Нехорошо смотрится.
        Москва должна быть праздничной и тихой. Свои проблемы надо решать тихо. Вот как в Denso. Здесь я не выдержал и задал вопрос болтуну, ожидая подозрительного взгляда. Ошибся. Парню хотелось поделиться насколько он информированный.
        Оказывается в Харькове есть завод принадлежащий японской корпорации. Он изготовляет сложные станки, предназначенные для производства автомобильных деталей. Там устроили 'итальянскую' забастовку. Это когда на место приходишь, отбиваешь карточку и любыми путями затягиваешь дело, честно торча у станка. Через несколько дней молчаливой забастовки администрация согласилась повысить их зарплаты на 20%.
        - Вот так и надо добиваться своих прав! - провозгласил он.
        Я согласился без возражений. На фоне произошедшего - это действительно идеально. Пять с лишним тысяч омоновцев чуть не со всей России завезли к съезду и сейчас их пустили в дело. И перекрывающих улицы, и запершихся на заводе скрутили. Причем судя по отрывкам разговоров там пахло десятками раненых и несколькими убитыми.
        Цеха брали штурмом, а сопротивляющихся дубасили до потери сознания без разбора. Сотни, если не тысячи арестованных распихали по камерам. Потом их наверняка выпустят, за исключением главарей и подстрекателей. Тем уж навесят сроки, но все это произойдет не раньше окончания съезда. То есть через пару неделек.
        Со знанием дела назывались подробности и кто кому куда вломил. Кстати и шум с утра стал понятен. Командировочные омоновцы всей толпой вернулись отсыпаться. Ночью стояли в оцеплении и утрамбовывали арестованных. Судя по озвученному, тот рыжий в этом действии участвовал. Недаром его инструктировали. Наверное перестарался работая дубинкой.
        Ну не мое дело осуждать. Я ж подробностей не знаю и что происходило не видел. А как это бывает, на себе испытывал, когда неадекватные типы норовят плюнуть в лицо или кидаются без причины. Не все способны терпеть. Вот регулярное превышение пределов силы, повод задуматься. А иногда с каждым случается.
        Докурив очередную сигарету, уже собрался возвращаться в знакомое кресло и тут на меня вылетели два полковника. Вообще от количества звездочек в глазах рябило. И никто никому не отдавал честь, старательно вытягиваясь. Зачем тогда ходить в мундире не ясно. У нас такое разве у патрульных и на торжественных мероприятиях. Ну у них свои уставы, мне неизвестные.
        - Ты еще здесь? - изумился мой знакомый.
        - А где я должен быть? - вкладывая в вопрос весь оставшийся сарказм, спрашиваю. - С глубоким терпением дожидаюсь возможности пожать руку вашему сверхзанятому начальнику кадров.
        - Во, - обращаясь ко второму, довольно сказал мой знакомый, - я ж говорил, - так и чешет по нашему. Подходящий экземпляр. Бери.
        - Будто от меня зависит, - с подозрением разглядывая меня, отвечает.
        - А от кого, Кирилл Григорьевич?
        Тут были какие-то неизвестные подводные течения и реакции отслеживать на хорошо знакомом, но чужом языке сложнее. Я им был нужен. Обоим. А вот зачем ни черта не разобрать. Наводящие вопросы не ко времени. Еще успеется.
        - Ну смотри у меня! - провозгласил Кирилл Григорьевич, мимоходом вешая ответственность за меня на своего товарища. То есть сослуживца. - Бумаги давай, - это уже мне.
        - Все будет хорошо, - подмигивая, сказал полковник, когда тот исчез с моими документами за дверью. - Кстати, меня зовут полковник Туманов. Александр Иванович. Начальник батальона специальных операций.
        - БСО? - в недоумении переспрашиваю. - А что это?
        - Да, - с грустью произнес полковник, - плохой из тебя шпион.
        Ему было обидно, но я действительно не прикалывался. Мало ли что потом выяснил про третий год существующий суперомон, созданный перед Олимпиадой. Тогда реально в первый раз услышал, а изобразить восхищение как-то не догадался. Мало что ли у нас всяких престижных подразделений и отделов имеется в городском управлении и участках. Кроме MRT, который можно считать аналогом ОМОНа, Scuba , К-9 , Street Crime , Auto Crime . Вот Контртеррористический и Разведывательный в Фэйри-сити не водятся. Это в основном в больших городах.
        Знать всех или разбираться почему сюда пошел служить невозможно. Кому-то нравятся лошади, а кому-то собаки. Кому-то бомбы. А кому-то стрелять. У каждого свои причины для перевода. В небольшие и желанные многими отделы попасть очень сложно, а чем меньше город, тем дольше дожидаться. Текучесть кадров минимальная.
        - Пошли! - грозно сказал Кирилл Григорьевич, держа в руках некую папку, десять минут назад еще отсутствующую и двинулся вперед, тихо обсуждая со вторым полковником американское хамство. В присланном досье на меня содержались самые общие сведенья. Учился, служил, полицейская Академия, опять служил, курсы, повышение в звании, награды. Наверное он думал я не слышу.
        Туманов очень тихо спросил и тот утвердительно буркнул. Ну такие вещи не скроешь. Группу крови проставить обязаны. Александр Иванович оглянулся на меня через плечо и очень ласково, на манер крокодила улыбнулся. Он был жутко удовлетворен своей проницательностью. Каждый спецназовец мнит себя разведчиком и детективом, а любой патрульный генералом. Я сделал вид, что не в курсе с чего такая радость.
        Вобщем угодил я в самое странное дело из возможных. Я чего ожидал? Посадят в самый дальний угол в отдел занимающейся координацией расследования преступлений, носящих международный характер. Выдача преступников, пересылка бумаг по факсу, объяснения с американскими коллегами. Мне ведь проще навести взаимопонимание. В таком роде. Пару часиков работы в лучшем виде и масса свободного времени. Вместо этого я направлен в Специальную Следственную Комиссию. Именно так - каждое слово с большой буквы и золотым теснением.
        Я превратился в невразумительного эксперта Главного следственного управления с зарплатой на уровне майора и при полном отсутствии должностных обязанностей и инструкций. Штампы, печати, удостоверение, все права работника милиции вроде бесплатного проезда на общественном транспорте. Еще табельный пистолет 'Ярыгин'. Что есть табель никто объяснить не смог. Зато все дружно завидовали.
        Новые пистолеты стали выдавать с этого года и все остальные ходят с примелькавшимся 'Макаровым'. Пришлось учить правила применения и сдавать норму по попаданиям в мишень. Это единственное, что у меня потребовали. Со вторым условием все прошло нормально, от следаков никто не ждет снайперской стрельбы. А вот с разрешением на применение оружия трудно. Вбитые в мозг за много лет инструкции так просто не перечеркнешь.
        Нам в полиции разрешается открывать огонь на поражение при условии большой вероятности получения тяжёлых травм или смерти от преступника. Но убегающий преступник не может ни тяжело травмировать, ни убить. Стрелять в спину преступление.
        Валить можно только в момент нанесения тяжких увечий и травм или при возникновении опасности нанесения таковых. Естественно если преступник стреляет, независимо от того, стоит, бежит, прыгает, или даже пытается летать, то он представляет угрозу как полиции, так и мирным жителям. А в этих случая применение полицией оружия считается правомерным.
        Опытный полицейский всегда поступает по закону. Все дело в умении его обходить и объяснить свои действия. Попытка остановить от убийства или нанесения крупных травм, допустим драка, тоже повод для открытия огня. Но в спину это категорически запрещено! В движущийся автомобиль тоже. Особенно сзади. Мало ли куда он заедет, если водитель почувствует себя плохо. Вдруг людей подавит! А здесь сплошное раздолье. Не подчинился приказу сотрудника милиции - пали в голову. Хорошо жить при авторитарном режиме - никаких хлопот с оправданием.
        Да мне, скорее всего и не придется стрелять. Я выезжаю на совсем другие дела и занимаюсь, прости Господи, работой стажера. Пойди туда, принеси то, опроси домработницу и садовника, постой здесь и никого не пускай. Типа такого. Обижаться здесь не на что. Законов я здешних не знаю и все время на подхвате. Да и знал бы. Это то, что называется беловоротничковой преступностью - полиция этим не занимается. Для этого есть иные службы - налоговые, ФБР, таможня и т.п. не мой профиль.
        Зачем с собой таскают не ясно. Правда по любому интересно. Много ли народу видели золотой унитаз в жизни? А я сподобился наравне с султаном Брунея и вторым секретарем горкома Москвы. И не только смотреть.
        Специальную Следственную Комиссию новый руководитель партии создал совсем не случайно. И появление у нее крайне интересных результатов перед самым съездом и мне при всей своей наивности во внутриполитических склоках советских руководителей видится однозначно.
        Началось все по достаточно пустячному поводу. Некий не сильно высокий чиновник из Московского Управления Безопасности труда засветился на очередном приеме в Кремле. В советском сегменте Интернета появилось несколько фотографий и заметок с язвительными комментариями по поводу жутко дорогих часов и еще чего-то дизайнерского.
        Пиджаки с галстуками ушлые пользователи определили и вычислили общую цену за 200 с лишним тысяч рублей. Стоимость всех этих предметов роскоши явно превышала возможности его зарплаты госслужащего. Сверху пришла команда - разобраться. Дальше создали ССК, вменили ей в обязанность заняться московскими чиновниками и понеслось. Он такой был далеко не один с невнятными дополнительными доходами.
        Партийная комиссия со слезами на глазах (кому нравится сдавать своих) штамповала разрешения на аресты пачками. Выше какого-то уровня партийных господ не арестовывают. То ли в унитазе топят, то ли стреляются. Хотя данные уж точно товарищи, в том самом смысле.
        За неделю забрали уже 76 чиновников из Московской администрации и трех заместителей министров. Дело росло и ширилось. Двое работников горисполкома внезапно выехали за границу, добавив мне кучу работу. СССР гневно требовал объявить международный розыск, подключить Интерпол и вообще договора о выдачи уголовных преступников (а ведь решения суда еще не существует) подписаны.
        Естественно все бумаги на английском, отправляющиеся по этому поводу я теперь обязан проверять и перепроверять. Если что - крайний окажусь. Что люди брали крупные взятки, лично у меня сомнений не имеется. Когда из дома после обыска выносят мешки (!) купюр и килограммы золотых украшений как-то не особо тянет кричать о презумпции невиновности. В жизни ж как? Полная уверенность - данный тип вор и убийца бывает далеко не всегда. Но имея серьезные подозрения полиция копает рьяно и тщательно. Наше дело обнаружить побольше улик. Все остальное решается в суде.
        Наших подследственных отвозят в отдельный блок в 'Матроской тишине' (Еще одно странное название. Откуда здесь матросы?), там они существуют вне обычной системы МВД. Партийная тюрьма ничем не связанная с остальными объектами. Даже охрана гэбэшная. Но мне за неделю стало кристально ясно, что охота идет не на коррупционеров как таковых. Давят московского партийного начальника имеющего огромный вес и похоже находящегося в неладах с Мальцевым.
        Самое забавное, что секретарь Московского горкома партии Фомин В.П. сам по себе большой борец с взяточниками и за последние пару лет инициировал несколько громких дел. С его подачи посадили бывшего киевского партсекретаря Кресовского, которого еще не так давно прочили в состав высшего партийного руководства.
        Конечно же не одного. Если сажают в СССР, так толпами. Судя по газетным злорадным статьям, тогда были арестованы свыше 3,3 тыс. человек. Сотни из них осуждены на длительные сроки, включая чиновников городской администрации и многих милиционеров.
        А были еще аресты главы СОЮЗНЕФТЬ, нескольких членов комиссии по контролю над госактивами и бывшего министра железных дорог, обвиненного в получении взяток и злоупотреблении служебным положением. Коррупционный скандал в этом министерстве был настолько крупным, что привело к полной ликвидации этого ведомства, а дошло даже до меня в Америке.
        Тогда не трогало, а сейчас невооруженным взглядом видно - Мальцев ответил сопернику его же оружием. Найти злоупотребления в твоем хозяйстве перед самым съездом - это явное административное давление. Другое дело вроде не липовые дела. У меня четкое ощущение, что для того я и нужен. Подтвердить. Для ФБР или местных, газет или разведок без разницы. Посторонний и непредвзятый свидетель.
        Ага. Меня ведь к допросам не попускают и буцают арестованных или кормят блюдами из ресторанов неизвестно. Если что, я так прямо и скажу: 'Ничего не видел и не слышал'. Но жизнь по крайней мере не скучная. Ночью аресты, днем бумаги и так десятый день без продыха. Ко всему еще половина здешней милиции (начальники уж точно) отчитывались напрямую перед горкомом партии и назначения зависели от хороших отношений с Фоминым. Если он слетит, многие пойдут той же дорогой в камеру. Виноваты или нет в данном случае неважно. Всегда при необходимости нароют нарушения.
        Именно поэтому и члены ССК вроде меня практически все чужаки в Москве. И Туманов, и Кирилл Григорьевич Решетников могут надеяться на серьезные повышения по результатам их деятельности. Полковники ударно трудятся в связке. А вот остальное следственное управление вместе с прокуратурой готово нас съесть без соли. Московские против союзных.
        Атмосфера еще та. Воняет хуже отравленной химии. Мы ведем самостоятельное, независимое расследование. Значит, им говорим ровно столько, сколько хотим сказать. И они, в свою очередь, сообщают нам лишь то, что считают нужным сообщить, да впридачу регулярно норовят 'ошибиться' или откровенно нагадить.
        Уже дрались в коридоре всерьез, правда люди рангом пониже. С большими звездами на погонах красиво раскланиваются, а ненавистью так и прет. Всерьез сделать нечто опасное то ли не могут, то ли боятся. Тем не менее мы все живем в одном здании и под охраной людей Туманова. Вооруженные дежурные в коридорах. С автоматами. Опасаются. Как представлю, что кинут гранату в окно и паду смертью храбрых в чужих разборках, так не по себе становится. Вот уж не ждал, не гадал, когда ехал такого.
        В дверь решительно постучали и, не дожидаясь моего 'Войдите', открыли. Гневная отповедь замерла у меня на глазах, когда я увидел посетительницу. Честное слово я эльфок неоднократно видел вблизи в самых разных ситуациях, но здесь захотелось срочно вскочить и припасть к ручке, низко кланяясь. В конкурсе красоты 'Мисс все равно чего' ей еще при перерождении забронировали первое место.
        Роскошные волосы чуть ниже плеч вроде бы слегка растрепанные, а реально тщательно (с час не меньше) уложенные. Огромные голубые глазищи наивно смотрели на мир, полные губки смотрелись страстно завлекательно, а грудь... А талия!
        Все-таки это магия, осознал я, обнаруживая шевеление в штанах. Специфическая женская. Врожденная.
        'Доклад Всемирного банка - это яд для СССР. Он не несет никакой пользы экономике страны и вредит советскому народу. Госпредприятия не должны быть приватизированы. Мы не обязаны следовать американскому примеру', - гневно разродилось радио за моей спиной, напоминая, где я нахожусь.
        Речи на съезде транслировались в прямом эфире третий день и достали до самых печенок. По всем программам сразу и невозможно избавиться. Все внимательно слушают и встревать с предложением выключить глупо. Лишний раз напоминать что не такой. И так угодил в странное. К счастью, когда я читаю на русском сосредоточен на тексте и окружающие звуки не так напрягают.
        'Ни в коем случае не копировать модели политической системы Запада', - провозгласил тот же голос. Точно не генеральный секретарь. Он говорит приятным баритоном, а здесь хрип какой-то.
        - Я Ольга Панкратова, - усаживаясь и перекидывая длиннющую ногу на ногу, так что юбка задралась, показывая приятные круглые коленки, поставила меня в известность эльфка. - 'Однолюбы', - сказала, поняв, что не узнал.
        - А! - вскричал я обрадовано, вознагражденный ослепительной улыбкой.
        Чего я на самом деле не делаю, так не смотрю советское кино. И телевиденье. Как-то лет пять назад сидя в засаде три дня любовался по кабелю. Глупейшие ток-шоу, слизанные с чужих образцов, сериалы о золушке нашедшей счастье с молодым членом КПСС (обязательный вариант еще и богатым) вперемежку с сусально патриотическими фильмами о доблестных советских солдатах, одним взглядом убивающих коварных и жестоких немцев.
        Еще случаются благородные белогвардейцы, что меня крайне удивило, попадаются. Но красные все равно правы. Они спасают всех подряд и особенно детей. Не Болливуд, но и не Голливуд. Второй сорт. Говорят изредка попадаются неплохие фильмы, но я не особо верю.
        Впрочем я и американское телевиденье не смотрю, делая исключения для самых интересных кинокартин. Не из награжденных, а именно о которых говорят нормальные люди и хвалят. Хотя и глас народа иной раз бывает дико странным. Эдди к примеру втайне (засмеют копы) смотрит My Little Pony , а кому и Hurt Locker по душе. Откровенная гадость, для видевшего вживую.
        - Душа у меня болит, Гордей Васильевич, - трогательно прошептала эльфка и из ее огромных глаз выкатилась маленькая слезинка.
        Тут положено было окончательно растаять и растечься перед прекрасной дамой мелкой лужицей сочувствия. Мешали две вещи. Во-первых сработали старые рефлексы никому и ни при каких условиях не верить. Чем невиннее вид, тем больше шансов, что данный человек скрывает нечто важное. Особенно это касается женщин.
        Свидетели вечно лгут и скрывают важнейшие вещи. Причем иногда по крайне глупым причинам. Как водится женщина начисто будет отрицать что она виновата. Кровать никак не могла загореться по причине, что она заснула пьяная с сигаретой в руках. С диким упорством будет утверждать, что когда она ложилась, уже все горело. Потому что мама не поймет насчет пьянства. Утрировано конечно, но иногда люди врут по совсем уж дурацким причинам.
        Во-вторых, никакими страданиями от нее не несло. Я бы сказал скорее злорадством и предвкушением. Такое тоже случается, когда кто-то хочет утопить хорошо знакомого человека. Якобы из самых лучших побуждений. Но актриса замечательная. Не знаю уж, как она выглядела в сериале, а сейчас другой бы поверил непременно.
        Ну а что попутала меня с хозяином кабинета, так мелочи жизни. Табличку никак не перевесят и надо сказать назвала очень логично. Там два лейтенанта и майор обозначены. Всех троих отсюда отселили, когда ССК организовывали, но посторонней откуда знать. Я достаточно старый для соответствующего звания. Не дура.
        Со всей возможной заботой, я потянул носовой платок и удостоился нежного 'спасибо'.
        - Хорошо что в ССК такие отзывчивые люди.
        - Всегда к вашим услугам, - бодро отвечаю, а в голове уже вовсю мигает красная лампочка.
        Пришла она точно по адресу, да вот маленькая сложность. Здание у Управления новое и имеет несколько входов. Допустим, миновать проходную можно и без повестки. На наш верхний седьмой этаж по лестнице не подняться при всем желании. Двери заперты намертво и при попытке вскрыть, сработает сигнализация. Можно прибыть исключительно на лифте прямо из главного вестибюля здания. Вот открыть дверь на нашем этаже могут лишь обладатели специальных карточек. А они где попало не валяются и именные для сотрудников и парочки высших чинов. Все остальные, включая и милиционеров, обязаны были уведомлять о своем визите заранее или позвонить снизу.
        Подследственные доставлялись через особо охраняемый вход в подвале здания и затем - спецлифтом прямиком на этаж. Там где-то в районе шлагбаума стоял незаметный посторонним сканер. Ворота автоматически открывались только для тех автомобилей, чьи номера были в памяти компьютера. Если бы я заявился на чужом автомобиле, ворота бы не отрылись, и я бы не смог въехать внутрь корпуса. В таком случае мне пришлось бы разговаривать с охранником через переговорное устройство.
        Короче не могла она сюда случайно попасть и должна знать к кому идет.
        - Как вам удалось подняться?
        - О, - наивно моргая, объясняет, - там, в вестибюле, случайно оказался очень приличный молодой человек.
        - В штатском?
        - Нет, в форме. Лейтенант.
        - А как его звали?
        - Ой, - засмущалась эльфка, - не помню.
        Все она прекрасно поняла и помнит. Ну и ладно. Режим, в конце концов, не мое дело, а парня я прекрасно понимаю. О, где мои двадцать лет! Или хотя бы тридцать. Номер телефона хоть дала в награду? Сомнительно. Дорогая штучка. Брильянт на пальчике точно настоящий и немаленький.
        - Так чем могу помочь? - спрашиваю, предупредительно поднося зажигалку к извлеченной из сумочки тонкой сигаретке.
        - Это я с болью душевной решила вам помочь.
        - Э? Следственное управление обидело вас без причины?
        - Не в том смысле, - красиво пуская колечки дыма, отмахнулась эльфка, - не могу смотреть на подлость и коррупцию.
        Минут пятнадцать я слушал не перебивая, лишь изредка мычанием подтверждая внимание и отвечая на риторические вопросы: 'Ну разве я не права?'. Тон у нее был жутко деловой. Фразы отточенные, хорошо обдуманные. Затем получил с десяток дисков для просмотра и вежливо попросив подождать, набил на внутренней почте небольшое письмецо прямиком полковнику Решетникову, впервые задумавшись о том насколько у него говорящая фамилия. Он появился буквально через три минуты в сопровождении парочки близких сотрудников. Глаза горят азартом. Еще бы. Такая звонко поящая птичка навестила самостоятельно. Меня выставили в коридор без особой вежливости, уж очень не терпелось плотно пообщаться с гражданкой Ольгой Панкратовой.
        Я не особо удивился, обнаружив за дверями Сему Козлова, прислонившегося к стене. Тот был приставлен к полковнику в качестве охраны и безмерно страдал от скуки. Бить и вламываться в дома ему не позволялось. Наши подозреваемые все как один были люди тихие и без топоров. Пистолеты попадались, даже с именными надписями, но достаточно редко. Не тот уровень. Главы мафии тоже не держат под подушкой дробовики. Вот гонору у них имелось тонны и угроз первоначально всегда приходилось выслушивать массу.
        В его задумчивом взоре читались приказ не впускать никого внутрь и при этом желание узнать, что собственно случилось. При всей своей страхолюдной внешности почти всегда вел себя корректно в дичайших ситуациях. Субординацию понимал и не одни уставы знал. Но вот слово 'козел' в свой адрес не переносил органически. Бывает. Мелкие недостатки не в счет.
        Вот доверить охрану омоновцу с моей точки зрения странно. Разные специализации. Что у них нет приличных телохранителей в СССР? На этой почве мы с ним замечательно сошлись, оба будучи не вполне на правильном месте. Днем вместе таскались на обыски, вечером сидели в комнатах рядом. Бывали у меня в жизни и худшие собутыльники.
        - Один большой начальник, - пояснил я, приваливаясь к стене рядом, - имел любовницу. Молодая, красивая. Любовь горяча и вообще полный улет. Никаких отказов. То Audi подарит, то квартирку в престижном районе, ювелирные украшения ну очень дорогие. Компьютеры iMac и MacBook и эксклюзивное постельное белье - это уже как бы мелочь. Пристроить в сериал на средне-главную роль нормальная реакция на обычную просьбу с надутыми губками. В перспективе просто главная. И все бы хорошо, но в последнее время арестовывать начали разных людишек рядом. Не в его ведомстве, однако тоже неприятно, когда рядом снаряды рвутся.
        - Бросил?
        - Не то чтобы совсем, но подарки перестали поступать, а на Мосфильме сделали большие глаза при попытке узнать, когда запускается тот самый фильм. Оказывается уже актрис утвердили. И трубку гад не берет. Ну совсем. Еще жена послала открытым текстом прилюдно на очередном приеме, а он встал на ее сторону. Обидно, понимаешь, когда коррупционер так себя нагло ведет. У Родины ворует. Приволокла кучу записей куда ходили, что покупали. Слушай, ты часом не в курсе, что можно спереть на два миллиона долларов в администрации Госархива правительственного аппарата?
        - Сколько? - не поверил Семен. Даже особняк в престижном месте столько не стоит. Машина тысяч сорок новье.
        - Приблизительно. Реально много больше. Она пока рассказывала, я мысленно фиксировал суммы. Что там дополнительно на карманные расходы уж и не знаю. Неудобно было спрашивать и сбивать с доноса. У вас вот такое нормально, практически самой рассказывать о работе дорогой проституткой? Разве нет подходящей статьи и ее на нары с конфискацией?
        - Сама пришла, - подумав, пожал он плечами. - Честно созналась. Потом где здесь проституция - содержанка. Не со всеми ж подряд. На улице не пристает и предложений мужикам не делает. Нет причин задерживать.
        - Отважной разоблачительнице вручат орден Октябрьской революции?
        - Даже Дружбы народов не достойна, - твердо отверг Семен. - Она честно выполнила долг советского человека.
        На роже у него была написана полная искренность, но в голосе присутствовала откровенная ирония.
        - Пару лет назад одна очень известная актриса влипла в громкий скандал. Ее обвинили в получении миллионов долларов за то, что она спала с богатыми бизнесменами. С министрами, - он вздохнул с откровенной завистью, - тоже. Ну она честно покаялась. Да, встречалась и с тем и с этим. И что? Незамужняя. Актрисам положено быть влюбчивыми и эмоциональными для лучшего исполнения ролей. Якобы без соответствующего настроя никак не может правильно работать под камерой. Подарки? Да, были! Иной раз дорогие. Где брали поклонники деньги на подношения, она не спрашивала. С какой стати? Если у кого-то не хватает мозгов и он отдает последнее или ворует, бедная актриса причем? Но чтоб она, женщина, получающая недурственные гонорары, приглашенная в Голливуд и отказавшаяся из патриотизма от солидного контракта продавалась? Фи!
        Я понял о ком речь. Мария Аверина дважды попадала в верхнюю десятку рейтинга '50 самых красивых женщин планеты' по версии журнала People и один раз заняла первое в опросе телезрителей. 'Оскара' ей кроме всего прочего дали не только за красивую внешность. Действительно выдающийся экземпляр и умеет взять за душу игрой.
        - А расценки?
        - Ходят слухи за 10 встреч брала 1,5 миллиона долларов.
        - С ума выйти!
        - Сойти.
        - Какая разница. Запросы у нее даже по нашим масштабам огого...
        - А сколько платят у вас офицерам?
        Я обреченно вздохнул. Каждый второй советский подданный с детской наивностью первым делом интересовался моими финансами. Каждый первый спрашивал с задержкой, но тоже не мог избавиться от любопытства. Было два исключения - Туманов и Козлов. Еще один прокололся, пав под грузом пытливости и профессионального желания выяснить подробности.
        Бесконечно объяснять, что не принято других спрашивать о доходах мне порядком надоело. Обычно я называл сумму в рублях, официально выписываемую здешней бухгалтерией лейтенанту, страшно разочаровывая лезущих в карман. Я реально жил на эти деньги, да и позлорадствовать неплохо. В первые дни начинал более подробные пояснения. Типа средняя зарплата полицейского в США 48 тысяч долларов в год. Тут непременно требовалось уточнение, а у офицера? И я нудно принимался излагать разницу между нашими системами.
        Офицер в американской полиции низшее звание. В уголовном кодексе всех штатов присутствует такое понятие как Peace Officer/Law Enforcement Officer, что можно перевести как 'сотрудник правопорядка'. Это тот, кто имеет право на ношение табельного оружия и уполномочен властью штата проводить задержание без решения суда и с гарантированным иммунитетом от возможного преследования в уголовном или гражданском порядке при условии, что задержание произведено при наличии веских оснований (probable cause).
        Есть еще два отдельных понятия Peace Officer и Police Officer. По сути это синонимы. Но в уголовном процессе (in legalese) существует только Peace Officer. Тут скорее в переводе должностное лицо, а не работник полиции конкретно.
        Потом понял, проще сразу посылать по известному адресу, иначе не отстанут. Почему мне без разницы, сколько получает Фрэнк или здешний полковник, а этим вечно неймется? Честное слово не жалко сказать и базис, и сколько сверхурочных, но тут же начинают морщить лоб, сравнивая свои, а это уже чревато.
        На поясе у меня зазвонил мобильник, позволив промолчать. Вообще то странно, мне не звонят. Некому. Разве когда полковник вдруг решает поручить очередную бумагу отправить в Интерпол или США. И номер высветился на экране незнакомый.
        - Да? - сказал я.
        - По какой причине ты скотина вторую неделю в Москве, а мне до сих пор не позвонил? - гневно спросил смутно знакомый мужской голос на английском языке.
        - Это кому?
        - Ну ты вообще, - задохнувшись от негодования, произнес звонивший, - Слышишь плач и скрежет зубов? Я негодую!
        - Cracker? - с облегчением опознаю. - Проповедник?
        Только он мог по любому поводу цитировать куски из Библии к месту. Единственный мой знакомый знающий святую книгу практически наизусть. В местах его проживания до армии царила бедность и вера в Бога. Причем он у них был не из прощающих, а очень конкретно карающий. Служить это не мешало, но шуток по этому поводу раньше не воспринимал. Вера она такая вещь. Или есть, или нет. Все почему-то думают, что ОН на их стороне. По мне лучше иметь за спиной не всеблагого, а Джеймса Ригана, умело обращающегося с пулеметом.
        - Ты ж в Ленинграде!
        - Нет, - гордо заявил он, - я в 'Азимуте'.
        - Где?
        - Нормальная московская гостиница, - не поняв, что я первый раз слышу о ее существовании принялся оправдываться, - не Хилтон, но прилично. Давай подваливай. Мы сколько не виделись, лет десять?
        - Девять.
        - Тем более.
        - Как проехать к гостинице 'Азимут'? - спросил я Козлова.
        - Иди на метро, - ответил он сразу. - Станция 'Речная'. Минут сорок займет со спуском и подъемом.
        - Через час буду, - сказал я в трубку. Надо ведь не просто уйти, а все сделать официально.
        - Встречаю у входа. Посидим, реально друг на друга посмотрим.

        Глава 8. Поделиться опытом. За два года до командировки.

        - Останови белую Хонду!
        До сих пор я сидел молча и не вмешивался. Везет и везет. Все равно не на моей машине, ту отгонят на стоянку у участка. Все пытался хоть что-то понять из имеющейся информации, но кроме возмущенного вопля: 'Меня подставляют', ничего в голову не лезет.
        Кому и зачем такой ерундой заниматься? Какой во всем происходящем глубокий смысл? Сплошные совпадения, однако прав Фрэнк, так не бывает. Я бы сам крайне заинтересовался таким подозрительным типом, регулярно трущимся рядом с убийствами. И дело даже не в полиции. Мало ли чего стукнет тем же 'Банши'.
        - Прямо сейчас прошла навстречу.
        Она повиновалась без раздумий и удивленных вопросов. Включила маячки, а значит и автоматическую запись. Теперь непременно придется писать рапорт и указывать причины, а их нет кроме моих слов. Мгновенно развернулась через разделительную линию. Может и будет толк с девочки.
        - Да, - подтвердил, когда мы приблизились, - эта.
        - Водитель машины номер бла-бла. Немедленно остановитесь.
        Хонда послушно замедлила ход и встала. Патрульная сообщила по рации диспетчеру где именно (дорога, миля) находится и номер машины.
        В этот же момент в участке включается таймер. Если в течение следующих пятнадцати минут от нее не будет никаких радиосообщений или запросов, они начнут вызывать машину. Если не отзывается, вышлют кого-нибудь проверить всё ли в порядке. На дорогах очень часто ездят в одиночку и это важно для патрульного. Его не контролируют, за ним поддержка. Очень разные вещи.
        - Багажник, - сказал, напоминая. Патрульная кивнула, открывая дверь.
        В Академии им обязаны были вдолбить, но многие забывают или считают мелочью. Дело тут не только в проверке открыт ли он, но и намеренном оставлении отпечатков пальцев на машине. Железное доказательство для суда, если сидящие в машине попытаются выкинуть нечто из ряда вон и удрать.
        Я вышел в полной боевой готовности, настроенный подстраховать. И не потому, что так положено или жду серьезных неприятностей. Я всегда на стреме. Слишком многие относились к таким проверкам как к рутине. Хуан думал достаточно его устрашающего вида. Я на это не надеюсь. Согласно статистике, абсолютное большинство дорожных полицейских погибших в результате преступного нападения погибают до первичного контакта с водителем. Другими словами, начало стопа является самым опасным моментом.
        Рука у патрульной на пистолете и это правильно. Сразу не разобрать кто находится внутри и пусть лучше водитель заранее боится. Подходить со стороны водителя не правило. Правил нет. Кому как удобнее, и в зависимости от ситуации. В данной ситуации она научено встала между передними и задними боковыми окнами. Там дверной проём и рама, через который не каждая пуля пройдёт. Пусть это пространство небольшое, но оно уже защита. Кроме того водитель стандартно пристегнут и разворачиваться для выстрела неудобно.
        У нас не армия. Предупредительные выстрелы запрещены. Если доходит до применения оружия, то ведётся огонь на поражение. Ага, меня отпустило. Увидел лица. Нет, очень часто бывает молодые пацаны опаснее отпетого уголовника, но это не тот случай.
        Представилась, сообщила нашу принадлежность FPD ,сообщила о ведении видео и аудио записи. Просит предъявить права, техпаспорт и страховку. Вернулась и набрала для идентификации в компьютере данные. Ну обычное дело. Мелкие правонарушения и до восемнадцати не имеет права управлять в одиночку транспортным средством. Без взрослого ездить еще нельзя. Парнишка высунул нечесаную башку в окно и при виде меня приготовился нудеть. Я показал ему наручники и грустно вздохнул.
        Теоретически в законе нет положения о возрасте. Хоть на младенца одевай. Практически конечно смотришь, с кем имеешь дело. А то ведь нацепив на детсадовского хулигана недолго попасть на первые полосы в газете с последующей репутацией отъявленного садиста. Хотя детки бывают ой-ой. Убийство двенадцатилетним восьмилетнего за три доллара еще не самое ужасное в моем опыте.
        Ну этот намек понял. Бедняга аж спал с лица. Ничего страшного, не будешь шуметь, отделаешься штрафом и прочими мелкими неприятностями. Ну и папаша вломит - это уж как водится. Надо жить в соседнем штате. Там с шестнадцати разрешается вождение при условии, что в первые шесть месяцев после получения прав не станешь возить друзей-однокласников. Ну или если не поймают. Вроде еще с 12 ночи до 5 утра запрещается, не интересовался точно.
        Патрульная отпустила водителя и, вернувшись, сообщила диспетчеру про штраф и предупреждение. Попутно еще пол и расу водителя. Эта статистика нужна для того, чтобы защищаться от обвинений, что мы слишком много тех или иных останавливаем. В чем ином бывает, а в здесь никакой дискриминации. Кто попадется, тому и навесим.
        Вот парковки не наша забота. Этим муниципальная служба занимается и к полиции никакого отношения не имеет. Оно и к лучшему. Штрафы за неправильную стоянку или просроченное время идут в городскую казну и непременно бы давили сверху увеличить количество пойманных. Патрулям и без того есть чем заняться, да и ненависти намного меньше.
        - Хочешь узнать, почему я среагировал на Хонду? - спрашиваю, когда мы тронулись, заметив очередной косой взгляд. - Лучше всего, - говорю ехидно, - в такой ситуации сделать многозначительный вид и небрежно процедить сквозь зубы: 'Опыт, милочка'.
        Многозначительно помолчал.
        - На самом деле я машину знаю. На ней мой сосед раскатывает, всем плешь проел, демонстрируя. Новая, вот здесь примочка, а тут кожаная обшивка. А в это время она должна торчать у его мастерской. Вот и подумал - угон. Оказалось проще - его сынишка перед девчонкой вознамерился блеснуть. Будет ему урок на будущее.
        - И почему нельзя нормально объяснить, а не отмахиваться? Ни один ветеран не хочет говорить. Ни о чём. Ни вопросов, ни ответов.
        - Ты сколько в участке?
        - Третий месяц!
        Я невольно хохотнул и чуть не задымился, прожженный гневным взглядом.
        - Извини, офицер Рассел.
        - Стефани.
        Вот и познакомились. Читать что там на бэджике написано сразу не стал.
        - Так вот. Если уж взялся нечто объяснять, то ты такая не первая и наверняка не последняя. Когда новички приходят из Академии, их проверяют. Все и всегда. Как себя поведешь и что сделаешь.
        - Это когда подходит парнишка и отдает кошелек с деньгами, а после испаряется? Можешь положить в карман, никто не видел.
        - И как?
        - Что я совсем дурная? Наверняка ж кто-то снимает.
        - Может быть. А может быть и нет. Знать ты этого не можешь. И я тоже.
        - А предлагали?
        - Мне хороший такой пакет с крэком. Это нормально. Такие здесь нравы. В другом городе может быть сразу принимают, у нас нет. Когда я только вышел из Академии, то почти пол года ходил пешим патрулем. Причем намерено совали в одиночку и в не самые безопасные места. Летом вообще жуть. В прохладе не постоишь, требуют находиться на виду у людей. Форма иногда очень помогает в профилактических мерах. Не будет же кто прямо у тебя на виду грабить. А случается и наоборот. Парни с улицы ведь тоже тебя проверяют и провоцируют. И надо уметь держать себя в руках. Ну одно дело когда с другой стороны дороги очередной идиот матерится, угрожая убить и совсем иное если он в рядом с ножом. Все зависит от ситуации.
        - Ну так и надо объяснять, как себя вести!
        - Чушь. В Академии говорили. Сильно помогает в реальной обстановке? Типовых ситуаций не бывает. Все происходит по-разному. Семейные ссоры зависят от участников и это иногда хуже всего. Хулигана можно уложить лицом на асфальт - это очень способствует молчанию, но не станешь же бить супругов, выясняющих отношения? Мало того, они нередко против тебя объединятся.
        Она криво усмехнулась. Уже кушала. Сами вызывают, а потом сами отказываются заявление писать. Каждый второй случай. А попробуй не приехать - жалобы так и летят. И не дай Бог кому всерьез вломят до больницы, потто не отпишешься.
        - Ничего никогда не повторяется - закон жизни. Сколько не объясняй, каждое происшествие отличается. А как себя вести, если нечто не типичное? По обстановке. Иногда делают так, иногда вот так, а иногда - сяк. Это приходит с опытом и немалыми нервами. Потом сержант поставил в квартал, где были расположены несколько баров и клубов. Ну и как водится, начиная с часа ночи, когда молодняк выпивал более двух-трёх стопок, и у них начинала кипеть кровь, они любили выяснять отношения. Разбитый нос мелочи жизни. Через раз вспыхивали массовые драки. Раз в неделю пускали в ход ножи и разное холодное оружие. И чтобы задавить все это безобразие лучший способ вырвать из толпы двоих-троих самых крупных и носом в землю. Чтоб почувствовали. А это не манекены и бывает сопротивляются. А вокруг толпа их дружков. А нас один, редко двое. И не дай бог учуят страх.
        - Ты хочешь сказать, что я еще и благодарна должна быть за подобное отношение? - язвительно пробурчала Стефи.
        Конечно, мысленно согласился. Если умная должна и сама догадаться, здесь я не помощник. Считается и скорее всего справедливо, что в каждом участке, в каждой смене есть крысы-информаторы, которые докладывают обо всём в Отдел Внутренних Расследований. И вот пока не докажется, что ты - 'своя', будут обращаться как с чужой.
        Хм... Ну не пересказывать же в утешение рекламный ролик. Наверняка в курсе. Все начали с патруля. Многие в патруле и остались. Часть со временем взяла тесты на сержанта, после на лейтенанта и капитана. Часть подала заявления на перевод в спецотдел.
        Чтобы получить звание детектива (оно равно офицеру и ни один детектив не может приказать офицеру), требуется сделать что-либо крупное, смелое, удачное. Немногие получают это звание отработав полтора года в спецотделах. Я так через два с лишним и пришлось подтверждать тест, хотя и облегченного вида.
        Хотя как раз и не боялся, но попробуй все выучить, если там пять сотен страниц убористого текста. В нормальной ситуации достаточно семьдесят процентов правильно набрать. Однако если конкурс серьезный планка поднимается выше. И 75 и 80.
        Мне было проще. Для меня должность освободилась. Главное мы равны внутри системы, если правильно себя поставить и выдержать первые месяцы. Все начинали одинаково и это братство. Клан. Каста.
        - Во всем есть свои плюсы и минусы, сказал вслух. - В нашем положении звание далеко не всегда важнее. А вот опыт - да. Даже к мнению гражданских работников в экспертизе нередко прислушиваются больше, чем к иным сержантам и лейтенантам. У них за спиной годы профессиональной проверки. Лет через пять, - я постарался не улыбнуться, - кто выдерживает прессинг становится 'братом в синем'. Ему можно доверять. Он помогал другим в тяжелый час и не бегал от опасности.
        - Брат, - сказала она с отчетливо ядовитой интонацией. - Ему.
        - Вот видишь. Надеюсь меня не обвинят в чем-то неприятном. Дискриминация, феминизация. Кому охота лишний раз открывать рот в присутствии малознакомого человека не ведая о реакции?
        - Ой брось Билл. Ты меня прекрасно понял. И вопреки сказанному, мне кажется, как раз наоборот не суют в опасные места. Грузят нудной работой, согласна. Но ничего такого... Опасного всерьез.
        - Не потому что женщина, - заверяю.
        Кстати очень симпатичная. Темные короткие слегка вьющиеся волосы, чистое лицо с прямым носом и высокие скулы. А фигурка ой-ой. Даже бронежилету не скрыть совершенство. Ей бы в кино сниматься, а не в форме в нашем городе рассекать на патрульных тачках.
        - А почему?
        - Человек.
        - А ты кто? - задохнувшись от негодования, возопила Стефани в голос. - Тебя можно кидать в драку, меня нет?
        Ну надо ж. С ней действительно не говорят в участке. Иначе бы так не ляпнула.
        - Ты ошибаешься. Я только внешне нормальный. У меня в крови фактор 'F'.
        Она резко замолчала. Извиняться в таких случаях глупо, пялиться тем паче. Мы все-таки редкие экземпляры и не каждый сподобился встречаться. Очень долго были известны четыре группы крови. Потом выяснили про резус-фактор. Чем больше копались в этом, тем яснее становилось, что в красных клетках содержались какие то другие факторы, помимо А, В, 0 и АВ. Во время обычной процедуры определения группы крови их нельзя было обнаружить.
        К 1960 м годам стали известны по крайней мере девять наборов, которые могли сочетаться между собой в тысячах различных комбинаций. Для врачебной практики это значения не имело. Пока не пришел Ссудный день и не начали массово рождаться фэйри.
        Встала задача определять таких заранее. Всевозможные научные институты заработали на полные обороты. Деньги на них так и посыпались. Попутно было совершено масса медицинских открытий самого разного уровня. Даже с пяток нобелевских премий вручили по физиологии и биологии. Они и сейчас работают с нагрузкой.
        У нас как минимум в городе две больницы с собственными лабораториями и семь филиалов институтов. Один Солка имеет сорок с чем-то исследовательских групп и пол тысячи ученых. Мэрия такие предприятия очень любит. Там масса рабочих мест от уборщиков и лаборантов, до подопытных 'кроликов'. За это, между прочим, неплохо платят. Всегда найдутся добровольцы кровь сдать или еще чего.
        Для нас важнее другое. В крови обнаружили огромное количество факторов, вроде на сегодня свыше трехсот, наличие или отсутствие которых необходимо часто учитывать при переливании крови. Учение о группах крови значительно усложнилось. По современным данным кровь каждого человека по антигеному набору уникальна и неповторима. По большому счету, групп крови существует столько, сколько людей на Земле.
        Их может быть так много, что кровь каждого человека индивидуальна, за исключением близнецов, как и отпечатки его пальцев. Одних транспортных белков, которые участвуют в переносе и выводе веществ из клетки за сорок. Тем не менее часть из них четко связали с изменениями. В механизме произошедшего все равно понимают немногие, но появилась возможность вычислить по крови вид фэйри. жд
        Все основные определяются легко, но комбинаций много и существуют промежуточные типы. Кроме того, заранее до беременности знать кто родится нельзя. Конечно у двух фэйри одного вида чаще всего и ребенок такой же, хотя есть маленький шанс на другой вид в зависимости от индивидуальных особенностей факторов и генов. А вот в случае разных видов или человека вообще лотерея.
        Нам все обещают объяснения и таблицы соответствующие. Много-много лет подряд. А ведь есть еще и такие как я. 'Невидимки'. Внешне мы неотличимы от нормалов полностью. Можно жить среди людей скрывая, но рано или поздно всплывет и тогда проблем не оберешься.
        - Я же слышала, как тебя называли...
        - Man of worth что ли? Да! Я такой!
        - А...
        - Да ладно, чего стесняться. Надо думать ты одна наивная. Остальные и так в курсе. На самом деле ничего особенного. Слух, зрение и обоняние, гораздо чувствительнее, чем у нормальных людей. Регенерация слегка повышенная и сила. Ну скажем все основные функции моего организма достигли своего максимально допустимого предела. Набор фэйри, но с поправкой в сторону обычности. То есть меньше любого здешнего прохожего, но больше стандартного человека.
        Это ей уж должны были объяснить. Недаром столько наших подвизаются в роли следователей. Мы во всех спецслужбах зацепились. Фэйри можно не любить, однако пользу от их присутствия в иных обстоятельствах сотрудники правоохранительных организаций очень хорошо усвоили.
        Реально эту специфику люди так и не понимают. Это крайне сложно объяснить даже с высшим образованием. Звери и люди тоже пахнут по разному. Один и тот же человек в разном возрасте и эмоциональном состоянии кардинально отличается. И при этом безошибочно определяешь - я его знаю. Гораздо лучше, чем в лицо.
        Запах несет в своем составе огромную информацию о личности. Даже психическое состояние влияет. В гневе люди добавляют к своим выделениям адреналин, в страхе - другие химические и гормональные вещества. Болен ли, как он питается, какого цвета кожа, злоупотребляет ли определенными медикаментами, наркотиками - все может рассказать запах натасканному и с опытом. А если научиться играть в тепло-холодно, можно наводящими вопросами многое добыть.
        Чаще всего запах в дело не подошьешь, но и расколоть много проще, когда чувствуешь реакцию. У нас показатели раскрываемости всегда существенно выше. И на десятки процентов бывает. Дайте детективу из отдела убийств подозреваемого и он его расколет наверняка. Никакой полиграф не требуется, мы сами себе детекторы. Правда ни один суд таких показаний не примет, но надо уметь допрашивать, чтобы прозвучали конкретные ответы.
        - Поверь мне, - без особой приятности вспоминая кое-что из прошлого, говорю, - тебе и не снилась настоящая дискриминация. Я очень часто чужой для всех и мне давали понять это неоднократно и ясно. И переплюнуть человека в его лучших качествах или фэйри в его способностях совсем не просто.
        Когда я пошел в КБР, я не представлял во что ввязываюсь. Собственно как и не догадывался уходя в армию и поступая в Академию. Не по наивности, давно был взрослый и не искал романтики. Просто наши представления и происходящее внутри коллектива, постоянно имеющего дело с самыми худшими представителями рода людского весьма различны. В иных отношениях ты и сам превращаешься в нечто напоминающее противника.
        Полиция и воры две стороны одной медали и тесное общение невольно действует на мозги. Посвятив двадцать лет такой жизни ты уже не можешь вернуться в обычную. Чего-то не хватает. Именно поэтому я не хочу ничего менять в привычной жизни. Уйду на пенсию и снова на работу. Пусть рангом ниже, но здесь я все и всех знаю и меня все знают. Снова начинать с нуля не хочу. Хватит!
        Нас в группе было пять человек. Сержант, два штурмовика, разведчик и боец, прикрывающий тыл. Я прошел за пять лет от нижней ступеньки до командира группы и никто не посмеет заявить, что не тянул. Я всех сделал. А потом ушел. Потому что почувствовал, что превращаюсь в адреналинового наркомана. Лезть под пули и ножи мне стало нравиться. Как и убивать.
        В армии такого не чувствовал никогда. Там был риск - да, но и я лишь один из винтиков, не больше. Здесь приходилось постоянно решать кому жить и умереть. Задачи арестовать перед КБР ставили редко. Мне это не пришлось по вкусу. Выполнять работу - да. В прошлом году в городе застрелили девять человек. В те годы я лично в месяц столько в морг отправлял.
        Мы всех научили полицию уважать. Времена мечтающей замочить полицейского гопоты канули в лету. Даже банды не смеют на улицах палить. Когда режут друг друга, никого особо не волнует. Но погибший в перестрелке ребенок или погибшая старушка моментально вызывают резкую реакцию. КБР выходит на улицы и предупреждениям они не работают. Правила перестают действовать и люди нас за редчайшим исключением всегда поддержат.
        На правильном литературном языке это называется Stop the threat . На 'Глоке' нет предохранителя, а мы не обязаны делать предупреждающий выстрел. Достаточно цветов банды и отказа подчиниться.
        - Но в целом, - я пожал плечами, - в детстве был страшно болезненным и маленьким. Все меня вечно лупили или пытались. А потом начался перелом. В считанные месяцы вырос до нынешних размеров. И сейчас я сам кого хочешь побью, - я усмехнулся, - а про болезнь хуже насморка я лет пятнадцать не вспоминал. Везде есть свои плюсы и минусы. Даже в факторе 'F'. Ладно, все это можно прочитать в соответствующей методичке. Колись Стефани, зачем в полицию пошла?
        Я почувствовал запах и поспешно сказал:
        - Только не свисти про сделать общество лучшим! Можно было и не к нам. Будто в нормальном городе нельзя по улицам ходить. Давай честно. Я никому не скажу.
        - А ты именно что пытался принести всем счастье!
        - Я всегда был реалистом. Ловя преступников прекрасно осознаю, что в целом это не сильно изменит положения вещей. По крайней мере я честно совершаю полезное дело.
        - Я хотела идти в ФБР, - слегка краснея, созналась Стефани после паузы. - В отдел фэйри. Там такой конкурс, глупо было пытаться.
        У нас точно не взопреешь. В ФБР под сотню на место, в Фэйри-сити два-три. Редко больше. Наши не слишком рвутся в полицию. В армии проще. Это кто ее в натуре не видел. После нее Академия конечно не рай, но место вполне терпимое и придирки кажется смешными.
        - А через ваш департамент можно в совместный отдел по борьбе с вооружёнными ограблениями банков и совместный отдел по поиску особо опасных преступников.
        - Есть такое дело. Идея правильная. Потом открыты двери во многие федеральные агентства. Только мест немного и все они престижные.
        Опять взгляд искоса.
        - Ну если доставать не будешь, - благодушно говорю, - через годик можно и напомнить о себе. Я в принципе хороший... гм... человек, если отзывы приличные - помогу, если сумею. Для другого хорошего человека не жалко.
        Это в теории, подумал. Всякое случается. Обычно Академия - год работы - девять недель повышения квалификации. Опять год работы и только потом заявление на стол. А есть ли место свободное, тот еще вопрос. В престижные отделы всегда конкурс суровый. Да и пенсионер буду. Уходить не собираюсь, но кто его знает, как сложится.
        - Ты ведь в курсе, что ваша работа оцениваемся сержантом и он непременно напишет отчет по первым месяцам? Как себя покажешь, так и дальше пойдет. Надо набрать определенное количество часов. Черт!
        Я полез в карманчик за требовательно звонящим телефоном. Он играл одну мелодию, но слова всем прекрасно знакомы. Нечто вроде неофициального гимна департамента.
        'Мы Офицеры Полиции. Нас всегда немного.
        Мы способны делать то, что никто другой не способен делать. Потому что для нас это не работа, это наше призвание.
        Мы видели наших погибших друзей и сами стреляли...'
        Я нажал кнопку, прерывая музыку.
        - Да, Арлет, я слушаю.
        Не пытаясь вставить слово, внимательно выслушал. Когда она имеет желание, говорит очень четко и конкретно - юрист, блин. А перебить в любом случае не получится. Деловая стерва в идеальном виде. Молчи и слушайся. Закрыл телефон, гадая, с чего такая срочность. Отказывать глупо. Не часто она меня о чем-то просит. Время еще полно, а иногда от таких звонков серьезная польза бывает.
        - Домой не едем, - сообщил вслух. - Давай в Central Park. К культурному входу.
        - У меня приказ!
        - Урок номер один или два? Ну не важно. Делюсь опытом. Шеф сказал сопровождать и проследить, так?
        - Да. Домой.
        - Этого не было, - твердо сказал. - Вернее прозвучало 'отвезешь домой и останешься'. Точные сроки отсутствуют. Еще прозвучало про личные дела. Никто не запрещал мне встречаться с хорошей знакомой.
        - Это обман, - нерешительно сказала.
        - Это опыт. Есть буква закона, а есть дух. Учись ничего не нарушая делать правильно. Пользуйся головой и не пропадешь.
        - И почему у меня такое чувство, что я все равно нарушаю прямой приказ? - спрашивает задумчиво, сворачивая.
        Молодец. Уж не знаю зубрила карту или с утра до вечера моталась, а куда ехать объяснять не требуется и что такое 'культурный вход' тоже. Чужаки редко сходу разбираются в наших туземных названиях и приметах. Они не имеют ничего общего с написанными на картах. Все это результат народного творчества и имеет причину. Перекресток верности, дорога смерти совсем не случайно так названы. Черная улица, ирландская или кубинская давно уже не вполне соответствуют своим кличкам, но прижилось намертво.
        Правда большинство уже и не помнит, откуда все взялось, но вот почему один вход в парке именуется 'культурным', а второй 'одиночка' догадаться не сложно. Напротив первого находится библиотека, а прямо за ним наш единственный местный театр. А неподалеку от второго танцевальная площадка. Там уже не первое поколение находят себе пару. Иногда на вечерок, а иной раз и на всю жизнь.
        А еще там всегда дежурят полицейские вечером. Массовые драки совсем не новость, хотя нечто серьезное бывает очень редко. Парк городской и вроде нейтральной зоны для банд. Здесь они встречаются при необходимости, но счеты обычно сводят в других кварталах. Парк общественное место и предназначен для гуляний. На моей памяти всего одного убили и то случайно, в пьяной драке.

        Глава 9. Старый знакомый. Наши дни.

        Я слегка опоздал. На ерундовые двадцать минут. И вины в том моей никакой нет. Сначала меня тормознул очередной мент на входе в метро. Надоели они своим назойливым вниманием. В момент вычисляют иностранца и начинают цепляться. Пришлось сунуть под нос ксиву.
        Мой словарный запас в последние дни принялся стремительно пополняться. Погружение в чужое языковое окружение крайне способствует. Ну а что она несколько специфическая и слова соответствующие, ничего не поделаешь. С кем наберешься то и получишь. Демократизатор - дубинка, выбить чистуху - добиться чистосердечного признания, дать палку - раскрыть преступление, канарейка - патрульный автомобиль милиции, потому что желто-синий. И еще куча выражений. А то смотришь иной раз и не доходит, что рядом сказали.
        Ничего так смотрится метрополитен. Куда там Нью-Йоркскому. В США все простенько и функционально. А здесь мраморная плитка, картины, мозаика, сплошная красота. Сканеры на входе, турникеты. Приобретай карту в автомате. Нигде по-английски не написано, даже про туалет и расписание поездов. Хорошо я умный и читать умею. Как обходятся туристы, не представляю. А они попадаются регулярно.
        Ну неважно. Добрался. Причем в глубоком убеждении, что вся эта радость не может существовать на самоокупаемости. Каждую минуту поезд подходит к станции. Стоимость билета 2 рубля в любой конец. Даже огромное количество народа не спасет. Что-то здесь с ценами не в порядке.
        Зато я наконец понял наглядно фразу из какого-то умного исследования: 'В СССР реализуется принципиально иная социальная модель. При низком частном доходе огромные средства инвестируются в социальную сферу и в публичные места. Вот почему такое впечатление производят новые бульвары, площади и набережные, заставляющие даже бедняка гордиться своей страной'.
        Вот хорошо это или плохо другой вопрос. Я предпочитаю получить деньгами, а не путевкой от профсоюза по сниженной цене и куда он пошлет. И не унижаться перед очередным типом решающим, что для меня важнее и правильнее. Государство всегда найдет возможность у тебя из кармана извлечь и на что-то с его точки зрения важное потратить. Я худо-бедно 31% (одинокий, бездетный, налог штата и федеральный) плачу с зарплаты. А вот профсоюз должен защищать мои права, а не лезть в душу и тарелку.
        - А ты ничуть не изменился! - заорал Джимми на всю улицу, кидаясь обниматься.
        Преувеличивает, но в принципе я в хорошей форме. А уж он-то точно отрастил небольшой животик. Да и обниматься как-то раньше среди нас было не принято. Набрался здешних привычек. Хорошо еще не накинулся со смачными поцелуями. Эта привычка советских партийцев мне очень напоминала нравы банд. Тесно прижимаясь и похлопывая друг друга по разным местам, они определяли наличие спрятанного оружия.
        Ну бывший морпех-пулеметчик сейчас большой бизнесмен и вряд ли такие мысли присутствуют в его полысевшей башке.
        - Пойдем, - потребовал он, - надо отметить.
        - Как ты меня нашел?
        - Ха! Когда ты три недели не проявлялся в Интернете, я просто снял трубку и позвонил тебе на работу. В прошлый раз это было огнестрельное ранение. Вот и забеспокоился.
        Я хлопнул его по спине, ощущая неудобство. Даже ведь и не вспоминал в последнее время, а у меня на Джимми были очень конкретные планы.
        - Там мне сообщили радостное известие о командировке. Дальше уже дело техники. При желании, в чем проблема дозвониться в здешнее ФБР и узнать номер?
        Действительно неудобно. Очень ему надо было меня разыскивать. Мог бы сам и позвонить.
        - Ты приехал...
        - Вот это нет, не льсти себе, скотина. Просто удачно совпало. Очень хороший заказ из области на поставку оборудования и консультации.
        Да уж, невольно подумал я, семнадцать лет назад он сбежал с родной фермы и поклялся не иметь дела с хрюшками. Сейчас конечно его фермером не назовешь и дерьмо выносят из свинарника другие, но забавно, что солидный бизнесмен Риган вернулся хитрыми путями к старой профессии на новом этапе.
        В основном он специализируется на поставках, постройке и установке оборудования для свиноводческих ферм. По нынешним временам совсем не простое занятие. Достигается внедрением компьютерной системы обеспечения микроклимата, увязывающей оборудование отопления, вентиляции, увлажнения в единую систему с обратными связями от контрольных датчиков; организацией автоматизированной системой кормления/поения; максимальной автоматизацией и механизацией всех вспомогательных процедур.
        Оптимальную ферму на пять тысяч свиноматок его набившая руку компания клепает стандартно за 7-9 месяцев. А денежки там крутятся совсем не маленькие. Один стандартный комплект электрооборудования включает более двухсот наименований (все виды подсоединений, шкафы, разъемы, провода, коробки, вилки, розетки, укладочные трубы, дифференциалы, прерыватели и т.д.) стоит не менее 600 тыс. долларов. Я откуда знаю, поставки идут из моего родного города и не просто так, а по моей наводке.
        Во всем виноват я, сроду не имевший дело с животноводством. Зато с некоторых пор твердо уяснил - оборудование должно закупаться полным комплектом, все металлические детали - обязательно оцинкованные или из нержавеющей стали, расстановка должна идеально соответствовать особенностям конструкции корпусов. Недопустимы станки из черного металла, пусть даже окрашенные самой качественной краской. Срок их работы - 2-3 года, затем активная среда неизбежно разъест красочный слой. Свинья начинает грызть места выхода ржавчины; в результате попадания в кровь железа мясо краснеет.
        Короче жуть. Особенно если вспомнить про регулярное прибытие на обучение русских специалистов. Они там учатся по 5-6 месяцев на зоотехников, специалистов по кормам, генетиков-селекционеров, осваивая современные методики воспроизводства и откорма, технологию содержания животных. А я вполне официальный консультант.
        Не стал в самолете говорить медведю-писателю, а побочный заработок у меня имеется. Все проблемы и непонимание, включая языковые и нажраться в баре приходится решать. Естественно и получаю за труды. Вполне неплохо, но иногда они у меня в печенках сидят. Простейшие вещи постоянно повторять, кто хочешь взбесишься. Правда и практика общения неплохая. На работе мне русский абсолютно не требуется.
        Мы устроились за столиком в ресторане, Джимми сделал заказ и дружно задымили. В ресторане не возбраняется. В Союзе это нормальное дело. Все курят. Мужчины, женщины, старики, подростки. Где угодно и когда угодно. Разве в общественном транспорте не видел. В учреждениях не возбраняется. В основном на лестницах, но бывает и в коридорах. Специально пепельницы стоят. Сюда еще не докатились новомодные веяния ограничения курильщиков. Плевать советские господа хотели на здоровый образ жизни в западном понимании.
        - Вечная история, - говорил бизнесмен оживленно, основные проблемы персонала современной советской свинофермы - крайне раздутые штаты, низкая квалификация и безответственность. Если заказчик планирует на ферме в 5 000 свиноматок штат в 150-170 человек, проект можно закрывать, не начиная. Нормальное соотношение персонала: 1 человек на 170-200 продуктивных свиноматок. Но мы их научим! В США в 1969г свиноматка рожала 4 поросят в среднем, а в прошлом году эта цифра увеличилась до 16.
        Он запнулся и криво усмехнулся. Натурально меня мало занимают эти вещи. Лекцию о необходимости перед тем, как войти в свинарник, каждый работник должен раздеться, принять душ, вымыть голову шампунем, поменять белье, одежду, носки и обувь, я как-то выслушал по skype. Все это делается для того, чтобы, не дай боже, не занести внешнюю грязь или инфекцию чистым свиньям.
        К счастью русские коммунисты skype запретили лет пять назад из неизвестных мне соображений государственной важности и общались мы все больше по электронной почте и телефону. По делу. Коротко и конкретно. А то недолго и завидовать начать.
        Я много выяснил о свинстве и фермах. Например каждая матка проходит ультразвуковое исследование с целью установления факта беременности. А в год одна хрюшка обходится в СССР при правильном обращении в 60 рублей. Такая ферма выращивает стандартно 120тысяч штук. Золотое дно. Только для этого требуется сначала вложить миллиончик-два в зеленых бумажках.
        - Меня всегда занимала одна мысль, - сказал я, обнаружив в монологе дырку, - как ты относишься к моей роли в твоей жизни.
        - В смысле?
        - Ну вот без меня ты бы в жизни не додумался приехать в СССР, нет?
        - Ну я ж не собирался становиться, - он не находя слов, обвел вокруг себя рукой.
        То-то и оно, ничего такого не планировалось. Когда я поделился с приятелями подробностями похода в Бишкек и тамошними ценами, а также рассказом о любвеобильных девушках, Джимми глубоко задумался. Оставаться в армии он не больно хотел, домой на ферму возвращаться тоже. Это в Африке все американцы по определению богатые, его родители еле сводили концы с концами. Учиться он бы не смог, просто денег таких не было. Пару лет облегчение от армии, а дальше? Он захотел выяснить очень конкретную вещь и я ему помог.
        В те давние времена наши страны не то чтобы дружили, но Холодная война окончилась. Машеров пошел навстречу Западу. Ему требовалась уже не просто дружеские отношения, он поставил задачу войти в общемировой рынок. С тех пор как 16 августа 1971 года в канадском городе Монреале открылась Национальная выставка, на которой западному миру были впервые продемонстрированы товары советских производителей, а не танки с ракетами - жизнь заметно изменилась. Это было начало настоящей эпохи, в которой живем и мы все. Договор о ликвидации ядерных ракет средней и малой дальности. Невмешательство во внутренние дела, признание границ, экономические соглашения, гуманитарные.
        Намного облегчился въезд и выезд, а к желающим учиться в Союзе проявляли предупредительное отношение. И налаживание связей не только с развивающимися странами, и дополнительный источник валюты. Уровень образования в Москве и Ленинграде уж точно был не хуже чем на Западе. Я даже рейтинги университетов проверил. Но важнее что на десять тысяч долларов те времена можно было оплатить учебу, жилье и нормально жить лет пять. То есть ни в чем себе не отказывая. В сравнении с США и раскрученными центрами типа Оксфордов и Массачуссетсов это не просто дешево - практически бесплатно. С советским диплом потом не возьмут на работу? Да эмигрантов запросто брали, а уж местный...
        Джимми мечтал изучать информационные системы и технологии. В 'Дружбе народов' такого не имелось. В Ленинградском университете было. Там еще предоставляли возможность жить в двухместном номере общежития за смешные даже для солдата деньги. И в городе Революции режим был спокойнее, судя по отзывам. Там в конце 90х годов начинали организовывать первые совместные предприятия. Постоянно мелькающих на улицах иностранцев было не то чтобы сильно много, но экзотикой они не являлись.
        А жить лучше в кампусе. Легче разобраться в обычаях, общаться и взять язык. Он тогда мало что мог сказать. Главное, и я в этом до сегодняшнего дня убежден, если 20-летний, ну чуть старше, пацан не сумеет адаптироваться в любой стране, у него точно проблемы с психикой. Будет желание, будут и возможности. Не думай о произношении, не бойся говорить и все наладится. Ну в меру твоих способностей и удачи. Во всяком случае, вариант и не плохой. Не приживется, так мир посмотрит.
        Где Джимми встретил председателя колхоза 'Светлый путь' Евгения Новикова, я уж не в курсе. Какая мне разница. К тому времени неприятно звучащее для западного человека коллективное хозяйство было давно реформировано в нечто вроде акционерного общества и не зависело по большому счету от властей.
        Как результат вечные пугалки про голод куда-то незаметно исчезли. Вокруг крупных городов выросли кольца неплохо раздобревших на поставках на рынок поселков. Село завалило продовольствием страну, да так, что вышло перепроизводство. Кое-кто набрал кредитов и горел синим пламенем, другие в новых условиях не сумели приспособиться.
        Руководители колхозов принялись искать новые пути развития. Часть ударилась в создание механизированных животноводческих ферм и сети крупных тепличных хозяйств. Структура питания у товарищей к тому времени заметно изменилась. Выросло потребление мяса, а также рыбы, овощей и фруктов. Зерно и картошка уже не обладали необходимым потенциалом. Деньги делать надо было на другом.
        На просторах СССР как грибы принялись вырастать небольшие фабрики в деревнях. Кто производил пластиковую мелочь, кто трубы, кто материал для прокладок или цинковые отливки для аккумуляторов. На что фантазии хватило. Не всем повезло. Где конкуренция, а где неудачно вышло. Сегодня есть колхозы или как нынче модно именовать Агропромышленные комплексы миллионеры, а существуют практически нищие, откуда все сбежали в города.
        Ну а Джимми показал класс, наведя порядок в кратчайшие сроки в тамошнем свинарнике. Вот это не машинные технологии. Как обращаться со скотиной, он в детстве выучил на практике и был крайне возмущен безалаберным состоянием хозяйства Новикова. Вот оттуда все и пошло.
        Председатель неизвестно с чего поверил в молодого парня и продавил взятие кредита в банке на развитие. Я нашел по просьбе подходящего поставщика, мысленно матерясь за лишние проблемы. Джимми построил свинскую ферму и получил нехилую прибыль. В университет он больше не вернулся. Основное занятие постройка и консультация птицефабрик и свиноводческих комплексов. Еще бойни, хладокомбинаты и что-то по мелочи.
        Большинство необходимого оборудования и деталей творят на заводе в 'Светлом пути', творчески копируя без всяких лицензий западные образцы. Это вообще распространено в СССР изумительно и Джимми вовсе не считает чем-то ужасным. Купить - скопировать и продавать практически полную копию уже под своей маркой. Поскольку он не лезет в Европу и Америку, довольствуясь территорией СССР, никто особо по этому поводу не парится.
        Качество обеспечивает, цена низкая - десять лет бесперебойной работы его фирмы. Надо сказать, она серьезно разрослась. Кроме свинюшек, птицефабрика на 32тысячи кур дающих в год 12 млн яиц, завод по производству комбикорма, какие-то трубы и сантехнические детали из пластмассы. Зерна в 'Светлом пути' давно не выращивают больше чем для потребления скотине нужно.
        Пустующие земли сдают в аренду и там ударно трудятся над выращиванием овощей китайцы под контролем агрономов. С некоторых пор и здесь стали внимательнее относится к количеству химии и ее названиям. Кто наглеет, вмиг назад отправят без шансов вернуться. Восточные границы в отличие от западных на прочном замке. Нелегалов практически нет. Разве кто пытается остаться после окончания рабочей визы. Поймают - пожалеет. А так здешний минимальный заработок заметно превышает китайский средний.
        Труд овощевода тяжёлый, по 18 часов в сутки, не каждый выдержит. Местным жителям такие соседи обычно не докучают. Гости из КНР сами боятся: отгородили свои посёлки от внешнего мира деревянными ежами-частоколами, из своих тепличных колоний ни ногой. Тем более инциденты были. Советские люди при официальном интернационализме те еще расисты. Чужаков не переносят. Нет, парочку обижать никто не станет, а вот когда их достаточно много...
        Любопытно, что по моим прикидкам Джимми не сильно далеко от меня ушел по доходам. Это ведь не его фирма. Всего ему принадлежит четверть. Кроме работников с минимальными акциями еще Новиков с четвертью и несколько других колхозов. Здесь это стабильно практикуется. Мы участвуем в твоем заводе, а ты в свою очередь в наших бассейнах по разведению рыбы на продажу. Перекрестная страховка. Тут потерял - там нашел.
        Он управляющий компанией и получает где-то под 200тысяч долларов в год, не считая премий за очередную свиноферму. Пробить договор и чтоб потом претензий не было, не так просто. Дело требует серьезных вложений на начальном этапе.
        Правда по здешним понятиям натуральный миллионер. Может позволить себе жизнь короля. По крайней мере, мне такого особняка и машины не увидеть. Другие цены, иные возможности. Конечно я могу многого не знать, однако если что и идет сверх, так не вполне законно. Он человек честный. Насколько это возможно среди торговцев и при соответствующих нравах местного населения.
        - Ну и? - переспрашиваю, не дождавшись ответа.
        - Ты всерьез ждешь нечто вроде плача женщины: 'Все из-за тебя, гада? Угробила молодость, а ты другую нашел!'. Ну даешь. Я не знаю как существовал бы не отправься сюда, но меня произошедшее устраивает. Он подумал и твердо добавил: - Полностью. Верная жена, неплохое хозяйство, послушные и уважающие меня дети - что еще нужно для счастья?
        - А ведь был большой гуляка.
        - Грехи юности моей ... не вспоминай ... Жена прекрасна во всех отношениях.
        Я невольно посмотрел с улыбочкой. Видел я ее еще на свадебной фотографии. Ну вот как изображают русских баб в кино и на картинах - полное совпадение. Могуча статями и прочими прелестями. Не знаю, как насчет коня остановить, а кулаком немаленьким приложит, любому нокаут обеспечен. Нет, это не по мне.
        - Beauty is in the eye of the beholder .
        - Согласен, - подтвердил он, - любовь всего лишь иллюзия. Я ж не слепой и вижу разницу с той девушкой и сегодняшней. Но здесь, - он постучал себя по макушке, - я вижу ее прежней.
        - Тогда тебе серьезно повезло.
        - Ты не понимаешь, - вздохнул Джимми, - что такое жениться на русской. Ты автоматически женишься на всей ее семье. Они считают нормальным приехать и пожить у тебя не пару дней, а месяц-другой. Папа, мама, сестра, брат - это ж для нее. А для меня теща и прочие не слишком приятные родственники. И чтобы позвонить, так никак. Заваливаются без предупреждения. Ладно еще устроить на работу...
        Я невольно хмыкнул. А то сам он своих родных братьев в количестве двух штук сюда не перетащил. Ну младший не прижился и уехал. А Трой пятый год в СССР. Уж точно без занятия не останется после окончания университета.
        - В моем собственном доме, - с ненаигранным чувством вскричал он, - ходят и контролируют. Свет не выключил, в ванной на пол набрызгал. Им мало сидеть на шее, воспитывать принимаются. Неэкономный, купил не то, заплатил дороже. Будто за их счет!
        - В Штатах я бы тебе безусловно помог. Подослал бы парочку знакомых бандитов и потом доил, доил, доил на компромате до самой смерти.
        - Тебе бы шутить!
        - А то я драк зятя с тещей никогда не видел.
        - В Москве? - спросил Джимми с надеждой.
        - Дома. Чистая правда. Не ты первый, не ты последний.
        Появился наконец официант и принялся расставлять тарелки. Хороший антрекот с гарниром под водочку после тяжелого дня в самый раз. Или это бифштекс? Так и не научился разбираться. И с этикетом у меня не очень. Зато очень роднит с русскими. Они тоже огурец из банки пальцами достают, а вместо ножа и вилки используют ложку. Американцы с советскими из одной дырки вылезли, только признавать не хотят общность духа. Они своих аристократов пощелкали, а у нас их и не имелось с самого начала. Нынешние элиты, особенно в экономике от сохи.
        Понятно в переносном смысле. Скорее от станка. Что здесь, что там. Не все, но подавляющая доля. И пусть они сколько угодно держат нас за невоспитанных варваров. На себя бы посмотрели со стороны чужим взглядом, быстро бы заткнулись. Про духовность я вообще молчу. Еще никто не сумел объяснить, что это означает.
        Классики в любом виде от книг 19века до оперы с балетом? Ну Тургеневых с Лесковым не один я не читал. Кого не спрашивал, все стеснительно отводят взгляд. В школе заставляли изучать. С тех пор никто не открывал. В памяти пустота. Разве нежные тургеневские девушки краем глаза слышали. А опера и балет у нас свои и очень неплохие с начала века имеются. Между прочим, русские эмигранты частенько ставили. Еще те - аристократы.
        - А здесь что делаешь? - выпив стопку с чисто русским кряканьем, спросил Джимми.
        - Да так, фрукты околачиваю. Международное сотрудничество. Никто не знает куда приткнуть.
        Служебным делами делиться запрещено при любой власти. Помеха следствию. Но его ведь подробности и без того не интересуют. Так, из любезности поинтересовался.
        - А ощущения?
        - Ну город красивый. А вывески будто и не уезжал. Еще бы жители вели себя приличнее. Лично мне надоело выслушивать подозрения в шпионстве и разговоры, какие все сразу за границей гады. Причем пока я делаю вид, что не знаю русский достаточно доброжелательны. Показать, подсказать - это без проблем. Еще и проводят. Единственное надо опасаться, когда набиваются в друзья или продавцы обнаруживают неожиданные познания в языках. Эти норовят обмануть без зазрения совести.
        - У меня при близком знакомстве с Союзом был шок, самый настоящий.
        Это я очень хорошо понимаю. Киргизия в те годы с виду мало чем отличалась от тех нам знакомых грязных улиц иранских или афганских городов. Тегеран местами тоже вполне современный. Только есть южный и северный. Стоит дорогу пересечь и будто в средневековье угодил. Эта жуткая грязь, отсутствие канализации и справляющие прямо на улицах потребности люди.
        - Ну головой я понимал, - задумчиво сознался Джимми, - что СССР не одна Азия с арыками, но Ленинград был шоком. Европейская архитектура, красивые улицы, парки, скверы, прилично одетые люди и никаких нищих и протягивающих руку! Еще изумительно низкие цены: ты не представляешь, как дешево все было пятнадцать лет назад! Безопасность, когда по улицам можно ходить, не опасаясь, самой глубокой ночью. А уж отношение прямо скажем подобострастное. Рай!
        - Свобода абсолютная, - соглашаюсь. - Полнейшая финансовая самостоятельность, никаких начальников, все смотрят в рот, девочки на шею вешаются гроздьями и можешь не вылазить из баров круглые сутки.
        - Ну я все-таки учился, - не очень убедительно возражает Джимми. - Нет, правда. Какое-то время бесился, а потом включились мозги.
        - Ты простой паренек из кукурузного пояса и не верил в бесконечное счастье.
        - Денег то не так много имелось в карманах. Навечно не хватит. Можно было привозить и продавать электронику и неплохо подняться, но сколько ее через таможню пронесешь? Ширпотреб разный? Был такой вариант, но не по душе. Я не продавец. Я привык вкалывать. У нас еще и следили, - сказал, усмехаясь, - на этаже в общаге присутствовал в обязательном порядке 'ответственный преподаватель' (эдакая помесь воспитателя и тюремного надзирателя). Вечно строчил доносы. И потом без языка кинут в легкую моментально - это я усвоил мгновенно. Были примеры. Нас любили, но обращаться по подобному поводу было достаточно чревато. Ты студент, а не спекулянт. Вот и соответствуй. Следовало учить язык, дружить с аборигенами и изучать культуру страны, в которой находишься. Интегрироваться. Стать своим. Проблемы с языком давят, чувствуешь себя отщепенцем - совершенно незнакомое и очень острое чувство. Стоит слегка начать говорить и совсем все иначе поворачивается. Владение русским в Союзе в те годы очень странное дело для иностранца. Скажешь нечто и все счастливы помочь. Такой золотой ключик к сердцам.
        - Хм.
        - Тогда было так, - твердо заявил он. - И там не Москва. Нет этого здешнего жлобства. Другие люди. Многое изменилось.
        - За то чтобы менялось исключительно к лучшему! - провозглашаю, в качестве тоста.
        - Эх, - огорченно сказал Джимми, - если бы. Все меняется прямо на глазах. Вокруг уже, в подавляющем большинстве, говорят уже почти исключительно о деньгах, закупках каких-то товаров, тусовках и прочей малоинтересной фигне.
        - Может это определенный круг общения? Вот среди милиционеров упорно треплются о криминале и бытовухе. Думаешь веселее?
        - Наверное ты прав. Среди строителей будут говорить о бетоне. Но иногда тоска берет. Я не приехал в СССР с желанием остаться здесь навсегда. Не имел ни малейшего желания отказываться от знакомого мира. Просто надеялся лучше понять людей и их ценности. Разобраться чем они живут. Потому что реально видел: на собраниях одно, в разговоре другое. Не понятно. Двуличные они все или это такие маски. Я просто пытался стать чуть менее чужим для них. И сам не заметил, как превратился в нечто непонятное. Россия затягивает в себя, ласково обнимает и переваривает. А что на выходе я уж и не знаю. Последний раз был в США по делам несколько лет назад и захотел домой. Представляешь - он у меня здесь!
        - Дом твой, где твоя семья. И не важно гражданство.
        - Умеешь ты сказать...
        - Я профессионал. Хорошее дознание должно удовлетворять следующим условиям: оно должно быть произведено быстро полно и вместе с тем кратко.
        - Ну если уж речь зашло о следствии, ты на что в последний раз намекал?
        - А ты догадался?
        - А то! Имя не даешь, все иносказаниями.
        - Мне надо тихо и не по нормальным каналам выяснить подробности о человеке в Ленинграде. Не работяге с завода. Из университета.
        - Я могу без проблем навести справки о любом в ЛГУ и лабораториях. Есть старые знакомства. Просто для ясности - это что связано с уголовщиной?
        - Лично мои дела и никакой милиции с полицией. Но мне очень бы не хотелось чужого внимания. По официальным каналам не хочу светиться. Есть такой Костюченко Илья Викторович...
        Джимми присвистнул и покачал головой.
        - Что? - настораживаюсь.
        - 'И сказал Господь: 'Сотворим человека по образцу нашему и подобию, и да владычествуют они над рыбами морскими и над птицами небесными, и над зверями, и над скотом, и над всею землею, и над всеми гадами, пресмыкающимися на земле' - торжественно провозгласил он.
        - Не понял к чему это.
        - Видишь ли, в некотором роде Ленинград очень специфичный город. Свободная зона и прочие дела. Одно из трех мест, где разрешены казино. Говорят наши давно переплюнули по выручке Лас Вегас. Все соседи едут. Ну и производства. Девять миллионов населения и масса заводов с иностранцами. Постоянно живущих десятки тысяч.
        Он опрокинул в горло очередную стопку и неторопливо закусил остатками с тарелки. Я терпеливо ждал не перебивая и не дергая. Что-то он знает и неприятна реакция. Сходу напороться на знакомца маловероятно. Значит мой Костючено чем-то прославился. Это плохо. И удачно не стал интересоваться в паспортном отделе. Обходные пути наилучшие.
        - И тут есть редко замечаемая туристами и чужаками тонкость, - продолжил он. - Наша армия...
        'Наша' отметил я. Уже СА для него наша.
        - ... очень отличается от нормальной. С самого начала именно армейским спецслужбам партией поручен контроль над инвестициями из западных стран и экспорта из Китая. Именно они, не доверяя КГБ контролируют развлечения и отдых. Ленинград в правовом плане очень странный город. МВД их не трогает. Военных арестовывать разрешается с санкции партийных органов, а вообще у них собственная правоохранительная система. От прокуратуры до тюрем. Потому что в деле крутятся огромные деньги. Людям в погонах принадлежат рестораны, отели, бюро путешествий, но также и предприятия космической отрасли, аэропорты, крупные предприятия, работающие в области технологий двойного назначения. Это тысячи компаний с миллиардными оборотами.
        - И причем здесь...
        - При ЛГУ существовали еще с давних времен несколько лабораторий получающих финансирование из военного бюджета. Они работали с дельфинами, обезьянами, собаками. Даже не обязательно в... гы... колыбели Революции. Одна точно сидела в Крыму. Ну не важно...
        - Слышал я что-то такое. У нас вроде тоже дельфинов тренировали морских диверсантов искать.
        - Билл, я зря врать не хочу, толком никому ничего неизвестно. Слухи ходили в определенных кругах... Костюченко якобы работал с генами животных и человека. Не продукты какие геномодифицированные. Попытка расшифровать и передать способности фэйри без его признаков. Программа создания суперсолдат искусственным способом.
        - Об этом знал весь Ленинград, - скептически сказал я. - Военная лаборатория охотно делилась успехами со свиноводами.
        - Ну на начальном этапе кое-что публиковалось. А жена моя, если ты не забыл, в Институте медико-биологических проблем работает.
        Еще бы мне не знать. Поэтому и обратился. Костюченко по тому же адресу сидел. На то и расчет имелся. Узнать через нее. В тех сведениях, что я располагаю, ничего конкретного не было. Научные исследования по изучению, внедрению и развитию инновационных подходов и технологий в области медико-биологических проблем. Все что угодно могло быть.
        - Сама далеко не гений, но именно ее группа и создала путем генной модификации качественный хлопок, устойчивый к насекомым-вредителям. Мы теперь первые в мире по производству. А с Китаем вообще всех за пояс затыкаем.
        'Мы' отметил я вторично. Все-таки разошлись наши пути дорожки. Он всерьез отуземился. Ну и ладно. Кому что по душе.
        - Я все понимаю и необходимость развития тоже. На людях работать нельзя, - очень серьезно сказал Джимми. - Точка. Грех это.
        - А болезни? Простое вмешательство в программу эмбриона - и родится здоровый сильный ребенок. Всем хорошо. И людям, и государству, и ему самому. Сегодня благодаря современной медицине дают потомство множество людей раньше умиравших еще в детстве. И это совсем не замечательно. Количество больных все увеличивается и качество человечества в целом все ниже. Уж тебе это должно быть ясно. Мы ввели искусственный отбор наоборот. Вырождение на носу. Я очень хорошо понимаю страдающих родителей, но зачем рожать больных детей! А это выход. Для всех и каждого.
        - А кто может быть уверен, что у этого 'исправленного' ребенка не проявится хорошо замаскировавшийся 'тайный' ген? Корректируя один, мы неизбежно изменяем и весь комплекс, и это изменение, вызванное человеком с самыми лучшими намерениями, не ударит спустя два-три поколения? Вспомним хотя бы фэйри.
        - Ты не упустил из внимания кто я? А то на призывы к чистоте крови нервно реагирую.
        - Брось! Я говорю с тобой откровенно, как с другом. И потом, - он бледно улыбнулся, - первую поправку никто не отменял. Вашей вины в случившемся нет, а вот специально вмешиваться в Божью волю - за это и наказан был.
        - То есть?
        - А... его знает, - очень грубо ответил Джимми. Причем по-английски. Зря думают несравним с другими языками по этой части. Уж солдаты умеют выразить свое отношение красочно и ярко. - Военная тайна. Всех работников лаборатории грохнули внутри. То есть кто-то из своих. Или подопытный материал постарался на манер фильма ужасов. Еще и подпалили. На трупах были рваные раны. Вобщем нет ни Костюченко, ни его помощников. Туда им и дорога. Он перекрестился и заполировал очередной рюмкой. - Эти гении, они все психи, - провозгласил убеждено.
        И не сказать что совсем не прав. Про какого не прочитаешь, вечно не мог ужиться с людьми. Ничего удивительного. Где гениальность никто не знает, хотя во Франции работают над картами генов известнейших людей. Все ищут общее. Реально чушь собачья. Гениальность может располагаться у разных людей в иных местах.
        Я вот читал недавно ученые, исследовавшие ДНК детей с редким заболеванием - синдромом Уильямса (один на двадцать тысяч), - выявили нарушение на генном уровне, способствующее развитию математических и музыкальных талантов. Но наряду с одаренностью этот дефект вызывает фобии, аутизм и шизофрению. Оказалось, что неправильный поворот двадцати генов в хромосоме может вызвать шизофрению или аутизм, а может спровоцировать развитие гениальных способностей к точным наукам - физике или математике.
        Может и правда. А может очередные глупости. Музыка и математика. А химия и биология в другом гене? Не верю я яйцеголовым. В детстве про динозавров рассказывали, что они хладнокровные, а сегодня предки птиц и с перьями. Чего уж про гены говорить. Вечно через пару лет сами же и опровергают более ранние исследования.
        - Окей, - сказал вслух. - Денежек срубить по легкому за проверку родственных связей не удалось. Ну и пес с ними всеми. Старинная генеалогия и гинекология не по моей части. Пусть господин Блос не морочит голову.
        Поверит или нет, не важно. Алиби я себе заранее организовал и совершенно чистое. Петер мне обязан и что говорить знает. А зачем ему не интересно. Он дедушка старый, ему все равно. Пять лет в камере без меня бы посидел непременно и такая простенькая просьбочка. Подумаешь лишнего предка дорисовать. Тайны секретной лаборатории мне не нужны. Лезть туда не собираюсь. Властям не интересен. Одним кандидатом из списка меньше. В конце концов это и к лучшему. С государственными людьми меня как-то общаться не манит.
        - Ты мне скажи лучше, - разливая еще в рюмки по новой, предлагаю, - с точки зрения знатока местной жизни, вот начнется драка, кто кого уделает, США или СССР?
        Намерено не произношу 'наши' и 'ваши'.
        - Какие то дикие цифры на съезде озвучивали. На восемь миллиардов больше военного бюджета прошлого года, если в долларах считать. И так уверено держат второе место в мире.
        - Если пойдут ракеты, - очень трезво сказал Джимми, - это до задницы. Всем придет хана.
        Он опять перекрестился. Интересно ходит в своем колхозе к баптистам или обходится православной церковью. По моему ему всегда было пофиг. Он уважает не попов, а веру. Венчались точно по русскому обычаю.
        - За то чтобы нам никогда не воевать, - сказал я торжественно, поднимая рюмку.
        Ну такой повод выпить - дело святое. Кто реально воевал, повторения не хочет.
        - Все это ерунда, - твердо сказал он, употребляя совсем другое слова из солдатского лексикона. Как-то с количеством выпитого появившийся лоск незаметно испарился и заговорил Джимми на хорошо знакомом нам обоим жаргоне, - по поводу увеличения расходов. Натурально приобретают новые виды техники и вкладывают в научные разработки. Да еще и мимо официального используют через министерство промышленности. Смотреть надо на процент затрат к ВВП. При Машерове в Европе расходы на военные нужды снизились с 2,9% до 1,7% в прошлом году. А СССР стабильно двадцать последних лет от 2,1 до 2,2. В США так и вовсе 4,2. Так что пока рост вдруг не подскочил - спи спокойно. Здесь тоже самоубийц нет. Знаешь почему в армию конкурс?
        - Зарплата приличная.
        - Ну все сильно относительно. Четыре сотни в долларах в среднем для офицера. На фоне чернорабочего много, а приличный программист без нервотрепки не меньше получает. Но я про солдат. Армия - это неплохой трамплин для будущей карьеры. После увольнения в запас многим солдатам предоставляется возможность устроиться на госслужбу. А это стимул. Не бегать в атаку, заметь. Не во врожденном патриотизме дело.
        - Последнее время явно начали проявлять агрессивность, - наставал я. - Да и Мальцев вон сказал...
        - Как же... 'Модернизировать армию (в особой степени военно-морской флот), быть готовым не просто к участию, но обязательно к победе в локальных войнах, ведущихся с применением современных информационных технологий'. Слышал. Армия не участвовала ни в одном крупном конфликте со второй мировой, где бы отрабатывалось взаимодействие всех родов войск. Даже нашего Ирана не нюхали. Максимум спецназ где-то шебуршился. Так что как себя проявят, - он махнул рукой. - Помнишь, насколько обучение отличается от военных действий?
        - Еще бы!
        - То-то и оно. Кнопочки жать на пульте и реальный обстрел очень разные вещи. Я как-то не очень рассчитываю на великие завоевания. Да им и не требуется. Мальцев же специально подчеркнул миролюбивость.
        - С трибуны рассуждать, что мир лучше войны, а советская армия стоит на страже мира во всем мире как-то странно. Его мир просил о помощи?
        - Все будет тихо. Обещаю. Ну понадувают щеки иногда. Для внутренней пропаганды. Нет, в ближайшие годы есть чем заняться и так. Мы никак не переварим окончательно Китай. Они все пытаются свою политику толкать. Это скорее в их адрес высказано. Вот если США полезут с ними напрямую договариваться, тогда проблемы будут. Это советская зона, как и Вьетнам. Теперь мы выносим туда легкую промышленность и не позволим в обход себя экономические договора заключать. Здесь останутся совсем другие производства. В принципе объем научных разработок даже открытых уже сопоставим с американским. А если считать по паритету покупательной способности рубля - то, возможно, даже превосходит Соединенные Штаты. СССР удалось затянуть на свою территорию научно-исследовательские и опытно-конструкторские структуры крупных западных корпораций, соблазнив их низкой стоимостью работы исследователей и инженеров. Естественно, все, что делается в этих КБ, вынесенных мировыми компаниями 'скачивается' индустрией.
        - Ты не слишком веришь здешней пропаганде?
        - Какая к черту пропаганда! Я специально ходил в автомагазин вчера. В ходе экскурсии (несколько гектаров площади) я не переставал выяснять, где произведен тот или иной автомобиль. Нет ни одной известной фирмы, не выпускающей свои машины в Союзе. Процент комплектующих самый низкий (порядка 15%) оказался у БМВ. Но это так... явление временное, поскольку одним из условий строительства сборочных автомобильных заводов в СССР являлась полная локализация производства в течение 3-5-7 лет. Весь мир ездит на советских машинах, иногда даже не подозревая об этом! СССР уже занял до 10% мирового рынка легковых автомобилей собственными моделями. За последние 15 лет тысячи западных предпринимателей переводили свои предприятия по производству электроники и бытовой техники сюда. Сейчас советские заводы строятся уже не только в Азии, но и в Латинской Америке, в Африке. На кой русским воевать? Они Запад и так купят. Уже и банки с нефтяными корпорациями приобретают легально.
        - За это надо выпить, - согласился я. - Если русские хапают наши компании, то бомбить точно не станут. Странно было бы собственное имущество уничтожать. Тем более куда девать потом государственные облигации уничтоженной страны. Пока покупают, незачем волноваться. Да здравствует торговля!
        - Тебя не волнует, что Америку скупают коммунисты?
        - Ее уже пытались японцы и арабы. Ничего нового. Переживем, а деньги ваши потратим с превеликим удовольствием. Кстати, когда станешь приобретать 'Smithfield ', не забудь, у тебя есть старый проверенный друг на пост главы корпорации!

        Глава 10. Договор. За два года до командировки.

        Машина у меня без спецзнаков, самая обычная с виду. Люди редко замечают. Не то сейчас, в обычной патрульной катаюсь. Как мы вывернули из-за угла, так несколько человек будто ветром сдуло от входа в здание. Не люблю когда при виде формы срываются.
        В принципе я человек ленивый и лишний раз бегать не особо стремлюсь, но если кто убегает автоматически включается инстинкт. И уж если приходится тратить физические силы на догонялки, пойманному непременно отобью желание в будущем дергаться. Будет стоять по стойке смирно и послушно дожидаться. С теми кто ведет себя правильно вполне нормально общаюсь.
        - Обгони, - приказал я.
        Стефани ударила по газу и, вякнув сиреной, остановилась чуть впереди не желающих близко знакомиться с полицией, въехав прямо на тротуар и чуть не упершись в стену. Молодец вторично. Правильно реагирует на команды.
        - Стоять! Полиция.
        Я принялся фотографировать мобильником рожи подрастерявшихся беглецов. Удобнейшая вещь. Постоянно сталкиваюсь с тем, что не понравился кто-то по виду, сфотографировал его или номера машины, а потом, месяца через три, вижу попал голубчик в опасные. А я уже имею где искать. Очень помогает подобная предусмотрительность.
        Фото надо переслать? Пожалуйста. Увеличить можно. Преступник вышел, сел в машину? Сфотографировал его, машину, номер машины, послал всем SMS. Сделал арест? Улики есть? Украденное добро? Сфотографировал, отдал владельцу. Фото отпечатал и послал прокурору на email. У меня сейчас в телефоне не менее 50 рож всяких разыскиваемых преступников.
        - Стой смирно, - сказал глядящему исподлобья смуглому парню. Явный человек, хотя и крупный.
        Он пробурчал ругательство на испанском.
        - Документы.
        - Он не понимает по-английски, - сказала невысокая девушка. Тоже скорее всего из Мексики. У меня ухо на акцент хорошо работает. - И мы ничего не нарушили.
        - Мы находимся на территории США, - скучно объясняю. - Я не обязан знать все языки на свете, однако ругань прекрасно понимаю. Как и попытку сбежать при виде людей в форме. К подозрительным и агрессивным людям мы и относимся соответственно. Полиция имеет право производить законную остановку человека, Граждане обязаны выполнять приказы полиции. Все приказы полиции считаются законными. То есть, оспаривать будете потом. Я думаю в суде, потому что если человек не имеет документов мы просто вынуждены произвести арест, для проверки личности. У всех имеются права человека. Правда они разные. У него не иметь удостоверения личности, у меня забрать его в участок.
        - Это город-убежище! - воскликнула она в негодовании.
        - А вам не объясняли, что если в Уставе города ни людские, ни материальные ресурсы не могут быть использованы для пресечения нелегальной эмиграции, то людей совершающих уголовно-наказуемые деяния мы очень не любим?
        - Мы ничего не совершали!
        Я демонстративно протянул руку.
        - Покажи ему, - сказала девушка на испанском. - Я прошу тебя, не начинай!
        Парень нехотя полез в карман и отдал паспорт. Как и ожидалось мексиканский. Не стой она рядом дурень бы точно полез в бутылку. Арест, это между прочим, дело полезное. Показатель работы для начальства. Рано или поздно это с ним непременно случится. Слишком неуправляемый.
        - Твой тоже, - и получил водительские права с той же фамилией. Сестра. Карточка местная. Значит не меньше года здесь живет. У нас закон настолько либеральный, что даже нелегалы могут получить без особых сложностей. На испанском сдают. А что делать, если это основной документ для проживающих в штате.
        - Пробей обоих по компьютеру, - отдавая Стефани, сказал. - В CIS и CLASS тоже.
        - И как тебя зовут? - коверкая слова, разродился парень.
        - И представляться я по закону тоже не обязан, - поясняю. - Вот пожалуйста мой 'Щит', - показывая жетон, - достаточно. Или это такая угроза? Так я столько их в жизни слышал, плати по доллару за каждую, давно бы миллионером стал. Придержи характер в будущем.
        - А вот это можно квалифицировать как угрозу! - довольно заявила девушка.
        - Полицейский всегда поимеет любого обычного человека, - все тем же нужным тоном объясняю. - Просто потому что он знает законы. Что можно и нельзя, а что категорически запрещено. А вы в лучшем случае имеете после лекции, - я показал на дом, - в юридической консультации самые общие представления.
        - Сфотографировать я ведь имею права, - азартно сказала она, направляя на меня мобильник.
        - Сколько угодно, - соглашаюсь. - Меня всегда и везде снимают, особенно при большом стечении народа. А жаловаться легко. Набираешь номер 311 и излагаешь претензии. Жалобы круглосуточно.
        - Ничего нет, - сообщила вернувшаяся Стефани.
        - Идите, - возвращая документы, говорю, - и больше не бегайте. Не все настолько терпеливые.
        - Да уж, - сказала она постаравшись передать сарказм.
        - В прошлом году, - говорю спокойно, - как раз здесь полицейские заметили группу молодых людей. При виде патрульных они бросились бежать. Там в компании был некий Диас. Так вот он что-то вытащил из кармана. Полицейские приняли это за оружие и застрелили парня. В темноте не очень хорошо было видно, что это не пистолет, а кусок арматуры. В реальной жизни, стреляют в туловище, потому что в него легче попасть, а не в ноги. И никто никогда не ограничивается одним выстрелом. Если дело дошло до стрельбы, то стреляют, пока не сделают дуршлаг. Надеюсь не требуется объяснять, почему никого не наказали? Не надо бежать!
        В помещении было пусто. Если кто и присутствовал ранее, пока мы разбирались с теми мексиканцами, испарились не хуже снега под жарким солнцем. Сунувшийся было навстречу на открывшуюся дверь старый сморчок-гоблин явственно скривился и отвалил в сторону. На этот раз дело не выгорело. Ни продлевать визу (250 долларов), ни искать работу (1 доллар в час ему лично) с будущего трудоустройства не удастся.
        Схема достаточно проста. Чек приходит не работающему, а такому контактеру. Он честно отдает вместо 9,5 твои 8,5 в час. Хозяин не платит всевозможные социальные выплаты и тоже в выигрыше. Если одной работы мало гоблин легко найдет и три. Он знает всех и вся и поспособствует в любом деле нелегалам. Зачем? Частично из идейности (вставить властям), а частично и из корыстолюбия. Главное не занимается наводкой на воровство и не подсказывает, как магазин с банком ограбить. Не мое дело.
        Меня он не первый год знает и вечно подозревает невесть в чем. Я даже хотел попросить Арлет объяснить ему, что мы не спим вместе, но решил - пусть. Завидует, так ему и надо. Чувство превосходства вещь хорошая. Смотришь эдак свысока на очередного чернеющего от злобы и радуешься от всей души. Так им и надо, пусть пускают слюни. Мы достигли и добились - они не способны. Приятно, черт побери.
        За спиной тяжело вздохнула Стефани и запахло ненавистью. Естественно, когда на тебя походкой танцовщицы выплывает натуральная мечта пятнадцатилетнего подростка: грудь, губы, ноги, талия и ласковый взгляд огромных карих глазищ, любая женщина невольно наполняется ядом.
        Тут пахнет не завистью, а откровенным желанием убить. Редко кто от этого избавлен. И тут уж не играет роли, что она не правильная натуральная блондинка, а жгучая брюнетка, да и прекрасная кожа смуглая. Эльфок женский пол категорически не любит и при первой возможности норовит подсидеть погрязнее. Да и мальчики со встречными мужчинами далеко не всегда ведут себя на манер джентльменов.
        Арлет все это попробовала еще в юном возрасте и с тех пор старательно культивировала стиль, прячущий красоту. Одежки побалохонистее и бесформленее. Завязанные узлом волосы и отсутствие прически. Краски на лице нет или темные пятна под глазами, абсолютно не требующиеся очки и прочее в том же роде.
        Не помогает. Красоту и шароварах видно сразу. Это ж не объяснишь, почему достаточно одного взгляда и все моментально видят - эльфка. Феромоны какие точно не причем - проверяли неоднократно. Да и многим достаточно вида на экране телевизора или кинотеатра, чтобы откровенно фанатеть. Оттуда уж точно флюиды не распространяются.
        Я удостоился ласкового поцелуя. Оно конечно приятно, но почему стойкое ощущение игры на публику? Напряженная какая-то. Другие вряд ли уловят, но я ее слишком хорошо знаю.
        - Это твоя новая напарница? - широко раскрывая глаза, спрашивает.
        Я окончательно уверился, что здесь что-то не то. Никаких напарников у меня лет пять нет. Подчиненные имеются. Аж две штуки мужского пола, о чем Арлет замечательно осведомлена. В принципе наши интересы по работе никак не пересекаются. Нелегалы к уличным бандам отношения обычно не имеют. В результате и причин для конфликта не имеем.
        Ну при случае по знакомству можно и помочь, но за ответные услуги. Ничего ужасного. Справки, например, навести о людях. Во всяком случае, нервничать ей не с чего - сама позвонила, не с обыском пришел. В худшем варианте откажусь и все. В адвокатскую коллегию с жалобой на нарушение этики не помчусь, чтобы не попросила.
        Я честно объяснил причину, зачем мне патрульная рядом и уловил, нечто вроде удовлетворения.
        - А поговорить в моем кабинете без нее мы можем? - очень отчетливо выговаривая слова на французском спрашивает.
        Я ей как-то еще в школе пытался объяснить, что тот язык, на котором она разговаривает не вполне язык настоящих лягушатников. Очень странная смесь с арабским и вроде бы берберским. Точно я не выяснял, но больше в нашем многоязычном городе ни разу кроме как от нее такого не слышал. С тех пор Арлет при мне ни разу не пыталась говорить на нем. Сейчас явно для конспирации, чтобы моя телохранительница не поняла.
        - Конечно, - киваю.
        Отец у нее был харки . Для своих предатель и после получения Алжиром независимости перебрался во Францию. Дома могли бы и прибить. Там она и родилась в среде эмигрантов не слишком правильно объясняющихся на государственном языке страны. В квартале все больше на арабском беседовали, но при этом ее отца считали предателем, что через детей отражалось и на ней.
        С какого-то бодуна отец решил в Америке его дочке будет житься лучше. Два переезда в чужую страну с новым языком не каждый вынесет. В результате она всегда была одиночкой. Не вполне арабка, раз свои не признают да и не мусульманка, вопреки родителям в мечеть после переезда в наш город не ходила принципиально. Совсем не француженка, а в детстве говорила на этом языке, переучивалась тяжело.
        Выучить язык даже в детстве не всегда просто. Не американка - сама так считала. Еще и эльфка. Всегда где-то между. Неудивительно, что закончив юридический в Гарварде в первой десятке не пошла на солидную фирму, а вернулась в Фэйри-сити и принялась помогать людям с небольшими деньгами, а иногда и без. Спасать несчастных. Вот как раз в этой дурацкой конторе.
        - Мы поговорим в кабинете, - предупредительно объяснил Стефани. - У Арлет личное дело. Ты понимаешь?
        - Ага, - сказала она и отчетливо пахнуло злостью. Не ревность и то замечательно. - Вот, - показал на столик у кушетки, - почитай. Забавная брошюрка: 'Это должен знать и уметь каждый нелегал'. В ней говорится, где ему найти медицинскую помощь, как устроить детей в американскую школу и как посылать деньги домой. После изучения невольно проникаешься ненавистью к живущим за твой счет. Мы платим налоги, а они пользуются. В больнице в приемном покое была?
        - Ага, - также односложно подтвердила Стефани.
        - Значит поймешь мои впечатления. Часами приходится ждать в очереди. Из-за этих, проконсультированных.
        Тут я заработал далеко не слабый подзатыльник и послушно последовал за Арлет. Кабинет - это так называется по делу. Там даже дверь имеется отдельная, а не как у клерков в учреждениях, чтобы у всех на виду.
        Мебели внутри не добавилось. Все тот же обшарпанный стол, заваленный бумагами и два стула для посетителей. Зато прямо на полу, чтобы не видно было ни при каких обстоятельствах в открытую дверь или из окна сидел маленький испуганный тип. Полненький и физкультурой не занимается.
        Он сильно боялся. Это достаточно сложно объяснить, но я столько лет занимаюсь допросами, что и запах не требуется. Большинство людей не умеют контролировать свои эмоции в разговоре. Малейшее движение глаз, бровей, губ, изменение интонации голоса, расширившиеся или сузившиеся зрачки, скорость сердцебиения, потливость.
        Куча признаков, куда там до меня старому доброму детектору лжи. Нередко достаточно взгляда, чтобы уяснить с кем имеешь дело. Похоже именно ему я и требовался, не Арлет. Я взглянул на нее и эльфка молча кивнула, подтверждая без слов догадку. Почему-то их редко в расчет берут, а ведь тоже фэйри и нюх будь здоров.
        - Очень хорошо, что ты пришел, - радостно прошептал толстячок. -Макс Галин, - представился. - Давно мечтал познакомится.
        При этом я чуть ли не впервые в жизни не смог определить, что он чувствует. Нет, запах присутствовал, но совершено неопределенный. У алкашей такое бывает, сбитые настройки. А все остальное - мимика, непроизвольные движения, даже сердцебиение отнюдь не говорили о страхе, который он внешне испытывал. Слышал я про такие штуки у специально подготовленных агентов разведки, способных обмануть кого угодно, но как-то не вязалось внешность и поведение с происходящим.
        Да и вообще люди подобного уровня товар штучный. Обычные разведчики, с которыми я имел дело в Заливе ничего особенного из себя не представляли. Даже не изображали. Чинуши и не больше. В лучшем случае с опытом местной жизни. Неправильные реакции тоже очень определенный признак и уж не на Ближнем Востоке кого-то вроде фэйри бояться. В спецслужбах тамошних стран их нет. Они изначально приговорены к смерти.
        Лучше для нас все эти арабы придумать бы при всем желании не смогли. Я им честно, очень благодарен. Когда мы драпали в северном Хорсане от тамошних стражей исламской революции, нипочем бы не оторвались, будь среди них хоть один самый завалящий оборотень и вместо 'Серебряной звезды' я бы получил могилу в каменистом грунте. Если бы они удосужились ее рыть. А жить мне очень даже нравится.
        Все хорошо в меру и когда контракт закончился с HD отправился домой. Мне собственно совсем неплохо. Стаж службы в армии идет в зачет, да еще и доплачивают немного. Запишись я в национальную гвардию, так еще и оплачивали бы сборы в пару раз в месяц. Но я серьезно поумнел в тех бросках. Ну его. Кроме приятных бонусов запросто могут отправить воевать с очередными врагами нации. Я свое в полной мере отдал государству. Хватит.
        - Я вот не мечтал, - говорю достаточно грубо, для проверки реакции. - Ты собственно кто?
        - Я финансовый советник Счастливчика и очень много знаю о происходящем внутри 'Банши'.
        В голосе были обертоны, определенно указывающие на происхождение из СССР. Родной язык русский. Это отнюдь не означает равно национальности, уж я-то знаю. Но уже интересно. Если не врет, Счастливчик что-то должен был знать о прошлом своего советника и быть уверенным в его преданности. Иначе бы не доверился. А он пришел сюда. Значит ощущения с самого начала было правильные. Он вовсе не собирался устраивать стрельбу. Проблема даже не в телохранителе, а стоящем за ним. И это важно.
        - Кто всех мочит тоже?
        - Догадываюсь.
        - И?
        - Сделка, Билли. Я дам тебе то, что ты хочешь. Ты вытащишь меня из этого дерьма. Потому что следующий на очередь в морг я.
        Может быть. А, скорее всего, о столе в покойницкой он будет долго мечтать. Сначала пытки. Про управляющего бандитскими деньгами давно разговоры ходили. Кто он, не могли сказать и очень высокостоящие в иерархии 'Банши'. Конспирация в лучшем виде. Три-четыре человека в курсе.
        Вкладывать грязные деньги в легальные предприятия занятие не любящее публичности. И он сейчас выходит, сидит мешке с деньгами. Ничьем. Всех положили. Кто первый протянет руку, тот и получит. Может в этом все и дело? А гарантию, что не сам к этим смертям причастен, где получу? Стой он сам за убийствами, зачем ему прикрытие? Руки в ноги и куда подальше. На первый взгляд так.
        Я посмотрел на Арлет. Она молча пожала плечами и вроде бы случайно показала пару букв из азбуки глухонемых пальцами, следя, чтобы Макс не заметил. Такими вещами мы баловались в юности при чужих. Ясно. Пришел сам. Наверняка не случайно. Мы с Арлет в обнимку по улицам не ходим. Старые знакомства остались в прошлом. С другой стороны никогда и не скрывали дружбу.
        Финансы Счастливчика и шире 'Банши' дело очень и очень важное. Потянуть за ниточку далеко зайти можно. Но мне они ни к чему. Это дело разве ФБР или налоговой. Мне совсем другое надо. Посадить пару десятков совсем обнаглевших бандюков. Да вот беда на них мор напал. Тут к гадалке не ходи, именно этого толстячок и испугался.
        Если верхушку банды валят почему зря, значит с ним церемониться не станут. А ведь я считаюсь специалистом по уличным бандам. Видимо плохой профессионал. Про господина Галина в первый раз слышу. И почти наверняка не я один такой. А он пришел за защитой. Очень-очень интересно.
        - Почему я? - честно удивляюсь. - Если требуется охрана, проще уж было позвать Микки.
        Не мог он про моего приятеля не знать, если заранее справки наводил. Мы со школы втроем вместе держимся в случае каких неприятностей. Сами себе банда.
        - Он хорош, но к сожалению именно как охранник, - заверил этот странный подозрительный тип. - Не больше. Притом абсолютно непредсказуемый тип. Социопат и псих.
        Вот тут он прав на все сто. Майкл Брэдли единственный и неповторимый в своем роде. Разных я типов встречал за прошедшие годы, но такого больше не бывает. Он ненавидит абсолютно всех и все. Исключений только два - я и Арлет, помимо давно умершей мамочки. Я ту толком никогда не знал, но убежден - она была святая. Терпеть Микки регулярно и длительное время надо обладать воистину святостью.
        Он ненавидит всех настолько открыто и явно, что ему даже не требуется убирать с дороги подвернувшихся. Они разбегаются моментально самостоятельно с хныканьем и повизгиванием. И это началось отнюдь не после его превращения из мальчика в юношу, с сопутствующим становлением в тролля. Я то прекрасно помню его до.
        Уж очень врезалось в память, когда он двинул меня в челюсть при первом знакомстве. Нокаут продолжался что-то вроде трех минут и урок я усвоил. Дразнить Микки не стоит даже иносказательно. Смысла слов он может и не поймет, однако врежет без раздумий. Эмоции улавливает классно.
        А злобу и накачивать не требуется. Она всегда наполняет Микки до краев. Если не сможет пробиться кулаками, пустит в ход оружие и даже не задумается о последствиях. Его даже в армию отказались брать, слишком психически неустойчив. А зря. Я убежден он бы единолично разгромил выставленный против него батальон спецназа, мешающей выполнить задачу. К сожалению действовать в группе не способен.
        Собственно он и не сел до сих пор на длительный срок в основном из-за нашего знакомства. Можно гордиться находчивостью, но я умудрился найти ему работу. И на удивление не наемным убийцей. В нашей страшно запутанной прецедентами правовой системе имеется дело Тейлор против Тейнтора аж от 1872г. Верховный суд постановил, что человек, под надзором которого находится обвиняемый, равно как и часть его залога, имеет огульное право на возвращение обвиняемого.
        Проще говоря, людей отпускают из тюрьмы до суда под денежный залог. Суммы обычно серьезные и у многих такие деньги изначально отсутствуют. Поэтому немедленно еще в 19 веке наладился замечательный бизнес. Специальные конторы с лицензией на освобождение под залог дают арестанту деньги в качестве поручителя. После суда они возвращаются и проситель обычно отдает за содействие не более десятой части от необходимой для выхода из камеры. Все в наваре. Гулять на свободе приятно и контора тоже с прибылью. Зато есть масса случаев, когда выпущенный не появляется своевременно и деньги уходят государству.
        И тогда Бюро пускает по следу Bounty Hunters . В случае поимки они зарабатывают часть суммы, которую фирма получит назад, как только бегуна привезут в суд. Чтобы его найти, нужно долго и упорно искать по разным каналам во многих местах. Вот здесь и нужны знакомые, которые могут помочь. Новичку в этом бизнесе делать нечего - умников полно, с большими кулаками еще больше, а толка от них никакого. Без связей ничего не получится. Вот я его и устроил в такую контору. Объяснил, что к чему и попросил не беспокоить по мелочам. Зато если требуется пробить головой стену или вышибить подсказку Микки очень к месту.
        Тут дело в том, что в теории охотники частные лица, а значит, даже если они и занимаются доставкой беглецов, то всё равно обязаны соблюдать законы штатов. Единственное, что их не касается - это статья о похищении людей (при условии, что охотники поймали правильного человека). Всё остальное должно быть на законном уровне. Когда они кого-либо вяжут, то обязаны явиться в местное отделение полиции или Шерифа и зарегистрировать свою добычу.
        Микки такими мелочами редко утруждается. Прямо к хозяину волокет схваченного. Но результат обычно неплох. Вроде за все годы двоих не задержал. И то одного у него отняли в Мексике, как похищенного. Там свои законы. Любви к мексиканцам это ему не добавило. Они переместились из общего списка ненавистных врагов в самый верх.
        Честно говоря, я сильно подозреваю, что за ним давно тянется целый шлейф преступлений, включая убийства, но ничего конкретного на Микки не всплывало. И славу Богу. При всей своей социопатии он достаточно умен чтобы не оставлять улик и не станет бегать за определенным типом женщин на манер серийных убийц. Вот проломить череп не так посмотревшему в баре - запросто. Еще никто не дал показаний, хотя я точно знаю про два случая за последние пять лет.
        Уважает он меня не за помощь. И не за списанные в школе домашние задания. Это выше его понимания, что я бы мог не дать скопировать. Уж что-что, а отметка не волновала Микки абсолютно. А уж Арлет любит точно не за красоту и приличные мозги. Вот у меня даже мысли не закралось идти учиться, а она сумела.
        Я и сам не знаю за что. Видимо потому что мы трое в школе были одиночки. В чью-то команду идти не хотели, а свою не завели. Уж больно все нетипичные уродились. На этой почве и сблизились. Да так и остались одиночками. Ни семьи нормальной у каждого, ни приличной работы. Я раньше думал, выйду на пенсию и найду дело по душе. Так нет у меня настоящего интереса в жизни кроме ловли бандитов!
        - Ну я полицейский, - говорю с досадой. - Скрывать преступника не имею права.
        - Ни-ни, - слабо махая пухлой лапкой, восклицает. - Не сидел, не совершал, не привлекался. В качестве оружия использовал исключительно еврейский револьвер...
        - Чего?
        - Авторучку, - пояснила Арлет. - Никогда не слышал?
        - У меня другие нарушители закона обычно. С натуральными пистолетами и даже автоматами.
        - ... и голову, - терпеливо переждав обмен репликами, продолжает.
        - Лучше бы обычный компьютер, - посетовал я с сарказмом.
        - Дело в том, - моргая все с тем же испуганным видом, пояснил, - что я ментат . Имею огромное количество многим интересной информации. Не только по финансовой части. Имена, даты, преступления, координаторы, связи 'Банши' с другими организациями.
        Это было мощное заявление. Продать такого типа все равно кому и можно жить до самой старости беззаботно. Дадут не просто крупную сумму, а охренительно большую.
        - Насколько мне известно, - говорю с подковыркой, - за все годы зафиксированы только три таких экземпляра.
        - Это не считая работающих на правительства. Оно об этом не сообщает в научные журналы. Ни американское, ни еще какое. Зачем лишать себя преимущества? Да и вообще... Бывают разные обстоятельства. Тебе ли не ведать, - по-прежнему моргая с наивным видом, выдал он.
        - О чем это он? - резко спросила Арлет.
        - Тебе лучше не знать, - с запинкой отвечаю. - Лучше спать будешь.
        Очень-очень любопытно. Я конечно не то что под этим понимают многие, но получается он меня вычислил. И ведь понимает, теперь просто так не отпущу. Легче закопать на пять футов в бетон, чем позволить обсуждать с кем бы то ни было мои умения. Всегда действует на нервы, когда кто-то знает о тебе нечто опасное. В точку бьет преднамеренно. Я ему нужен.
        - Что конкретно ты хочешь?
        - Вывезти и спрятать меня. Я отдам все, о чем спросишь, если знаю.
        - Забавное обещание. Расплывчатое.
        - Ты умеешь определять правду, - сказал он по-русски без явного акцента. - Я уверен - нет другого варианта.
        Я был прав. Не просто так заявился. И знает, что я пойму, а Арлет нет. Чем дальше, тем увлекательнее. И почти прямо намекает, он таки видит будущее. Ну-ка еще один заход.
        - Хочешь, сведу тебя с ФБР? Они имеют гораздо больше возможностей, чем простой детектив из городского участка. Не по обычным каналам, есть у меня знакомые в конторе.
        - Не надо проверок, - твердо сказал Макс опять по-русски. - У них я всю жизнь буду сидеть на крючке. А ты меня отпустишь. Я играю честно, про тебя тоже все говорят подлян не делаешь. Слово?
        - Откуда я знаю, какие вопросы задавать?
        -У тебя девятнадцать дней отпуска, - очень серьезно заявил этот тип, демонстрируя изумительный слух. - Скольких раскалывал за меньший срок? А в несознанку я не пойду, если сумеешь спасти мою шкуру. Ты мне - я тебе. Неужели не греет?
        - Я буду очень внимательно следить за твоими действиями.
        - Причины доверять нет, - согласился он без всякого смущения. - Проверять слова легко. Возьми в отделе видеонаблюдения съемки всех наших погибших, включая убитых тобой вчера, за ближайшие часы до смерти и внимательно посмотри.
        - Вот так легко - попросить.
        - У тебя ведь есть знакомые.
        - И что искать?
        - Это ты полицейский, не я. Должно быть нечто общее во всех убийствах.
        - Кроме меня?
        - Именно так. Ты связь, но не главная. Поэтому я и пришел к тебе.
        - Ко мне?
        - Так. Есть человек желающий отмыться. Он будет готов на сотрудничество.
        Странно говорит. Произношение нормальное, чистое, а фразы строит странно. Я то и лучше умею. Давно не говорил, язык подзабыл? Такое бывает.
        - Тогда самый главный вопрос - чего ты испугался - честно. Я почти уверен, что о тебе в 'Банши' после этих смертей никто не знает. Бери деньги и уходи.
        - Призрака-невидимку, - сказал Макс с задержкой.
        - Эту сказку для детей? - мне стало смешно.
        По страницам комиксов давненько бродил внешне неотличимый от людей злодей фэйри. Совершая преступления он становился невидимым. Естественно с ним героически боролись хорошие парни, применяя суперспособности. Войне этой конца в ближайшие годы не предвидится. Два десятка выпусков и кино, сделавшее неплохие сборы. На подходе продолжение и компьютерные игры. Люди обожают щекотать себе нервы.
        Ничего особо оригинального. Такие сюжеты и раньше бродили по страницам книжек. Даже на экраны попадали. Супергерои никогда не кончаются, а вместе с ними и суперзлодеи. Одни без других существовать не могут. Надо ж с кем-то бороться не щадя усилий. Не с мафией же, она бессмертна и неубиваема.
        Реально 'невидимок' на Земле очень мало. У нас в городе тридцать два, включая меня. И ничем удивительным они не отличаются. Я точно знаю. Каждого прощупал, не жалея времени.
        - Как ты не такой, так он не из комикса, - невразумительно ответил бухгалтер.
        - Объясни!
        - А можно, чтобы я понимала? - спросила, раздражено Арлет. Ее достал наш разговор на непонятном языке и терпение закончилось.
        - Нет, - сказали мы одновременно.
        - Извини, но лучше тебе не знать некоторые вещи, - отказался я. - Проще будет отвечать в суде под присягой.
        - Главное он не вытащит лишнее, - произнес Макс опять по-русски.
        Арлет очень красноречиво выругалась, причем в речи ее проскочил акцент, что бывало крайне редко. Очень старательно в детстве избавлялась. Сейчас она в гневе. Но меня зацепило не это. Впервые проняло всерьез от нашего ментата. Он боялся и не показно, а реально. Аж пот капает. Такое не подделаешь. Боится до жути и вся его хваленая способность держать себя в узде и не проявлять эмоций развалилась. Длилось это недолго и снова все спряталось, но я почуял и мне это крайне не понравилось. Если он может фальшивить на таком уровне, мне никогда не суметь выяснить правду. Но я не верю. Просто подсмотрел совершенно случайно не верхний слой, а глубинный.
        - Дальше, - не дождавшись развития, потребовал.
        - В определенных кругах, - явно подбирая слова, принялся излагать, не глядя на меня, а куда-то в пол, - иногда требуется устранить человека чисто. Это не означает несчастный случай, хотя и он возможен. Это... людей устраняют настолько явно, что вопросов не возникает. Следствие без надобности.
        - Как Счастливчика.
        - Да! Но это сделал не тот, кому заказали. В этом и соль. Всегда вроде бы отсутствие связи, но она прослеживается для знающих. Заказ - смерть. Никаких концов. Люди совершают странные вещи. Посторонние люди чаще всего. Или близкие.
        - Гипноз?
        - Очень маловероятно запрограммировать человека на сложные действия. Все не предусмотришь. Тут требуется спусковой крючок. Слово, поступок. Значит с ним должны были плотно и долго общаться раньше. Сразу отметаю. Счастливчик со своими телохранителями разве в туалет последние три дня не ходил. Да и нельзя заставить покончить самоубийством. Но подтолкнуть к убийству и подставить под пули очень вероятно.
        - Вроде Гонзалеса, - утвердительно говорю, вспоминая двухлетней давности историю про застреленного сыном папашу. Родитель был совсем простой мужичок. Глава наркокартеля. А сынишка его правая рука. Почему сорвался и что там произошло, никто так и не понял. Ситуация буквально повторяющая сегодняшний бар. Дело собственно и не расследовали. Всем все сходу было ясно. Телохранители среагировали постфактум, но свою работу выполнили четко. Два трупа. Списали на помутнение сознания.
        - Да! Я назову еще десяток случаев.
        А, вот зачем тебе видеонаблюдение за перемещением в последние часы. Он должен быть рядом, чтобы заставить человека сделать нечто. Хм... вроде где то я читал о химии подавляющей волю. Тогда совсем просто. Зато пахнет не одиночкой, а серьезной организацией.
        - Но за это должны много платить, - с недоумением сознаюсь в собственной глупости. - Уровень другой. Зачем ему связываться с нашими парнями?
        - Я тоже не понимаю. Не вижу кто из банд мог выйти на него и зачем. 'Призрак' профессионал штучный и очень дорогой. Поэтому хочу оказаться подальше. Время уходит!
        - Ладно, - киваю, - Арлет, выйди!
        - Я могу лишнее услышать? - ехидно спросила эльфка. - На каком языке?
        - Угадала. Можешь. Имена, названия. Выйди.
        Она посмотрела на меня пронзительным взором обиженного оленя. Сразу захотелось встать на колени и долго унижено извиняться. Только меня такими штучками не прошибешь. Я давно привычный. Посмотрел гордо проследовавшей на выход женщине в прямую спину и нажал в кармане кнопку диктофона. Память у меня хорошая, а запись еще лучше. Доказательство. Может и будет хуже слышно, зато Максу знать не обязательно. Пригодится лишний козырь.
        - Прежде чем я сделаю хоть что-то, поделись информацией. Иначе...
        Через четверть часа, удовлетворенный на все сто, вытаскивая телефон, подтвердил:
        - Договорились. Едем в отпуск. Я говорю - ты делаешь. Обсуждать станем потом.

        Глава 11. Продолжение расследования. Наши дни.

        - В участке по штату девять детективов и восемьдесят с чем-то патрульных, - говорил я терпеливо. - Еще парочка сержантов и лейтенант.
        Людям интересно сравнить собственные дела с иностранцами, а мне не жалко. В конце концов, для того сюда и засунули. Налаживать связи с милицией. Отсюда и вывод, посылать в задницу не стоит, даже если в третий раз приходится озвучивать. Валя Минасов парнишка невредный и без желания подколоть. Просто любопытный.
        - У нас капитан начальник всей полиции и генералов с полковниками в принципе не существуют. Даже в больших городах. Совсем другой принцип.
        - Это как? - заинтересовано спрашивает.
        - Обычный патруль, то что вы называете 'земля'. Это все сразу. ППС, ОВО, ОМОН, ГАИ в одном лице. Еще и оперсостав по мелким правонарушениям. Естественно если на месте происшествия по вызову обнаруживается труп, положено сообщить начальнику смены и то вызывает детективов для расследования. И если арест не был произведён патрулём сразу на месте, то дело переводится к детективам в нужный отдел и те далее проводят дополнительное расследование и арест. А в остальном все на его шее. Выезжает на звонки граждан, заполняет бумаги, связанные с преступлениями, делает аресты по горячим следам, выписывает штрафы за нарушения ПДД, и многое другое. Остальные специализированные. Отдел наркотиков по наркоте, убийств или уличных банд - соответственно. Эти пашут за всех. Три смены, за минусом больных, отпускников и тому подобное и в результате постоянная нагрузка выше положенной. Редко можно расслабиться.
        - А в фильмах на стрельбу сразу десяток прилетает, - сказал Юрченко.
        Он старательно изображал скуку, все мол и без того знает внимательно прислушиваясь. И то, немногим старше Вали, а поставлен начальником. Надо вести себя солидно.
        - И прилетают, - соглашаюсь, - мне лично представляется - это прекрасно. В отличии от киношных героев мы не горим желанием бегать под пулями или рубиться в рукопашную с толпой в гордом одиночестве. Совершенно нормальное дело позвать подмогу. У патрульных нет каких-то четких маршрутов. Каждая машина имеет свой сектор, за который патруль отвечает. Но если в чужом что-то случается, никто не станет смотреть на границы. У нас есть неписанное правило - мы должны их превосходить. Во всём. Размере и количестве. Как у нас говорят, better safe than sorry - лучше быть осторожным, чем рисковать неоправданно.
        - А свары у вас бывают? - спросил до сих пор молчащий водитель. Этот не наш, из гаража. Но тоже в погонах. Здесь в ССК все люди не случайные. Уже в возрасте дядечка и город неплохо знает.
        - Чего? - до меня не дошло.
        - Ну дрязги, ругань.
        - А, - богат и могуч русский язык, сто определений для одного понятия. Правда и английский в этом отношении не лучше, но я его не учил. Сам пришел. - Мы что не люди? - развожу руками демонстративно. - Коллектив под сотню и все разные. Молодые, старые, черные, латиносы, белые, фэйри. У каждого свои личные тараканы в голове. Все друг друга знают, но совсем не обязаны обожать парня напротив. Кто-то что-то когда-то не поделил, кто-то дружит не первый год, а у кого-то чисто противный характер или интриган. Всякое случается. Другое дело когда нечто неприятное происходит. Он может мне лично неприятен, но он один из касты. Никому не позволено трогать наших ребят. Даже если они на пенсии.
        Вздох у всех троих вышел непроизвольный. Я сделал себя зарубку на память поинтересоваться, что собственно происходит с сотрудником милиции при выходе на пенсию. Теоретически они должны быть еще достаточно молодыми. Вроде те же 20 лет стаж рабочий. Или нет?
        А в принципе иногда ловишь себя на мысли о нежелании рассказывать не слишком красивые подробности. По закону отставник ничем не отличался еще недавно от обычного человека, но когда семь лет назад один из отсидевших случайно встретил своего 'благодетеля' и изувечил всерьез, приняли очередной закон. Теперь это уже нападение на сотрудника полиции и срок намного тяжелее.
        Мы уж тому козлу постарались, намотав на всю катушку и так. Тем более это не ради Мейера делалось, а ради нас самих. Чтоб другим неповадно было. Но закон этот местный и за пределами нашей юрисдикции не работает. В ином месте все может быть по-другому. Я ведь не вру, просто говорю о своем. А США страна огромная.
        - Нет, а вот когда на летучке...
        Сколько не учи язык, а если имеешь дело со специальной терминологией, всегда имеется шанс не понять. Это я уже знал. Обычное утреннее совещание или распределение кто чем занимается. Вроде никогда раньше не попадалось. Планерка, заседание, собрание. Век живи, а без регулярного общения толку не будет.
        -... когда в патруль или куда распределяют отказаться от напарника можно? - водила явно гнул нечто свое.
        - Детективы сами составляют графики дежурств. Тут отвертеться проще. А патрульные... Ну блин такие дикие вопросы, будто мы марсиане. Все всегда зависит о человека. Никто не запрещает подойти к начальнику смены и попросить перевести в другое подразделение, смену или машину. Но будь готов к вопросу почему. Мало ли... Может тебе его запах поперек нутра, а может вы из-за девушки погавкались. Или по служебным делам. Всегда существует определенный процент с удовольствием перекладывающий свои обязанности на другого...
        Я подумал и честно добавил.
        - В принципе все и всегда уверены, что именно они выполняют большую часть работы. И иногда именно так и происходит. Но дело в том, что надо все-таки реально смотреть на вещи. Если старший тебя посылает сделать нечто, не обязательно издевается. Есть вариант, что так учит. Все лучше изучать на собственной шкуре. На чужих ошибках люди не учатся. Все очень зависит от ситуации и поведения. Но вот когда напарник валит на тебя неприятности - это диагноз.
        Старший отвечает за происходящее. Он обязан все рассчитать и если пошло не так, быть готовым прикрыть, а не подставить, - последнюю фразу говорить вслух не стал. Умные и так соображают. Глупый не поверит. Ему всегда кажется, что хуже чем с ним ничего не бывает.
        - Не всегда легко выложить постороннем, что у вас не так. Закладывать не принято. Это... как его... западло. Начальство все равно узнает, потому что с другими патрульными делятся, что вот тот поступил вопреки правилам. А девушка, извините, это уж точно не для участка. Личные дела. Вот и думай с чем идешь и как просишь. Чисто реально смотри на вещи и окружающую обстановку. Не лучшая рекомендация изображать плаксу или обиженного без причины. А то может проблема в тебе, а не напарнике и сержант это запомнит.
        - Это понятно, - протянул шофер с тяжким вздохом. И через короткую паузу сообщил: - Приехали.
        Я уже усвоил простейшую вещь - сталинские высотки не всех начальников вмещают. Основное местопроживание советских чиновников находится в местах вроде Кутузовского проспекта. Не являясь специалистом в архитектуре и имея очень смутное понимание, чем готика отличается от ампира некоторые вещи я уловил без пояснений и гида.
        Во-первых, дома построенные в районе 40-х имели между собой нечто неуловимо общее. И не важно, сколько в нем этажей и есть ли на верхушке шпиль, а внутри нечто вроде университета или жилое помещение. Вестибюли с витражами, мраморными колоннами и светильниками в форме канделябров. Внешняя облицовка керамической плиткой. И смутное ощущение что нечто подобное я уже где-то видел.
        Даже специально слазил в Интернет и с удовлетворением убедился - так и есть. Американские небоскребы начала века. Те же римские мотивы, башенки и вообще оформление. Не буквально, но одним глазком подглядывали за чужими достижениями и старательно копировали. Не вчера это дело в СССР началось.
        Во-вторых, здания эти престижны. Там и с жилищной площадью, и с соседями состояло очень благополучно с давних времен. Никаких подозрительных пролетариев и общей кухни. В некоторых домах еще предусмотрена комната для прислуги. Это когда без окон.
        Ну а в целом ничего особенного. Видал я квартиры и получше. Но это ж чем сравнивать. Если со стандартной квартирой в домах-новостройках, так богато жили. Или с моей. Совсем не дурно. А вот современные люди с деньгами имеют возможность обзавестись совсем другими квартирами и домами. Времена поменялись. Теперь модно приобретать в других местах. Вроде этого.
        Улица Звениградская шестиэтажный кирпичный дом, расположившийся на живописном участке с кустами сирени и жасмина, голубыми елями и каштанами, березами и многолетними дубами. За забором парк. Внизу стоянка для машин. Такие вещи появились лишь в новостройках, еще лет десять назад особой необходимости не имелось.
        Просторный вестибюль, колоны с мозаикой, прямо метро, три лифта - это на шесть этажей и двенадцать квартир. Естественно присутствует охранник-консьерж, кинувшийся посторонним наперерез с криком: 'К кому?' и небрежно отодвинутый рыжим в сторону. В момент заткнулся и чуть не по стойке смирно встал.
        Власть сразу видно и лучше с ней не спорить. За помехи следствию легко получить три года. И в ССК не пугают, а всерьез клеят статью. Я подозреваю не только там. Уж очень это все легко и просто. Двое уже обживают нары за пустяковые пререканья и нежелание поведать интересующее следствие подробности про родственника и друга.
        Я человечка на всякий случай поманил с собой. Чтоб присутствовал рядом и не звякнул в квартиру. В принципе народишко, за которым мы приходим не бандитский. За три недели раз десять участвовал в арестах и обысках и ни один не рыпнулся. Ведут он себя по-разному, частенько пытаются угрожать или обращаться к высшей инстанции, но отстреливаться или драться? Чего нет, того нет.
        Эти не грабители, а воры-тихушники. Бумажные. Обычно такие течь начинают быстро и качественно. Уж слишком неприятно и больно падение с облачных высот до мелкого арестанта. Но вот сбежать могут. Зачем рисковать.
        Мы с охранником соответственно потопали по лестнице, начальство с приятелем отправились в лифте. Двум дополнительным заблокировали двери. Водитель на непредвиденный вариант остался в вестибюле. Он первоначально категорически отказывался выходить из машины, ссылаясь на инструкцию, как будто мы на воронке приехали, а не на легковой тачке без спецзнаков знаков. Капитан убедил командным рыком и обещанием убрать по прежнему адресу. Видимо там холодно и тот сопротивляться перестал.
        Подниматься пешком не проблема. Полезно размяться после длительной поездки и второй этаж - не развалимся. Когда повернули за угол, пистолет автоматически прыгнул мне в руку. И только потом я задумался, в чем собственно дело. А, вон чего - рефлексы взыграли.
        Со спины лица Юрченко не видно, но напряжение мышц и запах у него и второго молодого парня не спрячешь. Ага, дверь не заперта. И не просто не захлопнули, судя по виду замок сломали достаточно грубо. Это в совсем не простом доме. Действительно странно.
        Видимо сейчас к лучшему, что сразу отреагировал. Может кому нравится 'Ярыгин', но я привык к другому оружию. Тут все идет на рефлексах и задержка абсолютно лишняя. У привычного Glockа отсутствует предохранитель. Оружие обязано быть всегда готово к применению, даже если ты все свободное время проводишь на складе. Никто не знает, откуда вынесет на полицейского наркомана с ножом или просто буйного алкоголика. Я уж не говорю про вооруженного бандита.
        Однажды с шестнадцатой моделью дробовика 'Браунинга' в магазин куда я зашел за сигаретами заявился тип в маске. Он очень удивился, словив пулю в голову. Не повезло недоумку. Зайди залетный на десять минут позже и забрал бы аж две с лишним сотни долларов в кассе. Не под той звездой родился.
        Человек с огнестрельным оружием нешуточная опасность для гражданских лиц и можно стрелять на поражение, не рассусоливая глупости с предупреждениями. Три свидетеля попытки ограбления кроме меня и продавца. Юмор в том, что такое ружье стоит много дороже выручки с ограбления маленького магазинчика.
        Инструкции для полиции и армии пишутся на основании предыдущих инцидентов, нередко кровавых. Мы не досылаем патрон, не снимаем предохранитель. Если у противника огнестрел в руках и он ведет себя угрожающе, а есть опасения, что пострадают посторонние, бандиту место на кладбище. А пистолет сам по себе в жизни не выстрелит. Ко всему еще всех еще в Академии учат простейшей вещи - вместо стандартных девяти паундов силы для нажатия на спусковой крючок, у нас переделывают на двенадцать.
        Юрченко снова нажал звонок и долго не отрывал пальца от кнопки. За дверью не слышались шорохи или шлепанье приближающихся шагов. Полная тишина.
        - Входим, - сказал решительно капитан.
        - Ты стой здесь, - на всякий случай предупредил я охранника. Еще не хватает, чтоб под ногами путался.
        Мы двинулись внутрь, предварительно уже в открытую дверь громко позвав хозяев. Молчание по-прежнему ничего не нарушило. Милиционеры двигались правильно, не перекрывая друг другу выстрел. Медленно, осторожно, заглядывая в каждую дверь или подсобку.
        Неплохо живут работники администрации правительственного аппарата. 6 комнат. 3 санузла. 2 лоджии и балкон. Кухонная зона состоит из прихожей, кухни и комнаты с окном для прислуги. Каждая из двух спальных комнат оборудована отдельной ванной и санузлом. Метров 250 общая площадь, не меньше. Наверное еще и подвал имеется. Хотя если на любовницу пару миллионов потратил, на себя просто обязан.
        Я шел последним, не пытаясь показывать высокий американский класс врывания в чужие квартиры. Стажеру вредно лезть поперек дядьки в пекло. Если что я непременно отомщу за героев.
        - Мда, - глубокомысленно произнес Минасов, тихонько толкая очередную дверь и заглядывая внутрь. - Опоздали.
        Юрченко грубо выругался, протискиваясь мимо него в кабинет.
        Роскошно отделанная комната размером с мою американскую квартиру. Антикварный красивый стол, с многочисленными ящичками и тумбами, удобные стулья, книжные полки с томами в кожаных переплетах.
        В высоком, не иначе сделанном по индивидуальному заказу кресле, меблировать квартиры высших руководителей за государственный счет стандартными вещами прекратили в 50-е годы, сидит тело мужчины. Рот оскаленный в неприятной гримасе, а выше разобрать нечто сложно. Всю верхнюю часть головы снесло выстрелом. Вся эта отвратная гадость крови, мозгов и остатки костей залила сверху вниз плечи и рубашку.
        Валя сипло задышал, втягивая в себя воздух. Знакомый симптом. Пытается удержаться не блевануть и при этом так и уперся взглядом в труп.
        Я легонько толкнул его и отчетливо сказал:
        - Проверь балкон.
        Он сглотнул и в глазах появилось осмысленное выражение. Выход прямо из кабинета и сквозь огромные стекла прекрасно видно отсутствие злоумышленников, но сейчас нашлось занятие. Когда человек делает нечто, ему не до посторонних глупостей. Даже морская болезнь отступает.
        Рыжий закрыл телефон (правильно - первым делом вызвать специалистов, он не по убийствам спец, а обычный 'важняк' - ОБХСС) и посмотрел на меня. Удавится, а совета не спросит. Я младше по должности и чужак. Да плевать.
        - Их было двое, - вроде размышляя, сказал вслух. - Один держал за плечи, не давая подняться, второй сунул пистолет в ухо. Следы.
        Он глянул на ковер, пропитавшийся кровь и кивнул.
        - Обычно так не делают, но не хотел зацепить приятеля. Калибр небольшой, мягкий наконечник у пули. Ожог сильно похож по форме на наличие глушителя. Гильзы не вижу. Скорее всего, подобрали. Явно не грабители. Даже карманы не вывернули и вообще в квартире и кабинете порядок. Похоже по нашим делам. Избавились от свидетеля. А это означает утечку из отдела.
        Я замолчал. Дальше не мои сложности. Я уж точно ни с кем не делился. С Козловым, так он и так остался при начальстве и мог слышать что угодно. И имен я не называл. А здесь все достаточно конкретно. Не думаю, что по улицам бродят батальоны убийц с глушителями и так уж просто на них выйти. Значит серьезная организация. Ой наделала делов эльфка, всерьез кого-то потревожила. А кстати...
        - Ольга Панкратова с подружками поделиться не могла?
        - Не вчера, - сразу сказал Юрченко, - она сейчас отдыхает в специальном пансионате.
        - За решеткой что ли?
        - Почему? - не понял он.
        - А у вас как спец, так или очень важное, или крайне плохое. Спецлагерь например. Спецстоловая, спецраспределитель, спецавтохозяйство. Кажется кто-то пришел...
        Последнее уже было явно для всех. В коридоре возникла некая особа женского пола, неумолимо теснящая жалобно блеющего охранника. Вот и оставляй такого на посту. Пользы он него ноль. Кстати и убийцы умудрились просочиться мимо этого героя незаметно.
        Но в целом, если видеть воочию, зрелище уморительное. Накаченный долгими тренировками мужик размером с хороший шкаф и маленькая тощая женщина. Дунь и ветром унесет. Но парень ее очень похоже боялся и даже не старался изобразить желание остановить. Вежливо, на грани умоляния, упрашивал не ходить внутрь. Голос срывался, еще чуток и заплачет.
        - В чем дело? - неожиданным для ее комплекции басом, потребовала женщина, останавливаясь напротив меня и вперившись грозным взглядом в рыжего. Кто старший влет определила. Колебалась буквально секунду. Охранник старательно делая вид, что его здесь никогда не было тихонько отползал вдоль стенки, бросив нас на растерзание.
        - Милиция, - сказал Юрченко.
        - Удостоверение, - потребовала она, прерывая.
        Он показал одним движением, как делают все менты. Прочитать за это мгновение невозможно, зато печать, общий вид обычно производят неизгладимое впечатление. Но не в данном случае. Она требовательно протянула руку. Тот все равно не дал, но уже позволил внимательно прочитать.
        - И что случилось, капитан Юрченко? - с нажимом спросила она. - Что вы делаете в моем доме?
        - Вообще-то ваш муж убит, - зло ответил тот. Представление ему сильно не нравилось.
        - Да? - без особой грусти в голосе удивилась супруга покойного, - достукался Егорушка со своей девкой. Так ему подлецу и надо.
        - То есть вы не слишком расстроились случившимся. Э.. простите, как вас зовут?
        - Ирина Олеговна Закирова.
        Пауза. Что-то это должно было означать, но не мне судить. Появившийся к этому времени Валя ощутимо напрягся. А вот наш старший был великолепен. Холодное равнодушие, причем не деланное. Ничуть не нервничает.
        - С какой стати я должна горевать? - с видом обиженной в лучших чувствах королевы, не дождавшейся криков восхищения, спросила она. - Этот, - здесь прозвучало вполне солдатское определение любителя женского пола, - женился на мне не от горячей любви, а с целью протыриться, - этого слова я не знал, но по смыслу не трудно догадаться, - в нашу семью. И не погадал. Сделал недурственную карьеру.
        Судя по моим ощущениям, все это для Юрченко были не новости. Нетерпение и скука. Он-то похоже выучил домашнее задание, а я вчера хорошо посидел со старым приятелем. До сих пор сушняк мучает. Джимми вообще вырубился под конец в номере. И то, решил показать, как русские пьют. Нашел с кем связываться. У фэйри сопротивляемость алкоголю выше изначально. Меня перепить не так просто.
        - Обманом прокрался в семью члена ЦК, - на пределе слышимости прошептал Минасов. Ему было весело.
        - Я его любила, - вскричала Ирина Олеговна так неожиданно, что я вздрогнул, - а он вечно гулял на стороне! А потом, - также внезапно успокаиваясь, - стало безразлично. Жизнь он обеспечивал комфортную, обижать меня опасался, - откровенная ухмылка. - Жили мы фактически отдельно и каждый своими интересами. Ничего кроме дочери не связывало. Так что нечего, - она погрозила пальцем, - подозрения, мотивы - это все засунь себе, сам знаешь куда. На черта надо мне его резать. Любовницу проверьте. Та еще штучка эта Оленька. Вполне способна убить, отравить, задушить. И не надо смотреть на ее ангельскую внешность. Фэйри все от рождения ущербные...
        Юрченко не поворачивая голову покосился на меня. Я стоял с каменой мордой. Не в первый раз слышу самые разные гадости. Привычный. В служебное время не пошлешь куда положено. Полицейский должен терпеть.
        - ... и при этом сильные до ужаса. Взять хотя бы его дружка-приятеля с которым они вместе дела крутили...
        - Это кого и какие? - вклинился в монолог капитан заинтересовано.
        - Генерал-полковник Щетинин Василий Иванович, - с огромным удовольствием доложила 'несчастная' вдова. - А что там они вместе крутят мне неизвестно.
        Врет, со всей определенностью отметил. Знает. И не удивлюсь, если подслушивала или в бумагах копалась. Вряд ли настолько спокойно относилась к пролетающим мимо ее цепких лапок доходам. Проверять бабу и проверять. Мало ли отсутствовала. Нанять что ли нельзя? Мотив имеется и веский.
        - А где он работает, Щетинин? - спрашиваю.
        - В Главтыле. За строительство отвечает.
        Откаты что ли? А причем тут наш деятель? Что у них общего. Вечно я попадаю впросак на пустом месте. У нас связи понятны сразу. Может и эти все сразу поняли, один я дурак. Нет, спрашивать не стану. Не у них. Я старый, опытный и все лучше мальчишек знаю. А что и почем можно выяснить по ходу дела.
        - Вот и сегодня должны были встретиться. Прямо сейчас. Я еще и потому удивилась.
        - Где назначен разговор? - не выдерживаю.
        - Да вон там, - показывая в сторону окна, говорит с обидой. Как это ее посмели перебить. Там стоит еще одно здание практически копия нашего. По одним архитектурным планам трудились. Различия в отделке и цвете. - У тезки Чапая дома. Четвертая квартира. В одиннадцать часов.
        - Одиннадцать-восемь, - сказал я выразительно.
        - Валя, - резко приказал сообразивший Юрченко уже на ходу и через плечо, - допросишь Ирину Олеговну под протокол и дождешься остальных. На кухне!
        Мы дружно понеслись на выход. Поворот на лестницу и прыгая через ступеньки вниз. Может это мнительность и ничего общего между убийством и обычным знакомым, но по любому генерала надо брать на испуг, не дожидаясь пока он обнаружит в окно ментовские машины. Всегда полезно провести параллели для себя и подозреваемого. Чем сильнее выведем его из равновесия, тем лучше. Есть весомый шанс разговорить.
        Бежать по вымощенным дорожкам одно удовольствие. Деревья, зелень, чистый воздух. Наверное по утрам полно разновозрастных типов, спасающихся трусцой от инфаркта. Даже не надо далеко от дома удаляться. Можно круги наматывать не хуже стадиона. Но нам требовалось напрямую. Через стоянку. Я на полной скорости проскочил мимо двух щуплых парней с азиатской внешностью и только потом чисто машинально затормозил. От них несло кровью и порохом. Нормал бы не учуял.
        - Стоять, - вытаскивая второй раз за день 'Ярыгина', заорал. - Документы!
        Приказывать поднять руки по правилам нельзя. Они ничего криминального у меня на глазах не делали, а мой нос к документам не подшить. Или здесь это не важно? Во всяком случае, отозвались они на мои требования сразу. Оглянулись и тот, что пониже, резво извлек из-за пояса пистолет.
        Я не стал дожидаться продолжения или палить в воздух. С двух метров мудрено промахнуться и я продырявил ему ногу. С недовольным криком он завалился на бок и осталось лишь добавить ботинком, давя пальцы. Рукоятку он так и не выпустил, падая. Ну я и раздавил их к черту. Вежливо просить не было времени. Рядом разворачивались не менее занятные события.
        Второй после моего вопля вступаться с друга не стал и ринулся вперед с надеждой смыться, пока я занят. Рыжий от меня ненамного отстал, но торчал как раз по дороге. Беглец налетел на капитана и тот инстинктивно принял парня в объятия. Правда вместо поцелуев азиат двинул его лбом в лицо. Будь он чуть повыше, мог бы вбить нос внутрь. Таким приемом запросто убить можно. Здесь не вышло. Губы Юрченко раскровянил и они дружно завалились на землю, пихаясь и пытаясь ударить.
        Капитан повис на китайце не хуже бульдога, не позволяя размахнуться, а тот продолжал вертеться и дергаться. На кун-фу это мало походило. Скорее на борьбу детишек. Только они вовсе не шутили. Мой старший дернулся и азиат стал подниматься.
        Я временно плюнул на стреноженного, оттолкнул пистолет ногой подальше и подскочил к борцам. Со всей силы врезал ногой по почке спортсмену в чужих цветах. Он как-то странно всхлипнул и принялся поворачиваться. Вблизи стал виден желтый глаз. Видимо линза вылетела. Скрытый оборотень. Да мой Юрченко герой! Врукопашную сцепился и еще дышит.
        Лицо у китайца было очень злое и два дополнительных зверских удара выдержал без всякого видимого результата. Еще и попробовал на манер боксера уклониться. Клинч с предыдущим противником ему не пришелся по душе и потянуло в сражение.
        Третья зуботычина пришлась уже вскользь и я почти оторвал противнику ухо. Он стоял, качаясь, я лупил его по башке рукояткой пистолета, кровь брызгала во все стороны, а он все пытался до меня дотянуться. Потом наконец очень медленно встал на колени и я поспешно двинул еще раз прямо по макушке.
        Включились звуки. Раньше я как-то их не слышал абсолютно. Мой первый с пистолетом безостановочно ругался, пытаясь зажать рану содранной с себя рубашкой. Судя по кровавому следу он намеревался подняться, но это шалишь. Я метил в колено и пусть скажет спасибо, что случайно не промахнулся, по нагнувшемуся. Кость наверняка зацепил.
        Китаец удивительно хорошо владел соответствующими русскими выражениями, я кое-что и не слышал раньше. Капитан мычал нечто невнятное, стоя на коленях. Лицо все жуткое, губы опухли на манер блинов. Один я почти целый. Правда весь в крови. Чужой. Уже хорошо. Давно так не развлекался.
        С визгом тормозов рядом затормозил минивэн. Дверь с лязгом откатилась и оттуда посыпались крепкие ребята в пятнистой одежде с короткими автоматами в руках. Точно не стандартные калаши с откидным прикладом. Прибыл спецназ. Еще одно слово, начинающееся на 'спец'. Только они на знакомых были нисколько не похожи. Да и форма не та, городской камуфляж вместо обычной черно-серой амуниции, а эмблема медведь. Не тот добродушный с Олимпиады. Оскалившийся. Из местных жителей кто-то уже успел звякнуть, что ли.
        На всякий случай я вскричал: 'милиция', но выслушивать писк никто не стал. Через секунду лежал лицом в асфальт и в хребет упирался рифленый тяжелый ботинок. Я его прекрасно чувствовал со всеми вырезами. Парни проворные и умелые. Шанса рыпнуться не дали. Да я и не пытался. Ну неприятно, когда так с однополчанином обращаются (я ведь теперь милиционер - один из них), зато никто не начнет палить очередями. Подумаешь, по шее двинули. Не застрелили, уже замечательно. А то ведь подловили с оружием и раненый. Что положено подумать? То-то и оно...
        - Это наше дело, - внушительно сказал чей-то голос. Не лезьте.
        Я и не собираюсь, хотя все происходящее крайне странно. Никто из них не задавал никаких вопросов, не шмонал наши с капитаном карманы и вообще не обращал внимания,. Единственное не давали повернуться и встать.
        Минут пять я пролежал, с интересом прислушиваясь. Говорили все больше невразумительными междометиями. Зато действия как раз достаточно четкие и обдуманные. Обоих азиатов забрали, без особой осторожности отправив побитого в еще один подкативший автомобиль.
        Видеть я его не мог, но похоже однотипный. Пленный шмякнулся с очень характерным звуком. В легковую машину так не сработаешь. Раненого тоже подобрали. Наскоро перевязали и сунули отдельно, в другую машину. Это правильно. Нечего им общаться даже при ментах.
        Потом хлопнула дверца, так и не выключенный двигатель добавил обороты и минивэн отправился, откуда прибыл. С моей спины исчезла попирающая побежденного нога, опять хлопанье дверей и мы с Юрченко остались одни. Удивительно, но даже на прощание никто не произнес сакраментальных фраз насчет продолжения лежания и не угрожал. Номер я запомнил. Найти не сложно.
        - И что это было? - садясь на асфальт и в недоумении чеша себя в затылке, поинтересовался, глядя на свой табельный пистолет в трех метрах. Аккуратно положили на бордюрный камень прямо на виду. По слухам за утерю огнестрельного оружия можно вылететь с работы. Уже не выясню точно.
        Капитан что-то невнятно пробурчал, ворочаясь рядом. Я выдал ему свой платок и отправился за ценным предметом. Кроме всего прочего придется долго отписываться за стрельбу, лужи крови и странное происшествие. Мышцы болели и вообще пошел откат. Хотелось спокойно посидеть и выяснять стоило ли бежать и драться.
        - Так кто отобрал у нас китайцев?
        - Вьетнамцев, - просипел разбитыми губами Юрченко и сплюнул на землю кровью. Лицо он не столько вытер, сколько размазал по нему грязь и кровь, но без воды тут ничего не сделаешь.
        - Да мне без разницы.
        - ГРУ, - он явно пытался объясняться покороче.
        - Армия? А при чем тут они?
        - Генерал.
        - Думаешь его тоже...
        Ну да, три минуты назад и мы добежать не успели, а они уже прибыли в полной готовности. Хм... Воняет от этой истории на пол континента. Даже с насморком учуешь. Или знали заранее и ждали буквально за углом, или сами и послали стрелков.
        Понятно не солдатики-офицерки-спецназовцы. Люди повыше, имеющие право отдавать приказы. А это очень плохо. Утечка из отдела. Кто-то стукнул куда и зачем мы едем. Про Щетинина капитан Юрченко услышал, как и я, в первый раз. Да и не послали бы его к такому человеку. Нашелся бы поопытнее и с большими звездами. У нас задача была не на арест, а слегка попугать и препроводить под грозные очи начальника-полковника.
        Веселое дело. Это я прямиком угодил в некие разборки ССК с военной разведкой. Чтобы разбираться в подробностях взаимоотношений ГРУ, КГБ, партийной разведки и милиции требуются совсем другие профессиональные умения, чем мои. Аналитик в кресле должен заниматься этой фигней и иметь при этом огромную куча секретных материалов. Не мой уровень. Тем более и страна чужая. Плевать мне еще в прошлом месяце было, кто и кого с аппетитом кушает в советских коридорах власти.
        Газеты почитываем, ага. Общие представления и не больше. Баланс интересов, политика противовесов, не дать кому-то из бойцов тайных фронтов в черных очках и с поднятыми воротниками набрать излишний вес и влиять на партию. Как там того разведчика с писательским талантом звали, выскочило из головы. Звучное имя, украденное у известного полководца. Ну неважно. Отели ГРУ скупает, чтобы вербовать подводников. Такое впечатление, что он и близко к оперативной работе не находился. Проще одного работника купить, сидящего на приеме гостей. И дешевле.
        Да плевать. Красиво расписано для дилетантов. Меня сейчас другое занимает. Если вспомнить что они все в своих разведках с партбилетом у сердца, то со стороны глубинные течения обнаруживается, когда вот так - покойники валяются. Собственно с чего я взял, что генерал, как его там, труп? Китайцы, в смысле вьетнамцы шли от его дома. Уже все сделали.
        - Мне сходить глянуть на генерала? - спросил после раздумья.
        - Сиди, - пробурчал Юрченко, - ему явно было нехорошо, отделали человека на совесть. Дня три лежать, не меньше. - Пусть начальство выясняет юрисдикцию.
        - А! - закричал я обрадовано, обнаружив приближающегося рысцой водителя, - и где ж ты раньше пропадал?
        - Ну это, - отводя глаза и чуть ли не шаркая в смущении ножкой пролепетал он, - я ж видел этих. Ну его с 'медведями' цепляться. Уроют, а потом крайних не найдешь.
        Так, понял я. От номера машины мне пользы не будет. Этот деятель за милю определил с кем дело имеет и связываться заопасался. Не то чтобы боится, но осторожничает. Видимо действительно крутые ребята и искать долго нет необходимости. Все и так в курсе, где их базы прописаны.
        Между прочим, номер-то у минивэна гражданский. Не родной военный. Или за ними числятся и гражданские машины. ГРУ ведь кроме всего прочего, если верить журналистам, занимается внутренней безопасностью, контрразведкой обеспечивает физическую охрану ключевого военного персонала (высшего руководства) и отвечает за содержание военных тюрем. Они в своем праве. А если убийцы не их люди, так адвокатов им не дождаться. В казармах СССР права человека не действуют. Ну а коли да, так нам их тем более не вернут.
        - Мог бы хоть позвонить нашим, - говорю вслух.
        - А як же! - вскричал шофер с внезапно прорезавшимся украинским выговором. Я такого дома наслушался от наших DP послевоенных, но раньше нормально говорил. Нервничает. - Вонь идуть, - обрадовано тыча пальцем в мигающий синим фонарем патрульный 'козел' сообщил с облегчением.
        - Щас начнется, - с тоской прошептал Юрченко и безвольно прилег на асфальт. Спекся бедолага.

        Глава 12. Домашние сборы. За два года до командировки.

        Уболтал я Хуана поделиться данными съемок еще в машине, приложив все возможное красноречие. Даже заговорил на испанском. Люди любят, когда к ним обращаются на родном языке. Естественно не когда на воровстве за руку ловишь очередного недоумка, а при общении с обычными гражданами. Ты к нему таким образом проявляешь уважение.
        В результате мой бывший напарник пообещал перегнать мне необходимое. Секретов в этом конечно никаких, но все-таки напрямую без разрешения начальства редко делятся. Смотря с кем и что именно просишь.
        - Сколько ты знаешь языков? - покосившись на меня, спросила Стефани, когда я закрыл трубку.
        - А! Все равно не доплачивают за дополнительные. Сколько не выучи, а пять процентов к зарплате максимум.
        - Но все-таки...
        - Английский, русский и французский свободно, - поняв, что не отвяжется, сознался. - Еще испанский, только обычно не показываю. Иногда полезно, при тебе лишнее могут сболтнуть. Видят не латинос и не стесняются трепаться. Ругаться еще могу на десятке.
        Дальше углубляться не стал. С того момента, как дошло, что с языками у меня не вполне нормально, не стараюсь рекламировать всем окружающим. И то, объяснить, откуда берется и сам не способен. Без особых усилий, чисто в общении. В армии фарси приобрел, на дари и с таджиками друг друга понимали легко, а гуляя по Германии с базы еще и немецкого набрался. Это то что достаточно свободно.
        Еще с десяток европейских вроде шведского с португальским и азиатских вполне прилично понимаю на слух. С французским можно с пятого на десятое понимать итальянский сходу. Испанский сложнее, а в португальском я улавливаю только когда медленно с расстановкой говорят, что для бразильцев дико. Как в анекдоте. Как опознать голландский?
        Звучит как немецкий, но ни фига не понятно.
        Писать, читать бы не взялся кроме основных знакомых ни на одном. И чем отличается грамматика турецкого, азербайджанского или туркменского понятия не имею. В Афганистане и Иране меня прекрасно понимали. Правда если не пользоваться, знания ржавеют, а у нас в городе азиатов (помимо китайцев с вьетнамцами) не то чтобы много. Пару тысяч, не больше.
        - А! - понял по грустному выражению лица, ей тоже хочется стать полиглотом. Удачный козырь для ФБР. - Это не от большого ума. У меня были русские соседи и с их сыновьями я с пеленок общался. А французский от матери. Она из каджунов и дома со мной объяснялась исключительно на языке культурного народа.
        Кстати, впервые в жизни задумался, говорила со мной не на исковерканном варианте французского, а вполне литературно. Где набралось не понятно. Не дома - это точно. Я ее родственников видел, полуграмотные типы. О, моя мама та еще женщина была! Правда никому я об этом не рассказываю.
        Сам довольно долго не подозревал и выяснил только после армии. И дело не в том, что она была властной, не терпела возражений и всю жизнь командовала в доме, причем отсутствие образования совершенно не мешало высокой самооценке. Она была сильной и этим все сказано.
        Я ни разу не слышал от нее униженных просьб и, встречая людей пытающихся разжалобить криками о детях и отсутствии работы, испытываю чувство брезгливости. Моей матери никогда бы не пришло в голову кланяться ни перед кем. А попробуй я при ее жизни, прилетело бы нешуточно. Рука у нее была тяжелая и не стеснялась воспитывать меня, да и отца. Правда всерьез не лупила. Так, для правильного понимания.
        Она себе замечательно знала стоимость - кто и на что способна. Ничего удивительного, если родилась в изумительной семейке живущей не в ладах с государством. Контрабанда, торговля травкой и чем потяжелее, укрытие уголовников - это вторая профессия всех жителей дельты Миссисипи после ловли крабов и аллигаторов. Рука твердая, глаз меткий и никаких авторитетов не существует в принципе. Семья превыше всего.
        Что там произошло, я так толком и не выяснил, со мной просто отказывались говорить вроде бы родственники даже через много лет. Я для тамошних подозрительных типов был чужак по определению. Не играет роли, что и мать давно погибла, и все замешанные в эти дела уже четверть века не вспоминали про прошлое. Старые счеты не умирают. Вендетта среди каджунов и вообще в тех краях звук до сих пор не пустой. Имей она глупость появиться там, застрелили бы непременно. Мне так прямо в лицо говорили: 'Уматывай пока цел', хотя вроде бы какое я имел отношение к случившемуся?
        Ее папа, в смысле мой незабвенный дедушка, якобы кого-то из местных заложил полиции. После чего по слухам сделал бульк в грязные воды Миссисипи не вполне самостоятельно. Ему крепко помогли. Мамина душа не выдержала столь явной несправедливости - не мог ее отец такого совершить. Он не доносчик и своих не закладывал сроду. Уж как она разыскала убийц мне неизвестно, но трех человек положила насмерть.
        После этого оставаться в родных местах стало слишком опасно. Всех соседей не перестреляешь, да еще и у них родственники найдутся. С чувством гордости за свои действия и правильно выполненного долга она переселилась в Фэйри-сити, позабыв оставить адрес по прежнему месту проживания.
        Между прочим, в полиции никакие убийства не зарегистрированы - я специально выяснял. Поймай ее пылающие местью враги, тоже бы не заявили, а пристрелили без разговоров. Так что наследственность у меня еще та. Неизвестно приняли бы меня в полицейскую Академию, числись эти вещи в уголовном деле. Официально проверяют тебя, а не родственников, но когда конкурс серьезный возьмут кристально чистого и какие могут быть претензии.
        Самое странное, что меня она с детства пыталась убедить не идти против законников. То есть не то чтобы быть пай-мальчиком. Ничего подобного! Умение драться и не бояться, идти на конфликт в ее личном кодексе поведения числились в разряде положительных характеристик. Синяк под глазом плох исключительно в случае если противник не ходит с двумя. Не воровать по мелочи, не лезть на рожон против человека в форме и всегда думать, прежде чем что-то совершаешь - вот основа основ, заложенная в меня в детстве.
        Я не попал в банду в основном из-за ее наставлений. Уж очень опасно ее было огорчать. Руку имела тяжелую, а языком могла запросто побрить. Как с ней пятнадцать с лишним лет уживался мой тихий и добрый папа я так и не уяснил. Любовь вещь необъяснимая. Даже ругались они как-то любовно.
        Стереотипы? Ха! Гномке положено быть некрасивой, выносливой и трудолюбивой. А в семейной жизни послушной и работящей. Кота напротив представляют гулящим и наглым. У нас в семье было четко наоборот.
        Папа прилежно трудился на стройке и был неплохим специалистом, а мама давала указания дома и вечно вылетала с очередного места кассирши или продавщицы после высказывания о достоинствах и предках начальства или покупателя. Да и назвать ее некрасивой сложно. Не эльфка, конечно, но симпатичная и внимание на нее всегда обращали. Это не потому что я сын.
        - Из кого? - с недоумением переспросила Стефани.
        - Давным-давно, - таинственным тоном поведал, - не то в 16, не то в 17 веке французы заселяли Канаду. Потом им дали по шее англичане, но некоторое время были чисто французские колонии.
        - Я знаю. Квебек.
        - Вот-вот. Не только там, но это из той же оперы. Баб... то есть женщин у них было мало, на всех недостаточно, в неизвестность ехать из Европы нема дурных и многие брали себе жен из местных индейцев. Так что у меня есть какая-то часть крови от гуронов и позднее чероки. Можно сказать предмет гордости. Ну не важно... Англичане победив выселили часть франков в Луизиану, а потом американцы купили ее у Наполеона. Как бы то ни было, из местных жителей и приезжих получилась отдельная народность. Вот их и называют каджунами.
        - Это те что в Новом Орлеане? Соус табаско и креолы?
        - В точку! Только там все больше проживали люди состоятельные. А мои родственники белые нищие из дельты Миссисипи. От этого они англичан не любили еще больше. Ярые католики, не желающие употреблять язык оккупантов. Охотники на аллигаторов и вообще гордые до идиотизма люди. По легенде у нас в роду и аристократы были, но вся семейка те еще ребята. Сплошь нарушители закона и хулиганы.
        - И приняли в Академию?
        - Герои-морпехи всегда любимы! С семнадцати лет в строю. И, кроме того, они там, а я здесь. Ничего общего.
        - Как это с семнадцати?
        - Ну даешь, нормальное дело. Сигареты покупать в США можно с восемнадцати, алкоголь с двадцати одного. А автомат запросто вручают в семнадцать. Тем более тогда. На войну в Иран люди не рвались и мне были очень рады в вербовочном пункте. Раз, два и уже на тренировочной базе.
        - Романтик был в молодости?
        - Я и сейчас на звезды люблю смотреть и девушек обнимать. Но тогда - нет. Так уж вышло. Да ладно, будет тебе небольшой факультатив по обучению...
        Это абсолютно нормально. Два раза в неделю приходили опытные полицейские и пытались донести до сознания курсантов простейшие истины. 'Не обсуждай работу со штатскими', 'не лезь на рожон', 'не ругайся с начальством', 'не бегай под выстрелы как в кино, а вызывай подмогу', 'не доверяй газетчикам, адвокатам, наркоманам и проституткам'.
        В меру ума делились практическими вещами. 'Не стой перед закрытой дверью, из за нее могут выстрелить'. Иные из такого материала делают, что прошьет насквозь и тебя заодно. Вот это лично мне объяснять не требовалось. Я такое уже реально видел в Тегеране и к окну давно приближался сбоку. Чисто автоматически.
        Да и все остальное после наших вылазок в Заливе не впечатляло. 'Выезжая на место происшествия, помни, что задержанных могут поддержать друзья из засады'. Я ведь не только порох нюхал и кровь видел, еще и всю жизнь прожил в Фэйри-Сити и насмотрелся на разное. Женщина и ребенок могут убить тебя ничуть не хуже мужчины - не зевай. Уж объяснять, как в банду принимают, мне не требовалось. Но спросил я не об этом.
        - Сколько дают за хранение наркотиков без цели сбыта?
        - В первый раз выговор и предупреждение.
        Помнит, хорошо.
        - А тогда за марихуану могли впаять от года до полтора и в тюрягу. Вот мне и предложили замечательный выход - четыре года в камуфляже или в камере отдохнуть.
        Реально я по возрасту получал совсем другое отношение и взял на себя чужое, прекрасно зная, чем закончится вся история. И правильно сделал. Это не благородство было, а четкий расчет. Девушке поступающей в университет такой облом совсем ни к чему. Объяснять это я не стану - личные дела и знаем мы с ней об этом вдвоем. Никому не рассказывали. И не из страха или опасения. Давно все сроки вышли, да и дела никакого не существует. Я пошел на вербовочный пункт, а тот патрульный рапорт не оформил. Арлет до сих пор чувствует вину и на любые наркотики смотрит с отвращением, а для меня морская пехота оказался не худший вариант.
        - Но я тому копу искренне благодарен, - сказал вслух. - Лично благодарил после возвращения. Мог ведь пойти совсем по другой дорожке. Армия на многое заставляет смотреть иначе.
        Ладно, чего меня потянуло на прошлое, так недолго и лишнее сказать. В моем личном деле исключительно положительные оценки и никакой судимости. Кто бы иначе взял на службу. Приехали и к лучшему.
        - Билли! - радостно вскричала мадам Коулмен при моем виде, стоило поставить ногу на землю из машины. Орать она привычно принялась еще издалека. - Как хорошо, что я тебя встретила!
        Ага, будто не торчит целыми днями неизвестно зачем перед входом. Скамейку не для нее мэрия поставила, но бабка прочно оккупировала ее давно и прочно.
        - Тихо, - сказал я шепотом, - мэм, вы ж не хотите, чтоб все услышали!
        Она поспешно закивала, так что даже кокетливая шляпка родом из 80-х годов съехала на затылок. При ее гномьем росте постоянно приходится задирать голову, глядя мне в лицо.
        Последовал четкий и точный доклад. Кто к кому и зачем приходил. Хм, про девушку в семнадцатую квартиру в первый раз слышу. Раньше Шон не приглашал. Видать вырос. Все остальное в обычном режиме. И запахи из двадцать третьей давно не удивляют. Воняет, если честно серьезно. Какая-то специфическая эфиопская жратва. Проверял.
        Им мое любопытство не понравилось, однако утерлись. Все лучше, чем придут с официальной проверкой и начнут выяснять, не варганишь ли на кухне крэк, а то и чего синтетическое. Наверняка потом между собой нудели про дискриминацию отдельных граждан. А я еще раз убедился, что в нашем блоке все спокойно. Мне неприятности рядом не требуются.
        - Спасибо, - сказал я проникновенно, - вот патрульная, непременно займется. В самое ближайшее время.
        - Э, - с вопросительной интонацией, замычала Стефани уже на лестнице. При старой сплетнице у нее хватило ума не переспрашивать, куда именно она обязана отправиться.
        - Женщина не первый год не вполне адекватна, - объясняю. - Не сумасшедшая в прямом смысле, но то ей чудится соседи варят наркотики, то радиация за дверь обнаруживается, то террористы мимо пробежали. Раньше она часто звонила 911.
        - Ага, - крайне задумчиво сказала Стефани. На все звонки требуется выехать по инструкции, так как никогда не знаешь, очередная ли шутка звонящего, или...
        - Кстати те парни с бомбой в наш местный фольклор угодили. Они на очередной звонок приехали с поверкой. Вежливо стучат в дверь, а бабка обещает отстреливаться, если дверь сломают.
        - И в чем юмор?
        - Настоящие полицейские, но один был выходец из Индии, другой араб. Рожи соответствующие. Сразу вычислила - замаскировались и хотят отомстить за бдительность.
        - Смешно, - с оттенком грусти согласилась. Явно себя представила на их месте. И уйти нельзя без беседы, и звонивший с придурью. Ну не ломать же дверь свидетелю, не вор какой и разрешения на обыск не имеется.
        - Пистолета у нее кстати нет.
        - А ножа? Кухонным тоже пырнуть легко с перепугу.
        - Да нет, она тихая. Разве что звонила постоянно 911 и морочила голову.
        - А что сейчас было?
        - Лейтенант из Форта-Сиу меня слезно просил спасти от домогательств. Так я взял подписку о сотрудничестве и теперь она мой агент. Докладывает регулярно о происходящем в округе. Между прочим, получив ответственное дело, перестала обнаруживать светящиеся лучи от соседей. Правда и реальной пользы никакой, разве пацанов записывает по ночам гуляющих, зато лейтенант Шоу мне по гроб жизни обязан. А если забудет или кого другого на его место поставят, так недолго и разрешить недельку звонить без перерыва.
        - А почему участки называют Форт-Сиу, да и вообще Форт-эскимосов и остальные?
        - Планировка домов была странная. Посреди пустого места стоят четырехэтажки-участки. И забор бетонный. Вот кто-то и брякнул про форт на фронтире и кровожадных индейцев вокруг. Давно это было, в самые первые годы, я только родился и почему здесь сиу, а там кри, без понятия. Можно ж правильно говорить номер участка.
        - И сразу видно кто здесь новенький!
        - Ничего не значит. Кто давно работает вместе, частенько договаривается о личных кодах, - открывая дверь, сказал я. - Так проще. Не надо что-то объяснять. Сказал, к примеру 'жарко' и напарник готов, что сейчас буду арестовывать. Потом переводят, а новый все равно привык к другим словечкам.
        - Всегда есть нечто общее.
        - Десять четыре - знаешь?
        - Радиокод - понял, 'ОК'.
        - Вот и простейший вариант, мимо проезжает другая полицейская машина - покажешь четыре пальца. А вот если требуется помощь, просто рукой подзываешь. Ничего заумного. Иногда показывают пальцы меньше четырех и это означает 'помоги'. Чем меньше, тем быстрее.
        Очередной подозрительный взгляд. И откуда такое недоверие, я очень хороший парень. Естественно радиокодов этих за сотню. Я половину и не вспомню, а употребляются десятка полтора. Все остальное мы произносим нормальными словами. Но есть и жаргон, причем для разных городов и участков он неодинаков.
        Никто ведь не будет открытым текстом по рации высказываться по поводу начальства или свидетеля. Пусть он и не произносит имя, но мало ли кто слушает откровения и до кого дойдут. Пользуемся кликухами. И не только в отношении людей. Автобус почему-то корыто, а самоубийца прыгун. На самом деле эти иносказания достаточно просто расшифровываются. Как в свое время у нас связист кричал 'Коробочки ползут, бэтмена давай!' И дурак догадается про танки и авиацию.
        Неожиданно обнаружил, что остался один. Сопровождающая потерялась в недрах квартиры. Вернулся посмотреть, что случилось. Она уставилась на ряд плюшевых игрушек, сидящих на полке. Сзади книги, а на виду эти. Перевела взгляд на меня и снова туда. Видимо образ балующегося на манер ребенка со мной все же не вязался. Ага. Я крутой парень, а это просто глупое хобби. Игрушки в полицейской форме. И большинство фэйри.
        Есть еще в других комнатах и дополнительно два десятка непарных в выдвижном ящике под кроватью. Я уж точно не помню, с чего все началось, вроде Вики пошутила, преподнесла на день рождения. Ей показалось, что игрушечный полицейский на меня похож. Сейчас он проживает в ванной. Не знаю как там насчет сходства, но мне чем-то понравился. Это не штамповка, с душой делали. Правда и стоит недешево.
        Увидел случайно девочку-полицейскую в пару и она меня покорила. Вся такая фигуристая, но правильно сложенная, не как Барби. А дальше пошло-поехало. Собирать, так на совесть. Не лишь бы. Знакомые со всех участков рано или поздно слышат о моей придури и привозят из разных штатов и даже других государств, если обнаружили подходящий сувенир.
        Когда я ездил смотреть на Эйфелеву башню и прочие европейские интересности в рамках обмена опытом с тамошними копами, перерыл попутно все магазины. Это не ширпотреб, в обычном игрушечном таких не найти. Все детали соблюдены точно. И внешность, и экипировка.
        Если на ремне положено висеть - присутствует. Газовый баллончик, пистолет 9мм Glock (и кобура), наручники, фонарь (и кольцо), рация, выкидывающаяся дубинка, два полных запасных магазина для пистолета. Этот список может быть дополнен или уменьшен. В разных местах по разному. Подходишь к обычному полицейскому и перетираешь. Если вежливо и не когда он в запарке всегда готовы помочь. Объяснят насчет формы и где искать подходящие.
        Единственное с мексиканцами мне не повезло. Посмотрел я на них и решил не связываться. Нервные какие-то. В пикапе на патруле в бронежилетах, с автоматами и помповыми дробовиками. Глаза у всех перепуганные, лица злые. А пулеметчик еще и стволом в стороны водит. Будто ждет пока враги набросятся. Прямо на перекрестке. Делать им больше нечего.
        Нет, я понимаю наркомафия и тому подобное, да и наши собственные в фильмах регулярно на манер Шварцнегера бегут туда, размахивая ракетными установками, но реально парни бояться. Лучше не связываться. Подстрелят с перепугу и все дела.
        - А это кто? - спросила с удивлением, уставившись на трех отдельно примостившихся в цивильной одежке мужичков на подоконнике.
        - Ментаты, причем с портретным сходством.
        - С китайцем понятно, а кто из них наш?
        - Вон тот, - ткнул в левого. Якобы Смит. А второй Иванов.
        - То есть думаешь не их имена?
        - Скорее всего. Глазки-то у русского слегка узкие, намекают.
        - Где?
        - Здесь не видно, - согласился я. - На фотографии.
        Ну не объяснять же, как я их изучал. Все доступные материалы поднял, включая научные журналы. Одни общие слова и никакой подсказки. Секретность развели до самой Луны. А что прячут? Может и правда пустышку. Или наличие совсем не одного, а целой команды. Не мой уровень. Вот Стефани лет через сорок спрошу. Может она сумеет что старенькому пенсионеру разъяснить на пальцах. Конечно при условии попадания в соответствующий отдел.
        - А смысл показывать человека и врать о фамилии?
        - Будь я директор ЦРУ или ФБР наверное бы поделился. А так откуда нам знать, что это вообще правда. То ли бывает голова-компьютер, то ли нет.
        - Ну умеет он мысленно делать расчеты для полетов в космос, - скептически сказала Стефании, - неужели не проще иметь обычный ящик?
        - Да кто ж их знает, что они считают. Может шансы на выигрыш в лотерею. А может психологический портрет чужого президента.
        - Да ерунда все это, - отмела она решительно.
        Даже забыла посмотреть, что у меня на полках. А то бы опять принялась задавать вопросы о языках. Помимо специфически-полицейских вроде: 'Почему они убивают', 'Психология жертвы', 'Убийства на сексуальной почве', 'Модели и мотивы поведения', 'Криминальное мышление', 'Справочник по судебной медицине', 'Уличные банды', есть еще масса всякого разного о фэйри. Конечно в основном научно-популярное, но и для внутреннего сведения ФБР и полиции.
        - Мы показали своего великого спеца, Советы продемонстрировали своего в ответ. Борьба за престиж. Недаром кроме Китая никто не пытался демонстрировать фокусы.
        И ведь что забавно абсолютно права. Нормальная логика обычного человека. А вот любая спецслужба после тех откровений непременно должна носом землю рыть в поисках живых вычислителей. Не себе, так чтоб другим не достались. Хуже всего я достаточно долго кручусь в правоохранительных органах и имею свое не слишком комплиментарное мнение по поводу всех этих мощных разведок.
        Обычные бюрократические конторы. Причем огромного размера, что не позволяет быстро реагировать на опасность. Огромное количество информации поступающей в центр такой организации еще не означает пользу. Скорее наоборот. Слишком много противоречий и все зависит какие данные поднесут начальству. Решение принимают чаще всего отнюдь не оптимальные, а устраивающие на данном этапе определенную группу.
        Так было и с пугалом КГБ, десяток громких провалов. Так было и ЦРУ в Заливе. Да и не только там. Слишком часто они все откровенно лажали в действиях. Мосад тоже последнее время не блещет. Идиотская история с отравлением в Иордании вызывает откровенное недоумение тупостью и плохим обеспечением. Похоже и в их репутации большее пиара, чем реальных успехов. Задавили Иран и получили взрыв в суннитских странах. Арабы взбесились. Рядом врага нет, так ищут у нас, за морем. Куда смотрели все эти специалисты-аналитики мне не понять.
        Другое дело если поступит команда: 'Фас'. Избавиться от конкретных людей или даже правительств, при определенной сноровке и соответствующих важности задачи ресурсах любой дурак сумеет. Тоже мне великая заслуга. Я тоже могу замочить неудобного типа, если под прикрытием специальной конторы. На тебе документы, деньги и возможность отхода распланирована специальными аналитиками. Твое дело нажать на курок и неспешно удалиться. А вот действовать без приказа этим людям - кишка тонка. Потому что обычные чиновники. Им любо сидеть и бумажки перекладывать.
        А в суперагентов я не верю, после того как реально видел в Афганистане и Иране. Надо понимать местных, а не рассчитывать на пачку денег и солдат за спиной. Фанатиков купить нельзя, обманывать бессмысленно, а честно работать на иноверца они не станут никогда. И уж тем более смешно себе представить, что американец или кто угодно с запада сможет внедриться и стать для них своим. Тем более этого мало. Нужно ведь еще и связи соответствующие иметь. Рано или поздно (скорее рано) завербованных достанут.
        - Куда опять? - возмутилась Стефани, обнаружив, что я собираюсь на выход. - Мы только что пришли.
        - Обычно я предпочитаю принимать душ после работы и переодеваться в чистое.
        Взгляд был достаточно выразителен. Что именно я предпочитаю, несчастную девушку мало интересовало. Ей хотелось отдохнуть и не таскаться за мной с непонятными целями. Что в охране я меньше всего нуждаюсь, она уяснила давно, а что, кроме того, не слишком горю желанием прятаться, еще с поездки к Арлет.
        Короче надоел и в чем ее функции неясно. Кто из нас старший темный лес. И бронежилет наверняка давно мечтает снять. В патруле мы обязаны в нем ходить постоянно и через несколько часов уже хорошо пахнет потом. Тут и обычным людям не слишком приятно.
        С другой стороны скоро привыкаешь и перестаешь замечать лишние запахи. Если специально не принюхиваться редко излишне раздражает. Себя почти не чувствуешь, а с напарником быстро осваиваешься. Иначе бы давно все с ума посходили.
        - На улицу не пойдем, в подвал.
        Она демонстративно с облегчением вздохнула.
        Стиральной машины у меня нет. Планом дома место для нее не предусмотрено. Запихать на кухню можно, но тогда там места не останется. Зато у нас есть общественная прачечная. Иногда в многоквартирных домах она располагаются не в подвале, а на этаже, но у нас так. Впрочем, дело обычное. Таскать в химчистку и дольше, и дороже.
        Один общий цикл обходится в три доллара. Стирки на одной машине стоит $1.60, сушка $1.40. Даже монет не требуется. Можно специальной картой оплатить. Удобно и не требует размена. А приобретаются они у Питера в магазинчике.
        Он с этого вообще ни цента не имеет, сплошная любезность для жителей домов. Зайдут, а попутно еще чего купят. Старый пенек свое дело знает туго. Я лично в глубоком убеждении, что он давно миллионер. Китайцы вечно придуриваются, изображая бедность. Обороты у него нехилые, вся округа ходит - качественно и достаточно дешево.
        На наши пять стиралок и пять сушилок в блоке редко очередь бывает. Разве вечером, когда собираются попутно потрепаться соседки. Чуть позже обеда, как сейчас, мало кто попадается на лестницах.
        - Что ты ищешь? - спросила Стефани, когда ей окончательно надоело смотреть на крутящиеся в машине вещи.
        - Если бы знать... Нечто общее во всех случаях. Место, машина, человек. Хм... в широком смысле. Вполне устроит и оборотень. Даже лошадь.
        Это я типа пошутил.
        - А мне можно?
        - Да сколько угодно, - я поспешно сунул ей телефон. На маленьком экране, да еще ночные съемки с камеры у подъезда, смотреть только глаза портить. Надо будет перегнать на компьютер для удобства. Почте все равно откуда ее открывают.
        Господи, покосившись через плечо на девушку, подумал, извлекая через пол часа высушенные тряпки. Во что я превратился? Лет пять наверное ничего из вещей не покупал. Так и валандаюсь в старом и привычном. У нас в управлении платят $1,000 в год на форму, включая химчистку. Из этих денег вычитается налог и процент отчислений в будущую пенсию. И вот, после всего, на руки получаешь не более $600. Мне замечательно хватает летних и трех зимних рубашек.
        Все последние годы я стандартно эти деньги не тратил. Штаны вот пришлось приобретать в прошлом году. Мало того, наш департамент вдруг перешел на новый фасон с боковыми карманами у колен, плюс два небольших кармана впереди (в дополнение к обычным боковым). Так еще и порвал, бегая за очередным обдолбаным. В заборе оказался гвоздь. Так расстроился на непредвиденные траты, что он меня долго помнить будет. На всю катушку намотал кучу статей.
        Мда. Жадный я что ли? Да ведь если б это! Кроме жратвы раз в неделю и хорошей водки не чаще раза в месяц, ничего ведь не уходит. Квартира мелочь и не напрягает. На себя практически ничего не трачу. Два фонда после ухода из полиции кроме официальной пенсии смогу вынуть. В один город доплачивает, в другой нет, а вместе пожалуй четверть миллиона выйдет. Или половина. С экономикой сейчас напряг и накопления могут слегка сдутся. Тут от меня ничего не зависит. Все равно больше чем вложил и процент в банке перекрывает.
        По любому вполне способен приобрести новомодную одежку или супераппаратуру. Мне просто не надо! Больной я что ли? Совершено не тянет выпендриваться перед окружающими. Сводить женщину в ресторан хватает и достаточно. Бриллиантами обычно не разбрасываюсь. Хм...
        А интересно знает ли все эти подробности Макс. Общий размер накоплений и зарплату со свехурочными, ночными и за выслугу лет должен вычислить достаточно близко. Не мог не прикинуть заранее сколько предложить. Если уж действительно ментат, а не врет. Вроде нет.
        Хм... у Арлет ее тридцатка за оказанную помощь и Микке его кусок у меня активного неприятия отнюдь не вызывают. Возмещение затрат и вознаграждение за труд. Да, я не вполне бессребреник и не считаю, что необходимо ставить государство в известность о дополнительных заработках. Будто родные штат и город вместе с федералами не берут с одинокого и без детей треть. С них достаточно. Но в данном случае не возьму. Информация много дороже. С такими данными я много чего смогу сделать. Опять же хм...
        Он нас достаточно хорошо изучил. Любопытно как давно готовился. Или все в памяти? Тогда снимаю шляпу. Нет, бандиты сами по себе, а раскрутить на подробности его функционирования очень хочется. Я б за такое сам приплатил, если с гарантией на правду. Не, я детектив Уильямом Мак-Кинли, имеющий самый высокий процент раскрытия убийств в городе и штате или кто? Пусть попробует крутить!
        - Мне кажется, есть, - неуверенно сказала Стефани.
        - Что есть?
        - Человек.
        - Покажи.
        Минут пять я глубокомысленно пялился на два фрагмента, которые она показала по очереди. Сам бы я пожалуй ничего и не обнаружил. То есть возле бара некий тип в бейсболке прошел буквально вплотную к компании Счастливчика. Молча прошел и никого даже случайно не зацепил. Они на него ноль внимания. Даже не послали по-пацански. При этом камера у входа расположена под таким углом, что видно часть щеки в тени козырька.
        Во втором случае еще лучше. Замечательно видно меня красивого, шмаляющего куда-то направо со зверским выражением лица. Это когда ту троицу мочил. Забавно. Это я всегда так смотрюсь в подобных ситуациях? Никогда раньше не имел в такой момент зеркала. Вот на потолке в гостинице над кроватью... Забавное место Азия. Ладно, тут не к месту вспоминать.
        Где камера висела, ага. На перекрестке. Столб. По ракурсу подходит. Интересно кому понадобилось туда пристроить. Не важно. На самом краю видимости некто опять в бейсболке и дурацкой ветровке без рукавов.
        Мда. Лиц в обоих случаях не разобрать. Если у человека будет видно только верхняя половина - глаза и верхняя часть ушей вероятность точного опознания упадет ниже 30%, по нижней открытой получше ситуация - будет виден край носа, губы и область подбородка - там чуть меньше половины.
        Одежда ничего не доказывает. В таких шмутках ходит пол города и логотип 'ФСПД ' ни о чем не говорит. Прямого запрета на продажу обычным гражданам не существует. Вот форму целиком носить нельзя - подсудное дело. Такие правила. В других штатах может быть по-разному. Так что не след. Я мест, где продаются бесйсболки с надписью 'Полиция', с десяток знаю. Тридцать долларов. Можно и с буквами Нью-Йоркской приобрести.
        Официальный магазин у нас в городе один, но купить можно не только там. Как раз лучше в другом заведении. Качество продукции в государственном не очень. Ладно... На то у меня имеется два подчиненных и загрузить их дополнительной работой не грех. Начальник вернется и грубо проверит.
        - Можно приблизить лицо?
        - Не будет резкости - расплывется. Слишком далеко.
        - Лица нет, - пробурчал, - одежду в мусор. Тот или нет, не разобрать. В суде и адвокат не понадобится. Все будут долго и бурно смеяться.
        - Что есть, - пожимая плечами, сказала Стефани. - Ты ж имел какую-то версию?
        Так я тебе и рассказал.
        - Вот ухо виднеется, - она показала картинку возле бара, догадавшись по паузе, что объяснений моего интереса к прохожим не дождется. - Нас учили нос и уши сугубо индивидуальны, как отпечатки пальцев. Если можно найти совпадение то и опознать получится.
        - Да? - испытывая серьезнейшие сомнения, переспрашиваю.
        Знаю я эти штуки. В теории все замечательно, на практике увы и ох. Могучих искусственных интеллектов и стопроцентных опознаний пока не наблюдается. Что далеко ходить, когда метод 'запахового следа', его выемки и хранения существует с 60-х годов. Эксперт помещает вещдоки в стеклянную банку, плотно накрыв стеклянным контейнером с охлажденным азотом. Все это ставится в кипящую воду, и через несколько минут на стенках контейнера оседает самый настоящий запах преступника.
        Так Верховный Суд США 'мудро' постановил, что использовать собаку при опознании можно, а фэйри нет. Потому что пес не страдает предрассудками. Оказывается наука определила, что запах исходит от потовых желез. Открытие! У мужчин их больше, чем у женщин, у негров больше, чем у представителей белой расы. А меньше всего у азиатов-монголоидов. Расизм и дискриминация!
        Собака безусловно друг человека, но они далеко не обязательно желают работать на публике. Шум и люди мешают сосредоточиться, да дрессировать надо умело. А то неизвестно на что среагирует.
        - Сейчас проверим, - пообещал, набирая номер.
        - И? - поинтересовалась Стефани, когда выслушав маленькую лекцию я закрыл телефон.
        - Консультант сказал так: 'Современные программы вполне опознают по куску лица, но чем меньше кусок, тем больше ложных срабатываний. На самом деле, их даже при опознавании по идеальному фото довольно много. В реальной жизни ничего не мелькает, просто вылезает десяток фото, которые программа считает подходящими'.
        Собственно мне это знакомо. Тут Хуан прав. Статистически допустимо что-то вроде пяти процентов погрешности. Нормальных людей такие допуски жутко раздражают. Вместо одного подозреваемого минимум пятеро, а то больше.
        - Он еще сказал: если есть возможность поставить подозреваемого перед камерой и мы данного типа задержим и сфотографируем ухо, - я невольно ухмыльнулся, нужна мне тогда будет помощь, как же. Если задержал, так и без его заумной программы вышел на нужного, - он безусловно с большой долей вероятности подтвердит тот это человек или другой. Все! Плюнули и забыли. Идем отдыхать.

        Глава 13. Знакомство с дальним прицелом. Наши дни.

        Я осмотрелся и двинул в сторону первой попавшейся подходящей надписи. Если кто-то следит, так и поймет. Без преувеличения можно заявить, что в центре, в районе ближайшего квартала точно обнаружится интернет-салон. На окраинах слегка больше ходить придется. Не меньше трех кварталов.
        Такое впечатление, что все советские тинэйджеры с утра до вечера пасутся в подобных заведениях и бесконечно играют. Больше им заняться нечем. Если верить статистике постоянных пользователей Интернета ровно в два раза меньше всего населения. Вся Москва точно куда-то подключена.
        С прошлого года в преддверии съезда КПСС началось бесплатное использование WiFi в общественных учреждениях. Сегодня подключение охватывает улицы города, микрорайоны, туристические зоны, площади, постановки автомобилей. Короче коммунизм в Москву уже пришел. Бесплатно нет проблем пользоваться телефоном или планшетом.
        Насчет деревни не в курсе. Джимми приглашал посмотреть своими глазами, да пока как-то не к месту проситься в отпуск. Может быть когда-нибудь. Почему нет? Уважу старого приятеля, заодно выясню, чем жизнь в глубинке отличается от американской. Пока что мне не до того.
        Толкнул стеклянную дверь с двумя надписями. Одна 'Книги'. Это я в курсе. СССР самая читающая в мире страна. Книг здесь много. И на удивление отдел политической и пропагандистской литературы обычно затаился где-то в углу. Пыльный и никому не нужный. Хотя Ленинский уголок в любом учреждении непременно присутствует с ПСС классиков.
        Тоже выдумали - Ленинский. Будто он там один последнее пристанище обрел. У Сталина всего 18 томов. Мало. У Владимира Ильича аж 55 штук. Я как-то специально проверил, никто их давненько не доставал с полки. То есть пыль потирают регулярно, а обложки слиплись.
        Вот последующие генеральные секретари как-то не озаботились изданием своих сочинений. Отдельные работы присутствуют, а чтоб куча красных томиков - нет. Странно. И спрашивать неудобно. Примут еще за подколку. Вот последние материалы съездов обязательно присутствует в любой конторе, а у некоторых посещаемых с арестами и обысками еще и дома. Видать изучают в перерывах между взятками и буржуазным разложением.
        Но книг в продаже действительно много. На любой вкус. Детективы, фантастика, современная литература и классика. Правда тиражи какие-то мизерные. Очень похоже за 10 тысяч уже много. Специализированные и того меньше. Я лично долго изучал полку с историческими. К этим вещам (особенно изданным в СССР) отношусь с глубоким подозрением.
        Наука вещь беспристрастная, в отличии от людей. Мне в принципе не столь уж важно 'просоветские' аргументы или 'проамериканские'. Если в работе рассматривается проблема с разных сторон, приводятся факты в пользу разных точек зрения и никто не пытается ничего с пеной у рта доказать, то автор скорее всего действительно ученый. С построениями и интерпретацией можно и не соглашаться, но какая-то гарантия добросовестности и беспристрастности есть.
        При нашем образе жизни и моей профессии приходится постоянно выслушивать самые разные мнения и объяснения. Иногда поражаешься неумению свидетелей запомнить происходящее прямо не его глазах. Еще не произошло такого в моей многолетней практике, чтобы преступника три наблюдателя описали одинаково. Рост, вес, даже оружие изменялись до неузнаваемости. Обрез как-то превратился в револьвер, а обычный нож в шило. И это еще когда не лгут целенаправленно, пытаясь запутать. Так что умение вычленять основное и абстрагироваться от попыток навязать читателю, слушателю, детективу своего виденья, неважно какого вещь нужная и полезная. 'Не будь как все' - лично мой лозунг.
        Вобщем 'Создание советской атомной бомбы' Владимирова и 'Битва авиамоторов' Августовича я приобрел. При перелистывании показались подходящими. Как раз что требуется. Основные факты я по английским источникам знаю, любопытно сравнить точки зрения. Изложение фактов, с одной стороны, с другой стороны, полно малознакомых терминов и хорошая практика. Ну натурально, сколько б я не общался и как замечательно не говорил, масса слов ставят в тупик. Одно дело просто болтать на общие темы, совсем иное скажем, спросить прокладку для крана. Пес ее знает, как правильно произносится по-русски.
        Или медицинские термины. К примеру, некий орган вроде аппендицита. Если раньше не сталкивался, не требовалось. Я уж не говорю про ставящие в тупик пояснения вроде: 'у меня мозжит и крутит в животе'. Чего у него, так и не дошло. Плохо - это ясно. Со своими-то я в курсе что требуется.
        Многие арестованные знакомы с системой и начинают симулировать боли. Полицейские в таких ситуациях обязаны вызвать скорую помощь. Попробуй не сделать, вдруг реально скрючило. Заглотал героин при аресте, в животе и прорвало. А на амбулансе не работают доктора. Вот кстати еще одна непонятка в общении. Фельдшер у нас приезжает или правильнее медицинский работник? Даже не подберу эквивалент. Не знаю. Их работа, в принципе, довольно проста. Если клиент жалуется на боли, а они не могут определить сразу причину, то отвезут в больницу.
        А там за обследование каждого арестованного лупят с города бабки. Не с человека. Разница существенная. Естественно начинается изучение доставленного тела по полной программе: рентген, компьютерная томография, доктора, специалисты и прочее в том же роде. Ему торопиться некуда, врачам тоже. Проще говоря, высасывание денег. За все процедуры потом выставят счет.
        Всё это время мы должны сидеть с "клиентом" и охранять. А здесь его пристегнули наручниками к отопительной батарее и забыли. Мне-то что? Я начальство спросил, как правильно поступить, а дальше чужая ответственность. Тем более вижу - врет. Когда всерьез болит, иначе себя ведут. Я не про нытье с жалобами, движения очень много сообщают понимающему. Но вот окажись в натуре что-то не в порядке и загнись он прямо там, в коридоре, кто-то бы ответил или плевать милиции на чужие трудности? Занятный вопрос.
        Между прочим, цены тут на книги огого. Выше наших. Потом удивляются, что почти не покупают. Еще и Интернет. Сидит бедолага автор, старается. Полгода-год. Потом рассылает по издательствам и еще год ждет. Наконец оценили! Напечатали! А получает мизер, проще прочитать бесплатно. Не каждый станет трудиться из желания осчастливить человечество второй раз. Кушать тоже хочется. А если еще и дети имеются...
        Ну да специализированную литературу редко в Интернете обнаружишь. В основном как раз сказки для взрослых или приятно чешущие самолюбие пропагандистские опусы.
        Сидевшая за столиком девушка подняла серые глаза на звяканье прикрепленного к двери колокольчика и посмотрела на меня без особого интереса. За спиной у нее из динамиков бодро бубнили, делясь радостными впечатлениями делегаты съезда КПСС: 'Как было верно отмечено...', 'непоколебимо идти и в дальнейшем по пути построения социализма...', 'развивать систему народной демократии...'.
        Ничего оригинального я думаю, никто не услышал и не рассчитывает узнать. Работа такая у журналистов, совать микрофон в морду лица делегата и с серьезным видом внимать откровениям. Это уже третий или четвертый съезд, провозглашающий курс на строительство 'социалистической рыночной экономики' - словосочетание, противоречащее всей сути марксистских концепций XIX-XX веков.
        Сталин с Лениным вертятся в гробах. Хотя нет, они ж Мавзолее лежат, будто в общежитии. Вдвоем в одной комнате и постоянно ходят чужие люди поглазеть. Хорошо еще остальные на 'М' в два этажа не расположились. А то бы как в тюряге смотрелось. Здешней естественно. У нас такое если и бывает, так в редчайших случаях.
        Штатные идеологи и пропагандисты ЦК КПСС давно всему миру объяснили, что концепция 'социализма с советской спецификой' является 'новой стадией развития марксизма', то есть логическим развитием классического марксизма-ленинизма и учения Сталина. К счастью он об этом не узнал по причине кончины, а то бы показал всем этим умникам очередную расстрельную компанию. Конспирироваться Мазуров умел. Бывший партизан. У немцев уже тогда появились специалисты по контрпартизанской войне, набираемые из лесников и диверсантов.
        Мне это знакомо. Не замаскируешься - прикончат. Расставил своих людей на ключевых постах и всю догматическую оппозицию удавил без колебаний. Антипартийная группа, ага. Кто победил, тот и Партия. Жесткий прагматик, сумевший понять, что нельзя бесконечно рассказывать сказки о светлом будущем. Психология людей не меняется от строя. Они хотят хорошей жизни, если не для себя, так детей. Вечно на энтузиазме не протянешь. Вот и пошел на снижение напряженности, получив возможность направить деньги внутрь страны и накормить людей.
        С этой дороги на всеобщее счастье и Машеров не свернул. Теперь наверное уже и невозможно. Поздно назад возвращаться. Народ не поймет. Так что отсутствие сенсаций в докладах лучшее из возможного. Все вздохнули с облегчением. Новый Генеральный секретарь публично заявил, что резкого поворота (в какую бы то ни было сторону) не произойдет.
        Сегодня всю милицию припахали, включая нашу группу для охраны порядка. Имел счастье любоваться на вереницы автобусов, организованно развозящих на вокзалы и аэропорты доверенных делегатов с новейшими известиями о решениях партийного руководства в зубах. Потому что на самом деле не важно о чем тарахтят с трибун. Это для общего сведения. Есть еще 'закрытые' доклады. Рано или поздно они становятся известны и попадают за границу. Ведь это подготовка к мягкому знакомству сначала ведущих деятелей КПСС, потом рядовых, а дальше и до простых человечков доведут.
        В нашей компании милиционеров прекрасно известно - одним из основных не для журналистов докладов был о коррупции, борьбе с разложением и проверке партийной дисциплины. С фамилиями и именами повязанных при моем участии коммунистических господ, раз уж товарищи нынче не к месту. Дело растет и ширится.
        Кстати я со своими мнимыми однополчанами из ФБР охотно бы поделился. Я ж патриот родной страны и всегда готов сотрудничать. В конце концов от них и деньги получаю. Не здесь, а там. На счет. Не спрашивают. Пусть газеты читают или больше внимания к приезжим выказывают. В конце концов с моим участием не планы вторжения в США разрабатывают. Это их внутренние дела.
        Делиться служебными тайнами не приучен. Пока я на службе, честно выполняю указания. Естественно в меру своего разумения. Без понятия, у них существует определение 'преступного приказа' или нет. У нас есть. 'Не могут отдаваться приказы и распоряжения, ставиться задачи, не имеющие отношения к военной службе или направленные на нарушение закона'. А где грань я уж сам решаю. Если ментов чего не устраивает, могут не допускать к информации. И все дела. Не обижусь. В свои расследования я чужаков не звал.
        А что сегодня имел счастье любоваться на кучку борцов неизвестно с чем, так это не тайна. Их даже не повязали, демонстрируя всему миру и собственной стране огромную демократичность. Ну натурально стоит пару десятков людей (корреспондентов и то вокруг больше) с плакатами. Далеко, не разобрал написанное, но уверен 'Свобода', 'Демократия', может быть, урезать расходы на оборону и спасти природу.
        Это что, у нас в США имеется Фронт Освобождения Животных, борющийся за запрет проведения опытов на животных и гуманное отношение к ним. Так те взрывали фармацевтические предприятия, спасая тварей всяких разных от ученых, а попутно и человечество от исследований. Реальные бомбы и трое как минимум погибших. Людей. Животных им жалко, а покалеченных нет.
        - Какого лешего понадобилось в нашем заведении американцу? - удивилась девушка, звонким голоском на приличном английском. - Не турист, не журналист.
        Опять! Как они меня вычисляют, ни одной тряпки чисто нашенской на мне нет. Франция на ногах, остальное советское и китайское, включая трусы.
        - А может я француз?
        Она посмотрела с глубоким сомнением. Стриженая под мальчика с решительным выражением лица не вяжущимся с симпатичным личиком. Ощущение неприступности вне зависимости от наличия легкомысленной маечки, обтягивающей не дотягивающую до средних размеров грудь. Явно свое, без вмешательства пластических хирургов.
        - Собрался рассказать, что такое Советский Союз другу в Париже. 'От нечего делать решил посылать из убогой мазанки, в которой я обретаюсь, нечто вроде дневника, где буду описывать свою жизнь день за днем, час за часом. Порой он покажется тебе грубоватым, - что ж, ведь ты не обязан показывать его знакомым дамам...'
        - Мопассан, что ли? - забавно морща носик, спросила она.
        Не прошло, признал мысленно. В книжном магазине не стоило и пытаться. Они тут наверняка от нечего делать почитывают даже классиков.
        - 'Милый друг', - вынуждено сознаюсь.
        - И?
        - Мак-Кинли, - чопорно склоняя голову, - представляюсь, - Билл, - пауза, - Мак-Кинли.
        Она хихикнула. Поняла. Теперь хоть не последует стандартного вопроса по шпионаж. Или она умнее? Что не корреспондент и не турист сразу вычислила. Кстати, почему в Москве так мало иностранцев, увешанных фотоаппаратами и пялящихся на всевозможные древности? И это несмотря на достопримечательности мирового уровня. Ладно, местные предпочитают внутренние путешествия - дешевле.
        Странно, но почти не видел иностранцев на улицах с гидами. Хотя я ведь по музеям не шляюсь. Наверное там попадаются регулярно. С замученными беготней лицами. Не представляю, что можно за пару часов рассмотреть в заведении типа Третьяковской галереи. Там сутки сидеть придется, если судить по альбомам Мари. Поэтому и не хожу. Тем более реально некогда. Здесь ничуть не лучше нашей полиции. Рабочие часы отсутствуют. До упора. Особенно когда начальник не уходит. Им хоть ордена и повышения в звании впереди светят, а я страдай.
        - Так что требуется агенту?
        - Ну неудобно ж так обращаться, - возмущаюсь. Хотя бы имя можно узнать? - и я сделал страшно вопросительный вид.
        - Лариса.
        - Лара значит, очень, очень приятно.
        Еще бы нет. Затем и заявился. Цель номер два после Костюченко в СССР - Лариса Баршакова. В прошлом месяце исполнилось двадцать семь. Что такое баршак мне неизвестно, на борщ вроде не похоже, другая буква, но роли не играет. Это она по папе, давненько состоящему в разводе. Связей не поддерживают.
        Мама директор маленького заведения под названием 'ремонт обуви'. Четыре работника, считая ее саму. Обычные швейные машины, швейная сапожная машина, станок-растяжка для обычной обуви, станок-растяжка для женской обуви с высоким голенищем, набор колодок и всяких мелких инструментов. Подошвы со стороны, остальное на месте.
        Фактически там не чинят, а шьют фирменную. Что называется подделка, но для внутренних нужд. Продажа в магазинах СССР в провинции. Там тоже не дураки и цену видят, не фирма. Зато сделано по оригинальным лекалам. Никто этого не стесняется и почти гордятся созданием дешевой и качественной обуви.
        Видимо на жизнь хватает. Оба ребенка закончили достаточно престижные учебные заведения. Чему их там обучали я уж не в курсе, но семь лет назад брательник на один чих заработал почти 200тысяч долларов. Ему тогда едва исполнилось семнадцать и мой 'информатор' был убежден, что устроила все это сестра.
        Что конкретно ему не понравилось я уж не знаю. Ну сумели ребята словчить, да еще и без нарушения закона, где тут опасность и нечто подозрительное? Почему-то Apple выпускал iPhone 4 исключительно в корпусе черного цвета. Наверное историю с Фордом и почему пришлось отказаться от однообразного цвета им на курсах маркетинга не объяснили.
        Алексей Баршак, заказал на заводе Foxconn, где и происходит сборка айфонов, комплекты корпусов белого цвета, и стал их впаривать американцам по 279 долларов за комплект вместе с инструкцией, как самостоятельно поменять корпус. Особо тупым или ленивым доставляли собранные в СССР, за дополнительные бабки. Закажи в Интернете и получишь. Без обмана. За те же деньги что и в США плюс мелочь на пересылку.
        Дело пошло. Apple очнулся через много месяцев и парнишка неплохо заработал. По местным понятиям очень серьезно. На работу его взяли со свистом, не дожидаясь диплома. Foundation Computer в настоящий момент занимает одно из ведущих мест на советском рынке компьютерной техники. Надо думать неплохую зарплату положили перспективному юноше.
        - Так что нужно?
        - Нежность вашего голоса смягчает столь жесткие слова...
        Она откровенно поморщилась. Так, заигрывать настроения не имеет. Переходим к деловой части.
        - Дело в том, - говорю максимально серьезным тоном, - я у вас в стране три недели и кое-каких вещей не понимаю. А спрашивать по месту работы не очень хочется по разным причинам. Короче, мне требуется пообщаться с США, а со служебного компьютера невозможно. Ваша, прости меня Господи цензура вконец сумасшедшая. Мало того, что прямой выход за границу без допуска невозможен...
        - Где? - изумленно спросила Лара.
        - В Главном следственном управлении, - извлек из кармана удостоверения и продемонстрировал, не давая в руки, - Специальная Следственная Комиссия.
        Если уж это не заинтересует, сложно будет подкатиться. Я все-таки не красавец с международной известностью и миллионами в кармане. А ходят здесь наверняка многие. И клеятся к привлекательной девушке тоже. Есть у меня в запасе еще один козырь, но извлекать еще рано.
        - У нас уже коррупцией занимаются иностранцы?
        - Скорее меня водят на поводке. Здесь посмотри, а вот сюда нос не суй. Называется плодотворное сотрудничество. Мир, дружба, совместная выпивка. Я сюда, ваш мент в США.
        - Так ты из ФБР!
        - Я из полиции!
        - А чего так возмущаться? Что, действительно, как в фильмах стоите над трупом и спорите: 'мое дело, нет мое?'
        - Ерунда конечно. У каждого своя юрисдикция. Вот когда выборный шериф в небольшом городке, ему важно своим местным жителям показать, что он в каждой бутылке правильная пробка. ФБР расследует крупные федеральные преступления, или координирует работу отделов полиции при расследовании преступлений в нескольких штатах. У них своё, у нас своё. Полиция - это городские преступления. Служба шерифа работает в округе ну и так далее. Но это я потом непременно подробно изложу. К примеру, в США полиция не обязана защищать граждан.
        - Что, правда?
        - Честное слово. Есть даже постановление Верховного Суда.
        Посмотрел в непритворно изумленные глаза и объяснил:
        - Был как-то долгий судебный процесс - один крайне умный гражданин захотел пару миллионов отсудить. Предъявил иск полицейскому департаменту за то, что они не смогли вовремя приехать и защитить его. Вот юристы и постановили, ни полиция, ни правительство и даже ни пожарные с водолазами не ответственны, если одному человеку приспичило пристукнуть другого. Конституция не гарантирует каждому гражданину по полицейскому. Но 'не гарантирует' не означает, что полиция отказывается защищать. Разница между 'обязана' и 'отказывается' ясна?
        - Эти юридические заморочки...
        - 'Обеспечим единство партийного руководства, хозяйского положения народа и управления государством', - выразительно заявило радио. 'Продолжив улучшить и совершенствовать формы заботы о всемирном благосостоянии народа'...
        Лара, не глядя, протянула руку и выключила надоедливый партийный голос. Это хорошо. Первый этап прошел успешно. От меня не горят желанием избавиться. А уж баек из реальной жизни полицейских у меня навалом. Вагон и чего-то там еще дополнительно. Тачка, что ли. Вечная моя беда, путать пословицы.
        - Вот именно, - ответил на ее иронию. - И ваши меня достали не менее. Официально никакой цензуры в СССР на интернет-сайтах не имеется, а фактически http://livejournal.com и http://www.blogspot.com блокируются намертво. Хотя они и есть, но здесь их не видно. Skype тоже исчез. И скачать его с официального сайта Skype.tom.com нельзя. Мне нужен кто-то, - я выразительно посмотрел на нескольких подростков у компьютеров и показательно скривился, - кто сумеет помочь. Должны же быть в подобных заведениях телефоны специалистов, нет?
        - Может я и смогу помочь, - задумчиво протянула она. - Без посторонних людей.
        Если б нет, я страшно бы разочаровался. Поступление в МГУ не по экзаменам, а через Олимпиаду школьников. Факультет программирования и информационных технологий. Явно должна, как местные говорят, рубить в таких вещах.
        - Всегда лучше заплатить за работу. Быстро, надежно и с гарантией, - говорю сознательно двусмысленно. Понимай, как хочешь. То ли недоверие к женским способностям, то ли обещание правильно оценить труды.
        Судя по взгляду, она прекрасно уловила нежелание обидеть и при этом сидеть часами я не собираюсь. Ответно поманила меня пальцем к себе за стойку.
        - Попытаюсь, - наивно похлопав длинными ресницами, известила Лара меня. Забавно, но про свой диплом промолчала.
        Я послушно переместился и уставился на экран. Понимал я в этом приблизительно столько же, сколько жители Аляски в добывании в джунглях пищи. Нет, я не вполне темный и не первый год постоянно общаюсь с самыми разными компьютерами. Просто одно дело пользоваться знакомыми даже малознакомыми программами и сосем другое знать, где их брать и какие удачнее и безопаснее. Здесь и сейчас трудилась настоящий мастер. Пальцы так и забегали по клавишам.
        - На начало прошлого года, - говорила она при этом, - опубликовано примерно две тысячи названий сайтов, доступ к которым заблокирован при помощи системы 'Железный занавес'.
        Я вежливо улыбнулся. Шутка еще та. В ее разработке принимали участие крупные американские корпорации, в частности, IBM. Официально у программы какое-то длинное и сложное название с уклоном в нравственность. Практически сразу его забыли и принялись пользоваться старым клише. Причем все. От австралийцев до русских.
        - Задачей системы является блокирование доступа пользователей из СССР, - продолжала она говорить трудясь, - к некоторым интернет-ресурсам, расположенным на серверах за пределами страны. Якобы в целях сохранения духовности, заботы о подрастающем поколении прочее в том же роде.
        Ну, порнографические ресурсы мне не жалко, а вот что кроме названых мной нельзя посетить Facebook.com, Youtube.com, Twitter.com, Blogspot.com, Blogger.com, Vimeo.com, Nytimes.com, WordPress.com многих всерьез раздражает. И дело тут не в неких политических мотивах. Вероятно они присутствуют, но не основной мотив. Skype к примеру убили с целью заставить пользоваться услугами государственной советской компании 'Телеком'. Остальные провайдеры, предоставляющие аналогичные услуги помимо 'Телекома' объявлены вне закона. Доступ к некоторым сайтам ограничен лишь частично.
        Ключевая задача этого государственного мероприятия не блокирование доступа здешних пользователей к политической информации, размещенной на зарубежных сайтах, а создание условий для государственного контроля над ключевыми участниками интернет-рынка. Именно поэтому блокировке подвергаются, прежде всего, глобальные социальные сервисы, предназначенные для обмена информацией между людьми, а отнюдь не политические ресурсы.
        - Наша система, - сообщила Лара, - вещь технологически продвинутая и позволяет использовать практически все возможные на сегодняшний день технические методы фильтрации, используя их выборочно по отношению к тем или иным ресурсам. Блокировка IP-адресов, фильтрация DNS-запросов и их переадресация, блокировка интернет-адресов (URL), фильтрация на этапе пересылки пакетов, блокировка соединений, осуществляемых через VPN.
        Я не стал восклицать: 'Надо же!' и изображать восхищение. В первый раз слышу про некие VPN. Тем более торчу за спиной и выражения лица она не видит. Мне гораздо интереснее смотреть на ножки. Юбка короткая и позволяет видеть довольно много. А когда идет, наверняка...
        - Можно перекрыть доступ у провайдера, и у хостера. Блокировка "у хостера" делается возле самого источника и пройти было бы сложно, - продолжает меня просвещать. - Но у нас стандартный "у провайдера" внутри страны проживания. В смысле в Союзе. Просто идем в нужный адрес, - я вложил в требовательно подставленную ладошку заранее написанные буквочки, - через прокси за границей, или используя TorBrowser (он ходит через собственные прокси), причём в TorBrowser используя обычный адрес. Ну вот - пожалуйста.
        Она поднялась, уступая место и я плюхнулся на нагретое сиденье. Набрал '2сержант2' и прикрыл шесть цифр пароля. Мало кто знал про данный чат, кроме очень специфического контингента работников всяческих правоохранительных органов.
        Отдельный клуб для людей в форме. Просто так не пустят. Обычные полицейские, таможенная и секретная служба (эти кроме охраны президента еще фальшивомонетчиками занимаются), почтовая полиция (такая тоже существует), шерифы, полиция штатов, даже прокурорские. Всегда можно задать вопрос и получить компетентный ответ.
        Правда в первый раз, случайно забредший, чаще всего приходит по рекомендации и рассказывает от кого. Дело в том, что очень многие друг друга знают достаточно давно. А уж адреса и прочие данные иногда даже полезно сообщать. Понятно не всем подряд. В личной переписке. Неформальная группа поддержки. Некоторые советы достаточно скользкие, но и ситуации разные случаются. Все под законом ходим и брата в форме обычно понимаем.
        Кое-кто общается в реальном времени. Иногда удобно выйти на нужного человека напрямую, не задействуя начальство. Даже у себя в городе. Особенно когда лепишь комбинацию или твой клиент решил скататься в другой штат. Там у меня или кого другого из участка власти нет, командировку никто не даст, а проконтролировать действия очень хочется. Всегда найдется охотно отзывающийся на просьбу. При случае попросит об ответной услуге, так это нормально.
        Когда требуется оставить сообщение или вопрос есть специальный форум. Вот сейчас я и получил письмо. Открыл и получил очень лаконичное сообщение со ссылкой. Автоматически ткнул и обнаружил первую полосу газеты 'The Standard'. Это где ж такая? А, в Гонконге. На английском. Хорош бы был, пытаясь читать иероглифы. С китайским у меня плохо. В пределах разговорника.
        Некий господин Ли Цзинь чего-то там (моя голова не воспринимает эти жуткие имена даже латинскими буквами) приговорен к 13 годам и 6 месяцам заключения за отмывание 26 миллиардов гонконгских долларов (3,4 миллиарда американских долларов).
        - Ого! - сказала Лара с восхищением в голосе, читая с экрана.
        Да уж. Парню двадцать один, а ежедневно через счет проходило около 50 миллионов гонконгских долларов. Если даже минимальный процент отстегивали...
        - Да он откровенный лох, - говорю с досадой. - Дальний родственник попросил открыть счета на свое имя, а также зарегистрировать компанию. Дядюшка якобы давал деньги на лечение тяжело больных отца и матери. Оба мирно скончались несколько лет назад. Поди поверь.
        - Ну почему, похоже на правду.
        - Давай ты откроешь счет и компанию на свое имя и ни разу за десять лет не поинтересуешься, что там происходит? Нормально, нет? Это не наивность, а дурь! Судья вон тоже так подумал и впаял почти верхний предел в 14 лет. Ладно бы еще в натуре за реальные миллиарды. За попытку изобразить умственную недостаточность.
        - А вы тут причем?
        - Ты, - раздельно говорю, - и Билл. Иначе чувствую себя старым. А я молодой.
        Ироничная улыбочка. А не старый!
        - Хорошо. Ты. Что за странное сообщение?
        - Я навел, - без особой гордости признался. - Порадовали.
        - Медаль дадут? - спросила Лара с деловым видом.
        -У меня Excellent Police Duty... э... как это по-русски...
        - За отличную работу.
        - Вот-вот, и так пол дюжины. Льгот они не дают, добавки к жалованию тоже. А планки... пфе... Не за награды преступников ловлю. Есть плохие парни и есть парни из полиции, может не слишком приятные, но делающие доброе дело.
        - И ради чего? Большинство ведь не испытывают благодарности, а напротив плюют в спину.
        - Я работаю не для кого-то, а потому что хочу себя уважать. Я делаю полезное дело. Люди должны ходить по улицам спокойно. Все. Без высоких лозунгов и замечательных побуждений. Я давно перерос эти глупости выставлять грудь, обвешанную висюльками, а в форме хожу два раза в год по торжественным мероприятиям. А хоть бы и дали. На самом деле это не успех, а прямо напротив.
        - Наоборот, - поправила они меня.
        - А? Да. След обрезали серьезные дяди. И вся компания любителей продавать наркотики большими партиями чисто и тихо ушла.
        - Задевает?
        - Когда подаешь на блюдечке якобы специалистам, а результат нулевой, еще как! Неприятно. Почти два года вроде бы пасли. Профессионалы из ФБР... А! Давай кое-что другое обсудим.
        - Сегодня я занята.
        - Значит завтра, - сказал я удовлетворенно, - ловлю на слове. Но я хотел несколько другой вопрос поднять. Такой... э... деликатный. Денежный.
        Она посмотрела с интересом.
        - Видишь ли, я много лет пашу на поприще уголовщины, но это там - в штатах. Причем по большей части имею дело с достаточно специфической публикой.
        - В смысле?
        - Уличные банды и фэйри.
        Лара заинтересовалась всерьез. Вот теперь я почуял не просто общий ни к чему не обязывающий треп. Это точно мне на пользу. Некоторые старательно отгораживаются, возводят в мозгу стены и броню. Иметь дело с ними сущее мучение. Я не психолог и уж точно не психиатр. По мне люди страдающие ненавистью к себе опасно больны.
        - Есть фэйри грабители и насильники, а есть беловоротничковые ворюги. И все это рядом с порядочными гражданами. Мы очень разные бываем.
        - Мы? - подчеркнуто переспрашивает.
        - Я 'невидимка' Лара, - и после паузы, - и ты тоже.
        Вот теперь она разозлилась. Вывести из равновесия - первое дело. Человек раскрывается от неожиданности. Ткнуть резко в больное место и проверить реакцию. Расстроенный и обиженный человек нередко ведет себя безрассудно и способен сказать лишнее.
        - И откуда это видно? - подчеркнуто разделяя слова, спрашивает.
        - Честно? Я не смогу объяснить. Просто вижу. Наверное длительный опыт.
        Это вранье, хотя и не полное, но я пру к цели без оглядки. Или выйдет нормальное общение в дальнейшем или нет. Все равно я и сам не знаю, что дальше делать. Нашел. Определил. Познакомился. И что? Я даже не уверен прав ли мой разговорчивый покойник. А это люфт от рая и до ада.
        - Пойми, мне от тебя ничего не надо. Просто я такой... э... реалист. Циничный и противный американец, вечно готовый к конкуренции и борьбе. Нас такими с детства воспитывают. И мне нужна помощь. Не запросто так. Я никого здесь не знаю. Мне все равно с кем иметь дело. С красивой девушкой приятнее. Кроме того, если я могу дать заработать человеку, я лучше предложу своему.
        Подразумевается не нормалу. Трудно не сообразить. Слушает. Матом не посылает, на дверь не указывает. Любопытство в основном без отторжения. Настороженность присутствует, но это нормально. Я явно не подсадной. Слишком глупо.
        - Дело в том, что попал как этот ваш куриц в щи...
        - Петух, - опять исправляет. Я посмотрю, как она сама на чужом языке объясняться станет.
        - Ну пусть он, - соглашаюсь, какой смысл упрямится и спорить. Будто не все равно. - Без подготовки и инструктажа отправили в СССР. Сунули сначала в одну группу, сейчас в другую. А я очень не люблю себя чувствовать лишним и глупым. У себя я начальник отдела и имею подчиненных на побегушках. Пошел туда, вали сюда. А в Москве я сам оказался в этой роли. Нехорошо. Я не мальчик из деревни с открытым ртом, ага?
        - А от меня что хочешь? Я в ментовке не работаю.
        - Ты в этом деле, - я постучал по ящику, - разбираешься. Вобщем так. Мне не требуется лазить в чужие базы данных, взламывать пароли и прочая белиберда из фильмов. Я может и не рублю в программировании, зато представляю, куда ходить можно и что получить из открытых источников. Но! - я поднял палец для внушительности, - у меня отсутствует достаточное количество времени и кроме всего прочего сложно вычленить четко важнейшие позиции. Все-таки русский не родной. Так. Слушай направляющую.
        - Вводную наверное?
        - Оно. Мне очень нужна четкая аналитическая справка по поводу производства и потребления наркотиков в СССР. Каналы поставок, цены и связи с милицией. Я категорически подчеркиваю из открытых источников, но при этом без воды и комментариев. Факты конкретные. И все что можно о бывшем начальнике отдела профилактики чрезвычайных происшествий среди личного состава МВД при Академии МВД Зернове Степане Юрьевиче. Это мой нынешний начальник, - поясняю. - Хочется представлять с кем имею дело. И вообще все его связи и дрязги. Ясно?
        - В ССК занялись наркотой?
        - Одну тайну ты уже услышала. Надеюсь достаточно ума об этом не трепаться даже с близкими знакомыми. Меня максимум домой отправят. А что с тобой сделают дяди из ЦК и МВД, я не хочу представлять. Молчок, понимаешь? Только открытые источники. Интернет на то и существует. Криминала в задании ноль. Времени может быть уйдет много.
        - А может ты все-таки из той же конюшни, что и Бонд? - спросила Лара с интересом. - Допустим не 007, а что-то вроде 0021?
        - Exceeding beyond the limitations set down by others shall be my goal. Sacrificing personal comforts and dedicating myself to the completion of the reconnaissance mission shall be my life , - процитировал я на память.
        - Хорошо звучит, - согласилась она. - И где подвох?
        - A Recon Marine can speak without saying a word and achieve what others can only imagine. 'Swift, Silent, Deadly'
        - Морская пехота?
        - Бывший сержант, - отдавая честь, доложил, - диверсанты и шпионы очень разные профессии. Мы стреляем, они на приемы ходят.
        - Ладно. Верю. Что я с этого буду иметь?
        - За попытку повесить лапшу на ухи - ноль. За ерунду - мелочь. Если что действительно интересное раскопаешь готов серьезно выложить, идет? Все равно ведь сидишь у компа, так поковыряйся.
        - А решать насколько важно будешь ты?
        - А кто? Пригласим арбитра? Заказчик даже маляра проверяет и не платит, пока не понравится рисунок на стенах. Нет? У вас не так?
        - 50 долларов в час, - бухнула Лара.
        - Почему не рублей? - скептически спрашиваю, - мы вроде в СССР находимся.
        Дальше пошла уже откровенная торговля. Она готова была согласиться и на меньшее, но сразу бить по рукам - себя не уважать. Я обещал двадцатку под причитания о непотребных советских грабителях. Почему нет? Честная зарплата за труд согласно обычной средней американской зарплате, намекая, что такого ей здесь никто не предложит. А потом и вовсе помянул американских адвокатов, приписывающих лишние часы для повышения гонорара. Это было лишнее, подсказал удачную идею. Аж у нее голос от предвкушения изменился. Правда вслух прозвучали гневные слова о противности и жадности американцев. В результате я согласился на 25. Подумаешь. Мне нужен был предлог общаться и в дальнейшем, а деньги роли не играли.
        Минут через двадцать, обговорив детали и просто поболтав о посторонних вещах я вышел из заведения и мысленно себя поздравил с удачным началом. В моих деньгах она точно не нуждалась. Раз согласилась - зацепил любопытство. Сильно радоваться пока не стоит. Близких друзей у нее вроде бы нет. Во всяком случае пару лет назад ничего такого не прозвучало. Она всегда осторожничает и доверие получить не так просто. Полезет меня поверять в обязательном порядке. Если я все себе правильно представляю, достаточно глубоко. Нет там ничего наводящего на мысли. Я честный служака. Надеюсь неглупый. Пусть ищет, даже полезно. Интересно насколько глубоко сумеет залезть.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader . Для андроида Alreader, CoolReader, Moon Reader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к