Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Рос Пер / Дигворд: " №01 Оцифровка Миров " - читать онлайн

Сохранить .
Оцифровка миров
        РосПер
        Дигворд #1
        Вселенная, в которой всем управляла Система, была уничтожена в следствии масштабного ритуала кибер-некромантов. Но из-за попытки им помешать, ритуал прошел не так, как планировалось.

        Вырвавшаяся энергия была направлена Системой в единственное, по ее мнению, правильно русло - в оцифровку разных миров, измерений и планов бытия, сращивая все, что она оцифровала в один гигантский мир. Жителям этих миров оцифровка в большинстве случаев принесла новые возможности.

        Но таким, как Всеволод, пришлось заплатить за это слишком большую цену, особенно на фоне того, что платить пришлось в восьмилетнем возрасте.

        РосПер
        Дигворд: Оцифровка миров

        Пролог

        Сальфор, крадущийся впереди основной группы, вскинул руку с раскрытой ладонью, призывая всех замереть на месте. Он простоял несколько секунд в такой позе, всматриваясь в заросли впереди, после чего сжал ладонь в кулак, давая команду присесть. Когда вся группа мягко опустилась на одно колено, не издавая ни одного звука, Сальфор, пригнувшись, мягкой стелящейся походкой двинулся вперед, аккуратно ступая на внешнее ребро стопы, начиная с носка. Пройдя метров семь, снова остановился и, присев на колено, начал разглядывать что-то скрытое высокой травой.
        Когда он выровнялся, отступил на пару шагов назад и, опустив руки, развел их в разные стороны перед собой, а затем снова свел, как бы проводя черту впереди себя. Повернув голову, я поймал взгляд нашего отрядного сапера и повторил для него жест Сальфора, дополнив беззвучной командой выдвинуться вперед и обезвредить ловушку. Получив от него кивок подтверждающий получение приказа, тихонько щелкнул пальцами, привлекая внимание остального отряда и круговым жестом кисти, скомандовал занять оборону вокруг меня.
        Гоблин, занимавший штатную должность сапера в моем отряде, проходя мимо меня, сбросил свой рюкзак, оставив себе только саперную разгрузку и короткоствольный автомат с откидывающимся прикладом, который перетянул себе за спину, вооружившись вместо этого мультитулом в одной руке и металлическим стержнем - щупом в другой, которые материализовал из инвентаря.
        Я ему даже иногда сочувствую, так как из-за низкой вместимости инвентаря, ему приходится еще и рюкзак с собой таскать. Хоть все остальные тоже ходят с небольшими рейдовыми рюкзаками, но пустыми. Они у нас, так сказать, на крайний случай, если слишком много мародерки будет. Да и есть некоторые предметы, которые напрочь отказываются лезть в инвентарь.
        Убедившись, что остатки группы заняли оборону вокруг меня, мысленным посылом развернул миникарту почти на весь обзор. Если судить по ней, то до места назначения нам идти еще примерно километра два. Это будет уже шестая точка, где потенциально может скрываться база противника, и если тут тоже окажется пусто, надо будет проверить еще три, которые совсем уже отдалены от основного района поисков.
        А это, считай, плюс еще одна неделя в рейде, но зато есть шанс подтянуть пару умений до капа. Тогда, по возвращению на базу, можно будет пробежаться по нескольким инструкторам и перевести их в статус Мастера. А это прибавка к жалованию, причем достаточно существенная. Даже есть все шансы получить звание Старшины. Вот тогда смогу командовать полноценным взводом, а не расширенным отделением!
        От планов на будущее меня отвлекло мигающее окно отрядного чата, что было странно, ведь мы старались хранить не только радиомолчание, но и тишину в чатах. А то пусть и непроверенные, но ходили слухи, что есть парочка классов развития, у которых открывается скил дающий доступ к чужим чатам или логам.

        16:23:02 Сальфор: Наблюдаю патруль из пяти гоблинов. Дистанция триста.
        16:23:05 Сальфор: Поправка, шесть гоблинов. Один чуть отстал от основной группы.
        16:23:09 Ракар: Зенки разуй, ушастый! Это Гоблы а не Гоблины, у них коричневый цвет кожи, а не как у меня зеленоватый. Тебе будет приятно, если я Дроу начну Эльфами называть?

        Ну все, сейчас начнется… Что наш сапер, что разведчик - им только дай зацепиться за расизм, фиг потом остановишь. Придется вмешаться.

        16:23:15 Картан: Отставить базар в чате! На базе в дуэльном круге разберетесь. Не то быстро отправлю на респ, с лишением премиальных за рейд.
        16:23:23 Ракар: Насяльника! Моя молчать! Моя растяжку чик-чик, чтобы Насяльника мог спокойно топ-топ дальше.
        16:23:28 Картан: Ракар, тебе что-то было не ясно?

        В ответ гоблин, повернувшийся ко мне, расширил максимально глаза, зажал левой рукой рот, а пальцами правой сделал движение имитирующее ножницы. В ответ я нахмурился и сжал кулак в районе ширинки, а второй рукой сделал такой же жест «ножницы», между своим кулаком и поясом. Судя по кислому выражению лица, он уяснил, что я не шучу. Обернувшись, заметил, что остальная группа зубоскалится в беззвучном смехе. Тьфу на них!

        16:24:03 Картан: Сальфор, что там с гоблами?
        16:24:09 Сальфор: Двигаются параллельно нам. Дистанция пока стабильная.
        16:24:42 Картан: Есть все предпосылки, что мы нашли цель! Слушай приказ: патруль гоблов накрыть молчанкой и усыпить. Под каждого мину с таймером в пятнадцать минут, чтобы раньше времени на респаун не улетели. Не дай бог у них кольцо возрождения на местной базе установлено, переполошим, блин, раньше времени.

        Все сразу стали серьезными. Парсен моментально выдвинулся вперед, приготовив два легких скорострельных пистолета с прикрепленными под дулами кинжалами. Ну да, работа именно по его части - у тифлингов-ликвидаторов, есть целый набор скилов, вешающих сайленс как на цель, так и на небольшую область. Всё также бесшумно отойдя от нас на пару метров, он практически растворился на фоне листвы, активировав мимикрию. В округе пяти метров его уже даже Сальфор не может обнаружить, пару раз проверяли. Парсен вернулся через две минуты, возникнув возле меня, и кивнул в знак того, что все выполнено, попутно убирая оружие в кобуру.

        - Ну что братцы-кролики, потанцуем?  - Едва слышно поинтересовался я.

        В ответ я получил одиннадцать хищных улыбок и один кивок. Кивком ограничился наш бафер, который вообще недолюбливает насилие. Взглянув на него, я в очередной раз грустно вздохнул. Единственный человек в группе кроме меня, и такая подстава. Но зато бафы у него, отменные.

        - Альхар, заводи тогда свою шарманку.
        - Харе Кришна, Харе Кришна, Кришна Кришна, Харе Харе…  - Тихонько себе под нос запел бафер.

        Ну, вот почему мне в группу попался кришнаит, а не, к примеру, буддист?! И фиг с ним, что у них бафы на пятнадцать процентов слабее, зато в ближнем бою они весьма и весьма неплохи. Ладно, пока он без остановки напевает свою мантру, наши основные характеристики будут в полтора раза выше, да и откат скилов на треть быстрее. Главное не давать ему сбиться.
        Нам понадобилось почти десять минут, чтобы обнаружить базу противника. Я уже даже начал, было, опасаться, что не успеем до сработки таймеров на заложенных под гоблами зарядах. Но обошлось, вот только картина, открывшаяся нам, удручала. Нам тут в одиночку никак не справиться. Быстрая переписка в чате и я принимаю решение вызвать десант, при поддержке как минимум звена штурмовиков.
        Передав системной почтой запрос с координатами, прикрепил к нему комплект скринов и принялся ждать ответа. Ответ последовал на удивление быстро и был максимально коротким «Ждите!». Офигенно, а ничего, что осталось всего три минуты, до того как о нас узнают из-за смерти гоблов?
        Блин, надо было ставить таймер на большее время. Быстро бегая взглядом по окружающей обстановке, пытался придумать выход из ситуации, но, увы, кроме отступления, вариантов больше не видел. А это будет означать провал миссии, лучше уж на респ отправиться. Ситуацию спас неожиданно оживший наушник рации.

        - Звезда семь, звезда семь - я звено Дэ четыре. На связь! Как слышите?
        - Звено Дэ четыре, я звезда семь! Слышу четко, без шумов.
        - Звезда семь, переходите на защищенный канал пентаграммы АР семнадцать.

        Я закрутил пальцем перед лицом радиста, намекая, чтобы он быстрее ввёл для меня шифровку сигнала. Тот сразу же, уколов палец, начал кровью перерисовывать пентаграмму на кожухе радиостанции дальней связи, через которую работали личные рации. Когда он закончил, я снова вышел в эфир.

        - Звено Дэ четыре, я звезда семь. Перешел на защищенный канал.  - На всякий случай, бросив взгляд на радиста, получил в ответ подтверждающий кивок.
        - Говорит полковник Даргон, командир отдельного штурмового крыла золотых драконов.  - А я-то думаю, почему доносится легкое порыкивание… А оно вон как оказывается.  - С кем я разговариваю?
        - Старший сержант Картан. Командир расширенного разведывательного отделения.
        - Так вот сержант. Объясни мне, какого хрена сорвали с места два десятка золотых драконов в штурмовом обвесе, закинули телепортом в жопу миров, да еще и заставили охранять полсотни десантных ботов? И это при условии, что их и так прикрывает два звена истребителей, состоящих сплошь из ангелоидов.

        От такой информации я выпал в прострацию… Не знаю кто там в десантных ботах сидит, но если у них в прикрытии такие силы, то я даже боюсь подумать во что мы ввязались.

        - Эм… Я обо всем доложил в штаб.  - Негромко начал я, стараясь не выдать наши позиции, так как до ближайших постов врага была всего-то пара сотен метров.
        - Да мне насрррать что ты там докладывал! Бегом, в двух словах описал ситуацию!  - Он начал тянуть букву р, да и рыка в голосе добавилось. Похоже, полковник начал злиться.
        - Есть доложить! Обнаружена база противника, численностью не менее двух дивизий Гоблов. Усиленных танковым батальоном Цвергов и двумя батальонами тяжелобронированной Трольей пехотой с тяжелым автоматическим ручным оружием. Коммуникациями занимается инженерное соединение Арахнидов. Также были замечены кибер-некроманты, численностью не менее полного круга, при поддержке техно шаманов. И это… у них в плену больше тысячи цифровых душ, скорее всего, из кластера Рубиона.
        - Каргамейте исссшарррас!  - Выругался Даргон.  - Как вас еще не обнаружили?
        - Не знаю. Но, похоже, они готовят какой-то ритуал, и им сейчас не до сканирования округи. Только патрули гоблов шастают.
        - Понятно… держись малец! Время подлета две минуты… И скинь мне точные координаты периметра базы и скопления некросов. Полное имя для контакта Даргонарриан Картосериус Иррракаррон.

        Мне показалось, или в его голосе прорезалась паника? Да не, не может быть… чтобы дракон в таком звании, а соответственно имеющей уровень более семисотого, мог паниковать… Быстро набросав ему личное письмо, что не составило труда, зная его полное имя, вернулся к наблюдению за базой противника.
        Мои ребята, слышавшие наши переговоры, потихоньку начинали паниковать и я, к сожалению, с этим ничего не мог поделать. У самого поджилки тряслись. При нашем среднем шестидесятом уровне в отряде, такие бои где участвовали сущности пятьсот плюс, загоняли в уныние одним своим фактом… Да и что мы тут можем сделать при наших-то статах? Разве что поработать статистами.

        - Сержант, ты не молчи!  - Раздался голос Даргона в наушнике.  - Я хоть буду знать, что вас еще не заметили.
        - Лер Полковник, а что мне говорить?  - Официально обратился я к нему, пытаясь перебороть свои страхи.
        - Ну-у… к примеру, расскажи, что делают кибер-некроманты. Ты упомянул, что они вроде готовятся к ритуалу.
        - Да, Арахниды подготавливают им ритуальную звезду с более чем тысячей лучей навскидку.
        - Ну… Не так все и плохо, ритуальная пентаграмма примерно божественного уровня…
        - Простите Лер, но там не пентаграмма, а звезда… Трехмерная звезда с ритуальной площадкой на вершине.
        - Каргамейте исссшарррас!  - Снова это Драконье ругательство. Надо будет зайти в архив, хоть поинтересоваться, что это значит.  - Слушай сюда, малыш! Трехмерная ритуальная звезда, это уже ритуалистика, дотягивающая по мощности до класса демиургов. Я не знаю, что они собираются делать, но ни в коем случае нельзя дать им закончить ритуал. Магия такого уровня уничтожает миры. А те, кто под нее попадает, не возрождаются даже несмотря на божественную привязку. Поэтому у меня к тебе будет просьба. Даже не приказ, а обычная просьба. Как бы ни развернулись дела с нашей атакой, не дайте завершить этот ритуал любыми способами. Иначе мы все, да и возможно все обитатели этого мира, умрем окончательной смертью. Ты все понял?
        - Да.  - Еле выдавил я из себя.
        - Время подлета тридцать секунд. Конец связи… и удачи, сержант!

        В наступившей тишине, особо отчетливо было слышно, как за нашими спинами начали взрываться заряды под обезвреженными гоблами. Но нам уже было плевать, у всей группы на лицах явно проступала тень обреченности, и по легкому движению губ большинства было заметно, что они молятся. Каждый своему богу покровителю. Каждый сейчас просит о своем. Но одно нас всех сейчас объединяет - страх окончательной смерти.
        Когда демиурги создали наш план вселенной, каждый из них создавал миры по своему разумению и ставил над ним тех богов, которых хотел. Но единственное, что было общее для всех наших миров, это система и возможность возрождаться. В любом из миров можно было найти храмы, в которых нужно было сделать привязку души и, в случае смерти раньше отведенного срока, в этих храмах восстанавливалось наше тело из энергии вселенной, и туда переносилась наша душа.
        Но даже обычная смерть от старости нас так не пугала, ведь наша душа просто отправлялась на перерождение и очищенная от всего прошлого воплощалась в новорожденных детях. Пусть и без памяти, но она продолжала существовать. А сейчас… Сейчас есть шанс умереть окончательной смертью, при которой умирает даже душа. И это нас пугало!
        На базе противника началось слегка хаотичное движение. Видимо из-за смерти патрульных гоблов, а может и взрывы кто-то услышал. Как бы то ни было, вся база противника пришла в движение. Цверги, дальние родственники дворфов и гномов, начали заскакивать в свои танки и приводить их в боевое состояние. Тролли, которые отдыхали от патрулирования, неслись к своим бронированным скафандрам тяжелой пехоты, раскидывая своей тушей, попавшихся им на пути гоблов.
        В общем, база противника готовилась к бою. И причинной этой подготовки была моя группа. Хотя, будем смотреть правде в глаза, причина была во мне, а точнее в моем приказе заминировать тот патруль. Но кто же мог знать, что мы попадем в такую передрягу?! Подползя ко мне, орк Сартор хлопнул тяжелой рукой по плечу и тихонько, но так чтобы слышали остальные, произнес.

        - Картан, ты был отличным командиром, несмотря на то, что ты человек. Я горд тем, что служил под твоим командованием! Но, похоже, пришло время последней битвы, и я постараюсь не посрамить своих предков.

        Обнажившись по пояс, что достаточно легко было провернуть через интерфейс, он достал из инвентаря костяной амулет и что-то прошептав надел его на шею. Все его тело сразу же покрыла вязь кровавых рун и, подхватив пулемет он, дождавшись первых разрывов от залпа драконов, выпрямился во весь рост и издал утробный вой. Возможно, мне показалось, но буквально на миг я увидел множество призраков других орков у него за спиной. Однако через секунду видение пропало, а Сартор уже шагал вперед, на ходу поливая огнем противника из пулемета, вокруг ствола которого, крутилась цепочка рунического письма, усиливающая каждую пулю.

        - Неприятно признавать, но клыкастый прав.

        Поднявшись на колено, тяжело вздохнул Сальфор, попутно собирая из нескольких частей снайперскую винтовку, по стволу, ложе и прикладу которой шла вязь высшего эльфийского языка. Прикрыв глаза, эльф что-то зашептал, и в ответ на заклинание его грудная клетка раскрылась, выпуская откуда-то из района сердца зеленоватый кристалл. Схватив этот кристалл, Сальфор вставил его в специальный разъем возле патронника и только после этого, скрывшись в ближайших кустах, открыл огонь по противнику.
        За ним начали срываться остальные бойцы моего бывшего отряда. И практически каждый сейчас доставал самые мощные артефакты, которые у них передавались в семьях уже не одно поколение. Использовали самые мощные умения из своего арсенала, не экономя сейчас ни на чем и наплевав на то, что кто-то сможет выведать самые страшные их секреты. Я тоже рванул вперед, вот только в отличие от остальных у меня ничего не было припрятано на крайний случай. Я просто доверился своей задранной до капа интуиции и старому доброму автомату, который со мной прошел достаточно многое.
        Дальше все превратилось в один сплошной ад. Взрывы драконьих залпов, десантирование элементалей… Все события вокруг отпечатывались в памяти вспышками. Вот я очередью срезаю двух гоблов, пытавшихся слева кинуться на Сартора… А вот меня в сторону отбрасывает Дарот - вечно молчаливый гном. Меня-то он оттолкнул, но сам попал под кислотный плевок крупного арахнида, кислота которого за считанные секунды заживо растворила Дарота… А вот я уже прикладом добиваю гобла, который перед этим перегрыз яремную вену еще одного моего бойца.
        Вон чуть в отдалении падает дракон, закованный в броню по самые глаза, и его прям на глазах оплетают паутиной, не давая оторваться от земли, пока не подоспеет отряд троллей, чтобы его добить. Но дракону удалось повернуться на один бок и, расправив бронированное крыло под которым висело еще с десяток боеголовок он, плюнув в них огнем, подорвал себя вместе с большим скоплением противников.
        Я был весь в крови. Не знаю, моя она или нет, но сейчас было не до того - бой продолжался, земля вокруг плавилась и плакала. Патроны кончились еще пару минут назад, и я орудовал коротким штатным ножом, перерезая глотки гоблам, которые отвлекались на остатки моего отряда. Над головой одна за другой раздались вспышки двух телепортов. Один голубоватых оттенков, второй красноватых. Из них навстречу друг другу ринулось множество летающих существ, практически моментально заставив небо плакать кровавым дождем.
        Вот и подтянулись основные силы. Жаль, что не только наши, но и противника. Теперь тут станет еще жарче. Осмотревшись по сторонам, я не заметил вокруг себя противников, да и своих ребят тоже. Только Альхар в нескольких сотнях метров от меня раз за разом всаживал пулю в забрало боевого шлема лежащего на спине троля. Мда… Даже кришнаида иногда можно заставить взять в руки оружие. Основное же сражение было еще дальше, кольцом охватывая то место, где я стоял.
        Я хотел, было, снова рвануть в бой, но обернувшись, понял, почему тут такая мертвая зона образовалась. Я стоял у самого края той огромной звезды, на верхушке которой, кибер-некроманты проводили свой ритуал. Даже не раздумывая, я сразу же полез наверх, цепляясь за всевозможные выступы. Две минуты и я почти на самом верху, и только сейчас, видя кольцо кибер-некромантов которые развоплощали цифровые души, при этом отдавая частичку себя, я понял, что абсолютно ничего не могу сделать, ведь даже из оружия у меня остались только мои кулаки.
        Да и что можно сделать существам, которые части своего тела заменили мертвыми кусками техники, работающими не на каком-то типе энергии, а сжигая частички души. Ладно, если бы техно-некроманты сжигали собственную душу, так нет, они ловили и пускали на топливо души других существ.
        Никто не обращал на меня внимания, ритуал был в самом разгаре. Каждый техно-некромант занял свое, строго отведенное место, и развоплощал души, лишая их посмертия, зато выдавливая огромное количество энергии, которой они и напитывали пентаграмму. Только тройка мощнейших представителей этой ветки некромантии замерли в самом центре, эти существа речитативом и пассами рук направляли потоки энергии, формируя мощнейшее заклинание.
        В этой троице уже ничего человеческого не осталось, все было кибернетизировано. Мало того что их уровень для меня отображался исключительно знаками вопросов, так еще и вокруг них ездили, ползали, летали всевозможные техногенные спутники, создание и подпитка которых стоила не одного десятка невинных душ. А учитывая, что и у спутников уровни были для меня недосягаемые, то можно говорить о сотнях, если не тысячах душ.
        Стиснув зубы, я бросился вперед в надежде хотя бы собой или своей смертью нарушить ход ритуала, но сразу же врезался в магический барьер. В бессильной злобе я стучал кулаками по нему, но видел завершение ритуала и темную вспышку, всё же потушившую мое сознание. Однако в последний момент я каким-то чудом успел прочитать выскочившее сообщение.

        ВСЕЛЕНСКОЕ СООБЩЕНИЕ: ПРОИЗОШЕЛ ПРОРЫВ ЦИФРОВОЙ ВСЕЛЕННОЙ В ОСТАЛЬНЫЕ ПЛАНЫ МИРОЗДАНИЯ. ЦИФРОВАЯ ВСЕЛЕННАЯ ПРИЗНАНА ДОМИНИРУЮЩЕЙ КАК СОВЕРШИВШАЯ ПРОРЫВ. НАЧИНАЕТСЯ ПРОЦЕСС ОЦИФРОВКИ ВСЕХ ПОТОКОВ И ПЛАНОВ МИРОЗДАНИЯ СОГЛАСНО ЗАКОНАМ ЦИФРОВОЙ ВСЕЛЕННОЙ. НАЧИНАЕТСЯ ПРОЦЕСС ПОРТАЛЬНОГО СОЕДИНЕНИЯ ВСЕХ МИРОВ НА ВСЕХ ПЛАНАХ БЫТИЯ.

        ВАША ДУША РАСКОЛОТА НА МНОЖЕСТВО ОСКОЛКОВ! ВОЗРОЖДЕНИЕ В ХРАМЕ НЕВОЗМОЖНО! ВАС ЖДЕТ ОКОНЧАТЕЛЬНАЯ СМЕРТЬ.

        Глава один: Приход Системы

        Мне снилось, что папа купил мне новый планшет, но не это было самым хорошим во сне. Самое классное - это то, что мама разрешила его взять с собой в школу! Естественно, я сразу же вцепился в навороченный девайс и вприпрыжку отправился в школу. Теперь все пацаны, да и девчонки, будут мне завидовать, ведь им родители разрешают в школу брать только смартфоны. Когда я уже подходил к крыльцу школы, вмешалась моя противная младшая сестренка.

        - СЕВАААААА!  - разбудила меня эта неугомонная и, вломившись в мою комнату, начала двумя руками толкать меня в бок.  - Сева, вставай! Утро пришло! Папа сегодня обещал взять нас с собой на тренировку!
        - Катька, отстань! И вообще, это моя комната, а ты девочка!
        - Сева - бука!

        Эта мелкая прилипала, показав мне язык, выскочила из комнаты, только и мелькнуло салатовое платьишко в дверях. Сколько раз мама с папой ей говорили, что нельзя бегать ко мне в комнату, когда я сплю или переодеваюсь. Но эта пятилетняя вредина все не может этого понять. А мне приходится стесняться. Она же девочка, пускай и мелкая, а я мальчик! Даже мама уже два года не заходит ко мне в комнату без стука, чтобы не стеснять меня.

        - Сева,  - донесся мамин голос из-за двери.  - Вставай, мышонок!
        - Я не мышонок, я Сева!  - сразу же надулся я. Мне уже восемь лет, а она со мной, как с маленьким. Как в детстве, до сих пор продолжает называть мышонком.
        - В любом случае вставай, Севуська. Быстренько чисть зубы и на зарядку!
        - Ну, ма-а-ам…
        - Мне папу позвать?
        - Не надо.

        Пришлось вставать и одеваться, а ведь такой классный сон был. Натянув штаны и футболку, немного сгорбившись, обижено пошлепал в ванную, всем своим видом демонстрируя, насколько я не люблю чистить зубы. Сквозь приоткрытую дверь в зал увидел папу, который складывал прямоугольные зелено-желтые пачки в рюкзак. Один, два, три… десять пачек! Ого, папа сегодня серьезно собрался, обычно он всего одну-две пачки берет. О, он еще и чуть поменьше и коричневого цвета пачки берет. УРА! Значит, он не забыл и сегодня наконец-то выполнит свое обещание.

        - Ты чего завис?  - заметил меня папа.  - Ты зубы уже почистил?
        - Э-э… Да,  - неуверенно ответил я. Если папа узнает, что я соврал, точно получу ремня. Но это стоит такого риска, зубная паста такая противная, что бррр.
        - Иди сюда.  - Присел он на корточки, чтобы подстроиться под мой рост.  - Показывай зубы!

        Пришлось подойти и открыть рот. Естественно, папа заметил, что зубы я не чистил. Прижмурив один глаз, он внимательно посмотрел на меня. От этого взгляда я аж весь сжался, не люблю, когда он так смотрит, это означает, что он решает, что со мной сделать. Лишь бы обошелся ремнем, а не заставил делать двойную зарядку, или будет еще хуже, если оставит дома, когда поедет на тренировку.

        - Так, мелкий! БЕГОМ чистить зубы и не дай бог ты вздумаешь плохо их почистить или будешь филонить на зарядке - останешься дома. Ты меня понял?
        - Да.  - О нет, он выбрал самый страшный вариант! Хорошо хоть оставил шанс.
        - Тогда чего стоим?

        Я умчался в ванную, как будто за мной гонится собака. Папа если сказал, значит, так и сделает, а я не хочу остаться дома. Да, можно будет почитать или поиграть на компьютере, но у папы на полигоне намного интересней. Быстро почистив зубы, на полной скорости изображая гоночную машину и схватив перед собой воображаемый руль, вырулил обратно в зал, где уже стояло мое личное мелкое проклятье в лице младшей сестры, которая, уперев руки в бока, приготовилась к зарядке и была уже не в платье, а в штанишках и футболке.

        - Мама!  - заорала мелкая егоза, увидев меня.  - Мы готовы на зарядку.
        - Иду,  - донеслось из спальни родителей.

        Пока мы ждали маму, эта мелкая непоседа снова показала мне язык. Воспользовавшись моментом, что папа отвернулся, открывая сейф, я ущипнул сестренку, отомстив и за показанный язык, и за то, что на зарядку она встала раньше меня.

        - МАМААА! Сева меня ущипнул!  - И пнула меня по ноге. Только я собрался оттягать ее за хвост, в комнату вошла мама.
        - А ну, успокоились! Сева, отойди на два шага от сестры.
        - Но я тут всегда стою,  - праведно возмутился я. Ведь я всегда только на этом месте делаю зарядку.
        - Не спорь с мамой!  - вмешался отец. Пришлось, сжав губы, сделать два шага в сторону от сестры. Но я этой мелкой еще припомню.

        Быстро сделав разминку, повторяя за мамой, Катя сразу же уселась на растяжку. Мама очень давно планирует отдать мелкую в секцию спортивной гимнастики, только тот тренер, к которому она хочет, берет детей только с пяти лет, вот Катька и делает регулярно растяжку, «мостик» и другую чепуху. Нет, с меня растяжку тоже требуют, но мне достаточно один раз хорошо на нее сесть, и я свободен. А вот Катя по десять раз встает и снова садится на шпагат, так ей во время упражнения еще и следить за ногами надо, чтобы носочки были вытянуты. Пока все отвлеклись, я буквально плюхнулся на пол, планируя быстро сделать отжимания. Но мама, как оказалось, все контролирует.

        - Любимый, посмотри, пожалуйста, за Севиными отжиманиями.

        Не-е-ет! Теперь придется отжимания делать правильно, потому что папа не засчитает, если я прогнусь в спине, не достаточно низко опущусь или даже если опущу вниз голову. Он заставляет держать спину идеально ровной на одном уровне с головой. Пришлось стараться, хоть это и намного тяжелее.
        Отжимание, пресс, растяжка и пара упражнений с килограммовыми гантелями. За всем этим следит папа. Ну, когда он дома. Если при маме можно немного, как говорит папа, «пофилонить», не совсем правильно делая упражнения, или вместо двадцати отжаться пятнадцать раз, то с папой такое не проходит. А Катька отжимания и пресс делает всего по десять раз. Надо будет ей разукрашку, которую вчера мама купила, склеить. У меня и клей, помню, где-то был.
        Рано или поздно все плохое заканчивается, как и издевательство, которое родители называют зарядкой и заставляют нас делать утром и вечером. Так что, позавтракав и натянув носки, бегом обулся, в ожидании, когда папа закончит собираться. Только я вздумал выскочить на улицу, заодно погонять там Катюху, чтобы не наглела и знала, кто в доме старший, папа всунул мне почти пустой небольшой рюкзак. Но он был достаточно тяжелый, даже несмотря на то, что папа его держал всего несколькими пальцами. Конечно, папа ведь вон какой сильный! А мне тяжело.

        - Я что, за тебя буду твои боеприпасы носить? Или ты передумал сегодня переходить с пневматики на мелкашку?
        - Нет, не передумал.  - Схватил я рюкзак и закинул на плечи.

        Эх, мне бы хоть раз стрельнуть из папиной большой винтовки. Но он только в прицел давал посмотреть, говорит, что меня «унесет» отдачей. Ну, ничего! Вот еще подрасту немного, и он точно даст стрельнуть, а пока буду тренироваться на маленькой винтовке, «мелкашке», которую папа купил пару месяцев назад, как и обещал. А еще, надеюсь, папу упросить, чтобы разрешил стрельнуть с маминого «травмата». Там пистолет не такой большой, как папин «боевой», и мама с ним легко управляется. А я ведь в отличие от нее мальчик, значит, должен справиться. С такими мыслями я и выскочил на улицу, куда уже успела убежать моя сестренка.

        - Дядя Клим!  - радостно заорал я, увидев возле нашего подъезда папиного друга, на руках которого уже сидела эта мелкая проказа, успевшая выбежать на улицу, пока меня задержал папа.

        Дядя Клим был одет в военную форму, не в ту, в которой у нас в городе ходят солдаты, а которую папа называет «мультикам» или просто «мультик». Не знаю, причем тут мультики, но выглядит классно!

        - А где крестный?  - закрутил я головой, пытаясь высмотреть своего крестного.
        - Твой крестный на дежурстве, так что извини, малой, но сегодня без него.

        Ну вот, опять Катьке повезло - ее крестный приехал, а мой на дежурстве. Ну почему ей постоянно достается больше? Это нечестно, я же старше! Ладно, зато дядя Клим приехал на своей большой военной машине, которая была покрыта разноцветными пятнами краски для маскировки от возможных врагов. Осталось только придумать, кто сегодня будет выполнять роль «врага», и пока будем ехать, можно будет вообразить себя настоящим солдатом, скрытно пробирающимся на машине к важнейшей точке, захват которой спасет весь мир.
        А Катюхе я не расскажу, во что играю, пускай всю дорогу едет и скучает, смотря в окно. С такими радостными мыслями я, сняв рюкзак, положил его в открытый багажник, где уже лежал рюкзак дяди Клима и ружейный чехол, и полез на заднее сиденье, в ожидании, пока выйдет папа с мамой.

        - Котяра, хомячная ты душонка. Ты что в недельный рейд собрался?  - Дядя Клим, поставив мою сестру на асфальт, раскинув руки, двинулся в сторону моего отца, вышедшего из подъезда.
        - Да не вопрос, Клим, сейчас быстренько выгружу «семеру» да тушняк, рассчитанный на тебя, и можно будет брать рюкзак в два раза меньше.
        - Ты это погоди, дружище, не руби с плеча! С БК под мой калашмат еще полбеды, но святую тушенку не тронь! Я же надеюсь, ты из своих запасов взял, а не магазинную?  - обняв моего отца и приветственно похлопав его по плечу, поинтересовался дядя Клим.
        - Пфф… обижаешь. Зря что ли я четвертак выкинул на машинку для закатки банок? Теперь весь тушняк исключительно Ленкиного приготовления.

        Да, папа года два назад купил небольшой станок, который закатывает жестяные банки, которые ему пустыми привозят целыми поддонами, у нас до сих пор в гараже стоят два поддона пустых банок и отдельно крышки к ним. Остается только положить в банку то, что мама приготовит,  - тушенка там или каша с мясом. Поставить в станок банку и накрыть крышкой, дальше папа запускает моторчик и банка крутится, прижатая сверху и снизу.
        А сбоку у станка специальная ручка с двумя круглыми штукенциями. Папа тянет на себя рычаг, прижимая эти штуки к боку крыши, и ее закатывает. Он даже мне давал попробовать, там все очень просто. Поначалу мне даже нравилось, но через полчаса надоело, слишком просто и однообразно.
        Выскочившая из подъезда мама быстро чмокнула дядю Клима в щеку и сразу же положила в багажник свой рюкзак, такой же, какой мне вручил папа. Вот только в отличие от моего, мамин рюкзак был набит под завязку и выглядел, как будто его надули как воздушный шарик, из-за чего он казался в два раза больше, чем мой. Мама сегодня оделась в камуфляжную одежду - на ней была легкая курточка заужена в талии, поверх пятнистой майки, полуботинки с высокой шнуровкой и пятнистый берет, ну и на шее легкий шарфик в дырочку, папа его называет снайперским.
        Такая одежда делала маму еще более красивой, а вот папу почему-то более грозным. Может, дело в том, что у папы одежда более свободно висела? Или отсутствие берета? А может, из-за того, что у папы курточка не была заужена в талии? Надо будет папу спросить, почему такая разница. А заодно напомнить, что он обещал и мне камуфляжную форму заказать, а то ни в одном оружейном магазине почему-то детских размеров формы не продавалось.

        - А ну, мышонок, дай я в середку заберусь.  - Открыла мама дверь машины с моей стороны. А с противоположной стороны дядя Клим уже усаживал Катюху.  - Клим, когда ты себе уже девушку найдешь? А то твоей крестнице уже пять лет, а ты все бобылем ходишь.
        - Вот когда найду такую же, как себе Котяра отхватил, так сразу и женюсь,  - хохотнул дядя Клим.  - А то все какие-то домохозяйки попадаются или тусовщицы.
        - Ну, я тоже была домохозяйкой, пока Кот не начал меня с собой на полигон возить.
        - Знал бы, что мне придется еще и на нее карабин приобретать, да каждую неделю по ящику патронов покупать, ни за что бы тогда не повез,  - в шутку пробурчал папа, забираясь на переднее сиденье. И когда он только успел все оружие и рюкзак в багажник сложить?
        - Ну, тогда бы и Севки не было,  - почему-то рассмеялась мама. При чем тут полигон к моему появлению?
        - Вот, двойной расход семейного бюджета! Пришлось еще и на мелкашку для мелкого раскошелиться.
        - Блин, Котяра, сколько у тебя уже стволов?  - удивленно покачал головой дядя Клим.
        - Семь единиц нарезняка и три гладких. Ну, это если не считать еще две травмы, только свою я не таскаю, со времен как нам дали добро табельное не сдавать каждый раз, как уходим домой.
        - Оружейный маньяк!  - констатировал дядя Клим.  - Ты бы лучше машину наконец-то купил.
        - А ты тогда зачем мне будешь нужен?
        - Понял, молчу, лучше буду возить командира на полигон, зато о патронах не придется думать.

        Дальше я их практически не слушал. Со своих взрослых шуток, половину которых я не понимаю, они постепенно перешли на обсуждение работы. Папа почему-то был недоволен, что с завтрашнего дня начинаются учения, и в их часть привезли много солдат, которых, как оказалось, негде разместить. Странно, когда мне было пять, у папы тоже были учения, так там было весело. Много солдат бегало и выполняло упражнения - они стреляли, кидали гранаты и еще многое чего делали. Было так классно за ними наблюдать, думаю, и на этот раз будет так же весело, надо будет не забыть попроситься с папой на время учений, как прошлый раз.
        Когда мы выехали на проспект, направляясь за город, где был стрелковый полигон, я уже практически не слышал, что взрослые там говорят, а увлеченно отстреливал из пальца огромное количество бандитов и всяких монстров, таящихся за каждым мусорным баком, в каждой подворотне и даже в некоторых машинах, которые мы обгоняли.
        Я так увлекся своей игрой, что не сразу заметил, как мы выехали за черту города. Ну а, собственно, какая разница, воображаемый противник прячется среди зданий или среди кустов? Когда я сообразил, что город остался позади и мы уже скоро будем на полигоне, я в предвкушении начал осматриваться по сторонам.
        Катюха уже спала, положив голову маме на колени, которая одной рукой гладила ее по голове, а второй что-то делала в смартфоне: то ли переписывалась с кем-то, то ли играла. Папа же, приоткрыв окно, несмотря на то, что на улице было еще прохладно, курил, держа сигарету поближе к щели, куда утягивало дымок. А дядя Клим был полностью сосредоточен на дороге.
        В этот миг все замерло. Я было подумал, что снова разыгралось мое воображение, но даже дымок сигареты, тянувшийся в боковое окно, перестал двигаться. Первые несколько секунд это было прикольно, но потом я понял, что не только все вокруг перестало двигаться, но и я. Я мог смотреть только вперед, видя перед собой папу, дядю Клима и дорогу впереди.
        В этот момент пришел страх, я не понимал, что происходит, и от этого было страшно до дрожи в коленках, если бы я мог сейчас ими шевелить. А что, если я сейчас задохнусь? Или мне придется вечность вот так сидеть и смотреть на эту картинку, пока не сойду с ума и не превращусь в кровожадного маньяка. Или… или… АААААаааа!!! Если бы я мог заплакать, то я бы сейчас рыдал вовсю. С каждой секундой мне становилось все страшнее.
        Но вот вдалеке начала расти черная стена, по которой сверху вниз бегали зеленые букашки. Буквально за пару секунд эта стена выросла и скрылась где-то наверху, куда мой взгляд не доходил из-за крыши машины.

        УСТАНОВКА СТАЗИСА… ВЫПОЛНЕНО! ОБНАРУЖЕНО 124 АНОМАЛИИ, ЧЬЕ СОЗНАНИЕ НЕ БЫЛО ПОДВЕРЖЕНО СТАЗИСУ.
        КОЛИЧЕСТВО АНОМАЛИЙ В ПРЕДЕЛАХ ПОГРЕШНОСТИ. ПРОЦЕДУРА ОЦИФРОВКИ ПРОДОЛЖАЕТСЯ.
        РАЗДЕЛЕНИЕ МИРА НА ЛОКАЦИИ ДЛЯ ПЕРЕНОСА И ОЦИФРОВКИ… ВЫПОЛНЕНО!
        ОЦИФРОВКА ЛОКАЦИИ… В ПРОЦЕССЕ.

        В нижнем левом углу моего зрения обнаружился почти прозрачный прямоугольник. Как текстовый чат в большинстве игр. Именно в этом прямоугольнике и были надписи про какой-то стазис, оцифровку, аномалии. Мне стало настолько любопытно, что я даже забыл, что всего секунду назад до чертиков боялся. Вот снова вылез текст.

        ОЦИФРОВКА ЛОКАЦИИ… ВЫПОЛНЕНО!
        ПРИСОЕДИНЕНИЕ ЛОКАЦИИ К СФОРМИРОВАННОМУ МИРУ… ВЫПОЛНЕНО!
        ПРЕОБРАЗОВАНИЕ СТЫКОВОЧНОЙ ЗОНЫ ЛОКАЦИЙ… В ПРОЦЕССЕ!

        Ух ты! Я как будто наблюдаю за созданием новой игры, где разные локации разработчики соединяют в одну, сглаживая переходы, чтобы игроки потом в текстуры не проваливались. Помню, в стрелялку играл на компьютере, так в одной миссии застрял практически на ровном месте. Приседал, прыгал, даже гранату себе под ноги кидал, ничего не помогало. А учитывая, что я играл медиком, вся команда проиграла. Ну, куда им без медика.

        ПРЕОБРАЗОВАНИЕ СТЫКОВОЧНОЙ ЗОНЫ ЛОКАЦИЙ… ВЫПОЛНЕНО!
        ЛИКВИДАЦИЯ РАДИОАКТИВНОГО ОРУЖИЯ… ВЫПОЛНЕНО!
        ЛИКВИДАЦИЯ ОРУЖИЯ МАССОВОГО ПОРАЖЕНИЯ… ВЫПОЛНЕНО!
        ПРЕОБРАЗОВАНИЕ КОМПЛЕКСОВ С ЭЛЕМЕНТАМИ САМОУНИЧТОЖЕНИЯ… ВЫПОЛНЕНО!
        …
        …
        …

        Очень много всяких ликвидаций, преобразований и другой непонятной чепухи. Хорошо хоть, что это все происходило очень быстро и я едва успевал читать, даже несмотря на то, что был лучшим в классе по скорочтению.

        ОБНУЛЕНИЕ СУЩЕСТВ С ДУШОЙ СОГЛАСНО СТАНДАРТУ… ВЫПОЛНЕНО!
        ДОБАВЛЕНИЕ СИСТЕМНЫХ СУЩЕСТВ… ВЫПОЛНЕНО!
        ДОБАВЛЕНИЕ СИСТЕМНЫХ ЗАДАНИЙ… ВЫПОЛНЕНО!
        ДОБАВЛЕНИЕ ИНСТАНСОВ… ВЫПОЛНЕНО!
        ВОЗРОЖДЕНИЯ БОЖЕСТВЕННЫХ СУЩЕСТВ… ОШИБКА! ЧРЕЗМЕРНОЕ КОЛИЧЕСТВО БОЖЕСТВЕННЫХ СУЩЕСТВ.
        ОТБОР ОПТИМАЛЬНЫХ БОЖЕСТВЕННЫХ СУЩЕСТВ… ВЫПОЛНЕНО!
        ВОЗРОЖДЕНИЕ ОТОБРАННЫХ БОЖЕСТВЕННЫХ СУЩЕСТВ… ВЫПОЛНЕНО!
        ФОРМИРОВАНИЕ УСЛОВИЙ И ОГРАНИЧЕНИЙ ВОЗРОЖДЕНИЯ… ВЫПОЛНЕНО!
        …
        …
        …

        И снова огромный перечень, только на этот раз добавлений. Сосредоточив все свое внимание на постоянно обновляющемся тексте, даже не заметил, когда у меня вверху слева появились две полоски: красная и желтая. Справа вверху располагался небольшой круг карты, а в нижней правой части полоса с множеством картинок. Все это еще сильнее превращало мой обзор в подобие компьютерной игрушки. Но времени разобраться у меня не было, прямо перед глазами появились красные буквы.

        ОЦИФРОВКА МИРА ЗАВЕРШЕНА!
        ЗАПУСК ВСЕХ ОЦИФРОВАННЫХ МИРОВ ЧЕРЕЗ
        5
        4
        3
        2
        1
        ЗАПУСК НОВОЙ ОЦИФРОВАННОЙ ВСЕЛЕННОЙ «ДИГВОРД» ПРОШЕЛ УСПЕШНО!

        В следующую секунду все снова пришло в движение. Отец закашлялся, подавившись сигаретным дымом. Машина заглохла и, направляемая твердой рукой дяди Клима, очень быстро остановилась на обочине. Мама, отложив телефон, уставилась перед собой, свободной рукой прижав Катю к себе, а второй потянулась ко мне. Недолго думая, юркнул к маме под бок, и она крепко меня обняла.

        - Судя по напряженной тишине, могу предположить, что я не один это вижу,  - как-то осторожно проговорил дядя Клим, продолжая смотреть куда-то вперед, несмотря на то, что с «запуском» темная стена вдалеке пропала.
        - Если ты о фигне, слишком похожей на РПГ-интерфейс, то не один,  - отрешенно ответил отец.
        - Фух… Я чуть было не обделался, решив, что ко мне глюки нагрянули, несмотря на то, что вчера не пил.
        - Клим, я не думаю, что сейчас есть время на твои шутки,  - продолжая прижимать к себе меня с Катей, влезла в разговор мама.
        - Лен, все нормально,  - попытался успокоить ее отец.  - Для Клима в критической ситуации это нормальное поведение, так что он максимально собран.
        - Какой нормально?! Появление этой ерунды перед глазами ты называешь «нормально»?
        - Лена!  - надавил голосом отец.  - Успокойся! Я и дети рядом, а с остальным разберемся.
        - Хорошо…  - Пару раз нервно вдохнув, мама немного успокоилась.  - Прости, ты прав, главное, что вы рядом, а с остальным разберемся.
        - Клим, мысли есть?
        - Командир, могу точно сказать, что мы в заднице! Осталось теперь понять, насколько в глубокой.
        - Это я и так понял, но это ты же у нас во всякие компьютерные игрушки любишь в свободное время зависать. Так что эта задница больше по твоей части.
        - Нужно полноценное изучение меню и интерфейса, и разобраться, что с чем едят, я так на пальцах не могу тебе сразу все разложить. В играх, например, влияние статов… В смысле основных параметров, зависит напрямую от задумки разработчиков, а как и что тут происходит - без вдумчивого изучения я тебе не скажу. Пока ясна только пара вещей. Во-первых, у нас есть цифровое обозначение наших жизней и энергии, которая, похоже, будет тратиться на различные умения или приемы. Еще теперь есть цифровое определение наших физических параметров, пресловутые статы. Тут, наверное, стоит упомянуть, что мы первого уровня и свободных очков характеристик для распределения нет. Но строка с их нулевым значением дает надежду, что они будут появляться с набором уровня.
        - Значит, должно быть то, на чем этот уровень можно набирать,  - задумчиво протянул отец.
        - Ага, и у меня нет уверенности в двух вещах. Первое, что мобы - это которые неразумные создания, годящиеся для набора опыта и, соответственно, уровня,  - ну и всякие там монстры будут тоже все первого уровня.
        - Значит, могут быть условно сильнее нас и представлять прямую угрозу?
        - Да, и главное, что мы понятия не имеем, где они могут появиться.
        - Город?
        - Не знаю, возможно…
        - Мальчики,  - перебила их мама.  - Вы меня пугаете. Как-то слишком быстро вы это все приняли и начали строить планы. Может, у нас просто массовая галлюцинация?
        - Ленусь, не бывает одинаковых массовых галлюцинаций, каждый видит свое. А еще, несмотря на то, что нас к такому не готовили, но у нас боевая часть, а значит, мы обязаны адаптироваться максимально быстро к изменившимся условиям. Если ошибемся - ничего страшного, но если мы не среагируем вовремя и будем сидеть на попе ровно в ожидании, пока все само разрешится или придет команда сверху, могут погибнуть люди.
        - Так, связи нет,  - достал папа телефон.  - Клим, заводи машину и на полной скорости в часть! Надеюсь, Серега уже объявил тревогу.
        - Есть проблема,  - скривился дядя Клим, когда завел машину и развернулся на дороге.  - Я не могу разогнаться больше тридцати километров.
        - Не понял!
        - Вылезла оповещалка, что у меня нет навыков вождения. А значит, ограничен на данном транспорте тридцатью километрами в час. И меня реально как-то ограничивают: педаль в пол, переключился уже на четвертую, но все равно на спидометре строго тридцатка.
        - Черт, похоже, в ближайшем будущем нам придется несладко,  - процедил отец сквозь сжатые зубы.

        А я сидел и не понимал, чего они так все волнуются. Даже если мы действительно оказались в игре, это же так весело! Мне вон даже почти не страшно, а не вылезаю из-под маминой руки только из-за того, что к маме так приятно прижиматься.

        Глава два: Нападение

        Только я мысленно сформировал кучу всяких вопросов, в которых сам разобраться не мог, а то папа всегда ругался, что я мямлю и запинаюсь, когда что-то спрашиваю, и уже открыл было рот, чтобы вывалить на папу с мамой все, что меня волнует, как что-то со страшной силой ударило в бок машины. Я от страха заорал как девчонка, схватившись за маму в поисках укрытия и защиты, пока машину кидало во все стороны.
        Дядя Клим едва смог выровнять машину, но мы практически сразу остановились, похоже, в каких-то кустах. Он вместе с моим отцом практически синхронно выскочил из машины, и если дядя Клим бросился к багажнику, то отец выхватил свой пистолет и начал куда-то стрелять с одной руки, второй рукой он быстро открыл дверь с моей стороны.

        - Из машины, бегом!
        - Папа, что…  - Но мне не дали договорить.

        Мама, прижав меня к себе с одной стороны и проснувшуюся из-за болтанки Катьку с другой, буквально одним движением выскочила через дверь, и мы бы точно все втроем упали, если бы отец не успел поддержать маму. Откуда-то со стороны багажника раздались выстрелы чего-то более серьезного. Похоже, дядя Клим добрался до своего карабина - переделки из автомата Калашникова. А отец, убедившись, что с нами все в порядке, прекратил стрелять и рывком добрался до багажника. Там он, схватив чехол со своей винтовкой, одним движением расстегнул молнию, а второй рукой выдернул винтовку из чехла.
        Винтовка у папы серьезная, с оптикой, сошками и длиннющим стволом. Он как-то рассказывал, что за модель и ее характеристики, но я не запомнил. Помню только, что калибр у нее триста восемь и зовет он ее Совой. Вроде как модель созвучна по названию. Легким движением отец заскочил на крышу машины, сразу же распластавшись на животе и одним движением откинув сошки, уместил винтовку перед собой. Дальше я ничего не видел, потому как мама быстро запихала меня и Катьку под машину.

        - Что бы ни случилось, оставайтесь тут и не шумите!

        После этих слов и она скрылась в направлении багажника. Через пару секунд к звуку выстрелов дяди Клима и папы присоединился чуть более тихий звук маминого карабина. Они что-то кричали друг другу, звук выстрелов постоянно менял свое местоположение. Но я в этом хаосе ничего не мог разобрать. Только обнял Катю и прижал к себе, пытаясь ее успокоить, а то она от страха уже начала плакать.
        Мне самому было до жути страшно. Так что аж коленки тряслись, а сердце пыталось вырваться из груди и убежать. Но Катя, какой бы вредной она ни была,  - моя сестра, и я сейчас единственный мужчина, который может ее защитить и успокоить. А значит, плакать мне нельзя, хоть и очень сильно хочется. Казалось, что стрельба велась целую вечность, но вот она прекратилась, и спустя какое-то время перед моими глазами показались ботинки отца.

        - Все, можно вылезть,  - устало произнес папа, заглядывая под машину. Но, несмотря на то, что у него текла кровь из разбитой брови, он успокаивающе улыбался.  - Как вы тут? Все в порядке?
        - Д-д-да,  - немного заикаясь, ответил я, отпустив Катю и выползая из-под машины.

        Сразу же крепко обнял папу, и только сейчас, прижавшись к его груди, начал немного успокаиваться. Спустя секунду рядом прижалась и Катя, тоже обнимая отца и продолжая шмыгать носом.
        И тут страх накрыл меня словно волной. Отстранившись от папы, я закрутил головой, но практически сразу облегченно выдохнул. Мама была недалеко, перевязывала дяде Климу руку, которая была вся в крови от кисти и до локтя. Подняв сразу и меня, и Катю на руки, отец пошел в ту сторону, на ходу постоянно крутя головой, осматривая ближайшее пространство.

        - Клим, как тебе руку-то не откусили? Не знаю, что это за фигня, но челюсти у нее металлические.
        - Не знаю, сам уже думал, что одноруким останусь. Но есть подозрения, что могли повлиять игровые условности.
        - В смысле?  - спросил папа, попутно опуская меня с сестрой возле мамы. А сам, продолжая разговор, осторожно направился к машине.
        - Открой логи, внизу слева есть чат, там несколько закладок, мысленно нажми на ту, где надпись «Логи».
        - И?  - Отец начал доставать все из багажника.

        Я же тем временем и сам перевел взгляд в нижний левый угол и с удивлением обнаружил, что у меня эта закладка была активна с самого начала, именно в ней я видел тот странный текст в самом начале. А теперь появилось несколько новых строчек.

        АВТОМАТИЧЕСКИ СФОРМИРОВАНА ГРУППА.
        ВАША ГРУППА ВСТУПИЛА В БОЙ.
        «КИБЕРНЕТИЧЕСКИЙ ВОЛК 3 УРОВНЯ» БЫЛ УНИЧТОЖЕН ВАШЕЙ ГРУППОЙ, ПОЛУЧЕНО 12 ОПЫТА.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПОЛУЧАТЬ ОПЫТ С ЗАБЛОКИРОВАННОЙ СИСТЕМОЙ РАЗВИТИЯ, ДЛЯ АКТИВАЦИИ СИСТЕМЫ РАЗВИТИЯ ВАМ НУЖНО ДОСТИГНУТЬ 14 ЛЕТ.
        «КИБЕРНЕТИЧЕСКИЙ ВОЛК 3 УРОВНЯ» БЫЛ УНИЧТОЖЕН ВАШЕЙ ГРУППОЙ, ПОЛУЧЕНО 12 ОПЫТА.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПОЛУЧАТЬ ОПЫТ С ЗАБЛОКИРОВАННОЙ СИСТЕМОЙ РАЗВИТИЯ, ДЛЯ АКТИВАЦИИ СИСТЕМЫ РАЗВИТИЯ ВАМ НУЖНО ДОСТИГНУТЬ 14 ЛЕТ.
        …
        …
        …
        ПОЗДРАВЛЯЮ! ВАШЕЙ ГРУППОЙ УНИЧТОЖЕНА СТАЯ «КИБЕРНЕТИЧЕСКИХ ВОЛКОВ»
        БОНУС ЗА УНИЧТОЖЕНИЕ ПРОТИВНИКА С ИНДЕКСОМ ОПАСНОСТИ ЧЕТВЕРТОГО КЛАССА «СТАЯ»:
        1. ОПЫТ Х3;
        2. ТРОФЕИ НА ДВА КЛАССА ВЫШЕ.
        БОНУС ЗА УНИЧТОЖЕНИЕ ПРОТИВНИКА С ИНДЕКСОМ ОПАСНОСТИ ЧЕТВЕРТОГО КЛАССА «СТАЯ», ПРЕВЫШАЮЩЕГО САМЫЙ ВЫСОКИЙ УРОВЕНЬ УЧАСТНИКА ГРУППЫ В ТРИ РАЗА:
        1. ВСЕ ЧЛЕНЫ ГРУППЫ ПОЛУЧАЮТ ДОСТИЖЕНИЕ: «ВОПРЕКИ ОПАСНОСТИ».
        ДОСТИЖЕНИЕ «ВОПРЕКИ ОПАСНОСТИ» - ФИНАЛЬНЫЙ ОПЫТ, ПОЛУЧАЕМЫЙ ЗА ПОБЕДУ НАД ПРОТИВНИКОМ, КОТОРЫЙ ВЫШЕ ВАС ПО УРОВНЮ, УВЕЛИЧЕН НА 15 %. ДОСТИЖЕНИЕ МОЖЕТ РАЗВИВАТЬСЯ.
        ДОСТИЖЕНИЕ ЗАБЛОКИРОВАНО ДО МОМЕНТА АКТИВАЦИИ СИСТЕМЫ РАЗВИТИЯ.
        СПОСОБ ПОЛУЧЕНИЯ:
        1) УНИЧТОЖИТЬ ПРОТИВНИКА С ИНДЕКСОМ ОПАСНОСТИ ВТОРОГО КЛАССА И ПРЕВЫШЕНИЕМ САМОГО ВЫСОКОГО УРОВНЯ В ГРУППЕ В ПЯТЬ РАЗ;
        2) УНИЧТОЖИТЬ ПРОТИВНИКА С ИНДЕКСОМ ОПАСНОСТИ ТРЕТЬЕГО КЛАССА И ПРЕВЫШЕНИЕМ САМОГО ВЫСОКОГО УРОВНЯ В ГРУППЕ В ЧЕТЫРЕ РАЗА;
        3) УНИЧТОЖИТЬ ПРОТИВНИКА С ИНДЕКСОМ ОПАСНОСТИ ЧЕТВЕРТОГО КЛАССА И ПРЕВЫШЕНИЕМ САМОГО ВЫСОКОГО УРОВНЯ В ГРУППЕ В ТРИ РАЗА;
        4) УНИЧТОЖИТЬ ПРОТИВНИКА С ИНДЕКСОМ ОПАСНОСТИ ПЯТОГО КЛАССА И ПРЕВЫШЕНИЕМ САМОГО ВЫСОКОГО УРОВНЯ В ГРУППЕ В ДВА РАЗА;
        5) УНИЧТОЖИТЬ ПРОТИВНИКА С ИНДЕКСОМ ОПАСНОСТИ ШЕСТОГО ИЛИ ВЫШЕ КЛАССА, ОБЛАДАЮЩЕГО УРОВНЕМ НЕ НИЖЕ САМОГО БОЛЬШОГО УРОВНЯ В ГРУППЕ.

        Чуть ли не тыкая пальцем, насчитал двенадцать оповещений об уничтожении «Кибернетических Волков», попутно слушая, как дядя Клим продолжает рассказывать отцу про то, что он успел обнаружить со своих «Логов». А папа тем временем уже выудил из рюкзака разнообразные патроны и начал снаряжать магазины к различному оружию.

        - Так вот,  - продолжал дядя Клим,  - в строчках, где отображался урон по этим существам, есть периодически проходящий урон в ноль единиц, в такие моменты мои пули либо рикошетили, либо просто отскакивали, не пробивая тварей. Отсюда можно логически заключить, что урон был в нижних границах и не мог пробить их природную броню. Также периодически возникали сообщения о крите и умножении урона в полтора раза. А вот в строке, когда я получил укус, умножения не было, плюс часть урона срезала какая-то броня в две единицы, подозреваю, что эту броню дала одежда.
        - Хм… логично,  - согласился отец, бросив несколько полных магазинов к ногам дяди Клима и начав снаряжать магазины уже к маминому карабину другими патронами.  - Осталось понять, что это за твари такие и какого черта они вообще бросились на нас.
        - Кибернетические волки,  - особо не задумываясь, ответил я.
        - Ну, название неплохо подходит,  - на секунду задумавшись, ответил отец.  - Неплохо придумано, сынок, когда ты только успел их рассмотреть, мы же старались не подпускать их к машине.
        - Так в логах написано, что это стая кибернетических волков третьего уровня и индексом опасности четвертого класса.
        - Там написано «Неизвестное существо» …  - Отец завис, видно, вчитываясь в логи.  - О, обновилось. Теперь действительно «Кибернетический волк», и новая строчка, что база данных обновлена, в бестиарий добавлен «Кибернетический Волк». Но до этого же точно было «Неизвестное существо»!
        - Подожди, Котяра! У меня база тоже обновилась, причем прямо на моих глазах. Сева, а можешь зачитать, что в твоих логах написано?

        Ну, мне что, тяжело, что ли? Сосредоточившись на тексте, я стал зачитывать все подряд, что было в моих логах с самого начала. Пока я читал, мама успела закончить дяде Климу перевязку и начала помогать папе снаряжать магазины и перекладывать имеющиеся вещи, отбирая то, что, на их взгляд, было нужно, а что нет.

        - М-да…  - протянул папа, когда я закончил.  - Тут два варианта: либо это феномен детского, заблокированного интерфейса, либо особенность Севы.
        - Сейчас проверим,  - пожал плечами дядя Клим, стоя возле моих родителей и осматривая округу, пока те перебирали вещи, закончив с патронами.  - Катенька, зайка, а можешь прочитать, что у тебя в логах?
        - Где?  - непонимающе уставилась на своего крестного сестренка, которая все это время на удивление молча сидела возле мамы.

        Несколько минут потратили на то, чтобы объяснить ей, куда смотреть и как это воспроизвести. Сразу видно, что сестра у меня совсем еще малявка. Если я сообразил сразу, что и как делать, то ей пришлось все разжевывать. Хотя она же в игры на компьютере не играет, а только смотрит мультики про всяких единорогов и принцесс. Нет чтобы мультики про трансформеров или каких-то героев. Что с этих девочек взять? Ничего они не понимают.

        - Так, значит, у малышки в логах только информация о группе, уничтожении противника и короткая выжимка о награде. Интересный факт, особенно на фоне того, что у нас не было информации о способах получения «достижения», а только тот, который мы по факту выполнили. Ну, до тех пор, пока Сева не озвучил,  - задумчиво проговорил дядя Клим.

        Они с отцом уже оба стояли, но смотрели почему-то в разные стороны, держа оружие наготове, постоянно ведя головой из стороны в сторону, раз за разом осматривая кусты и лес вокруг нас, куда выкинуло нашу машину с дороги после удара.

        - Думаешь, у остальных ста двадцати трех тоже расширенная информация?
        - Весьма возможно, но я бы не сбрасывал со счетов, что у каждого может проявляться своя особенность. Проблема в том, что непонятно, сто двадцать четыре - это на весь мир или только на нашу локацию, и какие размеры у нашей локации? Но если судить по тому, в каком порядке шли оповещения, то на весь мир. Меня больше волнует, что локацию к какому-то миру присоединили.
        - Значит, подкрепления или ценных указаний сверху ждать не стоит,  - скривился отец.  - Считай, мы сами по себе.
        - Как бы не оказалось, что только мы и остались в этой локации. Границы этих самых локаций неизвестны, и я не уверен, что мы оказались в одной локации вместе с нашим городом и частью. Ну, это в случае, если наш мир по кускам присоединяли, но другой причины для строки про разделения на локации я не вижу.
        - Думаешь, вся наша Земля попала под оцифровку и ее просто нарезали на куски?  - уточнил отец.
        - Скорее всего, не только Земля, а еще как минимум один мир, как бы фантастически это ни звучало,  - подтвердил папины слова дядя Клим.  - Ладно, если соединили миры по какой-то там границе. Но если все локации сшили в хаотическом порядке, то это, считай, жопа.
        - Согласен, в наше время ни один город не является самообеспеченным, отрубить его от логистики с другими городами, и последствия просчитать невозможно.
        - Папа, дядя Клим.  - Я переводил взгляд с одного на другого с открытым ртом.  - Вы о чем?
        - Тебе это пока не надо, Сева,  - быстро проговорил отец.  - Лучше запомни, что полная информация в логах - это, скорее всего, твоя личная особенность. А самое главное, что это должно быть секретом ото всех!
        - Всех-всех? Даже от крестного?
        - Ну, твоему крестному, я думаю, можно знать, но кроме меня, мамы, Клима и твоего крестного больше никто не должен знать. Хорошо?
        - Да!  - мотнул я головой.  - Это как с нашим секретом?
        - Именно, возможно, даже серьезней.
        - Хорошо, папа, я никому не скажу!
        - Думаешь, могут попытаться использовать?  - прищурился дядя Клим
        - Точно попытаются, если кто-то узнает,  - кивнул отец.  - Если верить логам Севы, то обнулены абсолютно все, у кого есть душа. А значит, информация - это возможность вырваться вперед по развитию, обгоняя остальных.
        - Ну да, ты прав, на начальных этапах это может привести к серьезному отрыву. Со временем вся эта информация и так, думаю, станет доступной тем или иным способом, но для этого нужно время.
        - Ладно, это все нужно еще проверять. Лучше скажи, что делать будем? Машина, как я понимаю, больше не на ходу?  - перевел тему разговора отец.
        - Я попробую завести, но сомневаюсь, что с настолько смятой передней частью движок остался целый.
        - Пробуй, я пока за округой послежу. Кстати, как твоя рука?
        - Да потихоньку заживает. По крайней мере, меньше болит. Каждые пять минут добавляется по единичке здоровья, так что есть шансы, что когда здоровье полностью восполнится - от раны не останется и следа,  - отмахнулся дядя Клим.  - Вон у тебя рассеченная бровь почти затянулась. Хуже другое, я не могу посмотреть информацию ни об оружии, ни о своем снаряжении. Пишет, что в базе данных информации нет, а у меня нет необходимого умения, чтобы самостоятельно идентифицировать предмет.
        - Хм…  - задумался отец.  - Я могу изучить только один навык и одно умение, может, мне стоит выбрать идентификацию? Я вон наблюдаю ее в списке доступных умений.
        - Странно, а у меня ее нет. Так, а ну давай сравним списки.

        Они начали называть умения и зачитывать небольшое описание к ним, сравнивая, у кого что есть. К этому подключилась и моя мама. Но я, несмотря на то, что мне было очень интересно, наконец-то увидел тело одного из «Кибернетических Волков», которое лежало в кустах. Судя по глубокой борозде, похоже, кто-то из взрослых специально его туда оттащил. Так что сейчас все мое внимание было поглощено этим существом.
        Быстро оглянувшись на взрослых, заметил, что Катька, прижавшись к маминой ноге, не сводит с меня взгляда. Прижав палец к губам, показывая ей, чтобы молчала, начал потихоньку сдвигаться в направлении этого волка. Мне было дико любопытно, как это - «Кибернетизированный». Но я успел прокрасться только половину пути, как цепкие пальцы отца ухватили за ухо. И когда он только успел оказаться рядом? Они же буквально только что втроем разбирали какие-то «Умения».

        - Ты это куда собрался?
        - Ай! Пап, ну интересно же, чем они так кибернетизированы… Да и в логах что-то о трофеях говорилось.
        - Кстати, Сева прав! Если вокруг все согласно игровым правилам, то и дроп должен быть… Ну, в смысле трофеи после монстров оставаться.
        - Нет, спасибо, обойдусь без их шкуры и мяса, и даже без железяк, встроенных в их тело,  - поморщился отец, но ухо мое отпустил.
        - Ну, далеко не факт, что выпадут внутренности. Во многих играх даже в крысах можно было найти всякие там мечи и кинжалы. Только не спрашивай меня, как в крысе мог оказаться меч в десять раз крупней самой крысы, это же игры.
        - Ладно, пошли посмотрим, что там за трофеи могут быть, но если всякие потроха, выбросим их нафиг!
        - А можно и мне?  - сразу же сделал попытку увязаться с отцом.
        - Эх… ладно, пошли, мелкий исследователь. Лена, вы с Катей пойдете?
        - Нет, ей еще рано видеть всякую нечисть, да и Севу лучше бы оставил.
        - Зайка, это же мужик растет, а в нынешних условиях рано или поздно ему придется всему этому учиться.
        - Лучше бы поздно,  - пробурчала мама себе под нос, но дальше спорить не стала.

        Подойдя к кусту, где лежал один из волков, отец обошел его и, ухватив за переднюю лапу, утянул немного глубже, вытянув тушу на просвет за кустом так, чтобы зелень скрывала волка от мамы и Кати. Закатал рукава куртки - вообще не пойму, как взрослые в легких куртках ходят, мне и в футболке жарковато - и вопросительно посмотрел на дядю Клима.

        - Ну что, знаток игровой среды, что дальше?
        - Ну, раз вещи с трупа не высыпались сами, то нужно либо приложить к нему руку, пожелав получить трофеи, либо голосовой командой… В худшем случае и то, и другое.
        - Ладно.

        Отец приложил руку к боку волка и, прикрыв глаза, сосредоточился. А я во все глаза пялился на это существо. Чем-то этот волк напоминал киборга - несмотря на явно живую из плоти и крови заднюю часть туловища, передние лапы в самом низу были металлическими примерно до середины. Также железной была нижняя челюсть и все клыки в пасти. Ну и еще металлическая пластина, закрывающая голову спереди, но пришпандорена она была, не налезая на нос и глаза. Все остальное было как у обычного волка, один в один с теми, которых я видел в зоопарке. Вот кто мог так поиздеваться над животными - никак не пойму!

        - О, вылезла подсказка системы. Так-так-так…  - задумчиво проговорил отец, явно читая что-то невидимое для нас.  - В общем, есть два варианта: либо разделываем тушу самостоятельно, либо, нарисовав какую-то загогулину не далее чем в десяти сантиметрах от тушки, мы ее развеем и система самостоятельно сформирует трофеи, согласно списку энергетического соответствия и оптимизированные под текущую локацию.
        - Чего?  - приподнял одну бровь дядя Клим.  - Вот конец твоей фразы я ни фига не понял.
        - Да я сам ничего не понял. Похоже, есть какой-то список, где все исчисляется в энергии. Вот при развеивании тушки нам и выдадут случайную вещь из этого списка.
        - Так, исходя из твоих слов, любая тушка имеет какую-то энную ценность, рассчитанную в энергии. Вот нам на эту сумму энергии и насыпят трофеев.  - Отпустив на секунду рукоять карабина, дядя Клим почесал подбородок.
        - Ну, как бы это лучше, чем копаться во внутренностях. Сомневаюсь, что кому-то сейчас понадобятся потроха с них. Как минимум никто пока не знает назначения того или иного органа. Ладно, развеивай, посмотрим, что нам отвалит эта Система.

        Отец нарисовал пальцами в воздухе букву «S», только хвостики смотрели в противоположную сторону, и по отношению к нему буква как будто лежала на боку, а потом сделал движение ладонью, вроде как послав ее в сторону тела. Тушка сразу же подернулась маревом и исчезла, оставив вместо себя кортик, каску и коричневую картонную упаковку, такую же, как та, в которой папа патроны покупает, только эта была абсолютно без надписей.

        - Восемь патронов, похожих на семеру для Калаша, каска и офицерский кортик. Хрен поймешь, стоящий размен или нет, мы же пока даже информацию о вещах посмотреть не можем.
        - Хм… ну надо попробовать еще и Севке посмотреть,  - задумчиво на меня посмотрел дядя Клим.  - Хотя, думаю, Котяра, нужно сейчас собрать трофеи и шагать к безопасному месту, а там уже разбираться.
        - Согласен, вот только как мы это все утащим?
        - А инвентарь зачем? У меня там должно восемьдесят килограмм уместиться.
        - Инвентарь?
        - Ну да, закладка с изображением сумки, открывает доступ к инвентарю. Увидишь как бы окно с ячейками перед собой, предмет нужно как бы положить туда, ну или достать.  - И в следующую секунду в руках дяди Клима оказался полный магазин, а потом снова пропал.  - Я все магазины туда уже закинул, немного практики и весьма удобно, не надо на себе подсумки таскать, только обзор немного закрывает, и, думаю, в спешке можно не то схватить. Главное - сконцентрируйся на определенной ячейке, и тогда будут возможны манипуляции.

        Десяток секунд - и выпавшие с монстра вещи исчезли из папиных рук, а вот у меня ничего не получалось. При попытке мысленно нажать на иконку с сумкой в нижнем правом углу ничего не произошло, как и со всеми другими изображениями, только в логе снова отобразилось:

        ИНВЕНТАРЬ ЗАБЛОКИРОВАН ДО ДОСТИЖЕНИЯ 14-ТИЛЕТНЕГО ВОЗРАСТА.

        Ну вот, как всегда, самое интересное только взрослым.

        - Стоп, а откуда ноль три «Энергона» взялось?  - удивился отец.
        - Похоже, это денежная единица системы, ну и получили мы их как добычу с трупика,  - снова пожал плечами дядя Клим.  - Я же говорю, нужно быстрее добираться до безопасного места, садиться и полноценно разбираться в этом всем.
        - Ладно, Клим, дуй тогда к дороге разведай обстановку, я займусь оставшимися трупами. Сева, а ты дуй к маме и охраняй ее и сестру.
        - Ну, пааап…
        - Не нукай мне тут, а ну, бегом!

        Ну вот, огромная куча интересности вокруг, а меня к маме отослали. Как бы то ни было, но пришлось идти к маме и охранять, чтобы никто не украл ее или Катьку. Заодно, пока ждали папу и дядю Клима, успел попробовать открыть все изображения, которые находились в нижнем правом углу. К моему разочарованию, они все были заблокированы. Карта, База знаний, Инвентарь, Персонаж, Общение, Журнал заданий, Питомцы, Аукцион и, конечно же, Божественное Покровительство. Абсолютно все отзывалось только системным сообщением о том, что мне нужно сначала дорасти до четырнадцати лет.
        Дядя Клим вернулся первым и сразу же полез в машину, пытаясь ее завести, но все его попытки не увенчались успехом. Так что когда вернулся папа, все вещи из машины были рассортированы в несколько кучек и подготовлены к пешему переходу. Вернувшись, папа сразу понял, что машину придется оставить, так что эту тему даже не затрагивал, а вот разведкой дяди Клима он сразу заинтересовался.

        - По дороге не вариант,  - сокрушенно покачал головой крестный Кати,  - там как минимум еще пара подобных стай.
        - Странно, что они не примчались на звуки стрельбы,  - удивился папа, загружая свою часть вещей к себе в инвентарь.
        - Ничего странного, если у них строгая зона агрессии, то в метре от этой зоны хоть артиллерией стреляй, они и ухом не поведут.
        - Так чего же они бросились на нашу машину?
        - Зацепили, наверное, зону агрессии этой стаи. Вот я и не уверен, что, шагая по дороге, не зацепим еще кого-то,  - сразу же ответил дядя Клим.  - Так что предлагаю напрямик через лес, его тут километра два осталось, а дальше поля до самого города. Часов за пять дойдем при условии скорости детворы.
        - Как бы в лесу на что-то посерьезней этих волков не нарваться,  - засомневался папа.
        - Котяра, тебе решать, но по дороге точно зацепим еще как минимум одну стаю этих волчат, слишком близко к дороге они бродят.
        - Ладно, Клим, тогда на тебе тропа, малышня с Леной, а я на прикрытии.
        - Добро.

        Спустя пять минут, когда маме объяснили, как пользоваться инвентарем, и все вещи исчезли, кроме оружия, которое взрослые сжимали в руках, мы двинулись глубже в лес, как я понял, в сторону города. Хотя папа и высказывал сомнения, что мы его сможем обнаружить там, где он раньше был, но, по его же словам, не проверим - не узнаем.

        Глава три: Цена за "ошибку"

        Пока шел рядом с мамой, я погрузился в собственные мысли. Вот у нас с папой и появился еще один большой секрет. Первым мы обзавелись еще в прошлом году, когда я ночью резко захотел пить и, пройдя на кухню, увидел, как папа выбирается из подвала посреди ночи. До этого я не подозревал, что у нас в доме есть подвал, даже несмотря на то, что жили мы на первом этаже. Но оказалось, что вход в него был под большой холодильной камерой, которая стояла на маленьких колесиках.
        В ту ночь у нас с папой и появился наш секрет. Он объяснил мне, что в подвале у него много очень-очень нужных запасов, о которых никому знать не следует, поэтому попросил меня хранить эту тайну и никому не рассказывать. Вот только он мне так и не показал, что у него там хранится. Ну не мамина же тушенка! Зато обещал, что, когда я достаточно вырасту, он обязательно все покажет.
        А теперь появился секрет на тему, что я вижу больше остальных в логах. Осталось только понять, что видят в них остальные, чтобы случайно не раскрыть этот секрет просто по незнанию. Хотя я и не могу понять, почему важно хранить это в тайне, как и то, почему нужно молчать о подвале с входом в кухне. Но раз папа просит, значит, буду молчать как… как… А, вспомнил - как партизан! Папа как-то о них рассказывал, и насколько я помню, они молчали даже при самых страшных пытках. Не могу представить, но, наверное, даже когда их щекотали, они все равно молчали.

        - Катюш, у тебя все хорошо?  - мама попыталась расшевелить молчаливую Катю. Но та только плотней прижалась к маме, вцепившись в клапан кармана на штанах.  - Ну, малышка, вечером уже будем дома, а завтра сможешь похвастаться перед Танькой из соседнего дома, какие у тебя сегодня были приключения, вы же дружите.
        - Мааам, ну то когда было,  - не выдержала моя сестра.  - Я уже три дня как дружу с Иркой со двора за площадкой.
        - А что случилось? Ты же вроде с Таней давно дружишь.
        - Зато у Ирки есть помада! Настоящая, взрослая! Она ее у мамы тихонько взяла, и теперь все девочки с нашей площадки ей завидуют!  - Ну вот, сестренка оживилась, теперь тараторить будет без умолку.

        Ну и хорошо, ей хоть теперь не страшно, как мне. А то иду и кажется, что за каждым кустом монстр притаился. Я этого не показываю, потому как папа говорит, что настоящий мужчина должен страх и боль держать в себе. Вот и пытаюсь держать в себе, хоть и не всегда выходит. А за визг в машине жуть как стыдно, надеюсь, никто не заметил, что это я орал, а то ведь со стыда сгорю. Мама-то ладно, она просто будет сюсюкаться со мной, а вот если папа или дядя Клим заметили… Легче под землю провалиться, пускай даже они ничего и не скажут.

        - Клим, притормози, разговор есть!  - окликнул папа впереди идущего крестного Катьки.

        Дядя Клим остановился и дождался, пока остальные его догонят. Пропустив нас чуть вперед, они с папой что-то начали шепотом обсуждать, я смог услышать только начало папиных слов «Похоже, по нашему следу кто-то…», дальше было не разобрать. Но и услышанного хватило, чтобы меня снова начал обволакивать липкий страх, который, похоже, решил меня преследовать с того самого момента в машине.

        - Лена, ускоряемся!  - После небольшого разговора с дядей Климом, папа вышел вперед, показывать дорогу.
        - Что-то случилось?
        - Надеюсь, что нет, но лучше поспешить. Раньше тут недалеко был овраг, пойдем по нему, он должен до самых полей вывести.
        - Сева, держись за ремень.

        Передвинув карабин на бок, стволом вниз, мама убедилась, что я схватился за ремень оружия, и подхватила Катю на руки. Если для взрослых мы теперь шли широким быстрым шагом, то мне приходилось почти бежать. Хорошо хоть Катя на руках у мамы, а то сестренка бы точно не смогла так быстро идти.
        Через пару минут папа вывел нас к оврагу, про который он говорил. Овраг был достаточно глубоким, раза в три выше папы и имел очень крутые стенки, по которым не так-то и просто было бы забраться. Аккуратно спустившись при помощи папы, пока дядя Клим стоял и всматривался в ту сторону, откуда мы пришли, не убирая рук от оружия, мы двинулись вперед уже по оврагу.
        Минут через десять, пройдя мимо двух совсем отвесных глиняных стен оврага, папа нас остановил. Осмотревшись по сторонам и пройдя еще метров двадцать, он кивнул каким-то своим мыслям. Осмотревшись, я заметил, что в этом месте уже можно снова выбраться наверх, а за нашей спиной остался достаточно узкий и длинный проход между теми двумя отвесными стенами.

        - Клим, занимаем позицию.
        - Думаешь, тут его встретить?  - с сомнением проговорил дядя Клим.
        - Сомневаюсь, что найдем лучшее место, а выходить на открытое пространство, когда в спину дышит непонятно кто, я не горю желанием. Мы же там будем как на ладони.
        - Да понимаю я, просто не в восторге от этой затеи, но и сам других вариантов не вижу.
        - Ладно… Сева, бери Катю и спрячьтесь вон за тем бревном,  - показал папа на поваленное дерево, скатившееся со склона, за которым я с сестрой мог лежа укрыться.  - Сева, и еще,  - присел отец возле меня,  - присмотри за сестрой, и если что - бегите по оврагу до самого конца. Там дальше он становится мельче и выходит сразу на поле. Оттуда уже должен быть виден город. Если он на месте, то доведи сестру до дома и ждите нас там. Хорошо?
        - Д-да…
        - Вот и молодец.  - Потрепав мои волосы, а потом достав из кармана свою большую связку ключей, он отдал ее мне.  - Вот, держи на всякий случай.

        А я как-то и забыл, что когда мы ехали на полигон, не взял с собой ни ключи, ни телефон. Хотя у меня там всего три ключа на связке, а у папы их штук двадцать. Зато у меня уже год как собственные ключи! Но я постоянно их дома забываю. Сунув папины ключи в карман и схватив Катюху за руку, потянул к укрытию.
        Взрослые расположились за разными укрытиями, мама чуть ближе к нам, а папа и дядя Клим подальше. Ждать пришлось недолго, всего пять минут, но за это время Катюха меня задергала, видите ли, она хочет быть рядом с мамой. А мне приходилось постоянно ее успокаивать и раз за разом напоминать, что папа сказал мне за ней приглядывать, так что я тут главнее.
        Видно, взрослые ждали вот этого медведя, который как-то неожиданно для меня появился в самом дальнем конце той части оврага, где были отвесные склоны. Дядя Клим выдал целый оборот, состоящий только из одних лишь плохих слов, которые мне родители не то что говорить, даже запоминать запрещают!

        - Лена, хватай малых и бегом отсюда!  - страшно исказившимся голосом проговорил папа. Я его таким еще никогда не видел.
        - А вы?
        - Бегом, я сказал!

        Мама буквально секунду поколебалась и, вскочив на ноги, подбежала к нам. Снова подхватив Катю одной рукой и второй схватив уже мою руку, дернула, увлекая за собой. А я едва только смог оторвать взгляд от зверя, который показался мне медведем. Точнее, возможно, он когда-то им и был, но сейчас всю его спину и бока покрывали костяные пластины, из нижней челюсти торчали огромные клыки, на манер кабаньих, только намного больше, и провалы глазниц, вокруг которых даже не было кожи, горели красным огнем. Но хуже всего выглядела надпись над монстром, перед которой висело черное изображение черепа.

        ЭПИЧЕСКИЙ НЕКРОТИЧЕСКИЙ МЕДВЕДЬ (БРОДЯЧИЙ МОНСТР), 10 УРОВЕНЬ.

        Увидев нас, он заревел так, что мы попадали на землю, хватаясь за уши. Его рев не просто был громким, он врезался прямо в мозг, отдавая болью не только в ушах, но и во всей голове. А мы ведь находились от него достаточно далеко. Даже не представляю, что было бы с нами, если бы он заревел, подойдя к нам поближе.

        ЭПИЧЕСКИЙ НЕКРОТИЧЕСКИЙ МЕДВЕДЬ НАНЕС ВАМ 17 УРОНА ЗВУКОМ.

        НА ВАС НАЛОЖЕН ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ «ЧАСТИЧНАЯ ПОТЕРЯ СЛУХА» НА 3 МИНУТЫ 27 СЕКУНД. СЛУХ ПОНИЖЕН НА 43 %. ИСТОЧНИК ОТРИЦАТЕЛЬНОГО ЭФФЕКТА - УМЕНИЕ «ОХОТНИЧИЙ РЕВ 5 УРОВНЯ»

        НА ВАС НАЛОЖЕН ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ «ЛЕГКАЯ ДЕЗОРИЕНТАЦИЯ» НА 7 СЕКУНД. ОРИЕНТИРОВАНИЕ В ПРОСТРАНСТВЕ ПОНИЖЕНО НА 34 %. ИСТОЧНИК ОТРИЦАТЕЛЬНОГО ЭФФЕКТА - УМЕНИЕ «ОХОТНИЧИЙ РЕВ 5 УРОВНЯ»

        Перед глазами все плыло, разве что кроме интерфейса, в логах которого сразу же посыпались строчки о последствиях для меня от примененного монстром умения. Попытка подняться, чтобы найти маму, руку которой я выпустил, когда медведь заревел, привела только к тому, что я промазал рукой мимо опоры и плюхнулся лицом в глину. Зато взгляд успел зацепиться за полоски в верхнем левом углу.
        Красная теперь была пустая больше чем наполовину, и внутри нее появились небольшие цифры «13/30». А над ней расположилось два квадратика в черной рамке и с какими-то непонятными изображениями. Крайнее справа изображение пару раз мигнуло, отсчитывая секунды, и пропало. Зато в голове прочистилось и я смог приподняться.
        Где-то за спиной раздавались выстрелы, но я слышал так, будто в ушах стоят ватные затычки, как когда-то делал папа, до того как купил мне активные наушники для стрельбы. Хотел было обернуться, чтобы посмотреть, что там, но заметил в паре метров от себя Катю, которая лежала и совсем не двигалась. В груди что-то резко защемило, как будто кто-то схватил рукой мое сердце и сильно-сильно сжал.

        - Катя, Катенька. Ты чего, сестрёнка?  - подполз я к ней на четвереньках.  - Сейчас не время спать, нужно убежать от этого злого медведя.

        Перевернув сестру и всмотревшись в ее лицо, как-то даже неожиданно для себя увидел красную полоску у нее над головой, которая была заполнена совсем на чуть-чуть, и циферки внутри полоски «4/20». Над полоской имя и фамилия, а вот снизу три квадратика с черной окантовкой. Два с такими же эффектами, как были у меня, только времени там было больше, а третий - «Потеря сознания» с десятиминутным таймером.
        Прижав к себе сестру, чувствую, как по щекам начинают течь слезы, но зато тиски на сердце начинают разжиматься. Быстро осмотрелся. Мама метрах в пяти сзади нас уже поднималась с земли. С трудом и тряся головой, но поднималась. По какому-то наитию я всмотрелся в ее лицо, как перед этим сделал с Катей, и через секунду у нее над головой тоже появилась красная полоска с именем и фамилией, только циферки внутри неполной полоски были совершенно другими «73/110» и отрицательный эффект был только один - «Дезориентация», почему-то без приписки «Легкая», которому оставалось еще три секунды.
        А вот папа и дядя Клим крутились вокруг медведя, постоянно по нему стреляя. Я сначала подумал, что рев медведя их не затронул, но буквально через пару секунд увидел, как сначала дядю Клима повело в сторону, когда он пытался перебежать в другое место, а потом и отец споткнулся почти на ровном месте, да еще и у папы из ушей шли две тонкие красные струйки.
        Они как будто играли в догонялки с медведем. То папа начнет стрелять, всаживая пулю за пулей куда-то в район головы этого чудища, а когда оно поворачивается к нему и пытается его атаковать, уходит с траектории атаки кувырком и начинает бегать, пытаясь не дать подобраться к себе. В этот момент начинает стрелять дядя Клим, пока медведь не начинает уже гоняться за ним.
        Возможно, это выглядело бы весело, если бы в один момент у медведя не засветились красным светом передние лапы и он, встав на задние, сделал два удара по воздуху. Дядя Клим успел кувыркнуться в сторону, но вот то место, где он до этого стоял, как будто взорвалось. А когда подброшенная земля упала на землю в том месте, где произошел взрыв, в земле остались глубокие борозды, напоминающие букву «х», только каждая палочка состояла из четырех полос, как будто медведь когтями ударил в то место, несмотря на то, что он был достаточно далеко.
        Жизни монстра таяли слишком медленно, даже несмотря на то, что мама по какой-то причине не стала меня с сестрой тащить дальше, а как только пришла в себя и убедилась, что мы живы, сразу же открыла огонь из своего карабина по медведю. Но ее попадания откусывали всего по две-три единички из общего количества здоровья, в то время как у монстра оставалось его больше тысячи, если верить цифрам, появившимся внутри полоски его здоровья, «1120/1586».
        Сильнее всего ранить медведя умудрялся папа, аж по десять, а иногда пятнадцать единиц, несмотря на то, что большая часть его выстрелов никак не сказывалась на монстре, ну, кроме проседания здоровья. Но иногда все же появлялись пулевые отверстия на его теле, которые, правда, не особо ему мешали. Но теперь втроем они намного быстрее убивали монстра. У мамы, конечно, не было такой изворотливости, как у папы или дяди Клима, поэтому, как только медведь начинал поворачиваться в ее сторону, она прекращала стрелять, и мужчины успевали перетянуть на себя все внимание зверя.
        Когда у монстра осталась половина жизни, он снова заревел, но на этот раз не так сильно, как в первый. После рева его окутала желтая дымка, которая моментально впиталась в шкуру, после чего движения медведя стали намного быстрее. Первым пострадал дядя Клим, не успев уйти из-под очередной атаки монстра, который когтями зацепил ему плечо, при этом только едва зацепив, он откинул дядю Клима на несколько метров, заставив его тело несколько раз перекувыркнуться через себя.
        После такого полоска здоровья крестного Кати сразу же на три четверти опустела и под ней появился квадратик с капелькой внутри. Только я не успел прочитать, что там написано, увидев, как зверь рванул к моему отцу. Я хотел закричать, но не смог выдавить из себя даже хрипа, мне только и оставалось, что сидеть на том же месте, прижимая к себе сестру. Отец не растерялся и, замерев на месте, дождался момента и отпрыгнул рыбкой в сторону, умудрившись в прыжке еще и сделать выстрел по медведю. В следующий миг уже поднявшийся дядя Клим начал стрелять по медведю от бедра, даже несмотря на то, что его левая рука висела вдоль туловища как тряпка.

        - Котяра, если слышишь меня, хватай семью и уходи, я задержу его!
        - Клим, не вздумай, мать твою!  - Конечно, отец услышал, ведь у него уже пропал эффект «Оглушение».  - Еще немного, и добьем эту тварь.
        - Кот, я не жилец, полторы минуты - и меня добьет кровотечение.
        - *****!  - матюгнулся отец.

        Но тем не менее он, развернувшись, рванул в нашу сторону и, кинув на ходу свою винтовку моей маме, подхватил меня и Катю на руки. Только сейчас до меня дошло, почему мама прекратила убегать со мной и сестрой, она бы просто не смогла нести нас обоих. Но папа у меня сильный и он такое провернуть может.
        Вот только медведь не был согласен с таким поворотом событий. Еще одна желтая вспышка с небольшим зеленоватым оттенком, и монстр, размазавшись в воздухе, как пуля преодолел разделявшее нас расстояние, разбросав нас в разные стороны. Но на этот раз ни я, ни Катя не пострадали, весь удар принял на себя отец.
        Приподнявшись на одной руке, попутно выплюнув порцию крови, отец перевернулся на спину и, выхватив пистолет, начал всаживать пулю за пулей в голову медведя, который почему-то нацелился на меня, продолжавшего прижимать к себе Катю, которая до сих пор не пришла в сознание. Медведь, недолго думая, развернулся и, поднявшись на задние лапы, с размаху опустил передние на грудь моего отца. Раздался дикий хруст костей.

        - ЛЕШААА…  - закричала мама
        - ПАПААА…  - истерично заорал я вместе с ней.

        Но медведь и не думал останавливаться, убедившись, что его жертва теперь точно не убежит, он еще и вгрызся клыками в шею отца, за один раз полностью откусил ему голову, забрызгав все вокруг кровью, часть из которой долетела и до меня.
        Я впал в какой-то ступор, не веря в происходящее. Нет, этого не может быть… Это просто страшный сон, ведь папа у меня такой сильный… Он боевой офицер, заместитель командира части. Он не может так просто погибнуть, он же всегда был для меня примером, хоть я и частенько не слушался его. Не верююю…
        Повернув окровавленную пасть ко мне, медведь начал приближаться, а его клыки начали пульсировать фиолетовым светом. Явно он решил покончить со мной за один укус, полностью игнорируя мою маму, которая на бегу стреляла в этого монстра. Когда пульсация света на клыках стала такой быстрой, что слилась в один поток, а медведь, разинув пасть, уже хотел броситься на меня, прямо между его пастью и мной возникла фигура мамы, закрывшая нас с сестрой.
        Яркая изумрудная вспышка меня на секунду ослепила, а когда я проморгался, увидел у своих ног переломанное тело мамы, с огромной раной на боку. Но и медведь лежал мертвый в нескольких метрах от нас. Положив бессознательную Катю на землю, я сразу же бросился к маме.

        - Мама, мамочка, мамуличка…  - звал её я, ведь пара единичек здоровья у нее ещё была.
        - Все хорошо, Севочка,  - с трудом выговорила она.  - Все хорошо, мышонок. Я ни о чем не жалею. Система дала возможность вас защитить. Пусть и ценой своей жизни. Я вас люблю, малыши.  - Она едва смогла поднять руку и провела по моей мокрой щеке.  - Позаботься о сестре…  - И она затихла, безжизненно уронив руку.
        - Черт, черт, черт! Как же все хреново вышло,  - раздался надо мной голос дяди Клима.  - Прости, малец, это все из-за меня,  - тяжело опустился он рядом.  - Хотя и мне осталось жить секунд тридцать.
        - Дядя Клим…  - начал было я, но он резко меня оборвал.
        - Не сейчас! Слушай внимательно. Меня добьет кровотечение, перевязаться не успею, и не факт, что это поможет. Так что запоминай. Ты должен отнести Катю подальше отсюда, пока она не пришла в сознание. Ей не стоит всего этого видеть, хватит и того, что это все произошло у тебя на глазах. Ты должен с сестрой добраться до дома, твой крестный… Кхе-Кхе… Твой крестный должен будет приехать завтра-послезавтра, мы давно договаривались на разные ситуации. У него есть запасные ключи, так что запрись и никому не открывай. Скажешь, где мы погибли, он разберется, что делать. Главное, запомни, это уже не привычный мир, и скорее всего, тут будут править самые сильные, поэтому ты должен стать сильнее, намного сильнее, чтобы защитить сестру. Ладно, прощай, малец, у меня осталось три секунды, и прости, если сможешь.

        Откинувшись спиной на землю, он закрыл глаза, и буквально через секунду из его полосы здоровья исчезла последняя единичка, оставляя меня среди множества трупов с сестрой, которая была без сознания. Хотелось просто выть от бессилия, прижаться к телу мамы и плакать, долго… очень долго плакать. Но мама просила позаботиться о сестренке, да и дядя Клим говорил, что нужно стать сильнее.
        Пересилив себя, глотая сопли и слезы, которые текли из глаз не прекращаясь, я вернулся к сестре и, с трудом подняв ее, потащил вверх по склону оврага. Несколько раз я чуть не скатился назад в овраг, но кое-как, весь грязный, уставший и зареванный, я все-таки смог затащить сестренку наверх и оттащить за ближайшие кусты, чтобы, когда она придет в себя, ей не пришлось видеть то, что осталось внизу. Вот тут, сидя облокотившись на дерево и придерживая сестру, продолжая хныкать, я обратил внимание на новые сообщения в логах.

        ПОЗДРАВЛЯЮ! ВЫПОЛНЕНО СИСТЕМНОЕ ЗАДАНИЕ «ПЕРЕЖИТЬ ЛИКВИДАЦИЮ»!
        ТЕКСТ ЗАДАНИЯ: К ВАМ, КАК К ОДНОЙ ИЗ СИСТЕМНЫХ ОШИБОК, НАПРАВЛЕННО ДВЕ ГРУППЫ ЛИКВИДАЦИИ. УНИЧТОЖЬТЕ СИСТЕМНЫХ СУЩЕСТВ, ОТПРАВЛЕННЫХ К ВАМ, ЛИБО СКРЫВАЙТЕСЬ ОТ НИХ В ТЕЧЕНИЕ 24 ЧАСОВ.
        НАГРАДА: СЛУЧАЙНАЯ НАГРАДА ОТ СИСТЕМЫ, КОТОРАЯ ПОЗВОЛИТ ДАЛЬШЕ РАЗВИВАТЬ ВАМ СВОЮ ОСОБЕННОСТЬ. А ТАКЖЕ ДАСТ ВОЗМОЖНОСТЬ ДАЛЬШЕ ЖИТЬ.
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА: ЛИЧНЫЙ НАСТАВНИК. АКТИВАЦИЯ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИ ДОСТИЖЕНИИ 14-ТИЛЕТНЕГО ВОЗРАСТА. СИСТЕМА ПРИЗНАЛА ВАС ЖИЗНЕСПОСОБНЫМ ОТКЛОНЕНИЕМ ОТ НОРМЫ И БОЛЬШЕ НЕ БУДЕТ ПОСЫЛАТЬ ГРУППЫ ЛИКВИДАЦИИ.

        ПОЗДРАВЛЯЮ! ВАША ГРУППА - ПЕРВЫЕ, КТО В ДИГВОРДЕ УНИЧТОЖИЛ ЭПИЧЕСКОГО МОНСТРА!
        БОНУС ЗА УНИЧТОЖЕНИЕ ЭПИЧЕСКОГО МОНСТРА:
        1. ОПЫТ Х7.
        2. ВСЕ ТРОФЕИ КЛАССОМ НЕ НИЖЕ «ПРЕВОСХОДНОЕ» И УРОВНЕМ, КРАТНЫМ УРОВНЮ УНИЧТОЖЕННОГО МОНСТРА.
        3. ВСЕ ЧЛЕНЫ ГРУППЫ ПОЛУЧАЮТ ДОСТИЖЕНИЕ «ЭПИЧНОСТЬ НЕ ПРЕДЕЛ».
        ДОСТИЖЕНИЕ «ЭПИЧНОСТЬ НЕ ПРЕДЕЛ» - РАСЧЕТНОЕ ЗНАЧЕНИЕ ОПЫТА СО ВСЕХ МОНСТРОВ УВЕЛИЧЕНО НА 7 ЕДИНИЦ. ДОСТИЖЕНИЕ МОЖЕТ БЫТЬ ПРЕОБРАЗОВАНО.
        ДОСТИЖЕНИЕ ЗАБЛОКИРОВАНО ДО МОМЕНТА АКТИВАЦИИ СИСТЕМЫ РАЗВИТИЯ.
        СПОСОБ ПОЛУЧЕНИЯ:
        1) БЫТЬ ПЕРВЫМИ, КТО В ДИГВОРДЕ/В ПЛАНЕ/В КЛАСТЕРЕ/ИЗ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ РАСЫ/В ЛОКАЦИИ УНИЧТОЖИЛ ЭПИЧЕСКОГО МОНСТРА (УВЕЛИЧЕНИЕ РАСЧЕТНОГО ОПЫТА ОТ ДОСТИЖЕНИЯ ЗАВИСИТ ОТ СЛОЖНОСТИ ПОЛУЧЕНИЯ 7/6/5/4/3 ОПЫТА);
        2) ЧЛЕНЫ ГРУППЫ, НЕ ДОСТИГШИЕ ЧЕТЫРНАДЦАТИЛЕТНЕГО ВОЗРАСТА, АВТОМАТИЧЕСКИ ЗАПИСАНЫ В СИСТЕМНУЮ АКАДЕМИЮ. НАЧАЛО ОБУЧЕНИЯ В БЛИЖАЙШЕЕ 1 СЕНТЯБРЯ ПОСЛЕ ДОСТИЖЕНИЯ 14-ТИ ЛЕТ.

        Вот тут я не выдержал и завыл не своим голосом, давясь слезами. Ведь это из-за меня погибли родители! Монстры шли именно за мной, потому что я - ошибка! Просто обычная ошибка с отклонением от нормы какой-то Системы. Хотелось просто лечь и умереть, чтобы больше никто из-за меня не умирал. Но тут мой взгляд остановился на сестре, и я снова вспомнил последнюю просьбу мамы. Как бы ни было тяжело, но я о ней позабочусь, и стану настолько сильным, что смогу любую опасность отвести от своей сестры. Ведь она последняя, кто у меня остался.

        - Сева?  - очнулась сестра.  - А что случилось? Где папа с мамой и крестный? А чего ты плачешь?
        - Ничего, Катюша, все уже закончилось. А папа с мамой…  - Я не смог выдавить из себя правду.  - Они должны будут позже подойти, а нам пока нужно идти домой и ждать их там.
        - Ой, а у тебя волосы с одной стороны белые,  - провела она пальцами от виска к затылку по правой стороне.  - Такая ровная-ровная полоска, как будто тебе ее покрасили.
        - Ладно, малявка, пошли. Мне еще нужно тебя домой отвести.

        Поднялся я, вытирая слезы со щёк. Взяв сестру за руку, повел ее в ту сторону, куда уходил овраг, но так, чтобы кусты скрывали от нас вид самого оврага. Пусть лучше она думает, что родители скоро придут. Пока она в это верит, ей будет легче, а там что-нибудь придумаю. Тем более завтра-послезавтра крёстный должен приехать…

        Глава четыре: Домашние мелочи

        Я проснулся в холодном поту. Уже больше пяти лет прошло, но до сих пор иногда мне снится тот день, когда Система пришла в наш мир. Вот только последние полгода мне ничего подобного не снилось. Хотя, может, просто перенервничал с вечера? Ведь сегодня у меня полностью разблокируется интерфейс.
        Соскочив с постели и натянув штаны, сонной походкой направился в ванную. Вот только дверь не подавалась моим потугам ее открыть. Пришлось менять маршрут и двигать в кухню, где кто-то уже копошился. Оказалось, что крестный уже готовит кофе, а значит, в ванной закрылась Катюха. Ну, все, считай, полчаса ванная будет недоступна, эта мелкая зараза последние полгода резко озаботилась своей внешностью. Вроде рано в одиннадцать-то лет… Или не рано… Тьфу ты, пускай сама разбирается, рано ей или нет.

        - Ну что, именинник, пойдешь сегодня в школу или дома останешься?
        - В школу!  - твердо ответил я.  - Надо сегодня длинноухим задницу надрать, а то обнаглели уже в край.
        - Оу, полегче, не хватало еще, чтобы эльфы потом претензии выставили.
        - Да знаю я, знаю. Эльфы - это основные наши союзники в Дигворде. Единственный город на соседних локациях, который оказался дружественным, ну и бла-бла-бла… Да не нервничай, к нам приедет их команда по футболу, и от этой игры зависит, какая школа займет первенство по футболу.
        - Тьфу ты! Все, я вспомнил. Вроде их команду, занявшую первенство в эльфийском городе, выставят против нашей команды в рамках укрепления дружественных взаимодействий. Комбриг ведь говорил, что выделяет на это дело третий батальон. Что-то я с утра мозги не могу в кучу собрать.
        - Тебе бы жену завести, а то у тебя только служба на уме, да за нами присматриваешь.
        - Не сейчас,  - отмахнулся крестный и поставил тарелку с яичницей передо мной.  - После прихода Системы практически нет времени на отдых, тем более на какие-то личные отношения.
        - Твой батальон так и не сняли с северной стены?
        - Неа, подвезли только снаряжение одиннадцатого уровня да дополнительно по полцинка патронов пятого уровня на бойца.
        - О, так, получается, смогли запустить патронный завод?  - обрадовался я.
        - До завода далеко, пока только небольшой цех. Мастеров достаточного уровня не хватает. Сам же знаешь, что Система пят лет назад абсолютно все вещи обрезала до первого уровня. А для патронов нужна куча оборудования соответствующего уровня. Так что даже при наличии специалистов им просто не на чем качать навыки.
        - Да знаю я,  - с грустью ответил я.  - Если бы тогда машина не стала резко первоуровневой, то Клим смог бы вывезти нас на ней, а так тридцать километров ограничения для ее уровня - это, считай, ни о чем. Да и навыка вождения, который смог бы повысить лимит скорости, ему тоже неоткуда было взять.
        - Прости…

        Разговор как-то сам собой оборвался после того, как натолкнулся на вопрос, приведший к трагедии почти шестилетней давности. Из-за того, что Система решила полностью уровнять все, что оцифровала, она просто обнулила все до первого уровня, включая предметы и технику. Ну, разве что кроме чистых ресурсов и тварей, которых сама создала. Поэтому Катин крестный и не мог выдавить из машины больше тридцати километров в час. Подобные модели только после пятого уровня начинают получать бонусную скорость, либо при наличии навыка вождения соответствующей техники, которая дает свои отдельные бонусы к скорости, маневренности, уменьшенному расходу топлива и так далее.
        Из-за подобного обнуления в первую неделю безвозвратно погибло очень много людей, включая моих родителей. Это сейчас у всего взрослого населения есть хотя бы одно возрождение в запасе, а тогда еще не разобрались с храмами богов, возникшими из ниоткуда, как и стена вокруг города. Мои грустные мысли прервал вихрь, ворвавшийся в кухню и повисший у меня на шее, полностью игнорируя то, что мне неудобно и что я, вообще-то, собирался позавтракать.

        - Севка, с днем рождения!  - чмокнула меня в щеку несносная, но горячо любимая сестренка.  - Ну что?… Как это… Когда интерфейс открывается? У тебя же он должен не как у всех! Тебе ведь обещали наставника, где ты его спрятал, а..?  - это жизнерадостное чудо засыпало меня вопросами.
        - Катенок, успокойся, я родился в час дня с копейками, так что в это время интерфейс и откроется.  - Я ее всегда ласково называл Котенком, только через «А», чтобы созвучно было с именем.  - Лучше, проказа мелкая, объясни, с каких это пор в пятом классе разрешают приходить в школу с косметикой на лице?
        - Ну, браааатик… А вдруг я Ромку из параллельного по дороге встречу?  - сделала она жалостливые глаза, подведенные специальным косметическим карандашом.
        - А ну, марш умываться!  - не стал я идти у нее на поводу, развернув в нужном направлении и придав ускорение ладошкой по пятой точке.

        Мелкая, надув губы и показав мне напоследок язык, грустно поплелась обратно в ванную. Вроде бы уже и достаточно взрослая девчонка, которая в скором времени обещает превратиться в шикарную красавицу, но до сих пор ведет себя как малолетка. Правда, только со мной, но это не отменяет того факта, что пора бы уже за ум браться.

        - Кстати,  - заговорил крестный, который с улыбкой наблюдал за нашей возней,  - ты уже решил, как поступишь с приглашением в Системную Академию?
        - Нет,  - отрицательно мотнул я головой.  - Вроде бы и полезно было бы туда попасть, но это нужно будет Катюшку одну оставить… В общем, не знаю.
        - Ну, тут смотри сам. У тебя еще четыре месяца, чтобы принять решение. Приглашение сработает двадцать седьмого августа. По крайней мере, у всех, про кого у нас есть информация, срабатывало в этот день.
        - Сколько уже там?
        - Знаем о семи из нашего города. Двое уже вернулись после трехлетнего обучения, еще один решил пройти полный семилетний курс, трое не дожили до конца обучения, ну и еще один так и не вернулся, хоть минимальное трехлетнее обучение и закончил.  - Уже доев свою порцию, крестный пошел к раковине мыть посуду, попутно разговаривая со мной.
        - А у эльфов?
        - Там всего трое, и те отправились только в прошлом году. У них городок небольшой, тысяч пятнадцать населения, при их продолжительности жизни интерфейс активируется аж к тридцати шести годам. Половое созревание эльфов происходит примерно в этом возрасте.  - Несмотря на то, что информация была не для общественности, крестный спокойно делился со мной, прекрасно зная о моей личной особенности.
        - Я смотрю, научный отдел остановился на варианте, что активация связана с половым созреванием?  - Доев свой завтрак, я дождался, пока умывальник освободится, и тоже к нему пристроился, чтобы помыть тарелку.
        - Пока все указывает на эту теорию. Им бы, кстати, очень пригодилась твоя помощь,  - в очередной раз напомнил он мне об особенности, с попыткой получить добро на то, чтобы привлечь меня к изучению нового мира.
        - Нет. Ты же знаешь, что я пообещал себе и Кате, что стану достаточно сильным. А в лаборатории этого не сделать.
        - Ну, смотри сам. Если надумаешь, я организую так, чтобы тебя не ущемляли в правах.
        - Спасибо, крестный!
        - Ладно, последняя пара моментов, и побегу на службу. Во-первых, захвати пару игрушек из хранилища отца, спрячешь в инвентаре, как только он станет доступным.
        - Думаешь, стоит тащить их в школу?
        - Ну, ты мальчик умный, не думаю, что будешь ими светить, а то мне потом тяжело будет замять вопрос, откуда оно у тебя. Но я переживаю, как бы с активацией не произошло каких-то эксцессов. Одного раза уже хватило.
        - Хорошо, что-нибудь придумаю,  - кивнул я.
        - Так, что ещё?.. А, еще Кактус и Чертополох решили сегодня отменить тренировки с тобой, так что вечером ты свободен.
        - Теперь придется думать, чем занять вечер,  - недовольно скривился я.

        Чертополох занимался со мной физической подготовкой и рукопашным боем, а Кактус - стрелковой подготовкой. Отмена занятий с ними ни капли не вписывалась в мои планы. Мало того, что раз сегодня не будет нагрузки, нужно сделать разминочный комплекс утром и вечером, чтобы держать мышцы в тонусе, так я еще и планировал пару приемов отработать, немного нечетко они у меня выходят.
        С этой немного странной Системой все нужно учить самому, навыки являются только усилителями того, что ты и так умеешь. Ну и да, открывают запредельные возможности, необъяснимые с точки зрения физики нашего прошлого мира. Но если я, к примеру, не умею метать нож, то даже если каким-то чудом получу один из множества навыков, связанных с их метанием, так и буду не уметь их метать.
        Помню, как многие гонялись за навыками в первое время, думали, что, достав и изучив определенный навык, они сразу же обучатся совершать вещи, связанные с ними. Но тут всех ждал большой облом. На первом уровне навыки дают совсем крохи влияния, его нужно развивать, чтобы вышло что-то путное, а для развития нужно совершать действия, связанные с навыком. Ну а как ты можешь что-то делать, если этого не умеешь? Вот и получилось, что у многих взрослых одна, а то и две ячейки навыков забиты хламом.

        - Ну и последнее,  - вырвал меня из размышлений голос крестного, который уже шнуровал берцы в прихожей,  - если таки надумаешь в Академию, можешь не волноваться, за Катей я присмотрю.
        - Это еще кто за кем присмотрит.  - Катя не только умылась, но и переоделась, попутно сделав другую прическу. Видно, без макияжа предыдущий вариант ей не нравился.  - Дядя Сережа, ты же вечно с головой в своей службе! За тобой не присмотришь, так даже питаться будешь забывать. Тем более через три года и я отправлюсь в Академию.

        Ну да, не только я, но и Катя получила тогда приглашение в эту загадочную Системную Академию. Вообще этих приглашений крайне мало, и получают его только те дети, которые умудрились чем-то выделиться среди основной массы. Судя по рассказам тех, кто там учится, а также тех, кто закончил обучение, там жуткая смесь из всевозможных рас. Пока рекорд одновременной отправки в Академию из одной локации составляет всего пять человек. А на вступительные испытания прибывают десятки тысяч всевозможных существ. Конечно, людей, эльфов, гномов и тому подобных больше всего, но попадаются совершенно невероятные представители, например, такие, как «Дельфары» - раса прямоходящих двоякодышащих дельфинов.
        Крестный, подставив выбритую щеку Кате для поцелуя и хлопнув меня по плечу на прощание, вышел на улицу, где его уже ждала служебная машина. На часах было полвосьмого, так что я вполне успевал сделать разминку. Тем более под барами здоровья и энергии висел положительный эффект от съеденной яичницы, на десять процентов уменьшающий расход выносливости и на треть увеличивающий ее восстановление.

        - Катенок, ты разминку сделала?
        - Я в отличие от некоторых не сплю допоздна,  - парировала эта егоза. Но тут же, прижавшись, обняла за пояс.  - Братик, ты иногда такой дурак! Может, откажешься от своей идеи?
        - Нет, Катюша. Система не могла появиться просто так из ниоткуда. Армейские ученые считают, что этому послужил какой-то толчок. Поэтому мне нужно стать достаточно сильным, чтобы я мог разобраться в причинах, и если будет возможность, отомстить за родителей.
        - А я?
        - А ты первым делом! Не волнуйся, если станет выбор между тобой и моей целью, я выберу тебя.  - Немного извернувшись, поцеловал ее в лобик и, обняв, прижал к себе.
        - Ты, главное, помни, что у меня, кроме тебя, больше никого не осталось.
        - Помню, Катенок, помню!
        - Все, иди, делай зарядку, а то из-за тебя, дурака, опоздаем в школу.  - С неохотой отлипла она от меня и ушла в кухню, оставив меня в прихожей.

        Хмыкнув на нелогичность того, что это из-за меня мы опоздаем, несмотря на то, что это она полезла обниматься, мазнул взглядом по изображению положительного эффекта. Убедившись, что на его таймере еще девять минут, быстро скользнул к себе в комнату, делать разминочный комплекс. Да, крестный знает, что мной полностью завладела идея стать намного сильнее большинства. Точно так, как завещал дядя Клим, но вот только финальная цель - не просто стать сильным, а найти того, кто виноват в этом всем и спросить с него за наших родителей.
        Конечно, я сам себе не собираюсь врать и прекрасно понимаю, что мне может не хватить всей жизни на это, но я буду всеми силами стараться. Только благодаря своей навязчивой идее я смог задолбать крестного настолько, что когда мне исполнилось девять, он не выдержал и договорился со своим сослуживцем, который был ответственным по физической подготовке в части. С тех пор я почти каждый день по вечерам пропадал в части на тренировках.
        С улыбкой вспоминаю то время, а в особенности, как приходилось тихонько по ночам плакать в подушку от ноющих мышц, чтобы никто не узнал, что мне тяжело, и не запретили тренироваться. Но со временем я в части стал почти что своим. Даже командир части, который поначалу кривился от того, что ребенок бегает по территории, смирился с моим присутствием и пару раз даже сладостями угощал.
        Я вот до сих пор не могу понять, почему командир части два года назад сам лично отправил меня в тир и выделил дефицитные на тот момент патроны. Но как бы то ни было, я Васильичу благодарен, у папы в подвале оказалось достаточно много оружия, явно нелегального, но практиковаться не было возможности, а тут меня полноценно начали учить работать с огнестрельным оружием, практически вбивая технику безопасности и правила ухода за оружием. Кактус, инструктор по стрелковой подготовке, даже основы работы с взрывчаткой объяснил, правда, только в теории, но и этому мне больше негде было научиться.
        Так, погруженный в воспоминания, я сделал весь комплекс разминки, включая силовую часть с гантелями и турником на спортивной стенке, установленной еще отцом. Едва уложился по времени до окончания действия положительного эффекта. Заглянув в комнату Кати, увидел, что она сейчас занята своим школьным рюкзачком, и тихонько проскользнул в кухню. Там, отодвинув в сторону холодильную камеру, открыл замаскированный спуск в подвал.
        Наш личный подвал тянулся не только под нашей, но и под соседней квартирой. Не знаю, почему так получилось, но по проекту общий подвал тянулся только под одной половиной здания. Вторая часть, по идее, должна была быть засыпана землей. Но отец, похоже, в свое время, меняя пол в квартире, попутно вывез всю землю, сформировав еще один подвал. Вот тут он и развернулся на полную, сделав как небольшую мастерскую, так и оружейную комнату, в которой было достаточно много разнообразного оружия и ящиков с армейской маркировкой, содержащих в себе как патроны, так и пару десятков гранат. Рядом с оружейной была комната со снаряжением, бронежилеты, разгрузки, шлемы… В общем, все, что необходимо для полноценной экипировки боевой группы из восьми бойцов.
        Крестный мне в свое время объяснил, что отец у меня был очень сильно помешан на оружии, поэтому, используя связи в армии и в полиции, тихонько выкупал все, до чего мог дотянуться, а по документам это все шло на списание, как вышедшее из строя и не подлежащее восстановлению. Плюс небольшая паранойя отца привела к созданию резервной базы снаряжения для группы быстрого реагирования, о которой кроме отца знал еще пяток его сослуживцев, включая моего крестного и дядю Клима. Самое обидное, что человек, который больше всех в городе был готов почти к любым неожиданностям, погиб одним из первых.
        А вот стеклянные витрины прямо возле входа уже установил крестный по моей просьбе. Тут лежало все то, что крестный привез с места гибели родителей - как их личные вещи, так и трофеи, собранные с кибернетических волков, платы, иглы и парочка магазинов для пистолета, стреляющего этими самыми иглами, хотя ничего подобного ни у нас в городе, ни у эльфов не производилось. А также патроны, как подходящего нашему оружию калибра, так и совершенно неизвестных. Да и много ещё чего.
        Но в отдельной витрине лежали всего четыре предмета - трофеи с медведя. Двуручный меч необычной формы у которого основная режущая кромка была с одной стороны, а вторая заточена только до половины, плюс кончик лезвия был не привычно загнутый, а на манер "танто". А вот синеватые прожилки, и его нарост с дополнительным лезвием возле рукояти, в сочетании с вставкой непонятного материала возле рукояти, делал его футуристическим. Рядом лежали еще обруч для волос, кулон и голова этого чертова медведя. Все, кроме головы, хоть и было первого уровня, но имело пометку «Масштабируемое». Только вот оно не росло с уровнем владельца, а могло быть хранилищем опыта. Использовалось это так: накапливаешь опыт в вещах, они растут в уровне и характеристиках, но при необходимости весь опыт можно было перетянуть в себя, понизив уровень оружия и повысив свой личный. Единственная проблема была в том, что опыт предметы зарабатывают самостоятельно и должны использоваться владельцем в момент получения опыта.
        Я с Катей уже успел обсудить, что себе забираю меч, а ей достаются кулон и обруч, которые на первом уровне дают лишь по плюс одному к интеллекту. Но зато, если даже с ростом уровня не будут давать что-то действительно полезное, смогут служить ускорителями набора опыта для сестры. Не удержавшись, я открыл стеклянную дверцу и вычертил пальцем в воздухе возле меча символ, напоминающий то ли куриную лапку, то ли букву «w», нижние углы которой слиплись между собой. Сделав толкающее движение рукой и отправив символ к мечу, открыл информацию о нем в виде полупрозрачного окна над артефактом. Самое интересное, что его над предметом видят в этот момент все, вот только текст в этом окне видит лишь тот, кто применил идентификацию, остальные видят мешанину из букв.

        БОЛЬШОЙ МЕЧ «ШИНГОН»
        УРОВЕНЬ: 1 (0/80)
        КАЧЕСТВО: МАСШТАБИРУЕМЫЙ
        КАТЕГОРИЯ: ХОЛОДНОЕ ОРУЖИЕ
        КЛАССИФИКАЦИЯ: КЛИНКОВОЕ ОРУЖИЕ
        РАЗДЕЛ: БОЛЬШИЕ МЕЧИ
        ТИП: ДВУРУЧНЫЙ МЕЧ/ОДНОРУЧНЫЙ БОЛЬШОЙ МЕЧ
        ВИД: ЭКЗОТИЧЕСКИЙ МЕЧ
        МИНИМАЛЬНЫЕ ТРЕБОВАНИЯ:
        ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ В КАЧЕСТВЕ ДВУРУЧНОГО:
        СИЛА - 7
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 5
        ЛОВКОСТЬ - 5
        ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ В КАЧЕСТВЕ ОДНОРУЧНОГО:
        СИЛА - 18
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 12
        ЛОВКОСТЬ - 12
        УРОН:
        КОЛЮЩИЙ - 12 -17
        РЕЖУЩИЙ - 23 -37
        РУБЯЩИЙ - 32 -45
        КРИТИЧЕСКИЙ МНОЖИТЕЛЬ: Х1.3 -3.5
        ПРОЧНОСТЬ: 230/230
        ВЕС: 7.3 КГ
        ОПИСАНИЕ: МЕЧ БЫЛ СОЗДАН СИСТЕМОЙ В КАЧЕСТВЕ НАГРАДЫ ЗА ПЕРВОЕ В ДИГВОРДЕ УНИЧТОЖЕНИЕ ЭПИЧЕСКОГО МОНСТРА. ОСНОВОЙ ДЛЯ СОЗДАНИЯ ПОСЛУЖИЛ РЯД БОЛЬШИХ МЕЧЕЙ, ИСПОЛЬЗУЕМЫХ В ЛИТЕРАТУРНЫХ И ВИЗУАЛЬНЫХ ТВОРЕНИЯХ О ЛЕГЕНДАРНЫХ ЛИЧНОСТЯХ, ПОПУЛЯРНЫХ СРЕДИ НАСЕЛЕНИЯ РАСЫ, К КОТОРОЙ ПРИНАДЛЕЖИТ ПОБЕДИТЕЛЬ ЭПИЧЕСКОГО МОНСТРА.

        (Иллюстрация как видит информацию о мече крестный Всеволода даже получив подробное описание меча)
        

        Все хорошо, но… В общем, как мы с крестным поняли, на форму и размеры меча повлияла любовь большого количества людей ко всяким анимешкам и тому подобному. Именно там в свое время главные герои бегали с такими дрынами. Однако стоит признать, что для холодного оружия у него урон приличный, в полтора, а по некоторым пунктам и в два раза больше, чем у тех образцов, с которыми крестный сравнивал.
        Вот только ему пришлось помучиться, пока мы это все вычислили. Оказывается, только я вижу всю подробную информацию: с классом, типом оружия, с расписанным по типам уроном и так далее. Хотя теперь уже нет, ученые раскачали нескольким парням умение идентификации, и они теперь видят почти столько же, сколько и я, но пока все равно меньше. Но и там есть нюансы, им качали идентификацию обычных предметов, а есть еще животные, растения, магические предметы, артефакты…. Да много чего, и каждое умение нужно качать отдельно, а у меня все доступно сразу.
        Этот доступ дает достаточно сильное преимущество, ведь даже, например, урон без умения показывается средним значением, без уточнения того, какой тип урона. И, к примеру, Шингоном могли бы постоянно колоть, удивляясь, почему он выдает так мало урона, а им оказывается лучше всего рубить для достижения максимальной эффективности. Таких нюансов очень много абсолютно со всеми вещами. Я, например, очень долго смеялся, когда у одного из пистолетов в описании отмечен урон всего от одного до пяти единиц и то дробящего типа. А стоило снарядить магазин и дослать патрон, сразу стал от двадцати до пятидесяти за счет того, что урон дает не сам пистолет, а патроны, которые в нем заряжены.

        - СЕВА! Опять ты завис со своими железяками. Нам уже в школу пора идти!

        Наверху, в проеме спуска в подвал, стояла Катя, уперев кулачки в бока, и старалась сделать грозное выражение лица. Вот только это скорее вызывало улыбку, чем страх. Но тем не менее я быстро закрыл дверцу витрины, подхватив «беретту» девяносто второй модели, лежащую на столе, с тремя магазинами к ней и, закинув в карман пару пачек патронов, поспешил наверх, но в последний момент спохватился и, вернувшись, взял еще набедренную кобуру.

        - Все, все! Уже иду, великая и ужасная. Сейчас только в рюкзак спрячу «свои железки» и можем идти.
        - Цени и бойся, смертный, пока я не разозлилась!  - подняла она указательный палец, тыкая им в сторону потолка.  - В наказание ты будешь сегодня везти меня в школу!
        - А ремня по наглой царской попе?
        - Не надо ремня,  - сдулась она.  - Ну, пожалуйста… Вот что тебе стоит меня прокатить на плечах? Тебе тренировка, а мне приятно. Поза-за-за-луста.  - Сложив ручки перед собой, она попыталась сделать щенячьи глазки.
        - Ладно, будет тебе сегодня двуногая лошадка,  - сдался я. Не, ну серьезно, что тех двадцать пять килограмм? Чертополох и больше нагружал при марш-бросках, зато мелкая будет довольна. Заодно ещё и выпендрится перед одноклассниками.

        Закрыв подвал и вернув на место холодильную камеру, быстро снарядил все три магазина патронами и, зарядив пистолет, поставил его на предохранитель. Немного подумав, замотал все это добро в запасную футболку, положил на самое дно рюкзака, накидав сверху учебники и тетрадки. Выйдя и закрыв за собой двери, присел возле подъезда на бордюр и повернулся к мелкой егозе.

        - Забирайтесь, сударыня, транспорт подан. Следующая остановка - школа.

        С довольным визгом сестренка полезла ко мне на плечи и уместилась поверх рюкзака, прямо как на сиденье.

        - Готова?  - В ответ я получил пятками туфелек по пузу.  - Ну, тогда держись.

        Резко поднявшись, сразу сорвался на легкий бег, сопровождаемый сверху легким смехом довольной сестры.

        Глава пять: Появление наставника

        - Так, а на этот вопрос у нас ответит… ответит… Дейнека!
        - С места или у доски?  - медленно поднявшись из-за парты, спросил я.
        - Можно с места.
        - Эээ…

        Черт! Нужно срочно сообразить, о чем был вопрос, который я благополучно пропустил мимо ушей, отвлекшись на Настю - первую красавицу нашего класса. Выручил меня Леха Третьяков, который, быстро начеркав на листке пару слов, легким потоком воздуха незаметно переместил мне листок на парту.
        «Приход Системы». Всего два слова, написанные наспех на листке, но они вытянули меня из-под угрозы получить двойку. Слава Системе, что у Лехи уже активирован интерфейс, и просто великолепно, что он пошел по пути отца, взяв себе в умение простенькое заклинание манипуляции воздухом.

        - Кхм…  - кашлянул я, пытаясь скрыть заминку.  - Система пришла в наш мир двадцать восьмого июня две тысячи двадцать первого года по старому летоисчислению. Во время прихода Системы наш старый мир был раздроблен ею на разного размера локации и присоединен к Дигворду. Пока еще неизвестно, присоединялись ли локации в хаотичном порядке или по какой-то системе, но ни одной локации старого мира возле нас нет, хотя с некоторыми удалось восстановить связь благодаря системе телепортов. Также с приходом Системы вокруг города появилась одиннадцатиметровая оборонительная стена с шестью воротами, каждые из которых смотрят строго в направлении центра соседних локаций. Правда, из-за неравномерного расположения локаций ворота также расположились неравномерно - четверо ворот в восточной части и двое в западной. Также с приходом Системы по всему городу появились шестнадцать храмов различных богов и телепорт на центральной площади.
        - Хорошо, садись, четыре. Знаешь почему? Ты забыл упомянуть, какие локации нас окружают. Так, а основные события прошедших лет нам расскажет…

        Звонок прервал учителя, принеся спасение моим одноклассникам. Виктор Вениаминович был отличным учителем, крайне увлеченным историей. А после того как два года назад ввели во всех школах обязательный курс современной истории после прихода Системы, Вениаминович вообще пришел в восторг. Ведь теперь он мог сам непосредственно принять участие в записи новой истории. Но была одна маленькая проблема на его уроках. Он всегда спрашивал тех, кто, по его мнению, занят посторонними вещами, а не изучает материал. Самое обидное, что он безошибочно определял тех, кто действительно отвлекся.
        В любом случае задерживаться в классе после звонка никто не горел желанием, так что в считанные секунды весь народ высыпал в коридор. А мы с Лехой вообще мчались со всех ног в раздевалку спортзала, лавируя между толпами школьников пятых-седьмых классов, которые так же со всех ног выскакивали из классов и пытались на максимальной скорости покинуть здание школы. Вот только они в отличие от нас пытались как можно быстрее попасть на школьный стадион.

        - ЛЫЖНЮ!  - заорал Леха, пуская перед собой поток воздуха, который немного распихал пятиклашек, позволяя другу проскочить по лестнице.

        А вот мне пришлось исполнять элементы паркура, перескочив через перила, сразу же оказавшись на лестничный пролет ниже, и, не останавливая движения, перескочить на следующий пролет. Таким нехитрым трюком я умудрился как обойти пятиклашек, так еще и Леху обогнать. Поворот направо по этажу, небольшая пробежка по лавочкам, выставленным в коридор из класса, где делали ремонт после неосторожного использования одним из девятиклассников огненного умения, и вот я уже возле раздевалки.

        - Сева, блин, а если бы директор увидела твои прыжки?  - залетел за мной запыхавшийся Леша.  - Сняла бы нафиг тебя с игры и кого-то из замены поставила.
        - Типа, твой воздушный поток она одобрила бы,  - отмахнулся я.  - У меня всего пара минут осталась, а я планирую еще успеть переодеться.
        - Активация?
        - Она родимая!
        - О-о-о, брат, поздравляю! Уверен, у тебя будет полная пятнашка!  - Это он про слух намекает, что максимальное значение характеристик при активации может достигать пятнадцати единиц.
        - Твои слова да Системе в уши. Но сомневаюсь, Харизму и Удачу невозможно качать до активации интерфейса, так что как минимум по этим характеристикам у меня просадка.  - Разговаривая, я попутно переодевался в футбольную форму.
        - Ну-ну, не тебе жаловаться на Харизму,  - отмахнулся друг, решивший наконец-то тоже переодеться.  - Половина девчонок из группы поддержки по тебе сохнет.
        - Вот только Настя врубает полный игнор при виде меня! Я уже как только не пытался за ней приударить.
        - Еременко?
        - Угу.
        - Ну, брат, тоже мне нашел за кем приударить, она хоть и первая красавица нашего класса, даже, наверное, всей школы. Но, блин, не зря же ее за глаза ледышкой прозвали. Этот лед с наскоку не растопить.
        - Опять о девках трепитесь?  - зашел в раздевалку Олег Гречиха, капитан нашей футбольной команды.  - Лучше бы об игре думали. У Эльфов, я слышал, всего трое в команде без интерфейса, а у нас почти половина основного состава.
        - У Севы активация с минуты на минуту,  - сразу же сдал меня Леша.
        - О! Это немного меняет расклад, но несильно. Навыки если и будут полезными, то они первоуровневые, особого влияния не дадут. А умения использовать запрещено.
        - Зато характеристики начнут прямое влияние!  - парировал Леха.
        - Это да,  - не стал с ним спорить Олег.
        - Так, все, парни. Вы болтайте, а я в спортзал, поваляюсь на матах. А то уже последние секунды тикают.  - И, подхватив рюкзак, вышел через вторую дверь, прямо в спортзал.

        Практически в самом начале спортзала, возле дверей в раздевалку девчонок, где сейчас, судя по шуму, переодевалась наша группа поддержки, лежала стопка матов, сразу под канатом для лазанья. Вот на этой пачке я разместился и, воровато оглядевшись, расстегнул рюкзак. На всякий случай высвободил из запасной футболки рукоять «берреты». Если случится какая-то фигня при активации интерфейса, я буду готов.
        Комплект выскочивших перед глазами оповещающих надписей был ожидаемым. Ну как бы за пять лет уже куча народа у нас в городе прошло через активацию, так что тут уже все знали, чего ждать, вдоль и поперек. Да даже у нас в классе уже семь человек с интерфейсом, а с девятого по одиннадцатый так поголовно все ученики. Так что все давно известно даже с большей частью отклонений, которые периодически выскакивают. У кого бонусный слот под навык, а у кого вообще дополнительное умение или пару очков характеристик для самостоятельного распределения подкинет.
        Меня сейчас больше интересовало другое - не появилась ли какая-то опасность из-за того, что у «ошибки» активировался интерфейс. Так что быстрым движением глаз свернул все оповещения и резко закрутил головой в поисках опасности. Не обнаружив ничего подозрительного в округе, выдохнул с облегчением. Вот только что-то подозрительно зашевелилось у меня на коленях.
        Опустив глаза, столкнулся с ошарашенным взглядом самого натурального хомяка, только размерами с упитанную кошку, который, если встанет на задние лапы, будет мне где-то по колено, а может и по бедро. Считай, на одних рефлексах, даже не задумываясь, что это за зверь такой и откуда он взялся у меня на коленях, резким движением руки сбрасываю его с себя, по чистой случайности запустив в дверь женской раздевалки.
        Черт, а дверь еще и не запертая оказалась, так что хомяк, протаранив ее своей тушкой, влетел в раздевалку к девчонкам из группы поддержки. У меня или начались галлюцинации, или хомяк в полете матерился? А нет, это не галлюцинации.

        - Мать Вашу! **** я в рот такое пробуждение… Оооо, дамы, какой прелестный вид!  - Тот же голос, который матерился в полете, донесся и из раздевалки.
        - Уиии…  - Хоровой женский писк и визг были ему ответом.
        - Ай, больно! Зачем каблуком? А-а-а, мать моя женщина, это же больно!  - продолжал голос, явно удаляясь от меня в противоположную сторону.

        Там же вторая дверь, ведущая в школьный коридор! Опять забыв включить свой мозг, я рванул вперед, как дебил, думая в этот момент только о том, что из-за меня эта тварь может кому-то навредить. Еще один хоровой визг ударил по ушам, когда я вломился в женскую раздевалку с пистолетом в руке, стараясь догнать этого хомякоида.
        Проигнорировав пару кинутых в меня элементов одежды и ряд заинтересованных взглядов… ну, надеюсь, что заинтересованных, от тех девчонок, которые, сообразив, кто ворвался, перестали орать, но, в противоположность, эти взгляды обещали мне всевозможные муки. Особенно на фоне того, что капитан команды группы поддержки Азарова сразу же разразилась криком:

        - ДЕЙНЕКА!!! ЭТО ТВОИ ВЫХОДКИ!  - Вопроса в этом крике точно не было, значит, я конкретно встрял.

        Тем не менее я уже проскочил всю раздевалку насквозь и вырвался в коридор, сразу же оглядываясь, куда пропало это создание. От увиденного мое сердце пропустило удар, а может, даже парочку. Посреди коридора, частично заполненного учениками, которые практически как один замерли на тех местах, где и были, стояла Варвара Степановна, наш директор, и одной рукой за шкирку держала хомяка на уровне своей головы. Я едва успел сунуть в инвентарь пистолет, чтобы спрятать, как директор перевела злой взгляд с хомяка в ее руке на меня.

        - Дейнека! Жду тебя в своем кабинете вместе с твоим питомцем! Сейчас же!  - разжав пальцы, она выпустила хомяка, дав ему шлепнуться о пол, и, развернувшись, зашагала к лестнице на второй этаж, где был ее кабинет.

        Стоп, она сказала питомец? Переведя взгляд на хомяка и вызывав информацию над ним, шлепнул себя по лбу раскрытой ладонью, стянув ее потом на глаза. Две строчки у него над головой объяснили почти все, причем вторая строчка явно была видна только мне.

        БОЕВОЙ ХОМЯКОИД «НЕТ ИМЕНИ», 1 УР. (ПИТОМЕЦ ВСЕВОЛОДА ДЕЙНЕКИ)
        (ЛИЧНЫЙ НАСТАВНИК ВСЕВОЛОДА ДЕЙНЕКИ - ИНФОРМАЦИЯ СКРЫТА)

        Твою дивизию! Вот как можно было настолько облажаться? Мне же обещали наставника, так почему при таком огромном разнообразии рас, живущих в Дигворде, я обязательно думал, что мне достанется наставник-человек? Блин, а если кто-то узнает, что я швырнул этого хомяка, просто потому что испугался, засмеет ведь вся школа. Надо же испугаться собственного питомца. От такого позора не отмоешься!

        - Похоже, мы с тобой встряли в неприятности!  - заявил подошедший ко мне хомяк. Кстати, он спокойно шагал на задних лапах и действительно был мне чуть выше колена.
        - Ты мог сказать, что мой питомец, до того, как я запустил тебя?
        - Ну, знаешь ли, парень, я тут открываю глаза, с шоком узнаю, что теперь хомяк-переросток и отныне чей-то питомец, как меня какой-то придурок запускает в полет. Ладно, место приземления мне понравилось, особенно виды на молоденьких девушек в одном нижнем белье, а кое-кто и без него. Но, черт побери, когда бы я успел тебе что-то сказать?
        - Ой, а он еще и разговаривает?  - раздался голос из дверей в раздевалку, откуда торчала куча мордашек девчонок.
        - Девушка, если меня прижать к груди, я еще и попробую начать мурчать!  - поклонилось это мохнатое чудо.  - А если к голой груди, я обязательно начну мурчать, даже если это недоступно моему виду!
        - Пфф… Пошляк!  - констатировала одна из девчонок, и все сразу же скрылись в глубине раздевалки, не забыв захлопнуть дверь.
        - Я к ним со всей душой, а они «пошляк»,  - сделал грустную мордочку хомяк, строя из себя обиженного до самой глубины души.
        - Так, пошли к директору, ее не стоит заставлять ждать. Потом буду уже разбираться, что ты за чудо такое, свалившееся мне на голову. И Системой тебя прошу, молчи! А то не хватало мне еще из-за твоего языка еще глубже вляпаться в дерьмо!

        Как был в футбольной форме, так я и зашагал в направлении кабинета директора, предварительно убедившись, что это мохнатое чудо шагает рядом. Блин, вот стоило так встрять! Я же только что, считай, на глазах Степановны, нарушил кучу школьных правил. Похоже, от вызова крестного в школу мне теперь не отвертеться.
        Добравшись до кабинета и вежливо поздоровавшись с секретарем, глубоко вдохнул, как перед прыжком в воду, открыл дверь и шагнул туда, где боялся появляться каждый ученик нашей школы. Инстинктивно боялись даже бывшие ученики, которые уже водят в эту школу своих детей.

        - Садись.  - Степановна кивнула на стул справа от себя, возле Т-образного стола.  - Твоего опекуна я уже вызвала, обещал минут через двадцать быть. А пока хочу услышать от тебя, как ты вообще додумался прямо перед игрой столько наворотить?
        - Варвара Степановна, а может, позже?  - с надеждой спросил я.  - Через десять минут начнется игра, а я как бы основной нападающий.
        - Тебя заменит Литовченко, я уже распорядилась, так что на игру можешь не надеяться, без тебя справятся. Так что не тяни резину и рассказывай!
        - А что конкретно вас интересует?  - сделал попытку уточнить, что она успела увидеть, а что нет.
        - Интересует, как ты умудрился докатиться до такого. Вроде отличник, спортсмен, а тут решил по женским раздевалкам побегать. Ладно там подглядывал бы, все понимаю, пубертатный период, появился интерес к девочкам, но нагло вломиться в раздевалку, когда там группа поддержки команды по футболу переодевается в полном составе, это надо иметь наглость, переходящую все границы. Так еще и питомца в школу притащил, хотя прекрасно должен знать, что у нас в школе питомцы запрещены. Кто знает, что бы ты еще успел учудить, если бы я не вмешалась.  - Закончив, она внимательно посмотрела на меня. А я мысленно выдохнул, пистолет она не заметила, так что самая большая проблема прошла мимо.
        - Понимаете, Варвара Степановна, у меня сегодня день рождения и активация интерфейса…
        - Поэтому ты решил, что имеешь право нарушать школьные правила?
        - Нет… просто во время активации мне… эм… бонусом от Системы достался питомец…

        Пришлось на ходу редактировать события, выставляя себя просто немного неаккуратным, а местами слегка глупым. В итоге я не со страху запустил хомяка, а просто по неосторожности, хотел его от радости на руках покачать, но не рассчитал силы… В общем, нес такую несусветную чушь, что минут через пять запутался в своих же словах. В итоге Варвара Степановна орала и отчитывала меня аж до самого приезда крестного. Так что, когда я выходил в коридор, возле секретаря на стуле для ожидания сидел уже мой опекун, жестами просигналивший «Все плохо?». Покачав ладонью из стороны в сторону, дал ему понять, что относительно нормально. Так что он немного успокоился и зашел к директору.

        - Значит, это ты мой наставник…  - скептически осмотрел я это мохнатое недоразумение после того, как мы вышли в коридор.
        - Еще не разобрался, но выходит, что так. А Система еще и питомцем твоим сделала,  - скривился хомяк.
        - В смысле не разобрался?  - не понял я, о чем это он говорит.  - Ты же вроде создание Системы, она же должна была вложить в тебя необходимую информацию или что там должно быть…
        - Дружище, ты из какого затерянного мира? Наставниками могут быть лишь души, не очищенные для перерождения, и каждому ребенку известно, что Система не может создавать души. Хотя стоп… Эм…  - Хомяк как будто на пару секунд впал в прострацию, наморщив лоб так, что даже сквозь мех пробивались складки.  - Эм… дружище, а где я, собственно говоря, очутился?
        - Ты что, даже этого не знаешь?  - моему удивлению не было придела.
        - Просто понимаешь… как бы это сказать… У меня тут неожиданно всплыли воспоминания последней пары часов моей жизни… Ну и как бы вроде мир должен быть уничтожен.
        - Как это уничтожен? Чуть меньше шести лет, как Система пришла в наш мир, а ты сразу уничтожен.
        - Чуть меньше шести…  - едва слышно прошептал мохнатый наставник.  - Осталось понять, чего же они добивались…
        - Ты чего там бурчишь?  - одернул я хомяка.
        - Да вот пытаюсь понять, в какую задницу попал. Да и ты вместе со мной, ведь наставник из меня, считай, никакой. Да и еще Система в тело хомяка засунула. Хотя тут все понятно, вместилище по размерам души.
        - Либо ты сейчас начнешь говорить нормально, либо я просто сдам тебя нашим ученым на опыты. Говорящий питомец - не такая уж огромная редкость, но вот всяких там «наставников» им не попадалось.
        - Эй-эй, полегче,  - поднял мохнатый перед собой передние лапки.  - Понимаешь… дело в том, что в предыдущей жизни я обитал в цифровой Вселенной, которой управляла Система. Ну и, в общем, такое дело, нашу Вселенную полностью развоплотили. Осталось теперь понять, куда делась та куча энергии. Хотя…  - Он осмотрелся по сторонам.  - Похоже, Система, воспользовавшись освободившейся энергией, оцифровала все, до чего дотянулась. Я же правильно понимаю, раньше вы жили без Системы?
        - Так. Почему ваша Система вторглась к нам, немного понятно, ей некуда было девать энергию. Но как вы, мать вашу, умудрились уничтожить собственную Вселенную?
        - Ну не совсем мы, а высший круг техно-некромантов принес все в жертву во время своего ритуала.
        - Это как техно-некроманты? И нафига они это сделали?  - С каждым ответом хомяка у меня появлялось все больше вопросов.
        - Да мне-то откуда знать, что им в голову стукнуло? А вообще техно-некроманты - это темные твари, которые специализируются на работе с мертвыми механизмами, оживляя их и используя души как батарейки для них. Причем чужие души, свои-то им жалко. Вот только эти твари выжимают души досуха, доводя до развоплощения.
        - Ты хочешь сказать, что они используют души вместо топлива, типа дешевая замена бензина?
        - Ну, так-то ни фига не дешевая. Но да, ты правильно понял, души действительно служат топливом. Но там тоже есть много нюансов. Например, чем сильнее душа и чем выше настроен техно-некромантом расход энергии души, тем сильнее получается механизм, да и сразу может обладать целым рядом навыков и умений…
        - Охренеть… это же можно наловить душ всяких там кроликов и запитать всю технику в домах.
        - Э, нет… Во-первых, даже и не думай про развитие любого направления некромантии! Души есть только у разумных, у существ Системы нет души! И еще ты, видно, прослушал, что душа от такого полностью разрушается. Считай, ты лишишь разумного возможности воскреснуть, если сделал достаточный запас энергии у своего бога, а если даже нет, и умер он окончательно, ты лишишь его возможности переродиться.
        - Переродиться как ты?
        - Нет, при перерождении сохраняется только десять процентов твоей былой мощи и памяти. И то получить ты ее можешь только после активации интерфейса. Но даже так уничтожение чужой души является самым страшным преступлением в «Элириуме»… Эм… Точнее, являлось.
        - Ладно, не буду думать в этом направлении.  - Меня аж передернуло от мысли, что кто-то мог использовать души моих родителей вместо батарейки.  - Но почему ты сказал, что наставник из тебя не ахти?
        - Да тут все просто, моя душа распалась на множество осколков. А Система, похоже, загнала в это тело самый большой из этих осколков.  - Подойдя к подоконнику, хомяк, подпрыгнув, забрался на него и уселся, свесив лапы.  - Поэтому в моих знаниях и памяти есть огромные пробелы. Также я абсолютно незнаком с этим миром и населяющими его существами. Несмотря на то, что основные условности и законы Системы должны были остаться теми же, что и на моей памяти, все остальное так же ново для меня, как и для тебя,  - развел он лапами в стороны.  - Ну и самое главное - я был всего лишь обычным военнослужащим, даже не офицером. Так что знаний у меня не так уж и много было, даже при жизни.
        - Думаю, больше, чем у меня. Чем-то же регулировалась Система, когда всучила тебя в мое распоряжение.
        - Нууу… Это, конечно, прискорбно признавать, но подозреваю, что у нее просто больше некого было выделить в наставники. Надеюсь, хоть Академию удалось спасти, там лучшие из лучших над защитой работали.
        - Ты про Системную Академию?  - уточнил я.  - Думаю, ее спасли, а то я приглашение туда получил, не думаю, что меня бы приглашали в уничтоженное место.
        - Опа-па!  - Хомяк, спрыгнув с подоконника, обошел меня по кругу, рассматривая.  - Чем, интересно, ты заслужил такую благосклонность Системы? Наставника тебе дали, пускай и такого убогого, как я, да еще и в качестве питомца, в Академию пригласили. Может, еще парочка сюрпризов найдется?
        - Посмотрим, сначала нужно понять, насколько тебе можно доверять. А потом уже будем думать, какие секреты можно озвучивать.
        - Это правильно! Кстати, там вроде разговор прекратился,  - пошевелил мохнатый ушами, направив их в сторону кабинета,  - и сюда уже идет твой от… эм… опекун?
        - Это мой крестный, и да, он мой опекун.

        На этом мы замолчали, потому что из раскрывшейся двери вышел крестный и, переведя взгляд с меня на хомяка и обратно, жестом приказал следовать за ним. Только когда мы спустились на первый этаж, остановившись возле главного входа в школу, крестный заговорил:

        - Ну ты, тикурила, блин, даешь! В общем, договорился я со Степановной, что ты летом месяц будешь отрабатывать свою вину на общественно-полезных работах в школе.
        - Да что я такого сделал?  - Моему возмущению не было предела.
        - Ну, можешь вместо этого пообщаться с полицией по заявлению директора о множественном единовременном домогательстве и склонению к разврату группы поддержки в полном составе с сопутствующим склонением к зоофилии.
        - ЧЕГО? ОНА ЧТО, ТАМ СОВСЕМ С УМА СОШЛА?
        - Нет, просто тебя, выскочившего из женской раздевалки, видела огромная толпа учеников. И директор не собирается давать хоть малейший шанс подобному прецеденту.
        - Фьють…  - присвистнул хомяк.  - Блин, надо было пользоваться моментом, пока была возможность.
        - Он что, у тебя говорящий?  - вскинул брови крестный, смотря на это мохнатое существо.
        - Обещанный наставник,  - с грустью ответил я.
        - М-да… понятно. И как тебя, наставник, зовут?
        - Да как вот это молодое чудо назовет, с таким именем и придется ходить,  - пожал плечами хомяк, как будто ему было все равно.  - Правила Системы, от них никуда.
        - А как тебя раньше звали?  - вспомнил я, что он-то раньше был таким же разумным существом, как я, а значит, и имя было.
        - Картан меня звали.
        - Ну, значит, так и будут звать!
        - Ага, ты главное не забудь потом в меню питомца это прописать. А то, судя по тому, что я не могу даже посмотреть свои данные, ты туда еще даже не заглядывал.
        - Эм… как-то времени не было.
        - Отставить базар!  - слегка повысил голос крестный.  - Сева, марш за вещами и рюкзаком и на выход. А Картан идет со мной в машину! Чую, нам предстоит очень долгий разговор.

        Глава шесть: Покровительство

        Поначалу я удивился, почему крестный не насел на Картана с кучей вопросов, и только спустя пару минут сообразил, что он просто не хочет, чтобы водитель слышал лишнее из наших диалогов. Так что пока не приедем, можно расслабиться и спокойно покопаться в интерфейсе. Первым делом я полез не в свои характеристики, как все подростки, чтобы узнать, что отвалило по характеристикам от Системы и насколько хорошо она зачла физическую форму. А полез я в раздел «питомцы», сразу же дав имя хомяку и внимательно изучив его характеристики.

        БОЕВОЙ ХОМЯКОИД КАРТАН (ПИТОМЕЦ ВСЕВОЛОДА ДЕЙНЕКИ [СКРЫТЬ])
        (ЛИЧНЫЙ НАСТАВНИК ВСЕВОЛОДА ДЕЙНЕКИ [ОТОБРАЗИТЬ])
        УРОВЕНЬ: 1 (0/80)
        ЖИЗНИ: 60/60
        ЭНЕРГИЯ: 43/43
        УСТАЛОСТЬ: 11 %
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 3
        ЛОВКОСТЬ - 4
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 5
        ИНТЕЛЛЕКТ - 3
        ХАРИЗМА - 3
        УДАЧА - 4
        ЗАПАСЛИВОСТЬ - 5
        СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 0
        НАВЫКИ:

        ХОМЯКОИДНАЯ РАДОСТЬ (УР. 1) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (0.000 %)  - ДЛЯ ХОМЯКОИДА ИСТИННОЙ РАДОСТЬЮ МОГУТ СЛУЖИТЬ ТОЛЬКО ЗАПАСЫ, СДЕЛАННЫЕ ИМ САМИМ. НЕВЕРОЯТНАЯ ТЯГА К СОХРАНЕНИЮ НАКОПЛЕННЫХ ЗАПАСОВ ОТДЕЛЬНЫХ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ЭТОГО ВИДА НАСТОЛЬКО СИЛЬНА, ЧТО ОНИ УМУДРЯЮТСЯ ЭТИМ ПОСТОЯННЫМ ЖЕЛАНИЕМ СВОРАЧИВАТЬ САМО ПРОСТРАНСТВО ВНУТРИ СВОИХ ЗАЩЕЧНЫХ МЕШКОВ, ФОРМИРУЯ ПОДПРОСТРАНСТВЕННЫЙ КАРМАН С ЛИЧНЫМ ИНВЕНТАРЕМ. ДАННЫЙ НАВЫК ОТКРЫВАЕТ РАСЕ ХОМЯКОИДОВ ДОСТУП К ЛИЧНОМУ ИНВЕНТАРЮ И ДОБАВЛЯЕТ ХАРАКТЕРИСТИКУ «ЗАПАСЛИВОСТЬ».
        ВЛИЯНИЕ:
        ОТКРЫВАЕТСЯ ХАРАКТЕРИСТИКА «ЗАПАСЛИВОСТЬ»,
        КОЛИЧЕСТВО ЯЧЕЕК - 1 ЗА КАЖДОЕ ОЧКО ЗАПАСЛИВОСТИ,
        ПРЕДЕЛЬНЫЙ ВЕС ИНВЕНТАРЯ - 1 КГ ЗА КАЖДОЕ ОЧКО СИЛЫ.

        ПУШИСТЫЙ ВОИН (УР. 1) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (0.000 %)  - ПУШИСТЫЕ ВОИНЫ РЕДКО КОГДА ДОЖИВАЮТ ДО СТАРОСТИ, НО ЗАТО НИ ОДИН ХОМЯКОИД НЕ МОЖЕТ СКАЗАТЬ, ЧТО КТО-ТО СМОГ У ЭТОЙ КАСТЫ БЕЗНАКАЗАННО ЗАБРАТЬ СОБРАННЫЕ ИМ ЗАПАСЫ. ВЕДЬ ПУШИСТЫЕ ВОИНЫ ОСВОИЛИ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ОРУЖИЯ И БРОНИ, КОТОРЫЕ ПОМОГАЮТ В ПУТИ К ВЕЛИЧАЙШЕЙ ДЛЯ НИХ ЦЕЛИ: К СБОРУ И СОХРАНЕНИЮ ВСЕ БОЛЬШЕГО КОЛИЧЕСТВА ЗАПАСОВ. ДАННЫЙ НАВЫК ОТКРЫВАЕТ ВОЗМОЖНОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ПОДХОДЯЩЕЕ ИМ ОРУЖИЕ И БРОНЮ БЕЗ ШТРАФОВ.
        ВЛИЯНИЕ:
        ДОСТУПНО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ЛЕГКОЙ БРОНИ БЕЗ ШТРАФОВ ЗА РАСУ.
        ДОСТУПНО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ОРУЖИЯ БЕЗ ШТРАФОВ ЗА РАСУ.

        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ НАВЫКОВ: 0

        УМЕНИЯ:
        МНЕ ВСЕГДА МАЛО! (1 УР.) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (0.000 %)  - ЗАПАСЛИВОСТЬ ХОМЯКОИДОВ ВХОДИТ В ЛЕГЕНДЫ, И НИ ОДИН ИЗ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ЭТОЙ РАСЫ НЕ МОЖЕТ СПОКОЙНО ЖИТЬ, ЕСЛИ ГДЕ-ТО ОСТАВЛЕНО ЛЕЖАТЬ ТО, ЧТО МОЖЕТ СТАТЬ ЧАСТЬЮ ЗАПАСОВ.
        ЭФФЕКТ: ХОМЯКОИД МОЖЕТ ПОЧУВСТВОВАТЬ ТАЙНИК ИЛИ КЛАД, НАХОДЯЩИЙСЯ НЕДАЛЕКО ОТ НЕГО.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ ЭНЕРГИИ - 20 ЕДИНИЦ
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ - 20 СЕКУНД
        ПЕРЕЗАРЯДКА УМЕНИЯ - 5 МИНУТ
        РАДИУС ОБНАРУЖЕНИЯ - 3 МЕТРА

        МОЯ ПРЕЛЕСТЬ! (1 УР.) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (0.000 %)  - ЖИЗНЬ ХОМЯКОИДОВ ОПАСНА И ТРУДНА, ИМ ПРИХОДИТСЯ ВСЕГДА БЫТЬ НАЧЕКУ, ВЕДЬ ЕСЛИ ОН НЕ УСПЕЕТ ВОВРЕМЯ ДОБРАТЬСЯ ДО НОВЫХ ЗАПАСОВ, ЭТО МОГУТ СДЕЛАТЬ ДРУГИЕ ХОМЯКОИДЫ.
        ЭФФЕКТ: ХОМЯКОИД ТЕЛЕПОРТИРУЕТСЯ К ВЕЩИ, КОТОРУЮ ОН ХОЧЕТ ЗАПОЛУЧИТЬ РАНЬШЕ ОСТАЛЬНЫХ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ ЭНЕРГИИ - 30 ЕДИНИЦ
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ - МГНОВЕННО
        ПЕРЕЗАРЯДКА УМЕНИЯ - 12 МИНУТ
        ДИСТАНЦИЯ - 1 МЕТР
        ОГРАНИЧЕНИЕ: ЦЕЛЬЮ ТЕЛЕПОРТАЦИИ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ВЕЩЬ, У КОТОРОЙ ЕСТЬ ВЛАДЕЛЕЦ.

        Остальные закладки меню управления питомцем я только бегло просмотрел. Меня сейчас несильно волновала его статистика, разве что в настройках задержал немного внимание на возможности открыть ему самостоятельный доступ к интерфейсу и отдельно к самостоятельному выбору развития, но решил пока ничего не менять. Еще очень любопытной оказалась кнопка «Развоплотить питомца» в самом конце всех окошек меню, и рядом же неактивная кнопка «Возродить питомца».
        Судя по описанию обеих, это были реальные такие инструменты воздействия на Картана. Первая кнопка полностью лишала меня питомца, при этом убивая его раз и навсегда. Судя по описанию для питомцев, имеющих душу, уничтожается и душа. Учитывая то, что мне говорил Картан и его отношение к душам, то он этой кнопки будет бояться как огня. А вот вторая кнопка позволяла мне, лишившись части опыта, возродить питомца, если тот погиб. Эм… возможно, я чего-то не понимаю, но я тут же провел аналогию с нашими воскрешениями.
        Как бы ни хотелось иметь бесконечное количество воскрешений, но оно у нас завязано на богах. Вместе со стеной вокруг города Система вокруг центральной площади города сформировала одиннадцать храмов различных богов. Три храма принадлежали славянским божествам, еще три скандинавским, столько же она почему-то отдала греческому пантеону. Ну а два оставшихся получили в полное распоряжение самые популярные религиозные течения современности - христиане и мусульмане.
        Так вот, став последователем одного из богов и приняв его покровительство в храме, каждый из нас сразу же получал одно возрождение в запас, но при этом Система начинает автоматически откусывать небольшой процент получаемого нами опыта в пользу бога покровителя. Дополнительные воскрешения можно получить, только достигнув определенного уровня или делая подношения храму. Вот в первые дни и было много безвозвратно погибших, это были все те, кто так и не смог стать последователем того или иного бога, чтобы получить возможность воскрешения.
        Почему-то у меня в голове схема воскрешения питомца очень напомнила схему божественного воскрешения. Если только на минутку предположить, что боги воскрешают нас точно по той же схеме, тратя свой личный опыт, становится понятно, почему с нас берут такой своеобразный налог. Но при этом немного обидно, ведь получается, что Система сделала нас питомцами богов… Хотя и добровольными питомцами, мы же сами выбираем себе покровителя. Но даже это нас не спасает в случае смерти от старости или банальной болезни.
        Так, что-то меня понесло не туда. Еще раз перейдя в основную закладку с характеристиками, навыками и умениями Картана, попутно убедившись, что его пять ячеек инвентаря девственно чисты, я еще раз внимательно вчитался в параметры. Так, сразу первым делом в глаза бросается отсутствие маны и вообще характеристики «Магическая сила». Зато есть какая-то непонятная «Запасливость», которая пока влияет только на количество ячеек в инвентаре. Может, и еще на что-то, вот только Система не дает описание. Ну, это-то как раз привычно, ни у одной характеристики почему-то нет описания. Даже несмотря на то, что я всегда получаю более расширенную информацию.
        Так, что тут у нас еще? Ага, максимальное стартовое значение характеристик у Картана не более пяти единиц. Это, получается, он в среднем на семьдесят пунктов слабее равного с ним уровня человека. Блин, ну не могла, что ли, Система выдать мне, к примеру, снежного барса?! Вон по городу аж три штуки ходят в качестве питомцев. Так у них стартовые значения характеристик от четырнадцати до двадцати единиц, что в среднем превышает даже наш потолок в пятнадцать. Вот такой питомец - грозная штука даже на первом уровне, а мне попалось не пойми что, так еще и навыки никакие, ни одного усиления, пусть пока и слабенького, но которое можно было бы развить до нормальных показателей. Инвентарь, который есть и у меня самого, так что бесполезный на питомце, и возможность использовать амуницию и оружие… Вот скажите мне, где я найду снарягу на него таких размеров? Ну, хоть одно из двух умений потенциально полезное - поиск тайников и кладов может развиться в достаточно неплохой вариант.
        Пока я размышлял и изучал основные характеристики Картана, мой крестный с «наставником» неприкрыто пялились друг на друга, но всю дорогу молчали. Крестный за всю дорогу заговорил, только когда мы уже выехали на центральную площадь и остановились. Дождавшись, пока мы выйдем из машины вслед за ним, махнул мне рукой в сторону храмов.

        - Дуй давай, покровителя себе выбирай, а то с твоей непоседливостью обязательно пригодится запас возрождений. А мы пока с твоим… кхм… питомцем немного поговорим по душам.
        - Хорошо.

        Ну а что было делать? Тут явно не стоит лезть на рожон, а крестный, думаю, знает, что делает. Несмотря на то, что у Картана статус моего питомца, я пока не вижу повода ему доверять. Ведь это не простой звереныш, который верен мне по умолчанию и вообще без ума от своего хозяина. Тут полноценная личность, у которой непонятно что на уме. С одной стороны, Система вроде не должна подсунуть с этой стороны пакость. Но, блин, условия, в которых я получил этого наставника, сами по себе большая гадость, подстроенная Системой.
        Ладно, не буду забивать себе голову, крестный разберется. Да, думаю, уже к моменту, как вернусь от храмов, он даст однозначный ответ, насколько этому созданию можно доверять. А до тех пор стоит закрыть настройки питомца и ничего там пока не трогать, тем более не давать ему больше доступа к собственной информации.
        С выбором божества я определился еще года два назад, причем ориентировался больше не на бонусы, которые дает божество, или то, какой налог опыта оно берет, а скорее даже, так сказать, на личные предубеждения. Христианство и мусульманство откинул сразу. Одни со своим единым богом с тремя ипостасями, которого Система так и назвала Триединый, призывают к смирению и прощению, я же планирую вступить на путь силы и войны, чтобы стать сильнее. Мусульмане же со своим Аллахом слишком сильно ограничивают своих последователей, особенно женщин, а у меня сестренка, к которой я бы не хотел относиться так, как требуется у них.
        Греческий пантеон с крайне обрезанным списком всего лишь из Зевса, Аида и Посейдона был немного непонятным для меня, да и если верить литературе, то у них вечно между собой всякие непонятные терки происходят. Так что тоже идут мимо. Остается скандинавский пантеон и славянский. И тот и другой мне вполне близки, ну, если не считать Локи, который вечно у меня вызывает отвращение. Но, долго думая, я решил вместо Одина и Тора выбрать кого-то из более родных божеств.
        Детально изучив тех, кто попал в славянский пантеон, понял, что особо выбора-то и не остается. Макошь мне не подходит. Она хоть вроде и приятная богиня, но это все же больше женская покровительница. Сварог - конкретный такой мужик, но единственный минус перекрывает все плюсы - он покровительствует всяким там мастерам, не зря же бог-кузнец. Так что выбор однозначный - Перун, прямой конкурент Зевса. Оба как бы громовержцы, только наш еще и покровительствует воинской доблести. Так что, особо не задумываясь, повернул к храмовым стенам с изображением «Щита Перуна» - шестилучевому символу с загнутыми концами.
        Вот, кстати, странная штука - Система, как я понял, выбрала тех богов, у которых имеются верующие в нашей локации, и воплотила их. Ну, или просто возродила, тут спорный вопрос. Но суть в том, что у каждого божества были раньше свои типы храмов, капищ, идолов, а сейчас все почти под копирку, только символика разная. Ну ладно, это не так уж и принципиально.
        В храме Перуна было на удивление спокойно, я думал, тут, как в христианском храме, будут туда-сюда сновать разные личности - то обряд провести, то подношение сделать,  - но погруженный в полутьму центральный зал был, считай, пуст. Только один странный мужик стоял возле большого дуба, растущего посреди зала. Хм… Я всегда думал, что растениям нужен солнечный свет, но этот дуб, похоже, решил проигнорировать данное утверждение. Перед дубом стоял идол, вырезанный из цельного ствола дерева, который, я сомневаюсь, что смогли бы обхватить трое таких, как я. Всмотревшись над единственным посетителем, вызвал табличку с именем и, хмыкнув, направился к нему.

        ВОЛХВ ХРАМА ПЕРУНА, 53 УРОВЕНЬ

        Крепенький мужичок, у нас в городе максимум семидесятый уровень попадается. Хотя и было мировое оповещение, что кто-то умудрился с месяц назад взять двухсотый. Но это единичный случай. А тут жрец, который по идее постоянно сидит в храме, и вдруг такой уровень.

        - Кхм… простите,  - попытался я привлечь к себе внимание,  - мне бы как-то получить покровительство Перуна.
        - Так получай,  - низким голосом ответил Волхв, даже не поворачиваясь ко мне.
        - А как?
        - Блин, дожились. Мало того, что вместо нормального капища эта ерунда появилась, так еще и прутся сюда всякие личности, даже не удосужившись узнать, что и как.
        - Простите…  - Мне действительно стало стыдно, о самих-то богах я узнал, а вот про их обряды вообще ничего не изучал.
        - Ты хочешь просто принять покровительство Перуна? Или, может, в воины сразу возжелаешь?  - хмыкнул Волхв.
        - Воины? Эм… а что для этого надо?
        - Умереть!
        - Эм… так у меня в запасе возрождений нет…
        - Поэтому никто и не соглашается,  - с какой-то печалью в голосе сказал Волхв.  - А следующий раз испытание на воина только после двадцатого уровня и исключительно в Перунов день.

        ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ЗАДАНИЕ: ПОСВЯЩЕНИЕ В ВОИНЫ ПЕРУНА.
        КЛАСС: БОЖЕСТВЕННОЕ ЗАДАНИЕ.
        ОПИСАНИЕ: ОТПРАВЛЯЙТЕСЬ В ПЛАН ДУХОВ, ИМЕНУЕМЫЙ В СЛАВЯНСКОЙ МИФОЛОГИИ НАВЬЮ, И ПРОЙДИТЕ ЧЕТЫРЕ ИСПЫТАНИЯ ПЕРУНА.
        НАГРАДЫ:
        В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ПРОХОЖДЕНИЯ:
        1) ОДИН ИЗ ТРЕХ НАВЫКОВ НА ВЫБОР;
        2) ОДНО ИЗ ТРЕХ УМЕНИЙ НА ВЫБОР;
        3) ОДИН ИЗ ТРЕХ КЛАССОВ НА ВЫБОР;
        4) БЛАГОСЛОВЕНИЕ ПЕРУНА.
        ОГРАНИЧЕНИЯ:
        1) ТОЛЬКО ПРИ ПЕРВОМ ПРИНЯТИИ ПОКРОВИТЕЛЬСТВА (ПРИ СМЕНЕ ПОКРОВИТЕЛЬСТВА ЗАДАНИЕ НЕДОСТУПНО);
        2) НЕОБХОДИМО ПОБЫВАТЬ В НЕРАВНОМ БОЮ И ВЫЖИТЬ;
        3) ЧЕМ-ТО ЗАИНТЕРЕСОВАТЬ ПЕРУНА.
        ШТРАФЫ:
        В СЛУЧАЕ ПРОВАЛА ЛЮБОГО ИСПЫТАНИЯ ВАША ДУША ОТПРАВИТСЯ НА ПЕРЕРОЖДЕНИЕ!
        В СЛУЧАЕ ОТКАЗА ОТ ЗАДАНИЯ ОНО БУДЕТ ИЗМЕНЕНО НА ОБЫЧНОЕ ЗАДАНИЕ «ПОСВЯЩЕНИЕ В ВОИНЫ» ДОСТУПНОЕ С 20-ГО УРОВНЯ.
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ:
        ДА/НЕТ

        - Эм… А можно вопрос?  - решил я уточнить пару моментов.

        Но в ответ тишина. Отодвинув в сторону выскочившее оповещение о задании, чтобы не закрывало обзор, я осмотрелся, но Волхва нигде не было. Покрутив головой, но так никого и не обнаружив, недолго думая, развернулся и зашагал на выход. Тут стоит посоветоваться с более знающими людьми и, возможно, хомяками. Вот только в паре метров от выхода передо мной выскочила еще одна табличка:

        ЕСЛИ ВЫ ПОКИНЕТЕ ХРАМ ПЕРУНА, ЗАДАНИЕ БУДЕТ АВТОМАТИЧЕСКИ ОТМЕНЕНО С НАЛОЖЕНИЕМ СООТВЕТСТВУЮЩЕГО ШТРАФА!

        Черт, вот это я попал… Один только класс задания «Божественное», заставил меня замереть, как только прочитал новое оповещение. Так, из храма не выйти, ну ничего, есть и другие способы, на дворе-то двадцать первый век, как ни как. Скинув рюкзак, достал из бокового кармашка мобильный телефон. Хорошо хоть мобильную сеть по городу еще в первые полгода после прихода Системы восстановили. С радостной улыбкой включил телефон, который в школе из-за внутренних правил приходилось отключать. И уставился в надпись «Нет сети»!
        Блин, помощи в виде совета, похоже, ждать неоткуда, придется самому решать. Итак, нужно взвесить все плюсы и минусы. Первый и самый шикарный плюс - это получение класса на первом уровне, когда большинство получают на двадцатом, итого у меня будет четыре лишних очка классового развития, которое выдается каждый пятый уровень. Это очень серьезно сделает меня сильнее в сравнении с противником моего же уровня.
        Так, в плюсы можно записать еще навык и умение, явно на старте превышающие обычный ранг, что так же даст мне существенный толчок на опережение. У навыка это минимум десяток очков, если ранг полученного будет хотя бы «Хороший», а это тоже, считай, тридцать уровней, ведь очко выдается каждый третий уровень, не считая стартовых. А вот опережение по рангу умения нужно будет просто не просрать из-за того, что поймал звезду, и каждую свободную минуту уделять дальнейшему его развитию.
        Из явных плюсов все, благословение Перуна и при обычном посвящении получают, есть ребята в части, которые выбрали Перуна покровителем, и они ходят с постоянным положительным эффектом этого благословения. Блин, надо было кого-то из них попросить подробно рассказать, но нет, я же самостоятельный и якобы сильно умный!
        Ладно, перейдем к минусам. Самый главный минус - это то, что на кону будет моя жизнь. Если бы вопрос стоял только во мне, то я бы принял задание, не задумываясь. Но вот есть одно прелестное чудо, о котором я должен позаботиться. Да и обещал я Кате, что если станет выбор между силой и ей, то выберу обязательно сестренку.
        Если свести все к простому, то передо мной сейчас стоит выбор между возможностью быстро получить достаточно немаленькую силу, которая даст возможность очень быстро набирать уровни и становиться еще сильнее, и, с другой стороны, угрозой оставить Катю одну, если вдруг не справлюсь с испытаниями. Сложный, очень сложный выбор, но я дал обещание и не намерен его нарушать.

        - Прости, Перун,  - повернулся я в сторону идола, где было вырезано лицо бородатого мужика, олицетворяющего, похоже, самого бога Перуна.  - Но у меня есть обязательства перед сестрой, которые я должен выполнить, несмотря ни на что. Пускай и тяжелее будет стать сильнее, но и от своих обещаний отказываться не собираюсь.

        Не знаю, зачем я это все сказал. Но мне показалось правильным объяснить свой поступок. Тяжело вздохнув, я развернул оповещение о задании и мысленно вжал «Нет». Оповещение пропало, а вот Волхв, наоборот, появился, я даже не заметил когда, но стоял тот в том же самом месте и в той же позе, как в момент, когда я его видел последний раз перед исчезновением.

        - Первый раз вижу, чтобы отказывались от такого.
        - Так вы же сами сказали, что никто не соглашается.
        - Так не соглашаются пройти обычное посвящение на воина, а вот среди редких счастливчиков, получивших приглашение пройти испытание на «воина Перуна», я еще ни одного отказа не видел.
        - И многие его прошли?
        - Из дюжины в этом капище, которым выпала такая честь, всего двое завершили испытание. Но и твой отказ не обидел Перуна, в твоем случае этот выбор не вызван недостойными воину желаниями.
        - В смысле?
        - Есть шесть основ для воина, идущего под рукой Перуна. Первым идет «Крепь», телесная и духовная здрава и могутность, в твоих мыслях не было намека на сомнения в своих силах, да и тело твое довольно сильное для первого уровня. Ты не ленишься в своем совершенствовании, и это Перун ценит. Вторым идет «Воля», способность не отступать перед лицом испытаний, ненастий или каких-либо трудностей. Ты отказался не из-за сложности испытаний, ты не отказался от получения силы, а выбрал более трудный путь самостоятельного достижения ее. Третьим идет «Правда» - умение видеть и различать правду от кривды, и не пускать кривду в свое сердце. Ты не стал юлить или пытаться найти оправдание, а сказал Перуну то, что было в твоих мыслях и на душе. Четвертым идет «Долг», исполни то, что должно, несмотря ни на что. Ты отказался от возможностей ради своего долга, оставленного тебе родителями, и который ты сам возложил на свои плечи. Пятым идет «Верность», не сворачивая с пути Прави и своего предназначения. На путь Прави ты еще не встал, но уже сейчас остаешься верен своему слову и своим обещаниям. Ну и шестым идет
«Честь», воинская доблесть и честь, отвага и мужество. В тебе нет страха, но и нет глупой жажды силы и крови, а свою отвагу и мужество сможешь еще доказать.
        - Но откуда…  - начал я, но Волхв прервал меня.
        - Перун видит не только поступки, но и то, что движет тобой, как и мысли твои. Эм… да, по сути, любой бог видит у тех, у кого еще нет покровителя или кто принял покровительство этого бога. Так что ты как открытая книга сейчас для любого бога. Ну а для Системы, похоже, не только вы, но и даже боги как открытая книга. Так что Перун благосклонно принял твой отказ, приходи в Перунов день и, возможно, у тебя будет еще возможность стать на путь воина Перуна.

        ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ЗАДАНИЕ: ЗАСЛУЖИТЬ ПОВТОРНОЕ ПРЕДЛОЖЕНИЕ ЗАДАНИЯ «ПОСВЯЩЕНИЕ В ВОИНЫ ПЕРУНА».
        КЛАСС: БОЖЕСТВЕННОЕ ЗАДАНИЕ.
        ОПИСАНИЕ: ПРИЙТИ В ПЕРУНОВ ДЕНЬ В ХРАМ БОГА И ПОПЫТАТЬСЯ ПОВТОРНО ПОЛУЧИТЬ ЗАДАНИЕ.
        УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ:
        1) ДО НАЗНАЧЕННОГО ДНЯ ВЫ НЕ ДОЛЖНЫ НАРУШИТЬ НИ ОДНОЙ ИЗ ШЕСТИ ОСНОВ ДЛЯ ВОИНА, ИДУЩЕГО ПОД РУКОЙ ПЕРУНА;
        2) ДО НАЗНАЧЕННОГО ДНЯ ВЫ НЕ ДОЛЖНЫ ПРИНИМАТЬ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО КОГО-ТО ИЗ БОГОВ (В ТОМ ЧИСЛЕ ПЕРУНА);
        3) ДО НАЗНАЧЕННОГО ДНЯ ВЫ НЕ ДОЛЖНЫ УХОДИТЬ С ПУТИ ВОИНА. ПОЛУЧЕНИЕ ОПЫТА НЕ В БОЮ НЕ ДОЛЖНО ПРЕВЫШАТЬ 10 % ВСЕГО ПОЛУЧЕННОГО ОПЫТА;
        4) ПРИБЫТЬ 20-ГО ИЮЛЯ В ХРАМ ПЕРУНА.
        НАГРАДЫ:
        ШАНС ПОВТОРНО ПОЛУЧИТЬ ЗАДАНИЕ «ПОСВЯЩЕНИЕ В ВОИНЫ ПЕРУНА».
        ОГРАНИЧЕНИЯ:
        1) ДОСТУПНО ТОЛЬКО ПРИ ДОСТИЖЕНИИ ДВАДЦАТОГО УРОВНЯ;
        2) ДОСТУПНО ТОЛЬКО 20-ГО ИЮЛЯ 6-ГО ГОДА ОТ ПРИХОДА СИСТЕМЫ.
        ШТРАФЫ:
        В СЛУЧАЕ ПРОВАЛА ОДНОГО ИЗ УСЛОВИЙ ВЫ ЛИШАЕТЕСЬ ВОЗМОЖНОСТИ ПОЛУЧИТЬ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО ПЕРУНА В ЛЮБОМ ВИДЕ.
        В СЛУЧАЕ ОТКАЗА ОТ ЗАДАНИЯ РЕПУТАЦИЯ СО ВСЕМ СЛАВЯНСКИМ ПАНТЕОНОМ ОПУСТИТСЯ ДО «РАЗОЧАРОВАНИЕ».
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ:
        ДА/НЕТ

        Охренеть, считай, выбора-то и нет, конечно же, мысленно жму «да». У меня три месяца, чтобы взять двадцатый уровень, который обычно люди берут примерно за год. Нет возможности выбрать покровителя, чтобы получить запасные возрождения, но при этом весь опыт нужно набирать в боях. Я думаю, лучше попробовать лишиться возможности покровительства Перуна и выбрать другого бога, чем сразу получить штраф к репутации с целым пантеоном. Это у нас их только трое, а в других локациях, на территории которых жили славяне в нашем мире, могут быть еще боги из этого пантеона, я могу навскидку вспомнить того же Хорса, Дажьбога, Стрибога… И это ведь далеко не весь список.
        Стоило на секунду задуматься, как Волхв опять пропал из зоны видимости. Похоже, разговор со мной закончен. Как пришел ни с чем, так и уйду ни с чем, более того, еще и с кучей ограничений. Ладно, прорвемся, главное, теперь не получить прозвиздонов от крестного за то, что я тут наворотил. Развернувшись, я направился к выходу, прекрасно понимая, что впереди меня ждет веселая жизнь, например, впереди еще полтора месяца школы. И как мне с этим всем хоть что-то успеть?

        Глава семь: Едем домой

        Когда я вышел из храма, телефон сразу же подал сигнал о входящем сообщении, заодно и сообщив, что сеть снова появилась.

        Отправитель: Крестный
        Текст: Срочно вызвали. Придется тебе добираться домой на гортранспорте. Мохнатому можно относительно верить, Система привязала его к тебе со всех сторон, так что он заинтересован в твоем развитии и процветании.

        Ну, хоть одной проблемой меньше. Только вот где мне искать Картана? Что-то его на том месте, где стояла машина, не вижу. А, вон он… Чего? Эта фигня мохнатая сидела среди кучки неформалов с зажатой в зубах сигаретой, обоими лапами обхватив жестяную банку пива.

        - … Ну я ему и втираю, мол, чувак, ты чего-то совсем рамсы попутал, это же чистый рок, а не попса какая-то, он для души, а не просто фон забить.

        Группа неформалов дружно закивала, размахивая длинными волосами и ирокезами, показывая свое максимальное согласие с мохнатым оратором. Заметив меня, Картан в пару затяжек выкурил половину оставшейся сигареты, даже не закашлявшись, и, затушив окурок, приложился к банке с пивом, опять же в несколько глотков приканчивая ее.

        - Ладно, народ, вон мой работодатель объявился, так что пора двигать!
        - Давай, мохнатый!  - вскинул один из ребят руку.  - Ты, если что, заходи, мы тут частенько тусуемся.

        Стоя чуть в сторонке, я дождался, пока Картан выберется из этой тусовки и доберется до меня. Только после этого, буркнув «пошли», развернулся и направился к остановке троллейбуса, попутно достав из кармана прямоугольные пластинки энергона, пересчитывая их и прикидывая, хватит ли мне, кроме как на проезд, еще и взять что-то перекусить. Запоздало вспомнив, что у меня доступен инвентарь, забросил все имеющиеся деньги туда. В инвентаре они сразу же преобразовались в цифры, под пятнадцатью ячейками. М-да… если судить по показателям интерфейса - 10.2 энергона, надо было утром у крестного на карманные расходы взять. Денег, конечно, хватит с головой, но хотелось себя немного побаловать в день рождения.

        - У меня пока только два вопроса,  - начал я разговор, когда мы вышли с площади,  - во-первых, чем ты умудрился уговорить крестного, что тебе можно доверять? И во-вторых, что ты среди тех панков делал?
        - Не панков, а неформалов,  - воздел он указательный палец кверху.  - Это совершенно разные субкультуры, хотя и пересекаются между собой. Собирал информацию. Эти ребята везде весьма болтливые, главное - сойти за своего. Ну а по поводу твоего крестного, так там все просто! У меня остался только осколок души, умрешь ты - сразу же умру и я, только ты отправишься на перерождение в новое тело - я развоплощусь. Единственная возможность восстановить мою душу - это набрать достаточное количество опыта, энергия которого просто зарастит все трещины в душе и сформирует новую оболочку. А это, считай, уровней двести надо. Может, и немного меньше, но двести - это гарантируемо восстановится душа. А тут опять без тебя никак, только ты мне можешь передавать опыт, там соответствующий ползунок должен быть в настройках.
        - Видел,  - подтвердил я.
        - Ну вот, даже если смоюсь и начну самостоятельно набивать опыт, он весь будет уходить тебе. Короче, засада с любой стороны, так что я заинтересован в твоем развитии и благополучии не меньше, чем ты, а может, даже и больше, душу-то терять не хочется.
        - А что ты за информацию собирал?
        - Сначала думал, куда лучше тебя потянуть качаться, но потом начал расспрашивать про ваши местные кланы, какие-то слишком странные они у вас тут.
        - Качаться только за границами стены,  - пожал я плечами.  - Все инстансы внутри города контролируются кланами. А чем они тебе показались странными?
        - Не знаю, как у вас, но в моем мире в состав кланов входили несколько родов, имеющих между собой кровные узы. У вас же какая-то неразбериха. Прямо на площади стоят рекруты кланов, набирая к себе чуть ли не всех и каждого.
        - А, ты про это… Тут все просто, до оцифровки у нас не было клановости как таковой, разве что во всяких играх виртуальных. Вот оттуда у народа и пошла привычка формировать кланы и набирать туда всех подряд игроков, пока не закончится лимит по набору. Только после этого начинают фильтрацию и отбор. Плюс надо еще учесть, что в наших реалиях в одиночку крайне тяжело подобрать себе снаряжение и оружие. Кланы это все предоставляют новичкам, но за это новички платят налог в клан, чаще всего большую часть всего добытого. Но многие идут в них, особенно всякие ремесленники, клан предоставляет им ресурсы на развитие навыков и соответствующее оборудование, с них же обязанность работать только на благо клана, никаких сторонних заказов и так далее. Но и платят им неплохо.
        - И много у вас в городе кланов?
        - Да, наверно, под сотню наберется. Но действительно крупных - десятка два. В основном те, кто успел сформировать кланы еще в первые полгода.
        - Хм… А правитель города кто?
        - Да вроде мэр всем заправляет, но, кажется, скоро перевыборы будут.
        - Подожди, я не про управляющего, я про владельца города,  - остановился Картан.
        - Так нет у нас владельца, что за архаизм? Выборный мэр города, который занимает пост то ли пять, то ли семь лет.
        - Оооо… это абсолютно все меняет,  - хищно улыбнулся и потер лапы Картан.  - Малец, вопрос в том, что Система всегда, абсолютно всегда строит только феодальную систему управления. У города должен быть правитель, и этого не избежать. Система воспринимает только формат правления, если перечислять сверху вниз. Совет императоров, империя, королевство, графство, баронство, свободный город, ну и там дальше более мелкие поселения со статусом свободного. И у каждого обязан быть правитель: от старосты до председателя императорского совета. А самое главное, что это пожизненные должности, передающиеся по наследству, и исключений быть не может. Ну, кроме свержения власти, захвата внешним врагом, банального восстания или мятежа. Но в любом случае там появится новый правитель.
        - Охренеть!  - уставился я круглыми глазами на Картана.  - А почему тогда у нас не так? И каким тут боком тогда кланы?
        - У вас по-другому, скорее всего, только потому, что у тех, кто претендует на престол, не хватает сил его занять, остальные им просто не дадут это сделать, вот и образовался шаткий паритет.  - Картан задумчиво ухватил себя лапой за подбородок, а вторую положил на грудь, подперев ею локоть первой.  - Он будет, скорее всего, до тех пор, пока один из кланов не наберет достаточного влияния или бойцов для захвата власти. Хотя в вашем случае это может попытаться провернуть и одна из гильдий. Хорошо хоть всяких орденов у вас в городе пока нет.
        - Та-а-ак, а в чем разница между кланом, гильдией и орденом? Я думал, что это просто названия разные одного и того же образования.
        - Не совсем…
        - Подожди,  - оборвал я его.  - Вон наш троллейбус едет.

        Дождавшись, пока троллейбус остановится, и загрузившись в него вместе с Картаном, за которого, кстати, тоже пришлось заплатить, материализовав энергоновскую мелочь из инвентаря, уселись в самом конце, где никого не было и можно было негромко продолжить разговор.

        - Офигеть у вас цены, ноль четыре энергона за проезд в городском транспорте! Да у нас в имперской столице и то всего лишь пол-энергона брали,  - начал с возмущения Картан.
        - Дефицит электроэнергии,  - пожал я плечами.  - В нашей локации всего лишь одна электростанция, которая едва справляется с потребностями города. Скажи спасибо, что на автобусе не поехали, бензин сейчас вообще космических денег стоит, чуть больше трех энергонов за литр.
        - Ясно… Ладно, на чем мы остановились?
        - Кланы, гильдии, ордены…
        - А, ну да… Вот смотри, деревни, города, королевства и т. д.  - это территориальные объединения, где вся территория принадлежит одному правителю, который уже более мелкие территории раздает во владение своим приближенным, ну или не раздает, тут как ему уже захочется, но там головняка столько, что легче пару городов оставить под короной, а остальное раздробить на графства и баронства, раздав приближенным, пускай у них голова болит, а короне только налоги идут. А вот род, клан, гильдия и орден - это объединения людей, которые могут быть подданными разных территорий. Род - это объединение родственников без всяких там побочных ветвей, и чаще всего имеющее одну фамилию, у них появляются возможности общей казны, владение территорией для всего рода и так далее. Клан - это объединение нескольких родов, имеющих чаще всего хоть какое-то, но родство, однако внутри клана все равно остается дробление на роды. Там уже куча своих бонусов, секретов и возможностей. Я тут тебе точно не смогу ответить, я сам безродным был, так что просто не в курсе их внутренней кухни. Так, дальше. Гильдия - это объединение людей по
виду деятельности, тут уже не зависит от того, родился ты в клане или роду, или вообще безродный. Главное, чтобы у тебя были соответствующие навыки, и ты можешь попасть в гильдию… ну, к примеру, гильдию торговцев, там свои привилегии, кредиты, расширенный аукцион и так далее, все зависит от направленности деятельности гильдии. Но внутри гильдии могут быть и цеха. К примеру, если оружейная гильдия, то внутри нее будет цех огнестрельного оружия, отдельно цех бронников, кузнечный цех. Все занимаются оружием, но каждый своим, потому как разные навыки требуются для качественных изделий. Так, теперь ордена, тут запутано сильнее всего, ибо в ордене может состоять как член гильдии, так и член какого-то клана, или вообще безродные. Орден - это объединение людей вокруг какой-то цели или религии, в некоторые ордены даже императоры входили. Ну и опять же, у них свой функционал с бонусами и плюшками.
        - Получается, наши кланы больше похожи на ордены?
        - Ага, поэтому и говорю, что они у вас странные. Но Система все равно рано или поздно переведет это все к одному шаблону. Есть подозрение, что сразу после того, как в этом городе решится вопрос с правителем. А, совсем забыл, только гильдии и ордены могут быть межрасовыми.
        - То-то я смотрю, эльфов в наших кланах нет.
        - О! У вас есть контакты с эльфами?  - оживился Картан.
        - Да, рядом с нашей локацией оказался город эльфов, вот и наладили с ними сотрудничество. А то до ближайшего человеческого города переться аж пятнадцать локаций. А вокруг нас все локации минимум сто пятидесятого. Только наша и эльфийская с первого по пятнадцатый. Так сказать, в резервации мы, только благодаря телепорту и смогли наладить связь с другими городами.
        - Ну да, телепорт далеко не выход, там такой расход энергии, что ценник занебесный,  - скривился Картан

        Он был прав. Прыжок в ближайшее поселение, где жили кентавры, стоил без малого тысячу двести энергон. А к ближайшему человеческому, которое, кстати, ни фига не из нашего мира, почти пять тысяч за прыжок. Из-за этого и испытываем дефицит в ресурсах и сидим в изоляции. Разве что немного аукцион спасает, но доступ в нашем городе только на аукцион кластера, с остальной территории получать покупки мы не можем, не переносит Система их в аукционный дом. Как и свои вещи в том же аукционном доме мы выставить можем только для покупки на территории нашего кластера. Хорошо, что хоть через аукционное меню интерфейса мы можем весь аукцион просматривать без этих ограничений. Так что, насколько завышены цены в нашем кластере по отношению к другим, мы прекрасно видели, но ничего с этим поделать не могли.

        - А какие вам эльфы попались в соседи? А то у нас каждый вид эльфов был хорош в чем-то своем. Может, что полезного для твоего развития у них найдем…
        - Да обычные черные эльфы.
        - В смысле темные? Ну у этих все на скрытность завязано, у них одни из лучших ассасинов…
        - Нет, не темные, а черные,  - оборвал я начавшего размышлять Картана.
        - В смысле, черные?  - уставился он непонимающе на меня.
        - В прямом, самые обыкновенные афро-эльфы.
        - Афро?
        - Тьфу, ты же не знаешь про Африку, так что термин неудачный. Ну, кожа у эльфов черная, волосы черные кучерявые, так что почти у всех волосы заплетены во множество косичек.
        - Эльфы… черные… хи… хи-хи… аха-ха-ха.  - Откинувшись на сиденье, Картан смеялся, схватившись лапками за живот.  - Черт побери, жаль Сальфор этого не увидит, я бы с удовольствием посмотрел на его ушастую морду, когда он увидел бы черных эльфов.
        - Что за Сальфор?
        - Да был у меня во взводе эльф, крайне трепетно относился к вопросу чистоты эльфийской крови.
        - А что с ним случилось?
        - Хрень случилась!  - сразу стал намного серьезней Картан.  - Расскажу в более подходящем месте, а то тут народа слишком много.

        Учитывая, что ехать еще было долго, а в троллейбус постепенно набивался народ, мы оставшуюся часть дороги провели молча, каждый размышляя о своём. А я решил продолжить изучение своего интерфейса. База знаний представляла из себя каталог информации, которую я успел узнать за свою жизнь. Правда, я надеялся, что в ней будет доступна сразу абсолютно вся информация, учитывая мою особенность, но меня ждал облом. Да, информация была, и крайне детальная, намного больше, чем у других людей, но только того, с чем я лично встречался и на что смог наложить руну идентификации.
        Но и это уже было немало! К примеру, кибернетические волки. В бестиарии были описаны все их виды, уязвимые места, урон, броня, повадки… и огромная куча информации, которую можно было использовать как для выслеживания этих монстров, чтобы на них качаться, так и то, какие полезные части этого монстра и где используются. А значит, у меня была возможность максимально эффективно подбирать с них трофеи. Отец тогда немного неправильно понял информацию в подсказке Системы. Выбор разделать самому или взять с интерфейса трофеи касался только запчастей монстров: мясо там, шкура и так далее,  - а вот всякий дроп сыпался хоть так, хоть так.
        Во вкладке «Общения» нашел почту и сразу же выписал свой циферно-буквенный почтовый идентификатор, а вот в разделе социальных формирований был только поиск, и то нужно было ввести название клана или другого формирования, чтобы открыть по ним информацию, и там же, наверное, будет функционал взаимодействия. Самое обидное было, что из шести несчастных слотов группы один сразу был занят изображением Картана с двумя полосками под ним - жизни и энергии. Зато смог сразу вытянуть это изображение, чтобы висело на краю зрения вверху-слева, под моими полосками здоровья.
        В журнал заданий я заглянул буквально одним глазом, чтобы убедиться, что там только божественное задание. А раздел божественного покровительства ожидаемо был девственно пуст. Ну что же, пришло время самого сладкого, и так оттягивал этот момент, как можно дольше. Фух, аж мандраж берет. Так, Сева, успокойся, и медленно жмем на изображение человечка. Черт! Как и думал, не дотянул до максималки, но и не совсем дно.

        ВСЕВОЛОД АЛЕКСЕЕВИЧ ДЕЙНЕКА
        УРОВЕНЬ: 1 (0/80)
        ЖИЗНИ: 195/195
        ЭНЕРГИЯ: 175/175
        МАНА: 141/141
        УСТАЛОСТЬ: 37 %
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 15
        ЛОВКОСТЬ - 15
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 15
        ИНТЕЛЛЕКТ - 13
        МАГИЧЕСКАЯ СИЛА - 10
        ХАРИЗМА - 14
        УДАЧА - 12
        СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 3
        НАВЫКИ: НЕТ
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ НАВЫКОВ: 2
        УМЕНИЯ: НЕТ
        СВОБОДНЫЕ СЛОТЫ УМЕНИЙ: 2
        ДОСТИЖЕНИЯ:
        ВОПРЕКИ ОПАСНОСТИ (СКРЫТО [ОТОБРАЗИТЬ]) - +15 % ФИНАЛЬНОГО ОПЫТА С ПРОТИВНИКОВ ВЫШЕ УРОВНЕМ
        ЭПИЧНОСТЬ НЕ ПРЕДЕЛ (СКРЫТО [ОТОБРАЗИТЬ]) - +7 РАСЧЕТНОГО ОПЫТА С ПРОТИВНИКОВ ВЫШЕ УРОВНЕМ

        Считай, одиннадцать уровней не добрал до максимальных параметров, да и бонусных очков еще на четыре уровня. Если верить крестному, а точнее, научному персоналу военных, то за каждую характеристику с максимальным значением в пятнадцать единиц от Системы получаешь еще по одному бонусному очку, которое можешь самостоятельно распределить. А вот слоты под умения и очки навыков даются по непонятному пока алгоритму - может вообще не быть, а может сразу пятерка в обоих пунктах. В любом случае, как я ни старался, но максимум выдавить не смог, а это, считай, пятнадцать уровней потеряно, если сравнивать с теми, кто смог выхватить полные бонусы. Да и в навыках с умениями уступаю другим счастливчикам.

        - Следующая остановка «Вознесенская»,  - пронеслось по троллейбусу автоматическое оповещение через громкоговоритель.
        - Картан, наша остановка,  - слегка пнул я мохнатого наставника, которому пришлось еще пару остановок назад уступить место женщине в возрасте. Чтобы не возмущалась, что всяких животных на сиденье возят.

        Уже подходя к двери, из-за резкой остановки один из пассажиров уронил телефон, и только начал за ним нагибаться, как с легким хлопком Картан оказался возле телефона и обеими лапами вцепился в него. Почему-то у меня возникло ощущение, что он сам с собой борется, чтобы не засунуть девайс в рот, пряча его за щекой. Пара секунд, и Картан с дрожащими от напряжения лапами протянул телефон владельцу, с трудом разжав лапы, когда владелец попытался вернуть себе устройство. Как только девайс покинул лапы хомяка, тот сразу же выскочил в открывшиеся двери.
        - Э… спасибо!  - поблагодарил пассажир.
        - Не за что,  - быстро отмахнулся я и выскочил вслед за Картаном.

        Хомяка всего аж трясло, опершись о столб, он стоял и глубоко дышал, пытаясь успокоиться. Даже сердобольная старушка предложила ветеринара вызвать моей «собаке». Мол, у нее есть замечательный ветеринар, к которому она регулярно водит своих одиннадцать кошек… В общем, я едва смог отбиться от ее навязчивости и даже не пытался объяснить, что это хомяк, а не собака.

        - Ты как?  - присел я возле Картана и похлопал по мохнатому плечу.
        - Уже в порядке. Но, блин, я как увидел бесхозный телефон, точнее, я его почему-то стал считать бесхозным в момент, когда он упал на пол. Так меня всего прямо затопило желание схватить его и засунуть за щеку. Я даже вроде бы смог телепортироваться… В общем, я едва себя пересилил, чтобы отдать его владельцу, а потом стало так хреново, как будто… Не знаю, с чем это сравнить… Наверное, как резко в один миг потерять все, что мне дорого, всю родню и друзей, и при этом осознавать, что я сам это сделал. М-мать, да что это за фигня такая!  - Растерев морду лапами, он вроде бы пришел в себя.
        - Ну, как бы тебе помягче сказать…  - начал я мямлить, догадываясь, что могло быть причиной.  - Есть у тебя одна интересная характеристика… В общем, посмотри сам.

        Быстро забравшись в меню управления питомцем, я дал ему доступ к просмотру своих характеристик. На его мохнатой морде сначала было удивление, быстро сменившееся на недоверие и сразу же страх. Развернувшись ко мне, он обеими лапами вцепился мне в воротник.

        - Пожалуйста, при первой возможности активируй мне навык самоконтроля, холодного разума или любой другой на контроль собственного сознания! ПОЖАЛУЙСТА!
        - Ладно-ладно, возьму… Да отцепись же ты наконец-то!  - И как только он отцепил лапы от моей футболки, я уточнил: - Чего ты так испугался?
        - Запасливость - это не просто характеристика, это настоящее проклятье! А у меня еще и, похоже, много навыков и умений на ней будет завязано. Попадался мне один гремлин с такой характеристикой, так это сплошной ужас, ни о чем кроме жажды наживы он не мог думать. Доходило до того, что в бою мог ломануться в самую гущу противника за какой-то вещью, игнорируя даже то, что его могли убить.
        - М-да… ладно, возьмем тебе третий уровень и что-нибудь придумаем.
        - Спасибо!  - И воздев морду к небу, жалобно добавил: - Система, ну за что ты надо мной так, а?
        - Хватить убиваться, а то у меня скоро появится ощущение, что это не ты мой наставник, а наоборот.
        - Ладно, что-нибудь придумаем по ходу дела. Ну, на крайний случай клетка из толстой арматуры подойдёт,  - взял себя в руки Картан.
        - Прекрати, обязательно придумаем, пошли лучше купим пару вкусняшек… Кстати, а чем ты питаешься?
        - Да вроде обычной едой должен, но после подставы Системы с запасливостью я уже ни в чем не уверен… Хотя, пивко хорошо зашло.
        - Так, никакого алкоголя! Не хватало мне еще получить достижение «Первый владелец питомца-алкоголика».

        Зайдя в супермаркет на остановке, быстренько скупились на мои несчастные остатки денег, взяв пару бутылок лимонада и торт-рулет для сестренки. Всю дорогу внимательно следил за Картаном, но, похоже, его запасливость не срабатывает на то, что лежит на витринах. А то не хватало еще из-за него получить красное имя над головой за воровство. Хотя как-то же ворюги умудряются скрывать свои махинации? Но я не хочу в этот вопрос вдаваться, не по мне это. Хотя с таким питомцем теоретически мог достаточно многого достичь на этом поприще.
        Когда пришли домой, пока я из пакета доставал все, что купили, и размещал в холодильнике, это мохнатое чудо уже успело откопать среди инструментов монтировку, небольшой туристический топорик, а с кухни прихватило пару крупных разделочных ножей. Теперь стоял и осматривал квартиру, видно, пытаясь еще что-то увесистое найти.

        - Ты что вообще делаешь? Нафига тебе инструменты и ножи?
        - Ну, так надо же тебя немного прокачать, а с голыми руками как-то урон мелковат. Не волнуйся, через недельку подсоберем денег, прикупим тебе какой-то холодняк через аукцион, может, даже с небольшим бонусом…
        - Пффф… пошли за мной, наставник недоделанный.  - Отодвинув морозильную камеру, открыл проход в подвал и, включив свет, спустился туда.
        - Фьють…  - присвистнул Картан, разобравшись, что вокруг него разложено.
        - Еще раз повтори, зачем тебе инструмент понадобился?  - ехидно спросил я.
        - Ладно, понял, был не прав. Пошли лучше наверх, расскажу тебе свою историю, ну а ты мне свою, и будем решать, что с тобой дальше делать.
        - Ну, пошли, наставничек, но часа через полтора Катюха придет, так что там будет не до разговоров, всех припахает на стол накрывать.
        - Ага, твой крестный говорил, что у тебя сестра есть, но ей же вроде только одиннадцать.
        - Ну да, одиннадцать, но управляется с одним здоровым лентяем и одним раздолбаем, старшим братом. Так что ей палец в рот не клади, по шею откусит,  - улыбнулся я и, уже выбравшись из подвала и усевшись за стол напротив хомяка, поинтересовался.  - Ну что, кто первый начнет?
        - Давай я, а ты уже потом решишь, сколько мне стоит о тебе знать. В прошлом я Картан «Шепот» Элионси, старший сержант, командир расширенного разведывательного отделения восьмой моторизированной бригады военных сил светлой империи Сальфиот. На крайнем задании, которое поначалу выглядело заурядным разведывательным выходом…

        Глава восемь: Дела семейные ?

        Выслушал историю Картана, которая, собственно, заключалась в пересказе его последней миссии. Рассказ много времени не занял, а больше он не мог рассказать. Просто не мог больше ничего вспомнить, остались только обрывочные куски: где по несколько секунд из своей жизни, где по парочке минут, причем в хаотичном порядке. Главное, в чем была его польза как наставника,  - это были знания о Системе. Только они были на уровне подсознания. Как он ни силился, не мог вот так сразу выдать что-то полезное, но при ситуации, когда он лично сталкивался с тем или иным моментом, знания достаточно легко приходили в голову. Как с ситуацией правительственного строя, который в обязательном порядке поддерживала Система. Как только это стало необходимым, он сразу же смог разъяснить мне некоторые моменты.
        Немного подумав и еще раз взвесив риски, пришел к выводу, что Система достаточно надежно привязала Картана ко мне, да и у него есть личный стимул в моем развитии, поэтому я рассказал в ответ ему и всю свою историю. Да и, по сути, у нас в далекой перспективе общая цель - месть этим гребаным техно-некромантам. Ведь это из-за их ритуала душа Картана была раздроблена! Да и погиб его мир из-за них же. И опять же из-за них наш мир попал под оцифровку, отчего в итоге погибли мои родители. Правда, пока непонятно, чего они добивались, но в том, что техно-некроманты погибли, Картан очень сильно сомневался.

        - Хм… Я никогда не сталкивался с таким феноменом, как ты сказал, «Ошибки».  - Картан задумчиво вращал перед собой полупустую чашку кофе, который я успел сварить.
        - Откуда тебе знать? Ты же ничего не помнишь.
        - Это немного по-другому работает. Если есть конкретный момент, касающийся знаний, то я просто чувствую, знал это или нет. Если знал, то информация появляется в моем сознании.
        - Хм, значит, в вашем мире не было таких, как я?
        - Нет, это значит, что я с такой информацией никогда не встречался, несмотря на то, что у меня были допуски и знания обширнее большинства разумных на моем уровне. Да даже на десяток-другой уровней выше меня. Тем не менее я не такими уж большими знаниями обладал, как, к примеру, истинные драконы. У тех вообще память предков, да и повышенный процент сохранения памяти и опыта с предыдущего перерождения.
        - Ого! Значит, есть расы с повышенным коэффициентом при перерождении?
        - Не только с повышенным, но и с пониженным. Но давай сейчас не об этом подумаем.
        - А о чем?
        - О том, как лучше использовать твою особенность и как при этом быстрее дотянуть тебя до двадцатого уровня. А то не хотелось бы просрать божественный квест.
        - Да ну и ладно. Если что, в крайнем случае, возьму другого покровителя, все равно основной бонус - получение специализации на первом уровне - я просрал.
        - Не вздумай!  - Картан аж привстал на скамейке, нависнув над столом.
        - Эм… судя по твоей реакции, я чего-то не понимаю.
        - Перун почему-то очень сильно заинтересован, чтобы ты прошел его испытание. Или ты не заметил странность, что сначала тебе поставили ограничение, что при отказе ты больше не получишь возможность пройти это задание, а потом вдруг бац, и твой отказ оказался не таким критичным, и тебе предлагают пройти его всего лишь через три месяца…
        - Нууу… пока ты не обратил на это внимание, мне все казалось логичным.  - Откинувшись чуть назад, я почесал затылок.
        - Запомни для начала одну простую истину: нынешние боги - это совершенно не те личности, которые были в ваших пантеонах до оцифровки. У них только основные направления и часть обрядов похожи. Не знаю, что за сущности там сейчас, но будь уверен, они умеют планировать свои шаги далеко вперед. Конечно, не так, как Система - на тысячелетия вперед, но достаточно, чтобы не иметь желания идти им наперекор. А самое главное - у них есть прямая связь с Системой, так что нам кровь из носа нужно выполнить это задание.
        - Ладно-ладно, уговорил! Тогда, как крестный вернется, сядем думать, что можно в данной ситуации сделать.
        - Добро! А пока давай разберемся с твоим снаряжением и подумаем, какие тебе навыки и умения будут полезны… Надеюсь, ты не умудрился что-то выбрать за прошедшее время?
        - Нет, думал с инструкторами в части посоветоваться.
        - Отлично, но лучше подберем пару вариантов без них.
        - Почему?  - удивился я.
        - Может, они и отличные спецы, но сознание у них скорее будет работать по привычным направлениям, не учитывая некоторых специфичных нюансов Системы. Ну и главное, твои навыки и умения никто не должен знать без договора, заверенного Системой о неразглашении, с кучей подпунктов мелким шрифтом.
        - Судя по всему, чтобы потенциальный противник не мог узнать мои сильные и слабые стороны… Но ведь стоит мне один раз поучаствовать в бою, как это и так станет понятно тем, кто может за мной следить.
        - Не совсем. Навыков великое множество и многие с совершенно разными ветками развития могут давать один и тот же эффект. Да даже банальную физическую защиту разный навык может бонусом поднимать по-разному! Одни навыки только от режущего урона, другие только от колющего, третьи в процентном соотношении от твоей текущей брони, четвертые же, наоборот, голые единицы брони поверх тех, которые у тебя есть, хоть ты в броне, хоть нет, пятые могут поднимать только на определенных типах брони…. Я так могу тебе перечислять еще пару часов, и это только физзащита. Мне продолжать?  - вскинул одну бровь вверх Картан, что на его мохнатой морде выглядело достаточно комично.
        - Нет, думаю, я понял. Противник, даже зная, что у меня навык на броню, не будет понимать, какой именно из множества, а значит, будет терять время на выяснение слабого места навыка.
        - Где-то примерно рядом.  - Растопырив пальцы на лапе, он неопределенно покачал ею из стороны в сторону.  - Там все намного глубже, но, скорее всего, со временем на примерах разберемся с этим. А сейчас…

        Его заставил прерваться звук ключа, повернувшегося в замке входной двери. Влетевшая радостная Катя, мурлыкавшая под нос какую-то песенку, видно, игравшую в наушниках, ловко одним движением закинула рюкзачок на вешалку, которая была в трех метрах от нее, и, быстро скинув туфельки, влетела в кухню. Плавным движением обогнув стоявший близко к входу стул с Картаном, добралась до холодильника, схватив банку сока, движением бедер захлопнула дверцу и потянулась уже было за стаканом в навесной шкафчик, но так и замерла. Стоя на носочках, почти касаясь пальцами стакана, сжимая во второй руке банку, она, как будто киборг, медленно повернула голову в направлении Картана. От этого взгляда бывший старший сержант почему-то вздрогнул.

        - ПУШИСТИК!!!

        Катюшкин писк можно использовать вместо оглушающей гранаты. В следующий миг банка непостижимым чудом оказалась на столе, при этом, что удивительно, совершенно целая, а моя сестра с упоением тискала хомяка-переростка, отчего у того явно начались проблемы с доступом кислорода. Так она еще и в его шерстку на голове закопалась всем лицом.

        - Севочка, это мне? Спасибо! Спасибо! Спасибо!!!  - затараторила эта непоседа.

        Попытки Картана что-то возразить Катя абсолютно игнорировала. Да и как она могла что-то услышать, если до сих пор не сняла наушники, в которых играла музыка. А тисканье этого мохнатого тельца с мотылянием им из стороны в сторону делали бесполезными и любые его попытки дергаться. Но не зря же мой наставник в прошлом военный, так что выход он нашел буквально через пяток секунд, как только отошел первый шок. Микротелепорт, и он уже на столе держит в руках свою недопитую чашку кофе. Хм, надо запомнить, что он может появляться с разной стороны предмета, а не только с той, где он был до применения умения.

        - Хм… Похоже, это не мягкая игрушка,  - резко стала намного серьезней Катя, снимая при этом наушники.
        - Картан, знакомься, эта егоза - моя сестра Катя. Катя, а это мой питомец и по совместительству личный наставник Картан.
        - Приятно поз…  - начал было пришедший в себя наставник, но Катя не дала ему закончить.
        - Хомяк? Серьезно? В качестве мягкой игрушки он, конечно, был бы прикольным и няшным, но питомец… Братик, я начинаю сомневаться, кто тут из нас старше после такого твоего выбора.
        - Вообще-то, у меня не было выбора, что выдали, тем и пользуюсь,  - начал я оправдываться.  - И вообще, в нем душа военного с реальным боевым опытом.
        - Да?  - Катя, сделав паузу, пожала плечами.  - Ну, тогда ладно, только тебя я больше тискать не буду,  - обвинительно указала она пальчиком на Картана,  - даже несмотря на то, что ты пушистый, я все же девочка. И вообще, чего на столе расселся? А ну, марш лапы мыть, сейчас на стол накрывать буду. А то вас мужиков не покормишь, так на одном кофе да чае неделями жить будете.
        - Эм…  - беспомощно обернулся на меня Картан. Ну да, я тоже иногда в шоке от скорости смены ее мнения и напора.
        - Пошли, покажу тебе, где тут ванная,  - похлопал я его по спине, вставая из-за стола.

        В итоге, когда мы вернулись в кухню, Катя развела бурную деятельность по кормлению мужского состава, плавно перейдя в приготовление праздничного ужина, попутно припахав не только меня, но и Картана. Видно, пункт наличия души военного автоматически в сознании моей сестры выделил отдельную роль в процессе готовки. Так что теперь в углу кухни над мусорным ведром у нас сидел хомяк с самым маленьким кухонным ножом и чистил картошку. При этом Картан что-то невнятно бурчал про то, что он последний раз дежурным по кухни был еще в учебке.
        Несмотря на обещание Катюшки больше не тискать Картана, пару раз она не удержалась, что не удивительно, она всегда была без ума от мягких игрушек. Вот только праздновать пришлось без крестного, того сильно задержали в части, так что дома он появился во втором часу ночи. Зато за вечер посиделок Катя достаточно неплохо сдружилась с Картаном, хотя последний и относился к ней, как к маленькому ребенку.

        ***

        Whoa! I feel good,

        I knew that I would, now

        I feel good, I knew that I would

        So good, so good, I got you

        Эти строчки песни, доносящиеся из ванной, меня и разбудили. Все бы ничего, вот только ему вторил голос Картана, которому явно Система при создании забыла настроить слух. Быстро одевшись, при этом немного поколебавшись, натянул черную футболку с серой абстракцией на груди, которую мне вчера подарила Катя, и вышел в коридор. Справа от меня открылась дверь в ванную, откуда выполз довольный жизнью Картан, по пояс замотанный в розовое полотенце с цветными единорогами, а второе полотенце как тюрбан было намотано на голове и тоже розового цвета.

        - Пхм…  - прыснул я со смеху от такого вида.
        - Что? Не буду же я рыться в твоих вещах! Пришлось у Кати просить полотенце. Она, в отличие от тебя, не спит допоздна.
        - Она уже проснулась?
        - Мужик, ты чего? Десятый час уже на дворе, она еще полчаса назад убежала на гимнастику.
        - А крестный?
        - Он еще в семь утра уехал. Подарок оставил на кухонном столе.
        - Ага…

        Подвинув Картана в сторону, зашел в ванную умыться и почистить зубы, только после этого направился на кухню, где к тому времени Картан уже поставил чайник на плиту. У нас, конечно, был и электрочайник, но из-за дефицита электроэнергии обходились без него, и так напряжение в сети ни к черту. Хорошо хоть у нас достаточно быстро обнаружили залежи газа недалеко от города и наладили его добычу, а то вообще жили бы, как в каменном веке. Ничего, надеюсь БЭС (Биологическую Электростанцию) по чертежам эльфов в этом году достроят, тогда с электричеством легче станет. Обещают, что ее хватит за глаза не только на наш и эльфийский города, а и с пятикратным запасом вырабатываемой энергии.
        В кухне на столе меня ждала записка и небольшая коробка в подарочной упаковке. Сначала сообразив себе поесть из остатков вчерашнего праздничного стола и поставив перед собой тарелку, я взял коробочку и полез смотреть, что же мне там решил подарить крестный. Внутри коробки меня ждали два армейских жетона на цепочке, так называемые «смертники», на которых были выгравированы, а не выбиты мои данные. Ну не прямо реальные данные, а позывной, которым меня бойцы в части наградили за седую полосу на виске. Что, по их мнению, почему-то делало мою голову похожей на компас. Второй строкой личный идентификатор, группа крови и номер части вместе с городом, куда стоит в случае чего доставить один из жетонов.

        Север
        АСР 4242419510
        AB (IV) RH (-)
        ВЧ пп А 0716
        г. Миорск

        А вот на обратной стороне был выгравирован герб, полностью повторяющий татуировку моего отца, которая была у него на груди - сова, расправившая крылья и выставившая когти в атаке.
        Ну что могу сказать. С гербом крестный оказался прав на все сто. Помню, отец как-то рассказывал, что этот герб вроде бы действительно наш семейный. Но учитывая, что дворянства или чего-то подобного в нашей стране давно не осталось, то в наследии и осталась только эта птица. Однако не думаю, что крестный решил подарить банальные смертники. Нарисовав рукой в воздухе руну идентификации и послав в сторону жетонов, немного подвис над выскочившей информацией.

        ЛИЧНЫЙ ЖЕТОН С РОДОВЫМ ГЕРБОМ
        УРОВЕНЬ: БЕЗ УРОВНЯ
        КАЧЕСТВО: УЛУЧШЕННЫЙ
        КАТЕГОРИЯ: АМУЛЕТ/ОЖЕРЕЛЬЕ
        ОГРАНИЧЕНИЯ: ТОЛЬКО ПРЕДСТАВИТЕЛИ РОДА ДЕЙНЕКА. ПОЛНАЯ ПЕРЕДАЧА ВОЗМОЖНА ТОЛЬКО КРОВНЫМ РОДСТВЕННИКАМ ПО ДОБРОВОЛЬНОМУ ЖЕЛАНИЮ ТЕКУЩЕГО ВЛАДЕЛЬЦА, ЛИБО ПОСЛЕ СМЕРТИ ВЛАДЕЛЬЦА.
        СВОЙСТВА:
        УДАЧА +3
        ЗАБЛОКИРОВАНО СИСТЕМОЙ - ДО ТОГО, КАК ПРОИЗОЙДУТ ОПРЕДЕЛЕННЫЕ СОБЫТИЯ
        ЗАБЛОКИРОВАНО СИСТЕМОЙ - ДО ТОГО, КАК ПРОИЗОЙДУТ ОПРЕДЕЛЕННЫЕ СОБЫТИЯ
        ЗАБЛОКИРОВАНО СИСТЕМОЙ - ДО ТОГО, КАК ПРОИЗОЙДУТ ОПРЕДЕЛЕННЫЕ СОБЫТИЯ
        СИСТЕМНАЯ СМЕНА ДАННЫХ - НА ВНЕШНЕЙ СТОРОНЕ ЖЕТОНА, ПРИ ИЗМЕНЕНИИ СТАТУСА ТЕКУЩЕГО ВЛАДЕЛЬЦА ЛИБО ПРИ СМЕНЕ ВЛАДЕЛЬЦА.
        ТЕКУЩИЙ ВЛАДЕЛЕЦ: ВСЕВОЛОД АЛЕКСЕЕВИЧ ДЕЙНЕКА
        ПРОЧНОСТЬ: 1000/1000
        ВЕС: 50 ГРАММ
        ОПИСАНИЕ: ПАРНЫЕ ЖЕТОНЫ РОДА ДЕЙНЕКА АРМЕЙСКОГО ОБРАЗЦА, С ДАННЫМИ ВЛАДЕЛЬЦА НА ОДНОЙ СТОРОНЕ И РОДОВЫМ ГЕРБОМ НА ДРУГОЙ. ПОЛНОЕ ОПИСАНИЕ СКРЫТО СИСТЕМОЙ ДО ТОГО, КАК ПРОИЗОЙДУТ ОПРЕДЕЛЕННЫЕ СОБЫТИЯ.

        

        Первый раз наталкиваюсь, что какое-то описание мне недоступно. Даже раскрытый список материалов, использующийся в создании этого предмета, пестрел надписями «Скрыто Системой». Я сначала было попытался придумать несколько причин, которые могли бы объяснить данный феномен, а потом мысленно хлопнул себя по лбу. Зачем строить теории, если у меня есть наставник, который может объяснить. Ну а если не сможет, тогда и буду думать над теориями.

        - Картан, глянь на это.  - Активировав в меню информации общий доступ, развернул полотно характеристик предмета в направлении хомяка, заваривающего кофе.
        - Похоже, твой крестный пошел на сделку с Системой, чтобы она временно заблокировала информацию об этом предмете.
        - А что могут быть за события, которые откроют информацию?
        - Да что угодно. К примеру, твое совершеннолетие или, допустим, свадьба. Хм… а что, вариант, если там одно из свойств повышение выносливости в постели, то получился бы подарок с хорошим таким секретом.
        - Эм… а разве это не от меня лично зависит?
        - От тебя, но можно усилить. Вот только если у тебя с этим делом полный ноль, даже с усилением ноль и останется.  - Спустившись со скамейки и подхватив чашку с кофе, он уселся за стол напротив меня.
        - Но почему тогда Система не оцифровала все наши реальные навыки, а дает только навыки, усиливающие уже имеющиеся знания?
        - Тут два момента. Во-первых, соблюдение баланса по ограниченному количеству навыков, которые ты выбираешь самостоятельно, в ответ лишаясь других. Ну и второй момент в том, что непонятно, как ты себе представляешь оцифровку и перевод в цифровые данные всего, что умеешь делать?
        - Да ничего сложного, раз Система смогла целые миры и вселенные оцифровать.
        - Э-э-э, друг. Системе это, может, и не тяжело, но ты представляешь, какой список навыков у тебя тогда будет, начиная от «Умения агукать, ранг мастер, пятого уровня», продолжая навыком «Пачканья пеленок» и вплоть до навыка «Просмотр порно журналов», раскачанный этак до божественного ранга. Да ты в этом полотне сам ни фига не разберешься, а оно бы постоянно пополнялось всякими навыками дыхания, пердежа и тому подобными. Так что тут все логично - чему научился, то и умеешь, но навыком можешь что-то конкретное усилить.
        - Понятно.  - Решил я пока на этом закруглить наш разговор.

        Записка ничего особо интересного в себе не несла: поздравления с прошедшим днем рождения и извинения, что не смог приехать на вечернее застолье и так далее. В общем, скомкав и выбросив в мусорное ведро, накинул на шею цепочку жетонов, а сами жетоны спрятал под футболку. Полюбовавшись подскочившим параметром удачи в своих характеристиках, принялся за еду.

        - Ну что, давай теперь разбираться с тобой. Пока твоя сестра не вернулась и не принялась снова меня тискать, как мягкую игрушку,  - дождавшись, пока я закончу завтрак, озвучил Картан и отправил в меня какую-то непонятную руну.

        ВАШ НАСТАВНИК ПРОСИТ ОТКРЫТЬ ЕМУ ДОСТУП К ПОСТОЯННОМУ ПРОСМОТРУ ИНТЕРФЕЙСА В РЕЖИМЕ РЕАЛЬНОГО ВРЕМЕНИ. ПРЕДОСТАВИТЬ ДОСТУП?
        ДА/НЕТ

        - Ого! А я про такую Системную руну и не знал.
        - Она доступна только наставникам, так что можешь не запоминать. Ты доступ давать думаешь или как?  - После его слов я открыл ему доступ.  - Так, открывай персонажа…. Ага, просто превосходно, достаточно хорошие стартовые характеристики. Поздравляю, ты достаточно универсален, но все же рекомендовал бы тебе развивать себя любимого в физика с магической поддержкой и усилениями.
        - Это из-за того, что у меня в стартовом максимуме физические характеристики?  - уточнил я.
        - Не только, еще стоит учитывать, что у тебя неплохая силовая подготовка, если верить словам твоего крестного. А вот магическая практика даже в теории нулевая, не говоря уже про практическое применение магии.
        - Так ее ни у кого нет до активации интерфейса!  - возмутился я. Не то чтобы я желал стать магом, но тем не менее было обидно.
        - С чего ты это взял?
        - Ну, магические умения ведь только после активации доступны…
        - Хм, как тут все запущено. Хотя учитывая, что в твоем мире магии до оцифровки не было, это простительно.  - Отхлебнув еще кофе, хомяк продолжил: - В мое, так сказать, время магические умения брали только те, которые были недоступны магу в обычной жизни. Ну или которые можно раскачать до уровня намного выше, чем маг может самостоятельно оперировать… Хотя встречал ребят, которые просто брали определенные усиления. Но в любом случае построение простейших магических конструктов, руническая магия, ритуальная магия, да и многое другое было доступно и до активации. В вашем же случае, думаю, это у вас пока только впереди: заметят, как строятся конструкты при активации умения, начнут экспериментировать, делать что-то без умения, ну или купят брошюрку курса начинающего мага из какого-то магического мира да по ней и научатся. В любом случае мы, конечно, можем попытаться сделать из тебя крутого мага по местным меркам, но весьма посредственного по меркам магов из локации, которые оцифровали из магических миров.  - И он снова пригубил кофе из чашки.
        - Как-то уже не горю желанием,  - скривился я.
        - Отлично. Тогда нужно определиться с твоим направлением как физика… Учитывая, что ты решил развивать себя в качестве боевой единицы, то поведай мне, что на данный момент умеешь и что лучше всего у тебя получается.
        - Нууу…  - задумался я.  - Меня обучали рукопашному бою, ножевому бою, стрельбе из различного огнестрельного оружия. Ещё маскировка, выживание, тактика передвижения на разной местности….  - Перечислял я минут пятнадцать, а Картан тем временем сидел и задумчиво кивал, то ли анализируя что-то, то ли запоминая.  - … Ну, в общих чертах вроде все… А нет, подожди! Вспомнил. Меня с полгода еще гоняли по фехтованию на шпагах, а потом еще с полгодика сабельному бою. Вот теперь точно все.
        - Так, учитывая твои запасы оружия и снаряжения, да еще то, что ты пока еще только подросток, на первых порах рекомендовал бы тебе сделать акцент на твоем масштабируемом мече как основном оружии и чем-то из легкого огнестрельного как дополнительном.
        - Я, вообще-то, думал, меч просто экипировать, и пускай опыт пока копит. А как основное взять карабин с коротким стволом в двести двадцать третьем калибре. Он достаточно неплох на дистанциях до трехсот метров.
        - А патроны ты будешь на горбу ящиками тащить?  - вскинул он брови.
        - В инвентаре можно.
        - Ага, а потом будешь просить противника подождать, пока ты перезарядишь пустые магазины и снова ящик засунешь в инвентарь. Карабины и автоматы хороши в слаженных подразделениях или армейских частях. Когда тебя боевые товарищи могут поддержать огнем, пока ты перезаряжаешься. Тем более в твоем случае запасы патронов быстро подойдут к концу. Через аукцион покупать обойдется тебе втридорога, крестный тебя вряд ли будет ими обеспечивать, а в местных магазинах, как я понял, тебе не то что патроны, а даже пустую гильзу вряд ли продадут. Так что вариант самоснаряжения тоже отпадает.
        - Как-то не подумал… Стоп, так ведь патроны иногда падают с некоторых монстров!  - вспомнил я.
        - Да, падают. Вот только тебе может попасться неподходящего калибра - это раз, ну и два в том, что, скорее всего, у тебя расход патронов будет раза в полтора больше, чем ты будешь получать с Системных монстров.
        - Хреново… В современном мире бегать с железякой, которая достигает твоего плеча, если кончиком упереть в пол, как-то не прельщает.
        - Ну, если бы у тебя не было масштабируемого меча, я бы такого не предлагал. А так у тебя уже есть достаточно крутая внеранговая железка, которая всего лишь немного уступает легендарке. Тем более у мечников есть целый ряд достаточно интересных умений и навыков, которые работают только с мечом в руках.
        - Ладно, убедил,  - в итоге согласился я.  - Но, блин, я совершенно не умею махать таким огромным мечом, тем более такой странной формы.
        - Это ничего, сейчас определимся, что ты кроме меча еще будешь регулярно с собой таскать. Под это и подберем тебе навыки и умения… Хотя стоп. Открой-ка сначала список доступных тебе навыков. А то сейчас распланируем, а святой Рандом тебе ничего подходящего из запасов Системы не отсыпал.

        Ну раз просит, то нужно открыть. Тем более сам уже давно хочу посмотреть на доступные стартовые навыки. Учитывая мои знания и реальную подготовку, то список должен был быть немаленький. Ведь доступные навыки Система, как мы поняли, рассчитывает из реальных знаний, и если ты никогда не летал на самолете и вообще не интересовался этим вопросом, то пилотских навыков тебе и не попадется. Вот только открывшийся перечень был намного больше, чем я мог только мечтать.

        - Е**** ту Риту…  - матюгнулся Картан.  - Тысяча четыреста восемьдесят семь стартовых навыков… Малой, вот объясни, за что тебя так любит Система и святой Рандом?

        Я был не меньше Картана удивлен количеством навыков, доступных мне для выбора. И как мне из этого огромного перечня выбрать всего два навыка? Решив проверить, я отдельным окном развернул перед глазами еще и древо умений, где оказалось намного меньше вариантов, но тоже многовато - восемьсот сорок три умения.

        - Эм… Картан, а чего так много?
        - А тут, Сева, скорее роль сыграла твоя неправильность.
        - В смысле?  - не понял я.
        - Не уверен, но подозреваю, расчет умений и навыков, доступных тебе, был на основе того, что ты по идее имеешь колоссальные объемы знаний. Ты же сам говорил, что у тебя в базе данных полная информация на все виды Системных монстров, включая потенциальные трофеи, уязвимые места, ареалы обитания и прочее…
        - При чем тут это?
        - При том, блин!  - огрызнулся Картан.  - А самому подумать слабо? Ладно, объясню тугому поколению. По идее для того, чтобы знать, допустим, все ингредиенты, которые можно вынуть с монстра, ты должен достаточно хорошо уметь свежевать туши, обрабатывать кости и шкуру, да и многое другое. Вот тебе и пачка навыков свежевателя. Теперь понял?
        - Ага, а раз знаю ареал обитания, повадки и подвиды, значит, я охотился на них, вот мне и еще комплект навыков охотника.  - До меня немного дошло, о чем он говорит.
        - Скорее, следопыта или загонщика, но примерно ты понял… Меня больше волнует, что мы теперь потеряем кучу времени из отведенного на божественное задание,  - скривился Картан.
        - Почему?
        - Да потому, что пока я детально не изучу каждый навык и не сравню со списком умений, то не сформирую тебе стартовый пакет на твои два несчастных очка навыков и две ячейки умений. И это я еще надеюсь, что ты не будешь спорить с моим выбором, ибо тогда мы еще больше времени потеряем. А я, дурак, надеялся с тобой сегодня уже за первым опытом пойти…

        Глава девять: Тяжело в учении, легко в бою

        Целую неделю Картан сидел дома, обложившийся огромной кипой бумаги, куда он выписал все навыки и умения. Он составлял для меня идеальный билд из доступных навыков и умений. Хорошо, что крестный сейчас был завален работой в части и даже не всегда приезжал домой, оставаясь ночевать в казарме. А то есть подозрение, что если бы они вдвоем корпели над этой задачкой, то пару раз друг друга бы точно удавили. Да я и сам успел серьезно так поругаться с Картаном, видите ли, ему не понравились мои идеи насчет билда. Ну если честно признаться, то он был прав. Но это же не значит, что нужно критиковать мои идеи? Можно было и просто объяснить.
        Вот честно, хотелось даже просто выбрать первые понравившиеся назло этому хомяку, по какому-то недоразумению названного наставником. Хорошо, что хоть в школе все было более-менее нормально, разве что разок пришлось сходить к пятиклашкам, шугануть парочку распоясавшихся пацанов, которые начали доставать сестренку. Не знаю, что у нее там произошло, но, поймав на перемене тех малолеток, на которых указала Катя, пообещал поотворачивать им все выступающие части тела, если от сестры поступит еще хоть одна жалоба на них.
        А вот дома я всю эту неделю маялся бездельем. Не знаю, что там у крестного в части случилось, но и мои инструкторы были заняты, так что все тренировки были отменены. В итоге, вспомнив, что у Картана есть навыки, позволяющие ему использовать оружие и броню без расовых штрафов, я дня четыре потратил на переделывание легкого кевларового бронежилета под его размеры.

        - Вставай, лежебока!  - разбудил меня наставник.  - Я закончил с подборкой нескольких оптимальных вариантов навыков для тебя.
        - Уйди, мохнатый изверг!  - швырнул я в него подушку, но это не помогло и он начал стаскивать меня за ногу.  - Сегодня суббота, я имею полное право выспаться!
        - Мне чайник с холодной водой притащить?
        - Не надо чайник, встаю!  - Пришлось действительно сползать с мягкой постели.
        - Давай делай зарядку, только не легкую, а полноценный комплекс, затем в душ и завтракать, потом займемся выбором схемы навыков.
        - Если завтрак готовил ты, то лучше я на диете посижу, а то у тебя в этом вопросе лапы растут совсем не из плечей.
        - Жрать захочешь, и не такое съешь! Но, вообще-то, Катя приготовила завтрак, прежде чем убежать на тренировку. Вот, кстати, удивительная девочка! Всего одиннадцать лет, а по дому держит идеальный порядок: готовит, стирает, все дела…
        - Жизнь заставила,  - тяжело вздохнул я.  - Сам же знаешь, что родителей мы рано потеряли. Вот она уже к восьми годам и научилась работе по дому. А как только смогла, сразу же отстранила крестного от кухни.
        - Чего так? Вроде яичница у него классная, даже временные бонусы дает,  - удивился Картан, который уже уселся за мой учебный стол и начал перебирать листки бумаги со своими записями, надерганные из моих тетрадок.
        - Ага, вот только он умеет готовить всего лишь два блюда: яичница и жареная картошка. Все остальное не то что пробовать, на это смотреть страшно! Так что первые пару лет мы частенько питались заказанной едой.
        - М-да… не знал.
        - Смотрю на тебя и появляется подозрение, что это общая проблема для вояк - что у тебя, что у крестного на кухне руки резко превращаются в клешни.
        - Так, я, вообще, не понял, почему мой подопечный к зарядке еще не приступил?  - резко съехал с темы Картан.

        Развивать эту тему я тоже не стал и принялся за разминочный комплекс. Если обычно я утром трачу десять минут, делая полтора десятка упражнений по одному подходу, просто чтобы разогнать кровь по мышцам, то сейчас пришлось потратить полчаса. Раз Картан закончил подбирать комплект навыков, то, скорее всего, сегодня пойдем качать уровни, а в этом случае мышцы действительно нужно привести в порядок.
        Как итог, провозился я чуть больше часа вместе с завтраком и душем. Когда вернулся в комнату, Картан от нетерпения уже аж ерзал на стуле, что при его тельце хомяка весьма потешно смотрелось. Перед ним было разложено чуть больше десятка стопок с записями, из которых мне, похоже, и придется выбрать то, что больше по душе.

        - Итак,  - нетерпеливо начал Картан.  - Давай начнем с того, что будет оптимально для тебя.  - Пододвинув в мою сторону четыре стопки, он продолжил: - Вот четыре разных варианта стартового развития с расчетами того, как в теории может развиться каждый вариант до двадцатого уровня.
        - А почему в теории? Вроде развитие у навыков поддается расчетам…  - немного не понял я.
        - Там все достаточно неоднозначно. В моем мире давно на практике было доказано, что если даже двум разумным удается получить абсолютно идентичные на старте навыки, что при всем разнообразии их разновидностей уже достаточно редкий случай, то при развитии у них все же могут отличаться параметры. Возьмем, опять же, к примеру, навык стрельбы из пистолета, который при старте дает три процента к урону пистолетов и полтора процента к точности. Так вот на втором уровне развития может подняться точность, а может и бонусный урон, кроме того Система спокойно может раскидать очки между этими двумя параметрами в совершенно разных пропорциях. В редких случаях бывало такое, что добавлялся новый параметр усиления, например, шанс критического урона или коэффициент крита… Короче, там очень много переменных, поэтому расчеты я делал только до двадцатого уровня и основываясь только на стартовых бонусах.
        - Ого! Получается, что даже если два человека качались по абсолютно идентичной схеме, они все равно будут иметь весьма разные бонусы?
        - Да, Система почему-то не любит однообразия в этом вопросе.
        - Ясно, показывай тогда, что ты там насчитал.  - Блин, а я-то думаю, чего он так долго возился с выбором…
        - Смотри, учитывая, что ты не входишь ни в одну из структур, которая может регулярно обеспечивать тебя необходимым расходным материалом, но при этом отмечая твою достаточно хорошую подготовку в стрелковом плане, как оказалось, оптимальный вариант для тебя - это стать снайпером, который в ближнем бою переходит на меч. В итоге получается маленький расход боеприпаса, который не так тяжело компенсировать, но при этом ты не становишься легкой добычей, в случае если кто-то к тебе подберется…

        Четыре верхних листка в стопках, судя по навыкам, действительно были ориентированы на снайпера. «Стрельба на выдохе», «Глазомер», «Владение винтовками» и тому подобные навыки мелькали сплошь и рядом во всех четырех вариантах. Причем и среди умений было очень много на сверхточный выстрел или расчеты баллистики пули со всеми отклонениями полета. А вот мечу уделялось намного меньше внимания, явно оставляя его на вспомогательных ролях.

        - Убирай их в сторону,  - я даже почти не размышлял.  - Снайпер - это одна из самых неблагодарных профессий. Множество расчетов, почти постоянно приходится работать либо в одиночку, либо в отрыве от группы из-за совершенно разных дистанций стрельбы, соответственно, постоянно напряженность с группой, оттого что они почти не видят твоей работы или просто не понимают. Да и склад характера у меня не очень подходит - я не смогу часами, а то и сутками лежать неподвижно на одном месте в ожидании момента для одного-единственного выстрела. Хотя даже если не смотреть на все эти минусы, должен признать, что снайпер - это реально страшная сила на открытом пространстве или даже в условиях городских боев. Но вот в замкнутом пространстве я буду крайне уязвим, меч-то у меня тоже весьма габаритный, и с ним я не развернусь в узких коридорах или всяких там пещерах.
        - Ну можно не лезть в узкие пространства,  - пожал плечами наставник.  - Но я тебя понял, похоже, ты рассматривал этот вариант.
        - Да, плотно пообщался с парочкой снайперов в части. Несмотря на то что их все весьма уважают и отзываются как о классных спецах, всегда радуются, если их группа идет с такой поддержкой, но они практически изгои среди вояк. Когда народ кучкуется, что-то оживленно обговаривая, эти ребята сидят отдельно, что-то считают, делают записи, возятся с оружием… Короче, умудряются быть одиночками, даже если вокруг полно народа.
        - Ну, вообще-то, ты прав, действительно хорошие снайпера весьма специфичные ребята. Ладно, тогда это убираем в сторону,  - отодвинул он четыре стопки и вместо них пододвинул всего лишь две других.  - Тогда можно сделать упор на скрытность. Меч для более тяжелых целей и кинжалы для скрытной ликвидации. Основной упор на навыки и умения скрыта и тихого убийства…

        Часа полтора мы спорили, перебирая различные варианты, в которых мне то одно, то другое не нравилось. Да, все они в потенциале были крайне интересными и, я бы даже сказал, мощными, но вот все было не то. Как-то не тянуло меня к такому развитию. Мы уже по третьему кругу перебрали все варианты, в которых Картан пытался сделать меня то снайпером, то тихушником, то вообще каким-то мастером ловушек, даже один вариант пулеметчика был, вот только пулемет предстояло еще достать. В общем, множество вариантов на любой вкус. Но тут я заметил, что одна стопка так ни разу и не была тронута.

        - Картан, а там что?  - кивком указал на стопку.
        - Нууу… Как бы тебе сказать… Достаточно интересная сборка и в потенциале весьма хороша. Но у нее есть один огромный недостаток, что в твоем нынешнем условии нам не подходит.
        - И что за недостаток?  - заинтересовался я.
        - Постоянный бой на коротких и сверхкоротких дистанциях. Учитывая, что у тебя до двадцатого уровня нет в запасе воскрешений, полностью нивелирует все бонусы этого варианта. В общем, сдохнуть можешь в любой момент.
        - Но ты все равно рассчитал данную схему…
        - Ну, немного не удержался, было очень интересно, что же могло выйти.
        - Давай сюда, посмотрим, что там получилось,  - потянулся я за стопкой.
        - Нет!  - схватил он записи и отодвинул подальше.  - Я же сказал, это слишком опасный вариант, я как-то не горю желанием потерять свой последний шанс из-за того, что ты по глупости сдохнешь.
        - Так, а ну, давай сюда!  - привстал я.  - А то из вредности выберу первое, что мне понравится из всего списка навыков.

        Картан всмотрелся в мое лицо и, похоже, увидел, что я готов был действительно плюнуть на все его схемы и самостоятельно набрать, так сказать, «что попало», возможно, при этом загубив себе отличное развитие. Но это будет мое решение, пускай и наперекор всем.

        - Гребаный подростковый переходный период,  - пробурчал Картан, отдавая мне записи.

        Навыки и умения на первых страницах были весьма, я бы сказал, спорными и не очень интересными. Но вот чем дальше я углублялся в записи, тем сильнее удивлялся открывающемуся потенциалу этих навыков, особенно если вовремя и правильно их дополнять. И это только при расчете стартового выбора, который постепенно будет расти, и, весьма возможно, попадутся более вкусные дополнения к стартовым умениям.

        - Хм… Действительно крайне сложный вариант,  - начал я размышлять вслух.  - Основным идет мой масштабируемый меч, что вынуждает меня работать постоянно на дистанции длины клинка. А вспомогательный - это пистолет, весьма удобное оружие в стесненных условиях. Но дистанция боя максимум до ста метров, и то если подобрать очень хороший и точный пистолет. А так в основном десять… ну двадцать метров.
        - Да, в этом и проблема. Ты постоянно будешь в непосредственной близости к противнику. Даже при наличии того, кто будет набирать агрессию Системного монстра,  - у вас таких вроде «танками» называют - есть большой шанс перетянуть агрессию на себя. Учитывая, что данный вариант твоего развития не предусматривает тяжелой брони, то пара пропущенных ударов - и ты труп.
        - Зато мои навыки паркура будут к месту - высокая подвижность плюс высокий урон. А насчет защиты у меня есть пара идей.  - Мне данный вариант действительно понравился, это было… эм… как-то близко мне по духу…
        - Ты что, серьезно решил развиваться по этому варианту?
        - Слушай, Картан, ну не знаю я, как объяснить…Ну вот просто чувствую, что это мое. Хотя вот тут после десятого уровня я бы немного поменял, какое-то чувство неправильности.
        - Блин, ты слышал, что я сказал? Это не для тебя вариант! Сдохнешь, даже не добравшись до этого сраного десятого…  - Резко прервавшись, он прищурился и посмотрел на меня.  - Подожди, говоришь, что прямо ощущаешь, что это оно?
        - Ну… да.
        - Хм… Ну а почему бы и нет? Параметр удачи у тебя сейчас достаточно высокий, он же и на интуицию влияет. Плюс необычайная заинтересованность в тебе бога помноженная на уступку Системы и Рандома… Хорошо, я согласен, пойдем этим путем развития.
        - Ты же только что был против,  - удивился я резкой смене мнения Картана.
        - Просто есть шанс, что тебя ненавязчиво подталкивают в нужном направлении. А такие посылы лучше не игнорировать.
        - Ну ладно.

        Так, что у нас тут по списку? Вкидываем три свободных очка в Силу, доводя ее до восемнадцати, наблюдая, как немного подросли очки жизни. Сила в этом вопросе не профильная характеристика, но тем не менее до двести одного догнал значение, да и урон голым кулаком тоже подрос - теперь от семи до одиннадцати. Дальше берем навык «Большие мечи», более узкоспециализированный навык из раздела холодного оружия. Стоп… Открыв меню навыков, используя фильтры, быстро нашел интересующие меня навыки. Да, память не подвела, там действительно были отдельно «Большие одноручные мечи» и «Двуручные мечи», а главное, у обоих навыков были бонусы чуток повыше.

        - Картан, а почему именно «Большие мечи»? У меня же есть возможность взять более узкоспециализированный «Одноручные большие мечи». Там же и стартовые бонусы чуть выше.
        - Потому что как только ты будешь браться за меч второй рукой, так сразу будет переставать работать навык. Так что лучше немного меньше бонус, но зато ты тратишь одно очко на общий навык, а не два на специализированные. А еще им потом и ранги поднимать надо.
        - Хорошо, я понял.

        Блин, сам же просматривал его записи, мог и сразу задать этот вопрос. А теперь как-то глупо выглядело. Так, что там у нас еще? Ага, навык «Боевая рассинхронизация рук». Ну тут и без пояснения понятно, почему не «Амбидекстр». Второе влияет на владение в равной степени обеими руками, но только выполняя схожие действия. Это хорошо, когда у тебя парное оружие одинакового типа, ну или записки можно будет писать по два комплекта за раз с одним и тем же текстом. А вот рассинхрон дает свои бонусы на одновременное выполнение разных действий, пока одной рукой машу мечом, второй могу стрелять без штрафов, даже с небольшими бонусами.
        С умениями все намного проще: «Силовой разруб» позволяет нанести усиленный рубящий удар с дополнительным уроном энергией, а «Широкий замах» - достаточно спорное, но весьма интересное умение с серьезным дополнительным уроном. Только минус в том, что нужно действительно очень сильно размахнуться, и чем дольше буду держать меч в максимальной точке замаха, тем сильнее урон. Раскрыв меню персонажа, задержал взгляд на навыках и умениях, еще раз перечитывая данные, чтобы хорошо всё запомнить.

        НАВЫКИ:

        БОЛЬШИЕ МЕЧИ (УР. 1) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (0.000 %)  - ДОПОДЛИННО НЕИЗВЕСТНО: ВЛАДЕЛЬЦЫ БОЛЬШИХ МЕЧЕЙ ПРОСТО КОМПЕНСИРУЮТ НЕКОТОРЫЕ СВОИ КОМПЛЕКСЫ ИЛИ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ВЫБИРАЮТ ИХ ЗА БОЛЕЕ ВЫСОКИЙ УРОН. В ЛЮБОМ СЛУЧАЕ ЭТО ДОСТАТОЧНО ОПАСНЫЕ ПРОТИВНИКИ, КОТОРЫЕ ПРИ ДОЛЖНОМ УРОВНЕ НАВЫКОВ МОГУТ ДАЖЕ ОДНИМ УДАРОМ ОТРУБИТЬ ДРАКОНУ ГОЛОВУ… МАЛЕНЬКОМУ ДРАКОНУ… С МАЛЕНЬКИМ УРОВНЕМ… МАЛЕНЬКУЮ ГОЛОВУ.
        ВЛИЯНИЕ:
        УРОН ОРУЖИЯ, ПОПАДАЮЩЕГО В РАЗДЕЛ «БОЛЬШИЕ МЕЧИ», УВЕЛИЧЕН НА 3 %

        БОЕВАЯ РАССИНХРОНИЗАЦИЯ РУК (УР. 1) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (0.000 %)  - ВСЕМ ИЗВЕСТНО, ЧТО ВОИНЫ С ПАРНЫМ ОРУЖИЕМ ОЧЕНЬ ОПАСНЫ В БОЮ. НО МАЛО КОМУ ИЗВЕСТНО, ЧТО ДАЖЕ ОНИ ЗАВИДУЮТ ТЕМ, КТО МОЖЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ В БОЮ СОВЕРШЕННО РАЗНОЕ ОРУЖИЕ, А НЕ ТОЛЬКО ПАРНОЕ.
        ВЛИЯНИЕ:
        УБИРАЮТСЯ ШТРАФЫ НА ОДНОВРЕМЕННОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ РАЗНОТИПНОГО ОРУЖИЯ В РУКАХ.
        УБИРАЮТСЯ ШТРАФЫ НА ОДНОВРЕМЕННОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ДВУХ ОРУЖИЙ В РАЗНЫХ РУКАХ.
        УБИРАЮТСЯ ШТРАФЫ НА ОДНОВРЕМЕННОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ЗАЩИТНЫХ ЭЛЕМЕНТОВ В РАЗНЫХ РУКАХ.
        БОНУС К ТОЧНОСТИ +4 %, ЕСЛИ В РУКАХ ЭКИПИРОВАНО РАЗНОТИПНОЕ ОРУЖИЕ ИЛИ ЗАЩИТНЫЕ ЭЛЕМЕНТЫ.
        БОНУС К УРОНУ +2 % ПРИ ОДНОВРЕМЕННОМ ИСПОЛЬЗОВАНИИ РАЗНОТИПНОГО ОРУЖИЯ.

        УМЕНИЯ:

        СИЛОВОЙ РАЗРУБ (УР. 1) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (0.000 %)  - ПОКРЫВ СВОЕЙ ЭНЕРГИЕЙ КРОМКУ ЛЕЗВИЯ, МОЖНО НАНЕСТИ УСИЛЕННЫЙ РУБЯЩИЙ УДАР, ПОРАЖАЯ ПРОТИВНИКА НЕ ТОЛЬКО ФИЗИЧЕСКИМ УРОНОМ, НО И ЭНЕРГИЕЙ.
        ЭФФЕКТ: НАНЕСЕНИЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО УРОНА 10 -16, ТИП - ЭНЕРГИЯ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: ПРИМЕНИМО ТОЛЬКО С ОРУЖИЕМ, ИМЕЮЩИМ РУБЯЩИЙ УРОН.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ ЭНЕРГИИ - 16 ЕДИНИЦ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ - 10 ЕДИНИЦ.
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ - 3 СЕКУНДЫ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА УМЕНИЯ - 40 СЕКУНД.

        ШИРОКИЙ ЗАМАХ (УР. 1) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (0.000 %)  - СДЕЛАВ ШИРОКИЙ ЗАМАХ, ВЫ НАПИТЫВАЕТЕ СВОИ МЫШЦЫ ЭНЕРГИЕЙ, ПРИГОТОВИВШИСЬ К УДАРУ. ЧЕМ ДОЛЬШЕ ВЫ ГОТОВИТЕСЬ, ТЕМ СИЛЬНЕЕ БУДЕТ УДАР.
        ЭФФЕКТ: НАНЕСЕНИЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО УРОНА 6 -9 ЗА КАЖДУЮ СЕКУНДУ ПОДГОТОВКИ К УДАРУ, ТИП - ФИЗИЧЕСКИЙ (В ЗАВИСИМОСТИ ОТ УРОНА ОРУЖИЯ).
        ОГРАНИЧЕНИЕ: ПРИМЕНИМО ТОЛЬКО С ХОЛОДНЫМ ОРУЖИЕМ ДЛИНОЙ НЕ МЕНЕЕ 30 САНТИМЕТРОВ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ ЭНЕРГИИ - 7 ЕДИНИЦ КАЖДУЮ СЕКУНДУ ПОДГОТОВКИ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ - 2 ЕДИНИЦЫ КАЖДУЮ СЕКУНДУ ПОДГОТОВКИ.
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ - МИНИМУМ 1 СЕКУНДА ПОДГОТОВКИ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА УМЕНИЯ - 30 СЕКУНД.

        Вроде мелочь, но это пока они не развитые, в своем максимуме это все должно давать очень шикарные бонусы. Как только я закончил, Картан заставил загрузить снаряжение в инвентарь и в быстром темпе отправиться на автобусную остановку. Видите ли, осталось мало времени сегодня, чтобы посмотреть, как я буду справляться в реальном бою.
        Увидев номер автобуса, куда чуть ли не силком запихал меня этот хомяк, я уже начал подозревать, где он решил испытать мои силы. Спасибо, что хоть не придется классически начинать с мышей, крыс и всяких там жаб, что я ему и озвучил.

        - Мы к ним еще вернемся, но для тебя это сейчас один из самых неудобных противников - мелкие и юркие. А там, где я решил посмотреть на твои возможности, один из кланов качает своих магических лекарей, так что бесплатное лечение обеспечено: и нам польза, и им раскачка умений.
        - А чего это крысы неудобные для меня? Думаешь, не попаду?
        - Ловкости-то у тебя хватит попасть, но смысла почти нет. У крыс стартовое значение развития троечка, так что уровня до пятого они тебе на один удар, максимум два, если на открытой местности рубящими ударами. Но это канализации, а там стесненное пространство, значит, мечом будешь только колоть. Соответственно, урон будет самый маленький: от двенадцати до семнадцати. Добавляем половину урона, который у тебя дает сила на руки, с округлением там, примерно, от четырех до пяти, итого от шестнадцати до двадцати двух, сверху накидываем семь процентов бонуса от навыков… В общем, навскидку от семнадцати до двадцати четырех и минусуем броню, которую дает им шкура - на третьем уровне это в районе пятерки. Как итог, от двенадцати до девятнадцати чистого урона. А у крысы третьего уровня показатель здоровья в районе шестидесяти, уже может отравить, и любят бродить пачками по две-три штуки. Короче, загрызут тебя просто из-за того, что не сможешь выдавать полноценный урон мечом.
        - А что, у бешеных кроликов меньше жизни?
        - Блин, залез бы в энциклопедию и прочитал бы. Кролики имеют стартовое значение в пятерку, но в отличие от крыс, у которых приоритет - это выносливость, ушастые развивают ловкость, так что жизни хоть и больше на десятку, но брони чуть меньше, так что, считай, один-два удара - и перед тобой трупик. Но главное - ты сможешь использовать умения! Кролики редко кучкуются, и они не несут на своих зубах и когтях отраву. Бешенство у них не заразное для всех, кроме других кроликов.

        Замолчав, я действительно полез в бестиарий и нашел обитающих в нашем пригороде кроликов. Кстати, была небольшая странность, жили они почему-то только недалеко от ворот, ведущих в сторону эльфов. Аналогично нашим кроликам, под городом эльфов с нашей стороны жили сурки и тоже бешеные, причем характеристики почти идентичные кроликам, как и уровни.
        В бестиарии действительно значилось, что стартовое значение максимум пятерка, а учитывая, что они автоматом на первых уровнях вкладывают характеристики в ловкость, то на третьем уровне так и остается четверка или пятерка в выносливости, тут уже как Рандом решит. Это, считай, сорок или пятьдесят единиц жизни и два, может, три очка брони у шкуры. Плюсуем сюда восемь или десять очков жизни, которые даст сила, что будет примерно на том же уровне, как и выносливость, но она дает намного меньше жизни. И последним добавляем ловкость один к одному, тут явно будет значение семь или восемь. Как итог, здоровье от пятидесяти пяти до шестидесяти восьми. Это у кролика третьего уровня.
        А вот рубящий урон меча со всеми бонусами и минус максимальная броня кролика - от тридцати шести до пятидесяти одного. Так что два простых удара даже без критов, а если пройдет крит или ударю с любым умением, то с одного удара буду выносить. М-да… Вот что значит опыт развития внутри Системы. В одиночку я бы действительно на крыс полез, посчитав их более слабыми противниками. Так наставник еще и учел, что возле кроликов кто-то лекарей качает, а значит, не надо будет тратиться на бутылки регенерации или полного восстановления. Короче, чувствую себя, как бы помягче сказать… идиотом по сравнению с Картаном.

        - О, Север, привет! Ты чего тут забыл?  - поздоровался один из вояк, дежуривших на воротах.
        - Привет, Святой!  - вспомнил я позывной бойца.  - Да активация уже была, решил вот на монстриках попробовать свои силы. А то подготовка Чертополоха на пару с Кактусом хороша, но и в поле нужно себя попробовать.
        - Тоже верно! Смотри, метрах в трехстах справа «Медведи» своих молодых лекарей качают под прикрытием парочки опытных бойцов, если что, ты сразу дуй к ним, не стесняйся! А если вдруг бузить начнут - нам маякни, мы с ребятами быстро им мозги вправим! Правильно говорю, парни?  - повернулся он к остальным бойцам, дежурившим вместе с ним.
        - Святой, ты чего?..
        - Тут и вопроса быть не может!..
        - Север свой, считай, сын всего полка. Тут как бы в очередь не пришлось становиться, чтобы мозги вправлять,  - на разные голоса ответили бойцы, что было неудивительно, я весьма хорошо общался со всеми в части.

        Поблагодарив ребят за доброе слово и пообещав вдруг чего сразу обращаться, отправился за молчавшим все это время Картаном. По пути достал кевларовый бронежилет с легкими металлокерамическими пластинами и наколенники с налокотниками, решив оружие достать, только когда подойдем уже к месту тренировки.

        Глава десять: Эльфы - это не только ценный мех…

        Держа пистолет в правой руке, но стволом в землю, тем временем завел левую с мечом над правым плечом так, что локоть оказался практически напротив лица, и, активировав «Широкий размах», делаю небольшой шаг в направлении еще ничего не подозревающего кролика. Две секунды активации, делаю второй шаг, попадая в трехметровую зону его агрессии, и тут кролик резко разворачивается и практически с места прыгает на меня, явно целясь куда-то в район лица либо шеи.
        Третья секунда активации умения, и я рублю наотмашь тяжелым клинком прямо навстречу кролику. При этом доворачиваю корпус, чтобы легче было вывести клинок из не очень удобного положения размаха, дав ему начальный импульс движения. Бедного… а точнее, бешеного кролика… К моему удивлению, удар разделил его на два неравных куска, просто перерубив в той точке, куда попал меч.
        Сместив взгляд в логи, немного скривился, прошел крит с коэффициентом две целых и четыре десятых, выдав сто шестьдесят две единицы чистого урона, при показателях жизни кролика всего в шестьдесят пять единиц. Знал бы, что крит пройдет, не тратил бы энергию и ману. Выгреб, не глядя, всю добычу, выданную Системой, к себе в инвентарь и разочарованно отправился к Картану, он возился с какими-то пластиковыми прутками, которые притащил с собой из дома.
        Черт, ему сейчас половина опыта уходит, а он вместо того, чтобы мне помогать, сидит в теньке возле стены и только командует. Может, вернуть первоначальные настройки разделения опыта? Я бы за шесть-семь кроликов взял бы второй уровень, а сейчас уже одиннадцатого добил, и только семьдесят пять из восьмидесяти высветилось. А это, блин, придется после восполнения еще за одним топать, с них мне чистыми по семь опыта падает… Ну, кроме двоих, с них почему-то по шесть получил. Или, может, чистыми ударами одного быстренько добить? Ладно, сейчас пойду выскажусь Картану от всей души, а там решу.

        - Картан, помочь, блин, не хочешь? А то ты, смотрю, наглая пушистая морда, хорошо устроился! Ни фига не делаешь, только половину моего опыта получаешь. Уже, блин, одиннадцать кроликов, а я все еще второй уровень не взял. Из-за тебя, между прочем!
        - Ну, во-первых, я не отдыхаю, а подготавливаю себе оружие. Во-вторых, тебе нужна практика, в-третьих, тебе нужно качать умения и навыки… Ну а в-четвертых, ты и так набираешь опыт вдвое быстрее, чем остальные. А если брать некоторых индивидуумов, так вообще, считай, со скоростью звука.
        - С чего это?  - немного опешил я.
        - Потому что у тебя бонусы от достижений крайне жирные для мелких уровней. Да и на высоких уровнях никто бы не отказался так опыта заработать. Сколько, ты думаешь, вон те ребята,  - указал он лапой на тройку ребят, методично уничтожающих кроликов,  - получают опыта с каждого кролика?
        - Эм… Ну, наверное, очка по четыре… Их же трое и, скорее всего, они в группе.
        - А вот хрен там! По единичке-двойке!
        - Серьезно?
        - А ты подойди и спроси, если мне не веришь.
        - Эм… Тогда я чего-то не понимаю.
        - Смотри, базовое значение опыта, которое дается с монстра равняется его уровню, а дальше начинают действовать всякие коэффициенты, как, к примеру, разница в уровне между нападающим и монстром, индекс опасности монстра, бонусные условия, количество человек в группе, достижения членов группы и куча всяких переменных. Учитывая, что у них у всех первый уровень, сомневаюсь, что есть какие-то бонусы к расчету опыта. Значит, берем базовые три опыта за кролика третьего уровня, добавляем две единички за разницу уровней, получаем пять опыта на троих. Учитывая, что Система это значение регулярно округляет, то два из трех монстров приносят им по два опыта, а оставшийся - всего одно очко опыта.
        - Жесть! Это получается, что любой из них даже в одиночку будет получать меньше, чем я получаю, делясь опытом с тобой?
        - Угу, у тебя чистыми с бонусами получается в районе четырнадцати опыта с кролика. Ну, там чуть меньше… Где-то тринадцать целых и восемь десятых.
        - Ого, так мы могли бы вместе с тобой быстро мне уровень нарастить, ну хотя бы до третьего, и перейти к другим монстрам.
        - Ага, а умения и навыки ты когда думаешь поднимать? Или хочешь на двадцатом уровне иметь максимум третий-четвертый уровень их развития?  - огрызнулся Картан.
        - Прости, не подумал,  - признался я.  - Это что же получается, мои бонусы от достижений мне сейчас только вредят?
        - Частично, поэтому пока и тренируешься сам, чтобы у тебя потом не вышел «дутый» уровень.
        - А как же твои навыки и умения?  - удивился я.
        - А они у меня не боевые, поэтому я и тут их прекрасно качаю. Ладно, что у тебя там с наложенными тем лекарем бонусами на регенерацию?
        - Еще сорок минут будут держатся.
        - Отлично, тогда полчаса отдыхай и на новый заход.
        - Кстати, а чем ты занят? А то уже кучу времени сидишь и возишься с этими прутками.
        - Это последние, а так их три сотни, инвентарь, считай, под завязку забил,  - отвлекся наконец-то Картан.  - Делаю болты для арбалета. Твой крестный подарил небольшой блочный, так сказать, детская модель, разве что поворотные блоки поменяли, усилив его немного. Вот и делаю нормальные болты под него.
        - А чем тебе покупные не подходят?
        - А там размеров подходящих нет: либо совсем короткие, либо длинные. Вот сейчас закончу на всю партию наносить гномью руну укрепления, потом примусь за стабилизаторы. Жаль, что помню лишь эту руну укрепления, я бы с удовольствием что-то из эльфийского на стабилизаторы бы нанес для повышения точности или скорости полета. Ну и уже в зависимости от того, против кого будем идти, буду накручивать наконечники. Жаль только разрывных нет или еще чего интересного, но, думаю, это дело наживное.
        - Руны?
        - Ну да, один из способов усиления оружия или боеприпасов. Ваши вояки уже давно вовсю пользуют для патронов, странно, что ты не знаешь. Ладно, давай проведу небольшую лекцию, пока ты отдыхаешь,  - отложил он от себя заготовки.  - Абсолютно всем расам Система дает как минимум один вид усиления, но чаще всего два, а то и три. У людей это магия слова и гравюр, гномы владеют несколькими видами рун, у эльфов магическая вязь и опять же руны, но только отличные от гномьих, у орков татуировки духов и тотемные изображения… Перечислять можно долго, у каждого варианта есть свои плюсы и минусы. В моем мире массовое использование получили три вида, остальными тоже пользовались, но многие имеют ряд ограничений или более сложные в исполнении. Так что, так сказать, по ряду факторов большинство использовало только три. Начну, пожалуй, с рун - это символ, который несет в себе какое-то определенное значение, иногда даже целые фразы. Делятся руны на простые, обычные, старшие и высшие. Без знания взаимосвязей рун, их конфликтов и правильного соединения их воедино спокойно можно пользоваться только одиночными простыми
рунами, как, к примеру, та, которую я наношу на древко будущего болта. По сути, на будущем болте без проблем сможет разместиться три руны - по одной на древке, оперении и наконечнике. Раньше я помнил десяток рун, но, увы, в памяти осталась только одна. Сейчас я этой руной увеличил прочность будущего болта со стандартных пятнадцати единиц, характерных для такого вида пластика, до двадцати, что даст мне два, а может, три лишних выстрела перед тем, как древко развалится просто от использования, без учета другого влияния на его прочность. Минус у рун в том, что их нужно регулярно заряжать, емкость заряда напрямую зависит от прочности материала, а потом они постепенно начинают терять вложенную ману или энергию, ну и противник видит руны на предмете и, зная их основное значение, может догадаться, что наложено на предмет. Отсюда, я думаю, и появилась популярность у другого вида усиления «крипт». В случае с криптами тот, кто накладывает усиление, используя свою энергию, ману, духовную силу или другие типы внутренней силы, создает конструкты внутри самого предмета в пустотах структуры материала, тут уже без
специального исследования не определишь, что вложено в предмет. Вот только крипты… Они как бы одноразовые. При их создании вкладывается единоразово определенный объем, к примеру, маны. Как только энергия будет истрачена, крипта перестанет работать и ее больше нельзя будет подзарядить или наложить новую, но в случаях, к примеру, с тем же укреплением это и не нужно, ибо вложенная мана закончится одновременно с поломкой вещи. А вот крипта активных усилений может закончиться намного раньше, чем сломается предмет, тут уже смотря как использовать. Да и противник не сможет понять, что наложено на предмет, крипта хоть и проявляется вязью по предмету, но рисунок этой вязи не может предсказать даже тот, кто накладывает крипту. Вот только эффект от крипт в большинстве своем ниже, чем от рун, ну, кроме случаев, когда у специалиста просто дофигища какой-то силы и он практически в каждый элемент крипты вливает ее всю. У нас, например, боеприпасы, идущие сразу в армию, оснащались рунами. А вот те, которые на экстренные склады длительного хранения поставлялись,  - наоборот, криптами, чтобы в случае чего можно было
вскрыть такой склад и не заморачиваться проверкой - осталась ли в них энергия, ведь с крипт она не течет, как с рун, в никуда.
        - Это что же получается? У крипты нет ограничения по количеству энергии?  - всунулся я с вопросом, когда Картан на секунду прервался.
        - Единственное ограничение - это количество энергии того, кто накладывает крипту. Ну и третий из самых популярных - это печать. Всякие там пентаграммы, декаграммы и другие «граммы» вместе с кругами печатей. Это один из самых мощных вариантов усиления, но тут проблема в том, что им нужна постоянная подпитка, и нужно либо дополнительно встраивать источник нужного типа силы, ну или как чаще всего делают - запитывают напрямую от владельца. И получаем на выходе, что пока у владельца есть нужный тип энергии и он вливает ее в печать, она работает. Но есть и другая проблема. Когда печать настолько мощная, что у тебя полного запаса энергии не хватает даже на секундную активацию.
        - Черт, как все тут сложно-то… Слушай, а почему нельзя, допустим, руны наносить методом крипт?
        - Можно, с чего ты решил, что нельзя? Можно даже крипту духовной татуировки, выполненную рунической печатью, сделать. Вот только таких мастеров, чтобы это все не пошло вразнос, даже в моем мире можно было по пальцам пересчитать, а у вас такие еще долго не появятся. Там же нужны просто огромные знания и расчеты для всего этого, плюс множество всяких бонусов от навыков, специализаций и достижений для всего этого. Короче, можно, но это крайне сложно, а вот простейшие крипты, руны и печати даже в рейде можно было сделать.
        - Хм… Может, есть смысл тогда и на меч эту руну укрепления нанести? А то что-то у него показатели прочности как-то не очень.
        - Даже не думай!  - вскинулся Картан.  - Во-первых, параметры прочности будут расти вместе с уровнем, во-вторых, видишь прожилки по металлу, формирующие непонятную вязь? Скорее всего, внутри него заложено нечто, вроде крипты, или вообще рисунок с каждым уровнем будет дополняться, формируя узор какой-то руны или вязи. Также не стоит забывать про форму меча: там явно еще далеко не один сюрприз запрятан, просто меч пока не дорос до активации этого всего, а ты руной можешь конкретно так испортить офигенную в потенциале вещь.
        - Прости, просто, блин, он как будто из дюралюминия, да и вес немного не соответствует габаритам. Да еще он уже успел на три единицы прочности просесть…
        - Не волнуйся по этому поводу, такие вещи достаточно тяжело угробить. Конечно, кроме случаев, когда ты целенаправленно пытаешься это сделать. А вообще тебе сейчас не об этом стоит волноваться, а о той группе, что целенаправленно идет сюда.

        Обернувшись, я увидел четырех эльфов, направляющихся в нашу сторону. Легкие белые жилетки с зеленым узором только подчеркивали черный цвет их кожи и темноту множества мелких косичек, в которые были заплетены их волосы. Все четверо были молодыми парнями с сильно развитой мускулатурой, что и неудивительно, у этого вида эльфов, в отличие от привычных по книжкам, практически все были не худые и стройные, а наоборот, все поголовно с выступающей мускулатурой, хотя я и не сказал бы, что сильно плотные, тоже весьма худые, просто накачанные. Хотя при первых встречах с ним большинство просто думали, что это выходцы из Африки, вот только заостренные вверх уши, кончики которых достигали макушки, показывали, к какой расе они относятся.
        Воткнув меч в землю возле себя и сложив руки на груди, принялся ждать, пока они подойдут, внимательно рассматривая того эльфа, который шел впереди. У него по краям глаз к затылку шла вязь серебристых электронных дорожек, как у платы, и даже отсюда было видно, что радужка глаз оранжевого цвета. Если мне не показалось, то даже зрачок удлиненный вертикально. Еще одна серебристая вязь была на правом предплечье, сходясь в несколько узлов: два на тыльной стороне ладони и два на предплечье.

        - И это эльфы?  - с недоверчивостью и сомнением в голосе спросил Картан.
        - Ага, черные эльфы Гелора. Отличные специалисты в области бионических имплантатов и генетических модификаций. Не знаю, что у них там исторически произошло, но от них же слышал, что они откололись от своих сородичей из-за того, что начали применять различные технологии в сплаве с биологией, выйдя практически на новый уровень сосуществования с окружающим миром, не нанося ему вреда. Вот только их сородичи решили, что они пошли против самой эльфийской сути…
        - Понятно, а дальше изгнание, вражда, возведение в священный долг каждого нормального эльфа убить такого изгоя, если увидит,  - прервал меня Картан.
        - Откуда ты знаешь? Вроде же говорил, что никогда не видел черных эльфов.
        - Зато видел кучу других: лесных, высших, темных, кровавых, ледяных, лунных, кибер…. Перечислять могу долго, но у всех история примерно одна. Начали что-то делать по-другому, чем так называемые «истинные эльфы», ну и дальше по стандартной схеме, уже рассказанной мной. Осталось только понять, что тут забыли эльфы, тем более первого-второго уровня? Они же вроде у себя под городом опыт набирать должны.
        - Так это дети эльфийских представителей у нас в городе,  - пожал я плечами.  - Вот и ходят на охоту возле нашего города. Или им каждый раз ждать рейсовый автобус к себе в город?
        - Так ты их знаешь?  - повернулся ко мне Картан.
        - Ну да, частенько пересекались, они получили разрешение на тренировочном полигоне части проводить свои занятия. Вот там и познакомились, даже иногда вместе тренировались. Но тем не менее не показывай, что ты такой умный, лучше прикинься просто говорящим питомцем.
        - Не доверяешь им?
        - Лучше перестраховаться, не хочу, чтобы еще с этой стороны вылезли проблемы у крестного.
        - Хорошо,  - кивнул Картан и замолчал.

        Дождавшись, пока эльфы подошли достаточно близко, шагнул им навстречу, вскинув правую руку со сжатым кулаком на уровень груди тыльной стороной в направлении эльфов. Впереди идущий эльф, улыбнувшись, повторил мой жест и, когда мы соприкоснулись тыльной частью кулаков в знак приветствия, как это заведено у эльфов, продолжая демонстрировать белоснежные зубы, заговорил:

        - Хао, бледнолицый!
        - Ти-Эль, я уже начинаю сожалеть, что порекомендовал тебе книги про индейцев. Смотрю, скоро не только словечки оттуда начнешь употреблять, но еще и будешь на поясе носить томагавк.
        - Ну, ты не преувеличивай. Я, конечно, рад, что Система стерла все языковые барьеры, оставив только Системный язык в нашем сознании, и теперь могу много разных историй прочитать, но не настолько, чтобы начать таскать неудобные для меня топоры.  - Пока он говорил, я тем же манером поздоровался с остальными эльфами.
        - Я смотрю, отец тебя смог убедить на импланты.
        - Точнее, заставил,  - скривился эльф.  - Либо так, либо отправляюсь обратно в родовой дом, пока мне не исполнится пятьдесят. Так что пришлось ставить бионические имплантаты в глаза и в руку.
        - М-да… жесткий у тебя отец. Ладно, ты лучше скажи, что главная головная боль эльфийского представительства, да еще и в полном составе, забыла на противоположной стороне города?
        - Да так, удалось перекупить интересную информацию. А тут тебя, Север, увидели и поняли, что нам благоволит Рандом вместе с хранительницей Алиалой. Нам позарез нужен пятый в группу, думали, тут кого из бледных подыскать, а тут ты под руку попался.
        - Так, и что вы задумали на этот раз? А точнее, во что вы хотите меня втянуть?

        Я сразу же напрягся, не зря же эту компашку называли головной болью - они вечно выкидывали что-то из ряда вон выходящее, несмотря на то, что они более чем в два раза старше меня, хотя по эльфийским меркам они примерно мои ровесники. Оказаться вовлеченным в очередную их выходку я не горел желанием, а то проблем с ними можно нахвататься выше крыши. Эльфы тем временем переглянулись и Аль-Фаар кивнул, соглашаясь, что мне стоит рассказать.

        - Мерцающий данж седьмого уровня.

        Мерцающий данж - это серьезно, такой данж может появиться когда угодно и в любом месте, ну разве что внутри города ни разу такие не были замечены. За такими данжами гоняются абсолютно все кланы нашего города, уверен, что и у эльфов так же. Вся суть в том, что мерцающий данж можно пройти только один раз и всегда в конце счастливцев ждет достижение первого прохождения. Вот только это может занять как пару часов, так и пару дней, пока не войдем - не узнаем его размеры. Если данж седьмого уровня, то там и монстры в большинстве своем такого же уровня, только босс восьмого, да на входе десяток-другой мобов шестого уровня, что-то вроде разминки.
        Теперь понятно, что за информацию они перекупили, видно, кто-то нашел данж и решил продать информацию о нем, вот эльфы и подсуетились быстрее, чем наши кланы или военные. Но, похоже, им не сообщили, что там ограничение на вход - группа из пятерых, ну или, может, тот, кто нашел данж, не пытался войти и не видел ограничений. Приглашение крайне вкусное, вот только есть еще пара моментов.

        - Расходники? А то я не брал с собой ничего.
        - Полные инвентари эльфийских инъекций на все случаи. На людей действуют точно так же, так что тебе хватит,  - ответил Ир-Сан.
        - Почему решили кого-то из людей взять? Думаю, смогли бы найти подходящего кандидата среди своих.
        - Время,  - коротко ответил четвертый член группы Аль-Таси, брат Аль-Фаара.
        - Значит, в представительстве в курсе, куда вы пошли?
        - Ну, как бы сказать…  - замялся Ти-Эль
        - Ладно, я согласен,  - поймав легкий кивок согласия от Картана, дал я положительный ответ.  - Только сестре позвоню, чтобы не волновалась, куда я пропал.
        - Але?  - раздался голос Кати в трубке после того, как я достал мобильный телефон и набрал ее.
        - Привет, Катенок. Слушай, тут такое дело, возможно, я сегодня не приду домой на ночь…
        - Вау, у тебя появилась подружка? А когда ты ее приведешь к нам домой знакомиться? А как ее зовут? Надеюсь, хоть не крашеная блондинка?..
        - Стоп-стоп-стоп! Катюш, ты все не так поняла, и вообще, откуда такие мысли в твоем-то возрасте?  - Сказать, что я был шокирован, это, считай, ничего не сказать.
        - Ну, старшие девочки на гимнастике рассказывали…  - замялась мелкая.
        - Я даже не хочу знать, что они тебе там нарассказывали. Меня просто Ти-Эль пригласил на вечеринку, так что у него и переночую.
        - Это тот вредный эльф, который тебе полгода назад нос разбил? Вот попадется он мне, все лицо ему расцарапаю!  - завелась сестра, а я срочно начал искать кнопку уменьшения громкости. И нафига я брал такой громкий телефон? Черт, эльфы все равно все слышали.
        - Все, Катенок, кладу трубку, а то меня уже зовут. В общем, не переживай, что меня вечером не будет.
        - Хорошо, но постарайся сегодня вернуться, а то еще и дядя Сережа последнее время часто дома не ночует. Вдруг мне будет страшно.
        - Я постараюсь, Катюш. Все, обнимаю и пока-пока…  - Оборвав звонок, я засунул телефон в карман и развернулся к эльфам, которые едва сдерживались, чтобы не рассмеяться в голос.
        - У тебя боевая сестра! Сколько ей там? Одиннадцать?  - улыбаясь, поинтересовался Ти-Эль.
        - Зато я теперь знаю, к кому идти с подарками за старания, если ты появишься с расцарапанным лицом,  - не удержался от подколки Ир-Сан.
        - Смейся-смейся,  - отмахнулся Ти-Эль.  - Но если у Севера сестра настолько же упертая в тренировках, то есть огромные шансы нам всем пострадать. Север, не поделишься, сколько успел характеристик до предела прокачать до активации?
        - Три.
        - Что и требовалось доказать. У нас по одной, только Аль-Таси умудрился две докачать. Поэтому и уровень так долго не качали, пытались дотянуть, что могли, до предела.
        - А я не заморачивался,  - признался я.  - Сила, Ловкость и Выносливость при активации уже были на пределе. Остальные же настолько проблемно докачивать, что потеря времени того не стоит.
        - И много в сумме недобрал?
        - Одиннадцать очков.
        - Ну да, не особо критично, на ваши человеческие что-то около ста очков, одиннадцать вполне терпимая потеря. А у меня было почти двадцать пять недобора, сейчас девять, и тоже считаю, что дальше смысла уже нет перенапрягаться.
        - Ладно, это все хорошо,  - оборвал я этот разговор.  - Но нам вроде нужно двигаться к данжу.
        - Ну да,  - согласился Ти-Эль.  - По дороге и обсудим, как тебя вписать в построение, а то я, увидев тебя, честно, думал, что мы хорошего стрелка получим, а ты оказался с мечом.
        - Ну, на близких дистанциях еще и стрелок,  - похлопал я рукой по набедренной кобуре.  - Только патронов всего пара сотен.
        - Сойдет, данж маленького уровня, не думаю, что будет слишком большим. Так что лови приглашение и погнали.

        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПРИГЛАШЕНИЕ В ГРУППУ ОТ ТИ-ЭЛЬ.
        ВСТУПИТЬ: ДА/НЕТ

        Глава одиннадцать: Путь к данжу

        Хорошо хоть в группе без всяких усилений по умолчанию шесть слотов, так что мы с Картаном легко поместились в группе эльфов. Как-то я даже не подумал об этом вопросе, когда соглашался на предложение. Но эльфы, похоже, учитывали, что питомцы занимают слоты. Выйдя на дорогу, ведущую от ворот, перешли на бег трусцой и дружно отправились по ней.
        Картана пришлось почти сразу подхватить и посадить к себе на плечи под смешки и мелкие подколки со стороны эльфов. Ну тяжело ему было выдерживать нашу скорость со своими короткими лапами. Если для нас это был легкий бег, незначительно превышающий скорость шага, то моему питомцу-хомяку на двух задних лапах такая скорость была равносильна спринтерскому бегу. Да, он мог опуститься на четыре лапы, и ему стало бы намного легче бежать, но я побоялся, что он без практики просто запутается в лапах. Пускай лучше у меня на загривке сидит, заканчивает свои арбалетные болты.
        Пока мы бежали, Картан успел закрепить оперение на паре десятков болтов и теперь, держа в каждой лапе по наконечнику, тяжело размышлял, какой из двух типов использовать. Один наконечник был классической треугольной формы с двумя режущими кромками, а вот второй больше напоминал какое-то шило.

        - Кто-то знает, что за монстры внутри данжа?  - так и не определившись с выбором, поинтересовался Картан.
        - Мало того что странный вид, так еще и говорящий,  - негромко пробурчал Ти-Эль.  - Мы войти так и не смогли, не прошли минимальные требования по количеству участников, но по информации возле входа должны быть какие-то «стальные псы».
        - Ясно, значит, бронебойные.  - И засунув обратно в инвентарь треугольную стрелу, Картан достал древко с пластиковым стабилизатором в качестве оперения и начал вкручивать круглый, напоминающий шило, наконечник.
        - Север, ты где умудрился достать себе такого питомца?  - завистливо поинтересовался Ир-Сан.  - Не так уж и много из них разговаривают. А чтобы были самостоятельными и еще и мастерили что-то, так вообще единицы. В нашем городе, если не ошибаюсь, штук пять всего, да и у вас, думаю, немного.

        Только я было открыл рот и хотел сказать, что Система выдала, как Картан сжал задние лапы, свисающие с моих плеч, да так сильно, что даже немного больно стало. Может, я и дурак, но такие толстые намеки, чтобы придержал язык, даже я понимаю. А в следующую секунду пришло сообщение по Системной почте.

        Отправитель: Боевой Хомякоид Картан:
        «Скажи, что это тебе крестный подарил по случаю активации».

        - Понятия не имею. Мне крестный подарил на день активации, а вот где он умудрился такое чудо найти, даже не догадываюсь,  - ответил я, стараясь подпустить в голос немного безразличия.  - Только характеристики у него не очень.
        - Ну так ведь Система если где-то добавляет функции, то в другом месте для равновесия отбирает, так что все логично,  - отмахнулся Ир-Сан.  - У меня троюродный брат из побочного рода получил в подарок кибернетизированного тигра со стартовыми характеристиками в районе двадцатки. Но он, блин, настолько тупой, что его хозяину приходится отдавать команды не просто на атаку, а даже на способ атаки!
        - В смысле?  - немного опешил я.
        - Ага, я сам поначалу был в шоке. При команде на атаку эта тушка просто несется по прямой и тараном валит противника с ног. Приходится уточнять команду, чтобы атаковал когтями или клыками… Да там целый набор проблем! Спасает только возможность отдавать команды мысленно, ну и еще навык программируемости, который позволяет задать пять команд, запрограммировав последовательность действий после команды. Так что скажи крестному спасибо, что он тебе вместо питомца с высокими характеристиками подарил максимально разумного. Да и стоят «умные» питомцы намного дороже.
        - Так, давайте прекращать разговоры,  - влез Ти-Эль, при этом переходя на шаг и постепенно останавливаясь.  - Сейчас в лес войдем, а там уже зона агрессии некоторых монстров достает до дороги.

        Эльфы сразу же начали доставать из инвентаря элементы снаряжения и экипироваться. Смотря на их броню, я чувствовал себя в этой группе «бедным родственником». Если на мне из защиты был всего лишь бронежилет, налокотники и наколенники, то у эльфов были полноценные комплекты из сегментной кирасы с внутренним слоем демпферов, чтобы гасить и распределять ударную волну, которая при ударе по ней может отбить все органы или сломать ребра. На руки и ноги шли цельные комплекты брони, то ли сделанные из металла, то ли им покрытые. В любом случае их броня закрывала полностью все тело.
        Щитки, закрывавшие голень, соединялись с наколенниками, оставляя только маленький зазор, необходимый для сгиба колена, а сверху к наколенникам уже пристегивались элементы, призванные защищать бедро. Руки тоже закрывались полностью броней от запястья до плеча, где соединялись с кирасой. Завершал эту композицию легкий шлем, полностью закрывавший голову от лба и до затылка, немного заходя на щеки пластинами, тянущимися от затылочной части. Открытыми оставались только незначительная часть лица и шея. Но, несмотря на открытость шеи, ее защищал высокий горжет, поднимающийся от кирасы так, что если нагнуть голову вперед, то за ним скрывалось и пол-лица, аж до уровня глаз.
        Только Ти-Эль имел неполную экипировку, почему-то без шлема и без наруча, который должен был закрывать правое предплечье. Кстати, он на правую руку даже перчатку, укрепленную полимерными вставками, не натянул, хотя на левой она есть. Только когда Аль-Таси достал явно большую для него кирасу и наплечники, я понял, что это все неспроста.

        - Подстрахуешь?  - спросил брата Аль-Таси, положив на землю перед собой кирасу.

        Его брат, Аль-Фаар, только кивнул и положил ладонь на грудь брата, при этом напрягшись, как будто собирается удерживать брата. В этот момент Аль-Таси скинул жилетку и у него на спине, где-то в районе восьмого или девятого позвонка, я увидел треугольник узлов бионического имплантата. От этих трех узлов по плечам и к лопаткам расходилась вязь серебристых линий, как у Ти-Эля на висках и руке. Только у Аль-Таси линий было намного больше, и, присмотревшись, я нашел еще по узлу на каждой лопатке и по два на плечах. Подозреваю, что и на груди есть, но он стоял ко мне спиной и мне не было видно.
        В следующий момент линии, покрывающие тело Аль-Таси разошлись, как будто это были глубокие раны, нанесенные ножом, и из открывшихся «ран» полезли какие-то отростки слегка розоватого «мясного» цвета со стальными прожилками, оплетая почти всю верхнюю половину туловища тугими жгутами внешних мышц. Даже не видя лица эльфа, я прекрасно понял, что ему сейчас очень больно и он из последних сил сдерживается, чтобы не завыть от боли. Когда каркас внешних мышц уже почти сформировался, закрывая плечи вплоть до локтя и верхнюю половину туловища, Аль-Таси повело в сторону, и только поддержка брата не дала ему упасть.

        - Все, спасибо!  - кивнул эльф брату, при этом тяжело дыша.
        - Смотрю, уже легче?  - убирая руку, уточнил Аль-Фаар.
        - Да, начинаю привыкать.
        - М-дааа…  - протянул я.  - Думал, бионика - это круто, но теперь сомневаюсь. Это было… Как бы помягче сказать… Даже на вид неприятно.
        - Вот поэтому мы и стараемся проводить активации бионических симбионтов с минимальным количеством лишних зрителей,  - с какими-то непонятными интонациями объяснил мне Ти-Эль.  - Да и большинство активаций проходит с достаточно серьезной болью.

        Теперь понятно, почему эльфы так долго тянули со своим снаряжением. Не берусь даже прогнозировать реакцию народа возле стен города. Я и сам-то все это время сжимаю рукоять пистолета в кобуре и даже успел раскрыть инвентарь, чтобы в случае необходимости быстро достать меч. А вот Картан, которого я ссадил на землю, когда мы остановились, с задумчивым видом обошел братьев и остановился, уставившись на Ти-Эля, почесывая при этом когтями подбородок.

        - Решено!  - неожиданно выдал Картан.  - Я теперь ни за что не подойду к эльфийке, у которой в районе пояса подобная вязь…
        - Почему?  - как-то рефлекторно спросил я.
        - А то импотентом останусь, если она вдруг начнет активировать такой имплантат.

        В течение пары секунд от группы не было ни звука, только лес шумел, на краю которого мы стояли. Видно, каждый представлял возможные варианты активации подобного имплантата. А потом эльфийская часть отряда, один за другим, залилась смехом. А вот меня, наоборот, передернуло от того, что я себе представил.

        - Все, я теперь знаю, чем буду подкалывать Сари-Альту!  - отсмеявшись, выдал Ти-Эль, чем вызвал второй приступ смеха у эльфов, а на мой непонимающий взгляд объяснил: - У нее бионические симбионты для усиления ног, ну и пара узлов находится в районе поясницы.

        Прикола я все равно не понял, но тем не менее кивнул, чтобы уже закрыть эту щекотливую тему. Пока эльфы заканчивали экипироваться, я отозвал Картана чуть в сторону и поинтересовался, чего это он настаивал, чтобы я спихнул причину его появления на крестного. Но в ответ получил только короткое «Это твоему крестному поможет»… И все, без уточнений. Что-то мутит Картан вместе с крестным, но сейчас не время и не место разбираться, вернемся с данжа, тогда попробую вытрясти все из этого хомяка.
        Тем временем все уже были готовы. Аль-Таси натянул броню, которая теперь с наростами мышц была ему впору. Только Ти-Эль медлил, и только когда понял, что все ждут одного его, тяжело выдохнул и провел свою активацию имплантатов. Сама активация была не такая мерзкая на вид, как у Аль-Таси, но если последний скрыл изменения броней, у Ти-Эля, наоборот, все было на виду. Вязь, идущая к вискам, раскрылась точно так же, но оттуда не полезли отростки, а как будто проклюнулось множество небольших глаз, точно таких же, как два основных, но намного меньше по размеру.
        Встряхнув немного головой, он закрыл одновременно все четырнадцать глаз. Выглядело это настолько жутко, что я чуть не расстался со своим завтраком. Вот только потом глаза начали моргать вразнобой. Еще хуже стало на него смотреть, когда пошла активация имплантата на предплечье. Снова жгуты, только на этот раз зеленоватого цвета, полностью оплели руку от локтя и ниже вместе с ладонью, формируя нечто наподобие пасти. А вот в противоположную сторону как будто из локтя сформировался длинный нарост с впалой частью, куда помещалась вся рука. Даже когда Ти-Эль распрямил локоть, всё равно небольшая часть еще оставалась торчать поверх его плеча.
        Самое удивительное было в том, что с внутренней стороны предплечья сформировался ряд кольцевых наростов, каждый из которых был внутри затянут разной толщины пленкой и… и, блин, перекрестие между ними. Это что, блин, прицел? Похоже, я последний вопрос задал вслух, потому что Ти-Эль сразу же ответил:

        - Бионический комплект рейнджера - стрелка,  - с грустью в голосе пояснил он.  - Увеличение угла обзора до трехсот двадцати градусов с повышенной светопередачей. Так что могу видеть почти в полной темноте. Ну и бионическая снайперская винтовка для стрельбы на дистанции до километра любыми снарядами, в зависимости от материала, который я скормлю винтовке.
        - Эм… Ты же на тренировках всегда предпочитал работать в ближнем бою,  - немного опешил я.
        - Как видишь, не одному тебе под давлением обстоятельств пришлось сменить боевую направленность.
        - А как же рост в уровне?  - вспомнил я про проблему низкоуровневого оружия.
        - Приходится периодически модифицировать их,  - скривился Ти-Эль, покачав своей наполовину биологической винтовкой-симбионтом.
        - Мы теряем время,  - встрял Ир-Сан, который, как и один из братьев Аль, не активировал имплантат, или просто у них такого не было.
        - Ты прав, нужно двигаться.  - Ти-Эль достал из инвентаря шар из какого-то металла и через пасть своего имплантата, которая одновременно была и дулом, скормил шарик размером с кулак.

        Перестроившись в боевой порядок, первым, к моему удивлению, двинулся Аль-Таси, у которого из оружия были только его кулаки и перчатки, усеянные пятисантиметровыми шипами. Следом шел его брат, вооруженный небольшим автоматическим иглометом, больше похожим на компактный пистолет-пулемет. Третьим двигался уже я, достав из инвентаря меч и закинув его на плечо, так и транспортировать его было легче, и всегда можно было сделать рубящий удар сверху вниз, используя массу клинка и немного смещенный центр тяжести для инерции рубящего удара. При этом не выпуская из второй руки беретту.
        Сразу за мной пристроился Ир-Сан с точно таким же иглометом, как у Аль-Фаара. А вот Ти-Эль почему-то шел последним, несмотря на более увеличенный обзор, и не просто последним, а даже отстал метров на пятнадцать от остальных. Чем дальше, тем больше мне не нравилось происходящее вокруг, и в моей голове один за другим начинали роиться вопросы. Да еще и Картан, идущий рядом со мной, был на себя не похож. За последнюю неделю я привык видеть в нем весельчака и балагура, но сейчас он был крайне серьезным. Если возле стены я это списывал на то, что он был занят, то сейчас даже не знаю, что и думать.
        Еще и эта группа эльфов. Почему они показали мне активацию своих бионических имплантатов? Ведь могли сразу скрыть это все броней и в таком виде ко мне подойти. Да даже глаза Ти-Эля можно было укрыть за своеобразным шлемом с прозрачным односторонним щитком для увеличенного обзора, а винтовку накрыть каким-то кожухом! Сейчас ходит достаточно много всякого странного оружия, никого бы это не удивило.
        За размышлениями над вопросами, на которые у меня не находились ответы, я чуть было не пропустил нападение небольшой группы кибернетизированных волков. Буквально в последний момент заметил шевеление в кустах и успел движением плеча подбросить клинок вверх, по широкой дуге занося его для рубящего удара сверху, при этом буквально за миг вспомнил информацию из базы знаний по всем характеристикам данного вида монстров, а в особенности слабые места.
        В то же время левую руку я уже вскинул, направляя пистолет на сородича атаковавшего меня волка, который взвился в прыжке, целясь достигнуть своей атакой идущего впереди Аль-Фаара. Для возможности атаковать сразу две цели пришлось весь вес перенести на левую ногу и крутнуться на ней, теряя возможность критического удара мечом прямо в голову выскочившего на меня волка, используя всю инерцию встречного удара.
        Спусковой крючок пистолета я сжал в тот же момент, как меч достиг верхней амплитуды удара и пошел вниз, набирая скорость. Успел всадить две пули, третья только чиркнула по налобной пластине, прежде чем инерция вращения увела ствол дальше, но прыжок удалось сбить. Сразу после этого меч врубился в тело моего волка, которого я пропустил мимо себя, вот только не по шее, как мне хотелось, а уже за лопаткой, и, войдя буквально на сантиметр, бессильно скользнул по мышцам монстра, еще больше закручивая меня вокруг своей оси инерцией своего веса.
        Чертовы условности Системы - рана, строго соизмеримая с уроном. Хоть удар и получился хороший, но без крита, а без него, родимого, калечащую рану не нанесешь. Да и показатели брони у монстра высокие, пусть и жизни маловато. Тридцать два урона и на четверть пустая полоска жизни, а рана всего лишь длинная и кровоточащая, хотя по логике я таким дрыном должен был просто разрубить монстра на два куска, учитывая его вес и набранную скорость удара. Да и брони у них полная десятка, вон пули всего по две-три единички урона нанесли.
        Ир-Сан сразу же дал короткую очередь по моему противнику из игломета, каждый заряд которого распухал цветками микровзрывов по телу волка, а финальную точку поставил арбалетный болт Картана, вошедший в глазницу и явно кританувший. Едва смог стабилизировать свое вращение, и то только благодаря тому, что клинком пропахал небольшую борозду, сразу же вскинул пистолет, чтобы огнем из него поддержать группу, но все уже было кончено. Волк, напавший на Аль-Фаара, уже был мертв - ряд небольших воронок тянулся от шеи и аж до задних лап, явно работа разрывных игл. А третий волк потерял последние единички здоровья у меня на глазах под мощными ударами Аль-Таси.

        - Фух, хорошо, что были обычные, всех четверых уложили быстро,  - выдохнул Ир-Сан, вынув магазин и добавив туда игл.  - Были бы «необычными» или «опасными», так легко бы не справились с этими четырьмя.

        Я уже хотел было его поправить, что их всего трое, но логи сказали обратное, пришло четыре оповещения о получении опыта. Окинув взглядом импровизированное поле боя, я с замиранием сердца повернулся и обнаружил четвертого точно у себя за спиной с двумя небольшими дырками: в начале шеи, практически на месте, где она соединяется с головой, и в районе сердца. Судя по его позе и дыркам, его явно прибил Ти-Эль со своей винтовки, причем попал четко в самые уязвимые места.
        Интересно, нас атаковала группа или нам настолько не повезло, что зацепили четырех одиночек? Снова мазнул взглядом по логам и нашел поздравление об уничтожении группы кибернетизированных волков. Значит, индекс опасности второй, это множитель характеристик от тридцати до семидесяти процентов. Странно, а чего мы тогда так легко разобрались с ними?.. Черт, это же какой у эльфов должен быть урон тогда?! Он явно не уступает моему Шингону, а то и, скорее всего, будет повыше.
        Стоп, а это что? Почему пять опыта дали? У меня же должно было половину перекинуть Картану. Залез в настройки и обнаружил, что там все осталось на своих местах, значит, Картан получил свою половину. Тогда цифры не сходятся, пять опыта за уровень монстра плюс тройка разницы, добавим туда же семь единиц от моего достижения. Итого пятнадцать умножаем на два за индекс опасности тридцать очков на группу из пяти человек, Картана не считаю, потому что он кормится с моего опыта, хоть и занимает слот в группе. По шесть очков на каждого, откуда взялась десятка с каждого монстра? Да, я не посчитал пятнадцать процентов за другое достижение, ну это явно не увеличит аж настолько. Этак, получается, где-то около восьми единиц расчетного опыта, еще до увеличения за индекс опасности, а потом уже накладывались еще и мои пятнадцать процентов.
        Эльфы то ли не заметили завышенного опыта, то ли просто не обратили внимания на это и, быстро собрав трофеи с монстров, приготовились двигаться дальше. Добавив в магазин пистолета недостающие патроны, я занял свое место в группе и мы выдвинулись дальше. Но на ходу я набросал через почту сообщение Картану с несоответствием полученного опыта и моими подсчетами.
        Только Картан быстро вернул меня на землю - у эльфов могли быть и свои достижения, пускай и не такие значительные, но зато у всей группы, или какие-то вещи, заточенные на увеличенный опыт. Да даже банальные эликсиры, которые временно увеличивают получаемый опыт, а восемь единиц расчетного на четверых - всего по два очка. Но после этого объяснения по почте до меня дошли две вещи: во-первых, я совершенно не подумал, как буду объяснять увеличенный опыт, а во-вторых, об этом вопросе подумал Картан, который легко мог объяснить это теми же эликсирами и вещами.
        Так, перестав метаться и искать подвох, я наконец-то успокоился и с радостью залез в характеристики. Ведь мне и так крохи опыта оставались до второго уровня, так что после боя я его взял и, как и было запланировано, закинул единичку в силу, а то вдруг у меча требования подскочат и он вывалится у меня из руки в самый неподходящий момент. А вот меч несильно порадовал. Да, урон чуток поднялся и тот же рубящий теперь стал от тридцати пяти до пятидесяти, да, восстановилась прочность и максимальная поднялась на пятьдесят единиц, только вот… Ну не знаю… Я ожидал чего-то больше, чем повышение урона процентов на десять! Ладно, посмотрим, что там будет на более высоком уровне. Как минимум до десятого переливать опыт точно не буду.
        Еще примерно полтора километра мы прошли, постоянно ожидая нападения, и два раза на него нарвались. Только в эти разы все происходило совершенно по-другому, мы противника замечали заранее, и пока волки добегали до нас, открывали огонь со всех стволов. Только со второй группы один волк на последнем издыхании добрался до Аль-Таси, но хватило монстра всего лишь на один удар шипованного кулака. В трофеях попадалась всякая чепуха, часть которой только на аукцион, а другая часть нам пока была не нужна, но девять патронов, два из которых были с черным носиком, «бронебойные», мне все же достались. Хотя я никогда не видел «бронебойных» патронов на пистолет, но пункт об игнорировании трех единиц брони меня порадовал, даже несмотря на то, что в итоге я на эти стычки потратил патронов больше, чем нашли в трофеях.
        Вообще на патроны эти волки были достаточно щедры, но вот, как назло, большая часть была невостребованная. Да и в городе они, скорее всего, не пригодятся, потому что калибр был очень странным: шесть восемьдесят пять на сорок три. Я никогда даже не слышал про оружие такого калибра. А эльфы вообще миниатюрными иглами пользуются, но они тоже не пополнили боеприпасы, хотя боевые иглы для иглометов разных вариаций и падали, но все были других моделей, не подходящие моим ушастым товарищам.
        Когда мы свернули в лес, стало намного легче обходить группы волков, а одиночки нас не атаковали. Суммарный уровень нашей группы был для них слишком высок, особенно учитывая, что на последней стычке уже все взяли второй уровень. Но вот если бы мы сунулись к ним в так называемый ближний круг агрессии, тогда бы они бросились в атаку. Но мы пришли сюда не за ними охотиться. Кстати, стало понятно, почему Аль-Фаар был сразу со вторым уровнем, они же уже ходили сюда, так что тоже успели немного монстров поубивать, а у него, похоже, еще и запас был, заработанный без этой группы. Всего минут двадцать ходьбы по лесу, и мы стоим возле круглой, почти прозрачной воронки портала в мерцающий данж.

        ДАНЖЕОН «ПЕЩЕРЫ СТАЛЬНЫХ ПСОВ»
        УРОВЕНЬ: 7
        ОГРАНИЧЕНИЯ: ГРУППА ОТ 5 ДО 10 РАЗУМНЫХ
        СТАТУС: ВХОД ДОСТУПЕН 1 СУТКИ 12 ЧАСОВ 43 МИНУТЫ 27 СЕКУНД

        - Все, пришли,  - догнал нас отстававший постоянно Ти-Эль, которому нужно было хоть немного дистанции, чтобы работать со своей винтовкой.  - Внутри мы должны оказаться на небольшом клочке безопасного пространства, чтобы иметь возможность осмотреться. В крайнем случае, если безопасного участка не будет, первым в бой вступает Аль-Таси и своими кулаками набирает агрессию монстров на себя, только по его команде атакуем.
        - Будет!  - буркнул себе под нос Картан, видно, имея в виду безопасный участок возле входа.
        - Не забываем вовсю использовать умения,  - тем временем продолжал Ти-Эль.  - После убийства первого монстра, если будет возможность, отдыхаем и ворошим логи по бою, чтобы выстроить тактику, которая нам позволит не потерять по жизни в этом данже. Ну что, готовы?  - Дождавшись наших кивков, в том числе и Картана, он снова повернулся и активировал переход, положив на него руку.

        ВЫ ХОТИТЕ ВОЙТИ В ДАНЖЕОН «ПЕЩЕРЫ СТАЛЬНЫХ ПСОВ»?
        ДА/НЕТ

        Кнопки выбора были серыми, только лидер группы мог их нажать. Как только я увидел, как кнопка, на которой написано «ДА», вжалась, в глазах потемнело. В следующую секунду мы оказались в каких-то пещерах. Хорошо хоть достаточно просторных. Тут не то, что с Шингоном развернусь, так еще парочка таких же, как я, свободно мечами сможет махать.

        Глава двенадцать: Пещеры стальных псов

        Удар меча выбил сноп искр, оставив лишь небольшую царапину на плече бронированной туши пса. Сразу же отскочив в сторону, еще в прыжке мазнул взглядом по логам и зло стиснул зубы. Урон был мизерный, а если учитывать количество жизни монстра в этом данже, то ковырять его моей гипертрофированной зубочисткой можно несколько часов. О блин, я наконец-то первый раз пускай и мысленно выговорил гипер… гипертр… черт, похоже, само собой получилось. Еще раз пробежался взглядом по надписи над головой монстра, полоса жизни которого лишь на волосинку сократилась, зло процедил:

        «ОПЫТНЫЙ СТАЛЬНОЙ ПЕС 6 УРОВЕНЬ»
        586/607

        - Шесть урона!  - я был последний, кто опробовал на нем свою обычную атаку
        - Значит, броня у него где-то от сорока двух до сорока пяти. Ир-Сан, попробуй заблокировать его.  - Ти-Эль успел уже просчитать броню стального пса, не зря же мы поделились с ним в безопасной зоне диапазоном урона своих обычных атак.
        - Аль-Таси, по моей команде…  - Сразу же начал командовать Ир-Сан.  - Три, два, один, давай!

        Пока он считал, заняв позу с выставленной свободной рукой в направлении монстра, на которой между пальцев начало формироваться синеватое свечение, Аль-Таси тем временем продолжал удерживать лапы стального пса только благодаря характеристике «Сила», которая хорошенько так подскочила после активации имплантата, жаль, что только на верхнем мышечном каркасе. И когда Ир-Сан закончил отсчет, Аль-Таси немного оттолкнул от себя монстра и сразу же отпрыгнул назад, не видя даже куда прыгает, из-за чего споткнулся при приземлении и завалился на спину. Но в момент прыжка из каменного пола пещеры, как будто выросло множество шипов, которые остриями сомкнулись над головой монстра, формируя что-то вроде тюрьмы.

        - У нас секунд десять.  - Ир-Сан внимательно смотрел на дело своих рук. По каменным шипам сразу же пошли мелкие трещины, после первого же удара монстра изнутри.
        - Повторить сможешь?
        - Маны больше половины уходит на одно использование умения.
        - Плохо! Более мощные боеприпасы сможем использовать только с третьего уровня.
        - Таси, сможешь удержать десять-пятнадцать секунд эту псину?  - вмешался я.
        - Скорее всего, да.  - Скосил он немного взгляд, похоже, всматриваясь в показатели своей усталости.
        - Мне нужно двадцать секунд, чтобы накачать умение.  - Отведя меч чуть вниз и в сторону, я активировал «Широкий замах», не убирая взгляда от полосок маны и энергии. Передержу - умение сорвется, не додержу - может не хватить урона для крита. Так еще надо бы оставить энергию на силовой разруб.  - Только я останусь практически без энергии. Но, скорее всего, смогу отрубить одну из лап. Таким образом, он потеряет маневренность, а вы сможете его просто потаскать из стороны в сторону, оставаясь в безопасности, пока не добьете.
        - Может, тогда просто поводить его, пока ты опять сможешь применить умение?  - уточнил Ти-Эль
        - Не получится,  - вместо меня ответил Картан.  - Не отвлекайте его, не правильно рассчитает момент удара, может сорвать умение. Он сейчас около ста пятидесяти единиц энергии вложит, так что даже под вашими инъекциями будет восстанавливать около часа.
        - Блин, ладно. Аль-Таси после удара Севера сразу к нему, он, вероятно, наберет максимум агрессии, на тебе прикрытие.
        - Ир-Сан и Аль-Фаар, видели по бокам на стыке туловища и лап светящиеся элементы? Ваша задача бить точечно по ним. Я с питомцем Севера возьмем на себя уязвимые места на голове. Аль-Фаар, кинь ему усиление на арбалет, а то у него самый маленький урон. Если успеешь еще и Северу на пистолет.

        Вот теперь понятно, как эти четверо распределили свои роли в группе. Аль-Фаар видно имеет одно или два умения на усиление оружия, а Ир-Сан на магический контроль. Ладно, нет времени отвлекаться, пес практически выбрался из ловушки, которая к слову вообще ему урона не нанесла. Так, теперь не стоит отвлекаться, начинаю сдвигаться так, чтобы зайти монстру с правого бока, Аль-Фаар явно не успеет и мне наложить усиление, значит, не вижу смысла стоять на месте. Подняв пистолет, взял на прицел то место, которое сильнее всего пошло трещинами, и откуда по идее должен выскочить монстр.
        Как же хорошо, что Картан одним из первых навыков выбрал «боевая ресинхронизация рук». Благодаря этому я могу стрелять, не обрывая умение. Уверен, что это далеко не единственный навык, который дает такой эффект, но не думаю, что их много.
        Каменная тюрьма в один миг разлетелась множеством осколков, снижая видимость. Но Аль-Таси сразу же среагировал, бросившись на перехват монстра, и не только он успел среагировать, в голову стального пса врезался арбалетный болт, выбивая сноп искр, только их было намного больше, чем от предыдущих выстрелов, пускай даже он попал синхронно с Ти-Элем. Бросив взгляд в сторону хомяка, я увидел, что тетива его арбалета подсвечивается мерным синим цветом.
        Быстро перезарядив арбалет и наложив новый болт, Картан рванул вперед и буквально в несколько движений заскочил по спине Аль-Таси, который успел уже перехватить прыжок монстра и сейчас на вытянутых руках держал его за передние лапы, стараясь не дать добраться до себя пасти монстра, усеянной стальными клыками. Как только Картан оказался на плече эльфа, он попытался всадить впритык арбалетный болт в левый глаз, но даже тут не хватило пробивной силы, и болт просто срикошетил от линзы, которая заменяла псу глаза, однако полоска его жизни немного сократилась.
        Картан сразу же соскочил с плеча эльфа и перезаряжаться начал, только когда оказался на безопасном расстоянии, после чего рванул на новый маневр, в этот раз, проскочив под псом, попробовал всадить новый болт уже под челюсть. Эффект от выстрела практически ничем не отличался от первого. Но не только его попытки откусывали по немногу здоровье монстра. Аль-Фаар вместе с Ир-Саном, разойдясь достаточно широко, пытались со своих иглометов пробить уязвимые места на стыке лап и тела. Несмотря на то, что их старания не могли визуально пробить броню, все равно практически каждый третий выстрел выбивал несколько единиц здоровья.

        - Время!  - выкрикнул я, видя, что у меня уже сожрало сто двадцать шесть энергии.

        Черт, а ведь мы даже не договорились о сигнале. Но все обошлось, меня поняли правильно и все прекратили стрелять, чтобы случайно не зацепить мою тушку. Увы, но, несмотря на множество условностей современного мира под управлением Системы, дружественный огонь в группе она отключать не собирается. Начав стрелять на ходу, за время рывка успел всадить всего пару пуль в голову псины. Двадцатая секунда сто сорок очков энергии, как корова языком слизала, подскочив к монстру справа, проворачивая при этом корпус, со всей доступной мне дури рубанул снизу вверх, ожидая, что от столкновения клинка и лапы меня может дернуть вниз.
        Каково же было мое удивление, когда я даже не почувствовал сопротивления, меч всем своим весом постарался оторвать меня от пола, но только неконтролируемо развернул, бросая спиной на тушку монстра. Вроде и вешу немного, но каким-то чудом умудрился завалить на бок стальную тушку пса и грохнуться сверху на него.

        - В СТОРОНУ!  - заорал кто-то.

        Я, даже не задумываясь, сразу скатился с тела стального пса, успев только краем взгляда засечь, как что-то крупное навалилось на монстра в районе головы. Только когда до меня донеслись глухие удары, смог осознать, что это Аль-Таси воспользовался моментом и заработал кулаками, пытаясь успеть добить противника, пока тот не пришел в себя. Вскочив на ноги, сразу же активировал «Силовой разруб», видя, что на монстре повисло пяти секундное негативное воздействие «Сбой цепи обработки данных», этот шанс нельзя было упускать.

        - В СТОРОНУ!  - уже ору я, при этом отбрасывая пистолет в сторону и перехватывая меч двумя руками.

        На второй секунде сразу после своего крика, подпрыгиваю, чтобы добавить как можно больше модификаторов к атаке и нанести удар при приземлении. Аль-Таси успевает перекатом убраться с траектории удара, и лезвие клинка врубается в броню на шее монстра. Но максимум чего я смог добиться даже усиленным ударом - это пара трещин на броне, которая закрывала шею монстра.
        Что-то ухватило меня за заднюю часть бронежилета и откинуло в сторону. Уже в полете я понял, что это Аль-Таси схватил меня за шкирку, как котенка, и просто выкинул из зоны опасности. Остальные эльфы, как стервятники, начали крутиться вокруг, пытающегося подняться, монстра. Но каждый раз он пытался опереться на отрубленную переднюю правую лапу и снова падал на каменный пол. Еще почти полминуты его обстреливали, прежде чем он окончательно завалился на левый бок и наконец-то сдох.
        Я успел уже подобрать пистолет и, перезарядив его, сунуть в набедренную кобуру. Так что к моменту, когда стальной пес потерял последние единички жизни, я уже сидел на большом камне в десятке метров от него, положив меч на колени. От меня толку все равно уже не было, точнее энергии хватило бы на еще один «силовой разруб», пускай и впритык, но он был в откате, а ребята добили пса раньше, чем умение успело восстановиться.
        Только когда все убедились, что монстр действительно сдох и пришло оповещение о его смерти, остальные расслабились. Я как-то отстранено проверил логи, но даже не удивился, увидев, что лапу я отрубил при помощи крита, вызвавшего калечащую рану. Правда, крит прошел не очень сильный, а всего лишь примерно полуторный. Двадцать одна секунда подготовки умения, сто сорок семь единиц энергии и критический удар всего на три сотни единиц ну с небольшими копейками. Если прикинуть, то без крита было бы около двухсот, а я считай остался бы пустой по энергии. Страшно даже представить, что было бы, если бы я не дай бог промазал ударом или еще хуже сорвал бы умение.
        «Силовой разруб» тоже прошел с критом и дал еще почти сотню урона. Как народ умудрился выбить еще чуть больше полутора сотен урона, я даже не представляю. Хотя нет, скорее всего, Ти-Эль снова умудрился пробить по критическим зонам. Вот, кстати, еще одна странность в копилку, он всегда как-то умудряется стрелять только по точкам монстров, где самый высокий шанс крита.

        - А почему опыта не дали?  - первым заметил странность Аль-Фаар.
        - Потому что в данжах опыт дают только после выхода из него.  - Присев возле меня, просветил остальных Картан.
        - Черт, значит, зря с собой брали боеприпасы на третий уровень. Придется справляться и дальше теми же силами.  - Разочарованно выдохнул Ти-Эль, попутно скармливая своей винтовке очередной шарик металла, для пополнения боеприпасов.
        - Какой на хрен справляться теми же силами?!  - злость во мне вспыхнула, как комната, наполненная метаном, от одной лишь спички.  - Вы что совсем на голову отбитые? Вот этот, мать его, песик - самый слабый представитель этих гребанных пещер. Самый, мать вашу, слабый представитель имеет приставку «Опытный»! Да у него ***** характеристики умножены в два или два с половиной раза. Мы его **** пробиваем через раз на сраные две-три единички урона. Какое на *** продолжение?! Забирайте трофеи, и выходим из этого гребаного данжа, пока еще есть кому выходить.

        Я стоял, тяжело дыша, от той злости, которая кипела во мне, аж зубы скрипели. Эти идиоты втянули меня в самоубийственный поход, так еще и не понимают, что с местными монстрами шансов справиться, практически нет. Обведя взглядом эльфов, которые отводили от меня взгляд, я сплюнул на пол и, развернувшись, зашагал к выходу.

        - Пошли вы на хрен! Хотите сдохнуть, я вам в этом не помощник. Картан, пошли!

        ВЫ ХОТИТЕ ПОКИНУТЬ ДАНЖЕОН «ПЕЩЕРА СТАЛЬНЫХ ПСОВ»?
        ДА/НЕТ

        Вот только пункты выбора, как и во время входа, были серого цвета, ожидая подтверждения от лидера группы. Развернувшись, уставился на эльфов, которые успели собраться в группку и что-то обсуждали. Картан же сидел на камне, который был метрах в пяти от меня, и, положив рядом с собой арбалет, подперев кулаком подбородок, неспешно так рассматривал то меня, то эльфов. Еще и эта мохнатая крыса вместо того, чтобы дать своевременный совет, сейчас, похоже, сидит и наслаждается ситуацией. Наставник, блин, называется, видно же по этой наглой мохнатой морде, что примерно такого он и ожидал. Бесит, блин!

        - Выпустишь меня?  - процедил я достаточно громко, чтобы услышали эльфы в двух десятках метров от меня. Думаю, меня все поняли, к кому я обращался.
        - Прости, Север, но мы не можем.  - Ответил Ти-Эль, продолжая избегать смотреть на меня, что было достаточно трудно при его-то имплантате, но обычные эльфийские глаза он старательно отводил.  - Нас тогда тоже выкинет из данжеона, ведь группа перестанет проходить по минимальным требованиям.
        - Это ваши проблемы! Найдете кого-то другого, и спокойно будете изображать самоубийц, но уже без меня. Вернетесь к своим, так вам вообще выдадут еще одного такого же стукнутого на всю голову.
        - Мы не можем вернуться, пока не пройдем данжеон.  - Перехватил разговор у своего друга Ир-Сан.  - Даже не уверены, что сможем вернуться, если пройдем данжеон.
        - Ир-Сан!
        - Ти-Эль, хватит! Мы сами втянули в это дело Севера, он имеет право знать, из-за чего попал в такую ситуацию.
        - Задолбали уже с «Севером».  - Снова вспыхнул я от очередного упоминания своего долбанного позывного, который мне всучили без моего желания в части.  - У меня вообще-то имя есть!
        - Эм…  - Эльфы переглянулись.  - А разве Север это не твое имя?
        - Да с чего вы реш…  - И тут до меня дошло. Черт, а ведь действительно полностью друг другу нас не представляли, а на тренировках в части меня все поголовно называли «Север» - Вообще-то это мой позывной, а имя Всеволод или просто Сева.
        - Сева-Север…  - Покатал на языке Аль-Таси.  - Созвучно, странно чего ты так агрессивно его воспринимаешь, не самый плохой вариант.
        - Это все интересно, но мы немного отдалились от темы.  - Вернулся к сути разговора Ир-Сан, попутно сократив расстояние, чтобы не приходилось повышать голос для разговора, так что теперь он стоял буквально в паре метров от меня, внутри безопасной зоны входа.  - Понимаешь, Севе… Сева, из-за определенных событий нас практически держат под замком, поэтому, когда мы узнали об этом данже, нам пришлось… эм… как бы сказать, немного нарушить правила, и нас ждет очень строгое наказание.
        - Так какая нафиг разница пройдете вы данж или нет? Наказание хоть так, хоть этак будет.  - Я не мог понять, смысл рисковать жизнью, пускай и запасной как в их случае, если наказание за их проступок все равно будет.
        - Да, будет, но тут все немного сложнее. Если мы поднимем навыки и умения, да еще и пару уровней получим, то у нас это уже не отберут, и тогда останется только потерпеть до конца лета.
        - А мне что с того?  - я продолжал злиться.  - Это ваши личные проблемы, какого хрена было втягивать меня?
        - Прости… Мы не думали, что тут будут такие сильные монстры. Но и оступиться теперь не можем, а без твоего умения я вообще сомневаюсь, что сможем пройти этот данжеон.
        - Да пошли вы на хрен со своими проблемами! Посижу тут в безопасной зоне, пока вы не отправитесь на возрождение, и ко мне не перейдет управление группой, а потом свалю домой.

        Ир-Сан хотел что-то возразить, но опустившаяся ему на плечо рука Аль-Таси вместе с молчаливым покачивание головы не дали ему высказать то, что он хотел. Раздраженно дернув щекой, Ир-Сан молча отвернулся и вышел из безопасной зоны. Но Ир-Сан, как и другие эльфы, не успел отойти далеко от меня.

        - Как же с вами, малолетками, иногда тяжело.  - Со стариковскими интонациями проговорил Картан, вставая со своего места и подхватывая лапой арбалет.  - Господа эльфы, мне надо поговорить со своим хозяином один на один. Если вы не возражаете, попрошу вас подождать в безопасной зоне.  - И, уже повернувшись ко мне, добавил, кивком указав в сторону поверженного стального пса.  - Отойдем?

        Хотелось и Картана послать куда подальше, но я уже успел немного остыть, так что понимал, что могу послать его и позже, после того как выслушаю, что он хочет сказать. Не придумав ничего лучше, я зашагал к трупу стального пса. Как только я до него добрался, начертил руну идентификации и, уперев кончик меча в пол, погрузился в изучение монстра. Меню было красное, как и строка над монстром, когда он был еще жив, показывая, что этот монстр для меня смертельно опасный в случае встречи один на один.
        Мдаа… мало того, что он «Опытный», так еще у данного вида стартовые характеристики от пятнадцати до двадцати единиц, монстр силового типа, все пять очков характеристик были автоматически вложены в силу, и с множителем у него сила вообще достигала пятидесяти шести единиц и по сорок пять в Ловкости и Выносливости. Если предположить, что остальные местные монстры все вкладывают в силу, то их броня не вырастет, только урон, да и жизни всего на пяток единиц подскочат с повышением уровня.
        Но если дальше псы будут не только выше уровнем, но и следующей ступени - «Редкий», тогда полная жопа. Там уже пятьдесят пять, может даже, шестьдесят брони и под восемь сотен жизни. Зато если посчитать, то и опыта достаточно много - чуть больше сотни с этого монстра, если бы в одиночку его убил, да и не делился с Картаном. Считай, два монстра и у меня третий уровень, а так получается двадцать три опыта на нас двоих с Картаном, а ведь по завершению данжеона может появиться множитель, если пройдем по ряду каких-то условий. Такое частенько бывало, когда низкоуровневые бойцы ходили чистить данжи выше себя по уровню. Да и навыки с умениями неплохо поднялись - уже почти по двадцать процентов, тут явно срабатывали бонусы за счет того, что противник намного сильнее меня.

        - Успокоился?

        Оторвавшись от информации, я посмотрел поверх окна статистики на Картана, который стоял с противоположной стороны туши и тяжелым взглядом из-под сведенных на переносице бровей смотрел на меня.

        - Нет…  - Признался я.  - Но готов послушать, что ты хочешь сказать, и, возможно, даже не пошлю тебя в задницу.
        - Тогда слушай сюда, мелкий психованный сорванец, возомнивший себя пупом земли. Возможно, я тебя огорчу, но мир ни фига не крутится вокруг тебя. Ты, млять, никакой не избранный, чтобы все вокруг тебя плясали. Если у тебя нет желания включать вовремя мозги - это не значит, что все дерьмо вокруг тебя будет разгребать кто-то другой. Ты какой задницей думал, когда соглашался идти в неизвестный данж с малознакомыми эльфами? Или ты рассчитывал, что я как наставник буду тебе задницу подтирать и решать все вопросы за тебя? Тебе сколько, млять, лет? Или гормональные скачки нафиг выбили остатки мозгов из твоей пустой башки..?

        Я от такого наезда растерялся, даже не сообразил, что ответить. Картан тем временем со злостью продолжал мешать с грязью мои умственные способности. Я хотел огрызнуться, что это он виноват, что меня не остановил, но… Увы, он был прав, раньше я всегда пытался трезво оценивать свои силы, думал о том, как мои действия могут отразиться на Кате и крестном. Но ситуация, в которую я встрял, действительно была целиком на моей совести и из-за глупости моих действий. Собрав всю волю в кулак, я сделал, наверное, самое сложное в своей жизни.

        - Прости, это действительно я виноват. Похоже, немного зазвездился.  - Признавать свою вину было очень трудно, но я смог.
        - Фух…  - Выдохнул Картан.  - Признание того, что у тебя действительно есть проблемы - первый шаг в лечении алкоголизма.
        - Чего?  - непонимающе уставился я на него.
        - Говорю, проехали! Осознал, вот и хорошо. А теперь давай включать мозги. Сначала подумай над тем, что же эльфы такого натворили.
        - Ну… не знаю.
        - Огромная куча инъекций, оружие, которое не сильно уступает твоему мечу, броня с демпферами и кучей дополнительных наворотов, эликсиры повышенного опыта…  - Начал перечислять Картан.
        - Это все должно стоить огромную кучу денег.
        - Правильно, и откуда подростки по меркам эльфов могли это все достать?
        - Либо их специально для этого снарядили богатые родители, либо…  - У меня глаза, наверное, готовы были выскочить из орбит от осознания.
        - Скорее всего, они вскрыли оружейную эльфийского представительства.  - Подтвердил мою догадку Картан.
        - ***** - Ругнулся я.  - За такое же им писец!
        - Угу, а почему они могли пойти на такой риск?  - продолжил направлять мои мысли Картан.
        - У них есть какой-то план, как уйти от наказания.
        - Немного не так.  - Скривился Картан.  - Конец лета - оговорка, что им дотерпеть только до этого времени.
        - Системная Академия!  - я аж вскинулся от своей догадки.
        - Именно!
        - Так ты все знал с самого начала?
        - Не совсем. У твоего крестного итак куча проблем в последнюю неделю из-за этих эльфов. Поэтому он почти не появляется дома, а попутно еще и пытается провести последние подготовительные работы по своему плану.
        - Какому плану?
        - Сейчас это неважно, и тебе действительно пока лучше не знать. Правда, он хотел запустить его выполнение после того, как ты отправишься в Академию, но из-за информации, которой я с ним поделился да еще из-за шевеления некоторых личностей, ему пришлось срочно все ускорять.
        - А при чем тут эльфы?
        - На них в этом вопросе завязано достаточно многое. Ну не конкретно на этих, а на правителе эльфийского города и старших представителей их кланов. Но суть не в этом, этой четверке уже давно были подготовлены целый ряд данжей, выдержанные без зачисток, так называемые созревшие. Эльфийское представительство ждало только, когда они прокачают характеристики и умения с навыками, чтобы погнать их поднимать уровни. Но эти остолопы, судя по всему, ничего не знали и решили взять свое развитие в собственные руки.
        - Но зачем?  - не удержался я от вопроса.
        - Похоже, боятся попасть в Академию, имея всего лишь первый уровень. Представь мое удивление, когда ты мне объяснил, кто к нам идет. Особенно учитывая, что Ти-Эль это последняя живая «ошибка» среди эльфов.
        - Он такой же, как я?  - эта новость немного шокировала.
        - Нет, не такой, как уже успели исследовать ситуацию с «ошибками», каждый имеет свое отклонение, не вписывающиеся в ограничения Системы. У тебя это база знаний, ты при идентификации и в логах получаешь полную информацию. Ти-Эль же видит все критические точки, как будто прокачал все необходимые навыки на обнаружение уязвимостей до ранга архимагистра.
        - Подожди, ты сказал последний у эльфов?
        - Да, у них аномалий, которые ты привык называть «ошибками», было всего девять, это у вас в локации сто двадцать четыре, и то на данный момент в живых осталось чуть больше двух десятков. Было бы меньше, но военные своевременно вычислили всех тех, кто был на тот момент еще жив и взяли под свою опеку.
        - Значит…  - пронзила меня еще одна догадка.
        - Да, тебя тоже давно вычислили и только благодаря твоему крестному тебя не трогают.
        - Но откуда ты все это знаешь?
        - Оттуда, блин! Я за всю неделю проспал всего пару часов, и поверь, я не только над схемой твоего развития сидел. Мы с твоим крестным и научным центром военных достаточно плотно поработали. Кстати говоря, за весьма приличное вознаграждение.
        - Так… Я понял, что ничего не понял. Точнее я понял, что вы с крестным что-то мутите, но пока не хотите посвящать меня в детали. Еще понял, что эта группа эльфов чрезвычайно важна, только не понял почему. А самое главное я не понял, к чему этот весь разговор!
        - А не слишком много «понял» в одной фразе?  - вскинул брови Картан
        - Не придирайся, лучше ответь по существу.
        - По существу… Да, твой крестный пытается провернуть очень большую операцию, для этого ему нужны эльфы в союзниках. А разговор этот для того, чтобы ты осознал всю глубину того, что происходит сейчас в городе, пока ты булки расслабляешь. А главное, что сейчас от тебя зависит: будешь ты продолжать истерить и делать, что вздумается, или решишь помочь крестному?
        - Как это, по-твоему, я смогу помочь крестному?
        - Смотри, я уверен, что на выходе нас уже ждет как минимум взвод наших военных, ну и, скорее всего, взвод эльфийских бойцов…
        - Да откуда им зна…  - увидев скептический взгляд Картана, я понял все без слов.  - И сколько человек меня пасло?
        - Глубинная разведка, по два человека в смену. Уверен, за эльфами тоже приглядывали.
        - Ладно, давай тогда дальше.  - Было немного обидно, что за мной все время присматривали, а с другой стороны приятно, что крестный, не имея возможности лично за мной присматривать, смог приставить ко мне лучших тихушников части.
        - Так вот, если только благодаря тебе они смогут пройти этот данжеон, представь, какая информация дойдет до верхушки эльфов. А теперь задумайся, какой вес получат слова твоего крестного, как опекуна такого классного тебя, которому безмерно благодарны эти четверо.
        - Хм… возможно. Но, блин, как-то страшно! У меня-то в отличие от них нет запасных жизней.
        - Ну, не совсем.  - И Картан из инвентаря достал свиток.  - Твой крестный дал это мне на самый крайний случай. Очень дорого обошелся этот свиток, причем не в энергонах, а в чистом опыте. Свиток воскрешения. Только есть жесткое ограничение - нужно успеть его использовать в течение десяти минут после смерти воскрешаемого.
        - Дай угадаю, ранг свитка «Божественный»?  - кажется, я правильно понял, почему пришлось расплатиться опытом, а не валютой Системы.
        - Угу, цена его двести пятьдесят тысяч опыта, так что постарайся не умирать, слишком дорогое удовольствие.
        - Блин, это же больше двадцати уровней для меня.  - Немного подвис я.
        - Двадцать пять и еще запас останется. Так что слушай внимательно сюда, у меня есть небольшой план, как пройти этот данжеон с не очень большими рисками…

        Глава тринадцать: Все глубже в пещеры. ?

        Эльфы с радостью ухватились за возможность продолжить прохождение, даже безо всяких возражений согласились на мои условия. Хотя этих условий-то было всего три: передать мне статус командира группы, действовать строго по разработанному плану и если все станет совсем плохо, то я отхожу в безопасную зону и после их отправки на возрождение просто выхожу из данжа. Вариант Картана хоть и мог дать нам возможность пройти эти пещеры, но и он понимал, что эта идея будет работать только до определенного момента.
        План Картана не был чем-то уж очень оригинальным, но при этом сами мы до него вряд ли додумались бы. Тут нужно было понимать механику мира, подвластного Системе, ряд ее условностей и поведения большей части монстров, а это все приходит только с опытом. Мы, конечно, в теории большую часть всего этого знали, вот только практики ни у меня, ни у эльфов как таковой не было, и мы вряд ли даже мыслили бы в нужном направлении.

        - Давай, колись, да я пошел,  - одернул меня Картан.
        - Иди на фиг! У меня уже плечо, как подушечка для иголок в мелкую дырочку.

        Несмотря на то что я огрызался, все же, поморщившись, всадил иголку зеленого инъектора себе в плечо, выдавив состав на повышенную регенерацию энергии. И отбросив в сторону использованный тюбик, достал такой же, только синий - на ману. Мне приходилось колоть в себя эту гадость перед и после каждого боя. Они восстанавливали по три единицы каждые пять секунд в течение трех минут. Вроде бы немного, но за двадцать пять секунд активации умения «Широкий замах», которые должны оставить меня всего лишь с четырьмя очками энергии с риском «передержать», если хоть на секунду опоздаю, дает мне еще пятнадцать энергии, а значит, еще две секунды запаса на непредвиденные обстоятельства. Ну и после боя два укола и пять минут времени на полное восстановление шкалы.
        В общем, подсадил меня наставник на иглу, хорошо хоть эти составы не вызывают привыкания и ломки. Зато у инъекций был и неоспоримый плюс, у Ир-Сана и Аль-Фаара были по три магазина полностью набиты этими инъекциями вместо разрывных игл. Секундное дело сменить магазин, и можно стрелять по союзникам, запуская им повышенную регенерацию. Главное в таком деле - не перепутать магазин.

        - Тяну!  - донесся голос Картана из прохода в следующую пещеру. Черт, опять я задумался и не заметил, как он туда убежал. Но тут донесся второй крик: - *****, двое увязались.

        Черт, это плохо. Но мы готовы и к такой ситуации. Ир-Сан и Аль-Фаар сразу же бросились к новым позициям, буквально в последнюю секунду успев занять места по разные стороны от перехода, приготовившись стрелять немного под углом, чтобы не попасть друг в друга. Выскочивший из прохода Картан несся со всех четырех лап, арбалет, судя по всему, он, как обычно, успел сунуть в инвентарь, хотя пару раз ему приходилось его бросать прямо на том месте, откуда стрелял, пытаясь вытащить одну псину нам на убой.
        Буквально с секундной задержкой вслед за ним выскочил первый стальной пес седьмого уровня и с приставкой «Редкий». Блин, когда мы первого такого разделывали, у меня прямо коленки тряслись, чуть не запорол все, а теперь ничего так, втянулся. Второго, немного отставшего пса, как только тот высунулся, в оборот взяли эльфы - «автоматчики». Ир-Сан как первый номер сразу же полосонул песика по боку длинной очередью, после чего выполнил сложнейшую комбинацию из редких умений. Разворот на сто восемьдесят градусов и быстро-быстро задвигал ногами, лавируя между колоннами сросшихся сталактитов со сталагмитами.
        Все это время Аль-Фаар держал псину на прицеле, но выжидал, и только когда рванувший за обидчиком пес в несколько прыжков преодолел с десяток метров, начал прицельно в него стрелять, перехватывая агрессию на себя. После десятка попаданий псина резко затормозила и обернулась к новой цели. Сразу же все поменялось: Ир-Сан, остановившись, взял пса на прицел и начал выжидать, а вот Аль-Фаар начал уже свой забег. Теперь они будут этого бедного пса гонять туда-сюда, пока мы не разберемся со своим. Эх, жаль только, что их иглометы не наносят урона. Его банально не хватает, чтобы пробить броню собак, но зато агрессию набирают прекрасно.
        Ти-Эль и Аль-Таси тем временем, стоя чуть в стороне от меня, внимательно следили за псом, который пытался поймать верткого и относительно мелкого Картана, специально для которого мы пару часов стаскивали крупные камни и создавали целый лабиринт укрытий с множеством разложенных там мелких предметов, набранных трофеями с монстров.

        - РАБОТАЕМ!  - гаркнул я на пятнадцатой секунде активации умения.

        Картан, услышав меня, сразу же выскочил на открытое пространство, буквально в паре метров от одного из камней-укрытий, и на секунду замер, внимательно следя за движениями стального пса. В тот момент как он в очередной раз прыгнул, пытаясь лапами подмять шустрого противника, хомяк при помощи своего умения телепортировался к одному из разбросанных предметов, пропадая из зоны видимости псины.
        Потеряв свою цель, приземлившийся пес буквально на пару мгновений замер на месте, крутя головой. Этот момент и был одной из слабостей поведения Системных монстров: в случае если агрессию набрал только один противник, то когда этот противник пропадает из зоны видимости, монстр не атакует ближайшую цель, а замирает на месте и тратит около секунды, чтобы найти того, за кем гонялся. Вот после этой секунды уже может атаковать кого угодно, если не нашел, кого хотел.
        Но Ти-Элю, который все время аккуратно вел на прицеле своей винтовки эту псину, секунды было больше чем достаточно. Главное было - остановить пса для точного выстрела с применением умения, что Ти-Эль сразу же и проделал, всаживая заряд в бронепластину на шее монстра, вызвав ряд мелких трещин и явно неплохо просадив прочность этой части брони, заодно снеся пару десятков очков здоровья.
        Значит, мне будет легче. Весь расчет строился не на моем уроне с полной накачкой энергией умения, я все равно не мог выдать средний урон, который бы полностью покрыл восемьсот двадцать единиц здоровья монстра и чуть более полусотни его брони. Я, конечно, смог один раз выдать максимальный крит, с одного удара убив стального пса, но в среднем выдавал порядка четырех-пяти сотен. А вот тут уже в игру вступали расчеты повреждения брони, установленные Системой. Как сказал Картан, в случае если единоразовый урон превышает общую прочность брони в полтора раза с учетом срезанного броней урона, то элемент, по которому пришелся такой урон, получает критическую поломку.
        Ти-Эль после своего выстрела сразу же спрятался за спиной страхующего его Аль-Таси, а тот, расставив пошире ноги и слегка согнув их в коленях, выставил перед собой полусогнутые руки, прямо как футбольный вратарь. Только в качестве мяча сейчас был Стальной пес, несущийся во весь опор. В момент столкновения противно заскрипел металл, и Аль-Таси протащило почти на полметра по каменному полу, но он устоял, снова умудрившись схватить лапы монстра и зафиксировать их.
        Ну вот теперь мой выход. Двадцатая секунда активации, набираю небольшой разгон, ведя при этом стрельбу из пистолета, в котором на конце каждой пули была вырезана миниатюрная руна укрепления. Благодаря увеличившейся плотности свинца, который стало труднее расплющить, теперь каждая пуля снимала по две-три единицы прочности брони, пускай до сих пор и не могла пробить ее. Но в нашем случае каждая единичка была крайне полезна. Двадцать третья секунда, снова прыгаю. Похоже, на этот раз поспешил, так как не уверен, что к моменту моего приземления и удара будет двадцать пятый тик умения на урон.
        Аль-Таси уже отработанным движением резко опустил руки, прижимая лапы пса и освобождая его голову под чистый удар. Врезавшийся в шею монстра меч в дребезги разнес и так уже покрытую мелкими трещинами пластину и где-то на четверть углубился в электронно-биологическую плоть пса. Черт, удар на этот раз не очень… Ну хоть броню разбил. Пистолет в кобуру, пол-оборота корпуса, второй рукой перехватываю за ближнюю к рукояти выемку, где еще не началась заточенная часть на обратной стороне, и резким рывком выдергиваю меч из раны, при этом немного надавив сверху второй рукой, еще на пару миллиметров прорезая шею псины.
        Не знаю почему, но вся плоть, которая у Стальных псов под броней, получает трехкратный урон от режущих повреждений, а вот так, как сейчас, еще и находясь уже в шее, вообще регулярно криты выдает. Жаль только, что режущий урон у меча мелковат. Вот теперь все, пора делать ноги, моя работа закончилась. В этот момент по идее открытую рану без брони должны были начать расстреливать на максимальной скорости Аль-Фаар и Ир-Сан, буквально за пару секунд добивая монстра. Но сейчас эти двое заняты, поэтому урон пришлось вливать Картану и Ти-Элю. Я же берег патроны, их и так осталось - кот наплакал, а в следующей пещере еще три пса остались.

        - Не расслабляемся!  - бросил Картан, обращаясь к Ти-Элю.  - Нам еще пять минут карусель крутить.

        Не дожидаясь ответа, он отошел метров на пять в сторону и, забравшись на один из камней, начал посылать болты во второго пса, который сейчас гонялся за Ир-Саном. Постепенно, разойдясь широким квадратом, они вчетвером начали гонять пса по большому кругу, пока мы с Аль-Таси отдыхали. Правда, периодически то одному, то другому приходилось немного побегать между колоннами, когда напарники не успевали снять агрессию.
        Как только я, обколотый эльфийскими инъекциями, восстановил все показатели, устало глянул на Аль-Таси, броня которого уже была вся исполосована монстрами, но еще держалась, дождался его кивка и сообщил остальным, что мы готовы. Схема была практически та же самая, вот только сейчас по шейной пластине брони перед моим ударом не будет выстрела Ти-Эля, усиленного умением, так что нужно не спешить и хорошенько все рассчитать, чтобы вложить как можно больше урона мечом.
        К моему удивлению, все прошло прекрасно, удар на двадцать шестой секунде, лопнувшая пластина и дополнительный режущий урон при вытаскивании меча. Только концовка немного подкачала - у Аль-Таси что-то пошло не так и имплантат начал резко втягиваться обратно в походное положение. Из-за резкой просадки в силе он не смог удержать псину и та откинула его на ближайшую колонну. Пришлось ребятам опять начинать крутить карусель, таская за собой монстра. Вот только на этот раз у них было куда стрелять, чтобы проходил урон, так что минут через пять они все же добили пса. А вот у Аль-Таси все было достаточно плохо: ряд отрицательных эффектов не хотел сниматься даже под действием эльфийских инъекций, которые я ему сразу вколол.

        - Как он?  - уточнил у меня Ти-Эль, устало заваливаясь рядом с нами.
        - Потеря сознания, контузия и трещины в двух ребрах. Но здоровье стабильное, негативные эффекты самостоятельно слетят через четыре часа. Что вообще произошло, почему у него отказал имплантат?
        - Видно, у него в организме не хватило нужных элементов для поддержания работы симбионта.
        - А сказать своевременно облом?
        - Ты на себя посмотри,  - огрызнулся Ти-Эль.  - Сам перед каждым уколом подвисаешь на пару минут. Пятьдесят семь гребаных псин! Почти сутки беспрерывного уничтожения этих тварей. Все устали до полусмерти… Ну, кроме твоего хомяка, что очень странно при его-то характеристиках.
        - Ничего странного, я же в основном только заманиваю. А дальше сижу отдыхаю, пока вы их разбираете на металлолом,  - ответил Картан, с относительным комфортом разместившись в метре от меня.  - И да, я тоже устал.

        В итоге, немного посовещавшись, решили сделать перерыв на еду и сон, заодно с Аль-Таси за это время сойдут негативные эффекты. Разыграв очередность дежурства, мне выпало дежурить первый час из тех шести, на которые решили остановиться для отдыха. Усевшись так, чтобы мне было видно проход в следующую пещеру и, вгрызаясь в брикет какой-то спрессованной гадости, которую эльфы взяли с собой в качестве запаса еды, краем взгляда следил за Картаном, который отправился в очередной раз обследовать пещеру, начав точно с того места, где закончил в прошлый раз, когда мы ждали восстановления моей энергии. Найти тайник даже он не рассчитывал, просто методично по всей площади доступного пространства раз за разом активировал свое умение, чтобы раскачать его.
        Я, не зная всей механики, сначала по глупости предложил ему просто сидеть на одном месте, пока он ждет, и по откату активировать умение. Но Картан меня обломал. Оказывается, Система не дает расти умению за простую методичную активацию. Точнее, не так, развитие умения растет, но с каждой подобной активацией все меньше и меньше. Хватает буквально пяти-шести активаций, чтобы начали начислять одну тысячную процента. А вот если использовать умения с пользой, то развитие идет намного быстрее и даже частенько получает модификаторы скорости роста умения или навыка.
        Самым ярким примером оказалось мое умение «Широкий замах». В тех условиях, что мне приходится его применять, против высокоуровневого для нас монстра и практически на пределе своих сил, я уже успел догнать умение до девяноста восьми процентов. А это чуть меньше шестидесяти ударов - по одному на каждого Стального пса. А вот на тех же кроликах мне его пришлось бы пару сотен раз применить. Сколько нужно было бы ударов на манекенах, я даже не хочу задумываться, но, по словам Картана, мне бы пришлось от недели до двух по восемь часов в день отрабатывать удар.
        Я, когда это все узнал, даже начал сочувствовать азиатам, ведь если у них действительно готовы сотни тысяч раз отрабатывать одно и то же действие, не сходя с места, для оттачивания мастерства, Система окажется для них очень злой шуткой, которая будет только замедлять их скорость развития с таким подходом. Зато мне теперь стало понятно, почему большинство предпочитает развивать умения и навыки на монстрах, а не на тренировочных полигонах.

        - Север… тьфу ты… Сева, держи, это, похоже, тебе подойдет,  - присел рядом Ти-Эль, протягивая мне пистолетный магазин и две коробки патронов.
        - Да называйте уже Севером,  - горько вздохнул я, при этом забирая трофеи.  - А то за сутки уже задолбало слышать, как вы постоянно запинаетесь, обращаясь ко мне.
        - Да, так и правда легче будет,  - согласился он и замолчал.

        Ну ладно, подождем, когда созреет, ведь явно хочет о чем-то поговорить, но, видно, стесняется или собирается с мыслями. Я тем временем сформировал символ идентификации на магазин и, вчитавшись в текст, слегка поморщился. Визуально он хоть и был похож на мои, но немного отличался от пистолета CZ-75, а там фиксация чуть другая, да и, скорее всего, габариты на пару миллиметров… в общем, не подходит. А вот с патронами был порядок - девять на девятнадцать, как и мои. И даже лучше! Ведь одна пачка была наполнена бронебойными патронами с повышенным шансом пробития, а вторая с небольшим электромагнитным импульсом при столкновении с преградой. Думаю, против таких противников, как Стальные псы, пойдет на ура, в них хватает электроники.

        - Север, тут такое дело…  - начал было Ти-Эль, но снова замялся на секунду.  - В общем, если добив трех оставшихся псов мы не найдем босса или не получим оповещение о прохождении, выходим из данжа.
        - Почему?  - нахмурился я, пытаясь сообразить, с чем связано такое решение.  - Мы же тогда опыт не получим, как и первое прохождение… Вы же вроде поэтому рискнули и сюда пришли.
        - Не совсем. Вообще мы надеялись, что при прохождении на первых уровнях такого данжеона Ир-Сан и Аль-Фаар получат приглашение в Системную Академию. Это, в общем, заведение…  - начал он было объяснять. Но я его оборвал:
        - Я знаю, что это, но думал, у вас у всех четверых уже есть приглашение. Или вы тогда не вместе были?
        - Нет, тогда их наказали и они остались в своих комнатах. В саду на тот момент был только я с Аль-Таси. Ну и охрана. Поэтому когда все произошло…  - И тут он запнулся, после чего резко повернулся ко мне.  - Откуда ты знаешь?
        - У меня просто есть очень умный питомец,  - пожал я плечами. Интересно, а я настолько же глупо выгляжу в такие моменты?
        - Значит, ты из-за этого изменил свое решение,  - бросив быстрый взгляд в сторону Картана, эльф решил продолжить разговор.
        - Не совсем, «аномалии» ведь должны друг другу помогать. Хотя я больше привык называть себя «ошибкой».
        - Значит, и ты…  - это был не вопрос, а скорее утверждение.  - Отец говорил мне, что ваши военные смогли достаточно многих спасти. Но я не думал, что приемный сын главы военного блока тоже окажется, как ты выразился, «ошибкой».
        - Вообще-то, крестный у меня комбат, а не командир части,  - поправил я Ти-Эля.
        - Ну, документально - да. Но по факту все вопросы, связанные с вашими войсками, уже давно решает твой опекун. А ваш командир части только и может, что построение проверять да пытаться какие-то непонятные махинации совместно с мэром проводить. Хотя ни тот, ни другой уже давно ни на что не влияют.
        - Хм… странно, что крестный ничего об этом не говорил,  - задумался я.  - Ладно, это потом, мы как-то в сторону ушли от вопроса, с которого начали. С чего вы решили отступить, если это не последние монстры?
        - У нас боеприпасы на исходе. Это ты тратишь всего по три-пять патронов на монстра, поэтому того, что падает в трофеях, хватает, чтобы тебя кое-как обеспечить патронами. А вот у ребят расход намного серьезней - сотня-полторы игл на каждого монстра, и это у каждого, а падает подходящих им игл всего с полсотни на три-пять монстров.
        - М-да… фиговый баланс. Сколько еще запаса осталось?
        - Ну, с таким расходом еще на десяток монстров, а дальше придется идти врукопашную.
        - Понятно, давай тогда добьем этих троих, и тогда уже будем думать.

        Кивнув, Ти-Эль поднялся и пошел искать себе место для отдыха, а я в очередной раз напомнил себе, что нужно будет, как вернусь, сразу же спальный мешок в инвентарь засунуть, а то на голых камнях спать крайне неудобно. Хорошо, что Ти-Эль первым заговорил о выходе из данжеона, я уже и сам размышлял, как бы поаккуратней поднять этот вопрос, а то у «Шингона» осталось всего лишь чуть больше сотни прочности. Да, есть пара мечей с рубящим уроном среди трофеев, и даже один топор завалялся… Да, блин, достаточно много чего набрали: почти полтора десятка вещей и оружия. Но при этом была большая проблема - абсолютно все было на шестой-седьмой уровень и экипировать на себя мы ничего не могли.
        За оставшееся время дежурства меня уже никто не дергал, поэтому удалось все двадцать бронебойных патронов снабдить руной укрепления, которая снова дала дополнительный урон по броне. Но на этот раз я рискнул немного больше маны влить, надеясь на более высокую прочность пули благодаря стальному сердечнику внутри, и не прогадал. Если в обычных патронах вмещалось восемь единиц маны, то в бронебойные влезло аж четырнадцать. Единственное - пришлось пожертвовать одним патроном, изучая энергоемкость материала. А вот патроны с электромагнитным импульсом трогать не стал, мало того, что боялся испортить и так присущее им дополнительное свойство, что без выстрела проверить было нельзя, так еще и трехступенчатый острый носик с выемкой по центру не оставлял места для размещения руны.
        В итоге к моменту, когда Картан, который дежурил сразу после меня, прекратил свои поиски тайников и пришел на смену, я успел подготовить и снарядить три магазина, каждый из которых был набит своим типом патронов, и еще немного осталось россыпью. С трудом найдя себе место, где можно было относительно удобно расположиться, я разложил там бронежилет, расстегнув полностью боковые крепления, и буквально сразу же вырубился, как только нашел удобное положение для тела.
        Когда проснулся, у меня болела, наверное, каждая мышца. Я вроде бы и достаточно много времени проводил в тренировках и что такое крипатура давно забыл, но, похоже, в бою нагрузка на мышцы намного больше и далеко не на те же самые, что в тренажерном зале. Так что пришлось из-за меня задержаться еще минут на двадцать, пока я не размялся так, чтобы можно было двигаться без болевых ощущений.
        Оставшаяся тройка Стальных псов никаких сюрпризов нам не принесла, и мы по уже отработанной схеме разобрали их на трофеи за полчаса. Да и Аль-Таси после того, как вынужденно отдохнул, да и его практически силком накормили тройной порцией пайка, снова начал показывать силовые чудеса. А может, он даже чувствовал за собой вину за случившееся, поэтому и выкладывался сейчас намного больше.
        Осторожно зайдя в пещеру, в которой по идее уже никого не должно было остаться, разошлись широкой цепью, проверяя все закоулки пещеры. И когда с противоположного края обнаружили очередной проход, мы с Ти-Элем грустно переглянулись.

        - Может, хотя бы глянем, что там?  - предложил я.
        - Давай, а потом будем уже решать, что делать дальше.

        В разведку, как обычно, отправили Картана, вот только вернулся он весь напряженный и задумчивый. Как оказалось, в следующей пещере был босс, да еще и один, без охраны, вот только он был восьмого уровня и с припиской «Смертельный», а это значит - шестая категория усиления, следовательно, и характеристики умножены раза на четыре. В общем, используя нашу схему, можно было попробовать его уничтожить. Но ведь неспроста Картан такой задумчивый.

        - Что конкретно тебя волнует?  - прервал я его доклад.
        - Придется сражаться в той пещере, его не вытянуть на подготовленную нами площадку. Там Системные ограничители.
        - Что ты имеешь в виду под Системными ограничителями?  - Ти-Эль практически снял с языка вопрос.
        - Прямо перед босом решетка, пока всей группой не войдем в трехметровую зону возле решетки, она не поднимется. Только вот в потолке есть прорезь еще для одной решетки, сразу за трехметровой зоной, так что, скорее всего, она нам отрежет возможность отступления.
        - Тогда привал, будем думать, стоит ли вообще идти,  - пожал я плечами и направился к небольшому скоплению камней, планируя там рассесться.

        Глава четырнадцать: Цербер

        Картан достаточно подробно рассказал как о расположении босса, так и обстановке в самой пещере. Система, создавая финальную комнату с боссом, явно подталкивала к схеме длительного боя с постоянным перемещением от укрытия к укрытию. Для этого почти половина пола пещеры была усеяна крупными сталагмитами. Только середина имела абсолютно пустую площадку, где и лежал босс, изображая спящего пса. А ну, да… Еще и вдоль стены по кругу был свободный проход, на всём протяжении которого каждые метров пять имелись колонны сросшихся между собой сталактитов и сталагмитов.
        Мы почти час сидели и обсуждали разные схемы и тактики, но так и не смогли однозначно выбрать что-то одно. Все даже успели поодиночке сходить к решетке перегораживающей вход в пещеру и попробовать обнаружить хоть что-то, возможно упущенное Картаном. Но все было безрезультатно.

        - Да что мы все елозим по одному и тому же?  - не выдержал Аль-Фаар.  - Там и так все понятно! Фиксируем, чтобы Север сделал свой удар, а потом начинаем таскать между укрытиями от одного к другому, пока Север восстанавливается, и повторяем первую схему до момента, пока босс не превратится в груду металла. У него же только клыки и когти, что он нам сделает?
        - Фаар, успокойся!  - немного осадил я его.  - Там явно не все так просто…
        - Да-да, я уже раз пять слышал все ваши доводы. Начиная с того, что псину зовут Цербер, что в вашей мифологии это трехглавый пес - страж какого-то там прохода. А тут у нас псина с одной головой - и вот это вам, видите ли, странно. Ещё я неоднократно слышал, что в предыдущих пещерах укрытий почти не было и нам приходилось каждый раз стаскивать все крупные камни, чтобы сделать укрытия для Картана, а тут столько их сразу, что это вызывает опасения. Да вы просто, мать его, параноики, вот и все! Пока не зайдем туда, все равно ничего не узнаем, а вы тут битый час мусолите одно и то же.  - Поднявшись, он зло пнул попавший под ноги небольшой камушек и, развернувшись, пошел куда-то вглубь пещеры.
        - Что это с ним?  - немного удивился я.
        - Не обращай внимания,  - грустно покачал головой Ти-Эль.  - Просто вся эта затея была его идеей. Да и разработка плана и приведение его в исполнение тоже в основном заслуга Аль-Фаара. Они с братом двойняшки, что крайне редкое событие у нас, и обоих немного пугает, что в Академию отправится только один.
        - Понятно… вот только не могу сообразить с чего он взял, что все удастся? Ну, в смысле, что если пройдете этот данжеон, они получат приглашение оба?
        - Есть неподтвержденная теория, что каждый год набор порядка семи тысяч разумных. Чем ближе к началу учебного года, тем легче получить приглашение, что не касается последних пару месяцев. Также есть неподтвержденная информация, что необходимо сделать что-то, рассчитанное как минимум на разумного в три раза сильнее, чем ты сейчас есть. Наш максимальный уровень в группе второй, а данжеон седьмого. Так что, по идее, должны проходить по критериям. Вот только мы не ожидали, что он настолько созревшим будет, что тут монстры пятой категории опасности. Ожидали максимум вторую… ну, может третью у босса.
        - Что-то не сходится…  - Задумчиво произнес я, при этом бросив взгляд на Картана, который только пожал плечами, давая понять, что этой информацией не обладает.  - Так, подожди-ка минутку.

        Вызвав в интерфейсе базу знаний, перешел в записи логов и, пролистнув в самое начало, принялся искать нужные мне строчки. Ага, вот оно, поздравление о победе над стаей кибернетических волков. Так, четвертый класс опасности из-за статуса стаи, третий уровень. Но почему же мы тогда не получили приглашений в Академию? Видно что-то не так с теорией эльфов. А что если считается суммарный уровень группы, а не самый высокий? Тогда все сходится, суммарный у нас был пятый, а у волков третий, помноженный на класс опасности, в итоге получаем условно двенадцатый…
        Да, тогда все стройно подходит к теории - с волками у нас в таком случае не было трехкратного перевеса противника, а вот с медведем уже был: десятый уровень, помноженный на седьмой класс опасности. Как итог условно семьдесят единиц даже с тем, что трое у нас в группе подняли уровень, то получаем суммарный восьмой. Да тут уже был трехкратный перевес противника. Не знаю, пригодится мне это или нет, но информация крайне интересная. Надо будет, как выберемся, сообщить об этом крестному, думаю, он найдет, как пристроить данные знания на пользу.

        - Ну что?  - дождался Ти-Эль, пока я не сфокусировал зрение на окружающей действительности.
        - Слишком мало информации, чтобы делать какие-то выводы.  - Немного слукавил я.
        - Ладно, тогда давай вернемся к вопросу с боссом. Уверен, что не сможешь нанести достаточно урона?
        - Умение хоть и поднялось в уроне на полтора раза став теперь от девяти до двенадцати, но и потребление энергии увеличилось с семи до двенадцати, да еще и расход маны в два раза подскочил. При полной накачке разница всего в пару десятков единиц чистого урона, если без критов. Единственный плюс в том, что я теперь максимальный удар наношу не через двадцать пять секунд, а всего лишь через девятнадцать.
        - А в максимальном крите?  - не сдавался эльф.
        - Почти тысяча, но за шестьдесят псин я так и не смог ни разу выдать максимальный крит.
        - Даже когда с одного удара отрубил голову псины?
        - Там был близкий к максимальному, но все же нет.  - Расстроил я его.
        - Плохо! Не сбив броню, нам его пару часов колупать.
        - Ну, или раз десять дать мне по нему полностью накачанным умением врезать.  - Попытался я немного смягчить ситуацию.
        - На что нужен тот же час времени. И не факт, что сможем после твоего удара перетянуть агрессию на себя,  - энергично почесал затылок Ти-Эль.  - Остается только вариант с импровизацией и беготней между укрытиями. В крайнем случае, потеряем одно возрождение.

        Только я открыл было рот сказать, что мне умирать нельзя, натолкнулся на пристальный взгляд Картана с легким покачиванием головы из стороны в сторону. Пришлось захлопнуть рот, так ничего и не сказав. Я местами не понимаю этого хомяка, он зачем-то дал мне прийти в этот данж, но при этом натыкал меня носом в ошибки, как нашкодившего котенка. Может, он хочет, чтобы я чему-то научился и сделал какие-то выводы? Но так тяжело, что ли, сказать - объяснить - показать? Хотя если вспомнить множество, на первый взгляд, идиотских приказов в части или не менее тупые тренировки, которые в действительности призваны не поиздеваться, как многие думали, а завязаны на психологические разработки по развитию не только моторики тела, но и психологической стабильности бойцов вместе с повышением интеллектуальных способностей. То, возможно, Картан и сейчас на мне применяет нечто подобное.

        - Ладно, будем тогда импровизировать. Собирай остальных, заодно повтори еще раз, что у него там по уязвимым местам.  - Принял я решение все же попытаться завалить этого Цербера.
        - Уязвимыми подкрашивает только глаза, брюхо и на спине в районе лопаток. Вот только с последним местом что-то не так, как-то бледно подкрашивает, такое ощущение, что уязвимое место где-то внутри под броней. Я такое в первый раз встречаю.
        - Ладно, учту.

        Дождавшись, пока вернется Аль-Фаар, начал раздавать указания по тому, как должен начаться бой. Я не стал выдумывать чего-то сверхзаумного, Аль-Фаар вместе с Ир-Саном должны были вдоль стен разойтись на разные фланги и попробовать погонять босса по пещере то в одну, то в другую сторону. Если все нормально, в бой вступаю я под прикрытием Аль-Таси и Ти-Эля. Последний так вообще должен работать крайне аккуратно, чтобы не перехватить агрессию монстра на себя. Но при этом стараться нанести калечащий выстрел, чтобы понизить подвижность босса. Картан же, как боец с самым низким уроном, должен был в первую очередь разведать всю местность пещеры, не хватало еще в самый неподходящий момент, чтобы босс призвал себе помощь. В части я много наслушался о разных рейдах, поэтому знаю, что некоторые группы сталкивались с таким, и не горю желанием так же вляпаться.
        Услышав, что мы решили действовать, Аль-Фаар достаточно быстро успокоился и стал вроде как собранным, но я решил присматривать за ним в полглаза по мере возможности. Не хватало еще, чтобы он на почве своей нервозности что-то учудил. Как и говорил Картан, только группа в полном составе оказалась между двумя решетками, задняя с лязгом опустилась, блокируя нам возможность отступить. А передняя начала медленно подниматься. Как только образующаяся между полом и решеткой щель стала достаточно широкой, в пещеру скользнул Картан и со всех лап помчался направо вдоль стены, стараясь держаться на максимальном удалении от босса.
        Два наших автоматчика почти повторили его маневр, как только решетка поднялась на полметра. Они практически синхронно закатились под решетку, уже давно не беспокоясь о чистоте итак потрепанной одежды, и разошлись в разные стороны, держа босса на прицеле, но при этом, не открывая огня. Практически прижимаясь спиной к стене, боковым шагом оба эльфа двигались к заранее оговоренным позициям по бокам от Цербера.
        На первую троицу пес не реагировал, продолжая имитировать, что он спит, ну или, находясь в режиме энергосбережения, если учитывать, что его более младшие сородичи на семьдесят процентов состояли из брони и электроники, сомневаюсь, что оставшейся части биологического тела нужен сон как таковой.
        Дождавшись, когда решетка поднимется на достаточную высоту, чтобы под ней можно было спокойно пройти, я с Ти-Элем вошли в пещеру и тоже немного разошлись. Еще на стадии планирования, мы все склонились к варианту, что активация босса, скорее всего, будет по какому-то триггеру, и нам оставалось только догадываться, что же им может послужить. Полный подъем решетки? Вход всей группы в пещеру? Приближение на определенное расстояние к самому боссу? Или что-то еще… Мы постарались учесть максимум вариантов и успеть занять места и проверить пещеру до того, как босс вступит в бой.
        Поэтому Аль-Таси ждал до последнего, пока поднимется решетка, ему было ближе всего до своей позиции, которая по плану была прямо возле входа. Только после того, как решетка полностью скрылась в потолке прохода, он рывком выскочил на свое место, и все замерли в напряжении. Вот только босс так и не пошевелился. Отлично! Самые опасные для нас триггеры не сработали на Цербере, а это дает шанс начать бой с моего умения.
        Облизнув резко пересохшие губы, я просигналил рукой с зажатым в нем пистолетом, что начинаю активацию умения и, заведя за спину меч в замахе для будущего удара сверху, активировал «Широкий замах», который уже достиг второго уровня. Блин, от напряжения и адреналина меня начало потряхивать, что вылилось в небольшую дрожь ног. Зато я теперь понял, что такое «трясутся коленки», а самое главное понял, что они могут трястись не только от страха, а и вот в таких ситуациях, когда твое напряжение реально зашкаливает.
        Это был еще один момент, который мог сработать триггером, но босс после активации моего умения так и не шелохнулся. Значит, бой начинать мне со своего удара. Жаль, конечно, что не получится, попасть в одну из критических зон, так как не везде можно достать рубящим ударом, но думаю, удар в голову тоже получится неслабым, лишь бы модификаторы крита не подвели.
        Картан за это время уже успел полностью оббежать пещеру и обрадовал нас, что больше никаких входов-выходов не нашел, значит, сражаться нам предстоит только с боссом, подкрепление у него вряд ли будет. Продолжая считать секунды и краем взгляда следить за тающей полоской энергии, я сорвался с места, лавируя между сталагмитами. Я успел преодолеть всего пяток метров, когда босс зашевелился и начал подниматься на лапы.
        Первое, что Цербер сделал это подняв пасть вверх, завыл. Я же только улыбнулся, подпрыгивая и начиная движение меча для удара. Неужели все так просто и тут условности Системы сыграли нам на руку? Вот только оранжевая вспышка столкновения меча и энергетического поля в пяти сантиметрах от монстра была полной неожиданностью для меня. Поправ все законы физики, я на секунду завис в воздухе, всем весом вися на рукояти меча в качестве точки опоры, а сам меч как будто увяз в этом оранжевом поле. Тем временем глаза пса наполовину закрыла металлическая воронка, как диафрагма на фотоаппаратах, оставив только центр глаз, которые уперлись в меня, ну или мне так показалось.
        От этого механического взгляда я чуть не обделался, но уже на второй секунде со всей дури въехал подошвой ботинка по морде пса, скорее с перепуга, чем осознанно. Тем не менее, мой удар послужил тем толчком, которого мне не хватало, чтобы вырвать увязший в энергетическом поле меч и, вместе с ним кувыркнувшись в воздухе, приземлиться в паре метров от пса. Сразу на одних инстинктах закрылся широким лезвием меча, развернув его плашмя в сторону Цербера.
        В следующий миг в меч как будто грузовик ударил, откинув меня на ближайшие сталагмиты. Я даже не смог заметить, когда босс оказался возле меня, он стоял на месте, но стоило мне лишь моргнуть, как его лапа уже врезается в меч, которым я закрылся. Встреча моей спины и ближайшего сталагмита окончилась со счетом один-ноль в пользу моей спины, только у меня почти полсотни жизни слетело от столкновения. А вот сталагмит такое не пережил, поэтому остановил я свой полет уже за ним, успев еще разок неконтролируемо перевернуться.
        В глазах слегка плыло, но я прекрасно видел пса, который хоть и быстро приближался, но слава Системе не с такой скоростью, как первая атака. Два! Пронеслось в моей голове еще раньше, чем я осознал, что начал считать секунды благодаря вбитой в подкорку тренерами науке, если это было умение наподобие рывка, нужно знать, сколько боссу потребуется времени на его восстановление.
        Встать я не успевал, пришлось срочно опять закрываться мечом, пытаясь выжить. Цербер занес лапу, собираясь, видимо, меня прикончить, но на броне его правого глаза вспыхнул сноп искр, оставляя небольшую борозду, а на боках с обеих сторон расцвели вспышки микровзрывов. С рыком босс, так и не закончив удар, крупными скачками унесся куда-то вправо, пытаясь поймать Ти-Эля, уверен, это его выстрел прилетел в морду Цербера.
        Перевернувшись, я буквально на четвереньках быстро заполз за ближайший сталагмит лишь бы только убраться из зоны видимости монстра. Оказавшись в укрытии, первым же делом полез в логи и чуть не выматерился. Второй раз ругнуться вслух захотелось, когда проверил прочность меча, которая просела на тридцать единиц. Там итак оставалась мало, а тут еще этот удар просадил жестко. Еще два или три таких блока и останусь я без масштабируемого оружия.

        - У Цербера полный иммунитет к рубящему урону.  - Закричал я, чтобы донести информацию до остальной группы, сначала выглянув и убедившись, что пока все в относительной безопасности.

        Аль-Таси пока в бой не вступал: он рукопашник и сомневаюсь, что ему силы хватит тягаться с Цербером даже под усилением его имплантата. Остальные же носились как угорелые между укрытиями, стреляя в босса данжеона по очереди.

        - Проникающий нулевой, ударный от детонации игл по две, иногда три единицы.  - Откликнулся Ир-Сан, с которого только сняли гоняющегося за ним босса.  - У него, похоже, под тыщенку жизни будет.

        Переведя взгляд на босса, и всмотревшись внимательнее, немного сморщился. Если быть точным, то у Цербера тысяча сто восемьдесят семь жизни, а ребята успели снять всего сорок единиц. Черт, и как колупать эту тушу? Мои удары бесполезны, срабатывает та энергетическая оболочка полного иммунитета к рубящему урону, а у меня все базовое развитие только на нем и строится. Обведя взглядом зал, я чуть в ступор не впал, увидев, как Картан сидит возле одного из сталагмитов и, положив арбалет себе на колени, лузгает семечки.

        - Картан, ты что, совсем охренел?
        - А что мне еще делать?  - пожал он плечами.  - Я его даже поцарапать не могу. Лучше будет, если кого серьезно зацепит, первую помощь окажу.

        Достав еще жменю семечек, он продолжил наблюдать за боем, как будто тут кино, а не поле боя. Я хотел было высказать все, что о нем думаю, в особенности о бесполезности его в качестве, как питомца, так и наставника, но сдержался. В чем-то он прав, у него самый низкий показатель урона с его переделкой арбалета и он даже агрессию не может набрать, чтобы отвлечь Цербера. А самое противное это осознание того, что в основном это я виноват, ведь даже не задумался о том, чтобы вооружить Картана, и можно даже спасибо сказать, что он сам смог себе хоть какое-то оружие раздобыть.
        Ладно, потом разберусь с этим вопросом. Сейчас нужно что-то решать с Цербером, меч бесполезен, обычными патронами из пистолета я не смогу нанести урона, спец патронов вообще кот наплакал, да и сомневаюсь, что даже с ними выдам много урона. Глянув на Аль-Таси, который тоже не вступал в бой и при этом себе места не находил, я задумался, а какого хрена я вообще творю? Да, у псины намного выше характеристики, чем мои, и он может буквально в пару ударов меня прикончить. Но зря, что ли меня так долго гоняли отличные инструктора? Я же, блин, даже десятой части того, что умею, не использую. А почему? Банально боюсь подставиться и умереть. Но у Картана есть охрененно дорогой свиток воскрешения, да и как-то же люди сражались в первые дни, пока не разобрались с возрождениями…
        Но тут на сороковой секунде Цербер снова сделал свой рывок, хорошо хоть Ир-Сан, который оказался целью рывка, стрелял из-за сталагмита и, пока тот от удара разлетался мелкой крошкой, успел кувырком уйти к следующему укрытию. А у меня перед глазами встала сцена почти шестилетней давности, как подобный рывок в исполнении некротического медведя сбил отца, который пытался унести меня и Катю.
        Из самой глубины волнами начала накатывать злость на того медведя, из-за которого я потерял своих родителей. На этого Цербера, который оказался иммунным к самому сильному оружию нашей группы. На эльфов, которые втянули меня в это все. Но самая большая волна злобы, которая захлестнула меня с головой, была на самого себя. На мое бессилие, на то, что я не один год тренировался, а сейчас стою тут, как последний трус, и смотрю, как другие сражаются за меня. Я ведь тогда, почти шесть лет назад, обещал, что стану сильным и смогу отомстить тому, кто во всем виноват. Как я смогу выполнить данное себе обещание, если при первой же сложности стою и трясу коленками?
        Хватит… Хватит… ХВАТИТ!!! Сделав несколько тяжелых вдохов, я снова повторил себе. Хватит вести себя как ребенок, либо я действительно стану сильнее, используя все, чему меня научили, либо сдохну! И третьего не дано, иначе я не смогу стать действительно сильным, чтобы выполнить свои обещания. Перехватив меч за выемку чуть ближе к середине клинка, так будет намного легче наносить режущие удары, рванул вперед.

        - НЕ СТРЕЛЯТЬ! У рывка откат сорок секунд! Аль-Таси, прессуем эту тварь, перед рывком отходим.

        Больше ничего проорать я не успел, надеясь, что меня услышат и поймут. Разогнавшись, я, практически столкнувшись с боком Цербера, припал на правое колено, выставив левую ногу вперед, немного проскользил под брюхом монстра, стараясь резануть всей длиной меча по брюху над собой и вгоняя туда два бронебойных патрона. Паркурист я или где? Почему не использую эти свои умения? Как только оказался на противоположной стороне сразу же вскочил на ноги и крутанулся вокруг своей оси, резанув мечом сверху вниз еще и по боку монстра. Не останавливая движение, которое по инерции меня закрутило, второй раз перекатился через спину уже разворачивающегося ко мне Цербера.
        Да эта тварь сильная и ловкая умудряется уходить даже от некоторых выстрелов, но все атаки у него лапами либо по диагонали сверху вниз, либо по горизонтали, оставляя большой зазор между лапой и полом. Приземлившись после переката, успел всего два раза выстрелить, выводя меч в точку размаха, но успеваю заметить резкий разворот вместе с несущейся ко мне лапой, приходиться в прыжке изгибаться как можно сильнее, стараясь пропустить под собой удар.
        У Цербера было намного больше ловкости, чем у меня, наверное, раз в пять, так что я ни капли не удивился, когда по мечу, которым я пытался прикрыться в прыжке, пришелся скользящий удар. Зато сбитый я грохнулся прям перед мордой монстра и смог всадить в его раскрытую пасть еще пару пуль, уже понимая, что от удара второй лапой я не успею уйти, слишком большая разница между его показателями ловкости и моими. Эта тварь намного быстрее меня двигается и наносит удары.
        Но ему снова не дали завершить удар, прям какое-то дежавю. Только на этот раз не выстрел отвлек его внимание, а большая закованная тушка практически всей массой плечом врезалась в бок Цербера. Сразу после столкновения Аль-Таси прописал троечку по морде монстра, который продолжал его игнорировать, уцепившись взглядом в меня. У эльфа техника боя - что-то среднее между боксом и кикбоксингом, так что связка прямого удара, апперкота и ближнего оверхенда была на загляденье и явно прошла неплохим уроном, раз босс сразу переключился на него.
        Вскочив на ноги, почувствовал цепкие коготки на своем плече и укол регенерационной инъекции, после чего Картан сразу на полной скорости рванул куда-то в сторону стрелков. Ну да, раз урон нанести не может, то выполняет вспомогательные функции, а пока никому помощь не нужна, семечки лузгает. Интересно он по жизни такой, или это у него где-то в горячих точках его мира настолько мозги отбило?
        В любом случае, сейчас не время расспрашивать. Стараясь держаться поближе к Аль-Таси, высматривал момент, когда мне стоит перехватить инициативу боя. Эльф после первой тройки ударов уже не атаковал, а ушел в глухую оборону. Максимум на что его хватало - это бить встречными ударами по лапам, сбивая траекторию удара.
        Пара секунд и вот уже я врубаюсь в Цербера, подловив его на высокой атаке лапой, которая открыла грудину. А там от груди и по всему брюху шла широкая полоса кожи и мышц без брони, которую и видел Ти-Эль в качестве критической зоны. Два удара и Цербер переключается на меня, приходиться опять выполнять прыжки и перекаты, пытаясь уйти из-под его атак, пока его перехватывал Аль-Таси, который на этот раз провел пяток очень быстрых ударов по корпусу с зелеными вспышками, окутывающими его кулаки. Так и крутились каждые пару секунд, перехватывая Цербера, друг у друга.

        - ВРЕМЯ!  - донесся до нас крик Ти-Эля

        Сразу же по Церберу открыли огонь с тех стволов, давая возможность нам разорвать дистанцию. Рывок прошел секунда в секунду, на этот раз не повезло Ти-Элю, который оказался целью. Его всего лишь зацепило вскользь, но броня на боку расползлась, открывая кровоточащую рану на боку, унесшую одним махом треть здоровья эльфа.
        Но Цербера сразу же перехватили, а Картан буквально через секунду оказался возле пострадавшего, оказывая ему помощь с раной. Мы с Аль-Таси крутились как угорелые раз за разом нанося пусть и небольшой, но множественный урон в полном контакте с монстром, я даже приловчился периодически наносить удар с «Силовым разрубом», у которого хоть основной урон не проходил, но энергетическая часть вливалась по полной, игнорируя даже броню.

        - У меня уже руки трясутся от усталости.  - Признался я, когда мы в очередной (если не сбился со счета, то двадцать седьмой) раз отскочили к укрытиям.
        - А чего он замер?  - проигнорировал меня Аль-Таси, показывая на монстра.

        Цербер действительно замер там, где мы его бросили, немного подергиваясь. Переведя взгляд на показатели его здоровья, я чертыхнулся и заорал.

        - СТАДИЯ!  - крикнул я, сразу же нырнув за укрытие.

        Выглянув из-за сталагмита, я успел заметить, как разъезжаются бронепластины на спине пса в районе лопаток, и оттуда высовывается два пулемета, замершие на подвижной опоре по бокам от головы.

        - А вот и недостающие головы Цербера.  - Пробурчал я себе под нос, а в следующий миг пулеметы заработали, поливая все вокруг.

        Глава пятнадцать: Риск или необходимость?

        Первым делом Цербер прошелся пулеметной очередью по кругу, заставив нас сжаться за укрытиями, спасаясь от выстрелов. Монстр тем временем несколькими большими скачками выбрался практически в центр пещеры и замер там, направив стволы пулеметов в противоположные стороны. На мою попытку выглянуть сразу же среагировал один из пулеметов, выплюнув с десяток пуль туда, где только что была моя голова. Удивительно, но рассеивание было крайне маленькое. Судя по звуку попаданий по сталагмиту, за которым я укрылся, оно составляло не больше пары сантиметров.
        Прямо удивительная точность, обычно у пулеметов на дистанции ста метров это кучность в двадцать сантиметров при стрельбе очередями. Если пересчитать на тридцать метров, которые разделяют меня и Цербера, должно быть пять-семь сантиметров, опять же при стрельбе очередями, а тут буквально два, максимум, три сантиметра. Плохо, очень плохо! Стоп, но он же не должен был видеть меня, я от него сбоку и чуть сзади, вне зоны видимости его глаз. Автоматическое наведение? Датчики движения? Дополнительные визуальные сенсоры?

        - Всем сидеть, не дергаться,  - крикнул я.  - Проверю пару вариантов.

        Сразу мысленно ставлю галочку в несуществующем списке, на звук пулеметы не реагируют. Не знаю, пригодится это или нет, но стоит запомнить. Еще раз быстро высунувшись, буквально на два сантиметра, чтобы одним глазом охватить обстановку, сразу же дернулся назад и зажмурился, чтобы в глаза не попала каменная крошка, разлетающаяся от попаданий по моему укрытию. Так, пулеметы возвращаются постоянно в исходное положение, значит, ему нужно каждый раз наводить их на цель, а это, скорее всего, будет полезным. Хуже было бы, если бы он оставлял ствол наведенным на предыдущую цель.
        Достав из инвентаря обычный патрон, щелчком пальцев метнул его в сторону по крутой дуге. Заработавший пулемет показал, что Цербер реагирует на движение. Отлично, выгреб все оставшиеся патроны, оставив только те, которые снаряжены по магазинам. Спрятав меч в инвентарь, на что потратил несколько лишних секунд на раскрытие окна инвентаря подходящих размеров, чтобы пролез клинок. Пистолет в кобуру и, сжав в освободившихся руках две жмени патронов, сыпанул ими в разные стороны от себя.
        Сразу высунувшись на пару сантиметров, чтобы понаблюдать за боссом, увидел, как эта сволочь не просто начала пытаться сбить подвижные мишени из разлетевшихся патронов. Развернувшись в мою сторону, он начал формировать внутри пасти какой-то фиолетовый шар, накачивая его энергией. Пока я пытался осознать весь объем проблемы, тело на вбитых Чертополохом рефлексах резко распрямилось, кидая меня в сторону. Пяток шагов пробежки и поджимаю под себя ногу, припадая к земле, попутно ступней второй ноги и свободной рукой тормозя по каменному полу, чтобы остановиться за новым укрытием.
        Ладонь ободрал в кровь, потеряв при этом четыре очка здоровья, но я на это даже не обратил внимание. Сердце в груди бешено колотилось, адреналин чуть ли не из ушей капал, а я со страхом уставился на тот сталагмит, за которым буквально пару секунд назад сидел. Фиолетовая энергетическая вспышка просто испарила мое прошлое укрытие, попутно уничтожив еще два таких же, находящихся ближе к стене.

        - СЕВЕР!  - как будто сквозь вату донеся до меня чей-то крик.
        - Нормально все!  - крикнул я в ответ. Хотя они и по информации группы могли сами глянуть.
        - Что это, мать его, было?  - на этот раз я смог определить, что вопрос задал Аль-Таси.
        - Фиг его знает… Похоже, Цербер пулеметами может контролировать до двух целей, а если их больше, стреляет вот таким сгустком энергии из пасти.
        - Хреново! И что будем делать?
        - Бегать, блин!  - огрызнулся я, но сообразив, что сгоняю злость не на тех, быстро добавил.  - Я еще думаю.

        Я в спешке перебирал в голове, практически все, чему меня учили. Знаний в меня вложили много, как и отработок всевозможных приемов. Но оказавшись в такой ситуации, я только сейчас начал понимать, что имели в виду мои инструктора, когда говорили «боевой опыт и учебка - это две совершенно разные вещи». Блин, говорили же мне неоднократно, чтобы подбирал разные снаряжения на все потенциальные ситуации. Так нет же, решил, что раз мы только на кроликов идём, то зачем лишний груз таскать. А сейчас бы ой как пригодились бы гранаты или «Муха» она же РПГ-восемнадцать, в идеале можно было выпросить двадцать вторую модель, там калибр реактивной гранаты чуть повыше.
        Пока занимался самобичеванием, продолжал осматривать местность, не высовываясь. Так в центральной части пещеры есть сталактиты, свисающие с потолка. Можно было бы использовать, вот только сейчас над боссом нет ни одного. Может попробовать перегреть пулеметы, и пока будут остывать отвлечь Цербера? Пускай Аль-Таси попробует вырвать эту гадость, ну или хотя-бы погнуть.
        Черт, не вариант. Только обратил внимание, под боссом нет гильз, да и хранить ему патроны негде. Плюс я не видел подачи патронов в пулеметы, возможно, она спрятана под мышечным каркасом, который идет вдоль механической поворотной основы, но по размерам там вряд ли можно всунуть подачу патронов. А вот бронированный провод энергоподачи уместится. Значит, босс лупит чем-то подобным силовым сгусткам, и какой нагрев ствола при таком боеприпасе я даже приблизительно не знаю. Так что слишком высокий шанс, что нам придется часами его дразнить, а это усталость, и кто-то из нас может совершить ошибку… смертельную ошибку. Хотя можно немного по-другому попробовать.

        - Ир-Сан, по моей команде сдвигайся вправо к следующему укрытию…

        Подобными командами я заставил по одному, иногда по двое, мелкими перебежками поменять позиции так, как было удобней для небольшого плана. Вот только это все заняло очень много времени, приходилось между каждой перебежкой выжидать секунд по тридцать, пока пулеметы вернутся в изначально положение, и Цербер немного успокоится. Единственная попытка, когда я попытался сразу же сменить позицию, не выжидая возврата, стоила мне разбитой бронепластины на спине, по которой выстрел прошелся по касательной.
        Мне тогда повезло, что я уже был практически за укрытием, поэтому когда меня сбило с ног зацепившим выстрелом, упал в безопасной зоне, прикрытый сталагмитом. Вот после этого и не рисковали, выжидая с запасом, чтобы у любого было время на рывок, пока поворачивается пулемет. За все время выстрела из пасти больше не было, что только подтвердило мое предположение насчет третьей цели. Блин, а так хотелось просто набрать жмени всякой мелочевки, и пока пулеметы ее расстреливают, спокойно бить по псине.
        Когда мы смогли разместиться так, как мне было необходимо, начал посвящать в сумбурный план остальных. Немного поспорив и дополнив мой план, остальные согласились и приготовились к выполнению. Если у нас не получится, то я даже не знаю, как еще можно победить этого босса. Останется только вариант, когда по команде каждый будет высовываться делать пару выстрелов и прятаться от пулеметов, и так по кругу, либо пока не кончатся боеприпасы, либо пока не добьем.

        - Пять! Четыре! Три!..  - начал я отчет.

        Как только закончил отчет, Картан сыпанул две горсти энергонов, сформированных самым маленьким номиналом, после чего сам высунулся из-за укрытия, вызывая огонь на себя. Цербер не подвел, отреагировал точно так же, как и в прошлый раз, пулеметы начали расстреливать мелочевку, а вот в пасти начал формироваться энергетический сгусток, нацеленный в хомяка. В этот момент я выскакиваю из своего укрытия с мечом и пистолетом, на ходу во всю глотку продолжая командовать:

        - ТАСИ, РАБОТАЕМ!  - убрав приставку в имени эльфа для быстроты команды.

        Хотя моя команда была и не нужна, но это был один из вбитых в меня рефлексов - даже видя, что Аль-Таси выскочил одновременно со мной, все равно я подал команду, ведь по ней ориентировался не только рукопашник, но и остальные, чтобы своевременно выполнить свою часть плана. Я успел пробежать всего пару шагов, прикрываясь мечом и на ходу стреляя из пистолета, пытаясь попасть в основание левого пулемета, как из пасти Цербера вырвался фиолетовый луч. Картан в последний миг телепортировался на пару метров в сторону за соседнее укрытие, где специально была оставлена небольшая вещичка для его умения.

        - Клетка!  - снова командую я.

        Ир-Сан сразу же активировал свое умение, целясь им не именно, чтоб зажать Цербера в каменной тюрьме, а больше заблокировать движение пулеметов. Как только камень вздыбился под передними лапами босса, обхватывая их вместе с плечами, давая нам буквально пару секунд, пока псина несколькими движениями освобождается, Ти-Эль вместе с Аль-Фааром начали обстреливать потолок, сбивая сталактиты максимально близко к Церберу. Спустя секунду, к ним присоединились и Ир-Сан с Картаном.
        Да, противнику падающие обломки абсолютно не наносили урона, ближайший к нему сталактит упал в полуметре от туши. Но за пару секунд в четыре пары рук было сбито десятка три каменных сосулек. Момент, когда Цербер освободился от каменного плена, был сигналом всем стрелкам спрятаться. В зоне обнаружения псины остался только я и Аль-Таси, пытающиеся добежать до пса со спины.
        Как я и ожидал, Цербер решил не оставлять неприкрытую спину и, крутнувшись на месте, уставился на нас. Вот только пулеметы, которые начали вращение раньше пса, после такого смотрели практически в противоположную от нас сторону, что дало лишние полсекунды, чтобы мне с эльфом прыжком уйти в разные стороны и начать лавировать между множеством укрытий, которые организовали нам сопартийцы.
        Целью сбивания сталактитов было не поражение Цербера, а формирование укрытий для меня и Аль-Таси. Псина была намного быстрее, ловчее и сильнее, чем любой из нас, причем на несколько порядков и потому прямое столкновение с ним бессмысленно. Вот только нас двое, и мы уже успели убедиться, что постоянно прикрывая друг друга, мы можем, как минимум, уйти в глухую оборону. Но сейчас основная проблема - это пулеметы, которые нужно заблокировать или уничтожить, вот для этого нам и нужны укрытия. Находясь в постоянном движении, перемещаясь от одного к другому укрытию прыжками, перекатами, лавируя между ними, а кое-где и перепрыгивая, мы начали постоянно кружить вокруг Цербера, пытаясь поймать момент для атаки по основанию пулемета.
        Мне было легче, я на ходу иногда мог сделать выстрел-другой из пистолета, а вот Аль-Таси крайне редко мог урвать момент для атаки. Командование над остальными взял на себя Ти-Эль, практически постоянно держа как минимум двоих из оставшейся четверки вне укрытия, из-за чего пулеметы раза за разом начинали дергаться из стороны в сторону, затрудняясь с выбором цели.
        Парни как бешеные сбивали сталактиты, стараясь так, чтобы они падали не возле нас. Стрелять по Церберу они опасались, чтобы не зацепить меня или Аль-Таси. Только Ти-Эль периодически ловил момент и пробивал критическим выстрелом по одному из оснований пулеметов.
        Буквально секунд через тридцать пот уже заливал мне глаза, а ноги начали наливаться усталостью. Учитывая, что пулеметы постоянно отвлекались, псине приходилось пытаться нас достать по-старинке, размашистыми ударами лап со стальными когтями. Большинство его ударов уходило в осыпи сталактитов, за которыми мы прятались, постоянно меняя укрытия, но из-за большой разницы в характеристиках нам пару раз все же досталось. Одним из ударов мне сорвало напрочь бронежилет, при этом немного располосовав грудь. Царапины были неглубокими, но вот сороковник очков жизни они унесли.
        Когда я уже отчаялся и думал, что у нас ничего не получилось, даже начал планировать, как отступить, пока мы окончательно не устали и не начали допускать ошибки. Аль-Таси наконец-то уловил момент, когда Цербер с прыжком атаковал меня, сам эльф был у него строго за спиной, а пулеметы смотрели в другую сторону. Видя, как Аль-Таси взмыл в высоком прыжке, я не притормозил а, не уходя за укрытие и вскинув меч, принял на него удар лапами, чтобы хоть на секунду задержать босса на одном месте.
        Удар был страшный, у меня что-то хрустнуло в плечах, а по мечу пошли трещины, в следующий миг живот как будто обожгло, а по штанам потекло что-то горячее. Одновременно с этим меня откинуло в сторону, и пришла боль, заставившая согнуться в позу эмбриона. Оружие я растерял еще в полете, поэтому когда потянулся руками к животу, сразу почувствовал огромную рану, из которой лилась кровь и вываливалось что-то длинное. Я сразу сообразил, что это мой кишечник, раскрыв как можно сильнее ладони и широко расставив пальцы, попытался накрыть всю дыру в брюхе с одной лишь целью - не дать внутренностям вывалиться.
        Мазнул взглядом по полоске своих жизней и убедился, что умру не сразу, там еще плескалось на донышке тридцать семь единиц. Кровотечение по идее должно было убить меня всего за пару минут, но учитывая, что я был обколот эльфийскими инъекциями, у меня было минут пять в запасе.
        Но главного всё же добился - я придержал Цербера, и Аль-Таси смог заскочить ему на спину и ухватиться руками за пулеметы. Не знаю, что он сделал со своим симбионтом, но даже несмотря на увеличенный размер, броня сейчас на плечах ходила ходуном распираемая изнутри. Надеюсь, они справятся, а сейчас нужно заняться собой.
        Одной ладонью придерживая внутренности, второй рукой рванул остатки футболки, убирая ткань подальше от раны, при этом зашипев, как профессиональная змея. Инвентарь удалось вызвать почему-то только с третьего раза, видно болевой эффект не давал нормально сконцентрироваться. Хаотично выбросив возле себя все бинты, которые с собой брал, схватился окровавленной рукой за ближайший и вцепился зубами в край упаковки.
        Боль была такая, что в глазах вспыхивали темные круги, но я не сдавался. Практически на ощупь вскрывал один за другим упаковки бинтов и формировал вокруг раны из них тампоны. В голове билась лишь одна мысль, на курсах парамедицины строго запрещали самостоятельно пытаться запихивать назад органы. Нужно было обложить их бинтами или тампонами и сделать нетугую перевязку, чтобы не повредить.
        Уже почти закончив обкладывать рану такими тампонами, я почувствовал, что теряю сознание. Но в этот миг почувствовал, что кто-то начал копошиться вокруг моей раны. Кто-то с острыми коготками и мягкой шерстью. И тут я понял, что уже не слышу выстрелов, значит, ребята справились, даже не ожидал, что так быстро.

        - Да отпусти ты!  - сквозь зубы прошипел Картан, пытаясь убрать мою руку от раны.  - Ты сам себе хуже делаешь, если в течение минуты тебя не перебинтовать, то кровотечении тебя добьет.
        - Справились?  - прохрипел я, расслабляясь насколько могу и убирая руку от раны.
        - Да, но ты, идиот, мог и не дожить.
        - Ничего, у тебя свиток есть.
        - Уже жалею, что показал его тебе. Тогда глядишь и не появилось бы в твоей голове идея так подставиться. Все, молчи, не трать силы.

        Через пару секунд Картану кто-то из эльфов начал помогать. Я же, закрыв глаза, следил за своей полосой здоровья, которая, как маятник, то немного наполнялась, то снова чуток опустошалась. За мое здоровье боролись минут пятнадцать, пока регенерация не победила. А вот потом началось самое тяжелое. Картан постепенно вскрывал рану и по мере того, как дыра затягивалась, копошился у меня в животе, укладывая внутренности так, как нужно. Как он объяснил, если этого не сделать, то под давлением регенерации раны закроются, но кишечник сам на место не встанет, потом можно поймать кучу проблем, и придется идти в больницу, ложиться под нож хирурга, чтобы тот все подправил.
        Заодно объяснил, что это касается не только внутренних органов, но и костей, то есть если был перелом, то под регенерацией он быстро срастется, но не факт, что он сделает это правильно. В итоге я дал себе обещание в обязательном порядке изучить анатомию на подобные случаи. Когда боль немного отпустила, я открыл глаза и, немного покрутив головой, нашел место, где остался Цербер. Похоже, Аль-Таси благодаря силе, даруемой симбионтом, смог свернуть один пулемет дулом к голове Цербера и ее разнесло выстрелами своего же оружия.

        - А чего не завершили прохождение?  - удивился я. Стоило всего лишь вскрыть пять ящиков награды, как прохождение данжеона будет завершено, и мы получим причитающийся нам опыт и награды.
        - Я не дал этого сделать.

        Отмахнулся Картан, который чистым бинтом пытался оттереть мою кровь со своих лап. Оглядевшись, я увидел, что руки в крови еще и у Ир-Сана, вот значит, кто помогал Картану бинтовать меня. Снова повернув голову к Картану, я вскинул брови и уточнил:

        - А на фига? Можно было бы вкинуть в выносливость пару пунктов, повысилось бы количество здоровья.
        - Запомни, в таких ситуациях нельзя завершать данжеон. Во-первых, инъекции рассчитаны на первый уровень, резко получив несколько уровней, получили бы большую разницу в уровнях между препаратом и тобой, что могло привести к понижению регенерационных свойств инъекции. Если бы это случилось, мы бы тебя не откачали. Плюс в данжеонах после завершения частенько срабатывает таймер, за который мы должны были бы его покинуть. Ну и последнее, остальные в группе могут открыть твой сундук, вот только награду оттуда они не достанут. Остался бы ты тогда без своей доли.
        - Что за бред? ШШШшш…  - Дернулся я и зашипел от боли.
        - Не бред, а ограничение мерцающих данжей. Не волнуйся, в обычном такого нет, но зато в обычном и не бывает стопроцентной гарантии получения достижения. Ладно, восстанавливайся, а я пойду пока покачаю поиск кладов.

        Картан ушел, оставив меня дальше регенерировать. Отрицательные эффекты должны спасть через пару минут, и можно будет уже вставать. Черт, я реально прошел по краю, а значит, впредь надо еще больше тренироваться и не отмахиваться от тех знаний, которые мне кажутся ненужными. А главное нужно найти себе группу, с которой я буду качаться. На эльфов рассчитывать не стоит. Как вернемся им, скорее всего, такую звездюлину вставят, что до вступления в Академию я их точно не увижу.
        Эльфы тем временем копались в туше босса, пытаясь хоть что-то рабочее отковырять с него, но судя по их сдержанным ругательствам, ни у кого навыков по добыче и разделке не было, да и соответствующего инструмента тоже. Вот Система и превращала все в никуда негодный хлам. Дождавшись, когда спадут основные негативные эффекты, встал и, подхватив оружие, которое ребята положили возле меня, удивившись, что меч пережил это все, хоть и осталось у него всего семь единиц прочности. Двинулся к этим горе добытчикам ценных ингредиентов.

        - Что, ни фига не выходит?
        - О, очухался!  - вскинулся Аль-Таси.  - Блин, я реально думал, что ты все, отправишься на возрождение.
        - Да, по кромке прошел, тоже думал, что уже все. Причем гад два раза подловил меня на одном и том же ударе.  - Ткнул я пальцем в направлении валяющихся остатков бронежилета.
        - Я теперь понял, почему тебе дали позывной «Север».  - Неожиданно перевел разговор Ир-Сан.  - Ты просто отмороженный, как северные ледяные пустоши.
        - Три раза «ха»! Смешно прям, как в горящем танке,  - вот только на мою фразу никто не отреагировал, все смеялись, выпуская напряжение, которое накопилось.  - Давайте развеем эту тушку, все равно нам не по плечу его на ингредиенты пустить…
        - Нашел!  - оборвал меня крик Картана.  - Тут кольцо на плюс три к ловкости.
        - Хм… думаю никто против не будет, если его заберет Север?  - предложил Ти-Эль. Возражений не последовало, так что я с удовольствием забрал кольцо себе и закинул в инвентарь, все равно до седьмого уровня не смогу надеть.
        - Кто возьмет трофеи с босса?  - влез Аль-Фаар.
        - По-честному думаю либо Аль-Таси, либо Север.
        - Ну что тогда по-мужски решим?  - предложил сразу же Аль-Таси и, весь напрягшись, выставил правый кулак вперед, а левой рукой вцепился в пояс.
        - Как скажешь!  - размял я пальцы и, заложив левую руку за спину, тоже выставил кулак.
        - Камень! Ножницы! Бумага! Раз, два, три.  - Скомандовал Аль-Таси и раскрыл ладонь. А я одновременно с ним выбросил два пальца, имитируя ножницы.  - Черт, похоже, удачу я сегодня всю выгреб поездкой на спине Цербера
        - Сначала откройте сундуки!  - остановил меня Картан.  - Если будет бонус на улучшение добычи, просрете хорошие трофеи с босса.
        - Блин, точно!  - Округлил глаза Ти-Эль и сразу же отправился к одному из сундуков, но в последний момент обернулся и окинул нас взглядом.  - Все готовы? Ничего не забыли?

        Отвечать ему никто не стал, все подошли к сундукам, таким себе деревянным конструкциям, как их рисовали в книжках о старине. Откинув крышку, чуть прижмурился от вспышки света, в которой сформировалась награда, лежащая на приличной горке энергона, в виде двух наручей из синеватого металла и несколькими выгравированными кольцами, внутри которых было множество символов вокруг восьмиконечной звезды. Вот только выскочившее оповещение не дало долго рассматривать награду.

        ПОЗДРАВЛЯЮ! ВАША ГРУППА - ПРОШЛА МЕРЦАЮЩИЙ ДАНЖЕОН «ПЕЩЕРЫ СТАЛЬНЫХ ПСОВ»!
        БОНУС ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ МЕРЦАЮЩЕГО ДАНЖЕОНА «ПЕЩЕРЫ СТАЛЬНЫХ ПСОВ»:
        1. ОПЫТ Х3.
        2. ВСЕ ТРОФЕИ КЛАССОМ НЕ НИЖЕ «УЛУЧШЕННЫЙ» И УРОВНЕМ, КРАТНЫМ УРОВНЮ ПРОЙДЕННОГО ДАНЖЕОНА.
        3. ВСЕ ЧЛЕНЫ ГРУППЫ ПОЛУЧАЮТ ДОСТИЖЕНИЕ «ПЕРВОПРОХОДЕЦ ПЕЩЕР СТАЛЬНЫХ ПСОВ».
        ДОСТИЖЕНИЕ «ПЕРВОПРОХОДЕЦ ПЕЩЕР СТАЛЬНЫХ ПСОВ» - УВЕЛИЧЕНИЕ ЛОВКОСТИ НА 4 % (НЕ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА БОНУС ОТ СНАРЯЖЕНИЯ)

        ПОЗДРАВЛЯЮ ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ «ПЕЩЕРЫ СТАЛЬНЫХ ПСОВ» ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 2830 ОПЫТА!

        ПОЗДРАВЛЯЮ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!

        ПОЗДРАВЛЯЮ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!

        ПОЗДРАВЛЯЮ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!

        ПОЗДРАВЛЯЮ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!

        ВНИМАНИЕ! ДАНЖЕОН «ПЕЩЕРА СТАЛЬНЫХ ПСОВ» БУДЕТ РАЗВОПЛОЩЕН ЧЕРЕЗ 2 МИНУТЫ 47 СЕКУНД
        46 СЕКУНД
        45 СЕКУНД

        Схватив наручи и закинув их в инвентарь, даже не пытаясь посылать в них руну идентификации, и высыпав весь энергон в инвентарь, бросился к туше босса. Быстро начертив руну получения трофеев, уставился на список почти из полста позиций, где все вещи имели темно-зеленую пометку качества, а одна вещь была синяя. В основном всякий расходный хлам, но была и парочка неплохих вещей, а синим подсвечивалась какая-то книжка. И все это не считая почти трех сотен энергона. Ладно, потом разберемся. Раскрыв инвентарь, начал перетаскивать все, хватая сразу всю ячейку в окне трофеев и перетаскивая к себе. Слава богу, там в основном легкий хлам, так что по весу все влазит.

        - Народ, пошли, пока проверим, что на той стороне.

        Махнул рукой Аль-Таси, направляясь к небольшому порталу, за которым просматривались деревья леса. Я только отмахнулся, продолжая перетаскивать трофеи. Вот только когда закончил и поднял голову, тяжело сглотнул. Вся четверка эльфов виднелась в десятке метров от портала, вот только они стояли в ряд, опустив голову, а перед ними вышагивал взрослый эльф с сединой в волосах и, заложив руки за спину, что-то им втолковывал.
        Чуть в стороне стоял и курил мой крестный, сигарета была зажата в уголке губ, а в руках у крестного был офицерский ремень. Шлепающее монотонное движение ремня по раскрытой ладони не оставляло даже шанса, что все обойдется. Посмотрев на Картана в поисках поддержки, получил только кивок в сторону портала «давай, мол, быстрее». Черт побери, меня крестный ремнем наказывал только один раз, когда я в одиннадцать лет на полигоне выдернул кольцо из гранаты, не зажав лапку-предохранитель. Хорошо, что инструктор тогда быстро среагировал, и все обошлось… ну относительно, ремня мне тогда всыпали знатно. Похоже, настал второй раз. Тяжело вздохнув, я зашагал к порталу, как смертник на собственную казнь.

        Глава шестнадцать: Последствия нашей выходки

        Выйдя из портала, который сразу же захлопнулся за моей спиной, заметил, что тяжелый взгляд крестного остановился на мне. Только сейчас до меня дошло что он, скорее всего, не видел портал, а просто ждал пока я выйду примерно из той точки, откуда я и появился. Система, получается, обезопасила тех, кто мог выйти из данжеона уставшими и едва живыми, открывая им обзор на территорию где они появятся, при этом оставляя невидимым выходное окно. Надо будет на будущее хорошенько осматривать видимую зону на предмет мародеров или засад, а то мало ли…
        Только сейчас заметил, что эльфы получили уже по восьмому уровню, в то время как я добрался только до шестого. Черт, совсем забыл! Картан же половину от моего опыта получает! Пускай я в сумме и получил опыта больше чем эльфы на пятнадцать процентов, но из-за того, что он был разделен между мной и хомяком, в итоге «чистыми» я получил меньше.
        И да, я едва двигался, пытаясь не смотреть в глаза крестному. Было очень сильно стыдно за эту выходку. Но, черт побери! И ремня мне совсем не хочется получать! Не столько боли боюсь, сколько стыжусь получить столь обидное для моего возраста наказание, да еще и на глазах у других. Ощущение такое, будто крестный меня просканировал насквозь своим взглядом, задержавшись на остатках майки и перебинтованном животе. Рана хоть и закрылась, и кровотечения нет, но регенерация еще не справилась с повреждением моей тушки.

        - Порку получишь, когда полностью восстановишься.

        Крестный, приняв решение, перехватил ремень и начал его заправлять в штаны, а я облегченно выдохнул. Нет, я даже не надеялся, что он забудет о наказании, но главное, что это не будет позорищем на глазах у остальных. Неожиданно крестный, выкинув руку чуть в сторону, выдернул из ближайших кустов Картана, который пытался проскользнуть мимо.

        - А вот с тобой у меня отдельный разговор,  - и злости в этой фразе было столько, что я серьезно так задумался о том, сколько мне нужно будет потратить опыта на повторный призыв своего питомца. Ибо надежды, что тот переживет разговор, у меня улетучивались со скоростью звука.  - Я тебе для чего давал свиток? Чтобы ты, мохнатый утырок, потянул пацана в самоубийственный поход?
        - Вообще-то это не я его потянул,  - Картан одновременно с фразой выкинул из инвентаря арбалетный болт мне под ноги и, телепортировавшись, освободился от захвата. Пригладив шерсть, он продолжил.  - Тут просто всякие ушастые малолетки решили, что они самые умные и затянули нас в свои крайне рискованные планы. А когда разобрались в ситуации, было уже поздно. Ведь всякие большие начальники вместо того, чтобы обеспечить развитие своего крестника, шляются не понять где по рабочим вопросам.
        - Ти-Саад?  - повернулся крестный к эльфу, который в этот момент устраивал разнос моим сопартийцам.
        - К сожалению, питомец вашего подопечного прав,  - скривился эльф, видно неприятно ему было это признавать.  - Вся вина действительно на этих глупых отпрысках уважаемых домов. Хотелось бы обсудить с вами возможность не придавать огласке этот инцидент.

        Крестный колебался всего пару секунд, после чего отошел вслед за эльфом для приватного разговора. Пока нас предоставили самим себе, я решил быстро закрыть вопрос собранных трофеев. Да и опасаться пока было нечего, буквально в паре десятков метров от нас было оцепление, как из бойцов нашей части, так и из эльфов. А учитывая что они приглядывали при этом и друг за другом, то все стояли в открытую… Хотя не уверен я в последнем утверждении. Зная крестного, человек пять точно под маскировкой сидят и страхуют, у эльфов же наверняка тоже затаились свои спецы.

        - Ну что, получилось?  - сразу уточнил я, а то обидно будет, если они не получили приглашений. Столько стараний, а все коту под хвост. А ведь если разобраться, парни-то они нормальные, пускай и втянули меня в такую фигню.
        - Да!  - улыбнулся Ти-Эль.  - Спасибо тебе, в одиночку мы бы точно не вытянули.
        - Забей.  - Отмахнулся я.  - Только в следующий раз давай без недосказанностей.
        - Договорились.  - Протянул он мне руку, которую я сразу же пожал.  - Вот только сомневаюсь, что следующий раз наступит раньше, чем окажемся в Академии.
        - Чего так?
        - Ну, нам тут уже наобещали столько всего, что странно, почему нам еще кандалы не нацепили.
        - Мне, похоже, тоже крепко достанется,  - поморщился я.  - Просто наказание отложили до того, как полностью восстановлюсь.
        - Так вроде у тебя уже все в порядке,  - скосил взгляд Ти-Эль, видно проверяя информацию по моему здоровью в меню группы.
        - Угу, вот только моему крестному это знать не обязательно.  - Подмигнул я.
        - Кстати, мы тут с ребятами успели через почту пообщаться, пока нам на мозг капали. В общем, решили, что пускай все трофеи достанутся тебе в качестве компенсации, мы себе оставим только энергоны, которые автоматически распределились, и награду из сундуков.
        - Щедро.  - Удивился я.
        - Ну, так и мы виноваты перед тобой,  - пожал плечами Ти-Эль,  - а так хоть частично компенсируем.
        - Север, а чего ты всего лишь шестеркой стал?  - влез в разговор Аль-Таси.  - Нам же по четыре девятьсот с мелочью накинуло, должно было хватить на восьмерку с запасом.
        - Так у меня же часть опыта на питомца уходит, вон Картан тоже шестерка.  - При этом решил не упоминать, что в сумме мы получили опыта больше, чем они. Хоть этот поход и немного сдружил нас, но не настолько, чтобы открывать все секреты.
        - Блин, это что питомцев надо подкармливать собственным опытом?  - На его лице было неподдельное удивление.
        - А ты что, не знал?
        - Да я как-то не задумывался над этим.  - Стушевался он.
        - Да он просто проспал занятия, где нам разъясняли про питомцев.  - Улыбнулся его брат.
        - Всё, наши экзекуторы возвращаются. Похоже, о чем-то договорились.
        - Ладно, парни,  - поочередно пожал я всем руки, и только потом сообразил, что они решили попрощаться на наш манер, а не на привычный эльфам.  - Встретимся в Академии!

        Отойдя от них, направляясь к крестному, запустил роспуск группы с финальным распределением добытых трофеев. Выбранная схема была не сложная и использовалась большинством групп. Сейчас у всех членов группы, ну может быть, кроме Картана, выскакивали небольшие оповещения с изображением трофея, и на выбор три кнопки «Надо» «Не откажусь» и «Не надо». Нажав «Надо» ты претендуешь на первоочередное распределение, а если такой вариант выбрало несколько человек, то делиться между ними, или если там одна вещь, то уже достается одному выбранному Системой в случайном порядке. «Не откажусь» работает примерно по той же схеме, но при условии, что ты готов уступить трофей тому, кто выбрал кнопку «Надо», и только в случае, если никто не выбрал «Надо», тогда начинается разделение и розыгрыш трофеев между выбравшими «Не откажусь». Ну а последний вариант это просто отказ от трофея. Хотя я слышал про случаи, когда вся группа отказывалась, и тогда снова в работу включался розыгрыш.
        Парни действительно отказались от всех трофеев, кроме личной награды из сундуков, которая и так считалась их личными трофеями, а не групповыми. Ну и кроме энергонов, они сразу в автоматическом режиме делились в равной степени между участниками группы. Вот только вылезла одна проблема. Когда все трофеи благодаря Системе самостоятельно переместились ко мне в рюкзак, я чуть не рухнул на колени от перегрузки. Черт, в следующий раз нужно будет хорошо подумать, выбирая метод распределения трофеев в группе, или подготовиться к подобным последствиям. Хотя в других методах есть тоже свои нюансы и, по сути, их можно брать только в группах, где ты доверяешь остальным членам команды.
        При «случайном распределении», как и в варианте «кто поднял» вещи, сразу считаются собственностью того, кому попали в рюкзак. После этого могут возникнуть проблемы с честным разделением трофеев. Единственный способ забрать такую вещь - это отправить на перерождение нечистого на руку члена группы. Что в свою очередь приводит к статусу преступника, ибо Система реагирует однозначно на такие ситуации. Напал первым, значит, преступник! Есть, конечно, ряд исключений, как официальное объявление войны но, слава богу, подобного у нас в городе не происходило. Ну, или я, по крайней мере, об этом не знаю.

        - Пошли!  - не доходя до меня, крестный кивнул в направлении стоящей в отдалении машины.
        - Не дойду…
        - Что такое?  - резко развернулся крестный и сразу добавил, повысив голос, обращаясь куда-то в сторону бойцов.  - Медик!
        - Да нет, со здоровьем нормально. У меня просто перегруз по трофеям.
        - Отставить медика! Перекидывай излишки ко мне.  - И скинул предложение Системной торговли.

        Быстро перебросив ему несколько самых тяжелых ячеек, в основном с патронами всевозможных калибров и зарядами для иглометов, но пришлось добавить еще и самую тяжелую ячейку забитую искусственными мышечными волокнами, ресурс, который мы спокойно могли собрать с тушек стальных псов, даже не имея специализированных навыков. Крестный только хмыкнул и, убедившись, что теперь я могу нормально передвигаться, погнал меня к машине.

        - Поедешь с остальными!  - выгнал крестный водителя машины.
        - Есть!  - вскинул боец руку к козырьку полевой кепки и сразу же направился в сторону зарослей высоких кустов.

        В итоге домой отправились втроем. Напряженный крестный, незнающий чего ожидать я и Картан, на морде лица которого был абсолютный пофигизм. Эта мохнатая морда вообще через пару минут езды перебралась на переднее пассажирское сиденье, там он по-хозяйски полез в бардачок и к своей радости смог обнаружить початую пачку сигарет. Вот только зажигалки не было, а в разъеме прикуривателя торчало зарядное устройство.

        - Слышь, командир, огонька не найдется?
        - Мохнатый, а ты не о****?
        - Ни капли. Просто нервишки шалят, у нас последние сутки с мальцом напряженные вышли.
        - А какого хрена ты дал Севе вляпаться в такую хрень?
        - А что мне ему сопли подтирать и бояться, что он, не дай бог, пальчик порежет?
        - Ни хрена себе пальчик, все пузо в окровавленных бинтах.
        - А кто *****, ему не обеспечил нормальных условий для развития?  - вскочил на задние лапы Картан. С его-то ростом он спокойно стоял на сиденье.  - Или ты хочешь сказать, у вас нет специализированных данжеонов, фармзон и прочей фигни для новобранцев…? А не ***** я забыл, ты ***** занят был и решил все спихнуть на меня, отмазавшись ****** свитком, чтоб не помер раньше времени. Опекун хренов!
        - Да ему всего четырнадцать лет!  - огрызнулся крестный но, судя по голосу, Картан своими словами ударил по больному.
        - И что? Для Системы и всего что с ней связанно он совершеннолетний, с момента активации интерфейса.
        - *****! Но это же не значит, что его нужно тянуть в самую задницу, где он может сдохнуть?
        - Зато благодаря этому он одно умение уже качнул на второй уровень, второе тоже на подходе, как и навыки, а не неделю-полторы тратит на это по вашим отсталым методикам. Плюс заручились поддержкой эльфов. Или мне надо было уговорить Севу на хрен их послать, явно видя, что молодежь идет на убой?
        - Ни хрена себе молодежь, каждому за тридцатник…
        - Да, молодежь! Сам знаешь, что у эльфов процесс взросления сильно замедлен во всех планах, даже в умственном развитии, так что они по мозгам сверстники Севы. Или ты хочешь сказать, что не получил огромную кучу бонусов от ушастых в качестве извинений?

        Крестный ничего не ответил, только нахмурился и уставился на дорогу. Знаю я это выражение, он обычно так хмурится, когда понимает что не прав, но не хочет этого признавать. Картан пару секунд ехал стоя на переднем сидении, а потом, дернув кончиком губ, уселся и отвернулся к окну. Черт, и что это все было? Очень похоже на продолжения какого-то конфликта, и почему-то мне кажется, что конфликт изначально назрел на фоне разного понимания того, как мне лучше развиваться. Блин, а их что, не интересует мое мнение?

        - Вообще-то все под контролем было,  - не поворачиваясь, пробурчал Картан.  - Да, пришлось рискнуть, но сражение на пределе своих возможностей - это лучший способ прокачки, иначе он двадцатый может и не успеть взять.
        - Да знаю я!  - достаточно резко ответил Крестный.  - Вот только одновременно с вашим походом в данж активизировалась и «Волчья Сотня»
        - Сильнейший клан города?  - не удержался я и влез в их разговор.  - А они тут при чем?
        - Помнишь, я говорил, что Система поддерживает только некое подобие феодального строя. Похоже, твой крестный имеет в виду, что эти ребята решили захватить власть и закрепиться благодаря Системному статусу.
        - К сожалению, да. Мы долго пытались держать все точки влияния, распределенными между разными фракциями,  - крестный видимо решил ввести меня в курс дела,  - это давало нам возможность оставить управление городом в привычной нам форме.
        - Хм… не знал, что так можно,  - удивился Картан.  - Хотя и не удивительно, к моменту моего рождения свободных земель уже пару десятков тысяч лет как не осталось.
        - Да, наша локация вместе с городом до сих пор имеет статус свободной зоны. Учитывая размеры нашего города, у нас таких точек влияния девять. Три точки контролировали военные, полиция и старая администрация. Еще три были отданы разным профсоюзам, тьфу ты профессиональным гильдиям. Все равно две находятся в промышленных зонах, а одна в аграрной, бывшем дачном поселке, который попал во внутреннюю часть города с появлением стены, когда пришла Системы. И три точки были отданы самым сильным кланам.
        - Хм… Интересный вариант… Вроде и правилам Системы не противоречит, и никому закрепиться не дает,  - почесал затылок Картан.  - А сколько сейчас точек влияния контролируют эти волчары?
        - Шесть.  - Скривился крестный.  - Остались только мы, полиция и одна точка оружейной гильдии, с которой мы плотно сотрудничаем.
        - А что плохого в том, чтобы пустить их к контролю над городом?  - я впритык не видел в этом проблемы.
        - Проблема в том, что во главе Волчьей Сотни стоит Алексей Мамонтов, криминальный авторитет с огромным шлейфом уголовных дел, по которым либо нет прямых улик, либо свидетели резко исчезают. Что будет, если он дорвется до власти, я даже не представляю.
        - Вот теперь понятно, почему ты прискакал при поддержке целого взвода.  - Задумчиво проговорил Картан, кинув взгляд на меня.
        - Что ты на меня так смотришь? Я-то тут каким боком?
        - Любым! Или ты думаешь, этим ребятам остальные точки влияния подарили по доброте душевной?  - ответил Картан в своей манере.
        - Не понял…
        - Вот молодежь пошла… Ты и Катя - один из самых эффективных способов заставить твоего крестного, Сергея Владимировича, сдать охраняемую его батальоном точку влияния. Стоит всего лишь захватить любого из вас и пообещать прислать по кусочкам, если он не отведет своих бойцов.
        - Подожди, но ведь есть офицеры выше его по званию, тот же комбриг может отдать приказ отвести войска.
        - Василевич уже давно ничего не решает.  - На этот раз мне ответил крестный.
        - Как это?  - я уже устал удивляться.
        - А так,  - усмехнулся Картан.  - Вся армия давно уже держится на твоем крестном. Ваш комбриг просто ширма, у которой нет реальной власти.
        - Я понял только то, что ни фига не понял.
        - Смотри, тут все достаточно просто…  - начал Картан, но тут ожила рация.
        - Леший, я Пантера, на третий пост совершено вооруженное нападение… Черт, на седьмой пост тоже… и пятый. Командир, почти со всех постов поступают доклады о вооруженном нападении.
        - Объявляй общую боевую тревогу!  - крестный схватил тангенту автомобильной рации.  - Колонне, полный вперед, боевое построение, готовимся к бою с марша!
        - ***** - Ругнулся Картан.
        - Мохнатый, на тебе дети!
        - Присмотрю.
        - Сева, колонна пройдет в двух кварталах от нашей квартиры, немного притормозим, чтобы ты выскочил, дуй сразу домой, с тобой пойдет отделение бойцов для прикрытия. Очень прошу, сиди вместе с Катей дома. Я должен быть уверен, что вы в безопасности.
        - Хорошо!

        Нарастающий рев моторов заставил меня обернуться. Через заднее стекло было видно, что нас догоняет конвой военных машин из нескольких бронетранспортеров и тройки армейских джипов с пулеметами на крыше. Крестный тем временем сбросил немного скорость, и одной рукой продолжая вести машину, второй начал доставать из инвентаря снаряжение. Появившийся шлем сразу же был натянут на голову, а вот с бронежилетом произошла заминка, не так-то уж и удобно его одевать, сидя за рулем.
        К моменту, как крестный справился с бронежилетом, колонна техники уже перестроилась, зажав нашу машину в середине. Черт, а я думал, что мы сами по себе едем, а оказалось, что все остальное подразделение просто немного отстало. Добавив скорости, крестный достал автомат и, дослав патрон, положил его на колени. Вслед за этим снова появился шлем и бронежилет, которые уже были переброшены мне.

        - Одевайся, готовность пять минут. Патроны есть?
        - Пару магазинов.  - После моих слов мне были переброшены еще пара пачек патронов.
        - Дал бы больше, но первоуровневые патроны закончились, а с более мощными твой пистолет не справится.
        - В подвале еще остались, так что не проблема.
        - Для начала нужно добраться до дома,  - снова пробурчал Картан.  - Серега, у тебя метательных ножей случаем нет?
        - Держи.

        Через пару секунд Картан получил то, что просил. Только в его лапах они смотрелись не как метательные, а как полноценные охотничьи ножи с нестандартным лезвием. Пару раз крутанув их в руках и оставшийся довольным балансом он прицепил спаренный чехол на четыре ножа к бронежилету прям посередине нагрудной части. Пару раз ухватившись за рукояти то одной, то другой лапой, привыкая к их размещению, достал из инвентаря арбалет и зарядил туда болт. После того, как он уместил заряженное оружие у себя на коленях, наконец-то перестал елозить на кресле.

        - Я, конечно, не хочу думать о плохом,  - молчания Картана хватило не надолго.  - Но куда прорываться вдруг чего?
        - Если что, Сева знает варианты.
        - Да, знаю.

        Подтвердил я. После событий, произошедших с приходом Системы, крестный показал мне несколько схронов, которые делал мой отец, но о которых я ничего тогда не знал. А почти за шесть лет крестный успел там достаточно много снаряжения обновить. В одном из схронов вроде даже должна быть запрятана достаточная сумма энергона, чтобы улететь телепортом в один из городов нашего прошлого мира.

        - Всем приготовиться к бою!  - приказал крестный через тангенту.  - Паук, будем проезжать по Дмитриевской, притормозим. Ты со своими архаровцами берешь Севера и, как посылочку, вместе с его мохнатым другом доставляешь к домику Кота.
        - Принял! Сколько ждать до свободного плавания?
        - Двое суток… Но и сам клювом не щелкай, главное, чтобы котята были целыми.
        - Не ссы, комбат, все будет в лучшем виде! Не ты один по гроб обязан Коту. Даже если прижмет, котят сохраним!
        - Принял… И… Спасибо!  - повесив тангенту обратно к рации, крестный уже обратился ко мне.  - Сева, приготовься, через пару минут будем на месте.

        Я сомневался, что мы так быстро доедем, пускай и только что въехали в город. Но тут даже если превышать скорость, то езды минут на пять будет. Вот только на впереди идущем джипе пулеметчик резко нырнул вниз, и вместо него по пояс высунулся другой боец. Раскинув руки и упершись ими в края крыши, он активировал какое-то умение, и по всей машине пошли зеленоватые линии, как будто дорожки на плате. Такие же линии перекинулись, как на впереди идущую броню, так и на нашу машину. А через секунд пять это умение охватило всю колонну.

        - Ого, полноценный техномант, да еще и заточенный в массовый баф.  - С уважением в голосе произнес Картан.
        - Ты же говорил, что они души используют.  - Ляпнул я и только потом вспомнил, что он говорил про других.
        - Я говорил про техно-некромантов, а это обычный техномант. В отличие от первых, эти ребята за счет собственной силы временно увеличивают характеристики всевозможных механизмов, а именно данный кадр еще и на массовое усиление заточен. Уважаю. Это я тебе скажу крайне редкое сочетание умений и навыков. Один минус - износ техники резко увеличивается, да и после такого усиления он ближайшее время не то что не боец, а вообще будет валяться мертвым грузом.
        - Это два минуса.
        - Не придирайся к словам. Главное, что сейчас помчимся с ветерком, лишь бы не врезаться на поворотах.
        - Не врежемся!  - уверено ответил крестный, убирая руки от руля.  - Он еще и удаленный оператор, до девяти единиц одновременно потянет, да и его запаса энергии хватит минут на двадцать.
        - Охренеть!  - похоже, я с Картаном это сказали синхронно.

        Про удаленных операторов даже я слышал, это ребята, которые сами по себе пульт дистанционного управления. Могут управлять практически любой техникой на расстоянии. А главное он может перехватить управление техникой противника, лишь бы сил хватило по дистанции дотянуться. Но вот с примитивной механикой, как, к примеру, обычный пистолет, эти парни почему-то не в ладах.
        Как только закончилась подготовка усиления, вся колонна техники рванула раза в три быстрее, а меня вжало в спинку сидения. Транспорт лавировал по улицам города настолько точно, что впереди идущая машина смещалась от нашего капота буквально на пару миллиметров. А скорость была километров за двести в час. Еще бы немного и нужно было бы менять шины, как и штаны.
        Буквально через пару минут вся колонна синхронно притормозила на Дмитриевской в трех кварталах от нашего дома, причем практически игнорируя старые законы физики. Могли бы и прям к дому подвезти, но из-за того, что дальше было множество очень узких улочек, на въезд и выезд потратили бы минут двадцать. И это при условии, что кто-то из жильцов ближайших домов не припарковал, как обычно, свои машины под окнами, практически блокируя и так узкие улочки.

        - Береги себя.  - Бросил я крестному и сразу же выскочил из машины.

        На освободившиеся места к крестному в машину сразу заскочило несколько бойцов, спрыгнувших с брони. Колонна сразу же с места начала разгон, уносясь чуть восточней военной части, где были расположены какие-то склады, и откуда даже до сюда доносилась интенсивная стрельба.
        Возле меня с Картаном квадратом расположилось четверо бойцов в легких шлемах, активных наушниках, но в тяжелой броне штурмового подразделения и с гибридными автоматами неизвестной мне конструкции. Странно, я думал, что с нами в основном разведчики едут. Или они на ходу сменили экипировку, когда узнали, что у них меняются задачи?
        С улочки, куда нам нужно было идти, чтобы попасть к моему дому, выскочила еще парочка бойцов. И когда они только успели там засесть? Наверное, пока мне обзор перегораживала машина крестного. Лица у всех были закрыты тканевыми полумасками, оставлявшими видными только глаза, но Паука я узнал практически сразу. Я его помню еще со времен до Системы. Длинный и тощий, как жердь, мужик лет под сорок, который вечно меня угощал растаявшими шоколадками. Даже зимой они у него были слегка потекшими. Даже не хочу представлять, где он их хранил, что они были вечно в таком состоянии.

        - Так, парни, двигаемся сцепкой, двойными парами. Четверо впереди и столько же сзади, доводим Севера до дома, забираем там еще одного котенка и дальше по обстоятельствам.
        - Черт, телефон! Подождите, я сейчас Кате позвоню…
        - Отставить!  - оборвал меня Паук.  - Хрен его знает, что у этих блохастых из пеленга имеется, лучше по старинке. Все пошли!

        Паук с напарником, не дожидаясь моей реакции, развернулись и опять скрылись в проходе где мелькнули спины еще двух бойцов, при этом они двигались, немного согнувшись и держа оружие наготове, нам с Картаном оставалось только следовать за ними. Черт, а я даже характеристики не распределил! Да и ячейку умения не заполнил, не говоря уже про навыки. Про проверку информации меча или трофеев вообще говорить нечего. Ладно, доберемся домой, там все сделаю.

        Глава семнадцать: Сопровождение домой

        Четверо бойцов, двигавшихся впереди, шли по двое, прижимаясь к стенам с разной стороны прохода. Каждая пара шла в сцепке, когда второй боец пары рукой цепляется за плечо впереди идущего, готовый как поддержать огнем из автомата из-за плеча напарника, так и в любой момент выдернуть его назад, убирая из-под атаки.
        Восемь бойцов, если считать вместе с Пауком, сформировали четыре таких сцепки. Две шли впереди нас, две прикрывали с тыла. Только сзади они двигались немного по-другому - впередиидущий боец двигался нормально, но держа одной рукой за ремень сзади идущего напарника, который двигался вперед спиной. Такое без практики не повторишь, малейший рывок напарника и двигающийся спиной боец упадет. То же самое произойдёт, если напарник не уследит, куда ведет бойца. Попадётся под ноги обломок кирпича или любой другой крупный мусор - опять же боец может упасть. Но эти ребята двигались настолько слаженно, что я только открыв рот, с уважением наблюдал за этими маневрами.
        Этим ребятам было абсолютно фиолетово на мнение гражданских. Любое движение в окнах сразу бралось на прицел, подозреваю, что при необходимости они бы открыли огонь, даже не раздумывая. Но все, кто рискнул подойти к окнам на нашем пути, увидев нацеленное на них оружие, сразу же прятались.
        Нам оставалось всего лишь выйти из-за здания и пересечь небольшой дворик, чтобы оказаться возле моего подъезда, когда вскинутая вверх рука с раскрытой ладонью остановила всю группу. Общеармейские жесты я знал прекрасно, так что остановился сразу, как только увидел сигнал. И как только сцепка бойцов, которым первым открылся вид на двор, подались на пару шагов назад, достал меч из инвентаря и потянул пистолет и кобуры, внимательно при этом следя за серией жестов.
        Если правильно разобрал жесты, которые внутри группы могут отличаться от общих, то выходит что их насторожило несколько машин. Паук, которому угол дома пока еще закрывал обзор, отпустив напарника, достал из нагрудного кармана небольшое зеркальце на длинной телескопической ручке, и аккуратно подобравшись к углу дома, медленно высунул зеркальце, чтобы осмотреть двор. Несколько минут, которые он потратил на изучение территории, я смог выгадать на изучение своего меча, неожиданно вспомнив, что он-то тоже уже шестого уровня, а это значит, что на третьем или пятом уровне у него могло открыться что-то дополнительно.

        БОЛЬШОЙ МЕЧ «ШИНГОН»
        УРОВЕНЬ: 6 (960/1080)
        МИНИМАЛЬНЫЕ ТРЕБОВАНИЯ:
        ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ В КАЧЕСТВЕ ДВУРУЧНОГО:
        СИЛА - 9
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 7
        ЛОВКОСТЬ - 8
        ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ В КАЧЕСТВЕ ОДНОРУЧНОГО:
        СИЛА - 19
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 14
        ЛОВКОСТЬ - 15
        УРОН:
        КОЛЮЩИЙ - 24 -32
        РЕЖУЩИЙ - 46 -58
        РУБЯЩИЙ - 55 -78
        ШАНС КРИТА: +5 % ПРИ РУБЯЩЕМ УДАРЕ
        КРИТИЧЕСКИЙ МНОЖИТЕЛЬ: Х1.5 -3.8
        КИНЕТИЧЕСКОЕ ХРАНИЛИЩЕ: 0/60
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ СВОЙСТВО:
        КИНЕТИЧЕСКИЙ БЛОК - ПРИ БЛОКИРОВАНИИ МЕЧОМ, ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН ПОГЛОЩАЕТСЯ И НАКАПЛИВАЕТСЯ В КИНЕТИЧЕСКОМ ХРАНИЛИЩЕ МЕЧА. НАБРАННАЯ КИНЕТИЧЕСКАЯ ЭНЕРГИЯ ПОСТЕПЕННО РАССЕИВАЕТСЯ
        ПРОЧНОСТЬ: 680/680
        ВЕС: 8.1 КГ

        Черт побери, а неплохо прокачался меч. Все показатели урона выросли почти в два раза от тех, что были на первом уровне. Появилось увеличение шанса крита и какой-то кинетический блок. Теперь бы понять еще, как это работает. Это выходит плюс шестьдесят единиц брони при блокировании мечом? Хотя нет, написано, что поглощается… Осталось узнать, как работает это самое «поглощение урона».
        Если бы просто давало броню, все было бы понятно - не пропускает определенное количество урона, и примерно одна десятая всего урона ложится на повреждение предмета, который попал под удар. Ну, кроме случаев критического урона по броне, когда она проламывается с одного удара. Это если все сильно упростить, в действительности там целая формула расчета. А вот о поглощении я ни разу не слышал. Хотя у меня же Картан есть! Можно его спросить. Только я собрался растормошить хомяка на предмет информации, как Паук круговым жестом дал сигнал собраться в паре метров от выхода во двор с нашего переулка.

        - Нас ждут!  - шепотом начал Паук.  - Три микроавтобуса серебристого цвета, один в десятке метров справа от нужного нам подъезда. И еще два расположены по бокам двора…

        Одновременно с тем, как Паук вводил остальных в курс дела, он в пыли собравшейся возле стены рисовал пальцем схематическое изображение двора и где расположены микроавтобусы.

        - Тихий почувствовал чуть больше двух десятков разумных. Вооружение и снаряга неизвестны, как и уровень машин и их бронированность. Работаем по тяжелому варианту, Мешок с Серым берут на себя правую машину, Хвост с Птицей левую, Тихий прикроет груз. С машиной возле цели придется работать аккуратно, чтобы не зацепить дом, там сидит второй груз.  - Тут он как будто что-то вспомнил, повернулся к одному из бойцов.  - Тихий, она там одна?
        - Да! Скорее всего, оставили в качестве приманки, с расчетом взять Севера или в идеальном варианте рассчитывая, что припрется комбат.
        - Отлично! Значит, Шельма. Как только выходим на дистанцию, ставь стену между коробочкой и зданием. Потом вместе с Зеленым догоняйте, работаем в полном контакте. Всем все ясно?
        - Гражданские?  - продолжая наблюдать за нашим тылом, задал вопрос один из бойцов, даже не повернувшись.
        - Задача важнее, так что работаем в полную силу.
        - Принял.
        - А нам что делать?  - не удержался я от вопроса.
        - Ждете здесь, слушаетесь Тихого. Все, работаем. Времени нет!

        Бойцы как по команде резко перестроились, сформировав две пары по бокам, только уже без сцепки, держа дистанцию метра два друг от друга, а посередине выстроилась тройка клином, на острой части которого встал Паук. Тихий тем временем отошел к нам и, положив руки на плечо мне и Картану, прикрыл глаза. В следующую секунду у меня челюсть поползла вниз. И было отчего! Возле центральной тройки появились наши точные копии. Копия Тихого встала сзади бойцов, превращая треугольный клин в ромб, а вот моя и Картана копия заняли середину этого ромба.
        Как только все было готово, вся группа выдвинулась практически вразвалочку, держа перед собой оружие, но опустив стволами вниз. Да и шагали они расслабленно в полный рост. Только сейчас до меня дошло - они же в одной группе, а у Паука явно тем или иным способом раскачано количество участников группы. Это значит, общаются они через групповой чат, и все это планирование было просто средством нас успокоить.
        Что-то такое припоминаю, у меня таких специализированных курсов не было, но краем уха слышал, что есть целый ряд психологических приемов, которые успокаивают гражданское население. Это нужно для того, чтобы они не лезли под руку и были более управляемые. Вот один прием и применили на мне, успокаивая меня тем, что у командира есть план, и сейчас они быстренько решат все проблемы. Только если задуматься, противник превосходит числом, уровни противника неизвестны, как и их снаряжение. Да и они достаточно непростые ребята, но далеко не факт, что не улетят на возрождение.
        Поэтому они сейчас и применяют второй психологический прием, делают вид, что рядовые солдаты, которые прощелкали ловушку и самостоятельно идут в лапы противника. Вот только противник, рассчитывающий на эффект неожиданности, скорее всего, сам попадет в небольшую ловушку. Черт, одно дело в теории все это знать после курса обучения, и совершенно другое, когда это применяется на практике. Паук реально монстр. Все просчитать и составить рабочий план буквально за минуту, да донести до своих бойцов… Мне до такого еще расти и расти. А точнее набираться практики, ибо знать это одно, а уметь применять совершенно другое.
        Судя по тому, что полминуты было относительно тихо, моя охрана успела дойти до середины двора, и только после этого я услышал вдалеке характерный звук отъезжающей в сторону двери микроавтобуса. В следующий миг реальность взорвалась звуками выстрелов, через пару секунд в эти звуки начали вплетаться разрывы, и чуть позже добавился скрежет от столкновения металла с металлом.
        Дернувшись вперед, чтобы выглянуть и посмотреть, что там творится, я был остановлен рукой Тихого, который молча покачал головой из стороны в сторону. Оставалось только тяжело вздохнуть и ждать, ориентируясь исключительно на звук идущего боя. Минуты три я вслушивался в эхо стрельбы и взрывов. Когда в конце прохода со стороны двора появилась фигура в футуристическом шлеме с шестью зелеными индикаторами расположенными двумя треугольниками на местах глаз, и в не менее футуристических перчатках, закрывающих руки до локтя. Вот только все остальное тело было заковано в рыцарскую броню, века этак пятнадцатого, если вспомнить историю старого мира, которую нам преподавали в школе.
        Я даже не успел спросить кто это, как неизвестный «рывком» оказался возле меня и ударил саблей, по лезвию которой пробегали всполохи молнии. Я не успевал среагировать, для моих характеристик у противника была просто запредельная скорость. Но вот Тихий в отличие от меня не только успел среагировать. Он еще и, выхватив небольшой клинок, наподобие римского гладиуса, успел буквально в паре сантиметрах от меня заблокировать удар.
        Сзади противника мелькнула шерсть Картана, который попытался своими ножиками ударить в подколенные впадины, где была незащищенная часть на стыке брони. Вот только нападающий как будто размазался в пространстве. Меня дернуло рывком вперед так, что я, перелетев хомяка, покатился кувырком по асфальту, а за спиной заскрежетал столкнувшийся металл вперемешку с треском молний.
        Да что, блин, тут творится - то?! Они же по идее должны были брать меня живым, чтобы иметь возможность давления на крестного, а этот хрен меня конкретно так пытается прибить. Перекатившись на бок и поднявшись на ноги, я с глубоким офигиванием наблюдал, как Тихий и напавший на нас неизвестный на огромных скоростях перемещаются внутри небольшого прохода, попутно отталкиваясь от стен, асфальта и пару раз вроде просто от воздуха.
        Стены уже были местами оплавленные, а кое-где зияли крупными трещинами, но обоих это не волновало, как с одной, так и с другой стороны одно за другим в ход шли всевозможные умения. Если противник использовал в основном атакующие умения, завязанные на усиление удара и быстрое сближение с противником, то Тихий в основном пытался отвлекать внимание нападающего, и только благодаря невообразимой ловкости он умудрялся как-то держаться.
        Сконцентрировавшись на Тихом, поймал момент, когда его полоска здоровья выскочила, и он еще не успел пропасть с моего поля зрения. Странно, я не ожидал увидеть имени над ним, ведь он так и не представился настоящим именем, а идентификацию я на нем не использовал. Но почему-то для меня он все равно отображался как «Тихий».

        ТИХИЙ, 62 УРОВЕНЬ

        У него уже не хватало почти четверти здоровья. Значит, даже несмотря на его постоянные увороты, его успели минимум пару раз достать. А вот у его противника не хватало процентов десять жизни, хоть он и был немного ниже уровнем, а точнее пятьдесят седьмым. Да и я прекрасно видел, что раз пять, как минимум, Тихий точно его достал прямым ударом.
        Картан замер в паре метров от меня возле стены, немного согнувшись и сжимая в каждой лапе по ножу. Не сводя взгляда со сражающихся, он явно был готов в любой момент броситься в бой. С его уровнем, я сомневаюсь, что он сможет хотя бы поцарапать нападающего, но если даже на секунду отвлечет противника, это может стать причиной победы Тихого. На таких скоростях секунда - это слишком много времени.
        Внезапно фигура Тихого рассыпалась черными хлопьями и в следующий миг снова собралась, только уже не в одну фигуру, а в пять, которые начали по двое-трое атаковать противника. Напавший на пару мгновений растерялся, пытаясь определить, где иллюзия, а где настоящий Тихий, благодаря чему сначала одна из фигур смогла пробиться и вогнать клинок в стык между шлемом и гаржетом, сразу на треть просадив здоровье цели, а потом другая фигура умудрилась низким выпадом всунуть гранату под нижний край кирасы.
        Все пять фигур одновременно исчезли, Тихий появился возле меня с Картаном и, схватив нас, прыгнул в ближайшее окно, развернувшись в воздухе так, чтобы своей спиной пробить остатки стекла. Перекат через плечо и рывок в соседнюю комнату, где кроме нас оказалась еще и молодая женщина, забившаяся в углу и прижимавшая к себе маленького мальчика лет трех.

        - СУКАаааа….  - Донеслось с улицы, и крик оборвал прогремевший взрыв.
        - Вот падла!  - и заметив, как я хлопаю глазами, добавил.  - Бронированный оказался, все никак дырку не получалось проколупать. Вы не возражаете, если мы посидим тут минут пять-десять?

        Последняя фраза была обращена уже к девушке, которая успела задвинуть ребенка к себе за спину в угол и закрыть собой. Она шокировано помотала головой, как бы говоря «нет», но совершенно непонятно: это было «нет, возражаю» или «нет, не возражаю». Однако Тихого устроил такой ответ. Подойдя к окну и встав чуть сбоку, так чтобы было видно двор, но не было видно его, он достал запаянную стеклянную ампулу сдлинным носиком и наполненную красноватой жидкостью.

        - Ну и отлично, что не возражаете.  - И сломав носик, приподнял маску и влил в себя эликсир.
        - Вы… Вы нас не тронете?  - донесся испуганный голос девушки из угла.
        - Солдат ребенка не обидит!  - не поворачиваясь, ответил Тихий.  - Я из вооруженных сил города Миорск, старшина Тихий. Не волнуйтесь, все с вами будет в порядке. Просто идет крупномасштабная операция по ликвидации и захвату опасных террористов…

        Пока он это говорил, успел осмотреться и, поправив автомат, который так и болтался за спиной все это время и ни разу не был применен по прямому назначению, достал из инвентаря снайперскую винтовку с массивным дульным тормозом и толщиной ствола такой, что я не удивлюсь, если там калибр двенадцать и семь.

        - … вот сейчас выпишем терорюгам талон о штрафе под номером двести и сразу же уйдем,  - продолжал говорить Тихий. А вот девушка от его голоса на глазах успокаивалась.  - Вот у меня даже посыльный для доставки талона есть.

        При этом Тихий погладил ложе винтовки и, отойдя на пару шагов в глубь комнаты, вскинул винтовку и прицелился. Спустя секунду он опустил ствол и немного сменил позицию, снова вскинув винтовку к плечу. Несмотря на то, что у винтовки были сошки, он держал ее на весу и не испытывал затруднений.

        - Север, по моему сигналу разбей стекло!
        - Хорошо.

        Пригнувшись, я подскочил к окну, укрываясь за подоконником, и перехватил пистолет за ствол, чтобы рукоятью как молотком разбить стекло. Можно было выстрелить, но очень часто получается просто дырочка с сетью трещин, так что рукояткой будет надежней, иначе стекло может изменить траекторию полета пули. Не сильно, но и этого хватит, чтобы промазать.

        - Давай!  - скомандовал Тихий.

        Я, даже не высовываясь, с размаха засандалил рукояткой по стеклу, которое сразу же осыпалось множеством осколков. Перекрывая звон стекла, рявкнул крупный калибр в закрытом помещении, оглушив абсолютно всех, ну кроме, может быть, Тихого. Девушка в углу дернулась, как будто приходя в себя от гипнотического сна. А у меня в ушах поселился звон, сквозь который, как сквозь вату, пробивались все остальные звуки.

        - *****, да какой ты нафиг «тихий» с такой-то бандурой!  - В сердцах высказался Картан.
        - Ну, так мою ласточку зовут «шепот»,  - погладил он приклад винтовки.  - Все, дальше парни и сами справятся.

        Действительно в течение минуты на улице бой закончился, и уже повинуясь командам Тихого, которые он снова начал подавать жестами, мы выбрались через окно на улицу. От открывшейся картины я присвистнул. Привычный мне двор был неузнаваем. Если две горящие ярким пламенем машины еще кое-как влезли бы в привычный антураж, то монолитная каменная стена перед моим домом, при этом скрывая за собой два этажа, ну никак не вписывалась.
        И это без учета множества воронок, как будто тут прошла авиационная бомбардировка. Сюрреализма добавляли раскиданные трупы, оплавленные качели вместе с небольшой горкой. Дома вокруг, которые и формировали этот двор, выглядели как в фильмах про вторую мировую: все в дырках от пуль, стекла остались, дай бог в четверти окон, угол дальнего здания вообще обвален. Такое чувство, что тут не пятнадцатиминутный бой прошел, а воевали минимум неделю с применением танков, авиации и крупных калибров.
        Если на пятидесятых-шестидесятых уровнях такие монстры, что происходит при боях сотых-двухсотых? Найдя глазами бойцов моего сопровождения, обнаружил, что один из них сильно ранен, а второй эликсирами заливал его рану, чтобы остановить кровотечение и снять часть негативных эффектов вызванных раной. Похоже, эликсир ему уже влили и сейчас ждут отката для второго применения, попутно пытаясь убрать рану на груди, из которой натекло много крови. Увидев нас, Паук только кивнул и снова начал раздавать команды голосом, а не через чат группы.

        - Мешок, на тебе трофеи, времени три минуты, хлам не бери, только шмотки и энергоны, а то даже в твой баул не влезет. Времени три минуты! Зеленый, что там с Шельмой?
        - Я не Антибиотик, но думаю, минут за пять откачаю, а там уже на ходу элики по откату будет глотать.
        - Принял! Хвост, руби тогда проход в дом, раз Шельма в ауте. Серый и Птица, берите Севера под ручки и забирайте второй груз, пускай с собой берет только сменную одежду. Потом уходим на резервную точку.
        - Плюс!  - отозвался один из бойцов и направился ко мне.
        - Тихий, ты чего шептать начал?  - тем временем продолжил Паук.  - Я тебя, мать твою, где оставлял?
        - Сами виноваты, что пропустили ближника, он мне и так чуть двести не прописал, пришлось даже множитель на откат запустить. Ушли в одну из квартир, смотрю, вас прижали, ну и решил шепотом поддержать.
        - Млять, это, похоже, тот, который Шельму приложил,  - разочарованно протянул Паук.  - Ладно, работаем! Потом разбор полетов устроим.
        - А что за двести?  - шепотом спросил меня Картан.
        - Это наше, армейское. Вроде как связано, то ли с приказом номер двести, то ли с грузовым талоном на двести килограмм. Я не вдавался в подробности, но двухсотыми называют погибших, а трехсотыми раненых. Ну и дальше по склонениям, груз двести, прописать двести, выписать билет на двухсотый рейс и так далее,  - так же шепотом пояснил я Картану.  - Мне больше интересно, почему Тихий автомат не использовал, да и вон часть ребят тоже с холодняком, а огнестрел за спиной или вообще в инвентаре.
        - А ну это и я тебе могу объяснить,  - махнул лапой Картан.  - Если брать стрелковое и холодное оружие одинакового ранга и уровня, то у холодного характеристики урона будут намного выше, в два-три раза. Плюс умения, завязанные на холодняк, дают прирост урона намного больше, ну и навыки аналогично. Так что если противник ближе метров десяти, большинство опытных бойцов переходит на холодное оружие. Также не стоит забывать про всякие «рывки», «шаг за спину», микротелепорты и другие умения на сближение дистанции. У большинства умений это дистанция в пределах десяти-пятнадцати метров.
        - Это у всего так?
        - Ну, есть, конечно, исключения, как и стрелковое с бешеным уроном, так и аналоги «рывка» метров по сто-сто пятьдесят. Но это не более десяти-пятнадцати процентов. Так что, правильно ребята воюют, пока сближаются огонь из огнестрела, а потом в рукопашку. Да и стрелковое оружие перезаряжать надо, а меч или кинжал нет.

        Пока мы с Картаном перешептывались, один из бойцов Паука уже успел двуручным топором прорубить каменную стену возле моего дома, освободив проход к подъездной двери, так что пришлось прекращать расспросы и под конвоем идти открывать двери в квартиру. Три поворота ключа, и, не открывая двери, я сначала крикнул.

        - Катенок, это я, Сева!  - только после этого открыл двери и зашел.

        У меня за спиной раздался уважительный свист, коридор от прихожей был перегорожен сваленным шкафом, стульями и другой мелкой мебелью. А за всей этой баррикадой сидела моя сестра, сжимая в дрожащих руках короткоствольный помповик. Вот только приклад был для неё длинный, и она вместо того чтобы упереть его в плечо, зажала его подмышкой сверху.
        Увидев меня, она бросила на пол оружие и начал перелазить через свою же баррикаду, попутно цепляясь за все что можно. Как только смог дотянуться до сестры, подхватил ее на руки, и она сразу прижалась ко мне, заливаясь слезами.

        - Ты где пропал? Я так волновалась! Ни тебя, ни дяди Сережи. А тут вдруг за окнами выросла стена, и во дворе началась стрельба. Я так испугалась! Но вспомнила, что на антресоли ружжо… Вуаааа…

        В итоге она расплакалась так сильно, что даже не смогла дальше продолжать говорить. Я, гладя ее по голове, пытался успокоить, а один из бойцов перелез через импровизированную баррикаду и, подобрав помповик, попытался его разрядить. Вот только от движения цевья патроны на пол почему-то не вылетали. Перевернув помповик лотком подачи вверх и прижав лапку, боец заглянул в трубчатый магазин и, хмыкнув, прокомментировал.

        - Север, ты в следующий раз научи ее ещё и заряжать оружие, тогда вообще боевая девка вырастет!

        Глава восемнадцать: Эвакуация

        Откинув помповик в сторону и буркнув себе под нос: «первоуровневый хлам». Боец, безошибочно пройдя в комнату Кати, пару минут там копошился и, выйдя оттуда, перекинул напарнику девчачью спортивную сумку с наклейками из серии «Хеллоу Кити».

        - Закинь к себе. А то с этой мыльной оперой она еще полчаса собирать вещи будет. Я вроде самое необходимое на пару дней собрал.

        Его напарник, поймав сумку, засунул ее в инвентарь и, развернувшись, первым вышел из квартиры. Не став ждать, когда меня начнут подгонять я, продолжая обнимать всё еще всхлипывающую Катю, вышел вслед за ним. На самом выходе из подъезда я сообразил, что чуть не сделал самую большую глупость.

        - Сейчас, минутку…  - Рванул я обратно в квартиру.

        Сразу же завернув в кухню, начал отодвигать морозильную камеру, освобождая спуск в подвал. Один из мужиков вернулся вслед за мной, что-то бурча по поводу «гребанных подростков», но я даже не вслушивался, полностью проигнорировав его бурчание. Как только попал в подвал, сразу же бросился к шкафу с медвежьей головой и только когда закинул в инвентарь два оставшихся масштабируемых предмета, облегченно вздохнул. Все остальные вещи первого уровня, и в случае если кто-то доберется до подвала, не страшно будет потерять. Но вот Катюшкино наследство - это совершенно другой вопрос.

        - Неплохой арсенал.  - По достоинству оценил подвальное помещение сунувшийся за мной боец.
        - Только все снаряжение первоуровневое, его мой отец собирал еще до прихода Системы.
        - Судя по рассказам, Кот спокойно мог такое отчудить.
        - По рассказам?
        - Ну, у нас полгруппы твоего отца знали лично, и вместе с ним воевали еще в те времена, однако остальные настолько близко не пересекались. Служили мы в разных подразделениях, это уже после прихода Системы начали тасовать некоторые слаженные группы по комплектации навыков. Ладно, Север, дуй наверх, а я тут на входе сюрприз оставлю, а то жалко будет, если чьи-то загребущие руки доберутся до такого схрона.

        Меньше минуты ушло у него на установку осколочной мины направленного действия под люком, который закрывал проход в подвал и еще десяток секунд на то чтобы объяснить мне как этот сюрприз деактивировать. И вот холодильная камера на месте, а я, метнувшись в комнату, забросил в инвентарь еще пару футболок, штаны и несколько комплектов нижнего белья. Только после этого мы вышли из дома. Группа, оставшаяся на улице, уже успела закончить свои дела, и большинство трупов противника валялось в одном нижнем белье. Да они возродятся у ближайшего алтаря бога покровителя, но в легких штанах и футболках. Система на этот счет крайне суровая - если умер, то все что было на тебе и в инвентаре остается на месте твоей смерти, а возрождаешься ты в легких штанах и футболке, оба предмета серого цвета. Да еще и первое время все характеристики понижены на пятнадцать процентов, вроде как душа привыкает к новому телу.

        - Чего так долго?  - Как только нас увидел, наехал Паук на бойцов.
        - Да сюрприз ставил, и малому показывал, как потом снять.
        - Птица, ты хоть не перестарался? А то комбат потом с зарплаты удержит на новую квартиру.
        - Да нормально там все, я только «луну» на растяжку поставил.
        - Смотри мне! Ладно, двинули. Семнадцатая эвакуационная группа, должна недалеко отсюда пройти минут через пятнадцать, постараемся перехватить. Я с ними уже связался, они специально ради нас крюк сделают. В ответ, поможем с эвакуацией.

        Меня и Катю сразу же задвинули в середину походной колонны и, перестроившись, мужики буквально через десяток секунд выдвинулись к одному лишь Пауку известной точке встречи. На этот раз шли быстрым шагом, выслав вперед пару бойцов в качестве разведки. Скорее всего, они спешили убраться с места боя, пока не возродился противник и не сообщил своему начальству о провале.
        Кате было тяжело держать такой темп, и она постоянно срывалась на бег, но молчала, не жаловалась, только крепко вцепилась в мою руку, пытаясь не отстать. А я пользуясь моментом начал приставать с вопросами к Птице, над которым тоже появился позывной вместо имени после того как я точно смог идентифицировать, кто именно из них «Птица».

        - Птица, слушай. А почему у тебя и Тихого вместо имени высвечиваются позывные над головой?

        Паук на звук моего голоса резко обернулся, но буквально через секунду отвернулся, так и не прервав своего движения. Птица же молчал секунды три, за которые я успел вспомнить, что разговоры во время движения в таких группах крайне не приветствуются, но видно боец получил добро от командира по групповому чату потому что, встрепенувшись, начал пояснять.

        - Ну да, ты же у нас полугражданский… Понимаешь, у Системы обнаружилась такая фишка как прозвище. Когда много людей начинает обращаться к тебе с одним и тем же прозвищем, и даже мысленно называть тебя по нему, рано или поздно Система даст тебе возможность выставлять его вместо своего имени. Так что когда мы при исполнении, сразу активируем эту функцию подмены. Это помогает в сокрытии настоящих данных, чтобы не подставить под угрозу родных и близких.
        - А как же с теми, кто уже знает ваши реальные данные?
        - Тут тоже весьма интересная фишка вырисовывается. Натягиваешь маску или балаклаву, одеваешься так чтобы хоть немного изменить рисунок фигуры, и большинство тебя уже не узнает. Точнее даже не так. Если человек, который меня хорошо знает, хоть немного сомневается что Птица и тот самый… ну, к примеру, Петров Петр Петрович - одно лицо, то ему будет отображаться только то, что я Птица. Ну а те, кто точно знают, что это все же один и тот же человек, видят как основное то, которое у меня сейчас активно, а в скобках приписку со вторым вариантом.
        - Хм… странно, а почему я тогда над Серым не вижу позывного?
        - Потому что, он полгода назад его сменил. И многие до сих пор воспринимают его по-старому позывному, вот Система пока и не дала ему возможность новый позывной привязать к себе. Так что будет он для тебя безымянным до тех пор, пока либо не представится настоящим именем, либо старым позывным который к нему привязан Системой.
        - А какой у него старый позывной? И чего это он решил его сменить?
        - Хм… прости Север, но на эти вопросы я отвечать не буду, это весьма личная информация.
        - Кхм, извини, не подумал… Подожди, это что же получается? Меня в части специально все Севером называют, чтобы позывной «прилип» и мне его Система подтвердила?
        - Ну да, у нас в части это обычная практика.  - Кивнул Птица.
        - Стоп, что-то не сходится. Уже сколько лет меня так называют, а Система так и не привязала ко мне позывной.
        - Так у тебя и интерфейс совсем недавно активный,  - влез Картан, не выдержав моей тупости.  - А с момента активации не так уж и много народа вообще о тебе вспоминало, тем более как о Севере.
        - Во мохнатый по делу говорит! Вот сейчас с эвакуаторами доберемся до одной из баз, попадешь нашему народу на глаза, о тебе резко все вспомнят как о Севере, тут и Система среагирует, предложит позывной привязать.
        - Кстати, а что за группа эвакуации? Я что-то не слышал о таких в части.  - Решил я уточнить, раз разговор зашел об этих группах.
        - Ну, несмотря на то, что ты у нас сын полка,  - с весельем в голосе ответил Птица.  - Ты же еще совсем ребенок, вот тебя в нашу внутреннюю кухню и не посвящали.
        - А по существу?  - Снова влез Картан, которому видно тоже было интересно.
        - А если по существу, то самые боеспособные подразделения вместо того чтобы сейчас принимать участие в боях, с бронетехникой ездят по всему городу и эвакуируют родню бойцов, которые в зоне риска. В смысле, детей и тех, у кого нет в запасе возрождений.
        - А не легче было бы рядовых припахать к этому?  - Удивился я.
        - Если бы была внешняя угроза так и сделали бы, сейчас же им нужно максимально сильное сопровождение чтобы противник не мог их захватить и использовать как рычаг давления на офицеров и бойцов.
        - Так ведь пока проведете эвакуацию, можете потерять много важных объектов из-за того что там было недостаточно сил для обороны.  - Поддержал меня Картан.
        - Ну да, уже потеряли четыре объекта. «Волчья Сотня» вместе с несколькими кланами, подкупленными ими, полностью вырезали там наших ребят.
        - И ты так спокойно об этом говоришь…?  - С ужасом в голосе спросила Катя.
        - А что такого?  - пожал Птица плечами.  - Они скоро возродятся в храмах, или специально оборудованных нами местах, где стоят алтари богов. Интендантская служба уже заняла свои посты на этих местах, так что ребятам сразу выдадут оружие и снарягу. Волчары атаковать храмы не будут - побоятся отречения, вот на такой случай и был создан план действий. В первую очередь спасаем тех, кто не сможет возродиться, чтобы бойцы не боялись идти в бой, уверенные в безопасности своих родных…
        - Тихо!  - Оборвал разговор Паук.

        Сразу же образовалась тишина, и остановившаяся колонна ощетинилась оружием во все стороны. Я даже не заметил как мужики меня и Катю оттеснили к стене и прикрыли нас собой. Только Картан остался чуть в стороне, но тоже не ушами хлопал, а пригнувшись, достал арбалет и начал осматриваться. Через пару секунд послышался гул моторов, причем явно чего-то тяжелого. Мы почти все время слышали звук двигателя гражданских машин и поближе и вдалеке, как и постоянную стрельбу в нескольких районах. Но эти движки по мощности могли поспорить с любой гражданской техникой. Причем кто-то выдавливал из техники все, что только можно из-за чего движок ревел как не в себя, работая чуть ли не на грани, отчего и ревел безбожно.

        - Наши?  - Спросил кто-то из бойцов. Я не видел кто, а по голосу еще пока не могу определить.
        - Нет! Для наших рано, и они бы не насиловали так движок.  - Ответил Паук, осматриваясь по сторонам.

        Пара секунд дела, и командир группы принял решение. Кивком указал на дверь в стене здания, видно жильцы сделали себе отдельный вход, и отдал команду бойцу с позывным Хвост вскрыть ее. С дверью мужик справился буквально в пару движений и, судя по легкому свечению от рук, сделал он это при помощи какого-то умения, даже ни капли не повредив. Подгоняемые Пауком, мы все на максимальной скорости набились в квартиру, которая к моему облегчению оказалась пустая, если не считать кошку и аквариум с рыбками. Успели буквально в последний момент. Ребята только расположились возле дверей и окон так, чтобы с улицы их было незаметно, как из-за поворота выскочил старенький бронетранспортер и на полной скорости промчался мимо нашего укрытия, а вслед за ним еще два микроавтобуса, точно такие же, какие ждали нас во дворе моего дома.

        - Эм… мне показалось или у коробочки наши номера?  - вслух задал вопрос Серый.
        - Ага, только тридцатку в башне заменили на пушку более высокого уровня, а остальное осталось старенькое первоуровневое.  - Поддержал его Хвост.
        - Я, блин, Синьке глаз на задницу натяну!  - зло прошипел Паук - Эта падла себя пяткой в грудь била, что всю старую броню порезали на куски и на переработку сдали.
        - Мда… Писец зампотеху.  - Протянул Птица.
        - Отставить ля-ля!  - пресек дальнейшие разговоры Паук.  - Две минуты ждем, и двигаем дальше.

        В наступившей тишине стало отчетливо слышно шипение кошки. Эта серая мохнатая, хотя может это и кот, в черную полоску пигалица, выгнув спину и вздыбив шерсть, шипела на Картана, не сводя взгляда с хомяка. Мой питомец тоже не оставался в долгу перед кошкой и практически возле самой морды показал ей средний палец.

        - Этот грызун тебе не по зубам!  - С улыбкой произнес Картан.

        Вот только кошка (или все же кот?), была не согласна с мнением хомяка-переростка, и после его фразы бросилась в атаку, прыгнув с небольшого комода. Наверное, лишь благодаря бурному опыту прошлой жизни, Картан почти успел увернуться, ведь их разделяло меньше метра, так что мой мохнатый друг успел убрать голову от когтей. Но и кошка видать имела опыт боев с грызунами, пускай и не с такими крупными, так что смогла извернуться в воздухе и вцепиться в плечо Картана сбивая того с ног. Кошка была отнюдь немаленькая.
        Из покатившегося по полу клубка рыжевато-серой шерсти, в котором тяжело было разобрать, где Картан, а где кошка, раздавались маты вперемешку со злым мяуканьем. Непродолжительная кутерьма закончилась тем, что Картан прижал к полу представительницу четырехлапого племени и, перехватив за загривок, приподнял на вытянутой лапе.

        - Ну, все писец тебе, блохастая!
        - Не трогай ее!  - вдруг влезла Катя.  - У нее котята.

        Все кто наблюдал за этим представлением, практически синхронно развернули головы на голос. Катя стояла возле комода с которого атаковала кошка и, открыв полностью боковую дверцу, показывала на выложенное там из пледа кубло, в котором возились четыре котенка-слепыша. Картан пару раз перевел взгляд с котят на их мамку, которая продолжала пытаться вырваться из когтей хомяка и тяжело вздохнул.

        - Ладно, живи блохастая. Кать отойди в сторону.

        Как только моя сестра отошла от комода, Картан швырнул несильно кошку к комоду. Серая воительница, извернувшись и вскочив на лапы, сразу же выгнула спину и снова зашипела, только на этот раз, заняв позицию прям возле открытой дверцы комода. А Катя подойдя к Картану присела и прижала мохнатого к себе и со словами «спасибо… спасибо», почесала того за ухом.

        - Тебе там достижение «Победитель серого ужаса» случаем не дали?  - ехидно поинтересовался я, смотря как морда Картана расплывается в довольной лыбе от почесываний за ухом.
        - Кайфолом!  - Отмахнулся он от меня.
        - Все, выходим,  - как ни в чем не бывало, оборвал нас Паук.  - Птица, контроль тылов, не хочу напоследок нарваться на броню, пускай и всего первого уровня.
        - Думаешь, вернутся?
        - Не факт, но думаю это подкрепление к дому Севера. А как только обнаружат, что нас там нет, могут начать искать, а там уже как повезет… Сегодня что-то удача не на нашей стороне.

        Как это ни странно, но до точки встречи с эвакуационной группой мы добрались вообще без происшествий. Гражданские, которые старались на улице не задерживаться к нам не подходили, а чаще всего вообще пытались убраться подальше, как только видели нашу группу. Добравшись до очередного перекрестка, Паук завернул в ближайший магазин, который оказался продуктовым минимаркетом. Перепуганный охранник не знал что делать: оружия таким не выдают, а с его двадцать седьмым уровнем лезть с кулаками на бойцов с уровнем слегка за шестьдесят - сплошное самоубийство.

        - К нам с оружием нельзя.  - Едва смог выдавить из себя охранник.
        - Нам можно.  - Оттеснил его плечом Мешок и, пройдя в торговый зал, осмотрелся.

        Не знаю, что бы ребята делали, окажись тут куча покупателей, но кроме двух продавщиц и охранника никого не было. Бойцы, полностью игнорируя испуганных работников, расползлись вдоль витрины, а Птица с Пауком заняли позицию возле входа, попутно перевернув табличку на двери, чтобы посетители видели надпись «Закрыто».

        - Ключи от дверей!  - Протянул Паук раскрытую ладонь в сторону охранника.
        - Не положено закрывать магазин без веских причин…  - Продолжал тормозить охранник.
        - А это что ***** не веская причина?  - Паук слегка приподнял автомат, демонстрируя, что он подразумевает в качестве аргумента.
        - Расслабься!  - бросил Птица не поворачиваясь.  - Мы ненадолго.
        - Ругаться нехорошо!  - Подошла Катя к Пауку, и встала перед ним, уперев руки в бока.  - Я все дяде Сереже расскажу, и он заставит вас вымыть рот с мылом.

        Картан с легким хлопком закрыл морду лапой, тихо сотрясаясь от смеха. Я же стоял и смотрел на Катю разинув рот. Вот как она так быстро переключается с одного на другое? Минут десять назад тряслась от страха, боясь отойти от меня, и с нее тяжело было вытянуть хоть слово, а теперь отчитывает Паука за то, что тот ругнулся. Тем временем бойцы тихонько ржали, вместе с командиром.

        - Да… прости ты права, ругаться нехорошо,  - вытирая слёзы, отсмеявшись, кивнул Паук.  - Прости, пожалуйста, больше не буду.  - И уже обращаясь к охраннику, который все больше офигевал от ситуации, добавил.  - Чего застыл? Хватит изображать трижды контуженного гранатой, в которую забыли вкрутить запал. Ключи давай!
        - Вы опять ругаетесь.  - Неуверенно начала Катя.
        - Где? Я использовал только культурные слова.  - Его лица за маской видно не было, но даже по глазам было заметно, что он улыбается.

        В итоге получив ключи и закрыв дверь магазина, мы принялись ждать прибытия конвоя. А Катя тем временем, насупившись, потребовала вернуть ей сумку и, получив ее, сразу же начала там копаться, недовольно бурча себе под нос, что вещи туда напихали как попало. Однако она успела аккуратно сложить только четверть вещей в сумке, когда из-за угла дома выскочил бронетранспортер и, прижавшись к обочине, затормозил. Вслед за ним показалось и три кунга с бронированным кузовом и только когда Паук дал добро выходить, я заметил что за перекрестком стоял еще один бронетранспортер. Причем обе сопровождающие единицы техники выглядели как новенькие и явно были намного выше уровнем, чем та развалюха, которую мы недавно видели.
        С брони переднего бронетранспортера соскочила девушка в форме. Хоть она и была полностью укомплектована, даже серьезней сопровождающих нас бойцов, и тоже, как и они, в маске, но по фигуре и манере двигаться сразу угадывалась девушка. Да и как только заговорила, последние сомнения отпали.

        - Паук, засранец ты этакий, объясни, какого фига мне пришлось почти пять километров крюк давать? И ведь еще почти столько же уйдет, чтобы обратно на маршрут вернуться.
        - Искра, не люби мне мозг. Если я тебе написал что это важно, значит так и есть.
        - Поэтому и пригнала свой конвой сюда, но я все равно жду объяснений.
        - Со мной отпрыски Кота, а возле их дома нас ждала засада. Продолжать нужно?
        - Нет, я хоть и блондинка, но всего лишь крашенная. Грузи мелких в первый кунг, там два места осталось, а своих ребят на вторую коробочку, у меня еще шесть точек по маршруту, если что подсобите.
        - Принял!  - И уже обращаясь к своим.  - Слышали? Шевелите ластами!

        В кунге оказалось с десяток человек, в основном это были дети и старики, но было и пара мамаш с грудничками, но это, как я понял, скорее исключение из-за того, что их дети были еще слишком маленькими. К моему удивлению в кунге были мягкие и удобные кресла. Обычно в таких машинах оборудуют пару спальных мест для бойцов, и все остальное пространство занимает оборудование, на котором эти бойцы и работали. Но эти машины были явно переоборудованы, с расчетом достаточно комфортной, а главное безопасной транспортировки людей.
        Усевшись на свободные места, я наконец-то смог выкроить время, чтобы скинуть бронежилет и каску и сменить рваную футболку на новую. А заодно содрать с себя бинты с засохшей кровью. Вот только не так просто это все оказалось. Стоило мне только скинуть бронник поверх каски, которую я положил у своих ног и облегченно расправить плечи, как одна из женщин преклонного возраста увидев окровавленные бинты, сразу запричитала.

        - Ой, что же делается-то! Совсем озверели эти бандюганы, мальчишку как замордовали.

        Несмотря на то, что кунг уже тронулся, женщина подскочила с места и, выхватив с верхней полки сумку с большим красным крестом на боку, сразу же бросилась ко мне.

        - Дай, внучек, посмотрю, я в прошлом неплохим докторам была.

        Мда, не подумал… Еще и Катя снова стала испуганной смотря на мой живот и прикрывая рот ладошкой. Она не кинулась ко мне только потому, что женщина, хотя я бы даже уважительно сказал бабушка, быстро пресекла попытку сестры податься вперед и начала аккуратно изучать повязку.

        - Да не волнуйтесь все в порядке, под эликсирами там уже все должно было зарасти…  - Начал было я, но мне не дали договорить, мягко отстраняя руки которыми я попытался прикрыть повязку.
        - Эликсиры, внучок, это конечно хорошо, но если их неправильно использовать, то можно только навредить. Не дай бог где-то что-то неправильно срослось. Так что дай опытной бабушке посмотреть, и я-то тебе уже скажу, хорошо все али резать придется.

        Пришлось сдаться под напором, так что через пару минут, когда бабушка, которую одна из женщин с ребенком постоянно поддерживали, чтобы она на ходу не упала, наконец-то сняла с меня бинты, а под ними обнаружились только три тонких белесых шрама. Так что помощь мне оказалась не нужна, о чем бабушка и сама призналась, аккуратно ощупав место раны. Только мазь какую-то нанесла на шрамы.

        - Это чтобы рубцы рассосались, перед сном еще раз смажешь, и на утро их уже не будет. А то эти твои эликсиры шрамы не убирают, а если запустить на недельку другую, то и мазь с трудом поможет, пару месяцев придется мазаться. Это по свежему они легко убираются. Где же тебе так досталось, внучок?
        - Да вот не повезло немного.  - Не стал вдаваться я в подробности.
        - Ну не хочешь говорить дело твое.  - Пожала она плечами, забрасывая сумку обратно на полку, а сама, усаживаясь на кресло.
        - Все равно спасибо, бабушка.
        - Валентина Петровна я. А ты, внучок, поберег бы себя, негоже детям подвергать себя риску. Вот подрастешь, пойдешь в армию тогда и станешь защитником. А пока тебе бы учиться надо, да за девками бегать, а не голову свою буйную совать куда не просят.
        - Не всегда все случается, как хочется.  - Пожал я плечами, натягивая попутно новую футболку, и только потом сообразил представиться в ответ.  - А я Всеволод Дейнека, а это моя сестра Катя.
        - Батюшки!  - Всплеснула она руками.  - Это что же, вы дети Лешки Дейнеки, царство ему небесное?
        - Вы знали папу?  - Встрепенулась Катя.
        - Конечно знала, он же моего охламона считай с того света вытащил, я до сих пор каждое воскресенье свечку за душу вашего отца ставлю.

        Мне было очень тяжело вспоминать родителей, поэтому я отрешился от завязавшегося разговора между Катей и Валентины Петровны и погрузился в детальное изучение трофеев с данжеона. Первым же делом нашел в инвентаре глазами книгу которая отливалась синим цветом и, не доставая, направил на нее символ идентификации.

        КНИГА: «МЛАДШИЕ ДРАКОНЬИ РУНЫ»
        ЭФФЕКТ: ПРИ ПОЛНОМ ИЗУЧЕНИИ ОТКРЫВАЕТ ДОСТУП К НАВЫКУ «РУНИЧЕСКОЕ ПИСЬМО»
        ОПИСАНИЕ: СОДЕРЖИТ В СЕБЕ ПЕРЕЧЕНЬ ТРИДЦАТИ ШЕСТИ МЛАДШИХ ДРАКОНЬИХ РУН, ОСНОВНЫЕ ПРАВИЛА ИХ ПРИМЕНЕНИЯ И ОСНОВЫ КОМБИНИРОВАНИЯ.
        ВЕС: 0,3 КГ

        Глава девятнадцать: Время трофеев

        ВНИМАНИЕ! ПОСЛЕ НАЧАЛА ИЗУЧЕНИЯ КНИГИ ВЫ ПОТЕРЯЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ ПЕРЕДАТЬ ЕЁ ДО КОНЦА ОБУЧЕНИЯ.
        ВНИМАНИЕ! КНИГА СФОРМИРОВАНА СИСТЕМОЙ В КАЧЕСТВЕ НАГРАДЫ. ПОСЛЕ ИЗУЧЕНИЯ КНИГА БУДЕТ УНИЧТОЖЕНА.
        ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА СКОПИРОВАТЬ КНИГУ ТЕМ ИЛИ ИНЫМ СПОСОБОМ В ПРОЦЕССЕ ОБУЧЕНИЯ ПРИВЕДЕТ К ПОТЕРЕ КНИГИ И ШТРАФНЫМ САНКЦИЯМ ОТ СИСТЕМЫ.
        ДЛЯ НАЧАЛА ИЗУЧЕНИЯ КНИГИ «МЛАДШИЕ ДРАКОНЬИ РУНЫ» ПЕРЕВЕРНИТЕ СТРАНИЦУ И ПРИСТУПИТЕ К ЧТЕНИЮ.

        Резко захлопнув обложку, я тяжело задышал. Черт, а эта книга не так проста, как хотелось бы. Я далеко не уверен, что стоит тратить, очко на изучение навыка, который дает книга. Я же в рунической магии вообще ничего не соображаю! Тем более, если задуматься, она имеет весьма важное значение для города, и если отдать ее в правильные руки, то может появиться специалист по рунам, а это поднимет обороноспособность всего города. С другой стороны, жалко отдавать непонятно кому такую важную вещь. Черт, и как же мне быть? Только повернулся к Картану, чтобы того расспросить, но в последний момент сдержался. Кунг - явно не то место, где стоит поднимать об этом разговор.
        Закинув книгу обратно в инвентарь, начал изучать одну за другой ячейки забитые всевозможными трофеями. Искусственные мышечные волокна и большинство патронов я скинул крестному, но и всякого хлама оставалось еще очень много. Самое обидное, что большинство трофеев действительно для меня были хламом, имеющим ценность исключительно лишь для продажи.

        ПРОВОД «ЭП-7 И»
        УРОВЕНЬ: 7
        КАЧЕСТВО: ХОРОШИЙ
        КАТЕГОРИЯ: КОМПОНЕНТЫ
        МИНИМАЛЬНЫЕ ТРЕБОВАНИЯ:
        УРОВЕНЬ ПРОФЕССИИ, СВЯЗАННОЙ С РАБОТОЙ С ПРОВОДАМИ ТИПА ЭП, НЕ НИЖЕ 7.
        ПАЯЛЬНАЯ СТАНЦИЯ 7-ГО УРОВНЯ ЛИБО СОЕДИНИТЕЛЬНЫЕ КЛЕММЫ 8-ГО УРОВНЯ.
        …
        …
        …

        Дальше шло огромное полотно ограничений по оборудованию, которым можно работать с этим компонентном, значение пиковых нагрузок разных типов энергии, пропускная мощность… В общем, я плюнул на изучение всего описания. Будь я техником, изучил бы все детально, но мало того, что я не понимал и половины выведенных значений. Вот, к примеру: там не было объяснения как амперы взаимосвязаны с киловаттами и тем более с индексом Эрсона по потере маны при данном типе изоляции из расчета на длину провода. Так еще и соответствующих навыков у меня не было, не говоря про оборудование.
        Кстати, с оборудованием и была основная проблема, причем не только в нашем городе. Для примера можно вспомнить проблему с боеприпасами для армии. Я поначалу совсем не понимал, ну что тут такого? Взял станок нужного уровня и клепай себе патроны. Ан, нет! Производство пороха, пуль, гильз, капсюлей требовало огромное количество разноплановых специалистов, и для каждого нужен был еще целый комплект оборудования. А чтобы произвести это оборудование, нужны были другие специалисты - всякие металлурги, инженеры, слесаря, у которых тоже должно быть соответствующее оборудование, станки там всякие и заготовки нужного уровня. Замкнутый круг какой-то, вот поэтому вся промышленность в городе улучшалась практически одновременно с разницей в пару недель максимум. Вот и пошел перекос, что средний уровень в городе намного выше, чем предметы и расходники, которые этот самый город может производить. Хоть немного ситуацию спасали Системные монстры, из которых падали вещи примерно их уровня.
        Конечно, можно было и на более низкоуровневом оборудовании производить вещи, превосходящие их. Но шанс того, что выйдет бракованное изделие, был офигеть каким высоким, и чем больше разница, тем выше шанс брака. Насколько помню, на оборудовании второго уровня шанс успешного создания вещи третьего уровня где-то в районе двадцати процентов. А если вспомнить, что для начала нужно создать каждый компонент этого предмета, у которых такой же шанс не стать бракованной заготовкой, и только после этого из готовых компонентов успешно собрать всего лишь один из пяти предметов, превратив все остальное в хлам, годный только на переработку, то становится не по себе.
        На фоне этого книга с рунами становилась еще более ценной, ведь рунами можно усилить как вещи, так и боеприпасы. Хотя там тоже, наверное, нужны какие-то инструменты. Это на первоуровневых патронах легко можно ножом нанести примитивную руну. А если это будут патроны десятого уровня, да еще с вольфрамовым носиком, да до кучи отличного или превосходного качества… Там явно ножиком ничего не выцарапаешь. Черт, опять у меня мысли сместились на эту книгу. Мне жуть как интересно, что же это за руны такие и как ими пользоваться, но пока не расспрошу Картана, а по итогам возможно и крестного, нужно держать свое любопытство в руках.
        Ладно, что у меня там дальше в инвентаре… Поршневые системы, какие-то болты, куски плат с пометкой, что годятся только на разборку. Ну да, странно было бы, если бы ломаные платы куда-то могли пригодиться в исходном состоянии, тем более если вспомнить уроки информатики и немного трудов, то дорожки плат рассчитываются под определенные задачи, которые должна выполнять эта плата. Отсюда вывод, что если даже собрать или найти в этой кучке целую плату, то она пригодится только при создании ручного «Стального пса», ну или чего-то похожего по функционалу. Внимательно изучая каждую кучу рассортированной добычи, занимавшую свою отдельную ячейку в инвентаре, постепенно перетаскивал весь хлам на продажу в одну сторону, чтобы потом не запутаться.
        Вот за что обожаю некоторые условности Системы, так это за то, что добыча в инвентаре сама сортируется, попадая в него, и все однотипные предметы занимают одну ячейку. Вроде есть у них какой-то лимит по количеству предметов, но я не помню сколько. Да как-то и без разницы, главное по весу войти в ограничения, все равно количество ячеек безразмерно. Хотя если вспомнить сумочки одноклассниц, боюсь, что для них это будет сущим проклятьем. Пока переберешь все типы помад, чтобы найти ту единственную, которая сейчас будет подходить по цвету и оттенку среди сотен, а то и тысяч ячеек, заполненных подобной мелочевкой. Брр… я аж передернулся, представив это. А ведь есть еще всякие пудры, туши… Так все, лучше выкинуть это из головы, а то так и с ума сойти недолго.
        Закончив сортировку, понял, что только восемнадцать позиций действительно стоят пристального внимания, все остальное - разноплановые ресурсы и компоненты нужные для производства ряда вещей, а значит, неинтересные для меня. Я, конечно, прошелся идентификацией по всему, пополняя свою базу знаний, но лишь из внутреннего чувства запасливости, сомневаясь, что эта информация мне когда-то пригодится.
        Осмотрев мечи, отодвинул все в угол инвентаря, параметры хорошие, да и требования не особо высокие с небольшим перекосом в ловкость и выносливость. Да еще у одного слегка изогнутого меча средней длины, похожего на катану, был дополнительный стихийный урон ветром, увеличивающий режущий урон почти до сотни. Но мой Шингон имел намного более высокий потенциал, а двумя мечами, причем разнокалиберными, да и с абсолютно непохожей техникой боя, я точно не смогу сражаться. В тот же угол ушел топор и два копья, а вот над ножами я подвис надолго. Точнее два прямых кинжала с крестообразной гардой я отбросил сразу, а вот информацию еще трех я сравнивал очень долго.
        В итоге отбраковал еще один со смутно знакомым названием «Керамбит», он был с хищно изогнутым лезвием, на манер когтя, и заточенной кромкой с внутренней стороны изгиба. Мало того, что его будет тяжело доставать из чехла, ибо по прямой не вытащишь, а надо немного с поворотом, так еще колющие удары им тяжело нанести, в основном режущие, да и то, как серпом. Да, при определенных навыках должно быть страшное оружие, но терять кучу времени на привыкание к незнакомой технике боя не хочу, мне итак предстоит еще учиться сражаться «Шингоном».
        В итоге я оставил себе длинный и массивный боевой нож, с моделью которого я был хоть немного знаком, был в оружейке части похожий ножик. Отличия, конечно, были, и мало того, что этот был седьмого уровня, так еще и по верхней кромке, где шли шоковые зубцы, в данной версии они вполне могли служить неплохой пилой, а еще по ним бегали легкие разряды молнии. Плюс серрейторная часть возле гарды была выполнена намного лучше, имея уже не декоративную, а вполне рабочую функцию. Ну и последним штрихом была капсула, встроенная на место, где обычно делают кровосток, ну или если правильно называть «дол», хотя кровосток он и в Африке кровосток, и пускай меня потом заплюет какой-то специалист по холодному оружию, которого коробит это слово. Сейчас капсула была пустая, но ее можно было наполнить любой химией или ядом, которые будут подаваться дозированно на лезвие, с регулировкой подачи на гарде, где ею спокойно можно управлять большим пальцем.

        БОЛЬШОЙ НОЖ «БОУИ М48»
        УРОВЕНЬ: 7
        КАЧЕСТВО: ХОРОШИЙ
        КАТЕГОРИЯ: ХОЛОДНОЕ ОРУЖИЕ
        КЛАССИФИКАЦИЯ: КЛИНКОВОЕ ОРУЖИЕ
        РАЗДЕЛ: БОЛЬШИЕ НОЖИ
        ТИП: ОДНОРУЧНЫЙ
        ВИД: БОЕВОЙ НОЖ
        МИНИМАЛЬНЫЕ ТРЕБОВАНИЯ:
        УРОВЕНЬ - 7
        СИЛА - 9
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 11
        ЛОВКОСТЬ - 9
        УРОН:
        КОЛЮЩИЙ - 24 -30
        РЕЖУЩИЙ - 42 -54
        РУБЯЩИЙ - 50 -62
        ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ - 10 -17
        ХИМИЧЕСКИЙ/ЯД - 0 -0
        КРИТИЧЕСКИЙ МНОЖИТЕЛЬ: Х1.1 -2.7
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО: ИМЕЕТ СЛОТ ДЛЯ НАПОЛНЕНИЯ ЖИДКИМ ХИМИЧЕСКИМ СОСТАВОМ ИЛИ ЯДОМ.
        ПРОЧНОСТЬ: 120/120
        ВЕС: 0.6 КГ

        Буквально чуток не дотягивает до показателей «Шингона». Не, мой меч на седьмом уровне резко вырвется вперед, но как запасное оружие боуи, думаю, послужит мне еще достаточно долго. Радует, что к нему еще и чехол идет, который можно закрепить на поясе, причем хитрая застежка позволяет, как просто повесить, чтобы болтался возле бедра, так и подцепить его параллельно поясу, чтобы рукоять торчала вбок из-за спины, осталось только определиться вправо или влево, под какую руку лучше. А вот второй нож, точнее комплект ножей, потому что там было три ножа в одном чехле, сначала покажу Картану, а если ему не подойдут, заберу себе.

        МЕТАТЕЛЬНЫЙ НОЖ «ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ КУНАИ»
        УРОВЕНЬ: 7
        КАЧЕСТВО: ОБЫЧНЫЙ
        КАТЕГОРИЯ: ХОЛОДНОЕ ОРУЖИЕ
        КЛАССИФИКАЦИЯ: КЛИНКОВОЕ ОРУЖИЕ
        РАЗДЕЛ: ОРУЖИЕ СКРЫТНОГО НОШЕНИЯ
        ТИП: ОДНОРУЧНЫЙ
        ВИД: МЕТАТЕЛЬНЫЙ НОЖ
        МИНИМАЛЬНЫЕ ТРЕБОВАНИЯ:
        УРОВЕНЬ - 7
        СИЛА - 4
        ЛОВКОСТЬ - 8
        УРОН:
        КОЛЮЩИЙ - 48 -57
        РЕЖУЩИЙ - 36 -51
        ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ - 27 -35
        КОЛИЧЕСТВО ЗАРЯДОВ С ТЕКУЩИМ ЭЛЕМЕНТОМ ПИТАНИЯ: 4
        ПРОЧНОСТЬ: 50/50
        ВЕС: 80 ГР.

        Приглянулись они мне не только возможностью электрического урона, источником питания для которого был бочонок-батарейка в середине рукояти, но и тремя зубцами вдоль лезвия. Такой, если загнать в тело, только вырезать либо выдирать вместе с куском мяса. В общем, крайне занятная штука, да и при длине всего лишь сантиметров двадцать вместе с рукоятью, думаю, подойдет под лапу Картана.
        Так, что у нас там дальше? Длинный лук в сторону, я из лука стрелять не умею, а Картану по размерам не подойдет, этот лук раза в два больше моего хомяка. А вот на револьвере задержал взгляд. Интересная моделька под калибр 12.7 с укороченной гильзой, но, во-первых, всего пять патронов, в бою задолбаюсь перезаряжать, а во-вторых, очень тяжелый и громоздкий, и вообще имеет тип двуручного оружия. А вот пистолет был чем-то мне знаком, и только спустя пару минут перебирания в памяти всех пистолетов в оружейке части, я вспомнил, что он мне напоминал. Хоть тут он назывался и по-другому, но был явно копией автоматического пистолета Стечкина, или как его называют по аббревиатуре - АПС. Хотя у этой модельки дизайн был получше, и нижняя часть корпуса была выполнена из чего-то напоминающего полимер.

        ПИСТОЛЕТ «АПР»
        УРОВЕНЬ: 7
        КАЧЕСТВО: ОБЫЧНЫЙ
        КАТЕГОРИЯ: ОГНЕСТРЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ
        КЛАССИФИКАЦИЯ: ЛЕГКОЕ СТРЕЛКОВОЕ ОРУЖИЕ
        РАЗДЕЛ: КОРОТКИЕ ДИСТАНЦИИ
        ТИП: ОДНОРУЧНЫЙ
        ВИД: ПИСТОЛЕТ
        РЕЖИМЫ ОГНЯ: АВТОМАТИЧЕСКИЙ/ПОЛУАВТОМАТИЧЕСКИЙ
        МИНИМАЛЬНЫЕ ТРЕБОВАНИЯ:
        УРОВЕНЬ - 7
        СИЛА - 6
        ЛОВКОСТЬ - 8
        УРОН:
        УДАРНЫЙ (РУКОЯТЬЮ) - 12 -17
        УСИЛЕНИЕ БОЕПРИПАСА: Х1.68
        КОЛИЧЕСТВО ПАТРОНОВ: 24
        КАЛИБР: 9Х18 ММ
        ТОЧНОСТЬ (НА 50 МЕТРОВ): 2,25 МОА
        МАКСИМАЛЬНАЯ СКОРОСТРЕЛЬНОСТЬ: 720 -780 ВЫСТРЕЛОВ В МИНУТУ
        БОЕВАЯ СКОРОСТРЕЛЬНОСТЬ:
        АВТОМАТИЧЕСКИЙ РЕЖИМ - 110 ВЫСТРЕЛОВ В МИНУТУ
        ПОЛУАВТОМАТИЧЕСКИЙ РЕЖИМ - 50 ВЫСТРЕЛОВ В МИНУТУ
        ПРОЧНОСТЬ: 67/67
        РЕСУРС ВЫСТРЕЛОВ: 30 000
        ВЕС (БЕЗ ПАТРОНОВ): 0,89 КГ

        Уставившись в потолок кунга, я начал считать точность пистолета. Так, два с четвертью моа на пятидесяти это четыре с половиной на сотке, умножаем на два сантиметра и девяносто шесть миллиметров итого… итого… чуть больше тринадцати сантиметров. А ширина ростовой фигуры в среднем пятьдесят, значит, если буду стрелять в центр груди, должен спокойно попасть. Но это в условиях стрельбы со «станка», когда пистолет жестко зафиксирован, а вот с руки показатели точности будут намного ниже, так что шансы на попадание в ростовую фигуру есть, но нужно будет хорошо целиться. Ну, вполне себе ничего, да и в магазине на четыре патрона больше, чем в АПС, плюс есть усиление боеприпаса, которого на моей старенькой беретте нет. Решено, докачиваю один уровень и меняю пистолет на АПР, правда, в нем патроны другие, но это не беда, их легче достать чем те, которыми я сейчас пользуюсь.
        Оставшиеся вещи меня конкретно так разочаровали. Там в основном было тяжелое рыцарское снаряжение, которое я хоть и мог носить, но характеристики и защита были так себе. Точнее показатели брони были отличные, вот только от всякого режущего, колющего, рубящего урона. В общем, защита от стрел и холодняка, а вздумай кто-то нашпиговать меня свинцом или всякой там плазмой, то эти доспехи меня абсолютно не спасут. Да и вес у них приличный был. Так что нет уж спасибо, я лучше по старинке с современного покроя бронежилетом побегаю. Единственное, что меня заинтересовало из этой груды металла - наручи, которые я получил из сундука, но они были на восьмой уровень, и заинтересовали меня не характеристики наручей, а дополнительные функции, которые, как я понял, были заложены в гравировке.

        ЗАЩИТА «ЛЕВЫЙ РУНИЧЕСКИЙ НАРУЧ»
        ВХОДИТ В КОМПЛЕКТ «БРОНЯ ВОЛЧЬЕГО ВСАДНИКА ПУСТОШЕЙ АРКАМА»
        СОСТАВ КОМПЛЕКТА:
        ЛЕВЫЙ РУНИЧЕСКИЙ НАРУЧ - 1/1
        ПРАВЫЙ РУНИЧЕСКИЙ НАРУЧ - 1/1
        УРОВЕНЬ: 8
        КАЧЕСТВО: УЛУЧШЕННЫЙ
        КАТЕГОРИЯ: БРОНЯ
        КЛАССИФИКАЦИЯ: ДОСПЕХ
        РАЗДЕЛ: ФИЗИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА
        ТИП: ЗАЩИТА РУК
        ВИД: НАРУЧИ
        МИНИМАЛЬНЫЕ ТРЕБОВАНИЯ:
        УРОВЕНЬ - 8
        СИЛА - 6
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 9
        БРОНЯ (ФИЗИЧЕСКАЯ): 54
        БОНУС ЗА СОСТАВ КОМПЛЕКТА:
        1 ПРЕДМЕТ - НЕТ
        2 ПРЕДМЕТА - СИЛА +1, ДОСТУП К ДОПОЛНИТЕЛЬНОМУ СВОЙСТВУ «РУНИЧЕСКИЙ ЩИТ»
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ СВОЙСТВО:
        ПРОСТРАНСТВЕННОЕ ХРАНИЛИЩЕ БЫСТРОГО ДОСТУПА - РУНИЧЕСКАЯ ГРАВИРОВКА СВЕРНУТОГО ПРОСТРАНСТВА. МОЖЕТ ВМЕЩАТЬ ДО ТРЕХ ОДНОТИПНЫХ ПРЕДМЕТОВ. МОМЕНТАЛЬНОЕ ПРОЯВЛЕНИЕ СКРЫТОГО ПРЕДМЕТА. ВНИМАНИЕ! ПРЕДМЕТ ПОЯВЛЯЕТСЯ ТОЧНО В ТОМ ЖЕ ПОЛОЖЕНИИ, В КОТОРОМ БЫЛ ЗАПЕЧАТАН В ПРОСТРАНСТВЕННОЕ ХРАНИЛИЩЕ.
        РУНИЧЕСКИЙ ЩИТ (ДОСТУПНО)  - СОЗДАЕТ ПЕРЕД ВЛАДЕЛЬЦЕМ ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ ЩИТ В МЕТР В ВЫСОТУ И СЕМЬДЕСЯТ САНТИМЕТРОВ В ШИРИНУ, КОТОРЫЙ ЗАЩИЩАЕТ ОТ ЛЮБОГО УРОНА, КРОМЕ БОЖЕСТВЕННОГО. ДЛЯ АКТИВАЦИИ НЕОБХОДИМО СОЕДИНИТЬ ДВЕ ЧАСТИ РУНИЧЕСКОГО КОЛЬЦА, СВЕДЯ НАРУЧИ ВМЕСТЕ. ЩИТ ДЕЙСТВУЕТ ДО РАЗРЫВА РУНИЧЕСКОГО КОЛЬЦА ИЛИ ДО ОПУСТОШЕНИЯ ЕМКОСТИ ЩИТА. ЕМКОСТЬ ЩИТА 100/100 ЕДИНИЦ УРОНА. ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЕМКОСТИ ЩИТА 1 ЕДИНИЦА В 10 МИНУТ.
        ПРОЧНОСТЬ: 150/150
        ВЕС: 1.2 КГ
        ОПИСАНИЕ: ВОЛЧЬИ ВСАДНИКИ ПУСТОШЕЙ АРКАМА В СВОЕ ВРЕМЯ БЫЛИ ПРИЗНАНЫ САМОЙ СИЛЬНОЙ ЛЕГКОЙ КАВАЛЕРИЕЙ. НА СВОИХ ВОЛКАХ ОНИ МОГЛИ ПРОРВАТЬСЯ В РЯДЫ САМОГО БРОНИРОВАННОГО ПРОТИВНИКА И НАЧАТЬ СЕЯТЬ ТАМ СМЕРТЬ. ИЗ-ЗА ТОГО, ЧТО ВОЛКИ НЕ МОГЛИ НЕСТИ СЛИШКОМ БОЛЬШОЙ ГРУЗ, ВОЛЧЬИМ ВСАДНИКАМ ПРИХОДИЛОСЬ ОТКАЗЫВАТЬСЯ ПОЧТИ ОТ ВСЕЙ БРОНИ. ЛИШЬ ПЛАЩ ИЗ ШЕРСТИ ВОЛКА, НАБЕДРЕННАЯ ПОВЯЗКА И НАРУЧИ БЫЛИ АТРИБУТАМИ ЭТИХ ГРОЗНЫХ ВОИНОВ. МАГИЯ, ЗАЛОЖЕННАЯ В НАРУЧАХ, ПОЗВОЛЯЛА ЗАЩИТИТЬ СЕБЯ И ВОЛКА ПРИ ПРОРЫВЕ СТРОЯ ПРОТИВНИКА, А ВРЕМЕННОЕ ХРАНИЛИЩЕ, В КОТОРОМ ОНИ ЗАПЕЧАТЫВАЛИ СВОЕ ОРУЖИЕ, ДАВАЛО ВОЗМОЖНОСТЬ МОМЕНТАЛЬНО ВООРУЖИТЬСЯ И ВСТУПИТЬ В БОЙ.

        С одной стороны, сотня урона - это ни о чем, одно серьезное попадание по мне, ну максимум два, да еще и защищает только с одного направления. Но с другой - это вполне может оказаться тем, что не даст мне умереть. Переведя взгляд на второй наруч, вчитался уже в его описание, но там было все то же самое, только это был «Правый». А вот руническая гравировка меня заинтересовала. Если одеть их на себя, то с внутренней стороны предплечья оказывался небольшой рунический круг, видно это и есть пространственное хранилище, по одному на каждом наруче. А вот с внешней, оказался еще один круг… нет, скорее полукруг, продолжение которого было на втором наруче. Интересно, их нужно просто свести вместе для активации, или еще нужно состыковать линии круга?
        В любом случае вещь полезная, даже если я не буду их одевать, то можно будет отдать крестному, чтобы скопировали то, что тут выгравировано. Думаю, в Миорске найдутся умельцы, которые смогут разложить эти символы по полочкам и наладить производство чего-то похожего. Ну, или переделать под нужды города. Итак, оставляю книжку, боевой нож, АПР и эти наручи… ай блин, еще кунаи. Так, все это вот в этот уголок инвентаря, а остальное на продажу. Кстати, интересно, а как скоро мы сможем попасть к Аукциону? Или может лучше попробовать продать это все внутри города?
        В итоге, так и не определившись, решил раскидать четыре свободных очка характеристик, но и тут была проблема. Хотелось вложить свободные очки во все характеристики, но их было слишком мало, а характеристик наоборот много, и все казались крайне необходимыми. А Картан засранец свернулся клубком и дрых себе спокойно. Так что набросав письмо крестному, где описал и полученную информацию от эльфов, и то, что я в трофеях получил крайне интересную книгу с драконьими рунами… И в конце письма попросил его не рисковать, ведь кроме него у нас больше никого и не осталось. Откинув голову на спинку кресла, практически сразу вырубился, так как устал как собака за последние пару дней.
        Проснулся я оттого, что люди, ехавшие с нами, начали вставать со своих мест и выходить из кунга. Проморгавшись, обнаружил, что машина давно остановилась. Растолкав мохнатый клубок, который голосом Картана оповестил меня, что давно не спит, но не горит желанием толкаться в дверях кунга, поэтому смело может поваляться еще секунд тридцать.

        - Вставай, мохнатый! А то отдам тебя в руки Кате, пускай попользует тебя как мягкую игрушку пару часиков.
        - Да ну нафиг! Я по маленьким девочкам не прусь…
        - Эм… что?  - нахмурилась Катя, пытаясь понять, что этот хомяк ляпнул.
        - Ничего, это я так спросонья.  - Сразу пошел на попятную Картан и, спрыгнув на пол, зашагал к дверям.  - И вообще нам уже выходить пора.

        Вышли мы на бетонную площадку, огороженную высоким забором с множеством пулеметных точек по периметру. Радовало, что бойцы стволы пулеметов держали направленными в противоположную от нас сторону. По всей площадке были разбросаны бетонные блоки, на первый взгляд в хаотическом порядке, только вот бетонные опорные пункты, возвышающиеся холмиками то тут, то там, могли простреливать полосами вдоль блоков. Но любой технике, чтобы проехать, пришлось бы скидывать скорость до километров двадцати, подставляясь под прицел укрепленных позиций.
        Мало того, вдоль стен я заметил в бетонных капонирах танки. Сначала подумал, что они без экипажей, но из приоткрытого люка мехвода одного из танков тянулся небольшой дымок. Похоже, экипаж решил перекурить, приоткрыв для вентиляции люк. Ох, блин, заметит кто-то из офицеров, танкисты задолбаются потом в наряды ходить, если вообще до гауптвахты не дойдет, учитывая, что в городе творится.
        Хотя стоит признать, что сюда звуки выстрелов почти не доносились, да и вояки передвигались по территории вполне спокойно, сопровождая гражданских, которых постепенно свозили сюда. Проследив, куда все идут, обнаружил в том направлении небольшой комплекс зданий, вот только гражданских прям возле одного из зданий заворачивали чуть в сторону, где выходил бетонный треугольник спуска в бомбоубежище.

        - Север!  - окликнул меня, спустившийся с брони Паук.  - Комбату я уже доложил, что мы вас доставили сюда.
        - Как он там? А то на мои письма не отвечает.
        - Да его сейчас почтой заваливают так, что читать не успевает, не то что отвечать, так что на связь он сейчас выходит только к командирам нескольких групп. Ну, или если нужно отдать срочные приказы. Но он просил тебе передать, чтобы ты какую-то там книжку пока оставил у себя.
        - Хорошо…  - немного помялся я.  - Не знаешь, как там ситуация вообще?  - И кивком указал в сторону города.
        - Выбили нам почти четверть состава,  - достаточно спокойно ответил Паук.  - Сейчас еще четыре группы вернутся, и начнем готовить им ответку.
        - Ну да, смотрю, большая часть старого состава собралась на этой базе.  - Еще раз окинул взглядом окруженную забором территорию.
        - Кхм… На все есть свои причины,  - пожал плечами Паук и, достав из кармана разгрузки шоколадку, протянул ее Кате.  - Ладно, бегите, вас там должны поселить в офицерскую комнату, выделенную комбату. Места маловато, так что придется пока пожить в одной комнате.
        - Долго?
        - Думаю, пару дней. Все, давайте, мне нужно бежать, гонят уже по другим задачам,  - похлопал он меня по плечу.  - Найди Лысенок, ты же вроде его знаешь.
        - Колобка?
        - Ну да, он должен вас там разместить и выдать постельное белье и всякие мыльно-рыльные принадлежности.

        Кивнув и проводив взглядом удаляющегося Паука, который подошел к своей группе, и дальше они двинулись уже все вместе. Черт, а их же восемь человек… Интересно, а какой позывной у последнего?

        - Ладно, пошли заселяться!  - дернул меня Картан и сам направился в сторону зданий.  - Интересно, а тут душевые совместные…?

        Глава двадцать: Колючий инструктор

        Утро следующего дня для меня началось с многоэтажного мата, доносящегося из коридора. Ещё толком не проснувшись, соскочил со второго яруса койки, стараясь не разбудить Катю, спящую внизу. Вчера вечером, при заселении, дежурную койку заменили на две двухъярусные. Одну из них заняли я с Катей, верхнюю лежанку второй - Картан, которого на месте не оказалось. В коридоре витиеватая брань сменилась на многоголосый хохот. Ну точно это мохнатое недоразумение явно что-то учудило.
        Натянув штаны и практически впрыгнув в ботинки, даже не завязывая шнурки, выскочил в коридор. Справа, возле стола дежурного, обнаружил Кактуса, двух бойцов, дежурного офицера и, конечно же, будущий шерстяной коврик, которым станет Картан, если мне вставят звиздюлей за его выходки.

        - Кактус, ты бы видел свое лицо.  - Сквозь смех выдавил из себя Гвоздь, который сегодня был дежурным офицером.
        - Шутники, блин, а представь, какого мне: три дня ни капли во рту, и тут передо мной появляется белочка во плоти и предлагает крепкого чайку, мол, с похмелья помогает.
        - Ну, кто же виноват, что ты хомяка от белки не можешь отличить.  - Пожал плечами Картан, вызвав новый приступ смеха.
        - То-то я думаю, чего это полкорпуса так ехидно улыбались, провожая меня взглядом.  - Начал вместе с остальными посмеиваться Кактус.
        - Ну дык, мы с самого рассвета развлекаемся.
        - Ага, только он сначала в меня тапком запустил и раза три перекрестился, каждый раз повторяя «Сгинь, глюк нечистый»,  - сдал офицера Картан.  - А когда разобрались, родился этот план.
        - Ну, так меня тоже никто не предупредил, что у Севера питомец такой,  - не стал Гвоздь отрицать, что и сам перепутал двух грызунов.  - Отправил бойца за завтраком, сижу, зеваю, в сон клонит, слышу дверь открылась, поворачиваюсь, а там хомяк босыми лапами шлепает, ну думаю: все, шифер у меня потек… в общем, что с перепугу попалось под руку, тем и запустил. Зато за утро я узнал, что у нас половина народа больше всего боится белко-хомяков.
        - А если бы начштаба заглянул?
        - Ну что, впервой что ли в залетчики попадать?
        - Черт, Картан, надо было тебя наручниками пристегнуть.  - Подал я голос.

        Подходя к этому консилиуму, уже достаточно спокойно прокомментировал я ситуацию. Ну, бывает, что уж там - офицеры развлекаются, бойцы, которые в курсе, естественно ржут, как лошади. В общем-то, обычное дело. Да и сами бойцы друг друга регулярно подкалывают, рискуя получить пару нарядов вне очереди, если кто из офицеров заметит. Пожав руку Кактусу и Гвоздю, протянул ее и бойцам. Этих ребят я особо не знал. Видеть - видел, но не общался, но это же не значит, что стоит их игнорировать?

        - А я за тобой,  - не стал тянуть резину Кактус.  - Через сорок минут у тебя курс по огневой подготовке.
        - В смысле? В городе же творится непонятно что, а ты меня на полигон тянешь?  - я даже немного опешил.
        - Из-за ситуации в городе тебя и нужно немного погонять в тире.
        - В смысле?
        - Давай собирайся, на месте все объясню. В подвале этого корпуса оборудован закрытый тир, жду тебя там через тридцать шесть минут,  - а чтобы я дальше не закидывал его вопросами, он просто развернулся и направился к лестнице, на ходу добавив.  - Эту бесхвостую белку захвати с собой.
        - Я хомяк, а не белка!  - возмутился Картан, но его проигнорировали.
        - Кто-то что-то понимает?  - к сожалению, ответа я так и не получил.

        Пришлось идти в комнату и полноценно одеваться, времени должно хватить как на разминку, так и на приведение себя в порядок, но если делать все быстро. По времени я вложился, даже минут пять осталось в запасе, которые решил потратить на сестру. Сев возле нее на койку, аккуратно разбудил эту сонную королеву. Кстати, странно, обычно она первая вскакивает, буквально в пять-шесть утра без всяких будильников, но вчерашние события ее видно морально вымотали.

        - Мммм… дай поспать!
        - Спи, я просто хотел сказать, что буду в тире, который находится в подвале этого корпуса, и сейчас уже семь утра, через полтора часа в столовой завтрак, смотри не проспи.
        - Угу…  - Она что-то еще сонно пробурчала но, уже перевернувшись на другой бок и уткнувшись носом в подушку, так что я ничего не разобрал.

        Ну и пускай спит, не мне же только в семье быть «совой». Главное, что я сообщил, где буду, чтобы она не беспокоилась, а если завтрак пропустит, то сама виновата. Спустившись вместе с наставником в подвал, буквально сразу же нашли зону тира. Хотя стоит признать, чтобы тут потеряться, нужно было быть совсем тупым и невнимательным. Практически на каждом повороте висели таблички с указателями «тир» и «убежище». Сомневаюсь, что тут только они расположены, но думаю, что те, кто идут куда-то в другое место, должны знать, куда идти.

        - Вот это я понимаю, серьезный такой подход!  - сразу от входа присвистнул Картан.

        Тамбур тира, где мы стояли, был с трех сторон отгорожен двухслойным бронестеклом с впаянной между слоями стальной сеткой. Справа была комната для чистки оружия, в которую можно было попасть только через тамбур. Впереди сплошная стеклянная стена для всех, кто хотел понаблюдать за стрельбами, плюс там были размещены переговорные устройства для связи с инструктором в стрелковой зоне или с бойцами, выполняющими упражнения. А вот свист Картана вызвала комната слева. Часть ее была отгорожена толстой решеткой с окном выдачи оружия и боеприпасов, а во второй части комнаты стояли длинные столы для снаряжения и разрядки оружия.
        Кактус сейчас был в комнате слева и, открыв нараспашку двери решетки, выкладывал огромное количество оружия на столы. Все оружие, которое попало под его выбор, можно было свести к одному классу «легкое стрелковое»: всевозможные пистолеты, револьверы, компактные пистолеты-пулеметы с возможностью ведения огня одной рукой, либо имеющие ременную фиксацию, которая позволит вести такую стрельбу. Я даже не подозревал, что тут может быть такой большой выбор, в части я обычно тренировался с классическим оружием, которое было положено военным по штату, а тут девяносто пять процентов моделей я даже в глаза никогда не видел, даже в оружейных журналах. Увидев нас, Кактус жестом попросил подождать и, закрыв дверь решетки на замок, только после этого открыл ту дверь, которая была врезана в стену из бронестекла.

        - Чего зависли, заходите быстрее, я еще не все оружие достал, а нам надо определиться, с чем вы будете работать до того как начнется завтрак.
        - Так сам же время теряешь на открытие-закрытие вон той решетки.  - Кивком указал Картан на то, о чем говорил.
        - Система безопасности…  - дернул уголком рта Кактус, показывая свое раздражение этим моментом.  - Пока одна из трех дверей в этой комнате не закрыта, как положено, другие две двери не открыть.
        - А если по тревоге придется оружие раздавать?  - к моменту, когда Картан задал вопрос, он уже был возле столов и чуть ли не облизывал каждый образец выложенного там оружия.
        - Тут только одиночные образцы. Основной арсенал находится в другом месте, да и по казармам малые оружейные есть.
        - Чего ты пристал к Кактусу?  - уже я одернул своего питомца.
        - Да просто интересно…  - Немного запнулся хомяк, видно хотел еще что-то добавить, но в последний момент оборвал сам себя.
        - У вас было по-другому устроено?  - уточнил Кактус, который уже успел заблокировать входные двери и, снова открыв решетку, продолжил выносить оружие, только уже полноценные пистолет-пулеметы и компактные карабины с автоматическим огнем.
        - Эээ?..
        - Да я в курсе кто ты на самом деле. И нет, не так уж и много людей об этом знает. Кроме меня и Лешего еще человек шесть, кому по должности и по уровню допуска к секретным данным положено знать.
        - Ладно,  - пожал миниатюрными плечами Картан.  - Да, у нас было все по-другому. На полигоне обычно стоял стационарный барьер высокого уровня, запитанный от кристалла накопителя. Оружейная стела формировала выбранное тобой из списка и воплощала его сразу с боезапасом. Вынести невозможно - за пределами полигона оружие развеивалось. Да и бессмысленно это, оружие было фантомное и могло нанести повреждение только таким же фантомным целям, сформированным на полигоне.
        - Интересная механика. И что, там можно было сформировать что угодно?  - Кактус хоть и заинтересовался, но продолжал доставать оружие.
        - Да практически что угодно: оружие, броня, артиллерия, танки, боевых роботов. Главное чтобы это было загружено в оружейную стелу. Помогало понять плюсы и минусы оружия при условиях реального боя. Но говорю сразу - как она устроена, понятия не имею, обслуживали ее технари с навыками минимум ранга «мастер», а что надо для создания, я даже не представляю.
        - Жаль, нам бы пригодился такой полигон.
        - Угу, вот веришь, знал бы, что моя Вселенная погибнет, и окажусь тут и в таких условиях, обязательно бы изучил этот вопрос.  - Сарказм так и переполнял Картана.
        - Прости, не хотел задеть за живое.  - Примирительно сказал Кактус.
        - Ладно, проехали, я тоже не прав, что вспылил, вы-то тут не причем, а такая же пострадавшая сторона.
        - Эм… Раз вы так замечательно общаетесь, так может, я пойду да вздремну еще минуток так шестьсот?  - напомнил я о себе.
        - Ага, разогнался… Вообще-то из-за тебя мне пришлось сегодня подрывать свою задницу в четыре утра и полчаса переписываться с Лешим, получая инструкции. Так что, пока не определимся, что тебе больше всего подходит из легкого оружия, никто никуда не идет. Задача стоит: мне - максимально тебя экипировать, тебе - успеть привыкнуть к снаряжению до того, как закончится вся эта эпопея с контролем над городом.  - Кактус осмотрел все, что он успел достать и удовлетворенно кивнул. Затем закрыл решетку и подошел к ближайшему столу.
        - Ну, я вообще-то уже подобрал себе оружие.  - Достав «АПР» я передал его Кактусу, раскрыв попутно информацию, чтобы ему не пришлось отдельно идентифицировать оружие.  - Я посчитал, что метрах на ста будет разлет чуть больше тринадцати сантиметров, так что вполне подойдет на ближайшие уровней пять, может семь, а то и до двадцатки с ним пробегаю.
        - Эм… Север, а каким таким хреном у тебя получился такой большой разлет?  - изменившийся голос Кактуса явно не предвещал мне ничего хорошего.

        Я в панике начал соображать, где кроется критическая ошибка в моих подсчетах, и не мог сообразить. Черт, а отвечать нужно. Пришлось полностью пересказывать Кактусу, как считал, что откуда брал, и какие цифры в итоге получил. Все это время инструктор по огневой подготовке с прищуром смотрел на меня и поигрывал АПРом в руках. Не успел я закончить, как он, смазавшись в воздухе, оказался сбоку от меня и влепил смачный такой подзатыльник, что у меня аж в голове, кажется, зазвенело. А нет, не кажется, негативный эффект «Легкая дезориентация» с пятисекундным таймером выскочил под полоской маны.

        - Я *****! Мы ***** с тобой ***** тучу времени учили ***** поправки. А ты ***** при первой же возможности считаешь как *****…
        - Да что не так-то?!  - Потирая затылок, поинтересовался я, когда негативный эффект спал.
        - Да все не так! Моа - это угловая величина, она не меняется от дистанции. При увеличении или уменьшении дистанции меняется только количество сантиметров в одной моа. Север, я от тебя в шоке… А если бы это была боевая обстановка и тебе пришлось бы для винтовки рассчитывать поправку для выстрела, от которого зависела жизнь твоих товарищей? А ты с такими расчетами захреначил бы на полметра правее?!
        - Уууу, блин,  - до меня дошло, в чем проблема.  - Два с четвертью, остаются теми же два с четвертью, хоть на пятидесяти, хоть на ста метрах, просто при переводе в сантиметры на пятидесяти метрах умножать надо не на два девяносто шесть, а на один и сорок восемь.
        - О, неужели дошло…? Вот что подзатыльник животворящий делает!  - воздел палец к потолку Кактус.  - Ничего, я тебе в конце занятий накидаю пару десятков задачек, будешь сидеть считать до посинения, ну, или пока не перестанешь путать.
        - Хм… может и мне ближайшие пару десятков уровней в силу вложить?  - задумчиво поскреб когтями свой подбородок Картан.  - А то пока силенок не хватает на такой хороший воспитательный инструмент.
        - Ты подумай над этим,  - с серьезным выражением лица покивал Кактус.  - Он пацан хоть и талантливый, но часто информация доходит в его маленький мозг, только через качественный подзатыльник.
        - Ну да, согласен, коллега. Ведь мало того, что разлет боеприпаса рассчитал неверно, так даже не додумался у меня, сидящего под боком, спросить про остальные минусы пистолета. Надо будет за чашечкой водо… эм, я хотел сказать, чая обсудить наиболее эффективные методы донесения разума в эту юную пустую голову.
        - Эй, вы чего уже успели спеться?  - мне стало страшно.
        - Скажи спасибо, что не спиться.  - Добил меня Картан.
        - И то только потому, что сейчас полубоевая обстановка.  - И эти два изверга с пониманием пожали друг другу руки… ну эээ… руку с лапой.
        - Ладно, вернемся к минусам выбранного тобой оружия,  - снова обратил на меня внимание Кактус.  - Достаточно крупные габариты из-за увеличенной вместимости патронов для твоей еще достаточно мелкой ладони будут катастрофичны при стрельбе. Также видишь, тут расчет точности идет на пятьдесят метров, значит, свыше этой дистанции пуля становится нестабильна и ее начинает бросать из стороны в сторону. Что при низкой начальной скорости данного калибра весьма естественно…

        В итоге, Кактус раскритиковал пистолет со всех сторон. Из объяснений инструктора получалось, что хоть пистолет по отражаемым Системой параметрам, был хоть в чем-то, но лучше большинства образцов, зато в комплексе получался чем-то средним. Есть образцы с более лучшей точностью, пускай и без множителей урона на патроны, но в случае, если я собираюсь стрелять на средние дистанции, будут намного лучшим выбором. Или наоборот, пистолеты с маленькой кучностью боя, но огромными показателями критического урона, плюс базового урона у боеприпаса. Короче, если выбирать под определенную специфику, можно было подобрать образцы намного лучше выполняющие конкретную задачу. Как итог Кактус обозвал АПР «ни рыба, ни мясо».

        - И что мне теперь делать?  - я даже как-то растерялся.
        - Для начала давай разберем, что же из тебя пытается сделать этот твой мохнатый наставник, и к чему лично у тебя больше лежит душа. Стрелок ты хороший. Конечно, не снайпер - склад ума, да и характер не особо подходит. А вот в условиях активного боя с постоянной сменной позиций у тебя вполне недурные показатели…. Так что будем сейчас на практике смотреть, с чем у тебя лучше всего получается, не просто стрелять, это я с тобой давно прошел, а в спарке с твоим мечом. Что комфортно, какой ствол тебе не будет мешать, с чем ты выдашь максимальные показатели точности и скорострельности в условиях сопутствующего махания мечом. И многое другое.

        После эти два изверга взялись за меня со всей душой садистов. Сначала было отбракована часть оружия, которое не позволяло мне полноценно оперировать мечом, причем не по моим ощущениям, а по наблюдениям этих извергов. К моему удивлению первыми в оружейку вернулись самые легкие модели пистолетов. Видите ли, когда я делал удары в воздухе мечом, вооруженный легкими образцами пистолетов, им показалось, что меня с ними перекашивает. Ну да, выстрел чуть завышал, если смотреть по мишени, ну так можно ведь привыкнуть и стрелять чуть ниже, зато устаю не так быстро. Но они были беспощадны.
        Так же в оружейную ушли все пистолеты-пулеметы без системы булл-пап из-за того, что у них получались слишком длинные стволы, об которые я чуть не цеплял мечом. Но еще минут сорок издевательств показали, что оружие с автоматическим режимом огня мне вообще не подходит. При активном ближнем бое у меня крайне редко выдавался момент, чтобы сделать больше одного-двух выстрелов, а пусть даже короткая, но очередь, своей отдачей меняла мне рисунок ударов. Пускай я сейчас мечом владел лишь на уровне «махание ломом», но даже в этом случае оно сбивало мне следующий удар.
        Завтракали и обедали мы на месте из суточных полевых рационов. Оба моих палача дружно сошлись во мнении, что пока они не подберут мне оптимальный вариант, из тира никто не уйдет. Хотя эти двое и спорили частенько между собой насчет тех или иных образцов оружия, которые могут мне подойти для выбранного стиля боя с мечом и огнестрелом, но в большинстве вопросов они быстро находили взаимопонимание.
        Мучали меня до самого вечера, даже три раза приходившая Катя не смогла разжалобить эти черствые сердца, поэтому отдыхал я, только когда у этих двоих вспыхивал очередной спор. В итоге уже часам к шести вечера перебрали абсолютно все оружие, и сейчас я тестировал две последние модели. Не знаю, о чем эти двое думали, оставив напоследок «Пустынный орел» в модификации под ужасающий патрон пятидесятого калибра, или если перевести в метрическую систему, то двенадцать целых и семь десятых миллиметра. Но альтернативой ему был не менее монструозный револьвер РШ-12 под тот же калибр.
        Черт, да я реально боялся стрелять из них! Пускай, техника стрельбы у меня поставлена и отточена на максимум, так что отдача не сильно страшна. Но это же реально слонобои! У них бешеный вес для оружия одной руки. Да и звук выстрела будет глушить меня самого, не говоря уж о вспышке пламени, выходящем при выстреле.

        - Вы серьезно?  - мои брови от удивления пытались забраться на макушку.
        - Если не одна из этих игрушек, тогда останется только один вариант.  - Без намека на шутку ответил Кактус, подкуривая очередную сигарету.
        - Да у меня даже короткая очередь отдачей сбивала следующий удар, а с этих бандур будет практически уносить.
        - Там вопрос не в силе отдачи,  - поддержал инструктора Картан.  - Там проблема в длине импульса.
        - Так же мы заметили, что максимальная точность и стабильность у тебя в сорок пятом калибре.  - Продолжил Кактус, как будто эти двое репетировали.  - Ну а минусы шумности и заметности в твоем случае не критичны, ты использовать его будешь, когда уже вступил в бой, причем на близких дистанциях.
        - Хорошо, ладно… Но где я по вашему возьму эти стволы подходящего уровня?
        - У наших оружейников есть чертежи, так что смогут сделать нужного уровня, это не массовое производство, есть один оружейник, который может уровня до двадцать пятого сделать.
        - Я с вас фигею,  - экспрессивно всплеснул я руками.  - Чего тогда сразу не дали мне тридцатимиллиметровый гранатомет?
        - Думали над этим,  - огорошил меня Картан.  - Но полуавтоматический с барабанным механизмом слишком габаритный, а однозарядный по типу ракетниц имеет слишком маленький боезапас, а тебе нужно иметь хотя-бы пять-шесть выстрелов между перезарядками. Так что эти два образца имеют самый крупный из доступных пистолетам калибров.
        - Ну не совсем,  - задумчиво пожевал фильтр сигареты Кактус, при этом откинувшись и сложив руки на груди.  - Есть у нас один умелец, сделал пятизарядный револьвер под калибр четырнадцать и пять.
        - Звездец… Это же, блин, калибр противотанкового ружья…  - я где стоял там и сел, прям на пол.  - Мне прям интересно, кто из вас двоих пытается компенсировать свой размер, сунув мне такую пушку?
        - Ты же видишь, какой у тебя мелкий питомец, нужно компенсировать.  - Усмехнулся Кактус. И как ни странно Картан в ответ ничего не сказал.
        - У меня есть выбор?
        - Нет!
        - Нет!  - синхронность их ответа, окончательно вогнали меня в уныние.
        - Ладно, фиг с вами. У меня только два вопроса. Первый: во что вы меня пытаетесь превратить? И второй: с какого перепуга ко мне столько внимания?
        - Мда… иногда он действительно тормоз.  - С грустью в голосе ответил Картан.
        - Что ты хочешь? Он еще ребенок,  - пожал плечами Кактус.  - Ну, начнем с первого вопроса. Учитывая направленность развития, которую ты выбрал, и твой масштабируемый меч, крупнокалиберный пистолет идеально должен вписаться в эту схему. Не думай, что мы вот так с потолка взяли это решение, ты сам лично перепробовал практически все варианты оружия, которое мы можем произвести в городе достаточно высокого уровня, вариантов практически не осталось. Так что сделаем из тебя бойца, который при необходимости сможет хвост дракону завязать тугим узлом.
        - А по поводу второго вопроса?
        - Ну, так ты и не мальчик с улицы.  - Кактус как-то резко стал намного серьезней.  - Ты сын человека, за которым служащие этой части практически полным составом готовы идти в любой ад. Поверь, твой отец в свое время очень многое сделал, и мы побывали далеко не в одном десятке крайне горячих точек, и всегда благодаря ему почти не несли потерь. А сейчас ты приемный сын другого не менее уважаемого человека. Только благодаря ему за последние пять лет вооруженные силы нашего города не развалились и не скатились к банальному рэкетирству и вымогательству. И поверь, недели через полторы, максимум две, ты станешь одной из самых узнаваемых личностей города, и текущее внимание тебе будет казаться мелочью.
        - Не понял,  - помотал я головой.  - Но ведь сейчас этот… как его… Мамонтов, вроде, пытается захватить контроль над городом.
        - И захватит!  - уверено ответил Кактус, чем создал еще больше сумбура у меня в голове.  - Вот только ненадолго. Дня три, ну может четыре. А потом мы уже начнем действовать, а не играть в поддавки.
        - Значит, все это было спланировано?
        - Ну, относительно. Начать выполнение плана мы должны были, когда ты отправишься в Академию. Но Мамонтов начал действовать немного раньше, пришлось на ходу переигрывать.
        - А почему ты мне сейчас это рассказываешь? И каким боком это вообще меня касается?  - сказать, что я был в шоке - это считай ничего не сказать.
        - А как ты думаешь, кто станет правителем города, когда все закончится?  - усмехнулся Кактус.

        Глава двадцать один: Тяжелый разговор

        *Банг!*

        Черт, это реально закладывает уши!

        *Банг!*
        *Банг!*

        Черт, двойками стрелять крайне трудно, не успеваю вернуть ствол на исходную.

        *Банг!*

        Черт, да как с этой отдачей справляться-то?

        *Банг!*

        Все патроны закончились, большим пальцем подаю защелку вперед. Барабан вместо того, чтобы откинуться вбок, как на большинстве револьверов, подался вверх. Чуть впереди курка был шарнир, на котором крепился ствол и зафиксированный вместе с ним подвижный барабан. Защелкой я освободил фиксацию, и теперь вес длинного ствола сам потащил его вниз, приподнимая каморы барабана над прицельной планкой. Как только барабан полностью раскрылся, а ствол уставился в пол притом, что положение руки я не менял, сработал эжектор, выстреливая пустые гильзы.
        Опустив руку, пытаюсь подцепить пять патронов, закрепленных в клипе на поясе и выступающих чуть в сторону. С первого раза не получилось, не хватает практики, но со второго я попал патронами в каморы и, прижав большим пальцем кнопку-фиксатор на клипе, разблокировал захват патронов, давая им под собственным весом глубже усесться в барабане. Теперь круговое движение рукой, давая инерцию тяжелому стволу, чтобы он под собственным весом вернулся в исходное положение, защелкнув барабан. Все, я снова готов к стрельбе.

        - Да меня раз пять грохнут, пока я перезаряжаюсь. А если при этом еще и мечом махать, так я вообще не нащупаю барабаном запасные патроны.
        - Нужно просто довести до автоматики это движение,  - подошел ко мне Картан, снимая активные наушники.  - Видишь: у тебя все пять клипов жестко зафиксированы, специально для тебя пояс с ними делали, значит, патроны всегда в одном положении. Пару сотен раз перезарядишь и наработаешь мышечную память.
        - Ага, пять клипов плюс полный барабан, итого тридцать патронов. Да, ствол конечно убойный, но мне, блин, может не хватить.
        - Сейчас для тебя делают еще набедренный фиксатор на левую ногу, там будет еще три ряда по три клипа, это считай еще сорок пять патронов, на случаи, когда у тебя будет вторая рука свободна, плюс россыпью всегда можешь, как по одному накидать полный барабан, так и перезарядить клипы.
        - И что мне теперь ходить постоянно обвешенным патронами?  - вскинул я руки, продолжая в одной сжимать револьвер. Показывая все свое возмущение.
        - Ну да, есть пару минусов,  - признал Кактус.
        - Вот честно, я вчера уже практически согласился с вашими доводами. Но сейчас вижу, что это полная фигня. В бою согласен, показатели крайне хорошие, но у меня черт подери, не всегда будет время подготовиться и натянуть на себя всю эту сбрую. А ходить постоянно в ней - это привлекать кучу внимания.
        - Ну а что ты хотел? Других вариантов пока нет…
        - Что я хотел? Я хотел, черт побери, нормальный, многозарядный пистолет, а не почти сорока сантиметровую бандуру с трехкилограммовым весом,  - злость так и выплескивалась из меня, поэтому и говорил я буквально на грани между громким разговором и криком.  - Да к нему даже нормальной кобуры нет! Я вообще не понимаю, как может вон та пластиковая фигня удерживать такой тяжелый револьвер.

        Стволом револьвера я взмахом указал на приспособление, лежащее в кейсе, в котором принесли оружие. Я даже не пытался надеть эту несуразность, ибо по форме она напоминала какой-то прямоугольный тубус или пенал, не знаю, как даже правильно назвать, так у него еще и не было одного донышка и одной стенки. Да, по размерам я прекрасно видел, что этот пенал строго по форме ствола. Но он же там не будет держаться из-за отсутствующей стенки, постоянно заваливаясь вперед при движении. Мне что его вечно рукой придерживать?

        - Там вообще-то внутри магнитные держатели,  - проигнорировал мою вспышку Кактус.  - Из-за длины ствола тебе неудобно будет тянуть его вверх по всей длине кобуры. Поэтому у нее отсутствует передняя стенка. Сила магнита рассчитана, чтобы удерживать револьвер при интенсивном движении, но в случае, когда тебе его нужно достать, рукоять можно подать вперед, на излом, отрывая ствол от магнитов, после чего уже вскидываешь руку с оружием. Противоположная стенка специально сделана усиленной чтобы, в крайнем случае, ты мог, немного приподняв револьвер, опереть на нее скобу, закрывающую спусковой крючок, и рычагом оторвать ствол от магнитов, сразу открывая огонь от бедра.
        - А… Э… Вот сами с этим и мучайтесь!  - не нашелся я что сказать и направился к дверям, попутно бросив револьвер в кейс и расстегнув ремень, кинул его рядом на стол.

        Все замки на дверях из внутренней стороны спокойно открывались и без ключа, ну кроме того, который был на решетке. Но туда мне не надо было. Выскочив из тира, с силой захлопывая за собой каждую дверь, не столько, чтобы срабатывала автоматика на закрытие, а скорее показывая свое негодование, сунув руки в карманы, с кипящей внутри злостью, направился на выход.
        Во мне бурлил такой коктейль эмоций, что хотелось просто назло всем взять и напиться. Крестный всегда ограждал меня от вредных привычек, на примерах показывая, к чему это может привести, но пару раз я все же пил пиво и слабоалкоголки с пацанами на заднем дворе школы, в небольшом закоулке между забором и мастерской. Но никогда не напивался, только легкое баловство. А сейчас было дикое желание устранить это упущение, не потому что я считал это правильным, а просто назло всем.
        Назло Картану, который мог бы и прислушиваться к моим желаниям, а не решать у меня за спиной с крестным или Кактусом, что для меня лучше. Назло Кактусу, который практически насильно впихивает в меня кучу всяких оружейных конструкций и другой ненужной мне ерунды вместо того, чтобы просто научить хорошо стрелять. Назло крестному, который сунулся в эту гребанную политику и при этом даже слова не сказал мне.
        Нет, я не буду напиваться - это путь бездарей, которые не могут взять себя в руки. Я сам подберу себе схему развития и оружие наперекор всем, и докажу, что я давно уже не ребенок, и ко мне нужно относиться как к взрослому. Пускай катятся к чертям со своими большими пушками, планами на развитие и прочей ерундой. Как Картан сказал, для Системы я уже совершеннолетний, значит, могу сам решать, что для меня хорошо, а что нет.
        Хотя, если быть честным с самим собой, револьвер мне понравился. Да у нас больше половины пацанов в школе фанатеет от больших пистолетов! От той мощи, которую они в себе несут как внешним видом, так и в показателях урона. Но меня просто бесит, что эту «пушку» подобрали, даже не спросив меня. Да и как-то смущает, что другие могут подумать, что размером оружия я компенсирую размер кхм… чего в штанах. Да ко мне же ни одна девчонка и на сто метров не подойдет! И вообще, буквально год назад Кактус сам плевался от того же «Дезерт игла».
        Выйдя из здания и осмотревшись, попытался сообразить, куда пойти, чтобы меня не дергали, но при этом далеко не уходить. В выделенную нам комнатушку не вариант, там Катя начнет со своими мелкими глупостями приставать. Обычно меня это даже забавляет, но не сейчас, вдруг еще где-то резко выскажусь и обижу ее нечаянно. Во, точно! Сбоку от здания солдатская курилка, там меня искать точно не будут, я ведь не курю, и расположена она в закутке. А если кто из рядового состава и придет туда, то вряд ли будет дергать меня.
        К моему облегчению курилка оказалась вообще пустой, а к легкому неприятному запаху мест для курения я уже давно привык, крестный хоть и старается в квартире не курить, но от него самого постоянно несет табачным перегаром. Усевшись на грубо сбитую из досок лавочку и откинувшись на спинку, прикрыл глаза пытаясь собрать мысли в кучу. Уже сейчас я понимал, что был самую малость не прав, что вспылил. Совсем чуть-чуть, но все же. Еще отец в свое время всегда мне говорил - если я хочу, чтобы ко мне относились как к взрослому, то и должен поступать как взрослый. Значит, нужно разобраться, что больше всего меня бесит в этой ситуации, выстроить схему своих претензий, и уже после этого возвращаться к разговору с Кактусом и Картаном. Чем лучше я построю свои доводы, тем больше шанс, что они меня послушают. Ну, в крайнем случае, пойду на принцип и сделаю по-своему.

        - Ну, рассказывай, что уже случилось?  - раздался возле меня голос, отчего я аж вздрогнул.

        Резко открыв глаза, уставился на крестного, сидящего рядом, который даже не смотрел на меня и был занят тем, что достал сигарету и начал ее подкуривать. А я ведь даже не услышал, как он подошел. Да что там! Я даже не почувствовал, как он сел буквально в десяти сантиметрах от меня. Всегда поражался его умению очень тихо перемещаться. Крестный меня не подгонял а, уставившись перед собой, методично, раз за разом затягивался сигаретным дымом, смакуя каждую затяжку, давая мне время сформулировать ответ.

        - Ничего!  - зло буркнул я.
        - Ну да, именно из-за «ничего» ты со вчерашнего вечера саботируешь тренировки,  - хмыкнул крестный, при этом выдохнув дым через нос.  - Может, все-таки расскажешь? Интересно ведь, что под твоим «ничего» скрывается.
        - Оооо… его высокоблагородие снизошло наконец-то до того, чтобы поинтересоваться нами смертными? Что, неужели еще не доложили в подробностях?  - во мне снова начала закипать злоба.
        - Тааак…  - протянул крестный и задумчиво на меня посмотрел.  - Похоже, все намного серьезней, чем я думал.
        - Думал?  - подскочил я с места и повысил голос.  - Интересно, а о чем ты думал, когда строил свои планы по захвату власти, подставляя под удар меня и Катю? О чем ты, черт побери, думал, когда скрывал от нас реальную ситуацию, что мы оказались не готовы ко всей этой херне, творящейся вокруг. Катя чуть не пострадала из-за тебя! Ты не видел, как она тряслась от страха дома, едва держа гребаный помповик в руках, когда мы пришли за ней. А что же ты? Шляешься непонятно где. А, ну да, совсем забыл, еще раздаешь приказы, чтобы нас обучали по удобной тебе схеме. Не, ну а что? Навязали нас на твою шею, почему бы и не сделать удобный для себя инструмент…

        Что меня понесло куда-то не туда, я понял по лицу крестного. Нет, он не злился, просто становился все грустнее и грустнее, а вот на последних словах дернулся, как от пощечины. Но меня это не остановило. Злость, обида и разочарование так бурлили во мне, что порождали предположения одно безумнее другого.

        - Сядь, поговорим спокойно,  - кивком он указал на лавочку.
        - Да пошел ты…  - зло огрызнулся я и, развернувшись, направился на выход из курилки.
        - СЯДЬ!  - вроде сказал с той же громкостью, но его слова прям отпечатались в мой мозг, а на плечах как будто появилась гора. Столько в этом слове было «Силы».

        Мое тело даже без участия сознания в несколько шагов вернулось назад и село на лавочку. Мысли разбегались, как будто меня чем-то хорошенько так треснули по голове. Крестный разжал судорогой сведенные пальцы в кулак и стряхнул остатки сигареты, которую он так и не докурил, а просто раздавил пальцами. Достав новую сигарету и закурив, он пару раз глубоко выдохнул. А меня отпустило то давление, вызванное его приказом.

        - Ох, этот чудный подростковый возраст,  - с горечью начал он.  - Знаешь, было очень больно все это слышать от тебя. Но видно и я где-то перегнул с опекой над вами, думая, что чем меньше знаете, тем лучше. Видно, я ошибался…

        Прикрыв глаза, он провел большим и указательным пальцем по ним, сведя на переносице. Жест, которые в его исполнении показывал крайнюю степень усталости. Только когда он снова посмотрел на меня, я заметил, что его глаза, покрасневшие от недосыпа, если он вообще спал за последние три дня с момента, как в городе начались локальные бои.

        - Думаю, стоит рассказать тебе небольшую историю. Не уверен, что ты поймешь всю суть, но раз ситуация повернулась таким боком, то думаю, дальше тянуть нет смысла. Наверное, начну с вопроса, почему в этом городе все дошло до такого. Наша часть всегда была боевой, хотя по документам числилась как обычное рядовое механизированное подразделение. Но правительство той страны, где мы жили до прихода Системы, было крайне коррумпировано и в основном обеспокоено не страной, а набиванием своих карманов. А в том мире, где мы жили, война была очень прибыльной статьей. Так что мы очень часто бывали во всяких командировках, записи о которых либо вообще отсутствуют, либо находились под огромным количеством печатей о секретности. Да и правительство всегда отрицало наше присутствие в тех местах, где мы «работали». Но большая часть состава части были патриотами своей Родины. Поэтому, несмотря на то, что мы видели, как на нас наживаются всякие генералы и политики, сцепив зубы, максимально хорошо выполняли свой долг, потому что кроме денег в карманы нечистых на руку должностных лиц, это приносило пользу и всей стране,
нашей Родине, ради которой мы и старались. Кстати, Леша, твой отец, делал схроны и запасался оружием не потому, что ждал какого-то большого писца. А на тот случай, если вдруг мы станем резко не нужны, и от нас решат избавиться из-за того, что мы слишком много знаем.

        Достав уже третью подряд сигарету, крестный покрутил ее в пальцах и снова положил в пачку. Я пока не понимал, к чему он это рассказывает, но слушал внимательно, даже успел немного успокоиться, понимая, что сейчас мне рассказывают нечто важное и не стоит показывать характер.

        - Сейчас, да и раньше тоже, просто раньше не придавал этому значения,  - продолжил крестный.  - Понимаю, что нас постоянно психологически обрабатывали, раз за разом подогревая наш патриотизм, понятие чести и долга перед страной, чем пользовались дорвавшиеся до власти коррупционеры. К чему я это все? К тому, что когда пришла Система, мы чуть больше года потеряли на удержание прежней вертикали власти, ожидая, когда правительство снова воссоединит нашу великую и могучую страну. Но когда окончательно стало ясно, что мы остались одни, и пришло время строить свое государство мы, к сожалению, упустили время и стал вырисовываться паритет сил. Не буду углубляться в те сложности, с которыми мы столкнулись, пытаясь подобрать тех офицеров, которые за прошедший год еще не продались и не стали кормиться с рук новых сил. Скажу только, что основой стали те офицеры, которым в свое время доверял твой отец. Когда мы убедились, что основная боевая мощь остатков нашей армии поддерживает нас в идее формирования нового и правильного государства на осколке старой великой державы, мы начали прощупывать всех потенциальных
наших противников. К сожалению, оказалось, что никто из них не собирается поднимать нашу новую родину, в основном целями захвата власти была диктатура, тирания, жажда наживы и власти ради власти. А сколько всякой чернухи вылезло о потенциальных Баронах… Да-да, за город Система дает титул Барона. У нее свои критерии выдачи титулов, завязанные на объем контролируемой территории. Так вот, два года назад на совете высшего офицерского состава было принято решение брать контроль над городом в свои руки. Мы хоть не политики, а в основном вояки, но не смогли найти адекватные кандидатуры, которые согласны были бы поддержать хоть половина офицеров. Самое сложное было определиться, кто же станет у руля власти. В итоге эта ответственность легла на меня. Оказалось, что Василевич тоже имеет ряд грешков за душой. Не критичных, но многие офицеры высказались категорически против. Мирно договориться с другими группировками не удалось, точнее, удалось, но всего с парочкой. А учитывая, что мы не собираемся становиться захватчиками, которые силой удерживают власть, был разработан план по провокации, в котором мы будем
жертвами, которые едва смогли защитить город.
        - Но это же не так!  - не выдержал я.
        - Да, это не так, но общественное мнение - это немаловажный элемент формирования нового государства. Сегодня мы потеряли последнюю точку контроля, точнее, ее сдали предатели в рядах вооруженных сил. Заодно мы вычислили последних, продавшихся на сторону. Мамонтову нужно удержать точки контроля в течение недели, но он уже почувствовал власть, как и его бандюки, и в течение пары дней в городе будет твориться форменный хаос, что людям покажет реальное лицо «Волчьей сотни». Мы дадим им четыре или пять дней, после чего начнем действовать и вернем контроль над городом в свои руки. Мы хоть и позже начали подстраиваться под новые реалии, но у нас преимущество в большом боевом опыте. Ну, кроме тех бойцов, которые к нам приехали на учения прям перед приходом Системы.
        - Это ничего особо не меняет…  - этот рассказ многое объяснял по ситуации в городе, но не отношение ко мне.
        - Ты дослушай сначала. Это все вводная перед тем, как я перейду к вопросу, касающемуся лично тебя и Кати,  - убедившись, что я слушаю, он продолжил.  - После длительных переговоров с эльфами, мы практически заручились их поддержкой с последующим объединением в одно государство. Как оказалось, их разведка тоже на месте не сидела и прощупывала всех более-менее крупных претендентов на владение городом и, по их мнению, мы один из самых оптимальных вариантов. Но тут против нас сыграла наша достаточно короткая по их меркам жизнь, они всегда стараются планировать на достаточно далекое будущее. Единственное, что их останавливало от заключения с нами союза, это неуверенность в том, кому по наследству после меня достанется власть.
        - Ну, так настругаешь себе детишек, пускай кто-то из них крутится рядом, пока будет подрастать наследник и контролировать, чтобы вырос достойный преемник,  - пожал я плечами, не видя проблемы.
        - А вот теперь перейдем к тому, что напрямую касается тебя и Кати,  - сделал он очередную паузу, все-таки достал и подкурил третью сигарету за последние полчаса.  - Как тебе уже известно, Система придерживается наследственной схемы передачи власти. Вот только я не могу иметь детей…
        - В смысле?  - все, что я себе напридумывал сейчас трещало по швам и начинало разваливаться.
        - В прямом, я еще до прихода Системы потерял такую возможность в одной из операций, где естественно нас не было. Радиоактивное облучение, чтоб его, на здоровье почти не сказалось, но вот детей я больше не могу иметь.
        - А разве с приходом Системы это не пропало?
        - Нет, целый ряд болезней Система не затронула, точнее, перевела их в статус проклятий. Рак, СПИД и еще целый комплекс болячек, которые у нас считались неизлечимыми. Единственный способ избавиться от проклятий - это полноценное перерождение, хотя есть проклятья, которые держаться и несколько перерождений, продолжая тебя терзать несколько жизней. Но суть не в этом, я уже смирился, причем очень давно. Вопрос в тебе и твоей сестре, я уже оформил тебя как своего преемника, и на это на данный момент согласны как все заинтересованные личности среди наших офицеров, так и эльфийская сторона. Кстати, в твоих жетонах один из скрытых пунктов - это статус моего наследника. Как только возьму контроль над городом, он сменится на статус наследного баронета, баронства Миорск. Ну, или того, во что мы сможем развить нашу новую Родину.
        - Ты хочешь сказать, что Ти-Эль с ребятами были специально ко мне подосланы?
        - Не совсем, они действительно начудили, и у них были свои цели, о которых, думаю, ты в курсе. Но им просто позволили это сделать и немного помогли, подкорректировав вашу встречу. За то, что они провели это все без нашего ведома и подставили тебя, эльфы и извинялись, причем их извинения очень большие, они ведь были не в курсе, что у тебя нет в запасе возрождений. Отследили, что ты побывал в храме, и что ни разу не помирал после этого. Вот и считали, что у тебя одно возрождение точно в запасе есть.
        - И что они предложили в качестве извинений, во сколько ты оценил мою жизнь?  - снова начал закипать я.
        - Не твою жизнь оценил, а выставил стоимость их компенсации за то, что мы не будем развязывать с ними войну за такую подставу,  - достаточно жестко ответил крестный, и я понял, что он не врет, мы действительно стояли на грани войны с эльфами.  - По нашему сигналу в город войдут вооруженные силы эльфов в полном составе, кроме пограничных отрядов. На броне будет символика города Миорск и нашей военной части. Это их плата за совершенную ошибку.
        - Но почему вы тогда пытаетесь сделать из меня не понять что…
        - Никто не пытается что-то из тебя сделать,  - оборвал меня крестный.  - Картан совместно с аналитическим отделом разработал ряд оптимальных под тебя веток развития. Ты сам выбрал, кем стать из предложенных вариантов. Теперь пытаются подобрать тебе самый лучший и оптимальный вариант снаряжения и оружия, с которым ты будешь максимально эффективно развиваться на выбранном тобой пути.
        - Но… Но…  - я растерялся и не знал, что на это ответить.  - Но всучивать мне огромный револьвер? Кактус сам говорил, что подобное это просто «игрушки», добавляющие пафоса, и ни один профессионал никогда не возьмет ничего подобного в руки.
        - Вот только говорил он тебе это года два назад,  - отмахнулся крестный.  - За это время всем нам пришлось сильно пересмотреть свое отношение ко многим вещам. Раньше - да, играла роль масса оружия, удобность, количество патронов… но сейчас намного важнее показатели урона, которые может выдать боец в секунду, правильный подбор снаряжения под умения и навыки, характеристики, которые дополнительно дают те или иные предметы… да много чего! Нам приходится на ходу менять свое восприятие и привычные методы ведения боя. Иначе нас сомнут те, кто сможет раньше адаптироваться к изменениям мира.
        - Черт, может мне тогда стоит сразу взять барабанный гранатомет с системой булл-пап?  - с сарказмом поинтересовался я, повторив тот же вопрос который задавал Кактусу.
        - Такой вариант рассматривался, но для тебя признан нежизнеспособным. В твоем случае дистанция боя в основном до пятнадцати… ну двадцати метров, тебя самого посечет осколками,  - увидев, что я хочу еще что-то сказать, он добавил.  - Пулеметы и дробовики тоже рассматривали, но даже в комплектации булл-пап они слишком габаритные для тебя. Также не забывай, что вчера ты протестировал большую часть подходящего тебе оружия. Самые высокие показатели у тебя были с последними тремя образцами. И с «Демоном», револьвером с которым ты сегодня тренировался, под патрон четырнадцать и пять, у тебя самые высокие показатели по всем параметрам, а не только по урону… Ладно, пойду я наконец-то отдохну, а то уж больно большой список негативных эффектов на мне висит. А ты подумай над всем, что я тебе рассказал и главное помни - неважно, какое ты решение примешь, когда обдумаешь этот разговор. Я это решение поддержу в любом случае. Пусть даже решишь отказаться от всего и уйти.

        Кинув окурок в урну, крестный развернулся и зашагал к входу в корпус. А я так и остался сидеть на лавочке, пытаясь разобраться в себе, своих мыслях и в том, что крестный мне рассказал. Но одно я уже точно понимал - я крестного очень сильно обидел и самое противное, что беспочвенно, а ведь у него в действительности никого больше нет, кроме меня с Катей. А теперь уже и не будет.

        Глава двадцать два: Разностороннее развитие

        Разговор с крестным очень сильно на меня повлиял, и на многие вещи я взглянул под совершенно другим углом. Не сразу, но постепенно за сутки я смог относительно распихать все по полочкам у себя в голове. Единственное что осталось непонятным, так это почему Катя осталась в такой ситуации без прикрытия. Но чтобы узнать все мне хватило и собственных мозгов, ну и то, что большинство вояк, я хорошо знаю, да и ко мне относятся все отлично, а значит, и более спокойно разговаривают, не зажимая в себе каждую мелочь, как обстоит с малознакомыми людьми.
        В итоге я сам пожалел, что раскопал информацию. По всему выходило, что по большей части Катя осталась без прикрытия по моей вине. Слишком серьезно отреагировал крестный, когда предположил, что эльфы виноваты в моей пропаже. Из-за этого многие бойцы были сняты со своих постов и переброшены на опорные пункты, разбросанные по локации, в ожидании, что начнется война между городами. Чем, кстати, и воспользовался Мамонтов. Так что по сути основной виновник того что творится в городе и ситуации с Катей, оказался я. Крестный, конечно, тоже дал маху, не прокачав для начала ситуацию через аналитиков и разведку.
        В итоге я пришел к выводу, что крестный не рассказал мне этого из-за того, что мы оба были виноваты в ситуации. С одной стороны ему неприятно было признавать свою ошибку, с другой он не хотел, чтобы я мучился угрызениями совести, возложив вину на себя. Да еще и на следующий день снова получил моральных пистонов от крестного. Несмотря на все мои осторожности при расспросах и то, что я старался разговорить не одного человека, а достаточно многих, выуживая у каждого совсем по чуть-чуть информации, крестный все равно узнал, за что я и выслушивал потом минут пять читание морали. Зато польза тоже была от моего беганья по базе с расспросами. Система наконец-то закрепила за мной позывной «Север».
        В любом случае за прошедшее время, я как-то смирился, что мне придется теперь кроме огромного меча таскать с собой еще и огромный револьвер. Вот только проблема перезарядки так никуда и не делась. Когда работал только с револьвером, без меча, все было прекрасно - используя клипы, по форме напоминающие тонкую звездочку, на которую надевались патроны, всем комплексом укладывающиеся в барабан, перезарядка шла быстро и удобно. Но когда приходилось перезаряжать одной рукой, это напоминало сплошное мучение: то попасть по кнопке разблокиратора не могу, то барабан криво направлю… нет, первую перезарядку я уже наловчился делать правильно, но вот остальные клипы на поясе были расположены немного по-другому, и я начинал теряться.
        Вот спустя три дня после разговора с крестным я стоял и тренировался вслепую перезаряжать револьвер все в том же тире. Пять циклов перезарядки, собрать пустые гильзы и опять набить клипы, и так по кругу. Нудная методичная отработка, но позарез необходимая. Смогу быстро перезаряжаться, меньше будет опасных ситуаций. Вот если бы можно было как-то доставать из инвентаря клипы-звездочки, снаряженные патронами сразу над барабаном, чтобы они под действием гравитации просто падали в каморы… Я так и замер, не донеся револьвер до пояса.

        - Ты что заснул?  - сразу же вставил шпильку Картан, который в паре метров от меня отрабатывал метание ножей.
        - Отстань, извращенец мохнатый, у меня появилась одна мысль, которая возможно мне поможет решить проблему с перезарядкой.

        Да-да, последние сутки я его, кроме как извращенцем, больше никак не называю. Пока я вчера бегал по всей базе, пытаясь выудить интересующие меня подробности, этот мохнатый извращуга умудрился залезть в женскую душевую, а когда попался, ничего лучше не придумал, кроме как попытаться выдать себя за мочалку… В общем, как его не прибили, я до сих пор не могу понять.

        - Да сколько мне еще раз повторять?! Просто перепутал мужскую и женскую душевую.
        - Ага, а буквы «мы» и «жо» там просто так висят,  - покивал Кактус, якобы веря ему. Попутно вычищая торец затвора от латунного налета с гильз.
        - Да достали уже! Ну, высоко они висят, не обратил, блин, внимание…

        Пока продолжалась эта легкая перепалка между ними, я залез в инвентарь и нашел наручи, полученные в «пещерах стальных псов». Ну как нашел, там их особо-то и искать не пришлось, все ненужные мне трофеи я уже успел сдать местному кладовщику за денюжку малую в виде энергонов. Еще раз сверившись с описанием, улыбнулся. Да - это то, что надо! В рунический круг свернутого пространства вмещается три однотипных предмета, значит, должно влезть три заполненных револьверных клипа. Но можно ведь скопировать рунический круг и нанести несколько таких рядом. В описании к наручам есть упоминание, что скрытый в них объект материализуется мгновенно и в том положении, в котором был туда запечатан. Осталось выбрать, как мне будет удобно подводить раскрытый барабан, в последнее мгновение материализовать патроны, и они сами будут попадать в каморы. Теперь не надо дополнительно ничего нажимать или тянуться пальцами для разблокировки, да и не буду ходить как новогодняя елка с кучей патронов.
        Раскрыв барабан, я пару раз подвел револьвер к внутренней стороне предплечья левой руки, где под разными углами стал примеряться. Если судить по наручам, то примерно там должен быть рунический круг. Поймав волну эйфории от понимания, что я почти нашел способ, как сделать более удобную перезарядку, подскочил к столу, за которым Кактус чистил винтовку и, отодвинув в сторону пару деталей, положил на стол револьвер. Не теряя времени вынул из инвентаря левый наруч и, абсолютно выпустив их головы, что он требует более высокий уровень, защелкнул на предплечье. Не успел я даже взяться за скобы, чтобы зафиксировать элемент брони, как тот подернулся рябью, переходя в призрачное состояние, и провалился сквозь руку, звякнув по столу, успев в полете снова принять физическое состояние.

        - Черт…  - Я чуть было даже не сплюнул от досады, но в последний момент сдержался.
        - Может, объяснишь наконец-то, что ты за танцы с бубном исполняешь?
        - Да вот думал использовать одно из свойств наручей для быстрой перезарядки, но совсем вылетело из головы, что я пока маловат для них.

        Пока говорил, вызвав полное описание, открыл внешний доступ и развернул проявившееся не только для меня, но и для остальных полупрозрачное окно, чтобы Кактус мог сам его оценить. Кактус секунд на десять подвис, вчитываясь в описание, как и подошедший к нему Картан. Как-то я не подумал за последние дни с ним поделиться информацией о том, какие вещи у себя оставил.

        -*Фьють*… - Присвистнул Кактус - Чтоб я так жил. Не, броня дерьмо, конечно, но вот дополнительные свойства впечатляют и открывают очень большой простор для тактических приемов,  - переведя взгляд на меня, Кактус приподнял брови.  - Только я не понял, зачем ты пытался его нацепить?
        - Да хотел проверить, функционал подачи команд на свертывание и развертывание предмета. Я же не знаю, как оно работает. Если надо будет дотронуться рукой или выполнить какое-то действие, тогда меня это не спасет, а вот если просто мысленной командой или через Системный интерфейс, тогда смогу туда загнать три клипа с патронами, и намного удобней будет перезаряжать без лишних движений с нажиманием кнопок.
        - Хм… вариант! По сути, функционал могу и я сейчас проверить, и если все подходит, подтянем тебе уровень и будешь тренироваться. Да, Север, тебе прям везет с лутом…
        - Есть вариант намного лучше!  - влез Картан.  - Вы же качаете производственников? Отдайте наруч мастеру рун на разборку, пускай изучит рунический круг, разберется в его построении и сделает мелкому пояс с несколькими такими кругами. Но судя по тому, что тут накручено,  - указал он когтем на рунический круг на наруче.  - Нужен навык раскачанный минимум до «специалиста» уровня этак пятого-седьмого, а то и может быть ранга «мастер».
        - Пхм…  - Поперхнулся Кактус.  - Во-первых, где мы такого возьмем? У нас самые прокачанные производственники в ранге «подмастерья», а по рунам вообще никого нет. А во вторых нафига так дофига? Тут же шмотка всего лишь седьмого уровня, был бы специалист, так смог бы еще и на «обычном» ранге уже делать.
        - Слишком сложная конструкция, значит, минимум с ней сможет справиться «подмастерье», но тогда вещичка получится на пятидесятый уровень плюс-минус десятка. Возможность «ужимать» требования к вещи по уровню появляется у «специалистов», но там опять же зависит от мастерства и используемых ресурсов…
        - Так, стоп!  - выставил я перед собой ладони.  - Вы меня совсем запутали. Какие специалисты? Что за мастера?
        - Блин, ну да, мы же с тобой этот вопрос не поднимали,  - забравшись на стол, Картан уселся на его край.  - Ты уже в курсе, что у навыков есть уровни и ранги. Как только прокачиваешь до десятого уровня «обычного» ранга свой навык, можно вложить очко ну или парочку в зависимости от навыка, чтобы перевести его в ранг «ученик». Но тут есть несколько моментов. Во-первых, уровень навыка обнуляется и бонус, который ты получал, сильно падает, качать становится труднее, да и количества уровней необходимых для перехода на следующий ранг нужно будет набирать больше, для перехода на следующий ранг «подмастерье» уже требуется прокачать навык ранга «ученик» на двадцать пять уровней, ну и так далее. Потом идут ранги «Специалист», «Мастер», «Гранд-Мастер», «Магистр», «Архимагистр», «Легендарный» ну и как венец всего - «Божественный». По паре последних только слухи, там может еще что-то между «Легендарным» и «Божественным» затесалось, потому как в моем мире точно подтвержден был только ранг «Архимагистр», который очень редко, но некоторые упорные ребята получали на навыке. Есть неподтвержденный случай, когда один
разумный вроде как смог перевести один из своих навыков из ранга «Архимагистр» в ранг «Легендарный», плюс все знают, что есть «Божественный» ранг, который парочка наших богов демонстрировали. Но говорю сразу, только до «Легендарного» нужно прокачать навыку больше четырех тысяч уровней. Так что большинство качает до «Специалиста» или «Мастера», а потом забивают на направленную раскачку - это вполне реально лет за десять сделать, если не будешь лениться.
        - А смысл переводить в следующий ранг, если уровни обнуляются, как и бонусы?
        - А смысл в том, что если у тебя, к примеру, навык «Большие мечи» на старте дает три процента к урону и за каждый уровень по проценту, то когда ты его переведешь в ранг «ученики», на старте будет уже пять процентов и по два процента за уровень. Вот и получаем что на сто пятидесятом уровне навыка в ранге «обычный» ты получишь сто пятьдесят три процента к урону таким оружием, а если будешь вовремя тратить очки навыков на перевод по рангам, то за сто пятьдесят уровней навыка ты сможешь…  - Картан закатил глаза, видно подсчитывая.  - … Получить шестьдесят пятый уровень в ранге «подмастерья». А это базовые восемь процентов, и по три за уровень, итого двести три процента к урону. Разницу чувствуешь? Хотя цифры крайне условные, очень редко даже один и тот же навык развивается одинаково от уровня к уровню, но соотношение, думаю, ты понял.
        - Охренеть… А чего тогда дальше не качают, а останавливаются на «Специалисте» или «Мастере»?
        - Потому что при переходе на новый ранг ты резко становишься слабее, чем был на прежнем, да еще и очки навыков ты получаешь только за свои уровни, а они как бы ограничены, и каждый перевод на новый ранг все больше этих очков съедает. Поэтому стараются развить несколько навыков до «Специалиста», чем один до «Гранд-мастера». Хотя некоторые делают упор в один навык.
        - Если грубо, можешь набрать кучу навыков ранга «Обычный» и качать себе их до посинения, получая отовсюду понемногу, либо один раскачав его до «Магистра» и начать получать намного больше, но не сразу, а лет через тридцать. И, если доживешь, будешь пачками класть многостаночников,  - на свой лад перефразировал Кактус.
        - Ага, главное тут «если доживешь»,  - тяжело вздохнул я, опершись на стол, но информация заставляет задуматься над своим будущим развитием, все ли в схеме Картана так, как меня устраивает или стоит обсудить с ним парочку изменений.  - Так, секунду. Это у ремесленных навыков на эти ранги еще и завязаны некоторые, так сказать, свойства, которые они могут применять?
        - Угу.  - Подтвердил Картан.
        - Умений это тоже касается?
        - Частично схема примерно такая же, вот только повышение ранга идет не за счет очков, которые ты получаешь, поднимая собственный уровень, а когда сможешь свое умение, как бы это сказать… Наверное, понять и прочувствовать, самостоятельно сделав некий прорыв в его использовании, раскрыв новые грани этого умения. Но там набранные уровни сохраняются. А иногда некоторым счастливчикам удается получить умения сразу высокого ранга.
        - Блин, как же это сложно,  - помотал я головой.
        - Ничего, в Академии тебе это все разжуют и разложат по полочкам. Заодно и помогут немного развить это все.
        - Да знаю я это, жаль те, кто вернулся из Академии, почти не поделились информацией. Ладно, а что там с мастером по рунам?  - последний вопрос уже адресовался Кактусу.
        - А там абсолютно пусто. У нас никого нет, кто может работать с рунами. Союзные эльфы рунами никогда не пользовались… Короче, это направление абсолютно глухое, тут даже хуже чем ситуация с магами.
        - Это потому что и вы, и эльфы развивались в своих мирах по технологическому пути, а руны и прочее - это магические разделы, а точнее артефакторика,  - пожал плечами Картан.
        - Но у меня есть же книга с драконьими рунами. Можно кому-то из подходящих людей отдать, пускай изучает.
        - Можно, мы и ищем кандидатуру,  - согласился Кактус.  - Но тут вылезло несколько проблем. Если хотим в итоге получить нормального специалиста по рунам, нужно брать кого-то кто только что получил интерфейс, а значит - молодежь. Вот тут вылезает другая проблема - большинство из тех подростков, в чьей лояльности мы уверены, уже давно определились, кем они хотят быть, и естественно среди них нет тех, кто готов заниматься нудной работой с рунами. А среди тех, у кого может получиться и есть интерес к подобному, нет уверенности в их лояльности. Книга-то только одна, изучит ее такой пацаненок, и смоется куда подальше, искать, кто больше заплатит за его работу и знания.
        - Также не стоит забывать, что это очень сложно. Да, простые одиночные руны без двойной трактовки можно спокойно делать, но многие руны имеют несколько трактовок.
        - Это как?
        - По сути руна является определенным словом, сжатым в один символ, и если это, к примеру, старшая руна «огонь», то ее практически невозможно использовать одну, потому что ты не знаешь, как она проявит себя на том или ином материале. Давай возьмем для примера тот же патрон. Нанесешь на носик пули руну «огонь» и когда запитаешь ее, можешь получить расплавленный свинец из-за резкого скачка температуры. А может детонировать весь патрон, или из руны вырвется пламя, или пуля при ударе вызовет поджигающий эффект. Одна и та же руна «огонь» на разном материале или изделии будет вести себя по-разному. И кроме того! На одном и том же материале или изделии гномья и драконья руна будут вести себя совершенно иначе и это только вершина айсберга. Нужно понимать, как руны соединять воедино, какую реакцию данный способ объединения вызовет, какой эффект будет от составной рунической вязи из даже двух символов в зависимости от того, какая из этих двух рун стоит первая и опять же на каком материале. Сверху на это мы можем еще добавить энергоемкость материалов, которую нужно учитывать при нанесении рун, чтобы им всем
хватило залитой энергии, да еще и рассчитать, сколько энергии в какую руну вливать, чтобы добиться нужного эффекта. А в таком руническом круге, как на твоих наручах, нужно еще понимать какой элемент, когда наносится и в какой момент, насколько запитывается, чтобы это все не рвануло прям у тебя в руках, когда ты это все наносишь.
        - Эм…  - я на пару секунд подвис, пытаясь осознать объем необходимых расчетов, чтобы сделать хоть один рунический круг.  - И где это все, блин, узнать?
        - Либо у опытного наставника, либо из таких книг, как твоя с драконьими рунами. Есть, конечно, еще один вариант - зная несколько рун, просто поэкспериментировать, составляя их на разных материалах в разных формациях, при этом молясь и надеясь, что тебя при этом не убьет. А потом записать, что у тебя получилось… если останется на тот момент, чем писать.
        - А расчеты, анализ работы подобных рун?  - это уже влез Кактус тоже заинтересовавшийся.
        - Да, это тоже есть. Но для этого нужно уже владеть определенным объемом знаний и опыта, чего на начальной стадии работы с рунами ни у кого нет. Если рассматривать в целом ваш мир, которому Система дала имя «Дигворд», то в данный момент только те, в чьих мирах уже практиковали руническую магию, могут ее использовать, либо после соответствующего курса обучения в Системной Академии, там вроде есть факультет рунической магии. Так что, не имея исходных данных по той или иной руне, можно пользоваться только простейшими одиночными рунами, и то не всех рас. К примеру, драконьи руны имеют слишком широкие значения, из-за чего просчитать их воздействие становится очень трудно. Возьмем для примера младшую гномью руну «укрепление». Здесь все ясно и понятно - она укрепляет настолько сильно, насколько много энергии в нее смогли влить. А вот у драконов такой руны нет. Ближайший ее аналог переводится на системный как «твердь», и тут уже может вылезти множество вариантов: укрепление, уплотнение, повышение веса и прочее, и прочее. Нужен элемент, который будет уточнять смысл руны, либо дополнительная руна, которая
будет в сочетании с этой делать уже какую-то фразу, несущую более точный смысл. Поэтому и получается, что драконьих рун всего лишь около четырех сотен, в то время как гномьих около трех тысяч. Но при этом драконьи руны имеют коэффициент полезного действия почти в пятнадцать раз выше.
        - Охренеть…  - только и смог выдавить я из себя, и тут у меня как будто переключатель в голове сработал.  - Подожди, ты сказал, что основная проблема в работе с рунами - это отсутствие информации по самой руне и ее реакции на определенном материале или предмете после напитки?
        - Ну да…
        - Есть листок и ручка или карандаш?

        Хм, а ведь может сработать… Как минимум стоит попробовать. Получив ручку и листок бумаги, отмахнувшись от всех вопросов я, внимательно осмотрев рунический круг, выбрал одну, самую крупную руну, вокруг которой и строился весь круг. Аккуратно перерисовав ее в более крупном варианте, я с замиранием сердца и практически не дыша, сформировал Системную руну идентификации, стараясь, чтобы она по размерам была не больше нарисованной руны на листке, и, легонько толкнув вниз, сразу же вчитался в выскочивший текст.

        - Йахууу!!!  - с диким воплем подскочил я чуть ли не до самого потолка.
        - Да не может быть… неужели получилось?  - похоже, Картан уже понял, что я пытался сделать.
        - Ага,  - радостно, как болванчик, закивал я.  - Смотри!  - раскрыв доступ к информации, развернул текст к нему.

        АРКАМСКАЯ РУНА «РИКАЙ» (ПРОСТРАНСТВО)
        УРОВЕНЬ: 1
        КАЧЕСТВО: УЧЕБНЫЙ БРАК
        КАТЕГОРИЯ: СТАРШАЯ РУНА
        МАТЕРИАЛ: ДРЕВЕСНАЯ МЕЛОВАННАЯ БУМАГА ТИП ТП-2Е
        ЭНЕРГОЕМКОСТЬ: 1 ЕДИНИЦА
        СОВМЕСТИМЫЕ ТИПЫ ЭНЕРГИИ: ЭНЕРГИЯ ТЕЛА, ДУХОВНАЯ ЭНЕРГИЯ, МАНА.
        ЭФФЕКТ:
        ЭНЕРГИЯ ТЕЛА - СОЗДАЕТ ВОРОНКУ ПРОСТРАНСТВЕННОГО ДАВЛЕНИЯ ВО ВНЕШНИЕ СЛОИ НА 1 СЕКУНДУ, РАВНУЮ РАЗМЕРУ ПЕЧАТИ, С УСИЛИЕМ В 1 КГ НА КВАДРАТНЫЙ САНТИМЕТР И СКОРОСТЬЮ ВРАЩЕНИЯ 1 МЕТР В СЕКУНДУ.
        ДУХОВНАЯ ЭНЕРГИЯ - СОЗДАЕТ СФЕРИЧЕСКУЮ ОБЛАСТЬ МОМЕНТАЛЬНОГО СХЛОПЫВАНИЯ ПРОСТРАНСТВА ДИАМЕТРОМ В ОДНУ ДЕСЯТУЮ МИЛЛИМЕТРА.
        МАНА - СОЗДАЕТ ВОРОНКУ СЖАТОГО ПРОСТРАНСТВА НА 1 СЕКУНДУ, РАВНУЮ РАЗМЕРУ ПЕЧАТИ С УСИЛИЕМ В 1 КГ НА КВАДРАТНЫЙ САНТИМЕТР И СКОРОСТЬЮ ВРАЩЕНИЯ 1 МЕТР В СЕКУНДУ.
        ДРУГИЕ ЭНЕРГИИ - СОЗДАЮТ НЕСТАБИЛЬНУЮ СФЕРИЧЕСКУЮ ОБЛАСТЬ РАЗРЫВА ПРОСТРАНСТВА ДИАМЕТРОМ В ОДНУ ДЕСЯТУЮ МИЛЛИМЕТРА.
        АКТИВАЦИЯ: ПРИ НАПОЛНЕНИИ ЭНЕРГИЕЙ.

        Пока они пытались осознать всю глубину открывающихся перспектив с моей не задокументированной способностью получать полную информацию с чего угодно. Я схватил картонку из-под пачки патронов и начертил на ней ту же руну. Вызвав информацию уже об этой руне, я задумчиво начал чесать затылок.

        АРКАМСКАЯ РУНА «РИКАЙ» (ПРОСТРАНСТВО)
        УРОВЕНЬ: 1
        КАЧЕСТВО: УЧЕБНЫЙ БРАК
        КАТЕГОРИЯ: СТАРШАЯ РУНА
        МАТЕРИАЛ: ДРЕВЕСНЫЙ ОДНОСЛОЙНЫЙ КАРТОН ТИП КЛ-4П
        ЭНЕРГОЕМКОСТЬ: 1 ЕДИНИЦА
        СОВМЕСТИМЫЕ ТИПЫ ЭНЕРГИИ: МАНА.
        ЭФФЕКТ:
        МАНА - СОЗДАЕТ СФЕРУ ЗАЦИКЛЕННОГО ДВИЖЕНИЯ ПРОСТРАНСТВА НА 1 СЕКУНДУ РАЗМЕРОМ ДВЕ ДЕСЯТЫЕ МИЛЛИМЕТРА СО СКОРОСТЬЮ ДВИЖЕНИЯ 1 ЦИКЛ ДВИЖЕНИЯ ЗА 3 СЕКУНДЫ.
        ДРУГИЕ ЭНЕРГИИ - СОЗДАЮТ НЕСТАБИЛЬНУЮ СФЕРИЧЕСКУЮ ОБЛАСТЬ РАЗРЫВА ПРОСТРАНСТВА ДИАМЕТРОМ В ОДНУ ДЕСЯТУЮ МИЛЛИМЕТРА.
        АКТИВАЦИЯ: ПРИ НАПОЛНЕНИИ ЭНЕРГИЕЙ.

        Ну, вот все, осталось только собрать данные по различным материалам и разложить на составляющие тот рунический круг. Кстати, в описании самого картона появилась только строка «Усилено Аркамской руной «Рикай»».

        - Так, я к крестному, есть у меня с ним серьезный разговор.

        Собрав все в инвентарь, не забыв свой первоуровневый учебный револьвер, хотя через недельку мне обещали сделать уже его аналог только под шестой уровень. Я широким шагом направился на выход, попутно заметив, что Картан увязался за мной, а вот Кактус подвис. Видно строчит отчет-сообщение. Ну и фиг с ним, в любом случае с крестным нужно поговорить, сообщениями переписываться слишком долго.

        Глава двадцать три: А надо ли оно мне?

        В кабинет крестного я практически ворвался, абсолютно проигнорировав попытавшихся что-то мне сказать бойцов возле его кабинета. Только открыв рывком дверь, я понял, что в очередной раз сделал глупость, абсолютно не подумав, что крестный может быть занят. Когда девять пар глаз оторвались от разложенной на столе карты и уставились на меня, я сообразил, что не зря в коридоре гуляют бойцы в ожидании своих командиров.

        - Закрой дверь и сядь вон там. Подожди, пока освобожусь,  - кивком крестный указал на несколько стульев, стоящих в углу.

        Под пристальным взглядом всех присутствующих я сдвинулся вдоль стенки к указанным стульям, не забыв прикрыть дверь. Только когда разместил свою пятую точку, а сбоку от меня пристроился Картан, на меня перестали пялиться.

        - Леший, ты уверен?
        - Да, ему так и так рано или поздно придется вникать во все. А судя по тому, что произошло пару дней назад, вводить его в курс дела, надо было начинать уже давно, а то парень чуть не вбил сам себе в голову кучу неправильных вещей.
        - Ну, смотри, тебе виднее,  - пожал плечами говоривший офицер. Если мне не изменяет память это то ли начальник штаба, то ли комбат первого батальона. Как-то мало я с ними пересекался, чтобы запомнить.
        - Не волнуйся, я уверен в своем решении. Так, мы отвлеклись, что у нас осталось по людям и технике?
        - В отдельных батальонах осталось от двадцати до тридцати процентов состава, остальные либо переметнулись, либо просто разбежались, дезертировав. Но это было ожидаемо, для этого и согнали туда почти всех срочников и свежих контрактников.
        - Что по основным подразделениям?
        - Потери от десяти до пятнадцати процентов состава, из них всего лишь восемь дезертиров, остальные переметнулись к врагу. Нашли ряд крыс среди младшего и среднего офицерского состава, которые сливали информацию.
        - Значит, чистка рядов завершена?
        - Ну… не уверен, что смогли вычислить всех, но думаю можно сворачивать проект. Мои ребята на всякий случай будут на стреме и по три раза проверять любую информацию. В принципе если кто и остался нечистый на руку, то буквально пару человек. За оставшееся время сомневаюсь, что сможем их вычислить.
        - Принял. Тогда берем за условие, что в строю остались только верные Родине бойцы,  - повернув голову к начальнику разведки бригады, крестный практически без перехода задал новый вопрос: - Что в городе происходит?
        - Люди Мамонтова по большей части уже расслабились, три дня из семи необходимых они удерживают контроль над всеми контрольными точками города, наши попытки псевдоатак достаточно успешно отбиваются его союзниками. В городе во всю идет мародерство, остатки полиции заблокированы в городском управлении, постепенно появляются вспышки насилия по отношению к гражданским. Думаю, тянуть, смысла больше нет: вот-вот начнутся погромы и попытки разных полубандитских группировок под шумок урвать побольше.
        - Сколько у нас полноценных подразделений получится, если распустить отдельные батальоны и бойцами оттуда доукомплектовать?
        - Танковый батальон, четыре мотопехотных батальона и артдивизион, это если не считать отдельные роты.
        - Так…  - задумался крестный, прикидывая что-то в уме.  - Получаем около двух тысяч бойцов.
        - Да, с момента прихода Системы, из армии больше увольнялось, чем приходило на службу. Немного ситуацию спасло только то, что к нам накануне переноса прибыли бойцы из других частей на учения.
        - В любом случае - это больше, чем мы рассчитывали. Сколько нам нужно времени, чтобы переукомплектовать подразделения?
        - От четырех до семи суток.
        - Долго…  - скривился крестный.  - Тогда готовьте с первого по третий батальоны с наличной техникой. Выдвигайте по одной основной роте на каждую точку, роты огневой поддержки и разведвзводы батальонов в оперативный резерв батальона, пускай занимают позицию так, чтобы время подскока было плюс-минус одинаковое до всех основных рот. Я пока свяжусь с нашими союзниками, у них боевых сил намного меньше, но думаю, хотя бы по неполному взводу для усиления основных рот они выделят.
        - Что с полицией будем делать?  - спросил молчавший до этого офицер.
        - Да что их там осталось-то…  - Отмахнулся его сосед.
        - Сорок семь человек. Пускай все и почти гражданские, но мужики тоже давали присягу и от нее не отступили.
        - Так… Господа офицеры!  - чуть повысил голос мой крестный, оттягивая все внимание на себя.  - Полицию бросать не будем. Сургуч правильно сказал - они тоже давали присягу. Кроме этого там остались нормальные мужики, а не оборотни в погонах. Кто, по-вашему, будет выполнять полицейские функции в городе после того как все стабилизируется? Или у кого-то из вас есть пара взводов бойцов, о которых я не знаю, имеющих опыт следственных дел?
        - Вот только их там крепко обложили. Меньше роты туда бросать бессмысленно.
        - Ну почему, думаю, сможем обойтись и меньшими силами,  - пожал плечами начальник разведки бригады.
        - Выделишь своих ребят?  - вскинул брови крестный.
        - Да, сидит у меня второй взвод без дела, думаю, справятся с этой задачей.
        - Принял, даю добро, работайте!  - кивнул крестный.
        - Что с тяжелой броней и артиллерией?  - поймав паузу, влез со своим вопросом Шархан - полноватый подполковник, командующий артдивизионом.
        - Укрепляйтесь на этой базе. Подгоним остатки отдельных батальонов. На вас будет безопасность гражданских на случай непредвиденных обстоятельств. Еще вопросы?  - обвел взглядом всех офицеров крестный. Через секунду, не дождавшись вопросов, продолжил.  - Формируем планы операции. Итоги вечером перекиньте мне через Системную почту. Предварительно планируем начало операции завтра в восемнадцать ноль-ноль!

        Офицеры, поняв, что обсуждение завершено, начали собирать документы, разложенные перед ними по папкам и офицерским планшеткам, и сразу же по готовности выходить из кабинета. Все это происходило как-то буднично без всяких вскидываний рук в воинском приветствии, разве что пару офицеров пожало руку крестному, прежде чем выйти.
        Я тем временем во все глаза рассматривал карту города с кучей разных пометок красными и синими фломастерами. Если судить по общей схеме, красным были отмечены позиции, удерживаемые на данный момент людьми Мамонтова и их союзников. А вот синяя разметка была мне непонятна, единственное, что я смог определить - это особо отмеченные городское отделение полиции и часть, где раньше базировались управление штаба и солдаты срочной службы вместе с кадровиками.

        - Ну, рассказывай, что такого срочного случилось, что ты примчался ко мне в кабинет, а Кактус уже шестое сообщение прислал. Ты же вроде должен был в тире тренироваться,  - начав складывать карту, попутно поинтересовался крестный.
        - Да он, как у вас говорят, решил начать читерить…  - сразу же влез со своим мнением Картан.
        - Я сам!  - оборвал я хомяка.  - Крёстный, я хочу изучить ту книгу с драконьими рунами. Как оказалось, я благодаря своей эм… особенности, могу просчитать эффект любой руны или комбинации рун.
        - Это я уже понял по докладу Кактуса, но это не объясняет, почему ты как угорелый прискакал ко мне в кабинет.
        - Ну… это… как бы…  - стушевался я. Действительно, а чего я решил, что он сразу все поймет и откроет мне полную свободу действия?  - Хочу дополнительно изучать руны, чтобы иметь возможность усиливать свое оружие и амуницию.
        - Хочешь? Занимайся! Я-то тут причем?
        - Эээ…  - снова потерялся я. Разговор пошел совсем не так, как я себе его представлял.  - Ну, хотел попросить разрешение изучить книгу с драконьими рунами.
        - Сева…  - вздохнул крестный.  - Книга - это твой трофей. Я не могу за тебя решать, изучать ее или нет. По большему счету я могу тебе только порекомендовать делать это или нет, а если захочешь ее продать или передать, то поспособствовать этому вопросу.
        - Но Кактус сказал, что вы подбираете подходящую кандидатуру, кому можно отдать книгу.
        - Так ты сам предложил вариант использовать с максимальной пользой. Если передумал, то это твое право. Но сначала подумай, действительно ли тебе это надо?
        - А почему нет? После изучения я смогу усилить как свое оружие, так и амуницию. Плюс, когда разберусь в рунном круге на наручах смогу сделать такой же, экономя место под патроны.
        - Давай разберем вопрос,  - крестный сел за стол и жестом пригласил меня занять место напротив. Дождавшись пока я сяду, он сцепил перед собой руки в замок и мы продолжили наш разговор.  - Для начала задай себе вопрос: готов ли ты постоянно заниматься рунами и совершенствоваться в работе с ними? Не думай о том, что они могут тебе дать, а рассмотри вопрос, насколько тебе в действительности они интересны сами по себе.

        Я хотел было сразу утвердительно ответить. Но зная крестного, его такой ответ не устроил бы. Пришлось закрыть рот и действительно задуматься: а действительно ли я хочу заниматься рунами? Картан уже объяснял мне основную проблему навыков, точнее повышения их рангов, а без пары повышений навыка, связанного с рунами, от них ничего особо не добьешься, да и сложные рунические конструкции делать не смогу. А для этого что надо? Правильно! Свободные очки, и главное постоянное использование рун. И тут встает ребром главный вопрос: насколько меня хватит, чтобы в любое свободное время чертить эти закорючки и полностью напитывать их?
        Я крутил в голове вопрос об этих рунах и так и этак, представлял, сколько мне придется тратить на это время. Даже нафантазировал огромный рунический круг, состоящий из множества мелких, которые в свою очередь обрамляли вязь рун. На фантазию я никогда не жаловался и как представил, сколько нужно будет потратить времени, чтобы банально его правильно начертить и последовательно запитать, аж передернуло. Но одновременно с этим внутри меня разгорелось странное чувство, состоящее из гремучей смеси азарта и предвкушения. Точно такое же чувство было, когда еще до прихода Системы, отец мне подарил огромный пазл более чем на тысячу деталей. Я его больше месяца потом собирал, но в итоге смог собрать, правда, при помощи папы и мамы, но, тем не менее, смог.

        - Честно… я не уверен, что меня надолго хватит,  - честно признался я крестному.  - Но одновременно с этим задачка выглядит очень интересно. Даже если не изучать книгу, я все равно попытаюсь разобраться хотя бы в основах рунической магии.
        - Давай тогда поступим по-другому. Я бы советовал тебе не спешить с книгой, а разобраться сначала с теми рунами, которые у тебя и так есть перед носом. Судя по отчету Кактуса и твоей обмолвке, у тебя есть наручи с Аркамскими рунами. Сможешь их полностью расшифровать и всесторонне изучить и к тому моменту не потерять свой запал, тогда принимайся и за книгу.
        - А как же кандидатура рунического мастера?
        - А что с ней будет? Человека мы все равно искать продолжим. Если ты передумаешь отдавать книгу, купим ему на аукционе что-то попроще из рунических справочников. В любом случае это направление мы забрасывать не собираемся.
        - Хорошо,  - принял я его вариант.  - Я постараюсь разобраться в имеющихся рунах, и за это время, думаю, должен понять: нравится мне это или нет.
        - Отлично! Только учти у тебя свободных осталось дней десять. Если наши планы сработают, потом выделю тебе группу, пойдешь качать уровень и навыки,  - переведя взгляд на хомяка, крестный обратился к нему.  - Картан, что у Севы по схеме развития? Сможет втиснуть навык на руны?
        - Да, я в схеме оставил место под два или три навыка, эти очки можно будет потратить на руны и смежные навыки - гравировка там или травление… Надо будет посмотреть что мы сможем ему открыть или найти на аукционе.
        - Кстати навыки!  - вскинулся я.  - У меня же четыре очка характеристик не распределены и два очка навыков! Совсем как-то из головы вылетело, а характеристики давно уже не проверял.
        - Знаю!  - твердо с кивком сказал Картан.  - Распределять будем под амуницию прям перед выходом на раскачку. На полигоне особого толка нет, там ты качнешь максимум десяток процентов, только потеря времени. Лучше тренируйся с револьвером и мечом.
        - Угу,  - кивнул я, признавая правоту Картана. Он явно лучше меня в этом разбирается. Уже собираясь выходить, я вспомнил, что в свете последних решений два вопроса остались нерешенными.  - Крестный, а материалы и инструмент для экспериментов с рунами, где мне брать? У меня даже бумаги и карандаша нет, все в квартире осталось. Да и со школой что делать, если меня поведут «качаться», когда все стабилизируется?
        - По материалам, смело иди в РМТО, я дам команду, чтобы тебя обеспечили всем, что попросишь в разумных пределах. А насчет школы… Просто забей, ты там больше и не появишься. У тебя впереди Академия, там тебе дадут намного больше, чем в наших школах. А школьный диплом уже даже сейчас почти ничего не значит. Систему обучения нужно кардинально перестраивать, чтобы был толк.

        Кивнул, показывая, что я понял и, уже погрузившись в свои мысли, двинулся на выход, попутно строя план дальнейших действий. Для начала нужно определиться, какую часть дня стоит выделять на тренировки и спортзал, а какую на изучение рун. Раз крестный даст команду роте материально-технического обеспечения, то по поводу ресурсов нет смысла беспокоиться, осталось определиться: какой способ нанесения рун будет для меня самым удобным и при этом подойдет для большинства материалов.

        - Сева!  - окликнул меня крестный уже на пороге кабинета.  - Чтобы минимум пять часов проводил на полигоне. Также не вздумай экспериментировать в комнате, где мы живем! Пусть ребята из РМТО выделят тебе помещение, или у инженеров попроси ключи от одного из пустующих цехов.

        Пришлось махнуть рукой, показывая, что я его услышал. А сознанием я уже был погружен в планирование, с чего я начну изучение рунического круга, свернутого пространства. Ведь если центральной руной всего комплекса является руна «пространство», то все остальное должно быть по идее уточнениями работы этого пространства. Стоп, а как тогда рунический круг понимает, когда нужно сворачивать, а когда воплощать предметы? Очень интересно и, похоже, намного сложнее, чем я сначала думал. Ладно, разберемся!
        К тому моменту, когда я добрался до ангаров РМТО, там уже стоял зам по тылу, облокотившись спиной об закрытую половинку ворот ангара, и катал в зубах наполовину выкуренную сигарету, периодически останавливая движение окурка и делая затяжку. Увидев меня, он без слов развернулся и, пройдя в ангар, направился к небольшому помещению, где сидел начальник склада.

        - Северу выдавать все, что запросит. Приказ Лешего,  - коротко бросил зам по тылу и сразу же, развернувшись, вышел из помещения.
        - Чего это с ним?  - удивленно спросил я. Как-то не привык видеть его таким молчаливым.
        - Не обращай внимания, последнее время свалилась куча работы, особенно с появлением гражданских, вот и посмурнел командир. Ладно, малец, говори, чего тебе там понадобилось?
        - Так…  - задумался я.  - Начнем, пожалуй, с помещения. Нужна закрытая комната подальше от складов ГСМ и оружейки, чтобы в случае чего никто не пострадал, и не рвануло. Рабочий стол и стул… Думаю пригодится еще доска на манер школьных, чтобы можно было на ней чертить и стирать то, что не подойдет. Ну и чистые материалы из тех, с которыми можно работать без навыков…

        Начальник склада пару секунд подвисал с постепенно лезущими от удивления бровями вверх. Но мужиком он был опытным, практически сразу схватил блокнот и начал записывать мои пожелания, постоянно уточняя некоторые детали. Я долго пытался не афишировать то, чем планирую заниматься, но чем дальше, тем сложнее становилось объяснять, что мне конкретно было необходимо, а попытки подобрать что-то аналогичное тому, что я описывал, часто мне совершенно не подходили.
        Пришлось связываться с крестным через Системную почту и уточнять, насколько этому прапорщику можно открывать информацию. К моему облегчению разрешили говорить напрямую, ничего не скрывая. После этого список необходимого стал формироваться намного быстрее, а некоторые записанные ранее пункты были существенно изменены. Мужик смог меня удивить, подобрав более подходящие для меня вещи. Так, к примеру, школьная доска была заменена на пластиковое прозрачное полотно, зажатое в металлической раме на колесиках. В комплект он добавил пару пачек специальных маркеров, которыми можно было писать на этом пластике, а потом губкой при необходимости стирать.
        Когда дошли до вопроса, чем наносить необходимые рисунки на различных материалах, я впал в ступор. Ведь если по пластику можно было пройтись просто чем-то острым, то по металлу я мог придумать только гравировальную машинку. Но когда я объяснил причину своего зависания, прапорщик вывалил на меня кучу информации, чем можно на тех или иных материалах рисовать как временно, так и на постоянной основе. Всевозможные электро-карандаши, по своей сути напоминающие миниатюрные сварочные аппараты с низким вольтажом. Да еще и можно было ставить различные наконечники, от медных, до вольфрамовых. Одни стержни оставляли свои частички, формируя рисунок, другие наоборот делали небольшую бороздку. А дальше я только успевал запоминать паяльники, граверы, различные маркеры и даже свинцовые карандаши, выжигатели по дереву, которые можно было использовать и на пластике, всевозможные острые предметы для разметок из сверхпрочных металлов…
        Ааааа… у меня чуть голова не лопнула от всего этого перечня. А самое удивительное, что у всех инструментов были крайне примитивные, можно даже сказать, кустарные образцы, не требующие навыков и имеющие пометку «учебные», а также первый уровень. Так что всем этим мог пользоваться любой человек. Даже тот, кто не получил интерфейс. Что-то серьезное этими инструментами не сделать, но вот всякие простейшие поделки, чтобы просто научиться пользоваться, можно было делать на ура. Ну а мне, по сути, большего и не надо было, я пока только изучаю этот вопрос.
        Просидели мы, наверное, часа четыре, составляя полный список всего, что мне может понадобиться на первых порах. Через полчаса к нам присоединился один из механиков, которого позвал прапорщик как специалиста в некоторых вопросах, еще спустя час мы уже сидели впятером. К концу нашего обсуждения в небольшом помещении собралось с десяток человек. Радовало только то, что мне не пришлось больше никому раскрывать информацию о том, чем я планирую заняться, прапорщик был крайне хорошо подкован в технических вопросах и спокойно объяснял, что нужно и без деталей, зачем это понадобилось. При такой схеме постановки задач, как-то само собой получилось, что большинство решили, мол, я пытаюсь разобраться, что мне из производственных профессий больше по душе, поэтому и подавали иногда идеи вообще мне неподходящие.
        Но прапор - хитрая зараза - не отметал эти предложения и делал вид, что записывает их в свой блокнот, хотя может и действительно записывал, тут я не могу быть уверенным. Но раз за разом меткими словами и вопросами он возвращал обсуждение к тому, что мне действительно могло подойти.

        - Фух, и как вы умудрялись так ловко их поток сознания направлять в нужное русло?  - не выдержал я и спросил прапорщика, когда все кого он пригласил, разошлись, а мы закончили создавать список необходимого.
        - Ну, я ведь не всегда служил в РМТО,  - улыбнулся он мне.  - Это я последние годы до пенсии тут дослуживал, но пришла Система, и остался на этом месте. А до этого успел послужить в разведке. Как полевой, так и глубинной. Даже лет пять поработал в контриках. Так что знаю, как с людьми разговаривать, коли нужно, чтобы они или выболтали что-то нужное, или выполнили задачу, так и не поняв, что в действительности делали.
        - Ого! Вот значит, почему Крестный разрешил все вам рассказать.
        - Ты про Лешего? Так в свое время помню, гонял этого охламона по полигону, вбивая ум да разум через усиленные тренировки,  - еще раз улыбнулся прапорщик.
        - А чего вы тогда не в офицерском звании, раз столько лет выслуги?
        - Ну, тут, малец, исторически так сложилось. Мне когда двадцать два годка стукнуло, пришлось в армию срочно добровольцем идти, а у меня за плечами только девять классов образования, бестолковым тогда был, что поделать. А потом у меня то времени не было, то командование не отпускало. В общем, появилась жена, дети. И хоть была возможность доучиться, да как-то не получилось. А ведь у нас в армии как было - не имеешь высшего образования, значит и офицером тебе не быть. Как итог, достиг своего потолка, став прапорщиком. Жизненного опыта поднабрал, а вот документом об образовании так и не обзавелся.
        - Мда… и что вообще никак не решить было этот вопрос? Даже сейчас?
        - В то время никак, ну а сейчас хоть возможность и есть, так уже и мне без надобности, возраст не тот. Вот станет в городе все стабильно и спокойно, пойду на пенсию последние годы доживать. Может, какую мастерскую открою. Леший - командир вроде хороший, не думаю, что увольнительным пособием обидит. Ладно, пошли, малец, покажу тебе твою мастерскую, я уже придумал, где тебе комнатушку выделю.

        Идя за прапорщиком, я размышлял над тем, насколько же удивительные люди попадаются в армии, иногда на самых заурядных должностях. А ведь я старика и раньше знал, вот только относился к нему, как к канцелярскому человеку, который кроме своего склада и бланков вещевого довольствия, ничего и не знает. Хорошо хоть не ляпнул ничего, а то стыдно было бы по незнанию обидеть такого старика.

        Глава двадцать четыре. Последний спокойный день

        Неделя пролетела практически незаметно. Оказалось, что в Аркамской рунической системе играют роль не только руны, но и всевозможные дополнительные элементы. Даже та самая руна «Рикай», находясь внутри одной из геометрических фигур, меняла свое описание. Равносторонний треугольник менял направленность воздействия, равномерно распределяя эффект по углам треугольника, в то время как равнобедренный концентрировал весь эффект на острой вершине, вытягивая пространство в равных пропорциях с двух других углов. Думаю, туда можно было бы поместить еще две руны как основы на вершинах этих углов, но до этих экспериментов так и не дошел. И это я еще не вспоминаю о квадрате, пяти-шести и других многоугольниах, овалах, эллипсах и прочего, хотя некоторые фигуры и меняли эффект на ряде рун практически на противоположный.
        Самым простым, но при этом, наверное, самым эффективным оказался круг. Он стабилизировал руну, не давая проявиться эффекту до момента пока круг не будет нарушен, либо не появится переизбыток энергии. Вот только любые попытки добавить хоть какую-то руну в этот круг создавали дестабилизацию всей схемы. Первая мысль проскочила о том, что нужно просто разделить руны в разные геометрические фигуры, посаженные в один общий круг, практически сразу показала свою несостоятельность. На наручах были места, где в одной фигуре присутствовало несколько рун ничем не разделенных между собой.
        Все попытки вынести такие комплекты отдельным изображением постоянно выдавали мне одну и ту же информацию о том, что любое наполнение изображения энергией приведет к дестабилизации. Даже когда я пытался на различных материалах полностью повторить рисунок рунического круга со всеми элементами и закорючками, ни одного раза не добился никакого положительного эффекта - только дестабилизация. А тип металла, который использовался в наручах, требовал минимум пятнадцатого уровня ранга «ученик» одного из большого списка навыков, связанных с работой над таким материалом.
        Единственное, чего я смог добиться за эту неделю: составить список из девяти рун и полностью исследовать их воздействие на разных материалах из тех, что были мне доступны, и моих навыков хватило, чтобы их сделать. Для меня удивительным открытием стало, когда после нанесения на низкокачественной металлической пластине одной из рун, рисунок за доли секунд как будто осыпался, полностью восстанавливая металл в первоначальном виде. Даже несмотря на то, что я работал в тот момент гравером по металлу, вырезая неглубокую борозду. Углубление как будто набрало объем и осыпалось, а пластина стала такой же гладкой, как была до того, как я начал работу над ней.

        ИЗ-ЗА НИЗКИХ НАВЫКОВ ВАМ НЕ УДАЛОСЬ НАНЕСТИ ИЗОБРАЖЕНИЕ АРКАМСКОЙ РУНЫ «СИУР».

        Из упорства я долго пытался повторить эту руну на той же пластине, пока при одной из попыток, вроде тридцатой или даже сороковой, вся пластина не осыпалась мелким черным песком, который буквально за секунду истаял. Так что пришлось оставить попытки изучить еще почти десяток рун, которые использовались на наручах. Даже их изображение не удалось сохранить в Системной энциклопедии. Так что моя особенность хоть и давала мне массу преимуществ, но оказалась не безграничной. Чтобы получить информацию, мне нужно было отделить руну от общего рисунка и наложить на нее «идентификацию», но из-за отсутствия навыков для работы с рунами, не говоря уже про необходимый ранг и уровень, я просто физически не мог успеть сделать руну и открыть о ней информацию. А при идентификации в общем рисунке, мне выдавало информацию по всему руническому кругу, а не по его элементам.
        Вот сижу теперь, пытаюсь, уже бог его знает, в какой раз начертить на бумаге одну из рун, которая все не хотела получаться, каждый раз исчезая с бумаги как по мановению волшебной палочки, а листочка хватало всего на три, иногда четыре раза. От упорства даже закусил нижнюю губу. Я эту гребанную руну уже скоро даже спросонья смогу нарисовать до мельчайших деталей. Но, несмотря на то, что в руническом круге на наручах она повторяется двенадцать раз в разных местах, на бумаге она упорно не хотела получаться. А это ведь самый простой материал, с самым банальным инструментом «Карандаш обыкновенный - ученический». И снова рисунок руны исчез буквально за мгновение.

        - Опять ты засиделся над своими каракулями!  - донесся голос Кати у меня из-за спины - Я тебе ужин принесла.

        Взглянув на часы, я чуть было не чертыхнулся. Сдержался только потому, что сестренка была рядом, а она постоянно сердилась, если я при ней сквернословил, пусть даже и без матерных фраз. Моя комнатка для работы была без окон, вытяжку обеспечивала система вентиляции, так что окна тут по проекту даже не предусматривались. Поэтому иногда я совсем терялся во времени, и если бы не Катя и Картан, вообще бы забывал есть и спать.

        - Прости Катенок,  - отложив в сторону карандаш, я ладонями с силой потер лицо, приводя себя в чувство.
        - Опять что-то не получается?  - дойдя от двери к моему рабочему столу, она поставила небольшой разнос с тарелкой гречневой каши и котлетой. Рядом разместился стеклянный стакан с чаем.
        - Да вот пытаюсь понять, насколько сложные руны используются в изображении. Ведь, даже не имея навыков, всегда есть небольшой шанс сделать вещь. Ну, в моем случае нанести руну. Чем больше разница между моим навыком и требуемыми, тем меньше шанс, но он все равно есть, так что рано или поздно она должна получиться. Вот тогда я смогу снять с нее информацию и узнать, что это за руна, и за что конкретно она отвечает. А так, только названия на Аркамском из системных сообщений удается выловить.
        - Раньше ты с таким воодушевлением только на тренировках с Чертополохом и Кактусом, пропадал. Вообще о сестре забыл. А я, между прочим, скучаю.
        - Иди сюда!  - притянув сестренку, усадил к себе на колени и, прижав к груди, начал гладить ее по волосам.  - Ну, ты чего, сестренка, не грусти. Пойми, мне же надо разобраться с этими рунами, это же откроет кучу возможностей в будущем.
        - Я понимаю…  - прикрыла она глаза, с удовольствием принимая такую простенькую ласку.  - Но дядя Сережа уже дней пять даже ночевать не появляется, и ты неделю уже с самого утра убегаешь на тренировки, а потом сюда, а в нашей комнате появляешься чаще всего, когда я уже сплю. А вокруг куча военных, не с кем даже поиграть.
        - Так вроде в подземном убежище куча детей и твоих одногодок хватает.
        - Угу, вот только они почти не выходят оттуда, а я туда идти боюсь, вдруг они со мной даже разговаривать не будут? Меня ведь постоянно сопровождает несколько солдат, вдруг их испугаются?
        - Так, я понял, что ничего не понял… Катенок, в любом случае осталось максимум пару дней, потом снова пойдешь в школу и на гимнастику. Так что потерпи немного.
        - Эх… Поскорей бы,  - нехотя она слезла с моих коленей.  - Ты покушай! И постарайся не сильно задерживаться. Кстати, а куда это твой мохнатый надзиратель делся?
        - Да он еще в обед смылся на склад амуниции. Сказал, что подберет, что-то нам двоим, а то крестный обещал, как все закончится, отправить нас двоих уровни поднимать. А дома у нас, если что и осталось, так все первоуровневое, несерьезное.
        - Ясно… Ладно, пойду я, не буду тебе мешать.

        Она очень быстро отвернулась, но я все же успел заметить, что Катя снова стала очень грустной. Увы, тут особо ничего не поделаешь. Если я хочу выполнить данное самому себе почти шесть лет назад обещание, то нужно постоянно развиваться и становиться сильнее. Прости сестренка, но это мой путь, с которого я не собираюсь сворачивать. Разговор с Катей натолкнул меня на другую мысль: до обозначенного срока осталось всего два-три дня! Руны - это, конечно, хорошо, но пора и готовиться к боям, которые мне в скором времени предстоят.
        В этот день я все же решил не засиживаться, быстро поужинав, привел свою мастерскую в порядок и отправился в комнату, в которой мы жили. Надо же было и сестре приятное сделать, провести вечер вместе с ней, а то действительно заскучала бедная. Жаль, что когда отправлюсь в Академию, связи с ней почти не будет - по телефону не позвонишь, сеть смогли наладить только у нас в городе, да сеть вышек к эльфам провели, а Системной почты у Кати еще долго не будет.
        Не знаю, во сколько вернулся Картан, но обнаружил я его только утром на своей койке, возле которой стояло несколько ящиков, а сверху была уложена всевозможная амуниция. Несколько моделей касок, бронежилеты, комплекты защиты рук и ног… Похоже, сегодня изучение рун отменяется.

        - Картан, вставай!  - коснулся я мохнатого плеча, отчего хомяк сразу же открыл глаза.  - Ты что решил тут отдельный склад сделать?
        - А? Что?  - похоже, то, что он открыл глаза, не означало, что Картан проснулся.
        - Говорю, на фига ты притащил столько всего в комнату? Решил норку обустроить и уже запасы делаешь?
        - Тьфу на тебя,  - сев и свесив лапы с койки, хомяк потер морду, пытаясь избавиться от остатков сна.  - Для него же стараешься, а он ещё и подкалывает. Вчера допоздна склад перерывали, подобрал нам двоим вещи на третий-пятый уровень. Так что, дай еще вздремну часок, и пойдем подгонять снаряжение.

        Завалившись обратно на койку, он натянул на голову одеяло и умиротворенно засопел, практически сразу же заснув. Потоптавшись на месте пару секунд, решая, стоит ли снова его будить, решил пока сбегать в душ. По дороге назад притормозил возле поста дежурного и, уточнив, когда вернулся Картан, решил дать ему время поспать до завтрака. Оказывается, этот мой мохнатый наставник вернулся только в четыре утра вместе с несколькими зевающими бойцами, которых, судя по всему, использовал в качестве грузчиков. Ну, никак не мог он физически сам притащить столько всего, слишком у него маленький инвентарь для этого.
        В итоге я оказался прав, весь день пришлось примерять и подгонять снаряжение. Сразу после завтрака начались долгие споры с Картаном по поводу почти каждого элемента снаряжения. Мой питомец усиленно настаивал на комплекте с тяжелым бронежилетом пятого уровня, усиленной защите предплечий и голени и массивными наплечниками. Так же постоянно пытался всунуть закрытый кевларовый шлем, который закрывал голову полностью от затылка до подбородка, только по бокам был вырез, оставляющий открытыми уши, чтобы можно было интегрировать активные стрелковые наушники. Больше всего меня в этом шлеме отталкивало отсутствие нормальных очков, вместо которых было Т-образное забрало из прозрачного армированного полимера. Так и хотелось, одев такой шлем, начать кричать: «За Спарту!».
        А вот мне больше нравился вариант с легким кевларовым комплектом, который был мягким и гибким. Да и на руках с ногами, по моему мнению, хватало обычных наколенников и налокотников, ну ладно, добавлю еще тактические перчатки с полимерными вставками по внешней стороне. А шлем мне больше понравился из нового облегченного образца, чем-то похожий на велосипедный, но намного прочнее, и имеющий три посадочных разъема под всякое разное оборудование.
        Единственное, в чем мы практически полностью сошлись во мнении, что мне с собой нужно было брать дополнительно всякого разного, начиная от банальных гранат и заканчивая тем, сколько и какого провианта нужно с собой таскать. Хотя если честно, то я просто не стал спорить, полагаясь на опыт Картана в таких делах, поэтому без вопросов засунул в инвентарь даже пару наборов инструментов и комплект для чистки и ухода за оружием. При этом сделав морду кирпичом и уверено кивая, как будто я и так хотел это все взять.

        - Так, мне надоело спорить с тобой. Бери весь этот хлам,  - обвел он лапой предметы нашего спора,  - и пойдем на открытом полигоне опробуем. Там сам поймешь, что я тебе предлагаю оптимальный вариант.
        - Ну-ну, пошли.

        Пожалел я о своем решении буквально минут через двадцать. Это мохнатое чудовище, успело запастись арбалетными болтами с тупыми прорезиненными наконечниками. У меня даже есть подозрение, что он наслаждался этой ситуацией, всаживая в легко защищенные части один за другим эти приспособления для издевательств. Да я мог уворачиваться и защищаться мечом, но если первые минут пять я делал это с легкостью, в своем облегченном комплекте, то чем дальше, тем чаще Картан попадал по мне.

        - Вот видишь, твой вариант защиты никуда не годен.
        - Если бы я пользовался револьвером, то давно бы тебя пристрелил и не мучился.
        - Вот только не всегда у тебя будет возможность его применить. Твоя техника боя рассчитана на близкие дистанции либо бои с большим скоплением слабых противников, в этом случае от тебя будет максимум пользы. Но и получить ранения в таких условиях намного легче.
        - Черт, вот хоть убей, не пойму, что вы из меня пытаетесь сделать?! Какой-то непонятный гибридный класс получается.
        - Ну, во-первых, не пытаемся, а ты сам выбрал, а во-вторых, делаем мы из тебя бойца достаточно уникальной направленности, и скажу даже больше, у тебя это неплохо получается. Такой себе полутанк, задача которого оттягивать на себя противника, при этом нанося высокий урон. В ближнем бою твоему мечу равноуровневому противнику противопоставить практически нечего, а при попытке разорвать дистанцию, в ход идет револьвер. Ну, или наоборот - в момент сближения сначала обрабатываешь цель выстрелами из револьвера, одновременно подготавливая что-то мощное из умений для меча. Единственный минус в выбранной тобой направленности, что тебе надо максимально быстро добраться до противника, иначе стрелки тебя превратят в решето. Вот поэтому я настаиваю на более тяжелой броне.
        - Вот только она сковывает движения. Ловкость у меня пускай и не основная характеристика, но и серьезного перекоса пока не наблюдается.
        - Хм… А давай посмотрим! Одевай теперь тяжелый комплект.

        После еще одного часа расстрела меня любимого тупыми арбалетными болтами, был вынужден признать, что предлагаемая Картаном защита намного лучше, несмотря на небольшую разницу в характеристиках. Но вот проблему подвижности заметил и Картан. Так что в итоге пришлось отказываться от части тяжелого снаряжения в пользу повышения мобильности. Теперь уже нам двоим, предстояло перебирать вещи и пытаться скомплектовать что-то среднее. Из предложенного Картаном остался только тяжелый бронежилет с полимерными накладками снаружи, формирующими некое подобие кирасы, полный шлем и массивные наручи с поножами.
        Наплечник и горжет-воротник я безжалостно отмел в сторону, как и защиту для рук выше локтя, взял только легкие налокотники, чтобы при всяких перекатах и падениях не повредить локоть, даже не рассчитывая на хоть какую-то защиту от них, пускай наручи берут на себя основную нагрузку по защите рук. С ногами я поступил почти так же: легкие наколенники, и только внешняя кевларовая модульная накладка на бедро, на которую уже собирался подвесить свою систему с патронами. Гульфик и прочую защиту паха я тоже не взял, аргументируя тем, что она мешает сгибаться в поясе и уворачиваться. В итоге я смотрелся достаточно странно, но весьма практично. И бронированность моей тушки повысилась, и в мобильности почти не потерял, даже бонусами с вещей получил единичку к выносливости.
        Несколько раз погоняв сборный комплект, даже в итоге спустившись в тир и отработав там стрельбу и перезарядку, мы вместе с наставником остались относительно довольны. Выбрались мы на поверхность уже к самому закату и не успели дойти до оружейки, чтобы получить еще патронов к моему револьверу, как вокруг забегали солдаты.

        - Эй, боец, что происходит?  - спросил я у ближайшего бойца.
        - Колонна возвращается!
        - Какая колонна?
        - Наша!  - бросил через плечо боец и умчался куда-то по своим делам.
        - Ты что-нибудь понимаешь?  - повернулся я к Картану.  - Я думал, что должна быть какая-то оповещалка или что-то подобное о том, что кто-то взял город под контроль.
        - Ну, по идее должна была быть, мы же находимся в той же локации. Хотя я и не уверен. Говорил же к тому моменту, что я осознано себя помню, уже давно свободных локаций не существовало… Ну или я, по крайней мере, про них не знал.
        - Ясно, значит, поднажмем в сторону КПП, думаю, будет не лишним узнать, что происходит.

        Изменив свой курс и направившись к воротам, я попутно написал крестному, интересуясь, что за колона, и все ли в порядке. В ответ получил указание подходить к КПП, мол, он едет вместе с колонной и уже вживую все расскажет. Ну, хоть не придется ожидать подвоха со стороны колонны и это точно свои. Хотя, мог бы и сам догадаться! Сомневаюсь что база, находясь в режиме повышенной боевой готовности, могла так просто подпустить колонну транспорта, не удостоверившись, что это свои.
        Мы с Картаном подоспели в тот момент, когда начали открывать ворота для пропуска колоны. И представшая нашему взгляду картина заставила меня поежиться, представляя, что же им пришлось пережить, чтобы довести до такого. Впереди идущий танк был весь в подпалинах, противокумулятивные заряды процентов на восемьдесят были отработаны, и слоты их размещения зияли дырами, а правая сторона навесной брони, которая должна была прикрывать гусеницу, отсутствовала напрочь.
        Мехвод вместо того, чтобы завести танк на территорию базы, немного довернул его тяжелую тушу и припарковался рядом с проездом, прижавшись правым, больше всего пострадавшим боком к стене, явно готовый в случае чего принять остатками брони очередную атаку. А вот танк, идущий вторым, сразу заехал на территорию, да и по сути больше ему ничего не оставалось, дуло пушки было до середины оплавлено, а башню, похоже, заклинило в одном положении.
        Провожая взглядом все новую заезжающую технику, более низкого класса бронирования, я все больше отмечал свежих следов тяжелого боя, а может и не одного. Единственное, что осталось визуально целым, это тентованные грузовики, в которых обычно перевозят бойцов. Вот только когда один из грузовиков проехал мимо, и я смог разобрать, что же у него в кузове, сильно задумался, зачем вообще было так напрягаться и везти их сюда.
        В каждом грузовике было несколько бойцов, постоянно держащих на прицеле основной груз, которым выступали связанные по рукам и ногам люди в остатках экипировки. Крестный, выбравшись из потрепанного бронетранспортера, сразу же начал раздавать приказы, и только когда грузовики оцепили вооруженные бойцы, наши ребята в кузове немного расслабились, позволив себе устало начать выгружать пленных по одному.

        - Что происходит?  - поймав момент, когда крестный перестал выдавать первичные задачи, подошел я к нему с вопросом.
        - Через пару часов контроль над городом перейдет к нам не только физически, но и подтвердится Системой. Это будет последний шанс попытаться выбить наши силы хотя бы с одной контрольной точки.
        - Так надо было, наверное, наоборот подкрепление запросить…  - попробовал я начать умничать, но крестный меня оборвал.
        - Нет, у нас слишком много пленных, большая часть бойцов отвлекалась на контроль за тем, чтобы они ничего не учудили. Пришлось грузить их на самую побитую технику и, взяв часть бойцов с собой, я развязал руки оставшимся на местах бойцам. Если бы запросил подкрепление, оголил бы оборону базы, а не вывезя пленных, я мог довести до ситуации с прорывом до них с попыткой освобождения и противника сразу стало бы намного больше.
        - Эм… не подумал.
        - Поэтому и объясняю тебе по пунктам. Ты пока еще только учишься, но в том новом мире, может быть и пригодится такая информация.
        - А зачем вы их вообще в плен брали?  - решил я подойти к вопросу с другой стороны, чтобы разъяснить для себя и этот вопрос.
        - А что еще с ними делать? С возможностью возрождаться это теперь достаточно проблемно. Убивать до тех пор, пока у них не закончатся возрождения? Не вариант, это просто бессмысленный геноцид, лучше потом их в качестве меры наказания пристроить на тяжелые работы, пускай искупают свою вину и приносят пользу. Тем более Храмы - это территория, где боги не позволят устраивать разборки. Точнее технически можно, но не хочется с ними сориться, это может слишком сильно аукнутся нам потом. Так что максимум, что мы могли сделать, это выставить оцепление вокруг храмов, отлавливая возродившихся, как только они покидают территорию своего покровителя.
        - А договориться с богом, чтобы отрекся?
        - Теоретически можно, но не думаю, что в данном случае. По сути, они ничего сильно противозаконного не делали с точки зрения Системы.
        - Почему это? Они же пытались захватить город!  - возмутился я.
        - Да потому что город для Системы был без официальной власти! Значит, они, пытаясь захватить город, ничего не нарушали. Сам посмотри - у него же статус нейтрального.
        - Как же все запутанно,  - помотал я головой. И тут же спохватился.  - Тебе, наверное, отдохнуть надо, ты тоже вон весь потрепанный.
        - Как закончится захват контроля над городом, отдохну! Лучше бери Картана и дуй на склад боеприпасов. Оружие и патроны берите под завязку, с утра идешь поднимать уровень.
        - К чему спешка? Ты же вроде говорил про десять дней.
        - Потому что в ближайшие пару недель мне точно будет не до этого, слишком много работы предстоит по приведению города в порядок.
        - Хорошо, как скажешь. Пустишь в свободный поиск или кого-то выделишь?
        - Группа Паука с тобой в прикрытии пойдет. Но особо на них не рассчитывай, не стоит пытаться Систему обмануть, так что прикрывать они тебя от монстров не будут, только если уж кто-то совсем мощный вылезет, ну или от людей.
        - Думаешь, могут попытаться взять реванш?
        - Не могут, а точно попытаются!  - слегка поморщился крестный
        - Хорошо, я понял. Катя будет с тобой?
        - Да, второй раз я такой ошибки не допущу!

        В ответ я только кивнул, сразу же развернувшись и направившись к складу боеприпасов. Завтра начинается марафон по прокачке. Жаль только, у меня группы нет. Ну, если не считать Картана. Уже перед самым отбоем пришло оповещение о том, что город перешел под контроль моего крестного, и все в городе должны поздравлять новоявленного барона.

        Глава двадцать пять: Прокачка

        Удерживая длинную рукоять Шингона обратным хватом, и прижимая плоскую часть клинка к предплечью, едва успел податься чуть вперед, принимая на меч удар когтей. Поворот вокруг своей оси, сбрасываю небольшую тушку похожую на миниатюрного динозавра чуть в сторону, позволяя монстру проскользить по клинку за счет набранной им инерции в прыжке на меня, даже не беспокоясь о нем, зная что его добьет Картан у меня за спиной. Сразу же вскидываю револьвер, практически впритык вгоняя пулю в голову второму монстру, прыгнувшему вслед за первым.
        Меня и так закрутило, но, выгнув немного руку, не стал сдерживать отдачу, придавшую мне дополнительную инерцию, успеваю сделать еще один оборот, пропуская за спиной обезглавленную тварь и резко выставив клинок, разрубаю третьего на две неравные части. Навести ствол револьвера на четвертого монстра, уже не успеваю, пришлось прогибаться в спине, падая назад, в последний момент, вонзив кончик меча в землю где-то сзади себя, повиснув всем весом на левой руке, вцепился в рукоять меча. В момент падения от бедра сделал выстрел вверх больше наудачу, стараясь попасть по монстру, пронесшемуся надо мной.
        Со всей силы потянув за рукоять меч к себе, я его даже не сдвинул с места, видать, хорошо вогнал острие меча, но зато это усилие резко выдернуло меня самого вверх. Выпустив рукоять меча, еще заканчивая маневр с возвращением меня любимого в вертикальное положение, навскидку от бедра, практически по-ковбойски высадил оставшиеся три выстрела по второй волне приближающихся монстров. Успеваю заметить, как несколько тушек пробили арбалетные болты, не убив, но зато уменьшив прыть противника.

        - Картан!

        Привычным движением раскрываю барабан чуть в сторону от себя, чтобы выскочившие гильзы не попали по мне и, уже перехватывая меч, подбросил револьвер вверх, двумя руками вырывая меч из плотной земли и начиная делать широкие удары клинком, по инерции выводя его на новые траектории перед собой. Прямо надо мной возник Картан, сразу сжимая рукоять револьвера, телепортировавшись к предмету своим умением, и в одно движение закинул в барабан новый клип с пятью патронами.
        Проведя удар снизу-вверх, удачно попал сразу по двум монстрикам и обратным движением закинул меч на правое плечо, помогая себе правой рукой затормозить набранную инерцию меча, чтобы мягко его приземлить. Сразу же высвободив руку, вскидываю ее вверх и чуть назад с раскрытой пятерней. Левая рука тем временем замерла, сжимая рукоять меча, и бронированное предплечье строго напротив горла, куда попытался вцепиться очередной монстр, но когтями и зубами вцепившись не в мягкую плоть, а в сталь наруча. Сразу же активирую «Широкий замах», напитывая клинок энергией.
        Как только я ощутил небольшое давление на клинок, сразу же в ладонь свободной руки ткнулась рукоять револьвера. Поворот руки, высоко вскидывая локоть, и дуло прижато к голове монстра, вцепившегося в наруч. В следующий миг голова монстра взорвалась от мощного выстрела. Меч немного спружинил у меня на плече, сигнализируя, что хомяк куда-то прыгнул. Правую ногу назад, создавая упор, а левую согнуть в колене, приседая как можно ниже. Взмах Шингоном с небольшой подпиткой энергией параллельно земле в низком выпаде, и еще четыре монстра разлетелись кусками. Замерев в нижней стойке, выведя руку с револьвером вперед, а другую с мечом, после удара отведенным далеко назад, я замер, не найдя больше целей.

        - Все, расслабься, «Террионы» кончились. Эта стайка совсем маленькая оказалась,  - донесся голос Картана откуда-то сзади-справа и немного сверху.

        Выпрямившись, первым делом осмотрелся по сторонам. Семнадцать тушек, два из них недобитки, которые еле шевелятся, а полоска заполнена буквально на пару единичек, пара секунд и сами помрут от негативных эффектов. Вонзив меч перед собой вертикально в землю и сунув револьвер в кобуру, сразу же начал с усилием выдергивать оставшуюся в наруче парочку клыков от того неудачника которому последним выстрелом разнес голову.

        - Спрыгивай, давай,  - даже не поворачиваясь к Картану, буркнул я, зная, что этот прохвост сидит на нижней ветке дерева за моей спиной.  - Ты же вроде хомяк, а не обезьяна.
        - Ну, это не мешает мне выбирать позиции на превосходящей высоте. В отличие от тебя у меня нет огромного меча, которым можно отмахиваться.  - Но чесание языком не мешало ему спуститься и приняться вырезать свои болты из тушек монстров.
        - Странно, что на этот раз так мало, они же до этого не попадались нам стаями меньше двадцати-двадцати пяти особей.  - Очистив наруч и продолжая крутить головой, осматривая округу, раскрыл барабан револьвера, подставив ладонь, чтобы клип не улетел. Заменив там один отстрелянный патрон, вернул клип на место.
        - Да, скорее всего, сократили их поголовье до достаточно низкого уровня, не успевают появляться новые, чтобы сбиваться в крупные стаи,  - не отрываясь от дела, начал очередную лекцию Картан.  - Система их формирует по одному в определенный промежуток времени, только потом они сбиваются в стаи, собирая в свои ряды всех террионов на определенной территории. Ну, по крайней мере, так обычно себя ведут большинство монстров стайного типа. Исключения, конечно, бывают, но редко.
        - Что предлагаешь?
        - Есть три варианта. Либо продолжаем геноцид и ждем появления элитного монстра, которого система обязательно сформирует в момент, когда количество или скорость уничтожения данного типа Системных существ превысит определенную планку. Либо возвращаемся в город, чтобы отдохнуть и пополнить припасы. Думаю, завтра утром тут популяция уже полностью восстановится.
        - А третий вариант?  - приподнял я вопросительно бровь. Хоть хомяк этого и не видел, увлеченно стягивая шкуру с одной из ящериц-переростка или все же мелкого динозавра…

        Пока Картан потрошил тушки, качая новый навык на добычу полезных ингредиентов с монстров и попутно просвещал меня об очередной особенности Системы, я успел привести оружие в порядок и кое-где счистить с себя кровь монстров.

        - А?
        - Ты говорил про три варианта,  - напомнил я.
        - А, ну третий самый простой: прогуляться чуть дальше и поискать новую популяцию монстров.
        - А ничего что тут вокруг в основном монстры пятнадцатого уровня? Мы же специально сюда уже неделю ходим, чтобы навыки качать. Да и граница локации рядом, как бы не нарваться на кого покрупнее. И я тебе напомню, что ближайшая локация с монстрами от сто двадцатого уровня.
        - Поэтому я про третий вариант и промолчал. Блин, опять шкурка испортилась…

        Кусок шкуры прям у него в руках, рассыпался черными хлопьями, он всего пару дней как взял навык «Свежевание», так что частенько с монстров выше пятого уровня «обычного» ранга шкуры осыпались вот такими хлопьями. Только в этот раз рассыпалась еще и тушка чуть меньше самого Картана по размерам, так упорно мне напоминающая какого-то хищного динозавра, бегающего на задних лапах и тоже небольших размеров. Только у этого в отличие от его собрата, которого я видел то ли в фильме, то ли на уроках по биологии, передние лапы были с длинными серповидными когтями и гребнем шипов вдоль всего хребта.

        - Критическая неудача,  - хмыкнул я.
        - Угу,  - скривился Картан.  - Еще и Системные трофеи просрал.
        - Слушай, а у меня тут в голове не укладывается, если полностью разобрать тушу на ингредиенты без остатка, то как потом Системные трофеи получить?
        - А тут, юный мой ученик, есть большая такая хитрость…  - поднял он палец к небу, выдерживая паузу.  - А никак!
        - Эээ…
        - Ага, если монстра полностью разобрать на ингредиенты, то нечему будет распадаться на частицы энергии с чего и формируются Системные трофеи. Поэтому опытные охотники внимательно изучают обитающих в локации монстров и берут с них только самые дорогие ингредиенты, а все что остается, вынимают Системными трофеями. Хотя часто бывает, что и там достается такой мусор, что выгоднее было тушку просто на мясо сдать. Но по сути, вариант, когда разбирают до последней косточки, очень редкий. Только если какой-то сверхуникальный монстр. Знаю, у вас поначалу считали, что либо сам разбираешь, либо Системные трофеи, и только потом поняли, что можно самостоятельно снять все полезное, а с остатков получить трофеи. Вот только правда - где-то посредине. Чем больше ингредиентов или запчастей собираешь с поверженного монстра, тем меньше тебе потом дают Системных трофеев, вроде как считается, сколько в этом существе осталось энергии после развоплощения. И равноценно этому количеству Система формирует предметы в случайном порядке из тех, которые условно подходят локации. Там все сложнее, но более подробно я и сам не
знаю.
        - Понятно, заканчивай со шкурками и трофеями, да двинем в город….
        - Поздно.

        Меховым комком Картан скатился с тушки, на которую до этого успел усесться, примеряясь как лучше делать надрез, чтобы освежевать. И остановившись возле меня, уже выпрямился, сжимая одной рукой арбалет, вскинутый вверх, а вторую задержал в районе груди, где у него на двух перевязях крест-накрест висело пяток метательных ножей на одной и тройка гранат на другой. Но когда мы поняли, что к нам несется, по пути ломая кусты и небольшие деревья, дружно развернулись и помчались со всех ног в противоположную сторону, позабыв о трофеях.

        - Черт! Черт! Черт!  - на бегу приговаривал я.
        - ШЕВЕЛИ БУЛКАМИ!  - заорал на меня Картан.

        Хотя и без его крика я несся на максимально доступной мне скорости, рискуя в любой момент споткнуться о корни деревьев, торчащие из земли. Буквально через пару секунд на полянку, где мы устроили бой, выскочил самый настоящий пятиметровый тираннозавр, которого Система зачем-то еще и наградила металлической броней, отливающей синевой, закрывающей голову и верхнюю половину туловища, а задние лапыбыл усилены металлическими когтями.

        - Блин, я не вижу его уровня!  - подпрыгнув и провернувшись в воздухе, Картан успел посмотреть на преследующую нас тушку.
        - Сто двадцать. Опытный,  - короткими фразами, сохраняя дыхание, поделился я с ним информацией.
        - ***** - матюгнулся хомяк.  - Где, мать его, наше прикрытие?

        Не успел он задать вопрос, когда чуть слева по курсу нашего бега, над кустами показалась фигура по грудь с большой трубой реактивного огнемета на плече. С хлопком дыма снаряд вырвался из трубы. Полет заряда я не успел заметить но, обернувшись, успел увидеть огненную вспышку на морде тираннозавра. Монстр замер буквально на пару секунд, мотая мордой, хоть шкала жизни и опустела буквально на волосок. Чтобы определить урон в цифрах было далеко, не мог рассмотреть значения, но явно урон оказался мизерным.
        В момент, когда местный босс замер, к нему с боков устремились еще две ракеты, только уже не огнеметные, а противотанковые и, судя по отброшенной в сторону одноразовой трубе, это была то ли двадцать седьмая, то ли двадцать восьмая модель РПГ. Но оружие, которое до прихода Системы могло пробить танковую броню намного больше полуметра толщиной, на нагрудной броне тираннозавра оставило только пару вмятин.

        - Бегом! Бегом!  - выскочил у нас на пути Паук, сжимая в руках автоматический гранатомет с барабаном тридцатимиллиметровых гранат.  - Мы попробуем оттянуть в сторону эту тушу.

        Вот только монстр был с ними совершенно не согласен. Заревев на всю округу так, что у меня чуть уши не заложило, даже несмотря на активные стрелковые наушники под шлемом, тираннозавр, низко наклонившись, рванул в нашу сторону на огромной скорости. Я буквально в последний момент успел активировать умение «Сдвиг», которое в самом начале нашего выхода на охоту заставил меня выучить Картан.
        Я вообще-то хотел в свободный слот умения взять воинский «Рывок». Но наставник настоял на «Сдвиге», почти то же самое, вот только если «Рывок» должен был дернуть меня на пяток метров вперед, и частенько использовался со щитом, чтобы им врезаться в противника. То «Сдвиг» смещал меня всего лишь на два метра, но зато в любую сторону.
        Умение на огромной скорости, так что окружающее пространство смазалось, сдвинуло меня на пару метров вправо, буквально за долю секунды до того, как пасть тираннозавра щелкнула на том месте, где я только что был. Логи засветились красным оповещением, но времени их читать не было, уже в следующий миг я перекатом ушел в небольшую канавку всего лишь сантиметров сорока глубиной. Но и она мне помогла, так как на уровне земли пронесся огромный хвост динозавра, с легкостью срубая деревья, попавшиеся на пути, только вжавшись в дно этой канавы, я смог спастись.
        Серия взрывов вызвала еще один рев, но боли в нем не было слышно, скорее злость или разочарование. Не теряя времени, я на четвереньках рванул по канаве, которая похоже была когда-то совсем небольшим ручьем, по какой-то причине пересохшим. И буквально в последний момент успел, плюхнувшись на пузо, затормозить, а в паре сантиметров от лица крупная задняя лапа динозавра взрыхлила землю, полностью разрушая впереди мое и так ненадежное укрытие.

        - Эту тушу ни хрена не берет!  - где-то чуть в стороне заорал Мешок, которого я узнал по хрипловатому голосу.
        - Отставить панику!  - огрызнулся Паук с другой стороны.  - Нужно дать Северу уйти. Агр висит на их группе, нужно его перебить или дать мальцу уйти из зоны преследования монстра.
        - Да какого хрена такая туша вообще пришла с соседней локации?! Они же сюда не заходят от слова совсем!  - еще кто-то из бойцов подал голос, и сразу после этого донесся звук серии выстрелов из гранатомета с последующими разрывами.

        Пока бойцы на ходу переговаривались и пытались оттянуть на себя внимание монстра, я кувырком ушел вбок, убравшись из укрытия, и залег возле корней толстого дерева, пытаясь быстро отдышаться. Две секунды восстановить дыхание, пока тираннозавр крутится почти на месте, пытаясь найти цель в виде маленького меня или еще меньшего Картана и снова рывок, петляя между деревьями, выкладываясь по максимуму.
        Бойцам Паука с одной стороны было легче, монстр почти не обращал на них внимания, он пришел за нами как за группой, которая уничтожала популяцию его младших собратьев. А для того, чтобы перетянуть агрессию на себя, группе Паука нужно было сбить хотя бы три процента его здоровья. Вот такая была условность Системы, когда одного монстра пытались убить две разные по ее мнению группы.
        Основная агрессия была направлена на группу, которая первая вступила в бой, другой группе нужно было мало того, что перебить количество нанесенного урона, так еще не на единицу жизни, а как минимум на три процента. Только в этом случае группа бойцов, вмешавшихся в бой, получит право на трофеи с монстра в течение первого часа, ну и как бонус агрессию самого монстра. А вот дальше внутри группы уже работает пятисекундный лист агрессии. Кто больше всего очков опасности в глазах монстра наберет в течение последних пяти секунд, тот для него и цель номер один.
        Проблема была в том, что не только урон по монстру засчитывается в качестве очков опасности, а абсолютно любые действия, направленные на понижение возможностей монстра или повышение их же у группы. Так что всякие маги-лекари или те, кто накладывает усиления, частенько оказывались в группе риска. Если маги, накладывающие усиления, спасались тем, что накладывали все на союзников перед боем, и их действия не попадали в лист опасности для монстра, то лекари это делали уже во время боя, а единичка восстановленного здоровья союзникам имела больше очков опасности, чем та же единица нанесенного по монстру урона.
        Хотя от некоторых бойцов в части слышал, что в некоторых данжеонах, когда бой затягивается на пару часов, сильно страдали и маги поддержки. К тому времени усиления с бойцов слетали, и поддержке приходилось их обновлять, что тоже немало поднимало их в личном списке опасности у монстра. Хотя у аналитиков ходят еще споры о том: добавляет ли очков опасности урон, поглощенный броней монстра или нет. Пока принято считать что добавляет, но в крайне урезанном значении.
        В любом случае мы с Картаном этому динозавру даже единицы урона не нанесли, так что нашей группе поддержки нужно всего лишь нанести три процента голого урона. Но учитывая, что с начала боя они практически самым мощным оружием смогли пробить броню твари всего лишь где-то на одну четвертую часть процента, а может и того меньше, то рассчитывать на то, что Тираннозавр просто про меня забудет, абсолютно не стоит. Значит, вариант только один - убегать, пока не покину территорию, которую этот монстр защищает.
        Вспышка неописуемого страха заставляет меня уйти кувырком в сторону, и я едва смог разминуться с задними лапами прыгнувшего на меня монстра. Да и то только потому, что после кувырка оказался между двумя лапами. Движение зрачка надо мной, которое я едва успел заметить, настолько быстро двигалась тварь, несмотря на свои габариты, и через долю секунды пасть тираннозавра уже возле меня, а челюсти с двух сторон начали сближение, зажимая меня внутри двух рядов внушительных клыков.
        Несмотря на то, что такая туша по идее должна быть достаточно неповоротливая, но его сто двадцатый уровень, дающий огромное количество характеристик, да еще и умноженные на степень опасности, делают его необычайно быстрым. Тем более в сравнении с низкоуровневым мной. Если бы тут были бойцы уровнем под сотый, да еще и в вещах на свой уровень, которые тоже добавляют характеристик, этот монстр не был бы для них столь стремительным. Но я абсолютно ничего не успевал сделать, только осознать, что сейчас мне будет конец.
        Но зубы тираннозавра неожиданно встретили каменную преграду, которая аркой выросла вокруг меня. Преграда была не достаточно прочной, чтобы полностью остановить клыки, и они достаточно легко пробили камень насквозь. Вот только сама пасть, упершись небом в камень, перестала сжиматься, и буквально на секунду движение клыков остановилось в десятке сантиметров от меня.
        Преграда быстро покрывалась сетью трещин. Но Тихий уже выдернул меня за воротник брони и оставил на моем месте связку из примерно десятка противотанковых мин, сверху которой в одной из них торчал радиозапал. Короткая дезориентация, из-за применения Тихим умения, и вот я уже вместе с ним метрах в десяти от монстра лежу, прижатый к земле.
        Взрыв был мощным и присыпал нас достаточно большим количеством земли. Но не успел я очистить заляпанный пластик забрала, как Тихий рывком поставил меня на ноги и, подтолкнув в нужном направлении, заорал:

        - БЕГИ!

        Практически на автомате я сделал первые шаги и от меня в разные стороны разбежались точные мои копии. Да это даст мне как минимум пару лишних секунд, а в идеале даже десяток или другой. До границы зоны, где обитали динозаврики, которых мы так успешно вырезали, оставалось метров пятьсот. Картан потерялся в неизвестном направлении, сейчас все внимание монстра на мне и моих копиях. Теперь все зависит лишь от того, как быстро я буду перебирать ногами.
        Не помню, сколько там был рекорд до прихода Системы по преодолению стометровки, но подозреваю, что меня бы точно назвали новым рекордсменом. Вот только на середине пути я краем глаза успел заметить, как одну из моих копий буквально в пару движений догнали и просто растоптали. Два резких поворота головы, которые для меня размазались в пространстве серым полукругом с синеватым отливом, и взгляд твари остановился на мне. «Сдвигу» еще полминуты перезарядки. Бойцы Паука остались сзади, не поспевая за перемещениями тираннозавра, а мне бежать еще метров двести или даже триста.
        В следующий миг монстр начал движение мне на перехват, но одновременно с этим от одного из деревьев прыгнул мохнатый комок, сжимающий в каждой передней лапе по кукри, которые для него были как полноценные мечи. Крутнувшись в воздухе, Картан полоснул обоими клинками куда-то в район глаза монстра, отчего тот снова взревел, оставшись на месте, хоть глаз и остался, вроде бы, невредимым.
        Картан сразу же после удара метнул один из кукри вдоль бока монстра, и умением переместился на пару метров вслед за ним, оказавшись у тираннозавра практически на затылке. Учитывая, что монстр был нацелен на нашу группу, а Картан пускай и нанес урон полностью поглощенный броней твари, но похоже в личном списке агрессии резко занял первую строчку. Хомяк, попытавшийся съехать по спине динозавра, едва смог избежать щелкнувшей над ним пасти. Вот только мой инструктор не спрыгнул сразу, а проехал до пускай и массивного, но достаточно гибкого хвоста, и в следующий миг вместе с хвостом врезался в ближайшее дерево.
        Иконка моего питомца сразу же посерела, сигнализируя о его смерти, а голова монстра, игнорируя новую серию взрывов снарядов из гранатометов, повернулась ко мне. Динозавр слегка присел, готовясь к прыжку, и мне показалось, что он даже улыбнулся, предвкушая, как сейчас сожрет меня, но вдруг резко он закрутил головой, как будто потерял меня или стал выискивать новую цель.

        - ВСЕ УХОДИМ!  - раздалась команда Паука, и обстрел монстра сразу же прекратился, а я осознал, что наконец-то смог покинуть территорию, которую контролировал монстр.

        Я рухнул практически там же, где это все осознал и, перевернувшись на спину, без сил уставился в небо. Через полминуты надо мной навис Паук и молча протянул руку.

        - Дай отдохнуть! Мы вроде ушли с его территории.
        - Пошли от греха подальше. Вы тоже вроде были почти в двух километрах от границы локации, а умудрились как-то привлечь эту тварь из соседней локи.
        - Хорошо,  - пришлось мне согласиться с его доводами и, схватившись за предложенную руку, подняться.

        Я едва смог устоять на ногах, колени так и тряслись, а голова немного кружилась. Да по сути меня всего потряхивало от того, что меня только что чуть не убили. А самое обидное, что я абсолютно ничего не мог поделать, как и бойцы Паука, которые меня страховали. Если бы Картан не пожертвовал собой, то я бы точно не успел добежать.

        - Жаль твоего хомяка,  - немного неправильно понял мое молчание Паук.
        - Да ничего с ним не будет,  - отмахнулся я.  - Он призванный, так что через пару часов снова его воскрешу, правда, мы с ним откатимся на уровень, ну может два, но немного выровняю ситуацию с разницы опыта между мной и своим мечом.
        - О как… Это хорошо. А то мохнатый хоть и болтает много, но парень нормальный, жалко его было бы. Заодно, думаю, и сможем у него узнать, с чего бы это монстр с таким уровнем пришел к нам в локацию. А то если такие твари начнут разгуливать, нам, считай, придет большая волосатая задница. Нечего нам пока противопоставить таким уровням монстров.

        Глава двадцать шесть: Перерыв

        … Учитывая специфику драконьей магии и то, что драконы могут выпускать энергию только посредством магического выдоха из пасти, данный вид рун лишен возможности насыщения энергией в процессе нанесения руны. Также не стоит забывать, что драконы из-за специфики строения своего тела, а в частности лап, имеют проблему с использованием какого бы то ни было инструмента и наносят руны посредством собственных когтей, после чего «выдохом» энергии напитывают руническую вязь, распределяя в необходимых пропорциях по рунам и связующей схеме. Из-за этих особенностей работа с рядом материалов доступна только высокоуровневым драконам, которые вложили достаточно характеристик для соответствующего укрепления когтей и их режущих возможностей…

        Захлопнув книгу, я уставился на свои ногти со скептической ухмылкой. Надеюсь, начертание когтями это не обязательное условие, а то ловить мне тут будет нечего. Но с другой стороны сразу становится понятным, что руны можно будет активировать по методу гномьих - сначала нанес, и только потом влил необходимое количество энергии сразу на всю вязь. А то в начале книги было размытое сравнительное описание разных методик, требующихся при определенных видах рун. Выходило так, что есть руны, в которые нужно вливать энергию во время нанесения или вообще при соблюдении определенных внешних условий, таких как седьмое полнолуние третьего года текущего десятилетия… В общем, такие методы мне не подходили, так как я терял главное свое превосходство - не мог предварительно получить информацию об эффекте рун.

        - Гребаная ящерица-переросток! Еще раз попадется пущу на сапоги и пару дамских сумочек! Или вообще в туалете вместо кафеля все стены его шкурой обтяну…  - продолжал бурчать Картан, попутно натягивая вещи, которые притащил один из ребят Паука с места гибели моего питомца.
        - Может, уже успокоишься?  - как-то лениво попросил его Тихий.
        - Какой там нафиг успокоиться?! Я почти два уровня потерял! Уже почти одиннадцатый набили, а стал девятым с хвостиком. Считай, дня три в трубу вылетело. Только новое умение взял, а оно обнулилось. А вдруг Система не даст его повторно выбрать?
        - А что такое бывает?  - напрягся я.
        - Редко, но бывает, в основном на высоких уровнях, когда тебе приходится пару месяцев потратить на восстановление потерянного уровня. Система может немного изменить выбор умений, учитывая твои действия за то время, пока ты уровень восстанавливал,  - немного успокоил меня Картан. Но все же я понял, что на высоких уровнях лучше вообще не умирать, даже если есть запас возрождений.
        - Я понял, значит, лучше стараться иметь запас хотя бы в полтора уровня, чтобы не потерять только что приобретенные навыки и умения,  - озвучил я вывод.
        - Не совсем. Хватает примерно процентов тридцати до следующего уровня, чтобы не откатиться. Остальное берется из запасов твоего опыта накопленного у божества. Это у нас с тобой повышенный расход. Но опять же, думаю, если бы ты сдвинул ползунок распределения опыта, то необходимое количество Система списала бы не с нас двоих поровну, а в том соотношении, какое было бы выставлено.
        - Ты хочешь сказать, что я мог возродить тебя за счет только твоего опыта?
        - Ага, но тогда я бы намного серьезней просел бы в уровне, ну или ты мог за счет своего опыта. А потом благодаря Шингону быстрее догнать меня в уровне.
        - Ты об этом не говорил,  - упрекнул я Картана.
        - Знаешь, я как бы и не планировал помирать.
        - Чего тогда…  - тут же запнулся я, понимая, что полез он к тираннозавру, спасая мою шкуру.  - Ладно, проехали, не дай бог придется еще раз тебя воскрешать, буду иметь в виду возможность перераспределения расхода опыта.
        - Типун тебе на копчик! Я лучше обойдусь без смертей моей тушки. Ладно, хватит о грустном. Долго меня не было? Что успело произойти за это время?  - закончив с экипировкой и подобрав арбалет, поинтересовался хомякоид, переходя на более серьезные вопросы.
        - Да ты практически ничего и не пропустил,  - начал я вводить Картана в курс событий.  - Отошли на пару сотен метров от зоны контроля того динозавра, через часок он перестал топтаться вдоль границы и ушел куда-то вглубь своих территорий. Тихий сползал к твоим останкам, подобрал вещи. В общем-то, все. Подождали, пока обнулится таймер на твое воскрешение, а я в это время начал изучать книгу с драконьими рунами. Ты лучше скажи, с какого фига в нашей локации появился папка динозавриков сто двадцатого уровня?
        - Нууу…  - протянул питомец, попутно почесав когтями затылок.  - Я знаю только о двух возможностях подобного. И то одна только в теории…
        - Не тяни кота за причиндалы! Ты озвучь, а мы уже при возможности проверим,  - Пауку видно совсем засвербело, уж очень он хотел получить хоть какую-то информацию.
        - Не наседай, дай с мозгами собраться. Знаешь ли, собственная смерть немного по мозгам бьет,  - огрызнулся немного Картан, но сразу же взял себя в руки и начал рассказывать.  - Первый вариант появления такой тушки - это прорыв с соседней локации. Локации, они ведь как данжеоны - чем дольше там никого не убивать, тем сильнее они созревают. В зависимости от размера локации, уровней монстров внутри нее, скорости возрождения этих монстров и еще огромной кучи всевозможных переменных, на которые влияет вид монстров, уровень их агрессивности, мощности соседних локаций… Короче там слишком до фига пунктов, влияющих на прорыв, а я слишком мало знаю по этой теме. Но как бы то ни было, в определенный момент созревания часть монстров с этой локации собирается в одну толпу и идет на прорыв в соседнюю. И чаще всего в ту, которая более низкого уровня.
        - Брр…  - я как представил, что к нам в локацию припрется целая толпа монстров от сто двадцатого уровня, меня аж передернуло и, похоже, не только меня.  - Но тут же один припёрся, как-то не сходится…
        - Подожди!  - остановил меня Паук и, присев напротив Картана, тихим голосом полным тревоги спросил.  - Ты хочешь сказать, что в любой момент к нам из соседних локаций может заявиться толпа высокоуровневых монстров?
        - Думаю, в ближайшие пару лет не заявятся, вокруг слишком высокого уровня локации, только ваша и Эльфийская низкоуровневые. А чем выше уровень локации, тем дольше идет созревание. Но да, рано или поздно такое может произойти.
        - Пи***ц!  - сквозь зубы процедил Тихий, стоявший недалеко и прекрасно все слышавший.
        - Как много монстров может быть в этом твоем прорыве?  - начал задавать вопросы Паук, проигнорировав высказывание Тихого.  - Насколько усиленные? Как можно оттянуть прорыв?.. Хотя на последний вопрос можешь не отвечать, уже сообразил, что нужно периодически подчищать локацию. Зато теперь понятно, зачем всем городам Система сразу возвела оборонительную стену.
        - Да не знаю я!  - раздражённо пожал плечами Картан.  - Количество и усиление монстров зависит исключительно от того, насколько большая локация и сколько там монстров. Чем плотнее «заселение» локации монстрами, тем больше их будет. Это что-то вроде механизма сброса излишков, чтобы локация не переполнилась. При прорыве монстры сначала убивают все живое в локации, а потом начинают грызться друг с другом. Последний оставшийся монстр чаще всего становится хранителем локации до следующего прорыва. Хотя бывали случаи, когда Хранитель успевал набрать такую силу, что остатки следующего прорыва мог самостоятельно добить и тогда становился еще сильнее.
        - Хранитель?  - вырвался у меня вопрос.
        - Ага, что-то вроде главного босса всей локации и далеко не всегда они соответствует уровню локации.
        - У нас вроде ничего такого не встречалось.
        - Потому что это обитаемая локация,  - отмахнулся Картан.  - Вы ее регулярно подчищаете во всех уголках, вот ему и негде и не с кого зародиться. Перестаньте выходить за стены лет на десять или пятнадцать, обязательно зародится из какой-нибудь твари, которая окажется самой сильной в локации. Ну, или до первого прорыва, который уничтожит тут все живое.
        - Получается, есть целый комплекс регулирования популяции монстров и их силы внутри локации, а также механизмы противодействия полного уничтожения всего живого на локации,  - задумчиво пробормотал Паук и, подняв взгляд на Картана, с надеждой спросил: - Сделаешь полную выписку по вопросу прорыва и хранителям? А то аналитики уже устроили спам-атаку на меня, чтобы я выдавил из тебя все, что только можно.
        - Да не вопрос,  - махнул лапой питомец-наставник,  - будет свободная минутка, распишу, что знаю. Но особо на информацию не надейся, я итак только что рассказал почти все, что знаю.
        - Это и так достаточно много. Но ты постарайся, может, вспомнишь что-то еще? Как минимум мы хотя бы уже знаем, что может быть прорыв, и будем готовиться. А что ты там говорил про второй вариант появления монстра с соседней локации?
        - Ну, второй вариант, как я говорил, это только теория, причем основанная на кусках исторических записей. Так что очень ненадежная, но прекрасно подходящая под данную ситуацию…  - видимо Картан и сам сомневался в этом вопросе, сразу стало заметно, что он просто тянет время, собираясь с мыслями.  - Есть небольшой шанс, что территория этих монстров формируется вокруг определенного эм… места… Ну это может быть их гнездо, данжеон, какой-то клад, развалины… Да собственно говоря, что угодно. Закавыка в том, что территория формируется вокруг этой точки в определенном радиусе. В отличие от обычных территорий монстров, она не подстраивается под ландшафт, пересечение с территориями других монстров и границами локаций. Так что, если их территории в форме круга, на пару метров или может пару десятков метров заходит на соседнюю локацию, то есть ненулевой шанс, что один или парочка монстров появится на этом куске. Только нюанс в том, что территория его охоты будет внутри круга, а вот уровень уже будет соответствовать тому месту, где он появился.
        - Ты хочешь сказать, что нам просто не повезло нарваться на такой баг?  - первым спросил Тихий.
        - Баг?  - не понял Картан.
        - Ошибка, сбой, неправильная работа алгоритмов. Это у нас такой термин применяется. У тех, кто хоть немного связан с компьютерами.
        - Ну да. Только в нашем случае еще хуже, попался не просто обычный рядовой монстр, а местный «Папаша». Вот только непонятно как будет дальше. С одной стороны он может, как и положено, через два или три дня развеяться где-то в укромном месте, как только восстановится популяция местных монстров. А может выйти за рамки своей территории и станет хранителем… Тут я даже прогнозировать не берусь,  - развел лапами Картан.
        - Понятно, информацию отправил аналитикам, пускай у них мозги кипятят над этим вопросом.
        - Это все крайне интересно, но нам-то что дальше делать?  - влез я в разговор.  - Тут дальше качаться не получится, а до ближайшей подходящей территории пилить часов десять.
        - Думаю, стоит вернуться в город, денек отдохнуть, пополнить боеприпасы и еще на недельку идти уже в другую местность,  - предложил Картан.
        - Думаю, можно начать зачищать данжеоны,  - задумчиво проговорил Паук.  - Поначалу не хотели вас к ним вести, потому что внутри мы прикрыть не сможем. Но учитывая появление таких боссов, не вижу других вариантов.
        - Есть подходящие на примете?  - сразу сделал стойку Картан.
        - Да, на двенадцатый уровень, тринадцатый и три пятнадцатых. Регулярно чистятся, так что там чего-то особого не должно завестись. А мы будем дежурить на входе на всякий случай. Надо только с Лешим согласовать, а то эти данжеоны на балансе учебного центра стоят, там молодое пополнение обычно качается и тактику отрабатывает.
        - Ну, тогда действительно стоит сходить в город, пополнить припасы, заодно и с крестного вытрясу разрешение. А если вдруг не получится, тогда будем думать, где еще качаться, только так, чтобы не доводить до появления местного босса.

        На том и порешили. Быстро собравшись, выдвинулись в сторону города по небольшой тропинке, множество которых уже успел натоптать за пять лет народ, который предпочитал качаться на монстрах, а не на производстве. Да и всевозможные добытчики разных ингредиентов свою лепту внесли. Изоляция нашей и Эльфийской локации наложила очень серьезный отпечаток, хоть для жизни и обеспечения городов ресурсов хватало, но вот поддерживать полноценный технологический цикл возможности не было. А про развитие города я даже не заикаюсь. Однако учитывая, что рано или поздно мне придется стать главой этого города надо заранее думать, что уже сейчас можно сделать. Надеюсь, у крестного есть адекватные планы на будущее.
        Вроде задумался всего на минутку, но как-то неожиданно на тропинке остался только я и Картан. Группа Паука явно привыкла больше действовать в лесу, чем в городских условиях, они вообще умудрялись появляться возле нас и исчезать практически незаметно, да и я самостоятельно за неделю так и не смог никого из них обнаружить. В любом случае была только видимость, что нас только двое, но случись что-то, наше прикрытие в обиду нас не даст.
        Буквально через час я в этом лишний раз убедился, когда нам дорогу перегородило бородатое чудо с автоматом в руках и с ярко-красной надписью над головой. В тот же момент по бокам зашевелились кусты, из которых высунулись стволы разнообразного оружия, и из-за пары деревьев высунулись рожи с явным дефицитом интеллекта.

        - Кого я вижу!  - с фальшивой радостью улыбнулся нам бородатый.  - К нам пожаловал сын этого ублюдка Лешего. Будет теперь о чем поговорить с твоим батей по душам.

        Мазнув взглядом по надписи «Неизвестный» над бородатым, решил не посылать в него руну идентификации. Разницы нет, кто он в действительности, красный цвет надписи однозначно дает понять, что у этого кадра руки по самое горло в крови. Ведь только убийствами можно получить такую насыщенную «красноту», за другие преступления типа воровства, надпись становится розовой на пару дней и то не сразу, а с небольшой отсрочкой, что дает возможность большинству преступников скрыться и залечь на дно.
        А вот убийство невинных сразу дает красный цвет, и отмыть можно только большим количеством убийств монстров либо несколькими своими смертями в зависимости от тяжести накопленных преступлений. Нет, теоретически и «честный вор» может запятнать себя до «красного», но это ему нужно сделать целый ряд ограблений практически одно за другим, не дожидаясь, пока розовый цвет спадет.
        Развернув окно инвентаря слева, обратным хватом вцепился в рукоять Шингона, сразу же потянув его, пытаясь успеть закрыться широким лезвием хоть с одной стороны, одновременно с этим схватившись за рукоять револьвера. Но замер на середине движения, смотря на дуло наставленного на меня автомата, который бородатый бандит резко вскинул.

        - Не дергайся, сученыш! Или ноги прострелю. Ты нам хоть и живой пригодишься, но это не значит, что должен быть целым. А у меня тут десяток ребят по кустам, так что никуда не денешься.

        Не успел я сообразить, что мне дальше делать и стоит ли начинать бой, как возле бородатого воздух как будто волнами пошел, и в следующее мгновение вынырнувший из невидимости Тихий подбил ствол автомата вверх, попутно второй рукой отстегнув магазин, оставляя бандита без патронов. Но и преступнику нужно отдать должное, он успел нажать на спусковой крючок, правда, пуля ушла куда-то вверх.

        - Валите сук!  - заорал бородатый. Вот только стрельбы не последовало.

        Скользящее движение под руку, захват с подшагом, и Тихий заваливает бандита на землю, попутно заламывая руку за спину. А из кустов вместо сообщников бородатого появился Паук, таща за собой два связанных тела, находящихся в бессознательном состоянии. Спустя пару секунд с разных сторон появились и бойцы группы Паука также с обезвреженными бандитами. Только Мешок отличился и вытащил труп.

        - Что-то учуял, не было времени брать по мягкому варианту, мог поднять тревогу,  - сник боец под взглядом Паука.
        - Закончим с Севером, на месяц пойдешь в шахту с кротами!  - зло сквозь зубы процедил Паук.
        - Командир ***… ну чего сразу к кротам-то? Я же не дал ему среагировать!
        - Да мне насрать! Ты должен был его упаковать, а из-за того что ты лажанул, мне придется группу быстрого реагирования к храмам посылать…
        - А что за кроты?  - тихонько я поинтересовался у одного из бойцов.
        - Да есть шахта, где наши подчищают места для рабочих от монстров. Там водятся «Варухи» они, как кроты, практически слепые и ориентируются на звук,  - так же тихо ответил боец
        - И?
        - Что «и»?
        - На фига туда Мешка отправлять?
        - Для того, чтобы не топтал, как слон. Там если не умеешь тихо передвигаться, быстро к храму на возрождение улетаешь.
        - Так у нас же в локации нет монстров высокого уровня,  - я в упор не понимал, как низкоуровневые монстры могут отправить на возрождение высокоуровневых разведчиков.
        - Так они на звук сползаются, как мотыльки на свет. За пару минут под сотню монстров может сползтись к источнику шума.
        - Ого! Картан, а чего мы тогда там не качаемся?  - повернулся я к хомяку.
        - Потому что ты не тихушник! При твоем развитии тебе навыки тихого перемещения на фиг не нужны.
        - Ладно…

        Я не стал спорить, но решил для себя, что если подвернется возможность, надо будет потренироваться в тихом перемещении. Я даже себе представил, как в тяжелой броне бесшумно скольжу между монстров, подбираясь к главному, и одним ударом Шингона, накачанным под завязку «широким замахом», располовиниваю ничего не подозревающего монстра. Блин, красота…

        - Мешок, остаешься с пленными, ждешь транспорта и с ним возвращаешься на базу. А мы пока пешком дальше двигаем, Север может немного опыта по дороге заработает и то уже в плюс будет.
        - Ага, если меня не пристрелит другая группа бандитов, которые не будут планировать взять меня живьем.
        - Вообще-то все было под контролем. Тихий возле этого кадра,  - Паук пнул Бородатого, который замычал от боли.  - Был с самого начала, и мы бы не довели дело до угрозы твоей жизни.

        Я на этот счет решил промолчать и просто прошел мимо Паука, направляясь дальше к городу. Да, у меня было на эту ситуацию свое мнение, кардинально отличающееся от слов Паука, но и спорить с ним не хотелось. Он со своей группой действительно каждый раз вовремя приходил на помощь. Но ведь рано или поздно каждый ошибается, и мне не хочется, чтобы эта ошибка выпала на меня любимого.
        Всю оставшуюся дорогу до города я практически в каждом кусте и в каждой тени видел засаду, дергаясь при любом постороннем шуме. Да, меня учили и готовили хорошие специалисты в части, но какая же большая разница между практикой и голой теорией! И как вообще профессиональные военные, которые побывали в реальных боях, справляются с этим постоянным напряжением? Не найдя ничего лучшего, решил спросить у Картана, он же в своем мире тоже воевал.

        - А мы не напрягаемся!  - улыбнулся в ответ Картан, но видя, что я серьезно спрашиваю, тяжело вздохнул.  - Если серьезно, то каждый с этим справляется по-своему: кто-то в увольнительных бухает по-черному, другие идут по бабам, третьи вообще начинают увлекаться всякими хобби, где нужен покой и спокойствие. Ну, к примеру, собирают модельки самолетиков или кораблей. Но большинство спускает пар в различных подколках товарищей.
        - А причем тут шутки?
        - Смех дает почти такую же разрядку, как и плач,  - начал объяснять хомяк.  - Отсюда и мнение гражданских про тупые армейские шутки. А ведь когда ты несколько часов провел в бою, и у тебя адреналин зашкаливает, то любая простейшая и примитивнейшая шутка вызывает взрыв смеха, не потому что военные такие тупые, а просто напряжение и адреналин выплескивается при малейшей возможности. И поверь это намного лучше, чем заработать нервный срыв или, не дай бог, решишь наложить на себя руки, не выдержав морально всего этого.
        - Хм, не думал про это с такой стороны.
        - А большинство не думает. Даже среди военных. Просто привыкают, что от шуток становится пусть немного, но легче, и неосознанно начинают постоянно это использовать.
        - Ага, а то, что большинство военных матерятся, как сапожники, через одного, тоже из-за этого?
        - Э-э-э, нет, это уже скорее из-за тупых подчиненных из молодых бойцов. Их пока три раза пятиэтажным матом не обложишь, ни черта не понимают. Вообще это все тяжело объяснить, тут нужно послужить хотя бы годик-другой, чтобы понять тонкую армейскую душу.
        - Так я вроде в части последние года очень много времени проводил.
        - Вот тут ты не сравнивай. Ты на особом режиме. А послужишь в подчинении, соберешь десяток или другой залетов, за которые тебя командир матом в два наката накроет, вот тогда может быть, и поймешь хоть часть этого всего. В любом случае помни, какая бы ни была армия и неважно чья, но ситуация в этом вопросе почти везде одинаковая. Разве что в некоторых это все удачно скрывают за красивой ширмой.

        Мда… Это все, похоже, намного глубже, чем мне казалось. И если подумать, то Картан прав - я всегда был на особом счету, и меня хоть и гоняли по боевой подготовке, но никогда не отчитывали по первое число. А ведь несколько раз случайно видел, как командир взвода крыл матом своих бойцов и склонял он их по всем возможным маршрутам. Хоть бери и сам иди в армию на общих основаниях, но явно не в ближайшие пару лет. Вот после академии можно будет и подумать.

        Глава двадцать семь: Финальный данжеон

        Выглянул из-за угла и сразу же отдернул голову. Так, успел заметить восемь коротышек, теперь придется гадать, это мне так повезло на этом заходе или еще двое просто не попали в зону видимости? Из семи заходов, пять раз их в этом зале было по десятку и всего два раза по восемь штук. Ладно, в любом случае тактику менять не стоит, просто нужно учесть, что к ним может подойти небольшое подкрепление.
        Просигналив жестами Картану о количестве противника, и предупредив, чтобы ожидал еще двоих. Я сделал пару вдохов и, проверив откат всех умений, плавным движением развернулся, выходя из-за угла, и сразу же рывком с места набираю скорость, сжавшись за Шингоном, который я держал обратным хватом, выставленным плашмя вперед, закрываясь от маленьких дротиков, которыми местные монстры крайне успешно плевались.
        Броня у меня выдерживала прямые попадания, но эти маленькие белые уродцы, отдаленно похожие на классических гоблинов, как их описывали в книжках, очень метко отправляли свои отравленные снаряды в стыки и щели брони. Картан уже успел меня просветить, что похожих на гоблинов существ целая куча разновидностей, и основная отличительная черта - цвет кожи. Причем только зеленошкурые гоблины и коричневые гоблы, в его мире имели полноценный разум и душу, а подобные альбиносы, «гоболы», остались только в виде Системных монстров. Самое странное было в том, что наличие тут монстров-гоболов, не являлось гарантией, что где-то в мире не обитают самостоятельные разумные представители этого мира.
        Три звонких щелчка по мечу показали, что у гоболов как минимум три стрелка. С этими легче. Главное сократить дистанцию и можно спокойно гонять их по пещере. Стрелки у них без брони, в одних лишь набедренных повязках и с духовыми трубками. Ну, еще нож, считай обязательный атрибут, но махают они им крайне вяло. Хуже дело обстоит с бойцами ближнего боя. Крайне юркие засранцы, которые зачастую успевают не только уйти из под удара крупного Шингона, но еще и попробовать ткнуть в меня своими коротенькими мечами или копьями.
        Набрав скорость, за пару метров от противника ухожу в подкат, сбивая при этом одного из монстров, а выходя из подката, делаю круговой удар на уровне своего колена, что равнозначно по пояс гоболам. Вот только успеваю зацепить всего лишь двоих, как скорость удара упала практически вдвое, как будто в киселе увяз.

        - Шаман!  - Ору я, ставя в известность Картана.

        Всего пара секунд растянувшиеся для меня в огромный отрезок времени и закончив движение, вижу как, один из местных альбиносов с двумя арбалетными болтами в груди прячется за двумя соплеменниками, которые сразу же закрылись небольшими круглыми щитами, прикрывая шамана, и начали отходить вглубь пещеры. Активирую «сдвиг» и переношусь на три метра в сторону, сразу же выхватив револьвер и одновременно вскинув его, продолжая движение, опустошаю барабан в шамана.
        С этими засранцами шутки плохи, успеет накидать всяких противных проклятий, будем мучиться в этой пещере минут двадцать с порезанной скоростью, уроном и еще кучей всего, в зависимости от того что у этого гобола есть в загашнике. Первые три патрона вызывают всполохи на магической защите, которую шаман успел на себя набросить после двух подарков Картана. Но оставшихся двух не хватило, чтобы добить гада. А вот ребристое яйцо, прилетевшее чуть со стороны, поставило точку в конце жизненного пути магической поддержки местных. Ну а мне пришлось на пару секунд присесть, закрываясь мечом, чтобы осколки от взрыва гранаты не посекли еще и меня.
        Пользуясь укрытием, быстро перезарядил револьвер, и сразу же после взрыва, как только осколки отстучали по металлу меча, начал размашистыми ударами добивать остатки гоболов, первым делом позаботившись о двоих со щитами, которых отбросило взрывом. К тому моменту копейщик уже не подавал признаков жизни нашпигованный арбалетными болтами. Так что началась веселая игра в «догони бледнолицого стрелка».

        - Вроде все…  - пройдя вдоль стены пещеры, отметил Картан, когда добили последних монстров.
        - Ага, остался босс подземелья. Вроде по расчетам должно хватить добить уровень.
        - Надеюсь, а то не хотелось бы еще один заход делать ради пары сотен опыта. Тем более у меня последняя граната осталась, так что придется еще раз в город сбегать.
        - А вот этого не хотелось бы, я уже задолбался по лесам да по пещерам лазить,  - скривился я.  - Хочу уже в цивилизацию, в нормальный туалет. Да и помыться не мешало бы.
        - Не ссы боец, еще неделька и грязь сама начнет кусками отваливаться,  - хохотнул Картан.
        - Ты еще скажи, что я теперь настоящий разведчик.
        - Эм… не понял прикола…
        - Весь в грязи, а в жопе ветка, это к нам ползет разведка,  - процитировал я по памяти стишок, который пару раз слышал в части.
        - Гыыы… это да, в тему стишок. Осталось вставить ветку и настоящий разведчик! Главное не переборщи с веткой, а то ходячие кусты, вне эльфийского леса выглядят крайне подозрительно.

        Пока я начал собирать трофеи с монстров, попутно разговаривая с Картаном, мохнатый вернулся к входу в пещеру и начал квадрат за квадратом проверять место боя на тайники, по откату умения. Тут они иногда хоть и встречались, но лишь со всяким хламом, который гоболы считали для себя сокровищами. Но и то польза, хомяк хотя бы качал себе умения. Уже почти довел его до следующего ранга.

        - Эх, жаль, что с них шкуры сдирать нельзя,  - пройдя мимо еще не развеянного мной трупа, сокрушенно вздохнул Картан.  - Так бы еще и скорняка прокачал бы.
        - Ты сам настоял на том, чтобы в этом данжеоне добивать уровень.
        - Ну да, тут больше всего получается опыта в час, а у нас осталось всего три дня. Ты лучше ответь мне, чего патроны с пробитием магического барьера в барабан не снарядил?
        - Да на прошлом заходе было сразу два шамана, не думал, что и в этот раз появится. Они же достаточно редко в этом данжеоне появляются.
        - Вот в следующий раз будешь умнее. Поставь лучше в барабан комплект с разными рунами. Главное запомни, в какой каморе что стоит, и по необходимости просто проворачивай перед выстрелом.
        - Но мы же вроде договорились, что я возьму умение на быструю смену боеприпасов…
        - Ага, только уже кучу времени ни одного из вариантов этого умения не появляется у тебя в списках доступного. А выживать хочется, уже вот прям сейчас.
        - Ладно, вернемся в город, подумаю, как лучше это выполнить. Ты там долго еще? А то у меня сдвиг откатился, можем идти.
        - Секунду, еще одно место проверю… Блин и тут пусто. Что-то на этот раз ни одного тайника. Ладно, пошли. Раньше закончим быстрее попадем в цивилизацию, а то и у меня уже вся шерсть свалялась и начинает попахивать.
        - Так ты же хомяк, взял бы и вылизался,  - подколол я наставника.
        - Ты у меня сейчас сам вылизываться будешь! И начнешь с собственных причиндалов! Я тебе не кошка чтобы такой фигней страдать.

        Я ничего не ответил на его реплику, и просто посмеиваясь, двинулся к проходу в последний - финальный - зал данжеона, где нас ждал уже осточертевший гоборк. Местный вождь как можно было понять из названия, да и по виду, был смесью гоболов и серых горных орков. Как такое могло случиться, я даже представить не могу. Если тут постарались орки, то как бедные самки гоболов не лопались в процессе? Они мне-то по пояс, а орки, если судить по имеющейся информации, вообще от двух до двух с половиной метров. Если же постарался гобол… то вообще мозги пасуют. Даже теоретически не могу предположить, как этакий карлик смог пристроиться к орчихе.
        Фу… Черт! Как это развидеть? Вот не вовремя фантазия начала наконец-то работать. Не, серьезно, меня сейчас вывернет! Так, срочно нужно переключиться на что-то другое. Лучше еще раз прокрутить в голове схему предстоящего боя с боссом подземелья. Несмотря на то, что мы уже не первый раз проходим это подземелье, каждый раз меняется комбинация его умений - одно он начинает использовать на семидесяти пяти процентах жизни, второе на двадцати пяти.
        Из стабильного - это четыре гобола с мечом и щитом, два копейщика, и два стрелка. Считай эти восемь гоболов - личная гвардия гоборка, который вооружен огромной шипастой булавой. Еще иногда возле него крутится шаман. Но учитывая, что местную магическую поддержку мы только что удачно ликвидировали, то второго не будет. Подойдя к черте слабого освещения, которое давали местные фосфоресцирующие грибы, в очередной раз попытался вглядеться в темноту впереди, и как обычно безуспешно.

        - Готов?  - Сам не знаю зачем, я уточнил у Картана.

        Картан не ответил а, просто встав рядом сменил блок под ложем арбалета, в котором хранились болты, на новый. Новые болты обладали дополнительным огненным стихийным уроном. Хорошо хоть за прошедшее время я хоть немного разобрался в рунах, так что смог сделать не только несколько разновидностей патронов для себя, но и пару комплектов болтов для Картана.
        Легкий кивок от хомяка и я шагаю в темноту, которая через секунду развеивается от света вспыхивающих факелов закрепленных вдоль стен. Охрана босса, как и предыдущие разы, стояла двумя группами по бокам от каменного возвышения, которое гоборк использовал в качестве трона. Увидев нас, массивная туша по меркам племени гоболов, а по факту обычный жирдяй с меня ростом, подалась вперед, и впилась в нас взглядом.
        Причмокнув пару раз и облизав жирные губы, он хотел что-то закричать, но в этот момент я уже рванул вперед, на ходу всаживая в него одну за другой пули с активными рунами. Не, ну а смысл, в который раз слушать, как это уродство будет кричать «Мясо!», а потом жирной сарделькой пальца, тыкать в нас и командовать своей охране, чтобы те нас убили и принесли ему наши сердца. Несмотря на достаточно высокую вариативность данного данжеона, каждый раз как мы входили в этот зал слышали одни и те же слова. Надоело!
        Пули такую тушу пробивали неохотно, но стабильно по паре процентов жизни откусывали. Меч, заранее отставленный назад, уже заряжался широким замахом, так что когда гоболы со щитами попробовали перегородить мне дорогу, рубящий удар, усиленный умением, расколол несколько щитов принявших основную силу удара, но при этом, откинув всех четверых открывая мне дорогу к боссу, который благодаря секундной заминке успел встать со своего «трона».
        Пустой револьвер в крепеж и, перехватив Шингон двумя руками, причем второй рукой за клинок, где была выемка, делаю широкий хват, и в пару шагов оказавшись возле босса, скольжу большим пальцем левой руки по гарде и легким нажимом утапливаю скрытую кнопку активации. Вся собранная кинетическая энергия, которую меч поглощал от прямых попаданий по нему, одним махом выплеснулась, покрывая кромку лезвия вязким зеленым свечением.
        Я долго не мог понять, куда девать энергию, которую меч начал накапливать, получив дополнительное свойство на пятом уровне. Но на десятом уровне меча у него появилась возможность этой энергией покрыть кромку лезвия, и на пятнадцатом Шингон получил дополнительный модификатор, позволяющий не просто ударить мечом с дополнительным уроном, а нанести удар тонкой энергетической волной. Пока всего лишь на семьдесят сантиметров от меня. Но это семьдесят сантиметров дополнительно врезающихся в противника.
        Сдвигом, ухожу из-под удара гоборка и оказываюсь сбоку от него. Тут же с хорошего замаха бью по нему, стараясь попасть по шее. Босс хоть и жирный, но завышенные характеристики делают свое дело, и этот жирдяй успевает заблокировать мой удар своей булавой. Вот только сорвавшаяся энергетическая волна, разбилась на две об рукоять булавы, которая поглотила этот кусок урона. Более мелкий кусок энергетической волны глубоко врезался в правое плечо босса. А вот более крупный кусок вошел под углом в горло, практически перерубив шею. Жаль семидесяти сантиметров расстояния не хватило, чтобы перебить шею полностью.
        Вот в такие моменты, я и ненавижу игровые условности. Эта туша была еще жива даже с критическим множителем попадания в шею! Мне не хватило совсем чуть-чуть, чтобы убить босса одним ударом. В следующую секунду меня спиной впечатало в стену от рева, вырвавшегося из пасти гоборка. От удара у меня почти двадцать процентов снесло. Неудачной попалась комбинация навыков у этой твари.
        Как только рев прекратился, и я коснулся ногами пола, сразу заскрипел зубами. Перед гоборком прям из воздуха начал формироваться тотем. Я в этом данжеоне встречал только лечащие тотемы, так что ситуация становится все хуже. Если боссу дать сформировать тотем тот всплеском даст ему сразу тридцать процентов жизни, и будет постоянно подлечивать с тиком раз в пять секунд на пять процентов. Я не успеваю сбить ему активацию навыка, меня отнесло метров на семь. Револьвер пустой, сдвиг в откате, а остальные умения в данном случае бесполезны.
        Вошедший в глаз гоборка арбалетный болт, и последовавшая за этим вспышка огня, поставили точку не только в активации умения, но и в самом противостоянии с боссом. Я аж с облегчением выдохнул, но времени на отдых нет. Оставшиеся в живых шесть гоболов, сейчас во всю гоняли Картана по пещере пытаясь зажать в углу, но тот в последний момент метал нож в противоположную сторону и перемещался к нему выигрывая пару метров. Как он умудрился в такой ситуации попасть по боссу, я даже не представляю.

        - Может, ***** поможешь?  - увидев, что я в порядке заорал Картан.
        - Да вот думаю отказаться от мысли купить тебе клетку с беговым колесом. Ты и по данжеонам смотрю, нефигово так круги нарезаешь.
        - Ну, засранец я тебе припомню…  - договорить у него не получилось, пришлось в очередной раз метать нож и переноситься к нему.
        - Ага, знаю, снова нагадишь в тапки. Смотри, договоришься, куплю Катюхе кошку в подарок, будет тебе ежедневная зарядка.
        - *****! Что тебя *****… - дальше пошли непереводимые обороты местного лексикона мохнатого народца.

        Несмотря на то, что я подкалывал Картана, одновременно с этим перезаряжал револьвер. Как только был полностью готов, просигналил Картану, чтобы тот провел собранный паровоз мимо меня. Подловив момент для удара, резко свистнув, со всей дури рубанул параллельно земле, буквально в полуметре над полом. Предупрежденный свистом хомяк, мохнатым клубком проскочил под лезвием, а вот гоболы сообразить не успели.
        Рубящий удар скользнул по щиту, опрокидывая владельца на спину, и я по инерции крутнув мечом, с перехватом в воздухе двумя руками за рукоять, делаю еще два косых удара сверху вниз, выписывая короткую восьмерку. В конце комплекса крутнувшись вокруг своей оси, еще один продольный удар, попавший сразу по двум гоболам, и последнего встречаю прямым ударом стопы в грудь.
        Раскидав но, не добив паровоз, собравшийся за моим питомцем, снова перекинул меч в левую руку, выдернув револьвер, начал расстреливать поднимающихся противников. Три патрона в голову одного, колющий удар кончиком меча в горло другого, над плечом свистнул арбалетный болт, вгрызаясь в третьего, так что я его пропускаю, давая Картану самому разобраться с этим гоболом, и открываю огонь по четвертому, и завертелось…
        Двадцать секунд скоротечного боя и я вокруг меня лишь трупы, а сзади к ногам притулилась мохнатая спина напарника. Мазнув взглядом по «трону» гоборка, по наличию там небольшой деревянной шкатулки убедился, что мы добили всех. Только после этого позволил себе закинуть меч в инвентарь.

        - Блин, с каждым разом наградной сундук все меньше,  - скривился я.
        - Ну а что ты хотел? Мы ведь растем в уровнях, а награда рассчитывается исходя из сложности данжеона для зашедшей группы. Да и вызреть мы ему не даем, так что добыча все скуднее. Скажи спасибо, что вообще хоть что-то кроме опыта получаем.
        - Знаю, ты говорил, но все равно обидно. Да и босса не смог завалить с одного удара, несмотря на то, что слил в ударе всю накопленную мечом кинетическую энергию.
        - Ну а что ты удивляешься? Это же босс данжеона! Мы же вместе сидели, считали, что урона не хватит, нужно чем-то дополнительно усилить.
        - Да я надеялся на критический множитель, ну и полный барабан с револьвера сначала всадил в эту жирную тушу. Да и чем, блин, я тебе усилю? «Разруб» не активируется, а «Замах» вступает в конфликт с энергией меча и оба развеиваются, больше умений для меча у меня и нет.
        - Ладно, не ной. Лучше трофеи собери и системки проверь, пока я буду тайники искать.

        Замечание было дельное, учитывая, что мелькание сообщений я в бою игнорировал, то частенько забывал потом их пересмотреть. Так что пройдясь по трупам и собрав трофеи не заморачиваясь с обыском, а сразу рисуя уже привычную руну, надеясь на щедрость Системы. Вот только она на этот раз, похоже, повернулась ко мне противоположной стороной. Костяные ожерелья и кольца, без бонусов, наконечники для стрел из различных материалов, огрызки звериных шкур, парочка конденсаторов и полметра медного провода мелкого сечения. Только шкатулка на троне порадовала тоненьким кольцом из серебра с изображением разных стихий по всей поверхности. Не удержавшись, активировал идентификацию.

        КОЛЬЦО НАЧИНАЮЩЕГО МАГА
        УРОВЕНЬ: 12
        КАЧЕСТВО: ХОРОШИЙ
        КАТЕГОРИЯ: УКРАШЕНИЯ
        РАЗДЕЛ: МАГИЧЕСКИЕ ПРЕДМЕТЫ
        ТИП: КОЛЬЦО
        ВИД: УСИЛИТЕЛЬ
        СВОЙСТВО: СТОИМОСТЬ ВСЕХ СТИХИЙНЫХ ЗАКЛИНАНИЙ СНИЖЕНА НА 1.5 %
        ПРОЧНОСТЬ: 270/270
        ВЕС: 30 ГР

        Ого, вроде всего полтора процента, но это предмет начинающего мага, значит, в потенциале можно вытянуть процентов… ну… к примеру пять. А потом собрать полный комплект предметов на понижение стоимости маны. Интересно, насколько в итоге можно выйти, пятьдесят, семьдесят процентов?
        Интересно, а как тогда реализован механизм формирования заклинания, раз можно понизить затраты маны, но при этом, похоже, мощность заклинания не понижается. Значит можно предположить, что часть маны у заклинания просто рассеивается, либо уходит Системе. Озвучив свои мысли Картану, в ответ получил лишь пожатие мохнатых плечей, и совет не забивать себе сейчас этим голову. Если так уж сильно интересно, то лучше мучать преподавательский состав в Академии, когда туда попаду.
        Жаль я не маг, для меня этот трофей никакой ценности не представляет, но зато у меня есть подрастающая маленькая егоза, которой можно кольцо подарить. Не уверен что она станет магом, но, тем не менее, пока не вижу смысла продавать кольцо. Я таких у нас в городе не видел, так что возможно, подобное свойство достаточно редкое. Ладно, с трофеями закончил, что у нас там по системкам?

        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 20-Й УРОВЕНЬ. УЧИТЫВАЯ, ЧТО ВЫ ТАК И НЕ ВЫБРАЛИ БОЖЕСТВЕННОГО ПОКРОВИТЕЛЯ, КАК «БЕЗБОЖНИКУ» БЫЛО НАЧИСЛЕНО ПРАВО НА ОДНОКРАТНОЕ ВОЗРОЖДЕНИЕ, ОБЕСПЕЧИВАЕМОЕ ЗА РЕСУРСЫ СИСТЕМЫ, В ЛЮБОМ ХРАМЕ В КОТОРОМ УСТАНОВИТЕ ТОЧКУ ПРИВЯЗКИ.

        - Аааааа….  - на радостях заорал я.
        - Мля!  - подпрыгнув на месте, Картан успел крутнутся вокруг себя, выискивая опасность.  - Ты чего орешь как полоумный?
        - Мне Система выдала одно возрождение, в любом храме, где установлю привязку.
        - Хм… я о таком даже и не слышал. Хотя и о том чтобы кто-то брал двадцатку без покровителя, я тоже не слышал. Ладно, дай мне три минуты, я тут еще пару мест проверю, и двинем в город.
        - Ну, можно еще пару раз пройди данжеон. Время есть, так что лучше сделать запас опыта на всякий случай.
        - Эм… я думал, отдохнем пару дней, если время есть. Да и мне кое с кем встретиться надо бы…
        - Пффф…  - не сдержался я.  - Знаю твою встречу. Или думаешь, я не знаю, что последние пару раз когда мы в город возвращались, ты сразу бежал в заведение тетушки Марты? Как ты вообще умудрился там договориться? Учитывая твой эм… внешний вид.
        - Ну, знаешь, бывают девушки, которые не против пойти на некоторые эксперименты, особенно если это подкрепить неплохой суммой энергонов,  - с легкой мечтательностью, поведал мне Картан, но потом сразу спохватился.  - И вообще, откуда ты знаешь про заведение Марты? Ты же мелкий еще.
        - Зато некоторые знакомые старшеклассники туда с большим удовольствием бегают, особенно если от них наши школьные девки нос воротят.
        - Ага, ясно. За домогательство никто в полицию не напишет, а там есть девчонки, которые на лицо не смотрят, только на сумму энергонов. Ну и потом как же не похвастаться пацанам, о своих любовных приключениях?!
        - Ну, примерно как-то так,  - согласился я, попутно листая системные сообщения в поисках важных сообщений.

        К моменту, когда Картан закончил обыск, я успел разобраться с логами, и даже понять, почему я не смог одним ударом убить гоборка. Оказывается у него был пассивный эффект понижающий на девяносто процентов все криты. Вот и не хватило самую малость и пришлось возиться с боссом.
        Выбравшись из данжеона, сразу же отослал сообщение Пауку, что командировка закончилась, и пора возвращаться. Думал, что они выйдут к нам, и вместе двинемся к городу, но Паук опять отдал команду двигаться самим, а они будут прикрывать. Ну что ж, сами так сами, жаль только в интерфейсе копаться придется лишь, когда доберемся, чтобы на ходу не отвлекаться. А у меня открылся очередной слот для умения, нужно посмотреть, что у меня появилось еще из доступного и заполнить его, перед тем как пойду к храму закрывать квест.

        Глава двадцать восемь: Возвращение домой

        Даже не знаю, чего я ожидал по возвращению. Нет, я понимал, что не будет красной дорожки, фанфар или столпотворения людей, которые будут кричать: «Ура!», как только меня увидят. Но и не ожидал, что финал последних напряженных месяцев, во время которых я только и делал, что сражался да качал уровень, будет настолько… эм… обыденным.
        Группа Паука довела меня до дома, на ходу сменив маскхалаты и камуфляж на военную форму повседневного ношения. Даже оружие убрали. Дом за время моего отсутствия полностью восстановили, даже намека не осталось на то, что тут в свое время велись бои. Разве что слишком свежая краска на детской площадке давала намек, что ее не просто отремонтировали, а установили новую.

        - Ладно, Север, бывай!  - протянул мне руку Паук.
        - Все? Вас снимают с должности моих нянек?  - я частично был удивлен, а частично расстроен. Всё-таки привык я к этим ребятам, хоть и не видел их по несколько дней, но всегда был уверен, что они рядом.
        - Да, в городе за твою безопасность будут отвечать совсем другие люди,  - кивком Паук указал на припаркованную недалеко машину, в которой сидели мужики в полицейской форме.
        - И куда вы теперь?
        - Как куда? Разгребать последствия после тебя!  - хмыкнул Тихий и сразу поднял руки в жесте «сдаюсь», увидев хмурый взгляд Паука.
        - Шутит он!  - снова перехватил разговор командир группы.  - Ну, частично оно, конечно, с тобой связано, но только отчасти. Надо разобраться с тем динозавром сто двадцатого уровня. Проверить условия его появления и частоту. Да по возможности найти, чем можно уничтожить такую тушу на наших уровнях.

        Сделав вид, что поверил, пожал поочередно мужикам руки, подождал, пока Картан тоже попрощается и, больше не расшаркиваясь, вошел в подъезд. Квартира встретила меня тишиной и темнотой. Пропустив Картана, я захлопнул дверь, затем прислонился лбом к деревянной поверхности дверного полотна, и так и завис на пару секунд.

        - Похоже, ты им не поверил,  - констатировал Картан, пробравшийся уже на кухню и наполняющий водой электрочайник.
        - Типа, ты поверил,  - вяло огрызнулся я.
        - Я что на идиота похож? По лесам бегает куча недобитков, есть угроза прорыва из соседних локаций в недалеком будущем. У тебя на носу божественный квест, что достаточно большая редкость, да и куча других важных проблем, а они типа пойдут изучать: в каких условиях появляется босс сто двадцатого уровня у нас в локации при условии, что там шанс примерно один на миллион… Тебе кофе или чай?
        - Что?  - не сразу я понял конец его фразы из-за резкой смены разговора.
        - Спрашиваю: тебе делать кофе или чай? Только учти, кофе остался лишь растворимый. Либо Лешего опять дома долго не было, либо зерновой кофе резко стал дефицитом.
        - Я от тебя в шоке… на носу куча проблем, а ты думаешь о кофе.
        - А с хрена ли напрягаться? Мы на эти проблемы никак не можем повлиять, так что не вижу смысла сжигать нервные клетки,  - не дождавшись моего ответа по выбору напитка, Картан сам сделал выбор в пользу кофе и, подхватив две чашки, начал готовить, пока чайник закипал.
        - Черт… Картан, ты вроде взрослый мужик, как можно быть таким пофигистом?

        Хомяк ничего не ответил, просто продолжил насыпать сахар. Когда чайник закипел и Картан залил воды, поставив одну чашку с моей стороны, он со второй уселся на противоположном краю, помешивая кофе, посмотрел поверх чашки на меня.

        - Понимаешь, малой… Я не пофигист! Ты просто еще совсем молодой, в тебе играют эмоции и гормоны, поэтому и видишь все только в двух цветах: черное и белое. А в действительности мир - это множество оттенков серого. Именно поэтому я давно для себя решил, что если непосредственно сейчас я могу что-то изменить, я обязательно это сделаю, и даже если для этого нужно будет отдать свою жизнь, меня это не остановит,  - отхлебнув горячего кофе, он зажмурился от удовольствия и продолжил.  - Но вот в такой ситуации, как сейчас, когда от меня ничего не зависит, я просто отдыхаю и расслабляюсь, чтобы не тратить нервы и силы, которые могут пригодиться чуть позже, когда от меня что-то начнет зависеть.
        - Да вы батенька, философ!
        - Неа, просто контузия периодически мозг клинит, вот и несу всякую чепуху. Ты кофе пей, а то остынет. А я пошел хоть душ приму, а то у меня на сегодня еще пару встреч запланировано, неудобно с грязной шерстью идти.

        Соскочив со стула и оставив недопитый напиток, Картан, не дав мне сказать и слова, ушел в направлении душа. А я сидел и хлопал глазами ему в след. Мда… Этот хомяк не перестает меня удивлять. То он в спокойное время балагур, у которого на уме только выпивка и девушки, то в бою крайне собранный боец, на которого всегда можно положиться. А вот сейчас он показал себя со стороны повидавшего многое ветерана, который небольшим монологом заставил меня сильно задуматься. Вот и пойми теперь, какой из себя мой инструктор на самом деле.
        Допив кофе, так и не справившись с головоломкой по имени «Картан», решил пока отбросить этот вопрос, еще будет время изучить своего наставника. Сейчас нужно глянуть, что у меня в доступных умениях и раскидать накопившиеся очки характеристик, а то Катюшка вернется из школы и не даст спокойно посидеть. Развернув статистику о себе почти на всю зону обзора, вчитался в данные:

        ВСЕВОЛОД АЛЕКСЕЕВИЧ ДЕЙНЕКА
        УРОВЕНЬ: 20 (11/17920)
        ЖИЗНИ: 263/263
        ЭНЕРГИЯ: 202/202
        МАНА: 148/148
        БРОНЯ: 27
        УСТАЛОСТЬ: 42 %
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 23
        ЛОВКОСТЬ - 19
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 21
        ИНТЕЛЛЕКТ - 14
        МАГИЧЕСКАЯ СИЛА - 10
        ХАРИЗМА - 14
        УДАЧА - 18
        СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 1

        НАВЫКИ:
        БОЛЬШИЕ МЕЧИ (УР. 2) (РАНГ: УЧЕНИК) (12.273 %)  - ДОПОДЛИННО НЕИЗВЕСТНО: ВЛАДЕЛЬЦЫ БОЛЬШИХ МЕЧЕЙ ПРОСТО КОМПЕНСИРУЮТ НЕКОТОРЫЕ СВОИ КОМПЛЕКСЫ ИЛИ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ВЫБИРАЮТ ИХ ЗА БОЛЕЕ ВЫСОКИЙ УРОН. В ЛЮБОМ СЛУЧАЕ ЭТО ДОСТАТОЧНО ОПАСНЫЕ ПРОТИВНИКИ, КОТОРЫЕ ПРИ ДОЛЖНОМ УРОВНЕ НАВЫКОВ МОГУТ ДАЖЕ ОДНИМ УДАРОМ ОТРУБИТЬ ДРАКОНУ ГОЛОВУ… МАЛЕНЬКОМУ ДРАКОНУ… С МАЛЕНЬКИМ УРОВНЕМ… МАЛЕНЬКУЮ ГОЛОВУ. НУ ЛАДНО, С РАНГОМ «УЧЕНИК» УЖЕ НЕ САМУЮ МАЛЕНЬКУЮ.
        ВЛИЯНИЕ:
        УРОН ОРУЖИЯ, ПОПАДАЮЩЕГО В РАЗДЕЛ «БОЛЬШИЕ МЕЧИ», УВЕЛИЧЕН НА 19,5 %.

        БОЕВАЯ РАССИНХРОНИЗАЦИЯ РУК (УР. 8) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (7.329 %)  - ВСЕМ ИЗВЕСТНО, ЧТО ВОИНЫ С ПАРНЫМ ОРУЖИЕМ ОЧЕНЬ ОПАСНЫ В БОЮ. НО МАЛО КОМУ ИЗВЕСТНО, ЧТО ДАЖЕ ОНИ ЗАВИДУЮТ ТЕМ, КТО МОЖЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ В БОЮ СОВЕРШЕННО РАЗНОЕ ОРУЖИЕ, А НЕ ТОЛЬКО ПАРНОЕ.
        ВЛИЯНИЕ:
        УБИРАЮТСЯ ШТРАФЫ НА ОДНОВРЕМЕННОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ РАЗНОТИПНОГО ОРУЖИЯ В РУКАХ.
        УБИРАЮТСЯ ШТРАФЫ НА ОДНОВРЕМЕННОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ДВУХ ОРУЖИЙ В РАЗНЫХ РУКАХ.
        УБИРАЮТСЯ ШТРАФЫ НА ОДНОВРЕМЕННОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ЗАЩИТНЫХ ЭЛЕМЕНТОВ В РАЗНЫХ РУКАХ.
        БОНУС К ТОЧНОСТИ +18 %, ЕСЛИ В РУКАХ ЭКИПИРОВАНО РАЗНОТИПНОЕ ОРУЖИЕ ИЛИ ЗАЩИТНЫЕ ЭЛЕМЕНТЫ.
        БОНУС К УРОНУ +9 % ПРИ ОДНОВРЕМЕННОМ ИСПОЛЬЗОВАНИИ РАЗНОТИПНОГО ОРУЖИЯ.
        БОНУС К БРОНЕ +2.5 % ЗА КАЖДЫЙ ЭКИПИРОВАННЫЙ В РУКАХ ЗАЩИТНЫЙ ЭЛЕМЕНТ.

        РУНИЧЕСКОЕ ПИСЬМО (УР. 4) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (68.502 %)  - МАСТЕРСТВО НАЧЕРТАНИЯ РУН ЦЕНИЛОСЬ ВО ВСЕХ НАРОДАХ, ВЕДЬ РУНЫ ЯВЛЯЮТСЯ УНИВЕРСАЛЬНЫМ МАГИЧЕСКИМ ЯЗЫКОМ, КОТОРЫМ МОГУТ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДАЖЕ ТЕ, КТО ОБДЕЛЕН МАГИЕЙ. НУЖНО ТОЛЬКО ВОВРЕМЯ ПОДЗАРЯЖАТЬ РУНЫ.
        ВЛИЯНИЕ:
        УВЕЛИЧЕН ШАНС УДАЧНОГО НАЧЕРТАНИЯ РУН НА 6 %.
        ВСЕ НАЧЕРЧЕННЫЕ ВАМИ РУНЫ ПОЛУЧАЮТ 2.5 % К МОЩНОСТИ ЭФФЕКТА.

        БЛОКИРОВАНИЕ МЕЧНИКА (УР. 6) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (36.542 %)  - НЕКОТОРЫЕ МЕЧНИКИ ОТКАЗЫВАЮТСЯ ОТ ЩИТА, ПОЛНОСТЬЮ ВОЗЛОЖИВ НАДЕЖДЫ НА СОБСТВЕННОЕ МАСТЕРСТВО ВЛАДЕНИЕМ МЕЧОМ. ОДНИ СЧИТАЮТ, ЧТО ИМ ХВАТАЕТ МАСТЕРСТВА, ЧТОБЫ УКЛОНИТЬСЯ ОТ АТАК ПРОТИВНИКА, ДРУГИЕ УВЕРЕНЫ, ЧТО СМОГУТ ПАРИРОВАТЬ И ОТВЕСТИ СВОИМ КЛИНКОМ ЛЮБУЮ УГРОЗУ. НО ЕСТЬ МЕЧНИКИ, ДЛЯ КОТОРЫХ МЕЧ НЕ ТОЛЬКО ОРУЖИЕ, НО И ЗАЩИТА И ОНИ ГОТОВЫ ЛЮБУЮ АТАКУ ПРИНЯТЬ НА ЖЕСТКИЙ БЛОК КЛИНКОМ, ГЛАВНОЕ, ЧТОБЫ ХВАТИЛО ПРОЧНОСТИ МЕЧА.
        ВЛИЯНИЕ:
        ОРУЖИЕ, ПОПАДАЮЩЕЕ В КАТЕГОРИЮ «МЕЧИ», ПРИ ЭКИПИРОВКЕ ПОЛУЧАЕТ СВОЙСТВО «БРОНЯ» В РАЗМЕРЕ 1.75 % ОТ МАКСИМАЛЬНОЙ ПРОЧНОСТИ ОРУЖИЯ.

        ОДНОРУЧНОЕ СТРЕЛКОВОЕ ОРУЖИЕ (УР. 4) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (71.152 %)  - ТЯЖЕЛЫЕ ПУЛЕМЕТЫ, РУЧНЫЕ ГАУБИЦЫ, ПЕРЕНОСНЫЕ РАКЕТНЫЕ СИСТЕМЫ, ЭТО НЕ ДЛЯ ВАС? НУ СТРЕЛКИ С ОДНОРУЧНЫМ СТРЕЛКОВЫМ ОРУЖИЕМ ТОЖЕ БЫВАЮТ НУЖНЫ… ХОТЯ БЫ В КАЧЕСТВЕ «МЯСА».
        ВЛИЯНИЕ:
        УРОН ОРУЖИЯ, ПОПАДАЮЩЕГО ПОД ОПРЕДЕЛЕНИЕ «ОДНОРУЧНОЕ СТРЕЛКОВОЕ ОРУЖИЕ», УВЕЛИЧЕН НА 2.5 %

        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ НАВЫКОВ: 2

        УМЕНИЯ:
        СИЛОВОЙ РАЗРУБ (УР. 7) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (72.891 %)  - ПОКРЫВ СВОЕЙ ЭНЕРГИЕЙ КРОМКУ ЛЕЗВИЯ, МОЖНО НАНЕСТИ УСИЛЕННЫЙ РУБЯЩИЙ УДАР, ПОРАЖАЯ ПРОТИВНИКА НЕ ТОЛЬКО ФИЗИЧЕСКИМ УРОНОМ, НО И ЭНЕРГИЕЙ.
        ЭФФЕКТ: НАНЕСЕНИЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО УРОНА 50 -80, ТИП - ЭНЕРГИЯ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: ПРИМЕНИМО ТОЛЬКО С ОРУЖИЕМ, ИМЕЮЩИМ РУБЯЩИЙ УРОН.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ ЭНЕРГИИ - 32 ЕДИНИЦЫ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ - 25 ЕДИНИЦ.
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ - 2.5 СЕКУНДЫ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА УМЕНИЯ - 35 СЕКУНД.

        ШИРОКИЙ ЗАМАХ (УР. 1) (РАНГ: УЧЕНИК) (48.387 %)  - СДЕЛАВ ШИРОКИЙ ЗАМАХ, ВЫ НАПИТЫВАЕТЕ СВОИ МЫШЦЫ ЭНЕРГИЕЙ, ПРИГОТОВИВШИСЬ К УДАРУ. ЧЕМ ДОЛЬШЕ ВЫ ГОТОВИТЕСЬ, ТЕМ СИЛЬНЕЕ БУДЕТ УДАР.
        ЭФФЕКТ: НАНЕСЕНИЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО УРОНА 25 -38 ЗА КАЖДУЮ СЕКУНДУ ПОДГОТОВКИ К УДАРУ, ТИП - ФИЗИЧЕСКИЙ (В ЗАВИСИМОСТИ ОТ УРОНА ОРУЖИЯ).
        ОГРАНИЧЕНИЕ: ПРИМЕНИМО ТОЛЬКО С ХОЛОДНЫМ ОРУЖИЕМ ДЛИНОЙ НЕ МЕНЕЕ 30 САНТИМЕТРОВ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ ЭНЕРГИИ - 24 ЕДИНИЦЫ ЗА КАЖДУЮ СЕКУНДУ ПОДГОТОВКИ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ - 8 ЕДИНИЦ ЗА КАЖДУЮ СЕКУНДУ ПОДГОТОВКИ.
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ - МИНИМУМ 1 СЕКУНДА ПОДГОТОВКИ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА УМЕНИЯ - 20 СЕКУНД.

        СДВИГ (УР. 4) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (14.182 %)  - НЕОСПОРИМО, ЧТО БОЕВАЯ МИКРО-ТЕЛЕПОРТАЦИЯ НАМНОГО ЛУЧШЕ, НО ВЕДЬ И ОБЫЧНЫМ ВОИНАМ НУЖНО ПЕРЕДВИГАТЬСЯ ПО ПОЛЮ БОЯ. «СДВИГ» ПОЗВОЛЯЕТ МОМЕНТАЛЬНО ПЕРЕМЕСТИТЬСЯ НА НЕСКОЛЬКО МЕТРОВ В ЛЮБУЮ СТОРОНУ, НО УЧТИТЕ, ЕСЛИ НА ВАШЕМ ПУТИ БУДЕТ ПРЕПЯТСТВИЕ, ВЫ ПЕРЕМЕСТИТЕСЬ ТОЛЬКО ДО НЕГО, И СКОРЕЕ ВСЕГО ВАМ БУДЕТ ОЧЕНЬ БОЛЬНО ОТ ЭТОЙ ВСТРЕЧИ.
        ЭФФЕКТ: МОМЕНТАЛЬНОЕ ПРЕОДОЛЕНИЕ РАССТОЯНИЯ ДО ВЫБРАННОЙ ТОЧКИ ПО ПРЯМОЙ, НО НЕ БОЛЕЕ ЧЕМ В 3-Х МЕТРАХ И 60 САНТИМЕТРАХ В РАДИУСЕ ОТ ВАС.
        ОГРАНИЧЕНИЕ: ЕСЛИ НА ПУТИ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ БУДЕТ ПРЕПЯТСТВИЕ, ВЫ В НЕГО ВРЕЖЕТЕСЬ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ ЭНЕРГИИ - 32 ЕДИНИЦЫ
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ - МОМЕНТАЛЬНО
        ПЕРЕЗАРЯДКА УМЕНИЯ - 17 СЕКУНД

        СТРЕЛЬБА ПО МИШЕНЯМ (УР. 2) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (21.736 %)  - ПРИ БОЛЬШОМ КОЛИЧЕСТВЕ ТРЕНИРОВОК, РЯД СТРЕЛКОВ НАЧИНАЕТ УДЕРЖИВАТЬ В ПОДСОЗНАНИИ СРАЗУ НЕСКОЛЬКО ЦЕЛЕЙ. КОГДА ТАКИЕ СТРЕЛКИ ОТКРЫВАЮТ ОГОНЬ, ПЕРВЫЕ НЕСКОЛЬКО ЦЕЛЕЙ ОНИ ПОРАЖАЮТ НА ОДНИХ ЛИШЬ РЕФЛЕКСАХ, ДАЖЕ НЕ ЗАДУМЫВАЯСЬ НАД ТЕМ, КАК И КУДА СТРЕЛЯТЬ.
        ЭФФЕКТ: ПОЗВОЛЯЕТ ПОРАЗИТЬ 2 ЦЕЛИ ПРОМАРКИРОВАННЫЕ ВЗГЛЯДОМ ПОСЛЕ АКТИВАЦИИ УМЕНИЯ. НАЧАВ СТРЕЛЯТЬ, ВЫ ПЕРВЫМИ ВЫСТРЕЛАМИ ПОРАЗИТЕ ВЫБРАННЫЕ ЦЕЛИ, ДАЖЕ ЕСЛИ ВЫ НА НИХ СЕЙЧАС НЕ СМОТРИТЕ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ: МОЖНО ПРИМЕНИТЬ ТОЛЬКО СО СТРЕЛКОВЫМ ОРУЖИЕМ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ ЭНЕРГИИ - 21 ЕДИНИЦА
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ - 2 СЕКУНДЫ НА ВЫБОР ЦЕЛЕЙ. ВЫ ДОЛЖНЫ НАЧАТЬ СТРЕЛЯТЬ В ТЕЧЕНИЕ 15 СЕКУНД ПОСЛЕ ВЫБОРА ЦЕЛЕЙ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА УМЕНИЯ 48 СЕКУНД

        МАГИЧЕСКОЕ НАЧЕРТАНИЕ (УР. 1) (РАНГ: ОБЫЧНЫЙ) (98.426 %)  - ИСКУССТВО ВЛИЯНИЯ НА МАТЕРИЮ СОБСТВЕННОЙ МАНОЙ, ЯВЛЯЕТСЯ УМЕНИЕМ ВЫСШЕГО ПОРЯДКА. НО С ЧЕГО-ТО НАДО ВЕДЬ НАЧИНАТЬ. ТАК ПОЧЕМУ БЫ НЕ С НАНЕСЕНИЯ РИСУНКОВ НА ВЕЩИ?
        ЭФФЕКТ: ПОЗВОЛЯЕТ СОБСТВЕННОЙ МАНОЙ ВОЗДЕЙСТВОВАТЬ НА МАТЕРИАЛЫ И ПРЕДМЕТЫ ДЛЯ ТОЧЕЧНОГО НАНЕСЕНИЯ ИЛИ ВЫЖИГАНИЯ ЛИНИЙ, НЕ ПОРТЯЩИХ ПРЕДМЕТ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ 1: СФЕРА ВОЗДЕЙСТВИЯ НА ПРЕДМЕТЫ ИЛИ РЕСУРСЫ НЕ БОЛЕЕ 0.1 МИЛЛИМЕТРА В ДИАМЕТРЕ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ 2: МОЖНО ВОЗДЕЙСТВОВАТЬ НА ПРЕДМЕТЫ ИЛИ РЕСУРСЫ НЕ ВЫШЕ РАНГА «ОБЫЧНЫЙ».
        ОГРАНИЧЕНИЕ 3: МОЖНО ВОЗДЕЙСТВОВАТЬ НА ПРЕДМЕТЫ ИЛИ РЕСУРСЫ НЕ ВЫШЕ 2-ГО УРОВНЯ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ МАНЫ - 1 ЕДИНИЦА ЗА 0.1 МИЛЛИМЕТРА ВОЗДЕЙСТВИЯ.
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ - МГНОВЕННО.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 4 СЕКУНДЫ.

        СВОБОДНЫЕ СЛОТЫ УМЕНИЙ: 1

        ДОСТИЖЕНИЯ:
        ВОПРЕКИ ОПАСНОСТИ (СКРЫТО [ОТОБРАЗИТЬ]) - +15 % ФИНАЛЬНОГО ОПЫТА С ПРОТИВНИКОВ ВЫШЕ УРОВНЕМ
        ЭПИЧНОСТЬ НЕ ПРЕДЕЛ (СКРЫТО [ОТОБРАЗИТЬ]) - +7 РАСЧЕТНОГО ОПЫТА С ПРОТИВНИКОВ ВЫШЕ УРОВНЕМ
        ПЕРВОПРОХОДЕЦ ПЕЩЕР СТАЛЬНЫХ ПСОВ (СКРЫТО [ОТОБРАЗИТЬ])  - УВЕЛИЧЕНИЕ ЛОВКОСТИ НА 4 % (НЕ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА БОНУС ОТ СНАРЯЖЕНИЯ)

        Ого, уже набралась немаленькая простыня текста, и это я ведь только в начале своего пути. Хотя Картан был в свое время прав, пускай и не сильно, но я просел по навыкам и умениям, если сравнивать с бойцами в части такого же уровня. Если я всего один навык смог перевести в ранг ученика, то у ребят уже как минимум половина в этом ранге, и большая часть подбирается к середине ранга подмастерье.
        Сейчас это отставание не критично, но нужно притормозить набор уровней и уделить больше внимания тренировкам. Два очка навыков пока оставлю про запас. Хоть на двадцать первом уровне и должно появиться еще одно, но бог его знает, когда я до него доберусь. Как минимум до попадания в Академию, в планах у меня этого нет. Слишком много зависит от бонусов навыков, да и от воздействия умений тоже.
        Со своими параметрами я ничем не смогу перекрыть все эти бонусы. Пускай даже меня на складе в части уже ждет идентичная моей экипировка только уже на двадцатый уровень, но максимум я смогу выдавить пять… ну шесть сотен брони. Для нормально раскачанного бойца моего же уровня это на пару хороших попаданий. Конечно, можно сейчас взять навык, повышающий броню или дающий регенерацию. Вот только для их развития мне нужно либо держать урон, либо вообще постоянно ходить раненым, а я, черт его возьми, не мазохист.
        Вот открывшийся слот умения нужно чем-то заполнить, осталось только выбрать чем. Только перед окончательным выбором нужно показать Картану, а то с меня хватило того раза, когда я взял «магическое начертание», не посоветовавшись. Думал, быстренько разовью, и не надо будет таскать с собой кучу инструмента для формирования рунической вязи на разных предметах. Однако реальность оказалась намного грустнее - это умение ползло как улитка. Не учел я, что требуется прорва маны, так как на одну нормальную руническую вязь уходит иногда по два, а то и три полных резерва. А вкидывать свободные очки в «Магическую силу» для меня неактуально, итак вкладываю в характеристики практически впритирку с требованиями меча, чтобы использовать его в качестве одноручного.
        Ладно, хватит рефлексировать, надо подбирать умения. Мысленно кликнув по новому пустому слоту и активировав пункт «выбрать умения из доступных», развернул перед собой полотно почти на сотню пунктов и, тяжело вздохнув, углубился в изучение. Так крики в сторону, вещь неплохая, но больше подходят классическим рукопашникам. Ауры тоже пока в сторону: для их развития нужно, чтобы группа была как можно больше, а у меня пока один лишь Картан…
        Просидев на кухне чуть больше часа, отбирая умения, которые мне казались актуальными под мой стиль боя, сформировал небольшой список в восемь умений. Вот уже с этим списком я дождался, пока Картан закончит свои водные процедуры. Хомяк, появившийся и обмотавшийся полотенцем, сжимая в лапе фен на магическом аккумуляторе, меня даже не удивил. Пусть он с нами живет и не так уж и долго, но эти заскоки уже стали привычными, каждый раз он из ванны появляется практически в одном и том же виде.

        - Лови!  - движением руки я раскрыл ему доступ к списку умений с моими пометками и толкнул ставшее для него видимое окно интерфейса.  - Я там отметил парочку умений, которые мне кажутся оптимальными.
        - Так-так… ага, тут все ясно… эм… а тут непонятно, как оно будет действовать на практике,  - Картан завис посреди прохода в кухню.

        Понимая, что это надолго, я проверил шкафчики и холодильник. В итоге взял кастрюлю и поставил ее на плиту, планируя приготовить обед.

        - Так, варианты неплохие, плюс есть еще парочка интересных умений в отброшенных тобой,  - на удивление быстро вынырнул из изучения списка Картан.  - Но думаю, пока стоит повременить с выбором.
        - Ты же сам говорил, что умения стоит сразу забивать, чтобы по максимуму их прокачивать,  - налив воды в кастрюлю, полез за ингредиентами.  - Что поменялось?
        - Да меня смущает этот твой божественный квест. Я с ними сам не сталкивался, только рассказы с третьих рук помню. Там очень часто оказывается, что у них дополнительное дно, но и в конце награда достойная. Так вот к чему я это, еще один слот под новое умение у тебя откроется только на двадцать пятом. Как бы случайно не лишиться награды банально из-за того, что ты не сможешь ее получить. Банально некуда будет, блин.
        - Думаешь, есть шанс получить умение?  - нахмурился я, продолжая нарезать лук для зажарки.
        - Вполне. Как какое-то уникальное умение или навык, так и дополнительные характеристики, масштабируемые вещи… Да что угодно вплоть до того, что похлопает по плечу и скажет: «Молодец, а теперь вали отсюда»!
        - Но ты говоришь, что может быть двойное дно. В каком смысле?
        - Да в любом. Божественные пути неисповедимы.
        - Ясно,  - подвис я поднятым ножом, так и не закончив с луком.  - Значит, завтра придется растрясти склад части по полной. Неизвестно, что может пригодиться после того, как я приду в храм.
        - Смотрю, мои наставления идут на пользу. Взрослеешь.
        - Да с таким наставником, как ты, по-другому и не выживешь,  - ухмыльнувшись, я вернулся к нарезке лука.  - Давай вали, куда ты там собирался, а то скоро Катюшка со школы должна прийти, хочу успеть обед приготовить, а не отвлекаться на твою мохнатую морду.

        Глава двадцать девять: Божественный квест

        Вот и наступил назначенный день. Картан успел не только сбегать в бордель, но и обновить свои запасы на всякий случай. Я же последние два дня по максимуму уделил время на формирование запаса патронов с рунами на все случаи жизни, точнее насколько мне хватило текущего знания рун. Да и на складе меня ждало достаточно много снаряжения. Оказалось, что пока я качал уровень, крестный распорядился подготовить мне полный комплект на двадцатый уровень, так что оставалось только сдать все собранные трофеи и загрузить инвентарь, буквально пять килограмм недотягивая до перегруза.

        - Это точно не опасно?  - сестренка в очередной раз вцепилась в мою руку.
        - Ну что может быть опасного в божественном храме?  - с улыбкой успокоил я ее, хотя сам не очень-то и был уверен. В очередной раз, вспоминая слова волхва про то, что мне нужно будет умереть я непроизвольно мандражировал.
        - Все с ним будет нормально!  - вмешался крестный с переднего сидения машины, в которой мы приехали на площадь с храмами.  - Я же говорил, что мы собрали информацию про «Перунов день». Как раз сегодня все прошедшие посвящение воины приходят с оружием, чтобы получить на него годовое благословение, дающее бонусы к защите и урону. И только после этого уже идет обряд посвящения новых воинов. Волхв должен их отправить в «Навь», где воины проходят четыре испытания. У всех последователей Перуна в нашей части испытания были одинаковые: преодоление «огненной реки», по факту просто призрачная лавовая река. От способа её преодоления зависят бонусы. Если не сможет, то просто вернется в храм. Так же и с остальными испытаниями. «Поиск силы», где надо в полной темноте найти родовой дуб - символ Перуна. Далее ответить на три вопроса явившегося Волхва, ну и как финал уйти от погони минимум на полчаса, но чем дольше, тем лучше.
        - А как он попадет в Навь?  - Катя вроде успокоилась, но еще пыталась найти причину меня не пускать.
        - Эм…  - переглянувшись с крестным, я постарался ответить без вранья.  - Ну… это магические штучки Волхвов.
        - Я все равно волнуюсь!  - прижалась ко мне Катя, но секунд через пять отстранилась.  - Ты главное возвращайся!

        Поцеловав сестру в макушку и поймав ее взгляд, улыбнулся, чтобы успокоить. Пожал руку крестному и кивком дал Картану понять, что пора на выход, сам выбираясь из машины. Захлопнув за собой дверь, тяжело вдохнул утреннюю прохладу и зашагал к Храму.

        - И на фига было ее обманывать?  - догнав меня и пристроившись сбоку, пробурчал Картан.
        - Мы ее не обманывали, просто не совсем все сказали.
        - Ага, самую малость. Например, что у остальных не было божественного квеста, что тем, кто проходил посвящение, реально вскрывали глотки и перекидывали в небольшую зону межмирья подконтрольную Перуну, и что они теряли одно возрождение, если проваливали задание. Я уже не говорю, что сами задания не настолько безопасные, как вы Кате рассказали. Даже с той же «Огненной рекой», испытуемым приходилось терпеть боль, жару, ожоги, показывая, что у них достаточно силы воли. «Поиск силы» вообще давит на разум кучей жутких кошмаров…
        - Хватит, я это все прекрасно и сам знаю!  - огрызнулся я.  - Нам стоило напугать ее до коликов, а потом спокойно смотреть, как она в страхе пытается не пустить меня, буквально повиснув на шее?
        - Нет… Но ты уверен, что она не перестанет вам верить, когда узнает что вы ее обманули? И неважно во благо был этот обман или нет.
        - Не уверен,  - признался я.  - И вот этого-то больше всего и боюсь! Но мы с крестным решили, что сейчас так будет лучше. Тем более мы, как и ты, не уверены, что все пройдет хорошо. Слишком сильно может отличаться прохождение посвящения из-за статуса божественного квеста.
        - Не может, а скорее всего, и будет отличаться,  - скривился Картан.  - Радует, что тебе хоть снаряжения и запасов надавали с расчетом практически на любую ситуацию.
        - Ага, у меня даже места для трофеев не осталось. Попадется что-то крайне полезное, а положить некуда.
        - Хрен с ним!  - потерев морду лапами, Картан набрал полные легкие воздуха и резко выдохнул.  - Не ссы, малой, прорвемся. Я даже уничтожение вселенной умудрился пережить, так что и тебе сдохнуть не дам!
        - Охренеть… Тебя послушать так получается, что это я тут ныл, переживая о квесте, а не ты.
        - Пфф… Естественно!  - и этот мохнатый комок шерсти спокойно зашагал дальше, а я прям застыл от такой наглости.  - Чего застыл? Снова приступ страха?
        - Да пошел ты!
        - Я-то пойду, но квест завязан на тебя, так что не смогу, как обычно, делать за тебя всю работу…

        Вот так постоянным потоком его подколок мы и добрались до храма, куда стягивались пусть и не толпами, но достаточно много людей. Несмотря на то, что шли в основной массе мужчины, хоть и девушки тоже были, но далеко не всех я видел в части. Тут были как обычные охранники, так и охотники за редкими ингредиентами. Да и многие другие, чья жизнь и работа была связана с воинской доблестью.
        Храм внутри на этот раз оказался не столь мрачным, и даже рассветные лучи сейчас легко освещали самые дальние закоулки храма. А вот центральное Капище сейчас выглядело намного более внушительным, и было ощущение, что Перун пускай и не полностью тут присутствует, но какой-то частью сознания постоянно всё же находится здесь. Войдя в храм, я сразу же сдвинулся немного вбок вдоль стены, да там и замер, рассматривая все вокруг, заодно не мешаясь на проходе.

        - Смотрю, ты все же пришел.

        От голоса Волхва, который непонятно как оказался возле меня, чуть не подпрыгнул на месте, а у Картана заметно вздыбилась шерсть. Похоже, он тоже пропустил приближение служителя храма, хотя тот стоял практически в одном из углов, куда мимо нас было пройти невозможно. Так что либо он там и стоял, а мы просто не заметили его, либо он в храме имеет намного больше возможностей, чем мне кажется.

        - Глупо было бы отказываться от божественного задания.
        - Но все же находятся такие. Как и те, кто не справился с условиями.
        - Значит, я справился со всеми условиями?
        - Да, ты не нарушил ни одной из шести основ для воина: не взял другого покровителя, не сошел с пути воина, развивая себя, и прибыл в срок. Поэтому я должен спросить тебя: «Готов ли ты пройти посвящение в воины Перуна?»

        ЗАДАНИЕ: ЗАСЛУЖИТЬ ПОВТОРНОЕ ПРЕДЛОЖЕНИЕ ЗАДАНИЯ «ПОСВЯЩЕНИЕ В ВОИНЫ ПЕРУНА» - ВЫПОЛНЕНО!
        НАГРАДА: ПОВТОРНЫЙ ДОСТУП К ЗАДАНИЮ «ПОСВЯЩЕНИЕ В ВОИНЫ ПЕРУНА»

        ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ЗАДАНИЕ: ПОСВЯЩЕНИЕ В ВОИНЫ ПЕРУНА
        КЛАСС: БОЖЕСТВЕННОЕ…

        Быстро пробежавшись взглядом по Системной информации о задании, не обнаружил отличий от того, которое мне предлагали в первый раз. Ну, насколько я могу вспомнить. Вот только я за всей беготней совершенно забыл о наградах. Спасибо Картану, остановил меня от забивания всех слотов умений и навыков, ведь они тоже в награде есть.

        - Да, я готов!
        - Тогда иди за мной, не будем мешать обычным воинам получать благословение и проходить обряд посвящения.
        - Значит, обряд посвящения в «воины» это не то же самое, что в «воины Перуна».
        - А одно и то же, воин княжей армии и воин личной дружины князя?  - вопросом на вопрос ответил Волхв, пока вел меня куда-то в глубину храма.
        - Понятно, есть солдаты, а есть спецназ,  - буркнул Картан.
        - Можно и так выразиться,  - частично согласился Волхв.
        - Ага, только и отбор в спецназ намного жестче,  - снова решил вставить слово мохнатый.

        На это Волхв ничего не ответил, только открыл неприметную деревянную дверь, куда пропустил меня с Картаном. Внутри стаяла резная статуя Перуна - бородатый воин, держащий перед собой меч кончиком упертый в землю и прикрытый щитом с шестилучевым символом. Сбоку стояла секира, а у ног два волка, ну и птица на плече расправила крылья. Я, конечно, не орнитолог, но вроде бы это орел.

        - Запомни, всю правду ты узнаешь лишь в граде Перуна, где его полная власть. И у тебя есть всего лишь месяц.
        - Ты о чем?..

        Я не успел закончить вопрос, как у меня перехватило дыхание, а по груди потекло что-то теплое. Даже не заметил, когда Волхв оказался у меня за спиной и чиркнул чем-то острым по горлу. Подхватив мое тело, которое уже меня не слушалось, Волхв начал укладывать меня на спину, продолжая что-то говорить, но я уже не мог разобрать слова.
        Меня окутала тьма вроде бы всего лишь на одно мгновение, но даже этого хватило, чтобы липкий страх начал окутывать мое сознание. В следующий миг я резко вдохнул, как будто утопающий, выбравшийся наконец-то из воды, и сразу же закашлялся лежа на спине. Но вбитые в меня Кактусом и Картаном рефлексы, закрепленные несколькими месяцами боев, заставили сразу же кувыркнуться и замереть уже на коленях. Только после этого я смог осмотреться.

        - Охренеть - не встать,  - едва слышно прошептал я.

        Хрен с ним, что все вокруг было в красных тонах. Да и как-то не особо напрягало, что я был непонятно где на каменном плато. Даже то, что вокруг шел черный снег, а точнее хлопья гари, не особо меня волновало. Но вот то, что каменная поверхность, где я находился, была всего лишь метров десять шириной и со всех сторон окружена лавой, меня уже очень нервировало.
        Так. Первым делом нужно понять, насколько глубоко я оказался в заднице. Гребаный Волхв даже не объяснил, что мне нужно сделать, и про какой месяц он говорил. Все, кто рассказывал про посвящение, справлялись с ним за пару часов. Ну что ж… Судя по всему прям сейчас мне никакая опасность вроде не грозит, значит, можно проверить, что там с логами и с заданием.

        ВНИМАНИЕ! В РАМКАХ БОЖЕСТВЕННОГО ЗАДАНИЯ У ВАС ЗАБЛОКИРОВАНА ВОЗМОЖНОСТЬ ВОЗРОЖДЕНИЯ.

        ВНИМАНИЕ! ВЫ НЕ ИМЕЕТЕ БОЖЕСТВЕННОГО ПОКРОВИТЕЛЯ И ПОЛУЧАЕТЕ СТАТУС «БЕЗБОЖНИК»

        ВНИМАНИЕ! ИЗ-ЗА ТОГО ЧТО У ВАС СТАТУС «БЕЗБОЖНИК», ВАША ДУША ОТПРАВЛЕНА В СЛУЧАЙНОЕ МЕСТО ДУХОВНОГО ПЛАНА БЫТИЯ.

        ВНИМАНИЕ! ИЗ-ЗА РИТУАЛА, ПРОВЕДЕННОГО НАД ВАМИ, ДУХОВНОЕ ВОПЛОЩЕНИЕ БЫЛО РАЗМЕЩЕНО В ЗАДАННЫЕ РИТУАЛОМ УСЛОВИЯ.

        ВРЕМЯ, КОТОРОЕ ВЫ ДОЛЖНЫ ПРОВЕСТИ НА ДУХОВНОМ ПЛАНЕ ПЕРЕД ОЧИСТКОЙ ДУШИ ДЛЯ ПЕРЕРОЖДЕНИЯ, СОСТАВЛЯЕТ 47 ЛЕТ 2 МЕСЯЦА 13 ДНЕЙ 7 ЧАСОВ 11 МИНУТ 23 СЕКУНДЫ.

        Какой нафиг безбожник?! Я же вроде прохожу посвящение Перуну… Черт побери, да у меня куча вопросов в голове после этих системок, но сам себе я на них не отвечу. Что-то духота слишком быстро начала давить, уже даже пить хочется. Попытавшись достать бутылку воды из инвентаря, я чуть не начал разговаривать матом. Весь инвентарь был заблокирован… а нет, стоп, не весь. Единственное, что мне осталось доступно - меч «Шингон»
        Так, мне срочно нужна информация! В системках больше ничего интересного, ну разве что еще значение урона меня убившего. Еще раз бегло осмотревшись, сразу же воплотил меч. При первом осмотре я не заметил борозды на камне рядом с лавой. Шаг, еще один, напряженный до предела. Может это просто страхи, но слишком уж эти борозды похожи на следы когтей. Подойдя на расстояние всего пары метров от следов, обнаружил вторую странность. Следы были расположены так, как будто кто-то выбирался сюда из лавы. Нечто уцепилось когтями за край и, подтянувшись, забралось на этот пятачок. И куда это существо потом делось? Больше нет никаких следов.
        Черт! Чем дальше, тем хуже мне кажется ситуация. Отойдя к середине свободного участка, развернул интерфейс так, чтобы он перекрывал не больше половины обзора, и, постепенно вращаясь, контролируя таким образом окружающее пространство, углубился в изучение того, что у меня осталось. Слава Системе, умения и навыки остались доступными, это уже делает ситуацию немного легче. А вот набор опыта, как и развитие навыков с умениями, заблокирован. Но был один доступный мне пункт, который принес мне огромное облегчение. «Призыв питомца», за который я расплачивался исключительно собственной энергией. Функционал, видимо предназначенный, чтобы призвать потерявшегося питомца или оставленного где-то далеко. В моей ситуации прям манна небесная, поэтому я сразу же его активировал.

        - Охренеть!  - первое, что выдал Картан, проявившись возле меня.  - Вот не думал, что окажусь тут в условно-живом состоянии.
        - Так, похоже, ты знаешь, где мы оказались.
        - Знаю, только не понимаю, какого хрена мы тут делаем, и лучше всего смотреть по сторонам, тут весьма опасно.
        - Уже догадался. Особенно по размерам царапин, когда представил, какие когти должны были их оставить.
        - Когти? Не счесы от копыт?  - прижавшись ко мне спиной и контролируя ситуацию с тыла, переспросил Картан.
        - Нет, там точно когти.
        - Хреново, я надеялся, что тут только огненные бесы, а оказывается, можем нарваться на огненного демона. А мы практически безоружны.
        - У тебя тоже инвентарь недоступен?  - бросив взгляд на Картана и не увидев у него в руках арбалета, задал вопрос.
        - Мы на духовном плане бытия, тут доступно только то, что было на тебе в момент перехода, и то, что привязано к душе.
        - А вот с этого момента поподробней.
        - Понимаешь… Кроме основного мира, в котором ты жил последнее время, есть еще семь планов бытия. Сейчас мы на духовном плане, что является почти зеркальным отображением привычного тебе мира. С одной единственной поправкой - это место обитание душ погибших, ну и тех, кто ими питается,  - попытался объяснить Картан, но зародил только новые вопросы.
        - Питаются?
        - Ну да. Всякие некротические, демонические и астральные сущности, а еще выходцы с бездны. Да и не стоит забывать про богов и божественное воинство! Всякие там валькирии, ангелы и прочие охранники. Но эти по большей части пытаются защитить души и свои оплоты, построенные на духовом плане. Души последователей различных богов попадают тоже на этот план бытия, и боги построили тут укрепления, внутри которых для таких душ есть безопасная территория, пока те не отправятся на перерождение. Чтобы их не сожрали другие сущности.
        - Офигеть, а меня, получается, из-за статуса безбожника выкинуло в ближайшем месте, подходящем под условие моего посвящения.
        - Скорее всего. Вот тебе и причина божественного статуса задания. У тебя испытание проходит не в подпространстве, которое подконтрольно богу, а на духовном плане. Кстати, могу тебя обрадовать. Если нас тут сожрет какая-то тварь, то мы уже никогда не возродимся.
        - С какого хрена?  - сказать, что я был шокирован, это ничего не сказать.
        - Да потому что мы тут не в физическом воплощении, мы сейчас что ни на есть самые настоящие голые души.
        - Чем дальше, тем веселее. Что будем делать?  - впившись взглядом в небольшой бугорок, вздымающийся в лаве, я покрепче перехватил меч, вставая в стойку.
        - Сначала попытаемся выжить. Потом попробуем выбраться отсюда, ну и как финал будем искать, где же местная территория под охраной Перуна. Что там Волхв говорил? «Правду узнаешь в граде Перуна!» Ну вот, пойдем выдергивать этому бородатому волоски, причем на мошонке, пока не объяснит, почему нас забросило в такую задницу.
        - Отличный план! Ну что приступим к первому пункту? А то у меня двое,  - холмик лавы уже распался, и из него торчала рогатая голова с красной уродливой головой с прожилками-трещинами, а чуть левее вынырнула еще одна.
        - У меня пока один, но думаю, как начнем шуметь, их прибавится,  - донесся голос Картана у меня из-за спины.  - Попробую отвлечь его на себя, но пространства мало, так что постарайся не затягивать, а то как-то не хочется стать закуской выходца из демонического плана.

        Отведя меч немного назад, и начав накачивать его умением «широкого замаха», второй сформировал перед собой руну идентификации и толкнул ее в ближайшую башку, которая уже направлялась к нашему пятачку.

        ОГНЕННЫЙ ДЕМОН ДОМА ВЕРЕН
        ШАТХА'РСИ ИТХАРАС
        УРОВЕНЬ: 23 (12345/28960)
        ЖИЗНИ: 482/482
        …
        …
        …

        И дальше полотно похожее на подобное, что появляется у меня в интерфейсе, вот только данные были о демоне, а не обо мне. Похоже, домой я вернусь не скоро… очень не скоро.

        - Ну что, мохнатый, готов к новым приключениям?
        - А куда я от тебя денусь?!  - я отчетливо услышал, как он в конце хмыкнул.
        - Значит, еще потанцуем!  - ухмыльнулся и я, слегка оскалившись.

        КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ!

        Июль 2019 - Январь 2020

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к