Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Странствующий маг Владимир Геннадьевич Поселягин
        Рейдер #1Странствующий маг #1
        Быть самим собой, вот что осталось Борису Градову, когда он оказался в другом мире. Жизненный опыт, смекалка и немалый ум помогали ему выбираться и не из таких передряг, но ранее подобные проблемы его не настигали. Итак, причина: согласие участия в научном эксперименте, проплаченного соседом-олигархом. Последствия эксперимента: те самые проблемы. Вот и получилось, что наш герой оказался там, где не нужно. Или наоборот? Там, где нужно?
        Содержание

        Владимир Поселягин

        Рейдер. Странствующий маг

        Стук в дверь раздался, когда я как раз выходил из душевой, вытирая на ходу голову полотенцем. Дверные звонки меня откровенно бесили, с любой мелодией, оттого я всегда отключал их там где жил. Предполагаю, что это была детская травма, полученная в юном возрасте. Сейчас уже и не скажу первопричины, возможно мерзкий звонок в нашей квартире, где я жил до армии, возможно звонок, послуживший взрывом у соседки бытового газа, скопившегося в квартире, когда вода из кастрюли залила плиту. Выскочила та к соседке на пять минут, вот и был взрыв, инициированный звонком, однако с тех пор, где бы я не жил, до меня можно было только достучатся. Никаких звонков. Вот и сейчас прозвучал требовательный, быстрый стук. Это мог быть только сосед сверху, из пентхауса. Олигарх московский и всея Руси, как я его называл. Причём ничуть не шутил, в прошлом тот и попом несколько лет был, и байкером, но повезло на поприще предпринимательства, тут у того талант был, раз так серьёзно поднялся. Владелец газет, заводов, пароходов. Занимал тот весь верхний этажа, это я «ютился» на двухстах квадратных метрах своей квартирки
трёхкомнатной с шикарным видом на море. А да, проживали мы в Анапе, и если я это делал постоянно, всё же предпенсионный возраст, то сосед сверху редкими наездами. Иногда встречались, пиво там попить, поболтать. Видимо и сейчас тому требовалось общение, я был в курсе что он вчера приехал, видел с балкона как охрана его личная чемоданы из машин выгружала.
        Подойдя к небольшому экрану плоского телевизора, что был закреплен рядом с входной дверью, я включил его. Замаскированная у двери камера показала олигарха. Говорю же он, не спутаешь. У людей стук как отпечатки пальцев, у каждого свой. Открыв дверь, я махнул рукой, мол, заходи. Тот не с пустыми руками был, пакет с эмблемой алкомаркета, где продавали только элитный алкоголь.
        - Здоров,  - кивнул я и приглашающе мотнул головой, добавив.  - Если опять свой дрянной виски принёс, сам будешь пить.
        - Кто бы говорил о дрянном виски. Я только шотландский пью. Хотя, зная твоё отношение к виски и водке, то взял твоего любимого коньяку. Лимончик тоже имеется.
        Накинув халат, я прошёл на кухню где заканчивал сервировать стол мой сосед и устроившись напротив, вопросительно поднял бровь, подхватив со столика бокал с коньяком. Хороший, армянский, по аромату заметно. Вот сосед себе виски налил, ну и пусть давиться этой гадостью. Я кроме лучших сортов коньяка ещё мог пива выпить, да и то хорошего, качественного и под настроение. Бутылочного.
        - Скажи тост,  - предложил сосед.
        - Тост,  - согласился я.
        Не дождавшись предложения, олигарх посмеялся и сам сказал тост:
        - За соседство.
        - Будем,  - кивнул я и мы выпили, после чего особо ни чинясь, мы были одного возраста, поинтересовался.  - Чего так рано прискакал? Ты же обычно неделю душой отходишь, пока на общение тянуть не начнает, а тут на следующий же день постучался. Говори, что надо.
        - Вот за что я тебя уважаю Боря, так это за прямоту. Сколько раз она тебя губила, да? Но тут ты прав, есть мне к тебе дело. Откровенно скажу, из-за этого из Москвы и прилетел.
        - Ну выкладывай,  - разливая по очереди напиток из разных бутылок, кивнул я.  - Послушаем, поразмыслим.
        - Знаешь, Боря, в последнее время я стал тратить много времени, спонсируя разные частные и государственные НИИ. Сам знаешь, если вбухать в учёных огромные деньги, они смогут что-нибудь выдать, не то что заказываешь, что-то случайное, но могут. О сохранении молодости я стал задумываться после сорока, ну и взял на подкорм три медицинские шарашки. Так представляешь, сработало. Такие деньжищи вбухал, думал всё зря, ан-нет. Не смотри на меня так, ни о какой молодости тут и речи не идёт, хотя все лаборатории или исследовательский центр работали с чем-то связанным с медициной. Так вот один научный центр, смог разработать аппарат, по виду капсула «МРТ», оказавшийся машиной времени. Я сам в шоке, но это доказанный факт. Мы кучу вещей, включая живых существ, животных, отправили в прошлое. Всё подтвердилось, это наше прошлое. Так как часть вещей, отправленных нами в прошлое, и отмеченные радиоактивными маркерами, мы находили. По коррозии удалось определить куда их отправили, по ним и смогли юстировать настройку аппарата. Теперь мы сможем отправлять людей в прошлое с точностью до месяца. В будущее пробовали,
пустота, не получается.
        - Будущее пока не определено,  - задумчиво пробормотал я, медленно цедя коньяк. Однако слушал всё же с огромным интересом, заинтересовать сосед меня смог, и похоже, не шутил.
        - Ага, профессор, что и сконструировал этот аппарат, тоже так говорит. В общем, мы решили отправить в прошлое добровольца. Первый опыт, это был один из сотрудников лаборатории, и ничего, тот погиб при эксперименте, возник пожар на объекте. Учёным удалось спасти машину, потушить пожар и выяснить что случилось. В общем, там молодой аспирант постарался, совершая диверсию. Он считает, кстати, похоже вполне обосновано, что именно он придумал машину времени, а профессор присвоил все заслуги себе. Он влез в управление, и мы имеем что имеем. В общем, его уже прикопали, нужен новый доброволец. Однако всё происходит в таком режиме секретности, что задумавшись о добровольце, я вспомнил о тебе.
        - О как? И чем же я тебе не угодил?
        - А ты идеально подходишь на эту роль. Как будто всю жизнь готовился. Пусть тебе пятьдесят четыре года, но с твоим опытом, ты в прошлом будешь чувствовать себя как рыба в воде. Хочешь, отправим тебя к началу Великой Отечественной войны? Ты ведь и на исторических форумах сидишь, изучаешь все сражения и битвы, и сам постоянно в обсуждениях участвуешь. Исполним твою мечту. Наверняка, хотя бы подсознательно она у тебя есть. Ты, как я заметил по корешкам книг на полках, альтисторию про попаданцев почитываешь. Тебе психологически легче адаптироваться будет. Тем более после того как мои спецы из службы безопасности холдинга собрали по тебе информацию, я понял, что ты это что нам нужно, и мой аналитик говорит, что ты не откажешься, потому как авантюрист от мозга костей.
        - До мозга костей,  - поправил я его, и поинтересовался, немного недобро нахмурившись, не люблю, когда лезут в мою жизнь.  - И что же твоим людям удалось обо мне узнать?
        - Надо сказать немало. Читая их отчёт, я был впечатлён. Начнём с характера. Тебя нельзя назвать лёгким в общении и душой компании, бирюком ты не был, но и особо людей не любишь. Особенно когда их много. Есть за что. Предпочитаешь одиночество, но женщин любишь, отчего и был женат шесть раз. Детей так и не нажил, получил травму путём переохлаждения, ты бесплоден. Так вот, по характеру, спокоен, даже иногда до равнодушия, осторожен, сметлив, авантюрен, храбр, упорен в достижении цели, мстителен, но без фанатизма, жёсткий, доходящий до жестокости, бываешь злой, но такое редко и тебя до такого состояния нужно довести, что и случилось, когда тебе было двадцать семь лет. От звонка до звонка, не так ли? Закончим по характеру. Ты любопытен, если и азартен, то только в получении новых знаний, где можешь работать и трудится, забывая об отдыхе и сне. Всё правильно описал?
        - Вроде нигде не ошибся.
        - Продолжим. Родился и жил ты до армии в небольшом посёлке где-то под Казанью. Алексеевское кажется называется. Детсад, школа, всё как у всех, ничего выдающегося. Потом срочная служба, да ещё на Севере где бескрайняя тундра. Перед армией успел получить водительское удостоверение, поэтому и попал в водители. Не каких-нибудь элитных частей, связистом стал, да ещё личным водителем командира части, у вас ведь вроде там радарная станция дальнего обнаружения была? Впрочем, действительно была, с сокращением армии после Перестройки её расформировали. В армии благодаря начальнику части пристрастился к охоте, и свою страсть пронёс через года. Это ведь он тебя всему обучил, сам являясь заядлым охотником? После армии ты где только не работал, явно ища себя. Сменил за год шесть работ, а вот на седьмой задержался на два года. Работал в мотоклубе, занимался ремонтом мотоциклом, и гонками по бездорожью. Даже какие-то призы брал, но выше третьего места не занимал. Деньги там так себе были, оттого и стало ясно что подобная работа тебе полюбилось. На это намекает и то что внизу на цокольном этаже на паркинге стоит в
пыли твой роскошный внедорожник и рядом два байка, вот на них пыли нет. Кроссовый байк, и дорожный. Потом ушёл из клуба и снова за пару лет сменил с десяток работ. Я поначалу думал, что ты искал себя, но мой аналитик решил, а я чуть позже с ним согласился, что ты скорее познавал таким образом мир, меняя города и области, ну и узнавая многое по разным направлениям сфер деятельности. К двадцати семи годами ты имел богатый жизненный опыт и даже кое-какие средства, так как последние два года работал на золотом прииске, после чего в Сочи купил родителям однокомнатную квартирку, не успев прописать их там. Именно там, в Сочи, произошёл неприятный инцидент. Заметив, как трое подонков затаскивают в машину девушку, практически подростка, ты естественно вмешался. Причём вполне это мог, так как два года проработал в спортклубе, помощником тренера по боксу. Никаких разрядов не имеешь, но по словам тренера что тебя учил, он ещё жив, хоть и стар, ты вполне мог претендовать на первый разряд, но тебе это было не надо. Три удара, два нокаута и один труп, смещение шейных позвонков. Свидетели были, да и девчонка с испугу
не сбежала, были все шансы избежать наказания, выйти за непреднамеренное убийство на условный срок, но оказалось, что родители подонков были крупными шишками в Сочи, богатые банкиры и предприниматели, а один полковник, тогда ещё милиции, был дядей убиенному. Тебе дали пятнадцать лет, причём запугав свидетелей, переквалифицировали дело в разбойное нападение. Вроде как это ты напал на мирно отдыхавших парней пытаясь их ограбить, а когда те пытались храбро защитись свою собственность и жизни, убил одного, чему было трое свидетелей. Ты стал подозреваемым, а подонки потерпевшими. Отсидел ты от звонка до звонка, причём сидел не просто так. Пусть был простым мужиком, но как описали то время другие зеки, что сидели с тобой на зоне в разные периоды времени, ты активно и самозабвенно учился, пустив всё свободное время, что было у тебя за пятнадцать лет. А учителей на зонах всегда хватало. Когда ты вышел, то оставшиеся в живых уроды, погибли, разные несчастные случаи с ними случались, и следствие классифицировало всё как несчастные случаи. Но и это не всё, стали погибать все родственники всех троих, включая того
полковника, который кстати на момент твоего выхода был уже генералом. Более того, так случилось что на все предприятия и имущество родственников трёх уродов были совершены рейдерские захваты. Следователи считают, что работала команда мошенников высшего класса. Вот тогда полиция и пытались найти первопричину. Тебя тоже отрабатывали, но ты всё это время проживал в Алексеевске, и никуда не уезжал, чему было множество свидетелей. Аналитик мой считает, что может и не уезжал, но сплёл такую паутину, управляя всем этим, что месть твоя полностью совершилась. Не объяснишь почем так всё сделал? И почему из трёх свидетелей, два исчезли, наверняка они или с грузом в реке или прикопаны, а третий жив? Точнее третья, та самая девчонка-подросток.
        - Родители суда не пережили,  - немного глухо сказал я.  - Эти уроды, использовав чёрных риелторов, ещё и отжали всё что мне и родителям принадлежало. Выйдя из тюрьмы, я мог жить только в доме бабушки. Та тоже не дожила до моего освобождения, один я остался. Родителей убили, и ограбили, как же не вернуть должок было?
        - Это понятно. Так всё же, почему свидетельнице, которая стала давать показания против тебя, не отомстил? Аналитик в недоумении, не твой стиль действий.
        - У ней муж умер и осталась та с тремя детьми на руках. Я же не урод какой чтобы детей матери лишать… Жду, когда повзрослеют. Немного осталось, младшей дочке три года до совершеннолетия.
        - Хм, а я в тебе ошибался,  - задумался сосед.  - Я думал, что в тебе есть жалость и ты простил ту запуганную девушку.
        - Нет, не простил,  - нахмурился я.  - Я умею ждать.
        - Хм, что ж, продолжим. После того как ты своих врагов, скажем так, закопал и изрядно обогатился за их счёт, то стал жить как хотел. Прикупил пару цементных заводиков, исправно платишь налоги и живёшь за счёт доходов с этих заводов, директора у тебя опытные, производство налажено, так что с этим проблем нет, но мой аналитик считает что основные активы, те самые, полученные за счёт рейдерства, ты держишь на счетах множества банков за границей. А так имеешь роскошную квартиру в Анапе, где и проживаешь в основном, а также небольшую однокомнатную в Москве, где бываешь наездами. Много бываешь за границами, но больше всего любишь мотопробеги. Только за это прошедшее лето ты намотал более сорока тысяч километров на своём дорожном байке. Неделю как вернулся из поездки во Владик. Всё верно?
        - Хорошо у тебя люди работают,  - медленно проговорил я.
        - А то. Вот я и хочу тебе предложить отправиться в прошлое.
        - Это я уже понял. Только зачем мне это? Смертельной болезни, которая меня вот-вот убьёт у меня нет. Какая у меня может быть причина дать согласие? Не проще тебе найти такого больного, которому жить осталось всего ничего? Да и зачем вам именно я?
        - Мой аналитик говорит, что ты заскучал, бросаться в крайности ещё не начал, но скоро и до этого дойдёт. Как ты уничтожил врагов, ты в основном жил и отдыхал и, если и имел интерес, то самозабвенно занимался им. Захотел выучить пару языков, выучил, захотел научиться управлять самолётам, научился. Парусной яхтой? Да пожалуйста, даже сдал экзамен на навигатора. Дайвинг, парашютный спорт, лыжи, всё это твоё, много чем ты занимался. А почему интерес такой к тебе, да есть причина. Ты и вживёшься в прошлом, и сможешь расплатится со мной.
        - Деньги?
        - Конечно. Зная в какое время мы тебя можем отправить, то надеемся и даже рассчитываем на ответную услугу. Вкладывая средства в исследования, я немного не рассчитал и сейчас балансирую на крае банкротства. Так что для меня это единственный шанс, а ты, я знаю, слово держать умеешь. Сделаешь схрон, где поместишь разные ювелирные изделия, или предметы, имеющие исторический интерес, а мы раскопаем. Это в прошлом они ничего не стоят, а тут миллиарды. Ты понимаешь о чём я?
        - Догадался. Как я понимаю, обратного возвращения не будет?
        - Ты правильно понимаешь, если только в прошлом такую машину не построишь, и поверь, это невозможно.
        - Понимаю… Хм, заинтересовал ты меня, если конечно это не развод и не шутка.
        - Можешь мне поверить, у меня было несколько кандидатур, но я остановился на тебе. Ты действительно для этого идеально подходишь и находишься в отличной физической форме.
        - Да понял я, понял,  - встав, я отошёл к панорамному окну с бокалом в руке и стоял так, задумчиво наблюдая за закатом.  - Сколько у меня есть времени на подумать?..

* * *

        Очнулся я в воде. Причём, судя по её плотности на достаточно приличной глубине, давило, метров шесть не меньше. Резко открыв глаза, я быстро осмотрелся. Несмотря на то что, вода была сильно мутной, много поднимающегося к верху ила и разных чешуек затрудняли обзор, видимо поднятых со дна моим падением, но осмотреться вполне было возможно, благодаря яркому солнцу, который добивал даже до таких глубин. Как опытный пловец и дайвер, я смог определить глубину, примерно метров в пять, ну край четыре. Так вот, вокруг мелькали какие-то тени, особенно сверху, длинные ленты похожие на змей, или скорее даже на угрей. Только вот пасти у них были как у мурен. Две тени метнулись ко мне, видимо самые нетерпеливые. Пришлось сделать движение рукой отчего те прыснули в сторону, так и не добравшись до моего тела.
        Ещё очнувшись я, заметив много странностей как вокруг, так и в себе, но разобраться в этом сейчас просто не было времени. Ситуация не та. И вот так руками отгоняя непонятных хищных угрей, я попытался вспылить, да не получилось. Отгонять пока получалось, видимо хищные рыбы предпочитали питаться только мёртвой дичью, а не той что активно движется. Хотя один и рванув ко мне, увернулся в последнюю секунду, прошуршав гибким телом по плечу. Неприятное ощущение, об меня в прошлом теле также белая акула потёрлась боком, чувства как в тот раз были. Самое важное, это не недостаток воздуха, видимо в воду я упал, не набрав дыхания, то есть без сознаний, это как раз возможно, если вспомнить что случилось в лаборатории перед переносом, когда оборудование сработало и как я подозреваю, в последний раз. Помимо этого, меня что-то держало за ноги, и как я не махал руками пытаясь всплыть, оторваться от дна не мог, значит тот куда тяжелее чем я предполагал. Ну и самое важное. Проведя языком по зубам, я сразу определил, что частокол не мой. Да трёх зубов просто не было, я больше скажу, из дёсен лезли новые, уже
проклюнувшись, да и вообще не мои зубы, не привычные мне. Что за хрень?! Уж про то что и с телом что-то не так и говорить не стоит. Но глубина так сжимала что определить было трудно, что с ним не так.
        Быстро присев, я стал ощупывать ноги. Так и есть, к ним грубыми верёвками был привязан крупный камень. Ну вот ещё одна странность, практически теряя сознание от недостатка воздуха, развязывая достаточно простенький узел, я определил, что ступни у меня маленькие. Какого чёрта?! Пока не вынырну и не выберусь на берег, даже одной мыслей ворочать сил не было, поэтому все оставшиеся ресурсы и те немногие силы что ещё были, я пустил на то чтобы выбраться. Наконец узел поддался, я выдернул одну ступню, а потом и вторую и яростно загребая, уже наглотавшись воды по самое не хочу, на одной силе воли вынырнул на поверхность. При этом жутко откашливаясь, пытаясь удержатся на поверхность и отплёвываясь, с хрипом задышал. Какой же он живительный воздух, сразу сил мне придал, не смотря на начавшийся откат. А вокруг стояли крики. Причём как мне показалось, те шли сверху, крики ясно выражали недовольство и даже обиду.
        Быстро осмотревшись, я обнаружил метрах в трёх поросшие мхом выложенные камнем стены, а подняв голову на шум, рассмотрел с три десятка зрителей, у большинства были ярко начищенные остроконечные шлемы на головах, на плечах были видны кольца кольчуги, те что-то мне кричали, смеялись, и начали кидать в меня разную фигню, рядом упала недоеденная куриная нога, вызвав бурление и мельтешении спин хищных угревидных рыб. С другой стороны, был земляной вал, поросший травой к нему я и поплыл. Каких-то метров двадцать, а мне они показались вечностью. Сил почти не было, но я смог добраться, и не обращая на бурление вокруг хищных рыб, выбравшись на берег, отполз ещё метра на три, где меня и вырубило. Совсем вырубило.

        Очнулся оттого что мне кто-то положил мокрую холодную тряпочку на лоб, отчего я дёрнулся и открыл глаза. Сходу вот так рассмотреть я смог только потолок, вроде глиняный, да ещё пошедший трещинами, откуда-то за головой довольно яркий светильник неплохо всё освещал вокруг, но главное, сильно раскосая девочка лет шести, что сидела рядом со мной у левого бока, с длинными чёрными волосами, заплетёнными в косички. Одета та была в небольшое когда-то белое платье, даже с вышивкой у открытого ворота, низ я не видел. Смотрел я на всё одним глазом, но со вторым всё было нормально, просто тряпочка что лежала на лбу, слегка сползла и закрыла его.
        Девочка, обнаружив моё пробуждение, то что я очнулся, тут же повернулась и куда-то крикнула. Сразу раздалось несколько детских криков, явно передающих по цепочке информацию. Именно детских, ни одного взрослого я не расслышал. А вообще странно всё. Пребывая на Земле, где я только не бывал, в азиатских и восточных странах, но такого языка я не слышал, певучего и очень даже красивого. Ничего схожего ранее мне слышать не доводилось. Чем-то тот был схож с итальянским, но имел самую отдалённую схожесть, интонациями, некоторыми обертонами. Снова обдумать что происходит я не успел, лишь смог определить своё физическое состояние как вполне сносное, девочка дала мне напиться явного кумыса, я по вкусу определил, из глиняного кувшина с длинным и тонким носиком, да подняв свою руку с изумлением её рассматривал, это была детская рука, когда в помещение забежали трое подростков. Двое лет по четырнадцать, а третьему, явно старшему, было никак не меньше шестнадцати. Они мало чем отличались от девочки, такие же раскосые, восточного типа, чем-то на татар смахивали, одеты в подвёрнутые до колен штаны, без обуви, в
рубахах на выпуск, только стрижены были куда лучше и короче. Вся одежда светлых тонов. Явно раньше была белой, но сейчас слегка серовато-желтоватой, неопределённый цвета.
        Те подбежав ко мне и устроившись вокруг, сразу стали требовательно что-то, выспрашивать. Вот только что именно, понятья не смог, и не смотря на то что те быстро свирепели, ничего просто сказать не сумел. Однако мне удалось взмахом руки остановить крикунов, и коснувшись своей груди, спокойно сказал:
        - Я вас не понимаю. Меня зовут Борис. Борис. Ты?  - спрашивая я коснулся рукой старшего из парней.
        Те несколько озадаченно переглянулись. Пришлось повторить, я пытался узнать, как их зовут. Однако ничего не добился. Меня стали расспрашивать, но так ничего и не добившись, стали сперва тычками бить, а потом уже избивать. Без исступления, просто чтобы проучить, пришлось крутится под ногами, закрывая части тела. Как я успел заметить, из окон, то есть оконных проёмов без рам и дверного проёма без двери, за нами наблюдали. С десяток парней и девчат разного возраста. Почти час меня расспрашивали, примешивая всё с избиением, но так ничего добиться и не удалось, лишь одно стало ясно, похоже тройка что вела допрос, наконец убедилась, что я тупо их не понимаю. Отойдя в угол, они стали о чём-то совещаться, под моим подозрительным и внимательным взглядом. Чего там они ещё придумают?
        Видимо о чём-то договорившись, решение принял тот парень что был постарше, он ушёл, но быстро вернулся с какой-то непонятной хренью в руках. На пряжку та была похожа от ремня, с какой-то гравировкой. Отчего-то та мне очень не понравилась. Сам я, лёжа на глиняном чисто выметенном полу, старался не делать никакого движения, включая вернутся на лежанку, чтобы снова не привлечь к себе внимания и не вызвать новых приступов ярости с избиением, так что когда старший вернулся и направился ко мне, то я постарался отползти, но двое других, подскочив зафиксировали меня, а старший, что-то прижал к голове. Мгновенная вспышка боли, и снова меня вырубило. Ну сколько уже можно?

* * *

        Пошевелившись и поморщившись, я позвал Танию, ту девушку что обихаживала меня по приказу старшего той детской воровской шайки, в которой я состоял. То есть, состоял Дайн, так звали шестилетнего паренька, в тело которого я и попал.
        Думаю, стоит рассказать по порядку, хотя сам я узнал обо всём только вчера, когда очнулся после шести дней полубредового состояния, балансируя на грани жизни и смерти. Очнулся я под утро поместному времени, накрытым рваной простынёй, сам мокрый, под такой же мокрой от пота материей. Лежал я обнажённым. Кстати, судя по запаху, а точнее его практического отсутствия, кто-то всё это время обо мне заботился и обмывал. В общем, когда я очнулся, то сидевший рядом малыш, тоже азиат, лет трёх, тут же рванул куда-то и скрылся с глаз. Вернулся он с той же тройкой старших, что снова начали задавать вопросы через переводчика, используя для этого Танию. К моему шоку, я отлично её понимал и отвечал на том же языке. А отвечал, что ничего не помню, кто такие они не знаю, очнулся в воде во рву рядом с крепостной стеной, где выбрался на берег. И всё, остальные воспоминания полностью чисты. Это вызвало новые приступы ярости у старшего, он пару раз меня пнул, хорошо так пнул, чуть ребро не сломал, и посоветовал вспомнить куда я дел кошелёк. Всё прояснилось, когда те ушли, а девчонка, её звали Тания, подсела поближе.
        Сил у меня было не так и много, хотя они и быстро возвращались, та помогла мне полусесть, ну и мы немного поговорили. Та сказала, что я говорю, как благородный, и есть лёгкий акцент, но чем больше мы говорили, тем быстрее тот пропадал. Информация, полученная от девочки, меня изрядно шокировала и взбудоражила. Хоть и прояснилось, откуда я после пробуждения вдруг узнал неизвестный мне ранее язык. Нет, то что я скинул сорок восемь лет разом, это я только за, у меня новая жизнь впереди, да с моим опытом это просто отлично, но то что я оказался в другом мире, вот это мне не особо понравилось. Даже когда я узнал, что мир магический. Я как-то прохладно к этой тематике отношусь, колдуны, волшебники и маги - не моё. Заинтересовало, но не понравилось. Расскажу по порядку. Мир назывался Хлоя, мир как мир, уровень жизни позднего средневековья, уже начало появляться огнестрельное оружие, хотя пока главенствовало холодное, но имеется магия. Вообще с одарёнными на Хлое нормально, каждый сотый имеет Дар. Но в том то и дело, что в основном это слабосилки, и серьёзными магами им не стать, даже подзарядкой
накопителей не заработать. Поэтому особо они и не развивают магическое искусство. Рэм, так звали старшего, главарь нашей детской воровской шайки, как раз был из таких, он мог зажигать огонёк на пальце, разжигая им костёр, вызывать светляки, это такое освещение, ночью очень нужная вещь, но это максимум того что он мог, да и то пришлось изрядно заплатить магу, чтобы тот провёл ритуал инициации и подучил Рэма. Половина общака шайки на всё это ушло, но вроде вещь нужная, по крайней мере тот мог обращаться с амулетами и артефактами и умел использовать их. В основном этому тот маг его и учил, а обучение стоило денег, и не малых.
        Так вот, находились мы в столице одного из государств на Хлое, называлось оно Ханство, где проживали как дикие кочевники, что кочевали по степям, так и осевшие, что жили в столице и в городках в Ханстве. Столица по местным меркам была очень крупной, порядка трёхсот тысяч жителей, плюс тридцать тысяч гостей и торговцев тут вмещалось. Сама столица была окружена крепостными стенами, сделанными магами-строителями, но есть ещё одни крепостные стены, в центре столицы, там находился дворец хана и внутренний город, где проживали только обеспеченные граждане, государственные сановники и дворянство, и таким босякам как мы ходу туда не было. А вообще роскошь столицы соседствовала с дикой нищетой кварталов бедняков. Шайка Рема проживала в пустом доме такого бедняцкого квартала, причём вполне законно, этот домик был выкуплен, отремонтирован и тут жило с полутора десятков детей. Однако вернёмся к ним чуть позже, стоит описать кто такой этот Дайн, в тело которого я попал.
        Дайн Аль-Шун не был сыном дворянина или чего такого, а был он сыном свободного горшечника и проживал с семьёй в квартале ремесленников. Точно не известно, Тания не знала, а меня особо это не интересовало, но видимо отец Дайна что-то сделал, в долги влез, в серьёзные долги, отчего к дому, где проживала семья Аль-Шун, прибыли стражники с приказчиком торговца, что и давал деньги в долг. В общем, отец Дайна решил задержать стражников чтобы жена с сыном смогли сбежать через другой вход их небольшого домика совмещенного с мастерской и лавкой. Не хотел для них фактического рабства, выкупиться в этом случае шансов не было. И видимо тот так храбро защищал входную дверь, что подранил двух стражников, его за это и зарубили. Всё это было сделано, не смотря на причитания приказчика, тот терял деньги. В планах у торговца было загнать в кабалу горшечника, сделать холопом, так сказать, и заставить работать на себя, да вот побили мастера рассвирепевшие стражники. Мать Дайна с ребёнком на руках, а тогда тому года три было, догнали, и полоснули саблей по спине, однако та успела, собрав последние силы, закинуть
ребёнка на крышу блажащей постройки и кричать чтобы тот бежал. И тот побежал. За всем этим и наблюдал тогда ещё молодой вожак Рэм и часть его шайки. Они и спасли Дайна, смогли увести его, и тот не попал в рабство. Что было дальше с матерью Дайна, точно не известно, вроде как раненой та умерла в долговой яме, а всё имущество Аль-Шунов забрал себе тот торговец. Вот так Дайн и оказался в шайке Рэма, работая в основном на подхвате, хотя воровскому делу его начали учить сразу.
        Теперь стоит описать Рэма и его шайку. Сам Рэм оказался очень умным и изобретательным пацаном, даже я это признал. Понимая, что в той рванине в какой они ходили, на улицы и в кварталы где проживали обеспеченные горожане их не пустят, он пустил все средства на приобретение хорошей детской одежды, и посещения цирюльника, и теперь стражники на тех улицах не обращали на них внимания, вроде как местные, хорошо одетые. Конечно не как для внутреннего города, где была своя стража, но для местных кварталов пойдёт. Тут и работала шайка Рема, имея свой участок для кормления, хотя бывало и на чужих работали, редко, но было, за это и вломить могли, если бы поймали на руку. Просто пары улиц и трактир, где и была территория Рэма, слишком мало чтобы прокормится, оттого и наглели. Так вот, выучившись и закупив, а частью своровав амулеты и артефакты у прохожих и горожан, немногого поработав и заматерев, Рем стал действовать чуть наглее и увереннее, магическая подстраховка помогала брать неплохие трофеи и призы с поясов ротозеев. Для взлома домов те ещё не доросли. Так вот, ещё полгода назад «глаза» шайки приметили,
что к одному частному ювелиру, не из особо богатых, раз в две недели ходил один мужичок из внутреннего города. Что делает не понятно, вот и решили проследить. Три месяца слежки, но удалось рассмотреть через окно с крыши противоположного дома в амулет дальнего виденья, как ювелир отсыпает золотых монет в кошель этого горожанину из внутреннего города. И так раз за разом. Время для подготовки Рэм пустил как надо. Было соблюдено всё, даже отвлечение стражи потасовкой в стороне, и кража прошла удачно, несмотря на магическую защиту мужчины. Рэм работал лично. Незаметно вырубил у того защиту, был у него такой амулет-взломщик, их делают маги, работающие на воров, то есть выполняющие их заказы. Дальше мешочком с мокрым песком вырубили клиента, сняли с того кошелёк, а он скрыт был под полой камзола, и дальше кошель пошёл по урокам группы поддержки, чтобы не отследить было. Сразу все прыснул в разные стороны. Вот и оказалось так, что кошель остался у Дайна, и его прихватили стражники. Причём, когда обыскивали, кошеля не нашли, значит тот где-то успел его спрятать. Но где?
        С Дайном стражники поступили так, привязали камень к ногам, а в столице за воровство одно наказание, смерть, ну и сбросили с внешней крепостной стены в ров к хищным рыбам. Те от крови свирепели и атаковали не задумываясь, ну или когда тело не шевелись. А Дайну, или второпях, или забыли, рану не нанесли, обычно ножом это делали, что и позволило мне спастись. Чудо, но это было так. Так что, когда я выбрался на берег, а телом уже управлял я, парни из шайки подобрали меня, и по навесному мосту, он метрах в ста был, я его не заметил, незаметно вернули меня в город. Целую операцию провернули, да ещё телегу нанимали, и вот ухаживали в своём доме. А мне получается и сказать нечего, что это всё зря. Сейчас-то это и до самых тупых дошло.
        Сказать, что Рэм был зол, значит ничего не сказать. Первая серьёзная операция, на которую было столько надежд, да что надежд, если бы она сработала, было бы видно и профессиональную состоятельность Рема как главаря шайки, так и его удачу, а тут из-за Дайна всё рухнуло. Парни хотели поискать на том месте где я мелькал, однако там работали другие парни, деловые из внутреннего города, и те поняли, что влезли в дела серьёзных людей, на которых ювелир видимо и работал, так что те там старались не отсвечивать и поглядывали со стороны, как идут поиски. Именно поэтому те и хотели побыстрее получить от меня сведенья куда я скинул кошелёк, так как на крышах вокруг его не было, те это первым делом проверили. Вот Рэм, сообразив, что со мной что-то не так, я перестал их понимать и говорю на каком-то странном языке, ещё бы, пятнадцать метров летел до воды с камнем привязанным к ногам, решил на крайность. Дело в том, что с год назад они ограбили одного приезжего, сразу видно, что гость в Ханстве, из Империи прибыл судном, и развели лоха, в толчее у рынка сняв с него много интересного. Тот правда потом орал как
потерпевший, но шайка уже рванула в разные стороны. Работали те тогда не на своей территории, к тому же гость оказался не простым, он был посланцем к местному главе теневой власти, то есть к главе всех банд и шаек. Даже шайка Рэма платила процент ему. Да и вёз тот подарок главе, вот он и осерчал.
        Рэм, когда узнал кого они обули, велел молчать если жить хотят, и вести себя как ни в чём не бывало, даже сам участвовал в поисках тех, кто обнёс посланца, и ничего. Не нашли. А всё что с него сняли, потихоньку распродавали через иноземных торговцев что готовы были вот-вот отбыть. Среди трофеев была шкатулка с амулетом обучения языку, очень дорогой амулет, по цене равен тому кошельку что сейчас ищут. Тот не одноразовый был, десять раз можно было применять, и сейчас амулет слегка упал в цене за одно использование. Куда его пристроить Рэм не знал, слишком большой след, а глава виновников обещал на колья посадить, так что тот этот год и хранился в схроне. Рэм его достал и действую больше из отчаянья, применил на мне, решив вернуть возможность говорить на их языке. Вот меня и вырубило на шесть дней. Тут выяснилась только одна проблема. То, что Рэм правильно определил, что за амулет лежал в шкатулке, это хорошо, однако язык у местных был свой, так и назывался, ханский, а на амулете был закачен язык имперцев, одного из самого крупного государства на этом континенте, о чём Рэм и не подозревал. Это
выяснилось только когда я очнулся. К счастью трое из всей шайки могли на нём говорить, двое худо-бедно, я понимал их с трудом, а Тания неплохо говорила, даже отлично, раз у меня лёгкий акцент усмотрела. Она и переводила. Я лишь подтвердил, что ничего не помню, не сообщая откуда я, и кто они такие, не знаю. Рэм рассвирепел и ушёл, понял, что всё зря, вот такие дела.
        Я же, поев и попив, с трудом встав, сходил в туалет, сам смог, и долго разговаривал с Танией, которая как я понял, с тремя девчушками вне работы занималась хозяйством. Причём старался делать это осторожно, чтобы некоторыми вопросами не насторожить собеседницу. Мол, откуда я такие знания имею и откуда такие вопросы беру. Не стоит никому знать, что в теле ребёнка поселился взрослый, можно сказать пожилой мужчина в самом рассвете сил. Особо поговорить мы не успели, меня вырубило, однако сейчас можно почему и нет, оттого я и позвал девчушку. Вот только той не оказалось на месте, заглянул один из мальцов и знаками показал, что та сейчас подойдёт, вроде правильно я его пантомиму разобрал, а я задумался.
        Было о чём задуматься, чего уж там. Для начала, я прекрасно знал, что случилось, сейчас опишу как вообще всё так получилось. До назначенной даты проведения операции, за две недели я решил все вопросы и раздал долги. Это мои дела, касаясь их не буду. Больше всего я просидел в библиотеках, читая книги или сидя в интернете. Освежал память. Так как сосед планировал отправить меня в период гражданской войны, где собрав команду, работая под матросню, можно хорошей рыбки наловить в мутной воде, вот и освежал память по тому времени. Дальше тоже не важно, но когда я голый, а машина времени пропускала только живую материю, лежал аппарате, то после активации вдруг по аппарату пошли разряды, похожие на маленькие молнии. Всё заискрило, профессор стал орать чтобы подчинённые вырубили машину, один с топором к кабелям рванул, как вспышка и всё - я оказала в теле Дайна. Я так думаю, душа его покинула от удара о воду, пятнадцать метров не шутки, да ещё с грузом, очнулся я в тот момент, когда камень ударился о дно. Так что занял тело, получается, почти сразу. Ладно ещё машинально вздоха не сделал. Как удержался сам
не понимаю. Вопросов конечно же было много, но предположение, а его высказал профессор ещё там в зале с машиной времени, что это не выявленная программная закладка того аспиранта, мне показалась вполне логичной и я был склонен с ней согласиться. А что ещё это может быть? Проверяли же, животных отправляли, а как в аппарате оказался человек, то есть я, и произошёл этот сбой. Явно же что из-за вмешательства всё.
        Додумать и поразмыслить я не успел, лишь держась за стену сходил туалет, этот сарайчик во дворе был, вернувшись, напился воды, как с толпой ребятни в комнату ворвался злой Рэм. Тания была тут, она и переводила. Плохо дело. Кошель нашли, заныканный Дайном. Тания быстро переводила рубленные злые фразы Рэма, чуть не плача та сказала, что Рэм решил изгнать меня, я должен уйти, сейчас. Одежда что была сложена у изголовья и в которой меня «искупали», трогать запрещено, она куплена на общие деньги для работы, так что разрешили взять только ту рваную простыню, в которую я кутался, и когда лежал на подстилке и когда ходил в туалет. Совсем голым по городу ходить было запрещено, даже в бедняцких кварталах, а в обносках и рванине вполне, главное, чтобы бёдра прикрыты были. И да, в набедренных повязка и с ошейниками ещё рабы ходили. Дайн избежал такой участи, родители и Рэм его спасли.
        Молча встав, я быстро сложил простыню в двое и накинул её как тогу. Умел я простыни носить и заворачиваться в них, не раз в турецких банях бывал. Ничего взять мне не разрешили, как отверженному. Такое редко, но случалось, мне придётся добыть всё самому. В чём-то Рэма я понимал и не винил его в принятии этого решения. Будь я на его месте, скорее всего поступил также. Меня тут ничего не держало, хотя задержатся, прийти в себя и побольше узнать об это мире, я был бы не прочь. Но вот не судьба. Так что не возражая, быстро собрался и под молчаливыми и угрюмыми взглядами подростков и откровенных детей, направился на выход. Что плохо, вход был как раз со стороны солнца, ослепил, так что морщась, пытаясь прогнать солнечные зайчики, я прошёл по двору, тут забор был из камыша, и выйдя наружу направился прочь. Не оглядываясь. Не видел смысла. Я ещё полностью не пришёл в себя. Небольшой туман в голове, видимо адаптировался к телу, да и внедрение сложных знаний тоже сказалось, оказалось такие знания внедряются людям, которым не меньше шестнадцати-восемнадцати, тем кому меньше смертность большая, но Рэм
рискнул. Вот так и началась моя жизнь в новом теле в новом мире. Пока ещё не могу сказать ничего определённого, не в том состоянии, но ясно было что смогу и сам выжить тут. Стоял на ногах крепко, шёл не сильно качаясь. Теперь нужно найти место где можно отлежатся, и где можно прийти в себя. Для этого много что нужно, от одежды, утвари, и одеяла, до продовольствия, ножа и сумки, где это всё буду переносить. Этот тот минимум что необходим. Пока можно обойтись без обуви, подошва у Дана крепкая, тот привык бегать босиком, натоптал. Вот только чтобы всё это добыть, мне нужны знания. С присутствием магии везде, воровать очень сложно, да особо я этого и не умел, навыки Дайна не проявлялись, так что то, что меня быстро схватят за руку, я был уверен, остаётся одно - попрошайничество. Мне как-то нужно было выжить в городе где мало говорят на имперском, в основном дворяне, торговцы да гости. Ничего, я постараюсь выжить. Стимул есть, жить хочется.
        Дойдя до ближайшего перекрёстка, я повернул и осмотревшись, беднота вокруг не особо поражала, я и не такое видел, и двинул дальше. При этом поглядывая по сторонам, местные правила мне хорошо вчера пояснила Тания. Ограбь того кто слабее, дерись с равным соперником и отступи перед сильным. А я сейчас в таком состоянии что меня и ребёнок ограбить может. Младше меня. Откровенно говоря, то что меня выгнали, это даже хорошо, я испытал некоторые облегчением от этого. Не нужно что-то объяснять, вживаться в шайку и жить по чужим правила, что я уже отвык делать. Когда сам за себя, это просто отлично. Так шагая я размышлял, много мы вчера с Таний не поговорили, вырубило меня быстро, но общую информацию та дала, а та много что знала, вынужденно, конечно же. Например, она сообщила что Дайн имел Дар, пусть чуть сильнее Рэма, но он был. Тот маг проверил всех тогда. Только у нас двоих из всей шайки обнаружилось то что нужно. Меня это заинтересовало, понятно, что с таким уровнем Дара высот в магическом искусстве я не добьюсь, но если буду упорно работать и учиться как Рэм, а мне его пример очень понравился, то
смогу научиться разбираться в амулетах и артефактах, чтобы использовать их. В жизни всё пригодиться. А сейчас главное устроиться в городе, и подумать, как бы перебраться из Ханства в Империю, мне не особо нравилось, что меня обучили тому языку, который тут был мало входу, только среди торговцев и гостей.
        Услышав шум в переулке, похоже там был тупик, да и мусора хватало, я заглянул и обнаружил как здоровый мужик насилует пацана лет десяти. Я только и смог что в ярости сжать челюсти и поискать глазами вокруг что-нибудь похожее на оружие, когда парочка подошла к кульминации. Оказалось, там всё было по договорённости. Мужик заплатил, но пацану явно не понравилась сумма и он стал ругаться, тот подумав и добавил. После чего оба разошлись в разные стороны, довольные друг другом. Пацан вскочил на стену дома и исчез на крыше, убрав заработанное за щёку.
        Спрятавшись в мусоре и дождавшись, когда мужик уйдет, я осмотрелся и недовольно пробурчал:
        - Дикая странная с дикими законами. Надеюсь в Империи будет получше.
        На следующей улице услышав вдали шум восточного базара, я направился туда. Есть сильно хотелось, сегодня меня не покормили, так что будем зарабатывать. Так что шагая, продолжая контролировать всё вокруг, народу заметно прибавилось, а в некоторых местах приходилось протискиваться, я строил планы как можно заработать денег в моём возрасте. Пора было вживаться в этом мире. Нужно же было с чего-то начать.
        Ниша попрошайничества в столице Ханства, кстати, до сих пор не знаю как оно называется, тоже была занята. Тут работали профессиональные нищие и попрошайки, имеющие бляхи и платящие налоги. Без шуток, тут всё так и было, поэтому если и есть возможность подзаработать, выпрашивая деньги, то больше разово, не мелькая часто в одном месте. Иначе нищие отловят и отлупят. А если совсем их разозлить, то и поломать могут. Этого мне бы не хотелось. Так что будем попрошайничать часто перемещаясь. Однако добравшись до базара, я заметил, как у входа работает опытная воровская шайка. Не такая молодёжная как у Рэма, тут подростки были и взрослые. Я не сразу понял, но всё же догадался что воры работали совместно с магом, создающим красочные иллюзии, от вида которых и у меня от удивления открылся рот, и я замер восхищении. А ведь думал, что всё видел. Воры же, не обращая внимания на это, работали. Приём особенно в те мгновения, когда наступало особо острое шоу у мага, привлекая к его иллюзиям особенно пристальные взгляды, полные восхищения. В такие моменты и вправду не замечаешь, как легче становиться пояс и по
нему пробегают ловкие пальчики. Потом воры исчезли, а маг, собрав подношение, под крики тех кто понял что их обобрали, двинул дальше. Впечатлён. Ушами тут лучше не хлопать. Интерес у воров я не вызвал, нищий, чего с такого взять, а с другими поработали по полой. Уровень воровства в столице Ханства превышает все разумные пределы. Точно валить отсюда надо, пока не прихватили и не продали в рабство. А что, вполне и такое может быть, мне Тания рассказывала. Ладно хоть такая мелочь как я особо не привлекает внимания, как невидимка я в этих обносках. Надеюсь и дальше также будет.
        Когда шум стих, стражники ушли с обокраденными людьми, я осмотрелся и направился к выходу. Тут народ слишком взбудоражен, у них не денег выпросишь, а тумаков. Обойдя базар, я вышел к другмоу выходу и с усмешкой наблюдал как та же шайка с тем же магом повторно работают. Молодцы, видно, что сработались, или просто есть опыт совместных действий, ничего лишнего, всё точно и выверено. Задумавшись, я едва заметно улыбнулся. А ведь может и сработать, появилась у меня одна идея. Когда парни стали разбегаться, я бросился одному под ноги, тот споткнулся, отчего тут же заныли и так болевшие рёбра, и покатился по пыльной брусчатке под смех тех, кто это увидел. Но почти сразу вскочив, тот рванул в улицы, бросив на меня недобрый взгляд, а обокраденные подняли шум. Сначала один заметил, что кошелька нет, взревел, другие проверили и криков прибавилось. Ну сами знают где живут, а всё равно разводят их как лохов.
        Встав, потирая рёбра, я подобрал оба кошеля и громко спросил:
        - Кто потерял кошели? Нашёл два.
        Меня не поняли, но среди волнующихся людей, превращавшихся в большую толпу, нашлись толмачи, что перевели. Двое из обокраденных сразу опознали своё, и подбежали, с двумя стражниками в придачу. Тот же толмач и перевёл мои слова:
        - Я увидел, как обкрадывают и кинулся под ноги вору,  - пояснял я, сделав самые честные глаза.  - Он мне по рёбрам пнул, но два кошеля выдрать у него я смог. Остальное тот унёс, извините, я очень маленький и не справился бы с ним.
        Не смотря на то что другие пострадавшие были злы, но хоть эти двое вернули своё, а опознание прошло просто, те описали что было внутри, стражники проверили, всё точно, и вернули их им, в результате я получил то на что и рассчитывал. Благодарность. Если высокий худощавый мужчина с неприятным желчным лицом бросил мне крупную медную монету и что-то буркнув, вроде как поблагодарив, направился прочь, то молодая девушка, видимо служанка, дала три медных монеты, хоть меньшим номиналам. Как я понял у неё украли все средства для покупки продовольствия хозяевам на неделю, так что ей я реально помог, иначе два месяца бы бесплатно работала.
        Толмач, дородный мужчина в возрасте в чалме и халате, как я понял из торговцев, не уходил. Он дождался, когда стражники уйдут, как и девушка, и тут же поинтересовался:
        - Ты из Империи?
        Я даже и не знал, что ответить, хотя особого выбора и не было, местного языка я не знал. Придётся выкручиваться, и посмотрим, умею ли я фантазировать.
        - Да. Наше судно столкнулось с плывущим бревном, я один кто выплыл.
        - У тебя правильная речь. Ты из дворян?
        - Нет, из прислуги.
        - Хм, понятно. Что с дарами делать думаешь?
        - На базаре потратить хочу, а языка не знаю. Вы мне не поможете? Я хочу купить штаны, котомку и ещё по мелочи. На что денег хватит.
        - На штаны точно хватит, как я рассмотрел. На сумку возможно тоже. Идём, я двумя лавками владею, рядом ряды где можно найти одежду. Помогу, чего уж там. Понравилось мне как ты под ноги вору бросился. Храбро.
        - Спасибо.
        Мы прошли на базар, а все четыре монеты я крепко сжимал в кулаке, и дошли до нужных рядов. Тут торговец, яростно торгуясь за каждую тряпочку, помог мне купить на шести рядах, не в одном месте всё взяли, крепкие неплохо сшитые штаны, долго такие прослужат, потом такую же белую рубаху, а южный климат такой, ходить желательно в белом, иначе сваришься, а также небольшую сумку, и небольшой нож. Та крупная медная монета вся на него ушла. Нож именно обеденный, обоюдоострый в ножнах. Лезвие десятисантиметровое, а шириной два. Такие лезвия называют лепестками. Похожи. Железо конечно не сказать что отличное, но он не для боя мне нужен, а для приготовления пищи, так что пойдёт. Жаль я точильного бруска для него не взял, денег уже не хватило, подтачивать его часто придётся, но и так неплохо. Дело сдвинулось.
        Одевшись и подвернув до колен шаровары, я убрал нож и свёрнутую простыню в котомку, как одеяло сгодится, всё равно эту равнину никто не купит, и мы с торговцем направились к его лавкам. Как я понял, его интерес был в основном в языковой практике, вот тот со мной и общался. Мне тоже было интересно, и я решил пока пообщаться с ним. Хотя есть очень сильно хотелось, и пора бы подумать, как снова добыть средства. С этим торговцем я вообще всё потратил, хотя одну монетку хотел оставить на еду. Уболтал чёрт велеречивый. А когда мы подошли к его лавкам, я сам удивляясь себе, смог прочитать вывеску:
        - Имперские и колониальные товары.
        Вывеска была написан на двух языках, сверху видно на местном, чем-то схожим на арабский, а ниже как раз на имперском. Я и не знал, что вместе со знанием языка мне и знание письменности в голову внедрили. Ни Тания, ни Рэм насчёт этого ничего не говорили. Теперь подозреваю что сами не знали.
        - Ты знаешь письменность?  - удивился торговец.
        - Учили с сыном хозяев,  - сразу отреагировал я.  - Так хозяин решил, сказал, что если я буду хорошо учиться, то и их сын будет подтягиваться и учить всё что нам дают.
        - Умный у тебя хозяин был,  - усмехнулся торговец, проходя в лавку.  - Какой дворянин потерпит чтобы худородный учился лучше него и будет прилагать все силы чтобы быть лучше.
        - Так и было.
        - А со счётом у тебя как?
        - Хорошо.
        Тут я уже сказал наудачу, так как пока сам не знал, но если есть письменность, то надеюсь и знания по числам и счёту найдутся. Очень надеюсь, так как торговец о чём-то задумался и у него похоже появились идеи на мой счёт, вот я и боялся спугнуть удачу. Мы прошли вглубь лавки, где был небольшой кабинетик, тот лишь рявкнул на приказчика, сунувшегося к нам, и достав из шкафа нехитрую снедь, сам накрыл на столик и разлил молока. Мы вместе поели, я с жадностью, что торговец тоже видел, после этого тот достал из небольшого сейфа бумаги, а ключ у него висел на шее, и отобрав один из листов из тубуса, протянул мне:
        - Посмотри, что тут написано. Сам я имперской письменности не знаю, учиться времени не было, толмач мой слёг, а нанятый переводчик доверия мне не внушает.
        Быстро пробежав лист глазами, слава богу, цифры тоже знакомы, как и счёт, я мысленно сложив все те цифры, что были указаны в договоре. Изучив всё что там было написано, вполне всё понятно, я понял, что торговцу знание письменности всё же надо подучить. Его кинули, нагло и легко. Интересно, как же мошенники из Империи смогли это провернуть? Там ведь не столько на бумаге всё проворачивается, как на глаз. Осмотрел товар, уплатил и всё, договор больше для подтверждения что товар не краденный. Что-то тут не так. Так что повторно пробежавшись по от руки написанным строчкам со столбиками цифр, я протянул листок обратно и спокойно сказал:
        - Вас кинули?
        - Куда кинули?  - не понял тот.
        - Это означает подло обмануть, когда человек этого не ожидает, он как бы падает, его «кинули» и он упал. Это касается долга, денег, дружбы, доверия. Всё это в одном слове - кинуть.
        - Хм, не знал. Спасибо за разъяснение, буду теперь знать. А теперь дословно переведи что написано на этом документе, я перепишу на другой лист. Хочу сам разобраться.
        Я так и сделал. Чувствуя приятную сытость, по слогам зачитывал торговцу написанный договор. Тот и на своём языке писал не очень, похоже в этом мире с образованными людьми большие проблемы, мало их и они наверняка ценятся. Надо это учесть и тоже челюстью не щёлкать. На первый взгляд где именно был кидок, не видно, нужно вникнуть в написанный документ, торговец это сделал и быстро разобрался. Значит ещё не безнадёжен. Всё достаточно просто было. Чтобы объяснить понятным языком, я опишу как работают автосалоны в России. Сам я так машину не покупал, позвонил мне и пригнали, но рассказы людей слышал, вот и опишу один такой рассказ. Значит так, нашёл чел объявление в инете о продаже машины, новенькая, чуть ли не по цене завода. Звонит, отвечают, всё без обмана, именно такая цена, приезжайте и забирайте. Тот едет и узнаёт, что цена заметно различается от той что была в инете. А как же, там подкрылки установлены, значит в плюс, коврики, чехлы, поддон, магнитола и тонировка. В общем, цена такая набегает, как на две машины, а без них купить, пустую, нельзя, только с ними. Развод понятное дело, всё это для
примера. Примерно также был составлен и договор, и по сути торговец за товар выплатил полуторную сумму.
        Тот долго ругался, а потом развил бурную деятельность. Оказалось, тот в покупке не участвовал, в отъезде был, приказчик его действовал, так что разобравшись в разводе, тот и пошёл карать и миловать, до последнего ещё явно далеко, ну а я решил потихоньку покинуть лавку, оставив торговца загонять пинками приказчика в угол. Это их дела, а у меня своих хватает. Тот это заметил, когда я уже выбрался наружу и остановил меня, окриком.
        - Подойди.
        Вернувшись в лавку, я посмотрел на приказчика, вытиравшего под носом юшку, и вопросительно поднял брови.
        - Тебя как зовут?
        - Борис.
        - Странное имя для имперца. Хотя ты по виду метис. У многих имперцев голубые глаза как у тебя, у нас таких нет, у метисов редкость, но бывает.
        - У меня отец из Ханства, мать имперка,  - подтвердил я, мне об этом ещё Тания рассказала. Это всё что я знал о родителях. Даже имена мне их были неизвестны.
        - Я так и понял, внешность тебя выдаёт,  - кивнул тот и недобро глянув на постанывающего приказчика, что пытался остановить пущенную ему кровь, отошёл в сторону и глянув на меня, задумался на миг, после чего спросил:
        - Как насчёт того чтобы поработать?
        - А что делать нужно?
        - Считать и следить за обеими приказчикам. Чуть что не так, докладывать мне.
        - Так я же местного языка не знаю?
        - Твоё дело все сделки с имперцами. Платить буду по серебрённой монете в месяц. Это треть от того что взрослый получает, но вместе с платой бесплатное жильё и моя кормёжка. Три раза в день.
        Я задумался. Предложение конечно же интересное, и очень даже вовремя, чего торговец не мог не понимать. Деваться мне особо не куда. Ну это он так думал, и получить в слугах толмача, то есть знатока имперского, письменности и счёта, вполне неплохо для того. Вот так подумав, я медленно протянул:
        - Вы умный. Я не знаю местного языка, за толмача не сойду, и приказчики договориться со мной не смогут, чтобы дальше обворовывать вас. Они же не знают имперского.
        - Договорится могут, только им это будет сложно. Смотри, узнаю что тоже обманываешь меня, накажу.
        Последнее тот сказал жёстко, и я понял торговец стержень имел. Меня его предложение вполне устраивало, поработаю, осмотрюсь, может что в голову придёт. Пройти ритуал инициации и обучения основам магии, я не передумал. Но прежде чем дать окончательное согласие, я всё же решил прояснить некоторые моменты:
        - А как же ваш толмач?
        - Что-то вовремя он заболел. И с наёмным поговорю.
        - А этот?  - кивнул я на приказчика.
        - Племянник он мой. Это уже наши семейные дела, сами их решим,  - буркнул тот. И приняв моё согласие поработать на того, махнул рукой, чтобы я вернулся в кабинет.

        Полгода спустя. Город Акиджава, столица Ханства. Территория восточного базара, полдень.

        Вот оно, то к чему я готовился эти долгие полгода. Поход в магическую лавку, чтобы оплатить прохождение инициации, и начать обучение. С этим всем будут определённые сложности, но я надеялся их пройти. За эти полгода я уже окончательно освоился в мире Хлоя и не выглядел неоперившимся цыплёнком. Слушая рассказы торговцев, уже примерно представлял какие земли где лежат, даже пару раз удалось взглянуть на карту с нанесёнными торговыми маршрутами. Жаль, что именно пару, торговец хранил её как зеницу ока, пару раз сам отправляясь в соседние страны за товарами. Обычно его по месяцу не было, и это ещё быстро, в дальние странны тот не ходил. И сейчас тот ушёл вот уже как пять дней назад, так что время для реализации моих планов было.
        За эти полгода я подучил ханский язык. А это торговец в качестве оплаты за мою помощь в раскрытии мошенничества своего племянника, заставил того стать мне учителем, и пофигу что мы друг друга не понимали. Однако постепенно со скрипом дело пошло. Уже через три месяца я всё понимал и даже мог говорить с жутким акцентом, а сейчас вполне бодро говорю. Про письменность местную говорить не стоит, я её быстро освоил, ещё за те три месяца. Так что теперь и тут в Ханстве я был вполне на месте, не скажу, что как рыба в воде, но уже многое узнал, как вести себя, что можно и что нельзя. В общем, осваивался. Также я приглядывался ко всему, изучал и учился. Люди тут разные, изучал как живут, как ходят. Даже ходили тут степенно, спокойно, с достоинством. Тех, кто суетился, делал быстро, в таком ритме жил, считали не особо надёжными людьми, чуть ли не рвачами, да мошенниками. Также это было и по магии, изучал всё по ней. У меня было при себе два амулета, служебные, выданные торговцем. Один защитный, с ним лучше вообще не расставаться, особенно в городе, мне так торговец говорил, но помня рассказы Тании как они
работали, я откровенно сомневался, но промолчал. Тем более амулет защищал именно от воровства, подавая сигнал. От удара ножом, стрелы или выстрела из огнестрельного оружия, уже нет. Там совсем другие защитные амулеты - боевые. Все образцы огнестрела я изучил, в лавках торговца Охлада, на которого я работал, они у него были, даже небольшие пушечке. Очень даже ходовой товар. Разбирали только так. Пистоли дульнозарядные, с кремневыми замками, карабины, ну и пушечки. Есть ещё промежуточный вариант, ручная пушка называлась, картечница, которой можно стрелять с рук, но только очень крепкие и крупные мужчины, иначе с ног валит отдачей. Второй служебный амулет относился к боевым, стреляя сгустками огня убить вряд ли можно, а вот напугать вполне. Торговец, скрипя сердце выдал его мне через две недели с момента начала работы на него, когда меня попытались похитить. Да там, шпана какая-то была, я одному своим ножичком жилы на ноге успел подрезать оттого его так быстро стражники и взяли. Недалеко упрыгал. Ещё у меня была бумага, сообщавшая что я вольный, работаю приказчиком на торговца Охлада. Хоть какой-то
документ, хотя многие тут совсем обходились без них. Тут любой может работать, хоть совсем мальцы, так что на это внимания не обращали и удивления это не вызывало.
        Так вот, эти полгода особо территорию базара я и не покидал. А жил в одной из лавок, являясь по ночам ещё и сторожем. Ну это так, всё равно сплю, просто если что, подниму тревогу, если разбудят. Мне за это не платили, тут настоящий сторож был. Еду приносили сюда же, отхожее место за лавкой, а мылся и стирался я в одном из каналов, что проходили через город, по ночам. Днём не дали бы, тайком бегал постирушки делать. Нормально устроился, пока всё устраивало. Вот так проживая на базаре, естественно заинтересовался магической лавкой, надо сказать единственной на базаре. Так как уважающие себя маги предпочитают держать свои заведения во внутреннем городе, отдав остальной город таким вот слабосилкам на кормление. Поэтому не стоит считать, что маг устроившийся на этом базаре серьёзный, совсем даже нет, обычный слабосилок, вроде меня или Рэма, но достигший кое-каких успехов, плотно учась всему, постигая то что ему вполне по плечу, и ставший магом. Слабеньким, но всё же. Маг Хаддаб, я тоже приметил некоторую схожесть с Хоттабычем, был на все руки мастер, он не учился ни в каких магических учебных
заведениях, да и не было их в Ханстве, в отличии от Империи, где было аж три школы, столичная и две провинциальных, но знал, по его словам, многое. Я уже заходил к нему, месяца полтора назад, сказал, что имею Дар, проверяли, хочу провести инициацию, ну и подучится. Мы с ним тогда долго ругались и торговались. Тут было чему поругаться, для начала, ритуал инициации проводят тем детям кто старше десяти лет, а тот определил мой возраст как шесть лет и восемь месяцев. Использовал амулет и определил, кстати, не подтвердив есть у меня Дар или нет, там вроде как другая процедура проверки, в пентаграмме. Тания обмолвилась, что их всех через пентаграмму прогоняли, проверяли на Дар, вот и запомнилось.
        В общем, я убедил мага что мне можно провести инициацию, всё же взрослый в теле ребёнка, а не наоборот, да и то что язык смог имперский освоить, подтверждало, что процедуру я выдержу. В общем, тот плюнул, кто платит тот и заказывает музыку, однако запросил пять монет серебром, хотя процедура инициации стоит три с половиной, я уточнял уже. Дальше мы только и торговались насчёт цены за обучение и инициацию. Ладно, пять монет за инициацию, пусть так будет, а вот за обучение, действительно долго торговались. Сошлись на том что я иду к нему в слуги, а то тот такой скряга, один жил, всем сам занимался. Готовлю, убираю, всю ману из источника, как накопиться, сливать буду в накопители на продажу, это одна из статей его дохода, и отдавать заработную плату что получаю у торговца. Оттого я собирался уйти, но подумав решил, что на полставки можно остаться, вызовут, поработаю и обратно в магическую лавку. А вызвать могли, я ещё четыре месяца назад вышел с торговцем на новый уровень отношений, хотя заработная плата осталась прежней. А тот узнав, что я в математике дока, тут это редкость, стал использовать меня
как аудитора, да и ещё и соседи запросили меня на время. Я работал, а оплату за мою работу получал торговец. Мы пересмотрели нашу договорённость, но получил я доплату не деньгами, а товаром из лавок торговца, ну вот я и выбрал. А именно материю на справную походную одежду, мне её портной сшил, включая плащ, торговец платил. Потом, крепкий ремень, с двумя ножами, второй обеденный из лучшей стали, и боевой, клинок на двадцать сантиметров. Сапожки на размер больше, разношу, шляпу, подобие вещмешка, одеяло из верблюжий шерсти, миску глиняную, ложку оловянную, потом медный котелок двухлитровый с дужкой, чтобы над костром вешать, кремень с кресалом и пятиметровую тонкую, но крепкую верёвку. Это всё что я получил за четыре месяца вперёд в качестве оплаты, чем остался доволен. Но четыре месяца прошло, я отработал своё новое имущество, уверен, что и торговец прилично наваривался, сдавая меня в наём. Если буду продолжать и дальше на того работать, думаю в качестве оплаты пистоль попрошу. Хотя бы один. А может и нет, да я один потом будут год отрабатывать. Нет, магия так магия. Как-то я завёлся, до того она мне
интересной стала, ничего другого не хочу. Пусть я слабосилок, но изучать магию до упора буду.
        А так, у мага я буду помощником и учеником. Старик маг даже напыжился, видимо учителем быть ему не доводилось. И да, последнюю шестую монету полученную перед отъездом торговца за товаром, я тоже отдам магу, аванс за обучение, мы так договорились. А теперь этот день настал, и я шагал на другую сторону базара, день у меня свободный был, можно и пройти ритуал инициации. Деньги я крепко сжимал в кулаке, знал какие лихие парни тут работают, да и поглядывал по сторонам, рот не разевая. А пока шёл размышлял. За магически лавкой я уже месяца четыре приглядываю со стороны, и вот какую заметил закономерность. Похоже, туда награбленное сбывают, что тут наворовали тут же и продают. Думаю, маг меняет внешний вид краденого товара, и выставляет на продажу. Тут и тот маг-иллюзионист был, я видел, как он раза три заходил в лавку, задерживаясь внутри, может и чаще, когда я за ней не наблюдал, не всегда же свободное время было. Однако меня это не особо волновало, тут все из-под прилавка краденым торгуют, маг что, хуже других? Главное, чтобы инициировал и хотя бы основы дал, обучил работе с амулетами и артефактами.
Ведь в лавке тот занимался ремонтом всего магического, ну того что в его силах, за серьёзные амулеты он не брался. Но все простенькие ремонтировал. Этому я и надеялся обучится. Хотя бы ремонту, создавать маг хоть и умел, но мизер и совсем уж простые амулеты. Он это сам признал, когда мы торговались в размерах платы за обучение.
        Как мне удалось узнать, амулеты и артефакты подразделяются на пять уровней сложности изготовления. Пятый самый лёгкий, его и слабосилки могут делать, четвёртый сложнее не каждый слабосилок освоит, а третий, второй и первый тут маги посерьёзнее, а уж совсем профи и безуровневые могут сделать. Только такие амулеты вряд ли по нашему базару ходят, нет тут таких денег чтобы его купить. Думаю, амулет обучения языку Рэма второй уровень, не меньше. Очень серьёзный амулет. Цена как у крепкого хорошего двухэтажного дома с мебелью в приличном районе. Не во внутреннем городе, там дороже.
        Прозвенели колокольчики на входе, тут такие фенечки были известны, закрывая дверь я посмотрел на мага, который общался с двумя покупателями и уловив его кивок в сторону рабочего помещения позади лавки, прошёл в него. Кстати, многие вот так живут в лавках, делают пристройку сверху или позади и живут, экономя на съёме или покупке жилья. Насколько мне известно, маг действительно был изрядно скуп, доходящей до жадности. До такой степени, что информация об этом по всему базару разошлась в качестве анекдотов. В лавке был большой подвал, и наверху мансарда с тремя комнатами. Крохотная кухонька, спальня мага, ну и небольшой кабинет. На первом этаже сама лавка с выставленным товаром, сзади склад, и рабочее помещение. Вот примерно такую лавку и приобрёл маг года три назад. Ничего тот не перестраивал, экономил на всём и жил как есть. Про такое поведение говорят - на чемоданах сидит. Мне кажется поговорка вполне верна в отношении мага. Правда, близко пока я с ним не знаком.
        Устроившись на стуле, я стал ждать, а когда прозвенели колокольчики, то выглянул в зал, заметив, как маг закрывает и запирает дверь. Мы прошли в подвал, где уже была готова пентаграмма, я сразу выплатил как пять серебряных монет за инициацию, так и шестую авансом за будущую учёбу. Хоть какую-то, с чего-то же начать нужно. Тот велел раздеться догола, что я сразу сделал, после чего стал выполнять все распоряжения мага. Дальше тот стал отсчитывать время, когда пентаграмма сработают, и когда оно подошло, на меня вдруг навалилась просто чудовищная тяжесть. Старик заорал что-то снаружи пентаграммы, забегал, оббегая острия пентаграммы, а не понятное нечто всё сильнее и сильнее прижимало меня к полу. Не знаю, что сделал старик, но действительно стало полегче и я стал быстро выполнять его истеричные распоряжения. Что делать я и так знал, меня тот дважды инструктировал, а сейчас просто выполнял распоряжения. Сделал детскую сетку и накинул её на себя. А когда та сжалась, обхватив меня со всех сторон и взяла мою Силу под контроль, то старик даже упал у края пентаграммы с тем упадком сил, что на него свалился.
Да и мне было тяжело, осел на пол.
        Весь мокрый от пота, тяжело дыша, я устало посмотрел на мага, и хрипло спросил:
        - Мастер Хаддаб, что это было?
        Тот простонал, неопределённо махнул рукой продолжая тупо смотреть в потолок и не менее хриплым голос чем у меня, пробормотал:
        - Ты меня обманул, ты не слабосилок.
        - Я сильный маг?
        - Ты не маг, это звание можно получить только после того как три настоящих мага официально это подтвердят. Не важно как, экзамен по знаниям примут, или оплату, как я это сделал. Это если самому учиться, а не в Школах Магии… И ты не сильный маг, не особо радуйся, средний, надо посмотреть какой уровень, я не успел разобраться. Если бы у тебя был сильный Дар, то ты бы и пентаграмму выбросом сжёг и половину базара в придачу. Для инициации Дара у сильных магов другие пентаграммы используются. Я чудом удержал выброс твоей маны, с большим трудом.
        Кряхтя, и застонав, тот стал подниматься, я тут же подскочил, и помог ему, покидать пентаграмму уже было можно. Подвал был частично захламлён, но куда усадить старика, тут имелось, вот на пустой бочонок и посадил, и пока я быстро одевался, в подвале холодно, а я мокрый, тут устало на меня глядя, ещё не пришёл в себя, сказал:
        - Пятый уровень у тебя. Это точно. Как раз средний и есть, если имперскую десятибалльную шкалу брать.
        - Значит это хорошо, больше маны набирать и сливать буду.
        - Это точно,  - сразу оживился тот, и тут же задумался.  - А почему ты считал, что слабосилок?
        - Меня проверяли и сказали, что сила Дара у меня невысока.
        - Ага-ага,  - пробормотал тот, видимо после стрессе став несколько болтливым, что мне понравилось и я чутко ловил всё что он говорил.  - Тут только один ответ, твой уровень тоже редкость, могли продать и сделать из тебя холопа мага-боевика, как раз подходишь. Неплохие деньги бы заработали.
        - Может быть,  - задумчиво пробормотал я.
        Откровенно говоря, в этой версии я сомневался. Были причины. Рэм, если бы решил меня продать как серьёзного одарённого, не выгнал бы меня вот так просто. Значит Дайн действительно был слабосилком, но ведь в его тело вселилось моё сознание, не это ли являлось причиной такого скачка в Силе Даре? Вот и я думаю, что в этом. Как-то другого объяснения у меня не было.
        Мы ещё немного посидели и помолчали, тем более я уже успел одеться. Старик наконец пришёл в себя, деактивировал всё ещё активную пентаграмму, и мы направились наверх, где маг сразу хряпнул полный стакан вина, видимо отголоски стресса решил снять. Тот немного молчал, сидя за столом в рабочем помещении и сказал:
        - В ближайшие пять дней ты мне не нужен, а потом придёшь, буду учить как сливать в камни ману. Это первое чему должны научиться одарённые после инициации.
        - Хорошо,  - кивнул я, и не успел вскочить, как тот махнул рукой, чтобы сел обратно.
        - На таких одарённых как ты если не идёт охота, то интерес есть, тебя могут сманить более сильные и подготовленные маги. Обычно те кто соглашается, десятками лет отрабатывают такое обучение. Это я тебя предупредить хочу насчёт необдуманных решений. Я тридцать лет отрабатывал обучение у одного сильного мага, да и то слабосилком был. На посылках у него был, помощником.
        Теперь становилась понятна та его жадность и желание заработать как можно больше. Тот слугой ранее был, подучился, а когда получил свободу, то и пустился во все тяжкие, то есть подрабатывает на этом базаре, на старость копит. Уже звание мага получил, что тоже не плохо, теперь копит на безбедную старость.
        - Вы как учитель меня вполне устраиваете,  - осторожно ответил я.  - Мы же договорились, что пока вы мне не передадите всё то что знаете сами, я буду с вами.
        Мне показалось что старик даже с облегчением вздохнул, тот не хотел терять такой источник выработки маны как я, на чём можно серьёзно подняться. Ну а то что учить будет, этого он не опасался, выучит. Опасался лишь того что я уйду к другому магу, мы же договор учитель-ученик решили не оформлять, так что у нас лишь договорённость на словах, всё на честном слове. То есть, я могу уйти когда захочу, что с заключённым договором не представлялось возможным. Договор я не желал заключать, не хотел терять свободу решений, так и старик заморачиваться не хотел, о чём сейчас явно жалел, но провернуть всё обратно уже нельзя.
        - Хорошо, меня радует, что ты так решил,  - сказал тот.  - Я к артефакторике не отношусь, ремонтирую грубо, нити магические у меня толстые, но у тебя нити, как я заметил, тонкие ты сможешь создавать амулеты и артефакты. Я научу тебя всему что знаю, включая ремонт, а дальше ты будешь искать нового учителя. Все одарённые так и поступают.
        - Скажите, а как маги определят, что я одарённый?
        - Есть магическое зрение, оно у тебя скоро сработает, в течении двух суток, и ты сможешь видеть магические линии плетений и ауры.
        - То есть, другие маги издалека смогут увидеть, что я одарённый?
        - Нет конечно,  - засмеялся тот.  - Обычно маги и одарённые видят метров на два-три, сильные и до десяти смогут рассмотреть, но не более. Так что постарайся не приближаться к ним близко, и не мелькать перед глазами. Могут заинтересоваться как малец прошёл инициацию. Кстати, у меня есть один амулет защиты ауры третьего уровня, дам тебе на время с возвратом, поносишь пока, чтобы сетку твою детскую не рассмотрели. А потом иди к себе, что-то у стал я, сегодня отдыхать буду.
        Тот сам закрепил амулет, активировал его и убедившись, что аура у меня теперь простого человека, замаскированная, описал что я должен делать, когда сработает магическое зрение и буквально вытолкал меня. Да, похоже стресса тот хапнул изрядно, явно напиться решил, снять его. Ладно, дело сделано, а дальше видно будет. Сейчас нужно побыстрее вернуться в лавку где я жил, и проверить как там приказчики работают. Пару раз на мелком воровстве я их уже ловил, ничуть не смущаясь сдавая хозяину. Мне за это деньги платили. Думаю, именно те и организовали то нападение на меня. Вот так крепко держа руками амулеты, чтобы на ходу не сорвали, если лишусь того что только что дал маг, в век не расплачусь, а ведь это можно организовать специально чтобы загнать в кабалу. Буду и это иметь ввиду.

        Этим же вечером у меня внезапно сработало магическое зрение, активировалось наконец. А быстро, всего шесть часов прошло с момента проведения ритуала инициации. Даже не ожидал. Хорошо ещё поужинав, я сидел за столом рядом с койкой, так что на ощупь перебрался на неё и лёг, после чего стал мысленно пытаться отключить магическое зрение. То есть, делал всё, как и инструктировал маг Хаддаб. Только через два часа у меня получилось это сделать. Дальше экспериментировать я не стал, выключил и выключил поэтому уснул, хотя и раньше на час чем привык.
        С утра я занялся делами по лавкам, проведя сверку и отслеживая всё что шло по продажам. Склады были полны, есть что продавать, так что закупать товар с приходящих из Империи и других государств торговых речных судов, не требовалось. К нам в столицу и морские суда заходили, те что небольшие, всё же для крупных глубина не совсем подходила, а углублять русло местных сановников жаба душила, дорого, хотя те и понимали, как это оживит торговлю. На пятый день, утром, сразу после завтрака я уже привычно проверил как работает магическое зрение. Оно поначалу с натугой, с каким-то сопротивлением приключалось на разные режимы, но чем чаще пробовал, тем легче становилось. Вот так добравшись до лавки, я застал мага за работой, тот как раз выпроваживал очередных клиентов, так что кивнул мне и велел проходить в его мастерскую. Там он мне сунул коробку с кристаллами кварца, которые, как я знал, использовалась как накопители для самых дешёвых амулетов, маг мне показал, как сливать, сам это сделал, ну и пояснил всё на словах. На этом всё, дальше сам. Несколько странное обучение, но уж ладно. Учит, уже хорошо.
        Так и потекли день за днём, складываясь в недели, а потом и в месяцы. Я так и жил в лавке торговца, приходя учиться, ну и работая по лавке мага, убираясь, помогая продавать. В общем, помогал во всём, в быту и в работе. Целый месяц у меня ушёл, пока я не научился нормально сливать ману, не повреждая сами камни-накопители, только тогда мне доверили, пусть и мелкий камешек рубина, настоящий природный камень. И я его испортил, тот рассыпался. С природными драгоценными камнями немного по-другому нужно работать, вот и учился. Ладно хоть долг за камень на меня не повесили, тот так и шёл на учёбу, тем более был с дефектом, да и изрядно потрёпан в применении накопителем. Сам должен был вот-вот рассыпаться из-за износа. А так меня пока всё устраивало, детскую сетку я уже скинул, амулет ложной ауры ему вернул, так что если кто даже и заметит, что я одарённый, определить вот так сходу мой уровень силы достаточно сложно. Аура в магическом зрении полыхает одинаково, что у слабосилков что у сильных. На глазок не получится, мне это всё мастер Хаддаб описывал, давая возможность разбираться во многих нюансах,
выкладывая теорию в магии и применении, так что для этого обычно или сканирующие амулеты применяют, но очень мощные, созданные настоящими мастерами, или загоняют в пентаграммы сканирования. Последние и слабосилки могут создать. Так что с исчезновением детской сетки я теперь ходил спокойно по базару. Пару раз замечал, что мимо проходящие маги, ну или одарённые, косятся на меня, заметили, что я тоже инициированный, но на этом всё. У них вызвало удивление не то что я одарённый, а что в таком возрасте и уже прошёл инициацию. Жаль, что маг забрал амулет, скрывающий ауру, но тот так трясся над ним, дорогой, что махнул рукой.
        Когда торговец вернулся, он рассердился что я ещё теперь работаю на мага с базара, хотя до его возвращения я так и жил в лавке. А что, зарплату получаю, хотя она и уходит магу, кормят бесплатно, приносят в обед из дома торговца для меня и приказчиков, разве что мне ещё дополнительно чтобы на вечер хватило и на утро. Он поговорил со мной и направился к магу, где они долго торговались, но сошлись на том что обоих устроило, работал я теперь на обоих, на мага больше, а на торговца, когда понадоблюсь. Но при этом продолжал жить в лавке у торговца, да и питался за его счёт. Платили теперь мне заработок не на руки, а отдавали магу. За подработку аудитом тоже. В общем, как и была с ним договорённость, так всё и шло.
        Вот так и покатились после торгов за меня, в делах и суете, дальнейшие четыре месяца. Как я за тот первый месяц научился сливать ману в любой накопитель, то так и делал. Медитациями наполнял источник маной, до предела, и сливал в накопители. Так я качал свой источник, мастер Хаддаб сказал, что года за три смогу накачать его ещё на один уровень, до четвёртого, став заметно сильнее, но это единственный рывок, больше на прокачку надеется не стоит, вот и старался. При этом после тот стал активно распродавать заряженные мной накопители, имея с этого неплохой доход. Так вот, когда первый месяц прошёл, как и торговля за меня между торговцем и магом, потом второй, то со следующим перешёл на уже настоящую учёбу. Он достал из сейфа потрёпанный имперский учебник по магическому конструированию начального образования, и велел мне его заучить от корки до корки. Зачем тому имперский учебник, хотя этой письменности он не знал, я не понимал, а понял только когда увидел, как тот его берёт и рассматривает картинки, при этом изучая плетения в амулете, что принесли ему на ремонт. Понятно, тот использует рисунки как
подсказки. В общем, маг стал мне давать основы магического конструирования и плетения амулетов. Например, тот мог сам создавать три десятка амулетов и два боевых артефакта, все слабые в магическом плане, пятый уровень, на четвёртый он и не замахивался, их и могут создавать только слабосилки, поэтому и цена на них небольшая. Он меня за следующее полтора месяца, пока я параллельно изучал учебник, и учил их создавать. Дело туго шло, всё внове, но тот смог набить мне руку, продавая потом мои поделки. Дальше тот стал учить ремонту, чем я и занимался последнее месяцы, даже превзошёл в чём-то своего учителя, что тот сам признал. Четвёртый уровень стал свободно ремонтировать. Мы стали брать в ремонт и те амулеты от которых он раньше отказывался, не по его уровню работа, но я уже мог провести его, спасибо учебнику, зачитанному мной от корки до корки. Это был дополнительный доход, чему мастер никак не возражал. Ещё бы он возражал. Видя, что доход его растёт, тот так насел на меня, что я работал с утра до вечера. У него даже конфликт был с торговцем, тому я тоже был время от времени нужен. Договорились как-то,
но это не моё дело, я весь ушёл в учёбу.
        Вот так и получись, что работая эти пять месяцев на мага, я успел неплохо, на первый взгляд, подучиться, но также прекрасно понимал что это не более чем основа, без которой не обойтись и мне ещё учиться дальше и учиться. Для начала, в первый месяц я научился сливать ману в накопители, в дальнейшем только приобретая в этом изрядный опыт, благодаря жадности мастера, что продавал ману всем желающим. У других магов даже появились вопросы откуда у того столько лишней маны, ну и на меня задумчиво поглядывали, видели, что я одарённый. Так что из-за жажды наживы мастера, долго тайна о том, что Дар у меня достаточно силён, не продержалась, многие стали догадываться. Вчера, например, приезжал маг из внутреннего города, полностью разговор их подслушать мне не удалось, но часть фраз смог разобрать. Тот предлагал за меня деньги, выкупить ученика решил. Конечно цену тот давал отличную, но мастер Хаддаб не мог не понимать, что она разовая, а заработает тот на мне куда больше, так что отказал, даже немного в грубой форме, отчего маг выскочил из нашей лавки в разозлённом виде. Зря он так сделал.
        Так о чём это я? Опять отвлёкся, уж извините. Хотел описать чему учился за эти месяцы. Значит, первый месяц учился сливать ману в накопители, следующие полтора месяца основам конструирования с большими объёмами теории по магии, не только по конструированию, а вообще, что знал маг по магии. Теорию тот неполную давал, даже я это замечал, но тот и сам всего не знал, о чём честно предупреждал. Вот так полтора месяца и прошло, дальше, когда я стал понемногу разбираться с учебником, тот стал давать то, чему сам научился по нему, пусть и по картинкам, и следующие два с половиной месяца учил ремонту, а также конструированию амулетов и артефактов как по его знаниям, так и по учебнику. Не всё успели, но я пока уходить к другому магу не планировал, изучу и попрактикуюсь сначала по тому что не успел из учебника.
        Оказалось, зря я так думал. Сегодня утром, позавтракав, я привычно собрался, и надев обувь, босиком уважающие себя люди не ходят, так что свою обувку растоптал и разносил я уже давно, и сейчас она стала вполне в пору, ну и направился в магическую лавку. Вот только дойти не успел. Я как раз протискивался через толпу покупателей к лавке, всего метров сто осталось, когда кто-то меня схватил за руку. Обернулся, а это мастер Хаддаб, да ещё какой-то всклоченный, не выспавшийся и откровенно паникующий. Да что паникующий, он в ужасе был, на измене. Выдернув меня к одному из прилавков, тот прокричал на ухо:
        - Я в бега ухожу, меня подставили! Я в дела таких людей из внутреннего города влез, убьют и не поморщатся, а искать меня будут хорошо. Всё, сам уходи, лавку я уже продал.
        После этого тот меня отпустил и рванул в сторону лавки, видимо самое ценнее забрать и в рывок уйти, а я, задумчиво посмотрев на его мелькнувший вдали плащ голубого цвета, отличительный признак мага, и развернувшись, быстрым шагом двинул в сторону лавки торговца. Раз уж появилась такая шикарная причина покинуть Ханство, почему и нет? Я уже тут откровенно засиделся, и если учитель мой в бега подался, то почему мне так не поступить? Теперь меня тут ничего не держало. Тем более были у меня веские причины тоже свалить из города. Сейчас зайду за вещами, заберу оплату за работу за две последних недели, ну и покину столицу, благо время есть, утро как раз. Возвращаясь, я размышлял, то что мастер Хаддаб занимается тёмными и незаконными делишками я знал прекрасно. Да он и на воров работал, делал им амулеты, из тех что только воры и используют, я знаю, в последнее время их изготовление тот на меня перекинул. Краденный товар как он принимал, так и я. Рэм, глава прошлой шайке где я ранее состоял, тоже приходил, сдавая добычу, внимательно на меня посмотрел, узнав, и кивнул. На этом всё. То, что тот ещё где-то
крутит дела, я догадывался, но то что маг вляпается в разборки с магами внутреннего города, даже не предполагал, а так спугнуть его могли только они, это скорее предположение, чем догадка.
        Как оказалось, мастера Хаддаба я ещё больше недооценивал. А он уже побывал тут, как раз, когда я лавку успел покинуть. Получил оплату за две последние недели и побежал нагонять меня, где и состоялся наш разговор. На ходу подмётки режет. Вот ведь жучара, и куда он такие богатства копит? На старость уже накопил. Я спрашивал, тот только зыркнул, но так и не ответил, поэтому и остаётся только догадываться. Ну и ладно, это теперь его дела, будем переворачивать очередную страницу жизни. А так, валить пора. Торговец был в лавке, с него маг и стребовал те медяки за меня, вот я ему и сказал, что ухожу. Тот не особо обрадовался, повздыхал, но выдал три медных монеты как выходное пособие, за что ему большое человеческое спасибо. Монеты выдал не просто так, а в небольшом чёрном расшитом кошеле, это был подарок от торговца, своего-то я так и не заимел за это время, что тот не мог не отметить. Потом я сходил в свою коморку, где разделся, сняв одежду и обувь, достал ту простыню, которую так и не выбросил, лишь заштопал и накинул на манер тоги, снова превратившись в бедняка. Всё имущество убрал в сумку, тяжёлая,
и попрощавшись, покинул лавку торговца. Даже как-то жаль было, свыкся я тут, привычно всё стало.
        Медяков мало, но на некоторые покупки должно хватить. Я прогулялся до продовольственных рядов, где купил полкило соли в плотном тряпичном мешочке, четыре свежих лепёшки, и два кило крупы. Это всё на что мне хватило монет. Да больше и не надо, тяжело будет, всё что необходимо я прикуплю по пути в деревнях, или тупо наловив в реке. Острогой пользоваться я умел, ещё в той жизни научился, когда работал в бригаде золотодобытчиков. Да так, что неплохо разнообразил меню. После покупок я сразу двинул к западным воротам, не к северным, от которых уходил тракт в сторону Империи. Слишком явно меня там искать, я просто решил уйти через западные ворота, на случай, если вдруг у северных будут искать, во что я особо не верил, так, перестраховка. Потом в пути перейду тропками на северный тракт к Империи. Моя маскировка сработала как надо, на меня босяка даже не посмотрели. Одного стражника заинтересовала плотно чем-то набитая тяжёлая сумка, слишком заинтересованный взгляд тот на неё бросил, но тому стало лень выходить из тени на жару, солнце так и прожаривало сверху, вот и остался на месте. Я же, пройдя ворота и
навесной мост, осмотрелся и быстрым шагом направился по обочине прочь. А чуть позже так совсем побежал. Да уж, физическая подготовка так себе, мигом дыхание сбил, и километра не оставил позади себя. Нет, по утрам зарядка и подтягивание на самодельном турнике - это железно, но вот бегом я не занимался. Тренироваться нужно. Что ж, времени в пути у меня будет достаточно, этим и займусь.
        Как и планировал, ближе к обеду я ушёл с тракта, приметив тропинку, уходящую в нужную мне сторону. Это была такая дорога к ближайшей деревне, и я зашагал по ней. Нужно перебираться на северный тракт, рядом с которым текла река. Река - это хорошо, это вода и пища, та же рыба, не оголодаю. Оставив позади деревню, я так и продолжал идти. К вечеру, когда уже окончательно стемнело, я вышел к реке перейдя через тракт, там под деревом, разбив лагерь, и заночевал. В пути я съел две лепёшки, оставив две другие на завтра, так что фактически весь день, ну кроме утра, был на хлебе и воде, по-другому и не скажешь. Одно расстраивало, отсутствие ёмкости для переноски воды, так что уходить далеко от водоёмов не стоило. Жаль к реке я вышел, когда уже темнеть начало, успел бы рыбки половить, приготовить ухи, да вот на завтра это оставил, оттого и лёг спать на голодный желудок.

        Утром меня разбудило далёкое лошадиное всхрапывание, тут же открыв глаза и отбросив плащ, коим укрывался, я мигом метнулся за ствол дерева. Тут я быстро моргая, прогоняя сонную одурь, осмотрелся. Вдали в предрассветных сумерках двигался караван со стороны столицы, вот лошадь одного из охранников и заржала. Она повторно это сделала, поэтому я и понял кто из лошадей подаёт голос. А сторожиться мне нужно. Одинокий, ребёнок, для многих я лишь товар на двух ножках, можно прибрать к рукам и продать, так что, чтобы этого избежать, стоит не показываться чужакам, а двигаться в одиночку. Желательно конечно по ночам, но это совсем край. Я бы и не против лодку заиметь, однако попробуй ещё накопи на неё. Угон не вариант. Правда, появилась у меня одна мыслишка, стоит её обдумать.
        Вот так проводив караван взглядом, уже совсем рассвело, я вернулся к лежанке, свернул одеяло на манер скатки, а я снизу пришил хлястики, и получалась действительно скатка, после чего оделся, жаль так на нательное бельё и на заработал, одежду поверх ношу, ну и повесил сумку с вещами на плечо, она заметно опустела. Обувь на ногах, одежда на мне, только плащ и простыню убрал, скатка через плечо перекинута, ну и двинул вдоль берега дальше. Тракт в сторону ушёл, он не петлял как река, но интересовал тот меня куда меньше этой судоходной реки. Кстати, вниз по течению в сторону столицы спускалось очередное грузовое судно. Хм, вооружённое двумя пушечками, как я рассмотрел. Значит, озоруют на воде серьёзно, не врали торговцы, не бахвалились в своих рассказах в лавке, где я работал. Было дело подслушал. Сейчас найду какой заливчик, скрытый, и устроюсь там, наловлю рыбы и позавтракаю наконец горяченьким. Очень хотелось. Да и поразмыслить на счёт остальных планов нужно, а они у меня были.
        Найти подходящее место для лагеря удалось не сразу, только через час приметил вдали густой кустарник, разросшийся на берегу. Высокий, некоторые кусты и до трёх метров высоты разрослись. Добравшись до них, я стал изучать береговую линию в этом месте и есть, нашёл то что нужно. Глубокий овраг уходил в реку, прорезая в этом месте высокий, до пяти метров, берег. Тут я и решил устроиться. Да, я знаю, что до столицы Ханства километров пятнадцать от силы было, но я собирался пересидеть тут пару дней, подготовиться к дальнейшему походу и, хоть мысленно освоюсь с тем, что я в дороге, и наконец свободен в своих решениях и поступках. Как раньше привык жить своим умом и делать что захочу. Подойдя к краю оврага, внизу блестела вода, искря на солнце мелкими волнами, вернулся к плотной стене кустарника, и достав нож, я стал прорубать в кустарнике небольшую нору. Это чтобы сделать убежище. То, что я не один приметил такое отличное скрытое место, было сразу заметно, тут имелось старое кострище, которым я тоже решил воспользоваться. А успокаивало то что кострище действительно старое, дожди размыли его, углей уже не
осталось. Только по тёмному пятну и поймёшь, что тут что-то было.
        Обустроив лагерь и сложив вещи, я разжёг костерок и подвесил над ним котелок с водой, после чего отобрал отложенную ветку и зачистив её, стал делать острогу. Нормальную конечно же не сделать, нужно остриё с зазубринами, но и так сделал, закалив остриё на костре. Вода уже вот-вот закипеть должна, когда я спустился в эту закрытую со всех сторону лагуну, даже с реки её скрывали низко повисшие ветви кустарника, образовав грот, и уйдя по пояс в воду, поглядывая не мелькнёт ли что там серебристой чешуёй добыча, стал прогуливаться у берега. Один раз мелькнула рыбка, но я промахнулся, как и в следующие шесть раз. Ещё приходилось вылезать на берег, котелок с костра снимать, булькал. Рыба есть, а вот навык нужно восстанавливать. Только с девятой попытки загарпунил-таки полукилограммовую рыбину. Мне кажется, удивлены этим мы были оба, как я, так и рыба. В основание хвоста ей попал, сразу же вместе с острогой выбросив на берег, чтобы не упустить добычу. Там я разделал рыбину, бросил куски в снова закипевшую воду, и чуть позже добавил крупы. Потом уже завтракая, шустро работая ложкой, стуча ею по стенкам
миски, да вприкуску с лепёшкой, я вернулся к размышлениям.
        То, что я вовремя ушёл из города, уверен на все сто. Я не имею ввиду дела мага, это как раз его проблемы, пусть сам разбирается. Однако сейчас поясню почему я так забеспокоился. То, что меня изредка сканируют, я в курсе, амулет защиты выданный торговцем как служебный, и возвращённый мной сегодня утром, за неполный год не раз сигнализировал об этом. Теперь поясню статистику. Раньше я это сканирование улавливал пару раз в неделю, воришки работали. А за две последние недели, доходило до полусотни в день. Чуете разницу? Это был явный и острый интерес именно ко мне. Я рассказал всё мастеру Хаддабу, но тот лишь отмахнулся, мол, мне это показалось. Однако визит того мага, с попыткой моей покупки, даже того убедил что всё же появился ко мне интерес, ещё как появился. И тут раз, маг уходит в бега, спугнули его чем-то, и я понял, пора-ка мне валить, вот я и ушёл. Фактически с минимум вещей, но ушёл. Интерес ко мне, мне был непонятен, а всё что непонятно, всё опасно, вот я рисковать и не стал.
        Ладно, подсчитаем что имеем. Это обязательно нужно, чтобы развёрнуто, свежим взглядом посмотреть на те события, что происходят вокруг меня. То, что перемещение сработало и я в другом мире, уже подтверждённый факт, с которым я давно смирился. Обратно не вернуться, хотя такие мысли у меня были, только надежды никакой. Вернёмся к теперешнему состоянию. Мне, а теперь это тело я считал своим, семь лет и три месяца, а знаю в совершенстве два языка, с письменностью и счётом, отлично разбираюсь в торговле и много знаю о разнообразном товаре. Также и по деньгам, все государства их печатают, и разобраться в них сложно, но я теперь разбирался. Имею опыт проведения аудита, тоже вполне неплохая работа, главное нож в бок от мошенников не получить. Немного узнал об этом мире, в основном на слухах и подслушанных разговорах. Это всё хорошо, я даже немного успел подготовиться к походу, хоть и в минимуме, что у меня сейчас при себе было, однако стоит коснутся магии. Теперь я инициированный одарённый, с пробуждённым Даром, и за пять месяцев, пусть по мелочи, кое-чему научился. Пусть у мага знания были изрядно
разносторонние, тот нахватался их то тут, то там, но практически всё что тот знал, он мне дал, успел, нужна лишь практика, чтобы это всё освоить. А вообще мне очень понравилась артефакторика, создавать амулеты и артефакты. Серьёзные я пока не мог, но научусь, найду кто научит. Пока же я умею создавать с пять десятков простеньких амулетов и пару боевых артефактов. Из них тридцати меня научил мастер Хаддаб, остальное с его помощью по книге. Есть шесть плетений которые можно использовать без основ, то есть не в виде амулетов. Всё просто, плетёшь перед собой такое плетение, запитываешь маной и оно сразу срабатывает. Такие плетения называются мгновенные, и используются сразу. Ими маги-боевики пользуются, и те, у кого просто нет готовых амулетов или артефактов, ну или они разряжены под ноль. Пять из шести простенькие, а вот шестой боевое универсальное плетение, подходящее как слабосилкам, так и сильным магам и его мощь зависит только от размеров маны, что вольют в него. Так вот, по слабеньким плетениям, это конечно же зажигание огня, напомню, как Рэм палец поджигал. Я теперь тоже так могу, накладываешь на
палец плетение защиты от огня, сверху плетение огня. Пока оно подпитывается маной, может гореть вечно. Штука удобная, особенно в походе, хотя в сумке кресало у меня и лежало, только вот без надобности, про запас или на продажу.
        Второе плетение - светляк, их можно сколько угодно навести, до сотни. Всё зависит от способностей одарённого с одновременной их подпиткой. Штуки нужные, особенно в темноте, подсветить или ещё что, но дают только свет, обжечься ими невозможно. Ещё это плетение светляка можно наложить на основу амулета и получится фонарик с настраиваемой мощностью луча, только вот камень-накопитель нужен, да тот же кварц, которого у меня в наличии просто не имелось. Я такие фонарики делал, десятка три из моих рук вышло. Четвёртый уровень сложности.
        Третье плетение используется для тушения костра, для пожара тоже годилось, если он небольшой. Я оттого и называл это плетение пожарным. А гаснет мгновенно, как будто кислорода огонь лишается, просто для крупных пожаров нужно применять его несколько раз. Костёр им удобно гасить.
        Четвёртое плетение, относиться к лекарским, но оно не особо серьёзное. Царапины подлечить, синяки убрать, укусы комаров, это максимум. На что-то серьёзное, для переломов или ран, нужны уже нормальные лекарские амулеты, сделанные профи-артефакторами. Мне такое тоже под силу, но в далёком будущем. Учиться нужно.
        Пятое плетение, уже более интересное в практическом смысле. Оно требуется для сохранности продуктов. Наложил, насколько хватит маны, без камня-накопителя, суток на двое, не более, если маг конечно снова не подпитает его, и пользуйся всегда свежими продуктами. Я это к чему, на моих лепёшках это плетение было, и я утром повторно подпитал его, так что лепёшки для меня остались свежими и ещё даже тёплыми. Так-то.
        То самое боевое шестое плетение относилось к ледяным. То есть, использовалась вода что имелась в воздухе и конденсировалось в кусок льда, после чего маг спускал магическую тетиву и такое магическое копьё, ну или стрела, в зависимости от цели, летело в противника. Отбить сложно и бронепробиваемость у такого льда на высоте.
        Всё это я к чему перечислял? Да потому что ничего магического при мне не было. Все амулеты и артефакты я сдал, уходил налегке, и если что заимею, то только сделав сам. А пока буду пользовать вот этими плетениями, для которых основа для амулета не нужна. На мой взгляд вполне удобно, для путешествия самое то. Так что некоторая магическая поддержка у меня имелась, но сразу скажу, что не более. Теперь стоит подумать о дальнейших планах. Долив из котелка ухи, слегка отхлёбывая из ложки, я продолжил размышлять. Кстати, костёр я сразу погасил плетением, как уха была готова. Дымок мог меня выдать.
        Теперь по планам. Я уже определил, чего стоит такая манера вести учёбу учитель-ученик. То есть, может хорошие маги-преподаватели в Ханстве и есть, но мне подобные не встречались, даже не слышал. Да у меня вообще опыт общения был только с одним магом, а это тот ещё жучара, не особо способный преподавать. А вот преподавание на уровне учебного заведения, заинтересовало куда больше, всё же там систематизированы знания. Мне известно о трёх Школах Магии в Империи и в одну из них я и хочу попытаться поступить. Не сейчас конечно же, по истечению четырнадцати лет туда брали, а до этого момент буду обустраиваться в Империи и копить на учёбу. Там были платные курсы. Нужно ещё нормальной информации по этой теме собрать, а не из слухов, как я это делал, так что мой путь точно лежит в Империю. Вот теперь стоит подумать, как это сделать, если учесть, что до границ с Империей было порядка трёх тысяч километров не самых безопасных дорог. Эта река пересекала практически весь континент и на ней же находилась столица Империи, как в принципе и Ханства. Да если уж подробно, то ещё с пяток столиц более мелких
государств.
        Идти по тракту у меня желания не было, опасно, тем боле для моего возраста. Можно попробовать прибиться к каком каравану, но и тут я не горел желанием. Как-то после столицы побыть одну хотелось. Было такое желание. А вот по реке, не смотря на то что на ней находилось восемь шлюзов, почему и нет? Осталась одна проблема, транспорт. Насчёт плота я уже думал, только чем рубить? Ледяными копьями? Топорика у меня не было, да и материала для того чтобы сколотить тоже не имелось. Нет, я тут подумал и прикинув, задумался. А сколько на дне этой реки лежит разных плавсредств, от простых утлых лодочек до солидных торговых судов? Как раз они считаются ничейными, не смог поднять, значит теперь станет владеть имуществом тот, кто сможет. Это я скорее по логике говорю, по этой теме законы Ханства не знаю. Да и как может быть иначе?
        Да, я понимаю, что тут и повреждения могут быть и время дало о себе знать, а я хочу найти то судно, что попало в ненастье не успев пристать к берегу и целым ушло на дно, но главное, недавно, чтобы не успело подгнить. И все мои размышления на эту тему мне нравились, чем больше я думал на эту тему, тем больше приходил в настроение, продумывая детали. Про судно это я уже хватил, но про небольшую лодочку можно подумать. С ней в одиночку уж я точно управлюсь. Вёсла на первое время вырежу, вместо паруса простыня пойдёт, а потом что нужно в любой прибрежной деревеньке куплю. Сделаю амулеты, и куплю. Это пока предварительные планы были. Нужно пройтись по деревням, да узнать где что затонуло. Хотя тут тоже вилами по воде писано, лучше не мелькать с таким интересом, слух пойдёт, выследят, так что к людям пока выходить не стоит, так Робинзонствовать будем.
        Встав и потянувшись, я осмотрелся и решил искупаться. Раздеваться не требовалось, всё аккуратной стопкой сложено на берегу после рыбалки, я загорал завтракая. Так что положив миску с ложкой у костра, потом помою, и сбежав вниз, с разбегу вбежав воду, с шумом рухнув в неё и загребая поплыл к гроту, чтобы выплыть наружу. Хотя бы на границе побывать, осмотреть реку. Купался довольно долго, почти час, после чего вернувшись на берег, лёг на молодую траву, в Ханстве была ранняя весна, и задремал, подставляя белые бока жгучему солнцу. Не думайте, что я это сделал так легкомысленно, не боясь обгореть. Просто зная куда убегает солнце, высчитал что тень от кустов накроет меня минут через двадцать. Не должен успеть сгореть.

        Часа два я успел поспать, судя по положению солнца, но набрался сил, пообедал, добив уху и решил, что можно разработать план поиска затонувших судов. Тут не только они мне были интересны, но и груз, а также вещи пассажиров и команды. Я имею ввиду амулеты и артефакты. Если деньги найду, тоже возьму. Замерев на миг, я задумался. А ведь когда мы проверяли с мастером Хаддабом, дальность работы моего магического зрения, то выяснилось, что оно берёт на четыре с половиной метра, у самого мастера и до двух не дотягивает. А что если нырять и искать плетения в воде? То есть плетения, внедрённые в амулеты. Увидев, что они подсвечиваются, а борта затопленных судов мешать не будут, так и смогу найти интересное. Очень хорошая идея, да отличная просто, и чего она мне раньше не пришла? А ведь планировал сделать плот из вязанок тростника, и используя камень как грузило, подтаскивать и тралить им дно в поисках зацепов, а тут и амулет смогу найти, прибрав его, и по нему найду судно или лодку, тут как повезёт. То есть, амулет выдаст его местоположение, и игры с тральным камнем уже не понадобятся. Вот ведь, сообразил
же.
        Достав нож, я направился в сторону кустов разросшихся камышей, решив нарезать его на будущий плот. Ничего похожего на топляки или брёвна рядом я не обнаружил, всё это собирают те, кто продаёт дрова в столицу, а вот из тростника плот можно попробовать сделать, должно получится. Вот так я и рубил, выбирая сухие стебли и укладывая их в вязанки. Думаю, четырёх хватит для плотика, чтобы спокойно работать. Верёвку жалко, но три метра использовал чтобы связать плотно, едва хватило, а вязанки в плот я уже связал на берегу. Вечерело, я решил снова рыбы наловить, этим и занялся. В этот раз повезло, с третьего раза загарпунил, и пока вода закипала, почистил, помыл и бросил в котелок. Пока рыба доходила, крупу чуть позже спущу, я решил искупаться, просто омыться, так что пока плыл к выходу из заводи, изредка включал магическое зрение рассматривая дно. Ну мало ли, и надо же такому случиться, на границах выхода из лагуны на реку, приметил неяркий огонёк на дне. Нет сомнений, подсвечивался плетением какой-то магический амулет. Вот уж не ожидал так сразу и сходу наткнуться на подобную находку. Причём без
серьёзного сканирующего поискового амулета, стоившего жутко дорого и сделанным серьёзным магом-артефактором. Наудачу попробовал и сработало, однако я был только рад находке. Приметив где находится амулет, я поплыл обратно.
        Естественно дожидаться следующего дня мне не хотелось, поэтому поужинав, половинка последней лепёшки легла в сторонку, это на завтра, я собрался и выковыряв из глины на мелководье три крупных камня с мою голову размером, спотыкался о них, когда рыбачил, положил, заметно просадив плотик, и толкая его, поплыл к выходу из заводи. Сумку я привязал к верёвке, а верёвку к плотику. Буду спускаться вместе с сумкой на дно, камни для утяжеления и быстрого спуска, укладывать в неё находки, потом налегке поднимаюсь, и уже с плота верёвкой подниму сумку. Вот такая родившаяся экспромтом идея. Посмотрим, что получится.
        Подплыв к месту, я задумался. Плотик конечно же будет сносить, но запасы верёвки у меня закончились, всё что было я уже использовал. Остаётся надежда что верёвка, привязанная к сумке, послужит некоторым якорем, я по ней подниматься буду. Дальше устроившись на плотике, тот почти полностью погрузился в воду, но позволил мне сесть, спустив ноги, и стал делать дыхательное упражнение, прежде чем нырнуть, а один из камней положил на ноги, придерживая руками. На мой взгляд подготовился я хорошо. Освобождённый от кошеля пояс закреплён на груди, я его через голову перекинул, на нём ножны с острозаточенным ножом, тот может понадобится под водой, под ремень я сунул сумку, выдерну её потом внизу. Да в принципе больше и не нужно, реку можно считать безопасной. Да я помню про хищных рыб во рву, но это скорее исключение из правил. Такие рыбины в местных реках не водятся, их специально привезли с другого континента. Те в реках, что через тропики проистекали, жили. Ров имеет замкнутое кольцо, соединяясь с рекой закрытыми шлюзами, так что их выпустили в ров и подкармливают. Обычно такими вот ворами, скинутыми со
стены. Да и так пища им есть. Правда ходят слухи, что и в эту реку случайно выпустили таких рыб, и они размножились, а им тут вполне благодать, тепло, но это не более чем байки.
        Вот так закончив, я соскользнул с плотика вниз и пошёл на глубину, помогая себе свободной рукой. Тут небольшая глубина, метра три до амулета, так что можно увеличить скорость погружения, чтобы подольше пробыть под водой. Спустится удалось быстро, так что не отпуская камень, иначе всплывать начну, я стал шарить в том месте где видел свечение. Есть, судя по тому, что нащупал, тут были какие-то доски, кажется борт лодки, хотя нет, это что-то серьёзное, покрупнее. Нащупав палубу, нашёл то что светилось, сразу сунув находку в сумку, которую выдернул из-за ремня, после чего стал дальше шарить вокруг, но уже наугад, всё наощупь. Почти сразу нашёл нож, длинный, оказавшийся острым, палец порезал, его тоже убрал в сумку, и продолжил. Уже начала сказываться нехватка кислорода, так что схватив то что попало под руку, отпустив камень и оттолкнувшись от палубы суденышка, мне кажется это был небольшой баркас, я всплыл рядом с плотиком, продолжая сжимать это нечто в руке. Сунуть в сумку внизу, я находку просто не успел.
        Жадно отдышавшись, я подплыл к плотику и взобрался на него. Сначала лёг, потом перевернулся и сел. Так проще действовать одной рукой. Во так сидя я осмотрел что поднял с глубин, разжав пальцы. Вот блин, я думал кошель с деньгами, старый, материя уже расплывалась, а это кошель с пулями для пистоля. Ну ладно, тоже пригодятся, свинец есть свинец. Подняв сумку, я убрал свинцовые пули в неё и доплыв до берега, выгрузил находки, потом их осмотрю. Лишь мелких камней положил в сумку для груза. Вернувшись, я первым делом спустил сумку на палубу судёнышка, теперь есть груз, чтобы та не дрейфовала. Сначала мимо, сумка ниже провалилась, потом нашарил и оставил на палубе. Снова сделав дыхательное упражнение, я ухватил второй камень и повторно пошёл под воду, спускаясь вдоль каната. Придерживаясь за него.
        Находки снова были, я их в сумку убирал, после третьего ныряния, рисковать не стал, и оставил остальное изучение затонувшего баркаса, а всё же это был баркас, на завтра. Кстати, я визуально смотрел судно. Да сделал просто, сразу и не догадавшись, подготовил плетения шести светляков, чтобы те всё осветили вокруг меня на расстоянии двух метров и внизу активировал, осветив судно. Вода светлякам не мешала, чуть маны больше уходило, вот и всё. Крытыми у него были только нос и корма, я на носу находки находил, обломки мачты, сильно разрушенная корма. Видно, что судно для подъёма не пригодно, в отличии от поиска ценных находок. В общем, что-то, что было на палубах и рядом с судном, слегка уйдя в ил, то что смог нашарить, я собрал, но в третий раз пересидел под водой, едва смог всплыть, воды нахлебался. Немного отойдя, когда судорожный кашель прекратился и потоки воды из меня перестали идти, я лёг животом на плотик, за который до этого судорожно цеплялся, и доплыл до берега, где вытащил его на сушу. Повыше, пусть высохнет. Только после этого собрав находки, прошёл наверх к костерку. Уже начало темнеть, но
зажигать его я не стал, а забрался в кустарник к лежанке, и в небольшой ямке, чтобы свету мало давал, зажёг светляк, он и позволил мне изучить находки.
        Сначала амулет. Я не сразу разобрался, не мой уровень работы, слишком сложно, похоже второй уровень по сложности работ, но понял, что это что-то из ветродувов. Видел уже подобные плетения в лавке. Если проще, такие амулеты использовали капитаны, чтобы наполнить паруса ветром. Но не часто, заряды накопителей такие амулеты быстро разряжали. Их использовали команды морских судов и боевых кораблей. Странно, что он делал на речном судне? Может контрабандисты использовали? Да и заводь тут скрытая, вполне возможно. Накопитель у амулета был изумрудом, я чуть залил на него маны, процента три и активировал амулет. Почти сразу в кустарнике как торнадо заработал. Нащупав регулятор, тут можно управлять потоком воздуха, перевёл в струю его, а потом отключил. Всё это в мельтешении «снежинок» или листвы и разного мусора, что падал сверху. Мощный амулет, я даже не ожидал. Жаль у меня источник пока накапливает ману, три дня назад всё что было слил, и сейчас, скажем так, на зарядке, но в фоновом режиме набрать половину источника я уже успел. Наберу полный, тогда и солью, я продолжал качать свой Дар. Да и не нужен
мне пока такой амулет, хотя оставлю его.
        В лавке у мастера Хаддаба два подобных амулетов на продажу были выложены, куда слабее, третий уровень, но тот по золотому за каждый просил и один при мне купили. Так что ходовой товар, этот морской, для реки мощный, думаю, цена от двух золотых монет до трёх колебаться будет. Отлично, есть куда сливать ману. Я опытным глазом посмотрел на изумруд, ну да, вся мана в него уйдёт, процентов на в девяносто разом заряжу. Это хорошо, крупный камень. Убрав амулет в кошель с монетами, тот на медальон походил с камнем-накопителем в центре, даже скоба для крепления цепи была, занялся другими находками. Нож был большой, сантиметров тридцати длиной, тяжёлый, вместо топорика отлично пойдёт. Осмотрел деревянную рукоятку, пока в норме, и отложил его, нужно будет почистить, и снова заточить. Кстати, ранку от пореза я уже залечил лекарским плетением, трижды его использовал и даже шрама не осталось.
        Про пули уже говорил, отложил горсткой в сторону, а сам стал изучать другие находки. Для начала, неплохой такой карабин. Именно из-за него я едва успел всплыть, а потом на верёвке поднимал наверх. В лавке торговца, на прилавках с оружием, подобные экземпляры огнестрела были. Считался он морским десантным карабином, мог стрелять как пулями, довольно солидного калибра, так и картечью. Имперское оружие, снятое с вооружения лет пять назад, сейчас новые образцы приняли, а эти распродали. Карабин хоть и был грязен, я его из ила рядом с бортом баркаса выкопал, случайно заметил торчащий ствол, думал ветка или корень, но слишком ровен, потянул и вытащил его. А так тот был в порядке, заменить кремень, почистить, зарядить и можно стрелять. Отлично. Нужно только за деревом и металлом присмотреть, из воды только вытащил, быстро ржавчиной пойдёт, а приклад может повести. Так что сбежав вниз, я положил карабин в воду у кромки берега. Завтра обихожу его. Жаль масла нет, пригодилось бы, особенно оружейное. Оно кстати, дорогое, я знаю.
        Вернувшись наверх я продолжил. Из находок ещё были, кожаный морской ботинок на левую ногу, сохран неплохой, доска с двумя гвоздями, интересовали последние для остроги, и ручка от крышки люка. А неплохие находки на мой взгляд. Тем более они ещё остались на дне и которые поднять мне пока не под силу. Например, небольшая пушечка с метр длины стволом, и дулом в который мой кулак пролезал. Поднять мне её как-то надо. А стоила такая пушка около полутора золотых, ну за золотой продать её я точно смогу. И продать мне это всё не вариант. Да ограбят, силы-то за спиной нет, вот и стоит подумать, как это всё поднять и привести в порядок и продать. Хм, похоже снова придётся возвращаться в столицу Ханства. Есть у меня одна идейка.

        Утром я собрался и направился не в столицу, а по берегу высматривая топляки. Понятно, что тут баржу таскают и собирают такие деревья, но надеялся найти. М-да, всё собрали. Мне нужно дерево на плот, чтобы использовать его для подъёма, или хотя бы буксировки пушки по дну к берегу. Да, я хотел привести весь товар в порядок, сходить за торговцем Охладом, тот на удивление порядочным человеком был, и просто продать ему товар с пятидесятипроцентной скидкой. Наживаться на нём я не собирался. А можно поступить по-другому, вместо денег возьму товаром, а точнее транспортом. Разных посудин в порту столицы продавалось множество, я уже прикинул что за судно мне нужно для путешествия, небольшой одномачтовый баркас с парой крытых кают. Купит, пригонит, а я ему за это пушку и карабин. Амулет продавать пока не буду, самому в таком случае пригодиться. Управлять им я смогу. А приобретение баркаса через торговца мне нужно лишь для выправления бумаг о приобретении, чтобы через шлюзы пройти можно было. Вряд ли спрашивать будут, но а вдруг? Да и бумаги на руках - это хорошо, пусть попробует кто отобрать, тем более у
кое-чему обученного одарённого.
        Приметив вдали крайние строения деревеньки, я задумался и улыбнулся. Есть одна мысль. Можно купить в деревне бычьи пузыри, верёвок, и таким образом отбуксировать пушку к берегу. Вот только как её на берег вытаскивать с моими малыми силами? Хотя… Да, тут есть решение проблемы, магия называется. В принципе с ней и без бычьих пузырей обойтись можно. Только в деревню всё равно зайти нужно, за верёвками. Заодно и масла прикуплю, любого, лишь бы привести оружие в порядок.
        Прогулялся в деревню я, как ни странно, нормально. В дома стучаться не стал, тут ещё докричись через плетни до мазанок, но у пристани на берегу стояло две лодки, откуда разгружали мешки. Отсюда не вижу. Воде с мукой. А подойдя, подтвердил, именно мука. Видимо после прошедшей зимы припасы пополняют. Хотя зима или лето я особо и не заметил, проживая в столице. Также жарко. Подойдя, я поинтересовался у невысокого кривоного местного жителя, не обменяют ли они неплохой нож с тридцатисантиметровым лезвием на бухту каната с палец толщиной. Нужно два по двадцать пять метров. Тот взвесил нож, довольно профессионально, видно, что тот к подобному оружию привык, и с интересом осмотрел меня, после чего крикнул своих людей. Я ему понравился. Тот так и сказал, что за меня хорошую цену дадут. Он местным старостой оказался. Пришлось пробить ему и другому помощнику ноги ледяными иглами, благо защиты ни у кого не имелось. Сразу изменилось настроение, морщились, но договорились. Даже торговаться начали, бухту в тридцать метров мне выделили за нож и всё, уроды.
        Закинув тяжёлую бухту на плечо, я направился прочь из деревни. Не по берегу, а по тропке к тракту, следы путал. Заметил пару соглядатаев не сильно старше меня, погрозил им кулаком. Вот и всё, больше слежки не было. А по обочине, прячась от караванов и путников, добрался до места где находился мой лагерь, там свернул и через полчаса был на месте. Хвоста не привёл, уже хорошо, это радует. Дальше я занялся делом. В глубине кустарника был достаточно толстый ствол, уже мертвого куста, я его ветки для костра использовал, чтобы дыма поменьше было. Раскачав его обеими ногами, лёжа на спине, смог его выдрать и дотащить до заводи, где достав нож, стал стругать его. Мне нужно сделать бревнышко. Тут идея моя проста, я собирался сделать барабан на магическом приводе. Есть такой амулет что может крутится вокруг своей оси, закрепить его на торце брёвнышка, и… Накручу верёвку, другой конец к пушке привяжу, и амулет будет крутить барабан, вытаскивая пушку на берег. Просто на словах, да? Так-то на словах, поработать изрядно придётся. Амулет этот я ещё не делал, в учебнике вычитал, а делать без инструментов сложно,
один нож под рукой, но хоть можно. Ещё потребуется закрепить барабан, иначе не он пушку, а пушка его к себе подтащит. Потом, верёвка хоть на вид и крепкая, хорошо просмолённая, а может и не выдержать. Тут много нюансов, всё нужно участь. Тем более до самого близкого берега, метров десять, верёвка тридцатиметровая, можно вдвое сложить, покрепче будет. Посмотрим по ходу дела.

        Пушку я всё же достал, проклял всё, дважды верёвки рвались, на узлы вязал, но вытащил её на берег, и как и ружьё, обиходив, привёл в порядок и тем же барабаном утащил подальше, спрятав, а просто закопал на берегу, метрах в шести от кромки воды. Вырыл ножом ямку, накрыл простынёй и закопал. В промежутках между работой я купался, включая на открытых водах реки, плавал, смотрел не примечу ли ещё что на дне, но не повезло, да и времени на поиски мало выделил. Однако это ещё не всё, мне понравилась работать этим барабаном, для создания амулета я использовал как накопитель изумруд из амулета ветродува, временно позаимствовал его. Так вот, я взял и привязал часть кормы и тот вытянул её, так что находки ещё были, включая деньги. Ну наконец-то, пусть с сотню медных, тридцать две серебряные монеты, да шесть золотых, но найти их в обломках, которые вытащил на мелководье, я смог. С остальным возиться я не стал, верёвки постоянно рвалась, все в узлах. Так что подчистив берег, убирая все следы своего пребывания, я укрыл часть, да почти все свои вещи в кустарнике, и с утра на пятый день направился обратно в
столицу. Пора навестить моего знакомого торговца. Для маскировки я обернул торс и часть бёдер обрывком простыни, то что для сохранения оружия не пошло. Измазал лицо и руки, и превратился в того, на кого никто не обращает внимании. Сколько тут таких оборванцев бегает, поди всех запомни.
        Вот только направился я не к северным воротам, по которым и проходил этот тракт, а обратно к западным. Если меня столько изучали со стороны, слепок с аурой уж точно сняли, могли настроить амулеты на воротах на мой поиск. Те сразу затрезвонят как я появлюсь в них. Риск? Да, риск и серьёзный, а в город мне нужно. Правда, искать так плотно меня будут, это если государство в этом заинтересовано, если частники, то заплатят страже, а та меня им и отведёт, так что как не крути, всё равно её опасаться стоит. Это лишь прикидки, вполне могло быть и так, что меня вообще не искали и это моя паранойя, но отчего-то я в это особо не верил.
        Добрался я до западных ворот под вечер, за час до и закрытия и подъёма моста, прошёл в город, свободно, хотя напряжён был изрядно, однако, когда уже отошёл, у ворот вдруг поднялся изрядных переполох. Спрятавшись у поворота к харчевне, я увидел, что там проверяют всё подряд, включая выезжающие и заезжающие телеги. Это заставило задуматься. Может случайность? Кто бы в это поверил? Вздохнув, я побежал в сторону ближайшего рынка. В столице было два восточных базара, один у порта и пять рынков. Там прикупил у припозднившейся торговки лаваша с мясом и поел, молоко не забыл взять. Среди серебряных и золотых монет, найденных мной на корме баркаса, было с сотню медных, так что по местным меркам я богач. Только взял с собой с десяток медных, с пяток серебряных на покупки, да все золотые, как НЗ. После того как я утолил голод, то сразу ушёл в бедняцкие кварталы, ну и зарывшись в мусоре, спокойно устроился на ночь, решив переночевать. С торговцем Охладом я собирался встретится завтра с утра, до того, как тот оправиться инспектировать лавки, проверять уровень продаж и следить за приказчиками. Пошлю мальца
чтобы тот записку передал, там дальше сговоримся как встретится. Что-то самому к дому подходить я не хотел. Не понятно почему, но чутьё просто отговаривало.

        Утром сбегав на тот же рынок, поев тем что торгуют с рук готовой едой, так же взял лаваш с мясом, мне вчера понравилось, напился молока и отловив мальца, договорившись обо плате, довёл до улицы, где находился нужный дом, и пояснив кто мне нужен, отправил того с устным посланием. Писать я ничего не стал, да и не на чем. На месте ожидать не стал, а перебрался в другое место, откуда видно часть улицы, куда пацанёнок должен принести ответ. Тот появился не быстро, через полчаса, видимо что-то его задержало, я даже нетерпение стал проявлять. Убедившись, что он один, тот крутился, высматривая меня, я вышел из укрытия и помахал рукой. Когда он подбежал, сунул ему мелкую медную монетку, а тот мне свёрнутый лист бумаги. Мельком бросив взгляд на первые строки, я сразу поспешил затеряться, уйдя ближе к рынку, и там спрятался за ящиком с мусором, почти полный, не вывезли ещё, и только потом внимательно вчитался в строки, написанные рукой торговца. Уж я-то знаю, как он писал.
        Подробно пересказывать послание я не буду, уж извините, но если коротко, то меня искал личный маг хана, известный своими исследованиями в плане магии. До него дошли слухи о мальчонке что прошёл инициацию раньше срока и тот возжелал меня исследовать. Напряг своих людей, выкупить договор учителя-ученика его доверенный порученец не смог, за неимением оного, ну и надавил силой, в результате мастер Хаддаб в бегах, я получается тоже. Да уж, попасть на стол вивисектору, ещё этого не хватало. Я знаю, учёные они такие, если увлекутся, могут и препарировать. Да ну нафиг, даже если сам соглашусь пойти на исследования с условием что меня будут учить, то постоянно находится в ожидании, что вот-вот за мной придут и отведут в зал где препарируют, это как постоянно стоять под занесённым топором… Ну уж нет, увольте.
        Вот так торговец и предупреждал меня, уходить надо в Империю, там меня не достанут, хотя все патрули и охрана на шлюзах предупреждены о том, что я могу там появиться, даётся крупная премия за мою поимку. Сам торговец узнал обо всём этом от старшего брата, которой работал слугой во дворце хана. Тот числился там старшим стряхивателем подушек, чтобы мягкими были. Тот информацию до брата и донёс. Так что предупредив, Охлад честно отвечал, что люди верховного маг у него уже были, и он опасается вмешиваться в эти дела. Ладно хоть предупредил. Значит, помощи от него не будет, да я и не осуждал его, в подобной ситуации тот ведёт себя вполне честно и достойно.
        На моём пальце зажегся огонёк, им я и уничтожил письмо, торговец просил в конце послания, да и правильно это, чтобы не подставить хорошего человека. С новой информацией пришлось задуматься, теперь побег мастера Хаддаба и мой уход виделся уже в другом цвете. Ну вот ведь не могу без приключений, и надо было этому магу заинтересоваться мной. Других интересов что ли нету? Урод, одним словом. А вот из столицы надо валить, это точно. Похоже я сам не особо ведая об этом, залез в мышеловку, та суета у ворота это подтверждала. Думаю, меня от поимки только и спасает что наведённая маскировка. Да любой поисковый амулет сработает на мою ауру, если она есть в его базах. Что ж, будем искать помощь в другом месте.
        До улицы где проживал Рэм со своей шайкой, я добежал быстро, тут стражники редко появляются. На хозяйстве была Тания как старшая, и мелочь, остальные на работе. Меня сразу опознали, но в дом не пустили, изгнанным в их берлоге делать нечего. Правда, посыльного за Рэмом всё же отправили. Я ждать не хотел, мало ли когда тот появиться, поэтому предупредив что подойду к обеду, ушёл в сторону рынка, меня интересовали кузнечные ряды, точнее те ряды где продавали кузнечные поделки. Причём некоторые кузнецы работали там же и могли при тебе изготовить заказ, если конечно это безделица. Что-то более сложное требует времени. Именно это меня и заинтересовало. Добежав до нужного рынка, сообщив что я лишь нанятый слуга, хотя даже на него в своей рванине я особо не тянул, сообщил что хочу заказать. А точнее пять кованных рыболовных крючка. Тут такого товара нет, я уже узнавал, ещё когда начинал работать в лавках торговца, сетями ловят. Оставив восковую табличку, где сделал рисунок крючка, сообщив что мне нужны разной величины, я направился дальше. Прикупил у одного торговца крепкой нити, шёлковой, порвать почти
невозможно, взял моток в тридцать метров, прозапас. У другого купил шкатулочку, в ней рыболовные принадлежности и буду хранить, и вернулся к кузнецу. Пришлось ещё с полчаса подождать, потом проверил товар, вполне неплохо, зацеп отличный, не должны сорваться. Доплатил за заказ, до этого аванс оставлял, и убрав крючки в шкатулочку, к намотанной на кусок щепки шёлковой нитке, а ту в небольшую котомку что висела на боку, купленную мной при возвращении к кузнечным рядам, и отправился на продовольственные ряды, где прикупил свежего мяса, пару кувшинов с молоком, хлеба и фруктов, сложив всё в купленную тут же корзину. Еле дотащил всё это до дома шайки Рэма. Тот уже был на месте, ждал.
        Подношение он принял не моргнув глазом, Тания сразу стала раскладывать на расстеленную материю, да одно то что меня всё-таки пригласили в дом, давало надежду что хоть выслушают. Хотя, судя по виду Рэма, тот решил, что я собрался проситься обратно, не угадал, помощь мне нужна в другом роде. Прежде чем говорить, по местным традициям пришлось сначала поесть, хватило на всех, да и своё те достали, и только потом, с пиалой кумыса в руках, сидя по-восточному, я смог взять слово. Прочистив горло, на миг задумавшись с чего начать, я посмотрел в глаза Рэма прямым уверенным взглядом, и сказал:
        - Есть возможность подзаработать. Я в курсе Рэм, что ты планировал купить небольшое морское судно и ходить на нём по дальним странам, а сейчас планы отложил, дорогая покупка и хочешь приобрести харчевню рядом с восточными воротами, чтобы работать с караванами. Обе покупки дорогие, к тому же все харчевни у ворот прибыльные, и просто так их не купить, наверняка есть немалая очередь желающих, если только с нуля отстроить. Вот я и предлагаю приблизить твою мечту, вы помогаете мне, я помогаю вам. Сдам место схрона, где спрятана длинноствольная морская пушка, четыре морских абордажных тесака, два пистоля, к сожалению, один повреждён и годен только на запчасти, и морской карабин. Их нужно только чуть восстановить, и можно продать. Тем более длинноствольная пушка считается большой ценностью у контрабандистов и пиратов, охотников за удачей. Такие пушки частным лицам иметь запрещено, у торговцев короткоствольные, так что продать пушку главе теневого бизнеса города, да и остальное оружие, ты сможешь вполне неплохо. Я так прикинул, пять золотых за всё, даже если сделаешь скидку, легко продашь. Я сдам тебе
схрон, только за вашу помощь. Однако у меня ещё есть одно предложение как дополнительно заработать, расскажу об этом после.
        - И что ты от нас хочешь?
        - Купить через барыг несколько амулетов, плюс некоторый дополнительный заказ, и вывести меня из города. Не через ворота. Я проведу к схрону, откопаете, и убедитесь, что всё честно, на этом расходимся.
        - Заинтересовал. А что ты хочешь предложить по работе?
        - Просто новая работа. Ты согласен мне помочь?
        - Да, меня заинтересовало твоё предложение.
        - Отлично. Я бы хотел этой же ночью покинуть город. Перед эти мне нужно купить хороший, не менее третьего уровня, амулет сокрытия ауры, с наведением ложной. Такой амулет у перекупщиков можно купить за два золотых, тебе могут скидку сделать. Он мне нужен.
        - Никуда бегать не нужно, могу уступить тебе свой,  - улыбнулся Рэм.  - Мне часто приходиться работать, а я инициированный одарённый, вот и пришлось приобрести такой амулет. К счастью, достаточно дорого. Готов уступить за две золотых монеты.
        - Нужно посмотреть,  - заинтересовался я.
        Амулет тот принёс быстро и осмотрев плетения, а также рубин в качестве накопителя, я задумался. Да, амулет даже лучше чем я планировал, и тут без сомнений надо брать, так что вздохнув, я кивнул и сказал:
        - Беру.
        Сразу предав за него две золотые монеты, я сбросил прошлую настройку, всё это под удивлённым и внимательным взглядом Рэма, спрятал амулет в складках рванины, и настроив на свою ауру, активировал. Вот и всё, сейчас аура должна выдавать что я простой ребёнок. Пробиться через плетения этого амулета не каждый сканирующий амулет способен. Рэм подтвердил, аура изменилась и не показывает, что я инициированный одарённый.
        - Неплохо-неплохо,  - пробормотал Рэм.  - Вижу ты кое-чему научился. Что ещё хотел?
        - Защитный боевой амулет, цена золотой, сканирующий амулет с дополнительным модулем настройки, такой полтора золотых стоит, охранный амулет, для охраны лагеря, беру простой, по цене одного золотого, ещё набор юного одарённого, это такой чехольчик с инструментом, ну и с два десятка камней кварца. Это всё на что мне хватает денег.
        - Ты хочешь стать рейдером,  - уверенно сказал Рэм.
        - Кем?  - не понял я, почему-то мне такое слово не встречалось, а ассоциировалось со всем с другими людьми. Мне на Земле как-то пришлось побывать рейдером, но тогда я мстил и считал своё дело правильным.
        - Бродячим одарённым, ещё не магом, но на что-то способного.
        - Хм, ну да,  - задумался я, вполне правильно тот меня окрестил. Рейдер так рейдер, побуду им.
        - Защитный и остальные амулеты придётся покупать, у нас такого нет, думаю, в пять золотых уложиться сможем, купить набор и камней для создания амулетов тоже думаю сможем, но что ты говорил про работу?
        - Можно организовать свой бизнес, это я и хотел тебе предложить. По доставке дров.
        - Дров?  - криво усмехнулся тот.  - Там всё давно уже поделено, мне туда не влезть.
        - Тебе уже семнадцать, а по законам Ханства взрослым становятся с шестнадцати. Ты можешь пойти в гильдию и оформить на себя бизнес по доставке дров, не думаю, что тебе откажут, тем более дерева постоянно не хватает. Доставка по реке действительно поделена и тебе работать не дадут, я предлагаю по-другому добывать дерево. Я немного поплавал в реке, и обнаружил в одном месте разные деверья и топляки, они так в несколько рядов затоплены. Нанимаешь, или лучше покупаешь пару рабов, из тех что пловцы и нырять могут. Покупаешь пять-шесть волов и длинные канаты и с помощью них по одному вытаскиваешь стволы на берег. Хорошие стволы можешь продавать местным судостроителям, они за них хорошие деньги дадут, морёное дерево, что похуже, там же на месте разделываешь и на телегах, пару купишь, развозишь по заказчиках. Можешь часть строителям на доски продать. Уловил суть моего предложения? Ты не влезаешь в дела тех, кто работает, доставляя дрова по реке, всё привозишь на телегах, за это берут меньший налог, и так зарабатываешь. Дерево распиливать и колоть лучше сразу на берегу, можешь брёвна продавать как
строительный материал, я это уже говорил. Там стволов на глубине тебе на год работ хватит, озолотишься. Выработаешь то место, ныряльщики тебе подберут следующее. Только учти, к тому моменту другие, поняв, что это доходное дело, застолбят все ближайшие участки. Успей это сделать первым. Если сам не потянешь, я дам тебе адресок одного торговца, зовут Охлад, скажешь от меня, он войдёт в долю, поможет с организацией. Этот торговец в высшей степени достойный человек, не перестаю уважать его. Только с родственниками судьба его подкачала, при них старайся обо мне не говорить, учти это. Так как, тебе понравилось моё предложение?
        - Поработать и побегать много придётесь, но ты прав, окупиться всё быстро,  - задумчиво протянул тот, потирая подбородка, было видно, что моё предложение его жуть как заинтересовало, пока тут такого бизнеса не было.  - Хорошо, меня всё устраивает, договорились.
        - Я тебе ещё не сказал, что со дна реки можно суда и лодки на берег вытаскивать. На них находки могут быть, а целые перепродавать можно будет. Оцени предложение.
        Тот оценил, заинтересовавшись ещё больше. Передав остальные деньги, да всё что у меня было, до последнего медяка, остальное серебро и медь выплачу на месте, так что часть моих запасов Рэм был вынужден оплачивать из кассы шайки. Там немного добавить пришлось, подумав, тот согласился это сделать. Дальше я остался в доме, завалившись спать, ночка похоже беспокойная предстоит, а Рэм ушёл, договорённость со своей стороны выполнять. К барыгам пошёл, закупать то что не доставало.

        Разбудили меня перед самым наступлением темноты. Вокруг деловитая суета была, все готовились к выполнению задания. Рэм показал мне амулеты, набор инструментов мага, его ещё называют малым набором артефактора, ну и два десятка камней кварца, это уже совеем дешёвая покупка, но хватило лишь настолько. Защитный амулет был вполне неплохой четвёртого уровня, ниже среднего, но мне и такой пока не под силу, с пяток стрел отбить сможет, пару ударов ножом или удар саблей, ну и два фаербола выдержит. Вполне достаточно, главное, что я прикрыт с этой стороны, а то путешествовать собрался, рейдорствовать, как тут говорят, а из защиты ничего нет. Для того и охранный амулет нужен, чтобы спать в безопасности, то есть чтобы тот поднял меня если кто нарушит зону безопасности. Я не говорю, что у всех путешественников они повсеместно. Совсем нет, обычно только у наёмников, охраны караванов, да у торговцев, кто может купить, тот и покупает. Я вот могу. Амулет сканера нужен на сканирования дна реки, меня этот поиск очень даже заинтересовал. Вот набор инструментов был не новым, но в порядке и полностью комплектным. Так
что меня всё устроило. Только мне ни амулеты, ни набор, с камнями кварца, в руки не дали, лишь возможность изучить, передадут, когда я тайник укажу. Вполне правильная мысль, доверяй, но проверяй.
        Поужинав, не скажу, что плотно, мы все собрались и покинув дом шайки, направились в сторону крепостной стены. Я думал меня проведут через какой лаз контрабандистов, подкоп, у Рэма должны быть такие связи, но поступил тот просто, да тупо отвлекли стражу на стенах, пару часовых, спустили верёвку, и мы впятером спустились на ней вниз, где используя два вместе связанных бычьих пузыря, кроме меня никто не умел плавать, переплыли через ров к берегу. Хищных рыб не боялись, их приманили в другое место покидав сверху куски гнилого мяса, купили на рынке, и вылив кувшин со старой бычьей кровью, так что все бросились туда. Хорошо продуманная и отработанная схема. Верёвки уже не было, подняли те кто остался на верху. Всё шито-крыто сделано. Ну а мы, выбежав на северный тракт, километрах в трёх от ворот, чтобы стражники нас в амулет ночного виденья не заметили, и побежали дальше. Время пока есть, вся ночь впереди, но парни собирались вернуться к воротам с рассветом, когда только опускают мост, вот и пришлось торопиться. Рэм тоже бежал тут, он и четверо его подручных, младшему лет десять было.
        До места мы добрались быстро, уже часа через три покинули тракт, между прочим отнюдь не пустой, было тут движение, хотя и не такое интенсивное как днём, и вышли к кустарнику, где по дну оврага добрались до моего лагеря. К счастью, тут всё было в норме, видно, что никого пока не было. Рэм, как мне кажется, расслабился только когда тайник был раскопан, и он при светляках что сам зажёг, осмотрел оружие. Увиденное ему изрядно понравилось. Правда, расставаться сразу не пришлось, у Рэма тоже были условия, что тот озвучил перед тем как мы покинули их дом. Рабочее оружие стоит дороже, чем требующее ремонт, инструмент он арендовал, запчасти прикупил, нужно отремонтировать. Ну а так как я дал на это согласие, то приняв свои покупки, надел и активировал амулет защиты, остальные амулеты, набор и мешочек с камнями кварца пока отложил. Дальше, используя ремонтные инструменты, привёл в порядок как пушку, тут и маслёнка была, смазал всё, потом карабин и один из пистолетов. Пока парни обихаживали и затачивали абордажные тесаки, я закончил. Работа-то плёвая была, могли и сами справится, если руки растут откуда
надо.
        Рэм принял работу и подтвердил, что я её сделал. Я же показал где купался вдоль берега, и где изучал дно, пытаясь ещё где найти свечение плетения амулетов, и приметил наваленные друг на друга стволы деревьев. Берег там пологий, волами работать легко будет. На этом всё, мы расстались. Я забрал из кустарника все свои вещи, и попрощавшись с парнями, те собирались уходить, оставив двоих на охране, выбежал на тракт и рванул прочь. Убежал километра на два, там ушёл к реке, где искупался, смывая маскирующую грязь. Потом переоделся в свою одежду, не забыв обувь, сверху скатку, сумку за спину, котомка на боку, на одежду оба амулета, защитный и срытия ауры, я проверял, те могут работать не мешая друг другу, после этого побежал дальше. Нужно за ночь уйти как можно дальше от столицы. Там уже посмотрим.
        Так и уходил, весь остаток ночи, а когда рассвело, сойдя с тракта, мелькать там не хотел, шёл весь день, под вечер вконец вымотавшись вусмерть. Денег при мне не было, купить еды не на что, как и договорились, все найденные оставшиеся я монеты отдал в качестве долга за покупки, но к счастью парни были с головой, и при себе имели мешок что смогли не замочить во рву. Там провизия была, ею они со мной и поделились. При экономии хватило на день, ложился я не голодным спать, точнее даже не ложился, а завалился. Едва сил хватило активировать охранный амулет, расстелить одеяло и прикрыться плащом, как вырубило.
        А уйти за часть ночи и за весь прошедший день мне удалось километров на двадцать пять. На первый взгляд немного, но шёл-то не по тракту, а по тропинкам что накатали на телегах деревенские. Да ещё старался не выпустить реку из виду. Так что где сейчас тракт, представляю приблизительно, я его ещё к обеду потерял из виду, а воды реки метрах в ста плескались. Я там напился прежде чем лагерь организовывать, а сделал я это в единственном укрытии в окрестностях, степи же вокруг сплошные, а овражек этот мелкий тут один, да ещё с небольшой порослью кустарника. Отличное убежище для ночёвки. Надеюсь, меня никто не побеспокоит, я слишком устал, так что разбудить меня изрядного труда потребуется.

        К счастью, ночь прошла тихо и без проблем. На мой лагерь никто не наткнулся и не потревожил меня. Мышцы ног болели, давненько столько не бегал, я сидя размял их, помассировав, и сбегав к реке, напившись, всё равно другого источника воды тут не было, заодно умылся, и вернулся обратно. Надо будет амулет очистки пищи и воды сделать, что-то типа магического фильтра. Довольно ходовой товар в столице, мне их часто приходилось делать. Работа плёвая, если основы есть, я пяток за день сделать смогу. А основу я сам сделаю. Из дерева, этот материал дольше живёт чем камни. Меди, золота или серебра из чего делают дорогие амулеты и артефакты, у меня просто не было. Дерева вполне хватит, они долгоживущие, до десяти лет могут выдержать, пока не рассыпятся в пыль, что меня более чем устраивало. От того дешёвые амулеты, пятый и редко четвёртый уровень сложности, и делаются из основ из дерева. Тут тоже свои нюансы есть, разное дерево стоит по-разному, в зависимости от того сколько сможет пробыть амулетом или артефактом. Например, ствол кустарника под которым я спал, проживёт в качестве амулета года два от силы, а
амулет сделанный из красного дерева, которое завозят с другого континента, и до тридцати может протянуть. Тут тоже многое нужно знать, благо эту теорию мне старик Хаддаб дал, разбирался. И да, все амулеты что он делал, были из стволов кустарников, тот на всём экономил.
        Деактивировав охранный амулет, я проверил как тот настроен, и грустно улыбнулся. Вчера я был таком состоянии, что мне просто было не до настройки. В общем, если проще, то спал я фактически без охраны. Так что пройдя к берегу реки, я подготовил две срезанные ветки, превращая их в удочки. Тут же подобрав сухую ветку и ножом вырезал поплавки, потом привязал нитки, отрезав по пять метров, грузила сделал из пуль, они тоже остались при мне, крючки привязал, наживка одна в виде пойманного насекомого, вторая в виде гусеницы, и забросил в воду. Поглядывая на поплавки, а я уже стабилизовал их, то есть чтобы те стояли торчком и не тонули, закидывал ранее проверял, прежде чем наживку использовать, сел на откосе и стал настраивать охранный амулет. Для начала прописал в памяти свою ауру, отключив перед этим амулет скрытия ауры, да и вообще убрал его, пока без надобности, нечего и так неполный заряд тратить. Потом сделал настройки. Ну теперь тот будет контролировать мою безопасность и поднимать в случае, если кто пересчёт сигнальную линию. В этом и заключалась его работа, это был скорее сигнальный амулет с
функцией охраны. Также я поработал и с остальными амулетами, перенастроив их под себя. Все амулеты имели функции управления одарёнными, ручного управления тут не было, это было моим условием при покупке. Амулет ветродув тоже был тут, его в качестве оплаты предлагать я не стал, самому пригодится.
        Пока я возился с амулетами, то нет-нет да отвлекался на ловлю рыбы. Да уж, с удочками это не с острогой, за пятнадцать минут поймал шесть мелких рыбёшек, и три крупных, вес по килограмму, думал порву снасти, еле вытащил, одна грамм восемьсот. В общем, набрав воды в котелок, тут же всю добычу разделав, снял с палок снасти, убрав их обратно в шкатулку, и с добычей вернулся к кустарнику, где и развёл костёр. Раз дрова тут, то лучше в укрытии завтрак приготовить. Мелочь я сварил в качестве ухи, использовав остатки крупы, последнее из мешочка вытряхнул, аккуратно сложив его и убрав в сумку. А вот крупные рыбины, накопав дикого чеснока, я его перья ещё вчера приметил, когда лагерь разбивал, нафаршировал и запёк на углях, обмазав в глине. Это на весь день мне, пока идти буду, чтобы время на готовку не тратить. Жаль хлеба нет, даже муки чтобы испечь его, но пока обойдусь, а потом прикуплю. В деревни заходить пока не буду, рискованно, поэтому постараюсь выходить на стоянки где ночуют торговцы, идущие в столицу на своих судах. Не везде есть деревни и возможность пристать, поэтому в таких местах оборудованы
стоянки, вот там я и надеялся закупиться. А что продать, к тому моменту у меня уже будет, я надеялся с пару амулетов сделать, а может и чуть побольше, если снова что под водой не найду.
        После завтрака, закончив запекать те три крупные рыбины, я наложил на них плетения сохранения и убрав в котомку, не раскалывая глину, чтобы сок не вытек, отверстия для выхода пара я замазал, после чего направился также вдоль реки дальше. Кстати, дикого чеснока я накопал побольше, чтобы как приправа была, а вообще провизии закупить нужно, уже и соль к концу подходила. Вот так прикидывая планы на ближайшие дни, я и продолжил идти, изредка поглядывая на воды реки, где часто мелькали паруса или мачты судов. Река была очень судоходной, днём практически не пустовала, постоянно кто-то вдвигался, то вверх по течению, то вниз.
        В этот день я так и не встретил торговцев. На моём берегу только две деревни было, которые я обошёл далеко стороной. На другом берегу приметил стоянку, но та была пуста, да и переправляться мне было на другую сторону не на чем. Так и шёл. Единственный плюс, запечённая рыба на удивление понравилась, и посолено хорошо, без лишка и добавлять не надо, и чеснок пришёлся в тему. Я когда первую от глины вскрыл, хорошо делал это над котелком, жир потёк, а запах что ударил по обонянию, заставил жадно с урчанием накинутся на рыбу, тем более к обеду изрядно проголодался. Прогулки по свежему воздуху поспособствовали. Так что две я съел к обеду, а третью, самую большую, вечером на ужин. Вот так и прошёл мой день. Людей видел, но старался делать так, чтобы те не видели меня. Пока это удавалось. Хотя мысль заиметь лошадь, или телегу на крайний случай, не смотря на трудности обслуживания, всё чаще и чаще посещали мои мысли.
        А так дополнительные тридцать километров остались позади, я снова выдохся, поэтому организовав лагерь, в этот раз качественней, и сытым лёг спать.

        Утром спешить покидать местность я не стал, наловил рыбы, снова уха, пусть с одним чесноком без крупы, но нормально пошло, пока ещё не приелась, и также запёк рыбу. Но в этот раз четыре крупных было, их и запёк с чесноком. На фаршировку хватило едва, весь запас извёл, но всё нафаршировал. Так вот, подготовившись, всё же и этот день я собирался пустить на движение, чтобы уйти за стокилометровую зону от столицы Ханства, пока я этого ещё не сделал, но решил этим утром поработать. Думаю, до обеда время потратить, а потом двину дальше. Так я и сделал. Заготовки вырезал, наделал с пяток, после чего с помощью малого набора артефактора и свинца, сделал крепления для накопителей, и слил почти полностью ману. У меня источник был переполнен, досуха его выжал. Теперь у пяти камней кварца были полные заряды, остальную ману слил в накопители амулетов. Всё не заполнил, процентов на двадцать каждого, но хоть так подзарядил. А эти камни мне на амулеты нужны были, для того и заряжал до полного. Дальше используя основы, я сделал три амулета, всё что успел до обеда, после которого собрался и направился дальше. А
сделал два для себя, для путешествия, и один на продажу, можно сказать первая ласточка. Все простенькие, они быстро делались. Для себя, то это амулет дальнего виденья, совсем простой магический бинокль пятого уровня сложности, что мог приближать изображение метров с восемьсот, мощные и до трёх работали, но мне и этого вполне хватало. Второй амулет, ночного виденья, такой же простенький пятого уровня, метров на четыреста я мог в нём отчётливо видеть в безлунную ночь. Понятно, что мощные амулеты схожего действия работали лучше, горизонты обозревать можно, но что есть то есть, меня и это вполне устраивало, главное что по ночам светляки можно не использовать, палили те моё местоположение, маскироваться приходилось. А теперь это без надобности. Третий амулет, что на продажу, сделал того же дальнего виденья. Да просто два и сделал, один себе, другой продать собрался.
        К вечеру приметив стоянку на берегу, пустую, я решил устроится рядом с ней. Кто пристанет на ночёвку тот и будет моей целью. Желательно чтобы это были те, кто идёт из Империи и не знает о розыске молодого одарённого. С теми что идут снизу по течению, встречаться нежелательно, но возможно. Место стоянки как раз находилось на том же берегу что и сама столица, а как я приметил, идущие в столицу спускаясь по течению, двигаются у другого берега. Видимо всё же речное движение было как-то организовано. Точнее не скажу не интересовался этой темой. Значит тут могли пристать в основном те что и шли от столицы. Ох и не желательно мне с ними встречаться, но делать нечего.
        Вот так устроившись в стороне от стоянки, она в правильном месте организована, близко незаметно не подберёшься, я поужинал, хватало одной рыбины, вторую даже не вскрывал, наелся, после чего стал продолжать работать с созданием амулетов. До наступления темноты сделал ещё один амулет, но уже ночного виденья. Копия того что у меня был.
        К сожалению, к стоянке так никто и не подошёл. Как я понял, прикинув расклады, та слишком близко от столицы была. Те кто покидал порт утром, просто уходили дальше и там были свои стоянки, но если кто выходил с опозданием, в обед или позже, вполне мог к вечеру добраться только досюда, но видимо таких сегодня просто не было, вот я оказался в пролёте. Некоторые суда к берегу не приходили, а как я пару раз заметил за время пути, стояли на якорях, видимо опасались нападения, там часовые дежурили. Печально, но не катастрофически, тем более у стоянки я нашёл несколько мест где рос дикий чеснок, накопав его. Мне показалось что тот был высажен специально тут, для путешественников такими же путешественниками. Кому надо мог накопать для ужина или завтрака.

        Следующие три дня я так и двигался у берега, уйдя от столицы Ханства километров на сто пятьдесят, а может и больше, скажу откровенно, я уже сбился в пройдённом расстоянии, петлял много. Стоянки мне ещё дважды встречались и всегда рядом с ними были посадки дикого чеснока, значит я не ошибся, специально высадили, а тот разросся. Соль кончилась, на одном чесноке и рыбе долго не проживёшь, так что добравшись до этой третьей попавшейся на пути стоянки для речных торговцев, оставив позади одно крупное село и ещё три деревни, и вот решил подождать тут, пока не причалит для ночёвки любое судно, нужно закупиться, нужда уже стала острой. Я помню про тракт и можно закупить что нужно в караване, что идёт в сторону столицы. Не все торговцы имеют деньги на приобретение судов и бывает ходят по тракту, но до него километров пятнадцать было, река ушла в сторону, так что караваны мне не подходят. Добираться долго.
        Видимо в этот раз мне повезло, да ладно бы одно судно было, три сразу тут на стоянке стало обустраиваться. Баркас и небольшое судно что шло на веслах, двигались от столицы Ханства, а то что покрупнее, как раз в сторону столицы спускаясь по течению. Видно, что команда слегка опаздывала встать на ночёвку, ветер-то встречный был, и заметив костры и тени от судов на берегу, свернули к ним. Там опознались с командами других судов и причалили рядом. Я поначалу наблюдал как осваивается на стоянке команда вёсельного судна, потом подошёл баркас, а когда я подобрался поближе, уже собираясь встать, то приметил ещё судно. Так что вышел к трём кострам, когда уже окончательно стемнело, чтобы меня внешне не опознали. Охранник окликнул меня издалека, явно амулетом пользовался, сразу увидел, вот я и прокричал что хозяин отправил меня прикупить кое-что у торговцев, получив добро подойти. Играл я слугу, набедренная повязка, котомка на боку, грязный, но товар на обмен у меня имелся, три амулета. Все разные, магический бинокль, второй, чтобы видеть в темноте, ну и простенький лекарский.
        Вышел я к тем что шли сверху по течению, с двумя торговцами с судна и пообщался. Амулеты их не впечатлили, дешёвка, те с более серьёзным товаром работали, так что брать ничего не стали, дали возможность команде подзаработать. Ну а те купили, тем более такие амулеты могут пригодится в пути или продать деревенским с наценкой. Так что я немного медных монет получил на руки, шестнадцать штук, плюс каравай утреннего хлеба, крупы двух видов, одну с сыпали в мой опустевший мешочек. Также насыпали соли. Кроме этого я купил кочан капусты, тут этот овощ имелся, впрочем, как и картошка, так что убрав всё в котомку, кочан еле влез, я побежал к лагерю, там переоделся, переложил провизию, наложив на неё плетение сохранения, и побежал дальше, постаравшись уйти как можно дальше. Не знаю разойдётся информации об этой встрече и нашей торговле или нет, но я постарался обезопасится.
        В этот раз ушёл к тракту, выйдя к нему под утро, и двинул уже рядом с ним чтобы тот был в прямой видимости, но не мелькая на виду. Так и шёл весь день. Думаю, возможную погоню, если она есть, и поиски, я сбросил с хвоста. Так что под вечер, когда до наступления темноты осталось часа три, устроил лагерь, мне попался ручей, вот и решил не искать другого места для ночёвки, вдруг другого источника воды не встретиться. Сразу разбил лагерь, подвесил над костерком котелок и стал готовить ужин. В этот раз у меня будет мясная похлёбка. По пути убил ледяной стрелой подобие степной крысы, да хорька, добыв таким образом мяса. Между прочим, вполне достойная добыча, мясо этих зверьков ценилось. Часть я сварил в котелке, а то что не вошло, зажарил на палочках, нанизав на них кусками, предварительно посолив, сожалея что не могу сделать нормального маринада. Мясо потом в лопухи завернул и убрал в котомку, наложив плетения сохранения. Это на завтра. Поел я отлично, немного поработал и лёг спать. Я уже начал втягиваться в ритм путешествия, ноги раз за разом меньше болели, могу сказать, что мне пока всё нравилось и
всё устраивало.

        Месяц спустя, берег судоходной реки Гея. Полночь.

        Барабан крутился с натугой, канат что уходил в воду, дрожал от тех усилий что были на него возложены, стряхивая с себя капли воды, но что важно, постепенно, медленно, но дело сдвинулось с мёртвой точки. Оба вкопанных на берегу столба хоть и слегка пошли вперёд, видимо почву плохо укрепил, но барабан, просто другое полено, пока держали, и затонувшая лодка, которую амулет вытаскивал на берег, сейчас ползла к суше. За последний месяца я ушёл от столицы километров на четыреста, оставив позади первый шлюз, и до границ Ханства с другим государством, там королевство какое-то будет, никаких шлюзов больше не было, вот я и решил поискать в воде лодку, вытащить, и использовать её дальше по делу, путешествуя уже с комфортом. Хотя не скажу, что я был недоволен путешествием, очень даже радовался свободе, новым впечатлениям и жизни на природе. Загорел до черноты, сейчас днём одежду и не ношу, так что загар ровный по всему телу. Я слегка похудел, но чуть вытянулся, и окреп, кончики волос тоже обгорели до светлого цвета. За это время, с тех пор как я покинул столицу, постоянный физический труд дал мне многое, это
не зарядка по утрам, получше будет. В основном я три недели вдвигался рядом с трактом, изредка мелькая там, закупая провизию. И сделав ещё одну закупку, на семь кило разом, ушёл в сторону реки. На волокуше всё тащил. Пять дней назад устроился на глухом берегу, где нет поселений людей, и вот найдя подходящее место, излучина, с крутым поворотом, наверняка тут что-то должно быть, по ночам нырял, искал, и нашёл. Две разбитые лодки, повреждённое тяговое судно, и вот эту лодку. Торговое судно можно не обыскивать, обломок мачты над водой торчит, всё что можно там уже до меня сняли. Зато в поисках лодки, ныряя, нашёл на дне семь амулетов. Правда, достать смог всего три, остальные слишком глубоко, я на такую глубину не нырну даже с камнем. Да и увидел их именно ныряя, с поверхности дальности магического зрения не хватало рассмотреть. Из трёх найденных амулетов, два простенькие были, пятого уровня сложности, я и сам такие смогу сделать, один согревательный, на одежду вешается, от холодов. Другой от живности, комаров отпугивать, мне не нужен, я уже сделал такой и пользуюсь им. Вот третий куда ценнее и
интереснее. Пока не мой уровень, но всё равно заинтересовал меня. Если проще, это был водомёт третьего уровня сложности, их использовали для маневрирования крупных судов в небольших портах. Разворачивать на месте можно. А вот для лодки это просто отличный движитель, куда там мачта с парусом. Так что когда я этот амулет нашёл и разобрался в его действии, то сразу загорелся поднять ту найденную лодку, и вот занимался оставшееся два дня подготовкой.
        Жаль, что лодка крупноватая для меня, такие называются шестивесёльными. Палубы естественно нет, огрызок сломанной мачты в центре, это всё что рассмотрел, когда нырял и изучал её. Разве что четыре лавки было, три для гребцов и одна кормовая для рулевого, а нос открытый был. Сам канат я привязал к носу, там кольцо было, и за это кольцо лодка сейчас буксировалась к берегу. Подготовка была сложна, но к счастью на одной из разбитых лодок мной был найден топорик, небольшой, с более крупным я просто не управился бы, вот с помощь него, хорошенько подточив, и сделал всё что нужно. Универсальное строительное средство этот топорик, даже копал с помощью него землю, чтобы врыть два столба. Работал естественно по ночам, ещё не хватало чтобы кто заметил мои действия. При этом отметил что и ночью судоходство по реке вполне интенсивное, не я один пользовался амулетом ночного виденья, в этом случае приходилось укрываться. Однако всё же работать ночью было как-то легче чем днём, свидетелей этого куда меньше было.
        Вот на водах реки появился небольшой бурун, и проклюнулся нос лодки. Я дождался, когда та выберется частично на берег, нос полностью выполз, главное, чтобы все борта и корма показались из воды, чтобы воду вычерпать можно было, и когда это произошло я остановил амулет, накопитель у него и так почти разрядился, после чего подхватив котелок, подошёл к борту лодки и осмотревшись, вроде тихо, никого, стал быстро вычерпывать воду. Не быстрое дело, однако, на бок не положишь чтобы вылить, не для моих сил, так что пришлось действовать тем что есть. Когда воды стало меньше, уже приходилось перегибаться через мокрый, но подсыхающий борт, то я забрался внутрь и продолжил это дело. Когда воды стало ещё меньше, то корма заметно поднялась и стала покачиваться на волнах реки, но я не обращал на это внимания, и активно работал, черпая, пока на дне не осталась небольшая лужица, тут уже тряпками собирать осталось, выжимая за бортом, котелок не брал.
        До рассвета осталось всего ничего, стоило бы поторопиться, так что уложив все вещи на одну из лавок, я собрался, и с трудом, используя ветку как рычаг, столкнув лодку в воду. Та тяжело проваливалась на волнах, доски-то воды набрали, когда ещё отдадут, и устроившись на корме, где прицепил к доскам амулет водомёта, как раз у правого борта, ну и попробовал на малом ходу. Лодку тут же стало крутить, причём сильно. Руль у судёнышка был, закреплённое весло на корме, есть чем управлять, так что удерживая его убедился, что хоть и с трудом курс удержать смогу, прибавил ходу и ручку румпеля тут же врывало у меня из руки, чуть не зашвырнув в реку. Пришлось снова переводить на самый малый, и управляя лодкой, двигаясь к повороту излучины, я хотел подняться повыше по течению, подобрать подходящий приток что впадал в реку, уйти в него, и там закончить с лодкой, привести её в порядок. Амулет нормально закрепить, ну и обустроить транспортное средство, а то сейчас не пойми что.
        Приметив какой-то проход в камышах, я свернул туда. Это не приток оказался, а отвод оврага, но спрятаться тут было вполне возможно, что я и сделал. Времени вытаскивать лодку для просушки и ремонта на берег не было, я спать уже хотел, за последние пять дней внутреннее время у меня переменилось, ночью я жил, а часть дня отсыпался, так что устроившись на берегу, установил охранный амулет и спокойно уснул на лежанке из нарезанного камыша, завернувшись в плащ. Сложенное вдвое одеяло служило мне постелью уже не первый день.

        Проснулся ближе к полудню, поел тем что после вчерашнего ужина осталось, как раз на завтрак хватило. Это рыбой, пожаренной на сковороде. Последнюю я нашёл в реке, отчистил песком и вот и использовал. Правда, для меня та крупновата, на трёх человек приготовить можно, но что есть, и я активное ею пользовался, жаркое я тоже любил, чередуя блюда с супами. Вот так поев вприкуску с лепёшкой, печь их на сковороде милое дело, и прибравшись, да и умывшись, решил заняться делом. До наступления темноты ещё далеко, часов шесть, успею хотя бы провести подготовительную работу. Для начал я достал и спустил на берег из лодки все свои вещи, потом оба бревна и барабан. Те самые которыми я лодку вытягивал из воды. А что, где я их ещё искать буду? Снова делать сначала? Вот ещё. Откопал и в лодку поднял, перевалив через борт. Сухие те, лёгкие, для меня вполне посильные, хотя и пришлось приложить все силы, ворочая их.
        Дальше я оттащил бревнышки метров на двадцать от береговой линии, тут и закопаю, а сам вернувшись к лодке, и вооружившись топориком, забрался на борт, где стал аккуратно рубить под основание огрызок мачты. Вот уж что мне совсем не нужно. Ни на основание для столика не подходит, ни для навеса, лучше уж вообще убрать, торчит как гнилой зуб. Выдернуть его из паза мне удалось, не сразу, но выковырял, слегка подрубив чтобы было на что упор делать. После этого направился на берег и стал копать две ямы для брёвен. Успел вырыть до наступления темноты, но спускать и закапывать пока не стал, обед был готов, так что пройдя к костру, я снял котелок с огня и не туша костерка, там на сковороде в окружении гарнира рыба доходила, налил в тарелку ухи, сегодня у меня рыбный день, как, впрочем, и три последних, надо бы на охоту сбегать, мяса хочется, приступил к обеду.
        Принимая пищу, я размышлял. Лодку я модернизирую, сделаю на магическом ходу, обустрою под себя, однако всё же пора выходить в люди. Я не говорю, что мне всё надоело, вовсе нет, как раз с этим всё в порядке, меня всё устраивало. Просто пора бы продолжить учёбу. Пока можно обойтись без учителей, основа дана, поэтому я решил добраться до столицы королевства, до границ которого осталось не так и много и там постараюсь прикупить в магической лавке то что мне нужно. Только перед этим требуется заиметь для этого денежные средства. Тот же учебник магического конструирования мастера Хаддаба стоил десять золотых монет, то-то тот над ним так трясся, очень дорого стоили такие магические книги, вот и стоит, используя находки на дне реки, накопить такую сумму. Именно сумму, что-то продавать не стоит, на продаже подловить могут или ещё как. А тут пришёл сразу с деньгами в лавку, уплатил, и покинул побыстрее город. Ну ещё и продовольственный рынок посетив. Теперь можно набрать побольше с собой, чтобы поменьше к людям выходить, есть где хранить и на чём перевозить.
        Пообедав, я убрал то что решил оставить на ужин в сторонку, пусть остывает, погасил костёр и направился к вырытым ямам, нужно продолжить работу. Эх, найти бы на дне реки чайник, а то травяной настой для заварки есть, немного осталось, даже деревянную кружку купил у торговцев, а вот чайника нет, всё в котелке приходилось варить, предварительно сливая в миску остатки первого блюда. Посмотрим, может и повезёт, пока ничего сказать не могу, работать по реке я только начал, можно сказать, предварительную подготовку провёл. С лодкой легче теперь будет.
        Работал я легко, для того чтобы не перенапрягаться, а большая часть работ мне была просто не по силам, я использовал магию. Где блоком перекидывал верёвку, чтобы уменьшить мускульное усиление, где барабан использовал, и тот тянул. Вот так закончив с закапыванием столбов, я вытянул лодку полностью на берег. Теперь от кормы до кромки воды с примятыми камышами было метра два, можно спокойно работать. Сейчас ночь была, стемнело уже как часа четыре, до рассвета осталось ещё примерно столько же, поэтому решил не тянуть и продолжать работы, тем более камень-накопитель в амулете ночного виденья, был полон, для меня вокруг как день, почему и не поработать?
        После того как лодка была вытащена, я закидал её срезанным камышом. Тут не только дело в том, что маскировка, а чтобы доски не покоробились от прямых солнечных лучей. Так пускай сохнет, в тени. Потом я откопал столбики и вместе с барабаном убрал их пока в сторону. Дальше тянуть всё равно не нужно, сейчас потребуется подумать, как наоборот вытянуть лодку обратно в воду, мне её не то что не столкнуть, даже качнуть не поучалось, поэтому снова барабан с амулетом придётся использовать. А я, стал вырезать на носу желобок, чтобы установить самый большой камень кварца в качестве накопителя. Да, я собирался сделать лодку большим амулетом. Особо много я не сделаю, только использую те знания что взял из книги, даже впервые применю, но всё равно других знаний не было. К рассвету я закончил и даже установил на место накопитель, держатели сделал из свинца. Другого металла всё равно не было, да и этот пригоден.

        Проснувшись также ближе к полудню, я позавтракал и продолжил работы. Лодка слегка подсохла, но доски не стало гнуть, как я опасался, поэтому сняв амулет водомёта, переместил его под корму, фактически под днище у руля и там закрепил, намертво. Управлять им мог только маг и доски днища для этого мне помехой не были, практически амулет был в постоянном доступе. По крайней мере возможность его управления. Дальше я занялся самой лодкой, стал накладывать на днище и на борта плетения сохранения и укрепления, подключая их к накопителю на носу. Тот полный был, ману я продолжал активно сливать, как источник очередной раз наполниться, так что все камни были полны. У меня даже образовался переизбыток маны, некуда сливать было, пришлось активно тратить заряд к разным амулетам, туда и сливал, когда накопители разряжал, но это уже действительно становилось проблемой, так что в городе нужно также в одной из магических лавок закупить побольше камней, да хоть кварца, на что денег хватит. Тем более камни с маной всегда востребованы и продать их легче лёгкого, в некоторых местах они даже используются вместо денежных
средств. От торговцев это слышал.
        Когда я закончил с укреплением корпуса, это всё что было в моих силах, я прихватил топорик и направился в сторону деревьев что росли подальше. Там нашёл погибшее, срезал коры, набрав лозы, с ней и вернулся. Щели наверняка будут, вот этой паклей и забью, жаль дёгтя нет, вот уж что пригодился, но пока обойдусь, а чуть позже уже нормально прошпаклюю соединения, когда всё что нужно закуплю в городе, так что начесав лозу в паклю и оставив её сохнуть, я вернулся к лодке, и задумавшись, снова подхватил топорик и направился обратно к деревьям. Там подобрав, срубил с десяток ровных крепких веток, с коими и вернулся. А что, я решил навес сделать. Подрезал снизу четыре ветки, и прибил к бортам лодки, на красивость я не обращал внимания, для меня важно удобство использования. Две палки по бокам на корме прибил, а я собирался навес и над местом рулевого сделать, вдруг дождь, две другие в центре. Нос открытым будет. Потом сделал между стойким перекладины, крепко связывая их верёвками. Чтобы те не сползали, сделал желобки, где и находились верёвки. Теперь не сорвёшь. Дальше уже перекладины, скажем так, для
крыши, тоже всё вязал. Конструкция получилась неуклюжая и довольно шатка, четырёх стоек всё же маловато. Пришлось ещё две палки к бортам прибивать, а их к стойкам, теперь вроде покрепче стало. Только гвозди которые я нарвал из досок погибших лодок с трудом входили в борт лодки, пришлось отключать на время плетение укрепления, это была их работа, а так всё я закончил, и несмотря на наступившую темноту, пошёл запасать камыша.

        На следующий день, к наступлению темноты я закончил. Вот пакля не пригодилась, щелей у лодки не было. Хотя тут тоже проверить можно только, спустив её на воду. Вёсел не имелось, но зато я срезал трёхметровый шест, можно будет им у берега работать, а вместо вёсел у меня водомёт был. Так вот, навес готов, только не собран, брёвна вкопаны. Одно брёвнышко в воде метрах в трёх от берега, там блок с верёвкой, два других на берегу, под углом тянуть лодку в воду будут, но делать нечего. Дважды бревнышко вырывало из речного дна, но в третий раз, и упор из палки сделал и сам удерживал, всё же стронул лодку с места, и потихоньку спустил на воду. Правда, нос всё равно на берегу был, просто корма упёрлась в бревно. Дальше я действовал рычагами, и потихоньку полегоньку столкнул лодку воду, тут не так и много силы приложить пришлось. Потом стал поднимать кипы камыша и вязать их на навесе, до того и снял, чтобы уменьшить вес. Закончив с ними, перенёс вещи, и ближе к двум часам ночи покинув камыши, где укрывался эти три ночи, выбравшись на чистую воду, стал пробовать лодку в разных режимах. На малом просто
отлично, на среднем закончить испытание не успел. М-да, на среднем ходу навес аккуратно сложился и придавил меня. Похоже, парусность большая. Плюнув, срубил стойки, не забыв вытащить все гвозди, и сбросил за борт. Обойдусь без навеса. Тем более если придётся уходить на скорости, тот просто не выдержит. Мало ли от кого убегать буду, а так, если прикинуть, то у меня самая скоростная лодка. Я наблюдал за движением разных водных средств и могу сказать это уверено. Из тех что я лично видел, может ещё какой Кулибин такую же штуку придумал, пока не знаю.
        Скинув навес, тот стал дрейфовать вниз по реке, я заживил царапину на щеке и синяк на плече, это меня перекладиной достало, и снова стал пробовать лодку на ходу. Малый нормально, средний тоже, нос лишь чуть задрался, а когда включил самый полный, то почти сразу выключил, и нос с шумом рухнул в воду, а что, чуть лодка на попа не встала. Да, тут или нос утяжелять нужно, или не гонять на таких скоростях. А вот на средней лодка идёт примерно на шестидесяти, а то и семидесяти километрах в час. Отключив водомёт, я перенёс все вещи на нос, похоже их тут постоянно придётся держать, вернулся на свою лавку, по пути сбросив в воду обломки камыша, и дав средний ход, полетели по волнам дальше вверх по течению. Останавливаться приходилось часто, шесть раз прижимался к берегу пропуская встречные суда, и один раз догнал идущего в одну со мной сторону. Эти заметить могут, пришлось приставать к берегу, всё равно скоро рассветёт, вот и стоило поискать укрытое место для стоянки. С этим проблем не было, встретилась узкая протока и ушёл в неё, также загнав лодку в камыши, замаскировал пролом в них, чтобы не заметно
было, и прямо в лодке уснул. А что, лодка воду не травила, не набирала, прямо на днище бросил одеяло и на нём уснул.

        Следующей ночью, ближе к полуночи осматриваясь, место мне понравилось, неприятное для судовождения, значит, трагедии тут случались и как не гадостно это звучит, но это хорошо, я надеялся на находки. На носу сложены камни, с полтора десятка, верёвка с сумкой наготове, ещё один кусок с привязанным к ней камнем будет выполнять роль якоря для лодки. Жаль короткий тот, четыре с половиной метра, все запасы верёвок что были у меня и были куплены у торговцев, я уже извёл, это последние запасы. Нет, в город нужно, точно говорю, осталось лишь поднять со дна то что мне понадобиться в городе, а именно находки. Желательно в приятных таких жёлтых кругляшах.
        Зажав зубами заячью ногу, хорошо прожаренную на сковороде с гарниром, а охоту я всё же устроил, надоело на рыбе сидеть, и достал из кошеля на поясе амулет сканера. Это был универсальный поисковый амулет, можно было бы попробовать заказать узкоспециализированый, но откровенно скажу я не знаю существуют такие, что реагируют на золото или серебро, но и этот неплох, поработаю с ним. Тем более опыт уже есть, да я с помощью него лодку свою нашёл, да и другое. Он не выявляет металлы, просто показывает рельеф дна, с полной проработкой деталей, прямо на сетчатку глаза транслирует. Можно рассмотреть каждую деталь на дне, я так свою сковороду и нашёл. Жаль дальность невелика, даже пятидесяти метров не берёт. Вот так достав амулет и активировав его, осмотрелся, изучая что есть на дне. Положив амулет рядом на лавку, я откусил кусок мяса и прожёвывая задумался, переведя ход с малого на остановку. Судов тут хватало, я был прав, с десяток лодок, пара судов, нижний так почти полностью занесён илом. В стороне вроде ещё что-то было, но амулет краем цеплял его, нужно ближе подплыть. А придётся, те что внизу были
слишком глубоко, видимо тут течение нарыло яму, мне на такую глубину просто не спуститься. Я на семь метров пробовал, но выдерживал на глубине не более пятнадцати секунд, тренироваться надо, а вот на пяти метрах уже секунд тридцать, на трёх почти минуту легко. Так что серьёзным ныряльщиком мне не стать, так, любителем. При этом я замечал, что чем чаще ныряю, тем постепенно дольше могу находиться под водой, значит, растёт опыт и умение, организм адаптируется к подобным купаниям.
        Доев мясо и выкинув кость в реку, я вытер жирные губы куском лепёшки и её отправил следом за мясом. То есть заглотил. Перегнав лодку чуть дальше, я обнаружил довольно крупное судно, нос провалился в яму, но корма задралась, и до неё было метра три. А корма как у военных кораблей, поднята с помещениями и окнами. Пара, между прочим, открыта была. Чудно, даже стёкла целы были. Я стал кидать камень якоря так, чтобы тот зацепился через открытое окно внутри помещения, после этого посмотрев вверх по течению и вниз, пусто, быстро сделал разминочную гимнастику и с камнем, прижатым к животу, скользнул воду, почти сразу активировав светляков, чтобы те сопровождали меня при погружении. Проникнув через окно внутрь каюты, сразу отбросив камень, больше не нужен, я за предметы мебели цеплялся и всё что попадалось под руку. Ну да, так и есть, грузопассажирская скоростная галера, не ошибся я. И сейчас такие ходят, спрос на билет есть всегда, они по маршруту придвигаются куда быстрее других торговых судов, отчего и цена за билеты ой-ёй-ёй какая. Эта видно не так и давно затонула, грязи мало, так, тонким слоем ил все
вещи покрывал и всё. Пару лет под водой, не больше.
        Вплыв в каюту, я сразу ранул к большому сундуку в углу каюты, из которого светились несколько плетений амулетов. С лодки я их не видел. А как стал погружаться, приметил. К сожалению, сундук закрыт был, что меня обнадёжило, я первый, в следующее погружение топорик прихвачу, вскрою. Так что я стал изучать мелочёвку, в углу под слоем ила нащупал кошель, явно с монетами, не пустой, и сразу сунул в котомку на боку, куда уже ушла шкатулка с драгоценностями, дамский пистоль, и ручное зеркальце, небольшое, с рукояткой. Воздуха уже не было, так что оттолкнувшись от кровати, а тут кровать с балдахином была, выплыл через окно наружу и загребая побыстрее руками, почти судорожно с шумом вынырнул на поверхность реки. При этом на подъёме выключив светляки, а то те подсвечивают воду. Оказалось, это издалека видно. Забравшись в лодку, я заметил, что сверху по течению спускается судно, корпуса ещё не видно, тут поворот, а над берегом мачты проплывали. Вздохнув и забравшись в лодку, я подёргал якорь чтобы освободить его и быстро подняв, включил водомёт и ушёл к берегу, затаившись там. Тут кусты густые над водой
нависали, под ними и спрятался.
        Это оказалось экскурсионное судно, да, такие есть, на флагштоке развивался флаг Ханства, значит в прислуге рабы, они их предпочитали использовать. В самых дорогих каютах рабыни для утоления страсти. Входят в стоимость билета. Проводив прошедшее во множестве огней и при половине парусов пассажирское судно пристальным взглядом, я убедился, что она исчезло за следующим поворотом и река снова опустела, после чего шестом оттолкнулся от берега, отходя от него. Ветви прошуршали по бортам, редко такое отличное укрытие встречается, и включив водомёт, заскользил обратно к месту прошлого ныряния. Скорее всего и день я отстоюсь в этом же укрытии, чёрта с два кто меня там увидит.
        Амулет-поисковик быстро показал где находиться корма галеры, так что снова закрепившись на якоре, подхватил следующий камень, не забыв поправить котомку на боку, последние находки я уже выложил, сохнут под одной из лавок, потом посмотрю, ну и сделав разминку дыхания, набрав воздуха, пошёл на глубину. В этот раз топорик был, но мне хватило дыхания, только чтобы забить его в щель и налегая на рукоятку, упираясь ногами о стенку каюты, попытаться сломать замок. Не получилось, подёргался туда-сюда, но сил вскрыть крышку у меня не хватило. Так что оставив топорик на месте, я рванул к окну и оттуда на поверхность. Едва успел. Ещё и плечом о борт лодки стукнулся, ветерок подтолкнул лодку в мою сторону.
        - Что ж вы расходились тут?!  - недовольно проворчал я, забираясь в лодку.
        Внизу по течению виднелись ходовые огни поднимающегося судна, кажется углевоза. Пришлось снова выбирать якорь и перегонять лодку в укрытие. В этот раз времени было порядочно, скоро уже рассветёт, можно прошлые находки осмотреть. Заодно подумать, как вскрыть замок, топориком не смогу, крепкий тот, а рубить под водой не получиться. Поднять к лодке тоже, мало того, что тяжёлый так ещё в окно не пройдёт, большой слишком.
        Привязав лодку, мельком глянув на поднимающееся судно, ну точно углевоз, идёт на магии, ветродув наполняет паруса, ветер-то встречный. Дальше лишь изредка поглядывая в ту сторону чтобы держать судно под контролем, я стал изучать находки. Сначала изучил пистоль. Нормально, восстановить можно. Я когда чинил пушку и карабин, по просьбе Рэма, пяток кремней прихватил, в коробке с рыболовными принадлежностями хранил, так что достав инструменты из набора артефактора, стал приводить оружие в порядок и чистить, натирая металл тряпочкой. Это чтобы убрать любую возможность появления пятен ржавчины. Срезал ветку, намотав материю, и поработал как шомполом. А оружие заряжено оказалось, пулю выбил, и остатки пороха, слегка окаменевшего. Так что всё почистив, приведя механизм замка в порядок, вставил новый кремень, но проверять не стал, искры яркие, могут привлечь внимание, углевоз как раз рядом проходил, потом проверю.
        Дальше очистил зеркальце, дорогое, с украшениями, и убрал в сторону. Судя по тому, что я видел в каюте, проживала в ней женщина, скорое всего дама имеющая высокий статус, возможно даже дворянка. Не знаю, пережила та крушение или нет. Потом самое вкусное, в кошельке оказались одни серебряные монеты, сорок семь штук я насчитал. Почти золотой. Если учесть, что общий курс денежных средств на Хлое, сто медных монет это считай одна серебряная и пятьдесят серебряных - золотой, то думаю и вы разберётесь что и сколько тут стоит. Для примера, корова пять серебряных монет, небольшой дом, двухэтажный без участка в столице Ханства, около ста золотых. И этот дом не внутреннем городе, где цены совсем высоки. Теперь по шкатулке. Было видно, что набор неполный, возможно что-то было на хозяйке, так как в шкатулочке я обнаружил лишь колье, брошь и браслет. Все камни были природными, но три из них, все три на колье, были испорчены ювелиром, не правильно огранил, и использовать их как накопители не получиться. Остальные вполне годились. Пробежавшись взглядом по украшениям, насчитал тридцать два камня, от мелких до
вполне крупного. Ах да, украшения золотые были.
        Углевоз не успел уйти за излучину как сверху появилась баржа. Шла на ручном труде, то есть на вёслах. Ну эта быстро пройдёт, мало того что ветерок в корму подталкивает, так ещё гребцы вполне активно работали. Расслышав щелчки кнута, понял откуда у них такая активность в работе проявилась. Когда баржа прошла, убедившись, что больше никого нет, а до рассвета меньше часа, я вернулся к галере и снова закрепившись на якоре, спустился вниз, проникнув в каюту третий раз. Сидя в укрытии я уже продумал как вскрыть замок, так что сделал небольшой боевой амулет и сейчас под водой использовал его. Нежелательно было это делать, но это было возможно. А амулет запуска ледяных стрел. Вот так с трёх метров запустил в замок первое копьё, вода сразу похолодела, но копьё вошло в стенку сундука. Промахнулся я. Дальше, приблизившись, ещё три раза подряд выстрелил. В этот раз попал куда нужно, разнеся замок, тут и амулет рассыпался, говорю же не для подводного использования он. Вода вообще ледяной стала, но время ещё было, подплыв, я топориком поддел крышку, которая в этот раз легко поддалась, и выпустив немного
воздуха, что скопился под крышкой, схватив первой же мешочек что лежал сверху, сразу поплыл к окну. Этот мешочек с амулетами, он больше остальных светился плетениями, и с топориком в другой руке я и всплыл. Забросив добычу в лодку и осмотревшись, тихо на реке, забрался сам в лодку и дрожа от холода, накрылся одеялом.
        Немного согревшись, подтянул мешочек и развязал. Почти два десятка амулетов и даже несколько боевых артефактов. Чёрт, кажется я некоторые плетения видел. Ну точно, амулеты и артефакты не гражданского применения, а армейского, только у них тройное дублирование и надёжность. В использовании они запрещены, любой стражник остановит и отведёт в участок, и будет прав. Мало того, что отберут, ещё такой штраф влупят, не сразу расплатишься. Если ты не профессиональный военный или не госслужащий, использовать подобные амулеты запрещено. Из всех амулетов я опознал только два, остальные мне были не знакомы и за что они отвечают и как работают, я без понятия. А те что опознал, это амулет защиты, очень мощный, мой купленный через Рэма как детская поделка, второй это сыскарный. Оба второго уровня. С ним можно по следу преступника ходить, вместо собачьего носа, тот следы видит. Я и опознал их только по той причине, что в лавку мастера Хаддаба принесли подобные для продажи. Украли у кого-то. Тот взял и кому-то перепродал, думаю теневым дельцам. Правда, я запомнил плетение и за что амулеты отвечают, но как они
работают, не знаю, в руках подержать мне их не доводилось. В качестве накопителей в зажимах всех амулетов стояли изумруды. Ну точно военные, именно они изумруд и используют. Да, а дамочка-то что жила в каюте непроста. Да и как они могли бросить подобное имущество? Непонятно.
        Согревшись, я решил сделать четвёртое погружение, хотя стараюсь больше трёх за ночь не делать. Так что скинув одеяло, сделал дыхательное упражнение, и набрав воздуха, я нырнул с двумя камнями, прижатыми к груди чтобы, побыстрее добросьте до окна. Дальше уцепившись за него, упустив камни и сразу рванул к сундуку. Беря мешки, я стал грузить их в котомку, шесть влезло, потом по два в каждую руку и рванул окну. М-да, что-то я перестарался. Пришлось те что держал в руках, у окна оставить, тяжело, не всплыву, и хватаясь за канат, поднялся к лодке. Отдохнув и отдышавшись, осмотрел добычу. Амулетами тут и не пахло, а были специальные заготовки для амулетов и артефактов, основы из сплавов меди и серебра. О как, так дама маг-артефактор? Не курьер же. Теперь понятно. Кстати, в шестом мешке оказались изумруды, много, под двести штук. Река пуста, ещё не рассвело и я решил рискнуть. Только в этот раз взял сумку к которой была призвана верёвка. И действительно чего сам поднимаю? Так что в пятый заход я выгреб всё из сундука в сумку, включая то что оставил ранее у окна. Это я про четыре мешочка. Всплыл, поднялся
в лодку и с некоторым трудом подтянув сумку, через борт уже не смог перевалить. Силёнок не хватило, да и дыхание погружениями сбито было. Пришлось повесить у борта по одному доставать мешочки из неё, бросая на днище. Только так слегка разгрузив, уже поднял в лодку. Дальше снявшись с якоря ушёл в укрытие, сверху спускалось очередное судно, да и рассвело почти. Успел.
        Передохнув, напившись воды и поев, я занялся осмотром трофеев. Готовые амулеты были только в одном мешочке, том самом который я поднял первым, в двух изумруды, подготовленные как накопители. В остальных заготовки для амулетов и артефактов. Я уже говорил, сделаны те из специализированных сплавов, одни из меди с добавками, другие из серебра. Для мага всё это конечно же представляет немалую ценность, а для меня разве что изумруды, и то не факт. Несмотря на кажущуюся ценность, я не сказать что был доволен. Ладно изумруды, их ещё можно использовать, только вот проблем с тем что я поднял с галеры, можно получить куда больше чем дивидендов. В общем, подумав я решил, что стоит от них избавиться. Надо только продумать как. Вроде как за добровольную сдачу что-то полагается, не помню точно. Только это я в Ханстве слышал, есть такое в королевстве или нет? Да и не понятно где я, граница где-то здесь, я на берега поглядывал, сторожевых пограничных вышек пока не видел, пересёк её или нет? Вот и сиди гадай.
        Я так устал, что сложив добычу на корме, и устроившись на лежаке быстро вырубился. День почти прошёл, когда я проснулся. Ничего себе, вечер практически, да уж, придавил я подушку. Занимаясь своими делами, я размышлял. В принципе добыча у меня уже и так тянула сотен на восемьсот золотых, вот только продать их невозможно, повезёт если процентов за десять толкну, да и то нужно найти заинтересованных людей что это всё купят. Нет, пока покидать это место не стоит, эту ночь тоже буду работать по галере. Я ведь одну спальню из шести осмотрел, они там в два этажа были, остальные тоже изучать нужно, должны быть нормальные находки, должны. А насчёт заготовок, изумрудов и амулетов, найденных в каюте, то кто меня торопит побыстрее от них избавиться? Пока подождём, доберусь до Империи, прикопаю где до совершеннолетия, законы изучу, если можно получить что за сдачу, сдам и получу. Меня учили не по военному направлению и работать с такими заготовками я неумел, хотя сделать из них простенькие амулеты думаю смогу, но это всё равно что микроскопом гвозди забивать, глупо использовать такой первоклассной материал на
такую фигню. Меня самого жаба душила. Так что позавтракав и изучив все мешки ещё раз, сложил их на носу, накрыв плащом, и подумав, направился на берег. Поохотится хочу. Может удастся птицу какую подстрелить? На куропатку надеюсь. Тут был довольно крупный лес, значит, на лесную куропатку. Надо бы подумать, как остальные шлюзы проходить, обрастаю имуществом, теперь по берегу их не обойти. Не бросать же всё честно добытое и поднятое со дна реки.

* * *

        С осторожностью выглянув из кустов, наблюдая за подъезжающей телегой, я поправил котомку на боку и вышел на видное место, выходя на полевую дорогу. Одет я был справно, в свою одежду, слегка потрёпанную за время путешествия, но чистую и даже выглаженную. Обувь на месте, шляпа на голове, плащ за спиной. В общем, видно, что непростой крестьянский мальчишка, а вполне такой сын какого-нибудь зажиточного горожанина. То есть если уж играть роль не босяка, так играть. Телега, которой управлял мужик лет сорока на вид с окладистой бородой, подъехала ближе. Эта дорога вела от деревни к тракту, а тот в столицу королевства, она тут километрах в пяти была. Если подняться на холм, можно увидеть, я уже поднимался, смотрел. Лодку я утром спрятал, подготовился и вот искал транспорт, чтобы добраться до места, и телега мне вполне подходила. Главное с возницей договорится. Кстати, рядом с ним девчушка лет десяти сидела, старше моего теперешнего возраста года на три.
        Те тоже на меня с интерес смотрели, подъезжая. Да и что они могли увидеть? Мальчишка как мальчика. Одет обычно, ничего ценного на виду нет, амулеты скрыты в одежде, что защиты, что ложной ауры. Хотя есть одна особенность, которая мне во внешности Дайна не очень нравилось. Вообще, я был симпатичным пареньком, сильно загорелым, с ясными голубыми глазами, тёмной слегка вьющейся шевелюрой, которая давно уже требовала самого пристального интереса цирюльника, и с правильными чертами лица. Вполне стройный. С небольшим разрезом глаз, показывающим некоторое присутствие крови жителя Ханства, но главное, заметная плутоватость в выражении лица. Пытался убрать, и никак, это мне тоже в наследство от Дайна осталось. Так что, из-за этого отпечатка печати плута на лице, со мной как-то не особо любили общаться и торговать, опасаясь кидка. Ни разу не кинул, а с выражением ничего поделать не мог. Надеюсь с возрастом пройдёт.
        - Доброго утра, путники,  - громко сказал я на имперском, когда мужик натянул поводья, похоже ехали отец и дочь.  - Вы не в столицу? Не подвезёте ли вы меня до неё? Я готов оплатить.
        Выяснилось, что хозяева телеги и четырёхкопытного животного, имперского не знали, как, впрочем, и ханского, но мне удалось договорится, что меня подвезут до столицы, ехали те туда, свежие овощи везли. Даже оплату не взяли. Или не возьмут, ещё не довезли. Устроившись сбоку, облокотившись об один из мешков, судя по хрусту, с капустой, я стал обозревать окрестности, пока транспорт не спеша катил к тракту и выехав на него, покатил дальше. На тракте мы стали свидетелями неприятной сцены, на виду у ворот, до них километра два оставалось, у кареты, стоявшей поперёк дороги со сломанным колесом, все их объезжали, мелкий дворянин прыгал вокруг слуги и бил его по лицу. В кровь уже разбил, но тот не унимался. Даже когда мы проехали, я выверчивал шею, рассматривая что там дальше будет. Слуга стоял на вытяжку, безропотно снося побои. Да, в прислугу мне лучше не идти, хозяев вперёд ногами вынесут, если такие же попадутся. Хотя о чём это я? И не собираюсь, больно надо.
        Место инцидента остался позади, телега всё также катила к воротам, а я продолжал крутить головой. Кстати, на мужике было два амулета, а вот на девчонке ни одного. У возницы был защитный амулет, боевой, даже странно что он у простого крестьянина имеется, дорогой, около тридцати монет серебром, а также амулет сохранения одежды. Редкость, хотя пару раз по заказу я и делал подобные. Тот что на вознице был посерьёзней, четвёртого уровня сложности, с дополнительной функцией чистки одежды, мне такие пока не по плечу.
        Несмотря на опаску обнаружения амулета сокрытия ауры, при пересечении арки ворот, этого не произошло, мы спокойно их проехали, возница не платил налог, а показал какую-то бляху, и мы покатили дальше. Решив, что мне с ними дальше не по пути, я окликнул их и показав монетку, медную, бросил девчонке, что её ловко поймала, и соскочив с телеги, быстрым шагом скрылся в небольшой улочке, мимо которой мы проезжали. Преследовать меня не стали, подвезли и подвезли, дальше моё дело. Во люди здесь. Да на Земле, даже в наше время всеобщего безразличия, любой прохожий подошёл бы к семилетнему ребёнку и спросил, что тот тут один делает, не заблудился ли, не отвести ли домой?.. Хотя, нет, к семилетнему вряд ли подойдут, вот помладше легко.
        Местный язык я не знал, но быстро найдя знатока ханского, граница-то близко, и тот описал где находиться ближайший цирюльник. Добрался нормально, но и тут проблема, тот не знал ни ханского, ни имперского. К счастью, среди посетителей нашёлся знаток языка, уже имперского, он и перевёл цирюльнику что я хочу. Тот назвал сумму, и я согласился. Так что оболванили меня как я и хотел. Люблю короткие стрижки, теперь всё аккуратно, с небольшой чёлкой на лбу. Мне тут даже голову шампунем помыли. После этого я направился в магазин детской одежды, а точнее к портному, что обшивал детей зажиточных горожан, ну или детей небогатых дворян. Нормально, готовая одежды у него была, хотя работал тот в основном по заказу. Имперский тот знал, удивлялся что я один без сопровождения, пришлось делано отмахнуться, сказав, что те в соседних магазинах, но узнав, что деньги у меня есть, я показал пару серебряных монет, быстро подобрал вполне неплохой костюм со шляпой и плащом. Наличие денег тут в королевстве явно снимало все вопросы, что меня вполне устраивало. Такую одежду и дворянскому сыну не зазорно надеть. Всё сидело
неплохо, но портной усадил по фигуре, работая специальным пошивочным амулетом, что так и мелькал в его руках. Я никак не мог рассмотреть само плетение из-за этого мельтешения. Двадцать шесть серебряных монет за детский дорожный костюм для выезда на природу или давних странствий, но оплатил. Плюс ещё шесть серебрушек за тройной комплект детского нательного белья. Через два магазин зашёл в обувной и подобрал обувь по ноге, старая уже маловата была, расту, однако. Взял два комплекта, полусапожки для костюма, чтобы в тон были, и походные ботинки на шнуровке, снова на размер больше, чтобы побольше поносить. Старую одежу и обувь я убрал в котомку, и только после этого направился в сторону района где и находились магические лавки и магазины. Там же работали лекари, ведя частный приём. У каждого свой кабинет. Мне это прохожий объяснил, когда я найдя толмача, спросил куда идти.
        Добраться до лавок труда не составило. Двигаясь мимо стеклянных витрин, через них залы магазинов было видно, я изучал что там продают и что предлагают. Меня интересовала лавка именно по книгам, всё что связано с магией. Никак найти не мог, остановил прохожего, судя по ауре одарённого, и уточнил. Тот слегка удивился моему интересу, задумчиво меня рассматривая, но пояснил, что специализированного магазина по книгам по магии нет, продают их из-под прилавка в любой магической лавке, нужно лишь зайти и спросить. На прилавках их не встретишь, дорогой и специфичный товар. Маг ушёл, за ним стелился шёлковый плащ голубого цвета, выдавая того что он состоит в гильдии магов, а я, осмотревшись и прислушавшись к себе, решил пока отложить посещение магических лавок. Да есть захотелось. Поем, куплю что надо, на рынок метнусь, найму повозку и доставлю на ней все заказы к лодке. Столицу королевства я планировал покинуть до закрытия ворот вечером. Не хочу задерживаться, для меня этот городок лишь место для совершения покупок, короткая остановка по пути.
        Развернувшись, в пределах видимости я видел гостеприимно открытые двери какого-то ресторанчика, вот и двинул к нему. Район тут дорогой, думаю цены в нём тоже не низкие, однако меня это не особо беспокоило. Деньги всё же были. Да, я у той галеры на семь дней задержался, всю обыскал, всё что мог достать, достал. Среди находок пятьдесят восемь золотых монет, сто восемьдесят девять серебряных и почти тысяча медных. Помимо них с десяток ювелирных украшений, с два десятка амулетов и артефактов, оружие, предметы роскоши. Не скажу, что лодка перегружена, но близко. Хотелось бы распродать всё что там было, но как это сделать семилетнему ребёнку, я пока не знаю. Может тут идея какая придёт. Кстати, пересекая границу ночью, шёл практически на предельной скорости, пролетев её, я лишь помахал рукой страже на пограничных вышках. Те пытались навести магические прожектора, да куда там я уже ушёл дальше. Те явно не были привычны к таким скоростям. Жаль, что и королевские пограничники засекали прохождение скоростного судна, значит, передадут информацию и будут искать. Только на территории королевства два шлюза мимо
которых мне не пройти, а как-то надо. Они дальше за столицей находились. Надеюсь что-нибудь придумать.
        Пройдя в двери ресторанчика, я осмотрелся и направился не к столикам для дворян, наглеть не буду, а к свободному столику в общем зале. В глубине, у обзорных окон все столики уже были заняты. Тут же подскочивший официант вопросительно посмотрел на меня, так что я пропищал детских голоском, устраиваясь за столом:
        - Мама занята, сказала сходить покушать. Деньги мне дала. Она потом подойдёт.
        - Мне зачитать меню?  - вполне учтиво спросил тот, к счастью вполне владея имперским языком.
        - Да.
        Осмысливая перечисленное, я заказал глазунью из трёх яиц, что-то захотелось, плюс мясную нарезку, булочку вместо хлеба, ну и чая. Да в меня больше и не влезет, это бы осилить. Сладкого заказывать не стал, я что на Земле был к нему равнодушен, что тут. Обед пролетел мигом, съел всё. Яичница была на высоте, посыпана сверху свежим луком, нарезка тоже понравилась, ну и запил это всё чаем. Даже кажется переел. Расплатившись, и делая вид что отправился к мифической матери, я покинул ресторанчик, и двинул к ближайшей магической лавке, до неё тут метров сто было. Открыв дверь и пройдя внутрь, я осмотрелся, и направился к пустому прилавку, зал тоже был пуст. Это странно, по местному времени обед будет только через два часа. Для меня день как ночь, бодрюсь.
        - Вам что-то нужно молодой человек?  - услышал я, и повернув голову, посмотрел, как из-за занавески в зал прошёл немолодой маг, или хозяин, или продавец в лавке.
        Широко улыбнувшись, я хвастливо сказал:
        - А у меня брат маг.
        Тот улыбнулся и спросил:
        - Старший? Сколько ему лет?
        - Много, двенадцать почти.
        - Совсем взрослый,  - стараясь скрыть улыбку, ответил тот.  - Интересуешься?
        - Да. Брат в ресторан с друзьями пошёл, а меня попросил узнать у вас как купить амулеты.
        - А что за амулеты ему нужны?
        - Он шпагу в реку уронил, когда мы на лодке катались, хочет достать. Говорит амулет нужен… ну этот… нырять.
        - Ему нужен амулет для подводного плаванья?  - на всякий случай уточнил продавец.
        - Вроде так говорил. Ему только шпагу достать.
        - Вы, наверное, очень богаты. Такие амулеты относятся к высшей магии не ниже первого уровня и стоят они от ста золотых и выше. Это самые дешё… недорогие. В нашей столице всего три мага-артефактора, что способны их создать, и работают они только по заказу, у нас в наличии их нет. Ещё, нужно учесть, что подводные работы в реке Гея запрещены во всех государствах, через которые она проходит. Разрешение можно получить только в столице в личном секретариате короля. Для разовых работ нужно уплатить пять золотых монет, для постоянного… очень дорого. Если поймают за этим делом, то штраф, конфискация всего имущества и выплата в казну королевства пятидесяти золотых монет. Разрешение имеются только у военных, которые чистят реку от всего мусора.
        - Ясно,  - протянул я несколько разочарованным тоном, а ведь такие планы были.
        Теперь понятно почему я за всё время путешествия по этой одной из самых крупных рек на континенте, всего дважды видел коллег по дайвингу и подводному поиску, да и работали те по ночам, как в принципе и я. С таким запретом и я бы по ночам работал. То-то те так запаниковали, когда я мимо пролетел на средней скорости. А так, дворянам этот поиск не нужен, торговцам вкладываться… в принципе тоже, а простые люди накопить такие суммы вряд ли смогут. Даже если есть команды что имеют подобные амулеты, то работают они тихо, не афишируя, там кому как повезёт. Лично я знал, что это золотое дно, в прямом смысле этого слова, те команды что работают в тихую, тоже об этом знают, но молчат, не хотят вызывать ажиотажа, нет интереса к тому что на дне реки находится и хорошо. Между прочим, я с ними полностью согласен. Мне конкуренты тоже особо не нужны. А то что военные работают по реке, наверняка отдельное подразделение имеется, понять тоже можно. Создав невыносимые условия для получения разрешения работ на реке, наверняка и артефакторов заставили цены поднять на амулеты подводного плаванья, и сами рубят денежку в
находках. Отличный доход в казну королевства, надо сказать. Хитро придумано, я аплодирую тому, кто это измыслил.
        Всё это быстро пролетело в моей голове, пока я изучал прилавки. Ладно, один момент прояснили, эх жаль из-за моего возраста нормально поговорить не получиться, меня просто не воспримут серьёз, а начинать доказывать что-то, я сам не хотел. Так что поговорим о другом:
        - А правда, что у вас есть имперские книги по магии?
        - Книги по магии у нас действительно есть, но к сожалению, имперских сейчас в наличии не имеется. Последнюю купили неделю назад.
        - Спасибо, пойду брату всё расскажу.
        Покинув лавку, я зашёл в соседнюю, благо зал был пуст, как рассмотрел снаружи через витрину, и сказал продавщице, в этот раз была магесса:
        - Здравствуйте. Меня пап? отправил к вам. Он в соседнем магазине смотрит книги по магии, имперские. Просил узнать есть они у вас, какие, и сколько стоят.
        - Здравствуйте, молодой человек, вы очень быстры, я плохо говорю на имперском и не всё понимаю. А книги по магии, именно на имперском, у нас есть. Их пять. Хочешь их посмотреть?
        - Да, я уже умею читать.
        - Какой молодец.
        Девушка ушла в служебное помещение, но быстро вернулась и выложила пять книг на прилавок, внимательно наблюдая как я их осматриваю, мало ли поцарапаю или повредить смогу. К сожалению, по артефакторике тут ничего не было, но зато были основы бытовой магии, для младших классов, фактически как азбука в бытовой магии, а также по боевой магии за второй класс, остальные это дополнительные издания для старших классов. Хорошо, но мне пока рано, да и денег на них нет. Сделав вид, что читаю по слогам, запоминая что это за книги, и узнав цены на них, за заинтересовавший меня учебник просили одиннадцать монет золотом, редкий экземпляр, а учебник по боевой магии пятнадцать, но я бы и больше уплатил если бы деньги были. Так что сообщив что я побежал к отцу в соседний магазин, узнаю, что тот скажет, покинул лавку и зашёл в следующий магазин, где сказал немолодому магу:
        - Здравствуйте, меня пап? послал, он в соседней лавке смотрит магические имперские книги. Попросил узнать какие у вас есть, если они ему понравятся он их купит. Я умею читать.
        - У нас есть только шесть книг по магии,  - сообщил продавец и также сходив в служебное помещение и вернулся с книгами.
        Тот не менее внимательно наблюдал как я обращаюсь с книгами, и убедившись, что я это умею, очень нежно и трепетно трогаю и изучаю лицевые страницы, уже более доброжелательно наблюдал за мной. Тут из интересного было две книги, за первый и второй классы лекарского направления магии. Фактически, эти две книги одного целого, с одного учебника переходишь на второй. За них просили двадцать одну золотую монету. Сообщив что сбегаю к отцу, передам ему всё что узнал, я направился в третий магазин где произошёл такой же разговор. Тут удача, да ещё какая, учебник по боевой магии для начальных классов, и я знаю где есть за второй. За этот учебник просили двенадцать монет золотом. Потом я вернулся в лавку с магессой и протянув одиннадцать монет за учебник по бытовой магии и пятнадцать за второй класс по боевой, сообщив:
        - Пап? сказал, чтобы я сам купил. Он сказал, что я взрослый и уже сам могу это сделать. Велел взять книги по бытовой магии начальных классов и боевой второго класса. Я всё правильно сказал?
        - Ты молодец.
        Та удивилась конечно, пробормотала что так не делается, но оплату приняла, и передала мне обе книги, которые я убрал в котомку. Дальше, вернувшись в соседний магазин, пыжась от гордости, я сообщил тоже самое продавцу, но сказал, что мне велели купить две книги по лекарскому направлению. Оплатил нормально. Прошёл в третий магазин за учебником по боевой магии начальных гласов. Золота уже не хватало, одной монеты, пришлось тщательно пересчитывать пятьдесят серебряных монет. Однако и тут оплата была принята, магу было пофиг, главное, чтобы оплатили лежалый товар, я забрал книгу и также убрал их в котомку. После этого покинул лавку и отойдя к перекрёстку, зашёл в следующую. Тут также прикрываясь хотелками пап?, купил две сотни обработанных камней кварца для накопителей. В котомку их уже не убрать, но мне выдали берестяную коробку, которую я понёс в руках. Деньги улетали как сквозь пальцы, так что я поспрашивав прохожих где находится продовольственный рынок, направился туда. На входе купил сумку и убрал коробку и книги туда. Котомка тоже переполнена и острые края книг врезались в бок. Дальше я нанял
носильщика, что будет переносить за мной покупки, и пошёл по рядам. Взял десятикилограммовый мешок муки, потом два десятикилограммовых с крупами, мешок с горохом, впервые его тут встречаю, в Ханстве популярностью горох не пользовался. Три кочана капусты, мешок картошки, мешок лука, макаронные изделия два пакета, десять кило соли, бочонок мёда, бутыль с маслом, лукошко со свежими яйцами, пакет с чаем, яблок ведро, груш и подумав, под конец, деньги отложенные на закупку продовольствия подошли к концу, взял небольшой бочёнок квашеной капусты. Да я попробовал то, что торговка как образец выставила, и мне очень понравилось, да ещё с мочёными яблоками. Вкус детства, у меня мама так капусту солила.
        Естественно носильщик просто не мог всё что я описал носить, нет, я арендовал телегу, возница согласился вывезти всё за город, тут властвует принцип, что клиент всегда прав, так что все покупки отправлялись в кузов этой телеги. Расплатившись с грузчиком, я велел везти вознице меня на вещевой рынок, он тут назывался восточный базар. Наверное, из-за соседства с Ханством. Там оставив его у телеги, пусть мои покупки охраняет, прогулялся по базару, по привычке держа всё ценное руками, но похоже с воровством тут не так всё хорошо, мало его, стража не дремлет. Пройдя мимо рядов с утварью, лишь покосился. Все что нужно я со дна реки достал, не только чайник, но и серебряный столовый сервиз в полном комплекте. Он в специальном ящике был оббитом бархатом, который от воды не так и сильно пострадал. Интересовало меня тут другое. Я уже попадал под дождь, причём дважды, так что найдя где торгуют подобием брезента, взял два, по размеру лодки и другой для навеса, если лагерь на берегу разобью. У меня осталось шесть серебряных монет, одну вознице за доставку отдам, вполне хватит, значит можно пять потратить.
Прогулявшись, я приметил полосатый матрас, небольшой, детский и подойдя, купил его, плюс постельное бельё к нему и подушку. Остатки денег потратил на покупку канатов, взял два покрепче двадцати метров, и по тоньше на десять. Ещё приметил где продают оружие и купил небольшой мешочек с порохом, и пыжами. Всё мне доставили к телеге, после чего я велел везти меня к месту назначения.
        Ворота тут тоже к счастью проехали благополучно, и так покатили по тракту к нужному повороту. Пыль стояла на дороге, транспорта хватало, но я особо не беспокоился, прежде чем покинуть восточный базар, я велел вознице развернуть один из свёртков, это был брезент, и накрыть моё имущество, чтобы не попортить. При этом незаметно наложив на всё плетения сохранения. Когда мы добрались до поворота, указал на него вознице и тот повернул в нужную сторону, а я со всё большей насмешкой наблюдал как по его ауре ходят волны алчности и опасения. Я не специалист по аурам, тут тоже учиться нужно, но наблюдая за мастером Хаддабом, узнал какие области и цвета за что отвечают, так что эти эмоции мне точно хорошо знакомы, у мастера они постоянно распускались бурным цветом. Тот явно подумывал меня прибить и прибрать всё себе. Щёлкнув языком, привлекая к себе внимание, я улыбнулся и вызвав ледяное копьё, выпусти в камень, мимо которого мы так удачно проезжали. Не пробил конечно, но кусок отколол. Смотрелось всё просто отлично, а вот возница нервно сглотнул, сжав плечи и до конца поездки проблем с ним не было. Тот
понял, что шанса я ему не дам и победителем будет точно не он.
        Место для стоянки лодки я специально подбирал так, чтобы можно было подъехать на телеге прямо к берегу, то есть доступ свободный. Мы и доехали. Потом поглядывая на меня, возница осторожно сначала бочки спустил в лодку, поставив их в центре, потом на них матрас и брезенты с постельным бельём положил, вещи свои я с носа убрал, и уже на нос остальные продукты, все запасы продовольствия. Дальше я расплатился с ним, последнюю серебряную монетку и последнюю медную. А всё, больше нет. Всю медь я потратил ещё когда продовольствие закупил. Тот укатил, вроде довольный, я заплатил ему столько сколько был должен, да и рад что всё благополучно закончилось. Я же, поработав с вещами, перекладывая по-своему, вернул с берега свои личные вещи, накрыл половину лодки брезентом, наложил на продукты повторно плетение сохранения, а они спадут если мешки трогать или ворочать, и попытался шестом оттолкнуть лодку от берега. Ага, сейчас. Под грузом та заметно просела, и фактически села на дно. Силёнок столкнуть с мели не хватало. Пришлось врубить водомёт, на среднем та с трудом сдвинулась, ну а дальше отойдя от берега где
было укрытие, убедился, что в этом месте река пуста, хотя с обоих сторон силуэты видны и перегнал лодку на другую сторону берега, где и укрылся в камышах. Ничего делать больше я не стал. Раскатал матрас на дне лодки у кормы, расстелил постельное бельё, разделся, впервые надев нательное бельё, и завернувшись в нормальное одеяло, спокойно уснул, уже в постели, с подушкой. День был интересный, но проанализировать его я всё же решил, как проснусь, очень спать хотелось. Всё же для меня время суток сменилось, и день с ночью поменялись местами.

        Проснулся я, когда окончательно стемнело, успел выспаться, это хорошо. Позавтракав, да я яичницу сделал, лепёшек напёк, и выведя лодку на реку, прошёл мимо столицы и направился дальше к границе следующего государства. Кстати, тоже королевства. Там я в столице планировал провернуть всё тоже самое, что устроил тут, насколько накоплю денег, столько и куплю книг. А вообще, вчерашняя эпопея в столице королевства меня порадовала. Книги прикупил по трём направлениям, можно учиться, а я хотел стать разносторонним магом, это конечно медленнее будет чем с учителем, до много самому доходить придётесь, но время у меня есть, не так ли? Тем более я собирался затаиться где-нибудь на месяц другой, уйдя в протоку, чтобы забыли про то судно, что пронеслось через водную границу, про странного мальчика в столице, если информация об этом вообще уйдёт, я вроде сработал чисто, возница если только… Книги есть, заготовки сделаю, можно учиться, как лекарской магии, боевой, так и бытовой. Да я могу вообще на год тут задержаться, отстроив хижину и спокойно жить, продовольствия месяца на три у меня, а если охотится и рыбу
ловить, то можно растянуть и на полгода. Тем более ближайший шлюз километрах в ста, так что отойдём подальше от столицы, найдём глухое место и устроимся там. Да, теперь я окончательно так решил сделать, пора поучиться.

        Полтора года спустя, неизвестный лес неизвестного королевства. Вечер по-местному времени, поздняя осень.

        Да, вот мне и девять лет исполнилось на днях. Как же время быстро летит. Сам не ожидал что меня так увлечёт учёба и практика. Что я могу сказать по этому поводу? Да, когда я уходил от столицы королевства, то уйдя где-то километров на семьдесят, увидел протоку, небольшая речка впадала в Гею, ну и свернул в неё. Та оказалась на удивление длинной, километров на сорок ушёл. При этом изредка укрываясь, речка оказалась тоже оживлённой, крупных речных судов тут не было, но не смотря на ночь, лодок и баркасов хватало, тем более по пути с пяток деревенек приметил на берегу. Ладно хоть ночью мимо них проскочил. Речка выпадала из крупного озера, берега не видно, ну я и двинул дальше по прямой от реки, и вышел к дикому лесу, через него не пройдёшь, крутой бурелом. Я там нашёл где пристать, сначала пробегал, поискал самое лучшее место для постоянного лагеря на продолжительное время, и нашёл такое, метров двести от берега. Дальше разбил там лагерь, вытащил лодку на берег, где и провёл процедуру консервации и сохранения. Ну а дальше закончив с освоением места, стал обустраиваться. Тут рядом родник был, оттого и
пал мой выбор на это место, ну и то что к лагерю можно было выйти только со стороны берега, да и то если знать тропку. Вот так устроился и приступил к обучению.
        Если вы думаете, что я сразу схватил учебники по боевой магии, то зря, я стал изучать ученик по бытовой. Бытовики же строители, а если я собирался задержатся тут на продолжительное время, то стоит изучить это направление. Три месяца и учебник был заучен мной от корки до корки, всё это с небольшой практикой. Выяснилось, что основы есть основы, по мелочи обустроить с комфортом лагерь я смогу, но не более, дом отстроить уже нет, если так, своей головой и руками. Магией строить дома, это последние курсы, как я теперь понимаю. После того как учебник по бытовой магии был мной полностью освоен, я уже приступил к боевой. Сначала начального образования учебник, потом и за второй класс, вот тут уже было больше практики чем теории, и откровенно говоря я познал многое, но опять-таки мне учиться и учиться. Тем более учась так по учебникам, я стал понимать, что это основа обучения в Школах Империи, но получаю я не полный курс. Тут ведь методички дополнительные нужны, лабораторные работы, практика, мне руку в применении поставить должны были. То есть, без такого организованного обучения, я получаю неполный курс
первых и вторых классов Школы. Однако и тем что я уже получил, я был очень доволен. По сравнению с тем что я раньше знал и с тем что получил за эти полтора года, небо и земля. Да, учебники за первые классы в большинстве гольная теория, но по лекарской и боевой были за второй класс, и я приметил, тут практики куда больше, то есть имеются задачи чтобы решить на практике. Все задачи я решил и активно практиковался, и занимался магией. До такой степени активно, что раньше стоявшая проблема с переизбытком маны канула в лету, даже не хватать стало. Так что у меня ушло три месяца на освоение учебника по начальному классу бытовой магии, самые-самые основы, и по два учебника боевой и лекарской магии. Последние направления заняли у меня время по семь месяцев каждое, и это на мой взгляд ещё быстро. Учился я жадно, всё схватывая налету и активно практикуясь. Замечая ошибки, исправлялся, доводя всё до идеала.
        Откровенно говоря, я бы и дальше учился, но окончательно пришло к концу продовольствие, и так две последние недели на рыбе сидел, но задержался я по той причине, что заканчивал практику и лабораторные работы, которые сам же себе поставил по учебнику за второй класс лекарской магии. На этом всё, все пять книг я освоил полностью, мне больше нечему было учиться, нужно покупать новые книги. Как я уже понял схему учёбы по лекарскому направлению, то тут учиться нужно на практике, учебный материал нужен, а где я его возьму? Вот и учился на себе, на своём теле. Проводя диагностики, чистил внутренние органы от разных вредных отложений, ранки или однажды травму залечивал полученную во время охоты. Всё делал осторожно, я же всё же недоучившийся студент, и главное, в учебнике за второй класс давались основы статмологии, залечил зубы и выправил их, сделав шикарную улыбку, ровные зубы и белые как жемчуг. Почистил конечно же. Вот так и получилось, учить нечего, вот я и решил не задерживаться. Не скажу, что я сидел в лесу как бирюк, один раз логово покидал, добирался до Геи, когда продовольствие закончилось, это
было прошлой осенью, и на стоянке торговцев закупил продовольствия. На год набрал, было чем платить, из прошлых находок, отдал два карабина и длинноствольное ружьё, плюс дамский пистоль, всё поднял с той галеры. Этого вполне хватило чтобы всё оплатить. Так что совсем недавно у меня продовольствие закончилось. Именно поэтому особо время на охоту и рыбалку я не тратил. И так раз в две недели один день пускал на это, запасался мясом и рыбой, и дальше учиться. Кстати, я только через год узнал, да и то случайно, что жил в личных королевских охотничьих угодьях, тут недалеко его охотничья избушка, дворец фактически, куда нет-нет тот да заезжал с приближёнными на охоту, которую устраивали местные егеря. Ладно хоть я забрался в такие дебри, что до меня им было не добраться, даже случайно, и никто не узнал, что тут временно жилец заселился в лесу. Я проводил полную маскировку, даже дым рассеивал так, чтобы тот стелился, не выдавая моего местоположения. Как было видно, маскировка помогла, никто не приметил что я тут жил.
        Зимы тут были не сказать, что холодные, юг фактически, хотя зимой и выпал снег, один раз, и быстро растаял, да и температура не опускалась ниже нуля. Вот такие земли тут. Но я планировал подняться дальше по реке и знал, что чем дальше, тем зимы суровее, до сугробов и вьюги. На некоторых территориях Империи, куда я направлялся, именно так и было. Из одежды я конечно вырос, но когда закупал у торговцев продовольствие, то купили одежды на размер больше, между прочим, и тёплой тоже. Оттого зиму так спокойно и пережил. Одежда истрепалась, но была пока в пору.
        Поправив куртку на меху, я осмотрел оставляемый лагерь, и развернувшись, направился к берегу, где покачивалась на мелкой волне лодка, в которую уже всё было погружено. Лагерь, что я оставил навсегда, выглядел так, избушка, сделанная из хвороста и обмазанная глиной, их обычно так и насылали - мазанки. Внутри русская печь, сделанная мной, спал на ней да готовил зимой внутри. Избушка из одной комнаты с земляным полом. Да мне больше и не нужно, вполне хватало. Чуть дальше в склоне оврага вырыта землянка, мой рабочий класс и место для практических занятий. Так и жил. Да только перед уходом землянку обрушил, затёр все следы пребывания тут мага, остальное оставил. В мазанке остались мешки из-под провизии, бочонки и то имущество что не понадобиться мне в путешествии. Да я практически взял только личные вещи, утварь, учебники, да находки поднятые со дна реки. Что на продажу, что самому пригодится. Тот же серебряный сервиз, очень красиво и фигурно сделанный, с клеймом мастера, продавать я не собирался. Когда-нибудь и у меня будет свой дом, вот там тот и будет стоять, гостей встречать и угощать с ним буду.
Кстати, со мной остались только изумруды, все основы я давно за время обучения пустил в дело, да и те военные амулеты и артефакты изучил до самого мелкого узелка, пробовал использовать и разбирался что за что отвечал, наработав практику применения подобных амулетов. Я их взял, там около десятка боевых артефактов были, с полными накопителями, отбиться и от серьёзной группы стражников смогу, от разбойников тем более. Только мелькать ими не стоит и попадать под сканирующий амулет, опознают и отберут. Как я уже говорил, носить их запрещено, то есть, владеть гражданским лицам, так что отберут и будут правы, действуя по закону. Пришлось прежде чем отправляться в путь, поработать с ними деактивируя.
        Даже жалко было покидать эту местность, уже свыкся тут жить, привык, но тряхнув головой, а я недавно постригся, срезав космы, надо бы к цирюльнику чтобы постриг хорошо, а не как я ножом вкривь да вкось, и устроившись в лодке полетел по волнам в сторону, где из озера брало начало русло небольшой речушки. Добрался до неё уже когда окончательно стемнело, и по реке доплыл до Геи, где свернул в сторону ближайшего шлюза. Конечно же я понимал, что отправляться в путь осенью, а уже стало заметно холодать, несколько опрометчиво. Вон, не смотря на тёплую одежду, много раз штопанную и восстановленную, в лесу всё же жил, ещё и в одеяло кутался чтобы укрыться от ветра при движении. Меховая шапка на голове была, так что не застужался. Я уже проверял на какой скорости мне вполне комфортно, на ней и шёл. Выбравшись таким образом не Гею, поглядывая по сторонам, а амулет ночного виденья у меня был слегка доработанный, чуть лучше, чем тот что я раньше сделал, и пошёл у правого берега в сторону шлюза. Тут где-то деревенька была, там я планировал высадится. Дальнейший путь у меня будет посуху, но есть одно но.
Денежных средств не имелось. Сейчас я как никогда жалею, что не поработал летом, выделив на это недельку, поднял бы что ценное и думать забыл, а сейчас лезть в холодную воду жуть как не хотелось, однако нужно.
        Поисковый амулет работал по дну и ничего, как будто метлой вымели. Хм, видимо тут кто-то поработал до меня, и я кажется догадываюсь кто. Те самые военные поисковики что на королевство работают. Даже обломки и стволы деревьев подняты были. То есть, работало подразделении очень круто, раз даже это поднимало. Видимо у них была отработана схема, чистили реку полностью. Молодцы ничего не скажешь, а мне теперь как быть? Ладно, придумаю что-нибудь. Тут один плюс, в холодную воду лезть не придётся. Да, я знаю, что для меня она холодной не будет, сделал амулет обогрева, но всё равно как-то не хотелось, уж слишком хмурой выглядела река, неприветливой. Ничего, можно и по-другому заработать, амулетов готовых у меня уйма, буду продавать или обменивать.
        Отключив поисковый амулет, видно, что тут всё очищено, я так и двинул дальше, а приметив пристань у деревни, которую сам же искал, свернул к ней и подойдя, пристал рядом. Привязав лодку к колышку на берегу, чуть нос вытащил, дальше расстелил матрас на дне лодки, накрылся всем чем мог, чтобы не замёрзнуть к утру, и уснул. День и ночь у меня за эти полтора года снова поменялись местами, по ночам спал, так что спать сильно хотелось, вот и вырубило. Ничего, если кто подойдёт, охранный амулет поднимет.

        Проснулся я именно от пришедшего тревожного сигнала с охранного амулета. Откинув одеяло и накинутую сверху куртку, я сел и хмуро осмотревшись, стал протирать лицо. Ко мне направлялось двое мальцов, лет десяти и двенадцати на вид. Явно любопытство провялили. У пристани в баркасе возились двое местных, кидая в мою сторону любопытные взгляды, а побеспокоить решили только эти мальцы. Достав часы, а точнее бытовой амулет отсчёта времени, и посмотрел на него. Определил, что проспал всего неполных пять часов. Не совсем хватило, но можно уже было вставать. Кстати, этот амулет, то есть часы, как я и назвал, это уже была чисто моя разработка, пока первая и единственная. Совместил направление магии артефакторики и бытовой, подумал, поработал, долго юстировал чтобы отсчёт шёл точно, и готово. У меня появились свои магические часы и даже с секундной стрелкой. Очень помогали в работе. Примерно четвёртый уровень сложности. Носил я амулет на кисти левой руки на кожаном ремешке. Идея как совместить некоторое земные технологии с местной магией у меня уже были, но пока сдерживал один недостаток, а именно,
недостаточное образование в магии. Так что на будущее у меня были неслабые планы совместить всё это.
        Встав, я прошёл к носу и спрыгнул на берег, когда парни как раз подошли. Наклонившись и зачерпнув ледяной воды, я стал шумно умываться, поэтому не расслышал первого вопроса. Да даже если бы расслышал, не понял бы. Местного языка я не знал. Вытираясь полотенцем, который потом повесил на шею, я обернулся и осмотрев пацанов, оба были старше меня, спросил у них:
        - Имперский знаете?
        Те переглянувшись, снова что-то спросили. Мне показалось в тоне того что был старше, слышались угрожающие нотки. Пришлось повторить, на что старший с силой толкнул меня в плечо. Это не было ударом, просто тот так привлекал к себе моё внимание, отчего меня развернуло в полуоборот. Мне показалось меня проверяют, ну как дети любят проверять на слабо, так что я ответил. Раз-два по корпусу старшего парня, отчего тот согнулся, хватая воздух ртом, а тому что помладше хватило тычка в солнечное сплетение. Посмотрев, как те мне кланяются, с трудом набирая воздуха для дыхания, ухватившись за носовую часть, я забрался в лодку и повесил полотенце, чтобы сушилось, из-за облаков робко показалось солнышко, и накинув куртку, холодно утром, стал застёгивать пуговицы. Потом шапку и сев на лавку стал завязывать шнурки на ботинках. Закончив заниматься собой, и достав жаренную рыбку, ох как она мне надоесть успела за последнее время, стал завтракать. Хлеба уже не было, так ел, да и жарил без масла, на жире самой рыбы.
        Пацаны что-то выкрикивали, придя в себя, один остался, а другой в деревню убежал, вот двое рыбаков, они там в баркасе сети оказалось укладывали, продолжали с интересом наблюдать за нами, но в детские разборки не лезли. Даже что-то одобрительное выкрикивали тому что остался. Я успел позавтракать, потом снять амулет водомёта с борта, и решил начать собирать вещи, дальше я планировал продать лодку и двигаться по тракту. Найму тут телегу чтобы со всеми вещами довезли до ближайшего городка или села, там продам часть вещей, куплю нормальную походную утеплённую одежду, а то эта после охот в рванину превратилась, вся в заплатах, может транспорт куплю, а может поищу учителя. Да, многие рейдеры, а я всё же решил работать под рейдера, на зиму устраиваются учениками к более серьёзным магам, передавая им всё что заработали за лето в качестве оплаты за обучение, и учились. Другие устраивались в деревнях или сёлах, где нет магов и оставаясь на кормлении, подзарабатывали. Им выделяли отдельный дом, бесплатно кормили, кухарку выдавали, а те лечили деревенских и из других сёл, что приходили к ним, да и вообще
заказы выполняли, так что для старост разных деревень и сёл заиметь на зиму своего рейдера, это если не мечта, то близко.
        Амулет ложной ауры я пока не надевал, не видел нужды, магов вроде в деревне нет. Выберемся на тракт, одену. Однако подумав, всё же решил не рисковать, если у старосты есть сканирующий амулет, а должен быть, тот помёт что я инициированный одарённый, а даже необученные ценились, главное, чтобы накопители мог заряжать, так что подумав, я надел амулет и активировал его. Ну вот и всё, теперь у меня аура простого ребёнка, пробить маскировку сможет только серьёзный амулет, которого тут в деревне в принципе быть не может, или специализированная сканирующая пентаграмма, в которую я сам не зайду. Добровольно, по крайней мере.
        Пацанов я не избивал, так проучил, поэтому последствий особо не ждал, однако, когда из деревни на три десятка дворов выметнулась ватага из десятка пацанов примерно моего возраста, то лишь удивлённо посмотрел в их сторону. Те рванули к моей лодке что-то выкрикивая, но я лишь отмахнулся, этого мне ещё не хватало. Крики усилились, но те не приближались, держа дистанцию метров десять до лодки, явно вызывая меня на бой. Вот неугомонные. Прицелившись, я выпустил ледяную стрелку, что пробила один из колышков. Мгновенно те бросились в россыпную и скрылись с глаз. Давно бы так. Дальше я продолжил заниматься делами. Перенёс вещи на нос и оттуда спустившись на берегу, уже укладывал подальше от кромки воды, чтобы волны не захлёстывали. Ветер поднялся, вот и те стали выше. Я уже почти закончил, когда заметил, что со стороны деревни идут пятеро, четверо мужчин и девушка, лет двадцати на вид. Парни с баркаса, которые были насторожены после мой стрельбы, тоже присоединились к этой процессии.
        Почему тут девушка была, выяснилась сразу, переводчица, она одна знала имперский. Значит, сообщили на каком языке я говорю. Сначала те меня облучили плетением сканирующего амулета, говорю же, есть они в таких деревнях, но тот слабенький был, четвёртый уровень, отчего я вздохнул свободнее. Потом тот что поздоровее, местный староста, стал выспрашивать что мне тут надо. О конфликте с их молодёжью, тот виртуозно сделал вид, что не заметил и не знал. Ну а девушка переводила. Коряво та говорила, видимо где-то в прислуге состояла, вот и похватала верхов, но понять друг друга мы вполне могли.
        - Я бы хотел продать эту лодку. Мачты и весел нет, сразу предупреждаю. Так же хочу нанять у вас телегу чтобы мои вещи и меня довезли до ближайшего городка, что стоит на торговом тракте. Также я готов продать часть амулетов что имею на продажу. За продукты и живые деньги. Амулеты в основном слабенькие, пятого уровня, но есть два четвёртого.
        - Ты торговец?  - прямо спросил староста.
        - Я путешественник. Немного поизносился, и вот решил выбраться к людям. Большего я пока ничего не желаю.
        - Хм,  - задумался староста и мотнул головой, велев рыбакам проверить лодку. Чем те и занялись.
        Я отошёл в сторону от носа, чтобы не мешать им и спокойно ожидал. Староста, впрочем тоже, с интересом изучая меня. Когда я почувствовал на себе работу сканирующего амулета, то сразу понял, что за модель работала, она мне знакома была. Как песком по коже прошли, не спутаешь. То есть, пробить амулет скрывающий ауру он не мог, но определить, что на мне с пяток плетений амулетов имеется, вполне мог. Жаль я не умею делать амулеты что маскируют такие плетения, так бы староста проверил и убедился бы, что перед ним обычный паренёк и на нём ни крупицы магии. С другой стороны, тот не особо удивился, обнаружив на мне амулеты, я ведь выпускал ледяную стрелу, сам не маг, значит, артефактом поработал, так что всё логично.
        Вот так, пока шёл осмотр лодки, и я прикидывал расклады. Староста оказалось тоже много что прикинул, изредка поглядывая на груду моих вещей, он через переводчицу предложил:
        - Мы рады всем, кто решит остаться у нас. В семье одного из рыбаков тебе будет хорошо, ты будешь сыт и обут. Оставайся.
        Мне тоже были понятны стремления старосты, больше людей, крупнее деревня, может в будущем в село переродится, но я лишь лениво ответил переводчице:
        - Не интересно. Сейчас меня занимает только одна мысль, побыстрее добраться до города и забраться в ванную.
        Старосте это многое сказало, деревенские ванные не принимали, это прерогатива господ. Тот видимо из-за моей отремонтированной одежды решим, что я одного с ним статуса, низкородных, договорился бы взять меня в семью и в вещички тогда мои имел бы полное право залезть, сняв свой процент. Вон как жадно на них поглядывает. Однако к счастью больше особых проблем не возникло. За лодку мне предложили шесть серебряных монет, я показал, что лодка модернизирована магией и прослужит долго. Накопитель на носу, сменить и сами на заряженный смогут в случае нужды. Это сразу подняло цену с трёх серебряных монет до шести. Но поторговавшись, я остановился на семи, сразу получив оплату. Купил лодку у меня сам староста, чем-то та ему приглянулась. Насчёт продать мне провизии и арендовать транспорт, тоже договорились быстро, уже к обеду я буду в ближайшем городке, а сейчас я расстелил на земле тряпицу, старое застиранное постельное бельё, которое я пустил на тряпки, и разложил десяток амулетов, сообщая что за что отвечает, и сколько стоит. Взяли всё, но оно и понятно, я специально отбирал то что особенно востребовано в
деревнях, да и цена на треть ниже рыночной. К тому же я дополнительно продал два десятка камней кварца заряженных доверху, тоже ценность для деревенских немалая. Почти полтора золотых заработал на амулетах, деревенские и кубышки открыли чтобы всё выкупить. После этого подкатила телега с неразговорчивым мужиком, за доставку тот запросил целую серебряную монету, я сам загрузил вещи, разложив как мне удобнее, накрыв сверху ставшим потрёпанным брезентом, сел на задке и мы покатили к выезду. Провизию я, кстати, тоже купил, вместе с корзиной. Кусок пирога с капустой, потом кувшин свежего молока, варёных яиц, шмат солёного свиного сала, совсем небольшой кусок копчёного сала, квашеной капусты миску, лука свежего с чесноком ну и главное, ещё горячего хлеба, целую краюху. Так что сидя на задке, покачиваясь в такт движению, мы деревню проезжали, я наяривал пирог с молоком. Вроде и позавтракал, а как в пропасть всё уходило. Правда не доел и молоко осталось, сыт был.

        С дальностью пути до ближайшего уездного городка, что находился рядом с шлюзом, можно сказать тот находился на окраине, часть города к реке выходила, меня слегка обманули. Путь занял довольно продолжительное время и подъехали мы к воротам ближе к трём часам дня, а не к обеду как мне говорили. Причём повозка не останавливалась и скорость движения была вполне удовлетворительной. Я конечно ожидал неприятностей от возницы, но тот особо и не думал грабить меня, а собирался честно заработать, так что накину ему ещё сверху, молодца мужик, хоть и угрюмый.
        Не зря всё же я провизию с запасом купил. Хотя у возницы с собой тоже узелок был, я поделился, так что съели мы всё что было, даже сало ушло. Да и немного его было, два небольших куска. Когда я мы проехали ворота, то я велел везти к гостинице, не самой дорогой, но среднего класса чтобы было. Я действительно желал принять ванну. Про сканирующие амулеты в воротах я помнил. Как и то что я бы с военными амулетами с галеры через них не проехал. Да и староста бы засёк если со мной те были. Нет, все эти амулеты я развеял, остались только основы с камнями полными маной. Я продолжал качать свой источник, так что все камни, включая запас изумрудов, были полны маной, недавно слил, сейчас на зарядке был. Так что убрал я то, что могло меня подставить и привлечь моё внимание. Кстати, возница плохо ориентировался в городе. Пришлось у прохожих спрашивать и те указали на ближайшую неплохую гостиницу, так что доехали быстро. К счастью, свободные номера были, я администратору сказал, что путешествую в группе со своим братом, остальные прибудут попозже, а пока пусть мне выделят номер с ванной и пригласят цирюльника
через час, а потом портного. Оплатил за два дня, поднял вещи, и согрелся в горячей воде ванной. Даже пена была. Хорошо.
        Вот так устроившись, ванная для меня оказалась великовата, но разлёгся с изрядным комфортом, я лениво размышлял, положив затылок на специальную подставку. Сейчас у меня два пути, пока неизвестным способом добыть деньги и купить книги, а те пять продавать я и не думал, в мою будущую библиотеку пойдут, и учиться дальше. Ну или напроситься к какому магу на обучение на всю зиму. Чем платить ему у меня есть. Да те же изумруды. В принципе если найти покупателя, чтобы нормальную цену дал, то и на книги хватит. Та что я стоял перед выбором. Пока не принял решение, время ещё есть. А с ванной надо заканчивать, уже согрелся. Сейчас цирюльник придёт, оболванит, а потом портного нужно ждать, он должен мне одежду сшить, как будет готово, приму решение, не в равнине же по городу ходить, и… Додумать я не успел, помешал шум на улице. Вроде крики были. Митинг что ли? Быстро обсохнув, использовал полотенце, я накинул рубаху и выглянул из номера в коридор. Заметив другого постояльца, вроде из служивых, я громко спросил:
        - Что случилось?
        Мелком обернувшись и увидев, что спрашивает малец, тот глухо бросил через плечо на корявом имперском:
        - Война, Ханство напало. Все приграничные графства захвачены.
        - Угу,  - запираясь обратно в номере, пробормотал я, и проходя к окну, которое выходило на небольшую улицу, изучая волнения людей, пробормотал.  - Война значит?.. Чёрт, как вовремя.
        Додумать я не успел, раздался стук в дверь, и вот так в одной рубашке на голое тело, да ещё грязной, сменки у меня не было, я вернулся к двери и спросил:
        - Кто?
        - Цирюльника вызывали?
        Пока над ухом щёлкали ножницы, цирюльник на удивление ловко с ними обращался, и вокруг стула на котором я сидел росла кипа остриженных волос, я продолжал размышления. Как это ни странно, но война действительно просто отличный источник учебного материала и возможности подтянуть свои профессиональные умения. В моём случае к этому можно ещё добавить, профессиональный рост, если попаду к опытному учителю. Ведь на войне, особенно если завербоваться, практики у меня будет хоть попой ешь. Да я опыта наберу за месяц войны как за год мирной жизни, причём и материала будет много, и всего необходимого. Да государство всем обеспечит. Наверняка ведь будут набирать ополчение или добровольцев. Нужно узнать кто из местных магов самый лучший в профессиональном смысле, и чтобы учителем был неплохим. Урок с мастером Хаддабом я усвоил хорошо. Нужно не только уметь пользоваться магией, но и уметь передавать знания другому, мастер Хаддаб не умел, до большинства самому доходить приходилось. Ладно хоть тот учебник свободно изучать разрешал.
        Магов добровольно принудительно набирают в ополчение и в другие отряды, это во всех государствах. Правда, если этот маг гражданин этого государства, а если нет, то скорее всего принудительно заставляют работать в тылу, магоколонкой, заряжать накопители. Это предположение, я пока не в курсе. Меня, если я вербоваться приду в качестве наёмника, скорее всего не возьмут, по возрасту. А вот если я к такому магу набьюсь в ученики, то спокойно смогу отправиться с ним на войну в качестве ученика и помощника. Надо хорошенько обдумать это предположение. Только не в боевики, этого опыта я и без войны наберу. Нет, отправится на войну лучше всего с бытовиком, они фортификациями заниматься будут, лекарем или лучше артефактором. Во всех трёх направлениях я смогу получить много опыта, но не во всех разом, значит нужно выбирать. Мне откровенно говоря всё равно было, главное получить опыт и знания, интересовало всё. Так что какой маг попадётся, с тем и поеду на войну. Хм, интересно, а сколько она длится будет? Или это обычный приграничный конфликт.
        Пока невысокий мужичок меня постригал, успел прийти и портной, он в сторонке на столе раскладывал всё что ему пригодится, ожидая своей очереди. Кроме администратора, он тут за переводчика, ещё и слуга был, этот должен был прибраться после работы цирюльника, с метёлкой и совком стоял у двери, так что я спросил у администратора как бы между прочим:
        - Не подскажите. Ханство уже нападало на ваше королевство? Извините, не знаю, как оно называется.
        - Королевство Гания,  - спокойно ответил администратор.  - А конфликты часто бывают, кочевые племена в одиночку или объединившись в крупные отряды нападают на приграничные графства, разоряют деревни.
        - Так сейчас конфликт или война?
        - Война, пришла депеша из столицы. Кочевые племена напали совместно с армией хана. Такое было в последний раз двенадцать лет назад, и война длилась два года.
        - Ясно,  - пробормотал я.
        Тут цирюльник работать закончил, я осмотрел себя в зеркало что он держал, мне его работа понравилась, так что я добавил в оплате, чем того только порадовал. Дальше скинув рубаху, ничуть не стесняясь наготы, пока работал портной, что мне нужно я ему уже озвучил, и продолжил расспросы администратора. Слуга тоже работал, прибираясь в комнате.
        - Скажите, а маги что живут в городе, отправятся на войну?
        - Конечно, в случае войны все призываются в обязательном порядке, даже вызывают тех что находятся за границей.
        - Хорошо, что вы в курсе. Откуда?
        - В прошлую войну я в качестве слуги сопровождал мага, он был лекарем и погиб, когда к госпиталю прорвались конные отряды одного из диких племён. Я три года был в рабстве.
        - Выкупились?  - перешёл я на язык Ханства.
        - Бежал,  - ответил тот мне на том же языке.  - Я был гребцом на военной галере, смоге подточить цепь и во время ненастья бросился в воду. Так смог уйти, чудом выжил. Потом три недели выходил к границе.
        - Повезло,  - вполне искренне сказал я.  - Раз вы так хорошо осведомлены по поводу магов, призванных на войну, не просветите ли ещё? Я готов отблагодарить.
        - Всем чем смогу, помогу.
        - Хорошо. Скажите, маги сами снаряжаются по призыву или нет?
        - Существует инструкция по снаряжению, пусть по минимуму, но для обеспечения удобств и жизни мага на войне, государство выдаёт всё необходимое. Палатку, верховую лошадь, утварь, оружие, два комплекта военной формы по специализации мага. Также довольствие и оплату. Обычно маги остальное сами докупают, туже повозку для вещей, и всё что им надобно.
        - А слуги и если ученик есть?
        - Один слуга оформляется как ординарец, я им и был, ученик в смету не входит и находиться на довольствии мага. Как и дополнительные слуги. Если маг хочет удобств и комфорта, то оплачивает сам.
        - А сколько лет должно быть ученику, чтобы его смогли брать на войну?
        Похоже своим вопросом я озадачил администратора, видимо тот этого не знал, поэтому не совсем уверенно ответил, что у других магов ученики с собой были, пацаны и девчата, лет двенадцати он своими глазами видел, значит на возраст не обращают внимания. Как взял в ученики, так и таскает с собой, даже на войну. Это радует, надеюсь мои предположения верны. Портной немного мешал нашему общению, постоянно вопросы задавал, на которые я через того же администратора, достаточно подробно отвечал, вникая в суть вопросов. Особенно вопросы про накладные карманы на брюках достали, мол, тут никто так не делает. Меня похоже вообще за сына дворянина приняли, ожидая появления выдуманного братца и свиты, всё мне про рюшечки и украшения на одежде талдычил, а я на своём стоял. Делать как я сказал. В общем, убедил. Сказал, что мам? не заплатит, если не сделают как я захочу. Так что портной забрал эскизы одежды и ушёл, я два комплекта заказал, плюс лёгкую одежу для помещений. Ну и нательное бельё. Один комплект утеплённой.
        Мы остались с администратором одни, слуга тоже ушёл, ещё раньше портного, поэтому продолжили общение. Теперь меня интересовали маги:
        - У вас есть хорошие маги, крепкие профессионалы, которые умеют учить, передавая свои знания?
        - Все лучшие маги в столице, чего им у нас делать?  - пожал тот плечами, в принципе говоря правильно.  - У нас тут проживают молодые, да старики что доживают свой век. Среди стариков действительно есть настоящие мастера своего дела. Некоторые даже ещё практикуют. Я троих знаю. Городок у нас маленький, все о всех знают.
        - А что это за трое, их призовут на войну с Ханством?
        - Не должны призвать, возраст не тот, но если они добровольно решат, то никто отказываться не будет.
        - А что за маги? Какие у них направления?
        - Два бытовика и артефактор, но последний ещё и лекарь отличный. Два направления развивал. Был придворным магом у какого-то герцога, но вот ушёл на покой.
        - Понятно. Спасибо за развёрнутую информацию. А вы можете сообщить где они живут?
        Получив нужные адреса, я выдал администратору пару серебряных монет, и сообщил, когда доставить мне ужин. Тот ханцев не особо любил, а видел, что во мне есть их кровь, но вёл себя в высшей степени корректно, молодец. Главное, чтобы сейчас к стражникам не рванул, или кто у них тут за контрразведку отвечает. Сообщит обо мне как о подозрительном субъекте, чего бы мне не хотелось. Правда, вряд ли меня посчитают шпионом, возраст не тот, но на заметку могут взять, слишком странные вопросы задавал. Блин, побыстрее бы одежу сшили и принесли, такие планы, а я в номере сижу. Хм, кстати схожу-ка я голову помою, после стрижки желательно.
        Когда я после повторной помывки, вытирая волосы, выходил небольшую гостиную, а номер я снял двухкомнатный, раздался стук в дверь. Оказалось, сапожник прибыл, мерки снимать. Его я попросил вызвать через портного, они соседями были, тот сам предложил. Нормально, снял мерки, выслушал что я хочу, и сообщил, что по моему размеру сапоги на меху у него и так есть, а вот походные ботинки с высокими голенищами на шнуровке надо шить. Обещал сделать к вечеру. Да уж, магия тут везде, даже у сапожников пошивочные амулеты имеются. Тот ушёл, а я пока занялся вещами, перебирал, что продать, а что оставить. Если мне удастся сговорить мага, деньги понадобятся, и на оплату ученичества, и на подготовку к походу на войну, ну и на покупку книг. Я же по имперским книгам учился. Стоит продолжить их приобретение. А вообще, как сам маг посоветует, главное сговорится.

        Утром следующего дня я вышел из фойе гостиницы на улицу и осмотревшись, сел в подкатившую наёмную коляску, вызванную портье. Тот свистнул, она и подкатила. Несмотря на то что у меня в номере в доставленном из магазина чемодане лежат два новых костюма, а на вешалке утеплённый камзол с меховым воротником, меховая шляпа и утеплённый плащ, включая две пары обуви стоявших у двери, всё новое, из гостиницы я выходил в том же рванье что и заселился. Я же к магам ехал, а встречают-то по одёжке. Если я в том дворянском костюме прибуду, который мне сшили, то такую цену за ученичество вломят, что придётся развернутся и уйти. А тут посмотрят, повздыхают и назовут приемлемую сумму. Главное уговорить кого из трёх старичков. Вот уж не сомневаюсь, что в этом будет проблема. Они ведь не только от дел отошли, изредка практикуясь чтобы навык не потерять, но и учеников не берут, возраст уже не тот. Может начавшаяся война и встряхнёт их, на то и надеюсь.
        Адрес вознице я назвал самого ближайшего мага, из бытовиков. Однако дома его не оказалось, на стук вышел слуга и сообщил что тот уже как две недели отсутствует, объезжает старых друзей. Помирать собрался. Прощается. Дальше отправились к магу что специалист по двум направлениям. Вот тут нас встретили распахнутые настежь ворота приусадебного участка, где царила деловитая суета и явная спешка. В этот раз хозяин оказался дома. Я уточнила у паренька что подбегал к воротам, его явно отправили куда-то с поручением, не на войну ли собрался хозяин? Ханского тот не знал, а на имперском ответил вполне уверенно. Оказалось, на войну, добровольно, собирается. Тот убежал, а я слегка обнадёженный, перевёл дух, собираясь с мыслями и уверенным шагом, не обращая внимания на мельтешение слуг вокруг, направился к крыльцу двухэтажного особняка. Всё-таки не дошёл, не смотря на кажущуюся неразбериху, чужака приметили и остановили. Слишком вид у меня был… подозрительный. Таких и во двор пускать брезговали, не то что в дом.
        - Куда?!  - резко легла на моё плечо чья-то рука. Вопрошал тот на имперском, скорее всего слышал моё общение с пацаном у ворот.
        Видимо тот, кто догнал меня со спины, судя по голосу пожилой мужчина, собрался рывком развернуть меня лицом к себе, но не преуспел, я скинул с плеча его руку и просто сделал шаг в сторону, оборачиваясь. Оказалось, догнал меня слуга, судя по слегка потёртой ливреи. Тот и рта не успел открыть, чтобы обрушить на меня град обвинений в проникновении на чужую собственность, чтобы явно что-то стащить, внешний вид выдавал, как я приказал ему:
        - Доложите хозяину что его желает видеть Борис Градов по очень важному делу.
        - Кто будет Борис Градов?
        - Это я,  - спокойно ответил я, и добавил.  - И поспешите голубчик, иначе хозяин рассердится за вашу нерасторопность.
        - Мастер вас ожидает?
        - Ожидает, но сам пока этого не знает.
        Тут сверху раздался стариковский смех, посмотрев на балкон где стоял старичок, я сразу перешёл на магическое зрение, тот был магом, и веселился от нашей перепалки. Это был сухонький невысокий старик на вид лет сорока, а в действительности и за восемьдесят может быть, а может и больше лет, с приятным слегка морщинистым лицом, с небольшой седой бородкой. Он был одет в красный шёлковый халатик с цаплями на нём, и несколькими амулетами на груди.
        - Борд, проводи его в кабинет,  - велел тот и скрылся с глаз, явно направляясь в дом.
        - Прошу за мной,  - холодно сказал слуга, и направился ко входу в дом, не обращая внимания следую я за ним или нет.
        Кабинет мага оказался на первом этаже, тот как раз спустился, когда мы подошли к дверям, где я с учтивостью, поклонился. Это был дворянский поклон другому дворянину, принятый по этикету в Империи. Не учил, это в рефлексах в меня со знанием языка вбили. Тоже не сразу узнал, потом прикупил методичку по этикету империи и понял, что знаю обо всём что там написано. Старичок, как, впрочем, и слуга с некоторым удивлением на меня посмотрели, переглянулись и ничего не сказали. Мы прошли в кабинет, где хозяин устроился в кресле, а я сел на стуле. Причём слуга не спешил покидать кабинет, видимо у хозяина от него не было секретов. Скорее всего тот был доверенным лицом. Я решил в этом убедится на всякий случай.
        - Мне бы хотелось поговорить с вами наедине.
        - У меня нет секретов от Борда, он со мной с момента как я покинул отчий дом.
        - Хорошо,  - я на миг задумался, с чего начать разговор, и неожиданно даже для самого себя вдруг попросил.  - Возьмите меня в ученики.
        Старичок с весёлым изумлением посмотрел на меня, на миг его взгляд расфокусировался, видимо ауру мою изучал на предмет присутствия в ней следов одарённого и задумчиво спросил:
        - Амулет? Сними, я хочу посмотреть на твою настоящую ауру.
        Отключив амулет, я дождался, когда тот закончит изучать мою ауру, бормоча:
        - Шестой… нет, пятый уровень силы Дара. Инициированный. Неплохо-неплохо. Значит в ученики захотел? Извините юноша, но я отправляюсь на войну из которой надеюсь не вернутся. Не хочу умирать от старости в постели, не моё как-то. Вот погибнуть за свою Родину, вот это я считаю правильно.
        - Я вас полностью понимаю, всегда уважал таких патриотов. Дело в другом, у вас есть амулет чтобы определить сколько мне лет?
        - Конечно,  - хмыкнул тот и достав из ящика стола нужный амулет, проверил меня, удивлённо моргнул и проверил ещё раз, после чего убрав амулет обратно, пожал плечами.  - Девять лет, инициирован, редкость, но такое бывало. Я о подобных случаях дважды слышал, в Империи это было в разные времена.
        - Я ещё добавлю, что уже третий год занимаюсь изучением магии.
        - Это невозможно,  - категоричным тоном сказал маг.
        - Невозможно,  - легко согласился я.  - Однако есть одно но. В тело этого мальчика, два с половиной года назад попал другой человек, из технического мира, и мальчик с Даром слабосилка вдруг стал иметь Дар пятого уровня. Теперь интересно? Я предлагаю заключить устное соглашение на ученичество, вы меня обучаете всему что знаете по направлению лекаря и артефактора, сколько сможете, вы ведь не хотите, чтобы ваши знания, такие ценные и собранные по крупицам, вот так пропали? А я рассказываю о своём мире, о своих приключениях. За ученичество конечно же заплачу, у меня есть чем, и на войну с вами отправлюсь. Обширная практика мне подходит. Это и есть то о чём я вас хотел попросить. Я даже согласен день и ночь учиться. Лишь бы успеть принять все знания, и я уважаю ваше желание погибнуть за свою Родину.
        Старичок даже подался слегка вперёд, настолько внимательно слушая меня. Мотнув головой, видимо своим мыслям, тот поинтересовался:
        - Вы специально шли ко мне?
        - Нет, как узнал о войне решил поучаствовать в ней и одновременно поучиться. С постоянной практикой, думаю, я эти знания буду осваивать быстро, на память не жалуюсь. Мне среди прочих указали на вас. У первого мага я был, но его не оказалось дома, вы второй.
        - Ясно. Вы уже имели учителя? Что изучили? Какие направления?
        - Учителем у меня был слабосилок, полностью лишённым дара учителя, приходило до многого доходить самому. Он считал себя ремонтником, занимался ремонтом амулетов и артефактов. Учился я по учебникам Империи. Это начальное образование по артефакторике и бытовой магии, и ещё два направления, начального образования и за вторые классы Школы Магии Империи, по лекарскому делу и боевой магии.
        Старик опрашивал меня долго, вытянул часть рассказов без подробностей, как я оказался в этом теле, как выживал в столице Ханства, и как жил тут в королевстве на личных угодьях короля полтора года, и постигал учебный материал шести книг. Даже устроил мне достаточную качественную проверку по уровню знаний, которую я хоть и с некоторым трудом, но прошёл. Забавный старичок, такие в познании новых знаний самые увлекающиеся, и учителя хорошие, тот мне понравился. В общем, тот подумав, озвучил своё решение:
        - Вот что, не такой уж и молодой человек, вы были правы, решив заинтересовать меня своим необычным рассказом. Я беру вас в ученики на свободном контракте без договора и метки учитель-ученик в аурах. Настолько заинтересовали, что я уже и плату брать не буду, не думаю, что успею закончить обучение передавая свои знания да конца, сами понимаете, возраст, война, в ответ вы будете считаться моим помощником, помогать мне с накоплением маны, я рассчитываю на ваш источник и слушаться меня во всём… Я дам денег, купите себе хорошую одежду, всё же вы будете учеником известного мага.
        - Ну вообще-то…  - я смущённо потёр затылок.  - Я уже всё купил, в номере гостиницы осталось. Подумал, что в таком виде с меня поменьше за учёбу попросят. И вот кстати, в качестве оплаты, я считаю, что за подобную учёбу, это того стоит.
        Стречок захохотал, узнав, что это у меня такая маскировка, и сразу же окрестил меня плутишкой. Всхлипывая он вытирал платком слёзы, когда я встал и подойдя ближе, рассыпал горстью по столешнице крупные камни изумрудов, что слегка мерцали, показывая, что полны маной.
        - Неожиданно,  - тот удивлённо глянул на меня.  - Но я принимаю эти камни в качестве полной оплаты за всё время обучения, сколько бы оно не продлилось, месяц или десять лет. А сейчас обговорим условия нашего сотрудничества. Содержать себя ты будешь сам, как я вижу, это для тебя не проблема, приобретёшь всё что нужно, включая лошадь, или повозку, по желанию. Также основы для создания амулетов, если сам делать не умеешь, и камни, можно кварца. Всё что нужно для учёбы. Желательно писчей бумаги и чернил, придётся за мной много записывать. Память она такая, многое стирается со временем. Книги… Книги купишь сам. По лекарскому направлению, Школы Магии Империи очень сильны, я это признаю, тем более сам там учился на платном факультете, вот артефакторика, развитая в нашем королевстве, сильнее всех других государств, включая Империю, которая считается законодателем мод в магии. Тут тебе повезло. Откровенно говоря, узнав, что ты набиваешься ко мне в ученики, я посчитал что ты по этой причине и пришёл, узнав кто я, что меня много раз пытались переманить в придворные маги короля, но я был верен герцогу,
которой как-то спас меня в одной из заварушек. Друзьями мы были, а как схоронил его, так сюда и переехал… Ладно, время тянуть не буду, завтра с утра отправляемся в путь, и у тебя много дел Борис. Поэтому жду завтра на рассвете у выездных ворот моего дома, выдвигаемся. Это будет экзамен на расторопность, успеешь подготовится или нет. А сейчас не смею задерживать. У тебя очень мало времени.
        - Благодарю за ваше решение,  - встав, я поклонился, спина не сломается, но направившись было к двери, полуобернулся и спросил.  - А когда у вас в последний раз ученики были?
        - Хороший вопрос,  - почему-то грустно улыбнулся тот.  - Двадцать два года назад. Он погиб. С тех пор учеников не брал, как меня не просили. Цени это.
        - Я понял,  - серьёзно сказал я и ещё раз поклонившись, уже уверенно покинул кабинет мага. Тот был прав, у меня было очень мало времени.
        Выйдя из дома, я издал клич победы на весь двор и станцевал лезгинку, после чего, гордо выпрямившись, прошёл мимо шокированных слуг, лишь Борд понимающе улыбнулся позади, и вышел через ворота на улицу, где терпеливо дожидался моего возвращения наёмный экипаж. Когда я устроился на сиденье, то возница слегка полуобернулся, вопросительно посмотрев на меня, мол, куда везти?
        Посмотрев на него, я сказал:
        - Нужен совет, за помощь хорошо заплачу.
        Заинтересованность возницы сразу скакнула на несколько порядков выше, и тот крепко сжимая поводья, продолжил молчать, всем видом показал, что готов слушать.
        - Значит так, маг поставил передо мной задачу, купить крепкую повозку, крытую, для долгих странствий, надёжную, чтобы ломалась поменьше. Такой домик для странствий на колёсах. Двуконную. Чтобы верх крепкий был, видимо багаж сверху крепить будет. Чтобы лошади привычны к упряжке были, молоды и здоровы. Сможешь помочь в приобретении такого транспортного средства? Нужно быстро, я спешу.
        Молча кивнув, возница хлестнул поводьями по спине молодого гнедого коня, и мы на довольно приличной скорости понеслись куда-то к выезду из города. Если я правильно маршрут разобрал. Как оказалось, вполне себе правильно, мы покинули территорию городка, направившись к одному из ближайших сёл. Всё же возница умел говорить и пояснил что у тамошнего трактирщика в хлеву стоит то что мне нужно. Внимание, армейская офицерская походная повозка, с полным комфортом внутри. Там было две раскладные койки, ящики, шкаф для вещей и письменный стол. Самый настоящий домик на колёсах. На бортах ящики для вещей или провизии. Насчёт крыши тот ничего уверенно сказать не мог, но укрепить можно, если что там потребуется перевозить. Тент вроде свежий. Сама повозка списана, на что имеется бумаги интендантской службы. Оформить покупку можно официально. Трактирщик для себя её свежую и списал, он раньше как раз и был интендантом в сержантском звании. Да вот та не пригодилась, вполне возможно уговорить продать.
        Добрались нормально, трактир на тракте стоял, вполне в черте села, мы подъехали, когда его двор покидал караван. Что-то запоздали с выездом, десятый час дня. Трактирщик, крупный мужчина, с шикарными усами, но не бородатый, был тут же во дворе. Он обнял моего возницу, как старые друзья встретились, и тот пояснил причину нашего тут появления, на что трактирщик с интересом на меня посмотрел. Прежде чем дать согласие на продажу, тот повёл нас в хлев, где я и увидел это чудо, армейскую жилую повозку. Кстати, возница не сказал, что у неё ещё и второе дно имелось, для вещей, можно сказать багажной отсек. А под сиденьем возницы ящик, разделённый на три секции, сидушка поднималась, являясь ещё и крышкой. Повозка пропылена была, на одной из коек курица высиживала яйца, видно, что давно тут не убирались и не обслуживали, дверь скрипела, болталась в петлях, но состоянии повозки было действительно удовлетворительное, тем более упряжь и лошади тоже имелись, только на подворье трактирщика, в селе где у него жилой дом был. По поводу состояния повозки, он сам предложил привести её в полный порядок и подготовить к
дальнему путешествию. Тот был хорошо знаком с подобным транспортом и ранее проводил обсаживание и ремонт. Тем более в городе, в связи с началом войны, все каретные мастерские заняты, приводят в порядок фургоны, повозки и телеги, тот сам об этом мне сказал, так что предложение трактирщика мне показалось вполне соблазнительным. Вроде не лгал и искренне хотел подзаработать. Подумав, я дал согласие. Потом мы осмотрели лошадей, одна каурой масти, другой конь гнедой, тягловые, сразу видно, не под седло. Хорошее кони, подкованы не давно, я провёл диагностику лекарским амулетом, так что стоящих коней мне предлагали. Трактирщик согласился продать повозку и взял за неё два изумруда полных маной, а полностью три. Это вместе с конями. Как всё приведут в порядок, то сегодня вечером пригонят к моей гостинице. Там своя конюшня и дворик был, есть куда поставить. Аванс я выплатил, остальное при передаче транспорта. Только после этого мы покатили обратно в город. Мне ещё столько купить нужно, как вспомню мысленно составленный список, так вздрогну. Надеюсь трактирщик всё успеет и пригонит вечером повозку, как и
договорились. А дуги я сам укреплю и багажное отделение сделаю. Есть планы насчёт него.
        В этом городке было всего четыре магических лавках. Если вспомнить что в столице этого же королевства их было под сотню, сразу видно, что городок сильно заштатный. Мой учитель, его звали граф Эндрю Багон, магистр магии королевства Гания, только и переехал сюда, что родился тут, отчий дом. На родной земле помирать решил. Однако хоть и четыре лавки, но они были. В лавках толпился народ, постоянно кто-то выходил и входил, из-за войны продажи резко подскочили у владельцев этих лавок, и даже пришлось нанимать помощников продавцам, потому как одни те не справлялись. Я это к чему, просто пока стоял в очереди в первой лавке, заняв очереди и в других, мне возница помогал, в другой тоже стоял, я опытный в отличии от местных, то слушал разговоры и многое смог узнать. Все наличные маги, кроме стариков и одного что служил в местном магистрате, отправлялись на войну. Он оставался в городе как дежурный маг, совсем без специалистов оставлять город нельзя. Похоже завтра целый караван покинет городок и двинет в сторону столицы, дальше формируясь в другие колонны направятся в разные провинции для усиления. Однако,
ополченцы узнают кто куда приписан только у столицы. Там сообщат где те будут служить и где стоит им искать их подразделение.
        Когда подошла моя очередь, со мной работал помощник, продавец обслуживал другого покупателя, я сказал:
        - Интересуют учебники Школ Магии Империи. Хотелось бы посмотреть и отобрать.
        - Сейчас посмотрю, есть они в наличии или нет.
        Отсутствовала молодая магиня, лет четырнадцати на вид, она и была помощницей, минут пять, видимо искала то что нужно, а я пока изучал выставленные образцы амулетов на стенде. Когда та вернулась со стопкой из четырёх книг, это все имперские учебники что у них были, то я сразу стал изучать что та принесла. Ну учебник за второй класс по боевой магии у меня есть, о, тут оказалось имеется за третий и четвёртый класс бытовой магии, второго нет, но найду, так что оба учебника я решил брать. Четвёртая книга учебник по лекарской магии за пятый класс. Тоже возьму. Где я потом буду искать его, пока собираю полный комплект? Отложив три учебника, я продолжил делать заказы, десять кило камней кварца для накопителей, маловато на мой взгляд, но пока пусть будут. Толпа позади заволновалась, когда я озвучил количество камней что беру, видимо и те их закупить хотели, а сейчас опасались, что не хватит. Потом я взял запас заготовок для амулетов и материал чтобы самому их делать, но главное средний набор артефактора, в кожаном чехле. Оплатил изумрудами. Хватило, тем более мы, вернувшись в город, сразу заехали в
гостиницу где я переоделся согласно своему статусу ученика мага, и взял своё пока единственное платёжное средство, эти самые изумруды. Оплата мне стоила в размере шестнадцати камней, тех что полны маной. Девушка легко приняла их в качестве оплаты, не у всех были деньги, так что это нормально. Она профессионально взвесила их, посчитала количество маны внутри и озвучила сумму, плюс цену за мои покупки, вот и отобрала что нужно, даже насчитала двадцать семь серебряных монет сдачей и почти полсотни медных. Я сдачу брать не стал, камнями кварца взял. Кстати, они в небольших упакованных ящиках были с ручками для переноски. Удобно.
        Все покупки, пробежавшись трижды, я перенёс в пролётку, возница вернулся из другого магазина охранять их, тут улица полна была пролётками, каретками и возками, а я прошёл во второй магазин, там как раз следующая очередь моя подходила. В этом магазине я учебников не нашёл, не было их, взял камней кварца, запас основ для создания амулетов, и материал для создания держателей для накопителей. Это серебряная нить, катушкой, и медная. Тут же имелся в продаже пусть и пользованный, но комплектный малый набор лекаря, в него входили небольшой магический примус, разные плошки, щипчики и колбы, для варки зелий или мазей. Взял и отнёс в пролётку. В третьем магазине, я нашёл только один учебник, но нужный, по лекарской магии за третий класс. Удачно попался, можно будет сходу продолжить изучение этого направления. Тут же в этом магазине, я приметил на продаже два амулета-мины модели «Ёж». Сам я делать такие не умею, но амулеты пусть и одноразовые, но нужные, так что я их купил. Причём не просто так, а с двумя специфичными амулетами. Да амулеты маскировки плетений. К сожалению, работают те локально, подключаешь к
кому амулету и тот маскирует не только свои плетении, но и его, не растянешь на все что на мне, только с прямым подключением. Например, на мне было шестью амулетов и два боевых артефакта, и чтобы скрыть их плетения, чтобы магическим зрением не рассмотрели и не определили, что на мне есть, или не просканировали сканирующим амулетом, то нужно купить восемь таких маскирующих амулетов для каждого. Однако эти маскирующие амулеты я купил для мин, скрою их так от магов противника, сюрпризом будут. Правда, узнав, что в наличии есть ещё пять таких амулетов, маскирующих, взял, пригодятся. В четвёртом магазине нашёл ещё один подходящий учебник, по боевой магии за пятый класс. Найду я в будущем за третий и четвёртый, главное за пятый уже искать не потребуется, он у меня теперь есть.
        Заехав со всеми покупками гостиницу, где всё было выгружено в моём номере, мы поехали на небольшой продовольственный рынок, я тут же и пообедал. Городок был настолько мал, что тут вообще был один рынок, совмещавший в себе и продовольственные, оружейные или вещевые ряды. Всё в одном месте. На мой взгляд, вполне удобно. Оставив возницу ожидать меня на въезде, заложив руки за спину, я стал не спеша прогуливаться, пристально изучая выставленный товар, и задавая вопросы продавцам, уточняя есть ли у них то или иное. Для начала я прогулялся по оружейным рядам. Взял простенький круглый кавалерийский облегчённый щит, не зачарованный, сам это сделаю, когда знания подтяну. Потом длинноствольное ружьё, считавшееся дальнобойным. Запас пороха в двух бочонках, пулелейку и свинца в прутах. Пыжей и запас кремней тоже взял тут. Четыре двуствольных пистоля выбрал, пару боевых ножей и решил, что этого хватит. Я вообще-то маг, и на подобное оружие налегать не стоит, буду считать его оружием последнего шанса.
        Все покупки мне доставили к пролётке, уложив в неё. Потом пошёл в вещевые ряды. Купил три новеньких полотенца, а то моё старое застирано до такого состояния, что показывать стыдно. Одно большое и два небольших для рук и ног выбрал. Потом уточнил и узнал, что у продавца есть матрасы специально для офицерских армейских повозок. По размеру коек. Вял одно с тройным комплектом постельного белья. Всё это было не здесь, продавец обещал, что скоро всё доставят в мою гостиницу. Одеяло взял, пару кусков брезента для навесов. Раскладной столик и пару стульев. Буду работать на свежем воздухе, или принимать пищу, удобно и перевозить есть на чём. Тут же купил четыре толстых тетради, и писчие принадлежности. Между прочим, магическое перо взял, нужная вещь. С продовольствием тоже особо заморачиваться не стал. Купил сухарей пакет, это если готовить некогда будет, пять кило солёного сала, пару кругов сырокопчёной колбасы, яиц свежих два лукошка, чая два кило, пять караваев хлеба, пять пирогов, круп, капусты, муки, масла для жарки целую бутыль. Утварь у меня и так есть. Лишь приметив, взял разборную медную треногу,
чтобы котелок или чайник над костром подвесить, у меня такой не было. Рогатки из веток делал. Всё это мы загрузили в пролётку, да так, что пришлось сесть рядом с возницей, сзади места не было, и вернулись в гостиницу. Уже полдень был, близился вечер, когда я закончил. Всё что мне нужно было закупить, я купил. Вроде успел. Разгрузились, я пятнадцать серебряных монет выдал вознице, помог тот отлично и заработал эти деньги, так что укатил тот довольный. Тут ещё матрас и постельное бельё с подушкой доставили, стал принимать и оплачивать. Суетной день получился, но он меня только порадовал. А к вечеру и повозку пригнали, успел трактирщик, мы с ним и договор купли-продажи на неё оформили. Так что до полуночи я всё осваивал и изучал, подготавливая вещи для погрузки стоявшей во дворе гостиницы повозки. Постельное бельё я уже погрузили и расстелил на койке, продовольствие тоже, наложив плетения сохранения, остальное завтра сделаю, после чего отправился спать, приказав разбудить меня за час до рассвета. Должен успеть.

        Всё же я успел. Мягко покачиваясь, повозка была рессорной, я подкатил к воротам дома мастера Багона. Конюх из гостиницы, что и показывал, как нужно запрягать лошадей, тяжело мне придётся, он же, показывая, как управлять этим транспортным средством, по сути и пригнал повозку сюда. Так что когда тот натянул поводья, останавливая коней, то получив плату, направился обратно, а я, поставив повозку на ручной тормоз, подошёл к воротам, которые покидало два тентованых крытых фургона и… точно такая же офицерская повозка, как и у меня. Видимо личная мага. Тот уже был тут, шустрый как электромоторчик, отдавал последние приказы остающимся слугам, брал тот только пять слуг, старшим Борд, его доверенный человек. Расцеловался с каким-то парнем на прощанье, оказалось внуком тот был. Дом ему оставлял во владении. А так три возницы было, личный повар, слуга, и Борд страшим над всеми. Встретил меня маг приветливо, несколько озадаченно изучил повозку, удивляясь где я её нашёл, довольно большая редкость для местных краёв, потом выслушав список того что я вчера приобрёл, довольно покивав, я справился с его заданием,
хорошо собрался, так что тот скомандовал отправляться. Вот так пристроившись замыкающим, старался осторожно управлять повозкой. Не совсем получалось, я это делал впервые, а тут был нужен свой навык. Тем более движение по улицам городка требовало особой сосредоточенности. Пришлось магу, учителем я его назову после того как тот первый урок даст, прислать мне одного из своих слуг. Тот обучит меня всему необходимому за время пути до столицы, завтра к обеду мы там должны быть, дальше сам. Меня это устроило. Интересно, а почему по реке бы не отравиться было, повозки покупать? Быстрее же было бы?
        Сам слуга, разбитного вида рыжий парень не старше двадцати лет на вид, в ливреи слуги, цветов мага, у тот одежда у прислуги в своих цветах, красные с синим, поводья в руки не брал. Раз маг приказал научить меня управляться с этим транспортным средством, значит я должен научиться. Поэтому тот заставлял меня делать всё самому, он лишь подсказывал и говорил, что делать. Ничего не скажешь, действенный способ, я уже по выезду из города, крутясь на этих улочках вполне освоился, то ли будет на дороге. Кстати, на окраине было целое столпотворение. Поля у ворот были заняты людьми, в основном провожающими, фургонами и разными повозками. Их светлые верха тентов выделялись на общем фоне. Таких как у меня и у мага было совсем мало, я визуально штук двадцать насчитал, не больше. Вот телег, фургонов или крытых повозок было большинство, под сотню. Выяснилось, что нас включили в третий караван. Первый уже ушёл, ещё затемно, второй отходил, третий готовился, так что мы вошли в него замыкающими, а уже через двадцать пять минут тронулись в путь. Я едва успел закончить раскладывать вещи по местам, включая выдвижные
ящики письменного столика в повозке. А то утром покидал всё в кучу на полу повозки и поскорее выехал к дому мага.
        Да, пока стояли на обочине тракта, слуга показал, как осмотреть оси, рессоры, проверить ходовую, так сказать, да лошадей напоить. Ведро на задке покачивалось. Даже немного приласкать их, те это любят. Ну морковки я лошадям уже скармливал в конюшне гостиницы по совету конюха, чтобы те знали меня, но советы слуги я тоже осваивал, вполне дельными те были. Однако сделал себе зарубку, поскорее избавиться от лошадей. Нет, они мне нравились, спокойные, сильные, только вот проблем и возни с ними много, заботится нужно, слугу-то я не захотел нанимать, хотя и подумывал. Не хочу обузу на шею вешать. Но тут две обузы, или слуга, или лошади. Вот я и подумал, убрать лошадей, переделать управление, вроде руля, поставить на передние колёса амулеты-барабаны, и установить управление ими, и убудет у меня своя магоповозка. Я о ней начал мечтать ещё пока по городу крутился, а по выезду, мечта переросла в уверенность. Сделаю. Да и пора уже совмещать технологии и идеи механизации с Земли, с местными реалиями. Почему бы не начать с повозки? Конечно знаний маловато, так и Москва не сразу строилась. Точно сделаю.

        Всё-таки мастер не выдержал и уже через два часа не такого и торопливого движения, я пару раз поводья передавал слуге, разминая ноги, делая пробежку у повозки. Двигался караван на скорости быстро идущего человека. В общем, маг не выдержал и согнав слугу со скамейки, тут двое спокойно рассядутся и устроившись рядом, начал разговор за жизнь. Причём рассказывал не только я, но и он, а собеседником мастер оказался интересным, да и слушать умел, такого сосредоточенного вынимания мало встретишь. Кстати, я этим искусством - слушать, тоже владел, он это отметил. Ни о каких уроках и речи не шло, мы просто знакомились, узнавали друг друга, можно сказать, притирались. Судя по общению мага, по мере того как мы знакомились, антипатии у него ко мне не было, мне кажется тот настолько увлёкся моим необычным перемещением в другой мир и другое тело, что постарается пожить подольше, только чтобы всё это изучить и исследовать. Мастер оказался увлекающимся магом-исследователем. Много что в артефакторике носит его имя, он придумал. Возможно я ещё встречу в учебниках по артефакторике или лекарской магии его имя.
        Двигались хоть и не спешно, но очень даже ходко. На ночь встали в поле рядом с какой-то деревней. В полукилометре от тракта блестела водой Гея. Там тоже судов и баркасов хватало, плыли к столице. Старший нашего каравана всё достаточно чётко организовал, оборонительный круг из повозок выстроил, лошадей под охраной в стороне табуном пастись отправил, даже мешок овса не пригодился, так и держал в нижнем багажном отсеке. Готовить мне не потребовалось, личный повар мастера приготовил на всех. Обед у нас в сухомятку прошёл, а тут к вечеру неплохая походная похлёбка была. Я сам распрягал лошадей и отгонял их в табун, потом после ужина забрался в повозку и стал изучать дуги. Усиленные, это хорошо, если установить сверху багажный отсек, да как у автомобилей на Земле, то можно в перевёрнутом виде перевозить лодку. А что, купить набольшую трёхместную, как раз будет. Вёсла в нижний багажный отсек, на днище приделаю водомёт, и будет своя самоходная лодка. Да, я уже уточнял, ничего подобного тут не применяют. Даже странно.
        Время было, вот мастер и решил начать уроки, одному из возниц руку раздробило, сунул под колесо при мелком ремонте, точнее между спиц, а повозка внезапно начала катится назад, он и ремонтировал ручной тормоз, не успел выдернуть. Это произошло, когда мы оборонительные кольцо из повозок сделали и поужинали. Кроме меня в караване было ещё восемнадцать учеников, я получается девятнадцатым был, вот мастер и отправил меня к лекарю, который восстанавливал руку, просто чтобы визуально посмотрел на это. А когда я вернулся, велел достать учебник по лечебной магии за третий курс, да и за второй тоже, ну и начал учить, одновременно экзаменуя. Тот ещё проверял меня на знания. Да уж, сразу видно, что без учителя, изучить учебники, это терять половину знаний, столько дополнительной информации тот дал, закачаешься. Я попросил начать сначала, с учебников начальных классов по лекарскому направлению, и артефакторики, тот изучив уровень моих знаний дал добро. Он тоже считал, что лучше начать сначала. Учёба заняла времени до полуночи. Мы сидели в моей повозке и проводили занятия, подвешенные светляки отлично всё
освещали. Я бы и подольше поучился, знания что передавал мне учитель были бесценными, я это тоже понимал, что и сказал магу, изрядно его порадовав, сказав, что для меня честь являться его учеником. Однако тот сказал, что на сегодня хватит, утром рано вставать.

        Когда показались окраины столицы, я лишь мелком отметил это. Как выяснилось, учитель правильно понял мою просьбу, что я готов учиться денно и нощно, поэтому после завтрака, когда повозки вернувшись на тракт двинули дальше, догоняя тот второй караван, он ночью дальше на километр стоял лагерем, то старичок так и сидел рядом и не мешая мне управлять повозкой, что я делал всё лучше и лучше, учил меня. Постоянно, всему. Даже тому как управлять лошадьми, чтобы это было правильно, чтобы лошади меньше уставали, повозку не повредить и остальное. Он и возницей оказался великолепным. Так что дальнейшую дорогу до столицы королевства я просто не запомнил, а впитывал те теоретические знания что давал учитель. Да уж, Учитель с большой буквы.
        Прибыли мы к обеду, мастер сразу распорядился где разбить лагерь, наш караван распадался тут, каждый своё назначение получит, и он со своим личным слугой отправился в столицу, получать назначение и довольствие. Про снаряжение и верховую лошадь тоже забывать не стоит. Я отпросился у учителя, мне нужно побывать в столице, посетить магические лавки, кое-что докупить, на что легко получил разрешения. Всё равно к месту назначения оправимся завтра с утра, но к вечеру я на месте стоянки должен быть как штык. Учёбу ещё никто не отменял. Так что пока слуги устраивали лагерь в пяти километрах от столицы, ближе никак, всё заставлено повозками, фургонами, телегами и каретами, и укатил на одном из грузовых фургонов. Я же, прихватив того слугу что помогал мне с повозкой, мастер дал разрешение задействовать его, по тракту покатил к воротам в столицу, отстав от фургона мастера не так и далеко. Только когда мы проехали ворота, тут движение регулировали стражники, чтобы заторов и пробок не было, оплатили налог на проезд тяжёлого транспорта, три медные монеты, и покатили не в сторону центральной площади следом за
учителем, а свернули в сторону района где находились кузни. У меня много планов на модернизацию повозки, начнём с этого. А слуга присмотрит, чтобы в повозке всё осталось на месте. Много у меня там ценных вещей.
        По пути приметив свободную наёмную повозку, нанял её, и та последовал за мной к ближайшей улице, где проживали и работали кузнецы. Найти кузнеца, который бы согласился выполнить мой заказ, удалось не сразу, только восьмой в очереди кузнец, обдумав то что я описал ему по поводу своей повозки и сроков заказа, согласно кивнул головой. Правда, со своими условиями. Все кузнецы были заняты, с начавшейся войной и срочными сборами они были завалены работой, от того мой заказ никто и не брал, несмотря на щедрую оплату. Однако в этот раз у кузнеца был почти доучившийся ученик, в котором тот был полностью уверен. Он и сделает мой заказ, и до вечера вполне успеет. Дуги повозки были бронзовыми, из облегчённого металла, их слегка укрепят поперечными балками, чтобы груз на крыше их не прогнул и сделают наверху открытый багажник из поперечных стоек, схему я накидал на восковой табличке. Вот так оставив повозку, слуга её охранял, ученик кузнеца уже стал готовиться к работе, я пересел на наёмный возок и велел вести к магическим лавкам. Будем закупаться. Учитель намекнул что нужны ученики, он конечно обучит, но с
учебниками мне будет проще и легче, часть материала для обучения будут браться там, считай основы лекарства и артефакторики. С направлением бытовой магии и боевой он тоже готов помочь, некоторые знания и по ним имеются.
        Потратив почти три часа, оббежав около трёх десятков лавок, но я докупил те учебники, которых мне не хватало, и по бытовой магии, и по лекарской, и по боевой, но главное, и по артефакторике. В Школах Магии Империи было пять курсов, соответственно и пять учебников было по основам, в основном там всё давали учителя, вот и такое количество учебников. Ну не может один курс влезть в один учебник, тут десятки должны быть. Однако в Школах ещё было что-то вроде аспирантуры, повышения качества по магии, фактически шестой курс. Для боевого направления найти учебник не удалось, однако для бытового направления, лекарской и артефакторики, вполне. Потом мы с возницей прокатились на рынок где я купил пару канатов, пригодятся. И также заказал с десяток рыболовных крючков и шёлковой нити. Всё что у меня было раньше, оказалось утеряно, нитки рвались, пока я в учебнике по бытовой магии не обнаружил плетение укрепления ниток, как раз из направления пошива одежды. Последний кусок нитки с последним крючком дольше всего продержались, укреплённые, но за пару месяцев до того как я покинул лежбище, и их потерял. Рыба
крупная попалось, удилище сломалось, дальше острогой пользовался.
        После рынка мы покатили к порту, где я поискал и нашёл небольшую четырёхместную лодку. Осмотрел, уплатил, брал без мачты, но с вёслами, и при мне её погрузили на арендованную телегу, и та направилась следом за мной к кузнечному кварталу. Заказ уже был практически готов, как раз тент обратно натягивали, после всех модернизаций. Сверху был видно багажный отсек. Пока мы разгружали лодку с телеги, и тент натянули. Дальше кузнец с парой помощников и слуга, подняли перевёрнутую лодку на багажник, где я её сам и закрепил верёвками. Вёсла тоже убрал. После этого щедро расплатился за работу, золотой. А мне им сдачу дали, когда я учебники покупал, так что было чем расплачиваться. Следом разложил покупки по ящикам, наёмная пролётка уже уехала, и мы со слугой покатили обратно.
        Вовремя вернулись, как раз и учитель подъезжал. За их повозкой бежал верховой конь, но без седла, видимо в повозке был. Значит снаряжение и довольствие маг получить успел. Осталось узнать куда мы получили назначение. Выяснилось, что в одну из провинций, в довольно крупную крепость неподалёку от границы с Ханством, на должность старшего мага артефактора. Та Губер называлась. Пока у крепости разъезды противника не появлялись, так что нужно поторопиться чтобы успеть прибыть на место назначения. Нас включили в полк что стоял на охране крепости, то есть будет её оборонять, если неприятель сможет дойти до тех мест. Маг уже прикинул, путь до крепости у нас займёт порядка недели, должны успеть, если поспешить. Завтра выдвигаемся, а сейчас учёба. Начали мы с того что маг заставил накладывать меня плетения укрепления металлов на дуги. Ему моя задумка очень понравилась, тот узнал где мне модернизировали повозку и погнал слугу туда же, чтобы и ему за ночь всё сделали. А сами плетения укрепления мне были незнакомы, маг показывал и смотрел, правильно ли я делаю, поправляя при необходимости. Ставил мне так руку.
Ну и ночевал у меня, свою-то повозку в город отправил.

        Три года и три месяца спустя. Крепость Губер, королевство Гания. Полдень по местному времени.

        Я хмуро смотрел на погребальный костёр, куда уложили двадцать шесть тел, зашитых в мешки. Погибшие сегодня при отражении очередной атаки. Крепость наша вот уже как четыре месяца находилась в полной осаде. В этот раз ханцы даже на стены смогли порваться, как раз там, где проводил инспекцию мой учитель. Погиб он, погиб его личный слуга Борд, погибли те у кого разрядились защитные амулеты. Ханцев сбросили подошедшие резервы. Для отвлечения внимания атаковали те с разных сторон, оттого сразу и не смогли сюда дополнительные силы перебросить, но людей уже было не спасти. А сейчас я наблюдал как тела в мешках быстро исчезают в жарком магическом огне, так погребают на Хлое, пара минут и только пепел в один кувшин можно убрать со всех двадцати шести тел. Эх, учитель, учитель, а ведь ты не хотел умирать вот так быстро, смог я в тебя вдохнуть желание жить. Такие проекты на будущее запланировали, и вот как случилось. Война.
        Вздохнув, я постарался незаметно смахнуть слезу, со стариком я действительно сдружился, тот мне как родной стал, не смотря на свои чудачества. Как мне пояснил Борд, они у него с возрастом проявились. Развернувшись, я покинул первые ряды тех, кто провожал погибших и направился в сторону трактира. В одном из номеров ранее жил учитель, а моя повозка стояла во дворе и все эти три с небольшим года я проживал в ней, что меня вполне отстраивало, полностью обжил за это время повозку. Рядом стояла повозка учителя, в ней Борд проживал, остальные слуги на сеновале. Вот так и закончилось моё ученичество, теперь стоит подумать, что делать дальше. Может быть и продолжу участвовать в войне с Ханством, я уже в стократ убедился какая тут обширная практика с получением огромного опыта, так что уходить не хочется, а надо. Заместитель учителя мастер магии Гнат, а мастер Багон занимал должность главного мага крепости, имел ко мне, скажем так, абсолютную антипатию, и сейчас заняв пост учителя, наверняка начнёт делать какие-нибудь гадости. Характер такой. За три года я успел хорошо изучить его. Умений ноль, силы Дара
переизбыток, а гонору на десятерых. Зря я его тогда, когда мы ещё осваивались в крепости, так принародно опустил. В словесной баталии, что завязалось по вине того, победителем вышел я, а тот остался, как оплёванный. Я тогда был под защитой своего учителя. Это снискало мне некоторую славу, которая за помощь в обороне только укрепилась до состояния стали, авторитет мой поднялся до немыслимых высот, а тот затаил.
        Что делать в ближайшее время я пока не знал, не думал, да и не хотел. Не скажу, что утрешняя гибель учителя подкосила меня, но немного из равновесия выбила, есть такое. Да и не меня одного, в крепости моего учителя любили, понимали, что и благодаря ему тоже, крепость ещё не пала. Нужно было что-то решать. Если сказать честно, то учитель за три года смог передать мне практически все свои знания, в крепости солдаты и ополченцы даже грустно шутили, что совсем тот загонял меня в учёбе, вон какие синяки от недосыпа под глазами. Не особо те преувеличивали, всё так и было, только такая активная учёба полностью поддерживалась с моей стороны. Вот четыре месяца назад, когда мне двенадцать лет исполнилось, мастер Багон и сказал в тихом семейном кругу, что я теперь смогу сдать экзамены на мага по двум направлениям, лекаря и артефактора. Про бытовика и боевика подобное сказать нельзя, я пока их отложил, полностью учился по тем направлениям что знал мой учитель. В чём он был специалистом. Последние четыре месяца тот учил меня высшей магии, это уже новый уровень, как аспирантура в университете. Нечто схожее и
тут было. Например, создавать амулеты безуровневого класса я раньше и мечтать не смог, а сейчас делаю, поставили мне руку. Я сам стал высококлассным специалистом. Не только создаю, но и созерцаю и творю.
        О том, кто я в действительности и откуда, никто не знал, только мы трое, учитель со своим доверенным слугой и я, а они унесли эту мою тайну с собой на погребальный костёр. И вот что сейчас делать? Подумать нужно. Для примера, я несовершеннолетний по меркам королевства и не исключено что меня попытаются уговорить уйти к кому-нибудь в ученики, я сейчас четвёртый уровень силы Дара умею, прокачал всё-таки, это очень неплохо, такая батарейка многим пригодится, тем более я имел высокие способности в двух направлениях магии, о чём было отлично известно всей крепости. Ни я, ни мой учитель тайны из этого не делали, я активно практиковался в госпиталях, немало солдат, восстановленных мной, считали меня лекарем высокой квалификацией и были правы. Также я постоянно работал в мастерских по изготовлению или ремонту амулетов, как боевых, так и гражданского применения. И тут претензий к качеству моей работы не было. В крепости было порядка трёх сотен магов, из них около пятидесяти артефакторов, а тех, кто мог изготавливать безуровневые амулеты и артефакты, было всего четверо, сюда я включил себя и своего учителя.
Теперь осталось трое.
        Начёт уйти к кому-нибудь в ученики, я не был особо против, желательно к бытовику, хочу развивать ещё это направление, благо учебники были. В повозке, в моей небольшой библиотеке хранились. Жаль к имуществу учителя теперь доступа не было, всё его имущество, уйдёт родственникам, которых у него оказалось великое множество, есть кому делить имущество. Всё из его номера уже вынесли и упаковали в ящики, после окончания войны их отравят родственникам. А вообще учитель был человече, но не все это понимали правильно. Например, ему как главному магу крепости выделили целый дом для жизни, а он приказал переделать его в госпиталь, он офицерским стал, а сам снял номер в трактире и так жил. Другой маг так бы не сделал, честолюбивы они, слишком высокого мнения о себе. Пообщался, знаю. Нормальных, человечных, мало, по пальцам одной руки пересчитать можно. С ними мой учитель и сошёлся ближе чем с другими, чувствовал родственные души. Думаю, теперь его зам прикажет ликвидировать офицерский госпиталь и заселится в него. Вполне в его духе, живёт по принципу - я роза, а вы все говно.
        Вообще мне это время, проведённое с учителем, нравилось. Да, я бывало не спал по несколько суток, учился практически без выходных, практиковался в мастерских по ремонту артефактов, или в госпиталях, являясь для моего учителя чем-то вроде резерва, однако и рассказать об этих годах было что. Мы тогда от столицы королевства добрались до крепости не за семь, а за восемь дней. Наткнулись на разъезд хансев, в ловушку их заманили, я предложил, а учитель творчески развил. Мы тогда обе моих мины «Ежа» использовали, замаскировав специализированными амулетами. Моя задумка так понравилась учителю, что он из конной роты полка организовал летучие отряды, что устанавливали эти мины впереди двигающихся по дорогам отрядов хансев. Я этих мин за то время столько наделал, что до сих пор руки во сне шевелятся, как будто плетения плету для них. Все маги тогда этим занимались. Хансам вот наша идея не особо понравилась, довели их до истерики, но эти рейды закончились, когда хансы стали вести перед собой пленных. Визуально и с помощью магии мины не обнаружить, только подорвавшись, вот учитель и приказал свернуть эту
работу, но и так отлично их проредили. Первые полгода воевали солдаты активно, я же не менее активно учился. Потом была первая осада, длившаяся полтора года. Именно так. Тогда и моих лошадей съели, пустив их в котёл. Чёрт, да крепость рассчитана была на проживание десяти тысяч жители, да четырёхтысячного гарнизона, а было два раза больше. Запасы провизии пытались растянуть на два года, но не особо получилось. Тут крестьян из окрестных деревень хватало, а они сейчас состоят в пожарных командах и в резерве. Многие, что ранее служили, пополнили поредевшие ряды полка. Потом хансев выбили, крупная армия подошла. Думали всё, угнали, армия дальше ушла, отвоёвывать другие городки и крепости что ещё не сдались и не были захвачены, честно скажу, таких мало осталось, а тут раз, резервами хансы отбросили и заставили отступить армию королевства, и мы на некоторое время были забыты, отправляя и разведку в разные сторону, даже успели несколько караванов с фуражом и продовольствием пригнать, решив эту проблему. Запастись успели. И снова через несколько месяцев осада, которая длится до этих дней. И что вот теперь мне
делать?
        Подумать было о чём, пока неторопливым шагом шёл в сторону трактира, по одной из узких улочек городка, находившегося на территории крепости. Лошадей у меня нет, а повозку не бросишь. В крепости всего пять десятков лошадей у офицеров и конной роты, съели в прошлую осаду лошадей, восстановить поголовье не успели, трофеи да что с караванами провизии пригнали. Нет, тут лошадей не получить, их берегут как зеницу ока, для разведывательных рейдов или разъездов на случай если осаду снимут. Даже если бы лошади были, то как мне через плотное кольцо осады прорваться? То-то и оно. Насчёт средств передвижения для повозки, для меня не проблема, есть идея, сделаю самодвижущуюся магоповозку, как планировал когда-то. Сейчас, с моими теперешними знаниями это вполне реально. А раньше были лишь мечты, а в последствии на меня так навалилась учёба, что не продохнуть. Это сейчас хоть немного свободного времени появилось, можно подумать, да и нужен отдых, пока мозги от перенапряжения не закипели. Полегче стало с отдыхом.
        Пока так шёл к трактиру, нужно было весь городок пересечь, тот с другой стороны находился, я уже всё прикинул. Мастер Гнат точно жизни мне не даст и несмотря на то что пара магов-бытовиков вполне мне нравились по своим качествам, как профессиональным, так и личным, есть чему у них поучиться, я всё же решил покинуть крепость. Не такая я и шишка чтобы тут всё без меня развалилась, даже сама мысль об этом смешна. Как держатся, так и будут держаться. Если мастер Гнат не сдаст оборону. Этот может, не специально, по дурости, но может. С другой стороны, меня могут и не отпустить, придумав сотню причин чтобы удержать, хотя по закону, так как мой учитель мёртв, я свободен, да и в своих поступках также свободен. Но упускать одарённого с четвёртым уровнем силы Дара, это сколько маны лишится, которая пригодится в обороне, да ещё первоклассного лекаря и артефактора… Да, тут даже мастер Гнат на такое не пойдёт, не поймут его, хотя тот явно мечтает от меня избавится. Что ж, он прав, я тоже хочу свалить из этой крепости. Кабы не он, остался бы, не задумываясь… Хм, может всё же остаться? Посмотрим, над с теми
двумя магами-бытовиками первоначально поговорить. Если договорюсь с кем-то из них, то останусь… Посмотрим, не буду пока загадывать, просто прикидывал что дальше делать если не договоримся. Это тоже возможно. Платить-то за учёбу не чем, бытовики не мастер Багон, что может учить за одну идею, это другие люди. Бесплатно и пальцем не пошевелят. А так я был фактически гол как сокол, повозка да книги, вот что у меня осталось. Все камни, весь учебный материал, давно ушёл в дело, мелочь на покупку провизии есть, но это мизер. Я же на самообеспечении, вот и растратился. Ладно, время покажет, как дальнейшая моя судьба сложится.
        С такими мыслями я прошёл в трактир, именно тут на заднем дворе и стояла моя повозка, и махнув рукой половому, его Ерик звали, три года тут живу, не только имена запомнил, но и местный язык до совершенства выучил, да и письменность тоже, и велел подавать к ужину. Тот знал, что нести. В том смысле что тут была та же система счисления что и на Земле, дни, недели и месяцы. Так вот, каждый день недели имел своё меню в трактире, я всегда ел дежурные блюда. Что есть, то мне и выносили, так что тот исчез и быстро вернулся двумя плошками, кашей с мясной подливой, и салатом из свежих овощей. Крыша трактира была плоской, вот туда натаскали земли и выращивали свежие овощи. В основном быстрорастущие, вроде лука и нечто схожего, капуста была морковь. Благодаря магам, урожай снимали раз в две недели. Мне подали салат из капусты. А вообще ещё в первые месяцы самой первой осады я сам это предложил на совещании командования, когда там обговаривали проблемы с продовольствием, частично смягчить их, используя любые ровные поверхности, куда можно поднять землю и разбить грядки. Командованию крепости, генералу, эта
идея очень понравилась, жителям города тоже, он отдал приказ и теперь все крыши были зелёными от рассады. Это была неоценимая помощь, когда была первая и самая долгая осада. Салат был из свежей капусты, недавно урожай сняли. Несмотря на середину зимы по местному времени, сейчас было достаточно тепло, плюс десять где-то.
        Чуть позже, когда я поел и мне принесли травяной настой за место чая, что давно подошёл к концу, половой уточнил вежливым тоном:
        - Вы сегодня номер снимите?
        Я был личностью известной в городе, ученик главного мага, и сам парень не промах. Меня практически все в лицо знали, особенно за последние месяцы я стал мелькать на улицах, поэтому ко мне всегда отношение было вежливым. Уважали тут меня.
        - С какой это радости?  - удивился я.  - Как обычно, у себя. Хотя, хотелось бы заказать помывку, разогрейте воды для купольной бочки во дворе.
        - Но?..  - несколько растерялся половой.  - Вашей повозки нет, всё забрали, когда забирали вещи графа Багона.
        - Не понял?  - удивился я, ставя стакан с настоем на столешницу.  - Имущество учителя ладно, оно принадлежит его родственником, а моя повозка тут причём? Кто посмел?!
        - Стража магистрат была. Предъявили бумагу…  - пролепетал половой и быстро сказал.  - Я сейчас хозяина позову, он там следил, когда собирали вещи графа Богана.
        Подошедший чуть позже трактирщик, тоже выглядел немного смущённым. Косяк с его стороны был неслабый, он не имел права отдавать моё имущество. Хотя тут возможно и я виноват тоже. За всё время жизни ни я, ни мой учитель ни разу не касались моей повозки в разговорах, сообщая что она принадлежит мне, о чём есть договор купли-продажи, так что могли повозку мою забрать. В магистрат нужно идти. Тут вряд ли уши мастера Гната точат, обычное головопятство со стороны местных властей, что и должны отвечать за передачу имущества погибшего мага его родственникам. Точно надо в магистрат идти, разбираться. Надеюсь хоть кого застану, вечер уже, по домам должны разойтись.
        Оплатив ужин, тут всегда плачу, и направился в магистрат что находился в центре города на центральной и надо сказать единственной площади, тут уже какой год стояли палатки и жили люди. Как и ожидалось в здании я обнаружил только дежурного, да плюс в караулке дежурную группу стражи.
        - А, Борис,  - приветливо кивнул дежурный сотрудник, мы с ним были знакомы.  - Какими судьбами?
        - Хочу подать заявление о воровстве.
        - Тебя обокрали?
        - Да, нагло среди белого дня.
        - Будем оформлять и разбираться,  - вполне серьёзно кивнул тот и достав чистый лист бумаги, приготовился записывать.  - Что пропало?
        - Повозка моя походная офицерская. Прямо со двора трактира увели. Воры были в форме городской стражи. Ничего не боятся, совсем обнаглели, уже под стражу рядятся.
        - Подожди-подожди,  - отложив перо, остановил тот меня.  - Я в курсе этого дела, там была проведана регистрация и сбор имущества твоего погибшего учителя. Причём тут повозка?
        - Повозку я купил на свои деньги, о чём имеется купчая. Она принадлежала мне, а не учителю. У меня её украли, именно об этом я и сообщаю.
        - Купчая где?
        - Ну не при мне же. В повозке, где ей ещё быть?
        - Доказать, что повозка твоя ты не можешь. Если только завтра, но вряд ли что у тебя выйдет, обе повозки были осмотрены, всё из них по описи убрано в ящики для хранения ценных вещей погибшего главного мага, и опечатаны. Вскрыть их никто не даст без присутствия родственников. Далее, приказом генерала обе повозки были выкуплены нашим полком для нужд офицеров, деньги будут выплачены родственникам графа Багона.
        - Охренеть вы тут наглые,  - в изумлении подняв, уронил я руки.  - Да пошли вы.
        - Борис, подожди…  - привстав пытался тот меня остановить, но я лишь отмахнулся. Общаться с местной властью у меня напрочь пропало желание. Нет, точно валить пора, не хрен тут задерживаться. Главное в глаза смотрят, и спокойно обворовывают. Суки.
        Пока я шёл обратно к трактиру, то посетил с десяток заведений, где жаловался на судьбу и как несправедливо поступил со мной магистрат, в наглую обокрав, так что эта информация стала быстро расходится. Новостей мало, осада, а тут такая. По пути я к одному из магов зашёл, тот квартирку снимал в частном доме, точнее ему снимали её, полк оплачивал. В этом доме таких квартиросъёмщиков шестеро было. Мы с ним поговорили, я и про кражу рассказал, и спросил, смог бы он меня в ученики взять на самообеспечении. Однако тот повздыхав отказался, у него уже трое учеников было, четвёртого ему просто не потянуть. Думаю, учениками он просто прикрылся, другая причина в отказе была. Предложил ко второму знакомому сходить, тому бытовику что я тоже считал перспективным вариантом, у него всего два ученика, может и возьмёт. Нет, тот тоже отказался, тут другие причины были. Я хотел учиться на свободном контракте, простой договорённости, без метки учитель-ученика, а тот категорически отказывался без метки учить, потому и не договорились. Да ещё оплату за учёбу просил астрономическую. Откуда у меня ограбленного такие
        А ночевал я в номере своего учителя, его ещё не успели занять. Утром, когда я завтракал внизу, последние деньги из кошелька, остальное в повозке осталось со всем моим имуществом, в обеденный зал прошёл знакомый служащий магистрата и найдя меня взглядом, направился к моему столику, за которым я сидел с ещё одним постояльцем. Мало столиков было, чтобы по одному за ними сидеть.
        - Одарённый Борис?  - уточнил служащий, и когда я кивнул, как будто тот не знал кто я, сообщил.  - Вам приказано явиться в магистрат на приём к мэру, в десять часов дня.
        - Угу,  - буркнул я и продолжил завтрак, а служащий ушёл.
        После завтрака я чуть было по привычке не отправился в мастерскую для производства и ремонта артефактов, чтобы заняться делами, у меня там было несколько незаконченных проектов, два из них очень важных для обороны, но вспомнил что всё, та сторона жизни закончена. Также и с госпиталями, где я работал по дежурствам. Сегодня после обеда до вечера должен был дежурить в одном из солдатских госпиталей. Это тоже в прошлом. Я свободен. По крайней мере я так считал. Ничего, лекарей в городе полно, вполне тянут свою лямку, артефакторов тоже, так что моего отсутствия просто никто не заметит, специалистов тут хватало. Может из-за этого ещё и держались.
        Расплатился я последними медными монетами, часть на оплату номера ушло. Так что в кошельке у меня одна медная монета и всё. Надо бы денег раздобыть. Попросить в долг не вариант, а вот продать что-нибудь, вполне реально. Что при мне есть? Ну ремень, на котором висела шпага, это учитель заставил носить дворянское оружие, маги приравниваются к дворянам самых низких титулов, если те уже не имели этих титулов. Шевалье обычно присваивали. Однако я не сдавал экзамена на мага, мог, но как-то не до того было, даже не вспоминал об этом. Тем более если я сдам экзамен здесь, в королевстве, то автоматически стану гражданином. Я лучше до Империи потерплю, хотя стать магом это неплохо, статус высок. Так что можно меня считать простолюдином, но маг, поэтому на шпагу не обращали внимание. Однако я с ней свыкся, как и с постоянными тренировками что устраивал учитель, тот был отменным фехтовальщиком. Шпага - это его подарок, с ней я никогда не расстанусь. Память.
        Ещё нож на поясе был. В сапоге второй, засапожный, но можно использовать как обеденный. Пистоль в небольшой открытой кобуре, заряженный, но без запасных зарядов, всё в повозке осталось. Ещё кошель был с одной монетой. Кроме этого вполне стильная и хорошо сшитая одежда, местный портной сшил, плащ за спиной, шляпа с пером и сапоги с высокими голенищами. Ни сумки, ни котомки, я же налегке отправлялся провожать учителя и его слугу в последний путь, а дальше обворовали меня. Однако кроме вышеперечисленного, при мне были амулеты и боевые артефакты в количестве семи штук. Правда, цена в крепости на них сильно упала из-за переизбытка магов, дёшево откровенно говоря стоили, но хоть что-то заработать на продаже смогу. Оттого и направлялся к одной из казарм, где стояли на постое солдаты полка. Там один из офицеров всё просил продать ему один из моих безуровневых амулетов, теперь можно продать.
        На месте офицера не оказалось, обходил стену, где был его участок обороны, мне сказали где, и я направился туда. Поднявшись наверх, я нашёл офицера в одной из башен, где тот пил пиво с парой сослуживцев. Тоже лейтенанты.
        - О, Борис, проходи. Ты ко мне?  - спросил тот.
        - Да. Вопрос такой есть. Ты ещё хочешь мой амулет артиллерийской корректировки купить?
        - С дальномером? Конечно. Видел я как ты, тестируя амулет, с шести пушек укладывал снаряды с зажигательно смесью точно туда куда метил. Половину лагеря хансев сжёг пока они не перенесли его за дальность стрельбы.
        - На самом деле и до их новой стоянки можно добить, есть одна идея…
        - Генералу сообщил?  - быстро спросил лейтенант, перебив меня. Обстрелять лагерь была больной темой для артиллеристов за последние дни, только об этом и говорили.
        Недовольно глянув на него, не люблю, когда меня перебивают, закончил предложение.
        - Амулет в этом может. Будешь брать?
        - А почему такая спешка? То оказывался продавать, мол, единственный уникальный образец, то вдруг сам предлагаешь?
        - Магистрат ограбил меня, всё имущество забрал. Деньги нужны чтобы крепость покинуть.
        - А ты нас покинуть решил?  - удивился тот, двое других офицеров тоже уставились на меня в немом удивлении.
        - А что, я должен остаться с теми, кто пользуясь гибелью моего учителя нагло меня грабит? Не хочу. Тем более учителя больше нет, буду следующего искать, в крепости подходящих кандидатур нет. Было двое, но они мне отказали.
        - Хм,  - задумчиво посмотрел тот на меня.  - Даже и сказать нечего, ты же не гражданин королевства, тебе в принципе плевать на эту войну.
        Я молчал, не видя смысла отвечать, тот всё правильно говорил. По сути я тут как наёмник, а у нас совсем другие правила. Патриотизм - это не к нам.
        - Что ж, я готов купить амулет… за одну золотую монету.
        С трудом сдерживая себя, этот урод пользовался моим положением и решил нагреть руки на покупке ценного амулета.
        - Этот амулет стоит около ста золотых, тем более эксклюзив. У нас в крепости где столько магов, его цена не выше семидесяти золотых. Ты предлагал шестьдесят, а сейчас один золотой. Это один процент.
        - Выбирай,  - развёл тот руками с усмешкой.
        - Ясно,  - вставая, я направился к выходу из крепости.
        - Да ладно, пошутил я. Десять золотых… двадцать… Чёрт с тобой, пятьдесят.
        Развернувшись в дверном проёме, я снял амулет и показав его офицерам, вытащил накопитель, который убрал в кошель, и импульсом рассыпал амулет в порошок, уничтожив плетение, и сказал:
        - Нет больше эксклюзива, на который вы столько слюней пускали. Не заслужили. Воры и твари неблагодарные.
        После этого покинув башню, под выпученными глазами офицеров, я спустился на лестнице и направился к одной из магических лавок. С этим амулетом вообще история была. Это чисто моя разработка, не скажу что первая, были и другие, но уникальная. И испытания, обстрел из крепостных пушек, а также катапульт лагеря хансев, хотя те думали, что находятся далеко за дальностью стрельбы, показал, что амулет вышел удачным. Испытания шесть дней назад проходили и сейчас командование решало, выпускать его массово для офицеров-артиллеристов или погодить и провести повторные испытания. Вот теперь пусть собирают порошок и проводят, схему плетения амулета знал только я, она у меня в голове. Учитель не счёт, от него один пепел остался. Я подобные записи старался не делать, чтобы не украли, и видимо не зря. Может и повозку из-за этого украли, что надеялись найти мои записи? На найдут.
        Отойти от крепостной стены я успел не так и далеко, до крайних домов, когда услышал топот сапог за спиной. Мельком обернувшись, я обнаружил всех трёх офицеров, что догоняли меня от лестницы. Тот что пытался купить у меня амулет за один процент, выглядел смущённым.
        - Подожди, Борис,  - сказал он.  - Извини, действительно получилось дурная шутка. Не держи на меня зла.
        - Да я и не держу, даже благодарен тебе за этот урок. Если раньше я ещё чувствовал сомнения, уходить или нет, даже вину, вроде как бросаю в тяжёлый момент, то сейчас ничего подобного нет. Разом лишили всего этого, так что спасибо тебя. А сейчас прощай.
        Развернувшись, и не обращая внимания на оклики офицеров, я лишь отмахнулся и ушёл в одну из улиц. Больше мне никто не мешал добраться до одной из магических лавок, в которую и прошёл. Та была открыта, работала уборщица. Кто-то тут натоптал, и та мыла пол, продавец общался с тремя покупателями. Двое из крестьян-ополченцев пока осматривали товар, и одна дама, кажется из благородных, поясняла что ей нужно. Хотя тут попробуй пойми, дворянка или нет, есть деньги так любая женщина может купить и дорогою одежду. Отойдя в сторонку, я осмотрел ассортимент и посмотрев на хозяина лавки, а сегодня он был за продавца, мотнул головой, сообщая что есть разговор. Подождать пришлось недолго, тот выпроводил покупателей, ополченцы так ничего и не взяли, и провёл меня в служебное помещение. Я предложил ему за семьдесят процентов от настоящей цены отличный боевой артефакт первого уровня сложности. Восемнадцать золотых монет цена выходила, после долгого торга тот сбил до пятнадцати и получил на руки покупку, а я средства. Половина золотом, часть серебром, после чего покинул заведение и направился в сторону рынка. Из-за
осады тот работал слабо, поставок нет, но перепродажи шли, закупить вещи хотя бы для жизни, было вполне возможно. Ничего нового, поддержанное, но хоть это.
        Для начала я купил вполне справную, почти новую походную сумку с возможностью носить за спиной как рюкзак. Потом кожаный мешочек с порохом, применяемым для пистолей и ружей, прут свинца и материал для пыжей. Тут же нашёл медную проволоку на продажу, взял трёхметровый кусок. Он по весу продавался. Конечно в магических лавках сейчас основ для амулетов или камней для накопителей не купить, даже кварца, дефицит, всё для обороны - всё для победы, но запас сделал. Из материи, взял полотенце, мыла в наличии не было, закончилось, да одеяло. Также взял краюху свежего хлеба, дорого, с мукой уже начались проблемы, запасы выходили и шмат прошлогоднего солёного сала. Взял также глиняную тарелку, трёхлитровый медный котелок да оловянную ложку. Соли нашёл, это совсем дефицит отчего и продали мне всего грамм сто, да чуть перца. На этом всё, бедненький рынок, говорю же, осада.
        Потом глянув на часы, время ещё есть, хотя меньше часа осталось, и снова прогулялся до магических лавок. Зашёл в другую, тут того что мне нужно в наличии не было, а вот в третьей нашёл малый набор артефактора. Нужная вещь. Все покупки убрал в сумку. Та уже полна была, одеяло тоже внутри, поэтому от магических лавок я направился в сторону магистрата. В приёмной мэра я была за пять минут до назначенного срока и просидел на одном из стульев весь срок, пока секретарь не пригласил меня проходить. Мэр был один. Он лишь хмуро покосился на мою пузатую от вещей сумку, но оставлять вещи без присмотра, я не идиот, учёный уже.
        - Садись,  - указал тот карандашом на стул у стола.  - Ты почему слухи распускаешь порочащие магистрат? Весь город уже гудит?
        - Какие слухи?  - удивился я, устроившись с удобствами на стуле.  - Вполне правдивая информация. Увели чужое имущество, сказали, что возвращать и не думаете, а теперь делаете вид что тут не причём.
        - Кто сказал, что не вернём?
        - Дежурный,  - совершенно спокойно сдал я того.  - Он мне уже сообщил что мою повозку обыскали, все вещи отправили в ящики с имуществом погибшего учителя, никто их вскрывать не будет, они опечатаны, а повозку мою продали полку. Это как вообще? Как мне помнится, я должен был присутствовать при осмотре вещей учителя.
        - Должен был, если бы был зарегистрированным учеником графа, а ты им не был, так что сотрудник магистрата действовали по правилам.
        - И мою повозку при отсутствующем жильце осматривали? Это уже как раз не по закону.
        - Купчая на повозку есть?
        - В повозке. Я же не знал, что ваши люди у меня её украдут. Особо та не спрятана, в вещах в письменном столе лежала, найти и уничтожить нетрудно, что ваши люди наверняка и сделали.
        - Ты как со страшим разговариваешь?!  - хлопнул тот ладонью по столешнице.
        - Пойду я,  - вставая, сказал я, и направился к двери, вешая лямки сумки на правое плечо.
        Разговаривать о чём-то дальше не было смысла, видно же, что мэр своих людей прикрывает и не сдаст.
        - Погоди. Тебя генерал ждёт, сейчас идёш…
        Что тот хотел досказать я не дослушал, раньше покинул кабинет, а потом и приёмную. Дежурный на выходе пытался меня задержать, но я ловко выскользнул и выбежав из здания магистрата рванул в улочки. Для начала прогулялся к одной из крепостных стен, тут знакомые парни дежурили, и уточнил у них возможность ночью покинуть крепость. Те обещали спустить верёвку с узлами. Дальше нужно перейти ров, а его хансы давно засыпали за последнее штурмы, и можно скрыться в ночи. Надеюсь уйду от хансев и их разъездов, крепость-то окружена. Шесть разведчиков канули, головы двух на кольях показали, что с остальными неизвестно, или в плену и в рабстве, или смогли уйти в сторону королевских войск. Да уж, зря я тогда лодку покупал, она так и не пригодилась, источники воды - это колодцы, вокруг одна степь. Лодка в хлеву в трактире хранится. О, кстати, продать бы её кому, да только та тут никому нафиг не нужна. На дрова если только. Парни что дежурили на стене, были конечно изрядно удивлены, но особо палки в колёса не ставили и согласились помочь мне покинуть крепость.
        Дальше я двинул в трактир, где заперся в номере. Трижды ко мне засылали посыльных, дважды от генерала и однажды от мастера Гната, который уже вступил в должность главного мага крепости, но я игнорировал их. Пищу мне приносили в номер, я проверял, не отравлена. К вечеру от меня отстали, так что я спокойно собрался и направился к стене. Там первый сюрприз, приказ по крепости, меня за её пределы не выпускать, это каралось по всей строгости закона и караульной службы. Этот приказ отдал генерал. Совсем охамели, мало того что ограбили, так ещё заборонили.
        Зло сплюнув, я прикинул расклады. Без помощи солдат полка покинуть крепость не получиться, я сам частично восстанавливал защитные и охранные амулеты, встроенные в стены, и знаю какая тут плотная оборона. Нет, пока те не отключат на время участок стены, я не смогу уйти, а они не отключат, так мне прямо и сказали. Пришлось возвращаться в трактир, горестно повесив голову. Замуровали демоны. Теперь покинуть крепость - это дело принципа. По пути мне пришла отличная идея, да просто шикарная. Есть шанс, так что развернувшись и сбросив с хвоста соглядатаев из стражи, я активировал улучшенный амулет сокрытия ауры, безуровневый, сам делал, те быстро меня потеряли, аура стала простого человека, а их вокруг множество, и так ушёл от них.
        Добравшись до одного из местных торговцев, он раньше в Ханство ходил, караваны водил, шелка доставлял, по ним специализировался, и застучал в ворота. Несмотря на ночь, слуги открыли быстро и пустили в дом. Хозяин опознал меня, общались мы ранее. Я тогда предложил сделать универсальные заряды для пушек чтобы те увеличили скорость перезарядки, мешочки для пороха из шелков делать, в то длинными совками засыпали, идею приняли, опробовали, и тогда у торговца много шелков выкупили, но все ли? К счастью, оказалось не все, пара рулонов имелось. Красный меня не заинтересовал, а белый попросил отрезать. Дорого тот запросил за материю, но я оплатил. Ещё у него были шелковые шнуры, просто отличное средство для парашютных строп. Тем более товар лежалый. Но и тут тот пытался торговаться. Кто я против прожжённого торговца, цену сбить не удалось, однако, зато всё что нужно купил, включая пару иголок и шёлковые нитки на шесть катушек.
        Амулет сокрытия ауры я отключил ещё на подходе к трактиру, тут меня уже ждали, даже обрадовались, что я появился. Правда, куль шёлка что я нёс на плече, их слегка удивил. Офицер, что командовал десятком солдат при двух магах-боевиках для поддержки, подошёл ко мне и приказал следовать за ними. Ага, щаз-з. Рванул я так что только пятки сверкали. Поняв, что шансов уйти у меня нет, я прорвался к своему трактиру и забаррикадировался на крыше, а при попытке уйти с неё на соседний участок, то на третьем участке меня и взяли. Мягко, боевые амулеты и артефакты ни я, не преследователи не применяли, врагами мы пока ещё не стали. А повели меня к генералу, тот видимо ещё не спал. Кстати, сам генерал мужик нормальный, пофиг что тоже граф, и военачальник неплохой. Я его даже уважал, хорошую оборону выстроил, правильно магов использовал. Не все так умеют воевать, а он мог, за это его многие ценили. В его кабинете горел свет, но внутри, когда меня завели, я обнаружил только генерала, штабных офицеров на месте не было.
        - Ну и куда ты собрался?  - сходу хмуро спросил тот.
        - До дому, до хаты,  - пожал я плечами, и устроился на стуле, закинув ногу на ногу.  - Учитель погиб, меня в крепости теперь ничего не держит. Решил в Империю податься. Хочу там экзамены на мага сдать.
        - Что не так?  - прямо спросил генерал.  - Чем тебя королевство не отстраивает? Оставайся.
        - Людишки гнилые, законы гнилые. Не все конечно, но есть. Вы уже в курсе, что магистрат в наглую обворовал меня и делает вид что ничего не произошло? Вроде как пойми и прости. У меня в повозке учебники были по которым я дальше собирался учиться, а сейчас что? Пойми и прости? Да и офицеры ваши, настоящими свиньями оказались, демонстративно меня в дерьмо лицом помакали, показывая, чего сами стоят.
        - Я об этом случае уже слышал, дурацкая шутка, не более. Не надо воспринимать это всерьёз.
        - Всерьёз?  - чему-то хмыкнул я.  - Давайте я приду в дом где вы живёте, пинками выкину вас из него вместе с семьёй на улицу в одном исподнем, и скажу, теперь я буду в нём жить, все вещи в нём мои, а куда вы пойдёте, ваши проблемы. Хотя, давайте я вам в хлеву в стойле с коровой место выделю? Примерно также и со мной обошлись. Мне это не понравилось, думаю, если бы с вами так поступили, вы тоже не порадовались. Так что я окончательно решил, ухожу, не нужно меня останавливать, врагами станем.
        - Вот что, свои детские эмоции задави. Губы он надул, обидели его ребёночка. У нас тут война идёт, если ты забыл. Значит слушай что я решил. Ты остаёшься в крепости, проходишь официальную процедуру регистрации учеником к мастеру Гнату, с получением метки ученика в ауру. Потом тот от своего имени подаёт заявку, и ты сдаёшь экзамены на мага-артефактора, думаю, для тебя это не проблема, наши маги подтвердят сдачу и получаешь звание мага, титул шевалье и также гражданство нашего королевства. С этого дня как ты станешь гражданином, я смогу завербовать тебя в полк, и дальше будешь служить до конца войны. Это всё, выведите его.
        Под прицелами боевых артефактов четырёх боевых магов я был вынужден разрешить снять с себя всё что было, кроме одежды и даже шпагу забрали. Я уже прикинул, минуты полторы моя защиты выдержала бы их атаки, но пробиться из штаба я бы не смог, погасили бы защиту и спеленали меня, может быть даже убили. Пришлось подчинится. Рывок сейчас не в моих интересах. Я предпочитал в подобных случаях, если они конечно возникают, действовать по своим правилам игры. Правда, снять с себя разрешил всё же не всё. Да много на мне было ценных и эксклюзивных амулетов и артефактов. Так что с прежде чем дать с себя всё снять, развеял с них плетения, так что снимали с меня основы с накопителями, болванки фактически. Оттого и пистоль со шпагой сняли, единственное оружие фактически. Даже нож в сапоге нашли.

* * *

        Потянувшись, отреагировав так на скрипнувшую форточку в центре железной двери моей одиночной камеры, я встал и ленивой походкой дошёл до двери, где взял плошку с кашей с воткнутой в ней деревянной ложкой, ну и деревянный стакан подхватил с горячей водой, арестантам чай или травяной настой не полагался. Да, вот я и стал арестантом. Проэкзаменованным магом, шевалье, гражданином королевства, всё это со вчерашнего дня, и арестантом. Вот такой поворот в судьбе.
        С момента того разговора с генералом прошло едва три дня, но за это время местные власти, как гражданские, так и военные успели сделать немало. Я даже понять их не мог, чего ко мне пристали? В общем, сперва меня отправили к мастеру Гнату. В этот же день три мага нанесли метку ученика в мою ауру, втроём они могли сделать это и не спрашивая моего разрешения. Теперь ясно что чувствуют девушки после изнасилования. Теперь я их понимаю. После этой экзекуции меня заперли в комнате, даже ужин приносили. Только вот есть я не стал, помои коими свиней кормят, а не ужин. На следующее утро был созван совет, где шесть магов-артефакторов без проведения экзамена, обязательного кстати, подписали заключение о присвоении мне звания мага-артефактора. Думает это всё? Как же, уже через час шесть магов-лекарей подписали заключение о присвоение мне звания мага-лекаря. Метки в ауры тоже поставили. Автоматом прошло присвоение титула шевалье, и принятия гражданства, на что мне поставили ещё одну метку в ауру, то что я гражданин королевства. Они думали я пойду на сотрудничество, но они ошибались, я перешёл в отрицалово.
Например, по приказу отданному моим учителем ещё когда он заступил на должность главного военного мага крепости, каждый маг должен раз в неделю сливать полный источник в накопители для поддержания обороны. Как и все я тоже это делал, вот и вчера был день, когда я должен был слить ману, да и источник у меня был почти полон, недавно накопители в своих амулетах подзаряжал, но там немного ушло поэтому источник мой был заполнен на две трети. Меня отвели к центральному накопителю, и прижав к камню приказали слить ману. Приказ отдавал один из офицеров полка крепости. Я же, вместо того чтобы слить ману начал тянуть её из накопителя. Мигом заполнил источник, но всё равно тянул. Раздался треск, мне казалось это мой источник взорвался, но что было дальше не помню, под крики дежурных магов вокруг я потерял сознание, а очнулся в этой камере с ошейником на шее. Специальный противомагический ошейник. Теперь осталось гадать, убил я свой Дар тем экспромтом что совершил у главного крепостного накопителя, или нет, тот уцелел.
        Причина идти в отрицалово была веской. Я конечно мог бы сделать вид что покорился, выбрать подходящее место и уйти в рывок, но тут было то что меня не устраивало. Если бы я согласился работать на местных, замаскировался, значит, признал бы себя магом по двум направлениям, стал бы шевалье, но главное, гражданином королевства. В принципе, мне было наплевать где получать гражданство, но желательно в Империи, до которой я хотел добраться. Так легче поступить учиться, свои льготы есть. К тому же то что сделали местные, генерал ещё сказал, что я потом благодарен им буду, это беспредел. Поэтому я и ушёл в отрицилово, не признав то что они сделали, и признавать не буду, соответственно я не считаю себя магом, шевалье, и гражданином. Для меня это всё фикция, не более. А как снять метки с ауры я уже прикинул, сделать мне нужный амулет, что их затрёт, не проблема. Например, я ремонтировал тот что принадлежал администрации магистрата, и которым мне и поставили метки в ауру, крепко держа, чтобы не вырвался. Как заклеймили. Сделаю копию да удалю. Главное свалить.
        Об этом я вторые сутки размышлял, пока находился в камере. Есть одна идея. Сегодня утром генерал приходил, пытался вести задушевные разговоры, поясняя что я слишком мал чтобы принимать серьёзные решения, и они взрослые дяди, куда умнее и опытнее, их нужно слушаться, мол, плохого они не посоветуют. В общем, пургу гнал долго. Он не сразу понял, что мне на его слова наплевать, пришлось показать, подхихикивая на некоторых фразах, а когда тот задал прямой вопрос, я его грубо послал. Уважение, которое я ранее испытывал к этому опытному военачальнику, ветерану, давно уже кануло в лету. На мой посыл тот сообщил, что так как я был официально призван в ряды пехотного полка, дислоцировавшегося в крепости, и фактически дезертировал от службы, то завтра будет офицерский суд чести, где будет принято решение по мне. На что я только посмеялся и сказал, что ради бога, пусть решают. Генерал ушёл, взбешённый, понял, со мной не договорится. Степень моего упорства его заметно озадачила. Даже не испугало то что меня возможно казнят после суда чести. А я вот не признал себя ни магом ни гражданина, не имеют права они
меня судить. Думаю, генерал тоже с этого пути не свернёт, для него это потерять лицо. Это мне и нужно было, план как бежать начал медленно формироваться.

        Двое следующих суток я продолжал находится в камере всё также с ошейником на шее, очень неприятное чувство, когда тебя отрезают от источника. Сегодня в обед меня выводили из камеры и водили на площадь у штаба где и был проведён суд чести, ха, не обманул генерал, угрожая мне. Решение было всеобщее, смертная казнь. Казнят завтра на рассвете. Меньше суток осталось. Вот сижу и думаю. Нет, принимать предложение генерала не буду, а он уже адъютанта засылал, пару часов назад, если дам добро и соглашусь на всё, то будет пересмотр суда чести, но и того я послал. Отрицалово так отрицалово. Да я тупо на принцип пошёл. Есть у меня такая черта, даже смерть не сдвинет, как щёлкнет в голове и всё, намертво. Помниться ещё на Земле в прошлом теле, когда я на своём байке ехал в сторону Москвы, то стал свидетелем того как урод на «бэхе» бортанул мотоциклиста, отчего тот в кювет кувырком ушёл. Там было кому ему помочь, а я по газам за удодом. Рванул цепь что была закреплена у руля, с шипастой булавой, и гнал эту «бэху» около полутора сотен километров. Тот бы ушёл, если бы не частые пробки, которые я легко объезжал по
обочине пока тот обходил по встречке. Когда тот с разворотом остановился на посту «ДПС», от его машины мало что осталось, ни одного окна, крыша вмята множеством ударов внутрь, да ещё дырявая, капот, бока. Да всё, машину только в утиль. Я там технично свалил и менты не узнали кто поработал, но когда я на принцип иду, не остановить. Это кстати, не первый дорожный случай что случился со мной. Страдало в основном от этого обнаглевшее быдло, считавшее что дорога только для них одних, вот и учил. Тут тоже стоит поучить, я постараюсь. Ответку всегда кидать нужно.
        Уснул я не сказать, что сразу, думы не давали провалится в сон, но молодой органом всё же взял своё. Утром меня действительно вывели из тюрьмы и пешком довели до площади, где волновалась толпа. Многие были в недоумении, по лицам видел, ауры-то теперь с ошейником не вижу. Я имел слишком положительную репутацию чтобы вот так вдруг объявили о моей казни. Когда меня привели, то со стороны президиума, где сидели хмурые военачальники, включая генерала, и лучащийся удовольствием мастер Гнат, был зачитано решение по суду чести. Казнь путём повешенья. Кстати, дворян не вешали, им головы рубили, видимо таким образом меня решили унизить. Ага, прям щаз-з. Потом встал генерал и сказал, что если я прямо сейчас повинюсь, извинюсь перед всеми, то будет присмотр дела.
        Демонстративно сплюнув, я громко сказал:
        - Сами заварили эту кашу, сами и расхлёбывайте, а идти у вас на поводу, я не собираюсь. Лучше перед повешеньем снимите ошейник и дайте слово. И не бойтесь меня, вижу, как трясётесь, после ошейника я ещё несколько часов не смогу получить доступа к источнику, несколько раз успеете повесить.
        Генерал задумался и кивнул, с меня сняли ошейник и дали слово. Надо сказать, язык у меня был подвешен, поэтому попросив у одного из магов принести мне амулет-громкоговоритель, я и начал. Описал как после гибели моего учителя меня ограбил магистрат, пришлось побегать чтобы не отобрали амулет, мэру что тут присутствовал, сильно не понравился мой рассказ, ну а я продолжал. Рассказал, как хотел отправиться дальше странствовать, так как гражданином королевства я не являюсь, и считаю, что личная свобода - это своя свобода, а не кучки людей которое смеют решать что-то за меня. В общем, амулет у меня отобрали, но завести толпу я успел, жаль не до конца, когда та кинется меня освобождать. Дальше выступил помощник мастера Гната, умевший также хорошо и правильно говорить. В этот раз тот сообщил что меня обвиняют в дезертирстве в военное время, и вообще я сволочь и рвач, казнить меня. Ну и толпа, заведённая уже другим оратором, скандировала это решение, так что меня взяли под белы рученьки и повели к виселице. Вот оно…
        Нет, не подумайте, что я смирился и решил, как баран на заклание идти. Основной план не сработал, уйти не получиться, пришлось переходить к резервному. Как бежать я уже продумал, пока бегал от стражников заводя толпу, смог приметить что возможность побега есть, ошейник снят, почему и не рискнуть? Вот я и рискнул. Удар стопой сапога по ноге слева идущего стражника позволил мне подломить её, не сломал, силы удара не хватило, может синяк будет, но тот споткнулся и стал заваливаться, невольно отпустив меня. Вот я левой рукой и пробил в подбородок второго стражника. Чистый нокаут. Стряхнув обоих, я рванул к фонтану до которого было метров десять, увернувшись от другого стражника из цепи охранения, и с разбегу нырнул в воду. Подбежав-подплыв к статуе отца-основателя крепости, тоже генерала, между прочим, я поднырнул под статую, и сняв решётку, выбрался в небольшой каземат под статуей, внизу было слышно, как работает магонасос. Сразу же поставив решётку на место, да ещё вкривь, и ударил по ней обеими ногами, заклинив, и стал по скобам спускаться в небольшой резервуар, вода в фонтане гонялась по кругу,
спускалась в резервуар и поднималась насосом, но из него был и второй выход, я это хорошо знаю. А кто фонтан ремонтировал, то есть совместно с магом-бытовиком обновлял амулеты и магонасос? Да я, ещё два года назад. Так что считай побег удался. Теперь главное, чтобы не отловили, что вполне реально.
        Кстати да, с этим проблемы. В крепости магов завались, и все знают мою ауру. Сейчас те постараются со стороны отследить куда я побежал. Хорошо ещё у большинства дальность работы магического зрения невелика, но как я выберусь наружу, меня обнаружат. Тут сомнений нет. А куда бежать мне было, вот я и торопился успеть первым, пока никто не догадался куда лежит мой путь. Да за вещами я своими бежал. А что, думаете моя сумка и материал пока ещё для несшитого парашюта у тех кто меня захватил? Ещё чего, я теперь учёный и своё имущество тщательно спрятал. В данном случае в трактире, туда сейчас и направлялся. Там же часть амулетов были вместе с вещами. Когда меня арестовывали в кабинете генерала, при мне не все амулеты были. Вот деньги все, их забрали вместе с кошельком и шпагой. Последнюю особенно жалко было. А так, тот же амулет сокрытия ауры как раз скрыт в схроне. Надену, тогда шансы уйти или затеряться среди жителей крепости повышаются в разы. И да, если кто удивился что я так легко нокаутировал стражников, вроде как у них есть амулеты защиты, так они и есть, только единственно отчего те не защищают,
так это от прямого контакта. В данном случае удар ногой и кулаком, как угрозу амулеты не посчитали, оттого у меня всё и получилось. Хорошо быть опытным специалистом и знать подобные нюансы. А амулеты у стражников были ниже среднего, стандарт, служебные.
        Второй выход выводил в канализацию и водосток. В водостоке мне делать нечего, я туда не пролезу, трубы небольшого размера, а вот в канализацию вполне мог пробраться. Пришлось прыгать с трёх метров, тут была кирпичная кладка, но ничего, неглубоко, по колено всего. Правда, я умудрился поскользнутся и рухнуть нечистоты во весь рост. Фигня, главное живой, на глубине больше трёх метров и у меня есть шансы уйти, вот я и уходил. При этом постоянно падая в нечистоты, слишком скользко тут было, склизко скорее даже. Когда я пробегал один из перекрёстков, то заметил, что сзади появился свет, видимо через один из колодцев кто-то спускался в канализацию. Смотри-ка, определили где я нахожусь.
        Выбрался я наружу не так и далеко от трактира, со второй попытки выбил плечом решётчатый люк, щели грязью забиты были, оттого тот так туго и стоял, и вылез наружу. От меня сразу стал шарахаться народ, ещё бы, кусок… ну, этого самого. А я, отряхиваясь и разбрызгивая то что текло ранее по канализации, рванул дальше. Задержать меня? Да какое там, все наоборот пытались убраться с моего пути, зажимая носы. Я же, вбежав в обеденный зал трактира, многие попадали со стульев, пытаясь отползти назад, трактирщик за стойкой спрятался, но я вихрем пронёсся по залу, дальше коридор и лестница наверх. Пробежав мимо номера погибшего учителя, я добежал до лестницы на чердак, забрался на крышу, захлопнув крышку люка, да ещё заперев её, и скинув камзол, испорчен полностью, с наслаждением залез в бочку с водой для полива. Прямо в одежде, и нарыл, раз десять. Вода окрасилась в коричневый цвет, но вроде я почище стал, одежда по крайней мере точно. Выбравшись наружу, с меня текло ручьём, и скинув один из ящиков с запасной землёй на замену, раскидал почву из второго, раньше я это всё магией делал, и достал свои вещи.
Сумку и узел из шёлковой ткани. После этого достав один накопитель, от того амулета что я хотел продать, но уничтожил, и почти полностью разрядил его, заполняя свой пустой источник. Есть Дар, я снова маг, не потерял. Ну наконец-то, как будто цвета вернулись, как же жить захотелось. Надев и активировав амулет скрытия ауры, я рванул с крыши. Вот теперь побегаем. Покинуть крепость я смог только одним способом, по воздуху, значит нужно найти такое место где меня будут искать в последнюю очередь и кажется, я знаю такое место. Вот только как же до него незаметно добраться если все в крепости знают о моём побеге и активно ищут?
        Крышу я покинул без проблем, хотя высота была четвёртого этажа. Как и в прошлый раз это сделал. Воду, поливальщик что за грядками следит, поднимал наверх с помощью ведра на верёвке, та тут за поручень была привязана. Я по ней и пустился, очень быстро, но руки не повредил, перехватывая верёвку. На улицу выбегать я не стал, а под крики зевак во дворе трактира, что сообщали куда я побежал, перемахнул через высокий дощатый забор на частый участок небольшого подворья, что соседствовал с трактиром. Тут никого не было, но калитка была открытой, видимо крики снаружи заставали хозяев, слуг и постояльцев, тех кого не было на площади где должна была пройти моя казнь, выйти наружу, на улицу. Перемахнув через следующий забор, я так и ушёл ближе к центру городка. Кстати, бежал по тому же маршруту, на одном из участков меня и взяли. В одном месте удалось увести с растянутой бельевой верёвки плащ, и закутавшись в него, добраться до казарм. Да, спрятаться я решил тут. Некоторые прохожие принюхиваясь, с подозрением поглядывали по сторонам, но это максимум что я приметил из внимания ко мне. В сами казармы я не
пошёл, хотя те и пустые были, кто на стенах дежурил, кто по городу меня ловил, раз пять патрули засекал, а двинул в сторону вещевых складов у штаба, где заседало командование. Код к охранному амулету у меня был, помнил я его, открыл замок, и закрылся на складе, вернув амулет в рабочее состояние. Вряд ли кладовщик заметит, что было проникновение, сильно сомневаюсь в этом. Да и часовые ничего не приметили. Как пройти до складов, да так чтобы было минимум свидетелей, я знал. Часто тут околачивался. К тому же все на поисках были, потому и повезло никого не встретить. Уф-ф, пока норма, укрылся.
        Следовало поторопиться. Зная откуда меня нужно начать искать, крыша трактира, меня могут тупо найти поисковыми амулетами. Специализированными, теми что исползает полицейский департамент для раскрытия разного рода преступлений. Эти амулеты очень большая редкость, в том смысле что их применение специфично, но они есть. С ними можно ходить как собаки по следам, или по остаточному фону от ауры. Ну последнее вряд ли, улицы по которым я шёл хоть и не особо оживлённые, но затоптать другие прохожие мои следы вполне смогут. Вот амулет-ищейка, этот может ко мне привести, особенно после того как я по канализации побегал. Запах стойкий, когда я ещё избавлюсь от него.
        Что обидно, у меня нужного амулета, что запах отбивает, при себе не было, иначе использовал бы, когда убегал от трактира чтобы со следа сбить, а делать слишком долго. Всё же надеюсь не найдут. Полицейский арсенал амулетов и артефактов мне был хорошо знаком, учитель старался сделать так, чтобы я был разносторонним специалистом в артефакторике. Я в этом полицейском департаменте, в их хранилище, два месяца работал без перерывов, если только на приём пищи да на сон. Изучив плетения всех от первого до последнего. Учитель старался учить меня на практике, и как было видно, его схема обучения оказалась жизнеспособной. Хотя тот сам тоже изрядно теории давал, ну и помогал практиковаться. Там, где я сам не справлюсь или где был нужен толчок, тот помогал, а где этого не требовалось, я работал и учился сам. Эх, знал бы, попортил весь арсенал амулетов у полицейских, но кто ж знал то?
        Конечно я подстраховался, пока шёл по улицам, попетлял, но если сильно захотеть, то найти можно. Ищут меня, как я видел, армейцы, вроде как их беглец и дезертир, а вот привлекут ли они полицейских? Это вопрос. Ну да ладно, главное я на складе и это радует. Причём был я не просто на складе, а на складе трофеев. Причина была банальная, скученность и нехватка жилья в крепости всё же давила, и кладовщики жили в своих каморках, двое даже успели обзавестись семьями, жён из крестьянок подобрали, да обычное дело, устроили их вольнонаёмными к кухне, а жили тут же на складах выбив им разрешение. Вот только на складе трофейного снаряжения и оружия коморки кладовщика не было, маленький склад, тот жил на другом вещевом, так что если ожидать тут его появления, то только случайного, то есть, если запрос придёт на какую деталь амуниции, а на своём складе её не будет. Так что заперевшись на складе, я быстро осмотрелся. Однако сделать ничего не успел. Помешали.
        В это время снаружи раздался шум боя. Похоже хансы, заметив суету в крепости, решили атаковать под шумок. Атаки уже вроде были, ещё когда я в темнице сидел, но мне могло и показаться, отголоски шума долетали, а сейчас отчётливо слышал, похоже, шёл штурм ворот недалеко от казарм. Ну и ладно, это уже не моё дело. Скинув уворованный плащ, отбросив его в сторону, я стал терпеливо раздеваться, также скидывая всё в один ком. Вся одежда была сложена дурно пахнущей кучкой. Достав боевой артефакт, я аккуратно прицелился и выстрелил фаерболом. Пришлось добавить, но теперь в жестяном ведре куда я все вещи бросил, остался только дурно воняющий пепел. А ведро я за кучу ханских сёдел убрал. Лошадей-то трофейных съели в прошлую осаду, а сёдла их тут оставили. Разведчики полка их не особо любили, неудобные и непривычные для них, оттого те сюда и сгрузили. Голышом, придерживая только сумку и узел с парашютным шёлком, последний я под плащом прятал, это сумка на виду была, я прошёл дальше к стеллажам с разным трофейным барахлом. Спрятал свои вещи, и стал изучать что вообще есть на складе. Откровенно говоря, я в нём
впервые. Амулет охранный снаружи ремонтировал, тут интереса моего не было, потому и не заходил, а сейчас изучал что есть. Нашёл, не показалось мне от входа, что тут лежит стопка исподнего и одежды. Где с пленных сняли, где с убитых.
        Поиск ничего не дал, моего размера нет, пошивочный амулет сделать я смогу, но слишком долго, времени на это нет. Так что незаметно выбравшись со склада, все на стенах были, там же повара варили кипяток в чанах чтобы выливать на хансев, поэтому спокойно пройдя на соседний склад, во дают, даже амулет охранный отключён был, а код я знал, и пройдя на него, стал изучать бирки с нательным бельём. Нашёл свой размер, маломерку, хоть и с трудом, но нашёл, а также солдатские штаны. Вот сапог, да и вообще обуви моего размера не было. На этом всё, прихватив находки и полотенце, я ушёл в казармы, где забрался в небольшую офицерскую душевую и стал мыться. Тут даже обмылок имелся, редкость. Атаки хансев не ослабевали, судя по усилившимся крикам, те уже на стены залезли, наверняка туда резерв бросили, если бы учитель не погиб, я бы сейчас в этом резерве был. Ну да ладно, не будем о грустном. О гибели моего учителя. Помывшись и окончательно убрав следы и запахи последствий моего посещения канализации, я вытерся полотенцем и надев исподнее, сверху штаны натянул, и покинув казармы, также ушёл на склад. Чуть не
спалился, от стен в сторону своего склада кладовщик бежал. Чудом спрятаться успел, переждал пока тот не пробежит, запалённо дыша, и ушёл на свой склад. То есть, на трофейный. Вот теперь можно нормально на нём осмотреться.
        Для начала я нашёл старый рваный плащ, из одежды было только это, но аккуратно заштопанный. Верхней одежды-то у меня не было, даже украденный плащ спалил, тот промокнуть успел и пропитаться миазмами. Просто накинул, чтобы белой нательной рубахой не сверкать и продолжил обходить склад. Нашёл пару отличных ножей, убрав их в сумку, два мотка верёвки из конского волоса по десять метров каждый, тоже пригодятся. В принципе, на складе был один хлам, видимо всё ценное использовалось, всё магическое тут тоже отсутствовало, передали магам для повторного использования, так что я стал освобождать место чтобы можно было работать. Когда закончил, достал из сумки хлеб и сало и нарезав бутербродов поел. Кстати, среди разного хлама я нашёл две фляги, примерно литровые, отличные, целые. Отложил и убрал их в сумку. Могут пригодится в пути. Степи же вокруг.
        Сам я, используя малый набор артефактора, сразу после обеда, а судя по стоявшему солнцу время близилось к обеду, сделал основу для амулета, камень для накопителя и так имелся и стал создавать пошивочный амулет, довольно серьёзный, третьего уровня, работа тоже серьёзная, смысла экономить не было. Когда зачинил, то до полуночи кроил шёлк, и начал шить парашют, тройной прошив делал. А делал я «крыло», которое мне было отлично знакомо. Также и шёлковые шнуры резал, делая стропы. Не успел закончить и не убираясь, завернулся в одеяло и уснул под одним из стеллажей. Кстати, одеял и попон тут тоже не было, помниться большую часть трофеев крестьянам раздали чтобы не помёрзли зимой.

        Следующим утром, позавтракав, я посмотрел через щели что происходит снаружи, вчера с большим трудом и немалыми потерями хансев отбросили, и как я подслушал разговор двух солдат, что проходили мимо, вчера был особо сильный штурм. Не смотря на потери, хансы в атаку лезли исступлённо. Чудом отбились. Молодцы, что ещё скажешь, а я после завтрака, продолжил работать, не так и много осталось. К обеду, я закончил. Парашют был готов, как и ременная система. Использовал самую новую и крепкую на вид упряжь, беззастенчиво кромсая её и перешивая. После обеда развеял плетение пошивочного амулета и стал делать ветродув. А как же без него мне подняться над крепостью, а потом убраться подальше? Гея, та река по которой я плыл из Ханства, протекала километрах в четырёхстах, на парашюте я конечно же до неё не доберусь, даже сама мысль об этом глупа, но убраться из крепости, да отлететь подальше от хансев, я думаю смогу, очень надеюсь. Для того всё и затеял. А дальше ножками пробегусь, ничего страшного. Я же не кисейная барышня что всего боится.
        К полудню, когда я сделал амулет ветродува, простенький совсем, четвёртого уровня сложности, да мне мощнее и не нужно, я совсем измучился от жажды. Чую скоро обезвоживание будет, поэтому пришлось рискнуть. Выбрался со склада, и постарался незаметно добраться до колодца, где была поилка для лошадей, тут меня и засекли. Да и как по-другому, хансы не атакуют, раны с прошлого штурма зализывают, местные наверняка тоже, так что народу в казармах хватало, кто отдыхал, кто службу нёс, так что засекли. Только вот колодец единственное место где я мог набрать воды, пришлось рискнуть. Я и напиться успел. Раздался тревожный крик, но я успел набрать воды в одну из фляг и почти заполнил другую, так что под крики, я рванул обратно. Забежав на склад, забаррикадировался внутри, в двери уже начали ломиться, снаружи раздавлюсь зычные команды офицеров, я собрал вещи, и боевым амулетом проломив заднюю стенку склада, вырвавшись наружу в дыме и огне, и рванул дальше, как раз к зданию штаба. Забраться на крышу штаба удалось с трудом, я ворвался внутрь здания, и не обращая внимания на попытки меня остановить, защитой
амулет спасал, по лестнице прорвался к чердаку. Дальше на него и через слуховое окно наружу. Тут расстелил полотно купола парашюта, и выстрелив пару раз в слуховое окно, чтобы преследователи особо активно не лезли, я сделал шаг вниз, сдёрнув купол с крыши. С этой стороны лёгкий ветерок был, он и позволил поднять и надуть купол.
        Я хотел крикнуть что-то прощальное, нельзя уходить вот так не попрощавшись, но не получилось. Успел крикнуть лишь:
        - Прощайте и не помина-а-а-а-а…  - так и не закончив фразу, я взмыл в небо, причём на такой скорости, что не то что говорить, других звуков издавать не смог, такая тяжесть навалилась на меня. Но всё по порядку.
        Спрыгнув с крыши, тут всё же пять этажей, купол успел подняться, как я криком начав сообщать послание, активировал в сторону купола ветродув. Вы когда-нибудь взмывали на парашюте за несколько секунд на километровую высоту? Вот и я раньше нет. Мне кажется от той чудовищной силы тяжести, от которой трещала как материя, так и ремённая система, у меня вся кровь к ногам прилила. Я даже когда с трудом смог отключить амулет, не сразу пришёл в себя, да нормально размышлять смог. Однако, когда смог, первым делом поднял голову и посмотрел на купол парашюта. Чёрт, не смотря на наложенные плетения укрепления как на купол, так и на стропы, в куполе три трещины были, материя трепалась на ветру, две стропы порваны, ещё с пяток разлохмачены, отчего я слегка скособочился на один бок. Вот ременная система выдержала, только сжала так, не продохнуть. В общем, в воздухе я держался чудом и мог рухнуть в любой момент. А ведь мог разбиться, никакого амулета, который защитит меня от падения, у меня не было. Нет, они существуют, но делать их нужно не один день, откуда время, Зин? В общем нужно как можно быстрее оказаться
на поверхности планеты, а то тут мне на высоте не особо уютно, особенно под таким ненадёжным куполом.
        Я ведь как планировал, подняться на высоту и слегка подрабатывая ветродувом уходить в сторону, как от крепости, так и от войск Ханства, что стояли в осаде. Там подальше приземлюсь, надеюсь, как раз с наступлением темноты, и взяв ноги в руки, рвану в сторону Геи. Если так прикинуть, дня за три-четыре добрался бы. Не совсем то что я хотел получилось, прощальное слово не сказал, но хоть на высоте оказался, и всё это на виду у шокированных зрителей, что в крепости, что в войсках Ханства. Первым делом я постарался поправить ремни, что врезались в моё тело от такого резкого подъёма, тяжесть на меня тогда чудовищная навалилась. Вроде переломов и растяжений нет, но синяки думаю по всему телу от ремней будут. Так что поправив их, кровь весело побежал по венам, я проверил как там вещи. К счастью ремень сумки выдержал, и та висела за спиной. Отлично. С опаской поглядывая на купол, я заметил, что нахожусь уже не над крепостью, ветерок меня сносил в сторону. При это я довольно быстро спускался. Пока приходил в себя и осматривался, на полкилометра точно спустился. Это всё из-за рваного купола, теперь я плохо
держался воздухе. Поставив ветродув на самый минимум и осторожно подрабатывая, чтобы совсем купол не порвать, поднялся ещё на километр, тут сложно меня достать, хотя и можно, глупо отрицать.
        Я понимал, что сейчас меня в небе рассматривают все, кто имел амулеты дальнего виденья, магические бинокли, но продолжал гордо висеть в небе, делая вид что мне всё привычно и это для меня норма, пусть завидуют, и изредка подрабатывал амулетом. Ветер тут хороший, гнал меня прочь от крепости. Правда не в сторону Геи, но не принципиально. Чуть позже я решил использовать амулет как толкач, чтобы увеличить скорость полёта. Не получилось, толчок был такой что я на стропах чуть как на качелях сальто не сделал. Еда успел погасить колебания, спустившись метров на триста. Снова поднявшись, я продолжил лететь в том же ветряном потоке. Ладно крепость, она постепенно стала скрываться за горизонтом, вот действия хансев мне не понравились. Почти сотня всадников начали преследователь меня, и так как наша скорость была всё же разной, ветер меня подталкивал хоть и на одной скорости, но не так быстро что могут скакать лошади, те были постоянно подо мной. Ещё наглые какие, знаки какие-то показывали. Из-за них и пришлось держатся в воздухе до конца, было видно, что те решили преследовать меня до момента захвата. То
есть упускать те меня не планировали, наверное, заинтересовало, как это я держусь воздухе. Несмотря на все попытки магов сделать летательные аппараты, ничего у них не получалось, да и гибли те при испытании своих изделий. А тут работающая модель, да ещё особо и не спешит падать. Приметив что накопитель ведродува почти разрядился, я слил в него маны из источника, он у меня практически полон, надолго хватит летать. Главное, чтобы купол выдержал, я на него продолжал с опаской смотреть и видел, что одна из рванных трещин увеличилась в размерах. Две других вроде пока ещё не расширяются. При этом я осторожно экспериментировал, мне кровь из носу нужно увеличить скорость полёта и помочь мне в этом мог только амулет ветродува.
        До самой темноты хансы преследовали меня, хотя я видел, что лошади у них выдыхаются. Это у меня ветер, отдыхать не нужно, а лошади не двужильные, без отдыха не могут. Когда стемнело, путь хансам прорезала речушка, пока те через неё перебирались так я совсем скрылся и затерялся в темноте. Понимаю, что у них наверняка есть амулеты ночного виденья, но дальность у них разная. Поэтому воспользовавшись темнотой, я поднялся на высоту четырёх километров. Рискнул и надеюсь, что вышел за дальность действий амулетов ночного виденья. Тут другой поток был, но главное попутный, в сторону Геи. Так что стараясь его не терять, я полетел в сторону реки. Постараюсь удержатся воздухе как можно дольше, чтобы совсем от преследователей уйти, иначе нагонят, выследят и попытаются захватить. Отбиться от сотни? Думаю, смогу, но не все нужные боевые амулеты при мне были, у генерала в кабинете сняли, а одним фаерболом я не отобьюсь. Тут мне удалось наконец так настроить ветродув, что купол горизонтально рванул в сторону Геи, и потащил меня за собой. Снова ремни в тело врезались. Если так дальше пойдёт, то я уже к рассвету
буду у реки. Главное, чтобы парашют мой самодельный выдержал, очень на это надеюсь.

        Откинув полу одеяла, жмурясь от бьющего в лицо солнца, я зевнул и протирая глаза, осмотрелся. Воды Геи находились метрах в двадцати от кустарника, где я укрывался, и волны бликовали под жарким зимним солнцем. А по местному времени года сейчас была зима. Плюс пятнадцать, не меньше. Всю ночь я летел в сторону реки, давно потеряв хансев из виду и перелетев на эту сторону, спокойно опустился в километре от берега, не поломавшись. Уже почти рассвело, когда я приземлился. Пока летел ночью, успел изрядно продрогнуть. А что, на мне одна нательная рубаха была, плащ трофейный имелся, так он на сумке был закреплён, когда стемнело и я начал подмерзать на высоте, снял его и закутался, но не сильно помогало, пришлось подрабатывать плачами руками и ногами чтобы окончательно не замёрзнуть. Ну а после приземления, я просто сжёг парашют, вместе со стропами и ремнями, улика. Да и в том состоянии тот был, что для повторного полёта не годился, вообще не понятно, как долетел. И вот дойдя до берега, я нашёл укрытие и уже часов в шесть утра, завернувшись в одеяло и плащ, спокойно уснул. Выбрался, я свободен.
        Сбегав до кустиков и умывшись на берегу, я уже осмотрелся, пусто как на обеих берегах, так и на водах реки, видимо идущая война с Ханством резко снизила судоходство, и вернувшись к лежанке, достав остатки давно зачерствевшего хлеба, фактически сухаря, поел с салом. Хлеб доел, а вот сало ещё оставалось, на пару раз, если бы хлеб был. Сейчас стоит прикинуть что делать дальше. Для начала, я у реки, как и планировал, значит нужно транспортное средство. Лодка. Ветродув в водомёт переделать мне не проблема, хотя и не желательно, особенно для основ. Смена плетения вредно сказывается на них, рассыпаться в пыль могут. Проще подобрать материал для основы тут, и использовать её. Сейчас же меня беспокоит сам маршрут. По реке двигаться в сторону Империи с её многочисленными шлюзами? Что-то не хочется уже, особенно пресекать королевство, как-то оно мне сильно разонравилось. Есть и другой путь. Морской. Что я помню по этому континенту? Ханство очень крупное государство, почти как Империя, столица стоит на Геи, которая вытекает в местное море, фактически внутреннее море Ханства. Через проливы есть выход в океан,
что омывает со всех сторон этот континент, так что можно выйти в океан и следуя у берега добраться до земель Империи с другой стороны. Просто этот путь займёт раз в шесть времени больше чем по Гее. Подумать надо, везде есть свои плюсы и минусы. Сейчас же главное добраться до ближайшего городка, желательно покрупнее, пофиг Ханства или королевства, требовалось что-то продать, и много что купить. Одежду в конце концов, да обувь, вон пятками голыми сверкаю. Дальше определюсь на месте. А может вообще пешком пойду, или транспорт сделаю, магоповозку. О, отличная идея, нужно хорошенько над ней подумать. А сейчас посчитаем что у меня с собой есть, на что я смогу рассчитывать. Размышляя, я не забывал поглядывать по сторонам, война же всё же тут идёт, появление разъездов обеих сторон не исключено, а я не хочу встречаться ни с кем.
        Так что тут у нас по личным вещам? Из одежды исподнее, штаны да плащ. Полотенце имелось, сейчас сохнет на ветке, одеяло, котелок с миской и ложкой, два боевых ножа в ножнах, немного соли, мешочек с порохом, прут свинца, медная проволока, немного сала, набор артефактора, ну и сама сумка где я это всё переносил. Всё, пожалуй, остальное или оставил в крепости, или съел. Из магического, три амулета и один боевой артефакт. Боевой, это файрбол, я им одежду сжигал, стену проламливал. Он первого уровня сложности. Потом безуровневый амулет защиты. Оттого и пробить её не смогли, что позволило мне уйти. Кстати, пользуясь моментом, я зарядил все накопители. Хм, странно, что-то тут не так с этим. Пока не пойму, что именно не так, ничего не скажу определённо. Надо проанализировать, хотя догадка есть. Продолжу. Два других амулета, это конечно же амулет сокрытия ауры, тоже безуровневый, и ветродув. По поводу сокрытия ауры, амулет моей выделки был модернизирован мной же, всё работает, хотя я и сейчас его тестирую. Так вот, я не только мог натягивать на себя ложные ауры простых людей, меняя их, но и ложные ауры
одарённых. Да что их, даже ауры животных, а они у них есть. Ауры есть у всего, просто не такие яркие как у людей. Такое могут амулеты сокрытия ауры только безуровневого класса, не ниже. А этот амулет мне придётся носить постоянно, и желательно ходить под видом одарёного-рейдера. Так проще будет. Главное метки в настоящей ауре не показывать, спалят они меня.
        Откинувшись на одеяло, слегка прикрывшись плащом, хотя к вечеру, а сейчас был вечер, заметно потеплело, просто от воды прохладой тянуло, я стал прикидывать где нахожусь. Я немного потерялся в ориентирах и не мог точно сказать, я в Ханстве нахожусь, или на землях королевства? Тут всё так близко, и не поймёшь. Тем более амулета ночного виденья у меня не было, что я с верхотуры смог рассмотреть? Поэтому и определялся. Ну с Геей не спутаешь, тут одна такая широкая река, как увидел перед рассветом что она появилась, так и пошёл на посадку. А так ветром меня могло снести как на сторону королевства, так и Ханства. Ладно, медлить не будем, задерживаться мне тут не стоит, прогуляемся по берегу вверх по течению, и если увижу вдали верхушки пограничных башен, значит Ханство, если нет, королевство. По берегу не определюсь, хотя и проплывал тут лет пять назад, как-то не запоминал, да и береговые линии были схожими с другим местами. Не-е, ориентир более серьёзный должен быть.
        Так что встав чтобы собраться, я поморщился от болей в своём теле. Скинув всё нательное бельё, оставшись нагишом, я невольно присвистнул, там где ремни врезались в тело, видны полосы, в паху так гематомы, и всё это венчают жёлто-зелёные разводы синяков. Да я весь жёлто-зелёным был. Хорошо меня трахнуло при подъёме. Сила тяжести высока была. Недовольно щёлкнув языком, спешить теперь не стоит, снова развернул одеяло, и сел на него, доставая амулет ветродува. Сейчас развею плетение и сделаю лекарский амулет, нужно залечить все синяки и провести комплексную диагностику, а то меня ещё в бок тянуло, возможно внутренние органы пострадали. Сила тяжести всё же запредельная была. Изучая амулет, его самого, а не плетение, я задумался. Идея одна пришла. Использовал я его конечно не стандартно чтобы подняться в воздух, но мощность амулета была очень высока. А что если сделать небольшой самолёт, и установив амулет, я получу на руки готовый экземпляр магореактивного самолёта? Он же тоже на струе воздуха летать будет. Кстати, когда я активирую амулет, он не рвётся у меня из руки, потому что у него установлены
пространственные якоря, а если якоря убрать? То думаю тот станет подвижным и сможет растолкать самолёт как для взлёта, так и для полёта. Все расчёты показывали, что это возможно. Только амулет тут желательно не ниже второго уровня, а тот что я держал в руках, был третьего.
        Задумавшись, я за пару минут снял якоря и активировал амулет. Мгновенно тот вырвался из пальцев, чуть не содрав кожу, и улетел. Посмотрев в небо где тот скрылся, я только зло сплюнул, на амулете был неплохой изумруд, уже не вернёшь. Что же теперь плакать, дело сделано, чёртово любопытство, встав я направился к кустарнику с ножом в руке. Там вырезал ветку, вернулся к лагерю и достав набор артефактора, стал делать две основы для амулетов. Именно две. Сначала диагност сделаю, проверюсь, мало ли какие внутренние повреждения получил, состояние у меня не очень было, ещё в ушах шумело, а потом по результатам диагностики, лекарский амулет. Так и сделал. За три часа диагност третьего уровня, в держатель накопитель с боевого артефакта вставил, тоже изумруд, и проведя диагностику, она минут десять заняла, стал изучать полученные данные. Не сказать, что всё плохо и я сейчас умру, но и хорошего мало. Внутренних кровотечений не было, но некоторое органы были повреждены. Потрепало меня при подъёме. Отложив амулет-диагност, я стал работать над лечебным амулетом. Тут работа заняла около пяти часов, даже сало доел
без всего, есть захотелось. Однако это я ещё быстро поработал, оба амулета-то третьего уровня, серьёзные. Так что когда сделал, ещё раз осмотрев очаги повреждений в памяти диагноста, переставил накопитель с диагноста на лечебный и стал работать. Заряд накопителя стремительно пустел, но внутренние повреждения я полностью залечил. Специально перекидывал накопитель обратно на амулет-диагност и проводил повторное сканирование. Пару моментов на залеченных нашёл, убрал, и только после этого занялся своим внешним видом. Окончательно разрядил накопитель, даже вливание маны с опустошением источника не помогло, но убрал как гематомы, так и все следы синяков. В общем, полностью излечился. Только закончил все работы под утром. Всю ночь возился. Поэтому как закончил лечение, решил выспаться, а дальше двину как проснусь, очень спать хотелось.

        Осторожно выглянув из-под куста, я задумчиво изучил стоявший караван на обочине торгового тракта в степи. С первого же взгляда видно, что это хансы. Видимо доставляют снабжение воюющим войскам, караван с обеспечением, к гадалке не ходи. Проснулся я сегодня к полудню, сразу собрался, есть уже нечего было, только воды запасы пополнил, обе фляги при мне, одну я выдул пока летел, но вторую опорожнил и полнил запасы воды. Тракт при приземлении на берегу был с моей стороны, перебираться не потребовалось, и я двинул к нему. Хотел осмотрится, может языка бы добыл, или по-другому бы как информацию получил. На тракте обнаружил часто попадающиеся обломки телег, костяки лошадей и людей, но живых встретил под самый вечер, стоянку каравана, этого самого. Вот сидел у кустарника, и наблюдал за хансами, прикидывая что делать.
        По факту, с того момента как я попал в это тело и этот мир, я не убил ни одного человека. Своими руками. Было дело, при испытаниях амулета-корректировщика, который так банально просрали офицеры-артиллеристы и не смогли его купить у меня, стрелял из пушек. Из трёх сначала, потом из других трёх, помощнее. Шесть в сумме. Лагерь хансев разнёс шикарно. Несмотря на большое количество амулетов среди коечников, потери те понесли. Первые разрывы гасили амулеты, следующие уже убивали солдат и кочевников. Драпали те только так. Только ведь я корректировал, заряжали пушки и стреляли расчёты, так что может боком к разгрому лагеря я и приложил руку, но сам никого не убивал. Нет на мне пока крови. Не думаю, что это долго продлится, но особого внутреннего сопротивления я не испытывал. Появится такая нужда, лишу жизни человека, да и опыт имелся в прошлой жизни. Ситуации всякие случаются.
        Нет, этот караван мне пока не по зубам, тем более с ним два десятка магов передвигались. Пусть обособленно, но они были в месте и на ночёвку тоже встали вместе. Я отполз в сторону и стал уходить. Уже окончательно стемнело, когда я ввернулся к Гее, там двигалось две баржи, тоже хансы, свои войска они снабжали очень серьёзно. Устроившись на берегу, спать пока не хотелось, я решил разобраться что со мной не так. Что именно я уже догадался, нужно лишь исследовать. Для начала я вставил накопитель в амулет-диагност и проверился. Нет, не его специфика, так просто проверил себя. Есть хотелось, голоден был, но не более.
        Положив амулет за землю, я стал делать по одному шагу назад, рассматривая его в магическом зрении. На двенадцатом шаге плетение пропало, я перестал его видеть. Замерив расстояние, я разобрался что теперь дальность магического зрения у меня стала больше, девять метров. Всё же шаги назад были мельче, вот и пришлось дополнительно замерять. Теперь всё точно, девять метров и двадцать сантиметров. Потом поработав пару часов, сделал лекарский амулет-сканер, простенький четвёртого уровня, и тот показал, что теперь уровень Дара у меня был второй. Офигеть, с четвёртого на второй перепрыгнул. Как это могло быть? На самом деле, понять, что именно произошло, было нетрудно. Это из-за того как я взбесился, от наглости королевских офицеров, и стал тянуть ману из крепостного накопителя в себя. Похоже, я таким образом раскачал свой Дар. Чуть не умер, правда, но раскачал. Хм, как-то повторять подобный опыт не хочется. Раскачал так раскачал, это радует, но не более. Вздохнув, я стал устраиваться на ночёвку, не забыв снова активировать амулет скрытия ауры, сканировал ауру я без него, иначе помешал бы, и вскоре уснул.
Пусть на пустой желудок, но я был доволен, многое прояснилось.

        Проснулся я в этот раз на рассвете, продрог немного, и сделав свои дела, занялся рыбалкой. С помощью самодельной остроги наловил шесть рыб, две ушли в котелок, туда и дикого чеснока накидал, оставшимся чесноком нафаршировал четыре рыбины и запёк их в глине. Соли много ушло, но ещё на одну готовку должно хватить. После завтрака, ухи наелся, я собрался и неся в руке котелок с остатками ухи, не всё съел, ещё три рыбины в глине в сумке были, на обед оставил, а может и на ужин хватит, и направился вдоль берега в сторону королевства. Я всё же решил двигаться в сторону Империи по этому направлению. Может по реке, может по дорогам, как получиться, непринципиально, меня устаревали обе возможности передвижения. На реку я тоже поглядывал, движение там было, но интересовало меня только то что лежало на дне. К сожалению пролёт, пусто, амулет-сканер, который я сделал, это уже другой сканер, не лекарский, показал пустоту, поработал тут кто-то до меня, а может просто не везло, так что находок на дне не было, вот и шёл по берегу в надежде приметить какую деревушку или городок.
        Всё же к ближе к обеду выяснилось, что всё это время я находился на территории королевства. Пограничные башни мне так и не встретились, но повстречалась сожжённая деревушка. Я проплывал мимо неё пять лет назад ночью, очень характерный изгиб реки тут был. Точно королевство. Вроде находок тут не могло быть, но я решил задержатся, тем более и хансев на горизонте не видно. Ну кроме баржи полной рабов что спускалась по течению в сторону столицы. Проводив её взглядом, я лишь сплюнул. Как-то убили во мне жалость или какие чувства к гражданам. Ну их к чёрту, пусть своим умом живут. Сходу в деревню я заходить не стал, устроился в кустарнике на берегу, сложив там вещи и убедившись, что никого вокруг нет, стал изучать не только остатки сожжённых домов и мазанок, отметил лишь, что надо огороды посетить, там ещё остались овощи, немного одичав, ну и всё вдоль берега осмотрел. Вдруг что там утонуло. Отлично. Есть. Именно у берега две первые находки. Нет, ни лодок ничего подобного, пара костяков было, человеческих, обломки разные, останки пристани, но я обнаружил на дне, в пределах дальности амулета-сканера,
плетения двух других амулетов. Так что раздевшись и поныряв, я достал оба. Тут глубины метра два было. Амулеты простенькие были, пятый уровень, один обогрева одежды, второй защитный, но интересовали меня они чисто из-за накопителей. Пусть камни кварца, но у меня раньше и этого не было. Приходись использовать накопитель с боевого артефакта, а это нехорошо. Вот теперь есть два камня, значит, смогу использовать их для своих нужд.
        Обсохнув, я вернулся к своему лагерю, расстелил одеяло и устроившись с удобствами, доел холодную уху. Пошла как родная, и собрался было вскрыть одну из рыбин, как послышался посторонний шум. Чёрт, надо побыстрее сделать охранный амулет чтобы предупреждал о появлении чужаков. Неизвестно как, но ко мне смогли подкрасться. Приготовив боевой амулет, защитный и так был активен, я осторожно пошевелился и лёг на спину, после чего перевернувшись на живот, отполз чуть дальше, где кустарник рос гуще всего. Нет, это были не хансы, что искали того мага что смог покинуть крепость по воздуху, а его искали, разъездов много примечал по сторонам. Неожиданно я там в кустах обнаружил трёх оборванных парней и девушку, всем лет около двадцати. По их виду как будто из рабства сбежали. На хансев те мало походили, скорее всего жители королевства на территории которого мы находились. Подобравшись по ближе, метров на семь, я понял по аурам, что одарённых там не было, обычные люди, что лёжа на земле и тяжело дыша, видимо долго бежать приходилось, о чём-то умудрялись разговаривать.
        Подслушав, я усмехнулся. Мой лагерь те не обнаружили, но девушка убеждала парней, что чует запах еды. Судя по их виду те были заморены, и жутко голодны. Один из парней что подкопил сил, встав, осмотрелся, убедившись, что преследователей нет и спустившись к кромке воды, стал жадно пить. Как собака, склонившись, а не ладонями черпая. Подумав, я прикинул все расклады, эта четвёрка до своих не дойдёт, нет опыта хождения по тылу противника, тем более не одаренные, ни оружия, ничего, лишь рванная одежда. Хм, а у девушки и у одного из парней одежда ранее была точно дорогой и качественной, двое других на горожан были похожи, точно не скажу, может одежда и не их была. Вот так прикинув, я и решил, почему и не помочь, вместе выходить из тыла хансев на территорию, контролируемую королевскими войсками легче будет, часового можно выставить ну и остальное. Дополнительные руки завсегда пригодятся. Так что встав, я спокойно сказал:
        - Доброго дня, путники.
        Универсальное приветствие торговцев и путешественников вызвало у беглецов неоднозначную реакцию. Тот что пил, рухнув в воду от неожиданности, остальные вскочили, откуда только силы взялись, и пуча глаза рассматривали меня. Ну да, вихрастый подросток в одних кальсонах, да с ножом в левой руке. То, что в правой был ещё боевой артефакт, я скрыл от них. На шее, на тонкой серебряной цепочке висел амулет защиты, рядом с ним был и скрытия ауры.
        - Ты из Ханства?  - осторожно спросила девушка, первой придя в себя. Остальные тоже зашевелились, внимательно меня рассматривая. Да и тот четвёртый из реки выбрался, отряхиваясь как собака.
        Почесав ножом кончик носа, я поинтересовался:
        - А что, похож?
        - Немного,  - ответила девушка, и на всякий случай ещё и кивнула.
        - Это отца гены. Нет, я не ханец. Мать имперка, отец хансем был. А сам я в Империю двигаюсь.
        - Кто ты?  - прямо спросила девушка, остальные молчали, видимо решив не прерывать наш появившийся контакт, но слушали внимательно.
        - Рейдер.
        Это растравило всё по своим местам, кто я и что тут делаю. Бродячие маги было достаточно известной кастой в магическом мире. В основном слабосилки ими были и видимо меня приняли за него. Правда то что бывают такие молодые рейдеры, раньше девушка видимо и не подозревала, слегка удивившись этому.
        - А как же война?  - сразу спросила та.
        - Это не моя война, я здесь причём?  - пожал я плечами.  - Я просто пересекаю королевство и иду в Империю. Местные дела меня не интересуют.
        - У тебя наше армейское бельё, я отсюда вижу штамп,  - вдруг сказал тот парень, что как и девушка был в хорошей и дорогой одежде, хотя и практически полностью пришедшей в негодность.
        - Верно. У меня ещё и штаны есть. Последние три с половиной года я провёл в одной из крепостей королевства. Может слышали? Губер, называется. Поизносился, вот и пришлось брать что дали.
        - Ты участвовал в обороне Губера?  - охренели все четверо.
        - Ну можно так сказать,  - в этот раз я задумчиво по почесал ножом затылок, и не видя причин что-то скрывать, продолжил.  - Я учеником был у главного мага в крепости, тот погиб при отражении очередной атаки неделю назад, делать мне было нечего, я учился и практиковался, а не воевал, это не моя война. Тем более с новым главным магом крепости я несколько раз успел поссорится, тот бы мне житья не дал, пришлось уходить. Меня выпустили, а от хансев я сбежал, пользуясь темнотой, вот добрался до Геи, к сожалению, частично потеряв вещи при переправе, и сейчас двигаюсь в Империю.
        - Я барон Эндрю Баскет нанимаю тебя молодой рейдер. Нужно довести нас до наших войск,  - с апломбом сказал молодой парень, на что девушка с жалостью на него посмотрела.
        - У тебя деньги-то есть?  - усмехнулся я.
        - Как только мы прибудем в имение моих родителей, то ты сразу получишь оплату.
        - Значит нет? Тогда иди к чёрту. Деньги я и так заработаю.
        - А по какому направлению вы специализируетесь?  - вежливо поинтересовалась девушка.
        - По двум. Лекарь и артефактор. Уровень знаний позволяет сдать на мага по обоим направлениям. Сдавать я буду в Империи, решил так. Там перспектив больше.
        Судя по повторно выпученным глазам всех четырёх беглецов, те явно не ожидали услышать подобное от меня, пришлось отвлечь их.
        - Вы есть-то хотите?
        Бурчание четырёх желудков было мне ответом, а голодные взгляды готовы были порвать кого угодно.
        - Ладно, вижу, что хотите. Идите за мной, угощу чем есть.
        Возвращаясь обратно к своему лагерю, да тут шагов двадцать было, я вышел на открытое место и быстро смотрелся. Горизонт чист, это хорошо, значит пока мы были одни, разъездов тут не было. Устроившись рядом с моей лежанкой, девушке я одеяло предложил, и достав три рыбины выдал самую крупную тем, кого я принял за горожан, а две чуть поменьше передал девушке и второму парню. Те такую делёжку одобрили, правильная, по статусу. Те быстро сняли глину, разбив её, и накинулись на сочащуюся жиром и мякотью рыбу, закатывая глаза от удовольствия. Чесночный аромат расплывался над лагерем. Я же, срезав сухую веточку и заточив, ничуть не стесняя стал чистить зубы. Надо будет амулет специальный сделать, для чистки зубов, полости рта и языка от налёта, да всё возможности нет. Только-только камни для накопителей добыл. Наверняка их посеяли деревенские спасаясь от кочевников Ханства, когда те деревню захватывали. Это я ещё реку у берега мало осмотрел, была бы лодка, побольше акваторию захватил.
        Пока беглецы заканчивали насыщаться, я снова осмотрелся, никого, и подхватив котелок спустился к воде, где стал начищать его до зеркального блеска. Река была тихая и пустая, хотя вроде ниже по течению показались мачты какого-то судна, но ветер встречный ему был, шёл без парусов, наверняка на вёслах идёт. Время ещё было, успею закончить с чисткой.
        - А я думала маги всё магией делают,  - услышал я позади девичий голос.  - Раз, и котелок сам очистился.
        Мельком обернувшись, я хмыкнул и покачав головой, продолжил своё занятие, задав встречный вопрос:
        - Скажи, чтобы почесать нос, ты берёшь нож, вырезаешь из деревяшки палец и чешешь им?
        - Зачем? Рукой или платком.
        - А зачем тогда палец вырезала?
        - Я поняла. Магия не для таких пустяков.
        - Вывод верен. Идём обратно, судно из Ханства идёт, не стоит чтобы нас заметили. Охотиться не будут, но информацию передадут разъездам, чтобы те знали где нас искать.
        Мы вернулись, где я повесил котелок сушится прежде чем убирать его в сумку и натянув штаны, а также нательную рубаху, и осмотрев беглецов, поинтересовался:
        - Ну что решили? Я дал вам время пообщаться пока у реки возился.
        - Мы бы хотели идти с тобой,  - сказал барон, он один представился. Я, кстати своё имя тоже не называл.
        - Со мно-ой?  - задумчиво протянул я.  - Не вижу особой разницы с вами идти или без, кроме того, что вы явно немалая обуза. Подумайте об этом, проанализируйте. Это вы решили идти со мной, а не я, значит командую я, последнее слово всегда за мной. Думайте.
        - А что тут думать?  - криво усмехаясь, сразу ответил барон.  - Да тут на сделку хоть с дьяволом пойдёшь, только чтобы к своим выйти. Командуй. Только учти, что мы пусты, и ты правильно заметил, мало что умеем.
        - Хорошо, договорились. Сейчас пройдёт судно и займёмся делом.
        Все четверо внимательно посмотрели на меня, а девушка не удержалась и спросила:
        - Есть план?
        - Есть. У деревенских всегда припрятано две-три лодки. Недалеко от деревни искать нужно. Ищем, устраиваемся, и плывём к вашим. Что-то мне лень пешком идти. Значит так, вы трое пойдёте в том направлении выше по реке, то что ниже я осмотрел, там вроде плавни есть, идеальное место для скрытия. Смотрите не только берег и кусты, но и воду, лодки могли спрятать в реке, вода неплохой консервант. Не стесняйтесь заходить в реку и искать на ощупь. Я вам нож дам, срубите в кустарнике шесты и ощупывайте ими дно.
        Когда я посмотрел на девушку, та замерла, ожидающе глядя на меня, понимая, что сейчас я буду давать задание для неё.
        - Рыбу чистить умеешь?
        - Я дворянка,  - гордо выпрямилась та.
        - То есть, не умеешь?
        Та сникла и покачал головой.
        - Ничего страшного. Я буду сейчас ловить рыбу, а то вон ртов сколько, а ты будешь сразу её чистить. На двух первых я покажу что и как делать, дальше сама. Старайся, я проверю.
        - Но это работа слуг.
        - Или так, или голодными останетесь. Все при деле, иначе сами понимаете, мне с вами не по пути. Тут слуг и господ нет, все равны. Окажитесь у своих, вернётесь к привычному образу жизни, будете вспоминать эти приключения, а сейчас за дело. Кстати, мы так и не познакомились. Меня Борисом зовут.
        - Борис?  - попробовала на слух моё имя, девушка. Я знал, что такого имени на Хлое нет.
        - Не надо коверкать мой имя, не Бoрис, а Бор?с.
        Девушку звали Юлией, вполне земное имя, тоже баронесса. Оба парня как я и определил, горожане, один ранее был возчиком у торговца, обозы водил, второй вообще помощник горшечника. Все побывали в рабстве, все бежали. Хансы особо не сортировали, простые люди или дворяне, гнали одной коленной связанных общей верёвкой. Приём не одни те бежали, там сотня человек в бегство ударилась, частично перебив охрану, просто эти четверо оторвались в отдельную группку и встретились со мной. Бежали сегодня утром, ещё до того как рассвело. Выслушав их, я велел смотреть по сторонам во все глаза и отправил тройку искать лодки, а сам подхватив острогу, она к дереву была прислонена, беглецы её похоже и не заметили, спустился к реке, судно уже прошло, галера была, и раздевшись, ничуть не стесняясь зрительницы, вошёл в воду по пояс и внимательно глядя под ноги, искал добычу. Две попытки и лишь промахи, и в третий раз загарпунил приличного размера рыбину, выбросив её вместе с острогой на берег, иначе сорваться может, у меня такое уже было. Юлия, взвизгнув от брызг что давала бьющаяся на траве рыба, отскочила от неё, я же,
выбравшись, подхватив рыбину за жабры и забрав нож что дал девушке, второй у меня и последний, и на камне показал, как разделать рыбу. Все её остатки бросал в воду, приманивая ещё. Потом и вторую разделал, та с интересом смотрела, как и что я делаю. Как обмываю куски рыб и бросаю в котелок. Третью та сама встретила с ножом, трижды переделывая, всё же вспорола и почистила сама. От чешуи трижды проходила, соскребала бока. Ей это всё явно не нравилось, кривилась, но деваться не куда, надо значит надо. На десятой рыбине я остановился, да и котелок был полон. Эту почистил сам, а Юлию, та руки в воде мыла, отправил к деревне чтобы накопала на разорённых огородах овощей.
        Сам я, засыпав куски рыб остатками соли и подвесив котелок на ветке, иначе мелкие хищники доберутся, тут грызунов хватало, решил пойти с ней. На месте показал грядки и выдал кусок доски для копания, да и показал, что брать. Узел с плодами та должна принесли в лагерь. Сам я отобрал пару досок почище, мало тронутых огнём, и прихватив нож вернулся в лагерь. Я уже оделся, сразу как с рыбалкой закончил, так что устроившись на опушке кустарника, чтобы приглядывать за степью, не хочу чтобы нас застали врасплох и стал вырезать из досок ложки. Нужны они для беглецов. Сначала используя боевой артефакт в режиме лазера просто вырезал как по трафарету сами ложки, а потом просто закруглил ножом ручки и вырезал само углубление. Неплохие получились, ровненькие, с именами на ручках. Я три успел сделать грубоватые, но и они пойдут, и занимался четвёртой, когда подошла Юлия. Бросив рядом плащ, тяжело дыша, та сказала:
        - Сколько смогла, принесла.
        - Отлично,  - продолжая работать с четвёртой ложкой, кивнул я.  - Теперь неси к реке и мой. Да и посомтрим сначала пуста река или нет.
        - Уф-ф,  - вздохнула та, но подхватив плащ направилась к реке.
        Я же, закончив с ложками, отложив их, сразу принялся за заготовки для основ, два десятка сделал, когда вырезал трафареты ложок. Поработал набором аретфактора и сделал пять основ, с зажимами для накопителей. В два сразу вставил появившиеся недавно кристаллы кварца, заряженные, я слил немного маны, ну и стал работать. За полтора часа сделал амулет водомёта четвёртого уровня сложности. Простенький, но нам хватит. Главное, чтобы лодка была. Из второй основы сделал амулет дальнего виденья с дополнительным режимом ночного виденья. Тоже четвёртый уровень, только этот амулет два часа делал, тем более с внешним управлением, чтобы простые люди могли ими пользоваться, с остальными амулетами и артефактами это не так. Уже парни вернулись и сидели рядом, наблюдая как булькает в котелке уха, пуская слюни, но не мешая мне, видели, что делом занят. Когда я закончил и устало разогнув спину, вопросительно посмотрел на них, то первым делом спросил:
        - Нашли?
        - Да. Только маленькая она, нас едва вместит.
        - Главное, что вместит. Давайте ужинать, похлёбка готова, потом идём к месту где вы лодку нашли, поднимаем и отплываем.
        - А как же вёсла, парус? Там же этого ничего нет, даже мачты.
        С насмешкой посмотрев на барона, я напомнил:
        - Я же артефактор как-никак. Уже сделал нужный амулет. Нормально всё.
        Ели мы в молчании, по очереди беря из котелка ложками уху. И вот так вычерпали до конца, но съели всё. Также уже были готовы шашлыки из рыбы, и это всё съели. Парни как бочки, всё заглатывали, мы с Юлией ели мало, я быстро наелся, а ей и своего хватило. После этого свернув лагерь, мы направились к плавням. Лодка не в воде оказалась, на берег вытащена и камышом забросана. Дальше я установил амулет водомёта, рулевого весла не было, но надеюсь справимся, так что столкнув лодку воду, уже когда начало темнеть, мы устроились в лодке, Юлия в центре, а парни устроились на моём одеяле и плаще на носу, их задача являться грузом, чтобы нос не задирался. Те были в шоке пока я тестировал лодку, таких скоростей, да ещё на воде, они и не видели. Без рулевого весла лодка была заметно инертной на повороте, могло закрутить, но если всё делать правильно, то нормально, так что перейдя на среднюю скорость хода, в уже сгустившейся темноте мы понеслись вверх по течению. Я поглядывал с помощью амулета ночного виденья за излучиной реки и где нужно сбрасывая скорость, поворачивал согласно изгибам Геи. Проскочив группу
судов у берега, там явно шла разгрузка, нас кажется даже не заметили, рёва мотора-то нет, а мы так и гнали дальше. После стоянки хансев я заметил впереди какую-то массу, активировав ещё режим приближения, то бишь бинокля, понял, что поперёк реки стояли соединённые цепью суда. Так вот как королевские войска перегородили Гею, чтобы не пустить военные корабли Ханства дальше вглубь королевства. На берегу были видны огоньки костров, видимо там имелись полевые укрепление. Приблизив ещё немного изображении, да и сами сблизившись, я всего немного скорость сбросил, отметил что между судами порядочное расстояние, сети не натянуты, проскочить сможем. Правда, скорость ещё больше сбросил. Вдруг там боевая магия используется или ещё что. Я бы лично так и сделал. Мины бы поставил, пересёк сигнальную нить, и подрыв.
        Проскочить этот кордон удалось на удивление тихо и явно незаметно для часовых на палубах судов, то ли спали, то ли действительно не заметили, тревогу так никто не поднял. Парни видели, что мы пронеслись около какой-то тёмной массы, как сквозь арку, но в детали я их не посвящал. Сейчас углубимся подальше на территории королевства, высажу их в какой деревне или селе, да что попадётся, и считай обещание выполнил. И да, надо узнать отчего была та неоднозначная реакция, когда те узнали какую крепость я покинул. Кажется, в королевстве та известна.
        Мы уже три деревни проскочили, две разорены были, видимо рейдовые отряды хансев поработали. В третьей стояли военные, видны были пасущиеся кони и фургоны со светлыми верхами. Но кто это, королевские войска или хансы, не понятно. Мне кажется всё же королевские, но рисковать я не стал и продолжал гнать по воде. Юлия уснуть умудрилась, свернувшись на лавке. Но парни старательно вгляделись в ночную темноту. Потом село было, и городок. Вот у городка я и подумывал пристать. Тут и до столицы королевства не так много осталось, километров сто… Хм, может рискнуть, что нам ещё дополнительные полтора часа? Так я и сделал, и продолжил управлять лодкой, проскочив мимо городка. Когда до столицы остались считанные километры, то я свернул к берегу, это было то самое место куда я с возницей наёмной грузовой телеги доставлял продукты и разное имущество, на которые жил потом полгода, когда учился в лесу. Ничего не сохранилось, кроме самой памяти тех событий. Так что приткнувшись к берегу, помог парням разбивать лагерь, они же вынесли Юлию на руках, и расположились те на одеяле, а в плащ я завернулся. Нормально, мне
хватит.

        Утром я проснулся от шума, дёрнулся и сел, с подозрением поглядывая по сторонам, но это один из парней возвращался из кустов, стараясь идти тихо, да вот ветка хрустнула под подошвой разбитого и стоптанного ботинка. Тот заметив, что разбудил меня, чуть виновато улыбнулся. Я лишь головой мотнул на его взгляд, мол, всё нормально. Посмотрев на стоявшее солнце, определил, что проспали мы где-то часов пять. Да в принципе нормально, утро сейчас. Потянувшись, я вскочил и тоже сбегав в кустики, вернулся и стал делать зарядку. Прохладно что-то по утрам, согреться нужно, и да, я уже настолько привык утром делать разные упражнения, что уже не могу без этого. Потом побегал на месте, высоко задирая колени.
        Остальные к этому моменту тоже проснулись и удивлённо пялились на меня. Тут ещё Юлия обнаружив, что пригрелась с парнями с двух сторон возмущённо их растолкала, и вставая, расплетая косу, спросила:
        - Какие планы? Снова рыбалка и купание в реке овощей?
        Разогнувшись, я деланно удивлённо посмотрел на них и спросил:
        - Вы ещё здесь? В двух километрах в той стороне торговый тракт, по нему до столицы пять километров. Если поторопитесь, к обеду уже будете в столице.
        Те в немом изумлении уставились на меня.
        - Мы уже у своих?  - явно не веря моим словам, спросила Юлия.  - Столица рядом?
        - Я же сказал. Своё обещание я выполнил, можете идти. Если не верите, поднимитесь на тот холм, с него открывается шикарный вид на стены столицы.
        Барон и баронесса остались, а парни убежали. За это время я успел загарпунить пять рыбин, так и знал, что они останутся на завтрак, объедать меня. Ничего, начистил овощи, всё делал сам, зная какая криворукая Юлия, ничуть не стесняясь её так называть, поэтому уха получилась просто замечательная, с дымком. Когда парни вернулись, уха уже закипала, через полчаса можно было садиться завтракать. Так вот, разведчики подтвердили, что вдали видны огромные крепостные стены города. Ну горшечник их никогда не видел и не мог подтвердить столица это или нет, а вот возница бывал в этих местах и подтвердил, столица и есть, чем изрядно воодушевил дворян.
        Во время завтрака, Юлия сидела чуть в сторонке, я ей свою тарелку наложил, но внимательно слушая о чём мы говорили, а разговор я завязал:
        - Вы говорили, что слышали про крепость Губер. Что о ней рассказывали?
        Так как молодые дворяне попали в рабство недавно, их захватили на дороге, когда те возвращались на освобождённые земли, проверить свои разорённые поместья, а тут рейдовые группы хансев, как будто специально ждавшие их. Так вот, те были более-менее в курсе, газеты читали и вот что описали. Оказалось, крепость Губер за то время с начала войны с Ханством, стала чуть ли не символом стойкости, мужества и героизма. В планах Ханства было захватить часть приграничных земель королевства и объявить их своими, осваивая, но крепость Губер, стоявшая в самом неприятном месте, на перекрёстке четырех торговых дорог, была для них как шило в одном месте. Если в других местах крепости падали одна за другой, то эта держалась с упорством обречённых. Правда, надо отметить, что из шестнадцати подобных крепостей, держалось ещё две, но им и досталось меньше, а Губер была в эпицентре, постоянные штурмы, осады, но держалась. Так как у королевства были союзнические отношения с государствами, граничащими с Ханством, и в случае если оно нападёт на одно из государств, остальные тоже вступают в войну. Правда, дипломаты Ханства и
тут смогли поработать, шесть из девяти государств что граничили с ними, отказались вступать в войну, нашли причины. Другие вступили. Это конечно проблемой для Ханства не стало, силы и против них нашлись, но пока велись переговоры, от войны успели устать все. Королевство не хотело отдавать свои земли, а благодаря тому, что Губер ещё держался, это аргумент в их пользу, а хансам нужно как можно быстрее захватить крепость, тогда они будут считать окрестные земли полностью своими. Теперь понятно отчего такие отчаянные штурмы шли в последнее время. На Ханство давили другие государства, склоняя к мирным переговорам.
        Меня тоже стали расспрашивать что было в крепости, особо молчать я не стал и всё что знал рассказал, особенно про потери, как лекаря у меня был доступ к этим данным. Что было на стенах не знаю, я там всего пару раз при испытаниях бывал. Постепенно, но гарнизон крепости таял. До такой степени, что уже и ополченцы с женщинами на стены поднимались. Мои рассказы тоже произвели впечатление на беглецов. Дальше они стали обговаривать как двинут в столицу, барон и парни предлагали двигаться по реке к порту, барон явно хотел произвести впечатление таким нашим появлением, на самодвижущейся лодке. Это бы привлекло к нам, а особенно к нему, всеобщее внимание. Я легко отбил это предложение, сказав, что накопитель амулета пуст, мой источник тоже, на зарядке, пешком быстрее дойдут. Те ещё не поняли, что в столицу я идти не собирался, мелькать там с ними не хотел, однако надо, именно поэтому и поплыву на лодке один. Мне нужно было купить основу для создания очень мощного амулета, того самого что способен убрать метки из моей ауры. Пусть пока натянута ложная, тоже одарённого, но рисковать я не хотел, куплю основу,
по-быстрому закуплюсь и покину столицу. Амулет я недели две делать буду, это минимум, потом снимаю метки, и уже можно вздохнуть свободнее. Вот только с беглецами мне не по пути. Ещё чего, сдадут меня, когда будем опознаваться на воротах, сейчас же там усиленный режим, война как никак. В военной форме, да ещё из крепости Губер, да ты дезертир. Возьмут меня под белы рученьки и поминай как звали. Нет уж, проходили, я по-тихому в одиночку сам всё проделаю. Довёз до безопасных земель, а дальше сами.
        Те засыпали меня вопросами, молодые дворяне предлагали отправляться с ними, мол, возьмут магом на полную ставку, не смотря на то что я рейдер, сейчас с войной с ними большой дефицит, все воюют, так что мне был понятен их мотив. Однако я смог убедить, что мне с ними не по пути. В общем, те покинули лагерь и направились к тракту, а я, быстро свернув всё, собрался и устроившись в лодке, прижимаясь к берегу поближе, рванул к столице. Вот я ноги стаптывать не хотел. Очень быстро с обеих сторон появились окраины города, так что пристав к берегу, подняв лодку за нос, потянув, чтобы крепко на берегу сидела, потом я снял амулет водомёта и направился быстрым шагом к ближайшим воротам. Как раз портовым. Пройти арку со множеством сканирующих амулетов удалось без проблем, у меня безуровневый амулет сокрытия ауры, такой не пробить. Только вот теперь аура у меня была простого человека. Не хотел подставляться. Насколько я знал, с дефицитом маны сейчас всех гребли, чтобы заряжать накопители, и стал и млад, всех кто остался. Оно мне надо за здорово живёшь делится своими запасами? Вот и я думаю, что не надо.
        Я сразу направился на рынок, продать решил два амулета, да оба лекарских, себе я ещё сделаю, а в такое время, когда идёт война, на подобные амулеты должен быть повышенный спрос. Оба накопителя с камнями кварца отдам, заряженных естественно. Я же говорю, с зарядкой проблемы, от этого и цена на ману подскочила. Заимею деньжат и прогуляюсь до магических лавок. Надеюсь, что хоть в столице смогу закупить камни-накопители, основа для амулетов, но главное, готовую основу для амулета, который я собирался делать. Из дерева не получиться. При активации та в пыль рассыпается, тут должен быть металл, специальный сплав из серебра, меди и цинка. Да и золота тоже, но совсем мизер, золото как стабилизатор идёт. Закупиться по одежде нужно, себя в порядок привести. Вообще планов достаточно много. Может задержусь в столице. Накупив кристаллов кварца, солью всю ману из источника, ну оставив процентов пять, качать-то источник уже не нужно, продам, при продаже двух лекарских амулетов на все покупки мне просто не хватит, а так на заработанные деньги докуплю что нужно и ходу из этого государства. Отличный план, главное
форму солдатскую побыстрее скинуть.
        Оказалось, в такой форме многие ходили, подростки в том числе, так что на меня особо не обращали внимания. Так, если только мельком. Ну да, в исподней рубахе, как будто верхней нет, а нет, а плащ я Юлии отдал, та хоть прикроет рваное платье. Так что после ворот я направился в сторону рынка. Там нашёл торговцев что занимаются скупкой амулетов. Цену они давали чуть больше чем в магических лавках, так что я прилично заработал на них, полтора золотых без малого. Говорю же цены изрядно подскочили. Дальше я тут же на рынке закупился. К портному направляться не стал, что-то не держится на мне дворянская одежда, купил зажиточного горожанина, ношеную, но крепкую. Сумку сменил на другую, плюс котомку взял. Два комплекта нательного белья, потом плащ и шляпу. Обувь взял, сапоги по размеру. В оружейных рядах пистоль подобрал по руке, бывает, что он является последним шансом, хотя цена на оружие высока. Подобрал ремень крепкий, боевой нож и обеденный. Только после этого я направился в сторону магических лавок. Правда, по пути заглянув к цирюльнику, где меня аккуратно и ловко постригли, обрызгав мужским
одеколоном. Спросили надо или нет, я сказал, что надо. На тройной одеколон похож был.
        Пройдя в зал одной из ловок, те в которых я пять лет назад был, постараюсь обойти, мало ли опознают, и подойдя к продавцу, тот как раз освободился, а три других покупателя ещё не определились, и озвучил свои хотелки:
        - Можно купить камни-накопители из кварца?
        - Природные драгоценные нет, сейчас это стратегический материал, а вот из кварца да, можно, недавно доставили крупную партию из шахт. Цена чуть выше обычного, то есть отличные экземпляры.
        Я высыпал все монеты что у меня были, хватало на двадцать три камня. Действительно подрожали, до войны я бы смог их купить в два раза больше. Покинув лавку, я направился обратно в сторону рядов. Одежда пока не привычна была, стесняла движения, не осела. Плащ я снял и убрал в сумку, а то жарко, так и шёл. К обуви тоже привыкну. По пути завернув в какой-то пустой проулок и убедившись, что свидетелей нет, стал сливать ману в камни. Две минуты, у меня пять процентов в источнике, а из двадцати трёх камней заряжено стало семнадцать, восемнадцатый не полный, я его отложил, продавать не буду. А раньше с четвертыми уровнем Силы Дара зарядил бы не больше десяти схожих камней. Рывок Силе всё-таки серьёзный.
        Вернувшись на рынок, я у первого же попавшегося торговца спросил сколько стоят камни-накопители полные маной. Торговец что-то сразу задёргался и шёпотом пояснил, что ману требуется сдавать государству, продажа её сторонним людям преследуется по закону на всё время войны, это контрабанда. Удивил конечно же, правда, тот разу же уточнил, стреляя туда-сюда глазами, что готов взять камень на пробу. Я же сказал, что продаю оптом всё сразу, чем изрядно его порадовал. Забрал тот не только все заряженные камни, но и тот что не полный, выплатив мне восемь золотых монет и горстку серебряных. Охренеть тут цены на ману, и стало ясно что прошлые торговцы меня надули, взяв два амулета. За то что они заряженные, те должны были накинуть, никак не меньше полузолотого. Первым делом нужно закупить всё самое остронеобходимое, поэтому я вернулся в квартал с магическими лавками, между прочим, многие закрыты были, хозяева воюют, и пройдя в зал ещё одной, тут я тоже ещё не был, подождал когда продавец освободиться, и подошёл.
        - Доброго дня. Меня дедушка попросил купить всё что нужно, он старый лекарь уже с кровати не встаёт. Живёт за городом.
        - Говори. Если что есть, подберём.
        - Спасибо. Он попросил купить готовую основу МТК-десять для создания амулета…
        - О-о-о, сразу предупреждаю, что это невозможно. Всё идёт в армию. Стратегическое оборудование.
        - Дедушка тоже так подумал. Тогда он сам основу сделает. Материал можно купить?
        - Это возможно,  - достав из ящика под прилавком несколько деревянных коробок, и положив передо мной.  - Тут по два килограмма, меньшими партиями материал не продаём. Что-то ещё?
        - Да малый и средний лекарский набор.
        - Среднего лекарского нет.
        - А что есть?
        - Для артефакторов.
        - Тоже надо.
        - Ещё что?
        - Ещё сорок камней кварца для накопителей, среднего качества и размера. Марки Д-три или Д-шесть.
        - Упаковать?
        - Если можно.
        Уплатил я за всё семь с половиной золотых монет, но был доволен. Конечно сутки я потрачу на изготовление основы, но не страшно, главное теперь есть из чего делать и на чём. Жаль среднего лекарского набора инструментов и колб не было, быстрее бы сделал, но и малого хватит. Перед уходом, я уточнил нет ли в лавке на продажу учебников по магии. Оказалось, есть. Даже цены упали, никто же не берёт, магов в городах почти не осталось, только дежурные. Кажется, в этом городе мне всё же придётся задержатся.
        Покупки в сумку не ушли, достаточно массивный набор у малого лекарского, так что в лавке мне вдали другую, я бы назвал её полусинтетическую. Такими маги любили пользоваться, очень крепкая и огнь не берёт, совместная разработка бытовиков и артефакторов. Стала та мне в двенадцать серебряных монет. Так что с одной сумкой за спиной, второй на боку, котомку я вообще убрал, так и шёл. Добравшись до рынка, я продал всю свою старую потрёпанную утварь и посуду, да за медяки, и купил новенький цельный походный столовый набор. В него входил трёхлитровый котелок, со скобой и ножками, чайник, небольшая сковорода, и да, у котелка и сковороды были крышки, два железных стакана, две глубокие тарелки, тоже из металла похожего на жесть, одна большая тарелка, две ложки и две вилки. Вот такой вот набор. Соли купил полкило, крупы два, хлеба, сала и варёных яиц. Овощей брать не стал, в лодке запас остался немалый. После этого наняв пролётку, тяжело всё таскать было, и покатил к воротам. И надо же такому случиться, увидел беглецов, которых довёз до столицы, те уставшие и пропылённые стояли на перекрёстке, причём Юлия
заметила меня и указала пальцем, отчего все четверо с возмущением посмотрели на меня. Ну а что было делать, улыбнулся, помахал им шляпой и водрузил её на голову, когда мы в следующую улицу укатили. Потом покинул столицу и недалеко от порта высадился. Вот только лодки своей на месте не обнаружил. Судя по следам, подростки поработали, увели сволочи оставленное без присмотра имущество. Ладно, это на их совести, уйдя подальше, я устроился на берегу, разбив лагерь, наносил запас хвороста, развёл костёр и повесив котелок закипать, стал готовить похлёбку. В этот раз простой суп будет. У сала мясные прожилки были, срежу и в котелок, крупу туда же. Хлеб есть, нормально.
        Пока вода закипала, поглядывая на кварталы с другой стороны реки, через Гею чуть дальше тут был перекинут огромный раздвижной мост, единственный в королевстве и являвшийся законной гордостью местных магов-бытовиков. Так вот, подготовив всё, я решил пока яйцо съесть, а то время обеденное, сосало уже. Цокнул яйцо о камешек на берегу, а то сырое оказалось, свежее, но сырое, хотя я покупал варёные. Не досмотрел. Думаете я расстроился? Да прям сейчас. Яиц было шесть, одно разбитое отложил чтобы не вытекло, три сунул в кружку из набора, она тоже жестяная, зачерпнул воды из реки и поставил к костру. Пусть варятся, а потом, когда суп был готов, просто вылил из разбитого и два других свежих в похлёбку, размешав. Отличная получилась похлёбка, как мама говорила, ум отъешь.
        Поев, я поставил котелок в сторону. Оттого мне и нравилось, что есть ножки снизу, не надо копать ямку чтобы тот набок не заваливался, учёл прошлые ошибки, прикрыл крышкой, ну и устроившись на одеяле, стал работать с набором артефактора, нужно сделать основу для амулета, до вечера приготовительные работы проведу, а завтра уже займусь и к вечеру должен успеть сделать. Про накопление маны я помнил, можно сесть в позу для медитации и начать сбор, он так почти в два раза быстрее набирается. Только я светится не хотел. Чтобы набирать ману, нужно отключить амулет скрытия ауры, иначе он не даст это делать, а я не хотел светить свою настоящую. Мало ли кто тут по берегу по кустам гулять будет, из тех, у кого амулеты-сканеры есть. Они этот сбор маны смогут засечь, даже слабенькие. Нет уж, сам потихоньку наполнится, естественно, можно сказать. Тем более у меня и так дел невпроворот.

        Как оказалось, место для лагеря я подобрал удобное. Мало того, что со стороны не сразу заметить можно, так ещё тихое. Первая ночь точно, она прошла нормально, но когда я собирался провести вторую ночь, тут же на берегу Геи, довольный тем что сделал не одну, а три основы нужной марки для серьёзных амулетов, как над городом начал бить салют, фейерверки, криков и шума тоже хватало. До полуночи сволочи спать не давали, дальше не знаю, угомонились или нет, всё-таки смог заснуть.
        Утром поев остатки вчерашней ухи, хлеба уже не было, вчера вечером закончился, я стал сворачивать лагерь. Пора вернутся в столицу, у меня было что на продажу и было что купить. Тяжеловато всё нести было, поэтому я часть вещей спрятал, сделал нычку в густом кустарнике, и с одно сумкой налегке двинул в город. Пройдя ворота, и осмотревшись, от них направился дальше. Добравшись до рынка, я продал тому же торговцу, коему в прошлый раз уступал заряженные камни, ещё десять штук. Пять монет золотом, мизер, но неплохо.
        - А что это ночью было, меня фейерверки разбудили?  - уточнил я как бы между прочим.
        - Так это,  - проверяя накопители специальным амулетом на предмет уровня зарядки, отвлёкся тот от своего дела, и неожиданно улыбнулся.  - Война закончилась. Ханство пошло на уступки, границы останутся там же где и были до начала войны. Они отводят свои войска, все государства за нас, даже предатели.
        - А захваченных людей?
        - Нет, свою добычу уступать они не собираются,  - нахмурился тот.  - У кого родственники в рабстве смогут их выкупить. Только так.
        - Понятно.
        Купив на выходе с рынка газеты, я прочитал большую статью по поводу окончания войны. Кстати, все защитники крепости Губер будут героизированы, им всем будут вручены именные нагрудные знаки отличника обороны крепости. Семьям погибших в крепости, будут выплачены разовые компенсации за потери кормильцев. Нормально, люди что там жили и оборонялись это действительно заслужили, я был только за, и не мог не порадоваться. Точнее порадовался бы, если бы не то, как те со мной поступили. Убрав газету в сумку, я дошёл до магических лавок, и зашёл в одну из них. В этой я тоже не бывал, я вообще стараюсь не заходить в одну и туже лавку дважды, чтобы не примелькаться. Дождавшись своей очереди, я спросил, есть ли имперские учебники по магии. Однако продавщица, была четырнадцатилетняя магесса, задумчиво стала меня рассматривать, после чего спросила:
        - А это не тебя стража ищет? Нам принесли лист с описанием. Молодой рейдер, описание совпадает.
        - Я не маг,  - возмутился я.  - Хочешь, проверь.
        Та проверила и подтвердила, что магии во мне ни грамма, ну кроме амулетов. Это зараза и их просканировала и её глаза стали как блюдца, у мальчишки, даже не одарённого, амулеты которые не каждый граф себе может позволить. Стоимость немыслимая. Та быстро захлопала глазами, но сказать я ничего не успел, та первой отреагировала, сообразительная:
        - Если у тебя ТАКИЕ амулеты есть, то амулет скрытия ауры тоже должен быть. Наверняка это один из тех что я видела на тебе, но не распознала.
        Я даже мысленно застонал от досады. Ну вот не было времени сделать маскирующие амулеты и соединить ко всем своим амулетам. Проверили бы, был бы мальчишка без амулетов и всего магического, не подкопаешься. И чего я сразу дёрнул в город? Задержался бы на сутки, сделал маскировочные амулеты и всё шито-крыто. Задним умом мы все крепки. Хотя причины посетить столицу всё же были веские. Дело в том, что в порту стояло туристическое пассажирское судно, что сегодня вечером отбывало в сторону соседнего государства, оно, кстати оттуда. Вот я и хотел купить билет и устроится на его борту. Почему бы и не попутешествовать с комфортом? Косяк за мной.
        - А тебе-то чего?  - немного грубовато буркнул я.  - Покупатель пришёл так обслуживай. Неси книги если есть.
        Та хмыкнула своим мыслям, весело на меня посмотрела и скрылась в служебном помещении, вернувшись через пару минут со стопкой книг. Потом ещё раз сбегала. Ого, два десятка, серьёзные запасы. Я сразу стал их брать и перелистывать под задумчивым взглядом продавщицы, видимо та имперский не знала. Тут зашёл покупатель, я мельком оглянулся, маг оказался, и продолжил изучение книг. Интересовало меня бытовое или боевое направление. Есть, нашёл учебник за второй класс бытовой магии. Цена девять золотых. Я же говорю цены чуть ниже чем раньше были.
        Так как наличности купить у меня не было, я предложил в качестве части оплаты две из трёх сделанные лично основы для серьёзных амулетов. Стоила та прилично. Девушка отвлекался от покупателя мага и стал изучать основы специальными амулетами, признала качество выделки достаточно высокой, и предложила семь золотых. Я добавил две монеты и забрал учебник. Пока средств не было, но до следующего королевства что почитать теперь было, а там уже докуплю остальное. Средства будут. Гея поможет. Вот только выйти мне не дали, а тот маг, что присутствовал в лавке, вдруг предъявил жетон офицера стражи. Интересно, как продавщица его смогла вызвать, я ведь следил за ней?
        - И что?  - удивился я.  - Барышень своим значком удивляй, может кто даст.
        Я сознательно заводил того, но тот почему-то не реагировал, лишь показал кривой усмешкой что оценил мою фразу, вот только глаза его были холодными и изучающими. Так что сказав это, я развернулся и направился было к выходу, когда маг наконец сказал:
        - В королевстве запрещено носить амулеты скрывающие ауры. Ты знаешь об этом? Борис? Я ничего не напутал в твоём имени?
        - Юлия слишком болтлива,  - усмехнулся я разворачиваясь.  - А по поводу можно носить или нет, меня законы ВАШЕГО королевства не особо волнуют. Вы ещё издайте закон чтобы мужчины писали сидя, а не стоя. Они оценят.
        Магесса за стойкой хихикнула, но тут же сделала серьёзное лицо. Развернувшись чтобы выйти, я услышал категорический приказ:
        - Сними амулет сокрытия ауры. Я хочу её видеть.
        - Слушай, ты мне выйти дашь или нет?!  - возмутился я.  - Что за дурацкие наезды?
        - Я повторяю…
        - Да пошёл ты.
        Быстро захлопнув за собой дверь, я рванул вниз по улице. Позади свистел свисток офицера, а я, уйдя на соседнюю улицу, уже сменил ауру на другую, по ней меня не найти, на бегу достал плащ и накинул его на плечи, сразу изменив облик. Шляпу снял и убрал в сумку, а капюшон накинул на голову. Свернув в какую-то узкую улицу, я заметил позади как промелькнул офицер в сопровождении солдат, что громко ботали сапогам на бегу. И как теперь покинуть столицу? Наверняка теперь всех выходящих будут проверять. Правда, за что меня задерживать, пока не понятно, мне кажется, тот просто отрабатывал приказ проверить подозрительную личность, о которой рассказали беглецы, однако моя липовая версия моего тут нахождения рассыплется как карточный домик при любом плотном опросе, вот я и предпочёл свалить. Да, с пассажирским судно я походу в полёте, хотя… А где у него следующая остановка, может успею? Хотя есть другая идея.
        Быстро наняв пролётку, может успею, я велел везти меня в порт, но на подъезде остановил. Было видно, что охрана на воротах переведена на усиленный режим работы и как раз прибыло подкрепление. Не знаю с чем это связано, то что из-за меня, сильно сомневаюсь, но пройти благополучно через стражников вряд ли смогу. А когда заметил, что останавливают пацанов моего возраста, особенности если идут одни, с парочкой так даже обыск провели, снимая амулеты, всё же убедился окончательно. Меня ищут, ещё как ищут. Чем же такой интерес вызван, не понимаю? Не думаю, что информация о якобы дезертирстве могла дойти из крепости Губер, расстояние-то какое, и что только из-за этого ловят. Да фигня это, тут что-то другое.
        Похлопав возничего по плечу, велел везти меня на дальний вещевой рынок, и пока мы катили, я поглядывал по сторонам. А заметив голубя, что сидел на скате крыши, аж застонал от досады. Голубятня. Совсем из головы вылетело. В крепости же голубятня была, особо их не использовали, хансы использовали приручённых ястребов и те перехватывали посыльных птиц, а может какую не смогли перехватить, и та долетела? Да, это многое объясняет и, если информация о моём полете дошла… Чёрт, да меня с собаками будут искать, всех кого смогут привлекут. Вот засада-то. Получается единственная возможность покинуть столицу, а всё должно быть перекрыто, это тот же финт с парашютом, или лучше дельтаплан сделать, и подключить ветродув в качестве движителя. Да, та будет лучше и люльку-кресло сделаю чтобы сидеть и управлять можно было. К счастью, как и парашютом, дельтапланом я вполне владел. Правда, часов пятьдесят всего налетал, даже подумывал купить себе, но вот не купил, другие интересы появились. А изучая разные модели, подбирая будущую покупку, очень хорошо изучил технические характеристики и конструкции. Сделаю, точно
говорю. Это если поработать спокойно дадут.
        Пока катили я продолжал размышлять. Дельтаплан - это конечно хорошо, но если засвечусь со взлётом, а я заверчусь, на меня все будут охотиться. Сейчас это на уровне неподтверждённых слухов, мало ли что там кому привиделось, поэтому если я засвечусь повторно… Нет, идея с парашютом и тем более дельтапланом очень плоха, не стоит этого делать. Меня как будто подталкивают к этому решению. Сделаю проще, буду искать возможность покинуть столицу другим способом. Контрабандисты? У них должны быть лазейки, возможно, оставим как запасной вариант. Прорыв? Шанс есть. Вряд ли стражники смогут продавить мою защиту, свалить успею. Но далеко ли, конные быстро нагонят и загоняют. Тоже не вариант. Ночь бесперспективна, думаю наблюдателей на стены выставят с амулетами ночного зрения.
        Мы проезжали мимо какого-то роскошного отеля, где блондинистая дама лет тридцати, стервозного вида, в дорогом красном платье и с шикарным бюстом, орала на прислугу отеля. Те грузили на две повозки множество её вещей. Уезжает? О, да это просто отлично, удачно я бы сказал. Особенно про удачу подумал, когда заметил, что та держит на руках маленькую собачонку. Похлопав по плечу возницу, я велел ему:
        - Останови. Я здесь сойду.
        Мы уже успели отъехать от отеля, метров на пятьдесят, так что расплатившись, я покинул пролётку и поправив сумку на боку, направился ко входу в здание. Когда подошёл ближе, то амулетом сокрытия ауры снял слепок с ауры дамы и её собачки. А что, думаете у меня ложные ауры не настоящие? Нет, я делаю слепки и просто использую чужие личины. В данном случае меня интересовала именно собачка, слепок я сделал с неё. Чуть позже, когда дама погрузилась, я догнал замыкающую повозку и забрался в неё, закрывшись чемоданами. Ну и натянул ауру собаки. Пусть проверяют. Как я и думал, стражников на воротах собаки совсем не интересны, что в руках хозяйки, что в последней повозке. То, что ауры схожи, те тоже не обратили внимания, кто на это обращает? К моему изумлению мы подкатили к пирсу и трапу на тот самое судно куда я собрался приобрести билет. Сразу выскочив, чтобы меня не заметили, я буквально упал в руки возницы с которым ехал, тот как-то внезапно рядом оказался и схватил меня за ворот плаща. Ещё нога у меня за ремень какого-то переносного чемодана зацепился, оттого и запнулся.
        - Дяденька, пустите, я только покататься,  - заныл я.
        Однако возница не отпустил, тут ещё дамочка подскочила. Хорошо я личину детскую вернул, так что если кто меня проверял, то ничего необычного тот не заметил. А дама была разъярена, надавала мне оплеух, аж в ушах зазвенело, и когда я рванул побыстрее с пирса, ещё пригрозила мне, если встретит, уши оборвёт. Да меня и отпустили потому что все чемоданы целы были, без следов взлома и вскрытия. Вскроешь их как же, у каждого амулет-замок. Повозится пришлось бы. Минуты две точно.
        Ладно, дамочка, будет возможность, поквитаемся. У меня щёки ныли, чуть челюсть зараза не выбила, губу разбила. Добежав до места со своими вещами, я со стороны поглядывая за судном, дождался, когда повозки разгрузят, а дама пройдёт на борт, и подойдя к нужному причалу, прошёл к трапу. Я уже переоделся. Скинул плащ и камзол, надел шляпу, залечил щёки, губу, ауру сменил, так что если меня и опознают, то с большим трудом. Офицер у трапа узнав причины моего появления, удивился, но сообщил что каюты для малолетних они предоставляют только с сопровождением. Таковы законы их королевства. Не этого, того что следующее. Сам уже с ними запутался. Офицер меня ничуть не смутил, я сообщил что в их столице меня дожидается дядя, между прочим тот работал во дворце одним из слуг, и я еду страиваться туда же, буду постельничем в гостевых комнатах дворца. А что, деньги оплатить за одну одноместную и однокомнатную каюту второго класса есть, почему и не взять пассажира, я не понимаю. Однако офицер вызвал старшего администратора на борту, это оказалась женщина, и та повторила тоже самое. Пусть меня приведут родственники,
они и усадят на судно, тогда проблем нет. Всего-то, воодушевлённый я тут же сказал, что побежал за отцом, он провожать сейчас меня приедет, ну и ушёл, придерживая сумки. Кстати, надо поторопиться, что-то в порту патрулей стало больше.
        Найти прилично выглядевшего алконавта удалось без проблем, вот договорится сложнее, тот заломил совсем несусветную сумму в десять серебряных монет. Поторговавшись, сошлись на восьми, но если он сделает всё правильно, то получит девятую монету в качестве премии. Тот всё сделал нормально, всё сказал, что нужно, плакал, встав на колени обнимал меня на прощанье, судорожно цепляясь за одежду, офицер и администратор, вышедшие к трапу, умилились. В общем, отцепить «отца» удалось только незаметно сунув ему в руку десятую монету. Скотина.
        Дальше подхватив вещи, я направился за матросом, что должен был показать мою каюту. Оплата до столицы соседнего королевства мной уже была выдана, а я получил на руки корешок билета. Стоимость билета была золотой и двенадцать серебряных монет, семь дней нам пути предстоит, шесть заходов в разные городки, стоянки не более двух-трёх часов. Питание трёхразовое. Узнав всё это я отпустил матроса и стал устраиваться в узкой комнате, такие ещё пеналами называют. В ней было всё что нужно. Узкая койка, столик, шкаф, куда я тут же убрал вещи. Санузел имелся, окно наружу. Маленькое только, круглое, открывается на себя. Вода плескалась в метре от него, но насколько я помню на бортах все такие окна, что второй класс, что первый.
        Разложив вещи, я прогулялся по судну, знакомясь с планировкой. По местным меркам крупный маготеплоход, до пятидесяти пассажиров брал. Огромное гребное колесо за кормой тоже было любопытно изучить. Когда я поднимался по лестнице на жилую палубу выше, тут был первый класс, то обнаружил ту же даму, что открыв дверь своей каюты, распекала стюарда, виновато стоявшего перед ней. Поэтому я постарался незаметно уйти обратно по лестнице вниз, и продолжил дальше исследовать коридоры, чтобы потом не заблудится. Узнал где зал ресторана, и когда будет ужин, обед я уже пропустил, после чего вернулся в каюту, где заперся, снял обувь, оставшись в одном исподнем, и достав малый набор артефактора и основу для создания амулета, начал работать. Две недели впереди пока не закончу, чего свободное время-то терять? Так и работал.

        Когда прозвучал первый гудок судна, я очнулся от работы, и отложив инструменты, оделся и направился ужинать, время подходило. После ужина, мне вполне понравилось, как раз когда второй гудок прозвучал, уже сигнал к отплытию, я стал наблюдать как судно отходило от пристани. С верхней палубы открывался отличный вид. Услышав какие-то крики, слегка перегнувшись через перила, я рассмотрел под собой знакомую даму. Да ту самую что мне оплеух надавала. Как-то умудрившись вылезти в иллюминатор своей каюты по пояс, и как бюст не застрял? та что-то весело кричала трём дамам. Все как на подбор с собачками. Те весело смеялись и махали руками в ответ. Коварный план как отомстить, тут же сформировался в моей голове, жестковато, но действенно. Быстро спустившись вниз, я натянул на себя ауру собаки дамы, подошёл к нужной каюте и потянув за ручку, с радостью обнаружил что дверь не заперта, видимо та ничего не боялась. Псина её сразу рванула ко мне, так что подхвати её за шкирку, и закутав в содранное с двуспальной кровати покрывало, сунул в шкаф. Дама что-то почуяла, видимо визгливый лай псины не понравился,
попыталась выбраться, да куда там. Заперев дверь, на запор, я подошёл и мощным толчком, наоборот заставил ещё больше вылезти. Та и так балансировала на кончиках пальцев ног, а тут подняв юбки, что-то нижних у неё много оказалось, резким движением спустил кружевные панталончики. Та замерла, догадавшись что сейчас будет… и она права. Я конечно думал с кем девственности лишится, а уже пора, физиология брала своё, но не предполагал, что будет эта женщина. Нет, я ничего не скажу, шикарная бабёнка, явно содержанка какого-то сановника, слишком нагло и вызывающе себя ведёт, чувствует защиту, вот и стоит проучить. Приземлить.
        В ауре дамочки присутствовали смесь разных чувств, да такой букет что трудно разобраться, однако, когда я вошёл в неё, та ещё пинаться пыталась, то даже не вскрикнула, ну а дальше качели. Причём свою сторону, я старался бить по такой амплитуде, звонко ударяя по её ягодицам, что колебания снаружи повысили все пределы. И если многочисленные провожающие ещё не поняли, что происходит, то они или совсем дураки, или просто смотрят в другую сторону. Правда, надо сказать дамочка привела меня в восхищение, она стал подмахивать, фактически сводя мои удары бёдрами на нет. Да, у таких людей есть чему поучится. Разрядился я быстро, и пошёл на второй круг, так как решил довести до подобного пикантного момента и саму дамочку, и ведь смог. Так что финишировали мы уже дальше вместе. После этого я быстро натянул штаны, и открыв дверь каюты, выскользнув в абсолютно пустой коридор, все на верхних палубах были, и направился в свою каюту. Ну вот и отлично, и настроение хорошее заполучил, и отомстил, и мстя моя была страшна. Я конечно подумывал просто её выпороть, но это уж нанесение тяжких телесных, да и не понравилось
это мне, а тут повеселей было.
        В каюте приняв душ, это первым делом, хотя и знал, что оставил свой материал, скажем так, в даме. Вот только не думаю, что та будет обращаться за поиском виновника, скорее всего смолчит, так что я не особо волновался, а просто продолжил работать над амулетом.

        Утром, когда я сидел за столиком и завтракал, за моим столиком ещё трое сидело, в ресторан вплыла та дама, в этот раз в жёлтом платье, что искоса бросала взгляды на мужчин. Я поначалу не понял суть её кривых манёвров до своего столика, слишком долгий обходной путь та сделала. Но заметив, как та наклоняется, то к одному то к другому мужчину и как трепетают её ноздри, понял, да она принюхивается, как собака вынюхивает того, кто с ней вчера так поработал. Я был прав, она не стал обращаться к официальной власти в поисках обидчика, она решил его сама разыскать, и в чём-то та была права. Судно посреди Геи, и шансы отыскать кого нужно с каждым часом у неё повышаются. Ладно хоть в мою сторону так даже не взглянула, похоже, не узнав, да и не посчитав, что могу иметь отношение к этому делу. Надеюсь она на команде споткнётся, там хватало тех кому она успела ноги отдавить и оплеух надавать. Сам видел при погрузке. Она и офицера достать умудрилась, движением бедра столкнув его с пирса в воду. По-моему, капитан судна был единственным человеком, кому она ещё не успела нагрубить, да и то скорее всего по причине
того, что они ещё не встречались лично.
        Дальше плаванье мне не особо запомнилось, я активно амулетом занимался, пустив на это всё свободное время, разве что выходил на палубу, когда оба раза шлюзовые проходили. Довольно интересные и необычные действа. Я ранее брал речные круизы, шлюзы на Земле видел, тут внешне вроде тоже-самое, только всё на магии построено, рабочие имеются и три мага-бытовика, они обслуживали эти шлюзы. Видимо вахтенных методом. Вот так и плыли. Моя работа шла довольно высокими шагами, но это не значит, что сделаю раньше срока, просто укладывался в смету. Изредка я прогуливался по палубе, и мне часто удавалось подслушивать, специально конечно же, разговоры других пассажиров. Оказалось, то что случилось с дамой, стало известно всем, свидетели были не только с берега, вызвав изрядное веселье и ошеломление, но и среди пассажиров, включая команду, так что информация распространилась со скоростью огня, как и то что дама не знает кто её… и она активно его ищет. Мужчины в ресторане задумчиво поглядывали друг на друга, и как я понял, не то чтобы на дуэль вызвать, а выразить своё восхищение. Всех эта дамочка достала. Правда,
последние дни та сидела у себя, не выходя из каюты, пищу туда ей носили, видимо, как информация распространилась, ей проходу не давали, везде усмешки. Ну как ты к людям, так и люди к тебе. Закон такой. Однако и её некоторые жалели, из женского пола в основном, попала же та в непростую ситуацию.
        Вот так сколько бы мы не плыли, но прибыли в столицу местного государства, порт прописки судна на котором я находился. А у него маршрут такой, от столицы одного королевства до другого и обратно. К тому же за время круиза мне удалось выяснить, что в этом королевстве говорили на том же языке что и в королевстве Гания. Впрочем, в следующем государстве, герцогстве вроде, тоже на нём говорили. Покинул судно я одним из первых, затерявшись в толпе встречающих и остановился в лёгком удивлении. Столица этого королевства не имела крепостной стены, и уж тем более ворот. Озадачили, надо будет уточнить что за дела. А так я успел пройти метров двести, когда снова замер, на моём маршруте, метрах в десяти, стояла Юлия, моя знакомая беглянка. Ей-то что тут нужно?
        Откуда она появилась я приметил, шагнула из-за кареты, за которой ранее стояла. Тёмно-бордовое платье, глубокое декольте, разрез на юбке что до колена показывал обворожительную стройную ножку с высокими сапогами. Красавица. Подать себя та умела, да и улыбалась та приветливо. Глаза у девушки тоже смеялись. Подойдя к ней, я демонстративно заглянул за карету и спросил:
        - А где остальные?
        - Ну знаешь, мы и так мчались по тракту как могли, меняя лошадей на почтовых станциях, а ты даже не поздороваешься?
        - Здравствуй,  - спокойно сказал я.  - Ты-то тут какими судьбами?
        - А я за тобой.
        - Какое наглое в своём звучании самомнение. И ты уверена, что я с тобой поеду? Глупая попытка меня рассмешить. Сейчас извини, мне в гостинице устроится нужно. Видишь ли, ванную хочу принять, душ поднадоел как-то.
        Тут я заметил, что Юлия смотрит мне куда-то за спину, и я тоже обернулся, метрах в трёх стояла та дама с судна, в этот раз в зелёном платье, и со всё большим узнаванием смотрела на меня, на что я резко развернулся к девушке и сказал:
        - Ну мне пора.
        Уйти я всё же не успел, дамочка гоняла меня вокруг кареты довольно долго, умудрившись своим зонтиком всё же заехать мне пару раз по спине. Десять кругов намотали, не меньше. Пассажиры и часть команды судна стояли вокруг, с интересом за этим всем наблюдая. Остановить её удалось только тем, что оторвавшись, уйти за круг зрителей мне явно не дадут, я забрался на крышу кареты, и спросил, у запыхавшейся дамочки:
        - Ну и что ты будешь делать?
        - Ард!  - крикнула та одному из своих слуг, личных, что сопровождали её на судне, но жили втроём в небольшой коморке для слуг.  - Ружьё!
        - Эй, вы что, решите за невинную шутку, и ответ за оплеухи убить меня?! Не кажется, что это слишком?  - и развернувшись к зрителям, я прокричал, в основном матросам что явно болели за меня, похоже, как раз в их глазах я стал по-настоящему кумиром.  - Люди, ратуйте, убить хотят. Надо было всё-таки её выпороть.
        - Не кажется,  - послышалось от дамы, но ружья всё же та не поучила, матросы смеясь отобрали его у слуги.
        - Да ладно вам, я получил удовлетворение…  - со сторон зрителей послышался смех, похоже одна Юлия не понимала, что происходит.  - В смысле от удавшейся мести за оплеухи, да и вообще за плохое поведение. Вы тоже не пострадали, вот и предлагаю разойтись мирно. Вы давайте идите, а я тут подожду. Оно как-то безопаснее. Только смотрите, не застряньте ещё где-нибудь. Мало ли какой заяц мимо пробегать будет.
        На это прозвучал просто взрыв смеха со стороны матросов и части пассажиров, дамочка же криво усмехнувшись, глядя на меня, велела своим слугам грузиться. Выяснилось, что транспорт для них уже пришёл, сама села в карету, ого, графская корона на двери, ну а я спустился с кареты Юлии, когда та укатила.
        - И что это было?  - спорила та.
        - Да так, мелкий конфликт. Краями разошлись, нормально всё. Ладно, чего прискакала-то?
        - Я на карете приехала, а не верхом.
        - Это метафора.
        - Хм, я смотрю ты неплохо образован для своего возраста, да и говоришь странно. Я как будто со взрослым разговариваю. Как с отцом.
        - Ты от темы не уходи. Говори, чего надо.
        - Помощи.
        - Всего лишь?  - весело посмотрел я на неё.  - И что тебе на второй этаж поднять надо? Учти, я лучше грузчиков найму чем сам корячится буду.
        - Я хочу тебя попросить спасти мою сестру, мы вместе в рабство попали. Я девственницей не была… лучше не буду раскрывать что со мной делали, а Мая была девочкой, дорого стоит, дворянка, её отправили в столицу Ханства. Нам отказали в выкупе, её хотят подарить хану, в гарем наложницей. Я тебя прошу помочь, спасти её и вернуть нам, в семью.
        - Хм, не вижу ничего сложного в этом. Но не проще нанять людей в самом Ханстве, они ближе и сделают всё в разы лучше?
        - Пробовали, нам отказали. Гнева хана бояться, он не любит, когда трогают его игрушки. Родители за спасение Маи готовы выплатить две тысячи золотых. Главное, чтобы она не пострадала.
        - Да?  - задумчиво протянул я, и посмотрев на часы, сказал.  - Знаешь у меня есть время между чашечкой утреннего чая и вечернего. Почему и не спасти прекрасную деву из рук работорговцев? Есть её изображение, и главное, как я потом получу вознаграждение? Учти, передача спасённой в руки вашей семьи произойдёт за пределами вашего королевства. У меня с ним связаны не самые приятные воспоминания. Как дичь гоняли. Хотя приятные тоже были, учёба, общение с учителем.
        - Скажи, а это правда, ты летать умеешь?  - вдруг спросила Юлия, вопрос прозвучал как бы между прочим. Сразу расставив всё по своим местам.
        - Что за чушь?  - удивлённо посмотрел я на неё, и задумавшись, пробормотал.  - Надо попробовать.
        Сбросив сумки, я стал активно махать руками, потом чуть усилил напор, и с сожалением сказал той:
        - Не получается.
        - Издеваешься?
        - Конечно. Сама этот вопрос задала.
        - А как ты сделал, чтобы лодка так быстро двигалась по реке?
        - Бежал сзади и подталкивал… Слушай Юль, тебе что надо? Только не ври мне больше про свою якобы сестру-девственницу в гареме хана. Не складывается у тебя эта версия, видно, что наспех сложена. Ну какие переговоры с Ханством? Вы во времени не укладывайтесь, если даже бы использовали потовых голубей. Вы явно должны были уговорить меня не спасать юною деву, а для вас главное добиться согласия - это сделать за деньги, большие деньги. Две тысячи, ха, вы бы ещё два миллиона предложили, всё равно никто платить не собирался, а наврав в три короба, можно что угодно пообещать. Ведь как не крути, чтобы уговорить меня отправиться в Ханство, причём максимально быстро, то я должен буду пересечь ваше королевство. По-другому как-то не получается, а обходить слишком много времени займёт. А на территории вашего королевства я буду уже в вашей власти, что вам и надо. Вы бы и тут попытались меня захватить, но лимит времени не даёт, а также моё постоянное нестандартное поведение. Мало ли что я ещё выкину, а это провал операции моего захвата. Так что затмить мне глаза деньгами, для вас единственный выход. Вот только
вряд ли у вас это получится, для меня в жизни деньги не главное, я их и сам заработать смогу. Могу сразу, если повезёт, а могу постепенно. Не критично.
        Тут та вдруг стрельнула глазами куда-то в сторону кареты. Вряд ли на кучера та так смотрела, тот как истукан сидит, я когда на карету забирался, изрядно по нему потоптался и ничего, но в самой карете, судя по ауре, сидел ещё один человек, мужчина и маг. Видимо он и был куратором этой операции, а Юлия исполнителем, и только что сейчас тот у меня за спиной показал ей какой-то жест. Не видел какой, но Юлия видимо разобралась. Чуть помедлив, видно, что та собиралась с мыслями, она сказала:
        - Мы… мы хотим у тебя купить секреты как летать и быстро плавать на лодке.
        Я откровенно растерялся, и посмотрев на неё, спросил несколько обескуражено:
        - И что, и всё что ли? Из-за этой чуши вы решили меня преследовать? Из-за крыла, из-за которого будет множество аварий и гибелей, и скоростной лодки?
        - Не только, но об этом мы поговорим чуть позже.
        - Вот оно как?  - задумчиво пробормотал я.  - Ладно готов вам продать оба секрета за… две тысячи монет золотом. Деньги сейчас.
        - Это много. Сто монет за всё.
        - Одна тысяча девятьсот девяносто девять монет золотом, и это моё последнее слово.
        Мы отошли в сторону, чтобы не мешать прохожим, за карету, сумки подхватить я не забыл, и там продолжили торговаться. Достаточно быстро я разобрался, что лимит, отпущенный на покупку средств, не превышает пятисот монет золотом. Это край для покупки, но мы остановились на трёхстах пятидесяти, оказалась Юлия просто отличная торговка.
        - А ты точно дворянка, а не уличная торговка?  - с большим подозрением спросил я.  - Опыт чувствуется.
        - Это умение истинной женщины, дворянок в том числе,  - легко отбрила та мой наезд.  - Триста пятьдесят.
        - Пятьсот пятьдесят и ни монетой меньше.
        - Ты умеешь вообще уступать женщине?
        - Место на скамейке в парке пожалуйста, а в торговле нет.
        Всё же мы пришли к согласию на четырёх сотнях монет золотом, почти час торговля шла с попеременным успехом, но вот ударили по рукам. Но тут выяснилось, всё должно быть оформлено по бумагам, что я не имею права передавать эти секреты сторонним людям. Купило у меня королевство и купило. Теперь уже я возмутился, когда мы обговаривали момент продажи, ни о каких бумагах и слова не было.
        - Тебе не кажется, что место для подобных грубых торговых свар, не самое подходящее?  - остановив Юлию, слегка осмотревшись, спросил я.  - Предлагаю поговорить в более приятном месте, например, в зале ресторанчика. А то у нас обед уже прошёл, а ужин скоро будет. Есть что-то захотелось. И куратора своего позови, что тебя подбил на это дело, пусть тоже поторгуется. Интересно, что он тебе пообещал?
        - Это исключено,  - услышал я сбоку голос того неизвестного мага, что находился в карете.
        Сейчас же тот выбрался наружу, это был достаточно молодой мужчина в синем костюме с серебряной оторочкой по края камзола. Смотрелось очень стильно, я оценил, да и вообще подать тот себя умел, этакий красавчик местного разлива. В таких молоденькие девушки влюбляются, не этим ли он Юлию купил? Вполне возможно, вон та какие на него взгляды бросала, на что тот не обращал никакого внимания, для него Юлия явно отработанный материал. Обеспечила встречу и начало переговоров и всё, свали. Надо будет проверить эту версию, но чуть позже, когда будет удобный момент.
        - В смысле, исключено? Не кажется вам, что в таком случае можно умереть от истощения? Каждый человек должен принимать пищу, хотя бы три раза в день, да желательно в полдень выпивать натурального сока. Это я вам как лекарь-универсал говорю, и как специалист-диетолог в том числе.
        - Я не об этом, а о том, что нас могут подслушать в зале ресторана. Есть такие специалисты что умеют читать по губам. Иногда и этого не надо при соответствующих подслушивающих амулетах.
        - Ну и что, пусть слушают?  - не понял я.  - Что тут такого важного?
        - Да уж, твой учитель видимо даже не пытался дать тебе уроки сохранения тайн, возможности тайных переговоров и секретности переписки.
        - Дал он мне это всё,  - пробурчал я недовольно, учитель про подобные моменты тоже часто вспоминал.  - Только не вижу смысла в данном случае разводить подобную секретность.
        - Разводить?  - нахмурился маг.  - Это как?
        - В данном случае начинать рабочую суету.
        - Хм, забавно.
        - Ага,  - кивнула Юлия.  - Я учусь в университете на литератора, много цитат и разных фраз знаю, но с Бориса хоть новый учебник пиши, столько разных неизвестных ранее афоризмов, цитат и фраз звучит, голова кругом идёт.
        - И всё же не хотелось бы терять время. Желательно немедленно выехать обратно, по дороге мы всё расскажем,  - указал маг на карету.
        - Ага, прям вот щаз-з, разбежался. Я же сказал, я учёный, в ваше государство возвращаться не собираюсь.
        - Но как мне кажется, оно и твоё государство тоже,  - мягко напомнил маг.
        Это сразу отрезало у меня всё желание общаться дальше. Вот зря маг затронул эту тему. Подхватив сумки и не прощаясь, я быстрым шагов вышел ближе к улице, что уходила в город, и пройдя мимо портового рынка, направился дальше, морщась от вони тухлой рыбы. Кстати, я пока не возвращал ауру одарённого, ложную естественно, пока пребывать под видом рейдера в этой столице я не планировал. На начальном этапе точно. Двигаясь так по улочке, что обидно, ни одного наёмного экипажа, другие пассажиры с судна разобрали, я размышлял, что делать дальше. Только начать успел, как догнавшая меня со спины Юлия, слегка обогнав и пытливо заглянув в глаза, прямо спросила:
        - Ты что, обиделся?
        Мельком обернувшись, куратор Юлии стоял у кареты и напряжённо смотрел в нашу сторону, но не приближался. Понял прекрасно что переговоры со мной тот провалил, окончательно и бесповоротно, так что последняя надежда у него - это Юлия. Но и тут пободаться ещё можно. Будем бить по тому что их связывает, а именно то что смог влюбить в себя девушку. Грубо, но действенно, будем убивать эту любовь.
        - То, что вы вспомнили что я якобы гражданин вашего королевств, вот в чём не так. А вы в курсе как я его получил? Нет? Могу рассказать примером. Когда ты рассказывала, как попала в рабство, то говоря о насилии со стороны хансев, ничуть не врала. Видно, что так и было, эмоции тебя захлестнули в этот момент. Теперь представь, тебя снова взяли в рабство, отымели разными извращёнными способами и сказали, что теперь ты принадлежишь королевству, и должна выполнять все приказы своих хозяев. Ещё и клеймили как корову.
        - Рабство - это зло.
        - Да. Но именно так я и получил гражданство. Когда умер мой учитель, мне силой поставили метку учителя неприятного мне мага, потом другие маги, не спрашивая у меня разрешения, без сдач экзаменов, поставили мне метки мага в ауру и метку гражданина королевства. Последнее с помощью специального амулета магистрата города в крепости… Вижу ты не понимаешь. Такие метки ставят всем одарённым любого государства с детства, как узнают, что у того есть Дар, простым людям не ставят, подумаешь, сотней больше, сотней меньше, а все одарённые на учёте, ну кроме слабосилков под которых я обычно маскируюсь. То есть, меня заклеймили по факту. А это мне ой как не понравилось. Как то изнасилование через которое ты прошла. И вот теперь задумайся, приятно ли мне вспоминать как была проведена процедура принятия этого гражданства, которую, я кстати, так и не признал, и признавать не собираюсь?
        Юлия продолжила идти рядом, я не останавливался, лишь шаг перевёл на лёгкий прогулочный.
        - Это страшно,  - пробормотала та, и тут же спросила, не то чего я ожидал.  - А почему тебя сделали учеником другого мага и сразу тебе поставили метки мага?
        - Тому магу что взрастил ученика до мага, да ещё разом в двух направлениях, от государства идут серьёзные преференции и разные серьёзные снижения в налогах. Я там точно по этой теме не знаю, но точно что-то нужное, раз мастер Гнат так засуетился. Вот и получается, что мой настоящий учитель, пусть и погибнув, получил шишь с маслом, а какой-то урод пользуется его трудом. Подсуетился, пользуясь своим положением, и теперь я якобы его официальный ученик. То есть, в прошлом. Метка ученика затирается, когда тот получает метку мага. Поэтому ни про гражданство, ни про остальное даже не поминай, извини, по роже лица дам. Надеюсь ты меня поняла?
        При последнем вопросе у меня в голове явно прорезалось раздражение, хотя я старательно его гасил.
        - Да-да, конечно.
        - Сама то чего в это ввязалась?  - с искренним интересом спросил я, мне нужно было поссорить Юлию с её куратором и если я прав, то сейчас постараюсь вбить клин в их отношения, если они есть.  - Как женщина ты его вряд ли интересуешь…
        - Почему-это?  - сразу насторожилась та.
        - Вряд ли он тебя купил, с его внешностью брутального самца и умением нравится женщинам, скорее всего он пошёл по самому дешёвому способу, не оплатил твои услуги, деньгами или ещё чем, а просто соблазнил, да и пользуется теперь тобой как хочет. Но это ненадолго, ты для него разового применения инструмент.
        - Он обещал на мне женится, уже и кольцо подарил обручальное.
        - Ха-ха,  - спокойно без тени смеха, демонстративно сказал я.  - Он знает, что ты была в рабстве и что делали хансы. Не может не знать.
        - Знает,  - тихо сказала Юлия.
        - Ты ведь к ним в руки попала недели две назад?
        - Да.
        - В тебе зарождается жизнь, как раз около двух недель, более точно смогу сказать при исследовании специализированным амулетом. Время зачатия до часа. Твой куратор тоже о ребёнке знает, любой одарённый увидит в районе твоего живота проявления, пока ещё всполохи новой ауры. Так что сама дальше подумай, кто тут честен, а кто нет.
        Юлия, доведённая мной до шока, замерла, остановившись с отсутствующим взглядом, а я двинул дальше. Жестоко? Признаю, есть такое, сам себя скотиной ощущаю, но игры тут такие грязные. Политика, мать её. Приходиться соответствовать. А на контакт я больше не пойду, как-то резко расхотелось. Зря тот маг про гражданство, насильно вписанное в мою ауру, вспомнил. И… Валить надо из этого королевства, ведь тот мог просто подать официальное прошение вернуть преступника, преступление тот придумает, местной власти. Меня арестуют и депортируют из страны, передав соседям, так и можно меня вернуть обратно. Тот вполне мог пойти на такой шаг, понятно, что я тогда совсем перестану идти на контакт, но для него важно доставить меня в королевство, а там разговорят, найдут способы. Специалисты по этому делу наверняка есть. Хм, а не продать ли мне оба этих способа перемещения по воде и по воздуху, этому королевству? В столице которого сейчас нахожусь? Это будет серьёзный удар по их соседям, и сделка сорвалась и секретные разработки, а для них они секретные, окажутся у соседей. Отличный ответ на мой взгляд, надо обдумать
это более подробно. Тем более я перестану быть интересен якобы моим согражданам по этой теме. Всё, информация ушла. Шишь им, а не эти разработки. Добудут те их конечно, но куда позже, а владеть официально ими будет это королевство. Пусть с ними бодаются за авторские права и права владения. Я ещё и официально всё оформлю как передачу моей интеллектуальной собственности этому государству. Только сначала нужно метки снять. Иначе, когда подписывать буду, придётся своей настоящей аурой печать мага ставить, ложной не получится, а на настоящей метки. Пока метки не уберу и думать об этом не стоит. Хм, а ведь и поэтому поводу у меня шикарная идея есть. Подумать надо.

        Юлия нашла меня в зале ресторанчика, находившегося на первом этаже неплохого отеля недалеко от порта, куда я заселился, заплатив за два дня. А денег больше не было. На два дня, да мелочь для похода в ресторан, причём один раз, сейчас, нужно сделать с пяток небольших амулетов и продать, хоть заработаю. Или камни с маной, я снова слил из источника ману в камни, все заполнил. Эти продам, заработав, да новые в магических лавках куплю.
        Вскочив, как и полагается, пододвинув даме стул, чтобы та села, и вернувшись на место, всё это я на автомате сделал, девушка это восприняла спокойно, и сказал уверенным тоном:
        - Ты в меня влюблена.
        - Что?!  - в ошеломлении посмотрела та на меня.  - С чего ты это взял?!
        - Ты меня преследуешь, и двух часов не прошло с момента нашего расставания, как ты снова меня нашла. Что тут ещё можно подумать?
        Не отвлекаясь, я продолжил доедать второе, разрезая ножом кусок бифштекса с кровью. С первым блюдом я уже закончил, так что не без удовольствия занялся вторым. Юлия несколько секунд о чём-то размышляла, отвлекалась лишь раз, заказав небольшой диетический салатик официанту, да соку, и прервав тишину, хотя особой тишины в ресторанчике и не было, многие вели неспешные разговоры отчего тут и стоял лёгкий гул, и вдруг сказала:
        - Он мне сделал предложение, через десять дней мы поженимся в часовне что находиться в усадьбе моих родителей.
        - И аборт заставил сделать,  - как бы между прочим сказал я, мельком глянув на девушку.  - Быстро вы. Помниться в крепости ко мне принесли пациентку из молоденьких крестьянок, то есть, я тогда дежурными лекарем был, ночное дежурство уточню, та вены резала. Еле спас. Тогда только-только начиналась вторая осада, её привели разведчики, отбили у хансев, она рабыней у них была, изнасиловали конечно. Да для того и держали рядом собой. В общем, забеременела, а тут в крепости с парнем встретилась, а тот принципиальный, я кстати с ним согласен, женится только на девственнице. Нетронутой. Вот та от горя и порезала себе вены. Я тогда девушке не только аборт сделал, но и девственность вернул.
        - А это что, возможно?!  - сделала та огромными глазами.
        - Гименопластика называется,  - лениво кивнул я и с рычанием набросился на мясо. Хватит меня от еды отвлекать.
        Похоже я снова долго выбил Юлию в размышления, что и позволило мне закончить со вторым, так что будучи сытым, откинувшись на спинку стула я стал попивать чаю, с любопытством на неё поглядывая. Та особо в размышлениях недолго пребывала, и посмотрев на меня, с мольбой во взгляде спросила:
        - А мне ты можешь сделать эту операцию? Девственность вернуть?
        - Тихо ты,  - быстро с опаской заоглядывался я.  - Ты ещё громче проори. Мне прошлого раза вот так хватило.
        Посмотрев, как я ударяю себя по шее, та удивлённо уточнила:
        - А что?
        - Что-что. Та крестьянка замуж вышла, тут всё нормально, только язык за зубами не держала, дура. Меня там девки и бабёнки в крепости чуть не порвали. Откуда у меня было время ими заниматься? Прятался.
        - Забавно,  - улыбнулась та, и серьёзно посмотрев на меня, спросила.  - И всё же?
        - Тебе не кажется, что делать девственность для мужа, который и так в курсе всего, это слишком?
        - Ну я могу сказать, что ничего не было, насилие мне тоже показалось, а всполохи ауры, это у него с глазом что-то не так. Да и вообще на перспективу.
        - А ты молодец, умеешь продумывать на несколько ходов вперёд. Не этот, так другой купится на подобное дело. Хотя, вы все женщины такие, особенно когда решите женить на себе кого. Бывает и напролом идёте, несмотря ни на что.
        - Я так и не услышала от тебе ответа.
        - Чтобы провести эту операцию, мне нужно пять лекарских узкоспециализированых амулетов, причём, один из них хирургический. У меня их нет в наличии, а делать дней семь займёт, два из амулетов довольно сложные в изготовлении и это займёт довольно продолжительное время.
        - А если я куплю эти амулеты тут в магических лавках?
        - Тогда сегодня же всё сделаю. Там работы на десять минут. Дольше послеоперационные воспаления убирать буду.
        - По оплате что? Может этими амулетами и возьмёшь?
        - А на что они мне? Нужны будут, сам сделаю. Не забывай, я артефактор.
        - Значит деньги. Сколько?
        - Ну пусть будет золотой.
        - Всего-то?!  - изумилась та.
        - Это только для тебя такая скидка,  - поспешил я ответить. Так, на всякий случай.
        - Я быстро.
        Выяснив какие амулеты нужны, взметнув множеством белых нижних юбок, та быстро направилась к выходу из ресторанчика. А салатик так и не поела, лишь соку попила, пододвинув салат я попробовал. Ну и гадость. Пусть сама доедает. Мельком отметив, что на выходе её подхватил под локоток знакомый маг, что что-то стал выспрашивать у своей невесты с сосредоточенным видом, но та что-то резко ответила и вырвав руку, быстрым шагом скрылась из зоны моего обзора. Я же, расплатившись, два медяка на кармане осталось, и направился наверх. Там собрал всё что хотел продать, убрав в котомку, и двинул в сторону магических лавок. Тут ажиотажа с маной нет, так что и в лавках предлагают вполне приемлемую оплату. Пока шёл, приметил что за мной идёт слежка, двое топтунов, обоих не знаю. Наверное, тот маг отправил своих людей. Сомневаюсь, что тот прибыл с одной только Юлей, должен был у того быть резервный план. Кстати, у одного топтуна точно есть амулет сокрытия ауры. Я смог сделать так чтобы тот пару раз сближался со мной на дальность работы магического зрения и оба раза ауры у того были разными. Так что тут без вариантов.
У меня же была аура молодого одарённого, подстраховался, двигаясь в сторону магической лавки.
        На подходе я взял за руку солдата парного патруля стражи, что прогуливался по улице и громким шёпотом сказал:
        - Дяди стражники, я одарённый, и видел у того дяди в коричневом плаще, что у него разные ауры. Он, наверное, вор, раз использует амулет сокрытия ауры.
        Те искоса посмотрели в сторону топтуна, а я пальцем на него не показывал, вообще спиной стоял, просто внешнее описание дал, и кивнув мне, те направились к тому. Я же зашёл в лавку и заняв очередь, покупателей тут хватало, стал через обзорное окно наблюдать что будет дальше. К моему удивлению стражники не стали сразу подходить к топтуну, прошли мимо него, кажется даже демонстративно не глядя в его сторону и дошли до перекрёстка. И только когда они вернулись, но уже вчетвером, я понял, что соваться вдвоём те попусту опасались и вызвали подкрепление. Подойдя к топтуну с трёх сторон, со спины у того была стена дома, ну и попросили предъявить амулеты к ознакомлению. Мол, скоро подойдёт офицер-маг, он всё и проверит. Отреагировали топтуны мгновенно, второй атаковал со спины, а первый, тот что был прижат к стене здания, умудрился вырубить одного стражника, да раскидать остальных, и они с напарником рванули по улице в сторону ближайшего перекрёстка, откуда выворачивал им на встречу ещё патруль. За ними только один стражник бежал, он и привлёк криками внимание патруля. Прохожие бросились в разные стороны,
а на улице разгорелся бой, ни стражники, ни топтуны особо не стеснялись применять боевые артефакты, вот только у топтунов они были куда мощнее служебных стражи. Так что подавив защиту тех, без сомнений убили трёх стражников и смогли уйти. Вроде дальше снова были слышны отголоски боя, столбики дыма, может какой другой патруль перехватил, но только на моей улице было семеро погибших, трое стражников, и четверо гражданских пострадавших от случайных попаданий. Ауры у двух ближайших уже отдалились от тел, точно умерли. Про остальных не скажу, за дальностью магического зрения были.
        Задумчиво почесав щёку, разворачиваясь, как-то не ожидал подобного исхода, и неожиданно обнаружил что все посетители и продавец лавки стоят за спиной. Они оказывается тоже наблюдали за боем. Ну да, это безопасно, на окне очень мощная защита. Дальше те вернулись к тому что делали раньше, я же встал в очередь и продолжил анализировать то зачем только что наблюдал. Откровенно говоря, я просто хотел провести топтунам проверку, не ожидая что дойдёт до подобного. Может это вообще местные сыскари за мной ходили, опознали того мага как разведчика соседнего государства, определили к кому он интерес имеет и вот выслали топтунов. Те бы показали свои жетоны страже и все дела. Однако всё же это оказались люди будущего мужа Юлии. Сейчас на улице было полно стражников, кареты с лекарями, две кареты с пожарниками что тушили пожар в одном из домов, куда случайно влетел шар фаербола. Ну там маги работали, отправили специальное плетение пожар и затух. А может и обычные пожарники, не маги, со специализированными амулетами действовали. Такие амулеты и у стражников должны быть.
        Когда дошла очередь до меня, то я спокойно продал все камни с маной в них, купил с пяток драгоценных, два изумруда и три рубина, ну и камней кварца более полтора сотен штук. Нужная вещь. Кварцы на амулеты что пойдут на продажу. А драгоценные для себя, пора восстанавливать нормальное количество личных амулетов и артефактов что я обычно ношу. А начну с маскирующих. Для себя и такие драгоценные не жалко. Я после покупки не спешил уходить, изучал один амулет на полке, не видел ещё такого плетения, пытался понять, что это, как в лавку вдруг зашёл знакомый стражник, один из тех кому я сообщал о топтуне, второй погиб. Этого вырубили, может потому и жив остался. Да и был он в рваной форме в царапинах, взгляд шальной, но опознал тот меня сразу, указав офицеру-магу что сопровождал его.
        Солдат покинул лавку, а офицер подошёл. Не здороваясь тот прямо спросил:
        - Молодой человек, это вы сообщили о неизвестном под амулетом сокрытия ауры?
        - Было такое дело,  - легко подтвердил я.
        Чего уж тут, солдат опознал, да и я скрывать смысла не видел. Тем более с местными нужно налаживать контакт, почему бы не начать с этого офицера? То есть, использовать его как связного.
        - Как вас зовут и почему вы обратили внимание на этого неизвестного?
        - Как меня зовут не важно, а обратил по той причине то шли они с напарником именно за мной. Я и был той целью что их интересовала.
        - Вот как?  - тот даже напружинился, внимательно меня изучая.  - И чем же вы так заинтересовали неизвестных?
        - Я автор и изобретать полумагического оборудования способного поднимать человека в воздух и перемещать его на большие расстояния. Например, долететь из вашей столицы до столицы соседнего королевства можно будет часов за восемь. Также я изобрёл способ перемещения любого водного транспорта на большой скорости. Чем меньше лодка, тем скоростнее она будет. Об этом узнали в соседнем королевстве, пытались меня похитить, я смог сбежать, их люди прибыли сюда. Пытаются купить у меня авторство на эти разработки, но я отказался. Результат вы видите, за мной отправили людей. Я могу предложить продать вашему государству эти разработки, я сам их сделаю, испытаю и даже научу использовать. Оплату и мои условия обговорим отдельно. Думаю, не сейчас, а то продавец и все покупатели что присутствуют в лавке, превратились в одно больше ухо.
        - Хм, вы правы,  - бросив на свидетелей быстрый взгляд, кивнув внимательно слушавший меня маг.
        - Насчёт того, что эти неизвестные посланы именно соседним королевством, я не был точно уверен, может это ваши люди были, вот я решил проверить, а что вышло, то вышло,  - слегка виновато развёл я руками.  - По поводу моего предложения, то готов его обсудить с теми, кто может решать подобные государственные вопросы. Я проживаю в гостинице «Габриелла». Найдёте меня там. Ожидаю приглашения на встречу.
        - Хм, вынужден предложить вам на время охрану,  - сказал тот.
        Было видно, что тот хоть и сомневается, но по моей ауре было ясно что я верю в то что говорю, это его и смутило и тот решился на сотрудничество, а не послал меня как хотел первоначально.
        - Ничего не имею против, но надеюсь ненадолго. Я не планирую задерживаться в вашем королевстве. Месяц другой, не более. Я учителя себе ищу, по направлению бытовой магии, чтобы лучший был и согласился меня взять на свободном контракте, без метки ауры. Так что сами понимаете, я как гуляй поле, то тут, то там. В поиске.
        - Мы это учтём.
        - Отлично.
        Когда мы вышли из лавки, и маг крикнув другого офицера, поставил тому задачу по полной моей охране, выделив тому два десятка стражников, то спросил у меня, отведя за локоть в сторону:
        - Почему ты решил продать авторство именно нам?
        - Обидели меня у ваших соседей, оскорбили. Да так, что по носу щёлкнуть их хочу, болезненно и обидно, поэтому и желаю предложить вам свои творения за вполне разумную цену.
        - И они точно работают?
        - Да. С помощью одного я покинул днём крепость Губер, если вы слышали о ней, ни защитники, ни хансы ничего не смогли сделать. А на другой, на лодке, за ночь преодолел больше пяти сотен километров вверх по течению. Тому было четверо свидетелей, одна из них девушка, баронесса, и находиться тут у вас в столице. Кстати, она ко мне подойдёт в номер, Юлия зовут, пусть её пропустят. У меня с ней разовое дело, потом та меня покинет, надеюсь навсегда. Очень наглая и настырная особа.
        - Надеюсь это не по?..  - нахмурился маг, но я его прервал.
        - Нет, это не по моим изобретениям. Я лекарь по профессии, именно как лекарь я ей и нужен.
        - Мне нужно знать, что за лечение вы будете ей проводить.
        - Извините, это лечебная тайна. Проведу лечение, и всё… Хм, кстати, эта девушка позади вас. Из той дальней лавки вышла. Идём, познакомлю. Кстати, она работает на разведку соседнего государства, разово наняли её, имейте это ввиду.
        - Вот же…  - пробормотал офицер, ругнувшись. Умею я новости неприятные подкидывать.

        Широко зевнув, спать уже сильно хотелось, время близилось к полуночи, я махнул рукой Юлии, сказав её:
        - Готово. Одевайся и прошу на выход. Кстати, я бы на твоём месте тому лекарю что тебе аборт делал, рожу коготками бы расцарапал. Вивисектор. Мне перед операцией пришлось долго исправлять последствия его «работы». Варвар, а не лекарь. Так что по этой причине час прошёл на всё про всё, а не меньше, как я планировал. Восстановление в плату входит, так что можешь не переживать, золотого мне вполне хватит.
        - Угу.
        Та нырнула в свои одежды и передо мной уже вновь стояла утончённая красивая дворянка, с тонкой тростью в руке. Та улыбнулась и чмокнув меня в щёку, выпорхнула из номера. Что обещал я сделал, а задерживаться та не стала. Знала, что попытается, силой выставлю из номера. Я когда вечером познакомил её с тем офицером, то они куда-то направились, а меня под охраной в карете в гостиницу. Более того я выселился из неё, и мы переехали в самый дорогой и роскошный отель столицы. Тут безопасность легче было организовать с охраной отеля совместно. Так что под вечер заселившись в трёхкомнатные апартаменты, а платил за номер я, сначала попросил вызвать портного и сапожника, закажу одежду, хорошую, дорогую, а сам пока занялся делом. Пока не возвращался к амулету что метки уберёт, похоже я обойдусь без него, а стал делать амулет водомёта, да такого же третьего уровня. Есть ещё по проще, четвёртого, пятых не существует, но уж слишком простой. Ну и маны слил в накопитель, когда закончил. Это для демонстраций, с парашютом дольше провозится придётся, там шить нужно и привлечь к этому стоит нормальных портных, а то моя
самоделка даже взлёта не выдержала, пошла разрывами.
        Так и работал, отвлекался лишь на приход сначала сапожника, он раньше пришёл, потом портного. Пока работал последний и Юлия прибыла, ожидала окончания обмера. Тот особо с этим не спешил, хотя амулетом мерки снять не проблема, мы больше обговаривали какими будут на вид оба моих костюма, один выходной, другой дорожный, для путешественников со множеством карманов. Ну ещё лёгкая одежда для помещений или вот так для гостиницы, халат, ну и нательного обилья запас. Тот всё записал, и ушёл, ну а я продолжил работу с амулетом. Там не так много закончить осталось. Когда сделал, то подозвал Юлию и велел раздевать. Там смешная, легла и извините за подробность, ноги раздвинула. Полюбовавшись я сказал:
        - Красиво конечно, но мне твой живот больше нужен, так что нормально ляг.
        Юлия всё-таки умела краснеть, как помидор стала, но дальше лежала смирно, я её на всякий случай погрузил в сон, и разбудил, когда уже закончил. И вот когда та ушла, я собрался было посетить ванную комнату, принять ванную, потом баиньки, как раздался стук в дверь. Определили, что я не сплю, облучив амулетом сканера и решились побеспокоить. Так что снова накинув рубаху, я её только расстегнуть успел, и та спала, повиснув на локтях, и вернув обратно, подошёл и открыл дверь. За нею два стражника были, офицер что занимался моей охраной, и тот первый офицер-маг, которого я сделал связником, предложив через него государству купить мои разработки. Он и сказал мне:
        - Одевайся, сам регент хочет тебя видеть лично.
        - А что у вас короля нет, регент правит?  - удивился я, застёгивая пуговицы на рубахе.
        Как-то я не узнавал ничего по королевству, некогда было, кроме того, что говорят тут на том же языке что и соседи с обеих сторон, так что несколько удивился.
        - Нет, король у нас есть, только он мал, как тебе примерно.
        - А до завтра это подождать не может? Мне хоть нормальную одежду принесут. Я же в простой, горожанина. Не обидится ли регент что я в такой одежде?
        - Ничего, он в курсе дела.
        - Ладно, идём.
        Надев сапоги и накинув куртку, я покинул номер, и мы направились вниз. Там уже ожидала карета и под охраной конной полусотни мы поскакали в сторону дворца. Регент проживал не в самом дворце, там короля владения, а в малом дворце рядом. Всё было освещено магическими фонарями и выглядело достаточно красиво. Пока мы так катили, я задавал вопросы магу, на которые тот отвечал. Правда, на некоторое смолчал, видно секретность. Но о том, что жених Юлии был выдворен из столицы и отправлен к границе, его депортировали, сообщил. Вот Юлия пока тут была, решила отправиться обратно на том же туристическом круизном судне на котором я прибыл, оно через три дня отходит. Там задержка какая-то в расписании была. Так и общались пока катили. Потом покинули карету, когда та остановилась, прошли через большие стеклянные раздвижные обзорные окна в довольно роскошную библиотеку. Даже неожиданно, с улицы и раз, библиотека, та была ярко совещена, тут и находился регент с парой своих людей.
        - Барон Градов, свободный рейдер,  - кивнул я, представившись местным представителям законной власти.
        На что получил три пары изучающих взглядов. Представил мне их мой сопровождающий, регента, он оказался не в центре, а слева, тот что в центре командующий войсками королевства, а справа королевский дворцовый маг барон Фал Эгю. Усадив меня перед собой, те и стали пытать меня на предмет того что за разработки у меня есть. Я лишь скорость передвижения сообщил, да что готов продемонстрировать первую разработку, по водному передвижению, хоть завтра. Хотя нет, уже сегодня днём. Нужна лишь крепкая лодка. По поводу полёта, там нужна подготовка, и маги-бытовики для пошива, трёх дней мне хватит для подготовки полёта. В общем, заинтересовали их мои разработки, ещё как, по аурам видно, поэтому мы перешли к процедуре торговли, но прежде чем озвучить цену за разработки, я сказал:
        - У меня есть некоторые условия, без которых договорённость, а также подписание документов о праве собственности проведено не будет.
        - Говори,  - кивнул регент, хотя видно, что тот не любит, когда ему ставят условия.
        Я снял ложную ауру и продемонстрировал настоящую, чтобы её дворцовый маг видел, и пояснил историю как это всё получил, пояснив под конец:
        - Так что я ничего не подпишу, пока эту гадость не уберут с моей ауры.
        - Хм,  - хмыкнул маг.  - Многие одарённые в кровь бьются чтобы сдать экзамены на мага и получить метки, а ты от них избавиться хочешь, как будто это склизкие слизни.
        - Примерно так и есть. Вы учтите, что это и вам выгодно. На печати мага не будет метки гражданства ваших соседей. Видите, и вам плюс если соседи предъявят претензии по этому поводу.
        - Да, я понял тебя,  - кивнул королевский маг и посмотрев на регента, сказал ему.  - Я смогу снять метки сейчас, нужно лишь сходить в мои апартаменты, там есть нужный амулет.
        Получив добро, тот ушёл, а мы продолжили торговлю. Надо сказать, регент в этом был дока, генерал не вмешивался, а лишь с усмешкой за всем наблюдал. В общем, когда королевский маг вернулся, то мы сошлись по четыреста золотых момент за каждое изобретение, запрет на преследование меня со стороны местных властей, и… и всё. И этого достаточно. С моей стороны, я лично произвожу по одной единице работающего водного и воздушного транспорта, причём под присмотром королевских магов, котором я передам эту науку, продемонстрирую, причём сам, и передам готовые экземпляры для последующих испытаний представителям королевства. Ну и обучение. Я кстати, выбил срок, не более недели на это потрачу. А то буду месяцами батрачить. В общем, договорились. После этого у меня сняли все метки. Уф-ф, какое облегчение. Вроде и не чувствуешь их, а что-то такое давит, так и фобию заработать не трудно. Я проверил, сделал амулетом скрытия ауры слепок своей, и убедился, меток нет, всё честно. Дальше мы подписали все документы, их маг магическим пером написал, я поставил печать мага, и оставил свою копию экземпляров договоров у
себя. Оплату получу в королевском банке. Как открою счёт, так и переведут мне туда восемьсот золотых. Код, моя аура, настоящая, без неё деньги я не получу.
        Тяжело переговоры прошли, меня ещё морило от недостатка сна, утро вот-вот наступит, но я старательно бодрился. Регент, забрав свою стопку документов, ушёл, генерал тоже, а меня задержал маг, мы отошли к окнам, разглядывая освещённый парк, красиво украшенный садовниками, и тот поинтересовался:
        - Ты точно успеешь к вечеру всё сделать и провести демонстрацию?
        - Ну да, обговорили же всё. Предоставите лодку, и я передам вам готовое транспортное средство, сразу научив использовать его. Там всё достаточно просто. Только на скорости нужно выполнять некоторые правила для собственной безопасности и безопасности пассажиров. Чтобы не перевернуться, не вылететь на скорости на берег. Там есть нюансы, я их опишу. А завтра уже начну подготовку по созданию летательного транспорта.
        - Твоё условие, чтобы всё это было совещено в газетах, несколько озадачило. Хочешь побольнее ударить соседей?
        - В точку. А что, с этим проблемы?
        - Да нет, нам даже выгодно освещение этого испытания, чтобы побольше зрителей было. Потому регент так легко и пошёл тебе на встречу.
        - Ну и хорошо. Может я пойду уже? Спать хочу, а не выспавшийся маг, очень злой маг. По другим не знаю, а по мне так точно.
        - Подожди, есть ещё один момент который я хочу с тобой обговорить. Ты ведь ищешь учителя по направлению бытовой магии?
        - Так и есть. А что, есть варианты?
        - Я один из самых сильных магов-бытовиков, вхожу в десятку лучших по Империи, если тебе это о чём-то говорит.
        - Говорит,  - медленно проговорил я, внимательно рассматривая пожилого собеседника.  - Вы предлагаете мне стать вашим учеником?
        - Да.
        - Хм, уже заинтересовали, но прежде чем озвучить свои, хотелось бы услышать ваши условия.
        - То, что ты хочешь учиться без метки, чем-то они тебе не нравятся, я уже в курсе. Готов принять тебя на свободном договоре, но ты будешь на самообеспечении, это общеизвестная практика в таком случае. Оплата, восемьсот золотых монет за весь курс обучения. Всё что знаю передам тебе.
        - За максимально короткое время?  - уточнил я.
        - Учти, что у меня ещё пять учеников, так что выделять тебе много времени я не смогу, но учить постараюсь качественно. Тебе нужно будет приобрести учебники по этому направлению.
        - Тогда и у меня есть условия.
        - Готов их выслушать.
        - Для начала, я ваш ученик, а не прислуга или нечто подобное. То есть, крикнуть мне: эй ты там, принеси тапки, может вызвать у меня неоднозначную реакцию, до полной потери симметрии вашего лица. Также и с другим людьми, я просто учусь, не работаю на вас, как ученики с метками, а учусь. Вы не сможете мне что-то приказать, лишь попросить, не более. Это относиться ко всем, кто находиться в вашем окружении.
        - Не вижу ничего против твоего предложения. А потеря симметрии лица - это что?
        - Побитое оно у вас будет.
        - А, мог бы и сам догадаться. А вы юноша довольно целеустремлённые и особо не обращаете внимания на общеизвестные плавила.
        - Если они меня не устраивают, я предпочитаю их менять.
        - Забавные взгляды на жизнь. Обещайте лишь что не будете конфликтовать или вызывать на дуэли.
        - Сам я ничего подобного делать не буду, но в ответ может от меня прилететь очень серьёзно. Вот это пообещать точно могу.
        - Хм, хорошо. Как только будут выполнены все договорённости с королевством, жду, начну учить.
        Мы ударили по рукам, я подтвердил, что оплата в размере восемьсот золотых монет переходит магу. На бумаге конечно же. Только после этого за мной зашёл тот офицер-маг, мой сопровождающий, и отвёз меня в гостиницу. Как я отметил, охраны у отеля заметно прибавилась. Не совсем понятно, могли бы у себя во дворце поселить, там охранять легче, но местным виднее, а мне было наплевать где жить. Пока, а вот как выполню договорённости с королевством, надо будет домик прикупить. В дворце жить мне не дадут, хотя вход для меня свободный будет, а вот жить нет. Нужно иметь метку дворцового работника. С учениками мага не так, у тех метки учеников и жили они во дворце, это подходит, у меня же её нет и не будет. Не люблю подобный контроль. Да нормально. Зато свой дом, что хочу то и делать буду. Когда надумаю покинуть королевство, продам его.

        Страже пришлось расталкивать людей, чтобы карета, где я сидел, смогла подъехать к одному из пирсов, где подготовили несколько лодок, какую-нужно я сам выберу. Народу собралось уйма. Газеты что сегодня утром вышли, только об это событии и говорили, поэтому и народу на обоих берегах было не просто много, места не хватало. Тут видимо не только вся столица была, но и жителей окрестных деревень хватало. Когда мы подъехали, то под охраной меня провели к пирсу, где охрана осталась, а я направился дальше. Тут был тот офицер-маг, а также ещё четыре мага на госслужбе, все артефакторы, их я и должен учить. Остановившись перед ними, не спеша осмотрел учеников. Время до официального испытания было, ещё полтора часа, к этому часу и официальные лица государства должны прибыть, для них чуть в стороне специальное судно поставлено было, на палубе стулья, тенты натянуты, удобно наблюдать за испытаниями будет. Акватория порта и река была свободна от лодок и других водных средств, за этим пристально смотрели военные, чтобы можно было свободно провести эти самые испытания. А вот дальше по реке видны и лодки, и баркасы,
оттуда нас тоже наверняка рассматривают с помощью амулетов дальнего виденья.
        Поздоровавшись с магами и представившись, те тоже, так и познакомились, после чего я начал пояснение что же за транспорт такой создал.
        - Совмещение?  - утонил один, проявляя догадку.
        - Вы правы, это совмещение магии и обычной лодки, как вы понимаете на лодку ставиться движитель. Возможно кто-то из вас такие амулеты знает, хотя применяются в основном они на океанских судах для маневрирования в портах. Вот посмотрите и осмотрите такой амулет-движитель. Я его называют водомёт.
        Из четырёх магов только один видел подобное плетение на нерабочем амулете, так что они достаточно долго, около получаса изучали амулет, передавая из рук в руки. Дальше я вернул амулет обратно, отметив что с ним всё в порядке, и продолжил повествование:
        - Этот амулет третьего уровня сложности создания, довольно мощная штука, можно ставить даже на двухмачтовые баркасы, но как мне кажется, стоит сделать установку на запрет превышения скорости. При повышении, боюсь, баркас просто развалится от сопротивления воды. Если поставить его на меньшую лодку, у нас как видите тут три стоят для выбора, то и скорость можно держать высокую, ну и тут есть проблемы. По управлению я вам покажу на месте, при испытаниях, сейчас по скорости, нужно это знать. На малой скорости проблем нет, на средней нос может задраться, как вы поднимете, чем выше он задирается, тем больше сопротивление воздуха, и тем быстрее лодка встанет вертикально и может перевернуться, отчего соответственно пойдёт ко дну. На большой скорости, уже при наборе нос задирается, поэтому на большой скорости я не ходил, надеюсь, вы решите эту проблему. Да хотя бы банальным утяжелением носа и улучшенной аэродинамикой. Теперь давайте перейдём к выбору лодки.
        Мы прошли к лодкам, что имели разные размеры и формы корпуса. Одну я сразу забраковал, не подходит, для скорости нужен острый форштевень, а тут как у торгового судна, пузатые бока. Осталось две лодки. Одна неплоха, с рулевым веслом, другая маленькая без него. Отлично, то на что я рассчитывал, поясняя моего сопровождающему офицеру какие лодки нужны. Не зря, когда сегодня проснулся, занялся созданием ещё одного амулета-водомёта, но в этот раз с ручным управлением, не магов же сажать управлять, по моей идее этот транспорт должен быть общедоступным. Сначала мы подошли к большой лодке, та была поднята с помощью крана на пирс, и я показал, как устанавливается амулет под кормой, и как управлять из лодки, одновременно работая румпелем.
        - Как я понимаю, амулет для управления магом,  - уточнил тот же маг, что догадался о совмещении технологий.
        - Конечно, поэтому я сегодня сделал ещё один амулет, для управления простыми людьми, чуть позже снимем этот и поставим второй. У него управление выведено на второй амулет, управляющий. Он будет закреплён на лавке, может перед рулевым или на борту. Где удобно самому рулевому.
        - Можно посмотреть?
        - Конечно.
        Пока маги изучали второй амулет, я отдал приказ рабочему порту спустить лодку в воду, при этом снять мачту и убрать вёсла. Тот подивился конечно, но приказ выполнил. Так что, когда маги закончили изучать амулет, а на судне уже размещались первые лица государства, всё было готово. Далее маги спустились в лодку, тестировать так на месте, они же и были испытателями. После этого отдали концы и дав самый малый, я стал отводить лодку от пирса. Со стороны зрителей раздался общий вдох изумления. Движется, сама, без мачты и весел. Я же, нагнетая остановку, так же медленно направился в центр акватории порта, к реке, после чего сказал магам, что с любопытством следили за моими действиями сидя на лавках:
        - Дальше скорость движения будет высокой, я собираюсь дать максимальную среднюю скорость, поэтому шляпы предлагаю снять, сдует. На меня не смотрите, я опытный, у меня под подбородком шнурок и шляпа не потеряется. Более того троим нужно лёжа устроится на носу, как противовес, на ходу вы убедитесь, как это нужно, остальным стоило бы пригнуться. Может и сдуть.
        Зеваки и высокопоставленные зрители уже с недоумением наблюдали за нами со стороны, пятнадцать минут, а лодка идёт хоть и ходко, но на той же скорости что могла идти под парусом, а где скорость? Однако, когда маги встали и сменили местонахождения, как и велено, но тут я врубил среднюю скорость и с заметно задравшимся носом лодка рванула места как наскипидаренная. Хорошо вода была как зеркало, волны не было, самое то, так что сделав круг по акватории, я шкодливо улыбнулся, и начал разгонятся в сторону зрителей, а буквально за считанные метры, все мои пассажиры успели испугаться, зевки не смогли разбежаться, их девали те что стояли сзади, и резко повернув, я вызвал такой веер брызг, что захлестнуло всех, кто стоял с краю. Вслед нам нёсся женский визг, крики и проклятия. Магам моя шутка очень понравилась и те предложили повторить. Они вообще были в восторге от наших гонок, так что мы покатались по реке, и к лодкам с зеваками, и по порту, обрызгав многих. В последних случаях, зеваки уже не прятались, а наоборот подставлялись. Уж не знаю зачем. Так что закончив демонстрацию транспортного средства,
всего полнакопителя ушло за час, я погнал лодку к судну с первыми лицами государства. Покатать их - это обязательная программа.
        Что ж, сделал это по очереди, но удалось покатать всех, так что вернув на судно, сам размял ноги, пока мои ученики маги, сменив накопитель в амулете пробовали лодку на малом и среднем ходу. Для утяжеления на носу использовали гвардейцев короля. Меня, кстати, тоже ему представили. Такой же вихрастый паренёк, как и я, с немного смущённой улыбкой. В какой же он восторг впал, когда мы гоняли по акватории, не передать. Похоже тот заболел гонками, так что попросив поговорить с ним и регентом, и получив высочайшее дозволение, подошёл к ним. С регентом я уже общался. Тот на моей копии договора поставил размашистую подпись, что испытания проведены успешно и изделие специалистами королевства принято. Дальше те сами разберутся. Теперь парашют осталось сдать, но это через пару дней.
        - Как я заметил, вам понравилось такое передвижение,  - сказал я и обернулся, позади послышались крики, оказалось королевский маг, мой будущий учитель, сидя за управлением, резким манёвром чуть не перевернул лодку. Хапнули водицы. Но не так и много. Кто-то черпал на ходу, и маг повёл лодку обратно.
        - Извините, отвлёкся. Так вот, я предлагаю использовать эти лодки, для спорта. Для гонок. Переставьте какой ажиотаж это вызовет, спортсмены будут и из других государств пребывать. Объявите королевский приз, золотой именной кубок и ещё что-нибудь. Каждый год королевские гонки, сделать их государственными.
        - Хм, интересное предложение, вполне может поднять престиж королевства,  - задумался регент, король и так был согласен, он и задал следующий вопрос.
        - А как будут выглядеть эти гонки?
        - Предлагаю выстроить лодки в одну линию, и по сигналу судьи, стартуют. Километр, обгоняя друг друга, несутся к вешке по середине реки, поворачивают за ней, тут состязания не только на скорость, но и на умение на большой скорости повернуть не перевернувшись, и обратно. Можно тут вешку у старта поставить, три круга и к финишной черте. Кто первый придёт, не сойдя с дистанции, тот и победит. Ещё предлагаю сделать полуфинальные игры, и финальные, для выявления лидеров.
        Пришлось объяснить что это, заметно заинтересовавшимся предложениями королю и регенту, чуть позже подошёл командующий, что тоже стал слушать. Я же, изредка посматривал как освободили лодку от воды, сменили рулевого и снова пошли испытания. Барон Эгю поднялся к нам и уловив в чём суть предложения, тоже показал заинтересованность. Кстати, он сказал, что обязательно заимеет такой амулет для своей яхты, очень нужная вещь. Вот генерала интересовала военная составляющая подобного судна. Я лишь пожал плечами, что тут скажешь? Заброс разведчиков в тыл противника по реке, доставка посланий, депеш и остального. Те же спортсмены что будут участвовать в королевских гонках, смогу в военное время быть рулевыми, и вестовыми. То есть и военным тут может быть интересно. Генерала мои объяснения удовлетворили, даже понравились, и очень. А я, отведя регента в сторону пояснял что такое государственный тотализатор, как на этом заработать, чем совсем привёл того в хорошее настроение. Нечто подобное тут и так есть. Но развернуть это на государственный уровень, ему стало куда интереснее. Я и объяснил ему, что государство
будет всегда в выигрыше.
        Дальше первые лица государства покинули порт, отправившись во дворец или по своим делам, а я стал показывать магам-испытателям второй амулет, проводя испытания. Мы даже взяли простого гвардейца, я показал, как управлять лодкой, тут ручное было и тот смог. Немного коряво, но было видно, что опыт придёт со временем, его ещё нарабатывать нужно было. Дальше стемнело, оба амулета сняли с лодок, поместили в железный ящик под замок и под охраной оправили в неизвестном мне направлении, ну а я под той же охраной покатил в отель. Да, регенту стоило поторопиться на своё рабочее место. Испытания прошли удачно, купить и установить такой амулет может любой, но их в наличии пока просто не было, могли сделать маги, но без лицензии на изготовление от государства, это изготовление поддельных амулетов карается по закону, ну и за кражу авторского права. Так что сейчас многие маги должны отправиться в резиденцию регента, не смотря на наступавшую ночь, где у того был рабочий кабинет, и подать заявки на лицензию. В газетах об этом было написано, что в случае удачных испытаний регент будет работать до полуночи. На
следующее утро с девяти часов. Она недорого стоила по местным меркам, тридцать золотых. Королевство на этих продажах лицензий сколько только зарубает. Государственные маги будут делать их на нужды военных, или разных служб. Да тех же посыльных или почтовиков. Кстати, мне лицензия не требовалась, как изобретатель, я мог изготавливать их хоть для себя хоть на продажу в любых количествах. У нас это в договорах прописано. В обоих, что на водомёты, что на парашюты. Причём авторство было именно на сами амулеты, так как я внёс туда много изменений, если кто ранее их придумал и имеет права на них, то проверка покажет, что плетения разные. В краже чужой интеллектуальной собственности меня на обвинить, я разве что саму идею позаимствовал. Так же было и с ветродувом. И да, авторское право поддерживается во всех государствах, лет сто ввели назад. Конечно же я считаюсь вором, сам создаю амулеты без авторских отчислений, но призвать к ответу меня не смогут. А я не маг, ученик и рейдер на которых эти правила не распространяются, метки мага не имею, так что меня на этом не поймаешь. Удобно. Вы думаете я просто так
истерики закатывал, пытаясь избавиться от меток магов? Не просто. Мне без них куда удобнее жить.
        Вернувшись в номер, я собрался было приять душ и завалится спать, не забыть мою новенькую одежду, ту что походную, в стирку отдать, а то после всех испытаний, та несколько пострадала, и пусть выгладят, как раздался стук в дверь моего номера. Странно, вроде на сегодня всё закончили, кто там ещё? Может ужин принесли? Да рано, я заказал через сорок минут доставку, полчаса ещё. Подойдя к двери, я открыл её и посмотрел на одного из стражников моей охраны, вопросительно подняв бровь.
        - К вам граф Багун, глава управления движимого и недвижимого имущества магистрата города. С личным вопросом.
        Взяв протянутую визитку, надо такую же себе сделать, я собрался было закрыть дверь, но оказалось это ещё не всё, стражник быстро забормотал, доставая небольшую пачку визиток. Оказалось, со мной ещё девять человек хотят встретится. Дольно известные торговцы, сановники и военные. Все по личным вопросам. Кажется, я начинаю догадываться по каким. Хм, если те хотят напрямую купить амулет-водомёта, когда ещё местные маги наладят выпуск и сведут потребности в этих амулетах на нет, то почему нет? На один у меня от двух с половиной до трёх часов уходить будет. Плюс установка и обучение на месте, ну ещё полчаса. Нормально, на домик быстро заработаю. Интересно, сколько такие водомёты будут официально в столице стоить? Главное не продешевить. А вообще люди нужные. Тот же граф, один из двух что желали встречи, может помочь с покупкой дома. Пообщаемся.
        - Давай первого, графа из магистрата. И за ними остальных. Ох чую, поспать мне сегодня не удастся,  - зевая, что вызвало ответную реакцию у стражника, велел я.

        Год и два месяца спустя. Столица Аквалония, королевства Рубай. Полдень по местному времени. Подвалы дворцового комплекса.

        Отскочив от большого чана, выставив перед собой защитный магический полог, ещё не хватало чтобы на меня зелье плеснуло, я взял следующий ингредиент и бросил его в чан, отчего варево снова забурлило, выбрасывая разноцветные пузыри. Больше зелёных было, но радугу похожа, только слегка зеленоватую. Убавив огня и накрыв чан крышкой, пусть само доходит. Я осторожными перебежками отошёл в сторону и укрылся в соседнем помещении. Тут и сидел король, что покачиваясь на задних ножках стула, наблюдал за всеми моими манипуляциями через бронированное защитное стекло. Сняв кожаный шлем и противогаз, я показал распаренное лицо, ощущая живительную прохладу что обволакивала голову, и тряхнув мокрыми волосами, сказал:
        - Лепота.
        Дальше я стал снимать кожаный костюм, передник, небольшой щит с наведённой на него магией, и всё это вешал на вешалку, довольно покряковая. Король же, лениво наблюдая за мной, поинтересовался:
        - Ну и как, получилось?
        - Мне почём знать? Я изобретатель и создатель. Испытать нужно.
        - Отлично,  - король потёр ладони в предвкушении.  - На ком испытаем?
        - На слугах не будем, они уже и так дёрганные, половина поседели и нервный тик заработали, тем более я обещал во дворце больше всякие испытания не проводить. Нужно подобрать какую жертву из города.
        - Из города?  - задумался тот.  - Слушай, а давай на той графине грудастой, которая к тебе уже трижды наёмников подсылала? Ну которую ты на судне в прошлом году слегка наказал.
        И тут же показал руками как наказал.
        - Не, не пойдёт. Я к ней после наёмников каждый раз наведываюсь и мщу. Её потом слуги развязывают. В последний раз засада была. Их тоже слуги развязали.
        - Ты и их?  - округлил глаза король.
        - Ещё чего, у меня нормальная ориентация. Связал хорошо, только те сволочи, советами замучили, пришлось слезать с графини и кляпы вставлять. Обиделись чего-то.
        - Смешно,  - потянулся тот и сказал.  - Помнишь тот бордель куда мы два месяца набег устраивали? Может повторим?
        - Ага, чтобы опять нам уши надрали? Ладно мне, я инициатором был, ты то за что пострадал? И ведь не пожалел регент, лично драл.
        - За дружбу,  - вздохнут тот.  - А повторить можно, сам же знаешь, регент с твоим учителем в королевство Гания отбыли, через два дня вернуться, как раз к моему дню рождения должны успеть. Обещали. Так на ком испытывать зелье будем? Ты учти, должны успеть до дня рождения, чтобы во всё вино добавить твоего варева. Ох и повеселятся гости, когда зелье подействует. Ты кстати не ошибся в расчётах, всё так и будет как говорил?
        - Я же тебе говорю, испытать надо. Средство новое, маскарадно-карнавальное.
        Дальше, пока я переодевался, мы стали обсуждать кандидатуры на испытание зелья. С королем, его Андей звали, мы сдружились, вот как-то внезапно и разом, крепко. Это ещё на испытаниях парашюта пошло, которые сейчас используются повсеместно, ну и дальше покатилось. Фурор испытания парашюта произвел просто колоссальный. Если вся столица была на испытаниях самодвижущихся лодок, то тут, по-моему, всё королевство было. Специально поле подобрали, по шире, чтобы все вместились. Главное испытания прошли просто великолепно, парашют был признан отличным средством воздушного передвижения, и его стали массово клепать в мастерских. Поначалу конечно до трагедий доходило, пока не изобрели амулеты-парашюты, они смягчают грубую посаду, я тут не причём, в создании амулета даже не участвовал, плотно в учёбу ушёл, однако парашюты быстро развились и сейчас в королевстве они одно из основных средств передвижения. Даже стали делать подвесные системы для второго участника полёта, вдвоём летали. Ну или с грузом. Недавно было объявлено что будут открыты воздушные гонки. А что речные есть, вон какой интерес к ним был, теперь
и воздушные будут. Да что это, с полгода назад впервые произошла воздушна дуэль между дворянами. Об этом жители всех окрестных государств говорили. Не у нас было, в городке где-то на окраине королевства, погибших нет.
        Я же настолько потно занялся учёбой что через три месяца чуть от переутомления не слёг. Решил отдохнуть, случайно встретил короля во дворце, пообщались, да решили сбежать от гвардейцев, это король сбежал от охраны, и я как опытный путешественник и провёл его по всем злачным местам столицы. Выдал свою старую одежду горожанина, она ему как раз впору была и… Нашли нас на только на четвёртый день, да таких хорошеньких и утомлённых в одном из дорогих борделей. Король там девственности лишился, а я кроссы с девчатами устраивал. В общем, было что вспомнить. Королю пальцем пригрозили, а мне затрещину отвесили. Но с тех пор, хотя бы раз в неделю, я давал себе отдых, и мы веселись и с каждым весельем наказание к нам росло. Шалили мы беззлобно, но от души. В следующий раз выпороть обещали. Вся столица уже ожидала что мы снова отчебучим, при этом популярность короля, как ни странно, была на самом пике. Да его девчата всех борделей в столице уже в лицо знали. Сейчас тот от этого уже отошёл, нормально, две официальных любовницы имел, и три временных, так для разнообразия. Он вообще всё схватывал на лету, так
что сейчас никак не походил на того скромного паренька, рубаха-парень, который из любой ситуации вывернется. Этот не растеряется. Мой ученик.
        По поводу того, что мы на его день рождения решили провести, а тому четырнадцать исполнялось, мне до этого ещё полгода, то я сварил одно особе зелье. Прежде чем описать что это такое, немного опишу как жил, но главное, что учил. После испытаний парашюта, меня поселили во дворце, дом не потребовалось покупать, помещений хватало, слуги прибирались, что плохого? В общем, я налёг на учёбу, чуть позже начав их слегка разнообразить с проказами. Хорошо веселились, есть о чём вспомнить. Весь курс что мог дать мой новый учитель, третий уже, я усвоил меньше чем за год, дальше развиваться только набирая личный опыт, хотя тот продолжал меня учить, много интересного давал, но это уже не школьные курсы, высшая магия, которую я с не меньшим интересом постигал и осваивал на практике. Пока учился решил параллельно изучить ещё одно направление. В столице Ханства я был свидетелем, как один маг создавал иллюзии, там ещё воры работали, и я возжелал овладеть этим искусством. Оказалось, оно для слабосилков, настоящие серьёзные маги такой чепухой не занимались. Не понимаю отчего такой негатив к подобным иллюзиям, но
спеца в столице я нашёл, полгода параллельно учился у него, овладев и эти искусством. Так что если так посмотреть, то я уже закончил обучение. Основное получил, сейчас закончил учить основы высшей магии по бытовому направлению и дальше смогу обойтись без учителя.
        Вот теперь перешли к нашей последней проказе, придумал я, исполнение наше общее. Значит так, зелье давало галлюциногенный эффект. Совместив лекарские и бытовые направления, закрепив магией иллюзии, я смог разработать это зелье. Если мои расчёты верны, неделю на это убил, то выпив вина, алкоголь усиливал эффект, люди меняли облик. В основном я дал вид сказочных существ. Но меняли внешность не выборочно, а по характеру каждого, кем является человек в душе. Будет сволочью, соответственно сатир, с поросячьим рылом, или какой отрицательный персонаж, дамы ведьмами могут быть, феями, да страшилами. Всё от характера зависит. Только зелье всё же не испытано, да и доходить ему ещё пару часов. Само зелье действует не сразу, гости успеют набраться, и что будет, если те с пьяных глаз увидят, как их окружают сказочные персонажи? Вот и мы с королём хотим посмотреть. Естественно изменения будут не телесные, иллюзии, на ощупь те окажутся прежними, да и разумом тоже, меняется лишь внешний вид. Вот такое вот маскарадно-карнавальное зелье.
        Вот такие дела. Я учился, развлекался, а время шло. Новых изобретений я не делал, да просто времени на это не было, едва хватало на проказы, душу отводил. Пока же меня всё устраивало, но чем чаще я заводил разговоры о том, что вскоре отправлюсь в одну из Школ Империи, а что, у меня ещё не развито боевое направление или погодное, есть ещё чему поучиться, тем больше это вызывало негатива. Похоже ни королю, ни регенту, да и многим другим, включая моего учителя, такое моё желание было не по нраву. Даже странно, всё времени разобраться в этом нет, а нужно. Я уже серьёзно подумывал двинуть дальше. Голова как колокол, в который впихнули множество знаний и хорошенько потрясли. Я знаю, что нужно сделать, чтобы всё улеглось и пришло в порядок. Да отдых, простой отдых, оттого я и хотел направится дальше, возможно пешком под видом рейдера, отдыхать, любоваться породой, тем более весна, единится с ней. Отдохнуть не только телом, но и душой.
        Всё же мы выбрали кто станет испытателем, пусть и не зная об этом. Когда зелье было готово, я набрал в небольшую колбу, которую хорошенько закрыл пробойкой, эффект может быть и от соприкосновения с кожей, хотя и сильно ослабленный, и направились к трактиру на подъезде к столице. Испытывать в самой столице не стоит, иначе проказа не вызовет того эффекта, которого мы ожидаем, слухи-то разойдутся. Так что убедил Андея что травить главного казначея, который зажал ему денег на новую скоростную яхту, не стоит. Вот так снова уйдя от гвардейцев и переодевшись, мы верхом направились к трактиру. Там я подлил зелья в стаканы двух забулдыг, после чего мы с королём устроилась в углу и стали с интересом ожидать что будет дальше. Я на всякий случай приготовил лекарские амулеты, мало ли спасать бедолаг придётся.

        Активная двигая конечностями, мы постарались подальше отползти по-пластунски от полыхающего трактира, от которого доносились воинствующие крики тех алконавтов которые внешне стали… двумя воинами-кочевниками из Ханства. Оказалось, у зелья всё же был побочный эффект, разум тех, кто испробовал этого зелья, совмещался с новым видом клиентов. Так что эти два алконавта действительно считали, что они кочевники и вокруг одни враги. Нет не так, вокруг ДОБЫЧА. Что там только началось… Мы так с Андеем хохоталли… ровно до того момента пока те не обратили с взгляды на нас. В общем, вышли мы из трактира через стену. Проёма не было, сами сделали. А «кочевники» подожгли трактир и на захваченных лошадях, да с добычей, куда-то рванули. Ну а мы за ними, пешком, лошадей-то те наших увели. Нужно узнать, когда эксперимент закончится, и когда зелье прекратит действовать.
        - Ты сколько зелья залил?  - стараясь восстановить дыхание, хрипло дыша, спросил напарник.
        - Да немного, по чуть-чуть, по две капли,  - вот у меня с дыханием была практически норма, так что ответил сразу. А что, я предлагал дружку вместе зарядкой заниматься и пробежками, сам отказался.  - Куда это они двигаются?
        - Ну если брать как ориентир зарево полыхающего трактира позади, и огни того судна на реке, то к поместью дяди.
        - Да-а, регент нам не простит, если по нашей вине ему родовое гнездо спалят… О, слышишь, крики вроде.
        Изучив в амулет дальнего виденья, с режимом ночного виденья, стоявших коней вдали, а рядом кто-то лежал, мы рванули дальше, а подбежав, обнаружили обоих алконавтов, что лежали на земле в своём прежнем виде, и держась за головы стонали.
        - Да. Отходняк жёсткий. Тройной похмельный называется.
        Сняв с седла флягу, приподняв голову одному из наших испытателей, я стал поить его обычной водой. Должно помочь. И действительно стало помогать, так что напоил и второго. После чего сунув обеим в кошели по злотому, тут же сбросили все трофеи их прошлых личностей и поскакали побыстрее обратно в столицу, пока нас снова не поймали на месте преступления. Бывало и такое. Пока скакали я прокричал королю:
        - Знаешь, дорабатывать это зелье серьёзно нужно, видимо где-то я что-то не учёл. Всё спешка. На твоём дне рождения зелье лучше не испытывать, сам понимаешь, такое тебе уже не простят. Я его уничтожу.
        - Да, я сам думаю. А уничтожать не нужно, есть такие люди, которым обязательно это зелье следует в бокал залить. Сколько оно хранится может?
        - В жидком виде неделю, потом испортится. Реакция пойдёт, если в порошок перевести, то…  - я стал мысленно подсчитать.  - Года на три точно хватит, дальше я бы посоветовал тебе от него избавиться, так как даже я не могу предсказать что будет с теми, кто его выпьет.
        - Да уж… А знаешь, мне очень понравлюсь то что я видел. Особенно как один из бродяг запрыгнул на загривок трактирщика и бил его ремнём по толстой заднице, а когда он в окне застрял, так отходил.
        - Да,  - смеясь подтвердил я.  - Наверное он думал, что в руке не ремень а сабля, то-то рожа такая удивлённая была, проверял, «сабля» острая, а не рубит.
        - Повеселились хорошо, трактирщику надо будет выплатить за трактир, с компенсацией.
        - Это точно.
        Так общаясь, вспоминая самые пикантные подробности того что было в трактире, мы вернулись в столицу, вернули лошадей в частную конюшню, где их сдавали почасовой оплате и добрались до своих покоев. На следующий день я с утра решал то задание, что мне дал учитель, нужно решить пока его нет. Быстро закончил, а потом зельем занялся, превратив его в порошок. Высыпал в три пятилитровых бочонка, которые потом тайком и передал Андею, куда тот их дел, не знаю, но у него нычек своих тоже хватало.
        Этим же вечером вернулись на курьерском скоростном судне, со своей свитой, регент и мой учитель. Учитель первым делом проверил как я выполнил задание, а оно заключалась в смене старой системы водоснабжения левого крыла дворца, и довольный ушёл к себе, хорошо я поработал. А вот регент отчего-то закрылся с Андеем в кабинете. Причём вид короля был рассерженный. Мне это не понравилось, и я решил подслушать что чём те разговаривали. Тем более все в курсе были что регент отправился сватать за Андея дочь соседей. Того королевства, от которого я так удачно ушёл. Сам Андей был ещё в младенчестве обручён с принцессой одного из герцогств, но год назад та умерла, погибла во время обвала на горной дороге. Так что пришлось искать другую невесту. А это сложно, так как у местных есть привычка обручать с детства. У принцессы соседей жених тоже есть, но была возможность смены жениха, перекуп, этим регент и занимался. Видимо смог, раз Андей так был недоволен.
        Я как бытовик активно практиковался, например, в рытье тоннелей, или подземных ходов, так что из моей спальни к кабинету регента вела тайная тропка, где внутри стен, а где приходилось спускаться под землю. Поэтому добежав до спальни, я прошёл в тайный ход, зажёг светляки и побежал к кабинету. Добрался нормально, где и прижав ухо к слуховому отверстию, стал слушать что происходит в кабинете. Да, Андей был зол, его обручают с принцессой соседнего королевства, к сведенью, у короля было два сына и шесть дочерей. Так что выбор был.
        Тут прозвучал голос регента, отчего я насторожился:
        - … Всё гораздо сложнее чем ты думаешь. Мне пошли на встречу с одним условием. Если младшая дочка короля, принцесса Агния, выйдет замуж за твоего дружка, Бориса.
        - Чего-о?!..  - Андей был шокирован не меньше меня.  - Им-то это зачем?
        - Зачем?  - казалось бы усмехнулся регент.  - А ты не замечал множество нововведении в государстве? Думаю, Борис это тоже не заметил. Да за ним под видом слуг ходит с пяток писарей и записывают что он говорит, что имеет виду. Он него и пошло множество интереснейших идей, внедрённых в повседневную жизни наших граждан. Что ни слово, то золото, а тот этого не понимает. Разведка у соседей тоже хорошо работает, оттого и подобный интерес к нему.
        - Но ты же отказал?
        - Меня смогли убедить что и нам это выгодно. Слишком большой куш впереди светит, глупо отказываться. Так что все договорённости соблюдены. Тебя женим в пятнадцать лет, когда это разрешено, Бориса в четырнадцать. Придётся пойти на небольшое нарушение закона, я подпишу резолюцию жениться им в четырнадцать, тем более они одногодки.
        - Сволочи,  - вдохнул я.
        - Ты слышал?  - насторожился регент.  - Кажется кто-то ругнулся.
        - Я задумался, не слышал,  - отмахнулся король.
        Регент недовольно покрутился в кресле прислушиваясь, но всё же вернулся к разговору:
        - Я надеюсь ты понимаешь, что Борис об этом знать не должен ни в коем случае, хотя вы и друзья. Государственные интересы превыше всего.
        - Да, превыше,  - нехотя подтвердит Андей.
        - Гады,  - снова вырвалось у меня.
        - Ну вот опять!  - воскликнул регент.
        - Голос вроде Бориса был,  - подтвердил Андей, осматриваясь.
        - Сейчас сканирующим амулетом стены проверю.
        - Ещё потолок и пол.
        - Проверяю уже. Нет, чисто, амулеты в стенах, пара слуг в соседних помещениях убираются, какой большой паук в соседней комнате на стене сидит, лапами шевелит. Такое впечатление что знаки не приличные показывает. Ещё внизу в погребке помощник повара из бочонка моего любого вина… сливает?! Отпивает из кувшина?! Как посмел?!
        - Так что с проверкой?  - Андея как раз то что у помощника повара было рыльце в пушку не особо интересовало.
        - Да нет тут никого, показалось похоже,  - отмахнулся регент.  - Так мы договорились?
        Андей подтвердил, а дальше я слушать не стал, заборонить гады хотят, вон как обкладывают. Не-е, валить надо, пока те не ожидают этого. Вроде как недоучился ещё, хотя это было не так, полный учебный материал я получил, дальше саморазвитие. Так что рвём когти, потом поздно будет. Завтра у Андея день рождения, жаль огорчать, но тот меня огорчил не меньше. Подарок в своей комнате оставлю, я уже давно его приготовил. Амулет сканирования, только не обычного сканирования, а специализированного. Если смотреть через него, то все кто ходит рядом, слуги, родственники или гости, будут ходить без одежды, амулет показывает их как они есть. Андей как-то заикнулся о подобном амулете с мечтающим видом, с полгода назад, видимо гормоны играли, я и сделал. Полгода и делал, тратя на него по полчаса каждый день. Очень сложный в изготовлении, но работает, я проверял.
        Вернувшись в спальню, я быстро собрал вещи, да у меня их не так и много, всё компактно в двух сумках и котомке, и написал несколько писем. Прощальное бывшему другу, с подарком, второе учителю, большую часть учебников и моего имущества отходит ему, ну и регенту. Всё высказал что о нём думаю, но в мягких выражениях. Всё же вращаясь во дворце, научили меня вести себя как положено магу высокой квалификации, приравнивавшемуся к дворянину. После этого сменил ауру паука на ауру одного из слуг, иначе охранные амулеты не выпустят из дворца, не запирая тайный ход, пусть увидят, и покинул незаметно дворец. Уж мы-то с Андеем изучили тут всё вдоль и поперёк. Так скорым шагом добравшись до той же конюшни, где можно арендовать лошадь, взял две с возницей, тот вернёт вторую обратно. Неслись мы галопом километров десять, дальше не стоит, лошадей запалим, да и не надо, это у столицы плотное воздушнее наблюдение, тут его уже нет. Ночь была прекрасна, звёзды ярко сверкали на небосклоне, возничий уже забрал лошадь и ускакал, а я, открыв одну из сумок, достал небольшую компактную, но другую сумку, только называлась она
парашютной. Расстелил на траве купол, собрался, застегнув ременную систему и пробежавшись вперёд, чтобы поднять купол, активировал амулет ветродув, после чего стал не сильно быстро подниматься. На высоте метров траста включил режим горизонтального форсажа и полетел в сторону Империи.
        Я уже опытным был летуном, шлем кожаный на голове, очки что защищали от потока ветра, перчатки на руках и плотная куртка, нормально летелось. Оделся я в не привычную свою дворянскую одежду, в которой ходил по дворцу, а в обычную для путников. Мы в таких с Андеем столицу покидали, маскируюсь под простых людей. С собой я вял большую часть амулетов, что хранил в сейфе в углу спальни, почти все безуровневого класса. Ладно, признаю, их всего три было. Да и когда мне их делать с такой плотной учёбой? Зато в запасах в сейфе было сто двадцать четыре драгоценных камня, рубины, изумруды и брильянты, все под завязку полны маной, все неплохие накопители. Да что неплохие, великолепные. Мой резерв, который я прихватил с собой, ещё пятьдесят золотых монет, стартовый мой капитал, сотня серебряных и столько же медных для дороги. Полный комплект имперских учебников магии по боевому направлению, и всё. Даже еды не взял, не говоря об утвари или об одеяле. Всё это я добуду в пути. Не хотел палится сборами. Забрал то что было в комнате и ушёл, вот и всё. На душе раздрай чувств, вроде и уходить не хотелось, свыкся, а с
другой радость от новых приключений и свобода в решениях. Как же я об этом мечтал.
        Сбросив скорость, повиснув на стропах, при полёте кроме как держатся за петли управления ничего не получается, дотянувшись рукой до планшетки на боку, я поднял её к лицу, и изучил карту. Да, теперь у меня была карта, правда, только королевства Рубай, которое покидаю, добыть карты соседних государств не удалось. Может не было, а может специально говорили, что не нашли. Если вспомнить речь регента несколько часов назад, скорее всего так и было. Я же слуг просили принести мне карты, а те руками разводили. Однако судя по карте, до границ с герцогством осталось не так и много. Потом ещё будет два государства, и наконец Империя. Даже сам удивляюсь, почему я туда стремлюсь, но наслушавшись рассказов торговав или дворян, начинаешь понимать, что там есть всё что душа пожалеет, чуть ли не рай на земле. В общем, очень хочется посмотреть.
        Ориентировался при полёте я по серебрившимся внизу водам Геи. При этом не забывал поглядывать по сторонам, столкновения парашютистов, таких летунов, не редкость, особенно ночью, не видят они друг друга, в мёртвой зоне могут быть, вот и получается так. Раньше до трагедий доходило, сейчас их количество резко снизилось, когда появились амулеты-парашюты. Кстати, у меня он тоже есть. Шёл в комплекте с парашютом. Намекну, я его купил, а не сам сделал. Отстоял очередь на покупку и оплатил. Сорок шесть золотых монет тот мне стоил. Это ещё со скидкой. Шлем и очки чуть позже в комплект стали включать, до этого они отдельно продавались. Тут я оборвал воспоминания и присмотревшись, опередил очень характерную излучину, её ещё называли «Убегающая змея», отлично, тут и проходит граница королевства и герцогстве. Улетев поглубже на территории герцогства, километров на тридцать от границы, стал искать подходящее место для посадки. Проблема, тут окрестности в густых лесах были. Наконец нашёл какую-то полянку, благополучно совершил приземлением, где аккуратно разложив купол, свернул его и убрал в парашютную сумку.
После этого устроился на опушке под кустом, где завернувшись в плащ, спокойно уснул. Ничего, охранный амулет на страже, если что, поднимет.

        Проснулся я сам, выспался. Вокруг шумел лес, поднялся очень сильный ветер, вдали где-то громыхала гроза. Потянувшись, я сел и осмотрелся, протирая глаза. Полянка оказалась совсем крохотной, даже удивительно как я смог на неё сесть и не повесить парашют на ветви. Попив воды из фляжки и умывшись, я собрал вещи и повесив сумки на плечи, направился к дороге. Тут километрах в четырёх через лес какая-то дорога пробегала, я её сверху засёк, где та находится, сориентировался сразу, и вот решил выйти на неё. Может кто возьмёт попутчика. Подниматься на парашюте сейчас опасно, внезапные порывы ветра могут землю бросить, так что прогуляемся, между прочим, не без удовольствия. И да, посуды у меня действительно не было, даже ложки, но эта двух литровая фляга подарок, Андей подарил, металлическая, из нержавейки, покрытая серебром внутри, чтобы вода не портилась. Источников тут не было, флягу я ещё в столице наполнил, рядом с конюшней колодец был. Нормально, хорошая вода. Городские маги-бытовики за чистотой следят, если потребуется подведут к колодцу другой источник.
        Не успел я пройти и километра, как по листьям застучали крупные капли дождя и заметно похолодало. Накинув сверху плащ, чтобы и себя укрыть и вещи, тот пропитку от воды имел, да и я его усилил после приобретения, двумя встроенными амулетами, против воды и согревающий. Оба пригодилась и сухой был, сверху точно, и тепло. Обувь у меня была неплохая, ботинки на высокой подошве с высокой стопой и на шнуровке, для пеших прогулок самое то, не промокают те, так что и ноги были сухие, разве что штанины немного обрызгало снизу, а так нормально. Дорога появилась как-то внезапно, я бы сказал вдруг. Перебирался через кустарник и хоп-па, туннель в лесу, влево и вправо, укатанные телегами и повозками колеи. Это не тракт был, что шёл из Ханства в Империю, тот километрах в ста правее за рекой, я немного решил уклонится от маршрута, держась вблизи от Геи. Уж тут меня точно искать не будут, если вообще будут искать. Ушёл и ушёл. Моё дело, я сам себе хозяин.
        Дорога была пуста, уже замокрела, дождь прибил пыль, превращая её в грязь. М-да, на дорогу лучше не выходить, мокро, скользко, и грязно. Проще так по траве по обочине идти, как я по лесу шёл. Прислушавшись, нет тихо, дорога вроде неплохо наезжена, но всё же пуста. Да, неплохо у меня приключения начались, грязь, холод, слякоть, и никого. Вокруг скорее не весна, а осень, такой пасмурный вид. Правда, настроения мне это не испортило, весело насвистывая, изредка проверяясь амулетом-сканером, тот на километр вокруг брал, всех живых существ показывал, любую защиту вскроет, включая сокрытий ауры. Но не выше третьего уровня сложности. Второй и первый ему уже не подвластны.
        Долго шёл, я успел изрядно проголодаться, когда наконец при очередной проверке, на краю зоны работы, амулет показал скопление людей и разных животных, включая лошадей и волов. Пара собак ещё было. Прочей мелочи и не пересчитать. Животноводческая ферма? Причём несколько человек находились друг над другом. Приключив амулет на другой спектр понял в чём дело, теперь тот показывал строения у дороги. Постоялый двор, к гадалке не ходи, в окружении строений стоял двухэтажный деревянный трактир. Чуть в стороне хоздвор, курятник, свинарник и вроде коровник. Там два работника возились. Это я удачно дошёл, хотя думал, что сейчас буду искать место для стоянки. Дорога-то так и оставалась пустой. Дождь не стихал, все брюки мокрые, ботинки тоже, неприятные ощущения. Судя по показаниям сканера, на постоялом дворе было порядка полусотни человек постояльцев, возможно караван остановился на отдых и переждать непогоду. На это количество волов указывало, сходилось. На десяток повозок должно было хватить. Ну и с десяток работников постоялого двора.
        Активировав амулет сокрытия ауры, своей настоящей я светить не хотел, мало ли что, но поставил подростка одарённого. Сейчас я работаю под легенду рейдера. Для меня отличная маскировка, да и что такого, мне вполне нравилась эта профессия, постоянно в дороге, новые люди, новые впечатления. Причём я пока лично ни одного настоящего рейдера в глаза не видел. Видимо так везло. Ворота были не заперты, одна створка прикрыта, показывая, что постоялый двор полон, вторая открыта, мол, путник заходи. Пройдя во двор, и погладив цепного пса у будки, тот даже не зарычал, мельком глянув в два ряда стоявших крытых фургонов, и направился ко входу. Оббив ноги у входа, тут специальная чистилка стояла, и занялся ботинками. Видимо шум внутри услышали, выглянул парень примерно моих лет, и глянув на меня одним глазом через щель, быстро скрылся. Почти сразу дверь распахнулась, выпуская тепло из здания, а также ароматы кухни, и наружу вышел невысокий и слегка пузатый мужчина, бритый налысо, в крепкой одежде, больше крестьянского фасона чем городского.
        - Рейдер, переночевать и поесть. Возможно переждать непогоду,  - коротко бросил я тому, не прерывая своего задания.
        Сняв грязь чистилкой, я активировал амулет и тот снял остальное. Ботинки засверкали как новые, что хозяин постоялого двора точно приметил. Тот прогудел на мои слова:
        - Мест нет, все номера заняты, даже под лестницей и на чердаке.
        - Не страшно, я непритязательный. Место на сеновале есть?
        - Там ещё два десятка человек. Возницы и охрана.
        - Не страшно. Что там насчёт поесть?
        - Только что пироги из духовки и грибной суп.
        - Просто замечательно.
        Я прошёл в зал через открытую дверь, а местный хозяин за мной. На улицу почти сразу выскользнул один из постояльцев, видимо начальник охраны каравана, и стал громко распекать часового что меня пропустил, тот оправдывался тем что я был один и опасным он меня не посчитал. Кстати, часового я заметил, на втором этаже сеновала сидел у открытой створки, оттуда открывался шикарный вид на въездные ворота, стоянку фургонов и дорогу. В зале от входа я сразу осмотрелся. Все отдельные столики были заняты, зал вообще был полон, делать-то людям нечего вот и собирались тут пивка попить, пообщаться, в углу явно охранники играли в кости. Поэтому я свернул к пустому длинному столу, который как раз заканчивала отмывать женщина, сел так чтобы за спиной стена была, сумки по бокам на лавку положил, после чего узнав, что ещё есть, взял суп, кусок пирога с капустой, это вместо хлеба, я частенько так делал, потом кусок жареной рыбы, ну и травяного настоя, чая на постоялом дворе не было, закончился и не успели подвезти.
        Суп с куском пирога, четвертинкой, принесли сразу, так что я приступил к обеду, а точнее ужину по местному времени, стемнеет минут через десять. Вовремя мне этот постоялый двор попался, я очень не хотел ночевать в мокром лесу. Хотя для мага, тем более бытовика, это не проблема. Обычно у путников были свои ложки, но у меня не имелись, выдали гостевую, деревянную, отскобленную как я видел, так что я спокойно ужинал. Когда отвалил от остатков рыбы, не смог доесть, уже некуда было, и взялся за кружку с настоем, но сделать первый глоток не успел. Видимо решив, что все приличия соблюдены, один из торговцев, как я успел определить, их трое в караване было, за одним столиком сидели, подсел ко мне, и с интересом осмотрев пустые тарелки, спросил:
        - Свободный рейдер? На подработке?
        - Средства есть, но их никогда много не бывает, так что да, работаю.
        - А по какой специализации работаешь?
        Торговец был худ, довольно дорого одет, в уголке губ зубочистка, которую тот катал из одного уголка губ в другой. Вопросы были вполне обычными, скучно, так что нормально всё. Когда торговец подошёл, в зале наступила полна тишина, все прислушивались к нашему разговору, интересно же.
        - По основной, лекарское направление. А ещё осваиваю… иллюзии.
        Это вызвало рёв радости, и улюлюканье. Понять людей можно, тоска, делать нечего, дождь снаружи, придумывают чем бы занять себя, скуку развеивают, а тут маг-иллюзий. Пусть ещё учиться, но всё же, есть кому показывать да на ком опыт нарабатывать. Это всё равно что в тихую серую жизнь деревни заехала кинопередвижка. Радости было бы столько же, так что подобное настроение присутствующих я понимал.
        - Плачу по полной,  - широко улыбнувшись, торговец достал золотую монету и положив её на столешницу, подтолкнул ко мне.
        - Хорошо,  - принимая плату, сказал я.  - До полуночи у вас будет что посмотреть. Есть на выбор фильмы. Вам известно, что такое фильмы?
        - Не особо, пока не знакомо подобное название. Я не раз видел преставления магов-иллюзий, длились они не более десяти, ну или пятнадцати минут,  - ответил торговец.
        - Тут совсем другое, фактически, это новое слово в иллюзиях, новинка, и вы будет первыми в герцогстве кто их увидит. Это книжные романы, но в иллюзиях. Обычно длится такой фильм от часа до полутора, есть комедия, есть любовная мелодрама, про любовь, и есть боевик. Это сражения, погони, схватки, охота за сокровищами, всё в одном фильме. Его можно назвать полным драйва. То есть, фильм держит неожиданными поворотами сюжета в постоянном напряжении до самого конца. Это пока всё что у меня есть. Ещё работаю над фильмом про зомби, восставших мертвецах, но пока не закончил.
        Советчики со всех сторон тут же стали давать советы какой фильм выбрать, я с лёгкой улыбкой за всем этим наблюдал, попивая настой. Махнув рукой, хозяину и узнав сколько должен за ужин, расплатился. Да и сразу за сеновал, за три дня. Я уже отметил, непогода надолго затянула небо. Это же я озвучил присутствующим, не порадовав их. Но добавил, что те за это время все запасы моих иллюзий посмотреть успеют. Может быть и не один раз. Мне ведь тоже тренироваться нужно и крутить такие иллюзий требует сосредоточенности, и внимания. Я конечно заметно облегчил себе работу, частично скинул на амулеты, сам сделал, и создал, аналогов нет, именно на них иллюзий и записаны, и на одном не законченный фильм, но и самому тут поработать нужно. Кстати, у меня ещё было несколько боёв без правил. Андею они нравились. Два женских боя в грязи, очень захватывающе, и один где мужики махались, брызги крови и зубы в разные стороны летели. Ещё я собирался сделать магическую игру боёв без правил. Вывести управление бойцами на ручное, и пусть сами на ходу учась, махаются. Иллюзии бойцов на столешнице появятся, с двух сторону
встают игроки, по два амулета управления с джойстиками, зрители вокруг, и начинается махачь с иллюзионными брызгами крови и выбиваний зубов. Однако это пока в планах, к работе ещё не приступал, как не тормошил Андей, будучи в курсе этих моих планов.
        Всё же торговец, что проплатил мою работу до полуночи, выбрал боевик, захватывающие приключения его заинтересовали. Так что я стал командовать. Длинные столы к одной стене, ряды лавок и стульев к другой. Длинных стола три было, два к стене поставили, один с противоположной стороны, на нём устроились те что за спинами других сидели, так им теперь видно. Причём кто-то сбегал за теми что на сеновале отдыхали или лошадьми занимались, ещё народу столько же прибыло, так что зал был переполнен. Тут же был и хозяин постоялого два, четверо его работников, две женщины, одна вроде его жена, девушка моих лет и тот пацан. Кажется, они близнецами были. Прежде чем начать, я вышел к столам и сказал:
        - По окончанию фильма, мужчинам просьба не расходится, будут женские бои без правил.
        Это вызвало новые порции восторгов, так что отойдя в сторону, я велел погасить весь свет, ну кроме свечи на окне, она для путников, и активировал амулет, начав работу. Фильм действительно был шикарен, я на нём уже отработал схему воспроизводства, раз десять показывал, зрителей во дверце хватало и всё были восторге ни на минуту не отрывая взгляд от всех действ, даже моргать стараясь поменьше. Не избалованы тут кинематографом, пусть и виде иллюзий. Да уж, такого внимания я ещё не видел, на стене обеденного зала появилось белое окно, а я делал иллюзии на подобии земных фильмов, а не три-д иллюзий, хотя иллюзий тут тоже были, так что фильмы смотрелись как три-д с эффектом присутствия. Так вот, когда появилось окно, все вздрогнули, не ожидая этого, кто-то глухо выругался, но поучив звонкую затрещину, замолк. Появилась лесная дорога, где двигался небольшие армейский отряд что охранял повозку.
        Прозвучал удар тетивы и в глаз одного из военных впился арбалетный болт, даже защита не спасла, тот был замагичен, сразу же началась атака, полетели фаерболы, и военные стали биться в окружении. Их было мало, и они были обречены. Кочевники Ханства, а это были они, осмотрев повозку, взвыли от восторга, целый сундук золота. В общем в фильме было шесть героев, вокруг которых и крутилось всё повествование. Это положительный герой, вождь одного из племён, красавец с длинными развивающимися блестящими волосами, великий воин что саблями отбивает тучу стрел, что летит в него, показывая не виданную пластику и трюки, отлично работает с боевыми и защитными амулетами. Потом лощёный господин из королевства Гания, того самого государства где мне метки в ауру ставили, подлец и проходимец, скрывающий своё истинное лицо под маской джентльмена. Он отрицательный герой, можно только красть, бить в спину и предавать. Третий герой, наглый весёлый воришка, которому это преходящее знамя, то есть золото, которое побывало у всех, попадало чаще всех, но и терял он его также быстро с завидной регулярностью. Несмотря на
отрицательные черты, со всех сторон положительный юморной персонаж, кривляка и шут. Вроде Джека Воробья из голливудского фильма. Четвёртый, уже настоящий джентльмен из Империи, путешественник и дворянин, что также начал охоту за золотом. Пятый герой, точнее героиня, обольстительная красотка их королевства Рубай, того самого откуда я бежал сутки назад. Очень хитра, умна, и обворожительна, предпочитает пользоваться своими чарами. Отлично дерётся, особенно ногами, высоко их задирая, вызывая у зрителей гул восхищения, бросает ножи и стреляет из пистолей. Это она подстрелила подлеца из Гании. Амулетами тоже пользуется, особенно зрители пришли в восторг от одного фрагмента в фильме, где девушка украла золото у второго персонажа, что подленько украл золото у воришки, а этот воришка, нацелив на девушку пистоли в трактире, забрал золото и держа ту на прицеле, покинул зал. Та спокойно на это смотрела, но как дверь закрылась, девушка, мгновенно подбежав к окну, с переворотом выпрыгнула наружу и подскочив к воришке сзади, тот отходя спиной вперёд, всё её целился в дверь, вырубила его, и снова забрала золото.
Дальше уже в погоню за ней бросился вождь. Вот так оно и переходило из рук в руки весь фильм. Юмора тоже хватало, зрители смеялись до слёз от особо пикантных моментов.
        Шестым, отрицательным персонажем, был наёмным убийцей. Он убил воришку, тот тяжело умирал, кашляя кровью, зрители плакали, им его было жалко, но джентльмен отомстил за него, раненый, с простеленной ногой он подполз к подвесному мосту, внизу была бурная речка, и пока убийца переходил, стал пилить верёвки. Тот это заметил, рванув, да было поздно, полетел с этим золотом вниз. Дальше помогла красотка, что влюбилась в путешественника, подскакала под конец трагедии, перевязала дворянина, помогала сесть на лошадь, и они вдвоём поскакали в сторону заката, а вождь за этим наблюдал, дав им уйти. И в последний момент в чересседельной сумке сверкнул золотой, в обеих сумках на лошади было золото, которое вроде как сгинуло в реке, девушка в последний момент подменила сумки. Это привело зрителей в полный восторг, но фильм закончился.
        Кто-то слёзы вытирал, кто-то возбуждённо пересказывал кому-то некоторые фрагменты фильмы, но равнодушным не осталось совсем. Да, кстати, в середине фильма прибыло трое конных, узнав, что идёт фильм, те устроились на полу, им принесли поесть, и те с средины досмотрели фильм до конца. А потом женские бои, женщины ушли, я ещё перерыв на пятнадцать минут сделал, мало ли кому отхожее место посетить нужно, так что вооружившись кружками с пивом, пофиг что ночь, новички тоже были тут, я и запустил женские бои. Перед этим простенький тотализатор на победителя устроил. Да по медной монетке, не более, чтобы только поддержать интерес. А так от иллюзий боя все приустающие глаз не отрывали. Да уж, кожаные облегающие костюмы, ринг в грязевом бассейне. В фильме были просто великолепные трюки, от которых не оторвать взгляд, ну и тут было на что посмотреть. Эротика била через край, особенно когда у одной содрали кожаный бюстгальтер и та, тряся великолепиями, продолжала бой. Как раз к полуночи и закончилось время. Сообщив что всё, я спать хочу, если те пожелают, то завтра продолжим. Вряд ли кто двинется в путь,
дождь только усилился. Вот так подхватив свои вещи и направился на сеновал. Мне предложили потеснится в одной из комнат, но я отказался. Разницы не видел где спать, сухо и не дует, мне этого вполне хватит. Да и все разошлись спать. Сеновал полный был, тут и трое недавно прибывших были. Я же, и пяти минут не пролежал, как уснул. Устал, а это отличное снотворное.

        Разбудил меня шум, крики и стоны. Не успел я сесть, сонно протирая глаза, как ко мне прибежал один из возниц каравана. Оказалось, один из них ночью встал, чтобы посетить отхожее место, да провалился в люк в полу, которой не заметил в темноте. В результате открытый перелом со смещением, ушиб пятки второй ноги и синяк на спине. Пришлось вставать и идти смотреть. На вещи я положил охранный амулет, если кто пересечёт двухметровую зону безопасности, тот засигналит. Оставлять их без присмотра, я не идиот, знаю уже что людям надо верить, но вещи под охраной держать.
        Проблемой стало то что медицинских амулетов у меня фактически не было, был один, его можно назвать универсальным диагностом, один из тех безуровневых амулетов, что я прихватил из своего сейфа, уникальный амулет, и всё. Ведь лекари используют под пять десятков амулетов. Именно так, универсальных лечебных амулетов, что лечат от всех хворей, фактически не существует. Есть заменители, но это не то. Я для поддержания знаний и получения опыта нет-нет да лечил во дворце людей, бесплатно, но пользовался дворцовым комплектом лечебных амулетов. Своего комплекта у меня не было, думал в путешествии пока делать нечего, сделаю. Сделать не проблема, вместе с камнями полными маной, я прихватил три десятка универсальных основ из серебра для амулетов, но их ещё делать нужно. А лечить сейчас надо. Но и с этим проблем я тоже не видел.
        Спустившись вниз, пострадавшего из-под люка не убирали, я подошёл и сразу зажёг шесть светляков, а то две масляные лампы и магический амулет освещения только мешали. Остальные продолжили спать, те кого разбудил шум падения, всё же глубокая ночь на улице, с пострадавшим остались только его знакомые или друзья в количестве трёх человек. Кость повредила артерию ниже колена, я пережал её пальцем, и дальше только работал. Для начала начал плести плетение сращивания костей. Потом, пока пострадавшего держали, вставил кость на место и активировал плетение. Кость срослась, даже следа перелома нет, потом сделал три плетения и зарастил раны. Кроме сильной кровопотери, парню постоянно давали пить, никаких последствий не было, ну разве что воспоминания. Напоследок я сделал плетение чтобы тот побыстрее восстановил нормальный уровень крови. Пить теперь тот часто будет, да и есть тоже хотеть. Через сутки плетение прекратит работать, но там уже и не надо будет. Парня положили на плащ, он без сознания был, и отнесли к стойлам, на кучку сена. Поднять его по крутой лестнице наверх у них вряд ли получиться. Тут люлька
нужна. Ничего тут тепло, полежит нормально. А я, выйдя наружу, встал под дождь, омывая руки. Кровь стянула кожу. Вдали били молнии одна за другой, да и над головой грохотал гром, вот так вымывшись я активировал амулет просушки одежды, вчера сделал за полчаса, пятый уровень сложности, пока в зале трактира сидел, в промежутках между фильмами. Вещь нужная. Вернувшись на своё место, я также завернулся в плащ и продолжил сон. Три часа заняло восстановление, утро уже наступало. Ничего высплюсь. Три часа, да, я понимаю что это долго, но в том и минус использования плетений, которые вяжешь на месте. Времени на это много уходит. С амулетами проще и быстрее. Так что пока стоит непогода, начну делать амулеты. До вечера точно успею с одним поработать. Как я подозреваю по вечерам теперь у нас в зале трактира будут идти фильмы. Подсадил я местных на это дело.

        Проснулся я уже ближе к обеду, благо в этот раз форс-мажоров не было, и никто не будил, давая выспаться. Оставив вещи на месте, амулет охраны вполне справиться с безопасностью моих вещей, накинув сверху плащ, я спустился вниз и неожиданно обнаружил что с краю в самом амбаре стоит карета. Места едва хватило её загнать. Лакированная, с маленькой короной баронов на дверце. Лошадей не вижу, вряд ли в стойлах, те и до моего прихода полны были, значит скорее всего под навесом где волов держат. Спустившись по приставной лестнице вниз, тут пришлось протискиваться рядом с каретой, и выйдя наружу, я сначала завернул к отхожему месту, а потом вымыв руки под дождём, сейчас шёл моросящий, и прошёл в зал, отряхивая полы плаща.
        Моё появление встретили гулом приветствий и одобрения. То-то сеновал пуст был, всего шестеро спали на сене, новенькие, я их не знал. Над ними ещё плащи на верёвках сушились. А те, с кем вечера вечер провёл, все тут обедали. И кстати, новички и тут тоже были, за отдельным столиком сидело две девушки, явно дворянки, скорее всего и карета их, и немолодой мужчина с уже седой бородкой. Судя по схожести лиц с одной из девушек, это явно был её отец. Ещё трое незнакомцев сидели с остальными за одним из длинных столов. Охрана скорее всего, как и те что на сеновале спали. У одного длинного стола потеснились, зазывая меня, там и тот парень был которого я лечил ночью, так что я мельком осмотревшись от входа, сразу прошёл к ним, и заказал девчонке, которая этот стол обслуживала, дежурное блюдо. В этот раз была мясная похлёбка, каша с подливой, тоже мясной, и салат из свежей капсулы. Ещё взял травяного настоя. А вот хлеба брать не стал, попросил вчерашних пирогов, там немного осталось. Мне вчера больно уж с капустой понравились, отлично с грибным супом шли.
        После обеда мне намекнули про возможность посмотреть фильмы, но я сказал, что пока буду занят, а вечером всегда пожалуйста. В этот раз другой торговец платил, выбрал комедию и мужские бои без правил. Я же вернулся на сеновал, где отгородив закуток, повесил плащ чтобы не мешали, и достав первую основу стал делать амулет, хирургический из среднего лекарского комплекта. Все амулеты я собирался сделать третьего уровня сложности. Желательно конечно второго, но это долго, двое суток на один уходить будет, а третий - золотая серединка, вполне качественный амулет, не то что четвёртый, а то и пятый уровень, и продать легче будет если вдруг пожелаю это сделать. Вот так до вечера и возился. Где-то часов шесть у меня ушло, но амулет был готов, я вставил накопитель и проверил в режиме теста. Норма, рабочий. Ко мне уже пару раз забегали уточняли, когда буду, поэтому убрав амулет в отдельный кармашек одной из сумок и направился в трактир, где меня уже ждали. Там, пока готовил всё, поинтересовался у присутствующих кто плотничать умеет. Выяснилось, что среди постояльцев двора есть умельцы, вот и заказал
изготовление небольшой шкатулки со множеством отделений. Под амулеты. Я в этой шкатулке собирался держать средний лекарский комплект. Обещали завтра с утра заняться. На счёт того что погода надолго зарядила, уже все видели. Сам я тоже смогу изготовить подобную шкатулку, я же теперь маг-бытовик, вообще не проблема. Там работы на час, магией всё делать буду. Только зачем? Стоит такая шкатулка немного, дам людям заработать и займу их, хоть дело найдётся, скука властвовала над постоялым двором. Получу готовое изделие, уже сам поработаю, дорабатывая, укреплю, лаком покрою, может роспись под хохлому сделаю. Что-то захотелось. Ну да ладно, пора фильму крутить.

* * *

        На постоялом дворе я задержался ещё на четверо суток, пока наконец тучи не начали разбегаться, и робко не выглянуло солнце, даря нам радость одним своим видом. Особо спешить никто не стал. Дороги-то не просохли, да и когда они просохнут, это не тракт с каменными плитами, поэтому, когда утром тучи начали расходится, никто и не думал собираться. Нормально провели день занимаясь подготовкой к дороге, выспались и так на следующее утро, когда уж слегка просохло и просушило, начали выезжать на дорогу. Я с караваном уходил, тем более тот шёл в нужную мне сторону. Карета с дворянами и восьмью всадниками охраны уже укатила, я с ними так и не общался, хотя те были на всех представлениях что я давал. Тем более по огромной просьбе всех присутствующих, я закончил-таки фильм-ужасов про зомби, ну и показал. Просили больше не показывать. Ту ночь никто не спал, и похоже этот вечер с показом фильма запомнился им на всю жизнь. Для неокрепших умов местных жителей, подобные страхи, я много что от Голливуда взял, оказались слишком сильными. Как мне кажется, некоторые и штаны после показа фильма стирали. Серьёзно. Была
такая уверенность. Однако, как бы то ни было. Но караван тронулся в путь, ну и я с ними на одной из повозок. Бесплатно взяли, я среди караванщиков имел огромный авторитет как маг. Меня считали хорошем рейдером. А то иногда такие личности попадаются, магии с гулькин нос, а гонору на десятерых, рассказывали мне караванщики про таких типов, было дело. Я сам пока рейдеров в глаза не видел. Тот парень, которого я лечил, расплатился со мной, видя что ложки своей я не имею, подарил её, причём серебряную.
        Фургон был заполнен, в моём, например, мешки с овечьей шерстью были, ходовой тут товар, поэтому забросил вещи на задок, там вход зашнуровывался, и устроился рядом с возницей. Хмурым бородатым мужиком лет сорока на вид. Охрана наполовину пешей была, в смысле на повозках ехала, наполовину конная. Та проводила разведку по маршруту, ну и посматривала что позади творится. Как я видел, охрана настроена по серьёзному. Тут дорога по лесу километров на двести тянется, были случаи нападения даже на крупные караваны, а маленькие так совсем исчезали. Тем более некоторые местные властители поскупились нанять магов-погодников и у них неурожай, в результате голод, бегство крестьян что сбились в банды. Лютуют на дорогах. Тут конечно проводят военные боевые операции, ищут их, но всё равно безопасной дорогу не назовёшь, оттого и охрана наша не расслаблялась ни на минутку. Даже удивительна та смелость группы на карете, что отправилась в путь не дожидаясь нас. Ну да, караван очень медленно двигается, тут волы тягловая сила, неспешно идёт, но наверняка. Смертнички. Как я понял, те рассчитывали, что бандиты после дождя
не выползут на дорогу. Ну-ну.
        Сам я, подтвердив, что имею амулет-поисковик и могу проверять дорогу на предмет засад, двигался на второй повозке, на первой один из торговцев, ну и поглядывал нет-нет на амулет. Мага-то в караване не было, экономили торговцы, или подходящего не подобрали, я как-то на эту тему с ними не говорил. Да и если нанимали, то слабосилков, серьёзные маги по-другому заработают. Боевики вот могут, но если будут уверены что на караван точно нападут. Да для тренировки. Так что рейдер для торговцев, пусть и временно попутчиком будет, это очень даже неплохо. Те взяли меня с собой по временному контракту. Четыре серебряные монеты в сутки, плюс кормёжка за их счёт. Если бы я боевиком был, то конечно же оплата выше была, но и лекарь ценен. Меня всё устроило, мы ударили по рукам и вот катим по дороге, покачиваясь на выбоинах и ямах полных воды. Не просохла дорога, но волы уверенно тянули повозки, так что норма.
        В очередной раз посмотрев на амулет, я тут же сообщил вознице:
        - Сигнал охране.
        Тот привстал и крикнув дважды, помахал рукой над головой, натягивая поводья и останавливая волов. Тут же подскакавший начальник охраны вопросительно посмотрел на меня, да и подошёл торговец с первого фургона.
        - Впереди напали на наших старых знакомцев. Тех дворян. Охрана уже перебита, грабят. Двух девушек четверо бандитов ведут вглубь леса. Вон там, метров восемьсот. Пошлите пятерых всадников, они их отобьют. Там вроде двое из четвёрки ранены… Да, точно ранены.
        - Я не могу ослаблять охрану каравана,  - нахмурился тот.
        - Я подстрахую,  - упокоил я того, и как только тот отдал приказ освободить дворянок четверке всадников, послать тот всё же решил меньше людей, я пояснил по ситуации у кареты.  - Все бандиты на дороге, один на страже неподалёку от нас, не обеспокоился, видимо не услышал. Снимите его по-тихому и сможете атаковать. Бандитов три десятка. Точнее тридцать два. Есть ли наблюдатель дальше с той стороны дороги не знаю. Амулет до него не добивает. Дальности не хватает. Я иду в первом ряду, купил недавно мощный боевой артефакт, хочу его испытать.
        Моё предложение охранника устроило, дальше проработкой операции, кому что делать, тот занялся сам и делал это очень толково, так что я не вмешивался. Тот сразу послал двоих охранников снять наблюдателя. До него метров двести было, после чего сформировав боевую группу, а караван пока возницы постерегут, вооружившись ружьями и топорами, ну а мы двинули следом за двумя бойцам. Те уже поработали, один вытирал нож о тряпицу, другой осматривал тело молодого паренька. Трофеев мало было, амулетов ни одного. Дальше мы сошли с дороги и пошли по краю, чтобы от места засады не было видно. Так что обрушились мы на бандитов внезапно, сначала оружейный залп, потом из пистолей, удар боевыми артефактами, у кого они были, и дальше в сабли. Охрана караван работал по жёсткому, они ведь торговцев от этих бандитов и защищают, можно сказать природные враги, особо не щадили. Моя помощь всего трижды понадобилась, всего у троих были рабочие и достаточно мощные амулеты защиты. Которые я легко погасил, впрочем, вместе с хозяевами, превратив их в пепел. Тут ещё три всадника обрушились на бандитов со спины, махая саблями.
Видимо одного те с девушками отправили к каравану, а сами поспешили на помощь. Не помню, чтобы их начальник ставил такую задачу, скорее всего с самовольничали. Особо их помощь не потребовалось, на два десятка охранников три десятка бандитов, конечно многовато, но сказалась внезапность нападения, при первом залпе уполовинили. Справились.
        Дальше, пока бойцы осматривали бандитов и погибших охранников дворян, у нас потерь не было, даже раненых, оставшись без работы я стоял на опушке, поглядывая по сторонам, один всадник рванул к каравану, чтобы его сюда привели, другие тоже делом занимались. Не забыли и про возможного наблюдателя дальше, отправили туда двух всадников. Вернулись те ни с чем, как раз когда караван подошёл, видимо услышав звуки боя, утёк. Потом полчаса потратили чтобы прибраться на дороге, отловили верховых, карета на ходу была, всех убитых погрузили на последнюю повозку, груз которой распихали по остальным, я там наложил плетение сохранения чтобы можно было довезти до дома. Правда, продержится оно двое суток, потом подновлю, но дальше пусть ищут другого мага, я раньше покину караван. И только после этого мы направились дальше. Девушки вроде тоже в караване были, но я их не видел. В другом месте держали под присмотром одного из торговцев. Те в той же карете кажется ехали. Тот знал откуда они и пообещал доставить до отчего дома.
        Дальше до самого вечера путь был достаточно прост и за час до темноты мы свернули с дороги, тут лесная деревенька была, и стали разъезжаться по домам. Тут и трактир имелся, где комнаты сдавали, и можно у деревенских остановится. Нам на встречу два каравана попалось, видимо какой-то из них в этой деревне непогоду пережидал. Ещё один встречный подошёл через полчаса как мы начали устраиваться, караванщики были недовольны, все лучшие места нами заняты были, но есть где ночь переждать, так что глухо ворча те стали устраиваться. Сам я снял одноместную комнату в трактире, сразу оплатив за ночь, после чего поужинав хотел было уйти в номер, продолжать создавать лекарский амулеты, да не успел, попросили фильму. Насчёт продолжать создавать, это я не оговорился. А что мне сидеть рядом с возницей и скучать? Вот я залез в фургон на мягкие мешки с шерстью, и стал амулетами заниматься. Перерывался только глянуть на амулет-сканер, да когда на обед вставали, полтора часа простояли и двинули дальше. Так что я успел сделать два амулета, точнее почти, второй чуть-чуть не успел. Немного осталось, причина во встрече с
бандитами. Время потерял. А так за те пять дней что мы жили на постоялом дворе, я сделал семь амулетов, плюс эти два - девять выходит. В общем, ещё двадцать два и будет средний комплект, уточню, в него входит тридцать один амулет. Нормально, постепенно сделаю. Как основы закончатся, у меня их тридцать было, ещё наделаю. Надо будет только в лавку зайти, магическую, прикупить материала для изготовления. То серебро, что в монетах, не подойдёт, там примеси есть, а их вот так на дороге на найдёшь.
        Зал в трактире так себе оказался, максимум на три десятка человек, так что после некоторых споров решили крутить фильму на улице, используя стену здания. Тем более мне было всё равно где это делать. Вот только платили в этот раз не торговцы, оплата будет по окончанию, хозяин трактира пробежится по зрителям и соберёт оплату, кому сколько не жалко. Ну и снимет свой процент, всё же у него будет представлено развлечение. Когда тот сообщил о пятидесяти процентах в его сторону, я лишь махнул рукой и развернувшись направился наверх. У меня и так дела есть. Мало того, что за комнаты дерёт как за роскошные люксы с ванной, так ещё совсем совесть потерял. Позади появился недовольный гул постояльцев, и всё внимание было на трактирщика. Какой он процент загнул, все слышали.
        Дальше я вернулся к работе над амулетом и закончил-таки его, не смотря на то что мне постоянно мешали. Поначалу трактирщик был, в первые два раза всклоченный и испуганный, в третий с шикарным синяком, а в четвёртый под дверью стонал. Видимо отходили хорошо. Потом торговцы приходили, но я ответил, что всё, кина не будет, электричество кончилось. Уговорили конечно чуть позже, когда я с амулетом закончил, так что у большого амбара одного из деревенских домов, это чтобы трактирщику не платить, и посмотрели комедию. Нормально, особенно новички из другого каравана хохотали. Мои этот фильм раза три смотрели, правда тоже смеялись, но те уже знали все моменты. Ну и завершили как обычно женскими боями, с тотализатором. Я же ими управлял, видел на кого больше поставили, тот боец и проигрывал. Но не всегда, давал людям почувствовать вкус победы. Нормально, это не сильный развод, больше медяка я ставки не принимал.
        Когда я уже ближе к полуночи свернувшись направился к трактиру, сам трактирщик с прислугой тоже тут в зрителях был, да тут вся деревня была, поле большое все вместились, меня догнал какой-то мужчина. Кажется, такой же торговец, только из другого каравана. Вокруг народу хватало, все расходились по местам ночёвки, кто где устроился, но особо это не помешало тому подойдя и представившись, озвучить свой интерес. А тот предлагал прокатится с ним в столицу герцогства, где бы тот поработал моим, скажем так, импресарио, естественно за долю малую. Что мол мне тут медяки собирать, когда в яркой столице я в золоте буду купаться. Ну и всю такую муть.
        - Не стоит тратить моё время,  - остановил я его сладкие речи.  - Я уже жил в столице, и даже в королевском дворце, так что знаю что это такое, известность и слава. Спасибо, больше не нужно. Работа рейдера мне нравиться куда больше. Всегда новые виды вокруг и новые люди. Люблю путешествовать.
        - Но?..
        - Всего хорошего. Сейчас извините, мне завтра вставать рано, караван дальше отправляется с рассветом.
        Не слушая дальше этого торговца, я прошёл в зал трактира, где по лестнице поднялся на второй этаж и заперевшись в своей комнате, на всякий случай установив охранный амулет, и омывшись тазике с водой, вытерся полотенцем, после чего направился спать. Кстати, а направлялся наш караван как раз к столице герцогства. Вот я и думаю, уйти к Гее завтра к обеду, или двинуть с ними к столице? Тут и тут плюсы есть. Я поговорил со страшим нашего каравана, уточнял насчёт покупки лодки, тот обещал поспособствовать, даже купчею на меня официальную на неё сделает, не подкопаешься и не отберёшь. Вот и думаю. А тут ещё этот торговец. Тоже мне, импресарио нашёлся. Тем более тот наоборот двигается от столицы, что мне с ними прокатится до местоназначения и обратно? Ну его к чёрту. Обойдусь и без тех, кто на мне хочет заработать, свою голову имею.

        Утром, плотно позавтракав, мы на рассвете двинули дальше. Что меня удивило, от встречного каравана, который ночевал с нами в одной деревне, отделилось два грузовых фургона. Они пошли с нами в сторону столицы герцогства. Не нравится мне это. Я бы насторожился, если бы там был тот торговец что меня на сотрудничество склонял, но нет он пошёл в другую сторону. Да и не хотел бы я с ним двигаться, нытьё уговоров слушать, просто ушёл бы в сторону и улетел, парашют-то всё ещё при мне, и погода неплоха, наладилась, снова солнце во всю светит. Однако того не было, так что я спокойно лежал на мешках с шерстью и приступил к созданию очередного амулета. Это был амулет по лечению пищеварительного тракта. По язвам в основном специализировался. Кстати, по поводу парашютов, в герцогстве они уже хорошо знакомы, только мало их, государство закупает у соседей, но в основном те идут в армию и пограничникам. Например, стало гораздо легче искать банды и наводить на них боевые отряды. Так что поголовье банд заметно снизились. Самые хитрые остались, что в такие густые леса ушли. Попробуй рассмотри их, а спуститься ниже
чтобы амулетом воспользоваться, так можно нарваться на выстрел с земли. Вроде такое было, сбивали. Это я к чему, торговцы конечно доставляют готовые парашюты от соседей, да те маги что купили лицензии, начали потихоньку изготавливать, но всё равно ощущается острый недостаток парашютов. В общем, тут они в цене. Можно за сотню монет золотом в лёгкую продать, дефицит. Так что я умолчал о том, что тот у меня есть. Просто на всякий случай. Да и продавать его я не планировал, может и самому пригодится.
        Новички, что вошли в наш караван, никак себя не проявляли, да и я забыл про них давно, надо было им обратно, так это их дело. За день сделал два амулета, а на следующий день двенадцатый. Вот после обеда, вернув миску дежурному по костру, что занимался их мытьём, я вытер свою ложку и убрав её в котомку, направился к старшему каравану. Люди уже расходились, готовились двинуть в путь, так что можно поговорить. Тот сразу понял почему я подошёл:
        - Уходишь?
        - Да, тут до Геи километров пять, решил сменить маршрут. В столицу герцогства я не пойду, планы изменились.
        - Смотри сам, ты человек свободный, сам решаешь, что делать.
        - Это точно и это больше всего мне нравится. Ладно, бывайте, может ещё увидимся.
        Перед уходом, я провёл повторное наложение плетений на тела погибших, девушки от кареты наблюдали за этим, после чего попрощавшись со всеми и повесив сумки, одну за спину, другую на боку, и направился прочь. Встали мы на перекрёстке трёх дорог, удобное место для трактира или постоялого двора, но его не было, а была поляна где можно вставать на обед. Тут мы и покушали, караван выезжая на дорогу направился дальше, а я ушёл на боковую дорогу. Вроде та вела к деревне что стояла на реке, торговцы так говорили, но неуверенно, никто из них там не бывал, просто та деревня на карте отмечена.
        Шагалось легко, настроение поднялось. А то какое путешествие, да ещё на мягких мешках? Это не путешествие, это мечта. Попутного транспорта не было, хотя и попалась встречная телега, крестьянин ехал от деревни. Я его останавливать не стал, поглядывал на ноздреватые сугробы в лесу, светлели те там пятнами, а ближе к полудню я вышел из лесу на поле, тут до окраины деревни метров триста было, за ней серебрилась мутной водой Гея, и найдя подходящее место, развернул купол парашюта. Ну и перелетев через Гею, совершил посадку у торгового тракта в лесу, с другой стороны реки. Специально подбирал место чтобы свидетелей не было, как я понял за парашют тут и прибить могут. А место подобрал у стоянки. Там я посидел на брёвнышке у разведённого мной же костра, ожидая каравана, что должен тут двигаться. И тот появился, как раз смеркаться начало. Припозднились, в темноте уже всё делали. Видимо что-то задержало. Обычно такие оборудованные стоянки устанавливаются в дневном переходе. Стоянки или постоялые дворы, как повезёт. Однако тут леса, да и места глухие, населённых пунктов мало, до столицы герцогства ещё около
двухсот пятидесяти километров, в общем, не простые территории.
        Ещё до появления каравана на тракте показалось двое всадников, передовой дозор понятное дело. Я лишь мельком отвлёкся, глянув на них. Заканчивал работу над тринадцатым амулетом. Те осмотревшись, подскакали ко мне, узнали, что я рейдер, один отправился обратно, а второй остался. Когда караван подошёл, я узнал у торговца, куда тот путь держит. Ого, в Империю. Обычно чисто в Империю ходили по реке, а караван водили между разными соседними государствами. Просто по реке было куда экономически выгодно, но и тот мне пояснил. Выходили они, когда ещё осень начиналась, а возвращаются весной, когда Гея только-только ото льдов вскрывается. То есть, он со свежими товарами, когда торговля слегка затихает, прибудет в столицу и снимет серьёзный навар. К тому моменту склады и полки магазинов пустеют, можно прилично цену задирать - дефицит. Ушлый мужик. Оказалось, тот был ещё более ушлый. У него судно в порту одного из портов стоит, там где Гея не застывает подо льдом, он ходит на судне на юг, так просто быстрее, накапливает товар и ведёт такой вот огромный караван из шестидесяти двух фургонов в Империю. Причём это
судно к определённому сроку выходит следом, когда полноводная Гея сбрасывает излишки воды после потепления, и становиться снова судоходной. Я же говорю ушлый мужик, всё у него продумано. Мне такие нравятся, что на несколько ходов вперёд всё планируют.
        Узнав, что я лекарь, сразу нашли мне работу. Один с острыми болями в животе, застарелая язва вскрылась, мог бы и раньше лекаря посетить, я убрал эту проблему. У другого извините, чирей на одном месте, а он возница, нормально сидеть не может. Тут прошлось работать, создавая на месте плетения. Амулета по кожным заболеваниям в наличии пока не было. Он у меня двадцать шестым по списку запланирован. В караване было аж два мага, но ни разу не лекаря, чистые боевики, и развивались по этому направлению. Один, что постарше, когда я закончил, с задумчивым видом проводим меня взглядом. Хм, кажется тот понял, что одно из плетений, что я делал больше сорока минут, относится к довольно серьёзным и рейдер, подобные знать просто не мог. Правда, смолчал, а я тем более.
        Брать плату я не стал, мне разрешили переночевать и покормили, как ужином, так и завтраком, чего вполне хватало. Сама ночь прошла нормально, используя знания бытовика я смог сделать лежанку из травы, причём с подогревом, и просто отлично выспался, укрываясь плащом, в отличии от возниц, да и остальных караванщиков. Ночью заметно похолодало, так что их к утру серьёзный дубак накрыл. Кроме двух десятков человек, у тех имелись амулеты что согревали одежду, так что им, как и мне, было вполне комфортно. Ещё вчера я начал размышлять, а сегодня во время завтрака продолжил. Напрашиваться в караван в качестве пассажира или нет. Вот так по прикидывав, я решил, что пока торопится не стоит. Что мне сейчас в Империи делать? Там только снег таить начал, нет, подожду когда всё просохнет, молодая листва и листья появятся, тепло станет, тогда и двину с комфортом. А сейчас найти бы походящее место и устроится там. Можно в одиночку, что-то устал я от людей, к тому же изучая тракт, я приметил сверху лесное озеро, глухое, устроюсь на берегу, вполне подходит. Недалеко от тракта оно, можно будет покупать всё необходимое
у караванщиков. Ну или в деревеньке какой, тем же рейдером. Не думаю, что мне откажут.
        Поговорив с торговцем, я купил у него провизии, кусок тента, для навеса, одеяло, котелок и миску. Про соль не забыл. На первое время хватит, там дальше есть на что всё закупить, так что караван двинул дальше в путь с рассветом, а я углубился в лес и по прямой направился к озеру. Если не ошибаюсь, до него где-то километров семь было. Нормально, самое то. Главное, чтобы мне вид там понравился. Если мрачный будет, нелюдимый, другое место лучше поищу.
        Вид оказался вполне, полянка с пока ещё серой прошлогодней травой, с одной стороны стоявшие стеной елей, где видны пятна не стаявших снегов, с другой смешенный лес. Вполне симпатичный вид, тем более солнце из-за туч выглянуло и осветило полянку с озером, сразу так красиво стало, сказочно. Пройдя на поляну, я сложил вещи и осмотревшись, кивнул сам себе. Нормальное место, можно тут пару недель пожить, отходя душой и телом. Подойдя к воде и сменив режим работы сканера, я изучил озеро. Ничего себе. Да тут порядка ста метров глубины, пропасть, каверна какая-то. А само озеро метров пятьдесят длины, и около сорок ширины. На яйцо правильной формы похоже. Забавно, но я думаю изучить. Теперь, когда я стал артефактором довольно серьёзного уровня, сделать мне амулет для дыхания под водой, не проблема. Тем более основа для него есть, да от того амулета что я так и не доделал, я им ещё метки в ауре хотел снять. А что, он у меня в вещах так и хранился, я лишь недоделанное плетение рассеял. Подойдёт для того что я задумал. Хорошее место. Всё, точно решил, остаюсь.

* * *

        Широко зевнув, я выбрался из палатки и стал лениво делать зарядку, отойдя в сторону, как вдруг прозвучало шипение, такое может издавать только фаербол в полёте и меня мощным толчком, в шаре огня, скинуло в озеро. Ошеломительный удар, чуть не потерялся. Да что столкнуло, я летел метров тридцать, рухнув посередине озера. Удар был настолько мощный, да и внезапный, что уж говорить, и не подозревал что я у озера не один, что просадил мой безуровневый амулет защиты до половины. Значит и тот амулет коим меня атаковали, тоже был безуровневый. Другого объяснения у меня нет. И вот что теперь делать? Вылезать точно опасно, вторым ударом могут погасить амулет и всё, убьют гады. Чёрт, да кто это был вообще?! Две недели живу у озера, никого не трогаю, любуюсь как оживает природа вокруг, молодая травка проклюнулась, почки набухнув, да разворачиваются в зелёную листву, а тут такое.
        То, что всплывать не стоит, это точно, так что активировав амулет подводного дыхания, чёрт какое счастье что я забыл его вчера отцепить от серебряной цепочки, что была на шее, и загребая руками, стал двигаться ко дну. При этом войдя в управление амулетом сокрытия ауры, сменил её, вдруг за мной следят с берега озера с помощью поискового амулета. Пусть думают, что я всё, умер, аура погасла. В этот раз стал рыбой, если по ауре судить. У любого живого существа есть аура, главное уметь её натягивать на себя, я, благодаря амулету, да ещё доработанному, умел. И да, сжав рукой амулет защиты, я слил в него до полного маны. Источник и так почти полон был, а дополнительная подстраховка не помешает. Надо сказать, неизвестный нападающий, меня изрядно перепугал. Кто же это такой? Если бы это был боевой маг, ему часа три нужно было плести такое плетение, ими обычно ворота крепостей выбивают, причём под магической защитой, не сразу, несколькими ударами, но выбивают, а тут по мне таким сверхмощным зарядом выстрелили. Думаю, что это всё же амулет сделанный очень серьёзным артефактором. И да, у меня там наверху в
вещах лежал боевой артефакт схожего класса. Боевые маги такого уровня по подобным лесам не ходят, если не беглецы конечно, так что точно амулет. Осталось только понять кто это был. Охотник за головами? Зная меня, логично чтобы по мне отработали таким зарядом, защита-то у меня серьёзная. А если это неизвестный, увидел одиночку при вещах, ну и выстрелил?.. Чёрт, тогда зачем таким сверхмощным амулетом? Кто может предположить, что у пацана подростка такая сверхмощная защита? Тем более теперь у меня на всех амулетах и артефактах стоят амулеты защиты, я учёл прошлые ошибки и теперь даже сканером не видно, что на мне вообще есть магия. Даже ауру простого человека делал, как сейчас, всё же амулет сокрытия ауры при мне был всегда. Да их вообще три при мне сейчас было, это защиты, подводного дыхания, с помощью которого я за два последних дня полностью изучил глубины озера, да сокрытия ауры. Нет, не понятно, пока не всплыву, надеюсь неизвестный к этому моменту покинет местность у озера, ну и изучу по следам что это вообще было. Да и догнать надо будет, поквитаться. Причём по жёсткому. Мне сильно не понравилось,
что меня вот так убить хотели и сейчас на глубине пятидесяти метров, удерживаясь за каменный выступ, я продолжал планировать свои дальнейшие шаги, что делать буду, когда вынырну. И ведь амулета-сканера при мне не было, наверху в вещах остался. Хм, а что мешает мне его тут сплети и использовать в зоне поиска? Вот и займёмся этим. Простой третьего уровня сделаю, час времени займёт.
        Закончив с плетением, я запустил его, и убедился, что на километр вокруг ни одной живой души. Ну кроме лестных жителей. Плетение после использования сразу развеялось, тем оно и отличается, вот так на месте созданное, что им можно пользоваться только раз, сделал, залил ману, активировал, и всё. Отработав, то развеивается. Это на амулетах их можно делать многоразового применения, а тут нет. Так что убедившись, что вокруг никого нет, остаточное плетение амулета сканера уже развеивалось, я стал подниматься на поверхность, подрабатывая руками. Это легко было, утяжеления-то нет, быстро всплывал. Хорошо ещё благодаря амулету кессонная болезнь мне не страшна. Сначала осторожно выглянул, высунув нос и глаза, никого вокруг, потом выбрался на берег и осмотрелся.
        М-да, а моего лагеря не было. Всё сняли, даже тент. Я в сторонке тренировками занимался, так что под выстрел лагерь мой не попал. Я даже скрипнул зубами от злости, столько вещей, столько ценностей. Ладно амулеты, ни один из них не магу, простому человеку, не пригодятся. Тем более несколько настроены на мою ауру, другой маг использовать их не сможет, тут нужно проводить взлом управления амулетов, не очень простая операция, не всякий артефактор справится. Это касалось и амулетов парашюта, я там доработал всё, кроме меня никто с ними управится не сможет. Ещё неполный комплект лекарских амулетов, я пока не делал их, с момента как перебрался к озеру, полностью отдался изготовлению амулета подводного дыхания, больше десяти дней делал, и вот как два дня тестировал, изучив за это время каверну озера. Точно природная, а не искусственная как я думал. Так вот, ладно амулеты, специфичный товар, сложно загнать будет, ручного управления для простых людей нет, но что у меня в вещах только не было, я не говорю про деньги, ещё заработаю, но я имею ввиду камни с маной, вот самая большая моя ценность и она в руках у
бандитов. Убедившись, что вокруг никого нет, я пробежался и изучил следы, благо умею это делать. Не очень хорошо, но худо-бедно разобрался, охотник всё же. Точно бандиты.
        К озеру вышла банда почти в пять неполных десятков голов с девятью гружёными лошадями. Точно груженными, слишком копыта в землю глубоко уходили. Банда атаковала меня, забрала мои вещи и ушла. Недавно совсем, следы свежие. Некоторые травинки ещё поднимались. Думаю, они случайно вышли к озеру, вокруг следов стоянки я не обнаруживал, да и то что те не остановились и не разбили лагерь, намекало, что у тех есть свой лагерь и идут они туда. Надеюсь догнать. Вот как раз бандитов жалеть я не собираюсь. Счёт у меня уже открыт, а я троих бандитов в прошлое нападение на караван уничтожил боевым артефактом, как раз одним из тех что воры унесли, так что будем продолжать его вести. Поёжившись, а я водном исподнем был, кальсонах да рубахе, вполне удобно и я не переделывал в майку и семейные трусы. Так вот, амулет дыхания имел функцию обогрева, так что в воде мне было вполне комфортно, а сейчас выключил его. Сначала выжал нательное бельё и надел его обратно, потом, пока изучал следы, оно слегка просохло, так что обогрев не требовался. Ну а потом я и побежал по следам бандитов, изредка охая и ахая. Ну-да, убавь-то
постоянно ношу, подошва стала нежной, от той грубости что была ранее и следов не осталось, так что пришлось беречь ноги. Догоню убью сволочей. Сколько их, я определил довольно точно, пеших, по крайней мере, про всадников и не говорю. Не видел по следам чтобы те слезали. Может лошади без всадников? С добычей? Вполне вероятно.
        Идти долго пришлось, путь группы бандитов изрядно петлял, пока не вышел на малоезженую лесную дорогу. Я и не знал про неё, что та всего километрах в пяти от моего лагеря пробегала. Это не тракт, та была убита колёсами телег. Правда, бандиты, не дойдя до деревеньки, куда и вела эта дорога, снова ушли в лес, и двинули дальше. Тут уже видно, что дорогу те знали, обходили буреломы, к оврагу выходили сразу в те места, где склоны пологие. Пройти можно. Болотце обошли. Причём темп движения неизвестных только поражал. Я их давно догнать должен был, а так километров двадцать чуть ли не бегом отмахал и пусто. Пока бежал, я подобрал ветку. Сломал её и стал внедрять в эту не самую подходящую основу плетение амулета-сканера четвёртого уровня сложности. Поэтому у меня сканер был, правда без накопителя, доставать его из амулета подводного дыхания не стал, а просто подзаряжал само плетение, подавая ману чтобы не развеялось. Да ещё подавал, когда проводил сканирование. Так конечно часть маны стекала, терялась, а это расход, но терпимо. Мне нужны были все три амулета, оттого я из них накопители и не доставал. Ну
защиту понятно, куда без неё, однако и амулет сокрытия ауры мне тоже нужен. Я уже сменил ауру рыбы, а то ещё шокирую тех, кто засечет её, чего это рыба по лесу бегает, а натянул ауру простой белки. Её не опасаются. По поводу же амулета подводного дыхания, то сейчас он тоже был нужен. Да согревал. В лесу было прохладнее чем на поляне и довольно быстрый темп хоть и давал возможность согреться, но я с полчаса назад свалился в овраг, нога соскользнула с краю, и я рухнул в крупнозернистый снег, весь мокрый, а времени делать одноразовый амулет для сушки одежды, нет. Сейчас одежда уже подсыхала, но обгорев всё равно работал. Это надо же, уже везде снег сошёл, а в этом глубоком овраге, докуда солнечные лучи не пробиваются, сохранился. Как будто меня ждал.
        Так вот, в очередной раз подавая плетению напрямую заряд из источника, я увидел, что тот обнаружил группу людей впереди. Ну наконец-то встали на отдых, я уж думал те двухжильные. Развеяв плетение амулета-сканера, теперь можно не поддерживать его, я сторожась направился к неизвестным. Если часовые изредка работают такими же амулетами, то обнаружат лишь белку, что перемещается в их сторону без признаков магии. Я уже говорил, у меня на каждом амулете ещё и маскировочный стоит. Впрочем, на некоторых из тех что бандитам достались в качестве временной добычи, а у меня в планах всё вернуть себе обратно, тоже такие имелись. Сканер перед тем как я его развеял, показал сорок шесть живых существ на поляне, значит было три всадника, я насчитал сорок три пеших. Двое находилось в сторонке, явно на охране. Хм, и одного хватило бы при соответствующих амулетах, чего второму-то отдохнуть не дают?
        Исподнее я в пути успел измарать. Точнее перекрасить. Используя бытовую магию, сплёл за полчаса плетение, и используя как материал еловые иглы, сделал нательное бельё не белым, а зелёным с разводами, камуфляж, а то слишком своим цветом оно приметным было. Это и позволило мне подкрасться почти вплотную, и тут же укрыться за деревом. Шишка прилетела. Оказалось, часовой с интересом следил через амулет за манёврами «белки», ну и кинул в неё шишку. Не глядя, просто шугнуть. Пришлось отползти на пяток метров, изображая испуганную белку и обойти лагерь, подбираясь, с другой стороны. В этот раз мне никто не мешал. Даже странно, в лагере, где на костре готовили в небольшом котелке какую-то похлёбку, были в основном солдаты. Точнее не солдаты, а охрана какого-то дворянина. Одинаковая одежда на почти четырёх десятках мужиков, одинаковая амуниция и оружие показывали, что первые выводы верны. Было трое слуг, они и занимались по хозяйству, а также две девушки, явные дворянки, со связанными впереди руками, и барон. А у него на обшлагах камзола баронские короны были нарисованы. Они от графских только тем
отличались, что тут три острия было, у графских пять. Одет вполне стильно и дорого, но жировые складки портили всё впечатление, боров натуральный, с маленькими заплывшими глазками.
        Прислушавшись, я попытался понять о чём говорят на поляне, но понял, что особо ни о чём, бытовые вопросы, делами своими занимались. Боров прохаживался по полянке, бросая несколько странные взгляды на девушек, но те старались на него не смотреть. Гордо выпрямленные спины, лёгкие следы испуга на лицах. Обе красавицы каких поискать, с великолепными фигурами, одной лет восемнадцать, другой пятнадцать примерно. Губа у барона не дура такие сокровища захватить. Тот явно их где-то похитил, и судя по тому, что трое солдат были легко ранены, повязки видны и следы крови на форме, иначе они бы не выдержали этого темпа, раненые, а возможно и погибшие, были и с той стороны. Думаю, именно погибшие, ситуация с захватом явно непростых дворянок щекотливая, и если барон не дурак, а тот на него не походил, команды своим людям очень толковые отдавал, выдавая в себе уверенного и жёсткого командира, то свидетелей тот не оставлял. Иначе ответка может стоить ему жизни. А тут кто устроил налёт, поди разбери, ни свидетелей, ни следов. Думаю, барон и о следах позаботился, амулетом затирая их. Я не про лошадиные следы, а про
магические от ауры. Они из следов не сразу развеиваются, а через три часа. А чтобы сбить со следа, стоит пройти по тракту, там на плитах их не останется, затрут другими, и где нужно уйти в лес. Поди разыщи.
        У меня было в планах, изучив похитителей, попробовать выйти с ними на связь, крикнуть, укрывшись в глубине леса, чтобы вернули вещи, тогда отпущу живыми, а иначе… Лучше им не знать, что я с ними сделаю, но увидев девушек, которым явно требуется помощь, передумал выдавать своё присутствие. По крайней мере сейчас. Бросить их в беде я не могу, характер такой. Спасу, то есть освобожу, а вот дальше можно и за своё имущество побороться. Тут было удобное место, довольно густой кустарник, так что устроившись в нём, не забывая поглядывать по сторонам, чтобы врасплох не застали, и стал подслушивать о чём говорят в лагере. К сожалению, о нападении на меня не было сказано ни слова, и других забот хватало, но то что именно эта группа совершила нападение, видно невооружённым глазом. В груде вещей, что сгрузили с шести вьючных лошадей, что паслись в стороне, были и мои вещи. Тент рассмотрел, свернутую в тюк палатку, сумки. Причём незаметно чтобы те были распотрошёнными. Неужели быстро собрали и дальше рванули прочь с моими вещами? Хотя нет осматривали, у прошедшего неподалёку солдата, до него меньше десяти
метров было, я в кошеле заметил знакомое плетение одного из моих амулетов. Свою работу я точно узнаю, лекарский. Непонятно для чего тот ему нужен, им только маги управиться смогут, не делал я ручного управления, но может быть в качестве оплаты получил за что-то? Поди пойми. Пока языка не возьму, не узнаю.
        Девушек покормили, и сводили в кустики. Делала это единственная женщина в слугах у барона. Кстати, немного мужеподобная в мужском костюме. Бежала та наравне с остальными. А я ещё удивлялся, для чего она тут, как-то не вписывалась, а оказывается её специально взяли для обслуживания пленных. Значит, барон всё спланировал заранее, это не случайная акция, что тот озорует на дорогах поднимая своё благосостояние. Шёл тот в неизвестное пока место явно целеустремлённо, и зная, что делать. Бандиты, а для меня они оставались бандитами, и другими я их не видел, готовились приступить к обеду, а я, погасив приступы голода, со вчерашнего дня ни крошки во рту, отполз в сторону и отбежав подальше за зону действия амулета-сканера, что были у обоих часовых, перестраховщик этот барон, и подобрав подходящую основу, стал плести амулет. Тут всё же придётся использовать накопитель из амулета подводного дыхания. Нужная вещь. А делал боевой амулет. У меня даже ножа не было, так что максимум четвёртый уровень сложности. Крепления для амулета не имелось, пришлось потянуть на разрыв палку и сунуть между двумя концами щепок,
чтобы те пружиня, держали его. Надо будет ещё рукой придерживать чтобы не выпал.
        Я не успел закончить, как банда собралась, погрузилась и двинула дальше теми же темпами. Шустрые, и явно опасаются ответки, иначе барон бы так не спешил. Значит, погоня очень даже возможна и довольно серьёзная, раз тот обеспечивает такую драконовскую безопасность. Вот так и следовал чуть сбоку от них, под видом белки, но уже другой, а иначе охрана забеспокоится. Чего это одна и та же белка так долго следует за ними? Потом сменил на лису, и чуть позже снова вернулся к белке, снова новой. Это не должно насторожить охрану, если те заметят, что за ними постоянно следуют звери. Когда я закончил, то план дальнейших действий уже был разработан. Первая попытка, да и четыре последующих ничего не дали. Я планировал устроится в густых ветвях деревьев где проезжали на конях девушки и используя фактор внезапности обстрелять охрану, и пользуясь неразберихой утащить одну из девушек, накрыв её своим амулетом сокрытия ауры, чтобы амулетом-сканером нас не нашли. Однако те то левее брали, то правее, то проезжая подо мной не было возможности всё провернуть, какой-то фактор мешал, но в шестой раз, увидев, что момент
самый благоприятный, я решился. Пора.
        Убедившись, что под выстрел артефакта есть кому попасть, я дистанционно дотянулся и выстрелил длинной очередью фареболов в цепь солдат, что бежали в стороне от лошадей, до полной разрядки накопителя, да на полной мощности. Артефакт в кустах был закреплён на уровне пояса, как раз вдоль колонны, поэтому зацепило многих. Работал тот до полной разрядки накопителя, то есть шесть секунд. Погибли не все, у всех солдат были амулеты-защиты, достаточно простые, четвёртый, редко третий уровень сложности, но тем что бежали впереди и не успели прыснуть в стороны, артефакт продавил защиты и разнёс их, куски обгорелого мяса в разные стороны полетели. Ещё двое заживо сгорая, воя от боли, катались по земле, пытаясь сбить пламя, остальные отделались разряженными накопителями защиты, да испугом. Я же пока артефакт бил, резко прыгнул вниз. Знаете, что такое тарзанка? Сложно с помощью бытовой магии сделать резинку, используя то что лежало под ногами, тут нормальный материал нужен, но я сделал. Попробовал прыгать и получалось. Потом с грузом. Так что замер хороший был. Поэтому падая вниз, я понял, что пролечу мимо той
что постарше, её конь, испугавшись огня, подался в сторону, пришлось хватать вторую, при это зажимая ей рот. Не хватало ещё чтобы та визгом выдала наше местоположение. Удобно схватился, под грудь, роскошный третий размер, и второй рот прикрывая. Ну и ногами её обхватил, так что верёвка нас выдернула вместе из седла наверх, где я успешно одной рукой успел ухватиться за ветку, той что грудь ранее лапал, и повиснуть на ней. Хорошо ещё что у девушек только руки были связаны, да и понятно, что необходимости в этом не было, скорее барон показывал их статус-кво. Связаны были только лошади между собой длинной верёвкой, чтобы те ускакать не смогли.
        Сделав девушке большие глаза, шепнул ей на ухо:
        - Тихо, я хороший. Лезь на ветку и замри там.
        Та осторожно кивнула, и я убрал руку со рта. Ухватившись за ветку, та с моей помощью забралась наверх, пользоваться вязаными руками ей было не удобно, ауру я уже её уже прикрыл, наверху теперь одна белка была, а сам сев рядом, прижавшись к груди девушки спиной, нужен полный контакт чтобы её ауру прикрыть, та между мной и стволом дерева была, и замер, пережидая пока не стихнет внизу паника. При этом не забыв быстро подтянуть верёвку. Это чтобы петля внизу не качалась, привлекая внимание. Ещё не хватало чтобы её заметили. Просидеть на дереве пришлось минут двадцать. Солдаты, обиходив раненых, занимались прочёсыванием леса вокруг. Искали тех, кто на них напал, и пропажу. Последнее бесило и пугало барона больше всего. Сам барон оказался одарённым, пусть и слабосилком, используя мои лекарские амулеты тот смог коряво работая, видно, что плохо обучен, снять боевой шок и подлечить. Может быть даже те двое что хорошенько обгорели, и выживут. Артефакт мой нашли, даже накопитель сволочи забрали, обыскали вокруг, и никого. Недоумевающие разговоры прекратил сам барон, рявкнул. Пропажу девушки обнаружили не
сразу, лошади успели отбежать в сторону и её следы искали там, амулеты-сканеры тоже не помогли, после чего злой до ужаса барон велел двигаться дальше, а троим солдатам зубы выбил за их панику. Удар у него оказался поставлен, и повторно приказал выдвигаться. Потом внимательно изучив мой боевой артефакт и осмотревшись холодным взглядом, отбросил его в сторону, залезая на коня. Понял тот, что эта сделанная наспех поделка. Мой накопитель тот в свой кошель убрал.
        Когда те ушли, я в этом убедился внимательно прислушиваясь, точно ушли и спустившись по пружинящей верёвке вниз, помог также спуститься девушке. Только внизу, когда та отцепилась от верёвки, осмотрев её с ног до головы, спросил:
        - Ну и кто ты такая?
        На что та, посмотрев на меня большими красивыми голубыми глазами, с брюнетистой причёской и уточнёнными чертами лица, всё это создавало убийственную красоту, задала встречный вопрос. Хмыкнув, я спокойно ответил:
        - Рейдер. По лекарской специализации. Отдыхал, никого не трогал, а на меня напали и украли все мои вещи. Вот преследуя бандитов, увидел, что у них в плену две девчонки-дворянки, решил не только свои вещи вернуть, наказав воров, ну и вас освободить. А что, не надо было? Так кто ты такая?
        - Надо было,  - кивнула та и спросила.  - Это ты у озера жил?
        - Ты и дальше время тянуть будешь? Смотри нам бежать нужно, ещё твою подружку освободить требуется. Говори кто такая.
        - Графиня Орская, младшая дочь герцога Орского,  - сказала та, причём таким тоном, что я должен упасть перед ней на колени и лобызать кончики сапог.
        - А кто это?  - немедленно прозвучал мой вопрос, я ещё для усиления впечатления почесал затылок. А что, я и вправду не знаю кто это.
        - Это правитель герцогства,  - изумлённо глядя на меня, ответила та.  - Откуда ты взялся?
        - Я сам по себе, но в герцогстве вашем недавно, ту ты права. Ладно, поговорим по пути, бежим.
        - А верёвка?  - рванув за мной, придерживая у платья юбку-колокол, спросила та, да уж не самая подходящая одежда для леса.
        - Больше не потребуется. Это отработанный способ похищения. Подругу твою по-другому освободим. Ты кстати, не в курсе, долго ещё бандитам идти?
        - Слышала, как солдаты говорили. Завтра утром на месте они будут. В замке этого противного барона.
        - Да это вообще прекрасно, значит они встанут на ночёвку, там и поработаю с ними. Ну и подружку твою освобожу.
        - А что ты хочешь сделать?
        - О-о-о, тебе лучше не знать. Я немного маг иллюзионист и кое-что умею. Ты знаешь, что такое зомби? Лучше бы тебе с ними ночью не встречаться. Поверь, это очень хороший совет… Хм, кстати, зомби, что нападёт на лагерь бандитов, я буду делать с тебя, это будет более правдоподобно.
        - Да кто это?
        - Восставший мертвец.
        - А-а-а, я не хочу быть восставшим мертвецом!  - остановившись, воскликнула та.
        Пришлось остановиться, и вернувшись к испуганно глядевшей на меня юной красавице, пояснить:
        - Ты и не будешь, только иллюзия похожая на тебя. Ты же хочешь отомстить барону и его людям? Пусть это будет иллюзия, но она отомстит за тебя, напугав бандитов до полусмерти, а может и до смерти, если у кого сердце окажется слабым.
        - Если так, то очень даже согласна,  - сказал та и задумавшись на миг, уточнила.  - А как же Мила?
        - Это подружка твоя?
        - Да. Графиня Малия Фонесс. Барон так и хотел, женить её силой на себе, ребёночка родить, а потом уже в свет можно выходить, признают за ним графство супруги, никуда не денутся. Редкость, но такое бывает, если его раньше отец Милы не прибьёт.
        - А ты-то тут каким боком взялась? Барон явно планировал похищение твоей подружки, готовился, это сразу видно.
        - Боком? Забавно звучит. Я с Милой к ней в поместье ехала в одной карете, я это не планировала, Мила предложила, вот мы собрались и поехали. Мы действительно подружки, а тут это нападение. Когда мы свернули с тракта на дорогу к поместью, крики, выстрелы. Барон, когда узнал кто я такая, очень разозлился, но оставил меня. Сказал, что я буду его защитой.
        - Понятно, страховка на всякий случай. Удобный заложник коим можно прикрыться в случае штурма,  - задумчиво пробормотал я, прикидывая свои шансы с той информацией, что только что получил.
        Похоже, особо они не менялись, только с подружкой графини что-то делать нужно, то же кстати, графиней. Думаю, я её вырублю до того, как запущу зомби, это поможет в панике и неразберихе утащить тело в сторону. Ну может не вырубить, а хотя бы закрыть глаза и на ухо договорится чтобы та выполняла всё что я ей велю. Тогда такого испуга как у остальных у неё не должно быть. Так что план остаётся прежним, а мы побежали дальше. Также рядом с тропкой где проходила банда, чтобы не нарваться на возможную засаду, барон мог на такое пойти. Лично я устроил бы засаду.
        Пока бежали изредка обменивались информацией, я уточнял как именно те попали в засаду и почему охрана была такой скромной. Всего десять верховых, ну а та кто я такой и что делаю. Похоже, у нас у обоих были свои секреты, потому как, и та и я отвечали уклончиво на некоторые вопросы. т девчонки и узнал некоторые подробности нападения на меня. Много та не знала, сама этого не видела, просто дозор что двигался впереди, увидел меня и испробовал трофейный боевой амулет, сегодня его смогли добыть, когда графинь брали. Барон рассердился на них. Правда вещи мои приказал собрать, очень возбудившись когда увидел что в них. Даже наградил дозор трофеями из моего имущества. Но и боевой амулет отобрал, не фиг баловаться солдату такой дорогой игрушкой.
        Много мы не общались, дыхание старались сберечь, графиня благодаря молодости обладала отменным здоровеем и бежала уверено, я уточнил, оказалось она занимались играми, где бег на дистанции оказалось основным правилом. Как я понял это что-то вроде лапты была игра. Правда, так долго бегать ей ещё не приходилось, то та держалась, явно опасаясь отстать. Я же прикидывал как работать с зомби. Думаю, сниму внешний слепок с графини, разукрашу художествами, и главное, приделаю звук. Чтобы та могла стонать и рычать. Работы на час где-то. Успею к полуночи сделать, а там и проведу операцию по спасению.

        Отдыхать мы стали всё чаще и чаще. Графиня выдыхаться стала быстрее. Чуть позже у неё открылось второе дыхание, и мы нарастили темп, но всё же далеко отстали от бандитов. Те шли на переделе, практически не останавливаясь. Слугу женского пола барон посадил в освободившееся седло графини. Кстати, все остальные лошади, трофейные, которые не пострадали во время схватки и не разбежались, были заняты багажом обеих девушек, барон тут решил показать свою доброту к ним. Метод кнута и пряника знаком уже давно. Даже ночью мы двигались с графиней. Пришлось магически поддерживать её. Я на бегу снова сделал амулет-сканера и поглядывал на него, подпитывая маной, чтобы плетение не развеялось. Это позволит нам избежать неожиданной встречи с бандитами. Также сканер позволяя идти по следам, иначе как я их увижу? Амулета ночного виденья-то нет, тоже в моих вещах остался. Шли именно по следам лошадей, барон продолжал затирать остальные следы амулетом.
        К ближе к полуночи, когда напарница совсем изнылась, вот же изнеженная особа, я останови её.
        - Всё графиня, прибыли. Лагерь противника в километре. Сейчас отходим подальше и я начну делать иллюзию с тебя.
        Та со стонами осела на траву, и плача, растирая ноги, спросила:
        - Почему-ты меня постоянно графиней называешь? У меня имя есть.
        - А ты его не говорила.
        Та задумалась на несколько секунд и вынуждена была признать мою правоту. Не говорила.
        - Меня Викой зовут, Виколия полное имя.
        - Красивое имя,  - одобрил я, и когда мы отошли в сторону, метров на триста, устроившись у кустарника, стал творить. Светляки не зажигал. Чтобы внимания не привлекать. Отсветы издалека видно. Мы, например, отсветы костра бандитов видели, с редкими всполохами. Да и спутник планеты вполне позволял видеть друг друга.
        Проблем с этим не было, за десять минут я снял слепок, и графиня даже ахнула, когда рядом с ней появилась иллюзия. Та сразу стала вокруг неё крутится, смеясь, когда палец проходил насквозь. Пришлось её отогнать, она мне мешала. Дальше я сделал кожу бледной, в трупных пятнах, на левой щеке рваную рану, отчего кожа свисала вниз и виден частокол зубов, и… не успел закончить, графиня в первый раз в обморок упала. Пришлось в чувство её приводить. Удалось и та дрожа, смотрела что я ещё сделаю. Платье стало грязным и в болотной тине, на вид мокрым, волосы спутанными свисали мокрыми сосульками, одно ухо порвано в другой висела уцелевшая золотая серёжка. Потом я сделал так что в её груди торчала сабля, рукоятка видна, а из спины остриё выходило, удар точно сердце. Потом перешёл снова к лицу и рукам, удлинил ногти, сделав их чёрными и длинными, острыми на вид, а один глаз выдрал из глазницы и заставил покачиваться на ниточке, тут та во второй раз в обморок грохнулась. Дальше она мне уже не мешала, в кустарнике дрожала, уточняя время от времени, закончил я уже или нет. Ну а когда закончил, велел её
дожидаться меня на месте, на что та с трудом согласилась, не хотела оставаться одна в темноте, ей уже мерещились мертвяки с её лицом со всех сторон, но снова видеть свой страшный образ та хотела ещё меньше.
        Добежав под видом местного хорька до лагеря, часовых было аж три, постоянно работали амулетами-сканерами, но на дикого хищника никто не обратил внимания. Я работал под хорька. Перемещался не постоянно, как человек, а пробегу немного, остановлюсь, как будто принюхиваюсь или прислушиваюсь, потом снова рывок, и так перемещался, по-звериному, оттого видимо и не обратили внимание на «зверька». Раньше я так не делал, но работая под разных зверьков, стал вести себя под их повадки, наблюдая за ними со стороны. Набирался опыта. Раньше я об этом как-то не задумывался, а сейчас вынужден был. Причём двигался по-пластунски, так как у часовых были также амулеты ночного виденья и те видели всё вокруг как днём. Именно поэтому вплотную подобраться я не мог, местность для проникновения не самая подходящая. Бандитская группа барона остановилась посредине поляны, встав в центре, и до стоянки было метров сто открытого пространства, а часовые на виду прогуливались в десяти метрах от опушки. План пришлось менять, надеюсь у пленной графини, той второй, нервы крепкие и сердце здоровое. А вообще, у девушек есть защитный
механизм, чуть что не так, хоп в обморок, так что если та увидит свою подругу в таком виде, то и сработает рефлекс. Я на это надеялся. А зомби будет чуть подсвечиваться изнутри, а то те только и смогут разобрать силуэт, не особо-то он напугает.
        Подобравшись к ближайшему часовому на максимально близкое расстояние, дальше тот уже засечёт, я активировал плетение иллюзии зомби. Вот та и появилась чуть в стороне от меня. Хотя больше на вурдалака та была похожа. Иллюзия выплыла из-за дерева и перемещаясь, ноги для вида двигались, направилась к часовому. Это был молодой парень, но явно уже достаточно опытный, повернувшись в сторону иллюзии, тот на несколько секунд замер, рассматривая её в амулет ночного виденья. Я для общего впечатления, управляя иллюзий открыл той рот и издал горловое рычание. И тут внезапно и ошеломительно раздался девичий крик, визг, и визжал этот солдат. Упав на спину, загребая ногами, тот пытался отползи, не сводя глаз с приближающееся мёртвой девушки, и перевернувшись, с пробуксовкой вскочив на ноги, рванул к костру, а иллюзия уже выплыла из-за деревьев на опушку и направилась к лагерю, оттуда зомби осветили узконаправленными лучами фонариков-амулетов. Раздались дополнительные крики и началась паника, больше всего её вносил тот обделавшийся часовой, а иллюзия прибавила ход, почти побежала. Так как дальность дистанционного
управления у меня была не более девяти метров, я старался не отставать от неё, двигаясь по-пластунски чуть сбоку. Вдруг стрелять будут. Ещё не хватало словить случайную пулю, что пролетит сквозь иллюзию. Я помню, что у меня защита серьёзная была, но также помнил про тот сверхмощный боевой артефакт, с помощью которого меня таким дорогим способом в озере искупали. Так что поостережёмся.
        Раздавались торопливые выстрелы, летели фаерболы, иллюзия дёргалась и падала от попаданий, снова вставала, с новыми появившимися отверстиями, те ничуть не мешали шагать той дальше, что вызвало ещё большую панику. Как я и думал, пленница в лагере потеряла сознание от того что увидела, так что та подковыляла к ней, подволакивая ногу, надо же было как-то объяснить почему иллюзия двигается с небольшой скоростью, максимальной по которой я по-пластунски мог двигаться, а тут перелом, кость торчит. Вот так усевшись у тела подружки, та впилась ей в горло, выдирая мясо с длинными нитями жил, кровь во все стороны хлестала. Спасибо тебе Голливуд. Я молил только об одном, чтобы графиня не очнулась, иначе всё представление насмарку будет. Со стороны солдат, что освещали всё это фонариками, лучи так и прыгали в дрожащих руках, раздавались крики, и редкие выстрелы. Моя иллюзия тут же посмотрела на них и встав, заковыляла к ним. Та нашла новую цель, и бандиты это поняли. Это была последняя капля, все рванули прочь, включая барона и обоих обожжённых. Да он первым был, вскочил на неосёдланного коня, резанув верёвки,
и бросив своих людей, нахлёстывая коня, умчался. Ну да, чего ему теперь тут ловить? Обе девки мертвы, теперь тот это сам видел, так что можно валить, а людей новых наберёт, главное самому выжить. Несколько ушлых солдат, кому достались лошади, последовали за ним, а остальные разбегались своим ходом. Чтобы поспешали, я поднял голову иллюзии, и та завыла. Столько безвыходности от ушедшей добычи было, не передать. Помогло, рванули так что сразу затерялись. Я же, встав и поржав, и так сколько с трудом сдерживался, поднял лежавшую саблю, кто-то выронил, и направился к одному слуге и двум солдатам. Те лежали в разных местах. Одного добивать не требовалось, сердце не выдержало, а вот других хладнокровно ударил в сердца остриём. Не самая приятная работа, но справился. Они первые начали, напав на меня, я не имею привычки после правой подставлять левую щёку. Только после этого развеяв плетение зомби, прошёл к телу графини. Надо её в чувство привести. Да за второй сходить. Потом уже можно посмотреть, что тут из моих вещей сохранилось, да одежду поискать. Достало босиком ходить.
        Искоса посмотрев на лежавшую девушку, я решил пока её в чувства не приводить. Тоже наверняка одна забоится остаться, придётся с собой таскать, так что оставив в лагере всё как есть, только дров подкинул я подошёл к своим сумкам и стали их изучать. Просто замечательно, всё есть кроме амулетов, учебников, камней с маной и денег. О, и парашюта не было. Всё самое ценное пропало. С кем бы поспорить что всё выше причисленное находилось в той сумке барона, которая висела за его спиной, когда он ускакал на лошади? И остальные сумки не проверишь, я же сам на амулеты цеплял амулеты маскировки, в магическом зрении их не видно. Если только случайно перерывая вещи наткнёшься. Так что я и пары минут с сумками не провозился и собрался было за Викой, нечего ей там в темноте от страха дрожать, как застонав, пошевелилась её подружка, приходя в себя. Не вовремя конечно, но ладно, не придётся оплеухи давать холёным щекам, чтобы привести ту в чувство. Держа на весу свои ботинки, не успел надеть, я подошёл к девушке, которая испуганно расширив глаза попыталась отползти от меня, что со связными руками было достаточно
сложно. Вспомнив что у меня за спиной костёр и мой силуэт отчётливо прорисовывается на его фоне, но девушке не знаком, я успокаивающе сказал:
        - Свои, не дёргайся. Я хороший парень, это они плохие.
        Посмотрев куда я показываю большим пальцем, а я за плечо указал, та увидел тёмные кочки тел, освещённые всполохами костра, что пожирал новую жертву, и спросила дрожащим голосом:
        - Ты кто?
        - Рейдер,  - сев неподалёку от неё, наматывая портянки и надевая ботинки, пояснял я.  - Меня ограбили у озера, вот я за бандитами и последовал.
        - А Вика?
        - Да, это я её утащил на дерево и спрятал там.
        - А тут… она?..
        - Ты видела да? Это иллюзия была, я маг иллюзионист. Вика, когда свою страшную копию увидела, тоже в обморок грохнулась, да ещё дважды. Я когда эту ненастоящую Вику на лагерь пустил, ох и посмеялся. Видела бы ты рожи бандитов и барона. А как тот часовой визжал? Вот умора.
        Так посмеиваясь, я закончил шнуровать обувь и встав, притопнул, после чего найдя своё плащ и накинув его на плечи, спросил у девушки:
        - Ты тут у костра посидишь пока я за Викой хожу, или вместе?
        - Вместе.
        Та даже подскочила и мигом оказалась около меня, ухватившись за локоть. Ещё и пощупала, чтобы убедится, что я живой, тёплый. Оставаться тут одной, да ещё в компании трёх мертвецов, та явно не хотела. Да, а тела оттащить нужно, чтобы те потом спать не мешали, и кремировать, я умел это делать. Я планировал тут переночевать. Так что развязав девушке руки, я повёл её за собой. Шёл быстрым шагом, отчего той приходилось семенить, делать большие шаги не давал фасон юбки, но успевала.
        - Вика! Вик, выходи, это мы, всё нормально!
        Я ещё и шесть светляков над головой зажёг, осветив всё вокруг метров на двадцать, так что вскоре затрещали кусты и появилась та, кого мы ждали. Я не захотел ожидать, пока подружки закончат обниматься, и пореветь на плече у друг друга, а развернувшись, направился обратно. Да я целый день не ел. А там от котла, стоявшего у костра, так вкусно пахло. Похоже, люди барона поступили также, как и я сам делаю, сготовили не только на ужин, но и на завтрак, чтобы потом время на готовку не тратить. Те быстро меня догнали, и шли позади, обмениваясь новостями.
        Дальше в лагере я первым делом утащил тела всех трёх бандитов в одну сторону, хватал за руку и тащил. Тяжело, но я справился. Перед этим велел Вике найти посуду и наложить нам поесть, мы оба хотели, но я больше. При этом я снял с тел амулеты. У одного были защита третьего уровня, амулет обогрева одежды пятого и боевой что стрелял воздушными лезвиями. Он тоже третьего. Довольно редкий боевой артефакт. У других в основном защиты. Скинул настройки, подзарядил накопители и выдал амулеты защиты девушкам, когда вернулся после кремации. Хоть что-то. Потом мы поели. Ох и наелся. Дальше девушки велели сделать им постели, на что я с изумлением посмотрев на них, сказал:
        - Я вам не прислуга. Надо, делайте.
        После этого, пока девушки ворча на невоспитанных хамов, видимо имея в виду сожжённые трупы, готовили себе лежанки из стопки брошенных одеял, я стал изучать сумки. На предмет амулетов или чего ценной. Своё отложил отдельно. Кстати, палатку поставить не забыл. Только вот занять не смог. Две особо наглые особы успели первыми. Ладно, мне и одеяла пойдут, так что вскоре я просто отрубился. Сил мало было, день нелёгкий вышел, решил оставить осмотр вещей на завтра.

        Утром я встал первым. Потянувшись, и откинув одеяло, вытащил из-под соседнего одеяла плащ, специально его накрыл чтобы тот не намок от росы, и накинув, занялся делами. Костёр разжёг, поставил разогреваться вчерашнюю похлёбку. Тут в котелке было человек на пять, солдаты питались в сухомятку. Пока та подогревалась, нормально занялся делами. Свою одежду нашёл и наконец нормально оделся. Застегнул поверх ремень с боевым ножом, естественно пустым кошелём, и котомку повесил на бок, перекинув лямку через голову. Вот шляпу надевать не стал, не особо нужна. Я закончил проверять свои вещи, после чего подойдя к палатке, постучав у входа миску о миску, очень звонко получилось, металлические, сообщил:
        - Если вы сами не встанете, я вас ледяной водой оболью. Тут рядом родник.
        Вика из палатки тут же начал жаловаться на боль в натруженных ногах, да на общую усталость, Мила от неё несильно отставала, тогда я как бы между прочим сказал:
        - Да, ледяная вода - это не наш метод. Сейчас к вам в палатку зомби запущу.
        Почти сразу из палатки выглянула Вика и осмотревшись с укоризной посмотрела на меня своими прекрасными глазами. После чего сморщив носик сообщила то им нужно привести себя в порядок, и они внутри палатки стали шебуршить, а потом выбравшись, сходили на опушку. Я не следил, больно надо, боевой артефакт дал, но ручного управления, Мила знала, как им управляться, так что те были в норме. Когда мы устроились вокруг скатерти, на которой стояли тарелки, где была похлёбка и разные нарезки, а сели на одеялах, то приступили к приёму пищи, в то время как на костре уже закипала вода в чайнике. Вот как раз когда мы сами чай попивали, Вика вдруг сказала, как бы между прочим:
        - Странно что они поверили и разбежались. Барон на труса не похож. К тому же маг.
        - Я очень хороший маг иллюзионист. Тем более лично я в успехе не сомневался. Сама говорила, что барон живёт в дыре, деревенские поверья, рассказы и всё такое должны были наложить на него определённый отпечаток, а тут восставший мертвец… Ха, до сих пор не могу забыть его рожу. Солдаты у него тоже из деревень, слышали те же рассказы да страшилки, общая паника, с добавлением звукового эффекта от зомби и всё. Поэтому и уверен был что они до самого замка не остановятся, бежать будут. Ничего, я и там до них доберусь.
        - А ты что, хочешь их преследовать? А как же мы? Ты не отвезёшь нас к родным?
        - Я не все вещи вернул. Это принципиально. Ещё не хватало чтобы какой-то занюханный барон нападал на меня и ему это с рук сходило. Тем более я уже придумал как ему отомщу. Что беглецы сделают первым делом как вернутся в замок?
        - Мне кажется, что напьются,  - подумав, сообщила Мила, которая нас очень внимательно слушала.
        - В точку. А у меня есть один замечательный порошок, карнавальный называетесь. Вот я незаметно проберусь в замок и подсыплю его во все бочки с вином. Поверьте, то что потом будет, для них станет страшнее войск герцога, что могут подойти к стенам замка. Если вычислят кто похититель. Вон, с утра вдали парашютист крутится, наверняка вас разыскивает.
        - А что за порошок такой? Магический?  - заинтересовалась Вика, особо не обратив внимания на мои слова о парашютисте.  - А почему он такой страшный?
        - Ну вообще-то, изобретая его, я планировал что порошок будет карнавальным, увеселительным. При приёме люди примут разные внешние виды. Маски уже не понадобятся. Там по характеру, кто сволочь, станет сатиром, бесом или чёртом, кто хороший человек, героем, если девушка стерва, станет ведьмой, или водяной, а если хорошая - то фея. Там много вариантов все не опишешь.
        - По-настоящему станут?  - округлила глаза Мила.
        - Ну конечно же нет. Если ощупать, то тело будет прежним, эффект иллюзий на внешности гостей. Потому и не нужны маски и карнавальные костюмы. Я когда зелье это сделал, решил проверить, но выяснилось что оно имеет побочный эффект, поэтому я его уничтожил, но вот немного осталось, запасец. Пакет в моих сумах. Как знал, что пригодится.
        - А что не так с ним?  - в этот раз полюбопытствовала Вика, которой было не меньше интересно чем её подружке.
        - Я лучше опишу на примере. Я добавил зелья в бокалы с вином двум алкоголикам. Они выпили и чуть позже, это не сразу срабатывает, превратились в кочевников Ханства. Внешне. Однако побочное действие было в том, что и разум их сменился согласно внешности. Они действительно считали себя кочевниками. Трактир сожгли, посетители разогнали. Набрали добра и угнав лошадей, ускакали. Потом всё пришло в норму, те вернули свой облик, но час паники в тех местах они устроили. Причём я им подлил мизерную дозу зелья. А что будет с бароном и его солдатами… Я очень хочу посмотреть.
        - Мы тоже!  - хором воскликнули девушки.
        - Ага, а кто намекал чтобы я их к родителям отвёл?  - а когда обе замолчали и потупились, всё же согласился со вздохом.  - Ладно, со мной пойдёте. Только не ныть. Тем более есть шанс что к замку борона на шум прибудет кто-то из ваших родственников, вот и передам вас им. Дальше сами. Сейчас давайте собираться, будем смотреть что оставим, а что возьмём с собой. Я вещи бандитов ещё толком и не осмотрел, тем более те своё имели в котомках и унесли с собой, в основном тут ваши кофры с платьями, да чемоданы остались. Что вы с собой заберёте?
        - Мы?!  - вытаращились те на меня.
        - Ну не я же. Мне моих сумок хватит, я даже палатку не возьму, лишний груз. Своё сами понесёте. Поторопитесь, через час мы уходим. Я хочу к обеду быть на месте чтобы до вчера разработать план, найти возможность проникнуть в замок, и ночью сделать это. Так что всё зависит от вас. Это я про время сборов, не тяните.
        Пока те стеная над каждой тряпочкой отбирали то что возьмут с собой, я свернул часть своих вещей, что брать не планировал, и замаскировал на опушке, подняв на дерево. Как раз я планировал за ними вернутся, когда возвращу парашют. В принципе, тоже и девушкам посоветовал, запомнить место и выслать за вещами слуг, чем сразу привёл их в хорошее настроение и заметно сократил время сборов. Ну а потом я повесил обе сумки на плечи, котомка и так на боку была и направился по следам удравшей шайки. Девушки кряхтя, явно чтобы я слышал, несли кофры с самым-самым необходимым по их словам. При этом постоянно стреляя в мою сторону глазками и зазывающе улыбаясь. Нет, со мной такие штуки не проходят, я опытный. Сами несите. Ладно хоть проследил что берут. Увидев, что не взяли тарелок и даже ложек, только головой покачал. Ладно у меня котелок есть и припасы я взял, а как те есть собрались, ладонями черпать? Совсем ума нет. Вот дети натуральные. Ничего, я вас научу правильно себя в дороге вести. В кофры запихнул чистые тарелки с ложками, а дальше сами. Я вон одеяло взял, а те тряпочки. Отдыхать те на них будут?
Ну-ну. А, ну их.

        Замерев, я посмотрел на барона, что пошевелился в своём кресле, сладко причмокнув толстыми губами, но к счастью не проснулся. Тот уснуть умудрился в рабочем кабинете. Было отчего в такой крепкий сон уйти, тот брал пример со своих солдат что устроили пьянку в казарме, втянув в неё весь замок. Один кувшин из-под вина на полу валялся пустой, другой вскрытый, уже ополовиненный, стоял на столешнице. Похоже, шок от увиденной иллюзии зомби был больший чем я думал, серьёзно те перетрухали что так старались залить воспоминания и крепким вином. Ну, сами виноваты. Как вспомню что на озере случилось, сразу любая жалость пропадает, оттого и сыпал порошок щедрой рукой, как в кувшин, так и стакан барона, подлив туда ещё вина. Отчего там появились и опали разноцветный радужине пузыри. Ну вот и всё, барон последним был, уже весь замок осмотрел, побывав везде, свои вещи вернул, даже колодец не обошёл вниманием. Кило порошка на всё про всё ушло. Осталось на самом донышке. Оставлю-ка я его, вдруг ещё где пригодится? А теперь пора сматываться из замка. Судя по крикам снаружи, эффект применения зелья уже начался. Не
хотелось бы это пропустить, но наблюдать лучше снаружи с безопасного расстояния, как это делают Мила и Вика. Ну их к чёрту, я уж опытный, издалека посмотрю.
        Сам путь до замка занял довольно приличное время, не смотря на то что барон нёсся по прямой. Пешком ь идти дольше чем на лошади, да ещё если их нахлёстывать. Мы пока шли, туши двух павших лошадей видели. Часам к двум вышли к замку, то есть увидели его с опушки. Потом отошли глубь леса, и я сготовил обед. Есть уже хотелось. Нормалью, без разносолов, зато сытый. Потом в амулет дальнего виденья я стал изучать замок. Амулет не мой, в не многочисленной поклаже бандитов обнаружил. Всего шесть подобных находок, видимо барон и его солдаты всё самое ценное предпочитали носить при себе, в сумках да котомках. Так вот, было два амулета дальнего виденья, пустенькие совсем, четвёртый уровень сложности, да и то корявые какие-то. Что за недотёпа их делала не понятно. Потом был лекарский амулет, простой, залечивать лёгкие раны да порезы, уже третий уровень сложности. Амулет санирования, тоже достаточно простой, четвёртый, ну и был амулет для очистки воды, с ним хоть из лужи пить можно, и амулет подогрева. Универсальный, хоть постель подогревать, хоть одежду. Забавное решение плетений, я такой модели ещё не видел.
Кстати, третий уровень сложности. Видимо создал его маг-артефактор очень неплохо творчески мыслящий. Я знаком с подобным типом людей, сам такой.
        Так вот, закончив проводить операцию возвращения своих вещей и совершения мести, я покинул кабинет барона и шатаясь от тяжести, направился к донжону, сторожевой башней. Там спустился в подвал и по подземному ходу покинул замок. То есть, как попал в него, обнаружив аж два неплохо замаскированных тоннеля, так и покинул. А маскировка была также магической, но я смог её вскрыть. Не смотря на то что барон с собой увёз не так и много вещей, учебники, деньги, золото и серебро, медь он видимо солдатам раздал, а также камни полные маной и амулеты, возвращался я тяжело нагруженным. Ну а что, должен же я был получить компенсацию. Оказалось, в спальне у хозяина замка была тайная комната, сокровищница по сути. Вот я по плетениям амулетов и обнаружил её. Вся комната была в маскирующих амулетах, но это не помогло, всё равно нашёл. Хорошо ещё свои вещи искать не пришлось, видимо барон как зашёл, так и бросил сумку у входа, там было всё кроме медных монет, шести камней без маны, видимо использовал мои запасы для чего-то, и четырёх лекарских амулетов. Последние я искать по всему замку не стал, самое главное вернул,
а так новые сделаю. Да и ману в опустевшие камни залью. Главное они сами тут есть.
        Судя по разнообразию в сокровищнице, лиходействовал на тракте барон достаточно давно, раз столько добра скопил. Вряд ли ему его пяток деревенек такой доход дают. Кстати тут в сумке барона и мои амулеты были, к которым были прицеплены манкирующие амулеты. Ну кроме коробки с лекарскими, на них этих девайсов не было. Как барон смог распознать что это, непонятно, возможно ранее имел дело с подобными амулетами, те массирующее что у него на стенах сокровищницы были, немного другого типа, стационарные. Но вот тот разобрался и прибрал моё имущество. А так из ценного в сокровищнице были камни, разные ювелирные украшения. Всё ценное выковырял из этих украшений, а я про камни, золото прихватил ну и пару красивых диадем, девчатам подарю. А то что несколько камней с использованной маной нашёл у в его сумке с мим имуществом, так и ладно, я за счёт него многократно окупил все издержки. У него ещё в отдельном сундучке хранились природные драгоценные камни-накопители, видимо личный запас. Половина с маной. Всё забрал. Четыре кило только они весили. Пусть камни что я выковырял из украшений пока пусты, заряжу, мой
источник уже полон и пора сливать. Постепенно все залью. Ещё в сокровищнице было множество амулетов, в основном четвёртого и пятого уровня, но было и несколько третьего, даже парочка второго. Интересны второго и третьего, их и прихватил, а остальные в планах развеять, оттого и забрал основы с накопителями. Они мне могут пригодится, что-нибудь своё сделаю. Так что, как вы видите, мне было что нести и шатало меня от тяжести не шуточно. Блин, да за двадцать пять кило груза, ещё бы не шатало. Полазай тут по лестницам и побегай по сырым подземным ходам. Так что когда я выбрался наружу, не закрывая входа в подземный туннель, то упал рядом, тяжело дыша и вытирая пот с лица, а обе девушки были тут же, стояли на опушке и возбуждённо проговариваясь наблюдали за замком, используя амулеты дальнего виденья. С той стороны были видны отсветы и вроде как крики доносились. То, что амулеты были чистыми биноклями, без функции ночного виденья, им видимо нисколько не мешало.
        - Что там?  - прохрипел я, сил встать и посмотреть самому у меня уже не было.
        - Горит.
        - Да-а?  - сразу же заинтересовался я и найдя силы подбежав к девушкам, достал свой амулет ночного виденья со встроенным режимом дальнего видения, и стал с любопытном наблюдать как по стенам с факелами в руках носятся разные чудища и полулюди-полузвери.
        Надо сказать, посмотреть было на что, хотя конечно совсем всего мы не видели, но даже по долетающему шуму и крикам веселья было понятно, что карнавал в самом разгаре. Чего там только не было, и шумы боёв, со звоном сабель, и крики казнённых, и весёлые песни выпивох. Чуть позже веселье и до деревеньки докатилось, что была неподалёку от замка и там весело заполыхали дома, а между ними носились разные сказочные персонажи.
        - Да, заходи не бойся - выходи не плач,  - опуская амулет, сказал я.  - Девчонки вы как хотите, а я спать. Насмотрелся уже. Если что, завтра расскажите, что дальше было.
        Мне кажется меня даже не услышали, однако ничего, я спокойно отошёл чуть в глубь леса, настроил охранный амулет, ауры девчат ему известны, на них реагировать не будет и завернувшись в плащ, уснул на одеяле, используемом мной как подстилка.

        Проснулся я сжатым с двух сторон девушками, плащ оказался растянутым на троих. Ага, теперь понятно почему те одеяла не брали, на мой рассчитывали хитрюги. Ну ладно, хоть согрели меня с разных сторон. Без надобности конечно, плащ и так греет, но лучше с девушками так обжиматься чем спать одному.
        Видимо мои движения, а я встать пытался, разбудили тех, обе зашевелились и сели, оглядываясь красными от недосыпа глазами. Видимо те не как я до полуночи пронаблюдал, а до утра. Кстати, судя по шуму от замка, веселье продолжалось. Ещё бы, когда ещё вина с позитивчиком в подвалах всё выхлебают. Я же во все бочки добавил. Оставив девушек, те завернувшись в плащ стали досыпать, и выйдя на опушку, я неожиданно обнаружил закопчённые развалины замка, во дают, а в небе аж двух парашютистов-разведчиков. Большая часть деревенских и жителей замка выкатив бочки на луг, бражничали там, наблюдая как полыхал замок, сейчас от него оставлялись одни закопчённые всё ещё сочащиеся дымом развалины. Время-то к обеду близилось.
        Весело похмыкав, наблюдая за этим, сказочных персонажей на луге даже кажется прибавилось, народу было чуть больше чем должно быть, может ещё откуда прибыли и влились в пьянку? Да сомневаюсь, увидев разных кикимор да бесов рванули бы куда глаза глядят. Думаю, это те узники из подвалов. Я когда замок осматривал, то с пять десятков камер обнаружил, ну и открыл их. Народу там не так и много было, но с три десятка должно набраться. Только вот те сбежать не смогли, или не захотели. А может по пути решили поесть, с длинных столов, ну и винца хлебнули, а дальше от них уже ничего не зависело, сами влились в пьянку и веселье. Если так, то тогда всё логично, количество совпадает. Ну кроме тех что ранее на стенах замка развешаны были, пока не рухнули вместе сними. Интересно кто среди этих персонажей барон? Я пытался вычислить, да хотя бы по необъятной фигуре, и не смог.
        В это время в лагере, уже не сказать что сказочных персонажей, проявилось оживление, их покинула группа бесов, что раскинув сеть, запустила в явно искусственный пруд, что каналами совмещался со рвом бывшего замка и стали вытягивать их. Не пустые. Ха, вытащили трёх русалок. М-да, видимо те уже их пробовали, потому как не стали осматривать рыбьи хвосты, и сразу приступили к делу. Досматривать групповушку, к ним ещё присоединились ведьмы из лагеря, а чуть позже сатиры, я не стал, и направился готовить завтрак. Парашютистов в небе уже не было, улетели. Завтраком я и занимался около часа, потом с трудом растолкав девушек и усадил их кушать. Нормально поели, те окончательно проснулись, а когда мы пили травяной настой, чая не было, откуда-то со стороны замка послышались звонкие звуки трубы. Девушки сразу рванули на опушку, а я не спеша направился за ними следом, держа кружку в руке. Я ещё не допил. Там прислонившись плечом к стволу крайнего дерева с интересом наблюдал как из леса выкатывается конная лавина, охватывая замок, останки деревни и луг с продолжавшими веселится сказочными персонажами. Правда к
последним никто не приближался кроме шестёрки магов, похоже, опасались. Да и там большая часть дрыхли пьяными, а остальные были в таком состоянии, что не видели ничего вокруг. Девушки видимо кого-то опознали вдали, используя амулет дальнего виденья, там флаги трепыхались у группы расфуфыренных всадников, потому как рванули к ним со всех ног. Их быстро заметили и к ним направилось два десятка всадников встречать. Меня тоже рассмотрели и пара всадников направилась уже в мою сторону.
        Делая редки глотки, я с интересом за всем наблюдал. Девчат быстро остановили и усадив в сёдла поскакали с ними к той группе, кажется там было даже несколько генералов, не знаю, в местных элементах воинской формы я не разбирался, а то что тут были именно военные, видно по однообразной одежде и вооружению. Ну точно родственники, не зря девчата так рванули, вон как их обнимают. Подсказавшие всадники представились как сержант и рядовой какого-то там кирасирского полка, имена я не запоминал.
        - Хорошо, что прибыли, заберёте вещи графинь,  - выплеснув из кружки муть, я направился к нашему лагерю, а те ведя лошадей на поводу, за мной.
        Там показал, что парням забирать, оба кофра, и велел передать хозяйкам. Те забрали и укатили, а я, быстро свернувшись, посуду мыть не стал, прошёл на опушку с уже ремённой системной застёгнутой на мне и стал расстилать парашют. У военных это заметили, раздались сигналы, ко мне несколько всадников понеслось, да было поздно, стремительно поднявшись с грузом, напомню, у меня парашют рассчитанный под двух человек, специально такой брал, груз держал нормально, и полетел к лагерю бандитов, где я их так напугал. А что, месть свершилась, своё я получил, девушек на руки родственников передал, чего ещё ждать? Встречаться с их родственниками и уж тем более общаться я не желал, вот и решил уйти по-английски, не прощаясь. Так что добравшись до места, совершил посадку и оставив купол лежать на земле, стал компоновать вещи. Ещё те с дерева снял, не забыв тюк с палаткой. Тут ещё над поляной появился парашют, купол в знакомой расцветке, один из тех разведчиков что я в прошлый раз видел. Он и пошёл на посадку, пока я подготавливал вещи, связывая их верёвками в один тюк. Опустился тот чуть в стороне, вот там погасив
купол и уложив его, сразу приготовив для взлёта, как и я это сделал, отстегнул его и не снимая ремённую систему, направился ко мне:
        - Доброго утра, лейтенант барон Газз,  - козырнув, представляя тот.  - Меня направили к вам с просьбой прибыть к замку, вас хочет видеть командующий, а также отец графики Форесс.
        - Это обязательно?
        - Нет,  - тот задумался.  - Мне приказали в случае вашего отказа передать вам устную благодарность в решении проблем с бароном и спасением девушек.
        - Хорошо, принимается,  - кивнул я, не отрываясь от работы.
        - Был ещё вопрос что делать с теми что напились, имея такой странный вид, но девушки уже объяснили, что всё само пройдёт, нужно лишь отравленное вино у них отобрать. Всё правильно?
        - Да.
        - Помочь?
        - Не стоит, справлюсь сам. Вы лучше подумайте, как перевезти всю ту кучу чемоданов и кофров к лагерю. Там вещи девушек, которые ничего бросать не хотели. Хотя бы маршрут запомните, чтобы потом слуг прислать.
        - Хорошо, учту,  - осмотревшись, кивнул тот.
        После этого я беспрепятственно поднялся в воздух, проверяя как идёт полёт с подобным весом. Груз давал о себе знать, частенько ветродувом приходилось подрабатывать, высоту терял. А потом переключился на горизонтальный режим полёта и направился в сторону Империи.

* * *

        Следующие три месяца я отлично провёл время, отдыхал, рыбачил, да и просто путешествовал. То по воздуху, то по земле. Пересёк границы Империи две недели назад и наблюдая за жизнью вокруг, продолжал своё путешествие, о чём нисколько не жалел, особенно прочувствовав вкус подобного. Раньше я на байке гасил желание увидеть новое, устраивая мотопробеги, а тут такое путешествия на парашюте и пешком. Да, это оно, я как наркоман, подсевший на дозу, уже не мог по-другому, мне начал нравиться мой новой стиль жизни и ничего другого я не желал. Также по вечерам читал учебники по боевой магии что были при мне, но я только-только закончил изучать учебник за третий класс и перешёл на четвёртый, когда прибыл на место. Да, вот она, столица Империи впереди. Трёхмиллионный город. Самый крупный город на планете, о чём было всем известно. Имперцы не безосновательно этим гордились и естественно отмечали это в журналах и своих газетах. Я читал, брал прессу в других городках.
        Последние три дня парашют у меня лежат упакованный в парашютную сумку в вещах. В Империи подобный транспорт тоже пока не получил сильное распространение, дефицит, хотя местные маги старились его решить, так что человек в небе продолжал вызывать ажиотаж. Поэтому я совершил посадку за рощей, под самый вечер, собрал вещи и вышел на стоянку для караванов у тракта. Тут подождал попутного, договорился со страшим каравана что шёл к столице и вот путешествую пассажиром до самого крупного города в мире. Не магом, тут свой был, сам платил как пассажир. Правда, о подработке не подзабыл, тем более написал с пяток новых фильмов, да и те что были перевёл на имперский язык, поэтому в караване я был достаточно известен, как маг иллюзионист с новинками. Смотрели фильмы или бои без правил не отрываясь, да и платили за это щедро. Однако время полуденное, середина лета, всё, окраины Гласы, столицы Империи, впереди видны, расстаюсь я с караваном. Ха, пара местных торговцев что шли в его составе, тут было около сотни повозок и фургонов, предлагали представлять меня в столице, но я отказался. Одно дело в путешествии
радовать людей, другое постоянно этим заниматься, не интересно, да и не моё. Как заработать денег я и так найду, да и были они у меня. На домик в столице хватит, не смотря на то что дома в Гласе стояли неприлично много. Уже уточнял у торговцев. Те местные были, знали, что говорили.
        На подходе караван стал разделяться. Торговцы уводили свои повозки в разные в стороны. Кто по объездной на другую сторону города к своим складам, кто на дороги, по которым быстрее добраться до своих лавок и амбаров, но всего шестеро двигались прямо к главной улице, к которой подходил тракт, пронизывая столицу насквозь и уходя дальше в сторону следующих государств. Так что после перекрёстка осталось всего шесть грузовых средств. К счастью, во время завтрака я уточнил кто куда едет и сел на нужную повозку. Когда вокруг уже появились окраинные кварталы, я стал крутить головой, изучая не только местную архитектуру и как одеты местные жители, но и искал наёмную пролётку. Кстати, переодеться нужно, мой стиль не соответствовал местному. Да и поизносился слегка, на что не особо обращал внимание, для меня главное удобство, а не вид. Только тут этого не поймут. Ведь хотел в одном из имперских городков в котором побывал, переодеться, но решил оставить до столицы, тут купить подходящее. Ничего, ещё куплю что нужно. Вызову мага-портного и тот всё сделает. Такие маги в столице обычное дело, даже стилисты есть.
Приметив пролётку, да ещё пустую, до этого шесть прокатилось, занятые, я махнул рукой, останавливая возницу, фургона тоже. Дальше попрощавшись, перекинул вещи и велел везти меня в гостиницу. Не лучшую и самую дорогую, но среднего класса.
        Первая гостиница мне не понравилась, я так и сказал вознице:
        - Ты в какой меня клоповник привёз? Самую худшую дыру? Давай вези в другое место.
        Пока катили я прикинул всё и задумался. А чего мне в гостинице останавливаться или дом покупать? Пока осмотреться нужно, город изучить. Может квартиру снять? Торговцы вроде что-то говорили о доходных меблированных домах, где можно снять неплохо оборудованную квартирку, от совсем крохотных до роскошных пентхаусов. Хм, мне это сейчас кажется более перспективной идеей.
        - Милейшей!  - окликнул я впереди сидевшего возницу, и когда тот полуобернулся, продолжая одним глазом следить за дорогой, продолжил.  - У вас тут приличные доходные дома есть? Квартиру хочу снять.
        Видимо тот решил, что запросы у меня опупенные так как привёз в явно в дорогой квартал элитных домов, где сдавали и даже продавали квартиры. Хм, неплохо. Сразу скажу, что маги не особо любили селиться в подобных домах, особенно артефакторы. Да если кто поселиться в соседних квартирах, то сможет следить что тот делает, а если тот изобретатель, то воровать эти изобретения. Поэтому дом и только дом. Как временное жилище, не для работы, квартиры в городе отлично подходят, особенно в таком квартале в центре города, а так лучше брать дом с придомовой территорией и глубоким подвалом который закрыть защитными плетениями, чтобы сканеры не доставали, и работать только так. Мне об этом последний учитель советовал, барон Эгю. Он в этой столице жил, преподавал в Школе Магии, пока его не сманили на должность главного придворного мага, тот честолюбивым был в отличии от меня, поэтому я знаю, что в столице воровство чужих изобретении это не что-то из ряда вон выходящего. Вполне обычное дело. Именно поэтому учитель и учил как избежать этого. Я понимаю, что квартиру тоже можно экранировать защитными амулетами,
специализированными конечно же, однако почему у большинства магов лаборатории и все производства под землёй? Да потому что земля, совмещённая с такими амулетами защиты от сканирования просто отличное средство, не пробьёшься даже мощными. В квартирах же с этим проблемы. Не берёт слабый сканер, принесут более мощный, но всё равно вскроют. Или код подберут. Так что если что делать, работать и изобретать, то только защищённом подвале.
        У меня абсолютно все амулеты, что были на мне или в вещах, имели амулеты маскировки. Если так посмотреть, то видно, что я одарённый, а я был под своей настоящей аурой, отключив амулет сокрытия ауры, и видно, что ничего магического при мне нет. Так многие опытные или осторожные маги поступают, не я один. Обычно если так посмотришь, ничего нет, атакуешь, и такая ответная плюха прилетит что можно и не пережить. Так что осторожным нужно быть. Да я сам первым и не нападу. Больно надо.
        Квартал действительно элитным был, в самом центе, рядом с дворцом и Школой Магии, но как ни странно мне очень понравился. Удобное местоположение для изучения столицы, то что нужно. Подкатили мы к офису на первом этаже высотного дома, тут и сдают ну или продают квартиры в этом квартале. Задерживаться возница не стал, помог перенести вещи в офис, получил оплату, а местные деньги у меня были, получил в качестве оплаты за фильмы, и уехал, а я стал общаться с двумя местными сотрудницами. Те сразу сообщили что купить я ничего не смогу, ни дома, ни квартиры, шестнадцати нет, возраст не позволяет, но арендовать квартиру и спокойно проживать, это можно, не проблема, так что мы стали обговаривать этот момент. По поводу съёма квартиры. Ну у них и цены, квартирка в сто квадратов, с удобствами, спальней, рабочим кабинетом, кухней, столовой и гостиной четыре золотых монеты в месяц. Я подумал и решил, брать на полгода, хватит пока, но прежде чем оплачивать и оформлять аренду, захотел посмотреть свободные квартиры. Они все меблированными были. Если что не хватает, скажешь, привезут. Там ведь не только от
квадратуры цена зависит, но и от вида из окна. Вещи оставил тут же, мне их заперли в вещевом ящике, и мы направились с одной из сотрудниц изучать квартиры. Та взяла связку ключей-амулетов. Магия в столице была повсеместно, я это уже заметил. Нигде не видел столько магии внедрённой в жизнь как здесь. Правду мне говорили, увидеть столицу Империи и умереть. Потому что уже всё видели в своей жизни. Пока нравиться, осмотрюсь и дальше решу по своим планам. Насчёт поступления в Школу Магии я ещё думал и склонялся к мысли, что возможно поступать не буду. Как я убедился, система обучения учитель-ученик вполне работоспособная и мне нравиться. По крайней мере скорость обучения, в отличии от Школ, была куда выше.
        Мы прошли на детскую площадку во внутреннем дворе одного из комплексов зданий квартала. Тут даже оглушал шум и детские крики, последних хватало, и пройдя его, я спросил у сотрудницы по поводу самой жизни в столице.
        - Вам как одарённому легче будет, сами сможете подзаряжать накопители в амулетах, что облегчает жизнь в городе, а нам чуть хуже. Снова подняли цену на ману. Растут коммунальные платежи.
        - Вот оно как?  - покачал я головой.  - А что, не проще купить амулет сбора маны и заряжать камни-накопители? Это заметно дольше, но зато платить за ману не нужно. Даже излишки будут. Деньги за амулет быстро отобьёте.
        Та даже остановилась и задумалась что-то припоминая, но потом мы продолжили путь красиво выложенной брусчатке к одной из проходных арок местных домов.
        - Я слышала, что такие амулеты есть, но цена за них такова, что коммунальные платежи кажутся не такими и большими.
        - Да?  - несколько удивился я, припомнив что не видел особых проблем в изготовлении подобных амулетов.
        Ну кроме времени, неделя на один, всё же те к высшей магии относятся, делал я пару штук, когда на артефактора учился, по заявке главного мага крепости Губер, но не знал, что тут деньги огромные за них дерут. Ну да, спрос рождает предложение и повышает цену. Пока промолчу, нужно уточнить этот вопрос. А то так языком ляпнешь и заказами завялят. Я пока работать не планировал, осмотреться хочу.
        - Именно так,  - подтвердила та, и тут же уточнила.  - Вы в курсе о налогах, которые выплачивают все маги, что проживают в столице? Даже если они граждане других государств?
        - Какие ещё налоги?  - удивился я.  - Ничего про это мне не говорили.
        - Возможно просто не обратили на этот момент внимания? В Империи это давно повелось и считается вроде как само собой разумеющимся.
        - Вот оно как? Хм, благодарю что сообщили, буду знать. А как эта процедура происходит? Какое количество маны? И сколько я за неё получу?
        - Налог не оплачивается,  - улыбнулась девушка.  - А всё проводится достаточно просто, вас регистрируют на квартире как одарённого, это сделаем мы и будет приходить ежемесячная квитанция на оплату налога по мане. Помимо всех прочих коммунальных услуг. С квитанцией вы идёте в наш районный пункт сбора маны, сдаёте, и присутствующий там сотрудник ставит метку о сдаче. Размер маны варьируется от уровня Силы мага. При первой сдаче проведут проверку на уровень. То есть, налогом облагаются двадцать процентов от Силы Дара, соответственно маны. У вас какой уровень Силы?
        - Второй,  - буркнул я недовольно, ну грабят же.
        - Ого, большая редкость. В нашем квартале вы будете всего пятым магом подобной Силы, хотя у нас проживает больше четырёх сотен магов и магесс…
        - Подождите,  - прервал я ту.  - Это что получается? Мало того, что налог платить, так ещё оплачивать ману ежемесячно за использование в квартире? Это так получается?
        - Вообще-то да, но вы можете оформить заявление и вашу квартиру исключат из подачи маны, и выбудет всё заряжать сами. Так многие маги поступают, недорого выходит. В этом случае платить не придётся.
        - Ну хоть так.
        - Кстати, нам сюда.
        Мы общаясь прошли в подъезд здания, тут и консьерж был, поднялись на магическом лифте на шестой этаж и прошли в квартиру. Не особо понравилось, вид во двор, шумно, хотя можно сделать амулет защиты от шума, на окнах установить, это девушка сообщила, они оказывали такие услуги, но мне ещё планировка не понравилась. Так что мы стали осматривать остальные, где я остановился на четвёртой квартире. Вид на дворец императора, перекрёсток трёх улиц, виден парк с фонтанами и Аллея, местная достопримечательность, там магически созданные живые скульптуры, все туристы и гости города первым делом посещают эту Аллею, то-то там видны толпы людей. Квартирка оказалась небольшой, для одиночек-холостяков, кухня, совмещенная со столовой, спальня и гостиная. В прихожий большой шкаф для вещей. Удобно что квартира меблирована и не нужно заморачиваться этим. Аренда этой квартиры в восемьдесят восемь квадратных метров, с балконом кстати, тот ещё десять, стоила пять с половиной золотых монеты в месяц, и она того стоила. Правда, аренду квартиры я пока решил оформить на месяц. Понравиться, продлю, а пока думаю. Что-то мне
этот налог на ману жуть как не понравился. Я ещё тот собственник, как серпом по родному. Хотя и понимал вынужденность этого шага государства, с учётом того как используется магия в одной только столице, тут маны просто прорва нужно. Да уж. Нет, жить бы в Империи я не стал, облагаются наглом одарённые по всей территории, я уточнял, а не только в столице. И при этом сюда едут, как мотыльки слетаются. Империя впереди планеты всей по количеству одарённых и это вынуждены признавать все другие государства.
        Закончив осмотр квартиры, до меня тут всего двое жили и последние полгода квартира пустует, я принял решение. Беру. Этому кварталу всего три года, новый. Так что дав добро, мы вернулись обратно в офис и стали оформлять сделку. Оплатил на весь месяц, на что получил соответствующую бумагу. Также я оформил услугу горничной, что будет приходить раз в неделю, убираться. Магия магией, но и руки для уборки нужно прикладывать, чем и займётся приходящая работница. После этого забрав вещи и два ключа-амулета к двери, основной и запасной, я дождался у офиса пролётку, свободную, тащить вещи в одно лицо, я не двужильный, да и успел барахлом обзавестись, за раз всё просто не унесу. Так что за двадцать минут отловил проезжающую мимо наёмную пролётку, ха, магия магией, а пролётки с лошадьми, как и у всех. Есть магические трамваи, но не более. Да и цены слишком большие, их больше для туристов держат. Так что добравшись до места. Я в три этапа поднял вещи на седьмой этаж своего дома, а сам тот десятиэтажным был. Возницу отпустил, расплатившись, и стал осваиваться в квартире, принял душ, после дороги самое то,
проверил как унитаз работает, и только после этого подойдя к сумкам, что лежали на полу в центре гостиной, ну и занялся тем что решал куда размещать. Часть вещей в спальню в шкафы и ящики, часть в шкаф в прихожей. А это походная посуда, палатка, плащ да одеяло. То, что мне в квартире не пригодится. Тут всё своё, вплоть до постельного белья. В общем, ушли вещи по полкам. Вот продуктов не было, нужно купить, а то вот-вот вечер наступит. Однако сначала прогуляемся, осмотрим всё тут, портного посетим, ну или местный рынок готовую одежду куплю, и продуктов тоже запасу. Может сегодня поужинаю в каком ресторанчике на квартале, тут их множество, как я успел заметить. Входы не со дворов, а с улиц.
        Собравшись, я спустился, выходя на улицу, и посмотрев, как на меня некоторые прохожие взгляды бросают, точнее на одежду, решил начать с портного. Нашёл пару неплохих. Всё-таки дорогие в столице разные услуги. Портной меня обмерил, узнал, что я хочу, а я в каталоге выбрал, и обещал доставить по адресу, записав его. Оплата была стопроцентной. Потом к сапожнику зашёл, тоже заказал по ноге обувку, ну и направился прогуливаться. Нашёл с пяток магазинов, чисто продуктовые, и тут сделал заказ. Утром всё доставят, включая молоко и ещё тёплые булочки. Уже есть захотелось, и я зашёл в ресторанчик, где на меня сначала с сомнением посмотрели, одежда доверия не вызывала, но провели в место, в самый угол затиснули, где небольшой столик стоял. Тут я мало приметен. Это чтобы я своим видом не портил аппетит другим посетителям. Естественно мне это не понравилось, поэтому сделав заказ, я спокойно достал из котомки чёрную коробочку, амулет-плеер, и включил его. Из динамиков, пока я неторопливо доставал из котомки амулеты-наушники, успела проиграться на весь ресторан половина «Эскадрона» Газманова, переведённого на
местный язык. А что, я смог снять слепок своей памяти, найти нужный фрагмент и сделать музыку, даже перевести на другой язык и внедрить в плеер. Последняя моя разработка, два месяца ею занимался. Но сделал и теперь у меня на плеере шикарный выбор песен на русском и на имперском. На разных языках песни интересно звучали. Делал подборку по вечерам, с удовольствием занимаясь этим делом. А тут специально включил имперский. Как они ко мне, так и я к местным. В зале ресторанчика было с десяток магов, кроме четырёх десятков простых людей да жителей столицы, так что ко мне теперь было полное и максимальное внимание, на что я не обращая внимания, надел наушники и переключил музыку на них, став демонстративно в такт подёргивать головой. В общем, троллил местных по полной. Некоторые маги, используя амулеты, пытались посмотреть, что за плетение в плеере. Вообще страх потеряли. А вот фиг им, тот под маскировкой, коробочка на вид не имела и капли магии. Они на меня брезгливо смотрели, когда я в ресторан вошёл, и теперь я на них не обращал внимания, вот так немного поиздевавшись.
        Тут первый заказ доставили, так что продолжая лениво покачивать головой, я действительно увлёкся, слушая музыку, как ко мне не спрося разрешения, а может и спросил, я разве мог услышать, сел какой-то господин, в очень дорогом костюме. Полистав каталог у портного, с расценками, я теперь в этом разбирался. Между прочим, тот магом был. Опустив наушники на шею, те по виду на обычные земные были похожи, я вопросительно посмотрел на мага, и спросил, промокнув губы салфеткой, оторвавшись от первого, с которым пока не закончил:
        - Что надо?
        - Извините что побеспокоил, пытался вас окликнуть, но вы молодой человек, видимо меня не слышали, и понятно почему. Барон Аггес, преподаватель направления бытовой магии Школы Магии Гласа.
        - Борис Градов, свободный рейдер,  - пожал я плечами, вопросительно глядя на мага.
        Тот мне мешал ужинать и это он видимо понял, так как продолжил, мельком глянув на наушнике на моей шее, откуда продолжала бить рокочущие ритмы музыки:
        - Меня не могла заинтересовать ваша музыкальная коробка. Можно узнать где вы её приобрели, по какой цене и кто мастер что сделал это творение?
        - Называется этот амулет - музыкальный плеер. Автор прибора сидит перед вами, это я его придумал и создал. По цене не скажу, амулет в единственном экземпляре и продавать его я не собираюсь. Память у него большая и в ней хранится более тысячи песен. Я его не на продажу создавал, а чисто для себя. Месяц уже пользуюсь, нарадоваться не могу, в путешествиях отличная штука.
        - Борис?..  - задумался тот хмуря лоб.  - Случайно вы не тот рейдер, который прибыл с караваном сегодня? Что-то я такое слышал, про странные долгие романы-иллюзии.
        - Фильмы они называются. Да, я прибыл в столицу этим караваном. А что, какие-то проблемы с этим?
        - Насколько я в курсе, вами заинтересовались серьёзные люди, дошли до них эти сведенья. Уж очень торговцы и их работники расхваливали эти фильмы. Так красочно описывали, что и другим захотелось посмотреть. Я не исключение. Сам, премьер-министр заинтересовался,  - поднял палец маг.
        - Быстро у вас информация расходиться, не ожидал,  - удивлённо пробормотал я, и неожиданно почесался. По телу расплывался какой-то знакомый зуд.
        - Что с вами?!  - вдруг вскакивая, вскликнул маг, в его руке проявилась полусфера защиты.  - У вас аура бурлит!
        - Кажется, меня убивают,  - с трудом двигая языком, пробормотал я.
        Что со мной происходит, я поначалу не сразу понял, а потом разобрался. Олигарх, сука, отремонтировал всё-таки машину и пытается меня вернуть. Хотя бы мою душу. Тело-то осталось на Земле и наверняка давно мертво. Что он хочет? Размышляя так, я дотянулся до плеера, и работая магией стёр плетение. Не хочу, чтобы моё творение разошлось по чужим рукам. В квартире остались обычные артефакты и амулеты, которые можно купить в любой магической лавке, ну или заказать. Весь эксклюзив я держал при себе, и работая руками уничтожал его. Это быстро, послал импульсы в определённые места и плетения развеиваются. А маг что стоял около меня орал, вызывая лекарей. К нам спешило двое магов, видимо как раз лекарей, но успели подойти те или нет, не знаю, потом что умер.

* * *

        Резко открыв глаза, тяжело дыша, лёгкие с трудом работали, я посмотрел на любящееся лицо соседа-олигарха. Точнее у него маска медицинская была, на голове шапка как из бахил, но глаза, да и рожу, я всегда узнаю. Точно он и точно лыбился.
        - Ну что Борька, думал уйдёшь от нас?  - засмеялся тот - Четыре минуты клинической смерти после мощного удара разряда током. Через тебя считая разом подряд три молнии прошло. Вытянули. Можешь не благодарить, потом проставишься.
        Судя по обстановке вокруг, мы находились в реанимации какой-то больницы, похоже частной.
        - Сука,  - простонал я на имперском, благодаря того.
        Тут меня снова вырубило, и надо мной засуетились медики и под пищащую аппаратуру, пытались вернуть в сознание. И у них это получалось, да и телом я стал владеть у вернее. Восстановлюсь, урою гада. Есть за что, из интересного мира где я только осваиваться начал, выдернул обратно на грешную Землю. Может не убью, то рожу расквашу точно, очень кулак чешется. Из тела подростка в тело старика? Вот этого я никогда ему не прощу. А уж за то, что Дара лишил… Или… не лишил?.. Будем разбираться. Но всё равно симметрию лица соседу нарушу. Точнее бывшему… Е-ё-ё, у меня же теперь ничего нет, всё распродал и раздарил, я же уверен был что не вернусь, смог этот гад меня убедить.

        Конец книги.
        Продолжение следует.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к