Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Маг. Начало Владимир Поселягин


        Он необычный. Он странный. Он удивительный. Но он из другого мира и он знает что делает. Убийца с планеты Земля — вот кем он был. Восьмилетний сирота со скрытым магическим Даром в мире меча и магии — вот кем он стал. Мирные государства, спокойная и тихая жизнь мира Тории. Привычный уклад, но наш Сирота уже подрастает и планы у него совсем не мирные.


        Владимир Поселягин
        Маг. Начало


        Пролог

        — Они в душевой,  — буркнул проходивший мимо зек и слегка взмахнул рукой, отчего, когда я принимал сидячее положение на нарах, мы как бы соприкоснулись руками и в рукаве моей зековской робы исчез искусно сделанный нож из стекла плексигласа. Сунув руку под матрас, я достал заточку и, встав, направился к душевой.
        Сегодня наступил тот день, когда моё испытание закончится, тот самый день, который я ждал вот уже четыре месяца, находясь на зоне, тот день, когда я освобожусь из заключения, тот самый день, когда я умру.
        Думаю можно объяснить, что вообще происходит, пока я иду в сторону душевой и такие же заключённые как я, расступаются передо мной. Я иду убивать, убивать чёрных, что пытаются своей колдой навести в нашем бараке свои законы. Шёл я не сам по себе, это был приказ смотрящего. Последний приказ.
        Что я могу о себе рассказать? Хм, даже не знаю. Может сначала? Детдомовским я был, там появился трёхлетним карапузом оттуда уже вышел вполне здоровым парнем. Армия, проходил службу в ракетных войсках связистом. Вернулся из армии и буквально через неделю повстречал знакомого парня их нашего детдома, Виктора, только он был старше меня на шесть лет. Он уже был братком, бригадиром в одной группировки Москвы в районах новостроек. Работы не было, да и не искал я её, как?то не моё это было, поэтому я легко дал согласие вступить в бригаду. Шло время, я заматерел и занял место правой руки Виктора, который за прошедшие десять лет возглавил группировку. Правда, к тому времени он был депутатом городского совета Москвы, уважаемый и обеспеченный человек, разъезжающий на «мерседесе» в сопровождении джипа с охраной. У него было несколько охранных фирм, да и множество другого легального бизнеса. Ещё во время начала нашей бандитской деятельности он понял, что власть меня не прельщает и на его место я не стремлюсь никакими посулами, поэтому доверял мне во многом. Я был его тёмной рукой, чистильщиком. Если у Виктора
возникали какие проблемы, он обращался ко мне и я решал их. Сперва я был просто киллером на прикорме у банды, потом уже вышел на верхнюю ступень этой профессии став чистильщиком. Тоже не простая работа. В отличие от киллера, чистильщики не только убирают клиента, но и уничтожают улики, а также делают так чтобы убийство выглядело несчастным случаем или самоубийством. Я же говорю высшая ступень в этой непростой работе. А я был не плох, очень неплох. Последнее время я сам не убивал, для этого у меня были свои люди, только занимался чисткой. Бывало в прямом смысле этого слова. В одной квартире пришлось даже обои новые клеить, чтобы убрать следы крови на стене, одна из боевых групп грязно поработала с клиентом.
        Свободного времени у меня было много, и всё это время я посвящал своему совершенствованию, учась у лучших спецов бывшего Союза убивать себе подобных. Надо сказать, я в этом неплохо преуспел. Но это всё суета. Сдала меня два года назад моя жена, с которой я жил вот уже шесть лет и которая держала мой личный общак, если его можно так назвать.
        Это я уже потом узнал, что она связалась с ментом, и они меня кинули не только на деньги, но и на свободу. После года отсидки, когда меня навещал адвокат, сообщавший, что просьба об апелляции не прошла, одновременно чтобы надзиратели не заметил, показал две фотографии. На них были изображения отрезанных голов моей бывшей женщины и её нового хахаля. Витёк как и обещал, нашёл их и наказал, деньги что забрали у них, по моей просьбе был перечислены нашему детскому дому. Но к тому времени мне это было как?то безразлично, хотя я в душе и порадовался свершившемуся возмездию. Я умирал. Адвокат, Витёк и смотрящий зоны старый вор Граф знали это. К смотрящему я сам подошёл, через две недели после того как узнал от тюремного врача что мне осталось не больше полугода. Злокачественная опухоль в мозгу. А я ещё удивлялся чего это у меня голова начала болеть в последнее время. Смотрящему я сказал, что не хочу умирать от болей и корчиться на больничной койке, хочу уйти как настоящий воин. Если у него найдётся для меня работа из схватки которой у меня не будет выйти шансов живым, я только буду рад. Сдохнуть просто
так было не по мне, нет уж, я точно прихвачу с собой не одного так двух. Так что с той поры прошло четыре месяца, мне становилось хуже, от госпитализации я отказался наотрез, но тренировки я не забросил и ждал, ждал своего часа, который наступил сегодня.
        Когда я подходил к дверям душевой от стены отделился мокрый парень что вытирался полотенцем и услышал шёпот:
        — Там только они, всех незаметно вывел.
        Парень был не из нашей бригады. Да и вообще на зоне кроме меня из наших никого не было. Московских знакомых братков, с которым я не раз пересекался, хватало, а из своих никого. Адвокаты у Виктора отличные. Это только со мной не повезло, прокурор двоих смог доказать… из четырнадцати. Именно поэтому пятнадцать лет, а не пожизненное.
        Открыв дверь, я прошёл в санблок и по влажному бетонному полу направился к следующей двери, откуда слышались гортанные выкрики, смех и льющаяся вода. Скользнув за дверь, я мгновенно окинул взглядом большое отрытое помещение, в котором находилось девятнадцать горцев и без слов вступления и чего?то подобного, я сюда убивать пришёл, нанёс одновременный удар обеими клинками. Заточка вошла в горло чёрного, что стоял справа, лезвие стекла перерубило артерию на шее того что поворачивался ко мне слева. Я привычно скользнул в транс в котором любил работать, у меня в этом момент отключались все эмоции. Именно поэтому я и получил прозвище Мороз. Не дед Мороз, или там мороз от меня по коже. Укороченное от отморози, или отморозка. В такой момент эмоций у меня нет, я и своих могу порубить, именно поэтому тут никого кроме чёрных не было, об этой моей привычке знали, не многие, но знали, смотрящий точно.
        Как только первые два тела начали оседать, ещё не понимая, что умерли, хватаясь за раны, я оттолкнулся и по мокрому мыльному полу скользнул дальше, работая ножом и заточкой. Оружие было разным, в этом то и была проблема. Стеклом я мог только резать, так как если колоть был шанс сломать нож, а заточкой только колоть.
        Следующим стал замерший бугай с полным воды тазиком который он видимо собирался опрокинуть на себя, поэтому когда я скользя остановился около него, то со скоростью швейной машинки нанёс десяток удара заточкой в печень. Это был идейный руководитель горцев и их лидер, именно поэтому я, не работал по остальным, пока добирался до него, всего лишь открыл бедренную артерию у одного, и убрал его из игры. Тут я почему?то вылетел из транса, видимо пульсирующая боль в голове вывела меня из него. Не сдерживая свои эмоций, я заорал, это был крик хищника, я буквально выплеснул этим криком свои эмоции. Стоявший неподалёку горбоносый парнишка, смотревший на меня с ужасом на глазах, за несколько секунд поседел, но мне это было безразлично, я резал, колол и снова резал.
        Те сперва не сразу отреагировали, но когда смогли это сделать шестеро уже лежали на бетонном полу и к стокам начал течь покрасневшая вода, а я жёстко работал по остальным. Трое сразу выскочили за дверь, а вот остальные бросились кто ко мне, таких было большинство, двое подскочило к своему вожаку, пытаясь его вынести и доставить к врачу, но я не дал им это сделать, продолжая работать клинками. Осел с порезами первый, второй упал, выпустив ноги вожака с дыркой от работы заточки в глазу, но я начал уставать, и в голове пульсировала и нарастала боль.
        Первым я лишился ножа, войдя под рёбра очередному абреку, он обломился у рукоятки, слишком сильный был рывок, потом у меня выбили из ослабленной руки заточку, и на руке повис один из чёрных, но я не сдавался. Мне крутили руки, наносили мощные удары руками по корпусу и голове, но я всё ещё был в сознании и смог в полубреду нанести последний удар. Вцепился в горло зубами подставившемуся чёрному, рывком дернул головой, чтобы вырвать гортань. После этого меня схватили за голову и последним, что я слышал, был хруст моих шейных позвонков. Только одно меня порадовало, одиннадцать трупов были моими, с остальными Граф справиться, да и утихомирятся они теперь. Это был намёк, намёк всем чёрным в лагере во всех барках. Думаю, они поймут.
        Как?то почти сразу, когда сознание погасло, у меня до сих пор эхом шёл хруст позвонков, я снова открыл глаза и удивлённо обернулся. Что удивляло, так это ясность в голове и никаких болей, вообще чистое сознание. Давненько у меня такого не было, года три — четыре, не меньше.
        Я стоял на коленях, или похоже вообще сидел на заднице, судя по тому, что мои глаза были на уровне столешницы грубо сколоченного стола, за которым сидели пятеро парнишек в странных одеяниях. Тут меня повело вправо, и из рук выпал поднос, который как оказывается я? держал в своих руках, отчего на обувь сидевшего с краю на лавки парня упал кувшин и пять пустых глиняных кружек, обрызгав сапоги и часть штанин. Да и я завалился на бок. Что за чёрт? Что всё это значит?
        Упал я на спину, продолжая недоумевать что происходит, когда заметил, как этот парень с разъярённым лицом вскочил на ноги и нанёс удар мне по голове, после чего начал мостить ногами под хохот дружков. Тут раздался чей?то предостерегающей возглас, и я залитыми кровью глазами увидел нечто странное. В руках этого мелкого отморозка сверкнуло нечто похожее на хлыст кнута, только фиолетового цвета и испускающего мелкие искры по всей своей двухметровой длине как шаровая молния. Потом был замах, отчего кончик этого странного кнута задел угол стола и тот вот странно, срезанный как будто лазером, начал падать на грязный пол, и с щелчком это фиолетовая хрень опустилась на меня. Единственно, что я успел, да и то не осознано, перекатиться на живот, потом была чудовищная боль, от которой я потерял сознание. А я даже осознать не смог что вообще происходит.

* * *

        Территория Вольных Баронств. Городок Лешье, баронство Лешье. Трактир «Рыжая лиса».
        Жестин Де Курье, вольный маг погодник, уже третий день находился в городе. Он со своими учениками прибыл по заявке одного из дворян, у которого из?за засухи гиб урожай на полях, и в данный момент маг отдыхал после выполненной работы. В чём дело выяснить удалось не сразу, но Де Курье собственноручно сделанным поисковиком смог обнаружить в поле артефакт Древних, который и насылал засуху на поля шевалье. Тот сразу сообразил в чём дело и собрав людей направился к своему соседу, были у них какие?то претензии друг к другу, а Де Курье получив плату направился в город. К сожалению, артефакт жадный шевалье отдавать отказался, тут он был в своём праве, находка была обнаружена на его поле, поэтому маг печально вздыхал, попивая неплохое вино и с некоторым безразличием разглядывая обеденный зал трактира, изредка мысленно возвращаясь к артефакту. А ведь его можно было продать за два, а то и три золотых. Артефакты Древних ой как дорого стоили.
        Народу в зале хватало, были местные жители, две группы поисковиков, пятеро учеников — практикантов из Академии Магии Империи Сауд, которые видимо только что вернулись с Мёртвых земель с одним из отрядов и отмечали своё благополучное возращение. Кроме них одарённых в зале больше не было.
        Обедая со своими учениками в трактире, где они снимали одну большую комнату на всех, Де Курье случайно заметил как восьмилетний мальчишка, что работал у трактирщика половым, разнося явно тяжёлые для него подносы, вдруг зашатался и осел на пол под удивлённым взглядом мага. Он смог рассмотреть истинным зрением как на миг голова мальчика окуталась тёмным облаком, после чего всё вернулось в норму. Но после этого явления, буквально через пару секунд тот и осел набок обрызгав штанину и обувь одного из учеников — практикантов Академии Магии, что сидели за столом. Это были пятеро учеников, четверо старших, и один подмастерье боевой магии.
        Империя Сауд славилась своей магической Академией, в которой мог учиться любой одарённый и надо сказать её стены практически всегда покидали маги, только изредка подмастерья, да и то из тех, что ленивые. Из?за того что на десять тысяч человек было всего по одному одарённому, да и то очень редко когда его способности к магии были сильны, на тех детей у которых обнаруживался сильный дар, начинали настоящую охоту. Всем государствам нужны были сильные боевые маг. А таких охочих стран было шесть, что имели свои магические школы, но всё?таки Саудовская Академия славилась везде. Баронства часто отправляли заявки в Академию и им для практики присылали учеников и подмастерьев, чтобы они набирались опыта, особенно в Мёртвой Пустоши.
        Похоже, эти ученики были из такой группы, выполняя заявку мэрии города. Заявку в Академию могли подавать только официальные власти, частные этого права не имели, если у них не было своего мага, они обращались к вольным вроде Де Курье.
        Это всё мелькнуло в мыслях Де Курье, в тот миг, когда один из старший учеников Академии с руной боевого мага на рукаве форменного плаща получив порцию вина на свои сапоги вскочил на ноги и разъярённо обматерив мальчишку который лежал и недоумённо осматривался, начал его пинать. Жёстко, очень жёстко. После этого в руке ученика взвилась плеть Наргулы, серьёзного оружия против неодоспешенного солдата и с хрустом впечаталась в спину мальчишки, перерубив его практически пополам. Отчётливо было видно кости перерезанного позвоночника, которые начали быстро заполняться кровью.
        Второго удара ученик нанести не успел, плеть столкнулась с посохом Де Курье и была перерублена пополам.
        — Ты что творишь?!  — разъярённо закричал маг и использовал «среднее исцеление», что было заранее заготовлено в посохе. К сожалению Дара самого Де Курье не хватало чтобы создавать такое сложное и тонкое заклинание, сам он специализировался больше на «малом исцелении», а три ему сделал знакомый маг, после чего Де Курье перенёс заклинания в свёрнутом виде в посох. Два он использовал ранее, это было последнее.
        К сожалению, для мальчика этого было мало, тут надо было или «чудотворное исцеление», или «высшее». Однако и одно «среднее» неплохо помогло. Рана затянулись и слышался шелест сращивания костей, но Де Курье имевший кроме звания мага — погодника ещё звание подмастерья — лекаря, прекрасно знал, что тут нужно ещё два средних или около сотни малых исцелений, чтобы до конца вылечить мальчишку.
        Ученик, обнаружив около себя мага, хоть и погодника, скривился и сел на место, что?то недовольно бурча, другие тоже затихли, хотя до этого подбадривали товарища добить косорукого щенка. Во всех государствах маги и дворяне были выше законов, у них были свои, упрощённые. Он не получит ничего серьёзного за это можно сказать преступление, всего лишь штраф, оформленный как за порчу имущества, да об этом напишут в его листе практике что отправят в Академию.
        Подошедший трактирщик, ни слова не говоря пнул в бок мальчишку, что всё ещё лежал без сознания, было видно, что тот не имел тут никаких прав.
        — Отродье Бездны,  — успел пробурчать трактирщик как был сбит «воздушным кулаком» из арсенала погодников. Над ним встал разъярённый маг, спросив:
        — Сколько стоит этот мальчишка?
        — Нисколько,  — пробурчал тот, почёсывая волосатую грудь под рубахой и пытаясь встать.  — Вольный он, сын начальника охраны купеческого каравана, что год назад побили на дороге. Он один жив и остался, видать тати пощадили мальца. У меня подрабатывает за еду.
        — Я забираю его. Ельг! Езор! Берите его на руки и отнести к нам в комнату,  — скомандовал маг своим ученикам, что встали у тела ребёнка.
        Почему он это делал маг и сам не понимал, похоже, это было любопытство исследователя, он хотел знать, что было с мальчишкой перед тем, как тот потерял равновесие. То облако было использовано для перемещения, он понял, но что именно вселилось в ребёнка. Был ли это случайный выброс или всё же чья?то направленная работа?
        Два двенадцатилетних мальчишка ловко подняли тело мальчишки и понесли к лестнице на второй этаж, а третий ученик, вернее ученица, лет десяти на вид, их сопровождала сбоку, держа свои руки над закрывшейся раной мальчишки. На её лбу выступили капли пота. Девочка была интуитом и могла чувствовать раны. Такие специалисты ценились и Де Курье поморщившись, быстро осмотрелся, не заметил ли кто действий девочки. Но похоже никто на это просто не обратил внимания.
        Обернувшись к трактирщику, маг мрачно спросил:
        — Как его зовут?
        — Миром зовут.
        В это время двери в трактир распахнулись и вошли стражники во главе с дежурным магом, отчего все пятеро учеников Академии дружно скривились. Через двадцать минут, после того как Де Курье подтвердил свои показания относительно бессмысленного и бесчеловечного применения магии, сам он был из черни и спесивости дворян не имел, поэтому для него жестокая расправа над ребёнком была за гранью понимания, хотя другие маги и не такое творили, но всё же старались это делать не при людях. В этот же раз попались не только отмороженные одарённые, но к тому же они ещё и были дворянами.
        Учеников оштрафовали на круглую сумму и отправили к телепорту, посоветовав как можно быстрее покинуть баронства. В этом городе не любили детоубийц, буквально до гибели самих убийц… от несчастного случая, например. Баронства находилось рядом с Мёртвыми землями, поэтому имели немало крепких воинов в ранге МЕЧНИКА, а то и МАСТЕРА МЕЧА, даже один ГРАНДМАСТЕР МЕЧА было. Для городка, где проживало всего пятнадцать тысяч, это беспредельно много. А детоубийц тут действительно не любили.
        В обычном случае маги друг друга не сдавали, но не в этом. Де Курье был разъярён, поэтому с лёгкостью подтвердил все свои свидетельские показания, причём предоставив копию записи с магического кристалла, так как его ученица в тот момент по счастливой случайности снимала обстановку в обеденном зале и всё сняла. Теперь мальцам, оборзевших от своих возможностей не поздоровиться. В Академию пойдёт заявка на возмущение ущерба по шести пунктам согласно законам города и по подсчётам всё это влетало в копеечку. А маги деньги тратить ой как не любили, поэтому этому подонку — ученику, придётся хорошенько отработать все потраченные на погашение штрафов деньги. В этом случае деньги от родителей не принимали, тот своим трудом должен отработать.
        Поднявшись наверх и пройдя в свою комнату Де Курье, подошёл к кровати и посмотрел на голого мальчишку лежавшего на животе. Его окровавленная одежда с разрезом на спине лежала рядом кучкой. Девочка как раз заканчивала отмывать спину мальчишки от крови.
        — Что скажешь Люси?  — спросил маг свою ученицу, которая со своим Даром в будущем вполне могла дорасти до мага целителя. А они очень ценились, не менее как сильные боевые маги, доросшие до магистров.
        — Он умрёт без помощи, «среднего исцеления» не хватило. Кровь внутри растекается.
        — Да знаю,  — хмыкнул маг и испустил из своего посоха, своей гордости сразу десять малых исцелений, отчего мальчик застонал и открыл глаза. После этого он сам перевернулся на спину и обвёл взглядом стоявших рядом с ним людей, что?то пробормотав на непонятном языке, замер на несколько секунд, поднял руку и стал её с изумлением разглядывать.
        Де Курье нахмурился и спросил у мальчика, пока тот был в сознании:
        — Ты меня понимаешь?.. Хм, вижу что нет. Я, маг Жестин Де Курье, как тебя зовут?  — при своих последних словах он показывал то на себя то на мальчика.
        Тот подумал и ответил:
        — Мороз…  — и помотав головой, он зачем?то добавил.  — Юра.
        Что больше всего не нравилось Де Курье, так это медленно гаснувшие перемешанные эмоции в глазах мальчишки. Там была просто чудовищная злоба, ненависть, азарт и принятие смерти. Жуткая смесь, но она тихо уходила, растворяясь в том удивлении, что на них взирал мальчишка.
        Территория вольных баронств. Городок Лешье, баронство Лешье. Трактир «Рыжая лиса». Комната мага Де Курье.
        «Охренеть, я ещё жив»,  — была моя первая мысль, когда я открыл глаза.
        К моему удивлению бред продолжался, значит, мне не показалось, что я очнулся в каком?то заполненном людьми помещении. Более того похоже надо мной склонились несколько фигур, но сколько точно и кто я не видел, лежал на животе. Мысленно отдав своему телу перевернуться на спину, я неожиданно и как?то непривычно легко это сделал. Да и вообще всё странно было.
        Надо мной склонилось четверо. Один взрослый, в странной одежде с шикарной бородой и какой?то палкой в руке. Трое других были детьми. Двое пацанов лет двенадцати на вид, одетых так же в странную одежду и девочка лет десяти на вид, смотревшая на меня с сочувствием. У остальных этого не было, интерес был, сочувствия не было.
        — Вы?то кто такие?  — пробормотав, спросил я и замер пытаясь осознать и проанализировать звуки своего голоса. Они принадлежали мальчишке?
        Подняв руку, я стал ошарашенно разглядывать слегка пухлую руку ребёнка. Тут я заметил, что бородатый что?то спрашивает, не давая мне нормально осмыслить ситуацию, вопросительные интонации в его голосе были отчётливы слышны.
        Посмотрев на него, я заметил, что он показывает на себя, что?то говорит, и после чего указав на меня вопросительно смотрит. Тут и идиот поймёт чего он хочет. Я конечно ещё не совсем разобрался в ситуации, хотя то, что попал в чужое тело, сообразил, книги фантастика про пападанцев в тюремной библиотеке были, читал, тему знаю, поэтому ответил:
        — Мороз,  — и поморщившись, пора отвыкать от зоны, добавил.  — Юра.
        Нахмурившись, бородач задал ещё несколько вопросов и, сообразив, что я всё ещё его не понимаю, присел на койку и коснулся кончиком длинной палки, что держал в руках, моего лба, не спросив моего разрешения. После этого немедленно последовало наказание, между навершием этой палки и моим лбом проскользнула искра электрического разряда, и я получил как будто удар ногой в голову. Почти сразу в моём можно сказать чистом мозгу, кроме старых воспоминаний, из прошлой жизни, замелькали новые картинки. Я ещё не совсем осознал произошедшее, когда мужик привлёк моё внимание.
        — Теперь ты меня понимаешь?  — спросил бородач.
        — Охренеть,  — простонал я.  — Суну тебя в трансформатор и посмотрю, как ты там трястись будешь, ушлёпок бородатый.
        — Слово трансформатор мне не знакомо, видимо оно из твоего прошлого мира?  — снова задал вопрос бородач.
        Напрягшись, я стал его пристально разглядывать, мазнув взглядом по остальным детишкам.
        — Не волнуйся,  — усмехнулся тот, заметив, что я его пристально разглядываю.  — Ни кому ты тут не интересен. Если ты думаешь, что ты один такой, то разочарую. Наши магистры демонологи постоянно призывают души усопших и помещают их в новые сосуды. Тут как я понял, получился случайный выброс, но тебе повезло тем, что заполучил тело. Из какого ты мира и кто ты вообще?
        — С Земли,  — медленно протянул я, осмысливая слова бородача. Всё бы ничего, но вот его слова про демонологов…
        — Не слышал о таком мире. Как сильно у вас развита магия?
        Этот вопрос расставил всё по своим местам, и я понял, что за несуразности зацепили меня в прошлых его словах.
        — Нету магии, машинная цивилизация.
        — А — а-а,  — с разочарованием протянул бородач.  — Бывает и такое… Я тебя подлечил, но сам процесс лечения ещё не закончился, поэтому побудешь с нами недели две, а потом сам определишься, что будешь дальше делать. Требовать с тебя неустойку за лечение не буду, хотя потратился я изрядно, расскажешь за это о своём мире, мне интересно как вы там живёте.
        — Хорошо, спасибо,  — кивнул я, и чуть помедлив, прокручивая последние воспоминания, как я падал с подносом в руках, спросил.  — Меня избили?
        — Ты облил вином одного старшего ученика — практиканта из Саудской Академии Магии и тот решил тебя наказать, хотя очень жестоко, на мой взгляд. Он был тебя сапогами и потом ударил плетью Наргулы, которая перебила твоё тело почти пополам.
        — А, это та фиолетовая хрень с искрами?  — пробормотал я, припоминая и не сразу заметил, что все четверо замерли изумлённо глядя на меня. Не просто глядели, они буквально пялились на меня.
        — Ты видишь магию истинным зрением?  — осторожно спросил бородач.
        — Чего?
        Вместо этого бородач сделал пассы руками, разводя их в стороны, и между его рук засветилась золотая сетка. Хотя, на мой придирчивый взгляд недоучившегося инженера — конструктора, грубовато сделанная.
        — Видишь что?нибудь?  — спросил он.
        — Золотистая сетка… О, пропала.
        — Хм,  — задумался бородач, вот у него между рук снова замелькали сетки, только разные и он стал бросать их в мою сторону. Увернуться я не пытался, пока плохо чувствовал теперь уже своё тело, поэтому заклинания, а я так понял, это были именно заклинания, растворялись в моём теле.
        — Да что случилось то?!  — возмутился я.
        — Подожди,  — отмахнулся бородач и начал плести какое?то заклинание, используя для этого посох. За этим с интересом наблюдал не только я, но и остальные детишки. После этого неизвестный снова коснулся навершием своей палки моего лба и меня снова пронзил разряд, но в этот раз уже молнии, и я вырубился.
        Без сознания я, похоже, пробыл недолго, в комнате ничего не изменилось, бородач, как сидел рядом, так и сидел, только детишки немного поменяли места, где стояли, да ладошка девочки лежала на моём лбу.
        — Что произошло?  — спросил я, натолкнувшись на смущенный взгляд мужчины.
        — Как бы тебе сказать?..  — рассеянно почесал он спину.  — Я решил проверить есть ли у тебя Дар или нет. Истинным зрением ты владеешь, как и многие имеющие Дар прошедшие инициацию, но вот есть ли у тебя источник Силы? Я запустил в тебя заклинание среднего уровня, обучив сразу шести языкам и письменности этих языков. Честно скажу, это было купленное заклинание, умение его создавать и сворачивать очень редкое. Но на счастье мой приятель это делать умеет. Проблема не в этом.
        — Что?то не так?  — насторожился я.
        — Ты видишь истинным зрением, но это могут делать одарённые только с разбуженным Даром, а у тебя он явно спит. Именно для этого я и использовал это очень редкое и надо сказать дорогое заклинание. По освоению тобой знаний я и определил эти моменты.
        — Не особо мне понравилось такое обучение,  — пробормотал я и замер, так как отвечал бородачу на другом языке, с шипящими нотками. Я вдруг осознал, что это один из диалектов гоблинов.
        — Ты освоил знания, значит, Дар и источник внутренней Силы у тебя есть,  — констатировал бородач и ответил на мой молчаливый вопрос.  — Если бы у тебя не было Дара и Силы ты бы не смог принять эти знания и заклинание тебя бы убило. Оно было создано для освоения его знаний одарёнными, простых людей оно убивает. Чтобы учить их, нужны совсем другие плетения, но об этом позже.
        — Вивисектор,  — буркнул я, ещё не зная как реагировать на такое заявление. Теперь было понятно, почему бородач был смущён. Не подумав применил заклинание, а что наделал, сообразил уже поздно.  — Я не совсем понимаю, что всё это значит? Вы не поясните? Да и вообще может, представитесь? А то я не знаю, как вас всех звать.
        — Так я представился при знакомстве,  — возмутился бородач.
        — Ага, произнесли какую?то тарабарщину, как будто я её запомнил,  — настала моя очередь возмущаться
        — Вот я запомнил — Юра Мороз… Ну хорошо. Жестин Де Курье, вольный маг погодник, подмастерье лекарь и подмастерье артефактор. Мои ученики Ельг, Езор и Люси.
        — Юра… Мороз. Ассасин.
        — Убийца на службе, я правильно расшифровал?
        — Правильно.
        — Хм, интересная у тебя была работа.
        — Меня она устраивала. Теперь расскажите мне, что со мной не так и что это за тело, в которое я попал.
        — Ты попал в тело восьмилетнего мальчика, сына начальника охраны погибшего неподалёку от города каравана, как мне пояснил трактирщик. Я так понимаю, он был сиротой. Звали его Мир. По остальному. Все заклятия, что я применял по тебе, ясно показывают, что ты не имеешь Дара и не можешь стать магом, да и аура выдаёт в тебе обычного человека. Однако твоё умение пользоваться истинным зрением и спокойно осваивать заклинания среднего круга, ясно даёт понять, что Дар в тебе всё же есть, но он скрыт.
        — Так что со мной не так?
        — У тебя природная защита от сканирования, это единственное объяснение которое я могу сделать. Это не редкое явление, многие архимаги скрывают свои умения, создавая искусственные ауры простых людей и накладывая их на себя, у тебя же это врождённое, в этом то беда. Я не могу определить уровень твоего источника Силы и Дара, стандартные заклинания не работают. Тут нужно что?то из артефактов Древних.
        — Как они классифицируются и как определяются?
        — Ого,  — удивлённо посмотрел на меня Де Курье.  — У тебя я вижу неплохое образование?
        — Два незаконченных высших, потерял интерес к учёбе. Вы не закончили по мне,  — сказал я и поморщился.
        — Плохо себя чувствуешь?  — сразу же спросил Де Курье и стал водить посохом над телом.  — Сейчас я наложу на тебя несколько заклинаний, спи. А завтра утром плотный завтрак и новые процедуры, тогда и поговорим.
        Почти сразу я почувствовал, как веки слипаются и меня сильно потянуло в сон, чему я не смог противится, погружаясь в лечебный сон.
        — Юра!  — негромко окликнула меня девочка с таким земным именем Люси, заглядывая в нашу комнату.
        Раньше я думал что Де Курье экономит, испытывая финансовые трудности, но мне пояснили что я был неправ. В действительности же он не мог оставить своих учеников надолго, чтобы не контролировать их, они всегда были под его присмотром. Ну пацаны то ладно, они уже контролируют свой источник Силы, а вот девочка, которая в будущем возможно станет целительницей, а по местным меркам это мегакруто совсем недавно стала ученицей и маг страховал её. Оказалось голая Сила страшная штука, если её выпустить, можно раскатать эту комнату по брёвнышку. Ученики ещё были молоды и учились контролировать Силу всё это время, а Де Курье просто не спускал с них глаз, помогая и поддерживая.
        Пять дней назад, когда я очнулся в этом теле, для меня стало шоком узнать, что я попал в мир магии и меча. По земным меркам снаружи царило время средневековья. Эти пять дней меня лечили заклинаниями и накладыванием рук маг Де Курье и его помощница Люси, которая ещё постигала азы целительского искусства. Кстати, накладыванием рук лечила только Люси, магу это было не доступно, а девочка была врождённой целительницей.
        — Тут я,  — обернувшись, ответил я, отворачиваясь от окна, через которое смотрел на мир снаружи.
        Меня интересовало всё. Я уже осознал, что у меня появился второй шанс в жизни, поэтому впитывал знания как губка. В этом мне помогали ученики мага, с которыми я быстро нашёл общий язык, и мы часто общались на разные темы. Сам маг тоже участвовал в разговорах, его интересовал мой прошлый мир и надо сказать не только учеников, но и его самого поражало чего достиг мой мир. Но это ладно, это их интерес, лучше опишу, что было следующие четыре дня, до сегодняшнего вечера, с момента попадания моей души в это тело.
        Ну что я скажу, первые три дня я даже встать не мог без помощи и Де Курье учил Люси на мне, как нужно заживлять тяжёлые внутренние травмы. Кстати, как оказывается Де Курье не имел права давать знания своим ученикам кроме базовых до вступления тех в Академию, но это не касалось будущих целителей, их учили с момента вступления в ученики. Так что та только следила, но не участвовала, знаний не хватало. Вот я и лежал, питался, ходил на горшок у кровати и снова лежал. Впервой раз, да и то осторожно я встал под присмотром мага и его учеников, вчера утром и с тех пор старался делать это почаще, чтобы освоить своё тело. А это было не просто, но постепенно я привыкал. Я хотел как можно быстрее освоить своё тело и при возможности начать тренировать его. Восемь лет, идеальное время чтобы начинать совершенствовать его. Это не только я так считал, но и местные спецы меча и другого оружия.
        Но это о том, как меня лечили и на данный момент все процедуры были закончены, моё тело было полностью здоровым, поэтому лучше опишу, что я узнал о местном мире и о магах.
        Сперва о магах. Их рождалось не так много, и за молодыми одарёнными велась настоящая охота. Вольные маги на контракте, как и Де Курье, искали в деревнях и сёлах детей вроде тех что он набрал себе в ученики, занимались ими до того момента пока будущим магам не исполниться четырнадцать лет, после чего отправляли их в Академию с которой у него был подписан договор получая за это солидные премиальные. Как сказал бородач, он уже отправил в Академию шестнадцать одарённых и на те деньги, что успел получить, купил себе земли и замок в империи Сауд. Так что у него ещё трое перспективных одарённых и вполне возможно появиться четвёртый, если он пройдёт стандартную процедуру пробуждения Дара. Это я про себя, если кто не понял. Тот сейчас у меня был скрыт и сам я его без чужой помощи разбудить не мог. Сегодня днём Де Курье снял дом на две недели, он решил задержаться в местном городке Лешье и сейчас готовил там пентаграмму инициации Дара со своими учениками, а Люси отправил за мной.
        Забежав в комнату, девчушка успокоила дыхание и важно сказала:
        — Пора, всё готово.
        С этого номера мы съезжали, поэтому все вещи уже были перевезены в снятый домик. Поправив курточку, новую одежду мне подарил маг, всё точно по размеру, я вышел следом за девчушкой и, спустившись по лестнице, оказался в заполненном народом зале. В это время мне на глаза попался местный хозяин — трактирщик, что стоял за стойкой. Когда наши взгляды встретились, я указал на него указательным пальцем, и медленно провёл им по горлу. В моих глазах смеха или веселья не было, только ненависть, которую я легко в себе разбудил. Тот застыл соляным столбом от такой наглости, поэтому я поспешил догнать Люси, что шла по широкому коридору между столиками ко выходной двери.
        Причина такого поступка была банальна. Оказывается в тот момент, когда я вселялся в это тело, девчушка училась работать артефактом, который я обозвал «видеокамерой», работало тот так же. Это был зелёный кристалл на одной из плоских поверхностей которого можно было прокручивать запись того как меня убивали. По тем щенкам — ублюдкам, что присутствовали при моём убийстве ничего не скажу, а вот живодёра казню, когда найду. Так же в поле объектива попался и трактирщик, что пнул моё бессознательное тельце, которое в тот момент лечил маг. Я не умею прощать, трактирщику не жить. Сдохнет раньше, если я не успею совершить месть, перенесу её на его родственников. Я так не раз делал в прошлой жизни. Всегда делал. Как вы уже поняли, прощать я не умел и не хотел. Специально тех ублюдков искать не буду, мир большой, но если встретимся им этот день не пережить. Уж я то постараюсь.
        Оказавшись снаружи я прищурился от бивших прямо в лицо лучей заходящего солнца и заспешил следом за Люси, которая ждала меня на первых ступеньках широкого крыльца. Дальше я следовал за ней, не замечая своей усталости, ни разу ещё в этом теле столько долго не ходил, крутя головой во все стороны, впитывая всё то, что видел. Мне всё было интересно.
        Мне были интересны самые обычные на вид лошади, как тягловые запряжённые в повозки, так и верховые. Последних было больше. Меня даже поразил один дворянин, что проехал на мощном коне, с украшенной серебром уздечкой и седлом, смотрелось всё очень красиво. Народу на улице хватало, вечер всё же. Были люди, и их было большинство, но сегодня впервые я увидел и другие расы. Сперва засёк двух представителей расы гномов, что шли куда?то по улице, к сожалению, я их рассмотрел только со спины, отметив непомерно широкие плечи, а потом заметил зелёнокожего орка. Не сказать, что он был особо высокий, два метра, да сантиметров двадцать, не выше, но всё же впечатлял своим костяком и латами, а секира на его плече заставила остановиться и, открыв рот пялиться на него.
        Очнулся я от щипка в плечо, рядом стояла улыбающаяся Люси.
        — Рот закрой и пошли, поторопиться надо. Ритуал начинается с заходом солнца.
        Я снова двинул за девчушкой, правда теперь она меня придерживала за плечо, меня ощутимо качало от усталости после долгой ходьбы. В этот раз я глянул вокруг уже истинным зрением, тем, что пользуются одарённые. Это зрение оказывается, можно было включать и выключать, а я?то думал, что все маги так смотрят. Оказывается, нет, на это тоже требуются силы, в смысле мана мага, так что пользуются одарённые этим зрением не всегда. Включать и выключать зрение меня почти сразу научил Де Курье, так что я легко пользовался им. Переходить на разные режимы было не трудно.
        Кстати, это очень удивляло Де Курье. Ещё в момент пробуждения, я узнал, что истинным зрением могут пользоваться одарённые, что уже прошли инициацию Дара, у меня же всё было наоборот, источник внутри точно ещё не был разбужен, а зрение действовало. То, что у меня есть Дар, Де Курье уже не сомневался, он приносил к нам в комнату таверны какой?то жутко мощный и дорогой артефакт Древних магов, что взял на час у местного мастера магии и проверил. Тот долго гудел, но всё же подтвердил что я одарённый. Ну а какая во мне спит Сила, можно будет узнать только при инициации.
        Так вот глянув вокруг истинным зрением, я споткнулся от удивления. Ни одного человека не было, чтобы на нём не имелось артефактов или амулетов. Их предназначение я ещё не знал, но видел прекрасно каждый активный артефакт. Больше всех светился орк. Он вообще как увешанная гирляндами ёлка был, даже прищурился глядя на него.
        Вывел меня из оцепенения ещё один щипок и недовольное брюзжание Люси, так что пришлось брать себя в руки и дальше уже идти спокойно, глядя на людей вокруг обычным зрением. Как оказалось, мы почти пришли. Свернув с центральной улицы в узкий проулок, мы остановились у низкой калитки такого же невысокого забора. Это я по старым меркам меряю, для моего нового тела забор был высок, на голову выше. За ним была тропинка, выложенная из плоских камней, что вела к небольшому домику. Что привлекло моё внимание, пока девочка открывал калитку, так это узкие окна полподвала. Это профессиональный взгляд, всегда замечаю подобные мелочи.
        Мы по тропинке прошли в дом, где чуть не столкнулись с Езором, что поднимался по лестнице из подвала.
        — Где выходите, у нас уже всё готово?  — недовольно спросил он.
        — Пришли уже,  — буркнул я, и мы начали спускаться в полуподвал.
        Там при свете магических светильников я обнаружил Де Курье и Ельга. Маг проверял начерченную на свободном пространстве пентаграмму, а ученик поправлял один из светильников.
        — Уже пришли?  — встал на ноги маг и, осмотрев меня, удовлетворённо кивнул.  — Тогда начинаем.
        Что делать дальше, мне ещё вчера описали во всех подробностях, поэтому пройдя внутрь пентаграммы, я мельком осмотрел положенные на остриях специальные кристаллы драгоценных камней и лёг на спину, чтобы ноги смотрели на два кристалла, зелёный и синий.
        Пока Де Курье, заканчивал последние приготовления, беря в руки свой посох и готовясь активировать пентаграмму и провести процедуру инициации одарённого, я вспомнил наши беседы с магом и его учениками об этой самой магии.
        Тогда на мой первый вопрос насчёт Дара, а я поинтересовался, а вдруг он будет предрасположен к тёмной магии, или некромантии, например? Де Курье несколько секунд недоумённо смотрел на меня, а потом заржал. Ему вторили ученики и ученица. Сперва маг выяснил, что я знаю о магии, не переставая смеяться от моих описаний, а потом за несколько часов ввёл в курс дела. В принципе, наши фантасты ни особо ошибались, ох чую во сне они не раз бывали в подобных мирах, но как бы то ни было, поясню подробнее.
        Не было разделения на магов разных категорий по Дару. Есть Дар и есть Сила, у всех они одинаковые, а какое из искусств ты будешь учить, зависит чисто от тебя самого. Что интересно то и учи. Сейчас поясню подробнее. Во первых, я с удивлением узнал что Дар одарённого и его Сила, это одно и тоже, просто Де Курье привык разделять их по причине того что у одарённых Дар одинаковый, его может быть или не быть, а вот Сила у всех разная. Сила это от внутреннего резерва маны, тут есть такое понятие мана, но маги используют слова Сила. Ещё от Древних магов осталась линейка определения внутреннего резерва Силы, который, кстати, можно увеличить за счёт усиленных тренировок. Сейчас опишу определение силы мага. Оно было не трудное для запоминания — от десяти до бесконечности. То есть, одарённый с десятым уровнем Силы, это самый слабый одарённый, таких принимали в Академии, но учились они все только на факультете Алхимии и Зельеварения, становясь в будущем незаменимыми помощниками для настоящих магов. Это как у нас в России, есть врачи, а есть фельдшера, вроде и те и те медики, а уровень знаний и умений разный.
        Так вот, по определению уровня Силы каждого одарённого. Начинается он с десяти, с самого слабого и постепенно снижается. Первый и второй уровни могут иметь даже архимаги, а у грандмастеров магии которых сравнивают с богами, вообще не могут определить уровень Силы. К слову сказать, на Тории, в мире, где я оказалось, было всего двое грандмастера магии. Казалось бы двое, но считается что это даже много.
        Для сравнения, если взять Де Курье. Он поступил в Академию Магии империи Сауд одарённым с девятым уровнем силы, что позволило ему поступить в факультет Погодников и за время учебы, которая длилась пять лет плюс ещё один год аспирантуры, поднять Силу до седьмого уровня и сдать дипломную работу на звание мага.
        Вроде про Силу и Дар рассказал, теперь поясню со слов Де Курье, что означает звания ПОДМАСТЕРЬЕВ, МАГОВ, МАСТЕРОВ МАГИИ и остальных. Это как после окончания армейского училища, курсант выходит из его стен полноправным офицером, так и подмастерье по местным понятиям самое младшее офицерское звание соответствующее земному младшему лейтенанту. Это всё для примера. А теперь по одарённым, что учатся в Академии и выходят за её пределы полноправными магами… ну или подмастерьями. Так вот по иерархической линейке вверх: ученик, старший ученик, подмастерья (многие не учатся дальше, довольствуясь этим званием и покидают территорию Академии), маг максимальное звание для студента по окончании Академии. Потом идут мастер магии, магистр, архимаг и грандмастер магии, но одарённый получает эти звания уже когда сам поднимает свои знания.
        Опять же взять для примера Де Курье. Он закончил Академию двадцать шесть лет назад, учась на основном факультете Погодников, заодно посещая лекции ещё двух факультетов, и после сдачи экзаменов получил на руки три диплома по факультетам: маг погодник, подмастерье лекарь и подмастерье артефактор. Причём по его словам, если бы не его тяга к знаниям, он бы не закончил Академию с таким высоким результатом. Таких как он в Академии было не так уж и много. Кстати, за эти годы он продолжал осваивать искусство и готовился отправиться в Академию, чтобы поднять подмастерье артефактор до звания мага, готовя дипломную работу. С этим повышением квалификации были свои заморочки, потому что простые граждане платили за сделанный Де Курье артефакты суммы как за работу подмастерья. Все цены были фиксированы и он не мог поднять сумму, однако цены за артефакты сделанные подмастерьем и сделанные магом имели совершенно разные суммы, чуть ли не в два раза. Именно поэтому он и хотел пройти экзамен и дипломную работу на звание мага ещё по одному направлению магии.
        Может я и сумбурно всё объяснил, но честно говоря, устал немного, в голове мешанина из мыслей. Пока Де Курье зажигал кристаллы, касаясь их вершиной посоха, отчего они начинали светиться внутренним светом, я посмотрел на учеников мага.
        С ними тоже было всё интересно. Как я уже говорил, одарённых было не так много и Академии вели на них охоту, приманивая к себе, будь те гражданами империи или нет. Одним из таких способов было брать на контракты вольных магов вроде Де Курье. Сейчас опишу схему его работы. Он постоянно находиться в разъездах, работая по заявкам и накапливая капитал, так вот он по деревням и сёлам искал таких же одарённых. Искать их было не трудно. Прибывает такой маг в деревню или село, если там нет своего одарённого, велит старосте собрать всех жителей на площади, и использует одно заклинание, бросая его сетью на всех жителей и если там есть кто?то из имеющих скрытый Дар, то над его головой загорается огонёк, видный истинным зрением. Сами деревенские охотно проходили эту проверку, так как знали, если будет найден ребёнок с Даром, то его семье будут выданы десять золотых монет. Ещё бы узнать, много это или мало.
        Со мной такое понятное дело не сработало, хотя Де Курье раз двадцать пробовал на мне заклинания обнаружения одарённого, а вот парней и Люси он нашёл именно так, после чего выдал их родителям определённую сумму и забрал, обучая держать свою Силу под контролем. Кстати говоря, как я уже говорил такие маги — поисковики, до четырнадцатилетия учеников учили их только основам управления своих Сил, десятку самых простых заклинаний, читать писать и этикету, так как одарённые вышедшие из стен Академии получали самое младшее дворянское звание, шевалье. Ну кроме тех что уже имел дворянский сан по праву рождения. Ну а Люси тут особый случай, поэтом Де Курье и занимался ею больше других. Как я понял, за неё он получит премию от Академии равную стоимости его замка, он сам об этом как?то обмолвился. Наверное, это много, не знаю, но раз он так суетиться, то реально много.
        Сейчас кроме каждодневных повторяющихся уроков, ученики мага думали и прикидывали, на какие факультеты они поступят. Ельг имеющий седьмой уровень Силы, железобетонно решил поступать на боевой факультет и готовился к этому. Езор имевший восьмой уровень, ещё не определился, он никак не мог выбрать между факультетом Артефакторики и Бытовиков, а Люси, имевшая шестой уровень Силы, хотела стать целительницей, к этому и готовилась. По словам Де Курье в будущем девчушка может стать мастером магии в целительстве, а то и магистром, а это вообще мощно. Они могут оживать даже умерших… если конечно время прошло не более пяти минут, ну и отращивать покалеченным все конечности. Но это многие маги — целители умеют делать с помощью своих посохов, без них они так, слабаки.
        В отличие от Езора, я уже определился со своим интересом. Меня конечно и другие направления в магии интересуют, но главное, без сомнения — это артефакторика. Я пока разглядывал магические линии кристалла «видеокамеры» Де Курье, то чуть не влюбился в ту грациозность сделанной работы. Хочу уметь так. Теперь главное пробудить свой Дар и узнать какой у меня уровень Силы. Правда меня насторожили слова мага о том, что моя судьба в Академии, как и Люси уже предрешена. Это настораживало, но объяснять свои слова Де Курье отказался, сказал что я в Академии сам всё узнаю. Что он имел в виду, ученики тоже не знали. Ладно, будет время, сам узнаю.
        В это время я почувствовал как Де Курье вошёл в пентаграмму и присев рядом положил свои руки мне на голову.
        — Готов?
        — Да,  — коротко ответил я.
        Мне ещё вчера парни и Люси рассказали, что они чувствовали, когда проходили инициацию. У всех прошло по — разному. Но я надеялся, что проблем не будет. К тому же Де Курье неуверенным тоном сообщил что даже если у меня отсутствует Дар, то ничего страшного со мной не случиться.
        Как только я подтвердил что готов, то вдруг что?то изменилось, я на миг перестал чувствовать своё тело и понял, что просыпается Сила. Нет не так, СИЛА.
        Предоставьте себе, что вы держите в руках стакан с водой, и вдруг, стакан исчез, и вода мгновение побыв в той же форме, вдруг начала растекаться, а вам нужно её удержать в форме стакана. Я не смог, но отчаянно пытался.
        Открыв глаза я попытался осмотреться, но вокруг в рамках пентаграммы был густой туман и крупные снежинки, так я видел свою ману что вышла из?под моего контроля и растеклась вокруг. Трещали доски пола, сжималась пентаграмма, ярко светились кристаллы, сдерживая большой объём сырой маны, но пока они держались.
        — Юра,  — расслышал я в голове спокойный голос мага.  — Не волнуйся и делай то, что я скажу.
        Согласуюсь с объяснениями Де Курье, я не сразу, но потихоньку стал брать под контроль свою Силу. По его подсказкам я сперва научился из своей маны плести магические нити, получились они у меня сразу, причём довольно тонкие, хотя Люси говорила, что у неё при инициации получились толщиной с большой палец ноги, у меня же они были тоньше иголки. После этого я из этих нитей сплёл магическую сеть, и набросил её на себя. Работал я не руками естественно, разумом. Это сложно объяснить, но Де Курье смог это сделать и научить меня мысленно управлять своим Даром.
        Открыв глаза, я понял, что мана была под контролем в моём теле, никакого тумана и пурги вокруг. Но это ещё было не всё, Де Курье сказал, что не видит мою сеть и показал, как сбросить эту защиту, а потом, заново сплетя сеть, только уже сделав более толстые нити, вернуть всё на место. Повторив это действо несколько раз, я почувствовал, как маг убрал свои руки с моей головы, и придирчиво осмотрев меня, разрешил покинуть пентаграмму. Как это ни забавно, это эта защита из сетки была для детей, через пару месяцев я научусь контролировать и держать Силу в кулаке без помощи сетки и она уже не понадобиться, а пока без неё никак. Озадачило только то, почему маг не видел мою первую сетку. Чуть позже я узнал что не всем магам дано видеть тонкие магические линии. Тут от Дара всё зависит, а я ещё уши распустил слушая объяснения Де Курье, что он у всех одинаковый. Мол он есть или его нет. Ни фига подобного, Дар у всех разный. Именно Дар, не путайте с Силой.
        Такие маги — поисковики как Де Курье использовали учеников для пополнения магоэнергии в артефактах, так сказать бесплатные источники, так как ученики находятся на полном попечении мага. Заодно одарённые кроме того что пополняют карман мага, увеличивают свой резерв, опустошая себя до последней капли маны и снова медитациями заполняя источник Силы. Но мне это ещё предстоит, а сейчас хотелось бы узнать уровень моей силы. То, что меньше пятого уровня, я был уверен, но вот насколько?
        Де Курье к этому времени подошёл к главному кристаллу и, подняв его, посмотрел на результат. Видя как поднимаются его брови, после того как он расшифровал результат исследования, я невольно спросил:
        — Сколько?
        Остальные ученики, что по лестнице спустились в подвал, они отсутствовали из?за техники безопасности, тоже превратились в одно большое ухо.
        — Я дважды проверил, кристалл уверенно кажет на третий уровень силы. Это очень и очень неплохо. Я бы сказал просто отлично.
        — Я думал, больше будет, вон вокруг меня какая пурга была из маны,  — с некоторым разочарованием пробормотал я.
        — Да у тебя ещё слабая, было видно, что ты контролируешь себя,  — отмахнулся довольный маг.  — Вот у Езора когда он с испуга утратил контроль, полыхало так полыхало. Ты Юра не волнуйся, до поступления в Академию, усиленными тренировками, уверен, доведёшь свой уровень до второго, а то и до первого, но это если повезёт и очень стараться будешь.
        Я понимал, почему маг радуется. Одна из его основных подработок это зарядка накопителей артефактов, а тут такая батарейка появилась. Поясню, чтобы зарядить полностью опустошённый накопитель того же кристалла «видеокамеры», Люси, самой сильной из учеников, требуется опустошить весь свой резерв Силы, но кристаллом потом можно будет активно пользоваться полгода, пока он не разрядиться. Я же могу зарядить сразу десяток таких накопителей, причём особо не напрягаясь. Чувствуете разницу? Эту разницу во внутреннем объёме маны мне ещё вчера Люси пояснила.
        Кстати, по кристаллам драгоценных камней и кварца. Я вчера не понимал, почему маг так с ними носится, даже с самым мелким рубином он носился как с великой реликвией, вот Люси мне и пояснила в чём тут дело. А это было очень интересно. Всё дело было в накопителях, потому что накопителями для магоэнергии могут быть только природные драгоценные камни. Алхимики могут создавать искусственные камни, но они шли только в ювелирку. Причина такого решения проста, если в такой камень начать подавать ману, то тот осыпается пылью, держат в себе ману только природные камни. Как алхимики не бьются, они ничего не могут поделать, ну осыпаются их камни в пыль и всё тут, так что производство искусственных камней на поток не поставлено, так, по заказу ювелира. Кстати, во времена Древних магов, о них я пока мало знал, алхимики умели создавать искусственные камни — накопители, но, к сожалению, современные алхимики не могут повторить и создать такие накопители. Так что к выданным Академией камням Де Курье действительно относился с бережностью и осторожность. Природные камни стоило очень много. Для примера. Заклинание
«малого исцеления», как его делают маги? Берётся лист свитка, или например дощечка с детскую ладонь, одарённый наносит на неё плетение заклинания, как мне пояснила Люси оно простенькое, запитывает линии плетения маной и всё, готово. А чтобы запустить плетение, нужно разломить дощечку или порвать лист и тот активируется, только нужно делать это рядом с раной, не дальше полуметра. Только мана держится в плетение всего месяц не больше, после чего рассеивается вместе с плетением. Это самое простое использование, теперь по накопителям. Взять дощечку, ну или другой предмет, включая ювелирное украшение, нанести плетение, а накопитель, хоть тот же кристалл кварца зарядить маной, но плетение устанавливать слегка усовершенствование. Теперь «малым исцелением» можно пользоваться неоднократно, пока не разрядится накопитель, но его можно подзарядить у любого одарённого. Такое изделие уже считается артефактом, и оно стоило довольно дорого. Те же свитки или дощечки можно купить буквально за какую?то мелочь, а на подобные артефакты уже нужно серьёзно потратиться. Да, ещё хотел добавить, кристаллы кварца и драгоценные
камни это совершенно разные вещи. Кварц тоже в принципе неплохой камень для содержания маны, но в отличие от настоящих драгоценных камней вроде алмаза тот терял ману, понемногу, но терял со временем. Поэтому кварц использовали в основном для обучения учеников и создания недорогих магических амулетов. Сами природные камни во многих государствах считалось стратегическим сырьём, и в свободной продаже их было встретить очень трудно, поэтому состояние мага обычно оценивалось по количеству природных камней имевшихся у него в собственности. Де Курье их имел, но немного, в большинстве у него были кристаллы кварца, вот уж они имелись в больших количествах и продавались везде.
        — Пойдём поужинаем, заодно отпразднуем появление ещё одного одарённого,  — подхватив меня под локоть, сказал Де Курье.
        Не смотря на то, что время было примерно около полуночи, наверху нас ждал праздничный ужин. Так вот чем ученики занимались, а то нельзя им внизу находится, опасно.
        Сам я дом ещё осмотреть не успел, мы по прибытии сразу прошли в подвал, да и сейчас было не до того. Нужно будет завтра утром его хорошенько изучить, как?никак маг решил тут задержаться, ему поступило от местных землевладельцев несколько заявок по очистке их земель от природных аномалий.
        Из?за того что рядом находились исковерканные Древней магией земли, которые все почему?то называли Пустошами, где когда?то бушевали магические битвы, от которых природа всё ещё не могла оправиться, некоторые аномалии изредка проявлялись и на землях местных владетелей, что имели их на границе с Пустошами. Надо будет более подробно расспросить насчёт этих Пустошей, а то получил общие сведенья и всё. Мол, Пустоши образовались после магических войн бушевавших тут более шестисот лет назад во времена Древних магов, тогда же и подошёл закат магического конструирования, и последовала утеря многих магических знаний. Война по всему шарику шла.
        Мы сели за стол и начали праздновать, отмечая мою инициацию. Я быстро сомлел, так как был сильно уставший от сегодняшнего несколько бурного дня, поэтому не заметил, как уснул прямо за столом.
        — Вставай, лежебока,  — потряс меня за плечо Езор.
        Высунув свою мордашку из?под одеяла, я широко зевнул и спросил:
        — Сколько времени?
        — Утро уже, вставай, сейчас позавтракаем, и Учитель даст тебе первое задание.
        — Ясно.
        Чувствовал я себя хорошо, проверка истинным зрением показывала, что защитная сетка на месте, поэтому бодро вскочив с кровати, быстро оделся и, осматриваясь, пытаясь понять, где я нахожусь, направился по коридору к лестнице. Оказывается, наша комната была на втором этаже этого домика.
        Быстро спустившись вниз, я вежливо поздоровался с дородной женщиной, которая мне была незнакома и, узнав, где можно умыться и опорожнится, вышел наружу, попав в сад. Самый обычный на вид скворечник в саду был занят, поэтому я спокойно ополоснулся в бочке с дождевой водой, и стал терпеливо ждать. Когда, наконец, Люси вышла, я промчался мимо неё, взметнув её косу, и закрылся в туалете, судорожно развязывая завязки штанов.
        Помыв руки в бочке, подпрыгнул и сорвал с ветки дерева фрукт, я такой уже ел, Люси приносила, ополоснул его в бочке и, хрустя на ходу, отправился обратно в дом.
        Пока наёмная домработница мадам Деона, накрывала на стол, я поздоровался с остальными сонями, включая Учителя, а Де Курье стал мне теперь Учителем на ближайшее время и стал осматривать дом. Меня пока всё устраивало, да и интересна мне была магия, поэтому я решил остаться с магом. Как?никак я ему был обязан своей жизнью, а такие долги я не забываю, пока не верну их естественно. Походу дела дальше посмотрим.
        Сам дом был не большой, кухня, зал, столовая и гостиная на первом этаже, вход в подвал был из кухни, а также две спальни на втором этаже под крышей. В одной комнате спал Де Курье в другой мы четверо. В нашей комнате было четыре топчана и что странно, они были не настоящими. Де Курье именно там меня и обнаружил, в нашей комнате у топчанов, где я разглядывал линии заклинания. Смотришь истинным зрением, заклинание, простым, топчаны стоят. Мистика. Хочу уметь так.
        — Ах вот ты где,  — сказал маг, проходя в нашу комнату.
        — Это вы сделали?  — спросил я, ткнув в кровати.
        — Только развернул, а создание подобного заклинания мне не подвластно. Это работа бытовика, причём по умениям могу сказать он или мастер магии или уже магистр. Я этот артефакт в лавке по продажам артефактов купил. Полтора золотых между прочим.
        — Вы хотите сказать, что пользуетесь чужими заклинаниями? Разве это возможно?
        — А почему нет?!  — настала очередь удивляться Де Курье.  — Конечно, не все заклинания можно поместить в подходящую заготовку, но всё же некоторые можно. Например, это заклинание многоразового действия, тут только и нужно, что подзаряжать накопители и всё, с этим я легко справляюсь, хоть и плохо вижу магические линии артефакта, некоторые вообще не вижу.
        Маг подошёл к шкатулке стоявшую на столе, на которую я не обратил внимания и закрыл крышку, отчего все четыре топчана пропали. Когда он её открыл и нажал на две магические пиктограммы, как я успел рассмотреть, так топчаны снова развернулись. Как я понял, пользоваться управлением мог и простой человек, не одарённый. Удобно чёрт побери. Нет, хочу так уметь, хочу — у-у!
        Забравшись на свою кровать, я попрыгал, проверяя мягкость, помял между пальцами одеяло, потрогал подушку и, вздохнув, пробормотал по — русски:
        — Я просто хренею от этой магии.
        Спустившись вниз, мы устроились за столом и начали завтракать. Ел я спокойно, только изредка прервался и слушал Учителя, что объяснял правила этикета поведения за столом. Для остальных это было привычно, а вот я слушал с интересом, так как в основном мне всё это и предназначалось.
        После завтрака, маг начал собираться, велев обоим ученикам подготовиться к дороге, скоро должна подъехать повозка запряжённая лошадьми, а мне он дал первое поручение. Я должен был научиться переливаться свою ману в накопители. Попросту говоря, я должен был заряжать пустые кристаллы — накопители сырой маной. Были и другие маны, их можно было обрабатывать. Тут аналогия с нефтью. Не все машины работали на нефти, вот и требовалось, перед тем как наполнять накопители зарядом, поменять свойства маны на другие. Но это мне всё ещё предстоит выучить, а пока нужно научиться заливать кристаллы сырой маной. Сложновато немного для понимания, да? Но я учился, и собирался учиться дальше.
        Я этому поручению не особо удивился, так как знал о нём, мне другие ученики рассказали, единственно, что не пояснили, как я должен был это делать. У каждого это получалось по своему, так должно было быть и у меня. Ещё могу добавить, что получалось это не сразу, у кого как. Вот Люси, самая способная и сильная, сумела зарядить первый накопитель через одиннадцать дней, пацанам понадобилось на это куда больше времени.
        Через десять минут подкатила повозка с кучером на передке, и маг с обоими учениками укатил работать по первой заявке, а мы с Люси, которую оставили следить за мной и помогать, остались одни. Домработница, убравшись на кухне, отправилась на рынок за свежими овощами и другим продовольствием. Её так же наняли на две неделе.
        Почесав макушку, я спросил у Люси:
        — Что делать будешь?
        — За тобой следить, чтобы ничего не натворил,  — честно сказала та.
        — Ясно,  — вздохнул я.
        Выйдя из дома и прихватив половик, я расстелил его в тени одного из фруктовых деревьев, очистив этот пятачок от лежавших плодов и устроившись на нём, взял в руки первый кристалл кварца, как я уже говорил, они были самыми дешёвыми накопителями, хотя и не служили так долго как драгоценные камни. Да и никто мне не доверит драгоценный камень для тренировки, при умении и с ними можно сделать так, что и они осыпятся пылью.
        Прикрыв глаза, я перешёл на истинное зрение. Веки мне не мешали оглядываться вокруг и смотреть на переплетения магических энергий. А она была везде, в деревьях, в растениях, даже в воздухе высоко над головой были видны тонкие нити магических жил. Раньше Древние маги умели присоединяться к ним и быстро пополнять опустошённые резервы или вообще подключать стационарные артефакты, на данный момент это умение было утрачено.
        Это Люси мне рассказала, когда заметила что я, задрав голову, наблюдаю за небом. Видимо сообразила, что я там разглядываю.
        После обеда мы вернулись в сад, и я продолжил пытаться зарядить кристалл кварца. Под вечер я вдруг понял, что делаю не так, и почти сразу кристалл рассыпался у меня в руках пылью.
        — Слишком много энергии дал, наверняка весь резерв опустошил,  — сказала Люси, когда я открыл глаза.  — Вот держи другой, попробуй ещё раз, только осторожно, понемногу.
        — Не весь, четверть где?то,  — довольно хмыкнул я.
        В этот раз я контролировал расход маны и зарядку кристалла, через минуту у меня на ладони лежал кристалл кварца, размером со спичечный коробок, заполненный до предела магоэнергией на которой работали все местные артефакты. Что странно, кристалл кварца после зарядки заметно потяжелел. Феномен. Ничего будет время, узнаю, почему это происходит.
        Когда перед самой темнотой вернулись маг и ученики мой резерв был опустошён полностью, я сидел на покрывале и по подсказкам Люси учился в медитации пополнять его, а перед нами лежало и слегка светилось восемнадцать больших кристаллов кварца переполненные энергией. Весь мой запас Силы.
        — Не ожидал,  — сказал подошедший крайне удивлённый Де Курье.  — Быстро ты учишься.
        — Мне нравиться и я хочу учиться,  — сказал я, прерываясь и с трудом вставая, затёкшее тело плохо слушалось меня. Нужно будет начинать тренировки, чтобы не быть таким рохлей.
        — Как я вижу, заряжать кристаллы ты научился. Кварц самый дешёвый минерал, но зато самый сопротивляемый по зарядке, так что с драгоценными камнями у тебя получиться быстрее и лучше. Позже попробуешь. Что с медитацией?
        — Пока никак.
        — За ночь частично резерв пополниться, утром снова опустошишь его и занимайся пополнением. Люси тебе поможет.
        — Хорошо Учитель,  — кивнул я и направился к дому.
        Маг был пропылённый, как и его ученики. Пока он общался со мной, те успели прихватить по пирожку с кухни и теперь плескались в бочке, отмываясь, поэтому Де Курье с помощью магии очистив свою одежду от пыли, разделся и тоже направился в сад, ополоснуться пару раз из деревянного ведра перед сном.
        За его «купанием» я наблюдал из окна нашей спальни большими глазами. Думаете он опрокинул не себя вёдра и всё? Ага, как же. Вода в корыте встала водяным смерчем и буквально облепила его. Через минуту маг был посвежевший и чистый. Хочу так уметь, хочу — у, хочу — у!
        Следующую неделю я только и делал, что заряжал кристаллы, которые потом пропадали и появлялись новые, пустые, да медитировал, пополняя свой резерв. Получаться начало только на третий день, после чего я качал свою Силу, увеличивая её. Как пообещал Де Курье за год резерв точно увеличиться до второго уровня, а там глядишь и до первого недалеко.
        К концу второй недели я уже начал уставать от одного и того же. Нет, магией если это можно так назвать, мне заниматься было интересно, но также мне хотелось прогуляться и посмотреть на город, однако меня не пускали. Из?за чего, Люси не знала, ей хватало приказа мага, так что пришлось пояснять это ему самому. Он отправил старших учеников и ученицу в сад, они как раз должны были отправляться на выполнение очередного заказа и, убедившись, что нас никто не подслушивает, да ещё поставив «Полог тишины» от прослушивания, объяснил мне ситуацию с молодыми одарёнными.
        Воровали их, кода они были ещё маленькими и ничего не умели, их воровали у учителей, зачастую убивая последних, после чего лаской и подарками постепенно подводили мага — ребёнка к тому, что с ними ему будет лучше, ну а там дело техники и в будущем такие уворованные маги уже были их с потрохами. Психология однако. Такие сильные как я, рождаются очень редко и если обо мне узнают, на Де Курье начнут настоящую охоту, чего ему было не нужно категорически. Он был не боевой маг, владея стандартными защитными и атакующими плетениями, долго против атак профессионалов не продержится. А тут такое везение, моя аура выдавала простого человека, не мага. Это было очень хорошо, однако что плохо, сетка, которую я сплёл при инициации и укутал ею себя, была видна в истинном зрении и любой маг может увидеть её, как и определить, что одарённым я не являюсь. С учётом того что я быстро учился, Де Курье надеялся что я также быстро научусь контролироваться свои Силы и убрав сетку стану обычным не одарённым ребёнком. Маскировка первоклассная. А так, пока на мне сетка, покидать территорию дома он мне не разрешал. Любой маг
заинтересуется, почему это у обычного не одарённого, судя по ауре ребёнка, «детская» магическая сетка. А где интерес там и алчность.
        Вот именно это и объяснил мне Де Курье, изрядно озадачив. Мне показалось, тот пытался меня развести.
        — Да — а,  — протянул я, почесав затылок.  — Однако какие у вас тут интриги бушуют.
        — Ты взрослый, хоть и находишься в теле ребёнка, в отличие от моих учеников все эти несуразности тебе сразу бросились в глаза, поэтому я решил ничего не скрывать от тебя. Кстати, я не вижу твой Дар, а аура у тебя обычная, поэтому задам вопрос, ты уже можешь контролировать свою Силу? Скажи мне, тебе ещё нужна «детская» сетка?
        — Ещё бывают срывы и спонтанные выбросы,  — честно признался я.  — Думаю, ещё неделю и можно будет пробовать снимать.
        — Неделю?  — задумчиво протянул маг.  — У нас работы осталось дня на три… Ладно, что?нибудь придумаем. А ты учись и готовься, через неделю, если сетка тебе уже не будет нужна, мы телепортами переходим в город Вернец, рядом с моими землями и едем ко мне в замок, там уж я примусь за твоё обучение.
        — Жду не дождусь,  — улыбнулся я.
        Взъерошив мне отросшие кудри, маг тоже улыбнулся и, пообещав привезти из этой поездки кое?что интересное, направился вниз. Им пора было отправляться в очередную поездку.
        Проводив тогда отъезжающего, мага я вернулся в сад, счастливо вздохнув полной грудью, и пробормотал:
        — Искупаться что ли?

* * *

        Лёгкие работали легко, словно меха в кузне нашего замка, босые ступни мягко и бесшумно опускались на сырую от росы утрамбованную землю лесной тропинки. Тёплые лучи солнца последних дней лета изредка доставали до меня сквозь густые кроны деревьев, когда я забегал в островки света. Свистели цикады, пели птицы, летали бабочки вокруг а я бежал и радовался жизни.
        Вот тропинка привычно ушла в сторону, но я бежал прямо и, оттолкнувшись от земли заросшей густой травой, одним прыжком перемахнул через старое поваленное дерево с торчащими кольями подгнивших веток и несколькими прыжками вернулся на тропинку, что обходила стороной это старый ствол.
        Бежал я не снижая скорости уже восемь километров от замка Де Курье к своему любимому месту для купания, после чего я так же не останавливаясь на отдых, бежал обратно. Это были мои привычные тренировки вот уже четыре года. М — да, а ведь уже прошло пять с половиной лет, как я попал в это тело. Больше пяти лет как я жил в этом мире и надо сказать… что я до сих пор пребывал в восторге. Мне всё нравилось, и я жадно впитывал любые знания. Любые — если это касалось магии и боевых искусств. А ведь эти годы пролетели для меня как один день, хотя были там и веселые денёчки с совместной работой с Де Курье, и тренировки с мастером меча, родственником мага который пять лет назад согласился взять меня в ученики и более того остаться жить в замке, а так же грустные деньки, когда провожал в Академию парней и Люси. Эх, а ведь они стали мне семьёй. Единственно, что мне не нравилось, так это то, что я был практически заперт в замке мага, он мне крайне не советовал его покидать, разрешая только тренироваться на его землях, правда, то, что я бегаю к соседям на озеро он не знал. Вот и получалось, что я и мира не знал,
только со слов других учеников и гостей замка, и никогда не путешествовал. В принципе я тому не особо расстраивался, так как всё основное время пропадал в лабораториях или на тренировочном полигоне в подвале замка Де Курье. Надо сказать, занимался я собой не зря, ох не зря. Были подвижки, ещё как были. Причём такие, что я даже не мог определить свой уровень знаний. Ранг мага не меньше.
        В это время моя легконогая на вид сухощавая фигурка в обычной крестьянской одежде выбежала на имперский тракт и почти сразу замерла, настороженно оглядываясь. Для этого были причины. И хотя в обе стороны тракт был пуст, я чувствовал разлитые в воздухе эманации смерти. Где?то рядом несколько живых разумных существ были лишены жизни. Причём в бою, ещё не стих яростный порыв эмоций в местном астрале. Ха, а Де Курье в астрал выходить не может, похоже это не умеют многие маги, но я не говорю что все. Я вот научился это делать всего полгода назад после двух летних упорных тренировок, отчего магическое конструирование рассвело для меня новыми красками. Эх, наставника нормального нет, я бы быстрее освоил астрал. Именно астрал и помог мне обнаружить эти эманации смерти. Другие маги их бы не засекли и прошли мимо.
        Мгновенно представив перед собой магическую схему поискового заклинания, моей собственной разработки, я запитал его спецманой и бросил вперёд. То работало по широкому диапазону и, начав разворачиваться, приступил к сканированию дороги и обочин. В истинном зрении заклинание пометило яркими пятнами на дороге замаскированные следы крови, заспанные землёй и шесть трупов в небольшом овражке в ста метрах от тракта. Там же лежали две туши убитых лошадей.
        Так я и стоял в длинном и широком лесном коридоре, где под тенью высоченных деревьев по лесу пробегал тракт, мысленно наблюдая за сканированием. Убедившись, что кроме меня рядом нет живых существ, мой поисковик вскрыл бы и скрытых под заклинаниями маскировки ворогов, так что я сформировал мощное атакующее заклинание, защитное уже было на мне активировано, направился к овражку. Десятиминутный осмотр трупов дал понять, что напали на какого?то дворянина, там лежали явные дружинники в одинаковой заляпанной кровью форме. Меня это мало волновало, как дворяне с презрением относились к черни, так и я презирал их, но вот ещё один момент заинтересовал меня. Одна из убитых лошадей сюда по потёртостям на шкуре была верховая, а вторая точно ранее была запряжена в постромки. Однако кареты я рядом не обнаружил. Видимо трофеи забрали те, кто напал на дворянина.
        — Ну и хрен с ними,  — пробормотал я.
        Вернувшись на тракт, я трусцой направился к тропинке, которая бежала дальше к нужному мне озеру известному тем, что было очень холодным из?за подводных ключей. А мне нравилось, именно поэтому разгорячённый я с разбегу и нырял в его холодные воды. Любил я закалятся.
        Однако пробежав ещё три километра по лесу, я понял, что приключения на сегодня ещё не закончились, на озере были люди и даже кажется… нелюди. То есть из других рас. Кто, я ещё не успел определить. Хотя нет, два орка там было. Точно орки.
        Не снижая скорости, я продолжал бежать к озеру, то, что там были чужие, меня волновало мало, точнее совсем не волновало, озеро было хоть и крохотным, но я надеялся, что чужаки были с другой стороны и не помешают мне купаться. Бежал я без страха и сомнения по тому, что уже знал, магов среди них нет, серьёзных амулетов и артефактов хватало, а вот настоящих магов нет, не было.
        Высочив из?за кустарника, я по тропинке поднялся на небольшую возвышенность, что дало возможность неизвестным рассмотреть меня, а мне их. Продолжая бежать, не снижая скорости я быстро осмотрелся, нисколько не удивившись увиденному. Чуть сбоку за деревьями на малоезженой лесной дороге, что вела к озеру, стояла карета с тройкой лошадей, постромки четвёртой, убитой, были обрезаны. Там же были верховые, но не много, восемь всего.
        Главное это люди, по виду это были профессиональные наёмники, а никак не работники ножа и топора, последних я уже видел и надо сказать вывел из леса, навсегда. Отличные кольчуги, збруя, мечи, щиты и дорогие амулеты. Нет, это точно профи. Их было двадцать шесть, включая двух орков. А вот их жертв осталось семеро, да и то один раненый дружинник помирал, ему никто не оказывал помощь и он истекал кровью.
        «Грубо сработали, любой маг найдёт это место по следам крови. Если конечно специальным артефактом не затёрли все следы»,  — подумал я.
        Вожак наёмников допрашивал какого?то важного дворянина, который продолжал гоношиться, хотя на костре уже начало алеть лезвие ножа. Двое дружинников, один отходил, ещё двое явные слуги, сам дворянин, кажется его дочка лет двадцати на вид и жена. Вот и всё что я увидел.
        Пятеро наёмников охраняли пленных и помогали главарю с допросом пленных, остальные были в охранении. Больше всего мне не понравились двое бойцов, это без сомнения были мечники. Не мечники, а МЕЧНИКИ. Сейчас объясню что это такое. Как и в магии, в боевом искусстве бойцы элитных школ, вышедшие на высокий ранг боевого искусства, тоже имели ранги и звания. Самый младший, а это мечник, мог спокойно выйти против тридцати латных воинов и за пару минут порубить их. Мечников было большинство и они поистине считались элитными бойцами и их охотно нанимали в свои дружины разные дворяне вплоть до королей. Что?то я увлёкся, так вот ранги подразделялись на: МЕЧНИКОВ, МАСТЕРОВ МЕЧА И ГРАНДМАСТЕРОВ МЕЧА. Всего три ступени, но как же трудно пройти их, уж я?то знаю, сам учусь.
        Тория была спокойная планета, приграничные конфликты случались часто, но вот войн уже лет сорок не было, однако спецов меча хватало. В основном они концентрировались у Пустошей, в дружинах наёмников, на границах в войсковых соединениях и в гвардиях правителей. Эта информация была секретной, но я смог примерно прикинуть количество специалистов меча в империи. Мечников было всего девятьсот, ну может быть тысяча, мастеров меча около семидесяти, грандмастер меча был один. Это я про империю Сауд, в которой было более двух десятков миллионов граждан, и оно считалась самым большим государством на Тории. А так приплюсовать ещё столько же спецов меча и будет общее количество этих профессионалов в этом мире. С учётом того что войн не было, приличное количество.
        Добавлю еще, что одарённые этих спецов боялись. Серьёзно боялись. Спецам, когда они получали первую ступень звания, выдавались перстни, а перстни были поделками древних и считались очень серьёзными артефактами. В общем, этот защитный артефакт мог выдержать атаки даже магистра магии. Так?то. Так что в бою с таким мечником и уж тем более мастером меча у одарённого шансов не было, пару секунд и он изрубленный лежит на земле. Это было одним из тех кулаков, которыми правители держали в узде магов. Мол, что не так, ух я на вас своих мастеров меча натравлю. И натравливали, боялись их одарённые, серьёзно боялись. Так что два мечника в наёмной дружине это серьёзный статус и о многом говорил.
        Вот такие два мечника и стояли чуть в стороне, пристально меня разглядывая. Под удивлёнными взглядами наёмников я пробежал мимо опешившего охранения, те на амулеты положились, а они меня в упор не видели и, перепрыгнув через тело умирающего дружинника, чуть не подскользнувшись в луже крови, пробежал мимо командира наёмного отряда. Мельком кивнув мечникам, те неуверенно ответили, я встал на небольшом мысу, начав снимать одежду и аккуратно складывая, укладывать себе под ноги.
        Не обращая внимания на то, что я был обнажённым, сделал шпагат и прямо из него начал производить малый тренировочный комплекс для тренировок связок, чтобы они были гибкими. Теперь мечники вообще с меня глаз не спускали, да и смотрели с пониманием, сообразив, что я ученик мастера меча. Не ошибаются, у меня учитель действительно мастер меча.
        — Ты ещё кто такой?  — с некоторым возмущением спросил командир наёмников. Видимо ему пришлось не по нраву то, что помешали в допросе или пытках.
        — А вам не всё равно? Работаете работайте, я вам не помешаю. Вот, если вы будете мне мешать…  — у моей руки на миг мелькнуло сияние, и рядом с головой командира в дерево вошла сосулька, пробив не самый слабый ствол насквозь.
        Больше меня местные разборки не интересовали, поэтому, не обращая внимания на то, что командир продолжил допрос, изредка бросая на меня недовольные взгляды, я закончил с разминочным комплексом и с визгом, хотя сам я считал это могучим криком Тарзана, прыгнул в ледяную воду.
        Графство Тешер империя Сауд. Гемединский большой лес, безымянное озеро рядом с имперским трактом.
        — Отродье бездны,  — выругался командир наёмного отряда «Хамнуд» из вольного города Белона, Эльг Хван.
        Крик этого странного мальчишки ударил по и так натянутым нервам. Посмотрев на круги на воде, которые расходились в разные стороны, Хван только сплюнул и, повернувшись к бывшему нанимателю, который кинул их на немалую сумму, взял протянутый ему помощником нож с раскалившимся лезвием, и спросил:
        — Ну что граф, прощаемся с глазом или вы всё же расплатитесь с нами по договору который мы, кстати, полностью выполнили?
        Через двенадцать минут, когда граф почти сдался, он тянул время, надеясь, что его амулет сработал и сюда уже спешит помощь, не догадываясь, что его амулет был блокирован специальным артефактом, водная гладь в озере вдруг вспучилась и на берег, в брызгах воды, выпрыгнул малец, про которого уже все успели позабыть. Кроме мечников, вот они как раз обеспокоились долгим пребыванием подростка под водой.
        Паренёк отряхнулся как собака, бросив рядом с одеждой влажный плотно чем?то набитый мешок, после чего казалось со стороны в него начали бить струи тёплого воздуха, и буквально за несколько секунд он был полностью сух, только вихры теперь торчали во все стороны и, не поддаваясь попыткам недовольно бурчащего мальца пригладить их.
        — Командир,  — наклонился к уху Хвана его верный помощник.  — А малец?то похоже одарённый, артефактов на нём маловато, чтобы такое устраивать. Может попросить его посмотреть Игора?
        — Попробуй,  — кивнул Хван и вернулся к допросу графа.
        Тот же лес, тоже безымянное озеро.
        Подняв с травы штаны, я надел их, завязывая поясной шнурок, когда заметил, что от группы наёмников отделился невысокий коренастый воин с обширной лысиной на темечке и направился ко мне. Он подошёл как раз когда я заканчивал с рубахой, закатывая на ней рукава.
        — Доброе утро, ваше магичество,  — поздоровался он, сразу же выдавая в себе бывшего крестьянина, только они так обращались к одарённым.  — Разрешите поинтересоваться, не владеете ли вы лекарским искусством? Если владеете, то не согласитесь ли за определённую сумму посмотреть и полечить нашего соратника?
        Я задумался на миг. До этого я ни разу не зарабатывал сам, будучи на полном обеспечении Де Курье, а тот надо сказать был скрягой каких поискать. Деньги у меня были, одна серебруха и два десятка медяков, но снятых с лично мной уничтоженных лесных разбойников. Трофеи, честно говоря, не впечатляли, но сам я ещё не зарабатывал, поэтому предложение наёмника меня заинтересовало, хотя расценки я не знал. Де Курье о них никогда не говорил, видимо боялся, что я узнаю, какие суммы он на мне зарабатывает, но тут ничего не попишешь, у нас с ним был договор.
        — Я не только лекарь, но и целитель. Что у вас?
        — Одного латника дружинники графа порубили, мы одно среднее исцеление использовали, снаружи рана затянулась, а внутри видать кровит. Отходит он, а больше свитков с этим заклинанием у нас нет. Закончились.
        — Пойдём, посмотрим,  — подумав, велел я.
        Подхватив мешок, я направился за лысым, снова кивнув мечникам, в этот раз те ответили более глубокими кивками.
        — Что за хмырь?  — спросил я у лысого, проходя мимо компании, где допрашивали дворянина и стенали его жена и дочь. Что странно наёмники их не трогали, просто не давали подойти к мужу и отцу.
        — За работу не заплатил,  — коротко ответил тот.
        — А — а-а, крыса. Ну я в принципе так и понял.
        Мы прошли к карете, где на плаще лежал молодой парень с окровавленными повязками на плече и животе. Рядом с ним лежала разорванная бумага, на которой ранее были нанесены руны «среднего исцеления». Одноразового действия, естественно. Сформировав перед собой заклинание «Диагноста» я сперва проверил, что с раненым, пометив серьёзные повреждения, после чего «среднем исцелением», я стал копировать это заклинание, наполняя Силой каждую копию, и отправлял их в него. Хватило двух заклинаний, чтобы тот на глазах поправился и на его щеках заиграл румянец. Похоже, последнее заклинание можно было и не использовать, но и так неплохо. Я с интересом следил за восстановлением раненого с помощью ещё действующего «Диагноста», честно говоря, это был мой первый тяжёлый пациент за всё это время.
        — Спасибо, ваше магичество. Вот, согласно обычной таксе за лечение,  — протянул мне наёмник кожаный кошель, где что?то приятно звякало. Развязав горловину, я высыпал на ладонь горсть серебряных монет. Двадцать штук. Как я уже говорил, цены я не знал, но думаю, расплатились по полной, потом узнаю, обманули меня или нет, а так я кивнул, принимая плату и вернув монеты на место убрал кошель в мешок за спиной.
        — Господин маг!  — вдруг окликнул меня граф, когда я проходил мимо, двигаясь к тропинке.  — Десять золотых если вы освободите меня и сопроводите до ближайшего города.
        Усмехнувшись, командир наёмников обернулся и сказал мне:
        — А нам он должен пятнадцать. На всём экономит сволочь.
        — Я по мелочам не работаю,  — гордо задрав нос, ответил я графу, после чего сказал командиру наёмников.  — Вы кроме этих пятнадцати, ещё пять монет выбейте за кидалово и счётчик.
        — А что это?  — заинтересовался тот.
        За пару минут я объяснил все сферы разводок, кидков и выбивания денег по счётчику, после чего мы с этим командиром быстро подсчитали и выяснили, что граф им теперь был должен двадцать две монеты золотом и шестнадцать серебрух.
        — Мы ещё встретимся, ты понял засранец?!  — взвизгнул граф, когда раскалённое лезвие ножа снова коснулось его лица. Ему мои предложения наёмникам не понравились, а те мои советы восприняли с радостью и одобрением.
        — Будешь убивать,  — ткнув пальцем в графа, сказал я командиру.  — Убей его очень больно.
        После этого развернувшись и поправив лямки на плечах я побежал обратно к замку Де Курье. Правда в этот раз я изрядно поплутал по лесным тропинкам, проверяясь с помощью обычного зрения и магии, есть ли за мной слежка и не прицепили ли на меня магический жучок. Ничего подобного не было, наёмников я особо не заинтересовал.
        Пробежав около двенадцати километров, только к концу начав сбивать дыхание, пришлось снова пересечь тракт, я остановился на небольшой полянке, где в тени берёзы находился невысокий поросший мхом камень и, забравшись на него, открыл мешок. Достав из мешка всё что было внутри, стал разглядывать собственноручно созданные артефакты и амулеты, вспоминая как я провёл все эти годы в замке Де Курье.
        Что я могу сказать про эти годы? Они прошли для меня очень ярко? Да не сказал бы. Интересно? Вот это да, точное определение, потому что я занимался тем, что меня интересовало больше всего, да и сейчас интересует.
        Пять с половиной лет назад, как раз, в конце весны, используя два телепорта и посетив два города, в одном я так побывать и не успел, вышли из одного телепорта, оплатили и в соседней комнате перешли в другой город, Вернец. Это был городок принадлежавший местному графу. Там мы наняли повозку, меня всё интересовало, поэтому я любопытничал, и поехали в замок Де Курье. Выкупленные магом земли не были обширные, более того даже пахотных земель у него не было, так как замок находился в окружении лесов на берегу медленной и неглубокой речушки — ручейка. То есть фактически с земли маг ничего не получал и зарабатывал своими умениями.
        Замок мне понравился, небольшой, гармоничный, было видно, что за ним следили, в его стены были вделаны артефакты, имеющие разные назначения. Вот что мне не понравилось, так это то как нас встретила жена Де Курье. С первого взгляда стало ясно, что мы не понравились друг другу, так это и оказалось, и наша молчаливая вражда длиться с ней до сих пор. Причина такого неприятия к одарённым была довольно проста. Обычно одарённые женились или выходили замуж за себе подобных, так как часто их дети тоже становились одарёнными. Де Курье женился по любви на простой женщине, и та родила ему троих детей. Четвёртого уже при мне. Так вот, ни один ребёнок не был одарённым и видя что муж больше времени проводит с нами, из тихой неприязни к нам, чувства мадам Де Курье перелились в лютую ненависть. Она с нами вообще не общалась. Ладно, прошлые ученики, они уже в Академии, а я вот её ещё терпел. Правда я был не одним учеником мага, он нашёл ещё одного одарённого, девятилетнего мальчишку с седьмым уровнем Силы, который оказался мелким стукачком и быстро нашёл себя в работе подручного мадам Де Курье. Даже пытался следить
за мной во время пробежек. Но я повесил на него собственноручно сконструированное заклинание ослабления желудка, назвав его «медвежьей болезнь» и как только тот покидал замок следом за мной, то быстро и непроизвольно пачкал штаны. Сам маг, понимая, что тот под действием заклинания и пытался найти его, но не смог, слишком тонкая работа для его истинного зрения, а сканирующие амулеты и артефакты ничего не выявили, так что этот поросёнок так и ходил с заклинанием. Тут нужен одарённый уровня мастера магии, не меньше, чтобы только увидеть свёрнутое заклинание.
        Что?то я отвлёкся, хвастаясь своими успехами в освоении магии, что надо сказать было жутко трудным делом. Не хвастовство, освоение. Так вот по прибытию в замок мне выделили отдельную комнату, познакомили с дворней и слугами, а также показали и сам замок. Было ему всего сто семьдесят лет, новодел магистра бытовика. Тот таких замков за два сезона три штуки в этих землях простроил.
        Следующие четыре месяца я не вылезал с тренировочного полигона в подвале замка и из библиотеки мага. Была причина для этого. Как я уже ранее говорил, таких вот одарённых маги — поисковики, что поставляют Академиям Магии будущих студентов, имели право учить только базовым знаниям и заклинаниям. Тот за два месяца всему меня выучил. Да и чему там учить? Дворянский этикет я усвоил быстро, язык и письменность знал, как и остальные науки, перевести с земного на местные было не трудно, тем более местный животный мир от Земли не сильно отличался.
        Вот первичные самые простые заклинания я выучил и освоил за шесть дней. По дню на каждое заклинание. Да и что там было? Две личностные защиты слабого уровня, «Броня» и «Щит», атакующие «Стрела» и «Шар», а также сканирующая «Сеть» и лечебное «малый лекарь».
        «Броня» это защита что защищает тело со всех стороны вроде сферы, если подпрыгнуть то и ноги закроет. Помниться я тогда подпрыгнул, отчего ноги зависли в пяти сантиметрах от пола и стал бегать внутри сферы по полигону и та как мяч со мной внутри каталась, отскакивая от стен. Я себя чувствовал как белка в колесе и изрядно повеселился. Но не долго, воздух начал заканчиваться.
        Сама защита, честно говоря так себе, любая стрела пробьёт, да и мечом, если поднапрячься пробить можно. Вот «Щит» уже посерьёзнее. Формируется перед одарённым закрывая его спереди и выдерживает разнообразное оружие, правда арбалетные гномьи болты их пробивают легко, причём даже не замагиченные Я же говорю заклинания для детей и похоже и от них же тоже.
        Атакующие тоже — самое. «Стрела» это тонкая сосулька, что способна с десяти метров пробить трёхсантиметровую доску, а «Шар» классический фаербол. Правда, слабенький. Я как?то экспериментировал спустя год жизни в Замке с магическим конструированием, сделал метку, контур управления и наведения, потом навесил на филейную часть мадам Де Курье метку и запустил фаербол. Она потом сорок минут бегала по замку, вскрикивая, когда тот атаковал её в задницу, пока не догадалась прыгнуть в ров с водой со стены. Меня потом на две недели отлучили от лаборатории, библиотеки и полигона, но в тот момент я не сильно расстраивался, были причины. А вот мадам Де Курье получила лишь лёгкие но болезненные ожоги, которые её муж очень быстро залечил. Так что слабеньки этот «Шар», против детей. Попугать да прогнать.
        «Сеть» тоже так себе. Там шесть диапазонов применения, от сканирования всех кто рядом на предмет Дара, до автоматической сигналки. Можно ставить сеть рядом с лагерем на предмет охранной сигнализации. Правда, против простых людей. Одарённые обойдут их с закрытыми глазами, истинное зрение позволяет видеть сквозь веки. Хотя я это вроде уже говорил.
        «Малый лекарь» было самое простое из заклинаний, относившихся к лечебным. Порез заживить, вот максиму что он мог сделать. Для уточнения, маленький порез, а не рану.
        Так вот, за две недели освоив всё это, я всласть потренировался и заскучал. Через неделю мне пришла одна коварная идея. Постепенно я изучал характер мага и понял, что тот был скрягой и падок на деньги. «Продажа» учеников Академии вполне неплохо позволяла держаться ему на плаву и не испытывать финансовые трудности, однако Де Курье будучи сам из черни к деньгам относился очень серьёзно и никогда не упускал возможности дополнительно подзаработать. Вот я и надавил на эту его больную мозоль, но не сразу, а исподволь, как бы ненароком во время совместных уроков подводил к мысли, учить меня тому чему учили в Академии. То есть провести весь цикл обучения первых курсов и научить магическому конструированию, которым, кстати, сам Де Курье не владел, но теорию знал. Сам он был копиистом, д и то не особо способным. Именно это ему и мешало сдать на мага артефактора, нужно было сделать что?то своё, а он не умел этого.
        Тот понял, что я хочу, и мы в его кабинете серьёзно поговорили на эту тему. После четырёхчасовых переговоров, давшихся тяжело нам обоим, мы скрепили сделку рукопожатием. Заключалась сделка вот в чём, он меня учит, после чего я начинаю делать или ремонтировать серьёзные артефакты, которые Де Курье сам делать был не в состоянии, Дар слабоват и тот их продаёт как свои поделки, я же со своей стороны клятвенно пообещал что никто не узнает что он нарушил местные законы и учил меня магии. В этом мире частные учителя магии существовали, но не в множественном числе, так как Академии таких учеников прошедших обучение на стороне не особо принимали, даже если они были дворянами высоких санов. Учил меня маг именно магическому конструированию, готовя к поступлению на факультет Артефакторики. Да я сделал свой выбор куда поступать.
        На третий месяц моего пребывания в замке, к Де Курье прибыл его старый друг и старший брат жены, мастер меча Виктор Ле Он. К моей радости, учеников тот не имел, и пока просто путешествовал, решив заглянуть на огонёк к сестре и зятю. Ох как я крутился вокруг обоих клятвенно обещая что успею осваивать две учёбы сразу. Это я уже потом узнал, что маг с мастером договорились так насесть на меня с учебой, чтобы я сам попросил снизить темп. Не дождались и были вынуждены всё закручивать и закручивать гайки, усиливая тренировки и обучение, но я держался, хотя на третий месяц меня шатало, когда я шёл по коридору. А как иначе? В шесть утра подъём и тренировки тела и суставов, потом лекция в кабинете мага, снова тренировки, обед, лекция и практика в лаборатории, тренировки и практика. А спать я ложился в полночь и так каждый день без выходных. Только одно радовало, резко подскочившие результаты освоения магии, в боевом искусстве таких успехов не было, там я просто тренировал тело по специальным методикам, учить махать железками меня начали только год спустя после начала тренировок.
        Надо добавить, что о том, что маг меня учит магии, не знала не только его жена, но и другие ученики. Вообще никто кроме нас двоих. Мы просто разыграли представление, где выяснилось, что у меня случаются проблемы с Даром и все эти месяцы, переходящие в годы мы искали решение этой проблемы. Ученики видели, что я например пытаюсь магичить, а ничего не получалось и спокойно приняли это, даже сочувствовали. У них таких проблем не было. Ширма действовала отлично, никто ни о чём не подозревал.
        Ещё добавлю, что за эти годы замок я так ни разу и не покидал, вернее территории вокруг замка, а вот маг, надавав мне заданий по практике и теории, с учениками часто отлучался, работая по заявкам. Причём приходили эти заявки голубиной почтой, так как нормальной связи в этом мире не существовало. Вроде до битв Древних магов такая связь была, но сейчас она отсутствовала. Многое потерял этот мир и утратил многие знания с той битвы. До сих пор не мог восполнить. Хотя мне казалось, что это искусственно всё, захотели бы, вернули всё на прежний уровень, книги по магии Древних были в наличии.
        Что?то я опять в сторону ушёл. Так вот после года обучения я понял, что деградация магического искусства после Древних магических войн была глубже, чем я думал. В библиотеке мага были книги Древних по магоконструированию, да и вообще литературная белиберда, всё это перемешанное стояло на нескольких полках в отдельном спецхранилище. Эти книги маг собирал с момента окончания Академии и на данный момент их было у него пятьдесят шесть штук. Из последней своей поездки он привёз ещё одну выкупленную у старьёвщика. Это была «Создание магических иллюзий для второго курса Дембрской Академии Магии». Сама эта Академия пропала лет семьсот назад, во времена тех битв. Ученики и преподаватели защищали город, где она находилась, и погибли вместе с ним. Кстати, тот город находился где?то в Пустошах, так что, скорее всего книгу нашли поисковики.
        Сам Де Курье языка Древних магов на котором были написаны книги не знал, но я сам владел. Я не говорю, что во всей Тории не было владеющим этим языком, просто маги не любили делиться знаниями. Сам же Де Курье знал что означают семь закорючек, что это за слова, ну а дальше я за полтора года смог выучить язык. Среди книг оказался древний букварь, он то мне и помог. Де Курье об этом даже не подозревал… Были причины для того чтобы скрывать от него свои умения и он до сих пор искренне считал что я в знаниях крепкий подмастерья, даже до мага ещё не дотягиваюсь. Но его и это удовлетворяло. За эти годы он привозил мне около двух сотен артефактов и амулетов Древних, некоторые я ремонтировал, восстанавливая, другие пришлось создавать заново, так как магические линии были в большей части стёрты, и я не всегда мог опознать, что передо мной, боевое оружие, или например защита от комаров. Изучение плетений Древних и дало толчок к освоению конструирования и выводу моих умения на более высокий уровень.
        Думаю, стоит пояснить, когда начались прохладные отношения у меня с магом, о которых он, похоже, даже не подозревал. Всё оказалось просто. Я был увлекающейся натурой и когда за два года освоил всё что давал мне маг, фактически пройдя частным образом часть обучения в Академии, но сравнивать не надо, там крепко поставлено теоретическое обучение, а мне давали в основном то, что нужно для работы на благо мага и много практики.
        Так вот через два года, я создал свой первый, собственноручно сконструированный артефакт. К тому времени я уже понял, что все маги математики, кто?то хороший, а кто?то плохой. Думаю по этому определению можно догадаться, что уровень знаний магии напрямую зависит от освоения математики. Так что я скажу, Де Курье неплохой маг, но плохой математик. Данный уровень его потолок, выше он уже не поднимется. А учить его… После того что он сделал я не хотел категорически и с тех пор тщательно с маниакальным упорством скрывал что продолжал совершенствоваться. В это мне помогали его частые отлучки на подработку.
        В общем, когда я радостный и довольный собой показал собственноручно сделанный артефакт магу, тот искренне изумился и попросил показать, как он был сделан, до последней магической нити. Я без задней мысли показал, о чём потом очень жалел, но чуть позже поразмыслив, решил, что это даже хорошо, маг показал мне свою суть.
        Кто?то скажет, что, мол, я ему обязан жизнью и умениями, отвечу так. Был обязан, но он сам сказал мне, что я теперь ему ничего не должен. Поясню подробнее. После года жизни в замке Де Курье, когда я только — только начал восстанавливать артефакты Древних набивая руку, он принёс мне полуразрушенный артефакт, буквально умоляя вернуть его к жизни. Мол, он принадлежит очень уважаемому человеку, которого очень неплохо иметь в друзьях. Я тогда осмотрел артефакт и уверенно заявил, что не смогу его реанимировать. Вот тогда маг и надавил на мои моральные чувства, напомнив как спас меня и помог во всём. Я понял, что если не скину с себя это ярмо, то он так и будет в сложных случаях поминать это, но сделать ничего не мог. Вернуть к жизни этот артефакт я был не в состоянии, не с моими умениями. Тогда маг, понимая мои терзания, пообещал, что если я верну артефакт к жизни, то он перестанет считать что ему что?то должен. Думаю, станет ясно, что я взялся за эту работу. На то, чтобы вернуть артефакт к жизни мне потребовалось пять месяцев и огромное количество бессонных ночей и я смог это сделать и маг держа в
руках работоспособный артефакт клятвенно сообщил что я ему ничем не обязан. Вот так вот.
        Теперь по созданному мной артефакту. Что было дальше, мне рассказала Люси, чуть позже. Она думала что это разработка Де Курье и искренне этим гордилась. Так вот маг смог с моих пояснений разобраться, как я сделал артефакт, сам создал два и, собравшись, внезапно укатил из замка. Вернулся он только через две недели вот я тогда и узнал основные правила Учитель — Ученик. Так вот, всё что имеет ученик до того как поступит в Академию, включая его мысли и планы, принадлежит Учителю. То есть Де Курье сам не поняв до конца что сделал, он просто украл у меня мою же разработку, добрался до Академии и за неделю сдал дипломную работу на мага артефактора, благополучно её пройдя и повысившись в сане, чем очень гордился. Меня он даже не поблагодарил, видимо ему это в голову не пришло.
        Я был жутким собственников и своё никогда и никому не отдавал, если конечно у меня пытались отобрать силой, а не сам подарил. Я не был должен магу ничем, поэтому очень серьёзно отнёсся в краже. Де Курье с тех пор очень сильно интересовался моими разработками, но их за всё время было всего три штуки, да и то по мелочи, чтобы он отстал. Каждый созданный мной амулет или артефакт маг регистрировал в ближайшем патентном бюро на себя, что ещё более охладило меня к нему, но внешне я это не показывал, а просканировать меня маг не мог, врождённая защита.
        Злился я на него по той причине, что это воровство у нас не было прописано в заключённом договоре, только ремонт и создание поделок под артефакты Древних, иначе я бы у него ещё много чего выбил, так что это стопроцентное воровство. Именно воровство и точка. Пока меня всё устраивало, я всё ещё учился, да и Ле Он продолжал меня учить боевому искусству, и бросать ни то ни другое я не хотел, не смотря на подлость мага. Так что подождём.
        Ах да, я не сказал что создал. Артефакт был боевого направления. Изучая несколько старых артефактов с практически стёртыми рунами или полностью разрядившихся, отчего их магические линии начали распадаться, я на их основе сконструировал меч Джедая. Многие видели светящиеся мечи в фильме про звёздных воинов, вот и тут, я взял простую кожаную перчатку, нанёс на неё специальной краской руны, запитал специально очищенной для этого маной и тот заработал. Если думаете что всё это просто, как в описании, то я вас разочарую. Я этот меч три месяца конструировал, полностью выложившись, так что думаю, вам понятно в каком я был состоянии и злости, когда узнал о подлости мага. Именно тогда я и атаковал задницу мадам Де Курье фаерболом в момент очередного нашего противостояния и меня отлучили от работ по созданию и ремонту артефактов и амулетов на две недели. Ничего, отдохнул и тренировался с Ле Оном, пока маг сам не выдержал и не вернул меня к учёбе и ремонту. А он, похоже, зарабатывал на ремонте амулетов Древних магов приличные деньги, если так недолго продержался.
        Остальные амулеты, что я «сдал» магу, были бытового применения. Один автоматический зонтик. Защитный полог сверху прикрывающий от дождя, но в отличие от разработок других магов, мой разворачивался автоматически и его не нужно было контролировать, он постоянно находился над головой хозяина и сворачивался если тот входил в дом или дождь заканчивался. Для пробежек по лесу такая защита очень актуальна. Второй артефакт это была расчёска, которая могла сама делать причёски. Правда заложено в неё было всего десять видов причесок, но маг был рад и этому. После того как он оформил патент на себя, жена за такой подарок, а она гордилась мужем, что создаёт такие артефакты и постоянно мне потыкала этим, не понимая, почему я смеюсь, очень долго благодарила муженька. Отчего у них и появился четвёртый ребёнок. Ну а третий артефакт я сделал для детей мага, так как в отличие от их родителей быстро нашёл общий язык и радовал их вкусностями и игрушками. Да, третий артефакт был игрушкой. Парусник с дистанционным управлением. Жаль, что дарить их пришлось через мага, ну а тот понятно дело присвоил всё себе.
        Так что я учился, совершенствовался и создавал артефакты, но о них маг не знал. Причём я создавал их с некоторыми ступенями защиты, что уже вошло у меня в привычку и преодолеть их Де Курье не смог бы никогда, даже если бы нашёл их в моих тайниках по всему замку. Дара у него на это не хватит, не видит он тонкие линии, только те, что потолще, со стержень ручки, у меня тоньше кончика иголки выходят, да и то это не предел. Чем тоньше эти линии, тем дороже артефакт. Такие линии могут делать только архимаги и некоторые магистры, да и то не все. Как я уже говорил тут всё от Дара зависит.
        Правда, когда ученики и ученицы отправились в Академию и появился Битон, новый ученик мага с которым мы сразу почуяли антипатию друг друга, я терпеть этого стукачка не мог, мне пришлось искать другой схрон для части своих артефактов. Для тех, что посерьёзнее и которые терять мне не хотелось. Этот мелкий засранец нашёл?таки один из моих тайников, но на благо тот к этому времени был опустошён.
        С поисками тайника я не заморачивался, ещё когда бегал к озеру и учился там использовать заклинание дышать под водой, проще говоря, пользовался артефактом — аквалангом, то обнаружил под обрывом пещеру. Она была небольшой, но я расширил её и магией убрал воду, создав сухую и тайну комнату. Именно там у меня и хранились большая часть артефактов. А чтобы их не обнаружили, всё?таки те частично фонили на магической частоте, я укрыл их специальным заклинанием, созданным на основе моей ауры, то есть врождённой защиты, и для магов на озере теперь не было ничего интересного. Классная защита получилась, я сам не видел сквозь неё, но это не значит, что я не создал заклинание для взлома такой защиты. Специально тренировался их делать.
        Так вот за эти годы, изучая книги Древних магов и совершенствуясь уже по ним, поднимал свои знания. Честно говоря, не всё понимал, а то, что понимал, вводило меня в ступор. Если то чему меня учил Де Курье преподают в Академиях Магии, то как же они смогли так деградировать и потерять такой колоссальный массив знаний? Для примера выпускник теперешней Академии Магии, мог претендовать по своим знаниям и умениям, максимум на второй курс Академии времён Древних магов. Слабенькие теперь выходили маги, ох какие слабенькие.
        Вот и всё по тому как я жил. В принципе если всё описывать, книг двадцать можно издать, но это если в подробностях, а так учился, учился и ещё раз учился. Вот и вся моя жизнь в этом мире, одна учёба и редкие моменты создания артефактов и амулетов, которые никогда не видели мира и сразу же были спрятаны в моих тайниках. А больше частью испытывал я их у озера, потом затирая следы применения магии. В замке нельзя было, на тренировочном полигоне стояла защита и следящие заклинания. Де Курье сразу бы узнал, что я тестирую что?то новенькое, а серьёзное в руки я ему отдавать не хотел ничего категорически. Не простил ему ещё первое воровство, да и последующие тоже.
        Тогда он по моему мнению был не прав, я свою сторону договора выполнял тщательно, учился и ремонтировал те артефакты что он доставлял, а вот воровать у себя я не позволял никому, хотя тут же пришлось утереться и стерпеть. Другого выхода не было, я всё ещё постигал магию и уходить не хотелось. Одно радовало, мастер меча Ли Он, крепко за меня взялся, тем более я у него был единственный ученик, более того, добавлю что даже первый и тот тренировался на мне в учёбе чтобы уже нормально по созданной им методике учить следующих учеников. А я, так, был для него подопытной куклой. Не скажу, что я растравливался от этого, но на мой взгляд манера обучения мастера была несколько… жестковатой. Ладно я тогда уже освоил «среднее исцеление», чтобы не ждать возвращения Де Курье из очередной поездки, а если бы не знал, ходить поломанным? Жёсткие у него были спарринги, очень жёсткие, хоть и действенные. Обучался я ускоренными темпами, удивляя учителя.
        Вот так и последовательно, я бы добавил привычно, и текла моя жизнь. Я учился, редко создавал артефакты, только уж когда совсем невмоготу и был зуд исследователя и создателя, тестировал получившиеся артефакты, и прятал их в свой тайник. Хотя надо добавить, что получалось у меня не всегда, из десяти идей, из трёх, максимум четырёх, получалось что?то путное. Сказывалось частное обучение и пробелы в знаниях. Ладно хоть большую часть этих пробелов закрыли книги Древних. Часть книг всё?таки были по магии, всего одиннадцать из пятидесяти шести, остальное так, публицистика, но всё же они крепко мне помогли и фактически поставили на ноги.
        Вчера вечером я находился в библиотеке читая одну из книг Древних и переписывая часть схем заклинаний и пояснения в свою книгу мага, когда внезапно ко мне в кабинет зашёл Де Курье, который только что вернулся из очередной поездки.
        О, кстати, о книге я не рассказал, как и о пространственной сумке. Чуть позже вернёмся к вчерашнему разговору с магом, а пока я опишу ещё некоторые свои успехи в магии и создании артефактов. Про посох магов я вроде ещё не говорил, поэтому опишу его сейчас. Посох мага, конечно, это вещь, но в древние времена ими маги не пользовались, так как они им не требовались, но после магических войн, когда пошла деградация знаний по магии и архимаги это почувствовали, то чтобы вернуть прежний уровень владения заклинаниями и были придуманы эти усилители уровня Силы. А именно для этого они и предназначались. Позже эти посохи постоянно усовершенствовались и теперь Де Курье используя посох мог претендовать на звание мастера магии, но на счастье сдача диплома шла без посоха. Только по личным умениям, без усилителя. А так маги могут хранить в посохе до сотни заклинаний, там от самого посоха зависит и накопители с маной. То есть маг произнося слова — ключи мог активировать эти свёрнутые заклинания и использовать их, а накопители позволяли продержаться ему против противника довольно продолжительное время до
опустошения всех запасов энергии. Многие маги умудрялись держать в посохах заклинания, которые они сами создавать не умели, Де Курье был из таких что их и делало опасными противниками.
        У меня такого посоха естественно не было, хотя желание создать его у меня было. Даже у студенев Академии их не было. Разрешалось создавать заготовки посохов только на последнем курсе обучения, причём студенты должны были делать их сами от начала и до конца, самостоятельно создавая этот артефакт. Ещё раз отвлекусь для прояснения ситуации. Во времена Древних магов такие посохи тоже использовались, но…. только алхимиками, обычным магам они были не нужны. Думаю, теперь стало понятно, как деградировало магическое искусство, раз теперь даже архимаги были вынуждены пользоваться посохами.
        Ну ладно, про посох я рассказал, можно сказать ушёл в сторону, опишу кое?что другое, о КНИГЕ МАГА и о ПРОСТРАНСТВЕННОЙ СУМКЕ. У каждого уважающего себя одарённого, в основном после окончания Академии появлялась такая книга — артефакт. Кто их покупал, заготовки я имею ввиду, кто делал сам. Так вот в эти книги маги вносили самые сложные заклинания и их схемы, где воруя у других, где создавали сами. Естественно никто не позволял другим одарённым копаться в них, поэтому записи шифровали. Я тоже имел свою книгу, но не носил её на себе, как Де Курье в поясной сумке с разными магическими предметами, а прятал в другое место. Год назад, изучая одну из книг Древних, я нашёл там описание создания пространственного кармана — сумки. Три месяца попыток, куча использованных и поломанных заготовок, использованных алхимических зелий и выброшенной на ветер маны, пока, наконец, у меня не получилась пространственная сумка. Коротенькая, плохо работающая и принимающая всего два килограмма вещей, но я как ребёнок радовался своей удаче и тому, что получилось. Позже я продолжил эксперименты с сумкой, совершенствуя её, и
на данный момент у меня при себе был всегда скрытый от глаза людей и одарённых пространственный карман, который мог принимать вещей весом двадцать семь килограмм и это ещё не предел.
        Поэтому когда маг вчера вечером ещё только открывал дверь, я закрыл свою книгу мага, о которой тот не знал и убрал её в пространственную сумку, делая вид, что продолжаю читать книгу Древних магов.
        — Юра, есть дело,  — сказал тот, проходя в библиотеку и с интересом осматриваясь. Ну да, у меня тут был творческий беспорядок, на столе десяток книг, многие имеют закладки, а на нескольких листах нарисованы схемы и пиктограммы. Валяются магические перья, разлита лужица чернил, а рядом с мусорным ведром лежали скомканные листы. Благо с этим проблем не было, бумаг была не особо дорогая.
        — Добрый вечер, Учитель,  — вежливо поздоровался я вставая.  — Что?то случилось?
        — Мне пришлось письмо от друга по студенческой жизни в Академии. Я ему задолжал услугу, и он воспользовался долгом. Мы с тобой отправляемся в герцогство Зеонское, будем работать с моим другом по очистке земли от аномалий,  — маг задумался и добавил.  — Работать будем мы, а ты так, только следить и не вмешиваться.
        — Поля, город?  — деловито поинтересовался я.
        — Сам не знаю, но ты набери у меня на складе амулетов и артефактов и для той и для этой работы. Полки шесть и три.
        — Сделаю, Учитель.
        — Отправляемся завтра в обед, вечером телепортами доберёмся до герцогства.
        — Хорошо, Учитель,  — снова слегка поклонился я и как только маг вышел, начал убираться в библиотеке.
        К вечеру я сдал ему все отремонтированные амулеты, судя по его довольному виду, заработает Де Курье на этом очень приличные деньги, а так же подготовился к выходу. Перед самой темнотой я два часа тренировался с непривычно задумчивым Ли Оном, тот был весельчак балагур, а тут какой?то смурной.
        Ночью я обдумал всё, что было днём, и понял, что этот выход мне не нравиться. Совершенно. Пять с половиной лет сидел в затворничестве в замке, полгода до поступления в Академию осталось, зиму только переждать, весной официальный приём, а тут раз и мы отправляемся по какому?то мутному делу. Уж не продать ли решил меня маг другим одарённым, что с учётом его любви к деньгам, было вполне возможно? Именно поэтому сегодня утром во время привычной пробежки, которую я не стал отменять, сбегал к озеру и забрал всё, что там было укрыто.
        Кто?то спросит, почему я не прятал артефакты в пространственную сумку? Отвечу, я её ещё тестировал и не хотел, чтобы в не подходящий момент та перестала работать и всё это рассыпалось на виду у слуг и дворни. Те и так за глаза звали меня «недоделком» из?за моих «проблем» с магией, чую руку мадам Де Курье, поэтому не хотелось так подставляться. А на озере был очень приличный схрон и я за него не беспокоился и сегодня выгреб всё, что там было, оставив пустые полки, и унёс собой. Даже умудрился потренироваться в магии. Я до того привык скрывать что что?то умею, что когда встретил наёмников не удержался. Подростковые гормоны однако, хотелось прихвастнуть и посмотреть за результатом. Да и вещи нужно было забрать, а как если оно было на виду у наёмников? Вот и продемонстрировал некоторые умения, чтобы ко мне не лезли, даже заработать получилось. Тем более Де Курье они ничего не скажут, да и не знают кто я.
        Вздохнув, я ещё раз осмотрел амулеты и заполненные маной кристаллы кварца, их я списал из лаборатории как повреждённые, драгоценные камни своровать не получилось, они были заперты в сокровищнице мага. Вернее я уже давно подобрал «ключики» к сторожевым и охранным заклинаниям, но брать оттуда не стал. Маг при возвращении всегда проходил в эту комнату и пересчитывал всё ли на месте. Не хотелось подставляться. Так что на руках у меня не было ни одного драгоценного камня, это действительно редкость.
        Взяв с тряпицы, на которой лежали магические предметы самый простой на вид медный перстень, который я выменял у одного из тех двадцати стражников, что охраняли замок, превратив его в артефакт и надел на указательный палец. Мысленно активировав его, я крепко сжал появившуюся магическую рукоятку меча и посмотрел на светящееся лезвие. Та полукустарная поделка которую у меня украл Де Курье и использовал для сдачи диплома в Академии Магии Сауда, я уже давно выбросил из головы и к этому времени создал настоящий шедевр. Потребление маны минимальное, мощность увеличена да ещё встроенное в рукоятку заклинание «Щита». Я не раз тренировался с этим мечом на поляне, у озера, осваивая это оружие. То, что оно превосходит обычное стальное оружие это факт, разрубает на раз, единственно, что замагиченное для него крепкий соперник. Парные клинки мастера Ли Она моему мечу будут явно не по зубам, но надеюсь до подобного не дойдёт.
        Деактивировав артефакт, я снял его с пальца и убрал в пространственную сумку, после чего стал, медленно перебирая отправлять следом остальные магические предметы. Когда тряпица была пуста и свернутая отправилась в мешок, то этот мешок я тоже убрал в пространственную сумку. Мало ли пригодится, место было.
        — Ну вроде всё,  — пробормотал я вставая на ноги и тут у меня что?то звякнуло на поясе.  — Ах да, деньги.
        Когда я доставал из мешка вещи, то машинально сунул кошель с деньгами за пояс, чтобы не мешали. Достав из пространственной сумки другой кошель, побольше, где были деньги снятые с местных разбойников, честно говоря, добыча с четырёх косматых не мытых плохо вооруженных мужиков была так себе. Одна серебряная монета, которую тут называли серебрухой да медь. Высыпав медь в кошель к деньгам разбойников, я убрал его в сумку. Фактически это были мои единственные наличные деньги
        Расценки за товары по деньгам я не знал, но кое?что выяснить удалось. Сто медных монет — это одна серебряная, сто серебряных — это одна золотая. Кухарка как?то при мне жаловалась, что деревенские совсем дерут, за курицу два медяка требуют. На землях Де Курье деревень не было, хотя сам маг чуть дальше от замка на брегу ручья и планировал поставить пяток изб и завести крестьян, купив их на рынке. Я только на третий год жизни в этом мире узнал, что тут вполне процветает рабство. Не явное, что?то вроде должников с правом выкупа, но у мага пока не доходили руки до этого и продовольствие они закупали или в городе, но это сразу на несколько месяцев или в ближайших деревнях у соседей. Своего животноводческого хозяйства замок не имел, питались мы только купленными продуктами, крестьяне по договорённости привозили раз в неделю.
        Закончив со всеми делами, я набрал скорость и побежал к замку. Пора возвращаться, через четыре часа мы отправляемся к Вернецу, к городку, где имелся ближайший телепорт. Я ещё вчера по карте телепортов в кабинете Учителя изучил, куда мы отправляемся и поразился расстоянию. Герцогство Зорийское находилось на другой стороне этого немаленького континента, за землями орков и гоблинов, и нам требовалось преодолеть порядка четырёх тысяч километров. С учётом того что максимальное расстояние действия телепорта четыреста сорок один километр, то нам нужно перейти через семнадцать телепортов чтобы попасть в герцогство. С учётом того что каждое перемещение стоило от двадцати пяти серебрух и выше, это влетало в копеечку. Стоимость перемещения, конечно же зависела от расстояния, но примерные расценки я знал, Де Курье после каждого возращения жаловался и плакался во время обеда или ужина своей супруге как его ободрали как липку жадные телепортальщики. Вот такие дела. Длительное путешествие предстоит, то?то маг такой недовольный. Расходы?то на нём повиснут, долг отрабатывать направляется без возможности
заработать.
        Вот так размышляя, я и бежал по тропинке пока не выбрался на наезженную укатанную телегами крестьян дорогу и увеличил скорость, перепрыгивая через лужи. Наконец впереди показался просвет, и я выбежал на открытое пространство. Буквально в двухстах метрах были видные белые стены замка. Сам замок был классическим, как в книгах про средневековье. Высокие стены с зубцами, две высокие башней под красной черепичной крышей, и другие постройки во дворе. Арка входа с поднятой решёткой, подъёмный мост, опущенный на данный момент и открытые ворота. У них скучало двое стражников, которые сразу заметили моё появление, но продолжали стоять, облокотившись о древки копий и лениво переговариваться.
        Сам я, как и другие ученики жил в башне, где были сосредоточенны лаборатории, библиотеки и тренировочные полигоны с замагичеными стенами, чтобы ученики там могли тренироваться и не разнести стены. Де Курье с женой, детьми и дворней жил в другой башне, там было два десятка комнат, большой гостевой зал для балов и другие помещения, включая кухню и обеденный зал. В принципе крохотный замок, даже казарма была рассчитана всего на сорок солдат. Я не говорю, что тут постоянно захватывали такие замки, но говорят, бывало. Правда с нашим пока ещё ничего подобного не случалось, хотя Де Курье жили тут уже восемнадцать лет.
        Доски моста даже не скрепили, когда я пробегал по его настилу, вбегая в темноту арки и оказываясь в небольшом дворе замка. Не успел я осмотреться, только засёк как начальник охраны ругал двух своих подчинённых у дверей входа в казарму, как мне пришлось перекатом уйти в сторону, и там где я только что пробегал, зазвенели сталью два метательных ножа, а мастер мечей Ле Он уже доставал из?за спины оба своих парных клинка. Несколько необычное и непривычное начало тренировок, но… попляшем.
        После переката, когда я уходил от метательных ножей, то подскочив в телеге, которую ремонтировал конюх и, подхватив прислонённую к борту оглоблю, развернулся, обходя телегу, чтобы она была между мной и мастером, после чего отбил первый удар, не давая ему добраться до меня, используя телегу как препятствие. Такие тренировки для дворни были привычны, разве что пяток стражников из отдыхающих вышли из казармы и, заняв зрительские места на солнечной стороне двора, стали наблюдать за нашей схваткой изредка комментируя увиденное.
        Естественно дерево да ещё не замагиченное, не долго продержалось против стальных лезвий замагиченного оружия и через десять секунд у меня в руках остался лишь обрубок, отчего пришлось отскакивать от телеги, на которую одним прыжком запрыгнул Ли Он, и искать другое средство защиты. Бегал я налегке, при себе даже ножичка не было, вот и крутился по двору, уходя от сабель мастера пока мне у кузни не попался на глаз железный лом, который похоже только что выковал наш кузнец.
        Подхватив эту одиннадцатикилограммовую железку, я стал крутить ею над головой, не давая мастеру приблизиться. Мне не нужно тут победить, главное продержать подольше, но почему?то в этой тренировке Ли Он особенно сильно желал добрать до моего тела. Поэтому пришлось придумывать, как его отвлечь. Так что вёдра, корзины и другая мелочь, что мне попадалась под ноги, летела в мастера, который легко избавлялся от этих мелких препятствий.
        Через несколько минут, когда я задом по ступенькам каменной лестницы поднимался на стену, обиваясь от мастера, тот вдруг остановил свою «мельницу» и, убрав клинки за спину в ножны, улыбнувшись, сказал:
        — Три минуты против меня продержался.
        — С учётом того, что раньше мне и минута недоступна была, прогресс,  — кивнул я, выравнивая дыхание и с облегчением плюхаясь пятой точкой на ступеньку. Последние секунды я держался на одной силе воле.
        — Именно поэтому я считаю что экзамен проведён и официально объявляю что заканчиваю твоё обучение… мечник,  — сказал вдруг Ли Он.
        — Какой ещё мечник?!  — возмутился я, вскакивая на ноги.  — Да мне ещё учиться и учиться!
        — Мастер сам видит готов его ученик или нет. Ты готов к принятию сана мечника… Идём.
        Мы спустились вниз, где собрались все жители замка. Включая хозяев и при их освидетельствование мастер мечей Ли Он официально объявил о том что закончил с моим обучением и спокойно, прямо на глазах у изумлённой публике, те как и я не верили в происходящее, ну небывало на Тории таких молодых мечников, самый молодому из известных было пятнадцать лет, да и то он был сын дворянина и обучался с трёх лет, а тут раз и я достоин.
        Так вот, прямо на глазах публики, Ли Он поднял руку, на одном из пальцев сверкал серебряный перстень, символ мастера мечей и от этого перстня отделился другой, полная копия только зелёная. Я знал, что это перстень ученика закончившего обучение, а чтобы подтвердить свою квалификацию я должен был сразиться по очереди с тремя мечниками и вывести бой хотя бы на ничью, чтобы перстень перестал быть ученическим зелёным и принял вид медного, после чего я уже официально становился подтверждённым мечником.
        Подойдя ко мне, мастер надел мне перстень на палец, который тут же ужался по размеру и под крики радующейся толпы поднял мою руку вверх. А я стоял, несколько глуповато и растерянно улыбаясь всё ещё не до конца осознавая, что всё, моё обучение закончилось, принимал поздравления. Только когда подошли Де Курье с супругой и детьми я понял кто тут поспособствовал моему быстрому повышению. Де Курье благодарно кивнул родственнику, тот спокойно ответил.
        Вообще?то это было странно. Мастера мечей никогда не шли на поводу у других людей, пока они сами не решали, что ученик готов, ни на какие посулы они не шли. У них были свои кодексы. Вообще?то мечник самый низкий ранг профессионального воина, именно воина, брать учеников они не могли. Новоиспечённому спецу его учитель в звании мастера меча вручал магический артефакт Древних в виде перстня, символ мечника, обычно зеленого цвета. После этого ученик, который стал уже не учеником, но и не мечником, что?то посередине или с помощью своего учителя или сам находил других мечников и вёл с ними тренировочные бои. Три выигранных или, в крайнем случае, сведённых в ничью, и перстень само принимал цвет меди, подтверждая, что владелец его носит по праву. Всего их три вида, медный у МЕЧНИКА, серебряный у МАСТЕРА МЕЧЕЙ и золотой у ГРАНДМАСТЕРА МЕЧЕЙ. Эти древние перстни были редкостью, так как технология их изготовления была утрачена, но у Ли Она был настоящий перстень который мог выделить копию себя для ученика мастера. Именно поэтому за активацией артефакта — кольца и копирования я смотрел с жадным интересом,
изучая переплетения магического конструирования Древних. Этих перстней осталось очень мало, также мало я о них знал, но и того что знал, хватало чтобы понять, какие это серьёзные артефакты.
        Кажется, я это уже говорил, но повторю. Фактически воины, что их носили, были «убийцами магов», так как перстни защищали воинов от атак магов, а так как те магически ничего с ними сделать не могли, то быстро превращались жертву. Поговаривают, даже архимаги не могли совладать с воинами, имеющие подобные перстни. Именно поэтому в гвардиях правителей есть такие воины, да что есть, их там большинство, вдруг снова бунт магов как это была шестьсот лет назад? А с магами могли совладать только они.
        Конечно, бывали и всякие проходимцы, что носили поддельные кольца, но в случае если настоящий мечник такого обнаружит и распознает в нём вруна, то тому не жить, вызов на бой, можно сказать официальная дуэль, и впоследствии труп проходимца. Таких не жалели.
        Это всё мелькнуло у меня в голове одной длинной мыслью, больше всего я был ошарашен тем, что я знал, перстня я не достоин, однако он сжался, зафиксировавшись на пальце и сам подтвердил, что я ношу его по праву. Или тут какой?то фокус, или мастер мне лгал, что я неуч и ни на что не гожусь. Что?то одно.
        — А теперь всем праздновать!  — громко сказал маг и все направились в обеденную залу хозяйской башни, меня же попридержал за рукав рубахи Ли Он.
        Когда мы остались одни, только двое стражников лениво бродили на стене поглядывая на открытый участок между лесом и замком, да и на опушку поглядывали, бдели в общем, мастер сказал:
        — Я вижу, что ты в недоумении, но есть причинах твоего раннего окончания обучения. Не смотри на зятька, мы с ним не сговаривались, тут другое. Просто мне нужно срочно уехать и я не могу тебя взять как своего ученика, а так же я искренне считаю, что ты действительно дошёл до той черты, когда мне тебя учить нечему. Поэтому я и принял за эти два дня решение провести бой инициации и вручить тебе перстень. Я не буду много говорить, да и ты не тот человек, что любит политесы, поэтому хочу тебя поблагодарить, ты помог мне стать учителем и научил как нужно и правильно быть наставником. Ты мой первый ученик и я горд, что закончил твоё обучение. Так же хочу тебе посоветовать, пока скрывать свои способности и продолжать тренироваться, а когда тебе будет пятнадцать — шестнадцать лет, проведи учебный бой с мечниками и активируй свой перстень, любой мастер меча тебе поможет. Этот перстень ты можешь носить всего три года и если не активируешь его, то он спадёт с твоего пальца и рассыплется в пыль.
        — Я понял, Учитель,  — серьёзно кивнул я.
        — Скрывай свои возможности,  — так же серьёзно посоветовал Ли Он и обернулся к подошедшему кузнецу что принёс какой?то свёрток.  — Это тебе подарок от меня. Владей.
        Распахнув сумку — баул с двумя плечевыми лямками, мастер показал мне две тонких слегка изогнутых сабли, и сбрую с ножнами, которые можно носить за спиной, а также наручи и лёгкий нагрудный панцирь. Всё это замагиченно не было, их можно назвать заготовками. Ничего, сам сделаю. Мне казалось Ли Он догадывался что я по — серьёзному занимаюсь магией.
        Искренне поблагодарив своего второго Учителя, как не крути, а Де Курье был моим первым учителем, я воровато огляделся, кузнец уже ушёл поспешив праздновать, и незаметно сунув руку в пространственную сумку достал кольцо с энергетическим мечом.
        — Учитель, мы можем отойти за конюшню? У меня для вас тоже есть подарок, но я надеюсь, он останется для всех тайной, вообще для всех, кроме ваших врагов.
        Заинтригованный Ли Он, любивший подарки, а его дар по этикету требовал ответного подарка, направился за мной. Там я активировал меч, не особо удивив Учителя, то что это поделка Де Курье он знал, как и то что артефакт не особо стабильный. Но когда он узнал, какими тот обладал свойствами, то с охоткой принял дар. Привязав артефакт к ауре Учителя, чтобы он один мог им пользоваться, я научил включать и выключать его, после чего тот немного потренировавшись, отчего часть досок превратились в дрова, мы довольные друг другом направились в обеденный зал. Как?никак в нашу честь праздник в Замке, а мы отсутствуем.
        Сидя рядом с Де Курье и Ли Оном, я спокойно ел изредка поднимая бокал с вишнёвым соком при очередном тосте, но не переедал. Перед дорогой, тем более тряской, это делать не следует, но зато успел шепнуть нашей поварихе Эльге, у которой я был в любимчиках, чтобы она завернула мне с собой часть пирогов, мяса и хлеба.
        Спустя три часа из замка выкатилась повозка, в которой кроме конюха восседали маг и я. После празднества, которое длилось не так долго, всего полтора часа, мы собрались и выехали по направлению Вернеца, ближайшего городка.
        Я искренне попрощался с Ли Оном, так как он вскоре тоже отбывал и это была наша последняя встреча, да и с остальными не забыл это сделать. Заодно пробежался по своей комнате, лаборатории и библиотеке, проверяя не оставил ли чего из своего небольшого имущества. В общем, после недолгого прощания мы выехали из замка и по лесной дороге направились к имперскому тракту, а там уж по нему и до городка недалеко, тут всего два часа езды.
        Покачиваясь в такт неровностей дороги на скамейке рядом с конюхом, я размышлял о превратностях судьбы. За всё время маг никогда не брал меня, держа в замке, и катаясь по заявкам с другими учениками, а тут наоборот, меня взял, а Битона, своего нового ученика, который жил в замке всего год, оставил дома. Всё прояснилось после праздничного обеда, Де Курье попросил меня обеспечить его безопасность на всё время поездки, поэтому мы договорились, что я для маскировки буду в одежде прислуги. Одежду мне выдал управляющий замком старик Юзоф. Это была чёрная рубаха, чёрные брюки, мягкие кожаные полусапожки кожаная жилетка, пояс и бельё. В принципе вполне приличная походная одежда слуги. Кроме этого я прихватил баул с подарком Ли Она, сам баул был очень неплох и лежал в данный момент рядом со мной на скамейке. Так же из спецхранилища мага мы набрали с ним два десятка амулетов и артефактов, причём в основном атакующие или защитные. Почти все они были работы Древних магов восстановленные мной и по мощности и силе применения были куда как предпочтительнее местных поделок.
        Сидя на скамейке, я вспоминал о том, как нас провожали, при этом поглядывая по сторонам. Мало ли засада. Рядом с магом я находится не мог, уже если изображаю слугу, то нужно играть до конца, этому меня не только Ли Он научил, тренируя так же на телохранителя, это знал я сам. Странно, что маг не уговорил шурина подстраховать его, а взял только меня. Не думаю, что тот бы отказался, из замка Учитель отлучался редко, занимаясь мной, так что думаю, он бы прокатился с нами. Да и вообще вся ситуация странная. Я в ней пока не разобрался, но при возможности и поступлению дополнительной информации сделаю это.
        Сам я тоже был прикинут по полной. Это я не про одежду, хотя она меня тоже удовлетворила своей функциональностью. Те же дворянские наряды, которые меня заставляли носить в замке, чтобы я к ней привык, мне не нравились. Куда лучше в крестьянкой со вторым учителем тренироваться. Вот уже где свобода в движениях.
        Так вот, на мне было шесть боевых амулетов и артефактов, скрытых в одежде, а так же боевое оружие, за голенищами сапог, засапожники, под жилеткой четыре метальных ножа, а в бауле сабли. К сожалению, отрыто я их могу носить не скоро. Ещё был перстень мечника на пальце, но я покрыл его полем невидимости, и оно для всех исчезло, только внимательный взгляд бы мог рассмотреть, что одна фаланга у меня была чуть толще. Это для Де Курье, не нужно ему знать что я владею заклинанием «Скрыта» Древних, а такой простенькое поле невидимости умели использовать и местные маги, Де Курье меня ему научил.
        Поправив складку рубах на груди вздохнул. Пять лет в этом мире, но всё это время я провёл в Замке мага, вот и получалось, что я ехал к ближайшему телепорту в полной готовности, но фактически ничего не зная о внешнем мире, от которого меня искусственно изолировали. Ту поездку до замка, после моего вселения в это тело, путешествием назвать сложно, да и не было там ничего такого. Раз и из домика телепортальщиков добрались до замка, никаких впечатлений набрать не удалось.
        Вот об этом, обо всё размышляя, и я покачивался рядом с конюхом в такт движения, с некоторым интересом крутя головой и разглядывая лес. Выбравшись на тракт, который был ровным словно шоссе, работа магов бытовиков мы под грохот деревянных колёс покатили к Вернецу, прибавив ходу. Обе лошадки споро тянули повозку.
        Где?то через час лес закончился и начались поля. Я тут проезжал больше пяти лет назад, но особо ничего не запомнил, поэтому поглядывал вокруг с интересом. Как на попадающиеся по пути деревушки, так и на крестьян, работающих в полях. Заканчивался сбор урожая, но работы ещё шли.
        Ещё через час вдали показались окраины города, к которым вёл тракт. Через двадцать минут въехав город и покрутившись по улочкам, я ещё больше крутил головой, разглядывая людей, как они живут и ведут себя в повседневности, пока, наконец, повозка не остановилась у здания, где находились телепорты. Конюх не раз довозил хозяина и его учеников до этого здания, поэтому, как только я забрал свои вещи и сумку мага, то тот приветливо кивнул мне, прощаясь, и стегнув лошадок, отправился обратно, решив до темноты вернуться в Замок.
        Повесив баул за спину, держа в руке сумку, я торопливо поспешил за магом, который уже подходил к дверям, их перед ним открыл швейцар из обслуги телепортов. Ещё бы их не иметь, телепортами и дворяне пользовали, причём часто, по мордасам схлопотать можно, если дверь не успеешь открыть. Это мне Ле Он рассказывал, хотя особо он о своей жизни рассказывать не любил, но как путешествовал по соседним государствам, рассказал немного.
        Зайдя в большое гулкое помещение следом за Де Курье, я стал с интересом наблюдать как он подал заявку на переправку до герцогства Зеонского. Маг что сидел рядом с кассиром быстро подсчитал, сколько телепортов нам нужно преодолеть и выдал вердикт, восемь монет золотом и сорок семь серебрух. Де Курье скривившись, уплатил и поучил на руки билет, после чего мы следом за магом прошли в отдельную кабинку, где была арка перехода. Пока местный сотрудник настраивал телепорт, я истинным зрением жадно смотрел на густые переплетения магических плетений арки перехода и на сам пульт управления. Это всё точно не поделки местных, а осколки былого могущества и магического совершенствования которое ещё поддерживали в рабочем состоянии. Хотя нет, вот те явно свежие плетения, значит, не всё местные спецы утратили по магическому конструированию. В телепортах понятное дело.
        Как только арка засветилась, Де Курье пропустил меня первым и шагнул следом. Так, предъявляя билет в каждом городе, куда мы приходили, мы за четыре часа прошли семнадцать телепортов, пока не вышли в Арнии, столице герцогства Зеонского. Выйдя следом за магом из здания я, наконец, сообразил, почему мы отправились вечером. В герцогстве в данный момент было ранее утро, и город только — только просыпался. Я вот как?то забыл это учесть. Ничего со временем и опыт придёт.
        Почти сразу к нам подкатила наёмная повозка, и пока Учитель устраивался на заднем мягком сиденье, я сложил наши вещи в багажное отделение и залез к кучеру, место там было. После этого тот по приказу Де Курье повёз нас в гостиницу, не дорогую, для людей со средним достатком. Де Курье как всегда экономил, скряга. Но у него характер был такой после тяжёлого детства. Я уже разобрался. Хотя для семьи он ничего не жалел и те жили в достатке, а вот себя и учеников ограничивал.
        В гостинице маг так же снял одну комнату на двоих и пока я поднимал вещи и устраивался в комнате, сам Де Курье заказал завтрак, а для нас ужин на двоих в обеденном зале. Убрав вещи под топчан, в шкаф я убирать не стал, проверил комнату и саму гостиницу, амулетов в ней хватало, но в основном бытового направления. В нашей комнате их было три. Один отвечал за кондиционер, другой за чистоту комнату, он освежал воздух, третий был сигнальный для вызова прислуги в виде пиктограммы на стене у входной двери.
        Открыв небольшую дверцу, что была в комнате, я неожиданно для себя обнаружил вполне приличный санузел, с унитазом и душевой. Зайдя в неё, я подошёл к зеркалу и глянул на себя. На меня смотрел симпатичный подросток, который ещё не дорос до взрослого паренька, с большими глазами зелёного цвета и непослушными вихрами. Черты лица мне напоминали черты Миши Полякова из «Кортика», только у того прямые волосы, а у меня слегка вьющиеся. Как не тянись и, не вставай на цыпочки, но я всё ещё оставался тринадцатилетним мальчишкой и рос естественным способом. Так что надеюсь, недостаток с возрастом со временем пройдёт.
        Отряхнув слегка пыльную одежду, я нажал на деревянную пуговицу на рукаве рубахи, активировав амулет, отвечающий за очистку одежды, и даже закашлялся от поднятой пыли. Надо было использовать его на улице, зря я это в комнате сделал, но зато сам чистый.
        Выйдя из санузла, я сказал пареньку из местной прислуги, который ожидал у входа, подходит нам эта комната или нет.
        — Нормально, только та комната пыльная, помыть бы надо,  — ткнул я большим пальцем себе за спину, где и находился санузел.
        — Сейчас сделаем,  — кивнул тот и отправился за горничной, а я, заперев номер, у местной прислуги должен быть свой ключ, направился вниз. Что?то я действительно проголодался, хотя мы с Учителем пока прыгали из города в город схарчили всё, что нам дала с собой повариха.
        Де Курье уже приступил к ужину, однако за его столом было приборов всего на одну персону и ими уже пользовались. Не успел я спуститься со второго этажа и возмутиться где мой ужин, как меня тронула за рукав молодая дебелая девушка, с несколько несимметричным лицом и указала на другой стол. Как оказалось слуги питались отдельно от господ, гостиница, конечно, не была элитной, но этикет тут соблюдали. Мысленно сплюнув, мне уже начала надоедать эта маскировка я сел за длинный стол, за которым уже сидели семеро человек, и приступил к ужину. В отличие от Учителя мне подали простой суп, хоть и с куском мяса, а также кашу с мясной подливой. Кстати, вкусную, чуть не попросил добавки, но сдержался.
        Есть пришлось быстро, чтобы встать из?за стола одновременно с Де Курье и сопроводить его в нашу комнату. Тот её тоже осмотрел и остался доволен, пыль в ванной комнате уже убрали. Достав сумку по приказу мага, я лёг на свой топчан и, закинув руки за голову, положив затылок на ладони, наблюдал, как маг копается в сумке, что?то ища.
        — Я велел управляющему гостиницы отправить посыльного в поместье Ла Гранта, моего друга, так что завтра отправимся к нему. Путь не близкий, так что время ещё есть.
        — Можно погулять?  — насторожился я.
        Де Курье на миг задумался, оторвавшись от поисков, и отрицательно покачал головой.
        — Нет, вдруг он тут, в городе и потребуется переехать к нему. Он не позволит жить нам в гостинице, если имеет дом в городе.
        — А что вообще за работа, я так и не понял? Очистка земель или изготовление артефактов?
        — Нет, я так понял, что Курт нашёл действующую башню Древнего мага и хочет взломать её защиту. А я в своё время постранствовал по Пустошам и участвовал во взломе замагиченных зданий, то есть опыт в отличие от него имеется. Ла Грант домосед и опыта странствий особо не имеет. Нужно поторопиться, пока до башни не добрались другие маги или даже тайные службы герцогства. Поговаривают, они тоже охотятся за Древностями.
        — Что?то я не припомню, чтобы тут были Пустоши? Их же вроде всего одиннадцать раскидано по этому континенту, шесть больших и пять поменьше… А — а-а, так вот вы почему меня решили взять?  — протянул я, садясь на кровати.
        — Ты видишь те линии, которые недоступны мне и вполне возможно моему другу. С тобой у нас есть шанс,  — пояснил Де Курье, доставая из сумки два артефакта и проверяя их.
        Одни были специальные очки, чтобы видеть ночью, другой отвечал за узконаправленное сканирование. Инструменты взломщика, проще говоря. Ещё у мага были очки, чтобы видеть тонкие линии плетений. Многие маги истинным зрением действительно не видели тонкие линии, но это не означало, что не было амулетов, чтобы их видеть. Просто они были дороги и не все маги их имели. У Де Курье тоже ранее такого амулета не было, он купил его когда я жил в замке второй год чтобы наблюдать за моими работами. Вот такие дела. Естественно, что этот амулет — очки были сейчас при нём. Вот только в пустошах такие очки были в принципе бесполезны. Ими можно видеть линии максимум на полметра, то есть они были созданы для конструкторов и магов — ювелиров, я же видел такие линии на несколько метров. Примерно метров на одиннадцать. Дальше подробности сливались, и для меня плетение становилось расплывшимся узором. Но если плетений много и наползают друг на друга, то я мог их без особых подробностей рассмотреть и со ста метров. То есть, рассмотреть есть они или нет, подробностей я не увижу.
        — Я ведь чуял, что тут есть какой?то подвох,  — пробормотал я.
        — Но я надеюсь ты сможешь вскрыть башню?  — повернулся ко мне Де Курье.
        — Эта работа не относиться к нашему соглашению, поэтому я хотел бы получить плату.
        — Что ты хочешь?
        — Книги по магии Древних, конечно же,  — пожал я плечами.
        — Значит, мне не показалось, ты действительно освоил язык Древних,  — нахмурившись, констатировал маг.  — А говорил, что пытался да не смог, только схемы, мол, изучаешь.
        «Если бы ты не пропадал так часто в командировках, то заметил бы это куда раньше»,  — мысленно усмехнувшись, подумал я.
        — Не совсем изучил, но немного понимаю,  — слукавил я.
        — Хорошо, ты получишь книгу. Одну.
        — Но выбираю я сам,  — поставил я условие.
        — Договорились.
        — Вот и ладушки,  — довольно кивнул я и, посмотрев на окно, где царило солнечное тёплое утро лета, сказал.  — А у нас сейчас вечер, почти ночь. Спать уже охота.
        — Воспользуйся заклинанием «Бодрствования», я тебя ему одним из первых научил,  — посоветовал маг, который продолжил возиться в сумке, просматривая амулеты и артефакты. Некоторые амулеты он вешал на шею, активируя, другие надевал на пальцы.
        — Нет уж, я лучше посплю. Всё равно нужно вестей ждать от вашего друга, а так хоть отдохну перед дорогой.
        Сходив в ванную, я там привёл себя в порядок и, раздевшись, нырнул под одеяло. Подумав, Де Курье последовал моему примеру. Через полчаса в нашей комнату только и слышался могучий храп мага и моё тихое посапывание. Надо же, а я и не знал что Де Курье храпит во сне.
        Разбудил нас стук в дверь. Откинув одеяло и зевая, я сел на кровати и посмотрел в окно, там, судя по сумеркам, был вечер. Встав и легко ступая босыми ногами по полу, я подошёл к двери и мельком просканировав кто за ней, замер. Там явно находился маг, поэтому я крикнул через дверь чтобы обождали и поспешил разбудить Де Курье, который продолжал спать. Стук ему нисколько не помешал.
        Тот проснулся быстро, сообразил, в чём дело и стал одеваться, велев впустить гостя. Я уже успел накинуть на себя рубаху и как раз натягивал брюки. Потому прыгая на одной ноге пытаясь попасть в штанину, добрался до двери, быстро привёл себя в порядок и, распахнув дверь, с лёгким поклоном пустил незнакомого бородатого мага в комнату. Кстати, это двадцать шестой увиденный мной маг, если считать тех, что отвечали за телепорты, и всё они были бородатыми. Бородки у каждого разные и ухоженные, а мага с голым подбородком я не видел ещё ни одного. Как?то не интересовался — это традиция или мне просто повезло? Лично мне бороды не нравятся, и отращивать её я не собираюсь.
        С интересом наблюдая за встречей старых друзей, а неизвестный маг как я и понял был тем самым другом магом — бытовиком Куртом Ла Грантом, я быстро намотал портянки и надел сапожки, после чего по знаку Де Курье выскользнул за дверь и отправился к обеденный зал имеющий претензию на ресторан, приказать прислуге чтобы там подготовили отдельный столик. Как я понял, старые друзья собирались отметить встречу после долгого расставания.
        Выяснилось, что я ошибся, мы поужинали, маги за своим столом, я снова со слугами, после чего мы собрались, сдали комнату и спустились вниз, где у парадного входа нас уже дожидалась повозка с дворянским гербом. Оказывается Ла Грант был урождённым дворянином, бароном, а не получил сан шевалье после обучения в Академии как Де Курье.
        Мы с возницей хорошенько закрепили все вещи в багажном отделении, после чего сели на переднюю скамейку и пока маги на задней общались, делясь новостями и своими успехами, покатили к выезду из города. Как я понял из беседы одарённых дом тут у барона всё?таки был, но он его заложил, вложив все деньги в поиски этой башни и таки он её нашёл. Говорил тот конечно иносказательно, но я всё понял. Код?то простенький оказался.
        Ехали мы практически всю ночь, всего дважды останавливаясь в каких?то деревнях, чтобы поменять лошадей. Мы?то с Учителем ладно, выспались, да и для нас сейчас день по внутренним часам, а вот возница был уже квелый, а барон, похоже, использовал то заклинание «Бодрости» и продолжал за всё время поездки беседовать с Учителем.
        Наконец под утро мы вкатили через распахнутые ворота на территорию какой?то усадьбы. Видимо принадлежавшей барону. Кстати, пока ехали, я узнал, как тот так быстро нас нашёл. Оказывается, он в это время находился в городе, но не в своём доме, поэтому посыльный из гостиницы его нашёл далеко не сразу, ну а потом тот быстро собрался, заехал за нами и мы почти сразу, позавтракав, для него поужинав, покатили к землям Ла Гранта.
        Когда открытая карета остановилась у парадного входа, я первым спрыгнул со скамейки, пока возница разминал затёкшую пятую точку и с лёгким поклонам открыл дверцу, помогая магам выйти. Тут в предрассветных сумерках на крыльцо вышли двое слуг, забрали вещи, кроме моего баула, я его никому не отдал и повели гостя в гостевое крыло, меня же возница передал на руки сонной горничной, и та сопроводила во флигель, показав на свободную койку в одной из комнат, выдав постельное бельё.
        Сунув баул под кровать, я разделся и залез под одеяло. Дорога меня вымотала так, что уснул я быстро.
        Проснулся я от писка. Кто?то пресёк одну из моих сигнальных линий, отчего сработала сигнализация, подавая мне звуковой сигнал прямо в уши. Кроме меня его никто не слышал.
        Не открывая глаз, я раскинул вокруг заклинание сканирования, замаскировав его под заклинанием «Скрыта», универсальная и классная штука, нужна, чтобы другие одарённые не засекли что я магичу, и стал изучать силуэт вошедшего в комнату паренька. Судя по двенадцати единицам амулетов и трём артефактам, похоже, это мой коллега, такой же ученик у мага, как и я
        Открыл глаза, я привстал на локте и хмуро посмотрел на него. Тот заметил, что я проснулся и сказал:
        — Тебя хозяин зовёт.
        Было видно, что он не доволен тем, что его использовали как прислугу — посыльного, сбегать за каким?то там слугой, и это он демонстративно показывал мне. Правда, надо отдать должное грань не переходил и повода совершить с ним членовредительства не давал.
        Быстро одевшись, я прихватил с собой баул с вещами и направился следом за посыльным. Умыться мне не дали, поэтому, когда проходил мимо фонтана что находился прямо напротив парадного входа, я зачерпнул ладонью воды, спокойно умылся и, шагая дальше начал вытирать лицо полотенцем, что достал из баула. У меня в нём много что было.
        Чуть в стороне играла на ровно постриженной траве стайка девушек и девчушек моих лет, всё это произошло не только на глазах ученика, но и их. Детишки были явно шокированы моей наглостью.
        Не обращая внимания на их недовольство, кстати, то же оскорбления не выкрикивали, просто молчаливо показывали своё «фи», мы с сопровождающим прошли мимо парадного входа, завернули за его правое крыло и по тропинке аллеи вышли на другую сторону здания. Там мы через широкие открытие стеклянные двери, где лениво колыхались невесомые полупрозрачные занавески, прошли внутрь большой комнаты. К моему удивлению мы оказались в обширной библиотеке и я понял что у Де Курье не библиотека была в замке, а так, пара полок с десятком дрянных книжек. Вот уже где великолепие, собираемое не годами, столетиями.
        От изучения стеллажей, которые поднимались под самый потолок, а он надо сказать тот был не низким, в два этажа точно, меня отвлёк вопрос раздавшейся сбоку, причём предназначался он не мне, а видимо Учителю:
        — Ты так уверен в нём?
        — А ты проверь,  — предложил Де Курье, отпивая из невесомого на вид ажурного бокала что?то тёмно — бардовое. Наверняка вино.
        — Арни, принести того дракона с которым я возился в последние дни,  — велел барон своему ученику, что привел меня в библиотеку.
        Я продолжал молчать. Раз ко мне не обращаются и смотрят как на пустое место, чего рот открывать? Поэтому продолжил разглядывать стеллажи. К сожалению, по корешкам я определил, что в основном на полках находятся книги старых изданий. После магических войн. То есть самой старой было не более двухсот лет, тогда как эти войны происходили более шестьсот лет назад. После тех битв, надо сказать, была деградация во всём и только недавно, лет триста назад некоторые страны решили возвращаться к прежнему уровню жизни. Вернее пытаться, до этого им было ещё далеко. В общем, в библиотеке были обычные книги, надо сказать их было много, книгопечатанье было развито довольно хорошо, там целая индустрия была, но как раз меня они интересовали мало. Уверен, у барона есть ещё одна библиотека, вот там может быть что?то интересное. Все маги почему?то собирали книги Древних, хотя далеко не все могли их читать.
        В это время в библиотеку вернулся ученик барона и протянул мне предмет похожий на серебряного дракона, сделанного с немалым искусством и бывшего размером с ладонь. Судя по ушкам, ранее у него имелась цепь и вполне возможно его носили на шее.
        Не обращая внимания на протянутый артефакт, а это был именно артефакт, я продолжил рассматривать книжные полки, так же проигнорировав удивление присутствующих в помещении одарённых.
        — Юра, в чём дело?  — спросил Де Курье.
        Повернувшись к магам, я слегка поклонился, правда, не пытаясь скрыть иронии и ответил:
        — Учитель, но что я могу сделать, я всего лишь учусь для поступления в Академию. Шесть простеньких заклинаний да усиленные тренировки.
        — Перестань, Курт знает. Покажи что умеешь, ему нужно убедиться.
        — Вы нарушили договор. Как там было сказано, никто кроме нас не должен знать?
        — Никто и не узнает. Курт надёжный парень, ни разу меня не сдал за время учебы в Академии, хотя чего только мы там не творили. А молчание своего ученика он гарантирует.
        — Ну — ну. Что знают трое, то знает и свинья,  — буркнул я и, не трогая артефакт в виде дракона, более внимательно его осмотрел и уверенно сказал.  — Это совместная частная поделка ювелира и мага конструктора до магических времён. Судя по остаточным линиям, которые, кстати, пытался отремонтировать какой?то криворукий варвар, мало что в этом понимающий, артефакт отвечал за личную защиту. Судя по всему тут были совмещены два заклинания Древних магов, «Зеркало» и «Сфера Ароса» и как ни странно это всё похоже работало, но за это нужно было благодарить того мага конструктора что установил в артефакте заклинания. Скорее всего, это был заказ какого?то дворянина прошлых времён.
        — Потрясающе,  — честно сказал барон, с интересом меня разглядывая, я же вернулся к изучению полок.
        Ученик с артефактом после незаметного знака барона, почтительно поклонившись, отправился обратно, а тот встал из кресла и направился ко мне. Настороженно наблюдая как тот обошёл меня по кругу, я вопросительно посмотрел на Де Курье, что продолжал сидеть во втором кресле и потягивать вино.
        — Да, Жес, твой ученик меня потряс, признаю, был не прав. Вполне возможно у нас есть шанс.
        — Нет у вас шанса,  — вклинился я в разговор и насмешливо посмотрел в глаза барону.  — Одно дело ремонтировать артефакты пытаясь понять их суть, другое защита зданий и строений. Стационарные накопители в домах Древних могли сами собирать ману или быть подключены к силовым линиям, поэтому могут работать неограниченно долго и вполне возможно охранные линии заклинаний ещё не разрушились. В общем, я знаю многое об артефактах Древних, но ничего об их стационарных охранных и защитных заклинаниях. Это совсем другая ветка заклинаний.
        — Он говорит правду?  — спросил барон у Учителя.
        Тот пожал плечами, ответив:
        — Он в этом разбирается куда лучше меня, если он говорит, значит это действительно так.
        — То есть шансов никаких?  — с некоторой угрюмостью спросил у меня барон.
        — Книги по стационарным заклинаниям Древних вполне могут помочь мне приоткрыть некоторые тайны и вполне возможно помогут во взломе охранных заклинаний. У вас есть книги по магии Древних?
        Судя по тому, как посветлело лицо барона, тот эти книги имел и, похоже, в немалом количестве. Тот это почти сразу подтвердил:
        — Есть кое — какие книги в отельном хранилище. Что тебе нужно?
        — Я бы хотел сам изучить их,  — спокойно ответил я и замер в ожидании, сработает это или нет. При этом я старался, чтобы ни моё лицо, ни тем более аура не выдала моей заинтересованности.  — Может у вас есть что интереснее, а вы это пропустите.
        На самом деле мой интерес распространялся на те книги по магии Древних, которые я ещё ни читал и не изучал, то есть я хотел закрыть обширные пробелы в знаниях. Причём особо книга по охранным заклинаниям стационарным объектам мне не требовались. У Де Курье в его запасах как раз и была книга по созданию и осуществлению охраны замков и государственных зданий одного магистра магии Древних. Тот довольно подробно всё описывал, но предназначалась эта книга аспирантам, тем, кто уже закончили Академию, то есть в ней я не всё понимал, у меня отсутствовали некоторые теоретические знания, чтобы всё там понять, вот я и надеялся подтянуть их за счёт барона Ла Гранта.
        Барон, похоже, всё же сообразил о причинах моего истинного интереса и, захохотав, сказал Учителю:
        — А твой ученик и правда хитрец, Жес, вон как всё подвёл, чтобы покопаться в моих книгах.
        — А я тебя предупреждал.
        Повернувшись ко мне барон весело меня осмотрел и сказал:
        — Ладно, идём, посмотришь на мои сокровища. Так и быть похвастаюсь.
        Барон отослал ученика, что вернулся в библиотеку по мелкому поручению, после чего подошёл к одному из стеллажей, что находился у стены и тот отошёл в сторону, открыв небольшую комнатку. Замок был механический, иначе я бы засёк его плетения. Тут книг было куда меньше, но от них так и веяло древностью. Мгновенно подсчитав книги я понял что их в три раза больше чем у Де Курье, почти двести штук.
        После разрешающего жеста хозяина, пройдя в хранилище, отчего автоматически вспыхнули магические светильники, я стал изучать корешки книг, некоторые их не имели, эти я брал в руки и по первым страницам пытался определить, что держал в руках.
        — Через пять часов мы отправляемся, изучай и учи,  — сказал барон, и снова нажав на незаметный выступ, закрыл меня в хранилище.
        Бросив баул у стола, рядом с которым стоял ряд стульев, я продолжил жадно изучать книги. Те, что мне понравились, я складывал на стол, чтобы чуть позже заняться ими. Когда на столе скопилось три десятка книг, я проверил хранилище, есть ли тут следящие устройства, как оказалось, они были, дистанционно вошёл в их управление, более чем уверен, что хозяин дома и его гость, мой Учитель наблюдали за мной, сел за стол и углубился в чтение. Камеры в течение минуты записывали меня в такой позе, после чего я эту запись включил на круговую прокрутку, а сам убедившись что камеры теперь меня не снимают, вскочил на ноги, достал из пространственной сумки десяток амулетов, один из них был «видеокамерой» вроде той что я рассматривал в первый день своего попадания в этом мире. Вот с помощью этой камеры изредка меняя «карты памяти» я и стал записывать каждую страницу всех выбранных книг. На это у меня ушло порядка пяти часов. Но я успел, едва — едва, но успел.
        Когда барон, активировав заклинание открытия, прошёл в хранилище, я как раз ставил на место все книги. Только на столе где я якобы читал, осталась сиротливо лежать одна книга. Как раз это она была из библиотеки Академии Древних магов по конструированию охранных заклинаний. Вот она мне и была особо нужна для предстоящего задания.
        — Закончил?  — спросил он.
        То, что камеры меня не снимали, барона не насторожило, так как я изредка перезаписывал, чтобы в записи я изредка менял позы и читаемые книги, так что для магов я сидел и просто читал с немалым интересом, а не занимался своими делами.
        — Не совсем, времени не хватило, поэтому я прошу вашего разрешения взять эту книгу с собой, чтобы закончить её изучение по дороге и на месте.
        Барон согласно кивнул. Пройдя в хранилище, он придирчиво изучил полки, проверяя, не пропало ли чего, после чего взяв со столешницы отобранную мной книгу, и прочитал на обложке:
        — Вторая дополненная часть методички второго курса факультета Созидателей. Созидатели же вроде строители?
        — Именно они и строили здания и накладывают на них защитные заклинания,  — с некоторым удивлением ответил я. То, что барон владеет языком Древних, меня изрядно удивило.
        — И ты всё понимаешь, что тут написано и можешь проводить расчёты?
        — Там высшая математика. В принципе ничего сложного.
        Неопределённо хмыкнув, барон вышел из хранилища, взмахом руки приглашая меня на выход. Как только я подхватив баул покинул помещение, тот снова что?то нажал на полу и стеллаж закрыл проход.
        К счастью отправлялись мы не немедленно, а всё же решили поужинать, так как я серьёзно проголодался. Время по местным часам было шесть часов вечера. В этот раз я не питался со слугами. Тут можно было не играть, поэтому сидел за хозяйским столом, но не рядом с бароном, его семьёй и Учителем, а на другой стороне стола вместе с единственным учеником барона, Арни. У учеников не было фамилий только имена, именно поэтому меня звали Юрой, а не как?то ещё. Смысла нет пользоваться старой фамилией, когда после окончания Академии вместе с дворянским саном дадут новую.
        После того как мы поели, то барон довольно быстро попрощался со своими родными, жена у него кстати, была на удивление молодая и премиленькая, тоже являясь магичкой, мы забрались в две повозки и покатили к выезду с территории поместья.
        В одной повозке ехали оба мага, кстати, барон не был магом, он уже сдал на следующий сан, мастера магии, специализируясь на бытовых работах, а мы с Арни и тремя крепкими парнями, что ехали с нами в роли грузчиков, сидели во второй повозке. На самом деле слуг было четыре, трое ехали с нами, четвёртый сидел на козлах рядом с кучером в первой повозке, двигаясь вместе с магами.
        Ехали мы недолго, буквально через час довольно ровная дорога вывела нас к небольшому, но приличному на вид утопающему в зелени городку, где, оказывается, был стационарный телепорт. Интересно, почему мы не прыгнули сюда, а направлялись в столицу герцогства?
        Остановившись у здания, я подхватил свой баул, который никому не доверял, остальное забрали слуги, и последовал за магами в здание телепортов. Там мы прошли штатную процедуру оплаты, после чего прошли арку перехода и уже вышли в нужном городе. Как я понял, он назывался Орх и находился на границе герцогства рядом с довольно большим пятном Пустошей.
        Как только мы вышли из здания на довольно приличную площадь, которая даже имела работающий фонтан посередине, и направились к ближайшей гостинице, я догнал магов и негромко сказал, чтобы только они слышали:
        — На площади трое проявили к нам интерес и сейчас сопровождают со стороны, двое слабенькие одарённые. У всех очень серьёзные амулеты.
        — Хм, не плохо,  — покосился на меня барон.  — Но можешь не беспокоиться. Это наши люди. Я нанял профессиональную группу поисковиков, чтобы они сопровождали нас вглубь Пустошей.
        — Ясно,  — кивнул я и отстал, вернувшись к Арни, но продолжая отслеживать все телодвижения неизвестных, подвесив на каждого по незаметно метке, скрыв их заклинанием «Скрыта». Теперь я знал, где находиться каждый из троицы.
        Через полчаса мы оказались на окраине города и прошли в холл даже не гостиницы, а таверны, где мы расположились за отдельным столом, а барон с Учителем прошли за другой, где сидела компания самых настоящих головорезов. Не знаю, как описать этих поисковиков, но кроме слова головорезов, мне ничего другого в голову не приходило. Кстати, двое наблюдателей, которых я пометил, зашли и присоединились к компании, а вот третий, тот, что один из слабеньких одарённых, остался снаружи.
        Пока мои спутники заказывали легкие закуски и слабоалкогольные напитки, я попросил себе два десятка хорошо прожаренных пирожков с мясом, а что, я ещё расту, и в дополнении стакан с соком. Активировав заклинание прослушивания, внимательно слушая, о чём общались маги и командир отряда поисковиков. Ничего интересного узнать не удалось, они обсуждали оплату работы, и примерные координаты куда идти. Судя по тому, как командир возражал, он считал те места опасными и набивал цену.
        В это время принеси мой заказ, поэтому я сразу завернул ещё теплые пирожки в грубую холщовую материю и убрал их в баул, а стакан с соком взял в руку и спокойно сделал первый глоток. Хм, яблочный, причём неплохой.
        Так подслушивая переговоры нанимателей и работников, я спокойно попивал сок, лениво слушая, о чём беседуют мои попутчики за столом. Долго нам сидеть не дали, буквально через десять минут обе стороны ударили по рукам и мы немедленно выдвинулись. За трактиром были обширные конюшни, там находились лошади, а рядом стояли повозки. С лошадьми по Пустошам не ходят, я прекрасно знал это, но некоторые предприимчивые хозяева, вроде владельца таверны выделяют повозки и лошадей, чтобы поисковиков доставили до границ Пустошей со всеми их вещами за переделённую плату. Так, что буквально через десять минут кавалькада из шести верховых и трёх телег, даже не повозок, возов, выкатили с заднего двора трактира и покатили к границам Магической Пустоши. До неё тут было недалеко, километров двадцать пять.
        Особо дорога мне не запомнилась, только тряска и пыль. Изредка доставая из баула по пирожку, я лениво жевал и размышлял. Мне не нравилось то, что в компании с нами ехало только двое отмеченных мной наблюдателей, третий так и не появился, это означало, что нами заинтересовался кто?то ещё. Вот об этом я и размышлял. В конце концов, мне это надоело, будем решать проблемы по мере их поступления, я спрыгнул с медленно катившейся телеги, догнал передовую, где расположились беседующие маги, и вытребовал с барона отобранную книгу, который всё ещё держал её при себе и, вернувшись на свою телегу, приступил к чтению. Тряска мне нисколько не мешала.
        Да, я записал так же и эту книгу на одну из «карт памяти», но читать её с кристалла на виду у всех, считал опрометчивым, поэтому просто листал страницы, изучая схемы и графики книги. Для всех зрителей получалось, что я не читал её, вроде как не умею, а просто разглядывал рисунки. Особо, те, кто умел читать книги Древних, по непонятным пока мне причинам не афишировали этого, не собирался это делать и я. Да и меня на самом деле больше интересовали схемы, чем их описание. Нормально я уже потом прочитаю, без зрителей, когда определюсь по схемам, что именно мне нужно.
        Катились мы часов пять, пока не стемнело. Перед самой темнотой, телеги свернули с дороги к какой?то роще и остановились на опушке. Судя по следам и старым кострищам, тут часто останавливались путешественники, разбили бивуак и мы. Наёмные возницы остались с нами решив переночевать и двинуться обратно утром. Как оказалось до границы тут оставалось пара километров.
        Пока слуги и поисковики работали по обустройству ночёвки, я с удобствами расположился на сене в одной из телег, достал из баула магический светильник собственной конструкции и, поставив его рядом, уже углублённо стал изучать книгу, изредка переворачивая страницы. Да, я нашёл кое?что интересное и сейчас это перечитывал, пытаясь разобраться в хитросплетениях Древней магии. В одном месте я нашёл полное описание строительства башни мага второй категории со всеми нанесёнными на неё охранными и защитными рунами и сейчас изучал всё, что там было описано. Не всё понимал, конечно, базовых знаний не хватало, но в кое — чём разобрался.
        Когда совсем стемнело ужин был готов в двух котлах, большом и поменьше, поэтому убрав книгу и отключённый светильник в сумку я сел у одного из костров и взял протянутую миску с кашей, неторопливо приступил к трапезе с помощью своей ложки. Её я достал из голенища сапога, заедая кашу последним пирожком. Не всем хватило слегка зачерствевших лепешек, которые поисковики прихватили с собой из таверны, а у меня был собственный запас.
        Утром я проснулся в отличном настроении и бодрости духа. Спустившись с телеги на землю, стараясь не разбудить спавшего рядом со мной Арни, с которым у нас за время пути завелись если не дружеские то приятельские отношения, тот вполне нормальным пареньком оказался и, сделав лёгкую растяжку, чтобы остывшие суставы немного поработали, побежал вглубь леса к ручью.
        Лагерь ещё спал, были предрассветные сумерки, темновато, но предметы и вещи было уже видно. Тёмными кучками спали на земле поисковики и некоторые слуги, маги, как и мы с Арни спали в телегах на сене. В общем, кроме двух часовых остальные ещё видели последние сны. По пути к ручью мне на встречу попался наш повар с полным ведром воды, который видимо только — только приступил к готовке завтрака. Умывшись в ручье и окончательно освежившись, я удалился ещё дальше вглубь леса, обнаружив, что ручей впадает в крохотное озеро, и стал делать тренировочный комплекс, разогреваясь. Тот был довольно сложен поэтому я полностью отдался ему, но контролировать обстановку вокруг не перестал, поэтому сразу засёк как кто?то появился среди деревьев.
        Сканирующее заклинание, которое я отправил в сторону неизвестного, даже на миг не прерывая тренировку, сообщило, что это был командир поисковиков со странным для местных именем Егор. Как только я замер он вышел из?за дерева и сказал:
        — Я не знал что ты ещё ученик мечника. Буду иметь это ввиду.
        — То, что мечники могут иметь учеников это всеобщее заблуждение,  — ответил я, снимая с ветки слегка влажное после купания полотенце, и начал вытирать им обнажённый и слегка потный после тренировки торс.  — Только мастера меча могут принимать учеников и обучать достойных этого. Пока мечник не пройдёт путь до мастера меча, он не имеет права брать учеников. Таков кодекс, вы не могли не знать этого.
        — Да уж знаю, сам не закончил обучение, получилось так,  — усмехнулся командир поисковиков.  — Это просто выражение такое. Привык уже… Ты сам бросил занятия или мастер отказался от тебя?
        — Второе, хотя я бы сказал, что скорее избавился,  — повесив полотенце на шею, ответил я, после чего пройдя мимо командира поисковиков, направился в сторону лагеря. Но прошёл я всего метров десять. Мои шаги начали замедляться, и я остановился, после чего с некоторой озадаченностью обернулся и посмотрел в сторону Егора, который развязывал шнурок, что поддерживал штаны. Проверка двумя заклинаниями показала, что на нём была метка, причём не моя.
        Вчера вечером её не было, это я со стопроцентной уверенностью скажу, так как сканировал людей и территорию вокруг лагеря перед самым сном. А тут раз и чужая метка. Сканировал я Егора естественно под покрытием «Скрыта» чтобы маги не засекли что рядом кто?то магичит. Для меня это уже стало настолько привычно, что я на автомате маскировал свои заклинания «Скрытом».
        «Может барон пометил? Де Курье этого точно не умеет»,  — подумал я, направляясь к лагерю. Метку я уже осмотрел и определил, что поставили её несколько грубовато с помощью артефакта Древних.
        Когда я вернулся в лагерь и раскинул сканирующее заклинание, ни барон ни Де Курье его не засекли, я понял что в лагере побывали посторонние. Мало того что на всех присутствующих были метки, они имелись даже на наёмных возницах, что готовились к отъезду. Да что это, даже на мне была такая метка. Вот это уже было интересно. Похоже, артефакт был просто чудовищно мощным. Раз смог обойти все мои щиты защиты от накладывания на меня всяких заклятий и меток. Естественно свою ауру я не мог видеть, поэтому пришлось доставать из пространственной сумке один хитрый артефакт и, после довольно сложных настроек провёл сканирование своей ауры, выявив такую же метку.
        На секунду задумавшись, я быстро подошёл к телеге, на которой провёл ночь, и быстро пощупал баул. Фух, слава Творцу, книга была на месте. А то потом объясняй барону, куда она делась.
        Подумав, я убрал в баул высушенное одним очень хитрым заклинанием моей собственной разработки полотенце, и направился к магам. Как раз повар заканчивал с приготовлением завтрака и все кроме сменившихся часовых начали собираться к котлу под призывающие крики повара. Только маги сидели на месте у одного из костров, им поднесут завтрак слуги.
        Устроившись напротив них, я принял миску из рук одного из баронских слуг и, достав свою ложку тихо сказал:
        — Ночью кто?то побывал в лагере и поставил на всех следящие метки. Они есть и на мне и на вас. На всех, даже на возницах.
        — Ты уверен?  — поднял брови барон.  — Я сегодня проверял всех в лагере. Никаких меток не заметил. Да и как неизвестные могли пройти через мои охранные линии, а они надо сказать очень серьёзны и обойти их не так?то просто.
        — Защита у вас хорошая стола ночью,  — согласился я.  — Однако неизвестные использовали очень мощный артефакт и пометили нас со стороны, находясь за охранной линией. Я сам не сразу обнаружил эти метки. Думаю, следить за нами будут с помощью такого же артефакта Древних.
        — Убрать их сможешь?  — сразу же деловито спросил Де Курье. Он?то мне сразу поверил.
        — Да,  — сразу ответил я.
        Этот вопрос я уже успел обдумать и проанализировать, поэтому кивнул с уверенностью.
        — Кто это может быть?  — спросил Учитель у своего друга барона.
        — Бандиты. Поисковики рассказывали, что их иногда пытаются ограбить при возвращении. Не всегда удаётся, но такие случаи бывают,  — пребывая в задумчивости, рассеянно ответил барон. Ни меня ни Де Курье этот ответ не удовлетворил, было видно что Ла Грант что?то знал и пока не считал нужным нам сообщать.
        Щёлкнув пальцами от пришедшей мне догадки, отчего ко мне повернулись оба мага, я озвучил:
        — Тайная стража герцога.
        Судя по тому, как скривился Ла Грант, я попал в точку.
        — Та — а-ак,  — многообещающе протянул Учитель и повернулся к своему другу, а я, подхватив миску, оставив начавших серьёзных разговор магов, отошёл в сторону, продолжая их подслушивать, хотя барон и подвесил заклинание от прослушивания. Но у меня по мощнее было, от Древних магов, так что я беспрепятственно слушал, о чём был разговор.
        В принципе ничего серьёзного и интересного я не услышал. Де Курье давил на барона тем, что тот подставлял друга под угрозу. А местная тайная стража поговаривали, работала довольно грязно, убирая свидетелей. Ла Грант же оправдывался и говорил, что это только предположения и вообще не стоит верить слухам. Правда, под конец разговора он подтвердил, что представители тайной стражи в последнее время скупают всё интересное, что доставляют поисковики с Пустошей. Да ещё сами отправляют туда свои партии. Не гнушаются они и ограблением возвращавшихся с находками магов, что ищут что?то интересное на территориях Пустошей. Похоже, и наша группа их чем?то заинтересовала.
        Поев, я вернул вымытую ложку обратно за голенище сапога и, отдав пустую миску дежурному по кухне которому сегодня предстояло мыть посуду, я после знака магов, прихватив баул с телеги, возницы возвращались в город, подошёл к магам.
        — Ты уверен, что сможешь снять метки?  — прямо спросил у меня барон.
        — Да,  — коротко лаконично ответил я.
        — Снимешь, когда мы перейдём границу и окажемся в Пустошах. Понял?
        Посмотрев на Учителя и получив от него согласный кивок, барон мне был никто, я так же лаконично ответил:
        — Хорошо.
        — Об этом никто не должен знать, ты понял?
        — Конечно.
        — Тогда собираемся и выходим.
        Пока лагерь сворачивался и люди готовились к выходу, я начал доставать из баула вооружение и защиту. К сожалению, нанести на них заклинания защиты и сохранения я не мог, был шанс, что оба мага могли засечь мои манипуляции, поэтому это были чистые болванки. Ничего, будет возможность, всё сделаю и скрою их «Скрытом».
        Надев поножи и наручи, я накинул сверху лёгкую броню из стали, спереди был панцирь, а по бокам и сзади моё тело защищали кольца кольчуги, я достал из баула последнее вооружение, сабли с ножными и стал застёгивать ремни, перекидывал часть ремней через плечи и застёгивая их на груди. Я их уже успел подогнать по своей фигуре, так что застёгивал всё уже можно сказать привычно. Ничего, ещё наработаю навык. Проверив, как выходят клинки из ножен, включая боевой нож на поясе, обеденный, и четыре метательных, я закрыл баул, перекинув ремни через голову, повесил его за спину. Всё, я готов к выступлению.
        Особо моя метаморфоза впечатления на поисковиков, магов и слуг, не произвела, только Арни, что стоял рядом со своим учителем с немалым удивлением смотрел на меня. Похоже, он никак не ожидал, что я ещё окажусь из любителей помахать железками. Особо маги воинскому мастерству не учились, единственно, что в Академии проходили учебу боёв на шестах, чтобы одарённые могли применять свои посохи ещё и как простые палки. Меня это не устраивало, вот я и учился махать острыми железками. Не скажу что я был новатором, так как вычитал из книг что уже были такие маги, которые добрались до сана архимагов и грандмастеров меча, некоторые и сейчас здравствовали, но то что такое происходит повсеместно тоже не скажу. Не было такого. Только по личному желанию одарённого. Однако не все желали учить одновременно сразу две профессии, вот и получалось, что практически все маги в обычном бою мало что стоили и обычно в армии были боевые смешанные пятёрки, пара магов и трое мечников натренированных на совместную работу. Это я тоже из книг вычитал в библиотеке Учителя. Плюс он ещё свежую прессу заказывал, включая ту, что
выпускали для одарённых.
        Как только все были загружены вещами, даже мне выдали запас продовольствия, разве что оба мага шли налегке, только со своими посохами в руках, мы оставили лагерь и направились к границе Пустоши. Чем ближе я приближался к границе, тем чаще замечал перекрученные силовые линии в воздухе. М — да, это какие тут бои шли, отчего они всё ещё не могли прийти в норму за шесть столетий. Могущество Древних магов впечатляло.
        При пересечении границы я, как и договорились, снял метки со всех, включая себя. Это не было таким простым делом, как подумал барон Ла Грант, когда спрашивал смогу я их снять или нет. Суметь то смог, но сложно. Приходилось подходить к каждому члену команды, а у нас их было тридцать семь человек, включая меня и идти рядом, чтобы осторожно загасить эту метку. И вот когда остался последний, а это был я, то стал осторожно снимать метку со своей ауры, а так как я её не видел, то бишь ауру, то делал всё предельно осторожно, с помощью дистанционного заклинания, тот должен был всё сделать в автоматическом режиме. Закончив я сканирующим артефактом проверил, метка исчезла.
        Как только всё дело было сделано, я привлёк внимание барона и тряхнул рукой, как будто стряхивал с неё воду. Тот меня понял сразу, поэтому подозвал Егора, командира поисковиков и велел ему усилить охранение, парные группы бойцов, что шли по флангам, спереди и сзади.
        Наша манера движения и особенно действия передовой группы меня очень заинтересовали. У поисковиков были два недоучившихся одарённых ранее учившихся в Академии герцогства, их как я понял, за что?то выгнали и они прибились к команде Егора. Так вот один шёл в передовом дозоре, второй с основной группой, потом они менялись. Наше движение походило на след змеи, мы то брали влево то право. Причины таких круговоротов мне были не совсем понятны, так как на территории Пустошей я скажем так, был не совсем уверен в себе. Истинное зрение тут работало так — сяк, постоянно было видно снег, и магические помехи, да и астрал тут был изувечен и перекручен из?за чего некоторые заклинания или не работали вовсе или работали, но не так как я хотел. Именно поэтому я с разрешения Де Курье скорешился с обоими одарёнными поисковиков и двигался с ними в передовом дозоре где они подробно объясняли что делают. Оказывается, путь по Пустошам был не такой просто задачей и передовая группа искали безопасные пути мимо аномалий и другой хрени, что осталась после Магических битв.
        На третий день мы прошли мимо полуразрушенного города, вернее его развалин. В некоторых местах даже часть оборонительной стены сохранилась. Антуан, бывший студент боевого факультета Академии Магии герцогства пояснил, что этот город уже давно обобран и внимательно осмотрен ещё лет сто назад и заходить туда не следует, тем более там могут встречаться и опасные существа. Это сейчас мы идём по тропе, где в основном и ходят поисковики, поэтому тут всё зачищено от всего опасного, но вот дальше будет хуже и будут города, где ещё можно что?нибудь найти.
        Тайком от Учителя я договорился с обоими магами, выдав обоим аванс по пять серебрух, за то, что они будут учить меня всему что знают. Те по очереди, когда мы были в передовом дозоре, изредка отвлекаясь от проверки пути действительном меня тайком учили. Некоторые моменты они не знали, там я был докой, но в других, где я плавал, они поясняли мне суть вещей. Кроме этого я снял копии магических схем с трёх амулетов и двух артефактов, которые использовали оба одаренных, чтобы проверять свой путь. Их конструкционные решения меня заинтересовали, причём ночью я со скуки даже поработал над ними, создавая себе такие же амулеты и артефакты, но более лучшего качества. После зарядки я их убрал в баул, мало ли пригодятся, а на следующий день проверил в работе. Мои поделки «видели» дальше метров на триста, и куда как более качественно. Правда я не хватался ими, и проверял без свидетелей.
        Кстати, многие скажут, что кто?то может забрать артефакты и амулеты, что я создал, а конструировать их я любил, то разочарую. Кроме меня разобраться в хитросплетениях магических линий не сможет никто, даже магистры. Помня о том случае, как мой Учитель кинул меня на изобретение, блин, до сих пор простить ему этого не могу, моё значит моё, в нашем договоре не было того что он будет воровать мои поделки, только ремонт артефактов Древних и всё. Так вот, с тех пор я стал маскировать свои схемы заклинаний ложными контурами, причём один раз так накрутив их, что к своему удивлению в попытках запутать, создал усилитель и тот артефакт на треть увеличил свою мощность. В течение полугода я экспериментировал, пока не попал в струю и не разобрался, в чём тут собака была зарыта, и следующие свои поделки уже делал с этими ложными контурами.
        Правда и в этом были мои минусы. Да, скопировать схемы заклинаний в артефактах и амулетах и выдать их за свои теперь никто из одарённых не сможет, уж будьте уверены, но создавать их теперь было очень сложно. Если я смогу сделать простой защитный амулет первой категории, то есть с самый слабый, всего за пару минут, включая напитать его энергией на неделю работы, то сделать такой же амулет со всеми контурами защиты, мне теперь требуется почти сутки. Но всё равно я был этому рад, так как не боялся воровства. Все мои артефакты были замагичены на меня, то есть только я мог ими пользоваться, для остальных они останутся простыми предметами, дощечками с выжженными рунами, камешками и кусочками железа. К сожалению нормальных и долговечных заготовок для создания артефактов и амулетов достать без того чтобы не насторожить Де Курье я не мог и делал их из того что под руку попадётся. Тоже своего рода опыт какой?никакой. Так что то кольцо с огненным мечом внутри повторить не сможет никто и только по свежему кольцу опытному одарённому станут ясно, что это новодел, хотя я тогда работал под Древнего мастера
магического конструирования.
        На пятый день прибежал один из бойцов бокового дозора. Ими были замечены люди. За всё время пути мы ни раз ещё не встретились с другими искателями, хотя следов на нашем пути было множество. Единственно памятный случай была встреча с самым настоящим костяком. Тот в рваной кольчуге и в обрывках одежды вышел нам на встречу, что и было удивительно, тут было всё зачищено, до опасных земель мы ещё не дошли, и один из бойцов передового дозора под мой возмущённый ор привычно срубил ему голову. Поэтому я минут пять бегал вокруг костей, осматривая тающее заклятие подъёма и ругая парня. Тот клятвенно пообещал следующий костяк доставить мне «живым». В принципе уже не надо, я и так понял, что поднял этот костяк не человек, больше похоже на скопированное заклятие. Похоже, тут сработал какой?то ещё работающий механизм Древних.
        Так вот, как только прибежал этот юнец, новичок в группе Егора, какой?то дальний родственник его жены, мы сразу же встали и выслали в сторону неизвестных усиленную группу, в которую были включены оба одарённых поисковиков и я.
        К счастью довольно быстро выяснилось, что это такие же поисковики, как и мы. Они стояли лагерем развалин древнего города, причём работали они не сами по себе, наудачу уходя в Пустоши, а сопровождали и охраняли учёных из какого?то там университета герцогства. Похоже, они и сами не знали какого из двух наличных, но в верительные грамоты у тех были. Оплатили шебуршаться в развалинах и ладно.
        Понемногу пообщавшись, те предупредили, что засекли неподалёку одного архилича с сопровождением, и мы вернулись к основному отряда и двинули дальше. У нас ещё было шесть часов светового дня, чтобы уменьшить расстояние до нашей цели. Кстати, шли мы довольно интересно. Где находится наш конечный пункт, знал только барон и он каждое утро давал координаты, до которых мы доходили за день, обычно это в тридцати — сорока километрах от прошлой ночёвки, так и шли.
        С архиличом мы не встретились, хотя это был довольно серьёзный противник. Мало того что он имел разум, так ещё мог применять магию. Как вы поняли, личами становились только погибшие маги. Постепенно они набирались опыта и становились архиличами. Это уже серьёзно, но в принципе мы должны были с ним справиться. Правда, хотелось бы добивать, что к вечеру этого же дня, когда мы становились лагерем на одобренном нашими магами месте и готовились к ночёвке, где?то недалеко километрах в пяти по прошедшему нами пути прошёл магический бой. Грохотал он минут десять, после чего стих. Егор, командир поисковиков, предположил, что архилич всё?таки встретился с кем?то. Теперь оставалось гадать, уничтожили ли его, или армия архилича пополнилась. Отправлять разведчиков ночью к месту боя по просьбе барона он категорически отказался, будучи уверенным, что те не вернуться. Я был с ним согласен, поэтому предложил свою кандидатуру, догадываясь, кто шёл за нами по пятам, хотелось бы проверить. Но тут уже оба мага воспротивились, терять того кто сможет вскрыть защиту башни они тоже не хотели категорически.
        Утром шестого дня, разведчики, что сбегали к месту боя никого там не обнаружили, кроме остатков мёртвого войска и костей архилича. Не знаю, кто вёл с ними бой, но они раскатали небольшую бродячую группу мёртвых в ползамаха. Это впечатляло.
        Пока готовился завтрак и лагерь просыпался, я потренировался с саблями и сбегал к остаткам небольшого поселения. Именно там меня и нашёл Егор.
        — А, вот ты где,  — услышал я за спиной. Опустив руку с зажатым в пальцах камешком и обернувшись, я со стены посмотрел вниз, там в трёх метрах от меня стоял Егор, прикрывая рукой в латной боевой перчатке лицо от лучей солнца.  — Что?то интересное нашёл?
        — Да. Тут бывший мечник стоит, с двумя мечами в руках и смотрит на меня.
        — Скелет?  — мгновенно сообразил командир поисковиков.
        — Не успел догнить, но запаха от него уже нет. Свежий труп, полгода ему, не больше.
        Я сидел на стене, что ранее защищало поселение в четырёх метрах от земли, бултыхая ногами в воздухе, и смотрел на шесть скелетов, что выползли из разных щелей, полузасыпанных подвалов и начали собираться у стены молча глядя на меня. В их глазах светились красные индикаторы заряда. Полудохлые кстати. Чтобы подзарядиться, им нужно убить живого. Я уже разобрался, что за установки им дают при активации. Тут явно поработал демонолог.
        — Спрыгивай быстрее на эту сторону,  — запаниковал Егор.  — Мёртвый мечник не сильно слабее живого, к тому же ещё и боли не чувствует.
        — У меня другая идея,  — покачал я головой и, оттолкнувшись, прыгнул к скелетам.
        Мечник мгновенно вскинул мечи. Что?что, а с реакцией у него оставалось всё в порядке, но я тоже не дурак, прыгать прямо на него. В полёте оттолкнувшись от выступа в стене, перелетел через скелеты кувырком через голову, погасил скорость на земле и, вскакивая на ноги, выхватил обе сабли, принимая на них удары мгновенно оказавшегося рядом мечника. Тот был хорош, думаю, перед смертью он был близок к тому, чтобы сдать экзамен на повышение мастерства до мастера мечей. Проще говоря, я для него не был соперником и в данный момент отступал, с трудом блокируя веер ударов и контратак, не давая хищным клинкам добраться до моего тела.
        В это время над верхушкой стены показалась голова Егора, который перелезал через стену и я на его глазах срубил головы двум скелетам, что мешали нам с мечником вести бой. Кстати, третьего срубил он сам.
        Подкинув ногой очередной камень из вывороченной брусчатки что попалась под ноги я ловко бросил его в ногу мечника. Ещё сидя на стене и кидая в него камешки чтобы определить скорость реакции, я заметил, что одна из костей правой ноги у него треснута и там торчал обломок стрелы. Именно в эту ногу и летели все мои камни. Наконец от очередного булыжника он не смог увернётся и кость треснула, ломаясь, отчего мечник осел на один бок и пропустил мой единственный удар.
        Не успевший слезть со стены немного бледный Егор, глубоко вздохнул, посмотрел, как замерла катившаяся голова мечника, и покосился на меня, наблюдая, как и поверяю кирасу, где была отчётливо видна длинная полоса. Мечник всё?таки меня достал во время моей последней атаки, но благо удар пришёлся вскользь и кроме царапины на нагруднике я ничего не заработал.
        В это время раздался шорох, и я увидел, как пылью осыпался перстень мечника на истлевшем пальце скелета.
        — Прощай брат,  — тихо сказал я и поклонился скелету.
        — Силён был?  — спросил Егор. Он занял моё место и так же бултыхая ногами, наблюдал за мной. Все скелеты во время нашей схватки с мёртвым воином были перебиты, поэтому он был спокоен.
        — Очень,  — подтвердил я и, подняв с земли чей?то плащ, который видимо, валялся тут около полугода, стал складывать внутрь останки мечника. Я собирался похоронить его как полагается. Огнём.
        — Почему магией не воспользовался? Сжег бы его своими фаерболами. Если стрелять долго в одно место поджечь можно.
        Егор знал, что ученикам магов не даются серьёзные знания и ориентировался на них. То, что у меня есть ещё серьёзные амулеты и артефакты он тоже знал. Три штуки висели открыто.
        — Так надо было,  — односложно ответил я.
        Раскрывать все свои секреты я не собирался, хотя действительно мог раскатать все эти костяки одним движением руки. Я ведь не только неплохой амулетчик, но и простой магией хорошо владею. Ну неплохо по крайней мере.
        Сложив костяк чуть в стороне, я демонстративно, чтобы видел Егор, активировал один из моих боевых амулетов, и в останки мечника ударила столб огня, отчего те вместе с частью булыжников превратились в стекло.
        После этого подхватив оба меча мёртвого воина, я забрался на стену и, перебравшись на другую сторону, дождавшись, когда спуститься Егор вместе с ним направился в сторону лагеря. Как раз там зазвенела миска, созывая всех на завтрак. А мечи я не просто так взял, это было серьёзное оружие замагиченное до двенадцатой категории, а это уровень архимага по артефактам. К слову сказать, я бы смог их замагичить только до девятого уровня. Знаний у меня маловато в этой дисциплине.
        — Не боишься, я смотрю их в руки брать? Такие артефакты мы берем только с помощью специальных защитных перчаток.
        — Не, они после гибели прошлого хозяина обнулились, так что можно приписать нового хозяина… Ещё накопители почти разряжены, нужно будет заняться ими,  — рассеян пояснил я, и прикусил язык. Что?то я лишнее сболтнул, ученик этого знать не мог. Надеюсь Егор ничего не заметил.
        Мечи я решил оставить себе. Несмотря на то, как жадно на них поглядывал Егор. Конечно для меня они ещё тяжеловаты, именно поэтому Ли Он подарил мне лёгкие сабли, как раз для моего роста и веса, а это уже серьёзное оружие, на вырост так сказать. Эта была не единственная причина получения этого оружия. Помните про активацию моего кольца мечника? Вот, один есть, осталось двое. Тут неважно мёртвый он был или живой. Главное победа за мной. Ну и ему честь оказал окончательно умереть в бою, судя по тому, что перстень рассыпался, у меня всё получилось, и душа воина полетела в местный рай для воинов.
        Кстати, пока я шёл к лагерю, то успел приписать оба меча к своей ауре, это было не трудно, по капле крови и всё. Теперь фиг кто их у меня отберёт, бессмысленно, привязку не снять… С мёртвого разве что. Хм, надо подумать.
        Оба мага внимательно осмотрели мои трофеи, но не претендовали на них, уже сообразили, что они привязаны. Де Курье только неопределённо хмыкнул, узнав, что я завалил мечника, о том, что я в действительности закончил обучение никто кроме Учителя не знал. Все думали, что я не закончил обучение. Правда, по какой причине никто не знал. Я был в курсе, что строились предположения, от той, что тот сам меня выгнал, до той, что мой учитель боевого искусства погиб недоучив меня. Такое тоже бывало. Редко, но бывало.
        Когда мы свернули лагерь и отправились дальше, судя по спокойному виду барона нам ещё идти и идти, ко мне подошёл Егор. Осмотревшись и убедившись, что рядом никого нет, он попросил пообщаться наедине. Догадываясь, что разговор будет серьёзным, я навесил на нас полог от прослушивания моей собственной разработки. Никто этого не заметил, включая магов и самого Егора.
        — Ты знаешь, что я видел бой, Юрий,  — сказал он.  — Но я ещё видел, как осыпался прахом перстень мечника. Ты знаешь о том, что перстень мечника осыпается прахом, только в том случае если его хозяина убивает другой мечник?
        — Нет,  — медленно покачал я головой.  — Я об этом не знал.
        — Если бы мне не было известно, сколько тебе лет, я бы подумал, что ты носишь перстень по праву владения…. Но, тот перстень осыпался прахом, я хорошо разглядел это.
        Чтобы развеять сомнения Егора, я на пару секунд убрал заклинание «Скрыта» с пальца, чтобы он разглядел моё зелёное кольцо. Тот с облегчением улыбнулся, его напрягала эта непонятная ситуация, и весело похлопав меня по плечу, он поспешил к началу колонны нашего каравана. Поправив сумку с припасами и баул, я тоже прибавил ход. Нужно догнать передовой отряд и вместе с ними проверять дорогу, я ведь не просто так с ними шёл, но и опыта набрался.
        В этот раз за день нам трижды встретились изменённые животные. В первый раз это было что?то длинное и чешуйчатое, что атаковало одного поисковика бокового дозора, попытавшаяся как змея его возмущённо оравшего заглотить. Потом было какое?то стадо рогатых, небольшое, а в третий раз что?то из хищных в предках которого явно были кошачьи.
        Что меня удивило так это поведение искателей, они всегда гурьбой бежали уничтожать все изменённые животное. Если все поисковики так себя ведут, то становиться понятным, почему мы уже неделю идём и так мало кого повстречали. Зачищенные тут были территории. В первом случае чешуйчатое изрубили, причём со знаем дела, да ещё извлекли из него парня, которому не повезло оказаться в глотке животного. При этом подшучивали над ним, как оказалось, у него это было не в первый раз. После чего из головы пресмыкающегося извлекли какие?то мешочки с жидкостью, видимо что?то ценное, так как одарённые что этим занимались, аж сияли. Во втором случае стадо наполовину разогнали молниями и фаерболами, что выпускали одарённые не используя артефакты и амулеты, на половину уничтожили. Из этих зверей тоже что?то вырезали, но не так много. В третий раз очень быстрая кошка имеющая вместо шерсти чешую напала на того же бойца который сегодня уже побывал в глотке хищника, его спасли убив кошку, но в этот раз барону пришлось использовать аж два «средних исцеления», а они были энергоёмки.
        Так и прошёл день, как сказал Егор, дальше будет серьёзнее, поисковики дальше не забредают, чревато.
        Этой ночью я почти не спал, делал магическую мину, «МОНку» можно сказать, использовав для этого несколько камней около нашего последнего лагеря. Естественно мины я замаскировал «Скрытом».
        А следующим днём через четыре часа, когда мы начали углубляться на территории Пустоши, где очень редко ступала нога искателя и поисковика, позади, в той стороне, где остался наш лагерь, раздался грохот взрыва и в небо понялось грибовидное облачко. Энергии я не жалел, наполовину опустошив свои запасы накопителей. Теперь не только мне стало ясно, но и всем в караване. За нами кто?то шёл.
        Пока Егор на повышенных тонах разговаривал с нанимателем, то бишь бароном, я отошёл чуть в сторону и устало присев на камень, достал фляжку, сделав первый глоток. С сегодняшним днём Егор не ошибся, идём мы всего четыре часа и уже было пять серьёзных встреч, включая архилича с сотней подданных. Там было пять простых личей, остальные костяки. Я тоже поучаствовал в боях, теперь Егор мне это доверял, да и магией попользовался изрядно. Амулетов и артефактов хватало. Так что вместе с бессонной ночью, день для меня шёл тяжеловато, но в принципе терпимо.
        Ла Грант всё?таки смог убедить Егора двигаться дальше, хотя тот хотел повернуть обратно. Он не был дураком и понимал, что по нашим следам идёт кто?то серьёзный сходу угадав в предположении, что это могла быть тайная стража герцогства. Похоже, она уже начала доставать местных поисковиков и искателей, раз те постоянно их вспоминают, причём отнюдь не добрыми словами. Как пояснил мне один поисковик, профессиональный боец копейщик, агенты службы предпочитают забирать найденные артефакты, а никак не платить за них. Именно поэтому часто между агентами и поисковиками вспыхивают драки, доходившие до схваток со смертельным исходом, и не всегда выигрывали поисковики.
        В общем, мы двинули дальше. К вечеру мы всё чаще и чаще встречали следы пребывания людей и под вечер обнаружили общий лагерь двух поисковых групп. Как я понял, они жили и отдыхали тут, а чистили городок, что располагался в двух километрах от них за холмом. В истинном зрении воздух над городом был зелён от некроэнергии.
        У Егора тут оказались общие знакомые, так что мы спокойно расположились с искателями, смешавшись с ними. Те были рады новичкам, так как сами тут находились уже кто три кто четыре недели и желали узнать свежие новости.
        Я привычно сидел чуть в стороне и читал книгу Древних, кстати, я её уже изучил и её можно было вернуть барону. Просто уточнял некоторые моменты, когда ко мне подошёл Арни с двумя кружками в руках.
        — Держи,  — протянул он мне одну из глиняных кружек. По привычке, даже скорее машинально проверив содержимое ёмкости на яд и свёрнутые заклинания, я взял кружку и пригубил травяной настой.
        — Вполне прилично,  — кивнул я.  — Спасибо.
        — Тут две команды. Одна ещё чистит городок. Вторая нашла что?то интересное и они завтра выдвигаются обратно на Чистые земли.
        — Да — а,  — протянул я.  — Им предстоит пройти порядка ста пятидесяти километров петляя и обходя аномалии. Да ещё сгибаясь под тяжестью находок. Теперь я не удивляюсь, отчего все поисковики такие здоровые, чем больше вынесешь, тем больше заработаешь.
        Прищурившись я посмотрел чуть в сторону, там наши маги, Ла Грант и Де Курье общались с каким?то здоровяком. Тот то кивал, то отрицательно качал головой. Тут я заметил, что к нам в траве подбирается какой?то мужичок, явно из местных искателей.
        — Ей, чего крадёшься?  — спросил я у него. Арни сидевший рядом удивлённо закрутил головой, удивляясь, как я в быстро покрывавших землю сумерках что?то смог рассмотреть. Потом он видимо догадался использовать детское заклинание «Сети» и тоже посмотрел в сторону мужичка.
        — Господа маги, не пугайтесь, я к вам с деловым предложением. Не хотите ли купить книгу Древних? Недорого?
        — А чего прячешься, мы бы и так посмотрели?  — удивился Арни.
        — Да это крыса, украл у своих и теперь пытается толкнуть украденное,  — сделав логичный вывод, пояснил я парню.
        — Ничего я не крал, просто нашёл в городе и в общий котёл не положил,  — обиделся тот.
        — Ладно, что там у тебя?  — протянул я руку.
        Пока мы общались неизвестный искатель, кажется, я видел его в той группе, что ещё оставалась, успел подползти ближе и спрятался за мешками с провизией, у которых мы сидели. Так что протянуть мне потрёпанную книжицу труда ему не составило.
        Мельком осмотрев обложку и пролистав страницы, я вернул её искателю и ответил:
        — Не интересует. Эта книга не по магии, а по животноводству. Причём дополненное переиздание.
        — О — о-о,  — протянул тот, широко открыв глаза.  — Вы ваше магичество знаете знаки древних?
        — Немного,  — скривился я, сообразив, что выдал себя. И ведь подлез гад под руку.
        — Ваше могущество, мы смогли добыть несколько десятков книг, может, вы за небольшую плату сообщите, что это за книги?
        — Могу помочь, только не за небольшую плату, а возьму себе одну из книг по моему выбору.
        — Я сейчас нашего командира приведу, там с ним сами договоритесь, хорошо?
        — Веди,  — кивнул я и пока тот шуршал травой, отползая, зажёг магический светильник и, продолжая прихлебывать остывший отвар, вернулся к чтению.
        Где?то через минуту со стороны донёсся шум свары, и я увидел, как двое поисковиков пинают знакомого живчика, что недавно подползал к нам.
        — Хм,  — хмыкнул я и указал на них Арни, что сидел рядом и щёткой пытался очистить камзол.  — Похоже он до того привык ползать что его даже бьют на земле.
        — А за что его?
        — Думаю, этот идиот сболтнул, что пытался продать нам книгу или его товарищи это поняли. Видать не в первый раз за ним был такой косяк.
        Вот дальнейшее мне не понравилось. Очень. Командир тех искателей в которую был включён тот побитый живчик пошёл договариваться насчёт изучения книг не со мной а к моему учителю, как в принципе и было положено, а я понял что книга утекает у меня между пальцами. Де Курье показал себя во всей красе, долго торговался и выбил?таки две книги в оплату с нашим выбором. Уж он выберет. Командир скривился и скрепил сделку рукопожатием, он уже сообразил, что нужно было со мной договариваться, одна книга меньше чем две, но уже было поздно.
        Чуть позже ко мне подбежал тот же живчик с огромным наливающимся бланшем в поллица и прошамкал разбитыми губами, приглашая на освидетельствование. Уже были подготовлены все книги.
        — Хорошо,  — убирая книгу по магическому конструированию и строительству в баул, сказал я.
        Встав, я оставил свой светильник радом с Арни, тот продолжал чистить куртку и направился следом за побитым молодчиком к кострам где у сложенных книг суетился Де Курье. Кстати, книг было на удивление много, сотни полторы. Похоже, искатели в развалинах обнаружили чьи?то библиотеки, или библиотеку.
        Когда я подошёл довольный Де Курье, покосился на барона, который рядом изучал одну из книг и велел:
        — Приступай.
        Ко мне почти сразу подошёл один из помощников командира группы искателей, которым принадлежали эти книги, сами искатели, как из нашей группы, так и из той что завтра собиралась выдвигаться к Чистым землям обступили нас и с интересом смотрели как мы работаем.
        Самые дорогие книги считались магические, за них разные коллекционеры и Академии Магии давали самые большие суммы. Но и другие ценились, правда, не так сильно. Причём поисковики в большинстве случаев могли сами определить, где магическая книга, а где нет. Просто на обложках магических книг, в основном библиотечных, стоял оттиск в правом верхнем углу. Вот и всё. Такие книги тоже были, их сложили отдельной кучкой на чьём?то плаще, как раз там и сидел барон, изучая одну из книг.
        Начали мы именно с этой кучки. Я брал книгу, читал надписи на обложке, одновременно разглядывая заклинания сохранения наложенных на книги, потом смотрел, что за накопители маны вставлены в корешки, и передавал их другому искателю, что убирал книги в сторону как изученные. За двадцать минут все книги были изучены. В кучке, где ранее лежало двадцать шесть магических книг прибавилось ещё шесть. Две были азбуки для начинающих магов Древности, остальные дневники магов. Мемуары конечно, но раз магов, то в туже кучку.
        Пару минут я по присутствовал при выборе Де Курье. Тот взял одну азбуку, у него такой не было и фолиант по боевой магии пятого курса одной из Академий Магии Древности. После этого я направился обратно своему месту, где Арни уже заканчивал с помощью слуги создавать лежанку. Рядом были подготовлены лежанки для обоих наших магов.
        Особо меня книги, что нашли искатели, не заинтересовали, хотя большая часть видимо принадлежала студентам Академий, которые к началу войны были дома и попросту забыли книги, спеша обратно. В принципе одна была интересна для меня в теоретической точке зрения, но у меня такая уже была, нашёл в библиотеке барона и скопировал её, так что не горит. Азбука у меня тоже была, из той же библиотеки барона и я вот уже как два дня по несколько часов перед сном незаметно читал её. Кое?что интересное и познавательное узнал. Один раз расстроился, поняв, что в одном направлении магии я полный ноль, ладно хоть в ней описывали пара начальных заклинаний для практики и освоения. Будет возможность, потренируюсь. А то тут даже не отойдёшь присесть без пригляда, барон после случая с мёртвым мечником распорядился.
        Вторая группа искателей что завтра уходила, тоже попросила проверить книги, только у барона не у меня иди Де Курье. Да с моим учителем попробуй поторгуйся, руку по локоть откусит как те уже успели убедиться. Тот согласился и после ужина изучил книги, сообщив, где какой экземпляр и забрал одну на выбор в качестве платы. Вот и всё.
        Ночь прошла спокойно, утром мы позавтракали, попрощались с обеими командами искателей, одни собрались дальше грабить развалены, а другие направлялись в сторону Чистых земель и выдвинулись дальше.
        Теперь каждый километр, если не аномалия или изменившееся животное, то бродячий мертвец или лич с командой. Думаю, я бы в схватках не выдержал и раскрался перед магами тем, что я гораздо лучше и сильнее разбираюсь в боевых заклинаниях, чем они. Но к счастью люди Егора после его приказа прекратили уничтожать всё на своём пути, и теперь мы шли осторожно, обходя все опасности под маскирующим пологом, что накинул на нас барон с помощью одного очень Древнего амулета.
        На третий день я заметил, как волнуется барон, это означало что мы близко к нашей цели. Это было хорошо, так как Егор и его люди были в том состоянии, когда балансировали на грани, или бросить всё и быстрее свалить на более безопасные территории, или пройти ещё пару километров. Реально, похоже, мы забрались в самый эпицентр этой Пустоши, и тут ещё не ступала нога искателя.
        — Последний ориентир,  — показал барон на невысокий холм с какими?то развалинами на вершине и с крохотным озером у подножья.  — Три километра осталось, завтра к обеду мы будем на месте.
        Был вечер и мы решили переночевать у этих развалин. К тому же они были проверены всеми одарёнными и те посчитали, что они не опасны. Мне же они показались очень странными, была там какая?то аура страха и безнадёжности. Жаль, астрал забит помехами, я бы точно определил, что за эманации оттуда идут.
        Пока обустраивался лагерь я в сопровождении двух охранников, направился к развалинам. Арни не пошёл, он выполнял какое?то поручение барона. Развалинами, ранее бывшими довольно роскошным дворцом, я не особо заинтересовался, хотя мои спутники с радостными воплями доставали из развалов то мятый золотой кубок, то серебряный поднос. Было видно, что развалины не были подчищены, поэтому один охранник остался со мной, а второй с находками побежал в лагерь.
        Когда мы с моим сопровождающим, наконец, нашли вход в подвал и окончательно стемнело, в сопровождении десятка поисковиков пришли оба наших мага и Егор. Пока он командовал обыском и собором трофеев, наши маги зажгли магические светильники, что освещали развалины и начали спускаться следом за мной в подвал. Я уже был внизу, поэтому подсвечивал выщербленную каменную лестницу своим светильником.
        — Винный подвал,  — уверенно опознал спустившийся следом Егор, разглядывая гигантские бочки.
        — Нет,  — с такой же уверенностью ответил я.  — В бочках не вино.
        — А что тогда?  — обернулся ко мне барон, который с Де Курье что?то рассматривал на старом рассохшемся столе. Вроде там лежала книга или журнал.
        — Это дом демонолога… Очень сильного демонолога.
        — Кровь?  — мгновенно сообразил Ла Грант.
        — Да.
        И в этот раз я поймал на себе задумчивый взгляд Учителя, похоже его догадки, что я что?то скрываю от него, начали воплощаться в уверенность. Де Курье не был особо умным магом, но и до него начало, наконец, доходить, что я не так прост. Ага, побольше надо было в командировках бывать, вообще бы меня не узнал.
        Услышав о том, кому принадлежали эти развалины, Егор запретил спускаться своим людям в подвал, сам с лестницы наблюдая, как мы исследуем подвал.
        Обнаружив небольшой тупичок, я пнул цепи, что лежали на полу. По виду они были как новые.
        — Что тут?  — подбежал на звон Учитель. Следом подошёл и барон.
        — Противодемонические цепи. Тут демон сидел на привязи. Давно, его эманации уже почти исчезли, но всё ещё чувствуются.
        — А ведь они дорогие,  — наклонившись, поднял одну цепь Ла Грант.
        — Уже нет, все заклинания давно распались, только заклинание сохранности ещё действует, но уже из последних сил. Раньше они питались от эманаций демона,  — рассеяно ответил я, изучая следы когтей на стене.
        Оставив магов рассматривать клетку, где держали демона, ничего интересного там не было, кроме следов на стене от когтей я покинул подвал и направился в лагерь. Егор уже дважды звал нас, сообщая, что ужин приготовлен.
        Судя по тем взглядам что бросал на меня Де Курье, он собирался серьёзно поговорить со мной. Похоже, он сообразил, что я не просто так читал книги Древних магов и многое усвоил на практическом опыте, а не только в теории. Ну, тут он сам виноват, будет задавать вопросы, всё выложу. Подлость его с кражей моего первого артефакта я не забыл.
        Утром мы свернули лагерь, так как было решено перенести его ближе к нашей цели, хотя тут место было вполне приличное, удобное для обороны, да ещё и вода рядом. Позавтракав, мы собрались и выдвинулись дальше. Наше движение напоминало работу сапёров на минном поле, осторожно и медленно мы двигались дальше. За четыре часа мы всё?таки прошли эти километры.
        — Вот она,  — торжественно со скрытой радостью произнёс барон Ла Грант и указал вперёд. Там впереди, буквально в пятистах метрах он нашей группы находилась самая настоящая башня мага. Как и все не отрываясь, я смотрел на башню. Впечатляющее сооружение, да и красивое надо признать.
        — Вот значит, что так заинтересовало барона,  — пробормотал я себе под нос.
        Развернувшись, я по нашим следам вернулся метров на двадцать назад и обнаружил, что башни перед нами нет. Впереди зеленели холмами поля, виднелась рощица и лента реки, но башни не было. Сделав три шага вперёд, я даже моргнул, ландшафт оставался прежним, но появилась башня мага шестой категории строительства. Я учил по второй категории, ученической и не сложной, но маг что построил эту башню, был грандмастером Древности. Одним словом, если защита действовала, у нас никаких шансов пройти внутрь. Мне никогда не взломать её… ну лет через сорок, когда опыта наберусь, можно попробовать, да и то без гарантии.
        Попрыгав туда — сюда и попытавшись разобраться в накрученных заклинаниях «Скрыта», что находились под ногами, меня от проведённой тонкой работы неизвестного мага аж перекосило от зависти, я тоже так хочу уметь, подхватил баул и поспешил следом за остальными. Основная группа уже прошла около ста метров.
        Ушли они недалеко и начали разбивать лагерь в трёхстах метрах от башни, на берегу небольшой речушки. Егор со своими людьми занимался созданием лагеря и его обороной. Их работа закончена, привели куда надо, теперь должны были действовать маги, взламывая башню.
        Пока люди суетились у речушки, рубя в роще высохшие деревья, чтобы окружить кольями лагерь, обычно при возможности так делают, когда планирую долго оставаться на одном месте, я отошёл чуть в сторону и, достав магический бинокль, в истинном зрении стал разглядывать узоры заклинаний на стенах башни.
        — Что скажешь?  — спросил незаметно подошедший ко мне барон, отчего я вздрогнул. Слишком увлёкся изучением произведения искусства плетения Древнего мага, это не пристало воину. Хотя для мага как раз нормально, многие из нас увлекающиеся натуры.
        — Могу с уверенностью сказать, что это жилище грандмастера Древности,  — хмуро сообщил я, опуская кристалл — бинокль. Без него бы я плетения просто не разглядел, слишком далеко.
        Довольно улыбающийся Ла Грант кивнул, принимая эту информацию. Потом до него дошло, и улыбка начала сползаться с его лица.
        — То есть ты не сможешь взломать все степени защиты?
        — Не знаю, я ещё не пробовал. Но если вы думаете, что это работа на пару дней то разочарую, как бы нам тут на пару месяцев не задержаться пока я распутываю заклинания, и пытаюсь сообразить, какое из них отвечает за открытие. Ладно хоть основы я знаю благодаря вашей книги, но тут много чего накручено. Маги Древности могли совмещать разнообразные заклинания, причём даже те которые считались несовместимыми. Тут я вижу такую же работу, а это не может не вызывать восхищения.
        Барон выругался, дело было куда сложнее, чем он думал. Башня была действующей, то есть не развалины, это хорошо, всё внутри цело и не разграблено, с другой стороны, попробуй, попади в неё.
        Покачавшись несколько раз с пяток на носок, барон спросил:
        — Что с защитой?
        — Ближе чем на сто метров к башне лучше не подходить, скрытые заклинания ловушек,  — ответил я и кивнул в сторону Де Курье и Арни что стояли слишком близко к башне, разглядывая что?то под своими ногами.
        Барон поспешил к ним, а я долго разглядывал заклинания на стенах башни. Мне не нравилось, что они не были замаскированы «Скрытом». Всё это попахивало ловушкой, вполне возможно это были ложные плетения.
        Кстати, называть башню мага башней было несколько опрометчиво. Раньше это действительно были башни сложенные из неотёсанных камней, доходивших до ста метров в высоту. Однако со временем и с освоением искусства строительства такие башни магов начали превращаться в ажурные летящие замки. Так что только старое название осталось прежним, а вот внешний вид у них давно изменился. Например, этот имел три тонких шпиля стремящихся в небо своими остриями, огромные панорамные окна зала бля банкетов, а так же большую кучу других помещений. Это я знал всё из книги, определив, что башня построена по стандартному проекту «Башни Зельна», разве что было несколько пристроек не входящих в основной проект, видимо сделанных при строительстве владельцем, ну или по его просьбе, если строил не он. В этом замке — башне были хозяйские апартаменты из нескольких комнат, двадцать гостевых, для слуг, хозяйственные помещения, кухня, столовая, обеденный зал, зад для банкетов. Это то, что для повседневной жизни, для работы, алхимическая лаборатория, защищённые комнаты для проведения опытов, склады для хранения заготовок и готовых
амулетов и наконец, подвал. В подвале находится сердце башни, огромный стационарный искусственный накопитель. Именно такие выращивали алхимики Древних, сейчас это утраченное искусство. Ещё бы, сейчас в алхимики шли самые слабо одарённые, а в Древности даже грандмастеры не брезговали серьёзно заниматься алхимией.
        Это всё я, конечно же, поверхностно описал, тем более это была не стандартная постройка с внесёнными изменениями в типовой проект, а так там много что было накручено. Фактически маг мог обходиться и жить тут без слуг, артефакты легко заменяли их управляемые духами, делая уборку и следя за имуществом. Разве что еду магу нужно было готовить самому, но некоторые обходились тем, что делали на кухне магические стазис — камеры и готовые блюда там могли находиться годами, достаёшь, а они ещё тёплые и с ароматом и спокойно ешь. Это я в дневнике одного мага вычитал. Ну или голема — повара сделать, но это сложное искусство и мало кто из магов Древних им владел.
        Обычно мы по время похода не готовили обед, обходились поглощением пищи всухомятку. Утром плотный завтрак, в обед сухомятка, вечером суп или каша, то есть горячее, ну а так как мы достигли цели, то я расслышал звон ложки о миску. Повар приготовил горячий обед.
        Очнувшись от размышлений и разглядывания силовых линий, что питали башню, я встал, разминая слегка затёкшие ноги, и направился к лагерю.
        После обеда с трудом ответив на некоторые вопросы барона и Де Курье, им не нравилось что я сообщил о башне, о том что она не приступная, я вернулся к отмеченной линии где начинались ловушки и магические мины обороны башни и продолжил изучать плетения заклинаний, которые можно было видеть только в истинном зрении. Вот кстати, барон мог смотреть в этом режиме не более трёх часов, Де Курье полтора часа, я же не ограниченное время. То же плюс.
        Так вот пока я неподвижно заседал у башни, Егор с частью своих людей направился обратно к развалинам жилища демонолога. Они там ещё не всё подчистили и находки ожидались крупные. Нас эти развалины не интересовали, поэтому поисковики искренне считали все находки там своими. Как я уже говорил, нам это было безразлично, главное вскрыть башню мага.
        Вот так я и сидел в одной позе, просто рассматривая и не пытаясь дистанционно влезть в плетения защиты и сохранности, а барон с Де Курье ходили вокруг башни как охотник вокруг дичи плавающей в озере, видит око да зуб неймёт, а не умеющий плавать охотничий пёс сидит на берегу и прикидывает как лезть в оду. Правда, к оборонному поясу они не подходили, только разглядывали его со стороны. Я же для них тем самым был охотничьим псом, что броситься в ледяную воду и принесёт в пасти утку. Правда пёс ещё был щенком и плавать не умел.
        Так и прошёл этот день. Такой же был второй и третий. Вот на четвёртый, когда я уже делал первые попытки вмешаться в работу некоторых заклинаний, произошло первое происшествие. Пропал один из поисковиков.
        Я к этому времени как раз проложил сорокаметровой длины тропу, сблизившись с башней, когда донеслись крики от лагеря. Прекратив все работы, балансируя по безопасной, но очень узкой тропе, я покинул оборонный пояс башни и побежал к лагерю, где собиралась небольшая толпа поисковиков, магов и их слуг.
        — В чём дело?  — спросил я, подойдя быстрым шагом к Арни.
        — Эжен пропал,  — пояснил тот.  — Отошёл оправиться в рощу и как сгинул. Егор там с частью людей осматривает всё. Никаких следов, ни крови ничего.
        — Эже — е-ен,  — задумчиво протянул я, почесав подбородок. Этот здоровяк, который не расставался со своей секирой, был мне знаком. Опасный и главное опытный тридцатишестилетний воин. Вот так сразу чтобы его незаметно взяли? Нет, тут что?то не то.
        Заметив, как на меня покосился барон, я подошёл к нему и негромко спросил:
        — Наши преследователи?
        — Возможно,  — нехотя кивнул тот.
        — Если это так, то будет плохо. Наверняка по нашим следам отправили самых опытных. Вы кому?то говорили, что ищите башню магов?
        — Только жена знает,  — покачал тот головой.
        — Кто?то слил информацию. О слугах подумайте, для тайной стражи они самые надёжные источники.
        Заметив, как барон повернулся и стал пристально разглядывать слуг, что были с нами, я выслушал речь помощника Егора и направился обратно к башне. Меня во вторую поисковую группу не включили, ушли практически все, кроме барона, Де Курье и Арни, так же остался повар, вот и всё.
        Энжи мы так и не нашли, так же и как следов чужаков. Было видно, что работают профи. Чего они ожидали было и так понятно, когда мы вскроем башню чтобы самим не возиться с этим. Стервятники долбанные. Егор как и Ла Грант ходили мрачнее тучи, обоим не нравилась эта неопределённости, да и многие поисковики теперь не отходили далеко от лагеря. Теперь по надобности отходили к ручью, вниз по течению, но чтобы было видно из лагеря и свешивались над водой опорожняясь.
        Я же весь ушёл в себя, чтобы открыть башню. В принципе за эти пять дней работы и изучения структур магических линий я стал понимать что там и как, поэтому делая тропу, со стороны она напоминала «как бык поссал», двигался к тому месту, где по моему предположению находился вход. Хотя с виду у башни на двадцать метров верх не было видно ни одного отверстия. Лишь белые отштукатуренные стены первых этажей.
        Когда я, наконец, достиг стены и потрогал её тёплую нагретую лучами солнца рукой, ты испытал искреннюю радость. Думаете это просто найти нужный узор и деактивировать боевое плетение? После этого я стал рассматривать плетения у входа. Теперь я уже был убежден, что тут вход, но часть плетений действительно оказались ложными. Теперь требовалось разобраться, где тут ложные, а где нормальные, действующие.
        До вечера я не успел понять, какое именно плетение из сотен своих товарок отвечает за открытие, поэтому, когда начало смеркаться, так же балансируя, осторожными шажками добрался до чистой от ловушек поверхности и побежал к лагерю, давая разбежаться крови застоявшейся за время моей неподвижности.
        Когда я забежал в лагерь, и часовой закрыл за мной плетённую ограду, возведённую поисковиками, хотя что странно, ни мертвяков ни изменившихся животных тут не было, в речке плавала обычная рыба которой мы питались, да и магические линии тут были не так искривлены, я прошёл к лежаку и принял из рук Арни свою миску.
        — Как дела?  — спросил он.
        — До башни добрался, да это вы и сами видели, осталось открыть вход. Но это куда сложнее, чем деактивировать некоторые ловушки. За некоторые я вон даже не пытался браться, всё равно не смогу воздействовать на них. Обходить стороной пришлось.
        — Понятно,  — кивнул тот и направился к барону докладывать о том, что я успел сделать.
        Кстати, за эти дни между мной и обоими магами появились какие?то натянутые и прохладные отношения. Мы стали меньше общаться и разговаривать, хотя разговора по душам у нас с Учителем так и не состоялось. Первое время я думал, что меня просто стараются не трогать и не отвлекать от взлома башни, но, похоже, я был не прав, тут явно что?то другое. С Де Курье то понятно, он уже окончательно понял что я его дурил в своих умениях, изрядно и демонстративно их понижая, поэтому дулся на меня как ребёнок. Но тут он сам виноват, нечего обкрадывать меня было, а вот что произошло между мной и бароном, я так и не понял. Так что эти сутки мы общались только через Арни. Меня это нисколько не напрягало, так что я с лёгким юмором смотрел на всё это.
        Когда доедал остатки каши с подливой, что сегодня приготовил повар, причём это была добавка, многие подходили, подлива повару удалась, я на рефлексах вскочил со своего места от чего миска, разбрызгивая остатки каши и подливы, отлетела в сторону, а стоявшая рядом кружка с настоем, ожидавшая своей очереди опрокинулась. Почти сразу я кувырком ушёл в сторону отбивая выхваченными саблями две стрелы и один арбалетный болт в сторону.
        Да, причина такой моей реакции был звон десятка тетив луков и арбалетов, а также глухие и чавкающие хлопки, когда стрелы входили в броню или живое тело сидевших и ужинающих в лагере людей. Первый залп был по одарённым, и только по ним. То есть неизвестные выбивали самых опасных. Почти сразу осел на бок Де Курье с болтом в глазу, сияла ярками всполохами защита барона, который с трудом держала стрелы и болты. Силён оказался барон, раз смог удержать намагиченное оружие. Оба одарённых поисковиков тоже начали падать со стрелами в теле, завалился назад сидевший рядом со мной Арни в нём было две стрелы.
        Единственно, что меня удивило, в меня не стреляли, те стрелы, и болты что я отбил в сторону, летели в других людей. Ну а когда через частокол проскользнул первый воин — чужак, я встал в общую стенку поисковиков, из которой выпадал то один, то другой боец со стрелой или болтом в теле. Но всё же обстрел лагеря начал прекращаться, так как у поисковиков были свои лучники, шестеро, ну сейчас?то трое осталось и они тоже очень неплохо метали стрелы. Перемещаясь по лагерю, они пускали куда?то стрелу за стрелой и видимо попадали, раз обстрел начал стихать.
        Первых чужаков мы приняли на щиты и мечи, положив сразу троих, но всё же шаг за шагом мы начали отступать от их напора. Очень профессионального напора надо сказать. Если бы чужаки не были в одежде обычных поисковиков, то я б подумал что это профессиональные воины, даже не наёмники, служивые. Хотя, если это бойцы тайной стражи, то в чём ещё им тут ходить. Значит, я был прав в своих догадках, они за нами шли. Башня мага слишком жирный кусок чтобы те проигнорировали его поиски. Последнюю башню мага, по словам Егора, нашли тридцать семь лет назад, действующую естественно, и искатели что её нашли, обогатились. Причём они её только нашли, не вскрывали, а привели туда покупателей. Всё. Им за это целый воз золота отвалили. Кстати, покупателем была Академия Магии, куда я собираюсь поступать. Интересно, что они нашли внутри? То, что они её вскрыли, правда, аж за два года, Егор тоже рассказал.
        В принципе мы держались, нападающих было тупо больше, около сорока бойцов точно, поэтому мы отступали к противоположной стороне частокола, а вот когда через него ловко прыгая, перебрались две группы, тройка и двойка воинов я понял что это конец. Это были мечники.
        Мои сабли уже были мокрыми от крови и рукоятки скользили в руках, за это время я взял жизнь одиннадцати чужаков, когда появились мечники, поэтому развернувшись к нашим, крикнул:
        — Отходим к башне, тут у нас шансов нет!
        Рванул я первым, прокладывая дорогу. Естественно через простых бойцов — чужаков, я не сумасшедший прорываться через мечников, для этого нужно быть мастером меча, по крайней мере. Радовало одно, в меня стреляли, но специальными травматическими болтами. От которых я уворачивался, меня явно пытались взять живым.
        После просеки, которую я проложил, троих зарубил, остальные отшатнулись в сторону от мельтешения лезвий, побежал к башне, к тропе, за мной слышался топот. Кто?то меня услышал и присоединился. Обернувшись, я только заскрипел зубами от злости. За мной бежало всего семеро, включая Егора, хотя, уже шестеро, последний упал, получив стрелу в спину. Некоторые из наших ещё оставались в лагере, окружённых со всех сторон, они погибли, но дали нам время добраться до тропы, задержав на несколько секунд мечников.
        — Шаг в шаг,  — скомандовал я выжившим и первым ступил на тропу. Надвигающиеся сумерки не только помогали нам, но и мешали. Преследователи уже плохо видели нас, но и поисковики не видели, куда я ступаю, и шли фактически на ощупь. Это мне было легко идти с истинным зрением. Так что шли мы, положив друг другу одну руку на плечо не особо длинной змеёй.
        Благополучно дойдя до стены, я повалился на землю, и тяжело дыша, схватка была тяжёлый, да и первой у меня такой яростной, сказал:
        — Всё, тут островок безопасности вокруг башни. На два метра не отходите от неё… Раненые есть?
        — Я,  — устало пробормотал кто?то в темноте.
        — И я…
        Накинув на всех выживших заклинание «Диагноста» я определил, что ранены всё, просто пока ещё не осознают этого, не отойдя от схватки. А у того что ответил вообще в плече засел обломок стрелы. Встав, я размял руки и приступил к врачеванию. Буквально через шесть минут все раны были вычищены от посторонних предметов и заживлены. Пока выжившие приходили в себя, я проверил себя самого, найдя две царапины и заживив их. Похоже, меня действительно пытались взять живым.
        Подойдя к тому месту, где я оставил свои сабли, сел рядом и, достав тряпицу из кармана, стал счищать их от крови. С учтём того что я весь был покрыт подсыхающей кровью, благо чужой, выглядело это странно, но оружие нужно держать в чистоте.
        — Факелы,  — пробормотал один из поисковиков. Судя по голосу это был сухощавый воин, как будто состоявший из жил, такой же двуручник как и я.
        От лагеря действительно в нашу сторону выдвинулось факельное шествие.
        — Охренеть,  — пробормотал я.  — Они хотят осветить нас и расстрелять из луков.
        — Не достанут,  — уверенно возразил Егор.  — До нас метров сто.
        — Ты что о магии ничего не слышал?  — хмыкнул я.  — Наверняка у них есть один — двое магов.
        — Должно быть больше.
        — Должно, но, похоже, что мина моя тогда не зря сработала и поубавилось их количество, именно поэтому в одной тройке мечников было всего двое воинов, думаю, он тоже погиб вовремя взрыва.
        — Кстати, а ты почему магией не пользовался?  — повернулся ко мне Егор.
        — Забыл,  — сознался я, вставая на ноги и убирая вычищенные сабли за спину.  — Так уж шёл в бой, что просто всё вылетело из головы. Первый он у меня такой был.
        Пока в нашу сторону шли факельщики, я встал и положил ладони на ещё теплую не остывшую поверхность башни. Вдруг ослепив меня сиянием, в истинном зрении засветились магические плетения и без каких либо моих усилий квадрат стены ушёл вглубь и сторону.
        — Быстро внутрь,  — скомандовал я и первым полез внутрь, следом за мной на ощупь в башню попали поисковики.
        Замерев в двух метрах от входа, я почувствовал, как на меня в темноте кто?то наткнулся и шикнул на него.
        — Тихо, не нравиться мне тут. Подозрительно всё.
        Позади зашуршал камень, вставая на место и закрывая проём, но почему?то никто из поисковиков мне не ответил, я даже их дыхание не слышал, хотя у двоих оно было сиплое.
        Почти сразу после того как блок двери встал на место, вспыхнул ослепительный для моих отвыкших глаз свет и я зажмурясь сквозь ресницы рассмотрел что передо мной стоял древний старичок с узкой, но длинной бородкой которую он поглаживал и с некоторым интересом и благожелательностью разглядывал меня. Находились мы в типичной прихожей, судя по обстановке.
        Мне показало… да нет, точно показалось, что я видел предметы за ним, как будто он призрак или дух, ну или голограмма. То есть не материальное существо. Естественно, сразу же, как я попал внутрь, активировал две личные защиты и, судя по тому, как старичок меня разглядывал, он их отчётливо видел.
        Когда я немного привык к свету, то уже внимательнее осмотрел старичка, нет, мне не показалось, это был явно дух. Обернувшись, я удивлённо поднял брови, заметив, что все шестеро моих спутников замерли в разных позах. Их позы были похожи на действие заклинания «Паралича», но тут явно было что?то другое, иначе бы они повалились на пол.
        Вдруг старик что?то сказал. У него был на удивление звонкий и бодрый голос, который никак не мог принадлежать столь древнему старику, сорокалетнему вполне возможно. Тот видел, что я его не понимаю, и начал говорить разные фразы, пристально следя за моей мимикой. Но и тут его ждало разочарование. Ни один из языков я не знал. Один был похож на говор орков, а другой гномов, но лишь отдалённо, я всё равно его не понимал. Тут старик поднял руку, и я понял, что не владею своим телом и то, медленно приняв горизонтальное положение, зависло в воздухе. После этого старик, не касаясь ногами пола, полетел к дверям, а я, двигаясь вперёд ногами, летел следом в метре от пола как привязанный, даже не имея возможности выматериться. Да уж, из огня да в полымя. Теперь я понимаю эту поговорку как никто другой.
        За всё время движения по башне замка, была бы возможность я бы с интересом крутил головой, разглядывая убранство, так как был в сознание, но видел только потолок с довольно красивой лепниной и часть стен. Судя по движению, мы спустились по лестнице в подвал и, пролетев пяток дверей, оказались в какой?то лаборатории. Я это понял по столу с колбами мимо которых проплыло моё тело.
        Дальше старик устроил меня на какой?то жёсткой лежанке, после чего всё на миг исчезло и я оказался в пустыне. Для меня всё прошло как миг, как будто я моргнул и оказался в другом месте.
        — Сейчас ты меня понимаешь, неуч?  — услышал я знакомый голос, но в этот раз язык мне был знаком. Нет, это не старик заговорил на одном из тех языков, что я знаю благодаря Де Курье, а получается, это меня обучили ещё одному.
        Я был в каком?то непонятном одеянии, вроде белоснежной тоги, даже макушку машинально потрогал, нет ли там нимба, поэтому после того как за моей спиной прозвучал голос, наряд взметнулся, когда я резко обернулся, вставая в боевую стойку.
        — Вы кто?  — спросил я старика.  — Что вам от меня надо?
        Тот захихикал, поглядывая на меня с искренним весельем. Отсмеявшись, он снова стал совершенно серьёзным и, осмотрев меня с ног до головы сказал:
        — Это уже наглость молодой человек, ты несколько дней ломился ко мне в гости, кстати, очень непрофессионально, а тут когда я тебя пригласил, задаешь глупые вопросы.
        — У каждого поступка есть своя причина. Раз пустили, значит что?то вам от меня нужно.
        — Хорошо сказал, или услышал от кого или у тебя богатый жизненный опыт… Хм, я вижу что ты одарённый. Да ещё не обученный и, похоже, этикета не знаешь. Нужно первым представляться.
        — Юрий Мороз, одарённый, интересуюсь Древней магией и поэтому я тут,  — пожал я плечами и, подумав, оттолкнулся и тоже завис в воздухе.
        — Интересно — интересно,  — снова захихикал старик, с интересом следя, как я с удобством вишу.  — Грандмастер боевой магии Даренского королевства, советник короля Юзофа Второго, Эрлин Высокопарный… Вернее слепок личности грандмастера, но с учётом того что он погиб в бою, я его единственная копия и считаю себя личностью. Кстати эти территории были заражены магией именно после того как отверженные убили мою настоящую личность. Правда, надо отдать мне должное, выжило их очень мало.
        — Ясно,  — задумчиво пробормотал я и задал следующий вопрос.  — Для чего он вас создал и что вам от меня нужно?
        — В самую суть молодой человек, в самую суть своим пальцем ткнули. У меня, то есть у Эрлина был сын. У него был хороший источник, четвёртый. Но отец не мог из?за недостатка времени учить его лично и он создал меня.
        — То есть,  — вставая на тёплый песок босыми ступнями и слегка подавшись вперёд, начал уточнять я.  — Вы учитель магии?
        — Именно, молодой человек, именно. Однако из?за начавшейся войны Игор, сын грандмастера так в башню и не прибыл. Я не знаю что с ним, но с тех времён прошло много времени, больше шестьсот лет, а маги как ты знаешь, живут пятьсот — шестьсот лет.
        — Так — так — так,  — заволновался я.  — Но мне местные маги сказали, что одарённые живут максимум двести пятьдесят лет, да и то если они хорошие лекари и в состоянии поддерживать своё тело.
        — Нашёл у кого спрашивать, у неучей который растеряли все знания.
        — Вы не ответили на мой вопрос, для чего я вам нужен.
        — Мне нужна сделка. Ты поможешь мне, я помогу тебе.
        — В чём она заключается?  — насторожился я.
        — Я дам тебе знание в магии и обширную практику, ты дашь мне свободу.
        — Давайте я уточню вслух. Вы меня учите всему, что знаете сами, то есть все, что знал тот грандмастер Эрлин, а я за это вас развею?
        — Не развеешь, а поможешь уйти в мир демонов.
        — Ха,  — выдохнув, возмутился я.  — Как я это сделаю? Да и зачем вам туда?
        — Точно неуч, да ещё тупой неуч. Что и как делать я тебя научу, время у нас на это есть, немного правда, всего четыре года, но есть. К твоему сведенью грандмастер Элиот, был магистром в бытовой магии, строительной, демонологии, и в магическом конструировании. Всему этому я обучу тебя, как?никак я частный учитель. А на твой вопрос, почему именно к демонам, а не перевоплощение, так за это время я стал личностью и хочу получить свободу, а такой шанс я могу получить только у демонов, может быть, даже и тело себе найду. Но это тебя уже не касается, тем более твоё, к сожалению, мне не подходит, я уже проверил, с демонами я сам договорюсь, как?никак магистр демонологии.
        — Клятва ученика учителя?  — всё ещё осмысливая, во что ввязываюсь, спросил я.  — И почему четыре года, что будет с моими спутниками и теми, что остались снаружи? Они просто так нас не оставят и будут пытаться пробиться в башню.
        Конечно же о такой удаче я и мечтать не мог, однако природная осторожность брала своё, и я всё же продолжал уточнять некоторые моменты.
        — Ух ты какой торопливый, на всё тебе ответь. По клятве — да, это стандартная процедура. А вот как я тебя учить буду, так это просто. Учить буду я не твоё тело, а твой разум. Сейчас твоё тело лежит в лаборатории, а общаемся мы в созданном мной пространстве, время снаружи стоит, вернее это движется слишком быстро. Если ты хочешь спросить, не остановил ли я его снаружи, то нет, это невозможно. Для всех кто находиться снаружи время течёт как обычно, твои спутники под воздействием «Паралича», а тут в этом вымышленном мире мы можем проводить сколь угодно времени, там пройдёт всего минута, максимум две.
        — В принципе понятно, но почему всё?таки четыре года в местном времени?
        — Накопитель башни. Хозяин наложил на него заклинание сохранения, с некоторыми своими новшествами. Он ещё работает, но скоро перейдёт в нестабильное состояние и взорвётся, уничтожив и башню, и часть местного ландшафта. Эксперимент оказался несколько неудачным, а изменить его уже невозможно.
        — Скоро это сколько?
        — Примерно через двадцать семь лет в обычном времени или четыре года в этом, вымышленном. Ему придётся работать с нагрузками, поэтому такое сокращение сроков.
        — Ну, в принципе вы мне всё объяснили. Что там по клятве?
        Через шестнадцать минут я торжественно произнёс слова клятвы, и вздрогнул, когда мне по спине очень больно хлестнул виртуальный хлыст что держал старик.
        — С этой минуты называй меня Господин Учитель,  — зло усмехнувшись, рявкнул тот.
        — Да, Господин Учитель,  — прошипел я, поводя плечами, чтобы унять боль. Боль была как настоящая. Зрение снова мелькнуло, и мы оказались в холле замка грандмастера. Естественно тоже не настоящего, а виртуального, но полной копии.
        — Первый тест. Я, конечно, поглядывал, как ты защиту снимаешь, но хотелось бы убедиться,  — сказал старик, и в его руках появилась магическая сетка из очень тонких нитей.  — Ты её видишь?
        — Да.
        — Нити для тебя слишком тонкие?
        — Вообще?то я тоньше делаю.
        — Покажи. Мысленно представь, что ты её создаёшь.
        — Сделал,  — кивнул я, держа перед собой тренировочную сетку.
        — Хм, я её плохо вижу, что?то есть, как бы колебания воздуха, но почти не вижу, не дано мне это.
        — Это плохо?  — удивился я.  — Подождите, но разве маги, которые вырастают до грандмастера, не тренирую свои умения и не осваиваю со временем такие тонкие линии?
        — Кто это тебе такую чушь сказал?  — искренне удивился старик.  — Это от Дара зависит, врождённых умений. Да, конечно, постоянно работая навык, появляется и можно будет видеть чуть позже более тонкие линии, но не более десяти процентов от первоначального, после очень сильных тренировок и много — много — много лет спустя. Умение видеть тонкие линии и работать с ними это врождённое. Тебе вот повезло.
        — А мне сказали, что от Силы и Дар зависит.
        — Чушь полная, Дар это Дар, а Сила это Сила. Тот, кто видит тонкие магические линии и может работать с ними, но имеет источник, например пятого уровня, без проблем расправиться с магом, имеющим первый уровень Силы, но работающим только с толстыми магическими линиями вроде моего пальца. Как ты понимаешь, чем тоньше линии в плетениях, тем лучше. Ты из толстых магических линий сможешь запихать плетение, например в перстень?
        — Нет, хотя конечно какой перстень.
        — Суть ты понял, так что те, кто видит самые тонкие магические линии в основном становиться магом конструктором. Создателем артефактов, если тебе это понятнее.
        — Да это я уже знаю Учитель, использовал их, разницу чувствовать научился. Более тонкие мощнее, стабильнее, легче вязать, а также долго держат заряд без накопителя.
        — Никому не показывай свои умения, одарённые с таким Даром всегда под присмотром. Рождаются они раз в сто лет.
        — Мой прежний Учитель говорил также.
        — Правильно говорил… Пошли в библиотеку, ученик, там я и начну тебя учить. Эх, придётся всю программу обучения переделывать под твой Дар,  — проворчал старик, и мы полетели в библиотеку не касаясь пола. А духом оказывается прикольно быть.

* * *

        Судорожно вздохнув, я лежал и тяжело дышал, чувствуя, как в груди бьётся сердце. Поверьте, когда ты тридцать шесть тысяч двести три часа не дышишь, не ешь, не спишь, а только учишься, учишься, и практикуешься, то волей неволей разучишься это делать, поэтому я лежал, чувствуя, как моё тело покрывается потом от резкого выброса адреналина и тяжело дышал, пытаясь унять громкое сердцебиение.
        — Охренеть,  — пробормотал я.  — Какое тело сложный механизм оказывается. Как я в нём раньше находился?
        Немного придя в себя, я лежал и заново учился моргать и дышать. Подняв руку, я пошевелил пальцами бездумно глядя на то, как они выписывают разные фигуры, пока не сложились в фигу. Но понемногу я возвращал контроль над собственным телом, рефлексы возвращались.
        — Работают, уже хорошо.
        Приняв сидячую позу, я подумал и, встав, осторожно направился к входу. Не особо оглядываясь. Я за эти четыре с лишним года весь замок осмотрел, теперь я знаю, где лежит любая мелочь, но сейчас больше всего меня интересовал мой баул, что лежал у входа рядом с застывшими фигурами моих спутников. Это для них прошло всего несколько минут, для меня куда как больше времени. Охранных заклинаний башни я тоже не боялся, да и чего мне их бояться? На хозяина они не нападут. Да, я таки уговорил старикана подарить мне этот замок — башню и тот прописал управление на мою ауру и научил, как всем этим пользоваться. Тоже тяжёлые уроки были… гад постоянно плетью пользовался. Но надо сказать помогало, кроме того что я научился терпеть боль, так ещё и учился очень быстро.
        М — да, что мне рассказать об учёбе? Да в принципе даже вспоминать не хочется. Я не знаю, что за человеком был сын грандмастера, что он настроил свой слепок — учитель в такой манере садиста — учителя, но точно хорошим его не назовёшь. Видимо были причины учить сына в такой манере. За любое не послушание, лень, или не правильно составленное заклинание пытка болями. Одно было хорошо, старик был отличным учителем, я сам тянулся к знаниям и не ленился, так что наказания в основном были на практике, когда я где?то и в чём?то ошибался. Практика тоже была теоретическая, в виртуальном мире, как я его называл, теперь у меня был богатый опыт применения их, но не в собственном теле. Мне нужно его тренироваться. И надо сказать серьёзно тренировать. Грандмастер оказался грандмастером не только в магии, а ещё и в боевом искусстве, этому он меня тоже учил, чтобы я не пропал за медный грош. Так что теория у меня была полная, осталось поднять уровень физического тела до требуемых высот, а это тоже не один день. Специальные методики и около двух, максимум трёх месяцев и вполне возможно привести тело до нужных
кондиций.
        В общем, учеба закончилась и старик со своей стороны полностью выполним то что обещал, знания он мне передал. Теперь осталось выполнить своё обещание, отправить его куда он хотел, к демонам. Не сказать, что я сделаю это не без удовольствия, но грустинка была. Привык я к нему, очень привык, при всей своей учительской жёсткости, старик оставался нормальным человеком. С Де Курье не сравнить, человек слова.
        Парни всё ещё стояли в тех же позах, когда я появился в гостевом холле и осторожно ступая, стараясь не потерять равновесие, всё?таки я ещё не полностью овладел своим телом, дошёл до баула, плюхнувшись рядом. Достав из него флягу, я жадно прилип к ней, добивая остатки холодного настоя. Мне очень хотелось пить, а в башне были отключены все источники воды.
        Напившись, я взмахнул рукой активируя заклинание и все мои спутники повалились на пол, двое захрапели. Этим взмахом я снял с них «Паралич» одновременно наложив «Сонник», отчего парни погрузились в глубокий сон. Им лучше не знать, что произойдёт дальше. На них были амулеты защиты, но слабые, моё заклинание их даже не заметило.
        Встав, я уже бодрой походкой поспешил в общий коридор и по роскошной лестнице с лепниной на колоннах направился вниз. Там пройдя несколько комнат и арок, я вошёл к помещение в центре которого светился изнутри большой зелёный камень. Подойдя я пострел на зеленоватый песок под ним и стряхнул с его бока ладонью ещё песка. Это был накопитель башни, его сердце и кровь, его энергия и, к сожалению, он разрушался готовый вот — вот пойти в разнос. Я не знаю, сколько ему осталось, но вряд ли больше недели, это означало нужно поторопиться. Старик выполнил все свои обещания, полностью выложившись до того что ему даже не хватало энергии появляться сейчас тут, так что пора выполнять обещание со своей стороны. Я тоже не брехло и всегда старался держать данное слово.
        Тело всё лучше и лучше слушалось меня, я снова привыкал к нему, поэтому бегом пройдя в соседние помещения, где на полу была выложена мозаикой из мраморной плитки пентаграмма призыва, и удовлетворённо хмыкнув начал творить. Первым делом я сбегал на склады, там были стазис — поля и принёс всё что нужно, включая кувшин с человеческой кровью. Там была кровь девственницы. И пофиг что крови шестьсот лет, в стазисе для неё всё прошло мгновенно.
        Взяв первую заготовку, тонкую стальную цепь длиной четыре метра с лезвиями с одной стороны и ручкой с другой, я окропил её кровью девственницы, смешав со своей и нараспев начал читать заклинания, одновременно мысленно формируя другие плетения и накладывая их на цепь. Под присмотром старика в виртуальном мире во время практики я, наверное, раз сто это делал, создавая разные артефакты, а тут в своём теле впервые. Но, как и там всё получалось, и мой резерв медленно опустошался, когда я запитывал цепь маной. Четверти резерва как не бывало. Всё?таки старик был прав, наработанная практика там, в виртуальном мире, помогала и тут. Я всё делал машинально, на рефлексах.
        Создание демонической цепи, вернее оружия против них, которое может нанести вред демону и боль, заняло у меня порядка двух часов, пока я не закончил. Теперь осталось вложить в неё душу мага — врага, и всё она готова. Но в принципе пользоваться можно и сейчас.
        После этого я проверил остальные заготовки и начал подготавливать стационарную пентаграмму призыва к этому самому призыву. Мне нужен был демон, не самый сильный, но и не слабый. Чтобы я смог с ним справиться и договориться. Дальше уже не моё дело, старик пусть сам выкручивается, мы именно так и договаривались.
        К моему удивлению всё получилось. Не так легко как хотелось бы, демон уж больно упорным в сопротивлении был, пришлось хлестнуть его цепью, отчего от него в разные стороны куски плоти полетели, пока он не сдался и не согласился с моими условиями. После этого, я выпустил его из пентаграммы обратно в его мир, но уже вместе со стариком. Я заметил как на секунду до исчезновения вместе с демоном, проявилась фигура старика и он, кивнув мне, прошептал губами: спасибо.
        Всё, свой договор я выполнил, поэтому убравшись в этой комнате и отключив пентаграмму, я затёр все проявления магии и эманации демона, после чего направился обратно к парням. Пора было выбираться отсюда и избавиться от накопителя, терять башню я не хотел. Если кто не понял, то я решил забрать башню с собой. А что? На самом деле, как только я усвоил нужные знания, то узнал, что это сделать не трудно, энергоёмко конечно для накопителей, но не трудно. Заряда разрушающегося накопителя должно хватить для сворачивания. Я собирался её, используя магию, сложить и забрать с собой. Тут главное чтобы накопитель не сложился вместе с башней и не рванул в ней, была возможность сделать это отдельно, только сложно.
        Остановившись на лестнице, я подумал и поскакал обратно в подвал. Там в одном крыле были отличные комнаты для тренировки в боевой магии. Я сейчас уже профи, но нужно потренироваться ещё в этом теле, а не как ранее в виртуальном. Наложить?таки практико — теоретический опыт в натурально — практический. Особо я не сомневался в успехе, так как уже применял магию в этом теле, вон, даже демона вызывал, но всё равно нужно потренироваться. Я не забыл, что снаружи нас ждут и что от них нужно избавляться. Причём окончательно.
        Пройдя в тренажёрную комнату, это был большой зал тридцать на двадцать метров, на полу стенах и потолке которого были нанесены руны защиты, я сходу сформировав перед собой плетение «Воздушного кулака» совместив его с «Фаерболом», только настоящим, не детским, и установил систему неведения. После чего в манекены, расставленные у стен, полетели мощные пылающие плазмой заклятия, разнося их в щепки. Это не артефакты, это натуральная магия применяемая натуральным магом. На данный момент ею мало кто пользуется, всё через артефакты норовят, через те же посохи.
        Через десять секунд специально созданные для тренировок манекены начали восстанавливаться и я их повторно уничтожал. Я не тратил ману из собственного источника, а использовал накопленную энергию в накопителях. Бой предстоял жёсткий, и нужно было подготовиться.
        В общем, в тренажёрном зале я проторчал порядка пяти часов и закончил как раз перед рассветом, пора было покинуть своё убежище и нанести удар тем уродам, что устроили охоту на нас. Сделать это было не трудно. К тем развалинам дворца демонолога, принадлежавших ранее брату погибшего в этих окрестностях грандмастера вёл подземный ход. Кстати, эти земли родовые этой семьи и жило тут два брата и сестра, только имение женщины было с другой стороны речушки километрах в пятнадцати от башни мага. Я точно не знал, да и старик, отправленный мной к демонам, не был в курсе, но вроде ход в подвалы дворца брата был ещё цел и не обвалился.
        Прямо в подвале я нашёл в одном складе всякого барахла замаскированную дверцу и, открыв её, побежал по каменистому полу в сторону дворца. Требовалось поторопиться, нужно было избавиться от накопителя и когда он рванёт, хотелось бы быть как можно дальше от него.
        Ход вёл в тот самый подвал в развалинах, где я уже бывал. Запитав энергией механизм открытия, отчего одна огромная бочка с кровью ушла в сторону, я проник в подвал и, активировав закрытие, подбежав к лестнице, оказался снаружи, где пока ещё царила ночь, но ещё полчаса и уже будет всё видно.
        На меня были навешаны всевозможные щиты, включая «Зеркальный», а также «Скрыт» но не тот которым я пользовался, а куда как усовершенствованный и совершенный. Для одарённых, амулетов и артефактов я был невидим, увидеть меня можно было только визуально, да и то я теперь владел техникой, как отвести взгляд и он скользил мимо. Удобная техника, в будущем может пригодиться. Ещё я знал плетение «Хамелеона» и мог стать невидимым даже для магов, но я ещё им в достаточной степени не овладел, тут практика нужна и время, которого у меня не было, но надеюсь, ещё овладею.
        Оказавшись снаружи, я сразу же побежал рядом с проложенной нами тропе в сторону своей башни и захваченного лагеря. Сформировав очень сложное заклинание я выпустил его и оно развернувшись, поднялось на стометровую высоту и полетело в сторону лагеря, и я на бегу одним глазом стал наблюдать за жизнью лагеря и вокруг башни. Заклинание уровня магистра, и называлось оно «Глаз». Картинка транслировалась в режиме онлайн в левый глаз, правым я смотрел под ноги и вокруг пока бежал обратно к башне и лагерю.
        По магам, их было трое, двое спали, другой что?то читал, включив магический ночник. Один из них имел метку, которую я поставил в городе на границе с Пустошью. Воинов было двадцать шесть, хорошо мы их проредили, мечников так же пять. Часть воинов часовыми охраняли башню, их задача вызвать подмогу при любом странном и непонятном случае. Что меня удивило, причём изрядно, так это трое связанных пленных из наших поисковиков, значит, тогда не все погибли, когда мы пошли на прорыв.
        — Ах ты сучёнок,  — пробормотал я, заметив как отдельно вольготно расположился один из слуг барона. Вот кто на нас навёл и был агентом местной стражи.
        Так?то серьёзных противников в магии для меня в лагере не имелось, даже если все трое атакуют меня, у них нет шансов, по местным меркам я был грандмастером боевой магии, для Древних магов я бы считался максимум мастером магии. До магистра и уж тем боле грандмастера мне просто не хватало опыта, но это дело наживное.
        Соперников среди магов у меня не было, это так, но вот мечники, да мечники это беда. Дело в том, что напрямую на них магия не действовала, спасибо перстням, это были серьёзные артефакты защиты, так что только бой с дистанционным применением магии. То есть я не мог кинуть ни в одного из них плетение, оно рассыплется. Но вот, например камень зашвырнуть со стороны вполне мог. Он же сам летит, а то, что его магией запустили, какая разница? Так что и против них были свои секреты применения, мне про них старик рассказал. И в древние времена были такие бойцы, только куда круче.
        Долго поразмышлять мне не удалось, я достиг лагеря и, сходу в прыжке перелетев через калитку частокола, срубил голову часового. Пока тот медленно заваливался и голова ещё падала на землю, я уже перекатом ушёл в сторону и рубанул трёх спавших воинов после чего действуя магией, снёс личностные защиты и уничтожил магов. Двоих сразу наповал, их защита ничто против заклинаний «Громового копья» и «Вершителя», но вот третий, тот, что читал, успел уйти в сторону, ну почти и превратился в катающийся по земле и воющий клубок огня. Так что пока он умирал я бегал по лагерю и старался убить как можно больше врагов. Ещё семеро отправились к праотцам пока, наконец, не вступили в бой сообразившие в чём дело мечники.
        Вот теперь дело приняло серьёзный оборот, но я подобным боям учился в виртуале, тут главное, чтобы тело не подвело, а знаний и виртуального опыта у меня хватало.
        Почти сразу как вступили в бой мечники, их было двое, тройка заходила на меня с боков, я отбежал к частоколу, сделав так, чтобы ко мне не подобрались со спины, и уже начал работать магией и саблями. Саблями чтобы просто не допустить их к телу, а магией швырял в них разнообразные предметы, причём такой густоты, что они временами забывали обо мне, танцуя и отбиваясь от всякой летающей хрени. Вот что значит накопленный в виртуале опыт и полученные учёбой знания. Швыряясь в них разнообразным мусором, я вдруг обнаружил, что частокола за спиной нет, он весь был отправлен в сторону мечников. И надо сказать не безрезультатно.
        Первый удар мне удалость нанести на семнадцатой секунде боя, когда длинный ствол из частокола вонзился в бок одному из мечников и тот на секунду застыл раскрывшись. Напарник не успел его подстраховать, и яростно взревев, когда срубленная мной голова покатилась по земле, усилил натиск. Он в этом не сильно преуспел, чей?то изрубленный щит подсёк ему ноги, котёл с остывшей кашей врезался в бок, и вторая срубленная голова покатилась по земле. Порадоваться я не успел, к этому времени ко мне пробилась тройка мечников и яростно атаковала, одновременно отбивая летевший в них со всех сторон мусор. Пару раз и меня чуть не зашибло, хорошо защита не сплоховала.
        Если кто думает, что выжившие солдаты помогали мечникам, то он ошибается, я пользовался телекинезом не только против профессиональных воинов, но и против них тоже. Так что двое лучников, что начали готовить своё оружие к бою, попадали с пробитыми головами, да и другим досталось. Остались только трое мечников, трое связанных поисковиков, да четверо часовых, что стояли на постах вокруг башни. Похоже, они уже расслышали бой в лагере и начали беспокоиться.
        Первым погиб невысокий воин с двумя мечами в руках, я телекинезом швырнул ему в лицо горсть земли, а потом контратаковал, привычно срубив голову. К сожалению, предсмертный удар всё же нанести он успел и один из мечей застрял у меня в кирасе. Но мне нужно было разбить эту сработавшуюся группу. Былов видно, что они натренированы работать против магов. А я ещё слишком неопытный чтобы выходить с ними в честном бою. Так?то они бы меня уделали не напрягаясь.
        С остальными двумя я кружился ещё полторы минут, слишком долго для такого яростного боя. Однако и с ними я справился, когда выдернул целый пролёт частокола и швырнул его в них. Тут даже мастера меча не увернётся, но те умудрились в броске порубить часть кольев, но всё же травм не избежали и один за другим были мной уничтожены. Даже жаль, хорошие воины и как они считали, служившие на правильной стороне.
        Несколько секунд опустив руки с саблями, я, тяжело дыша, стоял, глядя на изрубленные мной тела мечников.
        — Охранительно повоевали,  — пробормотал я.
        Присев на днище перевернутого котла, рядом лежала каша присыпанная землёй, я стал успокаивать дыхание, бездумно глядя перед собой. Что ни говори, но я полностью выложился в этом бою.
        Как только я немного пришёл в себя, то проверил резерв и накопители. Просто восхитительно, я был практически пуст, да и накопители тоже пребывали в пустоте. Однако у меня хватило сил запустить заклинание наблюдения и удалось выяснить, что все четверо воинов, что стояли на часах у башни, уже бросили свои посты и сейчас быстро удалились. В данный момент они находились у развалин дворца брата — демонолога.
        Сил на то чтобы их догнать, а улепётывали те очень шустро, у меня уже не было. Ничего, будет возможность, отправлю следом за товарищами, а сейчас я слишком устал. Серьёзная это группа для меня одного была. Очень серьёзная. Мне бы пару месяцев на тренировки и я бы их уделал не заметив, а так тяжело было.
        Вытирая рукавом пот со лба, я вдруг обратил внимание на блеск своего перстня мечника, тот уже не был зелёным, а матово посверкивал при первых лучах поднимающегося солнца бронзовым цветом.
        — Хм, прошёл всё?таки испытание,  — пробормотал я и, покосившись на лежавшие вокруг тела, добавил.  — Даже с излишком.
        Тут меня что?то кольнуло в грудь, и я вспомнил об обломке меча, что всё ещё торчал в кирасе и вошёл в моё тело на пять сантиметров. Скинув кирасу, я шестнадцатью заклинаниями залечил все раны, после чего выбив обломок меча, снова надел кирасу. Я уже к ней привык за это время.
        Вот кстати, я думал, что местные маги — лекари это вершина магического искусства, да и вообще магия, не смотря на деградацию с последней магической войны сильная вещь. Но старик развеял все мои иллюзии. Оказалось всё это были осколками былых знаний, причём, судя по всему кем?то специально изувеченные. Когда я показал все те заклинания я что знаю и которыми тут пользуются одарённые, то тот только убедился в своём предположении. Шла явная диверсия против магов, их точно ослабляли, чтобы не было былого могущества. Вот такие дела, это одна из тех тайн, что я собирался раскрыть в ближайшем времени. Да, я не передумал поступать в Академию Магии, думаю, я там найдут ответы на многие вопросы. Ещё мне была нужна библиотека Академии, особенно книги по телепортам, к сожалению грандмастер этим искусством не владел и не мог меня научить, хотя общую теорию по перемещениям дал, но тут методички нужны.
        Встав, я вытер лезвия сабель подобранной под ногами тряпицей, кажется обрывком чьей?то куртки и убрал их в ножны. Проходя мимо трёх связанных поисковиков, я усыпил их одним заклинанием, не стоит им видеть то, что произойдёт дальше. Спокойно подойдя к башне, ловушки на меня не реагировали, ведь я являлся хозяином башни, открыл вход и прошёл внутрь. Подобрав баул, я с помощью левитации поднял тела всех шестерых спавших поисковиков, и вынес их наружу, оставив за поясом безопасности. После этого оставив вход открытым, я направился вниз, в подвал. Осталось самое тяжёлое, свернуть башню в транспортное положение.
        С эти дело тоже не встало, хотя мне и не понравился вид гигантского накопителя, что питал энергией всё строение, похоже скоро он пойдёт в разнос. Я с трудом поднял его над полом, вытащив из держателя и так ливитируя за собой, направился к выходу. Для башни неважно, где находится кристалл, главное чтобы был рядом.
        Положив кристалл на землю у входа. Я мысленно вошёл в управление башни, и отдал приказ пульту управления на свёртывание строение. На моих глазах башня начала сжиматься, и буквально через шесть минут я стоял на краю огромного котлована. До противоположного края было метров двести, глубина была метров сорок, только в одной стене был виден зев подземного хода.
        Спускаться вниз за башней не хотелось, поэтому найдя её лежавшую в середине котлована взглядом, с помощью телекинеза поднял и подтянул к себе. Через пару секунд у меня на ладони лежал кубик размеров со спичечный коробок и весом с килограмм, это и была башня в свёрнутом состоянии. Отойдя в сторону, я ногой толкнул кристалл в котлован, услышав внизу громкий шлёп о влажный песок, после чего развернувшись, отправился обратно. Теперь территория вокруг ямы была безопасна, ловушки свернулись вместе с башней и я шёл спокойно, хотя так и так бы шёл спокойно.
        Подойдя к спящим поисковикам, я деактивировал заклинание и, наблюдая, как они просыпаются, кратко ввёл в курс дела Егора, который привстав на одном локте с удивлением осматривается:
        — Нападающие уничтожены с помощью магии башни, ну и я там немного помог. Нужно немедленно уходить, поэтому собирайтесь и сегодня же идём обратно к Чистым землям.
        — А — а-а?..  — что?то хотел спросить Егор, но я его перебил.
        — Там трое ваших выжило, но они ещё связанные в лагере, развяжите. Если что я у реки, отмываюсь.
        — Хорошо,  — наконец связано осмотревшись, кивнул командир поисковиков.
        Пока они осматривались и принимали вертикальное положение, отряхиваясь, я прошёл через лагерь, стараясь не споткнуться о весь тот мусор, что по нему валялся, прошёл мимо трёх связанных парней и освободил их от «Сонника» после чего покинув лагерь, остановился не берегу речушки и стал раздеваться. Сами поисковики в реке не купались и от берега не отходили. В Пустоши менялась не только живность, но и рыба и попасть на зуб какой?то подводной зверюге никому не хотелось. Хотя конечно ручеёк был не широк и не глубок, по пояс в самом глубоком месте.
        Отмывая свою одежду, тут лучше руками поработать чем магией, а то кровь уже впиталась и стала подсыхать, поэтому стирая на камне одежду, я смотрел, как красноватая муть утекает вниз по течению. Пока одежда сохла, сапожки тоже пришлось помыть, хотя они уже всё, умирали, дойти бы до цивилизованных мест, а там можно новые купить. Так вот пока одежда сохла, я грелся под тёплыми лучами поднимающегося солнца и чистил броню и збрую, где отмывая, а где просто очищая.
        Услышав скрип песка под чьими?то тяжёлыми шагами, я обернулся и посмотрел на подошедшего Егора.
        — Повеселился ты в лагере, часть вещей уничижена, остальное до сих пор собираем.
        — Это не я.
        — А кто тогда?
        — Да это маг из башни. Вернее его дух. Я случайно разбудил его, когда мы в башню попали, потом помог ему освободиться, в ответ он помог нам перебить врагов. Я только саблями махал да изредка использовал артефакты, я не такой сильный, чтобы сотворить такое.
        — Да, тут как будто грандмастер поработал,  — согласился Егор.  — А куда башня делась?
        — Я же говорю, он помог мне я ему. В другое место он переселился, подальше от таких как вы. Куда не спрашивай, сам не знаю, да и не интересно мне это. Не очень приятный маг в общении.
        — Понятно,  — подняв камешек, Егор бросил его в воду, наблюдая как тот булькнул — Ты вроде говорил, что лучше сегодня уйти?
        — О да, кстати. Этот маг какой?то амулет тут оставил, не сегодня — завтра он рванёт. Помнишь тот взрыв на нашей тропе? Вот, тут посильнее раз в десять будет. Лично я хочу в этот момент находиться как можно дальше отсюда.
        — Надо поторопиться,  — забеспокоился впечатлённый моими словами Егор и поспешил к лагерю.
        Посмотрев ему вслед, я закончил с чисткой, убрал часть разложенных на тряпице вещей обратно в баул и начал одеваться. Одежда, сохнувшая на камне, почти высохла, но я её ещё досушил ветерком, это было заклинание «Ветра», я же его «Феном» назвал.
        Застегнув пробитую и помятую кирасу, я проверил, как висят сабли и, подхватив баул, на ходу закинув его за спину, направился к лагерю. Парни ещё работали, приветливо мне кивая, когда я проходил мимо, а вот Егор отсутствовал. Я обнаружил его чуть в стороне от лагеря, метрах в ста. Он стоял у обгорелой земли, в середине которой было пятно, доведённое до состояния стекла высокой температурой.
        — Погребальный костёр?  — спросил я, подойдя к нему.
        — Да. Тут сожгли моих парней и нанимателей.
        — Мне жаль их,  — искренне сказал я.
        Обернувшись, Егор смерил меня взглядом и тяжело вздохнув, кивнул.
        — Я знаю.
        — Пора уходить. До темноты нужно уйти как можно дальше.
        — Хорошо я сейчас подойду… Да, кстати, поздравляю со сдачей экзамена.
        — Что?
        — Перстень, он стало медным,  — кивнул он на перстень, который я забыл скрыть.
        — Ах это, да, получается так. Спасибо.
        Оставив Егора у места погребения, я направился обратно в лагерь. Все трупы уже были осмотрены и собраны трофеи, только тела магов не трогали, это прерогатива одарённых. Именно этим я и занялся, положив в баул некоторые находки, больше всего мне понравилось шесть драгоценных камней — накопителей. Первые трофеи. А то, сколько пользовался кристаллами кварца. Кстати, я нашёл и книгу что читал один из одарённых, это была та, по строительству башен, принадлежавшая барону Ла Гранта.
        Когда подошёл Егор, всё было готово к выдвижению. Приподняв свой баул, я сообщил всем присутствующим:
        — Что мне нужно я взял. На остальное не претендую.
        Поисковики замено повеселели, ведь маги забирали себе если не половину то треть точно, а тут всё что вынесут им. Когда мы вышли из лагеря я протянул Егору боевой артефакт называемый «Стеной огня». Это был мощный артефакт, один из немногих боевых которым могли пользоваться простые люди.
        Командир поисковиков вернулся в лагерь, вернее в его останки и, показывая неплохое умение использования подобных артефактов, направил его на общую кучу тел, и активировал. Из его руки ударила струя огня, уничтожая трупы просто чудовищным жаром. Через минуту там осталось только чёрное дурно пахнущее пятно, а Егор, вернувшись, вернул мне артефакт с разряженным накопителем. Только после этого нагрузившись как мулы, мы отправились обратно. Даже мне дали плотно набитую котомку с продовольствием. Идти обратно нам понадобиться, конечно, куда меньше времени, тем более дорога была проторена, у Егора был амулет с функцией «Навигатора» так что шли точно.
        Все парни ещё не отошли толком от последнего жаркого боя, где они потеряли много своих товарищей, но это не помешало нам с получасовой остановкой на обед удалиться как можно дальше. Километров на двадцать пять за день ушли, а это очень прилично, уж поверьте мне. Если будет двигаться таким темпом, то мы недобитков догоним. Тем более они идут налегке, без продовольствия и нормальной защиты.
        Вечером, поев, я завернулся в плащ, его нашли в лагере в довольно неплохом стоянии и мгновенно уснул, перед этим предупредив поисковиков не будить меня пока сам не проснусь. У меня пошёл магический откат.
        Когда я очнулся, то первым делом проверил резерв. Он меня изрядно удивил. Без медитаций он оказался наполненным на треть, а в фоновом режиме он наполняется долго, уж поверьте мне. Скинув с себя какую?то материю, я сонно огляделся и, заметив сидевшего неподалёку знакомого поисковика, который устроился на стволе дерева и с интересом поглядывал на меня, спросил:
        — Гой, сколько я спал?
        — Четвёртые сутки пошли. Егор сильно беспокоился.
        — Взрыв был?
        — Вчера,  — кивнул поисковик.  — Ближе к вечеру рвануло. До нас не докатилось мы далеко ушли, но я такие взрывы ещё не видел, очень сильно бахнуло.
        — Понятно,  — вдохнул я и начал приводить себя в порядок.
        Выяснилось, что я лежал на волокуше, судя по колеям в земле, меня так и притащили на ней. Тут же лежали мешки с барахлом, думаю, меня тащили вместе с ними.
        — А где все?  — с интересом оглядевшись, поинтересовался я и, потянувшись позевыванием, извернулся и начал чесать спину под збруей и одеждой.
        Находились мы явно в другом месте, не в том, где я заснул. Ландшафт был другой, хоть и смутно знакомый. Мы тут вроде уже проходили. Да, точно, вставали мы тут лагерем, когда шли к башне, вон и крохотное озеро внизу видно, где мы набирали воду и ту рощу вдали я помню.
        — Игор вон, на холме на часах стоит, заодно всю округу контролирует. А Егор с остальными ушёл дальше. Там какие?то дымы были, нужно определить кто это.
        — Ту четвёртку я так понял, мы не догнали?  — вставая с волокуши, и делая лёгкую разогревающую разминку, чтобы кровь шустрее побежала по венам, спросил я.
        — Нет, но следы нам их часто встречались. С едой у них теперь всё в порядке, убили животное и мясом запаслись, мы самодельную коптильню нашли.
        — Понятно,  — заканчивая разминку, пробормотал я и, покрутив головой, взглядом найдя свой баул к которому были прикреплены мои сабли, вернул их на место, за спину и закопался в бауле.
        — Пить хочешь? Есть? Мы тебе всегда оставляем на всякий случай еды, вдруг очнёшься.
        После этих слов поисковика, меня аж скрутило приступом голода, поэтому я быстро оказался у бездымного костерка и принял протянутую миску с мясной похлёбкой. Одной порции мне оказалось мало, съел и вторую, а потом привалился спиной к бревну, и довольно щурясь, я начал, прихлёбывая травяной настрой размышлять о своих планах.
        Обнаружив, что я поел, поисковик, который занимался мытьём посуды и небольшого котелка спросил:
        — Мы действительно беспокоились. Никогда не видел чтобы так долго спали… Это не заразное? Тебя дух мага башни заразил?
        — Нет,  — засмеялся я.  — Просто у меня был с ним договор, я помогаю ему освободиться и покинуть эти земли, а он мне поможет избавиться от врагов, что на нас напали и увеличит мне резерв Силы. С бандитами он нам помог, да это ты и сам видел, связанный в лагере лежал, хотя я думал, тем буйством меня прибьёт, а вот с Силой немного…
        — Обманул?
        — Не то чтобы обманул, скорее недоговорил. Я использовал то заклинание, что он мне дал, но, оказалось, перестраивать свой источник очень сложное дело и меня вырубило на такое долгое время. Я думал ночь просплю, ну может до обеда, а тут вон насколько вырубило.
        — А источник Силы увеличился?
        — Да, но не так сильно как хотелось бы. У меня был пятый уровень, теперь четвёртый. Жаль заклинание одноразовое, я бы чуть позже его ещё раз использовал, ну когда бы мы вернулись на Чистые земли.
        — Главное не обманул, а то, что не договаривал, это нормально, все маги такие.
        — Это точно,  — сказал я, и мы с поисковиком синхронно засмеялись.
        После этого он занялся своими делами, а я, подхватив тот плащ, которым был накрыт, расстелил его чуть в стороне и сев на него, начал медитировать, наполняя свой источник маной. Многие думают, что одарённый может свою ману переливать в накопители опустошая источник, это действительно так, а потом из этого накопителя обратно заполнять свой источник. Вот это уже полная чушь, это не возможно. Есть всего два способа, чтобы заполнить маной свой внутренний источник, резерв как говориться. Первый всем доступной в этом мире, это медитация, что я сейчас и делаю, второй, который был утерян местными магами, напрямую подключиться к одной из силовых магических линий что висели в воздухе и были видны только в истинном зрении и заряжаться — питаться от них. Этому меня тоже научили, но я пока заряжусь обычным способом. Вон, судя по поисковику, он такое видел не раз и не обращал на меня внимания.
        Если вспомнить наш разговор, то, конечно же, рассказал я ему далеко не всё, да и не следует ему что?либо обо мне знать, но насчёт источника, сказал правду, просто не всю. У Древних магов действительно есть плетение, чтобы во время тренировок увеличивать свой источник, так что я даже порадовался такому скачку, за раз на десять процентов увеличился. Способ применения был прост, формируешь заклинание, сеткой накидываешь его на свою ауру, где оно растворяется и активируется во время тренировок или боя, когда одарённый опустошает свой источник до конца. В бою в лагере со мной так и случилось, вот потом меня и догнал откат от резко увеличившегося источника. Чуть позже повторю это дело, да не раз. Жаль, что повторить будет можно ещё два раза, потом мне это плетение будет бесполезно, не поможет.
        Сидя на плаще и продолжая подзаряжаться, отрешившись от всего, правда защиту я на себя накинуть не забыл, да ещё не простую а «Серебренный доспех» не каждый грандмастер магии подобным заклинанием владеет, я размышлял о своём дальнейшем пути и чем больше я размышлял, тем отчётливее понимал что дальше мне с Егором и его людьми не по пути. Причина была проста, мне нужны тренировки с теми заклинаниями, что я владею, нужно увеличивать свой источник и продолжить тренировки в боевом искусстве, не смотря на принявший медный цвет кольцо, мечником я был липовым и честно признавался себе, что пока не достоин его, а раз недостоин нужно тренироваться и тренироваться. Много у меня планов, очень много.
        А так они были довольно просты, я собрался провести несколько месяцев в Пустошах, это идеальное место для тренировок, думаю, трёх месяцев хватит для полного освоения практических тренировок, потом возвращаюсь на Чистые земли, телепортами в империю Сауд, по пути покупая документы дворянина. Некоторые дворяне что имели денежные проблемы, проще говоря, те что были нищими, охотно продавали такие документы, причём подтверждённые. Но и драли они за них очень приличные суммы. Даже фиксированная оплата была, не меньше ста золотых монет с увеличением платы. Так что покупаю такой документ другого государства, добираюсь до Сауда и поступаю в Академию Магии империи, которая была самая известная в этом мире. Мол там самые лучшие преподаватели. Посмотрим.
        Конечно же, я не собирался поступать обычным абитуриентом. Дело в том, что даже студенты из?за границы были обязаны отработать на территориях империи пять лет после окончания Академии, да и постоянна практика на благо государства во время каникул, меня мало прельщала. Но меня заинтересовало коммерческое поступление. Да, была и такая возможность и стоила она пять тысяч монет золотом. Правда я не знал это сильно много или нормально. Особо цен в мире я не знал, спасибо почившему Де Курье за моё отшельничество, но то что он купил своё владение меньше чем за тысячу я знал, он мне сам как то пожаловался что переплатил. Получается, что пять тысяч это много. В башне я нашёл в сокровищнице градмастера несколько мешочков с золотом и серебром, но всё вместе они не переваливали через сумму в три тысячи золотом, даже меньше там было. Я прибрал пяток мешочков с золотом по сто монет в каждом и убрал их в свою пространственную сумку. Это на непредвиденные расходы и на покупку документов. Остальное золото осталось в башне и мне до него теперь не добраться, пока не разверну её.
        Вот ещё одна проблема, накопителя для башни то у меня нет, самому выращивать так на это нужно не меньше двух лет и целая лаборатория, которой у меня пока нет. Думаю проще купить, уверен, что искатели их находили, вот и поинтересоваться у них, где они такие видели и как до туда дойти. То, что поисковики выковыривали накопители из держателей и перетаскивали их скупщикам, я сомневался. Тонна веса, как его перетащишь?.. Если только артефакты для снижения веса использовали. Надо будет уточнить этот вопрос.
        Егор и его люди вернулись через пять часов, поэтому я сразу вышел из медитации, порадовавшись, что источник теперь заполнен на половину и встав, стал разминаться.
        — Здорова, чертяка,  — обнял меня командир поисковиков.  — Я уж думал всё, не проснёшься.
        Другие поисковики тоже подходили и радостно хлопали меня по плечам и спине. Былов видно, что они рады моему возвращению в мир живых.
        — Я сам не ожидал, что столько времени в отключке проваляюсь,  — со смущенной улыбкой ответил я.
        — Главное что вернулся к нам, уже хорошо.
        Пока я медитировал, Гой успел сварить кашу с мясом, поэтому мы расселись и стали ужинать, время было вечернее. Поисковики, перебивая друг друга описывали мне как они ждали до обеда следующего дня и, сообразив что я могу и не очнуться, сделали волокушу, в неё впряглись трое, и потащили меня и мешки дальше к очищенным территориям. Остальные были в хранении, правда тоже загруженные до предела. Так и шли. Было довольно интересно слушать, особенно про взрыв, когда накопитель рванул и как во все стороны начала разбегаться живность, стадо рогатых животных чуть не растоптало их, но ничего обошлось. К концу я узнал что до того лагеря где мы повстречали сразу две группы поисковиков осталось немного, завтра к вечеру дойдём.
        После ужина, пока парни общались с Гоем. Тот, явно получая удовольствие от того что он в центре внимания пересказывал им нашу беседу, поясняя почему я так долго был в отключке, а мы с Егором отошли в сторону. Он только отдал приказ сменить часового на холме и тоже отошёл чуть в сторону и присел на один из камней рядом с водами озера.
        — Что там за дымы были?  — чтобы с чего?то начать задал я первый вопрос.
        — Лич проснулся и магичить пытался. Траву поджёг. Ветер не в нашу сторону, не достанет,  — ответил тот
        — Побили?
        — Конечно,  — удивлённо посмотрел на меня Егор.  — Говорил же просыпался, значит слабый был, так что амулетами обошлись, без помощи одарённого.
        — Это вы молодцы,  — согласился я и секунду подумав, сказал.  — У меня тут дела остались, так что я вас провожу до очищенных территорий Пустоши и вернусь. Хочу покопаться в том городке, где искатели работают.
        — Ясно,  — вздохнул Егор. Терять одарённого, хоть и слабенького, никто моих реальных сил не знал, ему не хотелось.
        — Думаю вам лучше примкнуть к какой?нибудь крупной возвращающейся группе искателей и вернуться в город с ними. Так оно безопаснее будет.
        — Это да.
        — Егор!  — окликнул я поисковика, выводя того из задумчивости.  — Я был на полном обеспечении своего Учителя, поэтому не совсем знаю цены в мире. Поясни, что и за какие деньги можно купить.
        — Хм, я сам в этом не очень, тебе лучше с Гойем поговорить, он бывший торговец, разорившийся, он цены знает.
        — Поговорю, но ты мне примерно поясни.
        — Дом в столице стоит от восьми до десяти монет золотом. В центре, на окраине и до золотого может опуститься. На золотой можно месяц жить в самом дорогом трактире. Однако некоторые дворяне платят золотой за день проживания в самых дорогих отелях, но это не во всех. Боевой дворянский конь стоит два золотых, но там от конезаводчиков зависит, от их известности. Обычная лошадь стоит две серебрухи, корова одна серебруха. Дом в деревне десять — пятнадцать серебрух. Как?то так.
        — Ну в принципе понятно,  — задумчиво притянул я.  — А земли размером с графство?
        — Этого я не знаю, не интересовался. Думаю, без людей тысяч пять, с людьми городками и поселениями и за пятнадцать тысяч стоить будут. Но это уже совсем огромные деньги.
        — М — да, попадос,  — пробормотал я.
        — Что?то случилось?
        — Да нет, это я так. Слушай, Егор, а вы когда работали в Пустоши, больших зелёных камней не находили?
        — Почему не находили, находили. Один раз, но сами мы его уволочь не смогли, пришлось брать в долю две другие группы. Представители Академии нашего герцогства выкупили его за семьсот монет. Это был тогда наш самый жирный выход. Я себе дом в центре купил, пару лавок и трактир. Ими жена и тёща управляют, пока я тут зарабатываю.
        — Значит, эти камни ищут?
        — Это один из самых ценных находок в Пустоши, естественно ищут.
        — Ясно,  — со вздохом кивнул я.
        Уже почти совсем стемнело, поэтому мы встали с быстро терявших теплоту камней и направились в лагерь. Завтра нас ожидает ещё один тяжёлый день, так что нужно было отдохнуть.
        В этот раз я уснул обычный сном, так что проснулась на следующее утро вполне бодрым и отдохнувшим, готовым продолжить наш путь.

* * *

        Узловатая палка, можно сказать посох, изредка врезалась в пыльную землю широкой тропы поисковиков, по которой они обычно возвращались с Пустошей в Чистые земли, в такт моим шагам.
        Со стороны я напоминал обносившегося бродягу. Босой в драных штанах с многочисленными заплатками, рубаха без обоих рукавов. Но зато оружие и збруя в порядке и матово посверкивает при ослепительных лучах солнца.
        Эти три месяца, что я провёл на территории Пустошей, прошли для меня как один миг. Я учился на практике применяя ту теории всё то что не успел освоить там, в башне мага, в виртуальном мире. Например я наконец зачаровал своё оружие и броню, скрыв это «Скрытом». Девятнадцатая категория плетений, так что мечи мечника двенадцатой категории, что я всё ещё таскал в бауле, мне в принципе были не нужны. По местным меркам это очень мощное оружие, но для меня тяжеловатое и откровенно слабомагически защищённое.
        С тренировками и увеличением источника у меня теперь всё было хорошо, освоил на практики до автоматизма, единственно, что растравливало, мои поиски не увенчались успехом. Все города, даже те которые небыли очищены, не имели накопителей, я их всех в своих путешествиях по Пустоши осмотрел. Похоже, кто?то целенаправленно изымал эти кристаллы. В принципе их можно понятно, изготавливать их тоже разучились, где набрать запас как не в Пустошах? Вот кто?то и подсуетился. Я часто встречал мертвецов, бывших ранее поисковиками, которые были в том или ином рейде и не дожили до его окончания. Похоже, всё же мне придётся выращивать его самому. Это даже хорошо, выращу его каким он мне нужен, а не переделывать держатель под другой носитель. Это тоже дело не простое.
        В общем, я всё что хотел, сделал, кроме конечно неудачи с поисками накопителя для башни, но не горит, вот и возвращался в Орх, городок, откуда началось наше путешествие к башне мага в сопровождении людей Егора.
        Конечно же я мог накинуть на себя иллюзию хорошего костюма, или сделать его осязаемую иллюзию и носить, это тоже было вполне возможно. Но вот к чему? Меня мой внешний вид устраивал, а мнение остальных меня интересовало мало. Была ещё одна причина использовать настоящую одежду. В магическом бою, нестабильная иллюзия могла слететь, и я бы остался обнажённым, в инструкции не рекомендовалось магичить при активной иллюзии, не любят они этого. Не нужно давать противнику подобные возможности воздействовать на меня как физически, так и морально. Похожу, в своей старой латанной — перелатанной одежде.
        В данный момент до границы между Пустошей и Чистыми землями оставалось около двух километров и там, у рощицы был лагерь. Мы там ночевали, перед тем как пересечь границу. Вот к нему я и спешил. Была причина для этого, так как я всего на час или два опаздывал в своей погоне догнать группу поисковиков, что возвращалась обратно. Именно с ними я и планировал вернуться в Орх. О них я узнал не только по следам, а от встреченных мной искателей, которые как раз и направлялись вглубь территорий. Причём их командир сказал, что телеги, что их довезли до границы, возможно, всё ещё у рощи и есть шанс вернуться в город не пешком, а с удобствами на мягком сене в телегах. За эти три месяца я столько находился пешком, что шанс вернуться в город не на своих двоих я пропустить не хотел категорически.
        Да, хотелось бы добавить, что за эти месяцы я заметно вытянулся, свежий воздух, тренировки и натуральная пища поспособствовала этому и уже не был ростом по плечи поисковиков, чуть — чуть подрос, окреп и возмужал внешне. Хотя детская припухлость ещё не пропала и со стороны, я как смотрелся подростком, которым и являлся, так им и оставался.
        Появление троицы ухмыляющихся мужиков, что перегородили дорогу, меня не удивило, я их за четыре километра засёк. И их и шестёрку арбалетчиков, что лежали в засаде в траве, надо сказать очень неплохо замаскированные. Это были стервятники, которые жируют на ограбление честных трудяг Пустошей.
        Подняв руку, я демонстративно щёлкнул пальцами, активировав довольно сложное, но уже отлично освоенное мной заклинание, и тела лежавших в траве арбалетчиков пробили колья, спрессованные до состояния камня земли. Всё это происходило в темноте, так что троица мужиков, по — другому их не назовёшь, вооружённых секирой и мечами ничего не заметили. Они так и не поняли, что остались одни.
        — Ба, кто тут ходит по нашей дороге и не платит,  — с презрительной усмешкой сказал один из троицы, как я понял командир.  — Сбрасывай вещички щенок.
        Тут его перекосило, и он попятился, так как я снял заклинание «Скрыта» со своей руки давая им увидеть кольцо мечника на одном из пальцев, а другой рукой доставая из?за спины одну из сабель. Вторая мне была не нужна.
        — Езир, стреляй!  — заорал главарь, на что я засмеялся.
        Рванув вперёд, я двумя колючими ударами в горло покончил с подручными главаря и ударил по главарю. Тот пытался закрыться лезвием секиры, но моё замагиченное оружие разрезало его как тёплое масло и развалило его самого на две половинки.
        Сделав было пару шагов дальше, направляясь к границе, я подумал и остановился. Негоже бросать трофеи, тем более у разбойников могли быть и деньги. Обыск всех девяти трупов дал мне трофеев всего на семнадцать серебрух и меди ещё на пяток серебрух. Тяжеловато получилось, пятьсот монет медью, но я без раздумий сунул большой кошель, куда убрал все трофеи в баул, и зашагал дальше. Через час стемнеет, а мне ещё три километра идти до лагеря у рощи. Уверен, поисковики с возницами всё ещё там. Даже не уверен, знаю. То заклинаний удаленного наблюдения, с помощью которого я засек засаду сейчас висело над лагерем и наблюдало за ними. Так что на месте они, явно планируют утром выдвинуться в город. Тут дневной переход до него остался.
        Как и надеялся, я успел добраться до лагеря ещё засветло, хотя на землю уже начали надвигаться сумерки. Никто из поисковиков мне не был знаком, какая?то незнакомая группа, да и я в своих путешествиях с ними особо не общался, а вот возниц я уже видел. Это они привезли нас сюда в прошлый раз.
        Часовые меня издалека заметили, как я шагаю по дороге, ну а когда приблизился, окликнули, поинтересовались что мне нужно и указали, где находится их командир.
        Тот встретил меня спокойно и, наблюдая, как я ем остатки их ужина, в котле ещё на три порции оставалось, интересовался, почему я один и где моя группа. Врать ему не хотелось, не те люди, которым врут, они постоянно по лезвию меча ходят, поэтому ответил честно, но уклончиво, что, мол, бродил по Пустоши один по своим надобностям, да вот поизносился. Заодно и я пару вопросов задал. Дошёл ли до города Егор, с которым мы тогда расстались, и что вообще в мире происходит.
        В мире всё было как обычно, хотя какие?то церковники бунтуют, я не совсем понял, а и не заинтересовался, а вот о Егоре он слышал. Вернулись они, все девятеро вернулись от общей команды. Это было хорошо. Плохо другое, двое парней из выживших внезапно пропали и их до сих пор не нашли. Слухов ходит много, но этот командир говорил недавно с Егором, в трактире которого обедал, тот уверен, что в этом замешана тайная стража.
        — Понятно,  — протянул я, возвращая миску помощнику повара. Тот мне уже приносил добавку, но от третьей я отказался.
        — Ты чего им заинтересовался?  — спросил поисковик.  — Егор уже отошёл от дел, да и часть его людей тоже.
        — В Пустошах встречались,  — туманно пояснил я.  — А где у Егора трактир находится?
        — Около рынка, рядом с площадью на улице Сапожников.
        — Ясно, спасибо.
        Показывать свои умения в формировании магических плетений мне не хотелось. Для всех я был учеником одарённого знающий стандартные детские заклинания, поэтому пришлось спать на земле, хотя за эти месяцы я от этого уже успел отвыкнуть. Для меня было не трудно сделать нормальную мягкую постель и спать на ней под открытым небом, но не при чужаках же, вот и уснул я завернувшись в свой одряхлевший плащ чуть в сторонке, рядом с лошадьми. Кроме сторожевых плетений, я ещё надеялся и на них.
        Утром я проснулся немного затёкшим, но вполне нормально и без посторонней помощи. Пока лагерь просыпался и готовился к выдвижению, я ещё вчера договорился, что вернусь с ними в Орх, вскочил, собрал вещи и побежал к ручью, старясь не вляпаться, так как поисковики искренне считали рощу своим туалетом и старательно удобряли её. Найдя чистую полянку, я провёл на ней привычный комплекс тренировок и, умывшись в ручье, побежал обратно, придерживая баул. Успел как раз вовремя, к раздаче еды. Присев чуть в стороне и поглядывая на поисковиков, я старательно набивал желудок сытной похлебкой. Пользовался я миской и ложкой поисковиков из их запасов, не доставая своё. Не стоило доставить их баула найденные в развалинах городов Пустоши, серебрённые глубокую тарелку и ложку, не нужно дразнить людей.
        Через полчаса лагерь был свёрнут, всё уже было погружено на телеги и кто пешком, а кто, расположившись с удобствами на телегах, вроде меня, направились в сторону Орха. На той телеге на которой лежал я так же сидел единственный одарённый этой группы. Причём дипломированный специалист бытовик в ранге подмастерья. Тот после отработки ушёл на вольные хлеба и сейчас зарабатывал себе на дом таким вот способом.
        Мы быстро зацепились языками, я прояснил ему непонятность, что мой учитель погиб в рейде в Пустошах, и я остался без наставника, решив вернуться в то государство, где мы жили. Парень же рассказывал, как прошёл их рейд и свои планы на будущее. Оказалось, он копил на дом в столице герцогства, чтобы привести туда свою будущую жену, а сейчас невесту.
        Его, конечно, удивляло что у меня аура обычного человека, не одарённого, но я ещё в начале разговора, сразу после знакомства пояснил, что это работа артефакта и показал его. Не отключая. Тот заинтересовался, но в руки артефакт я не давал, сложная вещь.
        Так мы и болтали всё время пути до окраин города, пока не въехали на улицы Орха. Мне тоже было интересно пообщаться, как?никак три месяца не видел ни одного живого, кроме харь архиличей, да простых личей, что уж говорить о скелетах и о вставших мертвяках? Нормально пообщались в общем.
        Когда появились первые дома, и мы въехали на главную улицу городка, именно по ней возвращались поисковики, я попрощался с подмастерьем, спрыгнул с двигавшейся телеги и, подхватив баул, направился в сторону центра, а телеги свернули к тому трактиру, где барон договаривался с Егором и откуда мы выехали к границе Пустошей. Знакомые места можно сказать. Но городок мне был всё так же незнаком. Как я уже говорил, про этот мир я знаю очень мало.
        Пока я шёл по улице городка разглядывал строения и людей, улочка была подпёрта со всех сторон высокими каменными домами, только в середине была проезжая часть выложенная брусчаткой да с одной стороны пешеходная дорожка. Вот я по ней шёл и замечал на себе любопытно — брезгливые взгляды горожан. Всё?таки пообносился я действительно серьёзно.
        Заметив, что улочка была с лавками и магазинами, я нашёл ту, где был знак одежды и зашёл в неё.
        — Добрый вечер,  — с интересом пройдясь по мне, сказал стоявший у стройки с готовой одеждой немолодой портной.  — Вы случайно ко мне заглянули молодой человек или решили хорошо одеться? У меня и дворяне заказывают себе платья.
        — Мне нужен дорожный костюм с множеством карманов и возможностью носить поверх броню,  — похлопал я себя по грудной кирасе.  — А то что?то прохожие на улицах на меня странно смотрят.
        — Это не удивительно,  — сообщил портной и окинул мою фигуру профессиональным взглядом, явно прикидывая мой размер.  — Это на окраине Орха, в районе, где живут искатели, на вас бы не обратили внимания, а тут дорогие районы и соответственно люди живут обеспеченные, для которых вы как муха в супе.
        — Хорошее сравнение,  — улыбнулся я.
        — Меня больше удивляет, почему вас стража не остановила и не сопроводила из этих районов. Они вполне могут это сделать.
        — Обломиться им, да и не заметил я ни одного полицая. Так что там с одеждой?
        — Есть у меня для вас один костюм, причём в сборе, с обовью. Просроченный заказ. Сейчас принесу.
        Портой ушёл в соседнее помещение, но довольно быстро вернулся со свёртком в руках перевязанным бечёвкой.
        — Вот, спецзаказ для одного сына графа, но он отказался от него. Уж извините, о причинах его решения я не знаю, с моей стороны всё было сделано отлично.
        — Главное чтобы он мне по фигуре был.
        — Не волнуйтесь, если я вам его предложил, он вам подойдёт. Рубаху, панталоны брать будете?
        — Нижнее бельё? Да, шёлковое и в двух экземплярах.
        Портной принёс мой дополнительный заказ, я с ним зашёл в примерочную и там раздевшись, сперва натянул шёлковое бельё, было приятно, очень мягкая и гладкая ткань, потом начал надевать костюм. Он был тёмно — синего цвета и действительно сел на меня как влитой, даже был немного свободен, на вырост, я же ещё рос.
        — Просто замечательно,  — восхитился портной, когда я пару раз притопнув ногами, чтобы сапоги нормально сели, вышел из примерочной.
        За время моего отсутствия в магазине появились ещё покупатели, это была супружеская пара, как я понял по обручальным браслетам. Они смотрели платье для дамы, поэтому пока они выбирали, портной отвлёкся и подошёл ко мне, расхваливая обновку. Да и я видел что тот действительно шёл мне. Ещё бы парикмахерскую посетить, подровнять космы что я срезал кинжалом, и хоть на бал.
        — Сейчас проверю, как збруя сядет сверху и можно расплачиваться,  — сказал я.
        Сапоги мне тоже были почти по размеру, на полразмера больше, но главное не меньше. Вернувшись в примерочную, я накинул сверху защиту, поправив нагрудник спереди, а то он что?то перекосился и, застегнув ремни, повесил за спину перевязь с саблями. Выйдя обратно в общий сал магазина я покрутился у большого зеркала, разглядывая себя.
        — Смотрится просто восхитительно, но я бы вам посоветовал купить шляпу. К сожалению шляпами я не занимаюсь, но в соседнем магазине вы можете подобрать себе по вкусу… Ещё бы я вам рекомендовал снять оружие. Стражники не любят в этих районах вооруженных поисковиков.
        — Это их проблемы. Не мои,  — рассеянно ответил я придирчивая рассматривая своё изображение в зеркале.
        На меня смотрел стройный мальчик в пору перехода в юношеский возраст, с большими зелёными глазами и пышными ресницами, очень сильно загорелое лицо с правильными чертами лица и чёлка что падала на глаза, закрывая их упрямое выражение.
        — Это ваше решение, только напомню, что в тюрьме не кормят, это обязанность родственников, в ином случае можно умереть с голоду если сокамерники не будут подкармливать.
        Покосившись на портного, я иронично приподнял бровь и спросил:
        — Я смотрю вы в этом дока?
        — Просто знаю,  — уклончиво ответил портной.
        — Сколько с меня?
        — Золотой и шесть серебряных монет.
        Судя по тому, как охнула дама, которая вроде как не подслушивала нас, я понял, что сумма изрядно завышена, поэтому провернулся к портному и смерив его взглядом с ног до головы удивлённо переспросил:
        — За лежалый товар золотой и шесть серебрух? Вам не кажется, что эта цена несколько завышена?
        — Могу уступить только шесть серебряных монет. Слишком дорогая ткань пошла на пошив, да и работа была не проста.
        — Ну золотой так золотой,  — пожал я плечами и достав из баула один из кошелей с золотом вытащил одну монетку и бросил её портному. Тот неверующе смотрел на древнюю хорошо отпечатанную монету.
        Посчитав, что сделка завершена, я убрал кошель обратно, не забыв педантично завязать горловину и подхватив баул и свои старые обноски, вышел из магазина, после чего зашёл в соседний. Идея купить шляпу мне показалась неплохой, хотя я и привык обходиться без неё.
        В этом магазинчике был отличный выбор разных шляп. Я выбрал себе красивую широкополую, ковбойского вида, в тон своей одежде. Шляпа стоила всего серебренную монету.
        Выйдя из этого магазинчика и поправляя шляпу, теперь на меня смотрели с интересом, особенно на сабли, рукоятки которых торчали за моими плечами и старый баул. Подумав, я вернулся в магазин одежды.
        — Что?то не так?  — снова подошёл ко мне портной.
        — Плащ. Я отправляюсь в те места, где уже властвует зима и мне нужен утеплённый плащ.
        — Могу предложить вам плащ совместной работы с магом бытовиков. Там есть функция подогрева и очистки.
        — Не нужно, просто тёплый плащ.
        — С вас одна серебряная монета и двадцать шесть медных.
        — Хорошо.
        Достав из баула другой кошель, только с медью я отсчитал ему сто двадцать шесть монет, что и выходило в тут сумму, что он сообщил. Хоть по весу меньше стало. Свернув плащ, я убрал его в баул. Вещей в нём у меня хватало, но я ещё два месяца назад превратил его в безразмерную сумку, так что хоть слона туда суй, главное потом его там найти.
        Покинув магазин и эту улицу я направился на соседнюю, где сообщил портной, находится неплохая цирюльня. Я не передумал постричься.
        Там даже ждать не пришлось, свободный мастер — мужчина указал на лавку перед собой, имевшую подушку на сидушке и спросил, как меня стричь. Покрутив головой я ткнул в девицу примерно моих лет что дефилировала с дамой, явной её матерью, по улице. Окно в цирюльне было большое и позволяло рассматривать, что твориться снаружи.
        — Вот как у той девки.
        — Но позвольте, это женская перечёска. Для девочек.
        — Так и я не говорю, что мне нужны косички на виске. Представьте, что они обрезаны под корень, а остальное делайте также.
        — Хорошо.
        Пока над ухом стрекотали ножницы я прикрыв глаза подрёмывал. Это не заняло у меня долгое время, мастер закончил и попросил оценить результат. Посмотрев в зеркало, я задумался и сказал:
        — В принципе неплохо, но подровняйте на шее, над ухом и на висках.
        Снова защёлкали ножницы, и я снова прикрыв глаза, ожидая, когда тот закончит.
        — Готово, молодой человек.
        Снова посмотрев на себя в зеркало, я удовлетворился результатом и довольно кивнул.
        — Нормально. Меня также кузнец в замке Учителя стриг. Ладно, сколько с меня?
        — Шесть медных монет.
        — Нормально.
        Расплатившись с мастером, я подхватил баул и, выйдя на улицу энергично направился к центральной площади где стояли все административные здания и даже дворцы дворян. Там нужно пройти мимо фонтана спуститься немного по другой улице и будет трактир «Руж» принадлежавший Егору. Пора свидеться со знакомцем.
        Когда я вышел на довольно большую площадь и, лавируя между гуляющими направился ко входу нужную мне улицы мой путь вдруг переступили дорогу трое стражников.
        — Молодой человек, вам известно, что в центральных районах запрещено носить открыто оружие?
        — Не знал, что это касается мечников,  — быстро сняв заклинание «Скрыта» с перстня, поднял я руку.
        Однако старший только усмехнулся.
        — Думаешь, щенок, надел на руку подделку так перед тобой все дороги открыты?..
        Договорить стражник не успел, я взвился в прыжке и с разворота пяткой нанёс ему дар в лоб, точно под шлемом. Тот, взмахнув ногами в воздухе, с грохотом приземлился на спину пребывая в полной отключке. Зрители, которых хватало на площади, пребывали в шоке от такого жёсткого ответа.
        — Кто?нибудь ещё сомневается, что я ношу этот перстень не по праву?  — угрюмо поинтересовался я у двух оставшихся стражников, положив левую руку на рукоятку кинжала висевшего на поясе.
        — Нет, господин мечник,  — слегка поклонился один из стражников, и они оба отошли в сторону, давая мне дорогу.
        — Если захочет бросить мне вызов,  — ткнул я пальцем в поверженного командира.  — Пусть ищет меня в трактире «Руж».
        Те склонились над командиром, а я поправив висевший на плече баул, в прыжке он мне нисколько не мешал, зашагал дальше.
        Про эту схватку я почти сразу забыл, МЕЧНИКИ, МАСТЕРА МЕЧА и ГРАНДМАСТЕРЫ МЕЧА могли носить оружие где угодно и заставлять их снять его смерти подобно. Почти во всех городах были введены законы не трогать тех, если они не нарушат законы, так что командир патруля был во всём не прав, я вообще мог его порубить при желании и был бы прав. В этом случае то что он был на службе не имеет значение, никто не просил его оскорблять меня.
        Уже почти стемнело, когда я подошёл к большому трёхэтажному зданию, где была вывеска с надписью «Руж». Сбив шляпу на затылок, я осмотрел монументальное каменное строение и удивлённо пробормотал:
        — Да — а-а, неплохо платят за работу поисковика.
        В это время сзади послышался грохот, движущийся кареты и я мгновенно ушёл в сторону, перехватывая в воздухе хлыст кнута, когда кучер пытался им меня огреть за то, что я стою на краю проезжей части.
        Сильно дёрнув его на себя, я с удовольствием наблюдал, как кучер с воплем свалился под колёса кареты, благополучно пролетев мимо постромков, и карета под хрустом костей подскочив, покатилась дальше, на приличной скорости, никем не управляемая.
        Свернув кнут, пригодится, я безразлично посмотрел на стонущего кучера, тот к моему удивлению был жив, но позвоночник и ноги у него точно были переломаны, направился к парадному входу в трактир. Там в окнах и у входа уже толпились зрители, обсуждавшие, что только что произошло.
        Они сразу разошлись, давая мне возможность пройти внутрь, всё?таки хорошо, что я не стал больше скрывать кольцо мечника, это снимало множество проблем в связи моим возрастом и, убрав кнут в баул, я подошёл к стойке бара.
        — Егор тут?  — спросил я у здорового служаки, по виду бывшего ранее поисковиком.
        — Час назад домой ушёл.
        — Отправь посыльного, скажи Юрий из Пустоши вернулся. Он поймёт. А мне лучшую комнату на сутки, подготовьте ванную перед сном и ужин. Что у вас сегодня?
        — Рыбный день у нас сегодня.
        — Ну пускай рыба будет. Устроюсь в комнате, спущусь. Сколько с меня?
        — Двенадцать медяков за всё.
        — Хорошо, тут пятнадцать, мало ли что ещё захочу.
        — Игор, проводи нового постояльца!  — крикнул служака куда?то вглубь коридора за его спиной.
        Появившийся малец пытался забрать у меня баул и, не переспев в этом постоянно оглядываясь и с восхищением поглядывая на кольцо мечника, повёл меня по коридорам в то крыло, где находились гостиничные номера.
        Как оказалось, вход в гостиницу был сбоку. Я же зашёл через трактирный зал, но такое уже бывало, так что местные служаки могли брать плату и оформлять нового постояльца.
        Когда я заканчивал со вторым и задумчиво смотрел на блины с начинкой, входная дверь вдруг с грохотом распахнулась, напугав многих посетителей трактира, и в большой зал ворвалась знакомая фигура Егора.
        Тот сразу нашёл меня взглядом и быстро подойдя, обнял и тихо шепнул на ухо:
        — Уходи, тебя ищет тайна стража.
        Также похлопывая его по плечу, я в ответ шепнул ему:
        — Плевать я на них хотел, полезут, кровью умоются.
        Мы сели за стол и Егор взял поднесённую половым большую кружку, было видно, что местная прислуга знала все привычки хозяина.
        — Не боишься значит?
        — Не а.
        — Ладно, мечников у тебя есть шанс порубить, но у них на службе и мастера меча есть, двое точно. Даже если справишься с ними, то у них и мастера магии есть, боевого направления. Раскатают они тебя как щепку в труху. Ты, конечно, кое?что умеешь в магии, как я понял, но против них не потянешь. А они тебя искали, сильно искали. Наверняка им уже известно, что ты вошёл в город, агентов у них много.
        — Может быть,  — пожал я плечами, посмотрев на блины, но брать их не стал. Если впереди предстоит схватка, наедаться не стоит.  — Думаю мне лучше съехать из твоего трактира. Если за мной придут, я не дамся, соответственно твой трактир серьёзно пострадает, вплоть до большой воронки на его месте.
        Наткнувшись на задумчивый взгляд Егора, я усмехнулся. Шутки в моих словах не было, мы пол района разнесём, если меня будут брать. Блин, да какое полгорода, не станет его, точно скажу.
        — Как бывший поисковик я хочу сказать, что в этом здании хорошо держать оборону, а как владелец и торгаш попрошу тебя покинуть трактир. Не хочу его терять, я и так еле — еле договорился, чтобы меня не трогали. Тогда ведь у башни действительно погибли сотрудники тайной стражи.
        — Поздно,  — сказал я, посмотрев за спину Егору.  — Они уже тут.
        Тот обернулся и угрюмо посмотрел на шестёрку воинов и двух магов, что прошли в помещение трактира. Двое воинов остались у входа, остальные по коридору мимо столов, за которыми сидели посетители, надо сказать их хватало, направились к нам.
        — Одарённый Юрий, ученик мага погодника империи Сауд, Жестина Де Курье?  — спросил один из воинов, показав нам какую?то железку, похожую на бляху.
        — Он самый,  — спокойно подтвердил я, разглядывая одного воина, что имел кольцо мастера меча.
        — Вы задержаны по подозрению в убийстве сотрудников тайной стражи на территории Пустошей.
        — Не виновен,  — также же спокойно и с ленцой ответил я.  — Напали на меня, так что у меня чистая самозащита.
        — Суд разберётся. Встать, сдать оружие.
        — Может тебе ещё масло по всей роже намазать?  — улыбнулся я.  — Я же сказал, я считаю себя не виновным, поэтому никуда с вами не пойду.
        — Господа — господа,  — засуетился Егор, на него с презрением посмотрел не только я, но и сотрудники тайной стражи.  — Решайте свои дела на улице, не в моей таверне.
        — В принципе я не против где вас убивать,  — согласно кивнул я словам Егора.  — Идём на улицу?
        — А ты нахал,  — покачал не представившийся старший агент головой.  — Идём на улицу.
        Я встал из?за стола и направился к выходу. Агенты сопровождали меня спереди и сзади. Оказавшись на улице, я посмотрел на повозку с решётками на окнах и неопределённо хмыкнул.
        Как только мы отошли от трактира метров на двадцать маги атаковали меня плетениями, а воины стали окружать, двое готовили верёвки. Только мастер меча стоял на ступеньках крыльца и скрестив руки на груди, пристально наблюдая за мной.
        Почти сразу меня окутал невидимый простым взглядом «Ледяной доспех» о который разбились заклинания магов, и сам атаковал воздушными лезвиями. Никого из агентов не было защиты против них, поэтому не глядя как тела ещё недавно живых людей, воинов и магов, распадаются на кубики, я развеял «Доспех» и на ходу доставая сабли из?за спины спросил:
        — Ну что мастер, потанцуем?
        — Пожалуй,  — кивнул тот и в его руках оказались мечи.
        Встретив мою атаку, он сам контратаковал, после чего прыжком мы разорвали дистанцию. Замерев друг напротив друга, мы молча поклонились друг другу:
        — Мастер,  — был мой вежливый поклон.
        — Мечник,  — ответил он. Несколько секунд мы мерились взглядами и разошлись.
        Убирая сабли за спину, я прошёл мимо шокированных побоищем зевак у входа, и весело посмотрев на бледного Егора, что продолжал сидеть на том же месте спросил:
        — Что же они с тобой сделали, а?
        Тот, продолжа сидеть за столом, тупо глядя в столешницу, его плечи подрагивали. Вздохнув, я направился к лестнице что вели на второй этаж. Задерживаться тут не следовало, поэтому следовало покинуть герцогство как можно быстрее.
        По не свершившемуся бою с мечником тут всё было просто. Не было бы там победителей, мы оба это поняли и разошлись. Пусть лучше будут в мире один мечник и один мастер, чем тот останется без них.
        Открыв комнату я прошёл внутрь, быстро собрал вещи и накинув ремень баула на плечо, поспешил вниз. Только не через обычный вход, а через окно. Спустился используя щели в кладке вниз после чего направился на площадь. Именно там и находилось здание с телепортами, с помощью которых мы несколько месяцев назад оказались в этом городе. Там было светло от горевших магических фонарей на столбах, так что я спокойно пересёк её и остановился около входа. Мне не понравилась троица мужчина неподалёку от входа в гражданском. Как бы не агенты тайной стражи.
        Проходя мимо, я только покосился ни них, они же на меня совершенно не обратили внимания, скользя взглядами по толпе гуляющих спокойным тёплым вечером жителей города в поисках кого?то нужного им. Думаю, меня выискивают. Заклинание отвода глаза работало хорошо.
        Пройдя внутрь здания, я подошёл к служащему и сказал:
        — Столица королевства Диона.
        — Простите, но дети без сопровождения не могу пользоваться телепортом,  — я поднял руку и показал ему кольцо, между пальцами мелькнул золотой.  — Но думаю, вашем случае господин мечник мы обойдём эти препоны.
        Монетка исчезла в складках одеяния служащего, после чего он подсчитал, сколько мне нужно пройти телепортов, чтобы добраться до королевства и выдал результат:
        — Одиннадцать единиц, оплата в размере шести золотых сорока двух серебренных и девяносто трёх медных монет.
        — Вот вам семь золотых монет,  — столбиком поставил я перед служащим и тот выдал мне билет, смахнув плату в ящик стола.
        Пройдя в соседнее помещение, я подошёл к арке и как только другой служащий настроил её, перешёл на другую сторону, оказавшись в каком?то странном полутёмном помещении. Резко обернувшись, я осмотрелся. Ошибки быть не могло, я находился в огромном зале, на верхних галереях стояли люди в одеяниях магов, внизу у столбов, что поддерживали свод, воины, в основном мечники, но были и мастера меча.
        Посмотрев на арку телепорта, рядом с которой стоял, и ещё раз посмотрев на продолжавших стоять людей, громко спросил:
        — Это что ловушка?
        — Ты побил моих людей,  — слегка склонился вперёд мужчина на одном из балконов.  — Я глава тайной стражи герцогства. Естественно, как только стало известно, что ты вошёл в здание телепортов мы перекинули первый же вызов сюда. Кстати, ты шёл вторым. Поэтому пришлось отпустить купеческую семью прошедшую первыми.
        — Сочувствую им, в таких случаях свидетелей не оставляют,  — усмехнулся я.
        — А ты я вижу, понимаешь ситуацию.
        — Есть такое дело,  — засмеялся я.  — Вижу вы удивлены, но ситуация в моём случае действительно забавная. Судя по вашим недоумённым рожам, вы думаете, что вы владеете ситуацией, но боюсь вас разочаровать. Ваша жизнь в моих руках.
        — Что ты можешь сделать? Я знаю, что ты одарённый со скрытой аурой, но ты с нами не справишься.
        — Ты идиот,  — констатировал я.  — Я и не собираюсь с вами воевать.
        — Взять его!  — рявкнул неизвестный мне мужчина, но было поздно.
        По полу покатились, зазвенели артефакты — мины, а глава тайной стражи дёрнул головой, когда мой метательный нож, пройдя через всего его щиты защиты, вошёл ему в глаз. Это я разглядел мельком, прыгая в арку телепорта, которая неожиданно для местных одарённых активировалась, а за мной, когда я уже перешёл на другую сторону начали рваться артефакты разнося не только это помещение но и само здание. Правда, я это уже не увидел, так как телепорт перекинул меня в другое место.
        Общую конструкцию телепортов я знал, стационарных естественно, не личных, поэтому сразу после перехода в зал — ловушку вошёл в управление и наугад ввёл координаты, после чего разбросав мины и метнув нож, прыгнул в него обратно.
        Первое что я ощутил оказавшись на другой стороне, это то что я падаю, причём падаю в полной темноте. Конечно же маги не умели летать, сами, только с помощью артефактов, которого у меня к сожалению с собой не было, но они могли левитировать, именно это полезное заклинание я и использовал начав медленно спускаться вниз.
        Что было хорошо, телепорты при вводе случайных координат могли выбросить мага в любом месте, но только не там где он может погибнуть. Например, в космосе, под землёй или под водой, да и то не факт что он там погибнет, поэтому я не удивился, что оказался падающим с километровой высоты, и сразу активировал заклинание. Устроившись с удобством я стал скользить по воздуху, подправляя своё планирование.
        Была ночь, светила луна, но под ногами была полная темень, поэтому пришлось также активировать плетение ночного зрения отчего вокруг сразу же стало видно как днём. Немного подрегулировав его, убавив яркости, я посмотрел вниз и выругался.
        — Просто замечательно. Лес… Большой лес… Очень большой лес… Хм, а где есть такие большие лесные массивы? У гоблинов вроде были, до других территорий тот вшивый телепорт меня бы в жизнь не добросил. Значит точно гоблины. Хм. Ну и фиг с ними. Государство как государство.
        С другими расами я естественно ещё не пересекался. Видел со стороны пару раз, да и всё, поэтому имел слабое представление, что от них ждать. Всё что я о них знал это подчерпнутое из книг да разговоров слуг. В основном байки. Про гоблинов скажу так, это было вполне современное государство со своими порядками и законами. Вон гоблинские банки вполне спокойно соперничали с гномами, которые ранее были полными монополистами в этом деле. От людей они отличались небольшим ростом, сухощавым и стройным телосложением, зеленоватой кожей и… всё. Люди как люди, только гоблины. Кстати, и гоблинка может понести ребёнка от человека или представителя другой расы, или человечка от других мужчин разных рас. Без разницы, хоть на орчанку залезь, понесёт без проблем. Но это так к слову пришлось, поэкспериментировать захотелось. Гормоны бушуют.
        Наконец я опустился достаточно, чтобы начать планировать свою посадку. Делать это оказалось не трудно. Не планироваться, а спокойно ступить на землю. Просто я выбрал самое высокое дерево и, спустившись на него, приземлился на верхушку, после чего перебирая руками и ногами, за минуту спустился вниз. По — другому добраться до земли не получиться, слишком густой лес, о ветки побьёт, а так без проблем я оказался на земле. Осмотревшись, я посмотрел на звёзды, нифига не узнал их после чего осмотревшись, направился в сторону орешника. Через минуту там стояла большая четырёхместная палатка, моё изобретение и конструирование, умылся в ручье, что тёк неподалёку от орешника и, раздевшись, аккуратно сложив одежду у кровати спокойно уснул. Правда, не забыв активировать все охранные и сторожевые заклинания.
        Проснулся где?то к обеду. Судя по стоявшему в зените солнцу, было часов одиннадцать — двенадцать дня. Когда я конструировал эту палатку, то сделал так, чтобы снаружи она не была просвечиваемая. Чтобы не видели, есть там внутри кто или нет, а с моей стороны свет всё же попадал внутрь.
        Потянувшись на кровати, спать на шёлковых простынях было просто восхитительно, я вдруг почувствовал некоторое неудобство в паху. Развязав шнурок панталон, я с надеждой посмотрел под них и не определённо хмыкнул:
        — Наконец то заработал. А то уже беспокоиться начал, что отстаю в развитии. Почти четырнадцать как?никак.
        Встав, я прошёл мимо одежды к выходу и, распахнув полог удивлённо замер. Вокруг палатки, буквально в десяти метрах от неё по окружности висели в воздухе и молча кривлялись порядка двадцати гоблинов. Судя по одежде и лежавшим под ними оружию, это были охотники.
        — Ах — да,  — вспомнил я и щёлкнул пальцами, отчего заклинание «Тишины» было снято с несчастных и меня оглушило воплями возмущения, жалобами и стонами.
        Терпел я это недолго, снова щёлкнул пальцами, и как только наступила тишина, пошёл отмываться к ручью от ночной неожиданности. Провисели всю ночь, я уже получил ответ на запрос от сторожевого плетения, семь часов они тут висят, повисят ещё, ничего с ними не будет. Я их не звал.
        Когда я через десять минут мокрый после купания возвращался обратно, отжимая на ходу в руках панталоны, то что был обнажённым, меня не волновало совершенно, я вернулся к палатке и, осмотрев молчавших гоблинов нашёл главного и снял с него заклинание «Тишины». Тот несколько секунд молча и осторожно, вкрадчиво я бы сказал, спросил:
        — Господин маг, может, вы нас отпустите?
        — В какой стороне ближайшее поселение?  — спросил я.
        — Семь километров на восток и будет село Вольное, ваше магичество.
        — А телепорт где есть?
        — За Вольным в тридцати километрах есть городок Грандул, там есть служба телепортов,  — продолжал вежливо отвечать на вопросы гоблин.
        — Хорошо, я вас отпускаю, только в следующий раз не пытайтесь меня разбудить, спалю.
        — Хорошо, ваше магичество, обещаю.
        Снова щёлкнув пальцами я освободил горе охотников и те, попадав на землю, им невысокого было, в метре они висели, собрав оружие, мгновенно скрылись среди деревьев.
        — Шустрые какие,  — хмыкнул я.
        Потрогав мокрые после купания волосы, я повесил на одну из веток ближайшего дерева панталоны и направился в палатку. Там у меня было запасное бельё в бауле. Одевшись, я вооружился и, свернув заклинание палатки, не забыв прихватить высохшие панталоны, надо будет себе трусы сделать, надоело ходить в этом недоразумении, я направился на восток. Гоблин не врал когда говорил, что там есть поселение, я использовал заклинание «Правды» о чём тот даже не подозревал. Да и не трудно это было сделать, у него вообще защиты не было.
        Так шагая по лесу и с удовольствием вздыхая приятный аромат лестных трав, вспоминая свои пробежки в лесу у замка Де Курье, я и шёл в сторону поселения. Часа через два, когда желудок напомнил о себе, я раскинул поисковое охотничье заклинание и, обнаружив дичь, нескольких кабанчиков, направился в ту сторону. Они даже ничего не поняли, когда на них упало сонное заклинание, и уснули.
        Отобрав себе того что пожирнее я закинул его на плечо и направился дальше в поисках удобного места для лагеря. Ещё через час, срезая кинжалом с жарившегося на углях кабанчика куски мяса, я с удовольствием поедал сочное и приправленное специями мясо. У меня в бауле много что было для путешественников. Хлеба не хватало, но в принципе и так шло на ура. Всего кабанчика я не съел, треть где?то, поэтому дожарив его завернул в холстину и убрал в баул.
        К вечеру лес немного расступился, и я вышел к довольно широкой реке, на противоположном берегу которой виднелось селение гоблинов. Хотя со стороны особо не различишь людское оно или гоблинское. Разве что флюгеры те украшают, вот и все отличия.
        По берегу дойдя до переправы, там была пристань, я заметил, что от противоположного берега отчалила лодка, в которой находился мальчишка гоблин, лет тринадцати на вид.
        — Господин, вас нужно привезти?
        — Нужно,  — кивнул я.
        — Медная монетка.
        — Годится.
        Тот подплыл ближе и я, преступив через борт, шагнул в лодку, устроившись на скамейке, а парнишка, заработав веслом, направился обратно. От поселения к берегу уже подбежала стайка детишек, некоторые совсем маленькие и сопливые. Все они с любопытством смотрели на меня. У некоторых домов стояли взрослые, но не много, пяток было.
        — Благодарю,  — сказал я мальчишке и бросил ему серебруху, покидая лодку. Именно она мне попалась первой в кошеле, пусть владеет.
        — О — о-о,  — протянул тот, ловко перехватывая в полёте монетку.  — Благодарю вас, господин.
        Поднявшись на небольшой холм, на котором и находилось селение, я подошёл к первому же взрослому, старику — гоблину и произнёс:
        — Здравствуй, дед. Это Вольное?
        — Вольное внучок, Вольное,  — насмешливо посмотрев на меня из?под кустистых бровей ответил тот, продолжая опираться об узловатую палку — трость.
        — До Грандула далеко?
        — Далековато. Пешком идти — завтра утром будешь. Лошадью так всё равно засветло не успеешь.
        — Намекаешь, что стоит остановиться у вас на ночёвку?  — хмыкнул я.  — Трактир есть?
        — Охотничья у нас деревушка. В кабак сходи. Он там дальше по улице, может и примет тебя хозяин.
        — Да я и на улице переночую, чай не сахарный,  — ответил я и поблагодарив старика направился дальше.
        Ночевать в селении я не стал, но у кабатчика купил некоторые необходимые путешественнику вещи, такие как продовольствие и посуду для готовки, то есть котелок и чайник. Оказалось, к кабаку была пристроена лавка, там было всё для охотников, вот я и отоварился. После чего уже под вечер направился дальше и где?то через час, сойдя с проторённой в лесу дороги на обочину я стал обустраивать лагерь для ночёвки.
        Как и говорил старик в Вольном, пешком тут далече, так что я добрался до городка только вечером. Проверку на входе я прошёл спокойно, как раз патруль попался, после чего я направился на площадь, где по традиции кроме административных зданий так же находился и телепорт. Правда дошёл не сразу, унюхал аппетитные запах из небольшого ресторанчика и завис там на полчаса, набивая желудок удивительно вкусной едой из национальной кухни гоблинов. Только после праздника живота я добрался до нужного здания и сразу же прошёл к сотруднику, что отвечал за расчёт маршрута и кассу.
        — Куда вам, молодой господин?  — вежливо спросил одарённый в ранге подмастерья, мельком посмотрев на мой перстень мечника.
        Это простой человек может обмануться и принять перстень за подделку, да и что ещё будет находиться на пальце мальца? Одарённые видят суть и понимают что тот настоящий и ношу я его по праву.
        — Вы издеваетесь?!  — с напором спросил я, доставая уже оплаченный, но неиспользованный билет.  — Я уже купил у вас билет, но меня выбросило над лесом. А если бы я поломался?!
        — Сейчас всё выясним. Подождите на той лавочке,  — указал подмастерье на небольшой диванчик.
        Пройдя к диванчику, я устроился на нём и стал с интересом разглядывать карту телепортов, выложенную мозаикой на стене. По ней я определил, где нахожусь. Оказывается в пятистах километрах от столицы герцогства, где меня пытались захватить. Телепорт швырнул меня на максимально возможное для него расстояние, отчего я перелетел через Пустошь, что разделяла герцогство и государство гоблинов, и выбросило над лесом.
        Пока я разглядывал карту к подмастерье подошёл одарённый в ранге мага, видимо начальник этого пункта и они начали проверять мой билет. Буквально через минуту маг подошёл ко мне, состроив скорбно — виноватое лицо.
        — Извините молодой человек на этот непредвиденный сбой, но мы готовы искупить и компенсировать ваши затраты. Вы согласитесь не подавать жалобу и не афишировать этот неприятный инцидент если мы доставим вас к месту назначения и вернём оплату за переход?
        — В тройном размере?  — уточнил я.
        — В двойном.
        — Хорошо.
        — Тогда готовьтесь, сейчас кассир отсчитает вам деньги и мы, выдав вам новый билет, отправим вас в столицу королевства Диона.
        Молча кивнув, я встал и отправился к кассиру. Там я дал магическую клятву что не имею претензий к сотрудникам телепорталов и получив свою компенсацию, отправился в помещение с нужной аркой.
        Вот кстати, городок гоблинский, а из сотрудников только один гоблин в ранге подмастерья, остальные люди. Конечно, телепорты принадлежат империи Суад, но на местах нахождения можно же и местный персонал набирать?
        Пройдя арку, я оказался в другом здании, другого города и так переходя из арки в арку я, наконец, достиг первой своей цели, королевства Диона. К сожалению, в столице королевства царила глубокая ночь, я немного не рассчитал со временем, но просто решил не ждать и сразу переходить. Обычно у портальщиков на прикормке есть гостиница, куда они отправляю таких вот запоздавших путников, где им дадут комнату и они смогут провести ночь. Именно об этом меня спросил дежурный маг, после чего сообщил адрес и подробное описание пути. Слепой мимо не пройдёт.
        Выйдя из здания, я с интересом осмотрелся, покосился на фейерверк в ночном небе над столицей и, остановив первого же прохожего спросил:
        — А что у вас тут происходит?
        — Именины короля Морта Второго,  — пояснил тот и поспешил дальше к компании гуляющих, смешавшись с ними.
        — Хорошо гуляют,  — констатировал я и направился дальше согласно описанному магом маршруту.
        Покинув площадь, я спустился вниз по улице метров на сто, пропуская группы гуляющих и просто празднующих людей. Полночь, а они всё бродят.
        Гостиницу я рассмотрел ещё с площади, она была хорошо освещена и у входа стояло двое, мужчина и женщина в форме прислуги. Они то изредка выкрывали что?то, то весело махали руками глядя на фейерверк.
        — Доброй ночи,  — подойдя, поздоровался я.  — Я только что прибыл в ваш славный город через телепорт и мне посоветовали вашу гостиницу.
        — Какая комната вам нужна?  — повернулась ко мне женщина, но продолжая поглядывать на фейерверк.
        — Лучшая, та что для дворян.
        — Хорошо, сейчас мы вас оформим и проводим в вашу комнату,  — медленно, чтобы потянуть время говорила женщина не сводя взгляда с неба.
        — Это не фейерверк, а так поделки детей с небольшим Даром и совсем без умений.
        — А вы бы сами попробовали это сделать,  — возмутился мужчина.  — Между прочим запускает их магистр Годон, советник короля.
        — Сочувствую королю. А насчёт попробовать, то могу. Какой у вас флаг?
        — Вон, на стене висит,  — ткнул мужчина в какую?то тряпку, что висела на стене здания.
        Оба сотрудника смотрели как я замер на месте, уставившись в одну точку и переговариваясь между собой, гадая, умер я или заснул.
        Наконец довольно тяжёлое плетение было готово, и я сказал прислуге:
        — Вот какие поздравительные фейерверки должны быть
        В это время, наконец, магистр устал и небо очистилось, у меня с руки сорвался на первый взгляд обычный фаербол и начал подниматься прямо верх. Достигнув километровой высоты, он взорвался разноцветными огнями и прямо на глазах у всего города, появилась иллюзия государственного флага королевства, по бокам цветы, а сверху немного пошлая поздравительная надпись: МОРТ, БРАТАН, С ДНЁМ РОЖДЕНИЯ! ЖЕЛАЮ ТЕБЕ ВСЕХ БЛАГ И ЧТОБЫ ВСЕГДА СТОЯЛ!
        — Э — э-э,  — протянул ошарашенный мужчина глядя вверх.
        — Да,  — согласился я, тоже любуясь своим творением.  — Непросто было, но сделал. Так что там с номером?
        — Сейчас всё будет готово, господин маг,  — первой пришла в себя женщина.
        Иллюзия уже исчезла, и небо очистилось, моя иллюзия всего пять минут висела, теперь наверху сверкали только звёзды, поэтому мы прошли в холл гостиницы, где меня оформили, и я уплатил за три дня проживания. Сам ещё не знаю сколько я тут пробуду. Нужно найти информированного человека, который сведёт меня с дворянином, что может продать мне дворянский сан. Тут это поставлено на поток, даже налог в казну идёт. Без шуток так и есть, продвинутое государство.
        Королевство Диона, летняя резиденция короля Морта Второго.
        Когда начальник тайной стражи королевства прошёл в кабинет, король поднял голову и с интересом посмотрел на него. Начальник тайной стражи был похож со стороны на этакого колобка, многие незнающие его принимали за повара, да ещё привычка графа носить простые одежды, только способствовала этому. В противоположность графу король имел атлетическое строение тела, правильные черты лица и обаятельную улыбку.
        — Судя по твоему виду, шутника вы так и не нашли,  — не спрашивая, а скорее констатируя поинтересовался король.
        — Да, Ваше Величество. Остатки ночи и до того времени, то есть до одиннадцати дня мои люди опросили всех кого могли. Большая часть утверждает, что заклинание было запущено откуда?то со стороны площади. Была мысль, что неизвестный маг прошёл через телепорты, но она не подтвердилась. Было всего пять переходов. Три дворянские семьи королевства, курьер со свежими новостями и юноша — мечник. Кстати, курьер подтвердил прошлое сообщение о бедствии в столице герцогства Зеонского. Половина столицы разрушена, большие разрушения и жертвы.
        — Мы уже отправили через дипломатов письмо с нашим сочувствием и полной поддержкой. Так что там на счёт шутника?
        — Пока не нашли. Ищем Ваше Высочество. Ищем. Но осторожно. По словам магистра Годона неизвестный маг очень силён и возможно обладает неизвестными ему заклинаниями. Вполне возможно у него ранг магистра.
        — Все магистры магии известны вашей службе, вы проверяли по спискам?
        — Так точно, однако ни один из них не бывал в нашем королевстве в это время. Проверка ещё ведётся… Ваше Высочество, проведённый вопрос жителей столицы и гостей не выявил негативного к вам отношения. То есть они считают, что вас поздравили от всей души и опозорить не пытались.
        Король едва заметно улыбнулся, покосился куда?то в сторону и сказал:
        — Я и не считал, что меня пытались опозорить, но с этим нахалом я бы хотел пообщаться. По простому. Работайте, если будут какие известия, немедленно сообщите.
        — Хорошо, Ваше Высочество. Разрешите идти?
        — Идите.
        Как только начальник тайной стражи королевства вышел из кабинета, сбоку приоткрылась незаметная дверца и в помещение прошёл старичок в мантии мага. Это был советник короля магистр магии Годон.
        — Найдёт?  — спросил у него король.
        — Если не был использован артефакт, а это точно не так, тут одарённый работал, то пятьдесят на пятьдесят. Как повезёт.
        — Я бы хотел поговорить с ним, пошутил и поздравил он меня знатно. Фрейлины уже пытались проверить сегодня ночью, стоит ли у меня до сих пор или нет. Я не стал их разочаровывать, не хочу чтобы слухи пошли.
        Король и советник синхронно засмеялись, ещё немного поговорив на эту тему они вернулись к основным делам, к работе по управлению королевством. То что вчера были именины короля и что сегодня некоторые чиновники болели после вчерашнего, их волновало мало.
        Елизия. Столица королевства Диона. Гостиница «Пристанище путника», двенадцать часов дня.
        Когда я спустился по лестнице на первый этаж и поинтересовался у портье, где находится ресторанчик, аппетитные запахи так и витали в фойе, даже до второго этажа добрались, где я их и унюхал.
        — Прошу за мной, молодой господин,  — поклонившись, попросил тот и с гордо поднятой головой направился по коридору куда?то внутрь гостиницы. Оказалось небольшой обеденный зал ресторанчика, кстати, довольно неплохо оформленного, находился с другой стороны здания выходя на соседнюю улицу.
        Присев за свободный столик я выслушал официанта, тот перечислил, что у них есть из готового и сделал заказ. Пока мне несли холодные закусок, я огляделся, было всего десяток посетителей, видимо постояльцев гостиницы и всё, стал размышлять что делать дальше. То что на меня за проделку настучат я не опасался, накинул одно специфичное заклинание на обоих свидетелей дав им определённые установки. Проще говоря, оно сработало через полчаса, когда я уже засыпал у себя в номере, и стёрло определённые воспоминания. То есть теперь те двое просто не помнили, что я выпускал фейерверк, именно поэтому я и был так спокоен. Но это так, просто пояснил, думал я о другом. Кому обратиться за советом в столице королевства по интересующим меня вопросам?
        Спокойно пообедав, я расплатился, ещё при заселение мне пояснили, что за номер платят отдельно за питание отдельно. Правила тут были такие. Естественно я заинтересовался этим новаторством, но всё оказалось очень просто. Бывший владелец гостиницы умер и дело перешло его детям, братьям — близнецам. Те долго судились кому то достанется, и судом было решено, старший теперь владел гостиницей, младший ресторанчиком в нём. Вот такая вот ирония судьбы. Но как ни странно дело не только не престало приносить прибыль, но ещё и развивалось, вон пристройку заканчивали строить.
        Возвращаться в номер я не стал, поэтому вышел из ресторана на улицу и с интересом осматриваясь, направился к площади. Город ещё не пришёл в обычную жизнь и всё ещё напоминал своим видом о недавних именинах короля. Флаги на стенах зданий, поздравительные постеры, цветной мусор на брусчатке от конфетти, который сгребали работники коммунальных службы. Или как их тут называют? В общем, шёл я и с интересом осматривался. У меня было отличное настроение, я был сыт, хорошо одет, ткань, кстати, действительно была дорогая, и путешествие по гоблинскому лесу выдержало, и накладывание плетений что я в ней внедрил, так что со стороны я смотрелся стильно одетым. Более того, я ничем не привлекал к себе внимания. Защиту и сабли не было видно. Нет, я не оставил их в номере. Просто накрыл «Скрытом» и они стали невидимыми, как и перстень мечника на пальце. В общем, со стороны обычный мальчишка, что гулял по городу в дорогой одежде. Разве что не хватало дворянского перстня на пальце, а так от отпрыска какого?нибудь барона, а то и графа, не отличишь.
        На площади я погулял, но недолго, алкашей там не было, стража за этим пристально следила, поэтому я направился к окраинам. Проще всего, не привлекая внимания опросить какого?нибудь алкаша за небольшую мзду. А то у меня о королевстве и о его порядке только общие сведенья, нужны уточнения. Кстати, на площади я засёк очень большое количество шпиков в гражданском, похоже не зря я подтёр память свидетелей. Искали меня, ещё как искали.
        Вот на окраине столицы, когда я зашёл в первый же попавшийся кабак, между прочим полный, тут ещё догуливали вчерашний праздник, то подошёл к трактирщику и, бросив ему серебруху спросил:
        — Кто тут языком трепать любит и всё знает о столице?
        Тот покрутил в пальцах сребруху, осмотрел меня с ног до головы и поинтересовался:
        — Может, я на что сгожусь?
        — Может,  — также смерив его взглядом, протянул я.  — Меня интересует подробности покупки дворянского титула иностранным гражданином.
        — Это будет стоить ещё одну серебруху.
        — Хорошо, я слушаю.
        — Многие дворяне продают титулы, но это от барона и выше, сами понимаете, шевалье самый низкий дворянский титул и они не могут оформлять такие бумаги, хотя проходимцы занимающиеся этим есть, но такие документы не действительны.
        — Хм,  — хмыкнул я.  — Что?то у вас больно речь правильная для простого трактирщика.
        — Так, молодой господин, я ведь шесть лет на госслужбе проработал, пока не женился и не ушёл в бизнес родителей жены. Вот, теперь двумя трактирами владею, развиваюсь.
        — Понятно. Мне что посоветуете?
        — К обычным дворянам не ходить не советую. Обратитесь в министерство Земельного хозяйства и подайте заявку на тот титул, который хотели бы приобрести. После положительного ответа, оплачиваете, король подписывает и вы дворянин. Всё просто.
        — А расценки?
        — Они часто меняются, но последние насколько я помню, за шевалье сто монет золотом, барон — двести, виконт — триста пятьдесят, граф — пятьсот, а дальше маркизы, герцоги и принцы, только по дарованию, они не продаются.
        — Хм, спасибо,  — протянул я и прежде чем передать следующую серебряную монету, трактирщик её честно заслужил, спросил.  — А где это министерство находится?
        — На главной площади, здание со скульптурами быков.
        — А, помню такое, видел,  — кивнул я и, передав плату, добавив ещё одну серебруху, трактирщик мне действительно помог, поблагодарил его и направился к выходу.
        — А кто этот тут ходит? Ни как дворянчик заглянул в наше прекрасное заведение?  — раскинув руки, преградил мне дорогу какой?то здоровый косматый мужик, который встал из?за стола и встал в проходе.
        Обернувшись к трактирщику, я бросил ему ещё одну серебруху, сообщив:
        — Это на ремонт.
        — На какой ремо?..
        Однако договорить тот не успел, от удара ноги громила оторвался от досок пола, чуть — чуть взлетел и с приличной скоростью, вынеся входные двери, оказался на улице. А я спокойно вышел из боевой стойки, опустил ногу и направился к выходу. Громил лежал на нижних ступеньках, постанывая и держась за грудь, перепрыгнув через него, я энергично зашагал к площади. Нужно подать заявку и спокойно ожидать положительного решения.
        Путь до центра столицы у меня занял порядка часа, но я не стал нанимать местных таксистов, хотя их хватало, а пока шёл, обдумывал какой титул выбрать. В принципе мне на даже графа хватает, даже десяток золотых момент останется. Обдумав это, я решил остановиться на нём. Граф — это уже серьёзно.
        На площади шло какое?то шествие, как оказалось это были служители местного культа, церковники короче говоря. С интересом понаблюдав, как они с песнопениями пройдут мимо и скучкуються у здания церкви, всё равно через них было не пройти, здание нужного министерства находилась с другой стороны площади, я наконец достиг его.
        Первый же сотрудник, которого я поймал в холле поняв о чём я ему толкую, сообщил номер кабинета и побежал дальше. Качая головой от той схожести с земными службами, я поднялся на второй этаж прошёл к кабинету одного из замов министра, после чего по подсказке молодого секретаря, сам зам отсутствовал на рабочем месте, оформил заявку на покупку дворянского титула в сане графа. Тот принял, завизировал её, внеся в журнал посещений, после чего выяснив, где я проживаю, пообещал прислать ответ, положительный или нет, в самое ближайшее время. Надеюсь, поторопятся, пятьсот монет как?никак, есть из?за чего поторопиться.
        После этого я ещё немного погулял по городу, пополдничал в небольшом открытом кафе, хотя погода для летних кафе не располагала по местным меркам тут была глубокая осень, я вернулся в гостиницу.
        Вещи были на месте, да я бы удивился, если бы они исчезли, через мои охранные и сторожевые плетения и грандмастеру будет не просто пройти, что уж говорить об обычных ворах. Достав из?под кровати баул, я покопался в нём и, найдя мешочки с золотыми монетами, положил их на стол, начав пересчитывать, мне нужно было ровно пятьсот монет. Через час в каждом из пяти кошелей лежало ровно по сто монет, даже осталось семь монет золотом, да ещё серебром было примерно столько же.
        Убедившись, что у меня есть требуемая сумма, я убрал кошели обратно и задумался, сразу по бабам идти, или всё же подождать гонца из министерства? Зная, что в таких учреждениях до недели приходится ждать, пока примут окончательное решение, я всё?таки решил, что хватит мне ходить девственником. Но идти в бордель не хотелось, я себя не в помойке нашёл, чтобы лезть в общественное место, это как с унитазом туалета подземного перехода целоваться. Надо искать нормальную бабу, лучше всего вдову. Они и охочие и сами темпераментные. Проблема была только в том, что не я один такой умный и до таких бабёнок есть охочие люди.
        Покинув номер, вернув и снова активировав все охранные плетения, я спустился вниз и, подойдя к дремлющему с открытыми глазами портье, прочистил горло, будя его и привлекая в себе внимания.
        — Что нужно молодому господину?  — тут же спросил он.
        — Рынок у вас где? Базар?
        — Это вам надо в торговый район города. Вызвать шелха?
        — Да,  — можно кивнул я.
        Шелхами звали местных извозчиков. Работали они с помощью разнообразного транспорта, и можно было подозвать или типичную открытую повозку на четверых или даже паланкин.
        Портье подозвал лёгкую двухместную коляску. Спереди сидел кучер, позади на широком диване лицом по направлению движения пассажир — клиент. Когда я садился в коляску, которую придерживал портье, то сказал ему:
        — Ко мне может прибыть курьер из министерства Земного хозяйства, сообщишь ему, что я вернусь только к ночи… ну или к утру, что более вероятно, пусть оставит устное сообщение.
        — Хорошо, господин Юрий.
        Юрием я записался в журнале гостиницы, смысл скрываться, если и на билете телепортов у меня было тоже имя. Но когда я получу на руки свои первые документы, то внесу туда уже другое имя. Юрий исчезнет и появиться совершенно другой человек.
        Добрались до рынка мы быстро, поэтому бросив шелху пару медных монет, переплатил, конечно, я направился на рынок. А он в столице был немаленький. Меня не интересовали торговые ряды. Больше местные бабки то приторговывают всякой всячиной. Они были во всех городах, такую же группку я нашёл и тут, торгующих зеленью со своего огорода.
        Те мгновенно поняли, что мне надо и под перешёптывание и хихиканье бабок, пришлось вытерпеть это, я получил пару адресов. Главные критерии выбора были, чтобы не было детей и молодые. Одна из вдов, довольно молодая двадцатисемилетняя бабёнка занималась на дому вязанием корзин. Прокормиться ей эта работа вполне помогала, у трёх бабок были корзинки её производства. Получив эту информацию, уже есть причина, чтобы зайти к ней, я направился верх по улице подальше от рынка. Сейчас перейду в соседний район где были дома имеющие приусадебные участки, и там доберусь до того где жила вдова сапожника.
        Открыв глаза, я несколько секунд тупо смотрел на беленый потолок, пытаясь вспомнить, где я. Услышав грохот посуды, я понял, что меня разбудило. Привстав на локте, я осмотрел комнату. М — да, а вон и памятный стол, как мы только не сломали его ритмичным шатанием? Сломать не сломали, но ножки у него теперь точно расшатанные.
        Вчера, когда я получил адреса двух вдов, с первой мне не повезло, у неё уже был гость, поэтому я прошёл мимо и направился по второму адресу. Там жила вдова повара, утонул он в реке, лодка перевернулась, как мне рассказали бабки. Так же они добавили, что с ней у меня шансов не будет, не даёт, всех мужиков отваживает. А к ней многие клинья подбивали. У меня же вышло всё как?то спонтанно, даже сам не ожидал. Зашёл, поздоровался, она как раз выходил из дома с глиняным горшком в руках. Просто подошёл и поцеловал её. Та не сразу, но ответила вот и закрутилось. Видимо сама давно не имела мужика вот и не выдержала. Да и я сказал ей грустно глядя в глаза, что у меня ещё не было женщины и у меня это первый опыт. Уловка сработала и тогда она крепко принялась за меня. Я же только этого и добивался.
        В это время через открытую дверь в комнату прошла молодая женщина лет двадцати трёх на вид, можно сказать девушка ещё. Невысокая, но отличной фигурой и как я вчера узнал восхитительной грудью.
        — Проснулся?  — спросил она.
        — Проснулись,  — откидывая одеяло, пояснил я.
        Та покраснела и отвернулась хихикнув. Выскользнуть из комнаты она не успела, я подхватил её на руки и отнёс в постель. Хорошо, что она худышка. Платье вмиг слетело с неё, так что мы ещё некоторое время баловались и игрались.
        — Ну всё — всё,  — тяжело дыша после долгого поцелуя слегка задыхаясь сказала она.  — Я обед приготовила. Остынет. Пойдем, покормлю.
        — А сколько время?
        — Полдень уже?
        — Ой блин,  — вскакивая с девицы воскликнул я.  — Я же могу опоздать.
        Та меня не сразу отпустила, а всё же заставила покушать, после чего я выскочил на улицу и заторопился в сторону гостиницы, ища на ходу глазами свободного шалха. Тот попался мне чуть позже, поэтому я быстро добрался до гостиницы.
        Когда я прошёл в фойе, сразу стало ясно, что курьер был.
        — Господин Юрий вам просили передать, что вас ожидают в три часа дня в министерстве.
        — Я понял, спасибо.
        Время было два часа дня, я посмотрел на часы, что находились на ратуше когда мы проезжали площадь, время ещё было, поэтому я поспешил в свою комнату за баулом, а оттуда сразу же направился обратно на площадь к министерству.
        В самом здании я прошёл в ту же приёмную зама министра, что отвечал за это направление и тот же секретарь что оформлял меня узнав, сразу попросил обождать. Он прошёл в кабинет, видимо доложить обо мне, после чего попросил пройти внутрь.
        В кабинете сидел немолодой мужчина, с довольно плотным телом, но не толстый. Он с интересом осмотрел меня, особенно баул, который к моему костюму как?то не подходил, и попросил присесть.
        Чиновник оказался профессионалом, он быстро выяснил, что именно я хочу, выдал мне три листа с гербами государства и попросил оформить прошение в трёх экземплярах, также туда внести своё новое имя и фамилию, подтвердить, что отказываюсь от гражданства королевства и всю остальную мишуру. Как только я всё написал он внимательно изучил записи, посмотрел на меня и спросил:
        — Арни Ки Сон?
        — Да, я выбрал себе именно эту родовую фамилию,  — кивнул я.
        Дело было в том, что Сон на местном диалекте означало мороз, вот я и выбрал эту фамилию.
        — Герб и девиз у вас есть или нам заняться этим?
        — Всё у меня есть,  — подал я заму министра лист бумаги, где были от руки начерченные рисунки.
        — Сами рисовали?
        — Да,  — лаконично ответил я.
        — «Словом — делом», хм, неплохой девиз надо сказать и главное ещё не занятый… Оплата у вас с собой?
        — Да.
        — Тогда я сам приму у вас всю сумму и выдам квитанцию. Через четыре дня приходите, документ будет подписан и вы будете внесены в дворянскую книгу королевства, и с той поры будут официально считаться дворянином. Это всё.
        — Хорошо,  — кивнул я.
        Достав из баула пять кошелей я передал их чиновнику и тот быстро и на удивление ловко всё пересчитал, было равно пятьсот монет золотом. Но к моему удивлению, тот закончив подсчет, вернул мне тридцать семь монет. Видя, что я удивлён, он пояснил. Оказалось монеты времён Древних магов стоили немного дороже.
        — Не знал,  — честно сказал я, принимая квитанцию об оплате и лишние монеты.  — Для меня золото как золото.
        — Бывает,  — улыбнулся тот.  — На этом всё, ожидаю вас ровно через четыре дня в это же время.
        — Буду, не волнуйтесь,  — уверенно сообщил я и попрощавшись покинул сперва кабинет, а потом и здание.
        Из гостиницы я выписался и переехал к вдовушке, та не сказать, что была довольна, но и не противилась. Вчера мы конечно познакомились крепко, но, похоже, она поняла, что отношения у нас будут недолговечными, чисто постель, поэтому была несколько озадачена тем, что я вернулся, хотя получил то, что хотел. С моей стороны, как ещё провести эти четыре дня приятно и быстро?
        — Ты совсем уходишь?  — вдовушка стояла в дверях, прислонившись к косяку, она грустно смотрела на меня.
        Проверяя, как надета броня, и застёгивая ремни перевязи, я обернулся от окна и, посмотрев на неё, медленно кивнул.
        — Да, я покидаю ваше королевство.
        — Ясно. Если вернёшься, можешь заходить.
        Улыбнувшись, я подошёл и обнял её, после чего придерживая локтём баул, вышел из дома и направился к калитке. Под подушкой я оставил двадцать монет золотом, серебра около ста монет и почти двести меди. Этого ей хватит до старости. Там же была записка с советом положить всё это в банк гномов или гоблинов и брать когда нужно. Кстати, я только на третий день узнал, как её зовут. Кали, её звали.
        У нас не было чувств друг к другу, мы оба устраивали друг друга как сексуальные партнёры, поэтому расставились только с лёгким сожалением, что всё это быстро закончилось. Так что как только я закрыл калитку, оставив все свои постельные приключения позади, задвинув их на самые задворки памяти, я перешёл на боевой режим и направился к центральной площади.
        Причина такой моей внутренней метаморфозы, внешне я был обычным, была проста, на меня кто?то открыл сезон охоты. Я ещё два дня назад засёк наблюдение за домом. Вчера, когда стемнело и мы с Кали угомонились, неизвестные попытались проникнуть через сад на участок вдовы.
        Естественно я в первый же день установил сигнальные плетения на заборе и в саду, замаскировав их «Скрытом», а то воры ушлые пошли, имеют сканирующие магию амулеты, поэтому засёк их сразу. Ну а пока они медленно передвигались, стараясь не подвить грядки, я мысленно создал плетение иллюзии огромного пса, скопировав его с псины соседей, активировал её и натравил на воров. Двое из четвёрки молниеносно перемахнули через забор, а вот двое других пострадали серьёзно. Иллюзия у меня была самого сложного типа, осязаемая, так что лечить им укусы у мага — лекаря, ещё как лечить. Одному вон «псина» чуть ногу не оторвала.
        Ну я мысленно посмеиваясь вышел из режима дистанционного управления иллюзией. Развеял её и, обновив сигналки, лёг спать дальше. Урок воры получили, но наблюдения с дома не сняли, поэтому покидая дом, оставив сигналки активными, если зазвенят я с любой точки столицы это почую и приду на помощь, направился к площади, внимательно с помощью магии отслеживая все перемещения неизвестных. Я не ошибся, охотились за мной, так как сразу же направились следом, оставив дом без наблюдения.
        — Ну замминистра, молись если я ошибся,  — зло пробормотал я.
        Не знаю, кем были неизвестные, но команда у них была спаянная и профессиональная. Они очень ловко сопровождали меня, не попадаясь на глаза, так что если бы не плетение «Глаза» я бы их в жизнь не засёк.
        Заметив, что неизвестные начали сближаться, явно собираясь провести акцию, завернув в одну глухую улицу, я мгновенно прижался к забору, и от меня отделилась полная моя копия которая энергично зашагала дальше так же придерживая баул.
        Пройти «я» успел всего метров сорок, как иллюзию облучили амулетом с заклинанием «Паралича», отчего «я» мягко повалился на землю и ко «мне» метнулась троица. Глядя как иллюзию обыскивают, я создал ещё одну, квитанции министерства Земельного хозяина. Наконец от троицы раздался радостный вскрик, и в руках одного мелькнула «квитанция». После этого они рассовали по карманам «трофеи», маскируя всё под ограбление, и дубинкой раскроив череп иллюзии мгновенно скрылись. Заметив что на другой стороне проулка появились люди, я снял с себя плетение «Скрыта» и, подойдя к «своему» трупу, развеял его и задумчиво покачав головой пробормотал:
        — Урою.
        Поймав шелха, я велел везти меня к министерству Земельного хозяйства. Но не напрямую, нужно потянуть время, чтобы до замминистра доставили весть о моей гибели и что всё шито — крыто. Плетения иллюзий «квитанции» и остальных «трофеев» развеяться через пару часов, так что думаю, они успеют всё, что нужно передать этому чиновнику.
        Наконец коляска остановилась у нужного здания, и я спокойно покинул её направляясь к дверям. А когда мне на встречу попался один из людей замминистра, что участвовал в моём «убийстве» только улыбнулся ему.
        Оставив его ошарашенно пялиться мне в спину, я прошёл двери и, пройдя к лестнице, поднялся на второй этаж, на ходу сбросив маскировку с перстня мечника и оружия. Там в приёмной министра меня встретил что?то весело напевающий секретарь. Судя по тому, как расширились его глаза, когда он меня увидел, я понял что он в доле.
        — Не ожидали?  — зло усмехнувшись, спросил я. Подойдя к столу где лежал журнал посещений, я обнаружил что это не тот куда внесли моё посещение, видимо это был настоящий.  — Молодцы хорошо сработали, только вот в моём случае ваша задумка не сработала.
        Подойдя к двери я нанёс свой фирменный удар ногой, отчего одна створка слетела с петель и рухнула внутрь, хотя двери открывались наружу. Вторая повисал на одной петле, угрожающе покачиваясь. Покосившись на неё, а ну как свалится на голову, я прошёл в кабинет и посмотрел на такого же удивлённого чиновника и внимательно осмотрел его.
        Надо отдать ему должное, он быстро пришёл в себя и строго спросил:
        — Вы по какому делу, гражданин?
        — Ну как же,  — достал я и кармана настоящую квитанцию.  — Вы не забыли, что я оплатил за титул графа?
        — Это подделка, да и вас я вижу в первый раз в жизни.
        — Могу добавить что ещё и в последний раз в жизни,  — согласно я кивнул.
        Только тут чиновник заметил у меня перстень мечника на пальце и побледнел. Серьёзно побледнел, я даже испугался, как бы его удар не хватил. Почувствовав опасность сзади, контролировать секретаря я не бросил, и молниеносно подскочив к нему, срубил обе руки, что держали какой?то боевой артефакт. Подняв его и стряхнув кисти рук, пока секретарь выл у меня под ногами, я с интересом осмотрел артефакт и сунул в баул. Новоделка, но пригодится, изучу до чего дошли местные умы магического конструирования.
        Даже не посмотрев в сторону замминистра, я заглянул под стол секретаря, нашёл поддельный журнал посещений, вышел из приёмной и направился на поиски кабинета самого министра. Подставившийся чиновник, что таким способом наживался, наверняка я у них не первый, мне был не интересен.
        Где тот сидел мне подсказали. День был рабочим и к счастью сам министр был на месте, ещё не успел никуда умотать с инспекциями, поэтому я спокойно прошёл в приёмную, и не глядя на довольно большое количество ожидающих посетителей, под возмущенный вопль секретаря толкнул двери, потом вторые тамбура и оказался в святая святых.
        — В чём дело?  — поднял голову пожилой мужчина, который уже переваливал за черту, когда его можно было назвать стариком, с цепью и медальоном министра на шее. В кабинете царила деловая обстановка и министр с тремя помощниками составлял какие?то планы, одновременно подписывая подаваемые бумаги, так что я прервал их в самый разгар работы.
        — В чём дело,  — усмехнулся я.  — А я вам объясню в чём дело. Только что ваш зам который принимает заявки на покупку дворянских титулов пытался обмануть меня на пятьсот золотых. Я четыре дня назад оплатил всё по факту, сегодня пришёл, а он оказывается меня раньше в глаза не видел. Я разозлился. Вот квитанция и поддельный журнал посещений, куда меня внесли. Я требую компенсацию, раз титул мне не достался. Государств много, в другом месте куплю, например у ваших соперников и королевства Налдавии… Чего замерли, или вам тоже руки отрубить как секретарю того зама?
        — Проверь,  — велел пришедший в себя от моего спича министр, одному из своих людей. Тому, что подавал ему документы на подпись.
        Тот подошёл забрал журнал и квитанцию, вернувшись к столу, изучив их, он несколько секунд поговорил с министром, после чего тихо выскользнул наружу, двери за моей спиной как раз закрывал секретарь, чтобы посетители в приёмной не любопытничали.
        — Пока мы разбираемся в этом деле, я предложу вам обождать в соседнем помещении. Там вам будет удобно. Есть вино и фрукты,  — сказал министр и второй его помощник сопроводил меня в соседнее кабинет где, похоже, министр отдыхал от работы во время работы.
        Пока я ожидал лежа на диванчике, закинул ноги на спинку, то наблюдал за работой министерства. А что? Пока шёл к министру я успел раскидать по всему зданию плетения «Глаза», включая приёмную и кабинет министра. Так что был в курсе всех дел этой организации. По первому, министр не был в доле. Это уже радовало. Его зам успел сбежать и его искали, а сейчас, когда разобрались что я был во всём прав в своих действиях, они решали что со мной делать. То есть, как задобрить чтобы эта информация не вылилась наружу. Ведь какой удар по престижу государства.
        Самую лучшую идею, которая мне понравилась, предложил один из помощников министра, раз его зам так его подставил, то почему бы за счёт этого барона, а замминистра был бароном, не откупиться. То есть, дать мне титул графа и передать земли барона включая всё остальное его имущество.
        Вот министр, гад, сухарь, решил, что это слишком жирно и что с меня хватит титула графа и ста монет золотом компенсации. О том чтобы вернуть пятьсот золотых даже речи не шло. У подставившегося барона естественно отберут все земли и имущество, но в казну королевства, а не какому?то прощелыге. Сам глава ко мне не пошёл а отправил своего помещика, того который больше всего молчал и не предлагал никаких идей.
        Тот вошёл в кабинет, посмотрел, как я благочинно сижу на диванчике, покосился на нетронутые вина и фрукты. После чего сообщил?
        — Господин Юрий, мы разобрались в этом деле и вынуждены признать, что вы были правы. Нечистый на руку чиновник министерства уже задержан, в расследовании включилась тайна стража. В ближайшее время все причастные будут арестованы и осуждены. После того как большая часть ваших претензий были подтверждены, мы решили что титул графа и компенсация в размере ста золотых монет в полной мере вас удовлетворит.
        — Вы ошиблись,  — коротко ответил я.  — Думаете и предлагайте что?то другое. У вас есть ещё два часа, потом я иду к телепортальщикам и перехожу в Налдавию. Там за такого свидетеля и потерпевшего как я, золотом и землями осыпят. Они ведь не такие нищие как вы и буду очень рады поднять шумиху во всех государствах сообщая какие у вас тут «хорошие» чиновники и как тут у вас безопасно. Думаю, доходы в казну с эти очень сильно сократятся и виноваты в этом будете вы. На кого падёт в этом случае гнев вашего короля?
        Несколько секунд чиновник стоял и думал, после чего осторожно спросил:
        — Какие у вас есть предложения?
        — Подписанные документы графа, верните мне мои деньги. Как это ваши проблемы. Это компенсация. Теперь по моему молчанию, могу даже магическую клятву дать, хотя вы всё равно её потребуете. Вы подсчитывает стоимость земель и имущества барона, включая стоимость его титула и то, что лежит в банках, после этого передаёте мне это в денежном эквиваленте. Предпочитаю золотом и крупными драгоценными камнями, природными, а не поделками алхимиков. Артефакты не предлагать, они мне не нужны. Время пошло, я его засёк.
        — Я передам ваши пожелания,  — слегка поклонился тот и вышел из кабинета, а я снова закинул ноги на спинку, продолжил наблюдать за тем, что происходит в соседнем кабинете.
        Те не боялись, что я подслушаю, на двери были соответствующие плетения. Обойти их легко, но к чему «Глаз» вполне работал и я всё видел, как будто нахожусь там, в кабинете министра.
        Мои пожелания с некоторыми поправками были приняты, под моим наблюдением счетоводы бухгалтерии министерства довольно быстро начали подсчёт, сколько этот барон стоил. Но было видно, что в рамки срока, который я назначил, они ну никак не успевали.
        За это время я был опрошен следователем тайной стражи, он взял с меня показания и оставил в покое, поэтому часть времени я занимался исследованием плетений трофейного артефакта. Они меня разочаровали, хрень. Мои щиты всё равно бы не пробили.
        Поэтому когда помощник министра что вернулся через полтора часа, вежливо попросил об увеличении срока, они, наконец, осознали, что я держу их за горло, я кивнул соглашаясь.
        — Завтра в два часа дня я зайду в министерство, надеюсь попыток «не узнать» меня не будет. Поверьте, я в состоянии раскатать ваше министерство, да и ваше королевство по камешку, не злите меня.
        Тот молча кивнул и сопроводил меня до выхода. У министра уже давно шла привычная работа, поэтому я покинул здание и направился к той гостинице, где уже ночевал. Сняв там комнату на сутки, я оставил вещи и направился на поиски ближайшей школы боевого фехтования. Портье подсказал мне два ближайших адреса, всего в столице было шесть школ, поэтому я решил пойти пешком.
        Время было шестой час, вечер уже, прохожих хватало, но я благополучно добрался до первого адреса. Хотя и ожидал подлянки от местных, платить мало кто любит, но нет, или не додумались или честными оказались.
        Здание школы мастера меча Торна Двухглавого располагалось в довольном большом доме. Не в смысле высоты, оно двухэтажным было, а в смысле ширины. Немного постояв на противоположной стороне улицы разглядывая пешеходов, я молча посмотрел на входные двери и направился к ним, пресекая проезжую часть.
        — Я думал, ты так и будешь там стоять,  — почти сразу услышал я, когда толкнул дверь и прошёл в аскетично обставленный холл школы.
        Посмотрев на невысокого и коренастого мужчину, на поясе у которого висело две сабли восточного типа, наверняка в Ханстве обучался, я спросил:
        — Давно засёк?
        — Почти сразу… Мастер меча Торн Двухголовый.
        — Мечник Юрий, пафосное и привлекающее внимание прозвище ещё не придумал.
        — Шутник,  — констатировал тот.  — Тренироваться пришёл? Малый тренировочный зал у меня свободен.
        — Нет, мастер, хочу сдать на звание мастера меча.
        Тот смерил меня оценивающим взглядом и задал логичный вопрос:
        — Одарённый?.. И сколько тебе лет?
        — Четырнадцать через два месяца будет.
        — Хм, и как?то мечника получил… Что за школа?
        — Учили по саудовской, но я потом переобучался по… пусть будет саудовская.
        — Хорошо, завтра в три часа дня тебя устроит?
        — Хотелось бы пораньше, в это время я планирую покинуть королевство.
        — Попробую собрать мастеров к десяти. Законы знаешь?
        — Конечно,  — подошёл я к мастеру и протянул десять монет золотом. Сдам я экзамен или нет, но владелец школы, где проходит сдача, получает компенсацию. Зачастую его школа получает повреждения, но бывает и нет. Оплата фиксирована и не возвращается.
        — Завтра в десять.
        — Хорошо, мастер, я буду.
        Покинув здание школы, я направился обратно в гостиницу. Мой поступок был очень хорошо обдуман, это если кто покрутит пальцем у виска. Как я уже говорил грандмастер Эрлин Высокопарный, дух, которого обучил меня магии, дал мне весь курс лучшей тогда у них Академии, и я у него проучился, всё это время поднимая знания. Так вот, грандмастер специализировался в основном по боевой магии, в чём изрядно преуспел, но в его умения входила не только магия, но и простые средства убийства себе подобного. Естественно он передал мне их и естественно пока я гулял по Пустошам, то освоил их и изрядно подтянул своё тело тренировками и схватками с личами, да всякими мертвяками. Убивал я их не магией, а именно ручным оружием. Про животных я уж и не говорю. Да что говорить, там пол Пустоши были мной практически очищены. Так что уверен я в себе был, ещё как уверен.
        Ночь прошла спокойно, да и не беспокоился я, через мою охрану никто не прорвётся, рванёт в столице ядерный взрыв, все здания посносит, включая гостиницу, а моя комната уцелеет, такие щиты я на неё навесил. Раньше, у меня бы на это энергии не хватило, а сейчас, когда я освоил магию до приличного уровня, тратил на всё самый минимум. Теперь я понимал, почему грандмастера считаются непобедимыми, опыт применения плетений на это намекал. Так что если кто попробует провести моё тестирование в бою, то перед смертью поймёт, у меня уже уровень грандмастера.
        Время было девять, проснулся я несколько поздно, поэтому быстро собравшись и умывшись в ванной комнате своего номера, поспешил вниз. Через двадцать минут я был у нужного здания, где меня уже ждало четверо мастеров. Сам Торн Двухглавый был во время приёма экзамена судьёй, соответственно он в нём не участвовал и на ринг со мной не выйдет.
        Мастера мечей после знакомства с интересом меня осмотрели. Это были опытные воины, и мой нежный возраст их нисколько не смутил, то есть меня оценили правильно. Это означало, что экзамен будет сложным. Тем более один из мастеров был не мечником, а копейщик, а эти вообще очень сложные в бою воины. Правда такая школа не особо распространена, одно дело ходить с мечом или двумя, другое прийти в гости с копьём. Не совсем удобно, но от этого они менее опасными не становились.
        В комнате отдыха знакомясь друг с другом, мы попили чаю, после чего мастер Торн попросил всех пройти в зал, где и будет проводиться экзамен.
        К моему удивлению вдоль стен выстроились ученики Торна, а их было ровно двадцать два. Не думал, что можно учить такое количество народу. Судя по родовым перстням, две трети из них отпрыски дворян. Понятно, мастер деньги зашибает, учиться у подобных воинов стоит дорого.
        — Кто первый?  — спросил у мастеров Торн.
        — Я первый,  — вышел вперёд копейщик.
        Мы синхронно ступили на доски тренировочной площадки имевшие размеры десять на пять метров и как только Торн ударил в гонг синхронно схватились за оружие, перемещаясь и не сводя глаз друг с друга отслеживая все перемещения противника…
        Как только коляска шелха остановилась у каменных ступеней в здание министерства Земельного хозяйства, я покинул её, и привычно бросив извозчику пару медных монет, начал взбегать к дверям.
        После сдачи экзамена, который длился три часа, включая последующий банкет, из?за которого я чуть не опоздал, у меня болело всё тело, хотя я его немного подлечил, благо на меня магия действовала, на других нет, перстни не давали. Ничего, не фиг меня было так жёстко экзаменовать, вот и поплатились. А зал Торн отремонтирует, есть чем. В общем, экзамен я сдал, хоть и слегка покалечив двух мастеров, но перстень засеребрился у меня на пальце. Само. Трону не пришлось касаться его своим, чтобы активировать как мастера, это заставило его задуматься, но сдачу он подтвердил, теперь я официально именовался как мастер меча Арни Шутник. Сволочи. И ведь выбрали же такое прозвище. Кстати, Торн своё получил не потому что имел две головы, а потому что в одном бою срубил головы сразу двум воинам одним взмахом сабли. Тоже не сам выбирал, обозвали так.
        Поднявшись на второй этаж, я прошёл в приёмную министра, где всё также терпеливо ожидали аудиенции просители. Пара рож мне показались знакомыми с прошлого раза.
        Секретарь меня разу узнал, и вскочив метнулся в кабинет министра, опередив меня на секунду. Вроде показал что он при работе. Доложил обо мне.
        После этого из кабинета были выгнаны все присутствующие. Остался сам министр и один его помощник Они подтвердили, что выполнили все наши договорённости, и попросили пройти процедуру принятия дворянского титула. Если кто подумает что дали бумагу с гербом и всё? Фиг там, с помощью специальных амулетов с меня сняли слепок ауры, копию нанесли на документ, что мне должны были чуть позже передать, после чего внесли меня в списки дворян королевства. Всё, документы на графа Арни Ки Сона находились у меня в бауле, в специальном жёстком кофре чтобы не помялись. После этого мне были переданы шесть кожаных кошелей, в которых находилось золото и драгоценные камни. Всего всё имущество барона местные служащие оценили в одиннадцать тысяч золотом, но мне сообщили что восемь, ха, как будто я не знаю и не перестал за ними следить. Но в принципе мне этой суммы хватало, поэтому я на глазах немного злорадно поглядывающих на меня чиновников, думали я всё не унесу за раз, убрал кошели в баул, и под их теперь ошарашенными взглядами положил руку на артефакт Правды, поклявшись, что никому не сообщу о том, что меня пытались
кинуть в королевстве. Так же я подтвердил, что получил плату за молчание в таком?то размере. После клятвы, министр подтвердил, что наши договорённости выполнены и, придерживая баул, который ни на грамм не прибавил в весе, я направился к выходу. Ещё через двадцать минут уплатив за использование телепортов три золотых и семнадцать серебряных монет, я тремя переходами достиг столицы империи Сауд, Алькеи.
        Покинув здание, где находились телепорты, я посмотрел на заснеженную улицу, зябко продёрнул плечами и, достав из баула плащ, купленный в герцогстве, я сам нанёс на него десяток плетений, включая обогрева, накинул его на себя, завязав шнурок. Поэтому, когда плетение обогрева заработало, надел сверху баул, перекинув ремень через голову, и направился вниз по улице, прикрываясь от ветра который бросал мне в лицо колючие снежинки. На мне была только броня, сабли находились в бауле, поэтому я и надел плащ так легко, не хотелось бы привлекать к себе внимание, да и перстень мастера я скрыл. Ни один местный не поверит, что я ношу его по праву, а убивать людей просто так из?за их недоверчивости не хотелось. Не потому что не любил убивать, просто внимания не хотел к себе привлекать.
        План на первое время это найти дом, снять или купить неважно, положить деньги в банк, не стоит ходить с такой суммой при себе, ну и готовится к поступлению в академию, которая начнётся через два с половиной месяца. Кстати, сейчас в империи на данной широте последние денёчки мороза, потом оттепель пойдёт. Это просто мне повезло попасть в такое время, когда ещё властвует мой коллега мороз.
        По планам это ладно, но сейчас нужно найти гостиницу, чтобы переночевать, а то вечер уже, вот — вот стемнеет, из?за непогоды гуляющих мало, так изредка прохожие попадаются да патрули стражников. Конечно же на площади где располагалось здание телепортов были гостиницы для дворян, но я уже понял почему Де Курье не селился в них хотя мог, и следовал примеру хитрого мага. Всё оказалось просто, дворяне спесивые и вызывают на дуэль по любому поводу, так что проще поселиться в гостиницу со средним достатком и не привлекать внимания, хотя конечно неприятности везде можно найти. Мне?то пофиг, я только рад подраться, опыт какой?никакой, но тут не хотелось бы привлекать к себе всеобщее внимание. Всё?таки поступаю в местную Академию, мне очень нужна их библиотека, не обычная для студентов, а та в которой они хранят книги Древних магов.
        Уточнив у следующего патруля где находится нужная мне гостиница о которой я узнал от портальных магов, наконец, добрался до нужного здания и пройдя внутрь с несколькими снежинками что затолкнул за мной следом ветер, плотно прикрыл дверь и притопнув ногами, осмотревшись. Так то на улице и не особо морозно было, я зимы и посильнее на Земле видал, но вот ветер пронизывал насквозь. Лицо, остальное у меня было утеплено и закрыто.
        Ко мне уже спешил слуга, а за конторку вернулся другой, по виду портье. Баул я не отдал, поэтому слуга сопроводил меня до портье и замер рядом пока я оформлялся, сняв номер на пять дней. Представился я графом Ки Соном из королевства Диона, хотя на документах в графе гражданство у меня стоял прочерк. Я не имел гражданства и не собирался его приобретать. Ещё чего, оно мне надо?
        После оформления я уточнил на счёт ужина, время уже прошло, но мне пообещали доставить в номер, так что спустя двадцать минут я отмокал в горячей воде в ванне классического вида и одновременно ужинал, обгладывая куриную ножку. Рядом с ванной стоял столик на колёсиках, а на нём несколько тарелок и стакан с соком, на одной тарелке было несколько куриных ножек и грудка. Повар тут был отличный, елось как своё.
        Так нежась в ванной и набивая желудок, я размышлял. В принципе планы минимум я выполнил, я маг разнообразного направления, граф, и довольно обеспеченный человек. То есть на оплату учёбы в Академии по коммерческому направлению имею. Осталось поступить и учиться, то есть найти те книги, что мне нужны. У меня было практически академическое образование, старик отлично учил меня и дал всё что мог, так что с книгами по магии Древних я был на ты и смогу в них разобраться. У меня в магии были некоторые пробелы, довольно серьёзные, вот именно их я и собирался закрыть с помощью библиотеки Академии. Так что следующий этап моих планов заключался в следующем. Снять или купить дом в котором оборудовать алхимическую и магическую лабораторию начав выращивать кристалл для своего дома. Он будет расти где?то около двух лет, можно сразу два растить, третий я не потяну, сил не хватит трёх контролировать. Пока те будут расти, поступаю в Академию и ищу нужные книги. Блин, как же плохо, что в библиотеке грандмастера, а теперь и моей, этих книг нет. Ну не интересовался он этим направлением. Не умел пользоваться
телепортами и вообще исключил их из своей жизни. Теорию он мне по телепортам дал, но общую, по стационарным, а мне нужны другие, те которые можно формировать самому и переходить без помощи арки в любое возможное место. Эти переходы не ограничиваются четырьмя сотнями километров, сколько энергии есть настолько и прыгнешь. Вот именно по созданию этих личностных телепортов мне и были нужны знания и я надеялся найти книги по ним в Академии.
        Теперь по этим самым телепортам. Есть телепорты с помощь которых можно было перемещаться по одному миру, вроде сети телепортов монопольно которыми владела империя Сауд, а можно перемещаться между мирами. Так что мне нужны были двух видов магические учебники, по личностным перемещениям и по межмировым. Но учебники последних даже в Древние времена были недоступны и давались для чтения только уже состоявшимся магам, так что шансы найти такую минимальны, но чем чёрт не шутит? В принципе если даже не найду, ничего страшного, демонолог я лили нет? Демона найму, у них есть там те, кто специализируется на выполнении этих работ. Так что в принципе главное учебники по личностным перемещениям, больно уж хорошая это штука, чтобы отказываться от идеи овладеть этим умением. Правда и у них минусы есть. Просто так нивкуда не прыгнешь, даже представив куда надо, не сможешь. Пока пешочком не пройдёшь и не поставишь метки в тех пунктах, ты не сможешь прыгать, а поставив, то можешь перемещаться по этим меткам и только по ним. Многие маги в памяти имели до тысячи таких меток и перемещались куда им нужно. Сложно, но
удобно.
        Так что если усвою эти умения, потом можно и рвануть Землю искать. А что, да мне там вообще равных не будет. Правда, власть мне не нужна, повеселюсь на Земле, раздам долги можно в другой мир уйти. Мне эти идеи всё больше и больше нравится. А на самом деле хотелось бы найти тихий уголок где?нибудь в большом лесу, развернуть башню и учиться, ставя опыты, тренируясь и снова тренируясь, осваивая магию. Вот такие у меня были планы.
        Утром после завтрака я вышел на открытый воздух, и с удовольствием вдохнув свежего воздуха, ну того какой он мог быть в столице где дымило множество труб, и осмотревшись направился вниз по улице. Мне нужно было пройти два района чтобы попасть в тот где и находилась улица с лавками торгующими разными магическим имуществом, включая амулеты, артефакты и, конечно же, книги Древних. Да всё там продавалось. А так как это дело считали опасным, бывало, бахало что?то в руках непоседы ученика, отчего страдал не только он, но и строения, поэтому все лавки ещё лет триста назад перенесли в один район и на одну улицу. Ну а пешком шёл по той причине, что жить я тут собирался продолжительное время, а город нужно изучить.
        Дважды моё внимание привлекали фигуры в мантиях Академии, парни и девушки. Скорее всего, это пятикурсники, только у них был свободный выход в город, у остальных казарменный режим. У моих знакомых что тут учились, тоже бывших учеников Де Курье пока не было свободного выхода, хотя Ельг, старший из учеников сейчас должен учиться на четвёртом курсе факультета боевой магии. Он поступил туда куда хотел и готовился в будущем пойти на службу империи. Я патриотом не был и на империю мне было плевать, так что его устремления мне были не понятны, и я считал его ненормальным фанатиком, но он был моим другом, так что мы всё же общались до их поступления в Академию. С тех пор я их не видел.
        Прогуливаясь по улицам, я внезапно замер и отошёл чуть в сторону, прислонившись к стене какого?то дома. Моё внимание привлекла компания молодежи, что вывалилась из ресторана и сейчас рассаживались по наёмным коляскам.
        — А вот и первый,  — зло усмехнувшись, пробормотал я.
        Среди компании, мой взгляд во время прогулки зацепил знакомое лицо. Один из гуляк был в той компании, что пыталась меня убить. Да — да, я про тот свой первый день появления в этом мире и даже в этом теле, вернее в первые мгновения появления. Это не он рубил меня плетью Наргулы, но он подбадривал добить меня, да все они кричали это. Так что он для меня и свидетель, узнаю данные остальных, и жертва.
        Выпустив модифицированное плетение «Глаза» я с помощью него посадил на ауру незнакомца метку, и насмешливо проследив, как они с хохотом и гиканьем скроются на ближайшем повороте, направился дальше. Этот ещё ходячий труп теперь от меня никуда не денется, мне важнее было убедиться, что в лавках можно купить всё, что мне потребуется. Интересно, там продаются алхимические лаборатории в сборе и если продаются, есть ли там малые, средние или большие? Мне большую надо. Малыми и средними я кристаллы хрен выращу. Лучше бы были, самому собирать долго и нудно, да и потеря во времени.
        Добравшись до нужного района, я убедился, что слухи не врали, столица империи действительно огромна, обратно местного таксиста найму. Лавок хватало, заходя то в одну то в другую, я убедился, что лабораторию нужно собирать самому, в сборе не делают. Ладно, хоть всё что нужно есть. Можно конечно нанять спеца, но я лучше сам сделаю. Хочешь сделать хорошо, сделай это сам.
        Наконец разобравшись, что в этом районе действительно можно купить всё, что душе угодно, я стал обходить лавки в поисках книг Древних. Книгами торговали шесть лавок, магическими это да, но на их полках я не нашёл Древних, только современные. Купил одну по внутренним правилам местной Академии, да и всё. На мои вопросы продавцы отвечали, что если им и приносили на продажу интересующие их книги, то у Академии был приоритет в покупке и они им пользовались, сразу же выкупая древний фолиант за приличные деньги. Один продавец украдкой достал из?под прилавка одну книгу, но я такую уже читал, учебник по боевой магии в направлении воздуха, но всё равно купил за золотой.
        Вернувшись в гостиницу, я пообедал, время как раз подошло и, подхватив баул, направился в банк гномов. Пора было открыть счёт и положить все лишние средства на него.
        Там я тоже ненадолго задержался, только гномы слегка удивлённые той суммой, что я собирался положить на их счёт, буквально облизывались на мой баул, сообразив, что он безразмерный. Умение создавать такие артефакты было давно утеряно, поэтому гномы посчитали, что это ещё действующий артефакт с Древних времён и пытались у меня его купить всё повышая и повышая размер оплаты. Но помня о той сумме, что легла на мой счёт, понимали, что шансов у них нет, хотя остановились они на двадцати двух золотых. По местным меркам это очень много, безгранично много.
        Кстати за процедурой оформления счёта я наблюдал внимательно. К моему большому удивлению у них был действующий банковский артефакт, которым пользовались во времена Древних магов, но уже новодел. Видимо это был один из их секретов, что они так яро хранили и не делились ни с кем. Идиоты, я всё равно смог пройти через их защиту по сканированию плетения, одним словом допотопный «Скрыт», и с интересом изучить их. Надо сказать что я продолжаю восхищаться Древними магами конструкторами. Столько навертели, что даже я не сразу во всём разобрался. Не думаю что это работа магов гномов, стиль Древних, а гномы же всего лишь копируют их и всё, наверняка даже не понимая и половины того что там было наверчено.
        По оформлению, помимо того что с меня сняли слепок ауры, кстати, что?то у них там произошло и они забегали, но недолго, быстро вернувшись к деловому виду, было и бумажное оформление. Всё это заняло не больше часа, да и то большую часть времени заняло пересчёт монет, и наконец, я получил на руки магически заверенную чековую книжку, на которой лежало семь тысяч двести сорок три золотых. Ещё около трёх сотен у меня лежало в бауле на непредвиденные расходы, там же я оставил и два кошеля с драгоценностями. Пойдут мне накопителями на артефакты. Я что идиот их на простые висюльки использовать, накопители для артефактов и только накопители. Именно в них смысл накоплений у одарённых. Чем больше природных камней, тем богаче маг.
        Эти чековые книжки действовали во всех странах во всех городах, так как гномы имели своих банки везде, разве что кроме государства гоблинов, их конкурентов, да и то в столице один банк был, в основном используемый для торговых отношений.
        Убрав чековую книжку в пространственный карман, я направился обратно в гостиницу. В принципе эти книжки удобная вещь. Их можно потерять и получить новую в любом гномьем банке, причём пользоваться ею мог только я, в чужих руках она не будет работать. В прямом смысле этого слова, её не откроешь, а даже если это получиться, то подписанный чужой рукой чек осыплется чёрной пылью при отрыве. Плетения Древних, что тут скажешь?
        Погода была просто прекрасная светило солнце, судя по плетениям в небе, облака разогнали маги погодники Академии, лёгкий мороз пощипывал щёки, ветра не было и не забирался под одежду, морозя тело, так что шёл я лёгким прогулочным шагом, с интересом поглядывая на горожан и гостей столицы, которые тоже прогуливались по городу.
        Заметив чуть в стороне освободившегося местного «таксиста» что высадил тройку детишек, как я понял у здания вечерней школы, и громко свистнул, привлекая к себе внимание. Тот лихо подкатился к краю пешеходной дорожки и натянул поводья.
        — Куда желает молодой господин?
        — К Академии Магии, хочу посмотреть на неё.
        — Это мы могём,  — кивнул тот, и как только я забрался на сиденье на тёплое сиденье, в коляску был встроен амулет обогрева, надо сказать удобно, тот стегнул поводьями по крупу статного коня и мы покатили по улицам в сторону района что целиком занимала Академия.
        Пока мы катались по улочкам, я с интересом изучал книжицу с правилами Академии, что купил в одной из магических лавок. Как оказалось, студенты Академии покидать её не могли, но вот родственники или друзья навещать их вполне могли. Мне всё это напоминало зону, из которой я сбежал. Навеяли на воспоминания эти инструкции.
        Наконец вдали я рассмотрел выскочкою каменную стену, уходящую вдаль, это и была «ограда» Академии, что стояла барьером между обычными районами столицы и магическими. Мы докатились до этой стены и дальше уже ехали около неё, как я понял в сторону ближайшего входа.
        Я разглядывал плетения, что были внедрены в стены, что?то их нам много было накручено, правда нормально рассмотреть их не удавалось, скорость была приличная. Когда впереди показались две башни, я понял, что мы добрались до ближайшего входа, поэтому велел кучеру.
        — Высади меня у входа.
        — Хорошо, молодой господин.
        Уплатив «таксисту» я покинул коляску и, запахнувшись в плащ, подошёл к сторожке, у которой стояло до десятка мужчин и женщин, а так же две кареты с разными дворянскими гербами. По виду это были слуги, да и Де Курье описывая мне особенности Академии коснулся и о тех что не афишируются. Так вот среди студентов много дворян, а те привыкли жить на широкую ногу, ни в чём себе не отказывая. Так вот слуг их не допускали на территорию, так те ждали их у входа и принимали заказы доставить то или иное и это считалось нормальным. Многие даже не питались в столовой Академии, а только из ресторанов столицы. Золотая молодёжь, что ещё скажешь?
        Когда я подходил к привратницкой, двери сами разошлись в сторону, сработало несколько специальных плетений и я вошёл в большой холл. От конторки отделился студент пятого курса, судя по обозначениям на куртке, да ещё с повязкой дежурного, и с превосходством взглянув на меня, спросил:
        — Ты к кому?
        Молниеносно нанеся ему удар в солнечное сплетение, и не обращая внимания на шокированных моими действиями других посетителей, когда дежурный согнулся, схватил его за волосы и, задрав голову, взглянув в глаза, зло прошипел:
        — Когда обращаются к дворянину, нужно это делать предельно вежливо и со всем положенным этикетом. Вы это поняли?
        Пикантность ситуации придавало то, что студент учился на факультет боевой магии, но даже он не ожидал таких действий от сосунка, как он посчитал, что зашёл к ним в зал заявок.
        — Что тут происходит?  — услышал я сбоку и, отпустив студента, посмотрел на дежурного одарённого в ранге подмастерья.
        — Учил этикету вашего студента,  — спокойно пояснил я и слегка склонив голову набок, сообщил.  — У меня в вашей Академии учатся трое знакомых, я бы хотел пообщаться с ними. Встретится.
        — Кто вы им, и имеются у вас при себе документы?
        — А что, перстня графа у меня на пальце вам не хватает?
        — К сожалению, нет, хотя я вижу по плетениям, что он настоящий.
        — Ясно.
        Слегка повозившись, я сунул руку в баул, а на самом деле в пространственный карман и достал кофр с документами. Подмастерье их внимательно изучил и вернул, подтвердив, что они подлинные.
        — Кто именно из студентов вам нужен?
        — Ельг, Езор и Люси, бывшие ученики мага подгодника Де Курье.
        Тот достал папку — планшетник, как я понял на неё стекалась вся информация по Академии, копия артефакта Древних, это без сомнения и быстро найдя нужную информацию сообщил:
        — Я могу вызвать только Ельга и Люси, Езор находится на сдаче зачётов и освободиться только через четыре часа.
        — Зовите тех, кто есть,  — согласился я.
        Подмастерье подтвердил, сообщив, что нужно будет подождать и пригласил пройти в один из кабинетов для встреч. Покосившись на студентика который от меня получил за неуважение, тот вернулся за конторку и зло поглядывал на меня из?за неё, я прошёл к двери той комнаты, на которую мне указал старший одарённый на этих воротах и, устроившись на одном из диванчиков, стал ожидать.
        Ожидание пролетело как один миг, я в это время продолжил изучать брошюрку по Академии, как дверь в кабинет распахнулась и внутрь ворвался радостный вихрь, повисший у меня на шее счастливо бултыхая ногами. Это была Лиза. Следом зашёл паренёк в мантии факультета боевой магии, я сразу узнал Ельга.
        Покрутившись вокруг своей оси держа девушку за талию, а Люси за это время уже стала девушкой, шестнадцать лет как?никак, я осторожно поставил её на пол. С учётом того что она была выше меня на полторы головы, став стройной высокой и красивой девушкой, она висела на мне чуть ли не касаясь коленями пола. Поздоровавшись с Ельгом, я осмотрел бывших учеников Де Курье и пригласив присаживаться, тихо сказал:
        — Я рад, что мы свиделись, но у меня печальные известия. Де Курье погиб в Пустоши. Давно, месяца четыре назад.
        — У нас?
        — Нет, в том, что между гоблинами и герцогством. Мы отправились по просьбе его друга, помочь с поисками, тот узнал, что Учитель в последнее время занялся ремонтов артефактов Древних, то есть разбирается в их плетениях, и попросил. Учитель ему был должен услугу и не смог отказать, а там… Тайная стража герцогства за нами следила и когда мы нашли башню мага, ещё действующую, атаковала нас. Выжили немногие, да и тех при возвращении начали уничтожать. Я чудом выбрался. Вот такие дела.
        — Жаль Учителя,  — со слезами на глазах прошептала Люси. Она была любимицей у Де Курье и тот относился к ней хорошо.
        — Это да.
        Мы ещё немного повспоминали, но юношеский максимализм взял своё, мы перешли на тему учёбы, оба студента с горящими глазами рассказывали о своих успехах. Люси порадовала, её успехи были очевидны, а вот Ельг с фанатичным блеском в глазах описывал все прелести военной службы, куда он собирался перейти после окончания Академии. Не понимаю я его.
        Я так поддерживал разговор что сам постоянно молчал, и слушал собеседников описывающих свои достижения. Но на второй час очнулась Лиза.
        — А ты? Слушаешь ты Юра конечно хорошо, умеешь это делать, но о себе молчишь. Как ты сам без учителя?
        — Я?..  — переспросил я и на несколько секунд завис, размышляя, что можно сказать, а что не стоит.  — Я вполне неплохо себя чувствую. Даже дворянский титул выкупил в королевстве Диона. Тогда когда мы прорывались из окружённого лагеря, я подхватил сумку барона, друга Учителя. Там были деньги. Они позволили мне покинуть страну и выкупить титул. Ну а потом я вернулся в империю. Вот, думаю весной поступать в Академию.
        — Это хорошая идея. Просто отличная,  — довольно закивал Ельг.  — Ты будешь один из самых сильных на боевом факультете, империи нужны такие одарённые как ты.
        Посмотрев на него как на больного, в принципе я его таким и считал, это ещё до поступления в Академию было видно, я повернулся к Люси и, взяв её за руки, негромко сказал:
        — Думаю мне пора. Через неделю ещё раз встроимся. Хорошо?
        — Хорошо,  — кивнула та.
        — Езору привет предавайте. Может, в следующий раз увидимся.
        Мы тепло попрощались и разошлись, я направился к выходу, а студенты в сторону дверей, что вели на территорию Академии, покидать её им пока было нельзя. Встреча с бывшими учениками Де Курье прошла нормально, мне она даже понравилась, особенно искореняя радость Люси. Сама девушка заканчивал второй курс факультета Лекарей, и сдавала экзамены, чтобы прейти на третий в группу целителей. Ельг переходил с четвёртого на пятый курс, а Езор с третьего на четвёртый, он учился на факультете бытовиков.
        Когда я вышел на улицу, то ко мне лихо подкатил тот же экипаж, оказывается, тот ждал кого?нибудь из студентов, но за полтора часа ни один не покинул стены Академии, а вышел я, вот он и решил снова подобрать меня. Забравшись в коляску и плюхнувшись на тёплую сидушку я велел ему вести меня к гостинице, сообщив адрес. Уже начало темнеть, и наступил вечер, поэтому я наблюдал как к этому входу двигаются веретеницы карет слегка закупорив нам выезд. Для обеспеченных гурманов — студентов доставили ужин.
        На следующее утро после завтрака в ресторанчике гостиницы я пообщался с портье, обычно они самые информированные, на предмет покупки или аренды дома. Тот удивлённо посмотрел на меня и взяв со стойки из стопки какой?то свёрнутый надвое большой лист, протянул его мне.
        — В разделе объявления.
        Я и забыл что в империи действуют газетные издания. Как?то из головы вылетело, хотя ранее, когда жалил в замке Де Курье почитывал их для саморазвития. Их было шесть, поэтому я взял все свежие номера и, вернувшись к себе в апартаменты, стал изучать все новости как по империи там и по другим государствам.
        Одну я сразу отложил в сторону, сплетни про дворян меня интересовало мало, но внизу были объявления по продажам разного имущества, включая недвижимое. Потом изучу. Мне дворцы не нужны, надо сказать я на них насмотрелся во время прогулок и поездки к Академии, мне нужен обычный дом с большим и глубоким подвалом.
        Больше всего меня шокировало то что в герцогстве, которое я так поспешно покинул, в его столице произошёл взрыв отчего пострадала треть города и погибло более тридцати тысяч человек. Серьёзно пострадал дворец герцога. С того времени уже прошло десять дней, поэтому все немного успокоились, и я прочитал статью корреспондента что там побывал и даже смог сделать фото, которое я с интересом осмотрел. Ну а когда прочитал о том, что предположительно взрыв произошёл в подвале здания тайной стражи герцогства вся мозаика сложилась и я понял кто стал косвенным виновником этой трагедии. Тогда, когда меня поймали в ловушку с помощью левого телепорта я, разбрасывая мины — артефакты, бросил так же и «Свет Зоричей», единственный собственноручно созданный мной артефакт такой мощности. Это был сверхмощный боевой артефакт, но что удивляло, так это то что уничтожена всего треть столицы, там от неё вообще ничего не должно было остаться. Видимо какое?то время защита подвала здания тайной стражи ещё держалась, пока не разрушилась и взрывная магическая волна не вырвалась наружу, это видимо и ослабило её.
        Изучив эту статью, я довольно кивнул и задумался о создании ещё одного, а лучше двух «Света Зоричей». Тогда на его создание у меня ушёл огромный рубин, что я нашёл в развалинах дома одного города, нужно посмотреть в моих запасах драгоценных камней, найду я замену или нет. А о том, что там якобы люди погибли, последняя цифра тридцать четыре тысячи семьсот шестьдесят один человек, около двухсот пропали без вести и завалы до сих пор разбирают, я особо не переживал. Моей вины там не было, это тайная стража виновата что пыталась меня захватить, вот пусть отвечает… если кто в живых там остался, в чём я лично сомневаюсь. В газетах этого нету, но думаю, глава тайной стражи точно погиб, нож я хорошо бросаю.
        Весело насвистывая я изучил другие газеты. Информации было много, но я её особо не запоминал. Ну кого волнуют соревнования одарённых в столице которые начинаются через два дня? Это был местный прототип Земных Олимпийский игр. А вот газета, которую выпускали для купцов и торговцев, заинтересовала меня очень. Всего я нашёл три объявления с продажами домов, это были «Дворянские вести», специальная газета для выкладки объявлений и предложений «Столичная сплетница», ну и «Деловой мир», которую я сейчас держал в руках. Причём многие объявления зеркально повторялись в других газетах, видимо владельцы желающие избавиться от своих домов, выкладывали их во все возможные объявления.
        Меня заинтересовало три предложения. Один дом, можно сказать усадьбу продавал маг, через риэлтора, два других были чисто купеческими. В дворянской усадьбе меня заинтересовало то, что земли там было много, а в купеческих домах — подвалы. Полное описание домов с их преимуществом в газетах было.
        Свернув одну газету, это были «Столичные сплетни» где были все три объявления, я оделся, подхватил баул и покинул номер. Время десять утра, судя по часам на ратуше, время объехать все три дома и прицениться есть. Может даже сразу куплю себе какой. Чего время тянуть?
        Портье подозвал ближайшего «таксиста» они часто дежурили у гостиницы на такие вот случаи, после чего я поблагодарил его медной монеткой и, забравшись в коляску, велел вести меня по первому адресу, в дворянскую усадьбу.
        При приближении к нужному району я велел кучеру притормозить до самого малого хода и удивлённо стал рассматривать обширные территории эльфов. Как я понял? Да просто. Только у них может быть среди зимы островок лета. Да, за живой изгородью цвели и зеленели лужайки, летали птицы и бабочки. В общем, властвовало лето. Самих эльфов я так и не рассмотрел, разве что вдали в роще было что?то вроде дома, живого естественно.
        — Посольство эльфов,  — пояснил кучер, заметив мой интерес.
        — Да я уже понял,  — рассеяно ответил я, после чего занял своё место. К моему удивлению нужный дом с приусадебным участком был соседним с посольством эльфов.
        Риэлтора на месте не оказалось, как и хозяев дома, но была прислуга, на лицах которых был плохо скрытый страх. Меня это заинтересовало, и я внимательно осмотрел территорию усадьбы от входа, разглядывая узоры охранных плетений на заборе. Подмастерье делал не иначе, криво и вкось. Заметив кое?что интересное, я едва заметно улыбнулся и посмотрел на возвращающегося к калитке, в которой я стоял местного конюха, его оставили тут на хозяйстве. Кроме него был ещё кто?то но кто мне не доложили.
        — Ваша светлость, я отправил за господином Жесюином посыльного, а пока он прибудет мне дали разрешение показать вам дом и приусадебные постройки.
        — Хорошо.
        — Идёмте за мной я вам всё покажу.
        Наёмная коляска осталась снаружи, терпеливо дожидаясь меня, поэтому мы по расчищенным от снега дорожкам направились к дому. Слушая конюха, я с интересом осматривался.
        Надо сказать, вкус у владельца был, сделано все было красиво и дорого. Забор что ограждал территорию усадьбы со всех сторон, был не кирпичный, а железный, кованный, на каменном фундаменте. То есть с улицы всю территорию было видно между прутьями, а изнутри всё что происходит на улице. Это пока был один минус, с другой стороны железо идеально подходит для долговечных охранных плетений.
        Так вот от входа, где была отдельная калитка и въезд для колясок, мы шли около ста метров до небольшого, но какого?то на удивление уютного на вид двухэтажного особняка. На входе была большая каменная терраса, поддерживаемая десятью высокими колоннами. Крыльцо с каменными ступеньками, слегка очищенными от снега. За домом я рассмотрел рощицу и, кажется замерзший пруд рядом. Слева были конюшни и дровяной сарай, справа располагался флигель для слуг. Судя по дымку он был обтаем. Наверняка конюх там и проживал. Ах да, у рощи ещё была беседка. Вот и всё что располагалось на довольно обширных землях усадьбы.
        — Скажите, любезный,  — обратился я к конюху, когда мы оббивали сапоги у входа от снега.  — А у владельца не было трений с ушастыми соседями? В смысле, не ругались ли они?
        Конюх как?то замялся, пробормотав что?то, и сказал что ему это неизвестно, на что я только улыбнулся. Сам особняк был протоплен, причём не дровами, их использовали только на кухне, готовя пищу, а специальными плетениями обогрева. Дом мы осматривали где?то полчаса, пока не прибыл риелтор. Сам особняк мне понравился, даже очень. Было видно, что строили его со вкусом и под себя. Большой подвал, в одной части винный погребок, другой склад для разнообразного имущества. В общем, идеальное место для моей лаборатории. На первом, довольно приличный холл, справа большой зал для приёмов, что занимает треть первого и второго этажа, слева кухни с кладовыми, впереди красивая лестница, что вела на второй этаж, за ней вход на лестницу в подвал. Обеденный зал со столом на двадцать персон, библиотека, пустая, кстати, и кабинет владельца с возможностью выхода из дома в сад к пруду.
        На втором этаже были хозяйские апартаменты из трёх комнат с выходом на террасу, кстати, полную снега, не очищенную, ещё один кабинет владельца, но уже другой, не для приёмов, а для работы. Десять гостевых комнат, спальни для гостей, если проще, большая комнат для отдыха с диванами и карточными столами чтобы гости не скучали и небольшая лестница на чердак. Я на него тоже поднялся, не поленился. Его изучение также принесло мне много нового, поэтому, когда я спускался на второй этаж, то встретив внизу риелтора, улыбнувшись, сказал:
        — Похоже, хозяин крепко разозлил эльфов. Что он им сделал?
        — Простите, ваша светлость, но я этого не знаю.
        Судя по всполохам в ауре, он мне нагло врал. Хмыкнув, я покачал головой и сказал:
        — Усадьба мне нравится, но вот слухи об эльфах…
        Судя по тому, как синхронно скривились риелтор и конюх, слухи таки ходили. Ткнул пальцем в небо и попал. Эх, надо было кучера расспросить, наверняка он многое знает про этот дом.
        — Это всё слухи,  — сперва промямлил риелтор, но он быстро пришёл в себя и задал вопрос.  — Думаю, если вам понравился дом, то и цена вас устроит. Пятьдесят золотых.
        С учётом того что такой дом с участком строил порядка ста золотых, цена тоже была крайне низкой. Задумчиво осмотрев риелтора с ног до головы, я оглядел лестничный холл, множество дверей, коридор и покосившись в окно неподалёку от лестницы, из которого был вид на посольство эльфов, после чего кивнул.
        — Меня устраивает цена. Беру.
        Мы прошли в кабинет владельца на втором этаже. Там были все нужные писчие принадлежности и, подписав все договора, и к удивлению риелтора и конюха, те даже подумать не могли, что я ношу с собой такую сумму, достал кошель и отсчитал нужную сумму. После этого конюх остался в усадьбе, начиная собираться, он должен был после продажи выехать на земли прошлого владельца, маркиза Де Суне, а мы проехали в местное министерство Земельного хозяйства и записали покупку на меня. Всё, с этой минуты я стал полным владельцем неплохого особняка почти в центре столицы. По крайней мере, дом находился в приличном районе.
        Когда мы с риелтором вернулись в усадьбу, конюх и его жена уже были готовы, у выезда стояла запряжённая в нагруженные сани лошадка, дом я покупал без живности. Поверив всё, я подтвердил, что покупка в порядке и отпустил риелтора и конюха. Всё, я остался один в собственном доме.
        Посмотрев, как сани выкатились на улицу, и конюх ловко запер ворота, я подошёл к калитке и, проследив как те отъехали, начал изучать плетения на заборе. Риелтор уже передал ключ — артефакт для управления охранной усадьбы. Поэтому активировав его, запирая ворота, я проследил, как работают плетения, и презрительно хмыкнув, придётся всё переделывать, и направился к дому, придерживая баул, прижимая его к боку. Ремень длинный, при ходьбе бултыхаться начинает, когда на плече висит.
        В дом я сначала не пошёл, а свернул в конюшню. Там было тепло, плетения обогрева действовали, но так как ни одного животного в десятке стойл не было, я отключил их. Нечего энергию зря переводить. В дровяной сарай я не стал заглядывать, и так знал, что он был наполовину полон, а пошёл во флигель. Его я тоже осмотрел, только плетения обогрева отключать не стал, пусть топиться. Кстати, надо будет чуть позже накопители зарядить, заряд к концу подходит. Только после того как я прогулялся у рощи и пруда пройдясь мимо забора с посольством, разглядывая плетения, я прошёл в дом и отбив от снега сапоги на пороге, счастливо вздохнул проходя в холл и пробормотал:
        — Дом милый дом.
        Ещё раз вдохнув, я направился на кухню. Нужно раскочегарить плиту и приготовить себе ужин. Обед?то я пропустил. Небольшой запас продуктов в одной из кладовых был, как и посуда для готовки, но мелочь, нужно заняться покупками.
        Через час, сидя в кабинете на первом этаже, забросив ноги на стол, я размышлял вслух, попивая вишнёвый сок, найденный в бочонке в кладовой:
        — Все плетения в усадьбе на хрен, как бытовые так и сторожевые… Хотя сторожевые на заборе оставлю для маскировки, просто под ними уже нормальные наложу замаскировав их «Скрытом»… Мебель вся на месте, но вот кое?что нужно восполнить, сделаю её бытовой магией. Закончу с домом и приусадебным участком можно будет и начать лабораторию в подвале создавать… Хм, слуги нужны, но вот живая не пойдёт. Язык могут распустить, а накладывать на них заклинание подчинения… Проще големов сделать, заодно будут последним рубежом обороны… Да, так и сделаю. Как раз времени хватит до поступления в Академию. Даже накопители — кристаллы начну делать. Там дальше они и без меня расти будут… Хм, хотя их раз в месяц прикармливать надо будет… Значит придётся делать арку телепорта в подвале дома и в своей комнате студенческого общежития, первокурсником же нельзя покидать территорию академии… А как мне её замаскировать?
        Почувствовав, что мысли начали утекать, я ещё раз проверил сок. Да нет, на самом деле сок, но почему?то с ног шибает не хуже вина. Запустив заклинание «малого исцеления» я провёл диагностику собственного организма, и ещё раз изучив сок, засмеялся.
        — Ах хитрецы. Пыльца «Фионы».
        Эта пыльца не диагностируется магически, понять, что находишься под её воздействием, можно только прочувствовал симптомы. Поэтому поняв, что я под воздействием естественных психотропных препаратов, вывел их из организма, после чего провёл ещё одну диагностику.
        О том, что маркиз, прошлый владелец усадьбы чем?то насолил ушастым, я теперь не сомневался, против него шла диверсионная война. А прорехи в заборе с посольством да скрытые заклинания на чердаке подтвердили это моё мнение. Ничего серьёзного эльфы не использовали, просто пугали. На чердаке были в свёрнутом состоянии довольно неплохие иллюзии разных монстров, что будили хозяев и слуг по ночам. Даже два духа было. Я их пока не трогал, во — первых, на меня они бы всё равно воздействовать не смогли, слишком хорошая защита на мне, во — вторых, буду менять плетения, уберу, не всё сразу.
        Посмотрев за окно, там уже начало темнеть, я собрался, оделся и вышел из дома, активировав охрану после чего направился к выходу. Кучер наёмного экипажа, что привёз меня сюда и возил с риелтором в министерство, был отпущен мной до наступления темноты, но позже должен был подъехать и забрать. Судя по тёмной массе у ворот он уже прибыл и терпеливо ожидал меня. Покинув территорию усадьбы я так же активировал охрану ворот и забравшись в коляску велел везти меня обратно в гостиницу. Ночевал я сегодня в ней, но завтра собираюсь переехать в свой дом и начать приводить его в порядок.

* * *

        — Подними левую ногу,  — приказал я и как только боевой голем поднял одну ногу, я залез под него и вставил в держатель запасной накопитель, после чего закрыл лючок и выбрался обратно.  — Опусти ногу. Тест.
        Голем, управляемый духом, что сидел внутри, подвигал всеми конечностями и гулко сообщил механическим голосом.
        — Тест пройден успешно. Работоспособность голема сто процентная.
        — Так, задачу ты уже получил. Сейчас к Генералу, потом в пройди в арсенал, вооружись и приступай к службе. Выполняй.
        — Есть.
        Голем развернулся, и по лестнице поднявшись из подвала на первый этаж, скрылся за дверью. Правда она почти сразу распахнулась и в подвал начала спускаться тётя Дила. На самом деле тоже голем, просто дух, что сидел внутри принадлежал самому известному шеф — повару четырёхсотлетней давности, слухи о кулинарных шедеврах которого докатились и до этих эпох. Шеф — повар был естественно женского пола, так что было не удивительно, что на големе был белый накрахмаленный передник и поварская шапка.
        — Арни,  — обратился мой личный повар ко мне женским голосом.  — Ты уже на час обед пропустил, я принесла его к тебе.
        — Обед?  — удивился я, укладывая инструменты на специальный столик.  — А сколько времени?.. Блин! Сегодня же первый день приёма в Академию Магии!
        — Куда?!  — рявкнул голем и перегородил мне дорогу.  — Пока не поешь, никуда не пойдёшь. У тебя растущий организм, и я не позволю тебе губить его.
        Плюхнувшись на стул, я загрёб в сторону со стола колбы с реактивами и, пронаблюдав, как голем накрыл стол, ставя с подноса тарелки на столешницу. После чего быстро заработал челюстями, поглощая удивительно вкусно приготовленные блюда, при этом изредка бросая злобные взгляды на тётю Дилу. Я не любил когда мне мешали воплощать в реальность свои планы. И ведь не в первый раз она так отвлекает меня от исследования и заставляет поесть, причём бывало и силой, когда я отмахивался. Мне кажется, что я слишком много воли ей дал. М — да, и ведь не ей одной.
        За эти два с половиной месяцев я превратил свою усадьбу в неприступную крепость, ожидая её проверки на прочность со стороны эльфов, но к моему удивлению те со стороны пронаблюдали как я устраиваюсь и больше не лезли. А ловушки их и плетения я деактивировал и убрал. Они кончено были очень интересные, но замешаны чисто на магии леса, мне они не подходили, хотя пяток их плетений я включил в свой арсенал. Те которые мог использовать.
        Так же я обставил все комнаты теми элементами мебели, что там отсутствовали, видимо хозяин забрал, когда съезжал. Заменял естественно на магическую мебель, созданную. Но всё же кое?что докупил, по мелочи. Магическая лаборатория в подвале уже две недели как действовала и дух дома бывший магистр магии внимательно следил за выращиванием двух огромных кристаллов будущих накопителей.
        Теперь по големам и духам. Ещё месяц назад я создал первого голема, это была боевая тренировочная машина, и остановился на том, что мне некого было совать внутрь. Мысль поймать какого?нибудь уличного разбойника и посадить его дух в специальный амулет — управления, как пришла так и ушла. Мне нужен был разумный дух, который мог управлять и подчиняться, поэтому поразмыслив, я решил обратиться к демонологии. А что? Души умерших в этом мире по специальным каналам поступали в соседний, мир демонов. Это всегда так, есть один мир, к нему обязательно присосутся другие с демонами и богами для равновесия. Благо к этому миру присосался только один, демонов, так что все души шли к ним.
        Так вот я на тот момент ночными охотами наловил живьём тридцать разбойников, в основном гопстопщиков. Но было даже двое из тайной братии плаща и кинжала, в смысле мои коллеги наёмные убийцы.
        Так вот я за счёт их душ выкупил у демонов восемь душ, что хранились у них с давних времён. По первому для моего фехтовального тренировочного голема, который я последние три недели нещадно эксплуатировал по три — четыре часа тренировок с саблями и мечами. Демон которого я вызвал, работал по контракту, плата его удовлетворила, две души за одну, но с моим выбором, три души разбойников за душу мага. Первый заказ на душу лучшего фехтовальщика современности. После долгого выбора я выбрал душу мастера меча времён Древних магов Галла Двурукого, который прославился в те времена как отличный воин и великолепный учитель. Хотел я грандмастера найти, но к сожалению они выходили на такой уровень боевого искусства что демонам они были не подвластны. Это я про грандамастеров магии и меча.
        Душу я получил в специальном сосуде со всей памятью и умением, за что отдал трёх разбойников. Пришлось в специальной пентаграмме лишить их жизни, отчего демон — контрактник мгновенно их поймал и довольный первым исполненным контрактом отправился к себе.
        Мастер Галла который за эти шестьсот лет успел изрядно устать от скуки, его душа была нужна демонам только для подпитки, можно сказать как батарейка. Он радостно встретил своё фактическое освобождение и после того как мы заключили с ним соглашение, я после двухдневных работ поместил его в специальный амулет, а тот убрал в фехтовального голема. Одно плохо, души что побывали батарейками у демонов в новое тело не вернёшь, они без возвратно испорчены, а вот поместить в амулет, а потом в голема, это пожалуйста.
        Галл владел тем же боевым стилем «Кронг», которой меня обучил грандмастер боевой магии Эрлин Высокопарный. Он разбирался, как я стал мастером, провёл первичные тренировки, проверяя мой уровень, как и ожидалось, я едва дотягивал до мастера по Древним меркам, составив свой график моего обучения, и занялся мной. А так как я любил заниматься своим боевым совершенствованием не меньше чем магией, то охотно тратил по несколько часов в день работая с ним. Зал для балов был превращён мной не только для тренировок в «Кронге» но и с усилением специальными плетениями стен стал тренировочной площадкой, где я так же занимался магией, набивая себе руку.
        Так вот по остальной моей прислуге. Вторым был мастер магии бытовик Арлин Златоглавый. Он тоже был времён Древних магов и немного освоившись, стал управляющим в моём доме, ворча, что я в некоторых местах обороны оставил прорехи и под его присмотром заделал их. Он стал моим учителем по магии, щедро делясь своим опытом. Жаль что только в теории, в практике он мог только управлять подотчётным ему имуществом. Но не использовать магию.
        Третий дух был выбран не мной, а обоими учителями, которые знали его только с лучшей стороны. Это был дух генерала Мерна Жёсткого, графа Рудского. То есть дух самого известного генерала о боях и сражениях котором до сих пор описаны в некоторых военных трактатах для служебного пользования. Для него мне пришлось срочно создавать настоящего боевого голема. Ну а генерал, я его так и называл, по званию, взял охрану дома на себя. Он же и посоветовал мне создать боевой отряд из големов, причём посадить внутрь его офицеров. Он был в курсе, что их души хранятся у демонов. Правда не все, некоторые души его друзей демоны выпили до дна за это время.
        Следом за Генералом я создал голем и выкупил душу тёти Дилы, вот уж о чём я не пожалел ни разу. Готовила она действительно просто превосходно и, души во мне не чаяла… если конечно я не отказывался есть всё ею приготовленное. Зачастую из?за нехватки времени или очень важного задания, в результате меня кормили силой. Ничего, привык уже.
        После поварихи я создал ещё пять големов, все боевые. Сегодня был последний перед поступлением в Академию, с бывшим бароном, майором Де Геоном, ранее бывшим командующим тяжёлой латной конницей. Он пока не освоился, поэтому и голос скрипуч и эмоций нет, но чуть позже освоиться. Его бывшие сослуживцы ждут его наверху.
        Так что на этот момент у меня в доме было девять духов. Шесть было в боевых големах, с Генералом во главе, один в тренировочном, один в бытовом и последний находился в амулете управления дома. Сделал бы больше но из?за разнообразной работы что успел то успел. Основное время големы проводили в подвале. Тут для них была организована в закутке место отдыха, они там в карты играли, уже три колоды до дыр истёрли черти, на первом этаже ещё был арсенал. Занимались они охраной, патрулированием территории в ночное время, днём не показываясь на глаза. Големостроение было сложным искусством и в империи считалось привилегией государства. То есть могли строить их только государственные мастерские и отправлять в армии. Да и то машинки были так себе, рухлядь. То ли дело мои совершенные.
        Кроме этих работ я занимался и другими, например, установил в подвале арку стационарного телепорта, а местные маги думают что только они монополисты, а вторую разборную опробовал. Я её развернул за чертой города прошёл в подвал и обратно. Работает, одним словом. Потом эту арку свернул и убрал в пространственную сумку. Еле поместилась. Именно этим, кроме создания «тела» последнего голема я и занимался.
        Размышляя о своих успехах, я доел тушку перепёлки, блин, даже не оторвёшься, настолько вкусна, после чего я поблагодарил повариху, она хоть и железная, но душе приятно, когда благодарят за проделанную работу и рванул по лестнице наверх. Через полчаса, когда я принял душ и стильно оделся, успев обновить свой гардероб за эти месяцы, проверял себя в зеркале на первом этаже.
        Заметив, как позади открылась дверь и появилась тяжелая фигура боевого голема модели «Офицер — координатор», я спросил:
        — Генерал, что там с Майором?
        — Осваиваться,  — прогудел тот.  — Пока в арсенале пробует все те игрушки, что ты наделал с помощью магии.
        Это не было сбоем в тембре голоса. Оказалось, у генерала при жизни был именно такой голос.
        — Пусть в тренажёрном зале потренируется с освоением, я думаю, Галл ему в этом поможет. Кстати, где он?
        — К соседям прибавление прибыло, наблюдает за ними из кустов. Остальные там же.
        — Много?
        — Ушастых? Около полусотни прибыло.
        — Понятно. Ну вы смотрите особо не веселитесь тут, как я уже просил, не показывайтесь на глаз, по остальному всё также. До моего возращения полная охрана дома и приусадебного участка.
        — Сделаем,  — кивнул массивной головой голем.
        В это время ко мне от кухни поспешила тётя Дила с свёртком пирожков. Как я понял? Так пахло ими.
        — Вот, пирожки завернула на дорогу,  — всхлипнула та.
        — Не волнуйтесь, не сегодня завтра я вернусь и навещу вас.
        — Ни пуха не пера,  — сказал Генерал, успевший выучить с моей помощью множество подобных поговорок.
        Послав его к чёрту, я выбежал из дома, придерживая новенький баул, не тот с которым прибыл в столицу два с половиной месяца назад, а новый, тоже с плетением большого объёма, помахал рукой парням, что прятались у забора с посольством и следили что происходит с той стороны, поспешив к калитке.
        Заперев дом, я активировал охрану собственноручно созданным ключом — активатором и поспешил в сторону района, где располагалась Академия. Через пару минут мне попалась наёмная коляска и, остановив её, я уже с шиком покатил к Южным воротам, где и собирались соискатели на места в Академии.
        Там заполонила нужную улицу а также соседние огромная толпа, где соискателей и одарённых было едва десять процентов, остальные или родственники или просто горожане что пришли на празднество. Все пять дней, что работает приёмная комиссия, не были праздничными, только первый, именно поэтому тут было столько народу. Покинув коляску на соседней улице и расплатившись с возничим, я поспешил в сторону ворот, нужно было подать заявку и зарегистрироваться.
        Обычно в год в Академию поступают триста пятьдесят — четыреста одарённых в год, с учётом того что империя раскинулась на обширных территориях и имела населения в двадцать семь миллионов человек — это была капля в море, к тому же пятнадцать — двадцать процентов студентов граждане других государств. Так что учили тут на совесть и исподволь подталкивали на службу государству. На вольные хлеба немногие уходили. Только те, что слабее. Хорошо тут психологи работали.
        Ловко скользя в толпе, я пальцами по болевым точкам заставлял отходить всех, кто стоял на моём пути в сторону и спокойно шёл к нужным вратам, в которые то заходили, то выходили молодые четырнадцатилетние одарённые. Были и взрослее, те у кого Дар обнаружили не сразу, но те учились в других потоках, с малолетками вроде меня, их не мешали.
        Если бы кто посмотрел на меня сверху, то меня можно было бы принять за корабль, что шёл прямо по бушующему морю, за мной так же оставалась кильватерная струя из встающих и стонущих граждан. А нечего такой плотной толпой стоять, могу и по головам пройти, если этот способ не нравиться, обучен. Галл просто отличный учитель.
        Выйдя на открытое пространство, я направился прямо к воротам, пока мне вслед неслись проклятья и угрозы. Уступив место выходившей из привратницкой девушке в дворянском платье, я вежливо ей поклонился и ещё раз стрельнув глазами по её фигурке, от чего та залилась краской и, справившись собой с гордо поднятым носом напарилась к родным, открыл дверь и вошёл в холл.
        Там в большом помещении находился длинный стол, за которым находилось шесть магов, перед каждым на столе стояла табличка с названием факультета.
        — Подойдите к артефакту положите на него руку и после сканирования уровня вашего Дара подойдите к выбранному факультету,  — скучающе и явно привычно сказал студент пятого курса с факультета бытовиков, что стоял у входа.
        Кивнув, я и так знал что делать, подошёл к поставке на котором лежал самый обычный камень, но это на первый взгляд, на самом деле это был мощный артефакт, положил руку на его гладкую зализанную морскими волнами поверхность, и дал себя просканировать. Я знал как обмануть артефакт и тот высветил нормальный для меня уровень Дара. Первый.
        Маги за столом оживились, тот что сидел за табличкой боевой магии орлом огляделся, он не сомневался какое направление я выберу. Однако ко всеобщему удивлению, даже студент у входа открыл рот, я подошёл к факультету бытовиков.
        — Эй?!  — возмутился боевик.  — Ты чей ученик?
        — Де Курье,  — пожал я плечами и стал копаться в бауле, пытаясь найти свои документы. Ведь специально отложил.
        — Де Курье… Де Курье,  — закопался тот в своём планшете.  — Есть такой. Погиб полгода назад. Значит так, так как у тебя нет наставника и, пользуясь своей властью, я решил, что ты будешь учиться на факультете боевой магии. Империи нужны такие воины.
        — На ваше решение я начхал, да и на вашу империю я плевать хотел… Да где они?!  — пробормотал я и издав радостный вопль достал из баула кофр с документами протянув их бытовику.  — Вот, я хочу поступить в вашу Академию на платной основе, факультет Бытовиков.
        — Коммерческой?  — уточнил тот, как и остальные маги, пребывая в шоке от моего ответа боевику, и получив мой согласный кивок, ответил.  — Оформление подобного документа не в моей компетенции, вам нужно пройти в бухгалтерию, на территории Академии… Марек, проводи юношу.
        От входа отделился тот студент, что сообщал всем входящим, что им нужно делать, и повёл меня к тем дверям, что вели на территорию Академии. Пока мы шли по тропинке в сторону административных зданий. Тот поглядывал на меня. Наконец он не выдержал и сказал:
        — Кривой Бис, конечно только маг, сорок лет уже преподаёт, а до магистра магии ещё не дорос, но он очень злопамятный.
        — Ну и что?  — с любопытством спросил я.  — Я тоже злой и имею память хорошую. Даже очень.
        — Ну смотри, три года будет идти общая учёба, это уже потом по основной специальности, так что держись, валить будет.
        — Я запомню этот совет, спасибо.
        Мы подошли к зданию, где располагалась администрация и правление, тут же заседал ректор Академии, и прошли внутрь. Само здание было огромным, восьмиэтажным, построенное в готическом стиле с разнообразными скульптурами на фасаде. Нужно будет чуть позже всё это внимательно рассмотреть.
        Когда мы подошли к нужной двери, студент постучал, заглянул внутрь и сообщил:
        — Новичок, первый уровень Дара, собирается поступать на факультет Бытовой магии по коммерческой линии.
        — Пусть заходит,  — расслышал я мужской какой?то скрипучий голос.
        — Заходи,  — отодвинувшись в сторону, велел мне студент.
        Сам он остался снаружи и закрыл за мной дверь.
        — Почему бытовой?  — спросил болезненно ходой старик в форменном костюме госслужащего с эмблемой Академии на груди
        — Нравиться,  — лаконично ответил я и, пройдя к столу спокойно сел.
        — На боевом лучше, больше возможностей…
        — Время не тяните, я уже всё решил. Вы не можете не принять у меня заявки на обучение.
        — Кхм,  — прочистил он голо и, взяв у меня документы начал составлять бланк учебного контракта.
        После этого я под его взглядом подписал чек и протянул его ему. То приложил его к бланку договора, отчего оба вспыхнули в магическом зрении и бланк разделился на две копии, после этого я изучил оба бланка и поставил свои подписи, просто приложив руку к договорам. Один с чеком к себе в стол убрал бухгалтер, как я понял, он же отвечал и за отдел кадров, а второй бланк он протянул мне сообщив:
        — Согласно договору, который вы изучили и подписали, вам положены трёхкомнатные апартаменты. Кроме них и того что вы не будете отрабатывать учёбу на благо нашего государства, больше никаких поблажек у вас нет. Вот держите, это направление на обучение на факультете Бытовиков, а это на получение апартаментов, учебных книг в библиотеке и мантий. Первые уроки начинаются через шесть дней. Выход в город вам запрещён, устраивайтесь в своих комнатах и готовьтесь к первым занятиям.
        — Конечно,  — губами показал я улыбку.  — Спасибо.
        Забрав все документы, включая бланк договора, я убрал их в баул и покинув кабинет, обнаружив студента за дверью с ним отправился обратно ко входу в город, где под злобным взглядом боевика передал направление магу бытовику, меня зарегистрировали и я уже сам, без сопровождения как ученик направился на территорию Академии. Схема с расположениями учебных корпусов, тренировочных комплексов и общежитий у меня была в брошюрке, да и у входа был стенд со схемой. Захочешь, не заблудишься.
        Когда я вышел из привратницкой, снова оказавшись на территории Академии, то увидел спешащую в мою сторону Лизу. Та тоже меня сразу заметила и поспешила на встречу.
        — Спрашивать не буду. Вижу, что ты теперь студент первого курса, раз прошёл на территорию без сопровождения,  — обняв меня, сказала она.  — А Ельг и Езор на сдаче зачётов и лабов. У нас сейчас самый пик. Сама ели вырвалась, был зачёт по зельеварению.
        Мы шагали по тропинке и общались. Про то, как я поступил я не рассказывал, не нужно ей знать, что я обучаюсь на коммерческой основе. Хотя думаю, об этом станет всем известно довольно быстро, за последние пятьдесят лет я первый ученик на платной основе.
        — Ельг больше всех обрадуется, что ты поступил, он уже всем уши прожужжал какой у тебя сильный источник, и ты станешь самым сильным одарённым на боевом факультете.
        — Не обрадуется,  — решил сознаться я. Лучше сейчас чем никогда и не я.  — Я на факультет Бытовиков поступил.
        — Подожди, тебя бы не приняли, есть тайная инструкция, всех сильных одарённых отправлять на факультет боевой магии. О ней мало кто знает, я сама подслушала вовремя ночного дежурства в служебной больнице. Мы практикуемся в городе.
        — Да, боевик пытался меня к себе забрать, но не смог.
        — Почему?
        — М — м-м… Потому что я поступил на коммерческой основе. Не хочу отрабатывать учёбу, служа кому либо. Я не Ельг. Я буду работать только на себя, а не на чужого дядю. К тому же все студенты ютятся в крохотных комнатках, у меня же будут трёхкомнатные апартаменты с собственной кухней. Вернее скоро будут. Должны выдать.
        Пока я говорил Лиза шла рядом с ошарашенным видом переваривая услышанное. Она никак не могла понять, откуда у меня такие огромные деньги.
        — Откуда у тебя деньги?  — наконец разродилась она вопросом.
        — Где заработал, где выбил как откупные. По — разному было, вот и набралось. А что?
        — Тебе их не жалко?
        — Нет, как пришли так и ушли. Зато я свободен от обязательств. Если захочу, покину Академию в любое время, бросив учёбу. Специально попросил внести этот пункт, в стандартный договор.
        — За последние шесть лет ты первый одарённый с первым уровнем Дара который поступил в Академию,  — тихо сказала Люси.
        — Мельчают одарёнными, мне один маг рассказывал, что в Древности из поступивших десять процентов были первого уровня.
        — Врёт,  — ахнула девушка.  — Да и откуда ему знать?
        — Ну, он можно сказать очевидец… Ладно, вон здания общежитий. Ты в каком живёшь, во втором здании?
        — Третье здание, левое крыло семнадцатая комната.
        — О, и у меня направление в третье общежитие.
        Мы подошли ко входу в общежитию у которого кучковались около десятка студентов, видимо только — только подошедших от учебных корпусов и делившихся своим мнением насчёт последней сдачи какого?то предмета. Судя по эмблемам на их мантиях, это были боевики. Видимо расселялись в общежитиях кого как, а не с теми с кем студенты учатся.
        — О, смотрите, наша Люси — недотрога нашла себе ещё одного ухажёра. Да ещё сосунка — первокурсника,  — сказал один студент четвёртого курса и загоготал, другие его поддержали.
        Лицо девушки приняло невозмутимый вид и она пошла ко входу. Судя по её виду, она уже привыкла к выпадам со стороны других студентов. Странная компания.
        Остановившись, я внимательно их осмотрел, парни делали не двусмысленные движения бедрами, как будто скакали на лошадях, смеясь. В то время Лица обнаружила, что я отстал и, остановившись, воскликнула:
        — Юра, поторопись, тебе ещё заселяться, а время полуденное, комендант может уйти.
        — О — о-о,  — протянул тот же студент.  — Юрия, какое милое девичье имя. Мне оно напоминает…
        Что он хотел сказать никто не услышал, так как когда я проходил мимо тот, взмахнув ногами в воздухе, с хрустом приземлился на спину, судорожно пытаясь вздохнуть отбитыми лёгкими.
        — Чего ты к ней пристал? Не дала?  — холодно спросил я, поставив ему ногу на грудь и посмотрев в глаза.
        — Ей, ты что делаешь?!  — рванули ко мне его дружки, но я уже убрал ногу и отошёл в сторону к подбежавшей Люси.
        — Ты дворянин?!  — вставая, прохрипел вопрос студент.
        — Да,  — коротко ответил я.
        — Вызываю тебя на дворянскую дуэль. Сегодня вечером, через три часа.
        — Хорошо,  — кивнул я и подхватив девушку под ручку повёл её ко входу.  — И кто это был?
        — Юра, ты хоть узнавая на кого нападаешь,  — с укоризной сказала Люси.  — Это сын маркиза Де Сана, начальника гвардии императора.
        — Может командира?
        — Командир у них сам император, а маркиз начальник и можешь мне поверить учил он его очень хорошо. Тебе повезло, что ректор не даст свершиться дуэли. Он может наложить вето.
        — Пусть только попробует. Так из?за чего весь сыр бор?
        — Приставал ко мне. Пытался, но у него ничего не получилось, вот и затаил злобу. Иногда делает такие вот словесные нападки.
        — Понятно.
        В холле мы повернули в сторону коморки коменданта, тот был на месте и суда по его виду, он сидел в кресле у окна, попивая что?то тёмное, видел всё, что происходило у входа.
        — Неплохо — неплохо, молодой человек,  — проворчал он.  — У мастера на мечника учился?
        — Что?то вроде того,  — уклончиво ответил я, протягивая ему направление.  — Арни Ки Сон, новый ученик.
        — Глеб Де Мелье, комендант… Хм,  — глубокомысленно хмыкнул он, изучая лист простой бумаги.  — Апартаменты ещё разворачиваются после активации, так что вам, молодой человек придётся подождать часа два, а то и три. Надо было заранее подавать заявку, за сутки хотя бы.
        — Ничего страшного, господин Де Мелье,  — защебетала Люси.  — Он пока у меня побудет.
        — В женском крыле?  — комендант с интересом осмотрел меня, прищурился и уверенно сказал.  — Ходок. Не пущу. Пусть вон в парке на лавочке посидит или по территории погуляет, изучит. Вещи тут можно оставить, ничего с ними не будет.
        — Вещи при мне будут,  — твёрдо сказал я и, повернувшись к Люси, предложил.  — Пойдем, прогуляемся.
        На входе мы прошлой компании не обнаружили. Видимо успели свалить, поэтому направились в большой парк, там сидя на лавочке, я угостил Люси пирожками. Та уминала их с таким видом, что я сжалился и отдал всё остальное.
        — Вас что совсем не кормят?  — спросил я.
        — Знаешь, как между собой называют столовую студенты?
        — Представь себе, нет.
        — Рыгаловкой, тошниловкой, смерть желудку или вот отбросами.
        — Хм, забавно.
        — Ничего забавного, там готовят питательно, но не вкусно. Думаешь, почему дворяне тратят такие деньги? Гурманы? Ага, сейчас, их там выворачивает. Мы?то ладно привыкли, а им тяжело.
        Так разговаривая, мы просидели часа три, уничтожив все пирожки. Когда тряпица опустела, я по хозяйски свернул её и убрал в баул, мало ли пригодиться. Получить учебные пособия в библиотеки и мантии у завхоза я решил завтра, сегодня устроюсь в своих комнатах.
        Когда мы возвращались к общежитию, нам попались на встречу Ельг и Езор, последний был ещё ничего, а вот Ельг злился, серьёзно злился.
        — Это правда?!  — прямо спросил он, у меня играя скулами и покачиваясь с пятки на носок. Кулаки его сжимались и разжимались.
        — Сам в шоке, кто бы мог подумать?  — развёл я руками, и спросил уже серьёзным тоном.  — Ты вообще о чём?
        — Ты что стал Бытовиком?
        — Ах ты об этом? Ну да, куда хотел туда и поступил,  — кивнул я.
        — Да ты…  — недоговорив и зло скрипнув зубами, Ельг развернулся на каблуках и быстрым шагом направился прочь.
        — Ельг!  — крикнула ему вслед Люси, но тот только отмахнулся и скрылся за углом здания общежития.
        — Чего это он?  — удивлённо спросил я у Езора.
        — А — а-а,  — махнул он рукой.  — У него на тебя были большие планы. Он декану своего факультета тебя со всех сторон расхвалил, пообещав, что ты точно поступишь к боевикам. Да и как иначе, все сильные одарённые идут к ним.
        — Ничего себе, без моего мнения уже решают, где и кем мне быть.
        — Я ему говорил, что ты не любишь, когда за тебя решают, но Ельг ничего слушать не хотел.
        — Да и чёрт с ним, сам подставился,  — махнул я рукой.  — Знал же что я не собачка на поводке. Пошли лучше посмотрим, какие мне должны выдать апартаменты.
        Мы вошли в здание общежитие, студентов, кстати, прибавилось, больше было тех кто ещё не имел мантии, поэтому мы поймали коменданта и он повёл нас на чердак, оказывается элитные апартаменты располагались там.
        — Проходите,  — открыв дверь ключом, комендант толкнул дверь и зашёл за нами следом.  — Тут гостиная, слева кабинет и кухня, справа спальня и ванная комната.
        — Ничего себе,  — прошептал Езор осматриваясь.
        — Кстати, Ки Сон, ректор уже узнал о вашей дуэли и запретил её. Так что можешь успокоиться.
        — А чего мне успокаиваться?  — удивился я, обернувшись к коменданту.  — Это сыну маркиза надо воздавать хвалу Творцу, что жив остался. А сынка этого я бил и буду бить, пока он перед Люси за всё не извиниться.
        — Нахал,  — хмыкнул комендант.  — Причём наглый нахал. Ладно, устраивайся, теперь ты отвечаешь за эти апартаменты. Уборка кстати тоже на тебе.
        — Не страшно,  — ответил я и как только комендант вышел, закрыл за ним дверь.
        После этого я достал из баула небольшую бутылку с красным вином из моего погребка в усадьбе и немудрённую закуску из фруктов. Их я Люси пока не давал, проглот она оказалась ещё та. Те охотно согласились отметить моё вступление в ряды студентов Академии и новоселье. Так что мы быстро уговорили бутылочку.
        Когда стемнело, и я активировал магический светильник на стене в гостиной, гости решили что с них хватит и пора возвращаться в свои комнаты. Им ещё нужно готовиться к завтрашним зачётам, поэтому покинули меня. Как только они ушли, я запер дверь, проверил, какие наложены плетения на стены потолки и полы в комнатах, отключив шесть их них, это были следящие, после чего стал доставить из баула вещи. Арку телепорта я установил в спальне. Сделал я просто, дверь в ванную комнату убрал и вместо неё поставил арку, со стороны она действительно напоминала дверной косяк, правда без двери.
        После установки я проверил её и активировал, перейдя в подвал своего дома.
        — Генерал,  — заметил я у лестницы, что вела наверх голема.  — С той стороны мои апартаменты, нужно посмотреть их на предмет возможной обороны, что?то мне местные маги не нравятся, а также занести сюда остатки двери с косяком. Пришлось огненным мечом резать, чтобы из стены её выковырять.
        Генерал сразу же отдал приказы, двое его подчинённых перешли на ту стороны, вскоре один перешёл обратно с дверью в могучих руках, другой остался с той стороны, охраняя.
        — Как прошла регистрация?  — спросил Генерал.
        — Ой и не спрашивай. Чего я не люблю так это то, что решают за меня, что мне делать и как жить, так что пришлось сразу ставить их на место.
        — В твоей манере?  — заложив руки за спину, поинтересовался начальник моей охраны.
        — Ну почти, никто физически не пострадал, только морально.
        — Давай в подробностях,  — велел голем.
        Пока я всё описывал, его подчинённые таскали в мои апартаменты ящики, что я заранее заготовил. Там были артефакты, заготовки, инструменты, и даже продукты. В общем, всё, что мне пригодится. Вот только зря продукты занесли, всё равно я питаться тут собираюсь, курьеры каждый день доставляют с рынка к моему особняку свежие продукты, так что с голоду не помру.
        — Ясно,  — задумчиво протянул Генерал когда я закончил.  — Ты в своей манере всё решил…. Ладно, будем надеяться, что вступление состоялось. Ты Арни лучше объясни мне, местные маги точно не засекут твой телепорт?
        — Точно. Они на низких частотах работают, а я на высоких. Для них это утерянные знания. К тому же я при активации телепорта включил также пару своих амулетов и те проверяют эфир. Если кто будет работать сканирующим артефактом Древних, который теоретически может засечь работу моего телепорта, тот даст сигнал и автоматически отрубит мой портал.
        — Это хорошо что ты всё обдумал. Возвращаешься сейчас?
        — Да, там защита плёвая, нужно свою навесить и замаскировать её «Скрытом». Работы на сутки, тянуть не стоит.
        — Ты в этом разбираешься, так что действуй, мы тебя тут подстрахуем, за безопасность дома можешь не волноваться, он в надёжных руках…  — мельком посмотрев на свои «руки», Генерал поправился.  — Манипуляторах.
        В это время всё, что нужно было перетащено в мою квартирку в общежитии Академии, поэтому подхватив корзину с пирогами, что дала мне с собой повариха, я вернулся в свои апартаменты.
        Деактивировав арку телепорта, я посмотрел на захламлённые ящиками гостиную и кабинет, даже на кухне два стояли источая вкусные запахи, поэтому я первым делом решил расширить свои жилые квадраты. А что? Развернуть ещё пару комнат мне не трудно, именно так и башня свернулась. Просто сворачиваясь в такие пустые пространства пока не приняла минимальный размер, минимальный для меня, она и дальше могла сворачиваться до размеры молекулы.
        Стены я выбрал те, что выходили на свободные пространства чердака, а не в соседние помещения и работал до полуночи, пока у меня апартаменты из трёхкомнатных не превратились в пятикомнатные. После этого используя заклинание левитации, я в них перенёс все ящики, вернув квартирке прежний вид. После этого заблокировав и замаскировав входы в соседние помещения, наложив на входную дверь дополнительное охранное заклинание, я принял душ и забрался под одеяло. Кровать, кстати, настоящей была. Надо утащить её к себе в дом и поставить тут магическую, они удобнее, мягче и спать на них хорошо.
        Следующие четыре дня пролетели для меня как миг, я получил три мантии с эмблемами бытовиков, хотя сообщений в какую группу меня включили, до сих пор не было, доска объявлений у входа была девственная пуста, поэтому я занимался собой. Получил в библиотеке учебные пособия, книги и кристаллы кварца. Сходил один раз в столовую и зарёкся туда ходить раз и навсегда. Мой нежный желудок, избалованный деликатесами тёти Дилы просто не мог принимать то, что там готовили. Да, я не отрицаю, еда в столовой полезная и очень питательная, самое то для растущих организмов, но блин пластилин вкуснее. Теперь я понимаю дворян, а ведь считал их напыщенными снобами, а я тогда кто получается? Ещё я обнаружил в кружке с травяным настроем очень редкое зелье для подавления гормона сексуального влечения. А я ещё думал чего это в общежитии так тихо и вечерами никто не закатывает никаких вечеринок.
        По своим апартаментам то я полностью переделал их по себя, трижды чуть не спалившись перед Люси и Езором. Ельг перестал со мной общаться. Как сказал Езор, он начисто вычеркнул меня из списков друзей. Так вот, я навесил на свои комнаты такие оборонительные плетения, что теперь не опасался за своё имущество.
        Кстати, первая моя проведенная ночь в общежитии была же последней. Я просто вечером переходил в своё дом, там продолжал работать и спать, утром возвращаясь в Академию. Хорошая штука эти телепорты. Побыстрее бы начались занятия и меня допустили до местной библиотеки. Я в ней уже был, когда получал учебные пособия и успел осмотреть сканирующими плетениями. Причём всеми. А у меня их было двадцать шесть. Разнообразного вида включая горнопроходческие.
        Так вот два этажа были над землёй и в них действительно находились магические книги, но местные, современные написанные местечковыми магами куда был вход только по пропускам. А вот сканеры показали что под библиотекой есть ещё пять этажей, кстати, скрытых неплохими маскирующими плетениями. Я сам через них едва продрался. Так что есть тут книги Древних магов, проблема в том, что меня туда никто не пустит. Хотя это и не такая уж и проблема, я сам никого спрашивать не собираюсь.
        Так вот, осмотрев библиотеку, мы с Генералом и его замом по разведке, который как раз и специализировался на подобных тайных операциях, составили план проникновения на нижние уровни. Естественно первая роль была на мне, так что план мной был изучен полностью. За последние два дня я собрал и протестировал запасную арку телепорта. Я их три сделал, двумя активно пользовался, эта была третья, её я собирался установить на нижних этажах библиотеки, чтобы спокойно и тайком ото всех посещать нужные этажи. А что? Наглость второе счастье. Я об этом в курсе.
        В данный момент я прошёл из подвала своей усадьбы в свои же апартаменты в Академии и, позевывая, проверил сигналки, всё равно до начала первых ознакомительных занятий ещё два часа. Всё было чисто. А в принципе если бы кто хотел до меня достучаться, то я бы получил сигнал и быстро добрался до двери апартаментов. Я уже трижды проводил учебные тревоги когда срабатывал сигнал и я выбегал из своей спальни второго этажа в подвал и переходил в Академию. Одиннадцать секунд на всё про всё, не критично.
        Достав из пространственного кармана ещё обжигающе горячий пирог, повариха сунула мне перед переходом, чтобы я мог подкрепиться. То как студентов кормят в местной столовой, она знала, я принёс ей образцы всех блюд. Ну а так как голем был специальный, поварский, то вкусовые рецепторы у неё были, специальный амулет генерировал, и она могла брать пробы. Так что тётя Дила была в шоке от работы поваров Академии и настоятельно советовала там не питаться, еда должна быть не только питательной, но и вкусной.
        Доев пирог, я надел мантию, они у меня висели в шкафу спальни апартаментов Академии, покрутился перед зеркалом и, покинув свои комнаты, не забыв запереть их, направился вниз, ко входу. Там находился стенд и должно быть расписание уроков, а так же объявление и списки кого в какую группу включили. То что у бытовиков формировалось три группы первого курса слух прошёл, но это лишь был слух, мне нужно было документальное подтверждение.
        Спустившись вниз, я обнаружил у стенда десяток студентов — первокурсников. Вполне возможно, кто?то из них станет моим одногруппником. Протиснувшись к стенду, цепляясь за новеньких своим баулом, я посмотрел списки, быстро обнаружив себя на первом же листе.
        — Первая группа, четвёртая аудитория. Знакомство с другими студентами и классным преподавателем,  — пробормотал я себе под нос.
        Кроме меня из новичков ещё трое были с эмблемами бытовиков, у других были другие. Кто был погодником, кто боевиком, кто алхимиком, а кто вообще рунистом. Всего в Академии Магии империи Сауд было шесть факультетов. Это Факультеты Боевой магии, Бытовой магии, Погодной магии, Лекарского дела, Рунной магии и Алхимии. С учётом того что во времена Древних магов в Академиях было минимум двенадцать факультетов, деградация магического искусства налицо.
        Кстати, по баулу. Я с ним вообще не расставался и уже успел примелькаться. Ну а так как студенты носили свои учебные материалы в специально выданных сумках, то понятно, что все их имели и носили, только у меня у одного был баул. В этом не было ничего такого экстравагантного, да я на выданную мне вместе с мантиями сумку тоже наложил плетения большого объёма и снижения веса, но у меня всё просто не помещалось в неё. То ли дело баул.
        Не включаясь в беседу новичков, те обсуждали сегодняшнюю ночь, оказывается их пугали студенты старших курсов. Я это пропустил, так как ночевал у себя в доме, а вот первокурсники были изрядно напуганы.
        Кстати, ближайшие пять дней большая часть студентов старших курсов, покинет Академию и отправиться на практику и первокурсники с частью второго курса останутся на территории Академии учась. Вот такая вот странная система.
        Пройдя по тропинке до нужного корпуса, где среди прочих аудитория и лабораторных кабинетов располагалось нужное мне помещение, я поднялся на второй этаж и, пройдя мимо толпившихся у тринадцатой аудитории будущих лекарей, подошёл к другой группе, что стояла и довольно оживлённо общалась у семнадцатой аудитории. Это и были мои одногруппники.
        Заметив пару знакомых лиц, я вспомнил, что видел их у своего общежития, видимо ещё будут моими соседями.
        Прислонившись к стене, я прикрыл глаза и стал подремывать, ожидая преподавателя, что станет нашим классным руководителем. Подошли мы рано, ещё час до назначенного времени, поэтому время было.
        Преподаватель подошёл через час как я и рассчитал. Он открыл входную дверь и первым прошёл внутрь, направившись к преподавательской трибуне, за ней висела такая знакомая мне школьная доска. Даже, кажется, мелки были.
        Так как я прошёл одним из первых, то у меня бы выбор парты. Естественно я занял ту, что была в первом ряду, напротив преподавателя. Рядом со мной плюхнулся второй по силе Дара в нашей группе Эрих Ланс. Он был из купеческой семьи которой повезло заиметь одарённого и имел пятый уровень Дара. Даже удивительно как он проскользнул мимо сетей боевиков, если Люси не ошиблась с той тайной инструкцией. Ещё в ожидании прихода преподавателя, мы все успели перезнакомиться, даже мне поспать свободное время не дали. Всех я запомнить не успел, но вот Эриха да. У остальных был седьмой уровень Дара или восьмой.
        — Добрый день, господа и дамы абитуриенты. Разрешите представиться. Энтони Ди Альт, мастер магии бытового направления и ваш классный руководитель. На факультете я отвечаю за строительное направление. Буду учить вас строить и созидать. Теперь мне хотелось бы познакомиться с вами,  — взяв с трибуны свой «планшетник» он изучил его и сказал.  — Арни Ки Сон, уровень дара первый.
        Его сообщение особого ажиотажа не вызвало, у меня под эмблемой факультета был значок уровень Дара, так что об это всем было известно. Кстати, эти значки были не обязательны к ношению, по желанию студента, но первокурсники носили все, это уже потом их снимали, чтобы не показывать свой уровень. Мало ли.
        Встав, я слегка поклонился классному руководителю, после чего повернулся, чтобы меня могли рассмотреть одногруппники сидевшие позади и тоже слегка кивнул. После этого я с интересом слушал Ди Альта что представлял моих одногрупников и снимал это всё на кристалл памяти. Арлину, моему дух — управляющему, бывшему мастеру магии будет интересно посмотреть, как ведётся учеба. Сейчас конечно просто вступление, знакомство. Но это и мне нужно тоже, запомнить я успел только две трети одногруппников, да и то женского пола, а их как раз и было больше половины. Потом изучу остальных.
        После ознакомления преподаватель бегло описал все те предметы, что мы будем изучать до весны, все их будет вести наш классный, так как у остальных преподавателей в связи с практикой остальных курсов были отпуска, ну а с началом весны уже начнутся серьёзные уроки. Если кто думал, что нас будут всё лето обучать практической магии, то он ошибается.
        Самое печальное допуска мне до весны в библиотеку не получить. Ди Альт прямо так и сказал, до весны нам там делать нечего. Все мои пытки получить доступ он игнорировал.
        Просидев в аудитории порядка трёх часов мы были отпущены. На сегодня всё, вот завтра первые уроки по теории магии. Одногруппники после того как покинули аудиторию не стали разбегаться а собрались в парке решая как отметить начало учёбы. Это была неофициальная традиция. Оказываются староста группы Эрих Лас, я от этой должности отбивался руками и ногами пока не отбился, уже успел опросить старшекурсников, да и про эту традицию было описано в брошюрке об Академии. Кстати, судя по другим группам, а их в парке было семь, те тоже решали, что делать вечером.
        — А ты Арни что скажешь?  — обратился ко мне Эрих.
        Он в свои четырнадцать был уже на полголовы выше меня, имел широкий разворот плеч, даже некоторую макулатуру, мужественное лицо, с не сошедшей ещё детской припухлостью, голубые глаза и светлые волосы. То есть девчата от таких млели и, судя по тому как одногруппницы поглядывали на него, иметь ему успех у них. Хотя тут для девок не только внешность важное, но и чтобы член горбатый был. У меня горбатый, сам внедрял под кожу шары. Без шуток, у меня и в той жизни они были. Бабы были в восторге. Тут ещё не знаю, у меня эти два месяца женщин не было, да и какие женщины с таким плотным графиком работ?
        — Ты о чём?  — переспросил я, так как отвлёкся, разглядывая красивую девушку, имевшую вполне сформировавшиеся формы. Она стояла у соседней группы студентов факультета лекарей. Вот я бы поучил её некоторым особенностям земного секса.
        — Как ты смотришь на то, чтобы мы провели вечеринку у тебя? Всё?таки три комнаты?
        — Всё равно не поместимся,  — отрицательно покачал я головой, идея мне очень не понравилась, пустишь один раз и всё, вечеринки будут проводить у меня, оно мне надо?  — Лучше тут в парке расположимся. Давайте быстрее займём лучшую поляну пока нас не обогнали.
        — Точно, чего отмечать в душном помещении, когда на природе можно,  — согласился со мной Эрих, остальные его поддержали.
        — Я готовился к празднику, пироги заказал. Должны скоро доставить,  — сообщил я.
        Естественно я знал, что мы сегодня будем отмечать поэтому тётя Дила сегодня готовила пироги, штук двадцать должна была сделать. Мне это пригодится для сглаживания углов и чтобы атмосфера в группе была дружеской.
        — Помощь нужна?  — прямо спросил Эрих.
        — Чуть позже, когда доставят пироги, нужно будет перенести их от моих апартаментов до нашей поляны. Так что идём искать её?
        — Идём!!!  — хорошо воскликнули мои одногруппники и мы направились на поиски. Успели первыми, другие не так быстро среагировали, поэтому заняли лучшую поляну на берегу обширного пруда, другие тоже начали занимать удобные места на другом берегу водоёма или в глубине парка
        Чуть позже я смотался к себе и перенёс из дома пироги, шесть подносов где они лежали стопками, а так же стеклянные бутыли с вином, я был в доле. Остановившись рядом с бочонком с вином, в котором находилось кроме красной алкогольной жидкости ещё пыльца «Эльфийской радости», я пакостно улыбнулся и подхватил его. Отдыхать так отдыхать, развлекаться так развлекаться. «Эльфийская радость» легко уберёт эффект от действия специальных подавляющих средств в травяном настое что дают в Рыгаловке.
        Эту пыльцу кроме других пакостей насыпали соседи из посольства. Я её тоже не сразу обнаружил, пришлось использовать для проверки всего вина магическую лабораторию. Половина с бочек с вином были в норме, а вот остальные были заряжены разнообразными эльфийскими зельями.
        Тут как раз подоспели добровольные помощники из парней. Девушки у нас оформляли выбранное место, готовя «поляну», то есть с помощью покрывал и плащей застилали стол, на который растравлялись бутылки и немудрёная закуска. Так что нагруженные одногруппники потянули к ним, а я, закрыв свои комнаты, заспешил следом с бочонком вина подмышкой. Нёс я его естественно не в открытую, прикрыл сверху мантией.
        Открыв глаза, я застонал и перевернулся на бок, ткнувшись лицом во что?то восхитительно упругое. Причём мне в глаз попало нечто — напоминающее сосок. Открыв глаза я отодвинулся и посмотрел на свою одногруппницу что лежала рядом. Обнажённую.
        Быстро накинув на себя специальное заклинание «Похмела» я уже более бодро осмотрел себя. Сомнений не было, сегодня ночью я поимел четырнадцатилетнюю девочку что лежала рядом. Следы оргии на это намекали, да и засосы на груди тоже. Вот хрень, никогда с детьми не связывался… хотя эта вполне сформировалась. Но всё равно не по мне это, чёртова «Эльфийская радость».
        Осмотревшись, я даже застонал от досады, мы находились не в моих апартаментах и даже не в её комнате в моей спальне моего же дома.
        Быстро накинув на девушку сонное заклинание, я оббежал дом, опросил Генерала, тот подтвердил, что я в полночь ввалился через арку один с девкой на руках, при этом мы страстно целовались, и они решили нам не мешать. Только слушали крики и стоны из моей свадьбы, кстати. Три часа длились, мужики были впечатлены.
        Отмахнувшись, я быстро вернулся в спальню, оделся, одел девушку, и подхватив её на руки побежал в подвал. Нужно вернуться как можно быстрее обратно. Когда я осторожно прошёл в свои апартаменты, то понял почему сбежал к себе. Не то что пол, даже кровать была занята моими одногруппниками. На ней лежал блаженно улыбающийся Эрих с тремя девками в обнимку. Похоже, он тоже не оплошал. Теперь я могу с уверенностью сказать что девственников и девственниц у нас в группе больше не было. Положив свою девушку в свободное кресло, я снял с неё заклинание сонника, и осмотрел другие комнаты. Вся группа была тут, и одетыми были только двое, я и моя спутница.
        Почесав затылок я ещё раз пробежался в поисках того что могло меня скомпрометировать и найдя остатки вина заряженного эльфами через арку перенёс его в подвал дома. Да и всё лишнее убрал.
        Вернувшись обратно, я посмотрел на циферблат артефакта часов, что висел над входом и стал расталкивать всех. Медленно мои одногруппники начали приходить в себя.
        — Вставайте быстрее до начала первого урока сорок семь ми… уже сорока пять минут осталось.
        Девки которые быстрее пришли в себя, с красными и пунцовыми лицами подхватывая одежду скрывались или в кабинете или в кухне. В ванную комнату двери у меня не было.
        Через полчаса мы полностью собранные и договорившиеся больше не вспоминать, что происходило в моих комнатах ночью, направились на учёбы. Некоторые, чьи комнаты были в этом корпусе успели сбегать к себе и принять душ переодевшись. В общем нестройной толпой с похмельными головами мы шли в нужный корпус, где был первый урок.
        Обняв Люси, я посмотрел на неё, статная третьекурсница была необыкновенно хороша, и сказал:
        — Не забудь писать из этого как его?..
        — Личанска. Это город на границе с Ханством. Там большой военный госпиталь и там я буду практиковаться всё лето,  — пояснила Люси в третий раз.
        — Ну да, точно,  — немного осоловело кивнул я головой.
        Ельг и Езон уже отбыли на практику, последней была Люси, их курс задержался на две недели и отправлялся на практику только сейчас.
        — Юра, ты прекращая эти свои ночные выходки,  — наставительным тоном попросила Люси.  — Ты так можешь довести себя до полной физической и моральной усталости.
        Юрой меня звала только она, для всех я был Арни, как и значился в документах, но девушка звала меня по старому имени. Кстати по её последним словам, в этом была толика правды. С той девушкой, с которой я проснулся у себя дома, мы подружились, и она часто ночевала у меня. Да почти всегда. Больно уж мне нравился её третий размер. В четырнадцать и вон третий. Такой же как и у Люси. Так вот, я её больше учил, будучи её первым и единственным мужчиной, и после секса, когда она усталая засыпала на моём плече, накладывал на неё заклинание тайком выбирался из общежития, обманывая следящие артефакты, для них я всё ещё находился у себя и отправился к зданию библиотеки где вот уже как вторую неделю пытался проделать проход внутрь чтобы не потревожиться все наложенные на её стены магические плетения. Думаю теперь становиться понятно почему я постоянно зевая и выгляжу не выспавшимся, но и прикрытие у меня идеальное. Алина, теперь уже моя девушка имела такой же вид.
        Я не один такой был, вон Эрих «тайком» от всех жил сразу с двумя. С теми что он зажигал на моей постели, третья отпочковалась. Правда думаю что всё это не надолго, настой из столовой начал действовать и сексуальный дурман детей проходил. Думаю, именно поэтому преподаватели не вмешивались, не удивлюсь что это не первый такой случай, экстраординарный конечно, но не первый.
        — Я постараюсь,  — улыбнулся я.  — Тем более я устал, да и она хочет прекратить наши отношения.
        Ещё раз обняв Люси я смотрел как она направилась к выходу. Там её и двух других практиканток, что отправляли в один госпиталь, уже дожидалась наёмная карета. Сегодня же они должны покинуть столицу и выехать в сторону границы.
        Помахав её рукой в окошко, выходить мне было запрещено но вот наблюдать за жизнью обычного города из окна привратницкой вполне, я проследил, как карета отъехала, и направился обратно. Через полчаса начинаются уроки, первым будет по зельеварению. Думаю сегодня вечером можно будет попробовать проникнуть в библиотеку, у меня уже всё было готово.
        Уроки пролетели как миг, хотя уроками, по словам Арлина, это не назовёшь, всё было перемешано, где слухи, где непроверенные факты, а где вообще бабушкины гадания. Изучая записи всех моих теоретических уроков, он плевался и говорил что это явная диверсия, так испоганить магию могли только специально. У меня уже было такое подозрение, да и грандмастер Эрлин, которого Арлин, кстати, прекрасно знал, тоже ранее твердил это же.
        Для примера заклинание «среднего исцеления» считавшееся лучшим и универсальным на факультете Лекарей. Когда я описал и сформировал для Ардина это плетение, тот только пыхтел от злобы. Он подтвердил, что во времена Древних магов оно использовалось, но тогда оно не считалось вершиной лечебного конструирования. Оказалось его использовали моряки, боевые группы военных и все кто оторван от цивилизованного лечения. То есть это «среднее исцеление» использовалось, чтобы временно заживить раны, доставить пострадавшего в ближайший госпиталь и там уже провести нормальное лечение. А у нас использовали это плетение и всё, живи дальше. Сейчас поясню в чём тут проблема. Для примера, меч вошёл в чужую плоть нанес глубокую и кровоточащую рану. Плетение попеременно залечивало кишечный тракт, удаляя кровь и другую жидкость кровеносные сосуды подкожный жир ну и саму кожу. Однако, как я уже говорил это временные меры и дальше должен работать специалист что полностью уберёт последствия ранения и использования заклинания «Исцеления». А последствия там были, повреждённые энергоканалы, искривления сосудов на месте
ранения, всё это «исцеление» тоже не лечило, и они в будущем дадут о себе знать.
        Естественно когда Арлин мне всё это описал и начал учить лечебной магии, он имел звание мага в этой дисциплине, я провёл диагностику теми диагностическими плетениями, которым он меня научил и понял, что тот был прав. Де Курье меня вылечил так — сяк. Как умел, в общем. Так что эти недели я продолжал постигать с Арлином особенности магической медицины, но для нормального обучения нам были нужны книги. Кстати, в башне мага они были, но её пока не развернёшь, поэтому моя надежда была на библиотеку Академии, не ту что для студентов, а на ту, что на нижних этажах. Именно поэтому я так плотно работал по взлому охранных плетений библиотеки, мне нужно большое количество знаний в которых у меня имелись пробелы. Да что пробелы, пропасти, так что время я не тянул и ночами в тихую работал у библиотеки. Ах да, когда я немного подтянул свои знания лекаря, то исправил всё что сделал со мной Де Курье. Теперь диагносты показывали, что ранений у меня ранее не было, не видели они следов от травм, значит, всё заросло.
        В общем, бесперспективность учёбы в Академии я уже осознал и понял, что вряд ли проучусь тут больше года, для меня это просто пустая трата времени. Так что я перешёл к плану «Б», проникнуть в библиотеку. Что было гораздо проще, чем ещё взламывать стены, делая там проход, ну а дальше пробегусь по стеллажам где выложены книги Древних магов и учебники того периода и отберу нужные себе. Посмотрим, может, вообще всё заберу.
        Когда я дошёл до нужного корпуса и поднявшись на третий этаж добрался до нужной аудитории то обнаружил что все одногруппники уже внутри, но Де Альта, что вёл у нас все предметы, ещё не было.
        Устроившись на своём месте, я разложил писчие принадлежности, нам запрещали пользоваться магическим стилом, типа если сами пишите то и запомните лучше, наклонился к задумчивому Эриху и спросил:
        — Что там за крики были вчера?
        — Комендант приходил, застукал нас,  — пояснил староста.  — Утром меня к ректору вызывали… Обещал ему что больше этого не повториться, да и уже как?то не хочется что ли? Что на нас тогда нашло?
        — Не знаю,  — ушёл я от завуалированного вопроса.  — Но Алина тоже от меня уходит.
        Эрих отнюдь дураком не был и понимал с чего всё началось, пили то все из моих бочонков которое я, потом прибрал, избавляясь от улик. Ну откуда я знал что эльфийская пыльца даст такой эффект? Это уже потом разобрался, проведя эксперименты у себя в лаборатории, что она не сочетается с лакейским вином, что принёс один одногруппник и при смешивании даёт вот такой эффект. Я?то планировал просто поразвлечься, отдохнуть. А тут такое.
        Кроме нас с Алиной и тройки Эриха у нас группе образовалось ещё три парочки, но за эти недели под воздействием специальных препаратов из Рыгаловки и они начали разваливаться. Говорю же, у местных всё отработано было.
        Сегодня было три пары, зельеварение, теория строения мира и теория магического строительства и конструирования. Как только они закончились мы начали разбредаться, тем более время было вечернее, как?никак каждая пара пошла по три часа. Как только Ди Альт не устаёт?
        Алина сегодня категорически отказалась меня проведать, смущаясь, она сказала, что ей наши отношения, вернее игры нравились, но что?то больше не хочется. В общем, это был разрыв, причём явный. Не сказать, что я расстроился, ведь именно к этому всё я и подводил. Мне не нужны были привязанности. А тут поразвлёкся с девушкой, подогрел наш бурный роман и потихоньку спустил его на тормозах. Если бы я хотел, чтобы она стала моей постоянной девушкой, я бы не давал ей питаться в столовой и подавить нужные гормоны, а так мне было удобнее.
        Только вот я планировал, что наши отношения продляться хотя бы ещё неделю, мне нужна была свидетельница, что я провожу ночное время в своих апартаментах, а не ползаю полночи по территорию Академии. Кстати, ночью активируются довольно серьёзные плетения и выпускаются магически созданные животные. Ну с ними я договорился, меня они не замечают, а вот плетения пришлось учиться обходить чтобы не потревожить их. Хм, ладно обойдёмся, нет так нет. Прощай Алина.
        Год спустя. Кабинет ректора Академии магии империи Сауд архимага Юзова Ласкового.
        Архимаг был мрачен, это видели все деканы факультетов Академии. Ещё их озадачило то, что помимо преподавателей Академии в кабинете присутствовали трое сотрудников тайной стражи империи. Причём тут же был и её глава.
        — Господа, дамы,  — кивнул присутствующим архимаг, после чего продолжил.  — Вам не понятны мотивы подобного срочного совещания, поэтому я приоткрою завесу тайны, почему вот уже неделю как агенты тайной службы носятся по территории Академии с моего разрешения. Ответ прост — нас ограбили.
        Почти сразу раздался гул удивлённых голосов, для преподавателей магии было немыслима даже сама мысль о кражи в Академии. И не потому что все студенты ангелы, просто такое количество плетений защиты, сигнальных и охранных обойти было невозможно. Уже проводились проверки один градмастер магии и трое архимагов поломали зубы об её защиту.
        — Не нужно переглядываться, уважаемые одарённые, вора мы уже нашли, вернее вычислили,  — сказал ректор, но продолжить он не успел. Декан факультета рунной магии поинтересовался:
        — Простите господин ректор, но что именно было похищено?
        — Список более чем обширен и сразу поясню, вынести всё за один день было невозможно. А что именно украдено сообщу. Все что находится в спецхранилище библиотеки.
        — Простите, а в каком из хранилищ произошла кража?  — подала голос декан факультета Лекарского дела магистр Илла Тонкорукая.
        — Вы не поняли, вынесли ВСЁ. Все шесть хранилищ пусты.
        В этот раз шум ошарашенных голосов был громче, но ректор не поправлял изумлённых подчинённых, сотрудники тайной стражи так вообще откровенно скучали.
        — Успокоились? Поясню, девять дней назад мной была собрана комиссия из четырёх человек, которая должна была проверить все шесть хранилищ и составить акты о надлежащем хранении книг и остального имущества наследия Древних. Так вот когда они спустились в первое хранилище, то на первый взгляд всё было в порядке. Ящики с книгами стояли на месте, пыль и паутина. Однако когда открыли первый ящик, они внезапно мигнули и исчезли, и оказалась наша комиссия посредине пустого хранилища, совершенно пустого, только амулеты и артефакты иллюзий были развешаны по стенам, но они тотчас вспыхнули и самоуничтожились. Старший комиссии немедленно отправил мне срочный запрос, попросив прибыть в хранилище. Проверив все шесть хранилищ, мы обнаружили, что они пусты и только уничтоженные амулеты иллюзий дымились на стенах. Мной были вызваны сотрудники тайной стражи и они провели расследование, которое завершили вчера. Думаю, они сами пояснят к каким выводам пришли.
        Начальник тайной стражи прочистил горло, и грозно осмотрев всех деканов, включая ректора, произнёс:
        — Как вы понимаете, подобный вызов мы проигнорировать не могли, потому бросили все силы на поиски злоумышленников. С помощью магов — экспертов мы убедились, что взлома не было, все плетения на месте, то есть проникли воры внутрь каким?то другим способом. Единственный ответ, телепорт. Однако сканирующий артефакт ничего не засёк и мы его внимательно проверили. Так вот, на нём был обнаружен самодельный блокиратор, который не давал сканировать артефакту некоторые частоты. Причём высокие. Это сразу дало понять, что у взломщика были сообщники на территории Академии, мы проверили всех, включая вас, и наше внимание привлёк некто Арни Ки Сон, студен первого курса факультета Бытовой магии и что удивительно с высоким Даром, который разорвал контракт на обучение два месяца назад. Как известно деньги за обучение ему не вернули, согласно тому же контракту, но графа Ки Сона видимо это не особо и расстроило. Проверка его усадьбы тоже ничего не дало, как оказалось, он продал её ещё три месяца назад и там уже работают маги — строители, заканчивая возведение дворца для нового владельца. Нас это заинтересовало и мы
выяснили, что на месте дома и хозпостроек включая флигель, новым владельцам остались только идеальной округлости ямы. Граф им прожал участок без построек.
        — Постройки были свернуты с помощью пространственных плетений,  — сказал декан факультета бытовой магии, который слушал доклад с огромным интересом.
        — Именно так мне и доложили эксперты. Эти плетения считаются утерянными занятиями. Так вот мы продолжили изучение жизни этого графа и выяснили что он ко всему прочему мастер меча.
        — Чушь полная,  — уверенно сообщил декан факультета Боевой магии.  — Он не раз уходил с тренировочных боев с переломами.
        — Мы в курсе, что он оскорбил одного из преподавателей вашего факультета мага Де Куи в день поступления, в ироничной форме отказавшись идти учиться на боевика и тот на практических занятиях издевался над ним. Но граф просто играл с ним, будьте уверены, при необходимости он бы легко убил вашего преподавателя… Так на чём это я остановился? Ах да, ещё находясь на территории Академии, граф одновременно встречался с покупателями в городе, когда продавал им свой участок земли. Это значило, что у него был свой выход в город неизвестный нам. Проверка его апартаментов, где он ранее жил ничего не дало, всё стандартно, хранилище мы тоже осмотрели, никаких следов…
        — Вы думаете, он действовал один? Но он же ещё ребёнок?!  — удивилась декан факультета Лекарского дела, которая припомнила того мальчишку со смышлёными глазами который смотрел на неё не как все студенты. Он смотрел на неё как на женщину, что ей изрядно льстило.
        — Мы естественно и не думаем, что он действовал один. Скорее всего, он лишь небольшое звено в крупной приступной организации. Но я бы не сказал что он там на последнем месте. К тому же нам удалось выяснить удивительную вещь от других учеников что учились с ним у одного мага. Он вселенец. Когда мальчику было восемь лет его фактически убили и в этот момент произошёл выброс некроэнергии в тело попала друга душа. Скорее всего, заблудшая.
        — Это не такое и редкое дело, я сходу могу припомнить три подобных эпизода. Вы лучше скажите, вы вышли на след воров?  — спросил декан боевиков.
        — Нет, сам граф пропал, выйти на его сообщников мы не смогли. Вполне возможно они избавились от него как от важного свидетеля. Однако мы разослали его описания во все государства с пометкой, что мы им интересуемся. Вознаграждение за его голову назначено в десять золотых монет. Граф наша единственная зацепка чтобы выйти на его соучастников.
        В это время позади преподавателей захихикал декан факультета Алхимии, что до этого молчал.
        — Вас что?то смешило во всём это?  — холодно спросил у него ректор.
        — Граф заплатил пять тысяч золотом за книги и артефакты, которые стоят семнадцать миллионов золотых монет,  — не переставая хихикать и всхлипывать, пояснил он.
        Почему?то кроме него ни у кого это даже улыбки не вызвало. Все понимали, какой удар был нанесён по престижу Академии. Теперь нужно было обдумать, как сделать так чтобы информация не вылилась наружу.
        Это же время. Алькея, столица империи Сауд. Дом одного из преподавателей Академии магии мага Гона Де Куи.
        Повернувшись на бок, я сорвал с кисти ещё одну виноградинку и прежде чем опустить её в зовущий чувственный ротик баронессы, покатал его на её восхитительной груди, вызывая чувственные стоны и наконец опустил туда куда надо, тут же слившись с ней в поцелуе.
        С женой одного из моих преподавателей по практической боевой магии, с тем самым, которому я в наглой и грубой форме отказал в поступлении на факультет боевиков, я повстречался месяца четыре назад. Я тогда серьёзно подумывал прикончить его где?нибудь на тихой улочке и поэтому следил за ним. Ну а тот привёл меня в свой дом, где я чуть позже смог рассмотреть его молодую двадцатилетнюю жену. Вид у той был бля… В общем покутить на стороне она была не против, тем более с мужем ей было скучно, вот так я ему и мстил уже четвёртый месяц подряд, наставляя большие и поверьте мне увесистые рога. Даже на тренировках с ним стараясь сделать так чтобы не выдать себя, внутренне посмеивался над ним, обещая, что вечером навещу его жену и отомщу. А там до мести ох как охоча была.
        Но это так предыстория. В действительности я вот уже как два месяца покинул стены Академии и последние недели был лишён женской ласки, работая как вол, а тут, когда сегодня вернулся в столицу, то вспомнил о баронессе и избавлялся от спермотоксикоза. Скажу честно, та очень обрадовалась мне, и мы совершили три захода, сейчас готовясь к четвёртом. Нужно поторопиться. Через час придёт её муж, а баронессе ещё нужно убраться. Самой, слуги для этого ненадёжны.
        Конечно, можно описать мою учёбу в Академии, но она мне ещё вначале сильно разонравилась той мутью коей там обучали и как только хранилища библиотеки мне стали доступны, то полностью отдался освоению знаний.
        Когда я в первый раз проник в первое хранилище, то очень удивился тому, что книги Древних хранились не на стеллажах, а в ящиках. Причём простых, на них даже заклинаний сохранности не было. В этом хранилище были только книги, вот их я и изучал, причём спокойно, судя по пыли на полу бывали тут не так часто, раз в полгода примерно. К тому же я временно заблокировал вход, чтобы меня внезапно не застукали в хранилище. В общем, я понял, что книги нужно изымать, судя по тому, как их хранили, их для чего?то выкупали, чтобы они не попали в чужие руки. Вполне возможно их готовили к уничтожению. Зачем и почему я не знаю, да и не интересно мне это было. Потом я вскрыл следующее хранилище, в этот раз с артефактами и тут же свернул работы по выращиванию больших кристаллов — накопителей для своей башни мага. В хранилище их было восемнадцать штук, причём все заряжены.
        Так постепенно я вскрыл все шесть хранилищ и, устанавливая там попеременно арку телепорта, с помощью големов переносил всё в свою усадьбу, забив этими ящиками не только сам дом, но и флигель, а так же хозяйственные постройки. Двое големов вскрывали ящики и составляли списки наших трофеев. Книги были сложены бессистемно, что укрепило меня во мнении, что изучение магии по этим книгам не планировалось. Так вот по телепортам было найдено триста семьдесят шесть книг из двухсот тысяч семисот тридцати двух.
        Два месяца мы с Арлином изучали их составляли рисунки плетений, потом я тренировался. Пытался переместиться из одного угла в зал в другой. Получаться начало только через полтора месяца. Потом я набил руку и уже выехав из города вернулся, обратно переместившись в подвал. На этом всё, я научился личностному перемещению. К этому времени я ещё грабил хранилища, поэтому арки убирать не спешил, а как только закончил, оставив в хранилище обманки, деактивировал и убрал стационарные арки телепортов, теперь они мне были не нужны.
        После этого я учился в Академии, будучи прилежным учеником, чтобы не выбиваться из общего строя, а вечерами до полночи уже учился у себя дома под присмотром Арлина. Все книги, которые мне нужны для учёбы были систематизированы и расставлены по полкам в библиотеке моего особняка. Так что я изрядно поднялся в лекарском деле, даже вышел на уровень младшего целителя, если судить по меркам Древних магов. Кроме этого я на ранг поднялся в знаниях в бытовой магии, алхимии, боевой, погодной, стихийной и природной.
        Короче говоря, когда я освоил нужные плетения строительной магии. То есть бытовой. То сразу же испытал их свернув сперва флигель, потом конюшни. На последок я оставил дом, но и он скоро в свёрнутом виде со всем моим имуществом и големами отправился в пространственный карман, после этого я продал землю без построек, какой?то граф с окраин империи охотно купил у меня эту землю и вроде даже начал что?то строить.
        Разорвав контракт с академией, по — моему, они и сами рады были это сделать, говорят, ректор даже не думал, с ходу подмахнув приказ. Ещё бы им не радоваться, оплата за обучение в размере пяти тысяч золотых оставалась у них. Да пусть подавятся, не страшно.
        После того как я покинул стены Академии, Люси очень расстраивалась этому, я сразу же телепортами покинул империю отправившись в Ханство, а вернее поближе к Пустоши что раскинулась на её территории. Говорят, она в этом мире была самой обширной. Скажу честно, я за эти полтора месяца обходил её вдоль и поперёк, тренируясь в освоение использования магии и признаюсь, что слухи не врут, большая она.
        Основные мои тренировки касались создания порталов для перехода в другие миры. Две недели назад я, наконец, активировал действующий портал, чуть все мозги не сломал, пока не сообразил, где я напутал в плетениях, в книжках этого не было, такие порталы считались высшей магией. Так вот когда портал заработал и появилась плавающее окно перехода то я взял одного из пленных, у меня их было трое, раскосых жителей Ханства, ограбить меня хотели утырки и в рабство взять, и толкнул его в портал. Тот поглотил часть тела и схлопнулся, оставив часть тела с этой стороны. Было понятно, что я снова где?то напутал, поэтому снова засел за расчеты, задумчиво поглядывая на дрожавших пленных. У меня ещё было две попытки.
        Вторая тоже провалилась, но она дала мне подсказку, два плетения в звезде перехода из двух тысяч других не могли взаимодействовать вместе, я их переместил, проверил и опля, портал стандартно заработал и третий пленный благополучно оказался на той стороне. Где именно я не знал, портал, в случае если я не ввожу конкретные координаты, работал в автоматическом режиме и если находил мир, где я мог дышать и жить, тот состыковался с ним и удалённо разворачивал там арку перехода. Правда штука эта была опасная, демоны соседнего мира могли перехватить сигнал и вывести его в своём мире. Заходишь и оказываешься у них в мире. Я с ними часто общался, постоянно меня кинуть пытались, одного самого наглого я даже пленил и использовал для своих целей. Правда, не долго, сбежать смог гад.
        Вчера я закончил со всеми своими экспериментами, убрал разобранную пентаграмму перехода в пространственный карман и одним прыжком переместился в столицу империи Сауд. Заметьте, стационарными переходами, теми телепортами что принадлежат империи, я бы переместился в пять этапов, а тут одним прыжком.
        В столице у меня было две метки, которые я мог использовать для выхода в городе. Одна была на территории Академии, а вот вторая в парке моей бывшей усадьбы. Там шла стройка так что я незамеченным покинул её территорию и добрался до баронессы. Ещё одна метка, третья, у меня была в двадцати километрах от столицы, а четвёртая в подвале дома. Но так как он был свёрнут в транспортное состояние, естественно переместиться в него я не мог.
        Так что сейчас я нежился на роскошном ложе баронессы и размышлял. У меня была причина, чтобы вернуться, а как же, и причиной была сладкая месть. Помните тех ушлепков, что уже пытались меня убить? Я год назад встретил одного. Так вот за это время я стал искать остальных с его помощью. Нашёл четверых, включая того что пытался меня убить плетью, к сожалению пятого студента не было, он был иностранец и в данный момент закончив пятилетнюю отработку отбыл в соседнее государство. Именно поэтому я и вернулся, отработать их, воздать долги и можно переходить в другой мир. Скажу честно, этот мне не особо нравился. Мутный он какой?то, слишком спокойный. Ни войн ничего. Патриархальный мир, во.
        О, кстати, я всё?таки смог выяснить, почему идёт деградация магии и скупка книг. Как и ожидалось это было всё?таки осмысленное решение. Дело в том, что во всех государствах существовала единая вера в одного из богов. Так вот те после Войны магов что произошла шестьсот лет назад хитростью, убеждениями и даже подлостью стали исподволь подводить людей, в основном из правительства, что магия это зло. Но скажу честно, работали классно, серьёзно себя не показывали, спокойно проводя обряды, а деградация магии на лицо. У них было много последователей среди дворянской элиты. Именно поэтому Академии и скупали книги Древних магов, пытались сохранить наследие Древних, святоши же их уничтожали.
        Именно поэтому у меня в голове и возник дерзкий план, как стравить одарённых и церковников. Просто подкинуть первым приманку в виде части книг. Двадцать ящиков мне были не нужны, там был самый хлам. Так что поиграем, я и тех ублюдков уработаю, причём жёстко, и церковников капитально подставлю. Кражу?то уже наверняка обнаружили и скоро должны связать со мной. Тут по — другому никак, я слишком в глаза бросался. Работать буду в режиме импровизации, тут иначе никак.
        В это время баронесса, отдохнувшая и возбуждённая, снова прижалась ко мне своим пышным разгорячённым телом и у нас всё пошло по четвёртому кругу. Так?то я предпочитал худышек, но баронесса была полненькой, но симпотной, даже очень, полнота ей шла, и я был не в претензии. Да и когда мстил, на это не обращал внимания, а сейчас уже привык и даже начал получать удовольствие.
        Свалить из дома я успел за полчаса до появления препода. Тот появился из?за угла дома на ближайшем перекрёстке и под моим насмешливым взглядом направился к своему небольшому особняку. Мстить ему я уже не собирался, в принципе тот меня учил, жёстко и на грани, но всё же выполнял свои функции и убивать его за это не стоило, а отомстить я ему уже отомстил, то есть погасил стопку мести.
        — А вот это уже интересно,  — пробормотал я, заметив, что мага со стороны сопровождают трое наблюдателей. Причём работали они очень хорошо, один шёл впереди и изображал пожилого почтенного горожанина, другой наблюдатель был в форме служанки и нёс корзинку с продуктами. Чуть позже я заметил и третьего.
        Было понятно, что кража обнаружена, проведено следствие и кражу связали со мной, выявив потенциальных жертв. Только местные сыскари ошиблись, убивать препода я не собирался, но раз за ним следят, сыграем на этом.
        Одет я был в слегка ношенную форму пажа императорского дворца с плащом. Их во дворце около тысячи работает, попробуй, запомни всех. А с учётом того что они часто шныряют по столице выполняя разнообразные поручения, маскировка была идеальной. Форму я выкрал из прачечной, где она проходила стирку. Конечно, можно было бы сделать и иллюзию, но у таких наблюдателей очень много артефактов, бывают и те, что выявляют иллюзии, например на лице или на одежде. Лучше использовать всё натуральное. Мне случайности не нужны.
        — Ну раз всё так удачно складывается. То почему не побегать?  — хмыкнул я и, распахнув плащ, который был, накинут на мои плечи, всё?таки весна была, ещё вечерами холодало, отлепился от стены здания небольшой пекарни. К местным булочкам меня пристрастила баронесса, которая их обожала и закупала корзинками. Вот и сейчас купив прямо с прилавка горячий и сладкий пирожок, я его неторопливо ел и, улыбаясь, наблюдал за приближающимся магом. То что он меня заметит и опознает я не боялся, иллюзия на ушах и на носу смазывали черты моего лица изменяя их.
        Резкий взмах плаща привлёк внимание первого наблюдателя, что шёл впереди, препод лишь бросил на меня мельком взгляд и пошёл дальше. Не узнал. В отличие от него наблюдатель в виде обеспеченного горожанина остановился и, достав из кармана платок, начал сморкаться, но я знал, что он внимательно меня сейчас размаривает через кристалл артефакта. Поэтому я начал поворачивать голову следом за проходившим мимо преподом, давая себя получше рассмотреть, не преставая поглощать булочку.
        Наблюдатель выронил платок, подобрал его, и стал копаться в карманах. Второй наблюдатель в одеже служанки тоже остановилась и завела разговор с двумя детишками что?то дав им из корзина а третий недавно замеченный мной свернул в ближайший проулок.
        Доев булочку, я отошёл от пекарни и спокойно направился в сторону центральной площади, изредка используя витрины, магазины и аптек, чтобы проверится. Наблюдатели шли за мной, причём все трое. Может, их было и больше, но «Глаз» что висел над кварталом, чётко показывал, шли за мной только эти трое, правда один быстро отстал и по параллельной улице направился куда?то в сторону, забежав в ближайший кабак. Вскоре оттуда выбежала мальчишка — посыльный и побежал в туже сторону, что и я, к центральной площади, где и были расположены все государственные организации и ведомства. Как и ожидалось, забежал он в здании тайной стражи.
        Наблюдатели, к которым присоединилось ещё шестеро, довели меня до храма, четверо остались снаружи четверо зашли за мной, наблюдая, как я прошёл к алтарю и, приклонив на миг перед ним колено, зашёл за него и скрылся за небольшой дверцей. А что, был я из любопытства в таком храме и видел, что церковники заходят и выходят оттуда. Это значит им можно, а мне нет? Ага, щаз — з прям.
        За дверью оказался длинный коридор с десятком дверей, и вид на лестницу что вела наверх и вниз, я пользуясь тем что тут было пусто, видимо служба закончилась или наоборот ещё не началась, скользнул к ней и побежал вниз. Мне нужен был подвал. К сожалению это лестница вела в полуподвал, но в жилой тут жили паломники, что прибывали в храм. Как я это понял? Да просто, на стене висела инструкция как им положено вести себя в храме. Что порадовало, тут же висела схема полуподвала, чтобы они не заблудили. Это было не сложно, от лестницы вдаль убегали семь коридоров с многочисленными дверями. Судя по схеме, тут было более двухсот келий.
        Я направился по третьему широкому коридору. Там я свернул направо, прошёл мимо больших грузовых ворот и начал спускаться по широкому транспортному пандусу уже в нормальный складской подвал. Только тут мне встретились местные служаки в длинных серых балахонах что проводили ревизию каких?то бочонков. Но меня они не заметили, я накинул на себя плетения отвода глаз.
        Пока один осматривал бочонки и сообщал их номера второму, что вёл запись, я прошёл мимо них свернул в боковое ответвление, там вдали горел огонёк и направился дальше. Следует поторопиться, скоро храм будет полностью окружен агентами стражи, если уже это не было сделано.
        Судя по всему, я попал в другую часть склада, тут хранилось продовольствие, и было достаточно холодно, работали плетения заморозки. Я зажёг шесть магических светильников, повесив их на стенах, и стал искать среди ящиков и бочонков свободное место. Нашёл я его в закутке, думаю, там как раз разместятся все мои ящики с книгами. После этого я вышел в общий коридор, иначе мне было больше негде развернуться, подвал был полон. Видимо служаки готовились к большому наплыву паломников, раз так запасались.
        Достав из кармана небольшой пакетик, я прилепил его к каменой стене подвала и активировал разворачивание. Тот начал медленно активироваться, раскладываясь, и буквально через семь секунд передо мной появилась самая обычная широкая двухстворчатая дверь, правда в двадцати сантиметрах от пола, надо было её чуть ниже повестить, не рассчитал. Потянув за ручку я прошёл в большое складское помещение. А что? Я научился разворачивать комнаты, делая дополнительные помещения, так почему бы не научиться было их сворачивать набитые моими вещами и не носить с собой? Скажу честно, это уже была моя разработка, чисто моя. Этому я не учился.
        Пройдя на развёрнутый мной склад, я осмотрел ящики, в помещение было светло, горело двенадцать магических светильников на стенах, и активировав заклинание левитации вывел первый ящик через дверной проём запнувшись о порог и потащил к тому закутку где я нашёл место для схрона.
        Через пятнадцать минут все двадцать шесть ящиков были установлены там в три ряда, после чего я свернул помещение и убрал пакетик обратно в свою пространственную сумку. Осмотрев как сложены ящики, я понял, что чего?то не хватает, поэтому снова открыл пространственную сумку и стал доставать элементы стационарной арки, собирая её. Через минуту она была собрана, и я стащил с соседнего стеллажа с бочонками кусок грубой материи и накину её на арку. Настройки на ней были на другую арку, что ранее располагалась на территории Академии в одном из хранилищ, как только спецы телепортальщики проверят это, то подтвердят, что именно с помощью этой арки злоумышленники грабили Академию.
        — Вроде всё,  — пробормотал я и, заметив, что в соседнем складе появились светляки факелов и магических светильников, причём довольно много, хмыкнул и, отрубив свои светильники снова телепортировался на территорию своей бывшей усадьбы. Похоже, тайная стража не рассчитывала на такую возможность и не блокировала храм от перемещений.
        Уже стемнело но работы в усадьбе ещё велись, хотя было видно что рабочий день у строителей заканчивался и они сворачивали работу на сегодня. Спокойно покинув территорию усадьбы, я направился в сторону района, где располагались виллы и усадьбы дворян из высшей власти империи. Один из тех ублюдков, что радовался моему убийству и подбадривал товарища был сыном зама министра по сельскому хозяйству и проживал с родителями. Этот парень был из погодников, он ещё в прошлом году закончил отработку за обучение на благо государства и сейчас работал в частной фабрике по производству магический амулетов.
        Возвращался домой он или в восемь или в девять вечера, сейчас было семь и уже начало темнеть, поэтому уйдя на соседнюю улицу я поймал наёмную коляску и велел везти меня в дворянский район. К этому времени я уже успел переодеться, ещё там, в подвале храма сменил форму пажа на одежду сына бедного дворянина. Были тут и такие. Кичливости на десятерых, а у самих за душой ничего кроме длинной родословной.
        Кучер высадил меня в там где я просил, в шести домах от нужного и получив плату покатил дальше, а я по пешеходной тропинке, вежливо кланяясь прогуливающимся дамам и их кавалерам, многие местные любили вечерние прогулки направился к нужному особняку.
        Ждать мне пришлось недолго, буквально через десять минут к воротам особняка подкатила наёмная карета, и её покинул знакомый типаж. Это был тот самый одаренный, которого я заметил и опознал первым.
        Он как раз расплачивался, когда я приблизился к ним. Кучер почти сразу осел, а вот мага успел накинуть защиту и приготовиться к бою, но почти сразу осел от более мощного парализующего заклинания. Сформировав над ним плетение левитации, я закинул мага в повозку и, заняв место кучера, сбросив его на мостовую не забыв содрать плащ, и завернувшись в него, покатил к выезду из района. Меня интересовал район речного порта, где были многочисленные склады. Включая заброшенные. Вот один такой меня и интересовал.
        Добравшись до примеченного заранее склада, я его ещё три месяца нашёл и подготовила там всё, расчистив от мусора площадку и укрепив готовую вот — вот рухнуть крышу.
        Маг оказался откровенным слизняком, когда я навесил на него амулеты, блокирующие Дар, он ползал у меня под ногами прося отпустить его или дать ему возможность выкупиться.
        — Лови,  — с хмурым видом кинул я ему кристалл с записью. Тот работать с ним умел и, активировав, просмотрел запись шестилетней давности, где он с дружками отдыхал в таверне и как они издевались над ребёнком.
        — Ну и что? Наказали щенка, что тут такого?
        — Этот щенок я и теперь я решил наказать вас. Ты первый,  — спокойно ответил я и взмахнул рукой, в которой засветилась плеть Наргулы, расправляя её по всей четырёхметровой длине.
        — А — а-а!!!  — заорал маг, когда магическое кнутовище заклинание отрубило ему ноги. Отрубив также руки, я свернул заклинание и спокойно смотрел, как тот умирает, поглядывая на экран другой «камеры» что вела запись в автоматическом режиме. Это мне на память. Я не любил, не отдавать долги.
        Умирал он в течение шести минут, плеть была боевым оружием и одновременно нанося раны прижигал их, но всё же вскоре он последний раз дёрнулся и затих.
        — Хорошо,  — удовлетворённо кивнул я.  — Первый есть.
        Бросив на грудь трупа кристалл с той записью, где меня пытались убить, пусть сыщики голову поломают, направился к выходу. Основная причина моего решения оставить такую улику это чтобы до остальных довели новость о том, что на них ведётся охота. А страх за свою жизнь перед неизбежным наказанием очень сладок для меня. Пусть бояться, а чтобы подстегнуть их страх, я урою сегодня ещё одного, последнего из тех, что находится в столице, оставив на его теле точно такой же кристалл с точно такой же записью. А потом можно и к остальным смотаться и пофиг что их будут охранять, как императора, чтобы поймать меня, всё равно урою. Тут не только месть замешана, но и интересная игра с местными спецслужбами. Кто кого переиграет. Люблю адреналин, будоражащий моё тело и сознание.
        Покинул порт я не на коляске, бросив её там же у склада, а просто прыгнул к своей привычной метке на территории бывшей усадьбы. Нужно будет сформировать и активировать ещё одну метку, а то только одна есть в свободной доступе. Да ещё одна неподалёку от столицы. Не в Академию же мне перемещаться?
        В этот раз на территории усадьбы никого не было, только охрана плюс трое магически усиленных псов. С ними я нашёл общий язык ещё в свои прошлые появления, поэтому в их сопровождении дошёл до ограды и без проблем преодолев её, активированная защита мне нисколько не мешала, как?никак я изучил её полностью, и направился в сторону района, где селились обеспеченные горожане и простые дворяне. Именно там и жил шевалье Де Теон, маг боевик, гвардеец императорского полка. Будем наедятся, что он не на службе, а дома.
        К сожалению, мои надежды не оправдались, в небольшом двухэтажном доме находилась только его молодая жена, свадьбу они сыграли буквально полгода назад и его престарелая мать. Сам Де Теон был ранее сыном рыбака и после того как обнаружилось что он одарённый прошёл все ступени до окончания академии и получения дворянского сана после чего накопив денег купил дом куда перевёз свою мать — старушку и чуть позже молодую жену. Кстати она тоже из простых, дочка торговца.
        Ждать мне его было у дома лень, кто его знает, когда он освободится, может у него ночное дежурство, поэтому я направился в сторону императорского дворца. К сожалению метку повесть на него я не мог, как на остальных, другие гвардейцы могут засечь, там серьёзные спецы, лучшие одарённые империи, поэтому добравшись в полночь до дворца, искал его по ауре.
        Найти я его нашёл, через полчаса он был обнаружен мной на посту по охране какого?то входа во дверец.
        Мне понадобилось почти два часа, чтобы взломать защиты на ограде, перемахнуть её и направиться в сторону часовых, Де Тиона и его напарника стоявшего с другой стороны охраняемых ими ворот.
        Удалённо блокировав их амулеты поднятия тревоги, я бросил в них специализированные плетения «Паралича» которые применяются против сильно защищённых солдат или магов. Оба часовых тут же осели. Выбравшись из клумбы где я прятался, обошёл пяток следящих плетений что находились на дорожке помяв какие?то цветы и подошёл к обоим гвардейцам. Они оба были в сознании, но двинуться не могли. Надев на Де Тиона амулеты блокирующие связь и окружив нас сферой «Молчания» чтобы он не мог поднять крик, отразил две его попытки порвать меня голыми руками сняв заклинания со своего перстня мастера и с улыбкой бросил ему кристалл:
        — Смотри. Твой дружок Де Крон уже посмотрел в последний раз перед смертью.
        Тот бросил на меня злой взгляд, сломленным он не был и внимательно посмотрел запись, морщась.
        — Я тогда выпил и не понимал что делал.
        — Мне?то какое дело?  — удивлённо спросил я вставая и разворачивая плеть Наргулы.
        Тот пытался уйти броском влево, но плеть настигла его, срубив одну руку и часть предплечья. Взмахнув ещё трижды, я закончил с его четвертованием. Наклонившись над его лицом, я спокойно сказал глядя прямо в его глаза, где плавала боль и понимание обречённости:
        — Я за месть, мне это нравиться и это в моём характере. Но добивать тебя не буду, благодари за это свою беременную жену и престарелую мать. Если лекари не оплошают, то у тебя появиться право на вторую жизнь. Надеюсь, ты проживёшь её достойно, а не так как здесь,  — постучал я ногтём по кристаллу, что положил на его грудь
        Встав на ноги, я рванул к забору. Буквально в тот момент, когда я перемахнул его, чуть не сбив куда?то спешащую девушку, поднялась тревога и забегала охрана на территории дворца. Там где я оставил покалеченного мной гвардейца, светились многочисленные магические светильники. Может и успеют его спасти, если подготовлены хорошо и имеют на руках свитки с заклинанием «среднего исцеления».
        Отойдя от дворцового комплекса императора на соседние улицы, я активировал плетения перехода и вышел в роще в двадцати километрах от столицы империи. Всё, тут я свои дела закончил, осталось до остальных добраться. К сожалению, воспользоваться стационарными телепортами я не мог, теми, что принадлежали саудовцам, ищут меня ещё как ищут, так что пешочком, только пешочком или на каком другом попутном транспорте.
        Как я уже говорил личностные перемещения это просто отлично, но, к сожалению и у них есть недостатки. Прыгнуть в никуда я не мог, только в те места, где был и оставил метки. Ну или ещё то место которое видел визуально.
        Выйдя из рощи на дорогу я посмотрел на тёмные массы крестьянских телег что поскрипывая катились в сторону столицы ведомые понурыми лошадками, это доставляли в город свежие продукты, ну или запасы прошлогодних, весна же и, стараясь не измазаться, было сыро энергично зашагал по дороге прочь от столицы.
        Как я уже говорил, мне нужно было найти пятерых, чтобы воздать долги, двое их уже получили, трое ждут свершения мести. Вот к следующему из оставшейся тройки я и шёл. К тому, что иностранцу, за остальных я потом примусь.

* * *

        — Что желает молодой господин?  — склонившись в угодливом полупоклоне спросил портной.
        — Дорожные костюмы. Два комплекта.
        — На вырост?  — поинтересовался он.
        — Один по моей комплекции другой чуть посвободнее в плечах,  — ответил я.
        Вопрос портного был в тему. Я ещё являлся подростком и рос, но он не знал, что я уже давно определил, какое у меня будет строение тело. Какое сейчас, таким и останется. Как выглядел я невысоким и стройным пареньком, так им и останусь.
        Портной снял с меня мерки, с интересом поглядывая на мою одежду. Что есть, то есть, за две последние недели что я добирался до этого герцогства, я действительно серьёзно пообносился.
        Иностранец, маркиз Консулак, жил в этом герцогстве являясь младшим сыном, седьмым, правителя этой страны, именно он мне и был нужен. Так что без особых приключений, я в основном на дилижансах передвигался, добравшись до границы и спокойно перейдя её, оказался в герцогстве, в данный момент, пребывая в столице, в одном из её богатых районах у портного, заказывая себе одежду. Мой старый дорожный костюм пообносился, да и вырос я из него, но пошит он был отлично, вот как портной на него поглядывает. Дорогой он я уже успел убедиться, такие носили только обеспеченные люди, серьёзно обеспеченные. Именно два таких же костюма я и заказывал.
        — Через два дня всё будет готово,  — закончив со снятием мерок, сообщил портной.
        — Хорошо, надеюсь, скорость не будет зависеть от качества.
        — Ну что вы, у меня стоят новейшие пошивочные артефакты, качество гарантирую, у меня заказывают одежду даже дети нашего герцога.
        Слушая бормотание портного, я накинул на себя поистрепавшийся плащ, в котором не раз ночевал у костра, проводя время в дороге, и поправив шляпу, покинул портного. После этого я направился дальше по улице в поисках парикмахера. Оброс я уже до такой степени лохматости, что пора было проведать цирюльника. Через шесть домов я обнаружил что?то вроде салона красоты и зашёл туда. Меня ловко и быстро постригли, помыли голову и даже впервые побрили, убрав пушок с лица. За всё взяли тридцать семь медных монет, которые я ловко отсчитал, добавив три как чаевые. На входе из салона потрогав подбородок, я подумал, что нужно убрать с него волосяной покров, отращивать усы и бородку я не собирался. Не хочу повторять дурь местных магов.
        Время было полуденное три часа дня, судя по часам, я всего два часа назад как въехал на очередном дилижансе в город, да и то успел только найти себе убежище для ночёвки. Это была полуразрушенная хибара. Я наложил на неё плетения прочности, охранные и защитные, установил внутри мебель и провёл магическую канализацию. Теперь в хибару никто кроме меня пройти не мог, любой бродяга, а их в герцогстве хватало, особенно на окраинах столицы, чувствовали необъяснимую тревогу на подходе к хибаре и непроизвольно обходили её стороной. Защищён мой домик был отлично. После этого я посетил портного и цирюльника, приведя себя в относительный порядок, чтобы не бросаться в глаза.
        После цирюльника я направился в ближайшую таверну, нужно было подкрепиться. Там же я заказал шесть пирогов с рыбной и мясной начинкой. А что? У меня в пространственной сумке был специальный отсек, где я остановил время, пироги там могли находиться сколь угодное время, для них это был миг, и оставаться всё так же горячими и вкусными. Я этим отсеком постоянно пользовался. Однако за время дороги он опустел, вот и требовалось его наполнить, но не сразу, а постепенно, не привлекая внимания. Вечером ещё закажу пирогов, и кабана на вертеле, только в другом трактире.
        Так сидя за столом, я спокойно поглощал доставленные блюда, пироги ещё готовились, как вдруг скрипнув лавкой, напротив меня приземлилась какая?то туша. Кто это я знал, так как полностью контролировал весь трактир, привычка такая, поэтому подняв голову, положив обглоданную кость в пустое блюдо, где лежали её товарки и с интересом посмотрел на бородатого мужика, что сел напротив.
        — Что надо?  — спросил я, успев задать вопрос до того как он открыл рот.
        Тот смешался, но быстро пришёл в себя и сказал:
        — Вижу что ты не местный, похоже, бродяга. Могу помочь с работой, дело быстрое, а потом на кармане монеты звучат, бывают даже и серебряные.
        — Не интересует.
        То, что этот бородач толкает меня на ограбление, ну или что?то подобное было понятно и без анализа происходящего. Им нужен был левый парень, которого на месте преступления можно было убить и свалить работу на приезжую банду. Многие из воров и налётчиков так делали, я об этом знал. Сыскари?то местные их наверняка если не по именам то по рожам знают, а тут левый на месте убийства. Наверняка ещё и улик по карманам напихают.
        — Ты подумай…  — начал тот уговаривать.
        — Пшёл прочь,  — с силой в голосе сказал я, зло посмотрев на него.
        Тот сразу почувствовал метаморфозу в моём поведении, да и кончик кинжала, что пощекотал его брюхо, был намёком свалить. Тот кивнул и покинул мой стол, присоединившись к дружкам, их было четверо за два стола от меня ближе к стройке трактирщика, а я продолжил обедать.
        Когда я закончил, принесли пироги по два на трёх подносах, положив их на стол. Они были уже нарезанные и исходили ароматным паром. Расплатившись, отчего служанка отошла, я стал по очереди брать подносы, предварительно открыв баул, что лежал на лавке рядом со мной и как бы убирать их в него. Служанка поморщилась, наверняка они там помнутся и превратятся в месиво, но в действительности пироги исчезали не в бауле, а в моём пространственном кармане, к которому у меня был постоянный доступ.
        Освободив подносы, я положил их на стол, чтобы служанка забрала и закрыл баул. Только после этого я покинул трактир и направился в сторону хибары. В том костюме, что я имел, у дворцового комплекса герцога не покрутишься, засекут. Именно поэтому я и заказал костюмы. Не хочу выделяться из толпы.
        — А вам что нужно?  — пробормотал я, заметив, что пятёрка мужиков, среди них был и тот бородач, следуют за мной на отдалении.
        Особо я не противился, так как они мне были нужны. Если попытаются ограбить или убить, чтобы подбросить труп к месту преступления, который они явно сегодня планируют совершить, это даст мне повод забрать их души. А как же. Я ведь обещал Генералу, что выкуплю души его бывших подчинённых. Правда из всех тысяч в сознании и не выпитыми в полном разуме и при памяти осталось только восемнадцать душ. Пять я уже выкупил, осталось тринадцать. Демоны их не трогают, я сделал заявку на их выкуп и даже договорился о цене, по три обыкновенные души за друзей Генерала. Правда, тут всего пятеро, ещё бы одного чтобы сразу двоих выкупить, ну да ладно, посмотрим по сути дела.
        К вечеру у меня в избушке скопилось девятнадцать парализованных тел. Столица герцогства оправдала свою славу самого криминального города в мире. Этих пятерых я парализовал у своего дома, потом затащил внутри и в одной пустой комнате начал чертить пентаграмму призыва. Не успел, наступил вечер, и я направился в трактир поужинать. Не забыв заказать пирогов и блеснуть серебром. Не золотом, посетителей с такими деньгами тут не бывает.
        Пироги не заметно для посетителей трактира переместились в мой пространственный карман, а чуть позже часть этих завсегдатаев отправились за мной. Сам трактир был грязным и готовили надо сказать там отвратно, надеюсь, с пирогами они не напортачили. Но зато тут было полно грабителей и бандитов, так что уловка сработал, за мной отправились трое. Это они так думали, но было ещё двое что пытались обогнать их по параллельной улице и первыми ограбить меня. Так что принял я и шустриков и троицу, поместив в туже комнату, где лежала пятёрка.
        Мне идея набрать ещё тел понравилась, поэтому я забрёл ещё в два трактира на окраине столицы, приобрёл ещё десяток пирогов и наловил девять бандитов. На сегодня хватит, завтра продолжу. Хотя думаю, что дружки пропавших быстро свяжут парня, что заказывает пироги и исчезновение товарищей, что отправились за ним следом и если не устроят на меня охоту, то сольют информацию кому смогут. Посмотрим, но пироги больше заказывать не буду, больно след жирный… что?нибудь другое буду заказывать. Пирожки, например.
        В полночь я активировал пентаграмму, вызвал демона — контактёра и тот получил девятнадцать душ бандитов и воров, передав мне шесть пузырьков с душами друзей Генерала. Размен на мой взгляд был более чем в мою пользу, профессиональные воины того стоили, а для демона главное не то что внутри, а количество батареек.
        Утром я избавился от тел, сжёг их в одной из комнат, стараясь не повредить стены, после чего засыпал прах землёй. Всё улики уничтожены, следы применения магии я также затёр. После этого я позавтракал в приличном кабаке, заказав там два подноса пирожков с яйцами, капустой и мясом, после чего направился изучать город, мне нужно было в нём освоиться.
        К вечеру этого же дня у меня в хибаре скопилось ещё двадцать два тела. Многовато конечно, мне бы и пятнадцати хватило, чтобы выкупить остальные души друзей и подчинённых Генерала, тех кому он без сомнений доверял, но местный криминалитет сам виноват вычислив и пытавшись загасить меня. Теперь их убийцы лежали в комнате парализованные, готовясь пройти процедуру извлечения душ. Я их сам предупредил, что им ждать, так что они там оставались с мокрыми штанами. Пошевелиться не могут, а физиологию никуда не денешь.
        Когда я вызвал демона, привычно отбив его атаки, и он так же привычно отступил назад, это был уже ритуал пробовать меня на прочность, все демоны такие, я указал на двадцать два тела что были сложены в комнате ровными рядами и сказал:
        — Тут больше чем мы договаривались, что ты можешь предложить мне за этих семерых?
        — Я работаю только с душами,  — скривил тот зубастый рот в улыбке.
        Демон был высок, двухметрового роста, короткие кривые ноги, такие же руки, только длинные, мужское достоинство приличного размера, кожа покрытая буграми и шрамами, рожки на уродливой голове и глаза похожие на глаза рептилии. Многие думают, что демоны являются на призыв в своём теле, но это неё так, это была энергетическая оболочка, то есть, убить демона было невозможно. Пленить да, сложно но возможно, а также возможно причинить ему боль, он её чувствует.
        — Души — и?  — задумчиво протянул я и предложил демону.  — Удиви меня предложением.
        — Есть душа заблудшего Стражника.
        — Хрень,  — скривился я.  — На кой он мне?
        Стражники это были жителями демонского мира и являлись полу разумными особями, которые в основном занимались охраной и конвоированием людей — рабов. В демонском мире их хватало, а иначе бы они с голоду умерли.
        — Он может быть духом — управляющим. Преданным.
        — На хрен, что ещё?
        — Душа мага?
        — Уже интереснее, но всё не то. Мне интересны души магов погибших до магических войн Древности. А у тебя такая была только одна, Арлина, остальных вы уже выпили или они в таком состоянии что ни на что не годы.
        — Тогда душа мага эльфа?
        — Какое время?  — заинтересовался я.
        — Свежая, триста лет ей.
        — Ладно, душа мага — эльфа за лишние души. Договор?
        — Договор,  — кивнул демон.
        После этого мы приступили к работе. Я левитацией поднимал тела и отправлял их через пентаграмму демону. Те рядом с ним быстро на глазах высыхали, превращаясь в мумии и их души отправлялись в колбочки, что держал демон. Через десять минут все двадцать два тела были проведены через заклинания извлечения душ и демон согласно договору перед исчезновением оставил внутри пентаграммы пять бутылочек, где находились души друзей Генерала и колбу с душой мага — эльфа.
        Это была большая редкость, когда душа эльф попадала к демонам. Обычно их души вселялись в их лес, там, где они живут, подпитывая его, а тут у демонов. Естественно я заинтересовался, да ещё душа, оказалось, принадлежала магу. То, что все эльфы являются магами чушь полная, как и у людей одарённых у них мало.
        Деактивировав пентаграмму, я избавился от тел привычным способом, засыпав новую порцию пепла землёй, после чего затёр следы применения магии и особенного того что тут побывал демон, его эманации были сильны, я разобрал пентаграмму убрав её детали в пространственную сумку и избавившись от тел пошёл спать. Склянки с душами воинов и мага я убрал в пространственную сумку к остальным. Вот разверну дом, запущу лабораторию, и можно будет наделать големов и попытаться пообщаться с эльфом, если тот конечно согласиться со мной разговаривать.
        Утром я решил пообедать в таверне, однако когда я зашёл в зал то понял что тут не всё так радужно. Десяток мужчин самой бандитской наружности сразу же стали пристально следить за мной. То что они меня опознали я уже не сомневался.
        Заказ доставили быстро, но незаметный анализ еды дал понять, что есть его не стоит. С таким количеством яда даже мой обновлённый организм не справиться. В смысле я установил плетения — фильтры в желудке, и они уничтожали яд. Для стабилизация плетений я установил их в кристаллы, ведь плетения плохо ложатся на живое тело, а сами камни проглотил, три камешка у меня теперь в желудке внимательно следят за тем, что я ем, так что ничего мне не грозит, даже язва, не то что гастрит.
        Так что, определив, что намешано в тарелках я выпрямился, положив ложку и посмотрев в сторону трактирщика, который искоса поглядывал на меня и подозвал его, подманив согнутым пальцем.
        — Тебе что?то ещё нужно?  — вытирая замасленной тряпкой руки, спросил он.
        — Ешь,  — пододвинул я тарелку к краю стола и сунул в похлёбку ложку.
        — Чего? Это тебе я уже поел,  — попытался он отодвинуться, но не успел, из замаскированного на моём пальце кольца — артефакта развернулось пылающее лезвие меча и прижалось к его шее, отчётливо запахло палённым.
        — Ешь,  — повторил я.
        Тот махнул рукой и миска полетела на пол разбрызгивая содержимое.
        — Извините, я не хотел,  — пролепетал трактирщик.
        — Ничего страшного, вот стакан с соком или ты его выпиваешь или сношу твою голову с плеч. Решай, у тебя как видишь, есть два выбора.
        Всё это время посетители трактира, что находились в зале, в шоке наблюдали за моими действиями. Особенно их убивал пылающий огнём меч, ничего похожего они ещё не видели.
        Первыми естественно пришёл в себя тот десяток мужчин, что сидели за двумя столами, они то и первыми встали, вперёд вышел здоровый косматый заросший до самых глаз мужчина:
        — Эй, парень, если тебе не нравится обслуживание, то проваливай. Понял?
        — Нет,  — коротко ответил я ему и, не сводя взгляда с трактирщика добавил.  — Я жду.
        Однако тот сделал свой выбор и стакан с соком тоже полетел на пол, следом полетела снесённая с плеч трактирщика голова, я всегда сдерживал свои обещания. Встав на ноги, под шум упавшего на пол тела трактирщика, из обрубка шей которого до сих пор толчками вытекала кровь, я активировал второй меч на другой руке и хмуро спросил:
        — Меня ищите?
        — Где наши товарищи?  — тот был достаточно благоразумным и показал товарищам знак, отчего они уже начавшие окружать меня, замерли.
        — Мертвы. Это всё?
        — Ты понимаешь, что теперь заимел очень сильных врагов.
        — Да, ваши души мне тоже пригодятся, демоны за них очень неплохо платят,  — криво усмехнулся я и атаковал.
        Срубив одним взмахом трёх слева, больно уж удобно они стояли, и пока те распадались на две половинки, изрубил остальных, после чего вышел из скоростного режима, которым овладел совсем недавно и замер перед бородачом, он один остался не тронутый мной. Тот удивлённо заморгал, осмотрелся глядя на тела погибших товарищей и дёрнул рукой, пытаясь её поднять, но не успел привести в действие спрятанное в рукаве оружие. Срубленная рука упала на пол, следом упала, покатившись, и голова бандита.
        Деактивировав мечи, я поднял его руку и задрав рукав с интересом рассмотрел приспособление закреплённое на рукаве. Без сомнения это был пружинный арбалет скрытого ношения работы гномом. Я о таких только слышал, но в живую до сегодняшнего дня ещё не видел. Расстегнув ремни, я вытряхнул руку мёртвого бандита и, очистив механизм от крови, убрал его в баул, пригодится. Чуть позже более внимательно изучу его.
        Повесив баул на место, я осмотрел зал, три десятка испуганных посетителей наблюдали за мной и, покачав головой, вышел из трактира. В следующем кабаке, который находился уже в приличных районах тоже был наблюдатель, правда, всего один. И заказ мой принесли без перчинки, то есть без ядов, отчего я спокойно поел. Сам наблюдатель покинул на время кабак, но чуть позже вернулся.
        Когда мне принесли дополнительный заказ, шесть подносов с пирожками, тот их была почти сотня, я стал их брать и по одному убирать в баул, в действительности всё так же складывая в пространственную сумку. Продовольствия у меня там уместиться на четыре тонны весом, да и объемом столько же, но нужно ещё сделать запасы воды. Так что две тонны воды и две тонны продовольствия. Надо было у церковников их подвалы пограбить, там много что было, но я тогда торопился, подбрасывая улики, да и преследователи что начали обыскивать подвал, слишком быстро появились, вот и пришлось уходить с пустым карманом, а можно было бочки в туже пространственную комнату затащить. М — да, всегда хорошая мысль приходит апосля.
        Так вот когда я опустошил подносы и служанка их забрала, за пирожки я уже расплатился, как и за обед, в обеденный зал кабака через входную дверь вошли пятеро стражников. Что интересно они сперва нашли взглядом того наблюдателя которого я сходу засёк, и только потом направились ко мне. Тот подал им незаметный знак, указав на меня.
        — Документ,  — приказал старший патруля.
        Герцогство, как и империя, было довольно продвинутым государством и тут все имели при себе документы личности. У дворян это свитки, у простых граждан медные таблички размером с большой спичечный коробок с выбитыми на них символами. Их обычно выдают в администрации ближайшего года сразу после рождения ребенка, и владеет тот им до конца жизни.
        — Не иметься,  — спокойно ответил я, застёгивая баул и кладя его на столешницу.
        — Ты идёшь с нами и без шуточек.
        — Вот это вряд ли,  — покачал я головой и атаковал стражников. Оружия я не использовал, работал руками и ногами. Буквально через четыре секунды все пятеро лежали на полу в разных позах. Оказать сопротивление попытался только один стражник. Лет сорока на вид, имевшего спортивное сложение тела и шрамы на лице от меча. Опытный воин, но и он против мастера меча ничто.
        Повесив баул на плечо, я вышел из кабака, пока посетители всё ещё пребывали в шоке, и направился по улице в район, где располагалась мастерская портного. Два дня прошло, пора узнать как там мой заказ. А наблюдателя я не опасался, так как набросил на него заклинание паралича, избавившись от соглядатая. Так же можно было поступить и со стражниками, их служебные слабенькие амулеты защиты для меня препятствием не являлись, но хотелось потренироваться в обстановке приближённой к боевой.
        Портной был на месте и, заметив меня входившего в магазин, расплылся в улыбке.
        — Ваш заказ готов, молодой господин, можете примерить.
        — Естественно примерю,  — согласился я.
        Примерка прошла просто замечательно. Оба костюма идеально мне шли и не имели никаких бытовых плетений, я это обговорил особо, лучше сам их наложу, чем доверюсь какому?нибудь магу — недотёпе. Пока портной поковал покупки, я выбирал на вешалке плащи меряя их. Купил три, один лёгкий, но плотный, хорошо защищающий от ветра, два других с начёсом, для зимы. Плащи я убрал баул, следом отправился и свёрток с костюмами. Расплатившись, общая сумма за всё было сорок семь серебрух, я покинул магазин и зашёл в соседний, обувной. Тут тоже шили обувь по меркам, но были и готовые. Я купил высокие кавалерийские сапоги, две пары мягких полусапожек, и полуботинки. Все на полразмера больше моей ноги, на вырост так сказать. Носки я купил тут же, взял сразу двадцать пар.
        После этого, я вышел с этой улицы и, поймав наёмную коляску велел вести меня загород к реке. Лето уже властвовало на этих территориях, поэтому отпустив возницу, тот укатил довольный чаевыми, я разделся донага, сложив все вещи у баула в тени дерева росшего на берегу, и одним прыжком оказался в довольно прохладной речной воде. Конец весны, самое начало лета, в принципе для этого времени года ещё ничего водица.
        Поплавав, я оделся в новый костюм. Их было сшито два согласно моему заказу. Один чёрный, другой темно — коричневый. Одел я коричневый, он не так бросался в глаза своим цветом. Накинув сверху лёгкий плащ, я повесил на плечо баул и энергично зашагал в сторону столицы герцогства. Сейчас я выглядел как довольно обеспеченный молодой дворянин, а не как обносившийся бродяга до этого и можно посетить те кварталы, в которых располагался дворцовые комплекс. В таком виде я не буду царапать глаза наблюдателям из гвардии и охранки. А старый свой костюм, тот, что служил мне верой и правдой больше года я сжёг на костре у реки. Он мне был мал, и не хотелось оставлять улику, где были следы моего тела, чтобы не давать противнику свои ДНК. По ним местные одарённые легко найдут меня, есть такие заклинания, у меня конечно отличная защита, но и её умеючи можно обойти и найти меня. Так что никаких улик.
        Обувь я тоже сменил, надев мягкие полусапожки на небольшом каблуке, они были как раз в тему к костюму. Поэтому шагая в сторону города по тропинке, что бежала по полю, а потом сворачивала в рощу, я только радовался жизни, хорошему настроению, и отличной погоде.
        Всё время моего пребывания в столице герцогства Южинского, Анексии, плетение «Глаз» в автоматическом режиме висело над дворцом и наблюдало за всеми, кто к нему подходил, выходил и находился на территории дворцового комплекса. Оно было не замечено магами — гвардейцами что осуществляли охрану дворца и постоянно мониторило обстановку. Это плетение было переделано мной, модернизировано. Всего таких плетений было три, «Глаз-1» исходное плетение которым я тоже часто пользовался, «Глаз-2», оно было рассчитано на обнаружение и опознание наблюдателей, которых интересовала моя персона, и «Глаз-3», наблюдательное плетение с функцией розыска. Последним то «Глазом» я и пользовался. Внедрил в плетение изображение того кого хочу найти и как только оно его обнаружило сразу сообщило мне. На данный момент самый младший сын герцога находился в одном доме находившегося в купеческом районе. Прибыл он туда инкогнито. Суд по его поведению, навещал он замужнюю женщину и на данный момент ещё не покинул это строение.
        Остановив свободного «таксист», я велел вести меня в нужный район, показывая дорогу. К сожалению «Глаз-3» мог найти нужного человека и отследить всего перемещения, но вот определить улицу и дом не мог, адреса я не знал, можно было только определиться на месте.
        Добравшись до места, я мгновенно раскинул другие следящие плетения и криво усмехнувшись, направился прямо к нужному дому. Маркиз был в нём, только почему?то не с одной только скучающей неверной жёнушкой какого?нибудь рогатого купца, а вместе с двумя десятками мужчин. Ловушка, без сомнений. Более того в соседних домах находилось ещё около сотни человек скрытых не особо стабильными плетениями «Скрыта». Я эти плетения дистанционно обошёл и подивился. Столько мечников и магов я за раз ещё никогда не видел в одном месте.
        Меня без сомнения засекли. Было видно, как засуетились наблюдатели на крышах, поэтому отступать не стоило. Бежать, показывая спину, было не по мне, нет, отступить, если противник сильнее, можно, но тут мы были равны. Шанс есть.
        Бой будет тяжелым это без сомнения, они?то рассчитывают на простого недоучившегося студента Академии, что бросил учебу, а тут волчара в овечьей шкуре. Поиграем.
        Улица была почти пуста, пяток прохожих, которые испуганно жались к заборам, пытаясь быстрее покинуть улицу, где они чувствовали опасность, вон возницей мгновенно исчез, как только получил плату, да я идущий посередине дороги.
        К моему удивлению когда я приблизился к нужному дому мысленно прикидывая что и как делать, заканчивая плести два десятка плетений, чтобы активировать их нужно было всего лишь запустить ключ — активатор, плетения уже были полны Силой, дверь открылась и на улицу вышел маркиз с посохом мага в руках. Один.
        — Знаешь, а я ведь тебя помню. Арек тогда тебя хорошо ударил плетью Наргулы. Жаль не убил и вмешался тот погодник.
        — Да,  — согласился я.  — Но как бы то ни было, пора платить по счетам.
        — Когда по линии тайной стражи пришло сообщение что я могу быть следующей жертвой, убитые тобой парни мне никогда не нравились, я решил сам взять тебя. Правда пришлось задействовать людей из тайной стражи и гвардейцев, отец настоял. Но во, как видишь, всё получилось, ты попал в ловушку.
        — Нет,  — медленно покачав головой, сказал я.  — Ты не понял, это ты попал ко мне в ловушку. О тех солдатах и магах что скрываются в соседних домах и уже занимают позиции, чтобы перекрыть мне дорогу к отходу, я знаю.
        — Но?..  — что?то хотел сказать удивлённый маркиз, однако было поздно.
        Резко присев я ударил обоими кулаками по каменной брусчатке улицы. Дальше действовало развернувшееся плетение. От места моего удара пошла увеличивающаяся волна, руша заборы и здания. Буквально за три секунды весь квартал лежал в руинах, но это ещё было не все. Частично засада благодаря магам, поставившим защиту, уцелела, но вот против следующего заклинания защиты у них не было. В разрушенном квартале появился высокий и огромный столб смерча, что засасывал весь мусор, остатки домов и тела людей вращая их. Вокруг царила разруха, свистел ветер и летали разнообразные обломки, но мы с маркизом будучи в эпицентре смерча были в полной тишине и безопасности.
        — Как видишь меня сложно испугать, и уж тем более захватить,  — насмешливо сказал я маркизу, что с дикими и ошарашенными глазами осматривался.
        Ничего не сказав он попытался бежать, накладывая на себя довольно серьезное плетение защиты, но было поздно, плеть Наргулы уже прошла сквозь ней и обвила ноги. Дёрнув я посмотрел как упал обрубок без ног. Взмахнув ещё дважды, я посмотрел на четвертованное тело.
        Умер маркиз быстро, так что, бросив на его тело кристалл с записью попытки моей казни или убийства, кому как, я деактивировал заклинание смерча и мгновенно переместился к столице империю Сауд. Естественно туда же, в рощу, что находилась в двадцати километрах от города. Перемещаться в своё бывшее имение я посчитал нецелесообразным. Лучше так, пешочком вынусь в город и примусь за остальных. А как же? Более чем уверен, что оба ставшихся ублюдка под плотной охраной местных спецов уже находятся в столице. Именно для этого я и пугал, а также мотался в соседнее государство, чтобы те успели осознать уровень опасности и начали спасать утырков, доставив их в удобное для меня место. Теперь не нужно искать каждого в отдельности. На четвёртом подонке метки у меня не было и я не мог отслеживать его местоположение, а вот пятый, тот самый, что бил меня, убивая плетью, находился в городе, «Глаз-3» это отчётливо определил, пока я неторопливо шагал к столице под полуденным жарким солнышком. Правда недолго шёл, рядом остановилась карта с дворянским гербом на дверце, и паренёк в дворянских одеждах предложил меня
подвезти, я не стал отказаться. Пока ехали, поболтали, оказалось, тот ехал в Академию в надежде поступить, с его восьмым уровнем Дара шанс был. Через два дня начинался очередной набор.
        Вышел я на главной площади столицы, барон в сопровождении слуг ехал в лучший отель города, мне же туда было не нужно. Площадь была всё той же, за три недели моего отсутствия тут мало что изменилась. Поэтому поправив плащ, я направился в сторону ближайшей гостиницы. Там я предъявил иллюзию документа простого гражданина, изменив также черты лица и спокойно заселился. После ванной я надел другой костюм, чёрный, хотя и коричневый был неплох, но он требовал чистки, плетения?то я на него навесить не успел, некогда было.
        Время было уже вечернее, тут немного шло с опозданием, другой часовой пояс с герцогством, когда я, сдав в чистку гостиницы костюм, вернуть должны утром, вышел наружу и направился вниз по улице.
        «Глаз» таки обнаружил четвёртого ушлёпка, тот находился в доме своего отца… замначальника тайной стражи империи, и я собирался сегодня же его линчевать, провести так сказать собственный суд. Если повезёт, то так же отработать и последнего.
        Конечно, хотелось бы дать ему время прочувствовать приближение собственной смерти, ну да ладно, просто лень тянуть время. Меня просто жгло желание исследовать другие миры, не знаю, как это назвать, чувство исследователя, путешественника? Просто хочу побродить по мирам, но вот уйти, не раздав долгов, было не по мне. Каждый должен был расплатиться по счетам.
        Уже совсем стемнело, когда я достиг нужного района. К этому времени я изучил с помощью «Глаза» все окрестности вокруг нужного особняка и понял, что меня там ждут, ещё как ждут.
        — Дебилы,  — пробормотал я.
        Напомню, что я мог свободно перемещаться не только по меткам, но и на расстояния когда моя цель визуально видна, например, к далёким горам или на балкон нужного особняка, где дежурил одиночный наблюдатель. Переместившись на балкон, окно, из которого я вышел, располагалось в двух метрах от пола балкона точно над наблюдателем, так что я приземлился прямо на него, вырубая. Стреножив его и накинув заклинание «Паралича» осторожно открыл дверь, входя в комнату, это была библиотека, я смог разглядеть корешки книг в тёмном помещении, после этого я прошёл в освещённый коридор и направился к четвертой справа двери, именно там находилась моя цель. Причём не одна.
        В спальне, а это была именно спальня с роскошным ложем, в тайных нишах скрывались трое мастеров меча, а моя цель в данный момент ритмично двигал бёдрами на кровати. Его партнёршей была довольно красивая девушка, моего кстати вкуса. Вот только что странно, никакого удовольствия на её лице я не заметил, только страх. А разглядев рядом с кроватью платье служанки, понял, что тот просто пользует прислугу.
        «Глаз» висел так, что я мог наблюдать через окно все, что происходит в комнате, поэтому остановившись у двери я перешёл в режим в боевой скоростной режим и мгновенно проникнув в комнату срубил головы двум мастерам, вот только третий принял мой удар на свои мечи. Как оказалось, он владел техникой усиления реакции, но не очень хорошо, тем более мои огненные мечи легко перерубили его оружие и вскрыли грудную пластину распарывая грудь. Отшатнуться он не успел. Добив этого мастера, я повернулся к кровати, там ничего не изменилась.
        Когда я вернулся в обычный мир медленного восприятия реальности, первые мастера со срубленными головами только начали падать в нишах, в которых они скрывались, и из груди третьего, что тоже начал только — только падать на спину, толчками била кровь.
        Бросив в девушку «Паралич» я замер у кровати. Парень ничего не замечал, продолжая ритмично двигаться и похрюкивать от удовольствия.
        — Ну привет. Не ждал?  — поздоровавшись, спросил я.
        Тот не сразу понял, что в комнате кто?то есть, он был в уматину пьян. Схвати его за ногу, сбросил на пол, шума не было, там находился толстый ковёр из Ханства. Развернув плеть Наргулы, я ударил, отрубая по очереди ему ноги, а потом и руки. Тот орал судя по открывающемуся рту, но я заранее окружил его сферой молчания. Дождавшись, когда он помрёт, минуту всего подождать пришлось, бросил ему на голую грудь кристалл с записью, после чего мельком посмотрев на девушку прекрасную в своей обнажённой красоте, скользнул по её грудям, на одном наливался синяк укуса и вышел из комнаты. Дом я покинул так же, через балкон поместившись в улицу, а потом спокойно удалился. Через час я был уже у себя в гостинице, принимая душ.
        Проснулся я от срабатывавшего сигнального плетения. Мгновенно проснувшись, я связался с «Глазом» что висел над моей гостиницей и пронаблюдал, как соседние улицы этого квартала заполняются солдатами и магами. Из домов рядом с гостиницей осторожно эвакуировали хозяев.
        — Обнаружили?таки… как интересно?  — пробормотал я, быстро одеваясь. Как меня обнаружили, я пока не знаю, потом просмотрю запись с «Глаза», она шла в кристалл рубина, что находился у меня на поясе, а пока надо валить. Самое плохое, что шанс прорваться у меня был невелик. Я только на одной улице заметил двух архимагов боевой магии готовившихся к бою.
        Быстрый анализ происходящего с попыткой найти выход дал мне неожиданный результат. Шанс беспроблемно уйти у меня был только один, через межмировой портал. Прыжком не уйти, над кварталом, где находилась гостиница, была растянута блокирующая сеть. Не, точно не уйти мне таким способом, точно говорю, сеть явная работа артефакта Древних магов, портал единственный выход, этому артефакту его не заглушить.
        Сканирование гостиницы показало что все постояльцы и часть персонала ещё на месте, их не трогали чтобы не спугнуть меня поэтому я одевшись поспешил вниз. Время судя по часам на ратуше было ранее, только — только рассветало, поэтому все спали. Спустившись вниз, я прошёл в кладовую, стараясь не разбудить прислугу. В ней я обнаружил стеллажи с бочонками и висевшие окорока, посуду муку и другое. Достав из пространственной сумки пакетик я развернул на свободной стене дверь и стал таскать в неё все запасы продовольствия, включая бочонки с вином и пивом. Те что с соком я перетаскал первыми.
        Торопился я не только потому что штурмовые группы готовы были вот — вот выдвинуться к гостинице, но и потому что должна скоро подойти повариха с помощницами и начать готовить завтрак. Вот ей сюрприз будет, пустая кладовая. Очистив кладовую и частично кухню, я свернул комнату и убрал её в пространственную сумку, направившись обратно в свой номер.
        Это конечно временная мера, комната не предназначена для хранения продовольствия, но месяц его там подержать можно, потом или сделать из неё социализированное хранилище, или переместить продовольствие в другое место. Посмотрим по ситуации.
        Вернувшись обратно, я наполовину залез в баул и стал доставать элементы портала, после его на полу начертил пентаграмму. Она нужна для стабилизации прохода. Собрал пентаграмму, она переместиться вместе со мной, настроена так, и наблюдая с помощью «Глаза» за выдвинувшимися штурмовыми группами, там были архимаги, активировал портал и как только зажегся зеленый цвет на одном из камней, усмехнувшись и показал чисто земной жест посылая всех далеко, перешёл плёнку перехода.
        Столица империи Сауд, Алькея. Гостиница «Трилистник».
        Ректор Академии Магии стоял в дверном проёме очищенной кладовой и разглядывал пустые полки. Позади него бегали сотрудники тайной стражи, текла обычная следственная работа. Эксперты уже подтвердили что бывший ученик Академии магии, который получил кодовое имя «Граф», переместился в другой мир. Вызванные эксперты телепортальщики буквально облизали пол номера «Графа» и хором заявили, что они не понимают принципа действия этого портала, для них это слишком высокое магическое искусство. Единственно что они уверенно подтвердили, что портал межмировой односторонний.
        — Надо признаться, что ты всё?таки был прав. Парень работал один и я он явно ране был учеником Мага Древних, раз нахватался таких знаний. Чувствуется факультативное обучение, из книг этого не возьмёшь.
        Ректор обернулся и посмотрел на своего старого друга, что подошёл к нему, архимага Грегори Де Энштони. Насчёт Графа у них неоднократно возникал спор, и как видно сейчас, в споре победил ректор. Он был уверен, что парнишка действует один.
        — Полки пустые, управляющего гостиницы уже допрашивают, чтобы он описал всё, что пропало, но он и так заявил, что кладовая была полная, готовились к праздникам,  — отстранено сказал ректор.  — Ещё бак со свежей водой с кухни пропал.
        — Он не знал что ждёт его с стой стороны и сделал запасы. Кстати, раз тут так много всего, это значит, что он также овладел плетениями пространственной магии. Силён.
        — То что он в герцогстве учинил, это уже слишком,  — тихо сказал ректор.
        — Ты про какое? Между прочим в обоих он погулял как выяснилось недавно. В одном сорок тысяч жертв, в другом чуть больше десяти. М — да, не зря пятьсот лет назад ввели этот закон ограничения в магии и мы уничтожали всех магов Древних, что возвращались к нам из других миров или выходили из спячки. Ещё один нарисовался.
        — Мне кажется, что он ушёл окончательно и вспоминать о нём не стоит,  — тихо сказал ректор и отошёл от кладовой к лестнице.
        — Это точно, тем более как выяснилось, он всё?таки отомстил своему последнему врагу. Примерно в то время когда он переходил, последняя его дичь вдруг забилась в судорогах и умерла в жутких мучениях, лекари ничего не смогли сделать, очень серьёзное заклинание.
        — Это да.
        — Вот интересно где он сейчас?
        — Думаю, там где нас нету и он этому рад. Ладно, мы дело своё сделали, пусть тут тайная стража работает, идём ко мне, я тебя ликонским ликёром угощу, который ты так любишь.
        — Вот это хорошее предложение. Идём.
        Неизвестный мир, неизвестное место. Мёртвый лес.
        Вывалившись из портала, я тут же окутался всевозможными защитными плетениями и активировал заклинание «Ночного видения». Моя собственная доработанная разработка. Как выяснилось, в неизвестный мир я попал ночью.
        То, что я мог оказаться в мире демонов, я не опасался. Ведь мои контакты с демонами проходили не просто так, я брал пробы их эманаций и ДНК, и загрузил полученные образцы в плетение, что искало новый мир, если он натыкался на мир демонов, то просто не видел его и уходил к следующему. Более того, даже если демонам удастся закрепить точку выхода у себя, стабилизировав канал, шла ещё одна проверка и загорались кристаллы. Жёлтый — мир демонов, зеленый — норма, синий — неизвестно. В данный момент горел зеленый. Так что я был уверен то это не мир демонов, да и видно было, описание читал, в курсе. Не сходиться.
        В общем, когда активировалось плетения «Ночного зрения» я тут же осмотрелся. Нос меня не подвёл, пахло лесом, но вот странный запах меня озадачивал, зрение подтвердило, лес был мёртв.
        — Хм, странно,  — пробормотал я и, активировав два светляка, заставив их повиснуть, чтобы осветить поляну, на которой я оказался, стал разбирать портал и укладывать его элементы в баул.
        Закончив с этим делом, я ещё раз осмотрелся и стал искать удобное место, чтобы переночевать. Лес конечно странный, но сторожевые плетения ничего не выявили живого в радиусе километра. Кстати, вообще ничего, даже мышей. Они у меня и в тепловом спектре работали. Светился только я, это было странным. В лесу по определению должны быть живые существа, а тут вообще всё мертво.
        Отойдя от полянки чуть в сторону, я присел на влажный ствол поваленного дерева, их, кстати, много было, подложив под зад свёрнутый плащ, и стал искать в своих знаниях универсальное плетение для анализа воздуха, почвы, да всего что меня окружает. Нужно же понять, что тут происходит.
        Через минуту плетение было сформировано и пущено в работу, ещё через пару минут я несколько озадаченно изучал параметры проведённого анализа. Или меня зрение обманывает, или в лесу завышен радиационный фон, сильно завышен. Так сильно, что живое существо легко получает лучевое облучение. Проверив свои щиты, я убрал часть и поставил универсальный, там была функция защиты от радиации. Проверка моего организма показала, что дозу я получить не успел. Даже если бы успел получить, то такое облучение лечат даже дипломированные недоучки из Академии Магии, что уж про меня говорить?
        Была ещё ночь, да и я нормально не выспался, поэтому развернул палатку, наложил на ней плетение защиты от радиации, продублировав его, причём наложил не временно, а прописал, чтобы оно постоянно действовало. Только после этого я прошёл внутрь, разделся и залез в кровать продолжать прерванный сон.
        Для того чтобы не случилось похожей ситуации я раскинул плетения сторожевые плетения в радиусе километра, запустил два «Глаза» одно повисло над палаткой, отслеживая всё в округе, другое стал летать кругами. Его задача найти живое существо, лучше всего двуногое.
        Проснулся я, когда совсем уже рассвело. Выбравшись из палатки, я хмуро осмотрелся и вернулся обратно. Было достаточно светло, но солнца я не рассмотрел над хмурыми и низкими тучами, которые полностью скрывали небосклон.
        Вчера я особо не размышлял, почему тут такой завышенный фон, просто принял данные факт к сведенью и всё, лёг спать. Сейчас же одеваясь, я размышлял. Или я на территории Чернобыля, деревья были земные, обычные для средней полосы России, или в мире, где произошла ядерная война. Если в Чернобыле, то хорошо, выберусь к людям, там разберусь. Если это мёртвый мир, то покручусь тут и отправлюсь в следующий мир. Нужно понять, где я оказался.
        Одевшись, я достал из баула флягу с водой немного отпил и, плеснув на ладонь и умылся. После этого я собрался, свернул палатку, мощным потоком воздуха очистил её от ядовитой грязи, и убрал в бул. После этого я энергичным шагом направился на восток. Почему туда? Да просто. Тот «Глаз» о мониторил округу в поисках живых, он их кстати не нашёл, обнаружил дорогу, причём асфальтированную, туда то я и направился.
        Через полтора часа, жуя на ходу кусок пирога с рыбной начинкой и крупой, было вкусно, я вышел на небольшую лесную дорогу, удивлённо замерев. Тут в прошлом был бой, да ладно бы ещё стрелковый, танковый. Буквально в стоне метров от меня замерли такие знакомые ржаво — рыжие силуэты «восьмидесяток». Четыре Т-80, два не имели башен и были полуразрушены, видимо рванул боекомплект, чуть в стороне замер Т-72 уткнувшись носом в большой дуб, дальше на дороге были горелые и проржавевшие остовы военной колонны. Похоже, её подстерегли и вдарили из засады. Хорошо ударили, и танки передового дозора уничтожили и остальных растравляли что двигались на машинах. Направившись к машинам, я вдруг расслышал, что что?то хрустнуло у меня под левой ногой и промялось. Присев я разгрёб листву и достал куклу. Слегка покоцанную временем, но всё же куклу. Встав, я хмуро осмотрелся и запустил сканирующие плетения, шесть штук, разнообразного направления. Через десять минут я примерно знал, что тут произошло. Давно, лет пять назад.
        — Да — а-а,  — протянул я.  — Это не Чернобыль.
        Трагедия, судя по анализу останков погибших произошла действительно лет пять назад, хотя может и чуть меньше, четыре с половиной. Военные эвакуировали женщин и детей, вполне возможно свои семьи, когда их встретили на это дороге и расстреляли из засады. Выживших добили. На некоторых костях, включая детские, были отметины от штыков. Чуть в стороне в лесу я нашёл десять тел, анализ показал, что это были женщины и девушки, от четырнадцати до двадцати. Скорее всего их насиловали. Дальше по дороге было обнаружены две машин разведывательного дозора, «уазик» и БРДМ-2. Тоже расстрелянные из засады, рядом костяки десанта и экипажей. Оружие отсутствовало, нападающие их забрали. Тела погибших никто не хоронил, так и гнили они под открытым небом.
        — Куда же вы ехали?  — пробормотал я закончив изучение уничтоженной колонны.
        «Глаз» позволил мне с высоты птичьего полёта по этой заброшенной дороге выйти на останки подземного бункера. Похоже, военные эвакуировали людей в него, но судя по следам, бункер был взят штурмов, я видел обгорелые проёмы небольшого здания, видимо лифтового холла в бункер, рядом у входа замерли обгорелые остовы боевой техники.
        Сканирование земли дало мне схему бункера, кстати, наполовину заполненного водой.
        — Похоже, живых в этом мире нет. Идеальное место для временного дома и полигона для испытаний моих новых плетений,  — пробормотал я и, оглядевшись, добавил.  — Но всё же нужно проверить, вдруг выжившие есть? По идее должны быть, вон противоатомные бункера же есть.
        Оставив уничтоженную колонну позади, я по лесной дороге направился к шоссе. До неё осталось идти километров пять, к обеду буду. Прожёвывая на ходу, всё?таки хорошо, что догадался сделать запасы, я вышел на дорогу, сильно побитую непогодой, колёсами и гусеницами техники, но всё же на привычную для меня земную дорогу. Кое — где даже разметка сохранилась.
        Осмотревшись, я задумался, стоял вопрос, что делать дальше. Из леса я выбрался, шоссе пробегало по его опушке и оно тёмной массой осталось позади, передо мной раскинулось раскисшее поле, на дороге ржавые останки разнообразной техники, в основном легковой, даже один автобус был, он лежал в кювете вверх колёсами.
        К сожалению «Глаз» я могу отправлять от себя, чтобы не терять с ним контакта всего на двадцать километров, поэтому особо не осмотришься. Нужно придумать что?то другое, с удалённым сканированием.
        Посмотрев на хмурое какое?то дождливое небо, я захотел увидеть солнце. Быстро сформировав несколько плетений погодников я запустил их в небо и буквально через минуту любовался на такое родное голубое небо и солнце, а окно в небе всё расширялось и расширялось и теперь лучи солнца освещали не только меня, но и всё что находилось в радиусе километра вокруг меня.
        Свет солнца помог, хорошо осветив все окрестности. Слегка склонив голову, я присмотрелся к участку дороги, что привлёк моё внимание. Подойдя к нему, я ковырнул земляную лепёшку на потрескавшемся асфальте.
        — Есть тут выжившие,  — уверенно кивнул я.
        На земляной лепешке, которая явно свалилась с брызговика автомобиля, был виден отчётливый след протектора. Я сходу определил, что он свежий, недели нет. Судя по рисунку протектора, это было что?то легковое, вроде «уазика» или внедорожника, но след мне был не знаком. Поэтому же рисунку я определил, куда проехала машина. Посмотрев налево, я задумался и, поправив баул, энергично зашагал в ту сторону.
        Причина, почему я искал выживших была банальна. Я хотел узнать, это мой родной мир, где я прожил первую свою жизнь и переместился в другой мир, или же его зеркальное отражение.
        С одной стороны все находки подводят к тому, что это всё?таки Земля, причём Россия. Техника, вооружение, я видел гильзы, и элементы амуниции, всё это указывало что мир всё же мой. Но вот мой ли точно, очень уж он похож.
        Так шагая по дороге, я рассматривал следы планетарной катастрофы, что произошла в этом мире. Я уже начал сомневаться, что только тут всё погибло, вполне возможно, что и весь мир превратился в радиоактивную пустыню.
        Где?то часа через три, когда я основательно проголодался и решил остановиться на ужин и развернуть лагерь для ночёвки, через час должно было стемнеть, вышел к полуразрушенной дорожной развязке.
        — Как интересно,  — пробормотал я, разглядывая покосившийся дорожный щит.  — Так я в Сибири нахожусь.
        На синем побитом пулями фоне белыми буквами было написано: Новосибирск 38 км.
        На самой развязке был большой автомобильный затор, похоже в момент эвакуации, при движении по мосту развязки перевернулся бензовоз, создав пробку. Вытекающий бензин вспыхнул и, растекаясь, начал поджигать автомобили. Я не знаю, сколько людей тут погибло, но мост от жара не выдержал и рухнул. Остатки бензовоза я рассмотрел среди обломков под мостом.
        Ещё раз покосившись на дорожный знак я тряхнул головой и задумался. Проверить мой ли это мир или нет, теперь было проще, моя зона, где я отбывал срок, находилась недалеко от Новосибирска, буквально в шестидесяти километрах. Уж я?то узнаю свою зону. Как?никак почти два года там отсидел.
        Сходить с дороги я не стал, время тут видимо было весеннее, или из?за густых облаков земля не прогрелась, поэтому было слякотно, и так замучился сапоги оттирать от жирной грязи, что налипла, пока я шёл по лесной дороге, поэтому я устроился прямо на полотне шоссе. Как местные пересекали развязку я нашёл, сбоку по обочине, иначе через затор не пробраться, поэтому отойдя к крайним машинам, там было достаточно сухо и чисто, я развернул палатку в запустил обогреватель внутри. Пока палатка обогревалась, я занялся приготовлением ужина. Развернув бытовые плетения столика и двух стульев, разложил еду из своих запасов, достал мешок с каменным углём, я и их тиснул и разжёг костер, подвесив над ним трёхлитровый котелок с чистой водой. На кухне гостиницы, кроме трёх мешков с углём я ещё прибрал посуду и бак с водой. Так что с этим у меня пока проблем не было.
        Да, я помню, что всё это находилось в свёрнутой комнате. Так я подошёл к железному обгоревшему кунгу дольнобоя, развернул на его борту дверь и достал из комнаты всё, что мне было нужно, после чего свернув её. Поедая удивительные вкусные пирожки с капустой, я ещё брал с тарелки нашинкованные пластины буженины, у меня было шесть окороков. Ну а когда вода закипела, я заварил травяной чай и, попивая, с удовольствием смакуя каждый глоток, разглядывал звёздное небо и удивительно близкую луну. В том месте небосклона, где зашло солнце, я развеял плетения, поэтому облака зарастили дыру. Но зато я запустил плетения в другом месте и теперь любовался на луну и на звезды. Смотрелось всё красиво.
        Перед самым сном я достал из баула некоторые специфичные амулеты и установив их метрах в двадцати от палатки, рядом с целой на вид легковушкой — японкой стоявшей с распахнутыми дверцами. Нет, это не были охранные или сигнальные амулеты, те я ещё, когда лагерь готовил, установил, эти амулеты работали совершено по другому направлению. Их задача была определить координаты этого мира.
        А как же? Каждый мир имеет свой номер, тот из которого я перешёл сюда тоже его имеет, и я его знал, ещё там вычислил, теперь нужно было знать номер этого. У меня были причины для этого. Напомню, что мой портал работал в автоматическом режиме когда искал другой мир, что было не совсем безопасно, как?никак он был односторонний не проверишь одним глазком что с той стороны, для создания двухсторонних у меня ещё умений не было, знаний были, а умений наработанных ещё нет. Опыт мне требовался для создания столь сложных плетений и артефактов. Так вот, зная координаты нужного мира можно вводить их в управление портала и спокойно переходить, не опасаясь попасть в ловушку. Маги, которые умели пользоваться межмировыми порталами имели такие номера миров, они не менялись с момента образования этого мира, но, к сожалению, сколько я не читал книг и личных дневников ни одного списка с номеров мной найдено не было. Так что оставалось только изучать их и составлять собственный список миров своими силами. Именно этим и занимались амулеты. Они определят координаты, а я по ним вычислю номер. Это высшая математика, она
была мало кому доступна.
        Ночь прошла более — менее нормально, только один раз взвыла тревога, когда в стороне пробежала стая собак. Именно собак, не волков. Меня они не обнаружили и ушли в сторону.
        Утром я умылся, провёл лёгкую тренировку и, позавтракав, свернув лагерь, направился дальше. Я уже примерно определился, где находился, поэтому знал куда иду.
        Снова светило солнце надо мной и снова я шагал по потрескавшемуся асфальту, поглядывая на попадавшиеся остовы автомобилей. Были и целые машины. Один целый на вид «уазик» привлёк моё внимание. Не только тем, что он стоял в кювете, но и оттого что от него явно тянуло трупным запахом.
        Приблизившись, я рассмотрел расстрелянный лагерь, неизвестные на «уазике» что приехали сюда, явно встали тут на ночёвку, когда кто?то сблизился с ними и растравлял в упор. В стороне лежал часовой со снесённым черепом, у остатков костра лежали ещё двое, из задней распахнутой двери машины свешивались стройные обнажённые ноги.
        Похоже, неизвестных было двое, причём у одного было помповое ружье, на асфальте лежало два смятых пластиковых патрона, второй был с «калашом» я нашёл гильзы. Они расстреляли неизвестных в упор, видимо сблизившись с ними по противоположному кювету. А девку, что лежала на животе на заднем сиденье, взяли живой, хоть и раненой и вполне естественно для этого времени попользовали. Кстати я определил, что умерла она от кровопотери, ранение было серьёзным.
        Так же нападающие забрали всё оружие, большую часть одежды и амуниции. Машина их не заинтересовала, то ли специально то ли случайно одна из очередей прошлась по мотору, да и левое переднее колесо было прострелено. Спускаться к лагерю я не спешил «Глаз» отчётливо показал натянутую проволоку что вела к гранате. Не лимонке, это была наступающая.
        Стоя на краю дороги, я сформировал плетение «Исследователь» и направил его к машине. Задача плетения изучить саму гранату и её взрывоопасную начинку. Через минуту всё было готово, и я прямо на ходу ввёл новые параметры в сканирующие плетение, понятно, что всё вышло на коленке, но мне надо было проверить лагерь на другие растяжки. То, что она одна я сомневался.
        Мои сомнения оказались обоснованными. Не смотря на то что плетение было сделано так — сяк, чуть позже его уже нормально доработаю, оно обнаружило ещё две граниты. Одна под телом девушки, другая вообще в стороне. Первым делом я осмотрел ту что находилась в стороне, обнаружив «лимонку» без запала. Возможно, нападающие выронили её когда отходили. После этого я осторожно снял растяжку с водительской двери, опыт у меня был, граната отправилась следом за первой в баул, потом я сунул руку под тело девушки и, нащупав гранату прижимая чеку, вытащил её. Вместо предохранителя я использовал проволоку и убрал гранату к её товаркам. После этого я совершенно спокойно взял девушку под мышки и вытащил её из машины, аккуратно положив рядом с телами товарищей.
        По моим прикидкам трагедия произошла дней пять — шесть назад, вряд ли больше. Анализирующее плетение подтвердило мою догадку, пять дней.
        Причина, почему я тут задержалась, была проста, мне был нужен транспорт, а «уазик» на вид был целым. Слегка проржавевшим по низу, это у них общая болезнь, но главное целым. Ничего ремонтировать не нужно, запасное колесу на заду была, а двигатель мне и не нужен был, свой поставлю.
        Тела неизвестных я всё же похоронил, поднял участок земли, получилось метр глубиной и три шириной, после чего леветируя тела убрал их я могилу и закрыл пластом земли. Только после этого я занялся машиной.
        Первым делом я обыскал салон, найдя ящик с инструментами, видимо нападающие так загрузились трофеями, что не обратили на них внимание. Через час двигатель валялся рядом с машиной, колесо было отремонтировано, я не стал его менять, просто заделал дыру и накачал воздухом, проверив давление манометром во всех колёсах.
        Коробку и раздатку я оставил, выкинул только мотор. Теперь нужно было сделать артефакт из техномагии чтобы тот заменил мотор. Этим я и занимался почти до самого вечера, не простое дело оказалось. Пришлось оставить аккумулятор, чтобы он питал приборную панель и фары, и даже генератор, но выкинул выхлопную систему, всё равно она не нужна. К самому вечеру машина была готова. На её ремонт и переделку я использовал шестьдесят три плетения, технического свойства, три артефакта и шесть амулетов из моих запасов и один рубин — накопитель для питания, хотя я сделал так, что потребление энергии при движении будет не таким сильным. К сожалению, в последние дни я не мог пополнить свои запасы камней, и их у меня осталось не так много и приходилось экономить. Большую часть я оставил в подвалах хранилища Академии Магии Сауда накопителями в артефактах иллюзий, и они должны были самоуничтожиться вместе с артефактами. Кристаллы кварца там не подходили. Так что запасы камней, что я выбил в качестве откупных в королевстве Диона, подходили к концу. Нужно будет в этом мире пополнить запасы, наверняка ведь сейчас всё это
обесценилось.
        Как только я закончил, то проверил как машина на ходу. Открыв дверь, я забрался на водительское сиденье, осмотревшись. В салоне пахло приятно, запах мертвечины я удалил, очистив технику не только от всех запахов, но и радиоактивной пыли. Не хватало мне ещё дозу ухватить. Шучу, конечно, защиту я не снимал с момента попадания в этот мир.
        Повернув ключ, я дождался, когда загорится, индикаторы на панели управления и нажал на стартер, активируя артефакт пуска. Пришлось для получения дополнительных показаний, установить ещё два прибора, один загорелся, показывая, что машина в полном порядке, после этого я с хрустом включил заднюю скорость и, развернув машину, покатил, покачиваясь на неровностях к дорожному съезду, чтобы подняться на полотно шоссе.
        Всё в «уазике» осталось прежним, единственно, что было не привычно, отсутствовал рёв мотора, а хруст раздатки скрежет коробки и остальные технические звуки, что присутствовали при движении машины оставались.
        Выбравшись на дорогу, я посмотрел на темнеющий небосклон. Солнце практически зашло и, включив фары, генератора вполне хватало, чтобы их питать покатил в сторону Новосибирска.
        До города не доехал, решил остановиться на ночлег. И не потому что опасался ехать ночью, плевать я на темноту хотел, для меня это не проблема, просто решил что раз ночь, значит нужно спать, отдохнуть.
        Этой ночью меня тоже разбудила сингалка, но в этот раз это была не стая собак, а три человека, что медленно двигались по кювету в моём направлении. Судя по их осторожности, они знали о моём лагере и подкрадывались с явно недобрыми намереньями. Разглядев за спиной у одного помповое ружье, я только хищно улыбнулся. Вот и первые говоруны.
        Встав, не зажигая светильника, он может насторожить приближающихся бандитов я стал одеваться. Когда те приблизились я искренне озадачился, на кого — кого, но на бандитов они ну никак не были похожи. Одинаковые ОЗК, противогазы с широкими забралами, одинаковая амуниция и вполне современное оружие. Выбивались из них только старый РПК за спиной одного неизвестного и помповое ружьё у второго, так же у них были большие военные рюкзаки. Но если прикинуть что это вполне возможно трофейное оружие и форма, то всё было в тему… Ну или вся эта амуниция ранее принадлежала той группе у которой я позаимствовал «уазик».
        Когда они приблизились на стометровое расстояние, я кинул них плетение «Паралича» широкого спектра действия. У неизвестных абсолютно никакой защиты против заклинания не было, и они улеглись на старой пожухлой траве склона кювета. Я бы мог их и раньше оглушить, но честно говоря, мне было просто лень их перетаскивать в лагерь, а тут близко, сами сблизились.
        Активировав два магических светильника, что находились у входа в палатку я вышел наружу и направился к неизвестным. Возможного снайпера я не боялся, мною всё контролировалось в радиусе двух с половиной километров. Одни они на ночную охоту вышли, это без сомнения.
        Перетащив неизвестных к лагерю, а разоружил их, сложив всё вооружение амуницию и боеприпасы на открытый полик заднего борта машины и раздев их, оставив в одном жутко грязном и воняющем белье, после чего осмотрел трёх косматых мужиков и приподняв брови, спросил:
        — Ну и кто вы такие?
        Одно временно с вопросом, я щелкнул пальцами и к одному, самому старшему на вид с тюремными наколками вернулась речь, он мог говорить и двигать головой. Но и только.
        Тот тут же обозначил матом что может говорить, но вот на ответ мой так и не ответил. Когда он перешёл к теме сексуальных отношений между особями мужского пола, взяв пример с меня, я подошёл и достав кинжал стал вворачивать его в коленную чашечку старшего, накинув на голову плетение «Тишины». Тот орал и бился затылком о заднее колесо «уазика», к которому был прислонён, но всё в тишине, за сферу не вырвалось ни одного звука.
        Наконец я выдернул кинжал из раны, где в крови белели обломки костей, и повторил вопрос:
        — Кто вы такие и что тут делаете?
        Сферу «Тишины» с головы старшего я снял и тот мог отвечать, но как и прежде я слышал от него только ругань.
        — Как же ты не понимаешь, что не сможешь молчать?  — покачал я головой.
        Припомнив плетения из специальных списков правоохранительных органов времен Древних магов я сплёл и накинул два таких на старшего и тот, пуча от удивления глаза начал отвечать мне на все вопросы. Соврать он никак не мог, это его и шокировало, да и вообще я казался им странным.
        — Кто вы?
        — Я Артём Долгоносов. Мои напарники Егор Желязнов и Дмитрий Смешин. Мы патруль группировки Кривого Сёмы. Патрулируем наши территории.
        — Это вы уничтожили владельцев этой машины?
        — Да, вояки забрались на чужую территорию, за это и поплатились. Трофеи мы сдали на склад. За крысятничество слишком большое наказание.
        — Как вы их взяли?
        — По утром. Когда самый крепкий сон, их часовой прощёлкал наше приближение. Все трофеи, что мы с них сняли, кроме двух автоматов нам выдали в это патрулирование. Склады у вояк большие, мы с ними иногда ведём торговлю.
        — Почему они вас не уничтожат, если вы такие ненадёжные соседи?
        — Гражданские в заложниках, будут большие жертвы.
        — Где располагается ваша банда?
        — На территории зоны, в пяти километрах отсюда. Там удобно держать оборону.
        — Что случилось с этим миром? Почему тут была ядерная война?
        — Да это из?за укров всё. Было противостояние между Россией и НАТО, игрушкой была Украина. В общем, мы начали побеждать по всем пунктам. Вот они со злобы и ударили, когда у них всё покатилось под откос. Наши ответили всем, снова прилетело и снова ответили, после этого наш шарик стал совсем мёртв.
        — Сколько выжило?
        — Не знаю, но очень мало. Умираем мы. От радиации и от нехватки еды. Многие каннибализмом балуются или едят фонящие продукты. Все города и продовольственные склады уже очищены. Немного нам осталось.
        — Чистые земли есть?
        — Слухи ходят, что вроде как есть, но туда только с боем прорваться, нас туда явно не пустят.
        — В принципе всё понятно — задумчиво покивал я и задал следующий вопрос, последний.  — А когда война случилась?
        — Пять лет назад. В две тысячи пятом году.
        — Подожди, так сейчас что две тысячи десятый?  — тряхнул я головой в недоумении.
        — Весна,  — кивнул зек.
        — Тьфу ты чёрт, я уж думал, что это мой родной мир, и я вернулся на его руины. У нас в четырнадцатом году тоже напряги с Украиной начали, майдан там был и свержение власти, а у вас значит, в первую революцию всё случилось, у нас вроде тоже в две тысяче четвёртом на Украине что?то такое было, но там всё гладко прошло.
        Отойдя от лежавших тел, я задумался. Теперь определившись, что мир был зеркальным отражением моего родного, только вот история тут пошла по другому сценарию, да и запаздывание было по годам, нужно было подумать.
        Обдумав все плюсы и минусы, я снова подошёл к бывшему зеку и начал запрашивать его о местных группировках и где располагаются военные и другие группировки, можно сказать анклавы выживающих людей. После того как я выдоил всю тройку до конца, я задумчиво посмотрел в сторону ближайшего телеграфного столба с которого свисали ослабшие провода, часть вообще на земле лежала. Через десять минуту я устраивался на своей постели решив продолжить прерванный сон, до рассвета ещё было три часа, а на столбе покачивались на лёгком ветерке трое повешенных. В этом мёртвом мире появилась новая сила, нужно было показать это всем выжившим. Тут главное, что бы они поняли, что я отморозок и плевать хотел на их местечковые законы.
        В этот раз я выспался прекрасно, проснувшись, когда время было примерно часов десять дня. Проведя лёгкую тонировку, я умылся, позавтракал и, собравшись, где?то к двенадцати дня выехал в сторону анклава военных. Мне нужно было с ними пообщаться на предмет меновой торговли. У меня было, что предложить им, а им мне. Мне нужно было вооружение, включая боевую технику, а им чистый мир, думаю, мы договоримся. Тем более через мой портал технику не перетащишь, там пройдут только люди. Мой портал относился к пассажирским, а не транспортным, малым он был.
        Потыкав пальцами в мёртвую магнитолу, что была закреплена на приборной панели, я остановился у первого же попавшегося целого на вид автомобиля. Это был внедорожник «Тайота — Прадо» с полуспущенными колесами, но целыми стёклами и закрытыми дверями. Даже запертыми, как я понял, когда попытался открыть водительскую дверь. Пришлось разбивать окно рукояткой «Грача».
        Вооружился я теперь прилично. Утром после завтрака я изучил полученное вооружение. Там был РПК, к нему две запасные банки, разгрузка и около полсотни патронов россыпью в рюкзаке. Автомат «Вал», с пятью запасными магазинами и сотней россыпью, АКМ с десятков запасных магазинов, два пистолета «Макарова» и «Грач». Пистолет Ярыгина был моим любимым оружием ближнего боя, я им часто пользовался в прошлой жизни и, не выдержав закрепил тактическую кобуру на бедре. Остальное оружие было свалено на заднем сиденье машины. Рюкзаки в багажнике. Потом всё это уже нормально освою и переделаю под себя. Ещё были гранаты, леска, намотанная на палку для растяжек, и другая мелочь, часть я выкинул, всё равно не пригодится. Из продовольствия были сушёные куски мяса непонятно чьё да ещё сомнительного качества, я, подозревая собачье, и лепешки, тоже непонятно из чего. Продовольствие я тоже выкинул, есть его я брезговал. В рюкзаке старшего я нашёл килограммовую банку с тушёнкой, видимо НЗ, от ней я тоже избавился, вздутая была.
        Так что кроме пистолета на бедре, пары запасных магазинов в кармане да одной гранаты на мне больше никакого оружия из этого мира не было. В общем, разбив стекло, я осмотрел машину и скривился, магнитола была встроенная. Хрен на мою машину поставишь.
        Повезло мне только с пятой, попалась серая «шестёрка». Магнитола там стояли с дископриёмником, но целая на вид. Очистив её и убрав радиационный фон, я установил магнитолу в «уазик», проверил, как работают динамики, снял два дополнительных с «шестёрки». Последующая проверка меня удовлетворила, поэтому вставив первый диск, найденный в «Праде», покачивая в такт грохочущей музыки головой и слушая слегка хриплый голос первого солиста «Сектора газа» поехал к анклаву военных, сочувствуя тому парню, которому жена наставила рога.
        Дисков в машинах я набрал немного, всего десяток, поэтому останавливался у брошенных машин и искал ещё музыкальные диски, очищая их от радиационного фона, хотя не все имели его. Так что за два часа я набрал небольшую коробку дисков, что забавно, преимущественно блатняка. Я его, конечно, тоже слушаю, но не в таком же количестве. Тем более некоторые диски мне попадались не по одному разу, так что я оставлял самые целые на вид. А так я ехал и слушал диск «Сектора газа», люблю Рок, да ещё матерный и похабный.
        Когда часам к трём дня впереди показался нужный съезд с дороги что вёл к военным, бывший зек, подробно мне описал дорогу, он водил торговые караваны к военным и бывал тут, я подъехал к перекрестку и, посмотрев на разбитую дорогу с глубокой ямой наполненной водой посредине, видимо грузовики постарались и свернув по краю лужи проехал этот участок и скользя всеми четырьмя колёсами с внедорожным проектором, покатил дальше, иногда подправляю движение рулём когда «уазик» пытался скользить боком. Двигаясь по этой чернозёмной грязи, я только радовался, что заимел эту машину и не надо идти пешком.
        Убавив магнитолу, отчего грохот Рока слегка стих, я включил печку, что?то прохладно стало и плетение разогрева с помощью автомобильного вентилятора начало подавать в салон тёплый воздух. Всё работало у меня как надо.
        Ещё расспрашивая бывшего зека о местных порядках, я узнал об этом анклаве, и кто уничтожил ту колонну в лесу. Как оказалось колонну уничтожили зеки, которые после войны разбежавшись из местных зон и захватив одну воинскую кодированную часть, набрали оружие и сбились в одну группировку. Кстати он в той засаде принимал участие. Но это дела минувших дней, по анклаву скажу так, он располагался в бывшей воинской части местного полка ВДВ. Они смогли пережить первые месяцы после войны, хотя и сильно потеряли в людях, но смогли организоваться и пока другие делили территории, перевезли на свои склады и что важно в противоатомный бункер, что находился на территории части все запасы продовольствия из Новосибирска и пока держались. Но, по словам зека и у них было тяжело, и они собирались покинуть эти земли и двинуть в центральную часть России, как говорят там фон не такой сильный и можно ходить без защиты. Главное к городам не приближаться по которым нанесли ядерные удары. Сам он о том, что военные хотят уйти на другие земли узнал от убитой разведгруппы, с которой я получил «уазик». От полумёртвой девки они
эти сведенья получили. Между прочим глава их группировки, старый зек Семён, решил перехватить колонну, сейчас их разведчики сторожили все выезды с части военных. Я засёк двойку наблюдателей, но не трогал их, проехав мимо.
        Поднявшись на холм, пришлось съехать с дороги и двигаться по обочине, а то на колёса уже налипла грязь и машина с трудом взобралась на холм по старой давно высохшей траве. Вон, накопитель начал быстро разряжаться, трудно было машине. Остановив «уазик» на вершине, я выбрался наружу и мельком посмотрев в сторону военной части, до которой осталось около трёх километров, уже было видно забор и въездные ворота к которым петляя бежала дорога, достал из багажника малую сапёрную лопатку стал очищать колёса от пластов жирной земли. В одном месте даже пришлось рубить и отковыривать, такая липкая она была.
        Судя по следам вокруг и кучкам земли со следами протектора, я не первый такой умник, что очищал тут колёса. Конечно же, с помощью «Глаза» я наблюдал за воинской частью, пока очищал колёса. Так вот покачивая головой под ритмичную музыку и очищая третье колесо, я заметил, как к одному из танков вкопанному у въездных ворот бежал экипаж из трёх человек в чёрных комбезах с шлемофонами на головах и противогазах. Да и позиции у ворот занимало около двух десятков солдат в ОЗК и противогазах. Такими же как и у меня сваленные трофеями в машине.
        Иногда пританцовывая, ловко попадая в ритм музыки, я закончил с очисткой колёс, и сделав ещё пару танцевальных па, как же мне не хватало нормальной музыки, я подошёл к открытой водительской двери и расслышал писк переносной радиостанции что снял с тела бывшего зека, командира того патруля, взятого и ликвидированного мной.
        Взяв радиостанцию, лежавшую на соседнем пассажирском сиденье, я вытащил антенну, тут она была телескопической и, нажав на клавишу, сказал в микрофон:
        — На связи.
        Та что?то забормотал, поэтому я снова нажал на клавишу и сказал:
        — Не слышу.
        Пойдя к водительской двери, я отключил магнитолу, а то грохот динамиков не давал мне расслышать, что там говорят в эфире, и повторил запрос:
        — Сообщите кто вы…  — сквозь хрип потребовал неизвестный.
        — Путешественник,  — честно ответил я и добавил.  — А также торговец, могу предложить вам чистые земли в обмен на всю вашу технику и большую часть вооружения. Забрать вы их с собой всё равно не сможете.
        — Повторите, что вы сказали,  — уже чётче попросил другой абонент.
        — Мы так и будем общаться через рацию? Пришлите парламентёра или переговорщика. Я на холме стою, можете «уазик» увидеть. Потеряю я не сумасшедший и в твёрдой памяти. Я могу обеспечивать ваше переселение на чистые земли, просто хочу получить за это плату, причём ту, что устроит меня.
        — Ожидайте прибытия переговорщика.
        — Принято. И отзовите две своих боевых группы, что хотят обойти меня с флангов и перекрыть отход. Пусть лучше пробегутся дальше, там наблюдатели ближайшей к вам банды сидят, наблюдают за вами. О том, что вы хотите покинуть своё убежище, они знают, перехватили вашу разведгруппу, которой ранее принадлежала моя машина.
        — Принято, ожидайте переговорщиков.
        Через минуту ворота воинской части отошли в сторону, и наружу показался нос бронетранспортёра. Надо же, они, похоже, серьёзно отнеслись к моему сообщению, раз решили выгнать БТР-90 который довольно прилично жрал и так не бесконечное топливо. На броне сидело четверо солдат в ОЗК, сколько было внутри, визуально не было видно, но я и так видел. Пятеро там было, включая экипаж.
        Пока бронетранспортер, загребая грязь на дороге довольно бодро двигался в мою сторону я протёр тряпочкой забрызганный грязью капот машины и, забравшись на него, уперев ноги о бампер, достал горячий пирожок с капустой и налив в кружку вишнёвого сока стал есть в прикуску. Так что когда пятнистый бронетранспортёр приблизился, я закончил ужинать и доедал уже тритий пирожок. На этот раз с мясом.
        Наконец скрипнув тормозами, боевая машина замерла в пяти метрах от меня, бойцы покинули броню и разбежались, контролирую окрестности, не спуская при этом с меня глаз, а бэтээра откинулся боковой люк и наружу вышли трое, все офицеры. Они были в противогазах, но без ОЗК в форме.
        Дожёвывая поседений пирожок, я допил сок, перевернул кружку, выливая остатки на землю, и убрав его в пространственную сумку, офицеры удивлённо заморгали, когда кружка пропала из моей руки и, вытерев пальцы о платок, что я достал из кармана и, кивнув, представился:
        — Магистр боевой магии Арни Ки Сон.
        По знаниям я был ближе к грандмастеру, а вот по опыту, честно признаюсь сам себе, тянул только до магистра, им и представился. Опыт мне нужен, опыт.
        — Майор Смирняков,  — несколько растерянно представился старший, с майорскими пагонами на цифровом комбезе, но он быстро пришёл в себя.  — Какая ещё магия?! Ты что нас за идиотов держишь?
        — Ну в принципе да,  — кивнул я и щёлкнув пальцами показал на бронетранспортёр. Офицеры обернулись и с ошарашенными выпученными глазами, стали наблюдать, как тот оторвался от земли и поднявшись зависнул в четырёх метрах от дороги, показывая измазанное грязью днище. После того как бронетранспортёр снова встал на все восемь колёс, офицеры немного пришли в себя и переглянулись, майор переспросил:
        — Так как вас вы говорите зовут?
        — Магистр боевой магии Арни Ки Сон. Я переместился к вам из соседнего мира, вот изучаю что тут у вас и как. В принципе не очень интересно, поэтому я решил отправиться в другой мир, но перед этим у меня появилось желание разжиться современным оружием. Танками, бронемашинами, грузовиками и стрелковкой.
        — Что?то вы больно хорошо разбираетесь в современном вооружении, если прибыли из другого мира,  — с подозрением сказал майор.
        — Допросил патруль ваших соседей и скачал часть памяти, освоив её,  — спокойно пояснил я, решив не распространяться о своей прошлой жизни.
        — Ясно… Но решать такие вопросы не в моей компетенции. Я от лица своего командования приглашаю вас в наше убежище.
        — Предложение стоящее, я согласен. Поехали… Кстати, предостерегу вас от необдуманных шагов. Убить или пленить меня с помощью тех средств, что вы имеете, невозможно. Даже не пытайтесь, разозлюсь.
        — Мы это учтём,  — кивнул майор.  — Разрешите вас сопроводить?
        — Давайте.
        Майор устроился на переднем сиденье, задние у меня вооружением было занято, с интересом осмотрелся, с любопытством посмотрел, как я запустил магический «движок» и удивлённо поднял брови, когда «уазик» следом за развернувшимся бронетранспортёром бесшумно стронулся с места.
        — Магия?  — спросил он
        — Она самая,  — кивнул я, управляя машиной.  — Те уроды, что вашу группу уничтожили, ещё двигатель расстреляли, случайно, конечно же. Ну я и подремонтировал.
        — Все четверо погибли? Как я посмотрю часть их вооружения и амуниции позади лежит?
        — Да всех, с девчонкой позабавились ещё. Я кстати снял, можете посмотреть.
        Наклонившись немного влево, сунув руку в карман, я достал кристалл с записью и, активировав просмотр, сунул его майору. Тот с интересом его покрутил и стал рассматривать картинку на одной и граней.
        — Как жидкокристаллический экран, чётко всё видно,  — вздохнув, вернул майор кристалл.
        — Это точно,  — согласился я убрав амулет обратно в карман.
        Мы как раз подъехали к воротам и после внешнего осмотра, видимо местные не забыли инструкции проехали не территорию части, сразу после доведённого до состояния ДОТа КПП, свернули налево и покатили к административным зданиям.
        — А я смотрю у вас тут всё в порядке, всё стёкла в зданиях на месте. Вас что, захватить не пытались?
        — Пару раз было дело, но получив по зубам откатились. А стёкла это из наших запасов. Часть служб зданиях ещё функционируют, там наши подразделения расположены. Гражданские в бункере.
        — Понятно.
        — Бандиты говорили вас тут больше двух тысяч?
        — Где?то так,  — уклончиво ответил майор.
        — Тяжело?
        — В принципе не особо. У нас жена полковника биолог по образованию, причём хороший биолог. Она сразу после первых ударов на трети территории бункера организовала плантации, выводя разные культуры. Так что с зеленью у нас в порядке, но на сторону не продаём, самим едва хватает. А так выживаем.
        — А уезжать, почему хотите?
        — Это извините, вам командование объяснит, не в моей компетенции.
        — Понятно.
        Мы остановились у подъезда в одно из зданий, на котором была табличка: «Штаб». Бронетранспортёр что ехал впереди высадил десант и офицеров из десантного отсека и покатил дальше. Видимо в гараж, поэтому я тоже остановился у бровки дороги, припарковав машину. Судя по разметке, тут была именно парковка для служебной техники.
        Синхронно открыв с майором дверцы, мы вышли, сам офицер перед выходом надел противогаз, привычка у него такая была и направились к входу. Уже начало темнеть, когда мы прошли внутрь и по длинному и гулкому коридору, добравшись до лестницы, поднялись на второй этаж. Было темно, немногочисленные свечи освещали коридоры. Видимо их специально зажгли для нас.
        Потом была приёмная, где сидела пожилая секретарша в форме в звании прапорщика, тоже бледная, как и остальные, я загорелый до черноты смотрелся как выходец из другого мира, кем в принципе и являлся и, наконец, кабинет командира полка, полковника по званию, как я определил по погонам.
        Майор прошёл вперёд и тихо доложил командиру все подробности нашей встречи. Ну да, я подслушал. Полковник удивлённо посмотрел на майора, тот в ответ пожал плечами, и направился ко мне. В кабинете нас было пятеро, полковник и три офицера, включая меня, сопровождение осталось в приёмной.
        — Полковник Новиков, командир полка,  — протянул он мне крепкую ладонь.
        Пожав его кисть, я ответно представился:
        — Магистр боевой магии Арни Ки Сон. Можно просто Арни, я не обижусь.
        — Кхм,  — понятно кивнул он и указал на стол.  — Присядем? Честно говоря, я в некотором смятении, сообщение майора меня изрядно озадачило. Я прагматик и в магию не верю.
        Подойдя к столу, я развязал завязки на шее и, сняв плащ, бросил его на спинку соседнего стула, оставшись в камзоле, брюках и высоких сапогах. Офицеры с интересом осмотрели меня, одежда для них была непривычна.
        — Бывает,  — пожал я плечами и осмотрев кабинет предложил.  — Разрешите нормально его осветить? Больно уж у вас свечи плохо свет дают. Самодельные?
        — Д — да,  — кивнул тот с некоторой растерянностью наблюдая, как на моих ладонях возникают довольно яркие светляки и разлетаются по комнате садясь на стены. Создал я шесть светляков, это вполне позволяло осветить весь кабинет.
        Полковник на несколько секунд задумался и спросил:
        — Это правда, что вы прибыли к нам из чистого мира где нет радиации и светит солнце?
        — Чистая правда. Причём мир не технологичный как у вас, а магический. Там основные производства магические. Бытовики работают.
        — И вы можете нас переместить туда?
        — У меня есть портал, односторонний, по которому я могу перевести туда достаточно большую группу?
        — Это примерно сколько человек?
        На несколько секунд задумавшись, примерно прикинув свои возможности, я честно ответил:
        — Около полумиллиона, пока накопители не разрядятся. Сам я их намаюсь заряжать, а магические линии у вас тут такие слабые, что без толку их использовать.
        — Не совсем понял, что вы ответили, но главное, то количество людей, что вы можете перевести на тут сторону, я уловил. Теперь хотелось бы узнать о плате за всё это. Я так понимаю, вы не бесплатно решили нам помогать?
        — Конечно, что я блаженный забесплатно работать? Портал узкий с собой вы можете унести только то, что загрузите на себя, поэтому хотелось бы получить всю вашу технику и часть вооружения. Кстати, оружие у вас неплохое но против любого мага на стой стороне бесперспективное.
        Тут я лукавил, если отделение солдат откроет огонь по магу, то его защита продержится не долго, минуту максимум, после чего пули доберутся до живого тела и тому конец, но говорить этого полковнику не хотелось. У меня уже была задумка, как модернизировать те защиты, какие у меня были от пуль местного оружия. Абсолютную защиту я не сделаю, но время растянуть пока защита не спадёт смогу.
        — Ваши требования понятны, но перед заключением сделки хотелось бы увидеть демонстрацию работы перехода.
        — Демонстрацию?  — озадаченно почесал я затылок.  — Что?то на сухую не думается, разрешите накрыть стол?
        — Да, пожалуйста,  — кивнул полковник и с огромным любопытством наблюдал, как на столе появляются пироги, нарезанный куски мяса на тарелках, кружки и два бочонка.
        — В этом яблочный сок, мне налейте, а тут пиво,  — велел я самому младшему офицеру в звании старшего лейтенанта.  — Вроде свежее. Точно не скажу, я его особо не пью.
        Пока офицеры жадно набивали желудки, пиво они попробовали осторожно, и хотя по их виду было видно что оно им понравилось, пили они мало, больше как и я, на яблочный сок налегали и на съестное.
        Медленно потягивая из кружки сок, я размышлял над вопросом полковника, тот тоже угощался, причём с немалым удовольствием, пироги были знатные, с рыбой и мясом, один и с капустой был. Наконец придя к определенному выводу в решении этой задачи, я сказал:
        — Есть одна идея. Вы берете первых переселенцев, человек сто и пяток офицеров, я вместе с ними перехожу в свой мир, помогаю им там обстроиться и с этой пятёркой и доказательствами возвращаюсь обратно. Они всё подтверждают, после чего я активирую портал, вы все переходите и оставляете мне всё ваше имущество тут, ну я а его освою. И отравляюсь дальше путешествовать по мирам.
        — Нормальное решение, принимается,  — кивнул полковник, быстро пережевав.  — Позвольте вопрос?
        — Задавайте.
        — Почему вы там не хотите возвращаться обратно в свой мир и почему его покинули?
        — Поясню, почему не пояснить, всё равно узнаете,  — пожал я плечами и, взяв пластинку буженины, положил её на язык, очень уж этот окорок с которого ей срезали, был вкусен.  — Меня там вне закона объявили. Объясню, чтобы у вас не возникло вопросов. Лет шестьсот назад в том мире, он, кстати, называется Тория, произошла всепланетная магическая битва. Последствия как у вас, только были не такие масштабные. Люди об этом помнили, и стали ограничивать тех у кого проявился Дар, в магическом искусстве и маги сейчас на Тории, очень бледное подобие того что было ранее. А я умудрился найти учителя мага Древних, и он меня обучил, дальше я уже сам учился. Так вот я поступил в Академию Магии самого крупного там государства империи Сауд с одно целью, очистить хранилища, где лежали книги по магии Древних, мне требовались новые знания. Вот на меня после этого и началась охота. Ну я ещё там косой смерти прошёлся убирая своих недругов.
        — И много погибло?  — уточнил полковник.
        — Ну месть то я свершил, поэтому и спокойно покинул Торию… когда меня окружили в одной гостинице. А лишние жертвы были, тысяч пятьдесят их было, но я там не виноват, сами меня решили в городах брать, а у меня все боевые заклинания и мины объёмные, против войск рассчитанные. Так что вернусь я на него на короткое время, проверю как там ваши устроятся из первой партии и вернусь обратно. Больше на Торию я возвращаться не хочу, перехватят гады. Миров много устроюсь где?нибудь.
        — Понятно. Когда можно готовить первую партию?
        — Как только приготовите первую плату за первую партию. Вы что думаете, я ваших бесплатно проводить буду? И не надейтесь. За всё надо платить. Предпочитаю в природных драгоценных камнях, но и техникой можно.
        — Понятно. Значит первая партия это сто человек, да?
        — Да хоть тысяча, мне без разницы. Платите за сто, привожу сто, платите за тысячу, перевожу тысячу. От вас всё зависит. О, кстати, у вас ещё есть выбор, куда перемещаться на Тории. Там у меня три стабильные метки. Две у столицы империи и одна в столице Ханства.
        — В чём разница?
        — Да в принципе ни в чём, оба государства сильны и стабильны в экономике. Процветают. Просто в империи земли будут привычны вам, там как средняя полоса России, а Ханство это в основном степи и пустыни. Ещё и горы есть, но они оркам принадлежат, косоглазые постоянно с ними из?за них воюют.
        — Орки?! Подожди там что и орки есть?
        — Люди, орки, гоблины, гномы и эльфы,  — кивнул я.
        — Как в сказке,  — не выдержав сказал удивлённый майор.
        — М — да, интересный мир,  — протянул задумчивый полковник.
        — Интересный?  — удивился я.  — Я бы так не сказал. Я только и сбежал из него от скуки. Кроме приграничных схваток, да и то редких, никаких войн. Скукотища… Но вам наверное понравиться. Ладно, в общем есть одна метка в роще в двадцати километрах от столицы империи Сауд, и одна в Ханстве в самой столице.
        — Думаю всё?таки лучше нам выбрать империю… Как там нас примут?
        — Ну переселенцы из соседних миров конечно редкое дело, но ничего не обычного. Примут, расспросят и пристроят к делу. Если захотите, конечно, в ином случае помогут немного, но выплывать будете сами.
        — Нормальная политика,  — согласился полковник.
        — Ну с вашей стороны да, я же не люблю когда за меня что?то решают.
        — Когда приступим?
        — Когда увижу первую плату.
        — Принимается, только вот хотелось бы узнать размер такой платы?
        — Три бронетранспортёра за сотню человек, или четыре грузовика со стрелковым оружием и боеприпасами или два танка с полным боекомплектом. Можно не на ходу. Всё равно я двигатели выброшу, главное чтобы ходовая, системы управления и вооружение было на месте. Действующее естественно.
        — Хм, для пробы используем в качестве платы бронетранспортёры, у нас как раз есть шесть единиц не на ходу, но вооружение у них в порядке.
        — Идём,  — согласился я.  — Приму палату и буду готовить портал. Вы пока людей отберите в первую партию, я так понимаю на это вам тоже понадобиться время.
        — Хорошо. Я сам этим займусь, вы же пройдёте с моим замом в гараж и примете плату. Есть ещё вопрос. Где будет стоять портал?
        — Да где угодно, главное чтобы помещение было большое. Хоть глубоко под землёй.
        — Выгоним технику из одного из гаражей,  — предложил майор.
        — Принимается. Работайте, не будем тянуть время.
        Мы встали из?за стола, на котором, кстати, не осталось ни крошки, да и бочонки куда?то пропали и разошлись, полковник, сняв трубку телефона, как я понял, стал вызвать бункер, а мы покинули кабинет и спустившись вниз вышли из здания. После этого мы с майором сели в мой «уазик», для трёх бойцов пришлось освободить заднее сиденье и поехали в сторону гаражей. Смирняков показывал дорогу, так что добрались мы быстро.
        Я бы не сказал, что часть была совсем мертва, один раз нам попался взвод солдат, марширующий на плацу в ОЗК, да и одиночек хватало, а у забора стояли вышки с часовыми.
        — Вон тот гараж, где полуразобранный «Урал» стоит»,  — показал рукой майор.
        — Понятно.
        Когда мы остановились у гаража, в воротах открылась небольшая дверца и наружу вышли двое механиков что на руках кряхтя, несли блок двигателя к машине.
        — Семёныч!  — окликнул одного из них, покинувший иою машину майор.  — Готовь бэтры, покупатель за ними пришёл.
        — В смысле?  — опустив блок на кусок расстеленного на асфальте брезента, выпрямился пожилой мужчина.  — Как это покупатель?
        — Это значит, что сломанные машины забирает этот парень вместе со всем вооружением и боеприпасами. Ему только двигатели не нужны. Придётся извлечь. Это приказ командира.
        — У двух и так двигателей нет, на ремонте они,  — буркнул тот, с интересом осмотрев меня.
        — Это ещё не всё, освободил шестой гаражный бокс. Технику выгони на улицу и приготовь там всё для приёма большого количества людей.
        — Сам не успею.
        — Сейчас роту Гаврилова пришлют, так что люди будут. Всё, не тяни время, начинаем передачу машин.
        Мы прошли через дверцу, занавешенную внутри брезентом в гараж из шести боксов. В нём находилось два десятка единиц боевой техники, однако нам нужны были шесть бронетранспортёров. Все вместе они не стояли, кроме двух со снятыми двигателями в ремонтном боксе, поэтому через боковые дверные проёмы мы обходили технику, и я проверял комплектность. Машины были в норме.
        — Нормально, две «семидесятки» старьё, но мне без разницы, ходовые в приличном состоянии, тем более я их позже всё равно доработаю. Машины проверили, пулемёты на первый взгляд тоже в приличном состоянии, что там по боеприпасам?
        — Уже должны были доставить.
        — Хорошо Я там видел отдельный гараж с тремя боксами. Там уместятся шесть бронетранспортёров?
        — Это гараж для штабных машины, кроме уазиков там ещё КШМки стоят. Да, думаю войдут,  — на мигу задумавшись, кивнул Смирняков.
        — Отлично пригоняйте бронетранспортёры в этот бокс. Снимайте с них двигатели, грузите внутрь боеприпасы. Гараж я тоже забираю.
        — Зачем?  — не понял майор.
        — А я что ваши бронемашины в карман что ли суну? Кстати, запасные стволы к КВПТ тоже положите и инструкцию по применению в каждую машины.
        — В течение часа всё сделаем, кроме двигателей, не успеем.
        — Я помогу. Для меня это не трудно.
        С подоспевшей ротой солдат, в роте было всего семьдесят бойцов мы освободили нужные гаражи, мои бронетранспортёры где на руках, а где и на буксире перетащили к гаражу, откуда выгнали командирскую технику, и загнали внутрь.
        К моменту, когда я проверил комплектность заказа и запирал гараж на навесной замок, как раз подъехал полковник в сопровождении своих офицеров на трёх машинах, были там и гражданские. Что примечательно, все имели оружие.
        Стояла полная ночь, поэтому я давно зажёг усиленные магические светильники, отчего мой гараж был прилично освещён.
        — Закончили?  — спросил подошедший полковник.
        — Ну да, плату получил, сейчас уберу её в карман и буду по вам работать. Набрали двести человек?
        — Да. Они готовы, ожидают на входе в убежище, в течение пяти минут их доставят на специально оборудованных для передвижения по заражённой местности грузовиках.
        — Ясно. Я быстро.
        На глаза почти сотни человек, рота Гаврилова была всё ещё тут, да и людей набралось, что нам помогали. Так вот я стал накладывать на гараж заранее заготовленные плетения пространственной магии, часть я до этого наложил, и сейчас заканчивал с оставшимися. Держа в руках камень — накопитель, я запустил плетение сворачивания.
        Так вот, на глазах сотни человек при свете магических светильников гараж сложился и через минуту в виде небольшого кубика размером со спичечный коробок оказался у меня в пространственном кармане.
        Полковник и часть офицеров, что уже видели мои умения, на это смотрели спокойно, да и бойцы роты десанта тоже не сильно отреагировали, у них уже был шок, когда я левитацией вытащил из одного бронетранспортёра двигатель, тогда вся рота сбежалась посмотреть, а вот недавно прибывшие, были ошарашены. Им как я понял, уже объяснили, кто я, но видимо они не особо поверили.
        — Ну я всё, подготовили место для перехода?  — подошёл я к полковнику, когда убрал кубик свёрнутого гаража в пространственный карман. Кстати, свой «уазик» я загнал в гараж, там оставалось для него место.
        — Да. Два бокса очищены от техники. Мне отдать приказ начать перевозку первой партии переселенцев?
        — Да, можете. Чтобы развернуть и настроить портал мне нужно не более двух минут. Кстати, для информации, в момент перехода время там будет обеденное, летнее. То есть жаркое. Утепляться не надо. Лучше что другое полезное возьмите.
        — Мы примем это к сведенью,  — кивнул полковник и указал на незнакомого майора, что стоял рядом с ним.  — Это особист полка, майор Фролов. Он со своими людьми и будет сопровождать вас в тот мир и обратно к нам.
        — Ясно,  — кивнул я.
        — Можно вопрос?  — спросил особист.
        — Задавайте.
        — Почему вы без защиты? Сейчас нет ветра, поэтому мы в обычной форме, но в противогазах, вы же совсем ходите без защиты.
        — У меня есть защита, просто она невидимая. Она защищает от радиационного излучения куда лучше вашей защиты. Во сто крат лучше.
        — Можно её продемонстрировать?
        — Конечно, у вас есть оберег?
        — Что?
        — Та штука, что выносите у вас на шее.
        — Это православный крест.
        — Дайте мне его, можете не снимать с шеи.
        Майор расстегнул ворот и достал крестик на цепочке. За десять секунд я наложил на него шесть плетений, используя сам серебрённый крестик как накопитель для энергии и активировал получившийся амулет. Заряда на месяц хватит, серебро как?никак.
        — Вот и всё, можете убрать его обратно под одежду и снять противогаз. Теперь на вас защита и вы можете дышать воздухом на открытом месте, не боясь получить излечение.
        — Но я ничего не чувствую,  — прогудел майор под противогазом. Я настолько привык к приглушённым голосам, что уже привык к этому, поэтому, когда майор снял его и повторил вопрос, даже вздрогнул.
        Наклонившись, я зачерпнул пыли под ногами и швырнул ею в майора, то хотел было уйти от броска но замер, так как пыль обозначила сферу что окружала особиста со всех сторон.
        — Хорошая штука,  — оценил он.  — Насколько хватит питания?
        — На месяц активного пользования. В чистой комнате амулет автоматически выключиться, выйдете на улицу, включиться. Он настроен так.
        — Удобная штука,  — заинтересовался полковник.  — Сколько таких штук вы можете изготовить?
        — Это защитный амулет второго уровня. А так по пять единиц в минуту. А что?
        — Есть предложение,  — многозначительно сказал он.
        — Договоримся,  — кивнул я.  — Я бы драгоценными камнями плату взял.
        В это время один из офицеров, что держал с кем?то связь по рации сообщил, что грузовики выехали и через минуту будут тут. Да я и сам слышал далёкий рёв моторов. Выход из бункера был неподалёку.
        — Идём, людей уже везут,  — сказал полковник.
        Мы прошли метров триста до гаража где ещё велись работы и прошли внутрь, рота Гаврилова осталась снаружи обеспечивая безопасность.
        В самом боксе развесив магические светильники, я быстро и уже привычно начертил на бетонном полу пентаграмму и стал доставать из баула элементы портала, соединяя их в одно целое. Пока я работал, этот бокс и соседний начали заполняться людьми преимущественно гражданскими. Там были женщины и дети. Отдельно стояло наготове подразделение солдат. Суда по виду самое боеспособное подразделение полковника. Видимо разведвзвод или взвод спецназа.
        Они мне не мешали закончить работу, поэтому, когда я встал и начал вводить в пульт управления координаты Тории и произвёл проверку, канал был устойчивый, первым ко мне подошёл особист, с интересом поглядывая на зеркальный овал портала.
        — Готово?  — спросил он.
        — Да, канал устойчивый, можете переходить.
        — А вы?
        — Я последний. Портал настроен на меня, если я перейду первым то портал закроется и вы останетесь с носом.
        — Ясно, капитан, начинайте,  — обернувшись скомандовал майор командиру того подразделения которое привлекло моё внимание. Все парни были в новенькой цифре с новеньким вооружением, но с противогазами.
        Когда подошёл первый парень, я проинструктировал его и остальных:
        — При переходе вы почувствуете кратковременный холод внутри, это нормально. Вы окажитесь в рощи, там рядом будет проходить тракт, не выходите на него. Тракт ведёт в столицу местного государства империи Сауд. С местными не разговаривайте, хотя всё равно ничего не поймёте. Языку?то я вас не учил.
        — Первый вперёд,  — скомандовал капитан, когда я закончил.
        Первый, помедлив мгновение, взял наизготовку автомат и шагнул в портал, за ним пошли следом все тридцать шесть бойцов, потом под командованием особиста и ещё шести офицеров пошли гражданские.
        Я наблюдал, как медленно двигалась очередь мимо меня, бледные женщины, худые и такие же бледные дети. Печальное зрелище надо сказать. Когда я обнаружил что у портала мы остались вдвоём с особистом, остальные, провожающие, стояли в стороне, то пропустил его вперёд, тот без сомнений шагнул в овал портала и, помахав рукой половнику, шагнул в арку портала и вышел в роще, поморщившись от солнца что било в лицо.
        Рядом стоял особист, он с закрытыми глазами стоял и буквально принимал солнечную ванну. На его лице было блаженство.
        В роже тут и там сидели на траве счастливые женщины на лицах которых всё ещё было неверие о том что они находятся в чистом мире. Большая часть детей прижималась к матерям, им было незнакомо всё вокруг, привыкшим к коридорам и бетонным стенам бункера, но те, что постарше уже отходили в сторону и трогали траву и кору деревьев. Кстати, солдат я видел всего десяток, они стояли на часах охраняя покой гражданских, где другие я не знал, поэтому надев шляпу, что достал из баула, запустил в небо плетение «Глаза».
        Остальные бойцы обнаружились вокруг рощи, часть наблюдала за трактом, там было приличное движение, две дворянские кареты, что двигались от столицы, крестьянские телеги и повозки. На одной сидел настоящий орк, его командир взвода, по — моему, не только в бинокль рассматривал, но и снимал на цифровую камеру.
        Кстати, вот зря они так приблизились к дороге. Замаскировались в траве они кончено классно, видно большой опыт, но ведь есть и сканирующие амулеты. Тот же орк по виду был наёмником и вполне может иметь такие амулеты. Поэтому я быстро наложил на тех местах, где лежали бойцы Мёртвого мира защиту от сканирования.
        — Ну что освоились?  — спросил я у майора.
        Тот вздрогнул, приходя в себя, и стал быстро отдавать приказы, после чего убедившись, что их начали выполнять, повернулся ко мне и спросил:
        — Какие есть предложения?
        — Да вы чего? Я свой договор выполнил, вы в новом мире. Чего вы ещё хотите?
        — Для нас он нов, только что взводный доложил по рации, что видел самого настоящего орка. Здоровый и зеленокожий, он?
        — Да, он. Советовать я вам ничего не буду это бессмысленно. Предложу только выйти в сторону столицы. Там людей встретят стражники, опросят и передадут дальше. После этого вам предложат стать гражданами этого государства или попросят его покинуть. Фактически рабства тут нет, кабала есть, но это другое. Золото у вас есть, не надо дёргаться, я просканировал рюкзаки солдат, так что, приняв гражданство, вы можете купить часть района в столице и принимать туда переселенцев, организуя свою общину. Таков ваш план?
        — Догадливый… Мы не знаем местного языка, а ты намекнул, что можешь обучить ему.
        — Это платная услуга,  — заметив, как заиграл желваками особист, я быстро добавил.  — Одна граната — одно обучение языку, как видите плата небольшая… Тут не в плате дело, а в принципе. Бесплатно я не работаю.
        Тот посветлел лицо, плату я потребовал для них действительно не большую. Может я и зря так, на бедолагах пытаюсь разбогатеть, ну во — первых у них есть чем заплатить, во — вторых его у них много.
        — Хорошо, скоро у тебя будут гранаты.
        — Жду,  — кивнул я.
        Присев у портала я быстро разобрал его и убрал в баул, после чего присел у одного из деревьев облокотившись о ствол спиной и достав из баула пустую заготовку, стал внедрять в неё плетения. Раз я дал обещание то нужно подготовить амулет для обучения языку людей. Планировал я его сделать многоразовым, человек сорок он точно потянет. После этого двумя плетениями я снял слепок своей памяти, отделил местный язык и внедрил его в новенький амулет. Всё, тот был готов.
        Пока я работал, особист уже всё организовал. Передо мной на пятнистой материи горкой лежали гранты с вкрученными запалами, и ожидала очередь отобранных людей. Судя по тому, что их было сорок два, значит, и гранат было столько же. Я их педантично пересчитал и, убрав в баул. Встав на ноги, я осмотрел очередь претендентов на обучение и, подняв над головой кристалл кварца, который пошёл на изготовление амулета, сказал:
        — Внимание, слушаем меня. Обучение немного болезненное. Я буду касаться амулетом лба, обучаемый от этого сразу будет терять сознание, поэтому им лучше заранее лечь. Будет вспышка боли, но когда проснётесь, вы будете говорить на диалекте, на котором общаются все, кто живёт на этом континенте. Более того вы ещё научитесь писать и читать на нём. Тоже хорошее приобретение. Предупреждаю сразу, первое время вы будете говорить с небольшим акцентом, так как ваш голосовой аппарат не привык к местному диалекту, но через пару дней практики он исчезнет, и вас будут здесь принимать за коренных уроженцев. А теперь ложимся и готовимся к прохождения процедуры.
        Среди отобранных людей было два десятка бойцов взвода, ещё пяток мужчин, остальные женщины. Кстати, в состав обучения майор включил и себя. Правильно сделал, между прочим, начал я с бойцов, как только я касался их лбов, они вытягивались в болевой судороге и замирали, следом за мной шёл армейский фельдшер и проверял тех, кто уже прошёл обучение. Когда я уже прошёл половину шеренги, очнулся первый боец, с сержантскими нашивками на погонах и с «печенегом» что лежал рядом с ним. Очнувшись, он туже выругался на местном диалекте. Все кто окружал его, не поняли его, только догадались о смысле по резким фразам. Но поняли, что магия действует, значит, люди обучаются.
        За три минуту я обошёл всех, последним коснувшись лба особиста, и вернулся к своему дереву. Там тень хорошая была и трава мягкая, отдыхай не хочу. Закинув руки за голову, я пару минут сидел, наблюдая как те, кто прошёл процедуру под присмотром фельдшера, приходят в себя, поглядывал на играющих детей и женщин. Для небольшой рощи толпы в двести человек было многовато.
        — Капитан!  — окликнул я командира взвода. Он один из первых прошёл процедуру обучения и уже более — менее пришёл в себя.
        — Что?то случилось?  — завершив разговор с одним из своих подчинённых, подошёл он ко мне.
        — Можно и так сказать. Сейчас лето только — только свежие овощи с парников пошли. По дороге крестьяне их в столицу возят. Вот кошель с медными монетами, тут где?то около сотни монет, три подводы с корнеплодами купить можно. Отправь несколько бойцов к тракту, пусть купят овощи для детей и женщин. Где ручей чтобы помыть их вы знает.
        Офицер ловко поймал кошель развязал его, высыпав десяток монет на ладонь, и стал их с интересом изучать.
        — Какие расценки у крестьян?
        — Правильный вопрос,  — одобрительно кивнул я.  — Корзина моркови три медных монеты, причём вместе с корзиной. Если не захотят продавать их, принесёте сюда, высыпите в траву и вернёте. Да не мне вас учить, сами разберётесь.
        — Разберёмся,  — кивнул тот. Окликнув своего зама в звании лейтенанта, он точь в точь передал мои слова и отправил его с шестёркой бойцов к тракту.
        Продолжая сидеть в тени я с помощью «Глаза» наблюдал как бойцы добрались до дороги, тут метров двести всего и, выйдя на обочину стали ожидать очередных крестьян. Как раз пара подвод ехали к столице с корзинами в телегах. Я их ещё минут двадцать назад заметил, поэтому и напряг капитана, так что пока инструктировал его, крестьяне приблизились. Детям и женщинам, да и бойцам пригодятся свежие овощи.
        Те остановили подводы, крестьяне с интересом их разглядывали, но держали руки у оружия. Лейтенант вёл беседу. Вот он договорился с старшим на подводах и они вместе стали отбирать корзины. Потом был недолгий торг, летёха отсчитал монеты и бойцы понесли в рощу десяток корзин. Судя по тому что крестьяне остались на дороге в месте с офицером, корзины требовалось вернуть. Так и оказалось, овощи вывалили у ручья, где женщины сразу же стали их мыть, а корзины были возвращены, после чего крестьяне поехали дальше. Переселенцы выкупили у них не всё, по пол подводе с каждой. Они ведь тоже не на шару ехали, а были поставщиками и им нужно быто что?то доставить клиентам.
        К этому времени очнулся особист, он немного пообщался со своими людьми. Узнал, что произошла покупка у местных свежих овощей, детишки уже грызли морковки, нарезанную капусту и огурцы, поэтому подошёл ко мне.
        — Спасибо,  — сказал он, на что я в ответ только кивнул.
        Майор сел рядом помассировал виски и устало осмотревшись, сказал:
        — Мне нужно знать всё об этом мире. Особенности жизни, торговли, цены на всё. В общем, всё что нужно чтобы спокойно тут устроиться.
        — Как вы понимаете, вся информация чего?то стоит, но у меня сейчас хорошее настроение, поэтому не буду требовать отдельную плату за каждый вопрос. Пять новеньких рабочих гранатомёта, «шмели» подойдут, вон их у вас целая вязанка, и я буду для вас справочником до заката солнца. Поторопитесь, у вас шесть часов до заката осталось.
        — Может нам сейчас выдвинуться к столице?
        — До неё чуть больше двадцати километров, не дойдёте, и ночевать в открытом поле придётся. А вот с утречка, это можно. Это так, совет, причём бесплатный.
        В это время один из бойцов принёс пять гранатомётов, я проверил срок годности и убрал их в баул. Получив плату я посмотрел на шесть офицеров и трёх женщин, что окружили меня, последние были главы советов среди гражданских, и сказал:
        — Спрашивайте.
        Солнце только — только поднималось над горизонтом, когда из рощи потянулась веретеница людей. Выходя на дорогу они по обочине, чтобы не мешать движению транспорта направились в сторону столицы. А мы с майором Фроловым стояли на опушке и наблюдали за этим.
        — Значит, сам найдёшь?  — спросил он меня.
        — Ну да. Через три дня выйдете из города и покатайтесь по окрестностям. Я вас сам найду.
        — Думаешь, следить будет?
        — Ещё как будут. Я же говорил, вы ведь все буквально пахните моими эманациями. Проходя через созданный мной портал, вы пропахли маной что я произвожу, а у одарённых мана у каждого своя, это как образец ДНК. Так что маги в столице сразу почувствуют, что вы перешли в этот мир с моей помощью.
        — Проблем бы от этого не было,  — вздохнул Фролов.
        — Да не будет, допросят, да и всё. Вы же со мной не связаны и мои дела не ваши проблемы. Законы тут нормальные, освоитесь. Но первое время конечно под наблюдением будете. Тайна стража не дремлет. Повторю, ничего не скрывайте, как и наш договор, всё равно докопаются до него. А когда основной поток переселенцев пойдет, они всё равно сделать ничего не смогут. Я буду с той стороны, а портал односторонний. Так что им только и придётся что принимать переселенцев и помогать им. И пост тут наверняка организуют. Да кстати, шестеро ваших серьёзно облучены, деньги у вас есть, пусть в госпитале подлечатся. Хорошо?
        — А от этого лечат?
        — Без проблем,  — кивнул я.
        — Как я мало знаю о магии,  — вздохнул майор.
        — Узнаешь ещё, всё последние вышли, поспеши.
        Пожав ладонь майору, я пронаблюдал как он, придерживая планшет, бегом догнал конец колонны и быстрым шагом направился в начало и, вздохнув, активировал своё перемещение и перешёл в Ханство. Тут царила ночь, поэтому выйдя с заднего двора трактира, где я когда?то снимал комнату, постучался и снова снял номер на пару дней у сонного слуги. Метки на майора и пары его людей, что будут возвращаться обратно, я повесил, а сейчас пока будет длиться ожидание, особист должен проверить, что первая партия нормально устроилась, можно заняться техникой в гараже и поставить её на ход. Как раз два дня и буду этим заниматься. Нужно будет место поспокойнее найти и развернуть гараж с тремя боксами.
        Утром раздался стук, меня будили по моей же просьбе.
        — Господин, уже утро,  — расслышал я за дверью мужской голос. В отличие от империи в прислуге местных гостиниц были только мужчины. Женщины по местным законам не могли работать, их задача вести хозяйство, рожать детей и растить их. Гаремы из нескольких жён тут были распространены.
        Повернувшись с живота набок, я длинно зевнул, спал всего пять часов и крикнул в ответ:
        — Да, я проснулся.
        Почесываясь, я встал, сходил в ванную комнату освободить организм от излишков, а так же умыться и навести на лицо иллюзий, которую использовал вчера, после чего я собрался, забрав все свои вещи, и сдав номер, направился в обеденный зал завтракать. Возвращаться сюда я не планировал.
        Через полчаса договорившись с владельцем об аренде пяти полуразрушенных складов в речном порту, оплатил всю сумму наперёд, и направился в порт. Там в окружении остовов складов, по — другому их не назовёшь, я развернул гараж, после чего распахнув одни ворота, отчего стало видно пятнистую корму ближайшего бронетранспортёра с запасными колёсами на нём и, засучив рукава, пробормотал:
        — Ну — с, приступим.
        Следующую ночь я провёл в гараже, уснув в десантном отсеке одного из бронетранспортёров. За весь световой день работы, я успел переделать, вернее, модернизировать четыре машины, набиваю руку на этой работе. Осталось две, как раз старые «семидесятки», четыре других были БТР-80.
        Утром позавтракав из своих запасов, пироги у меня ещё не кончились, как и пирожки, я продолжил работу, когда одно из охранных плетений сообщило что в мою сторону направляются две повозки, во одной из которых сидел хозяин этих построек.
        — Этим тут ещё что надо?  — пробормотал я.
        Вытирая руки слегка замаслившейся тряпкой, на мне был танковый комбинезон, только шлемофон я не надел, машины были компактны полностью, десантники выполнили свою сторону договора, я вышел из ворот наблюдая как коляски с пассажирами лихо вырулили из?за угла одного из складов и возницы остановили их неподалёку, сдерживая разгорячённых лошадей.
        — Добрый день, господин Арни,  — поздоровался со мной вылезающий из повозки владелец складов.  — Я вот решил проверить своё имущество.
        — Ещё пять дней как не ваше, поэтому попрошу покинуть эти территории. Эти пять ни тут всё моё.
        — Вай, понимаешь один мой знакомый, что живёт тут рядом, вдруг сказал мне, что на моих землях внезапно появилось новое здание, и я решил проверить, так ли это. А за новый склад нужно доплатить, да ещё я хочу посмотреть, что там внутри.
        Говоря это владелец, с интересом посмотрел через распахнутые ворота внутрь и на две боевые машины, что я выгнал наружу, чтобы не мешали и поставил рядом с другими воротами. Зарытыми.
        — Ну, вы тут сами виноваты,  — хмыкнул я, когда трое из шести сопровождающих местного хозяина положив руки на рукоятки сабель, и направились ко мне.
        Сбросив заклинание «Скрыта» с руки, отчего стало видно перстень мастера и лица воинов побледнели, я активировал мечи в кольцах и направился к прибившим. Владелец складов уже понявший, в какую дупу он попал, пробормотал бледными трусящимися от страха губами:
        — Может, договоримся?
        — Извините, я свидетелей в таких случаях не оставляю.
        Всё?таки убивать я их не стал. Сразу. Глупо не использовать такой источник, чтобы выкупить ещё пару душ у демонов. Через час я закончил чертить пентаграмму внутри одного из складов, расчистив там участок и вызвал демона.
        — Что желает господин?  — склонился он в полупоклоне, предварительно проверив на прочность пентаграмму и привычно получив от меня демонской цепью по спине.
        — Души естественно, что от тебя ещё можно добиться?
        — Я вас слушаю господин,  — снова склонился тот в поклоне, с интересом посмотрев на ханцев. Те будучи под заклинанием паралича умудрялись дрожать от страха.
        — Их семеро как ты видишь. Хочу две души одарённых. Лучше из империи Сауд, с ними договорится легче.
        — Есть какие?то особые пожелания?
        — Ну чтобы им лет по триста было, в ранге не менее чем мастера магии, специфика их умений меня мало волнует. Всё равно я собираюсь их использовать в техномагии. Правда есть условие, души имеют сознание и разум и вполне могут отказаться от сотрудничества. Поэтому я должен предварительно пообщаться с ними, если мы придём к первичным договорённостям, то я произведу обмен.
        — Как будет угодно вашему магическому святейшеству,  — снова поклонился демон и замер на пару секунд. Когда он снова очнулся, в его руках оказались две склянки.
        Я передал ему в качестве аванса одного местного, что пытался меня кинуть и вполне возможно ограбить, его высохшая мумия отправилась в угол склада, а демон передал мне одну склянку с магом. Как только леветируемая колба оказалась у меня руках я достал специальный переговорный амулет и замер на десяток секунд общаясь с духом внутри стеклянного хранилища.
        Договориться я с ними договорился, в течение сорока лет он работает на меня, я его подпитываю энергией, а после окончания контракта его или развеиваю или даю новое тело и отпускаю восвояси. Новое тело это не живое, души прошедшие через руки демонов уже никогда не смогут занять чужое тело, там от специальных ростков всё зависит, а демоны сразу их подрезают, так что только искусственное, то есть голем.
        Договорившись с духом мага, я передал двух местных бандитов окончательно расплатившись за него. Демон подтвердил, что за первую душу я расплатился, после этого он получил аванс за следующую душу, этот тоже не кочевряжился и согласился поработать на меня. Расплатившись за него с демоном, я отправил того обратно в свой мир. Деактивировал пентаграмму, разобрал её затерев все магические эманации применяемые на этом складе, уничтожил тела — мумии владельца этих земель, присыпав их землёй, окончательно затёр все следы применения магии и вышел со склада. Снаружи всё осталось как и прежде, стояли повозки с запряжёнными в них двойками лошадей, был на месте и мой гараж с открытыми створками одного из трёх боксов где был виден полуразобранный силуэт модернизируемого много бронетранспортёра. Два снаружи, уже готовых и прошедших не больше ходовые испытания как стояли, так и стоят под слепящими лучами жаркого солнца.
        Держа у руках колбы с душами — духами магов я прошёл в гараж, там, на столе механика собрал специальную конструкцию из амулетов и артефактов и по очереди вставляя в неё колбы, принял клятвы верности от душ магов, причём магические клятвы верности. Теперь они не могли ни предать, ни сбежать от меня эти сорок лет, став моими наёмными работниками.
        Закончив с этим, я убрал колбы к остальным в пространственную сумку, и хотел было разобрать собственноручно сконструированный мной агрегат, как кое?что вспомнил. Достав из пространственной сумки колбу с духом эльфа — мага, я пробормотал:
        — А вот про тебя я совершенно забыл. Интересно, что ты можешь мне дать?
        Вставив колбу в конструкцию, фактически это был приёмник — передатчик для нормального вербального общения с духами, я активировал, и задал первый вопрос:
        — Ну и как ты попал к демонам? У вас же вроде души подпитывают ваш Великий Лес и делятся знаниям с молодёжью?
        Судя по затрещавшим амулетам, тот всё?таки попытался добраться до меня, какой злобный дух оказался. Немного побушевав дух подуспокоился. Силёнок то у него немного осталось после того как у демонов в качестве батарейки побывал. Странно, что его ещё не развеяли.
        — Что ты хочешь смертный?  — услышал я тихий голос, в котором отслеживались шипящие нотки.
        Пока он бушевал, пытаясь прорваться через мою крепкую защиту, надо признать, не смотря на то, что он был слаб, он был очень силён, я обдумал что с ним делать. И так понятно что нормального диалога и договорённости нам с ним не достигнуть, так что осталось договориться с ним чтобы хотя бы в ноль выйти. Была у меня одна идея как на этом ещё и подзаработать.
        — Я успел подумать и принять некоторое решение. Как ты думаешь, твои ещё живущие собратья захотят тебя выкупить или всё?таки ты что?то такое натворил, отчего они тебя проклинают, и выкупать не захотят?
        — Я не знаю смертный, но думаю, не захотят, перед смертью я применил запрещённое заклинание «Эльфийский смерч».
        Я кивал в такт словам духа, так же машинально я кивнул и при последних словах, но тут же замер, чувствуя, как у меня изумлённо и даже ошарашенно расширяются глаза.
        — Ты архимаг Эльдикан Серебряный Ветер?
        — Откуда ты меня знаешь смертный,  — снова зашипел вопросом дух.
        — Да нам о тебе все уши на уроках истории прожужжали. Твои соплеменники после того боя возвели тебя чуть ли ни в ранг божества и до сих пор поклоняются тебе. Если бы не твоё предсмертное заклинание, орки бы прорвались к центру вашего священного леса и уничтожили ваше священное дерево, забыл, как оно называется. Почитают они тебя, ещё как почитают. Значит, захотят выкупить, ещё как захотят.
        — Что ты хочешь получить за меня, смертный?
        — Я читал записи одного архимага что дружил с вами и даже жил у вас, так там было описано то, что у вас есть такие кристаллы, он назвал их «Магический наставник». Он обучает одарённых эльфов магии Леса и особенностям магических природных заклинаний. Мне нужен такой кристалл, адаптированный под моё обучение.
        — Я думаю, мои соплеменники согласятся на обмен, смертный,  — согласился дух.
        — Ещё бы они не согласились,  — буркнул я, снимая колбу с держателя. Больше мне разговаривать с духом было не о чем, всё, что нужно я узнал, так что сейчас доделаю оставшиеся бронемашины, сверну гараж, воспользуюсь одной из колясок, что находится снаружи. Кстати нужно завести лошадей в один из складов, чтобы они на солнцепёке не стояли, и можно прокатиться до посольства эльфов.
        Разобрал магический приёмник, я убрал его следом за колбой с духом эльфа в пространственный карман и, обиходив лошадей, не распрягая их, завёл на склад и приступил к остальной работе, время было восемь утра, думаю, успею до обеда сделать.
        Так и получилось, закончил я с бронемашинами к часу дня, провёл тестирование, покатавшись вокруг складов и вспугнув пяток местных бродяг и нищих, после чего загнав машины в гараж, запер его и свернул, убрав кубик в пространственную сумку. Время было обеденное, поэтому я выкатил одну из колясок, вторая была привязана к задку, не стоит бросать тут животину, как бы не померла от обезвоживания, и покатил в центр города, жуя на ходу очередной пирожок. Кстати, надо бы пополнить запасы, а то я своим растущим организмом очень уж быстро их уничтожал.
        Бросив обе коляски неподалёку от посольства эльфов, кому надо приберут, я пешком дошёл до больших ворот их парковой зоны, где они и жили и с ходу нанёс удар стопой ноги по одной из створок, отчего они обе загудели и затряслись. Естественно я усилил удар магически, иначе бы ногу только отбил.
        Почти сразу сбоку открылась живая калитка в такой же живом заборе из кустарника и наружу вышел эльф — воин. Внимательно смотрев меня, чтобы не привлекать внимания я переоделся в местную одежду, в тот тёмно коричневый костюм, купленный в герцогстве, эльф спросил:
        — Что вам нужно?
        — Обмен. Говорить буду только с послом. В качестве платы, мне нужен кристалл наставника обучения магии леса адаптированный для обучения одарённых людей. У вас такие бывают, я в курсе.
        — Ты слишком много знаешь и требуешь, смертный,  — зашипел воин. Эльфы всегда когда злятся, особенно на людей, переходят на шипящий тон и называют собеседника смертный.
        — Поверь мне, недосмертный, когда посол узнает, что я хочу ему предложить, он мне десяток таких кристаллов отсыпет и другие эльфы его поддержат.
        — Хорошо смертный, я уже отправил магическую весть старшему, он скоро примет тебя.
        — Ну да, конечно,  — кивнул я и, пройдя калитку, направился следом за эльфом в сторону рощи. Там был отдельный гостевой домик, явно выращенный местными спецами, в нём меня и попросили обождать. Пока эльфов не было, я буквально облазил сам дом, осматривая его магические энергии истинным взглядом, а также всю мебель. Дом без сомнения был выращен из кустарника. Тоже хочу так уметь, надеюсь, в кристалле эльфом эти умения есть.
        — Интересно?  — услышал я незнакомый мне голос.
        Досадуя на себя, что так сильно увлёкся и пропустил появление тройки эльфов, хотя «Глаз» сигналил об этом, я обернулся и честно ответил:
        — Очень. Я восхищён искусством и умением ваших одарённых.
        — Думаю, им будет приятно,  — кивнул седой шевелюрой эльф и представился. Это и был посол, рядом стоял его помощник, позади находился начальник охраны посольства. После этого я представился сам. Мы расселись на диванчики и кресла, после чего я взял слово:
        — Вижу, что вам интересна причина моего прибытия, хотя вы это тщательно скрываете. Так вот, я демонолог… не надо так пугаться и дёргаться, для вас я пока не опасен. В общем, я случайно выкупил у демонов душу — дух мага эльфов и когда с ним общался, а он сохранил разум, то узнал что он архимаг Эльдикан Серебряный Ветер.
        Все трое эльфов и оба посольских и их охранник в дверях вздрогнули, когда я сообщил, чей дух у меня есть. Даже через невозмутимую маску эльфов проступили эмоции. Пока они приходили в себя, я дал им на это время, достал из пространственной сумки пирожок и стал меланхолично жевать разглядывая узоры на потолке. Я уже заканчивал его доедать, когда посол, наконец, пришёл в себя.
        — Мне нужны доказательства, что у вас находится именно дух Эльдикана.
        — Это естественное желание,  — согласился я.
        Под любопытными взглядами эльфов я собрал на столике передатчик и вставил в него колбу с духом. После чего плюхнувшись обратно в кресло, лениво махнул рукой, сказав:
        — Спрашивайте. Он вас слышит.
        Посол нервно сглотнул и осторожно поинтересовался:
        — Брат?
        Выйдя с территории посольства, я довольно улыбнулся и направился вниз по улице. Зайдя в первую попавшуюся пустую улицу, я переместился в столицу империи, в рощицу своего бывшего имения. Пора было узнать, что тут с переселенцами, мы договорились встретиться с майором через несколько часов, чтобы вернуться в Мёртвый мир.
        С эльфами всё сложилось просто замечательно, по странному стечению обстоятельств посол оказался младшим братом усопшего архимага, так что я встретил с его стороны полную поддержку. За пару минут после того как опознание прошло нормально, мы составили и заключили магический договор и я получил на руки интересующие меня кристаллы. Не один. Как оказалось кристаллов с наставниками было три: первый отвечал за начальное образование, то есть детское, второй за специальное, третий за профессиональное, а это уровень мастера магии по местным меркам. Я об этом не знал, но благоразумно не стал об этом сообщать. К тому же вместе с колбой пришлось отдать и передатчик, эльфы не умели их делать, так что, обучив посла как его собирать — разбирать и настраивать, я получил плату, искреннюю благодарность брата архимага и покинув посольство, переместился в империю.
        В Ханстве был полдень, часа три дня, а в империи же властвовала ночь, вернее остатки ночи, скоро должно было рассвести. С интересом покосившись на приличный особняк, который возвели строители по заказу владельца этой земли, тот уже стоял под крышей, и похоже остались внутренние работы, я покинул территорию теперь чужой усадьбы и направился на окраину города, в бедный район, найдясь найти там заброшенную хабару и спокойно переждать в ней остаток ночи.
        Метки майора и других его людей я проверил, они находились тут, в столице. Сам майор и один его подчинённый ночевали в районе торгового квартала, в жилом районе, видимо именно там они купили дом, третий спал в квартале, где располагались дома купцов и не особо обеспеченных дворян. Видимо переселенцы, приняв местное гражданство и обменяв золото в банке гномов на местную звонкую монету, выкупили все дома, что были выставлены на продажу. Ну да ладно это их дело, просто, проверил тут они или нет.
        Найдя пустой покосившийся дом, явно подготовленный к сносу, я прошёл внутрь и, развернув в большой комнате палатку, выставив охранные заклинания, спокойно завалился отдохнуть. Часов шесть у меня есть, можно нормально «соснуть».
        Проснулся я сам. Потянувшись на перине, длинно зевнул и стал собираться. Как показал «Глаза» что висел над столицей, стрелки на часах ратуши стояли на одиннадцати дня.
        Одевшись, умывшись и немного потренировавшись, утренние часовые тренировки я никогда не пропускал, позавтракал и свернул палатку, покинув временно приютившую меня хибару. Хотя зря я так её называю, ранее это была вполне приличная двухэтажная харчевня, но часть второго этажа рухнула внутрь и само деревянное здание, заметно покосилось на левый бок. Находится внутри, конечно было опасно, именно поэтому местные бродяги и не заселились в него, но я магически укрепил своды и нормально выспался.
        Пока я шёл к ближайшему трактиру, нужно быть осторожнее, там могут быть наблюдатели тайной стражи, проверил как там майор. Он находился в том же доме где и ночевал, но к нему присоединился третий ночевавший в другом районе, а вот второй напарник находился на рынке. Направив «Глаз» туда я заметил как он разговаривает с двумя женщинами обряженных в местные одежды, в которых я опознал переселенок. Худые и бледные как поганки, как их с местными спутать? Меня заинтересовала причина их нахождения на рынке, и через десять минут изучения их действий я понял, что шестеро переселенцев находятся на рынке не просто так, они выкупили две лавки и занимались как раз работой по созданию торговой сети. Молодцы, вторые сутки в новом мире, а уже освоились и даже работу себе нашли чтобы держаться на плаву и не помереть с голоду.
        Переведя «Глаз» на тот район где находился майор я обнаружил его на территории двора большого особняка имевшего три этажа и дворовые постройки. Судя по играющим во дворе детям и стирающим женщинам, именно в этот дом и заселилась большая часть переселенцев, сотни полторы точно, остальные видимо прожевали в другом доме, или домах, не знаю, сколько они их успели выкупить.
        Изучив особенности жизни переселенцев, там как раз объявили об обеде и детишки бросились бежать в дома, я оставил «Глаз» мониторить обстановку вокруг переселенцев в пассивном режиме и прошёл в обеденный зал небольшой харчевни.
        Просканировав всех присутствующих, а зал был полон, я обнаружил обычные и стандартные защитные амулеты и пяток артефактов, и, не обнаружив ничего серьёзного, занял свободное место за длинный столом и сделал заказ, с интересом осматриваясь. Моим соседом оказался мастер — кожевник, как я понял по запаху. Соседство не очень приятное, воняло от него шкурами, но мне не мешало, я не был таким притязательным к комфорту.
        Немного отодвинувшись чтобы девушке — официантке было удобно ставить на столешницу передо мной тарелки с заказом, я сразу расплатился и стал обедать, ну или завтракать, кому как. Мне самому без разницы, главное поесть.
        Спокойно поев, я вышел из трактира и направился к выходу из города. Нужно подготовиться к встрече с особистом и его людьми, более чем уверен что они будут под плотной слежкой, по крайней мере за их домом — общежитием пристально следили, я это точно заметил.
        Прыгать в тут рощу, где у меня стояла метка, я не стал, более чем уверен, что там давно засада стоит, поэтому остановил свободную наёмную коляску и велел кучеру везти меня в ближайшую деревушку. Как и ожидалось, все выезды из города были перекрыты и нам даже, перед досмотром, пришлось обождать в небольшой очереди таких же карет, повозок и колясок. Я этим воспользовался, чтобы дистанционно войти в управление артефакта Древних, что использовали стражники для проверки личности, носит ли кто из выезжающих иллюзию на лице или нет. Кстати, была довольно забавная ситуация, из кареты вытащили одну графиню, когда артефакт показал маску на её лице, её свалили на пыльную землю и навалились сверху, выкручивая руки. Я был не причём, честно. Правда, всё быстро разъяснилось. Дама была пожилой, и скрывала с помощью амулетов Древних черты одрябшего лица, за что и поплатилась. Перед ней извинились, и помогли стонущей и ругающейся на оркском графине похожей на извалянную в пыли курицу сесть обратно в карету и отправили дальше.
        Потом досмотрели меня, я был в образе ханского торговца с соответствующими бумагами, всё иллюзия естественно, но артефакт это не показал, после чего мы благополучно покинули столицу.
        До деревни мы не доехали, я велел вознице остановиться и отправил его обратно, а сам, как только он удалился, сменил иллюзия с торговца на облик юной крестьянской девушки и зашагал дальше, покачивая бёдрами. Не, шёл я нормально, просто в иллюзии была активна такая функция. Адаптированная она была для разнообразного применения.
        Скажу честно, два часа я терпел пока шёл, использую иллюзию прекрасной чаровницы, но когда в третий раз закапывал дворянских недорослей что захотели в пути отведать юного тела, в этот раз было двое, я задумчиво покосился на двух боевых коней, и выбрав одного, хозяин которого покоился на метровой глубине на обочине сменил иллюзию на дворянскую, этакого тридцатилетнего потасканного странствующего рыцаря, в неплохих доспехах и с мечом на боку, после чего вскочил в седло и ударил коня кулаком по голове, когда он попытался встать на дыбы. Добавив ещё пару раз и дождавшись, когда он престанет трясти головой и сведёт глаза в кучу, дёрнул за левый повод, заставляя его развернуться, и ударил каблуками сапог по бокам, направив коня в сторону далёкого леса, что темнел километров в четырёх от этого участка дороги.
        Эти ушлепки, которых я похоронил, меня разозлили, в принципе, как и остальные. Они пару минут назад преградили мне дорогу и старший схватив меня за «косу», пытался перекинуть через седло, под довольный смех товарища. Вот я и набросив на них «Паралич» и похоронил живьём. Достойный конец для достойных мужчин.
        Отпустив коня у леса, тот получив шлепок по крупу взбрыкнув задними ногами поскакал в прочь, шлепок был крепкий, я прошёл на опушу леса и, найдя удобное место под ближайшим деревом, положил рядом баул, расстелил плащ и завалился на него надвинув шляпу на глаза. Сейчас было то, что я не любил больше всего, нужно было ждать.
        Через полчаса мне это наскучило, и я начал искать себе занятие. Оно довольно быстро пришло мне в голову, раз занятья нечем, можно потренироваться с саблями. Поэтому я встал, достал из баула перевязь с саблями, надел её и застегнул, проверив, как выходят лезвия, и глубоко вздохнув начал тренировку, используя как соперника собственную тень. Не всегда та успевала парировать мои удары.
        Естественно я не снимал наблюдения с майора за время тренировок и когда тот, через три часа, вместе со своими людьми наняв коляску, выехал с территории столицы, остановил бой с тенью, и приглядевшись, связь с «Глазом» у меня была устойчивая, удивлённо сказал:
        — Ничего себе, сколько вас набралось.
        Сопровождало переселенцев действительно большое количество соглядатаев и наблюдателей. Даже было три боевых пятёрок магов, видимо, на случай если те пресекутся со мной.
        — Ладно, используем план «Б»,  — решил я.
        Быстро собравшись, я переместился на территорию своё бывшей усадьбы. Работы там велись интенсивные, в особняк уже начали мебель завозить. Я не заметно для строителей вышел на улицу под видом строителя, снял копию с того что только что отъехал с мусором и навесил на себя его иллюзию. После чего в ближайшей подворотне сменил имидж и зашагал к нужному району под видом простой пожилой горожанки, замаскировав баул под корзину из которой торчали пучки всяких трав и овощей.
        Через час на подходе к нужному району я снова в ближайшей пустой подворотне поменял вид, теперь я был бледной худой переселенкой, в местной одежде, но со всё той же «корзинкой» в руках, продолжив идти к тому дому где ночевал майор. Всё это время я наблюдал за ним. Тот видимо заметил наблюдение, ну или почувствовал, поэтому велел вознице гнать на самой высокой скорости, что могли дать его лошади. Сама повозка видимо была укреплена магически, да и лошади были подобранно резвые, скорее всего особист по этой причине и нанял именно это транспортное средство, но сколько они на большой скорости не гоняли по дорогам империи вокруг столицы, сбросить хвост так и не смогли, но всё ещё пытались это сделать.
        Мой выбор использовать вид этой переселенки пал, потому что она существовала, это на случай если все лица наблюдателям были известны, к тому же в данный момент она находилась в лавке, на рынке и я мог свободно воспользоваться её личностью. Пока наблюдатели сообразят, что та в двух местах одновременно просто не может быть, если вообще свяжут это, меня уже тут не будет.
        Когда я подошёл к большим воротам что вели во двор выкупленного переселенцами особняка, в них отворилась калитка, и я рассмотрел с той стороны одного из бойцов. Видимо он наблюдал за улицей и засёк моё приближение. Всего двор охраняло пять бойцов, остальные или отдыхали или спали, или находились в других местах.
        — Что?то ты рано Анют сегодня,  — сказал часовой у ворот, пропустив и заперев ворота за мной.  — Андрей ещё не освободился, вечером будет.
        — Да ничего, я ненадолго,  — сказал я, пришлось менять тембр голоса. Благо нужным плетением я владел и направился к дому.
        Во дворе играли мальчишки и девчата, всего около сорока голов, причём очень шумных голов. О той компании что гоняли самый обычный футбольный мяч, кстати, играли в футбол, отделился мальчишка лет семи и подбежав ко мне, хватаясь за складки длиннополой юбки и пытаясь заглянуть в глаза, спросил:
        — Мам, а ты мне что?нибудь вкусненького принесла?
        — Конечно… сынок,  — как парнишку звали, я не знал, поэтому выбрал нейтральное слово. Сунув руку в «корзину» — баул, а на самом деле в пространственный карман, я достал один из последних пирожков со сладкой начинкой и сунул ему в руки, главное чтобы отстал. Ага, размечтался, меня тут же окружила толпа девчат и более мелких детей и все горланя стали выпрашивать что?то сладкое. Как тут местные женщины ходят и их не раздевают до нитки мелкие попрошайки?!
        Раздав все оставшиеся пирожки, я мгновенно взлетел по ступенькам к двери и, захлопнув дверь, ещё и прижал её своим телом.
        В это время из какой?то комнаты выглянула смутно знакомая женщина со смеющимся лицом и спросила:
        — Что Анют, попала в засаду к нашим бандитам?
        — Угу,  — угрюмо буркнул я и пошёл к лестнице, что рассмотрел дальше по коридору. Раз она вела наверх, значит, рядом должна быть и та, что вела вниз, в подвал. План «Б» и осуществлялся за счёт того что я разверну там портал и дождавшись вернувшегося ни с чем майора и его людей, перейду с ними обратно в Мёртвый мир. А так он хорошо отвлёк внимание местных сыскарей. Вон я спокойно прошёл к переселенцам и никто меня не задержал. Даже артефактов Древних для проверки личности не засёк, не было их рядом, видимо всё забрали следом за майором. Да и не так и много их было у местных, выходят они из строя, а ремонтировать некому, нет тут таких специалистов, ну кроме меня естественно, вот и сокращаются у них на руках столь ценное и редкое магическое оборудование. Гномы правда могут их ремонтировать, но больно уж у них такса за работу завышенная.
        Заметив, что по лестнице спускается командир разведвзвода капитан Листьев, я успел узнать его фамилию, он был в камуфлированных штанах босой и в такой же камуфлированной футболке, я подошёл и, сбросив иллюзию, отчего он вздрогнул, спросил:
        — Связь с майором есть?
        — Напугал чертяка,  — честно признался он.  — Ты что тут делаешь, Евгеньич на встречу с тобой укатил?
        — Хвост за ним такой, что не прорваться. Так что со связью, есть?
        — Дальность большая, поэтому, когда есть связь, когда нет.
        — Будет связь, вели ему возвращаться, только не сообщай, что я тут жду. Придумаю какую?нибудь важную причину. Мало ли местные подслушают.
        — А они могут?
        — Да, это не трудно.
        — Вот чёрт, а мы спокойно общаемся… Дежурный!  — рявкнул он.
        Послышался топот ботинок и распахнулась ближайшая дверь откуда выглянул знакомый сержант с повязкой дежурного на рукаве. С интересом покосившись на меня, он вопросительно посмотрел на командира.
        — Будет связь с майором, сообщи ему, что у нас начались проблемы с местной криминальной группировкой. Две женщины пропали, было сообщение с предложением выкупа, так что пусть срочно возвращается. И передай всем, чтобы ограничили радиопереговоры, местные, оказывается, легко могут нас слушать, даже шифрованные каналы.
        Сержант понимающе кивнул и, козырнув, исчез в той комнате. Как я понял, это был пункт связи, арсенал и дежурная.
        — Слушай, Арни, ты не хочешь ещё подзаработать?  — спросил капитан, когда дежурный исчез.
        — А что делать надо?
        — Оказывается тут очень дорого обучить переселенца местному языку, причём просто языку, без умения писать и читать. А ты берёшь не так дорого и работаешь куда как качественнее.
        — Ну ещё бы, умение создавать такие плетения очень редкое, соответственно и цена завышена.
        — Так что, снова гранатами возьмёшь?
        — Нет, на этот раз продовольствием хотелось бы.
        — В смысле?
        — В смысле делаю заказ вашим поварихам, что сейчас работают кухне на две тонны пирожков и пирогов, за это я обучаю всех, кто находится на территории этого дома. Пирожки должны быть вкусные, с мясом, картошкой, или капустой. С грибами тоже можно, если они есть.
        — Майор с парнями вернётся часа через полтора, может два…  — задумчиво прикинул капитан и, повернувшись в сторону коридора громко позвал.  — Маша! Выйди на минутку.
        Через пару секунд двустворчатая дверь открылась, за ней я заметил большую светлую кухню, и в коридор вышла довольно привлекательная женщина в поварском переднике и шапке.
        — Маш, за сколько вы успеете напечь две тонны пирожков и пирогов? Нужны мясные, с картошкой и капустой.
        Та на несколько секунд задумалась, подсчитывая, при этом с интересом на меня поглядывая и ответила:
        — Если оставить другие работы и привлечь всех, то около трёх часов. А что?
        — Подойдёт?
        — Сколько успеете,  — кивнул я, и мы ударили с капитаном по рукам. Он велел старший поварихе начинать работы по уплате, а я, осмотревшись, пробормотал:
        — Так это бывший постоялый двор? Тот я смотрю, вы так свободно тут разместились и кухня большая. Удобно.
        — Это точно,  — кивнул офицер и спросил.  — Когда приступим.
        — Да сейчас наделаю обучающие амулеты, и приступим. Только предупреждаю, детей младше шести лет учить не буду. Нельзя им, маленькие они. Тут только самим, дедовским способом обучаться.
        — Понятно, вот тут свободная комната, она для отдыха предназначена… Да не эта, за этими дверями обеденный зал… Так вот устройся пока тут делай что нужно. А я людей начну собирать. Процедуру лучше в обеденном зале провести?
        — Да, думаю, там лучше всего будет,  — кивнул я и пройдя в указанную комнату. Сел на один из диванов и достав первую заготовку начал творить. Договор есть договор, нужно работать.
        К тому моменту, когда вернулся особист со своими людьми, я успел обучить всех, кого ко мне приводили и сейчас как раз заканчивал собирать пентаграмму портала в подвале дома. Плату за работу я больше частью получил, уже полторы тонны пирожков и пирогов что выпекали в большой кухне повара, уместилось у меня в специальном отделе пространственной сумки, сейчас заканчивали со следующей партией. В этот раз ещё был особый заказ, десяток пирогов и пять сотен пирожков со сладкой начинкой. За этот отдельный заказ я наделал для бойцов взвода защитные амулеты. Причём достаточно серьёзные. Плата по местным меркам конечно смехотворна, но мне было плевать, меня она устраивала. Амулеты я делал специальные, чтобы ими могли пользоваться не одарённые, то есть имели систему отключения и включения. Не автоматическими они были. Как накопители использовал мелкие кристаллы кварца, их им надолго хватит, на полгода точно.
        Закончив с порталом, я поднялся из подвала и, поздоровавшись с как раз прибывшим майором, тот претензий не высказывал, понимал ситуацию и, прибрал в пространственную сумку весь готовый продовольственный заказ. Повара эти два часа действительно работали на грани фола, чтобы выполнить всё. В общем я решил не тянуть время и мы с особистом и его людьми спустившись в подвал, сразу перешли в Мёртвый мир, оказавшись в том гаражном боксе, откуда больше двух суток назад мы переместились на Торию.
        Я, конечно же, перешёл последний, поэтому, как только портал следом за мной захлопнулся, покосившись на то, как Фролов разговаривает с каким?то офицером, я так понимаю это был комитет по встрече, что ожидал нашего возвращения, быстро разобрал портал, убрал детали в баул и подошёл к беседующим.
        — Арни,  — обратился ко мне особист.  — Это капитан Ермаков, замначальника штаба по снабжению в нашем полку. Он обеспечит твоё размещение на территории части.
        — Не надо,  — остановил я его.  — Я у вас тут, похоже, задержусь на продолжительное время, поэтому разверну свой дом. Мне нужна площадка сто на семьдесят метров, и где нет подземных коммуникаций на глубине десяти метров. Буду дом развёртывать, всё равно всё уничтожу, что под землёй есть.
        Капитан задумался на миг и, щёлкнув пальцами сказал:
        — Гаражный бокс что пропал, там нет ничего, а подходившие трубы топления не работают, да и провод что к нему подходил уже свернули и убрали. Там главное столбы не зацепить.
        — Ну вы тут сами решайте, а я к командиру на доклад,  — сказал особист и вышел со своим сопровождением из гаража. Посмотрев ему вслед, я покосился на капитана и сказал:
        — Посмотреть надо.
        — Я сопровожу вас,  — сказал он и когда мы входили из гаража, надев противогаз и присоединив его к ОЗКа, он прогудел.  — Хорошо, что вы в моё дежурство вернулись. Честно говоря, когда мы с начштаба полка из командировки вернулись, к соседям ездили, то были даже ошарашены тем, что вы тут появились, но доказательства были неоспоримы. Магия, даже не вериться.
        — Почему?  — покосился я на него на ходу.  — Вот ваши первые переселенцы прошли проверку в империи, так у семерых ваших детей и девяти взрослых обнаружился Дар. Одну четырнадцатилетнюю девчонку так сразу в Академию Магии взяли, пробудили Дар и взяли.
        — Всё равно странно.
        — То что у вас техника летает без магии, вот что странно, а магия это жизнь, смерть и жизнь.
        Мы в сопровождении пяти бойцов, никто в боксе не остался, его заперли после того как мы вышли, приблизились к яме где ранее стоял мой гараж с техникой и я просканировав землю. Довольно кивнул.
        — Нормально, подходит.
        Вернулись мы в два часа ночи по местному времени, было темно, но магические светильники, которые я повесил на в данный момент отключённые столбы освещения, вполне терпимо освещали вокруг, чтобы мы могли хоть что?то увидеть.
        Под взглядами сопровождения и капитана я достал из пространственной сумки нужный кубик свёрнутого дома, левитацией уместил его в нужной точке, я рассчитал, так что крыльцо дома было прямо у асфальта, после чего запустил развёртывание кубика в дом, используя накопитель. Буквально через три минуты перед нами стоял двухэтажный и красивый особняк. Капитан вон даже рот открыл, я это через забрало противогаза разглядел.
        — В гости зайдёте?  — поинтересовался я.  — У меня там мировая повариха. Лучше неё никто не готовит.
        — Почту за честь,  — за всех ответил снабженец. Бойцы его поддержали.
        — У меня там, правда, немного не прибрано, ящики по всем комнатам распиханы, но не думаю, что вы будете в претензии. Идём за мной.
        Пройдя по ступенькам ко входной двери, я положил руку на дверную ручку, чтобы дух — управляющий снял у меня слепок ауры и толкнув дверь, внутри тут же начали загораться светильники освещения и громко сказал:
        — Просыпаемся все, я вернулся.
        Дело в том, что когда я сворачивал дом, големы легли в спячку, в принципе можно было и не ложиться, для них прошёл миг когда дом находился в свёрнутом состоянии, поэтому когда в фойе появился дух управляющего я не удивился. Тот осмотрел нас, парни как раз снимали противогазы, и спросил:
        — Что уже всё? Сколько времени прошло во внешнем мире?
        — Больше трёх месяцев. И мы не на Тории, мы в другом мире. Он мёртв, тут была глобальная война вроде вашей магической и всё живое почти умерло.
        — Кто это?  — спросил капитан.  — На каком языке он говорит?
        — Это всеобщий язык бестолочь,  — ответил ему Арлин на русском.  — Хорошо, что Арни научил меня этому языку, и я вас понимаю.
        — Да кстати, Арлин, почисть их от радиации, проверь, чисты ли они, а потом приглашай в дом. Пусть тётя Дила нам что?нибудь приготовит.
        — Сейчас сделаем… Так, встаём под поток воздуха и ничего не боимся.
        Парни спокойно прошли процедуру очистки, сняли ОЗК и повесили их в шкафы, что находились в фойе у входа. После чего, придерживая оружие, с интересом осматриваясь, последовали за мной, когда я начал им показывать дом. Мне тоже хотелось похвастаться.
        Мы зашли на кухню, и я познакомил их с моей поварихой, что уже начал творить. Те вежливо поздоровались, получили такой же благожелательный ответ, и следом за мной покинули кухню.
        — Это голем. Дух что сидит внутри ранее принадлежал повару — женщине, которая прославилась своими блюдами на века. Я выкупил этот дух у демонов и договорился, что она поработает на меня. Ну там долгая история, в общем я там у демонов много кого выкупил, включая духа дома с которым вы уже встречались. Кстати, сейчас сюда из подвала Генерал поднимется, вот он в том мире куда вы скоро отправитесь, был известен как Суворов вашего мира. Только поговорить вы с ними пока не сможете, я только Арлина, управляющего, русскому обучил… А вот и Генерал.
        Бойцы уважительно поздоровались с Генералом, тот кивнул, когда я перевёл ему, что они сказали, и закатил ответную речь. Мне через десять секунд надоело быть приводчиком, и я велев Генералу встать на одно колено, за минуту обучил его русскому. Дальше он уже сам вёл диалог.
        — Так внимание,  — отвлёк я всех от разговора, капитан зацепился языком с Генералом и они обсуждали систему снабжения войск при ускоренном прорыве войск в тыл противника.  — Если кто хочет принять душ то вон там на первом этаже две комнаты для прислуги. Там есть ванные комнаты. Воду можете не экономить, я из глубины подвёл к дому воду. Она из подземного озера поэтому чиста, не заражённая. Через полчаса как мне только что сообщили будет праздничный ужин, похоже моя повариха решила нас всех удивить.
        С водой у местных действительно была напряжёнка и они скорее протирались влажными тряпками чем мылись, поэтому приняли моё предложение и направились в ванные комнаты, согласовываясь, кто будет принимать душ первым. Арлин ещё предложил им и форму постирать, введя их в заоблачные дали от восторга.
        — Что было за время нашей спячки?  — спросил Генерал, когда мы поднимались на второй этаж в мои апартаменты. Я тоже хотел принять душ и переодеться, благо гардероб у меня был полон и домашней одежды хватало.
        Я рассказывал о своих приключениях, пока принимал ванную, пока переодевался, пока готовился спускаться. Меня слушал не только Генерал, но и два его зама, что присоединились позже. Они оказывается, оборону создавали вокруг моего дома, ну и Арлин конечно был. Он разделился, и за местными присматривал, что совершали водные процедуры и слушал повествование о моих приключениях.
        Переодевшись в домашнюю одежду, приличную, в ту, что праздничная, я спустился вниз, Арлин уже дожил, что бойцы закончили мыться, оделись в выстиранную и выглаженную форму и уже готовы присоединиться к ужину, тем более тётя Дила уже закончила и запахи по дому носились умопомрачительные.
        Ужин был просто восхитителен, капитан и бойцы, которые, спокойно не чинясь, ужинали со мной, были в восхищении, тётя Дила буквально превзошла себя. По конец ужина пришло сообщение от охраны, что к крыльцу подкатили две странные четырёхколесные магические телеги с брезентовым верхом. Опознав полковника и часть его офицеров, я велел пропустить его и приготовить ещё столовые приборы. Бойцы уже поевшие покинули столовую комнату, так что вновь прибывшие охотно согласившиеся поужинать, повариха моя как чувствовала, много наготовила, заняли все свободные места. Только капитан — снабженец остался, да Генерал, но он у входа стоял и просто наблюдал за нами, на самом деле ещё и охраняя меня.
        После ужина мы прошли в мой кабинет на первом этаже. Все там уместились свободно, он действительно был большой и располагал возможностями принять такое количество гостей. А их без малого было пятнадцать человек.
        Когда мы устроились, я например, в своём роскошном кресле за хозяйским столом, полковник взял слово:
        — Арни, я изучил все сведенья предоставленные майором Фроловым, который дополнительно с обустройством переселенцев занимался ещё и ознакомлением с новым миром и мы приняли решение, что этот мир нам подходит, первая пробная партия прошла удачно и мы согласны переселиться все в тот мир, оставив нашу воинскую часть, вернее всё её имущество, то что не сможем забрать с собой, тут, в качестве оплаты. Всё равно мы его забрать не сможем. По имуществу списки у моего начштаба, подполковника Новикова. С ним вы и обговорите передачу платы.
        — Принимается,  — согласно кивнул я.
        — Теперь повремени переселения, мы бы хотели перейти в два этапа за три ближайших дня.
        — Опасаетесь нападения? То, что ваши не совсем благополучные, но воинственные соседи хотят захватить эти территории и склады, включая портал?  — полюбопытствовал я.
        — Ну раз ты всё знаешь то да. Тогда ты общался с ними со своим предложением по открытой волне, наблюдатели записали наши переговоры, а потом дополнительно произошла утечка уже локализованная нами. Ты опасаешься их нападения?
        — Я — я? Да нисколько.
        — А вот я опасаюсь, на мне гражданские и я не могу потерять ни одного человека.
        — В принципе всё ясно. По оплате договорились, как только я её приму, на это как раз и уйдёт три дня, за это время вас и пропущу в тот мир.
        — Хотелось бы в часть уплаты договорится об обучении языку и письму,  — вставил слово присутствующий в кабинете особист.
        — Без проблем,  — согласился я и, осмотрев присутствующих сказал.  — Сейчас начнём или через четыре часа с утра?

* * *

        Выйдя на крыльцо своего дома, я отпил из стакана яблочного сока и, покосившись на солнце что начало прогревать промороженную всё ещё покрытую снегом и льдом землю, над частью, что стала моей, теперь постоянно светило солнце и всходила луна. Магия природников. Плёвое дело.
        Вдали из?за штабного здания показался бронетранспортёр, самая обычная на вид «восьмидесятка», но у этой было слышно только шелест шин по насту, и его же скрип, никакого рёва движков. Пяток големов в камуфляжной раскраске, что восседала на броне, смотрелись с «кордами» в руках феерично.
        М — да, а ведь я в этом мире уже почти восемь месяцев, лето прошло осень, конец зимы уступило. Правда для меня это время пролетело молниеносно, буквально глазом моргнул, и подошло время весны. Я многое успел за это время, наделал големов, причём специализированных под разные функции, изучил все три кристалла эльфов и умудрился в этом мёртвом мире вырастить живую рощу, причём плодоносившую, развернуть башню мага, установить в ней кристалл — накопитель, и приписать к управлению духа управляющего. Бывший то, мой учитель покинул своё место, он ведь ещё и управляющим был. Так же я освободил от ящиков с книгами свой особняк, развёрнутый флигель и конюшню, загрузив книгами всю библиотеку в башне мага, даже пришлось развернуть в ней два дополнительных зала. Потом я свернул Башню, она мне пока была не нужна, особняка вполне хватало, следом я отправил флигель и конюшню с постройками. Это по своим делам, теперь по местным и по оплате.
        Полковник подложил мне изрядную свинью, но я осознал это только через неделю после того как он со всеми своими людьми перешёл в новый и главное чистый мир. Нет, с оплатой он не обманул и все склады, включая противоатомный бункер, перешли в мою собственность. За эти месяцы я уже полностью их освоил и в свёрнутом состоянии переместил к себе в пространственную сумку. Лучше не спрашивайте, как я это сделал, пришлось голову поломать.
        Так вот по полковнику. Оказалось, он подогрел слухи о новом мире перед уходом, и ко мне повалили буквально толпы страждущих желающих оказаться в чистом мире. Ага, нашли благотворительную организацию. Ни одну группу я не пропустил бесплатно, хотя передо мной трясли младенцам и падали в ноги. Хотите в новый мир, платите. Причём ничего сложного и невозможного я не требовал, я брал в качестве платы что угодно, золото только не брал, а вот драгоценные камни дал накопителей да. Но основное что шло на оплату это, конечно же, разнообразная военная техника. Кадрированных и других военных частей в округе было множество, тех, что не попали под удар, вот это всё мне и доставляли. Были жалобы конечно на нехватку топлива, но у меня было шесть модернизированных тягачей работающих на магической энергии, я их охотно сдавал в аренду. Так что за месяц моя часть была в несколько кругов буквально окружена разнообразной техникой полученной мной в качестве оплаты. Причём было такое количество, что мне просто не хватало складов и гаражей, чтобы всё это усвоить, модернизировать и, свернув убрать в пространственную сумку.
Но я нашёл выход, когда у меня появилась авиация и свои лётчики из големов, то я просто за неделю облетел все брошенные воинские части. Свернул их пустые и брошенные гаражи и склады, после чего вернувшись к себе и разворачивая их, набивал техникой и снова сворачивал. Так что у меня на данный момент было двести десять складов с разнообразным имуществом, в основном там были боеприпасы, семьсот тридцать два гаража, в каждом от шести до десяти боевых машин, были и гражданские с повышенными удобствами. Естественно я не всю технику успел модернизировать, всего около сотни танков, столько же бронетранспортёров, до двух сотен грузовиков и другой лёгкой техники, а ведь оставались тысячи единиц, что в свёрнутых гаражах находись у меня в пространственной сумке. Будет время, и ими займусь. Кроме них у меня было шесть вертолётов, три боевых вооружённых, и два реактивных самолёта, истребитель и штурмовик. К ним у меня было несколько десятков боекомплектов.
        Теперь по големам и знаниям. Одной из плат я брал воинские умения. Военных что приходило на ту сторону хватало, даже два генерала было. Так вот, беря слепки их умений, у меня накопилось около сотни кристаллов кварца с разнообразными военными специфичными знаниями, естественно Генерал не мог не заинтересоваться современной для этого мира военной техникой, тем более модернизированная ему прижалась по душе, и он попросил обучить его самого и подчинённых ему офицеров этим знаниям. Генерал получил знания генерала, так что быстро осознал, как применять всю эту массу техники, а другие офицеры обучились управлять разнообразной техникой. Да что управлять, воевать и командовать. За это время было около десятков вооружённых стычек из которых моя техника и големы выходили полными победителями и с набранным личным опытом. Вот такое дело.
        Так что на данный момент у меня было двадцать семь боевых големов, танкисты, спецназ, мотопехота, и даже два лётчика, что уже освоили и реактивную технику и вертолёты. Все офицеры, все командиры подразделений с техникой и без подчинённых. У меня мелькнула мысль набрать солдат из духов. Выкупив их у демонов, но я отказался от неё. Пока просто не нужно.
        По сегодняшнему дню могу сказать так, через неделю я собрался сворачиваться и покидать этот мир, о чём предупредил всех кто остался, а их оставалось мало, более трёх сотен тысяч человек на Торию перешло к «радости» имперских чиновников, что отвечали за эмигрантов. А если учесть что там была десятая часть самые натуральные отмороженные бандиты, платили они честно, поэтому и переходили свободно, то думаю, они не просто «счастливы», а ещё и очень «благодарны» мне.
        Так вот, сегодня подошла очередная группа, из последних и Генерал лично отправлялся на встречу с ними обговорить насчёт оплаты и перехода и сейчас как раз возвращался, а Майор, его зам по танковому направлению и по совместительству командир танкового батальона, именно знания этого офицера в него вложили, подстраховывал его. Сам Майор в танки был просто влюблён, как и его единственный подчиненный, и зам, Капитан. Они оба ранее были офицерами панцирной конницы, фактически это прототип танковых войск, если взять местный пример, но броня у лошадей и у всадников была ещё защищена магией. В общем, страшное оружие, созданное для прорыва обороны. Так что офицеры тяжёлой панцирной конницы быстро переквалифицировались в танкистов, из?за чего мне пришлось видоизменять их тела, чтобы ни свободно проходили через люки и те за три месяца полностью освоили технику. Мои модернизированные танки управлялись одним человеком или големом. То есть он и водитель, и командир, и наводчик, заряжение там автоматическое. Сперва неудобно, но потом быстро осваиваешься, я вот освоился, а им?то что мешает?
        За домом слышалось лязганье траков, значит Майор, что осуществлял огневую поддержку переговорщиков на модернизированном мной Т-90, тоже вернулся благополучно. Перед домом у меня был асфальт и я просил танкистов его не портить, а что они сделают с лужайкой за домом, мне было глубоко по барабану.
        К моменту, когда бронетранспортёр остановился у крыльца, покачиваясь на рессорах, из?за угла дома появилась полностью человекоподобная фигура Майора. Он был в чёрном комбезе и танковом шлемофоне. Прыгая с кочки на кочку чтобы не измазаться в грязи, солнце как я говорил, хорошо прогревало, появились проталины на земле, он добрался до очищенного ото льда асфальта и присоединился к другим офицерам.
        — Как переговоры прошли?  — поинтересовался я у Генерала делая ещё один глоток.
        — Нормально, договорились об оплате, завтра переведём на Торию.
        — «Грады» и «Тюльпаны» в норме?  — уточнил я.
        Именно это и была платой от новичков. Да и у меня хватало боеприпасов к этим боевым машинам, но самих было по пальцам можно пересчитать. Во время передела собственности в этой области, было уничтожено много подобных машины, поэтому новые переселенцы гнали их из соседних краёв.
        — Нормально, двенадцать «Градов» на базе «Уралов», пришлось дать им тягачи, а то топливо у них подходило к концу, и шесть «Тюльпанов». Наш артиллерист, Полковник их изучил, сообщил что норма, техника в порядке. Он их сейчас сопровождает.
        — Ясно. Значит так, начинаем сворачиваться, чтобы через неделю нас тут не было.
        — Люди всё ещё идут,  — негромко сказал Генерал.
        — Они так всё время будут идти. Что мне тут постоянно оставаться? Правда, можно пустить слух, что позже вернусь, тем более я всё равно собирался это сделать. Хотел посетить мёртвые города, поискать ювелирные магазины. Но это позже никуда они от меня не денутся, тех запасов камней, что получил в качестве оплаты за работу портала, мне надолго хватит… Всё, через неделю уходим… О, кстати, у меня для вас приятный сюрприз. Как вы знаете, я изучаю магию эльфов, рощу вы видели, так вот я там узнал от магического наставника кое?что новенькое. В общем, вас можно вселить в настоящие тела. Живые. Есть несколько заклинаний эльфов, что позволяют это делать. Пока это всё в плане проектов, но в общем знайте, шанс у вас есть. Проведу эксперименты и практические испытания, а потом можно вам тела искать.
        — Отличная новость,  — обрадовался Генерал, да остальные загалдели, обсуждаю эту новость. Было видно, что им понравилась она.
        Эту партии переселенцев, как я понял, они были из бункера ФСБ, сотрудники и их семьи, я пропустил без проблем, ушли все семьсот человек. Плату они уже внесли. После этого те склады и гаражи что ещё оставались на территории части я начал заполнять техникой, ну не я, големы под моим присмотром, но сворачивал и убирал в пространственную сумку уже я сам. Через неделю остался гараж в боксе которого находилась пентаграмма межмирового портала и мой особняк.
        Пропустив на Торию последнюю партию их пятидесяти трёх человек, сообщив им, что они последние, пусть с той стороны больше не ждут, я свернул свой особняк, все големы находились внутри, после чего свернул и гараж. Портал я вынес на улицу, расположив на плацу. После этого запустив автоматический поиск следующего мира, я дождался, когда загорится зелёный кристалл и шагнул в зеркальное окно портала.
        Новый мир. Ночь, неизвестная местность, летнее поле.
        — Вот чёрт,  — прошипел я, растирая ушибленную коленку. Выругавшись ещё раз, я стал машинально поглаживать колено, унимая боль и пытаясь сплести плетение «малого исцеления». Но тут меня отвлекло другое.
        Была ночь, лунная, поэтому я рассмотрел тёмную массу, что находилась рядом и с которой я столкнулся. Луна светила вполне неплохо, поэтому я удивлённо осмотрелся. Я глазам своим не поверил, тёмной массой оказался самый настоящий КВ-1 стоявший со всеми открытыми люками и одной расстеленной гусеницей, на широком поле, уставленном разнообразной военной техникой, в большинстве своей битой и горелой. Судя по технике, КВ тут был один, рядом вообще малыши стояли, видимо мне «повезло» столкнуться при выходе именно с этим монстром. Погладив пыльную броню танка, о гусеницу которого стукнулся коленом, и пробормотал:
        — Кажется, я знаю куда попал… и это мне нравиться. Это по мне.
        Особо осмотреться я не успел, только расслышал не то далёкий гром, не то артиллерийскую канонаду, да у целой левой гусеницы тёмной кучкой лежал молоденький сивоволосый танкист, ребристый шлем при падении слетел с его головы и позволял видеть коленкор волос. В расстёгнутом вороте его комбеза я отчётливо рассмотрел петлицы гимнастерки, на которых было по два треугольника. Отсутствие запаха в довольно тёплую ночь ясно дало понять, что погиб он всего несколько часов назад.
        В это время неподалёку вспыхнул прожектор, осветив корпус танка за которым я стоял, и раздался крик:
        — Хальт?!.. Алярм!
        — Я тебе покажу хальт и алярм,  — зло прошептал я, и попытался запустить плетение «Глаза» в небо чтобы «осмотреться», но к моему большому удивлению как и с «исцелением» у меня ничего не получилось.
        Догадка мгновенно пронзила меня, резко обернувшись к сияющему драгоценными камнями порталу, я только со злостью заскрипел зубами. Маги Торена нашли?таки, как воздействовать на меня. С помощью портала они лишили меня магии. Видимо подсадили в него жучок, когда я активировал портал и проводил к ним людей из Мёртвого мира, и тот сработал на первого же одарённого, то есть на меня. Но как они это сделали, портал?то односторонний? Артефакт Древних?
        — Алярм!..  — продолжал надрываться неизвестный немец, поэтому мне пришлось прервать размышления и метнуться к погибшему танкисту, на боку которого была кобура.
        Конец первой книги

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к