Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Наставник Эдуард Павлович Поляков
        Кибер #3 Продолжение истории молодого гения роботостроения Дима Сета.

        Обложка: <a href='target=" blank" rel="nofollow">3. Наставник
        Глава 1

@books fine канал в телеграме, где можно выкладываются книги которых еще нет в интернете, в том числе и те, которые еще в стадии написания, ждем вас! или @books fine по всем вопросам и предложениям писать: [email protected] Так же принимаются пожертования Яндекс.Деньги: 4100112074022663
        - Ты можешь внятно сказать, что произошло? - Велле внимательно смотрел в глаза Дима, которого до сих пор потряхивало.
        - Да он просто взял и размозжил голову красного карлика. Ножкой стула, понимаешь! - Вмешался в их разговор Игорь, который вопреки обыкновению был полон эмоций. Он настолько яростно жестикулировал руками, что привлек внимание бойцов, и сестра жестом попросила его успокоиться.
        - У вас был общий сон? - Уточнила Екатерина, глядя прямо в глаза Дима.
        - Нет, это был только мой сон. Вернее, не совсем сон. Сложно объяснить, - начал Дим. Ему с трудом удавалось подобрать слова, чтобы описать произошедшее.
        - Ты спал или не спал? Не может быть третьего варианта, - перебил его Велле, за что получил тяжелый взгляд Катерины.

        Девушка вновь посмотрела на Дима, взяла в свою теплую ладошку его холодную и ещё подрагивающую руку, и произнесла:
        - Рассказывай все по порядку.
        - А вы знаете, кто такие наркодайверы? - задал встречный вопрос Дим и оба Диких отрицательно замотали головой. И только Велле кивнул, давая понять, что понимает. Напарник не удержался и вновь вставил свою реплику.
        - Не думал я, что ты наркоман.
        - Да не наркоман я! - Дим, кажется, сказал это слишком громко, потому как в его сторону повернулись бойцы ЧВК. - Короче. В доминионе есть Система слежения за гражданами. Она абсолютно самодостаточна и полностью изолирована от вмешательства извне. Цель работы системы: слежение за порядком, автоматизированное решение гражданских и уголовных дел. Все общество доминиона поделено на Касты. Так вот, в доминионах у каждого человека есть личный идентификатор, на который поступают заработанные империалы или же очки социальной значимости. Подробнее вам потом расскажет Велле, а я расскажу о главном. Со временем поверх системы иногда появляется искусственное самосознание. Оно владеет всей информацией и инструментами Системы. Искусственное самосознание, как и личность человека, обучаемо. Оно следит за нами и невольно перенимает человеческие привычки. Тот, кого я при помощи Игоря убил в своём сне, и было искусственным самосознанием в образе красного демона, который звал себя Келлерд. К сожалению, Келлерд перенял худшее от жителей Невского Синдиката. Обладая почти безграничной властью, он возомнил себя Богом.
Организовал секту, в которой при помощи дайвинг-клубов мог общаться со своей паствой. Сначала он пытался престрастить меня к наркотикам, потом шантажировал информацией о семье. А пятнадцать минут назад я его убил.
        - Подожди, ты сейчас говоришь, что у себя во сне убил Систему? Это же программа, она хранится на сверх защищенных серверах! Да и убить программу во сне!
        - Это не программа, а личность, образовавшаяся поверх Системы, - поправил друга Дим. - В любом случае, убил я его или нет, я не знаю. Если же нет, то у меня большие проблемы. Хотя и ненадолго.
        - Что ты имеешь в виду, - не понял его Велле.
        - Я собираюсь перебраться в Москву. Осталась только пара незаконченных дел.
        - Ты откажешься от гражданства Невского синдиката? - парень ужаснулся словам напарника. - Ты ведь потеряешь всё! Даже статус Мастера!
        - Уже потерял. Меня понизили до простого гражданина за угон Зевса. Думаю, что это временно, до окончания разбирательств. Но какая разница, я выведу все имеющиеся средства, продам всё, что есть, и буду основывать свой Доминион.
        - Мы тоже, - Катя почему-то ответила за них обоих.

        Вдруг из динамиков раздалось: "Всем занять свои места и пристегнуться. Снижаемся.".
        - Ну что, с Богом? - по привычке произнес Дим, хотя в Бога никогда не верил.
        - Я тебя не брошу, - зачем-то произнес Велле.
        - Меня не арестуют. Но даже если это произойдет, сделай всё, как я сказал, - натянуто улыбнулся Дим. А затем обратился уже к Катерине, - А ты присматривай за этим оболтусом.

        Победителей не судят, по крайней мере, Дим так раньше думал. Но когда открылся шлюз боевого авиабота и в его сторону было направлено полтора десятка стволов, он усомнился в мудрости этого выражения. Его встречала целая делегация, здесь были и Технополиты, Воины, Инквизиторы, Исповедники и только один Мастер - Лекс Карго.

        И, кажется, только старый Мастер был рад видеть своего компаньона.
        - Почему он до сих пор не закован в децимационный ошейник? - Висмут Искра источал праведный гнев.
        - Наручники? Висмут, вы решили заковать в наручники того, кто принес Вам победу? - Искренне взбеленился старик Карго. - Да Вы с ума посходили?

        Старик явно не собирался останавливаться, однако его прервали. Причём нагло и жёстко. Лекс Карго явно бы нашёл, что ответить перебившему его человеку, если бы на его месте не был Инквизитор.
        - Исповедник, Судья и Инквизитор решат виновен ли Дим Сет. А пока не состоялся суд, он будет находиться под стражей, - произнес Инквизитор, словно припечатал. Спорить с тем, кому дано вершить судьбы даже Технополитов, не было никакого смысла.

        Висмут Искра улыбался. Он рассчитывал на такой исход и Дим понял, что может не дожить до суда. Просто удавят на шнурках, инсценировав самоубийство. Единственный, кто обладал достаточной властью, чтобы защитить Дима, был Келлерд. Но если он не умер в сознании Дима, то вряд ли бы протянул руку тому, кто стулом размозжил его голову.
        - Сейчас начнется заваруха, - шепнул Дим, едва один из бойцов двинулся к нему, держа в руках раскрытый оранжевый ошейник со взрывчаткой.
        - Я могу попробовать... - ответила Катерина, но договорить не успела.

        Боец будто споткнулся, а затем Застегнул децимационный ошейник на шее Инквизитора! Затем он отстранился и поднял руки, когда стволы повернулись в его грудь. Кажется, он сам не верил в то, что сделал секунду назад.
        - Мастер-сержант, потрудитесь объяснить, что сейчас произошло? Вы понимаете, что это измена!? - до этого холодный голос инквизитора сорвался на петушиный Крик. - Взять его под стражу как предателя! У кого пульт? Быстрее бестолочи!

        Началась суета и кто-то толкнул Дима в сторону. Он повернул голову и увидел как из носа Игоря побежала темная струйка крови. Дикий использовал дар, чтобы вызвать суматоху, которая была так нужна Диму.
        - Беги, мы прикроем! - сказал сквозь зубы Игорь, вновь подталкивая Дима в сторону, и сунул в руку что-то холодное. Дим ощупал предмет. Это был нож.

        Парень внутренне выругался. Ну почему этот талант был не у него? Он нашел бы ему более грамотное применение. Например, взять под контроль того, у кого был пульт и подорвать ошейник со взрывчаткой, или нацепить его на Висмута Искру. Черт, да хоть открыть беспорядочную стрельбу, взяв под контроль одного из десантников с пулемётом! Но нет, все придется делать самому.

        Глазные импланты вывалились из глазниц, переходя в инфракрасный спектр. Одновременно с этим ладонь механической руки Дима раскрылась, открывая жерло двухзарядного интегрированного оружия. Дим сделал шаг за спину Велле Искры и вытянул руку, взяв на прицел Висмута.

        Снова бойцы ЧВК направились в сторону Дима, однако, двое уже "паковали" временно сошедшего с ума напарника. Висмут же, изогнув бровь дугой, улыбался.
        - Дим, ты сам подписал себе приговор. И за это я должен сказать тебе спасибо. Технология строительства ботов уже у меня. И я не хочу, чтобы через тебя она утекла конкурентам, - затем он обратился к бойцам. - Он угрожает моему наследнику. При первой возможности, открыть огонь на поражение. Думаю Инквизитор не будет против?

        Инквизитор ничего не ответил. Сейчас он лихорадочно искал пульт от взрывчатки в разгрузке бойца, который минуту назад одел его.
        - Хорошая идея, - сквозь зубы процедил Велле. - Они не будут стрелять по мне. Уходим?
        - Ухожу, - поправил его Дим.

        Пояснять свои слова напарнику он не собирался. Инквизитор наконец нашёл злополучный пульт с большой красной кнопкой и цифровой панелью активатора. К сожалению, у Дима осталось всего два патрона к Карателю: первый с дымовой, второй со светошумовой начинкой.

        Механическая рука Дима поднырнула под мышкой Велле, затем он спрятал лицо за широкую спину напарника, и в грудь Инквизитора грянул выстрел светошумовой гранаты. Сам выстрел хотя и был ощутим, но не причинил никакого вреда Инквизитору, а вот что произошло дальше…

        То ли внутри пульта дистанционного ошейника сработала защита, то ли ослепший и контуженный дознаватель Святой церкви ткнул красную кнопку активации. В общем, разрыв светошумовой гранаты и детонация ошейника слились в один взрыв. Стоящих рядом бойцов разметало, шерстяной костюм Висмута Искры вспыхнул и Дим решил, что не стоит упускать такого момента.

        Парень кинулся прочь, под авиабот, по корпусу которого тут же зацокали скупые автоматные выстрелы. Диверсия Дима удалась - по нему работали всего пара человек из трех десятков наемников.

        Едва Дим поднялся на ноги, как увидел перед собой удивленного авиатехника, выбежавшего из подсобки на звук взрыва. Это была удача! Большая удача! Дим сунул механическим кулаком парню под дых, схватил его за шиворот и рванул к двери, из которой выскочил техник.

        Гермодверь открылась сразу же, как Дим приложил ладонь авиатехника к считывающей панели. Стандартная практика рабочих сейчас сыграла Диму неоценимую службу. Дверь закрылась обратно и парень приставил ствол интегрированного оружия к голове пленника, произнеся всего одно слово: "Заблокируй".

        Техник не стал спорить и просто провёл рукой с имплантированным чипом ещё раз, после чего оранжевый индикатор замка сменился на красный.
        - Веди на выход! Быстро! - Дим старался быть максимально устрашающим. Он говорил короткими рублеными фразами, не забывая при этом больно тыкать стволом в лицо заложника.
        С другой стороны гермодвери уже слышались маты и стрекот автоматов по перегородке. Но огонь из автоматов для гермодвери был не страшен - всё-таки они находились в авиадоке для боевых ботов. Но, времени у него было минут пять от силы. Сигнал о чрезвычайном происшествии и смерти Инквизитора уже ушёл в Систему и скоро здесь должно было появиться очень много людей, которые найдут способ открыть гермо перегородку.
        - Это закрытая авиабаза Кронштадта! - неуверенно залепетал заложник.

        Вместо ответа Дим достал нож и продемонстрировал его заложнику.
        - Ты выведешь меня с базы или я вырежу твой чип и выйду сам. Выбирай.
        Глава 2
        Авиатехник нервно сглотнул и кивнул. Спустя три минуты и ещё четыре гермодвери в лицо Дима пахнуло свежим морским воздухом. На улице было достаточно народа, но никто не обращал внимания на авиатехника в оранжевом костюме и сопровождавшего его пилота.

        Без особых приключений они прошли через огромный двор и подошли к КПП. Дим уже начал радоваться тому, что удалось избежать застенков КУБа Инквизиции, как судьба поставила подножку.
        Ворота для грузовых ботов поехали в сторону. Бронегрузовик с логотипом Инквизиции не стал дожидаться пока створки разойдутся окончательно и рванул вперед, сдирая о ворота чёрную краску. За первым автомобилем показался второй и третий, а затем они взяли Дима в полукольцо, прижимая к проходной. Не было никаких сомнений: эти господа приехали по его душу.
        Дим не ждал пока Гвардейцы Инквизиции выберутся из бронеавтомобилей и выстрелил себе под ноги дымовой гранатой. Дальше последовал пинок для ускорения заложника, он больше был не нужен. И Дим растворился в густом смоге. У него не было ни оружия, ни брони, ни техники, чтобы противостоять бойцам инквизиции. Однако у него было нечто большее - идея, как действовать дальше.
        Гвардейцы работали грамотно, но шаблонно. В дыму не прозвучало ни одного выстрела, они рассредоточились, стараясь окружить дымовую завесу. Но Гвардейцев было слишком мало, а дыма слишком много.
        Улучив момент, Дим проскочил между двумя Гвардейцами, а затем нырком скрылся под днищем автобота. Прокатившись под ним, он выскочил с другой стороны. Водитель был на месте, как и предписывала инструкция.
        Дим потянул на себя ручку и без разговоров всадил нож Игоря в брешь между шлемом и бронекомбинезоном. Удар вышел хорошим: кованная сталь вспорола широким лезвием и кадык, и сонную артерию. Клинок уперся в позвоночный столб и только тогда Дим потянул клинок обратно, давая выход крови. Жертва не издала ни звука, только на грудь толчками хлынула темно красная юшка.
        Не медля ни секунды, Дим вытащил на асфальт ещё трепыхающегося Гвардейца из салона и запрыгнул на его место. Подрулевые лепестки защелкали, переключая коробку передач в режим "Форсаж". Правая нога утопила педаль газа и двадцатитонный бронегрузовик рванул с места, закладывая юзом вираж.
        Удивительно, но никто не стал стрелять ему в след. Ни один блокпост не остановил Гвардейскую машину Инквизиции. Дим сбавил скорость только подъезжая к тоннелю, отделяющему Кронштадт и большую землю.
        Странное дело, но здесь, вдалеке от Кремля, он почувствовал себя прежним. Не было никаких эмоций, сомнений или угрызений совести за взорванного Инквизитора или убитого только что Гвардейца. Дим вновь стал таким, каким был раньше - биороботом.
        На въезде в тоннель машину никто не остановил. Впрочем, как и на выезде. Но если бы это произошло, Дим без сомнения надавил бы педаль газа в пол. Да, таранить бетонные плиты или стальные штыри было занятием безнадежным, а вот снести будку с постовыми - на это броневик был более чем способен. Но обошлось.
        Через десять минут он уже выехал во внешний периметр города. Невский Синдикат жил прежней жизнью: то тут, то там сновали толпы местных и туристов, которые что-то продавали и покупали. На каждом шагу разыгрывалась маленькая личная трагедия. Кто-то стоял в очереди в ломбард, желая заложить только что украденное или отобранное. Кто-то, почти не таясь, покупал дозу. А кто-то шёл домой с тяжелым ранцем, чтобы накормить суточным рационом семью. В городе, которым правят деньги, всегда царит стабильность.
        Граждане вкалывают у станка по шестнадцать часов, чтобы покрыть кредитные расходы семьи. Мастера трудятся день и ночь в мастерских, лелея надежду о том, что они только временно бедные, им обязательно улыбнется удача и они создадут что-то уникальное. Технополиты продолжают вещать с экранов проекторов о том, что нужно еще немного потерпеть, и буквально завтра начнётся светлое будущее. И только Хозяева города безразлично смотрят на этот человеческий муравейник.

        Дим уверенно двигался прочь из города, внутренне тешась надеждой, что и на внешнем периметре доминиона машину с логотипом Гвардии не остановят. Вот только в его планы вмешались.

        Перед многотонным бронированным грузовиком неожиданно вырулил автомобиль с шашечками такси и начал подрезать Дима, прижимая его к обочине. Чёрт. Как же ему не хотелось ввязываться в конфликт внутри Доминиона, тем более посреди оживленной трассы. Начни он таранить автомобиль, через несколько минут появятся полицейские дроны, а вскоре подоспеют сами стражи правопорядка. И тогда о тихом побеге не может быть и речи.

        Дим просигналил, моргнув проблесковыми маячками, но машина такси продолжала снижать скорость и притираться. А затем он заметил то, на что не обратил вначале никакого внимания. На голографическом табло машины привычная надпись "Такси" сменилась на: "Это Вел Кош. На выезде из города тебя уже встречают. Остановись.".

        Могла ли это быть ловушка? Навряд ли. А вот облава могла быть вполне реальной. Стены доминиона - это не какой-то блокпост: силовые турели, пушки гаусса, артиллерийские расчеты и штат боевых ботов. Бронированный грузовик Гвардейцев разнесут, как картонную коробку, которая станет для Дима и гробом, и крематорием.

        Дим моргнул фарами и съехал с автострады. Такси последовала за ним. Когда бронеавтомобиль остановился, Дим перебрался в кузов, но не нашёл ничего, кроме шокеров, гранат разной специализации и нескольких децимационных ошейников.
        К слову, внутри все-же было оружие: начиная от пистолетов-пулеметов и заканчивая тяжелыми пулеметами, которые крепятся к экзоскелету. Однако, все это оружие имело привязку к идентификационному номеру гражданина и сканер отпечатков пальцев. То есть, в руках Дима огнестрельное оружие Гвардейцев было не полезнее дубинки.
        Дим все-же решил перестраховаться и прихватил пару гранат плюс кобуру шокера. Как только парень выбрался из грузовика, перед ним остановилась желтая машина с шашечками, в которую тут же попытался сесть пассажир. Ушло ещё несколько секунд, чтобы водитель объяснил подвыпившему Гражданину, что в данный момент такси не работает. Мужичок пнул в сердцах колесо машины и пошел прочь, а Вел, улыбаясь, выбрался из машины.
        - Привет, начальник! - поприветствовал его старый знакомый и протянул руку для рукопожатия.

        Дим колебался. Все-таки он знал, что Вел Кош - это не настоящее имя. Кем же на самом деле является этот таксист-наркодайвер, было много предположений. Но всё-же Дим протянул руку в ответ.
        - Может, пора познакомиться? - бывший мастер решил поставить вопрос ребром.
        Если этот человек считает себя его другом, то не станет юлить. Если же нет - под курткой Дима находилась разгрузка с гранатами. В любом случае, сдаваться Технократам и их возможному шпику он не собирается.
        - Не здесь, - внезапно посерьезнел Вел. - Ты угнал машину Гвардейцев Инквизиции. Не пройдет и часа, как тебя найдут даже в Третьем периметре.
        - Давай без шуток, - сказал Дим и продемонстрировал в руке шарик осколочно-зажигательной гранаты. Медленно, так чтобы увидел Вел, он вытянул предохранительную чеку.

        В ответ наркодайвер лишь хмыкнул.
        - Если бы я хотел тебя похитить, то тебя не спасла бы ни граната, ни автомат, ни броневик. Поехали уже, - последние слова Вел произнес уже повернувшись спиной к Диму. Он явно его не боялся.

        Дим залез на заднее сиденье таксобота и Вел, не оборачиваясь, произнес:
        - Рядом с тобой анонимайзер, надень его на шею. - Дим заколебался, в прошлый раз на его шею надели децимационный ошейник. Эта конструкция, состоящая из тонкого полимера, на него совсем не походила, однако, парень не спешил выполнить совет Вела. Водитель явно почувствовал настрой Дима. - Это анонимайзер. Он скроет тебя от Системы, - В доказательство он продемонстрировал такое же устройство на своем вороте, - Впрочем, дело твоё. Если нас остановят, я скажу, что ты просто взял такси.

        Дим размышлял ещё несколько секунд, а затем с опаской надел непонятное приспособление на свою шею.
        Дорогу они провели в молчании. Навстречу очень часто попадались полицейские броневики, стаи дронов и боевые роботы четвертого поколения. Но такси никто останавливать не стал, наверное, потому что они двигались в центр города.

        Удивительно, но обычное такси беспрепятственно пропустили под купол и спустя четверть часа машина заехала на парковку КУБа информационной корпорации "Миллениум Инфо". Вел выбрался первым и Дим "подвис", вглядываясь в профиль Вела.
        АНТОНОВ АНТОН 434 уровень. (Оптимат Технократ)
        ДОМИНИОН: Невский Синдикат
        ДОЛЖНОСТЬ:Недоступно (У Вас слишком низкая каста для просмотра данной информации)
        НАВЫКИ:Скрыто.

        Дим не знал, была ли это работа анонимайзера или же он сейчас видел настоящее имя псевдодайвера. Однако, вместе с профилем у Вела, или теперь Антона, изменилась и одежда. Неказистая, но практичная одежда сменилась на серебристый костюм из натуральной шерсти, а на руке появились золотые часы. Механические! И только автомобиль остался таким же, каким и был: потасканный, с трещиной на заднем стекле и остатками до конца не отмытого граффити.

        Дим прекрасно знал, чем занимается "Миллениум Инфо" и кто такой Антон Антонов. Знакомый повернулся к нему и потянул за серебристую ленту Нейроускорителя. Как и предполагал Дим, она оказалась просто наклейкой, хоть и дорогой, но все же имитацией. Вел растрепал волосы, достал маленькую бутылочку и выдавив из нее немного жидкости на руки, пригладил их назад. А Диму только и оставалось, что наблюдать за почти магическим превращением наркомана, в одного из влиятельнейших людей доминиона.

        Видимо, у парня все было написано на лице, так как спутник посмотрел на него довольный произведенным эффектом.
        - И как теперь мне к тебе обращаться? - задал резонный вопрос Дим.
        - Зови меня просто - старший брат.
        Глава 3
        - Это я уже понял. Мне интересно имя, - ничуть не удивился Дим, и кажется, его реакция смутила Антона.
        - Ты блефуешь! - неожиданно взъярился Антон. - Ты не мог об этом догадаться!
        - У тебя фотографическая память, ты должен помнить: после операции на глаза у Лоры, когда я отходил от анестезии, я заметил, что у тебя отвалился шлейф нейро ускорителя. Это был твой первый прокол.

        Антон пожевал губы, потом произнес - Поговорим позже, - и быстрым шагом двинулся в сторону лифтовой шахты. Вопреки ожиданиям, лифт поехал не вверх, а устремился вниз. На спуск ушло никак не меньше пятнадцати секунд, с чего Дим сделал вывод, что логово брата располагалось очень глубоко.
        - Располагайся, - Антон повелительно махнул рукой, приглашая Дима. - Нас ждет долгий разговор. Испанский херес, португальский портвейн? Удивительные напитки, в них чувствуется характер Конкистадоров! - предложив, он открыл деревянный шкаф, где располагалась внушительная коллекция бутылок. - О, даже граппа из Французского Халифата есть! Будешь?

        Дим отрицательно покачал головой. Сегодня он должен был быть трезвым, как никогда.
        - Зря братишка. Зря! - Антон неодобрительно покачал головой и, взяв в руку круглый бокал, наполнил его из одной бутылки. Усевшись в кресло напротив Дима, он внимательно посмотрел в его глаза, а затем уже серьезно произнес: - Продолжай.
        - Что продолжать? - не понял вопроса Дим.
        - Где я ещё прокололся. Ты сказал, что эпизодов было несколько, - Кажется Антон до конца не верил и хотел поймать Дима на лжи. Потому как он отреагировал на свой первый прокол, создавалось впечатление, что брат очень болезненно воспринимает критику. И это немного напрягало.

        Дим кивнул и собравшись с мыслями начал перечислять.
        - Помнишь Рууза? Это ведь ты подослал мальчика?
        - Только в последний раз, - холодно произнес Антон. Он нервно перебирал бокал, так и не притронувшись к напитку. - Как ты это понял?
        - Я понял это только впоследствии, когда анализировал произошедшее. Мальчик скорее всего и сам не знал, кого ему нужно будет привести в засаду. Слишком натуральными выглядели его эмоции. И уж тем более, неестественным было твое появление и помощь.
        - В старых фильмах герои всегда так поступали, - хмыкнул Антон.
        - Знаешь, чем отличаются старые фильмы от реальности? Они плод человеческой фантазии! Ни один наркоман или, тем более, таксист на рабочей машине не станет ввязываться в конфликт против банды вооруженной автоматическим оружием.
        - И как же нужно было поступить? Бросить друга? - кажется, слова Дима вызвали удивление брата.
        - Без угрызений совести, - подтвердил Дим. - Но даже не это было главным. Ты не просто бросился мне на помощь, ты по сути в одиночку расправился с бандой вооруженных бойцов! И это была не симуляция, они воевали всерьёз!
        - Тебе правда понравился этот трюк с аэрозольным баллончиком "Красной Звезды"? - Антон улыбался как ребенок, - Я его дня четыре придумывал!
        - На этом ты прокололся, ни один наркоман не в силах был выдумать что-то подобное. После наркодайвинга у них вместо мозгов желе! К тому-же, ты убил людей. Ни в чем не повинных людей, - улыбка Антона тут же сменилась напряженностью, если не сказать злостью.
        - Они просто бандиты! Ты думаешь, на их руках нет крови?
        Антон был свято уверен в своей правоте, и неудобные вопросы ему не нравились.
        - То, что они бандиты, я не сомневаюсь. Вот только, если ты их нанимал для "мокрых" дел, то кровь на твоих руках. Они всего лишь исполнители, - Дим понимал, что ходит по краю, однако не мог смолчать об этом.
        За свою жизнь в третьем периметре Нового Ковчега встречал много таких, кто в течение недели управлял бандой, а в воскресенье, в числе первых, шел в храм. Причем, эти люди искренне считали, что если поставили свечку и провели полчаса перед образами, то получили индульгенцию на любые прегрешения.
        - Дим, прекрати, - сейчас ему показалось, что терпение Антона подходит концу. - Ты портишь моё настроение. И к тому же, они хапнули сто кратную порцию опиатов и умерли сладкой смертью. Поверь, это лучше, чем если бы их пустили на органы. Человек умирает долго, а анестезия не всегда действует.
        - Ну, обо мне ты, наверное, многое знаешь. Расскажи о себе, чем ты занимался двадцать три года, - Дим попробовал сгладить углы и перевести разговор в другое русло.
        - Знаю, - жеманно кивнул Антон и наконец сделал глоток из бокала. - Но не думаю, что моя жизнь была проще твоей. Скорее даже наоборот. - и Антон начал рассказ.

        Он тоже считал себя сиротой, а его мать, как написано в деле, работала в публичном доме. На этом он усмехнулся, сказав, что все это неправда. На самом же деле и Дим, и Ром, оказывается именно так его звали по документам из сиротского дома, были частью одного эксперимента.
        Доминион Мираж, имевший карт-бланш на исследования, которые лежали за гранью человеческой морали, двадцать пять лет назад начал свой опыт. Оливия Дементьева - наставница Леры Ро, нынешней главы Миража, решила, что человечество в том виде, в котором оно существовало, обречено. Поэтому она запустила свой эксперимент, а именно: выбирала родителей с выдающимися способностями и скрещивала их, после чего помещала детей в детские дома и следила за их прогрессом.
        Оливия Дементьева на протяжении практически всей своей жизни собирала генетический материал у выдающихся людей. Самые сильные, ловкие, умные, красивые. Мужчины и женщины, Технократы и Граждане - она уравняла касты, желая вывести совершенного человека. А в качестве испытания для таких детей была жизнь, которая начиналась в сиротском доме.
        Но, спустя девять лет с момента начала эксперимента, в Мираже произошел переворот. Без крови и насилия, как это делают мужчины. Всё сделали интриги и женское коварство. Так, главой Миража стала сначала Элеонора Ро, а спустя еще четыре года ее место заняла дочь и нынешняя правительница доминиона - Лера Ро.
        Неизвестно, что произошло с данными и теми, кто втайне наблюдал за подопытными детьми, но эксперимент забросили. Сколько таких было? На этот вопрос Антон не мог ответить с уверенностью, но счёт шёл на сотни. Многие потенциальные участники эксперимента уже были на примете Антона, однако, до них либо не было возможности добраться, либо он ошибался. В этот момент Дим усомнился в искренности Антона, однако не стал высказывать свои опасения. В конце концов, сейчас он находился в его власти и кто знает, что придет в его вспыльчивую голову. Дим не обманывался родством и прекрасно понимал, с кем имеет дело. Человек, который негласно подчинил себе весь Невский синдикат, не мог быть лиричным человеком.
        По всему выходило, что Дим и Антон братья по отцу. От него они оба унаследовали высокий интеллект, а вот матери им подарили другие черты характера. Дим был рационалистом и любителем механики, как его пока неизвестная мать, а Ром имел другой талант - читать людей, как открытые книги. Дим несколько раз спрашивал, кем был отец, но каждый раз брат уходил от ответа, ссылаясь, что ещё не время.
        У Антона и в самом деле был талант к разговору, Дим и сам не заметил, как неожиданно их разговор перетек в реальное время и положение брата. Парень был тщеславным и не скрывал этого.

        Он буквально упивался, рассказывая о том, что фактически весь Невский Синдикат принадлежит ему. Вернее, город принадлежал Технократам, которые были у него в кулаке.
        Парень не стал рассказывать, каким образом завладел такой властью, Дим смог убедиться, что Антон был прирожденным оратором, но жилка рациональности и анализа подметила то, что брат не хочет рассказывать ему обо всем. Дальше Антон начал рассказывать то, о чем и так знал или о чём догадывался. Все-таки, история главы корпорации-монополиста в сфере средств массовой информации была в общем доступе.
        В шестнадцать лет каким-то образом Антон смог получить временную работу в "Инфо Тех". Корпорация принадлежащая Доминиону. "Инфо Тех" на деньги налогоплательщиков поддерживал работоспособность всего, что принадлежало городу и работало на электричестве. Начиная от световой иллюминации, рекламных билбордов, указателей и камер. И заканчивание поддержанием работоспособности серверов Системы.
        Причем, корпорация была полностью самодостаточна и изолирована от вмешательства извне. За всем следили ИИ Системы. Но на поддержание работоспособности нужны были люди: кто-то должен был чинить боты-уборщики, вводить в строй новые сервера, писать софт, менять лампочки, и вывозить мусор. Парня, который вышел из сиротского дома, не могли взять никуда выше мусорщика.
        Дальше официальная и реальная версии головокружительного роста Антона расходились. По официальной версии, молодой технократ, за шесть лет выросший от Гражданина до Технополита, упорно трудился сначала в "Инфо Тех", а затем перебрался в качестве аналитика в "Миллениум Инфо", где и совершил головокружительную карьеру.
        В реальности все оказалось куда более фантастично и прозаично одновременно. Стоило парню пройти ДНК экспертизу, как его карьера пошла вверх. Сначала Антон думал, что всего добивался своим умом и везением, но вскоре появился его тайный ангел хранитель: Артем Шатунов - единоличный создатель самообучающейся программируемой машины на блоках ИИ или, как ее называют обыватели, Системы.
        Артём Шатунов был донором в программе Миража и владел самой большой базой данных в Конфедерации, не прекращал усилий найти своих детей. Нашёл ли он кого-то, история умалчивает, но стоило Антону пройти ДНК-верификацию своего идентификационного номера для устройства на первую работу, как Шатунов признал его сыном.
        - Значит вся эта история, написанная в твоей биографии, это просто красивый миф?
        - Гражданам нужно во что-то верить, - хмыкнул Антон. - И потом, не все что там написано - ложь. В конце концов, я и в самом деле самый одаренный аналитик и психолог во всей Конфедерации! По-твоему, иначе как бы я смог за три года стать самым влиятельным человеком в Невском Синдикате?
        - Что-то слабо верится, - Дим не сомневался в том, что перед ним сидит самый могущественный человек города, но нарочно показал иронию, желая сыграть на эго брата.
        От слов Дима, Антон едва не прыснул содержимым бокала в негодовании.
        - После всего, что ты видел, ты сомневаешься? Да я читаю тебя, как открытую книгу! Тебя и всех остальных людей.
        - Докажи! Что я сейчас думаю? - парень внутренне улыбался, понимая, что добился чего хотел.
        - Ты напуган и не доверяешь мне. Ты принял помощь, понимая, что без меня тебе не выкрутится. Ещё я знаю, что ты не относишься ко мне как брату. Для тебя я чужой человек, но ты все еще стараешься изображать из себя младшего брата, в надежде, что я смогу вытащить твою голову из петли. Так?

        Он испытующе смотрел на Дима, видимо, боясь получить отказ. Нервы у Антона шалили, да и с головой было не все в порядке. Впрочем, это соразмерная плата, которую, в той или иной мере, отдает каждый выдающийся человек. Гениальность и безумие идут рука об руку.
        - Ты прав, - Дим склонил голову. - Всё так. Но зачем я тебе? Только не рассказывай про братские узы и то, что кровь не вода. Оставь эти сантименты для Граждан.
        - Я в тебе не ошибся, - осклабился Антон. - Всего за три с лишним года я завладел Невским Синдикатом и все, что мне нужно, это самая малость - вся Конфедерация!
        Глава 4
        - У тебя уже есть Невский Синдикат. Почему ты его не превратишь в рай? Может стоит начать с малого? - предложил Дим.
        - Начать с малого? Превратить в рай? Зачем? - картинно удивился Антон. - Зачем мне делать что-то и для кого-то? Для меня никто никогда ничего не делал!
        - Это порочный круг, не находишь? - Дим не согласился с ним. - Не находишь, что многие сироты достойны большего, чем прозябать в нищете? Лично я хочу основать свое поселение, возможно даже Доминион.
        - Ты идеалист, братишка, - засмеялся Антон. - Зачем строить новый Доминион, когда они уже построены и населены сотнями тысяч рабов?
        - Каких рабов? - не понял его Дим. - Ты хотел сказать жителей?
        - Я сказал то, что хотел сказать. Ты же знаешь, кем были рабы? Им платили ровно столько, чтобы хватило на еду и содержание. Впритык. Не больше и не меньше. А Граждане разве сейчас живут иначе?

        По спине Дима пробежал холодок. Нет, он никогда не сомневался, кем был самый влиятельный человек Невского Синдиката. Келерд был не лучше, если не сказать, что был его виртуальные копией. Но он, по крайней мере, заботился о благе города. На краю сознания промелькнула крамольная мысль: "Может быть стоило позволить этим двум врагам победить друг друга?". Но, сделанного не вернёшь, поэтому нужно использовать убийство Келлерда, как козырь.
        - Давай оставим эту тему, - примирительно предложил Дим. - Лучше скажи, что мне делать с предстоящим судом. Я не хочу остаток своей жизни быть вне закона. - Дим в очередной раз решил надавить на эго брата. - Ты ведь можешь мне помочь?

        Антон удовлетворённо осклабился и плеснул себе ещё порцию. Его лицо покраснело от выпивки, этим было нужно пользоваться.
        - Ты знаешь, кто тебя хотел убить? - Дим начал издалека.
        - Братишка, я уже сбился со счету. Вот только они не могут, потому что не знают, кого нужно убивать? Анонимность - это лучшая защита, - даже тут Антон не упустил возможности покрасоваться.
        - Я говорю не о ком-то абстрактном. Два месяца назад Система выдала мне задание идентифицировать тебя, - сказал Дим и Антон напрягся, а через мгновение бокал в его руке лопнул от силы сжатия. Однако, он не придал этому значения, продолжая смотреть в механические глаза Дима.
        - Ты передал информацию? - сквозь зубы произнес он.
        - Келлерда больше нет, - произнес Дим, как будто ничего не произошло. Парень понимал, что плохой актёр и Антон его наверняка расколол. Но сейчас происходила немножко другая игра: если ты знаешь, что твой противник знает, что ты знаешь, но делает вид, что не знаешь… - Я его убил.
        - Кто такой Келлерд? - Антон продолжал буравить Дима взглядом.
        - Самосознание, которое появилось поверх Системы. По крайней мере, он так себя называл.
        - За это определенно стоит выпить! - предложил Антон и поднялся из глубокого массажного кресла. - Есть у меня бутылочка хорошего вина…
        - Обязательно выпьем, - согласился Дим. - Но после того, как ты расскажешь, что случилось с отцом. А также, объяснишь зачем тебе я. Только оставь зти красивые сказки, как ты сказал, для рабов.

        Антон остановился на полушаге и замер.
        - Давай начнём со второй темы, - Не оборачиваясь, произнёс он и подошел к барной стойке, перебирая бутылки.

        Дим понимал, что рискует. Наверняка, у такого продуманного человека, подмявшего под себя Доминион, в баре есть бутылка со снотворным или ядом. Но и у Дима был "козырный туз" в рукаве, который ему "подарил" Шехзаде Селим.

        Антон извлек бутылку, а затем открыл другую полку и начал выбирать подходящие бокалы. Дим не торопил его, и спустя минуту тот начал рассказ.
        - Знаком с официальный версией смерти отца? - уточнил хозяин дома и Дим отрицательно замотал головой. - Так вот, по официальной версии, он умер вследствии отказа сердечного импланта, который был поврежден в момент одного из экспериментов.
        - Это ведь глупости, - невесело хмыкнул Дим. - Человек, работающий с электричеством, прекрасно знает насколько уязвима техника.
        - И тем не менее, народ проглотил эту "клюкву". И всё благодаря мне! Средства массовой информации имеют большое влияние на общество. Люди - это стадо, заставить их верить в то, что нужно тебе, несложно. Главное, знать как это делать.
        - Отклонился от темы, - Дим мягко вернул его к сути разговора.
        - А, так ты об этом? - ничуть не смутился Антон и с ленцой, будто бы устало произнёс: - Я его убил.

        Дим замер. Он не мог поверить, что слова Антона ему не послышались. Нервный комок сковал грудь и подкатился к горлу. Стоило больших усилий вернуть самообладание. Но сейчас оно было нужно Диму как никогда.
        - Причина? - сухо поинтересовался он, хотя внутри все клокотало от гнева.
        - Скажем так, наши взгляды на мир в корне расходились. К тому же, мне были нужны его ресурсы. Думаю, если бы вы познакомились, вы бы сошлись характерами. Старый дурак был хоть и гением, но идеалистом. Представь себе, он хотел уравнять Касты и сделать все инфокарты бесплатными! Мол, если человек в чем то талантлив, то не нужно ограничивать его рамками. Пусть развивается во благо Конфедерации! Да он нарушил бы весь экономический строй доминионов! Он был дураком и идеалистом. Я не мог поступить иначе. - Антон развернулся, сжимая в кулаке штопор, и со сладкой елейностью в голосе произнес. - Или ты считаешь, что цель не оправдывает средства?

        Диму потребовались усилия, чтобы преодолеть себя. Но он сказал то, чего от него не ожидал брат.
        - Высокая цель оправдывает любые средства. Как говорили наши предки: лес рубят, щепки летят.

        Антон "просмаковал" новое для себя выражение, а затем сказал:
        - Звучит красиво. Что это значит? Я не совсем понимаю этимологию этих слов. Хотя, смысл мне ясен.

        На самом деле, Дим полгода назад и сам не смог бы объяснить, что значит эта крылатая фраза. Но, после знакомства с Дикими, которые в большинстве своем готовили еду и обогревались дровами, он понял значение поговорки.
        - Когда наши предки рубили лес на дрова для разведения огня, от него неминуемо отлетали щепки - маленькие кусочки древесины. Смысл этой фразы таков: не нужно сожалеть о малых потерях, когда впереди большая цель.
        - Подумать только, раньше древесину жгли только чтобы согреться, а сейчас она стоит дороже серебра! - тут он указал на кресло, на котором сидел Дим. - Кстати, это кресло обошлось мне в пятнадцать тысяч империалов! Между прочим, это амазонская кумару! Доставлена из доминиона новых ацтеков.
        - Южная Америка? - Искренне удивился Дим. Так далеко его познание в плане географии не заходили. - Мы снова отклонились от темы. - Дим поймал себя на мысли, что брат пытается увести разговор в сторону. - Зачем я тебе нужен?
        - Я нашёл у тебя свой нейроинтерфейс, - Нехотя ответил Антон. - Признаюсь, сначала мне хотелось убить того, кто сорвал сделку с Халифатом пяти морей. Тогда для меня они были важными союзниками.
        - С их помощью ты хотел подорвать энергетическую независимость Нового Ковчега?
        - Не только. Ещё мне интересны технологии силовых щитов и оптики. Ты ведь уже встречался с дервишами? - Отрицать было бессмысленно, поэтому Дим кивнул. - Но и это еще не все. По моим прикидкам, уже этим летом турки должны были напасть на самый южный Доминион Конфедерации. Тогда я взял бы его без боя. Теперь ты понимаешь, как дорого мне обошлись твои фокусы?
        - То есть, Герц работал от тебя? - уточнил Дим, переваривая полученную информацию.
        - Эх, младший братик. Пора бы тебе уже понять, что ничего не происходит без моего ведома. Кстати, тот бот, которого ты встретил во время проведения Тендера…
        - Управлял им ты, я уже понял, - Дим позволил себе перебить Антона.
        - Надеюсь, ты оценил по достоинству технологию мимикрии силового щита? Кстати, как ты меня вычислил тогда, в первый раз?
        - Когда снаряд попал в здание и не разрушил его. Я понял, что что-то не так. Тем более, на это указывало мерцание силового купола.
        - То есть, если бы его не было, ты бы и не понял, что здание - это мой наблюдательный бот?
        - Я никогда не встречал такие технологии, - пожал плечами Дим.
        - Ну так вот. Я сначала хотел убить тебя и заполучить технологии управления ботами. Во время рендера ты проявил себя, и я подумал: "Лучше иметь такого союзника. В конце концов, инфокарта, которую ты изобрел, - это твое первое открытие, и Одному Богу известно, чего ты добьешься в будущем! Я хотел получить такого ценного специалиста в свои руки. Вместе мы, определенно, захватим не только Конфедерацию, но и весь Континент!". На этом всё? Теперь мы можем выпить? - улыбнулся он наконец, избавив бутылку от пробки.

        Дим мгновение поколебался, прикидывая, есть ли в вине яд, но протянул руку с бокалом, подставляя его под горлышко. Антон разлил вино по бокалам и протянул руку, чтобы чокнуться, но Дим в последний момент убрал свою и покачал головой.
        - Брат, давай поменяемся, - предложил Дим, не отводя взгляда от собеседника.

        Антон осклабился в неприятной улыбке, но перечить не стал, протянув свой хрустальный бокал на высокой ножке.
        - Не доверяешь? Впрочем, я не осуждаю. Это логично. В конце-концов, еще вчера мы были совсем чужими людьми.
        - За встречу? - предложил тост Дим.
        - Нет, за наше будущее сотрудничество! - парировал Антон и не дожидаясь ответа, отпил из своего бокала большой глоток.

        Около минуты они просидели в молчании смакуя вкус дорогого вина. Антон был прав, испанцы знали толк в хересе. Хоть Дим ни разу не пробовал этот яркий напиток, но по достоинству оценил его аромат. Таким вином не побрезговал бы и Селим. Разве что добавил бы несколько специй, чтобы не "убить" вкус, а очистить совесть перед своим богом. В конце концов, щербет для молодого принца тоже делался из вина.
        - И всё-таки, как тебе удается держать всех технократов "в кулаке"? - как бы случайно полюбопытствовал Дим. - Компроматы? Финансовое давление?
        - Всё в купе, но основное - это компроматы, конечно. Владея самой большой информационной корпорацией Конфедерации и имея доступ к Системе, можно узнать о каждом человеке такое, чего он даже сам о себе не знает.
        - И ты хранишь все это на серверах? Их можно взломать! - Дим был полон скептицизма.
        - Друг мой, в век информационных технологий секретную информацию доверять можно только бумаге.
        - Или серверу, который изолирован от внешнего мира и Системы, - добавил Дим опорожнив свой бокал.

        В голове приятно зашумело, а по телу растекалась сладкая нега алкогольного опьянения. Искусственная печень выводит алкоголь через четверть часа, поэтому он наслаждался приятными ощущениями. Но сейчас его мозг работал на сто двадцать процентов.
        - И серверам, - не стал спорить Антон. - Ещё по одной?

        Дим не стал отказываться, более того, сам вызвался сходить к бару и принести бутылку. Ноги и руки прекрасно слушались, наверное, зря он предполагал опьянение. Тем лучше.

        Парень взял бутылку в правую руку, бокал в левую и направился к сидящему в глубоком кресле Антону. Тому явно понравилось что Дим сам вызвался прислужить.

        Парень подошел к брату, и тот неожиданно произнёс:
        - Я думал ты левша.
        - Так и есть, - Дим мне стал врать без повода.
        - Тогда почему ты держишь бутылку в правой руке? - насторожился Антон.
        - Я амбидекстр, - пояснил Дим. - Научился управлять и правой и левой рукой одинаково. Не представляешь, как часто меня выручало это умение.

        Удивительно, но его ложь ускользнула от взгляда прирожденного психолога. А может быть в силу нелюдимости Дима, тот просто не мог читать его, как это было с другими? Скорее всего так, иначе сейчас они бы не распивали дорогой херес…
        - Так как мы будем делить власть, брат? - слова, которые так давно сидели в подсознании Дима, неожиданно нашли выход. Нет, Дим не интересовался властью. Если не сказать, что он ею брезговал. Ответ ему нужен был, чтобы окончательно убедиться в том, что он не ошибается насчет Антона. В конце концов, парень мог наговорить всё это ради дешевой "пыли в глаза" - поведения, которое Дикие почему-то называли "понтами".
        - Но я ведь старший брат, верно? - с хитрецой произнес Антон одновременно с тем, как Дим наполнил его бокал. - Выпьем за…

        Договорить он не успел. Большой палец левой механической руки Дима надавил на хрустальную чашу бокала и та с жалобным звоном отломилась, оставив только прозрачную ножку.

        Другая рука выпустила бутылку дорогого напитка и схватила Антона за голову. Тот пытался вырваться, взбрыкнул и даже ударил Дима ногой под коленную чашечку. Но сейчас сосредоточенность сделала его инертным к боли.
        Только что приобретенный брат Дима, которого он искал последние месяцы, ещё пытался сопротивляться, однако, было уже поздно. Левая рука бережно перехватила обломок хрусталя за основание и со всей механической мощностью вонзила стеклянную ножку в висок Антона до основания.
        Самый Могущественный человек Невского Синдиката даже не дергался. Его просто отключили. Из полузакрытых глаз медленно уходила жизнь, делая их стеклянными.

        Боль от удара под колено вдруг взорвалась и Дим опустился на ковёр. Поднял оброненную бутылку, приложил ее к губам и откинул голову на подлокотник кресла с мёртвым Антоном. Херес и в самом деле был великолепен. За такой, наверное, можно и убить.
        Глава 5
        Убив Романа, Дима заключил себя в клетку. Выходная дверь лифта работала только по прикосновению отпечатка пальцев, поэтому покинуть логово Романа Дим не мог. Сам же хозяин, после долгих раздумий, отправился в холодильник, расположившись по соседству с замороженным мясом, рыбой и овощами.

        Дим решил не пытаться штурмовать лифтовую шахту, а изучить логово брата. Наверняка были и другие выходы, возможно и тайные ходы. Подземный бункер по площади оказался равен КУБу, под которым находился бункер и на полное исследование могло уйти несколько дней. А если бункер имел не один этаж? Обнадежили значительные запасы еды. По крайней мере, в ближайшие два месяца он не умрёт с голоду. Но чёрт возьми, как не хотелось проводить два месяца в заточении. Наверху у Дима было слишком много дел.

        Потратив первые два часа на обследование, обнаружил несколько спален, обширную библиотеку, ещё две холодильные камеры с едой и одну для вина. Чуть дальше Дим нашёл несколько комнат, которые были ничем иным, как карцером или пыточной. А чем ещё могли быть камеры два на два метра с плексигласовыми стенами и матрасом на полу?

        У него была надежда, что можно покинуть эту обитель через вентиляцию. Увы. За стальной решеткой, которую Дим откручивал почти час, нашлась вентиляционная труба с тягой. Оттуда дул свежий воздух, но вот размеры этой трубы... В нее не пролезла бы даже кошка.
        Это открытие посеяло в душу Дима первые нотки паники. В голову пришла мысль от которой все внутри сворачивалось: "А что, если ему не удастся выбраться отсюда?".
        Да, были известны случаи, когда люди сходили с ума от одиночества. Но Диму такая проблема была незнакома. Зачастую, он даже посреди многотысячного доминиона чувствовал себя одиноким. Так что единственное, что могло его погубить - это голод. Кстати, в животе уже начало урчать, а поэтому он решил не откладывать грех чревоугодия на потом и утопить свои страхи в чем-нибудь жирном, вкусном и сильно прожаренном.

        Однако, до плиты и сковородок Дим не добрался. Подвернулась пачка хрустящего печенья, которое имело приятный соленый вкус. Во рту быстро пересохло и Дим нашёл чем это запить - настоящее, не сухое и не загущенное молоко! После полукилограмма соленого печенья и литра молока уже было лень заниматься чем-то. Глаза закрывались от переедания, усталости и пережитых впечатлений. Поэтому он просто вернулся в основной зал, завалился в слегка испачканное в крови кресло и уснул.

        Когда проснулся, сначала не понял, где находился. Воспоминания навалились на него словно на тяжелая подушка, которой его хотели удушить. Дим не знал, сколько проспал, пока не заглянул в интерфейс. Вышло почти шестнадцать часов здорового крепкого сна. Проклятие, как же ему это было необходимо!

        Сейчас он проснулся будто другим человеком. Не было странных искажений психики, вызванных недосыпанием и нервным напряжением. Димом правила рациональность и логика. Паника - это просто эмоции. Эмоции - это всегда слабость.

        Дим не стал даже вставать с кресла, просто закрыл глаза и решил прочесть все письма, которые скопились за время его отсутствия в доминионе. В основном это были предупреждения Системы о противоправных действиях, которые перемежались с оскорблениями и угрозами от Висмута Искры. Но иногда попадались важные.

        Дважды написал Рос Пер. Гнева и нецензурной брани в его сообщениях было больше, нежели у Искры старшего. В первом сообщении Легат интересовался, чем обусловлена такая проволочка с эвакуацией семьи Герца, во втором, как и Висмут Искра, требовал объяснений, почему Дим угнал транспортник с прототипом боевого бота. Были сообщения и от Рома, все они были пропитаны тревогой и желанием помочь. Был целый ворох сообщений от Рома, но последние пятнадцать парень имел статус "Без доступа к Системе.". Но гадать, "Что случилось с его первым номером?" долго не пришлось...

        Четыре раза написал Тед Шадо. Бывший учитель, который никогда не разменивался на слова, зато бурно сыпал нелицеприятными эпитетами в своих сообщениях, прост и лаконичен. Первым сообщение он похвалил изобретение Дима, сообщил, что на Тендере его ожидает встреча со своим творением. Дим ухмыльнулся. Встреча, которую предрекал его учитель, не произошла. Парень пока не знал почему, но Ром Лерм не дошел до финала. Последние три письма пришли в течение этих суток. Все они были написаны как под копирку: "Ром ввел меня в курс. Я в деле, "детский сад" тоже здесь. Ему не пиши, он под подозрением, как соучастник.".

        Не став откладывать в долгий ящик, написал первое сообщение Теду Шадо.

“Дим Сет: Когда будет слушание по моему делу?”

        Ответ не заставил себя ждать.

“Тед Шадо: Через три дня, второго марта. Зачем тебе это? Ты решил явиться с повинной? Если да, то ты идиот! Рос Пер подготовил твой побег по дипломатическим путям. Нужно только встретиться. Если не получится, детский сад попробует тебя отбить. Но это не официально, если вас возьмут - вы сами по себе. Кстати, почему он так тебя оберегает?”

“Дим Сет: Я не собираюсь бежать. У меня другие планы. Мне нужны имена и идентификационные номера всех волчат. Пусть прибудут на слушание с оружием, пропуски на них я организую.”

“Тед Шадо: Ты кретин? Если ты появишься у здания Претората, тебя расстреляют при попытке сопротивления или удавят в камере. Висмут Искра не тот человек, с которым можно шутить.”

“Дим Сет: Учитель, я когда-нибудь выставлял себя идиотом? Оставьте свой тон для учеников, которые не знают, чем отличается графитовая смазка от литола.”

        Вместо ответа, Дим надел ошейник, который Роман назвал "анонимайзер". Удивительно, все оказалось даже проще, чем он рассчитывал. В несколько манипуляций Дим ввел имя "Романов Антон", выбрал из четырех полных тезок необходимого и зашел в Систему под его маской. А затем, он с чужого счета отправил наставнику сто тысяч империалов и короткое сообщение: "Сделайте как я говорю. Остальное за мной. Дим.".

        Это технология кружила голову. Имея такой анонимайзер, человек был, по сути, всесилен. Списать с чужого счета все энерго империалы? Не вопрос! Подставить кого-то, повесив свои деяния на другого? Да запросто! Главное прикрывать лицо и камеры считают только идентификационные данные. А их более чем достаточно для вынесения обвинительного приговора.
        В голову закрались сомнения насчет брата. Слишком уж рьяно тот уверял Дима в своих исключительных аналитических способностях и умении манипулировать. Может быть, на самом деле вот он - ключ от правления Доминионом?
        Отложив очень интересный для себя, но пока непонятный девайс, Дим двинулся далее изучать дом. В доме имелся ещё один лифт, правда вел он не вверх, а вниз. Но, по крайней мере, не имел никаких кодовых замков и работал от кнопки. Когда створки разошлись в стороны, выпуская его на нижний этаж, Дим ощутил себя маленьким ребенком, который попал в большой магазин игрушек! В свой личный магазин игрушек!
        Сразу взглядом он нашёл принтер, на котором можно печатать электронные схемы, и стерильную сборочную комнату. Раньше он видел такое только в сборочных доках у Теда Шадо. Старик не допускал в свою обитель учеников, а печатал их заказы только, когда был согласен с необходимостью.
        Спустя еще несколько минут блужданий, внимание Дима привлёк шум, который доносился из плотно закрытой двери. Он узнал этот шум и его лицо расплылось в еще большей улыбке. Ошибки быть не могло, это серверная. Вот только, что находилось на серверах, занимающих площадь в несколько сотен квадратных метров?
        Вспомнив про то, кем был его отец и каким предстал перед ним брат, у Дима отпали последние сомнения: этот бункер построил не Антон. Подбородок предательски задрожал. Что это? Слёзы? Дим никогда не плакал из-за эмоций, только от боли. Поэтому, непонятные чувства посеяли в его душе тревогу и… ...радость?
        Парень провел пальцем по серверным стойкам, которые подмигивали ему разноцветными огоньками. Несмотря на практически стерильную комнату, на ящиках обнаружился толстый слой пыли. Здесь не убирались очень давно.
        В серверной было холодно, тысячи процессоров требовали отвода тепла. Но с этим прекрасно справлялась гидро-азотное охлаждение, толстые трубы которого шли от каждого из сотен серверных шкафов. Дим догадался, что низкая температура была необходима не только для охлаждения. Ещё низкая температура хорошо отпугивала вездесущих крыс, которые обожали жрать кабельную обмотку и гадить.
        В самый последний момент Дим увидел то, что искал всё это время - план этажа. Почему-то он имелся только в серверной, а в предыдущих комнатах и коридорах его не было. Он не стал задумываться по этому поводу, а углубился в изучение схематично нарисованных комнат и плана эвакуации.

        Пальцем он нашел место, где находился и на несколько секунд забыл как дышать от увиденного. Это были не просто сервера, а резервный дата-центр Системы Невского Синдиката! И судя по плану, в дальней комнате находилась ложементная капсула мониторинга и управления! Ещё рядом находился бумажный архив и бункер с хранилищем семян и генный человеческий материал, на случай ещё одной Последней войны. Но сейчас ему это было не интересно.
        Дим почти бегом направился в комнату с ложементом управление резервным дата-центром Системы. Чего он ждал от него? Да всего, что угодно! Но одно Дим знал точно: ему будет чем заняться в ближайшие трое суток. В голове крутилось только одно опасение: "Только бы вновь не провалиться в кротовую нору, потерять счет времени и угробить здоровье.".
        Глава 6
        - Какого чёрта? Нет, вы на меня смотрите! Нас собрали по делу какого-то мелкого мастера? Вы думаете, у меня нет других дел? - сокрушался на Инквизитора Бехтерев старший - один из совладельцев Корпорации Кибер Джет.
        Уже не молодой по годам мужчина, благодаря чудесам био скульптинга, выглядел едва ли старше Дима. Он всячески занижал свой возраст. Но Дим знал, что на самом деле ему было уже далеко за шестьдесят, и соломенного цвета волосы являлись пересадочным материалом.
        Край Света умел переделать любое тело. Скинуть визуальный образ, добавить там где нужно что-то добавить и убрать то, чего заказчик не хочет видеть в себе. Чёрт возьми, да они могли превратить тела клиентов даже в антропоморфных животных! Хоть в прямоходящую ящерицу, хоть в двуногого тигра, покрытого густой шерстью! Главное чтобы у клиента были деньги.
        - Семён, чего Вы от меня хотите? - раздраженно проговорил Инквизитор в красном балахоне с золотыми застежками. Это был сам Никс Торрд, глава Куба инквизиторов и один из тройки главных сановников Невского Синдиката. Его капризами Технократов было не удивить и не напугать. - Такие рекомендации выдала Система, - устало и меланхолично произнес он, - Вы обязаны присутствовать, иначе последует штраф в очках социальной значимости.
        - Да это же всего лишь Мастер, который перешел дорогу Висмуту! Пристрелили бы поганца и дело с концом. Или мне вас учить?
        - Не здесь! И чего вы орёте? - сквозь зубы процедил Инквизитор и оглянулся, ища глазами тех, кто мог подслушать их беседу.
        И от его цепкого взгляда пыточных дел мастера не ускользнул один из них. Он увидел Дима. Парень сначала напрягся, но потом вспомнил, что за коллагеновые хирургической маской его вряд ли кто-то сможет узнать. Кроме того, анонимайзер показывал, что это совсем не он, а Романов Антон Сергеевич, Технополит и владелец информационной корпорации.
        - Антон Сергеевич! Не откажите в одной маленькой услуге? Не узнал вас в Москве, тоже решили поправить образ? - произнес Инквизитор вроде бы с участием, однако голос его веял усталостью и безразличием, - Пожалуйста, проводите Семён Аркадьевича в общий зал. Через двенадцать минут начнется слушание... - В этот момент он увидел тех, кого пригласил Дим. - Так, а шпионам что здесь нужно? Вообще, кто их пустил?
        - Ладно, Антон, увидимся на слушании, - махнул рукой Бехтерев старший и двинулся к кому-то из своих друзей.
        Сквозь зубы процедил своё негодование Никс Торрд и широким шагом двинулся к Теду Шадо и закованному в силовые наручники Рому Лерму, вокруг которого суетились подростки. Но Дим был спокоен, их документы были в порядке. Подходить было глупо, равно как и выдавать своё знакомство с ведущим инженером боевых ботов из чужого Доминиона. Поэтому Дим перевёл взгляд и увидел тех, кого не ожидал увидеть на этом мероприятии.
        Велле Искра предстал перед Димом уже как Владимир Искра! За те несколько дней, которые они не виделись, парень решил сменить имя на новое, то которым его нарекли при крещении. И под руку он вел... Катерину? Девушка "расцвела" с момента их последней встречи и дело тут даже не в наряде, хотя и он притягивал мужские взгляды. Из чумазой девушки, которая в первый раз смотрела на боевой бот с первобытным ужасом, не осталось и следа. Зато появились осанка, манеры и вкус к выбору туалета. Дим посмотрел на окружающих и увидел, что она гармонично вписывается в окружение высших каст Невского Синдиката. Разве такому можно научиться за три дня?
        Дим ещё раз посмотрел на друзей и на ум пришла мысль: "Интересно, что думает Искра старший по поводу избранницы Велле?". Впрочем, если парень поступил так как должен был, очень скоро Висмута будут волновать совсем другие проблемы.

        Неожиданно Екатерина подняла руку и помахала Диму. Для него это было шоком, ведь и его нейроинтерфейс был подменен, а лицо скрыто за коллагеновой маской, которую носили все после бодискульптинга. И тем не менее, он взял себя в руки и подошел, стараясь не привлекать внимание.
        - Не ожидала тебя увидеть на собственном судилище, - улыбнулась девушка, вызвав внимание со стороны своего кавалера, который смотрел на Дима с трепетом. В отличие от спутницы, он видел в Диме Антона Романова и прекрасно знал, кто это такой.

        Дим проигнорировал слова девушки и протянув руку обратился к Велле.
        - Это я, не обращай внимания на нейроинтерфейс, - произнес он сквозь зубы. На самом деле Дим разговаривать иначе и не мог, коллагеновая маска сильно стесняла движение лицевых мышц. - Ты сделал всё, как мы договаривались?

        За мгновение, на лице молодого Технополита промелькнула целая гамма эмоций: уважение к высшей Касте, затем удивление его голосу и наконец понимание, кто перед ним стоит.
        В ответ парень едва заметно кивнул и произнес.
        - Я встречался с Анастасией Герц, - ответил Велле, украдкой скосив взгляд на Катерину. Девушка к словам спутника отнеслась с практичностью - сделала вид, что не поняла о чём они говорят. - Они с матерью будут сегодня тут. Если, конечно, их пропустят.
        - Пропустят,- ответил Дим. - На их имена были выписаны и пропуски и приглашения. А что с отцом? - Парень сразу понял, что наступил на болезненную тему, потому как Велле поморщился. - Мы встретились всего один раз. и как итог… - Парень поднял глаза вверх на изменение имени.
        - Хорошо, Владимир, - улыбнулся под маской Дим и ещё раз пожал другу руку. - Увидимся после слушания.

        Главный зал КУБа Инквизиторов был просторным и мрачным, как ему и положено быть. Серые стены, отделанные грубо обтесанным камнем, выглядели монументально, а полумрак скрывал истинные размеры и должен был внушать ужас и смирение.

        Места для высшей касты доминиона - Технократов, находились на возвышенности и были лучше всего освещены. Они опоясывали полукольцом большую железную клетку для обвиняемых, а за ней находились места для слушателей и Свидетелей.

        Дим был на таком мероприятии впервые, поэтому не спешил подниматься на возвышенность, ожидая, когда другие Технократы займут свои места. Увидев последнее незанятое место, он неспешно двинулся к нему под неодобрительные взгляды остальных. Очевидно, опоздавших здесь не любили.

        Стоило ему опуститься на своё место, как в пятно света перед Технократами и клеткой с единственным обвиняемым, вышел Никс Торрд - главный Инквизитор доминиона, которому выпал жребий вести это слушание. Зал смолк под его тяжелым взглядом и тогда Инквизитор начал.
        - Итак, начинается процесс: "Невский Синдикат, “АРСМАШ” и “Искра Тех” против Дима Сета". Обвиняемый в зал суда не явился. Прошу Систему и Технократов зафиксировать этот факт, как отягчающее обстоятельство. Подсудимому инкриминируется: угон авиабота и боевой машины, принадлежащей корпорации АРСМАШ и Искра Тех, намеренное подвержение жизней пилотов и техперсонала опасности, неподчинение представителям власти, угроза жизни Технополитов и убийство гвардейца Инквизиции. Подсудимый в зал суда не явился и не представил защиту своих интересов, поэтому нет возможности провести прения сторон. Предлагаю сразу перейти к вынесению вердикта. У кого-нибудь есть возражения?

        На несколько секунд повисла тишина. Все это время Дим разглядывал всех присутствующих. Несмотря на полумрак помещения, он видел каждого, благодаря нейроинтерфейсу и глазным имплантам.

        Висмут Искра сидел на дальнем конце. Да, по своей касте Висмут был всего лишь Технополитом, но в данный момент он являлся исполняющим директором АРСМАШ, что автоматически уравнивало его с Технократами. Поэтому, сейчас он занимал место Альберта Герца. Искра-старший периодически бросал гневные взгляды в сторону сына, но Велле, теперь ставший Владимиром, даже не пытался наладить с ним зрительный контакт.
        Также в зале Дим увидел Анастасию Герц, ее мать и четырех сестер. У всех них была одна фамилия. И мать, и остальные дочери бросали гневные взгляды на спутницу Владимира, а вот Анастасия смотрела только на заключенного в клетку гвардейца Инквизиции, игнорируя Велле, с которым когда-то была обручена.
        Ром Лерм хоть и не сидел в клетке рядом с гвардейцем, был обвинен в пособничестве, однако, его положение было немногим лучше. Он находился "в тисках", сидя меж двух сателлитов Инквизиции, рядом с которыми он выглядел тщедушным мальчиком. Диму хватило одного взгляда в их профиль, чтобы понять, что эти боевые псы Инквизиции голыми руками способны натворить дел.
        Чуть поодаль сидел Тед Шадо в компании полутора десятка подростков, которых хоть и со скандалом, но пустили с табельным оружием в зал. Подумать только, выходцы из чужого доминиона сидели вооруженными на слушании в главном зале КУБа Иинквизиторов и сам Никс Торрд не мог с этим ничего поделать! Но каким бы значительным человеком доминиона он не был, сколь высоко не стоял бы в иерархии сановников, в этот момент он был бессилен.
        Для Системы он был таким же Гражданином доминиона, как и вчерашние сироты. И если Система дала санкцию на ношение оружия внутри КУБа простым Гражданам Нового Ковчега, самому главному Инквизитору приходилось подчиниться.
        На несколько секунд в зале повисла тишина, затем Висмут Искра поднял руку и произнес:
        - Виновен! Предлагаю наказание: полное отчуждение собственности, инфокарт и патентов в пользу "Искра Тех", а также пожизненное заключение под стражу в частную тюрьму. Для Дима Сета разбор на органы - это слишком мягкое наказание. Он должен мучаться всю жизнь!

        Вторым поднял руку Бехтерев старший, один из братьев, управляющих корпорацией "Кибер Джет". Каким бы самодуром Семён Бехтерев не был, Дим не мог не признать факт: их имплантанты - самое лучшее соотношение цена-качество.
        - Виновен! Предлагаю наказание: полное отчуждение собственности, инфокарт и патентов в пользу доминиона, - затем он повернулся к сидящему рядом Висмуту. - Извини дружище, но одна только инфокарта “Кроссплатформенная система управления боевым андроидным ботом” - это слишком жирный кусок для одного тебя, - Затем он произнес уже громче, так чтобы слышали остальные. - В остальном поддерживаю предложенное наказание.

        Третьим поднял руку Тимур Лобаев - глава корпорации "Лобаев Армс". он очень сильно выделялся на фоне остальных Технократов тем, что не пытался заигрывать с временем и презирал бодискульптинг. Поэтому он и выглядел соответствующе: настоящий старик в архаичных стеклянных очках, весь убеленный сединою и старческими пятнами на лице, его ноги уже не сгибались от хронического артрита, поэтому он сидел на инвалидной коляске.
        Этот человек всем своим видом был образцом немощности старческого тела и несгибаемости мужского характера. От своих болячек он терпел боль, мочился через катетер в пластиковый мешок, но не подпустил к себе ни одного врача или медицинский бот. Это был человек старой школы, давно проводивший своих сверстников в лучший мир.
        - Пока мы не узнаем мнение обвиняемого, его версию произошедшего, я не возьму грех на душу и не подпишу ему смертный приговор. - он даже не сказал, а продребезжал своим старческим, дрожащим голосом. - Воздерживаюсь!

        Двое предыдущих ораторов посмотрели на него с непониманием, однако не стали вставлять свои реплики. Теперь настала очередь Дима говорить и сейчас весь зал и другие технократы смотрели на него. Парень усмехнулся под коллагеновой маской шутке судьбы: не каждому человеку представляется случай быть обвинителем на собственном суде!

        Дим ещё раз окинул полный зал, унял дрожь в пальцах. И откуда она только взялась? Затем он встал и одним резким движением, словно сдирал хирургический пластырь, сорвал с лица полупрозрачную коллагеновую маску.

        По мнению Дима это было исполнено очень артистично, да и драмы в сложившейся ситуации было на пару романов. И тем не менее, мало кто оценил красоту момента. Нет, это произошло не потому, что маска плотно прилегала к лицу и сорвать ее удалось не полностью, кусочки животного белка ещё остались на щетине подбородка. Его красивый выход на сцену омрачило то, что мало кто знал в лицо Дима. Только тяжелый выдох Анастасии Герц, невнятное блеяние Висмута Искры, да радостный галдеж оживших сирот и Рома Лерма разбавили тишину недоумения, которая висела в зале.
        И это положение нужно было исправлять.
        - Обвиняемый, но невиновный, явился в зал суда для собственной защиты, - Произнес он как можно увереннее, стараясь не "дать петуха" от волнения.
        - Антон Романов!? - уточнил Никс Торрд, переводя взгляд с лица Дима на данные его интерфейса.
        - Мастер Дим Сет, - поправил главного Инквизитора парень.
        Глава 7
        Тишину в зале можно было резать ножом. Висмут Искра всё ещё задыхался, не зная, какие слова подобрать. Однако, они нашлись у Никса Торрда. Инквизитор указал пальцем на Дима и произнёс.
        - Гвардейцы Инквизиции, взять преступника! - произнес он громким, властным голосом. А затем добавил уже тише, но так чтобы каждый из присутствующих услышал. - Живым. За такую наглость, он не имеет права лёгкой смерти.

        Дим улыбнулся. Через секунду его интерфейс сменился и теперь над его головой висело имя не Антона Романова, а Никса Торрда.
        - Гвардейцы Инквизиции, - Дим в точности повторил движения главного Инквизитора Невского Синдиката указывая на него. - Параграф: ноль семьдесят один точка один! За предательство интересов доминиона и церкви расстрелять самозванца и клятвопреступника Никса Торрда.

        Все восемь бойцов инквизиции - самые лучшие Сателлиты церкви, вдруг замерли, зависнув от услышанного. Сейчас в их головах происходила яростная битва человеческого сознания и подсознания. Борьба их личных мыслей и навязанных закладок растянулась на долгие несколько секунд. Но, в конце концов, рефлекс послушания, воспитанный самими церковниками, победил человеческую логику.

        В отличие от Корнетов Юзовского Полиса, они не были биороботами, готовыми отдать жизнь за приказ командира. Вернее, они никогда не были в собственном сознании. Ещё секунду назад сателлиты прекрасно понимали, кто настоящий Никс Торрд, а кто шарлатан. Но психоэмоциональные закладки, спрятанные глубоко в подсознании ментатами церковников, сработали сейчас против главного Инквизитора города.

        По очереди, все восемь стволов Гвардейцев, нехотя, но повернулись в сторону, а затем грянули яркие белые всполохи, озарившие сумрачный зал. Дим растянул лицо в улыбке ещё до того, как смолкла канонада выстрелов. Он в очередной раз убедился, что главная сила - это знание. А три дня назад он окунулся в бездонный океан этих знаний. Поэтому сегодня все шло именно так, как он и планировал.

        Громкий женский визг резанул по ушам и слился с автоматной очередью. Но он стих еще до того, как грянули последние выстрелы Саттелитов Инквизиции. Дим повернул голову в зал, кричала явно вдова Герц. Женщина была уже в годах, поэтому её тонкая душевная организация не выдержала звука автоматных очередей. Рядом с ней суетилась Анастасия и её сёстры, стараясь привести женщину в чувства.

        Неприятная, даже досадная оплошность. Случись у женщины сердечный приступ и в ближайшие четверть часа вряд ли бы кто-то помог. Двери главного зала КУБа Инквизиции сейчас были закрыты гермостворками. И тем не менее, это недоразумение не испортило настроение Дима.

        Когда автоматы смолкли и Саттелиты наконец пришли в себя, они ужаснулись тому, что сотворили. Однако, на то и был расчет - Никс Торрд был цел и невредим. Разве что с его лица слетела маска надменности и безразличия, уступив место личине ужаса.
        - Спокойнее, господин Инквизитор, - Дим попытался повторить манеру речи своего покойного брата. По его задумке, она должна была быть легкой и умеренной. Однако, он не был уверен, что ему удалось произвести нужный эффект. - Нет, Никс Торрд, Вы не умерли. И спешу вас заверить, вы не святой. Ни одна пуля не коснулась Вашего тела потому что их не было. Оружие Сателлитов заряжено холостыми патронами.

        Наконец-то обладание вернулось к Никсу Торрду. Однако, он предпочел излить свой ледяной гнев на собственных цепных псов. Он повернулся к гвардейцам и процедил бесцветным и леденящим кожу голосом.
        - Это измена! Это покушение на инквизитора! - однако договорить он не смог. Его бесцеремонно, опять же в духе Антона Романова, перебил Дим.
        - Оставьте свои угрозы при себе, церковный мастер плиточного ремесла. Ваши Сателлиты виноваты лишь в том, что пошли в Ваше служение. Это всё Вы, Ваша промывка мозгов и пропаганда дали мне в руки пульт управления от этих бойцов. Они не виноваты в том, что Вы заложили в их головы голосовые команды на полное подчинение. Я просто воспользовался одной из этих команд, - На секунду на лице Никса Торрда промелькнул испуг. Но Дим его заметил. - Да-да, эти команды знаете не только вы, но и я. Но не переживайте, я не собираюсь никого убивать. Всё, чего я хотел добиться - это лишь демонстрация силы, чтобы каждый из присутствующих воспринимал мои слова всерьез.
        - у Вас это получилось, - играя желваками признал Инквизитор и Дим в благодарность отвесил ему поклон. Сейчас ему меньше всего хотелось напороться на упоротого и глупого фанатика, который готов положить всех ради подтверждения своих амбиций.
        - Тогда вы не против если я перейду к делу? - Спросил Дим. Вопрос был риторическим, однако, он хотел сохранить лицо перед самыми влиятельными людьми доминиона. Несколько секунд продлилось молчание и Дим воспринял его как согласие, а потому продолжил. - Начну с главного. Первое: Антон Романов и таинственный Серый Технополит, это один и тот же человек. Тот кто держал в страхе и по сути, распоряжался вашим имуществом, всегда сидел рядом с вами. Можно сказать за одним столом.
        - Твою мать, - сквозь зубы процедил Бехтерев. - Мне этот щенок и выскочка никогда не нравился, - сказал он в сердцах, стукнув по массивному деревянному столу.

        Дим проигнорировал этот словесный выпад, но сделал голос немного погромче, давая понять, что не закончил свою речь.
        - Во-вторых: он был моим братом и сыном Артёма Шатунова. Да-да, вы не ослышались. Того самого Артёма Шатунова, создателя Ядра Системы и единоличного владетеля информационно-аналитической фирмы "Миллениум Инфо". Именно так он получил доступ к вашим "скелетам в шкафу". Фактически, Антон был единственным, кто имел доступ к информации Системы и был монополистом в информационно-новостной сфере Невского Синдиката. Парень держал вас крепко, потому что знал все секреты, о которых вы сами не догадывались.
        - Что за бред несёт этот полоумный? - деланно возмутился Арат Шуйский - хозяин корпорации "ДивиантАрма" - производителя небоевых комплектующих для кастомных боксерских роботов.
        - Заткнись Арат, - наконец подал голос Висмут Искра. Сейчас он был сосредоточен и уже не смотрел на Дима с тем превосходством. Теперь он больше напоминал нашкодившего пса, который смотрел на своего хозяина.

        И Дим продолжил.
        - Его больше нет. Я убил своего брата, как тот несколько лет назад убил нашего отца. Да, я занял его место и владею всеми командами, которыми владел он. Но я не ищу слуг, мне нужны компаньоны. Я хочу видеть Невский Синдикат сильным и независимым, а не тайным пособником врагов Конфедерации.
        - О чём Вы говорите? - спокойным старческим голосом задал вопрос Тимур Лобаев. Из всех технократов он представлялся Диму самым разумным собеседником. Но главное было не это, а то что у Антона не было на него никаких компроматов, поэтому Серому Технократу приходилось с ним договариваться.
        - Именно Антон через Господина Герца торговал с Халифатом Пяти морей. В его планах было усилить турков для того, чтобы ослабить Новый Ковчег. Когда бы он превратился во второй Киев, Антон хотел провести маленькую революцию и поставить туда своего наместника, тем самым получив в свои руки уже два доминиона. Но все пошло не так, молодого Шехзаде и будущего властителя империи убили, а Артур Герц...
        - А Герц погиб, - договорил за него Лобаев. Но старик замер, получив от Дима отрицательное покачивание головой.
        - Артур Герц жив. - после этих слов по залу прокатился возбужденный шепоток. - Он под давлением принял гражданство Нового Ковчега. Но я думаю это решаемо. Новый Ковчег не будет развязывать войну с Невским Синдикатом. Поэтому, здесь присутствует гости из Края Света, - Дим кивнул в сторону своего учителя - Теда Шадо и героя Чёрной скалы - Рома Лерма. - Когда они донесут до Отцов Крымского доминиона информацию, что их затея не удалась, он вернется в Северную столицу.
        - Друзья, вы сами-то себе верите? Вот пришёл какой-то Мастер и каторжник, он вешает вам лапшу на уши! И, Боже мой, вы ему верите! - Арат Шуйский не собирался унимается. Кажется, он до конца не верил, что после того как Антон Романов исчез, Дим владеет ресурсами своего брата. - Какие у тебя доказательства, Гражданин? - Последние слова для Технополита было явно ругательством, поэтому он его буквально выплюнул, процедил сквозь зубов как прокисшее вино. На это нужно было ответить, так сказать устроить показательную порку.
        - Арат, - Дим обратился к Технополиту с ярко выраженными южными корнями. - Вы хотели доказательства? Сейчас я Вам их предоставлю. Ваша первая дочь - Ирида Шуйская у вас родилась только с четвёртой женой, которую Вы выписали из доминиона Мираж?
        - К чему ты клонишь, ублюдок? - самоуверенность Арата пошатнулась. Дим понял это по тому, как тот решил перейти в нападение.
        - Первое время Вы во всем винили бесплодных жён, пока не осознали, что дело в вас. Пятнадцать лет назад вы анонимно, под чужим именем, прошли в доминионе Край Света полное обследование. Ваши почки оказались "убиты" из-за работы с едкими солями тяжелых металлов, а также подкорректировали врожденную патологию яичек и вырастили новые. И только после этого Вы смогли зачать Ириду и ее сестер. Господин Арат Шуйский, таких доказательств моей компетенции вам достаточно?

        Дим прекрасно понимал, что только что прилюдно "мокнул" одного из самых влиятельных людей города в собственное дерьмо. Также, он осознавал, что вспыльчивый и не сильно умный Технократ захочет доказать сложность этих сведений путем сатисфакции. Вот только давать ему это удовольствие Дим не собирался.

        В резервном хранилище Системы доминиона было все, что имелось в его оригинале. В том числе и библиотека закрытых и засекреченных инфокарт. Естественно, он не устоял перед соблазном и не запустил туда свой любопытный до знаний нейроинтерфейс. В основном на это ушла львиная доля времени из трех дней подготовки.

        Парень прикрыл глаза. Не то, чтобы это было необходимо, просто так было легче сосредоточиться и отвлечься от происходящего. Ввести имя идентификационной карты жертвы, через библиотеку выяснить какой нейроинтерфейс стоит у нее, использовать заложенную уязвимость, проникнув под защиту напрямую к программному коду нейроинтерфейса. Вот и все, теперь носитель инфокарты был практически в полном распоряжении Дима. По крайней мере, вся его высокотехнологичная начинка тела.

        Арат подскочил, движимый бурей эмоций горячей крови, но через секунду вновь осел на стул. Побледневший, обессилевший и уставший. Только что его синтетические надпочечники, поставленные на место "убитого" органа, выбросили столько норадреналина в его кровь, что Дим удивился, как Арат не заснул.
        - Ещё у кого-нибудь есть вопросы по поводу моей компетенции? - спросил он, обводя взглядом остальных Технократов. Кто-то отводил глаза, кто-то отрицательная мотал головой, но не возразил никто. - У нас не так много времени, давайте перейдем к сути разговора.. Я хочу создать свой Доминион, и мне нужна только ваша протекция, если у кого-то из других доминионов зачешутся руки подмять под себя новое поселение. Взамен я отдам вам все сервера и компроматы на бумажных носителях и не трону Систему Невского Синдиката.
        - Что значит, не трону Систему? Оно полностью автономное и самодостаточно, Вы думаете у Вас хватит ресурсов лишить город искусственного интеллекта? - Бехтерев старший решил высказать общее возмущение.
        - Господин Бехтерев, вы умный человек. Вы, как никто другой из присутствующих, должны понимать архитектуру такого сложного и замкнутого организма как Система. Я не могу добраться до самой Системы ни физически, ни удаленно. Но я отключу её от Ядра. Через какое-то время она не сможет исправлять собственные логические ошибки, и восстанавливать поврежденные кластеры кода и, в конце концов, перестанет быть работоспособной. И резервные сервера вам не помогут. На них хранится всего лишь информация но не сами процедурные генераторы Системы.

        Повисла тяжелая пауза. Каждый из присутствующих обдумывал слова Дима. Наконец, Тимур Лобаев поднял руку и заговорил от лица всех присутствующих.
        - Вы очень самонадеянны, Дим Сет, - пожилой технократ говорил спокойно и уверенно. Дим точно знал, что он не боялся ни его, ни "костлявой", с которой у него уже скоро было назначено свидание. - Да, вы как-то провернули трюк, зарядив оружие Сателлитов Инквизиции холостыми патронами. Но вы не думали, что мы можем рассчитывать на такую пошлость, как грубая сила? Стоит Никсу Торрду отдать приказ и восемь хорошо тренированных Гвардейцев просто утрамбуют вас в гранитный пол этого зала. И больше не будет никакого смысла в Вашем торге и угрозах. Как Вам такой вариант?
        - Нет, господин Лобаев, - Дим сказал это с уважением и даже немного склонил голову перед пожилым человеком. - Сейчас эти ребята единственные, у кого в этом зале есть огнестрельное оружие, - Дим кивком указал на свору сирот, которые окружали Рома Лерма. - И они не просто приглашённые гости или сопровождающие Рома Лерма. Они мои ученики и солдаты, - Затем обратился к подросткам которые от такого внимания чувствовали себя неуютно. - Если кто-то из Технократов или Гвардейцев сойдёт со своего места, можете открывать огонь на поражение.
        - А Вы наглец, как и Ваш брат, - заметил Тимур Лобаев. - Явиться лично на собственное слушание, в большой зал КУБа Инквизиторов, пригласив чужаков с оружием. Да к тому же лишить Гвардейцев их оружия и поставить раком Технополитов Невского синдиката. Нет, Вы определенно более выдающийся стратег, нежели Ваш брат. О покойниках так говорить нельзя, знаю, но не могу не сообщить Вам ,что он был никем иным, как просто умным позером.
        - Я знаю, - сообщил Дим с улыбкой. - Поэтому его больше нет, а я здесь.
        - Вопрос в другом - надолго ли? - произнес старик и Дим уловил в его брюзжании что-то нехорошее.

        Но прежде чем парень понял, что именно ему показалось странным, роботизированный протез разорвало от попадания пули, а по ушам ударил хлопок выстрела.
        Глава 8
        Самого Дима с силой развернуло и он повалился на четвереньки. И только потом сзади, где сидело почти два десятка его учеников, раздались звуки драки и чей-то одиночный вскрик.
        Боли не было, механическая рука не могла болеть в полном смысле этого слова. Единственное, что беспокоило Дима, так это содранная о гранитный пол ладонь, Но это была такая мелочь, о которой даже и упоминать не стоит.
        Парень резко подорвался и посмотрел в сторону, откуда в него стреляли. Но опасности больше не было, равно как и не требовалась его помощь. И тем не менее, он подошёл.
        В проходе, между рядами зрителей, лежал подросток в одеждах широкого покроя. Дим узнал его, это был один из сирот, которых он приютил и дал возможность вырасти. В ладоне ещё трепыхающегося парня был зажат пистолет-пулемёт, но стрелять он больше не мог. На его руке с оружием стоял сапог Теда Шадо, а на его горле стояла нога Игоря, который был облачен в знакомую Диму невидимую броню Дервишей. Вот почему он не видел его с утра, все это время брат Катерины был в невидимости. Этакий козырный туз в рукаве Велле Искры.

        Дим бросил взгляд на парня. Тот задыхался и ему уже больше ничего не могло помочь. Судя по всему, Игорь сломал ему кадык, подарив долгую и мучительную смерть, которую заслуживает любой предатель.

        Игорь как обычно молчал, он даже не стал снимать шлем. Дим понял, что это он только по отсутствию над головой интерфейса. А вот бывший наставник - Тед Шадо, был более словоохотлив.
        - Этот ублюдок даже не сумел как следует воспользоваться оружием. Чёрт, если бы он переключился на автоматический огонь, он положил бы половину присутствующих! - со злостью сказал Тед Шадо и ещё раз пнул парня под рёбра. Впрочем, парню от этого было не горячо и не холодно, он и так был не жилец.

        Мастер-механик скептически посмотрел на то, что осталось от протеза Дима. Зрелище это было, мягко говоря, удручающим. Пуля попала в локтевой сгиб, который теперь мохрился пучками проводов и острыми краями рваного металла.
        - А ты везунчик, - произнес первый наставник Дима. - Впрочем, везение это черта либо дураков, либо новичков. Новичком я называть тебя не могу, так что остается только первый вариант, - невесело хмыкнул он.

        Дим невольно улыбнулся, несмотря на всю серьезность момента. Чёрт побери, как он соскучился по своеобразному и "соленому" юмору Теда Шадо. Кажется, к оскорблениям и низким шуточкам невозможно испытывать тепло, однако Диму не хватало этого снисходительно тона.

        Дим повернулся к технополитам и посмотрел на них. Практически у всех глаза выражали удивление, у кого-то даже испуг. У всех, кроме Тимура Лобаева. Старик смотрел на Дима с сожалением. Тут все шестерёнки сложились и Дим понял, что только что произошло.

        В данный момент, все присутствующие были изолированы от Системы. Но связь внутри зала продолжала работать. Старый Технократ пошёл ва-банк. Он решил подкупить Трая Ротра. Только сейчас Дим вспомнил имя мальчишки, тело которого ещё билось в предсмертных судорогах. Одному из самых могущественных людей доминиона было что предложить нищему сироте и тот пошёл на предательство, решив застрелить Дима в спину. И Лобаеву это почти удалось.
        - На вашей службе Дервиш? - прямо спросил он. В этих словах не было ни осуждения, ни злости. Просто усталость старого человека, которого вряд ли что-то может удивить в этой жизни.
        - Это мой друг, - спокойно сказал Дим. Что говорить, он понятия не имел откуда у Игоря появился элитный костюм фанатиков Халифата пяти морей. - Маленькая предосторожность на подобный случай.
        - Очень разумно, молодой человек, - скупо кивнул старик.
        - Очень неразумно, - не согласился Дим. - Вы же понимаете, Тимур, что Ваша провокация была опрометчива. Я ожидал подобного от Висмута Искры, но не от Вас.
        - Вы сами сказали, что избавили нас от прежнего диктатора Невского Синдиката. И мне бы не хотелось, чтобы Вы встали на его место. Вы слишком умны и непредсказуемы, и это опасно. Но ещё более опасно то, что вы действуете исключительно в правовом поле.
        - Я же предложил вам сотрудничество и сразу сказал, что никаких претензий на ваш Доминион не имею.
        - Люди много говорят, мальчик мой. Уверен, все присутствующие выдохнули бы с облегчением, если бы этот мальчик прострелил бы вам голову. В любом случае, я не о чем не жалею и согласен принять ваш гнев.

        Старик смотрел на Дима так, как смотрят взрослые на маленьких неразумных детей. В его глазах не было ни страха, ни отчаяния. Он не собирался вымаливать прощение и просить оставить ему жизнь. Он не предлагал денег, чтобы искупить империалами свой поступок. Тимур Лобаев просто улыбался.

        Дим молчал несколько секунд, переводя взгляд с одного Технократа на другого.
        - Если бы у Вас получилось, Вы бы безусловно стали героем своего доминиона. Но у Вас не получилось и сейчас Вы ждете, что в порыве чувств я пристрелю вас. И в глазах высших Каст это сделает Вас героем, а меня превратит в хладнокровного убийцу стариков. Но ведь это была не главная цель, которой Вы хотели добиться. Правда?

        Тимур Лобаев продолжал молчать, однако с его лица медленно сползла улыбка. И Дим продолжил.
        - Вы стары. Ваше тело в последние годы приносит только боль, а органы начинают отказывать. Но моральные устои крепче, поэтому вы отказываетесь от трансплантологии и бодискульптинга. Все, чего вы хотели добиться этим поступком - красиво уйти из жизни. Единственное, чего Вы хотели - не хотели ждать. Не ждать, когда деменция полностью погасит Ваш рассудок. Не ждать, когда сила воли покинет Вас и вы застрелитесь в своем кабинете. Поэтому, я не собираюсь Вам мстить и оставлю честно доживать свой век.

        Тимур Лабаев не выдержал. Он скрипят суставами встал со своего инвалидного кресла и с ненавистью посмотрел на Дима.
        - А ты действительно очень умен, хоть и сопляк. Будь у других Технополитов хотя бы четверть твоего ума…

        Договорить он не смог. Старик схватился за сердце и обратно осел в свою инвалидную коляску. Было видно, что ему плохо, Тимура накрыл сердечный приступ. Сказать точнее Дим не мог, он не был сведущ в медицине.
        - Кто-нибудь, помогите ему! Вызовите врача! Господин Бехтерев! - раздалось из зала. Дим повернул голову и увидел, что слова принадлежали госпоже Герц. Однако, никто и пальцем не пошевелил, чтобы помочь Лобаеву.
        - Он храбрее всех нас, потому что он не боится смерти. Тимур прожил достаточно долгую жизнь, я думаю, он бы не хотел, чтобы из-за нас прервалось его свидание с "костлявой". - тихо и размеренно произнес Бехтерев. Его молодое лицо очень контрастировало с настоящим возрастом и солидным жизненным опытом.

        Несколько минут все сидели, слушая старческие хрипы. Это было тяжело даже для Дима. Смотреть, как умирает человек было невыносимо. К счастью, госпожа Герц не смогла досмотреть это трагическое действо до конца. В первую же минуту она потеряла сознание и обмякла на своём месте, придерживаемая дочерьми.
        - Нам всё равно придётся Вас обвинить, - подал голос голос Никс Торрд. Теперь в нём не было ни усталости, ни скуки. Наоборот, сейчас он был сосредоточен и ловил взглядом мимику Дима. - Большой совет не собирается просто так. Это вызовет ненужные подозрения у общества.
        - Согласен, господин Инквизитор, - ответил Дим и кивнул ему, и начал изучать то, что осталось от его механической руки. - Предлагаю штраф в пятьдесят тысяч очков социальной значимости за сопротивление инквизиции и непреднамеренное убийство. По всем законам я сопротивлялся незаконному задержанию.
        - Незаконному задержанию? - Торрд буквально опешил от такой наглости. - Вы убили Гвардейца Инквизиции и Судью!
        - И это только первое обвинение! - вклинился в разговор Висмут Искра. - Также Вы угнали транспортный авиабот с боевой машиной восьмого поколения!

        Парень отвлекся от изучения своего поврежденного протеза, посмотрел на них и улыбнулся.
        - Начнем с того, что не было никакого угона. Капитаном боевого бота был назначен Велле Искра, он присутствует на слушании и подтвердит, что инсценировка угона была частью плана, для проверки готовности обслуживающего персонала и боевой машины.
        - Да как ты, щенок… - взбеленился Искра старший, но замолк под останавливающим жестом Инквизитора.
        - Это правда? - спросил он напрямую Велле. В ответ парень только скупо кивнул. Кажется, к такой импровизации он был совершенно не готов. - Тогда обвинение в угоне снято. Но остается еще обвинение в сопротивлении Инквизиции и убийстве Гвардейца.
        - У меня не было выбора, - пожал плечами Дим. Если бы меня взяли ваши бойцы, уверен, я бы не дожил до следующего утра. Поэтому предлагаю наказание в очках социальной значимости.
        - Сто тысяч очков социальной значимости, - произнес, будто припечатал Никс Торд.
        Наверное, своими словами он хотел смутить Дима, но вызвал только улыбку. Парень все равно не собирался оставаться в Невском Синдикате, а денег на счету его брата ему хватит до конца дней.
        - Если на этом все, то считаю этот процесс закрытым, - старший Инквизитор хотел поставить финальную точку в слушании и закончить это слишком затянувшееся слушанье. Но Дим был с ним не согласен.
        - Не так быстро, господа Технократы. Велле Искра хочет выдвинуть обвинение в отношении своего отца. Господин Велле считает поведение Висмута Искры порочащим честь Касты Технополита и предлагает сложить с него полномочия в пользу своей кандидатуры как приемника и наследника.
        - О как! Это что-то новое! - не удержался от комментария Бехтерев. Его явно забавлял такой поворот событий. - Уверен, мы согласимся задержаться еще на четверть часа ради такой интересной концовки слушания. Продолжайте молодой человек.

        И Дим начал.
        - Ни для кого из вас не секрет, что перед началом тендера корпорация АРСМАШ и компания Карго, в которой я работал, заключили соглашение о строительстве нового боевого бота для будущих соревнований. В это время Артур Герц уже считался погибшим и висмут Искра взял шефство над компанией, принадлежащей семье его невестки Анастасии Герц. Искра-старший проявил заботу и, желая подстраховать свои интересы, поселил меня как ценного сотрудника в одну из своих высоток.
        - Вряд ли заботу о жизни ценного сотрудника, можно считать поведением порочащим Касты технократов, - вставил свою ремарку Никс Торрд. Дим не обратил на его слова никакого внимания и просто продолжил.
        - Это была именно та высотка, в которой этажом выше жил Велле Искра. До этого он неоднократно пытался склонить меня перейти под его начало, но подкуп не сработал. Пользуясь своим положением покровителя, Висмут Искра нарочно прислал Анастасию Герц на мой этаж, с целью скомпрометировать меня и получить повод для шантажа.
        - Это правда? - теперь Инквизитор был уже более озадачен и задавал вопрос непосредственно Анастасии Герц. Девушка стушевалась такого внимания и просто кивнула в ответ.
        - С чего вы взяли, что девушка попала в вашу квартиру по злому умыслу, а не по случайности?
        - Потому, что за дверью моей спальни стоял охранник представленный ко мне непосредственно Висмутом Искрой. Именно он пустил девушку в мои апартаменты, а также проводил в нужную спальную комнату. Впоследствии, он не отрицал, что это был прямой приказ его нанимателя.
        - Что же произошло дальше? Смелее, молодой человек, нам всем интересно! - кажется в зале весело было только Бехтереву.
        - Не произошло ничего. Я опасался за свою жизнь, поэтому, когда дверь раскрылась, я несколько раз ударил Анастасию Герц. Записи об этом есть в её личном медицинском деле. Следуя моим советам, после произошедшего девушка сняла побои, а также поговорила со своим исповедником. Думаю, инквизиции не составит труда выяснить правдивость этих слов.

        Несколько минут стояла гробовая тишина. Технократы переглядывались между собой, но на слова не размениваются, предпочитая чат нейроинтерфейса. И судя по злым взглядам Висмута Искры, его в него не пригласили. Их дискуссия длилась долго, Дим не стал себя утруждать и просто присел на свободное место. И конечно, не случайно это место оказалось рядом с Анастасией и так не пришедший в сознание госпожой Герц.
        - Я боюсь, - одними губами прошептала она.
        - Не бойся, Висмут Искра больше до тебя не доберётся. Сейчас его лишат касты, и скорее всего изгонят из доминиона. Я тебе даже больше скажу, на этом они выстроят целую политическую акцию, с целью показать, что никто не уйдёт от правосудия. Гражданам такое нравится, они любят, когда летят венценосные головы.
        - Я боюсь Велле, - девушка украдкой бросила взгляд на своего бывшего избранника, но буквально обожглась, встретившись глазами с Катериной. Нет, дикая не смотрела на нее с ненавистью. Только для Анастасии было достаточно даже такого взгляда, чтобы самой едва не потерять сознание.
        - Ой, за него не переживай. Он больше не имеет на тебя притязаний. И да, он теперь совсем другой. В какой-то мере, мы даже подружились.
        - Ты шутишь? - выдохнула на.
        - Совсем нет, - Дим попытался изобразить улыбку. - Ты не представляешь, насколько сильные женщины могут менять мужчин, которые их любят.

        Анастасия прыснула в ладошку.
        - Велле и кого-то любит? Это, наверное, даже смешно.
        - После слушания давай подойдём и я тебя представлю Катерине. Сама во всем убедишься.

        Ответить девушка не успела, Торрд ударил в гонг, привлекая внимание и давая понять, что Технократы определились по поводу вердикта для своего коллеги.
        - Технократы посовещались и готовы вынести вердикт, - произнес Инквизитор и огласил обвинение. - Виновен ли техноплит, исполняющий обязанности Технократа - Висмут Искра, в предъявленных ему обвинениях?
        - Пять рук по очереди поднялись в верх.
        - Пять из пяти. Вердикт совета Технократов: да, виновен, - уже, кажется будничным тоном произнес главный Инквизитор города. - Сателлиты, взять Висмута Искру под стражу.

        А дальше произошло Неожиданное. Впрочем, который раз за этот день? Висмут Искра, несмотря на почтенный возраст, оказался резвее и соскочив со своего места бросился к сыну, чтобы… получить прямой в голову. Любимый единственный сын, в кои-то веки решил постоять за себя.
        - А дальше что? - прикрыв рот спросила Анастасия. Дим и сам не заметил, когда девушка взяла его под руку.
        - Ты ведь любишь читать книжки, сама должна догадаться, - подмигнул ей парень, дивясь тому, что впервые не чувствует себя неуютно рядом с девушкой.
        - Счастливый конец? - девушка наконец улыбнулась и Дим узнал ту, беззаботную рыжую девчонку, которую впервые увидел в библиотеке.
        - Счастливый конец, - подтвердил он и улыбнулся в ответ. На самом деле, в голове его крутились совсем не простые мысли. Интересно, как бы реагировала Анастасия, узнай, что именно он, в своё время, пытал её отца.
        Глава 9
        - Кому из вас ещё приходило предложение убить меня? - Дим сидел в ботостроительным ангаре Алекса Карго в окружении двух десятков подростков. Его сильно вымотал судебный процесс, но откладывать беседу с будущими кандидатами на его личную гвардию было нельзя.

        Висело гробовое молчание, затем медленно, неуверенно вчерашние дети начали поднимать руки. Через минуту Дим понял, что приглашение пришло всем. Чёрт, именно этого он и боялся. Боялся, что рекруты, обученные на его деньги, захотят переступить через него, как через наставника.
        Ему хотелось рвать и метать, хотелось вышвырнуть этих неблагодарных щенков на улицу, с которой он их подобрал. Нельзя! Сейчас нужно было быть спокойным и уверенным в себе.
        - И почему вы не стреляли? - задал вопрос всем, а затем указал на стоявшего впереди крупного не по годам парня. - Леон Райкс, отвечай.

        Дим неспроста выбрал его в качестве первого. Парень не отличался особым умом, но по отчетам Рома выделялся среди остальных качествами лидера. Не раз, Ром Лерм узнавал о конфликте внутри рекрутов только по видеокамерам. Леон Райкс предпочитал решать все проблемы лично и не доводить дело до куратора.
        Кажется, Леон не сильно удивился тому, что его выбрали первым в качестве ответчика, однако он стушевался, не зная с чего начать.
        - Ну же, Леон Райкс, смелее, - подбодрил его Дим и тогда парень начал.
        - Ну… - замялся парень. - Нам установили нейроинтерфейсы только вчера. Я еще не разобрался как читать личные сообщения.
        Дим смотрел на него и не верил своим глазам. Здоровый, плечистый и всегда спокойный парень, кажется, покраснел. Судя по тому, что некоторые парни бросали на него надменные взгляды, не пряча своих улыбок, Дим понял, что сейчас позиция Леона, как лидера, сильно пошатнулась.
        - Это нормально, Леон, - поддержал он парня. - После установки нейроинтерфейса, я тоже поначалу не мог разобраться.
        Лион кивнул. Дим не понял, сделал он этот жест в благодарность, а может просто согласился. В любом случае, сейчас его нужно было поддержать, немного осадив конкурентов, желающих выбиться в лидеры группы.
        - Марк Аззар, - Дим обратился к парню арабской наружности. Он был намного ниже Лиона, но, кажется, тоже претендовал на звание лидера. - Как я понимаю, ты сразу прочитал сообщение.

        Тут кивнул и бросил косой взгляд на Лиона.
        - Да, я сразу прочитал сообщение и переслал его Рому Лерму. В Ваше отсутствие, Дим Сет, он являлся нашим куратором. Поэтому, я решил что это правильно.
        - Хорошо, садись, - поблагодарил его Дим. Парень поступил грамотно, но он не мог знать, что у Рома Лерма был принудительно выключен нейроинтерфейс. - Кто ещё переслал полученное сообщение Рому Лерму? Советую не врать, потому что я в любом случае узнаю.

        Поднял руку второй номер Марка, а также ещё несколько человек вокруг него. Из этого Дим сделал вывод, что остальные ребята не сами догадались как поступить, а им подсказал Марк. В любом случае, он умеет координировать и это весомый плюс в его копилку как возможного лидера.

        Как понял Дим, остальные либо не разобрались с интерфейсом, либо прочли сообщение, но проигнорировали. Несколько голов, повернувшись, опустили глаза в пол, но были и те, кто подняли руки.
        - Говори, Эва, - обратился он к девочке, которая была младше остальных. Маленькая, нескладная. С рыжими волосами, лицом усеянным веснушками и большими очками.
        - Ну, когда я прочла сообщение, то выкрала у Симра и Терро их пистолеты. Я думала, что они захотят напасть на вас.

        В подтверждение своих слов, девочка вынула из-за пазухи широкой куртки два пистолета-пулемета "Комета" и виновато положила их перед собой. За это парни, у которых она украла личное оружие, наградили ее тяжелыми взглядами, однако ничего не сказали. Эти ребята были из тех, кто как и Леон не разобрались в нейроинтерфейсе вовремя.
        - Почему ты так сделала? - беззаботным, мягким голосом спросил Дим. Он боялся, что девочка смолчит или скажет неправду.
        - Потому что они плохие, - робко сказала она. - Они воровали еду, которую приносил дядя Ром и побили Сима, когда он отказался им помогать. - Эва все еще смотрела на носки своих ботинков, боясь поднять взгляд на Симра и Терро.
        - Это правда? - Дим обратился к парням.

        В ответ оба посмотрели на него тем диким взглядом звереныша, который можно заработать только в сиротском доме. Этот взгляд не сулил ничего хорошего. Это были маленькие волчата, для которых не было никаких авторитетов и правил. Единственное чего они могли бояться, так это силы.
        Ответа от Симра и Терро Дим не дождался, поэтому просто произнёс:
        - Снимите кобуры и можете быть свободны. Мне не нужны подчиненные, которые не в состоянии уследить за собственным оружием.

        К чести парней, они не стали устраивать концерт, не просили оставить их. Просто расстегнули широкие ремни с пустыми кобурами и гордой походкой двинулись на выход. Теперь в зале осталось восемнадцать юношей и девушек. Слишком много. По хорошему, Дим рассчитывал на то, что останется едва ли десятка. Но у него был выход как отсеить лишних.
        - Также я не задерживаю тех, кто решил остаться в доминионах Конфедерации. Все вы слышали, что я ухожу в Дикие земли, чтобы основать свой Доминион. Об этом вы узнали недавно, поэтому можете отказаться и остаться здесь. Нейроинтерфейс и деньги, которые вы заработали, останутся при вас, также я выплачу ваши сиротские повинности. Поэтому, можете быть спокойны.

        Дим даже не успел договорить, как девушка, взяв под руку паренька, без лишних слов двинулась на выход. Следом за ними пошли еще и еще. И наконец, в зале осталось только одиннадцать подростков.

        И вновь поднял руку Леон.
        - Извините, Мастер, но я не понимаю.
        - Чего ты не понимаешь?
        - Почему Вы решили выплатить их сиротские повинности, подарили интерфейс и отпустили?
        - Потому, что я хочу, чтобы их судьба сложилась, - пожал плечами Дим. - Вы все читали святое писание. Если дать голодному рыбу, он будет сыт один день. А если дать голодному удочку, он всегда сможешь себя прокормить. Так вот, я дал им удочки.
        - И что, если мы захотим уйти, Вы нас просто отпустите? Не будете требовать компенсации или отработки? - Марк тоже решил вклиниться в разговор. Он смотрел на Дима с небольшим подозрением.
        - Не буду, - твёрдо ответил Дим. - Более того, я буду рад узнать, что через несколько лет вы "доросли" до касты Мастера, завели семью и детей и трудитесь на благо Конфедерации.
        - Но тогда зачем? Зачем вы все это затевали?
        - Вы что, его не слушали? Он же сказал, что собирается строить Доминион, - Монотонно сказал Сим, паренек лет двенадцати, которого, по словам Эвы, избили Симр и Терро. Его глаза были закрыты, однако, под веками было видно, как двигаются его зрачки. Парень хоть и присутствовал здесь, но был занят изучением нейроинтерфейса. - И ему нужны последователи и воины.
        - Правильно Сим, - похвалил парня Дим, однако, тот даже не открыл глаза. - Я собираю талантливых и главное преданных последователей.
        - Нам придется воевать? - Сим задал вопрос в лоб. Это была щекотливая тема, однако, Дим предпочёл не врать тем, на кого в будущем собирался положиться.
        - Придется, - сказал он, изучая выражения лиц подростков.

        После этих слов, вышло еще три человека. Девушка и два парня. Теперь, помимо Дима, в ангаре Лекса Карго осталось восемь человек. Половина из команды Марка, Леон с Гердой - своим вторым номером, а также Эва и Сим.
        - Значит все остальные готовы идти со мной до конца? - да, слова Дима звучали высокопарно, однако, для подростков это было лучшей мотивацией.
        - Мои ребята с тобой, Мастер Дим, - с гордостью произнёс Марк, бросив короткий взгляд на Леона. После чистки, которая произошла только что, он потерял всех последователей.
        - Приятно слышать, - поблагодарил его Дим, а потом подошёл к Леону и без слов протянул ему руку. Парня нужно было поддержать, и ему нужен такой преданный лидер. - По поводу вас, обратился он к Симу и Эве. - Сможете работать в паре?

        Девочка кивнула, она явно была преисполненный решимости. А вот Сим поднял руку и также не открывая глаз произнес.
        - Согласен, если вы сделаете меня вторым номером, - тут все взгляды обратились на двенадцатилетнего парня, который отчего-то не желал стать лидером в своей паре. Сим продолжал сидеть не открывая глаз, догадываясь, что многие хотят от него пояснений. - Я ещё мал, я не люблю драться и к тому же я ленив. Но я хочу быть оператором боевой машины. Кстати, когда ужин?

        Последние слова сначала обескуражили Дима, а затем вызвали улыбку. Все-таки это ещё ребенок, который любит хорошо покушать. Прямо как он сам.

        Дим через анонимайзер зашёл в нейроинтерфейс своего брата и перекинул на счет каждого из ребят по тысяче империалов. Судя потому, что все практически одновременно закрыли глаза, они получили уведомление и решили не откладывать его, а прочитать.
        - Я перекинул на счёт каждого из вас некоторую сумму денег. Можете тратить ее на свое усмотрение. Заказывайте еду, которую хотите, можете развлечься в Невском Синдикате, но предупреждаю сразу, это деньги на месяц вперед. Хотя, думаю у вас не будет много времени на досуг. С сегодняшнего дня для вас стартует новое испытание: вы распределены по парам, каждая из которых должна собрать собственный боевой бот четвертого или пятого поколения. Кто не справится - будет исключен.
        - Но подождите, мы будем собирать боевые машины сами? - неуверенно воскликнула Эва.
        - А что вас смущает, юная леди? - Лекс Карго, пожилой хозяин ботостроительной компании умел эффектно появиться. Он уже сидел позади ребят несколько минут, но они были так увлечены разговором, что не заметили его. И сейчас, когда он заговорил, некоторые невольно вздрогнули, обнаружив рядом с собой убеленного сединами старика. - По заверениям Теда Шадо и Рома Лерма, вы уже обладаете базовыми знаниями. Если вы чего-то не знаете, то ваш наставник, - он кивнул на Дима. - согласился оплатить необходимые вам инфокарты. Кроме того, следить за вашей работой буду я.
        - Да, знакомьтесь ребята, - Дим только сейчас понял, что он не представил своего компаньона детям. - Лекс Карго! Мой хороший друг и Грандмастер, рядом с которым вы будете проходить практику. Он будет вас консультировать, согласовывать проекты и закупки, а также предоставит для вас рабочие мощности своей фирмы.
        - То есть, всё будет проходить через него, а мы будем всего лишь наемными рабочими? - Марк не поднял руку, но, тем не менее, решил высказаться. Не прошло и десяти минут, а он уже показывал, что может говорить от лица всех рекрутов.
        - Нет, мальчишка. - своенравный ГрандМастер не дал Диму даже вставить слова и сам ответил на вопрос. - Всю работу вы будете делать сами. Сами составлять проект и смету будущего бота, сами будете собирать его и убирать ангар тоже будете сами. Я всего лишь буду следить за вами и проверять ваши листы закупок, чтобы ни один энерго не был потрачен впустую.
        - Да, по поводу сметы: на каждую команду я выделяю по сто двадцать тысяч империалов. Захотите оснастить свой бот сверх этого - тратьте собственные деньги. Когда и что есть, выбирать будете сами. По соседству очень много туристических кафе, но думаю будет гораздо разумнее заказывать доставку еды через интерфейс.
        - А вы? Вас не будет? - все также робко обратилась к Диму Эва. Кажется, от такого внимания, ее веснушки буквально горели, а лицо стало пунцовым.

        Дим отрицательно покачал головой.
        - На этот месяц у меня другие планы. Мне нужно посетить основные доминионы Конфедерации, чтобы заручиться их поддержкой, а также заключить контракты на поставки всего необходимого для нового города. Но не переживайте, через месяц я лично покажу вам место, где будет стоять наш общий дом.
        Ещё четыре часа спустя…

        Дим сидел в бистро, находящемся на улочке Красных фонарей Невского Синдиката, прямо под монорельсами железнодорожных путей. Рядом с ним уже строилась башня из одноразовых стаканчиков с кофе, но тех, кого он ждал, все еще не было видно. Над головой вновь проносился транспортный состав, от чего стаканчик с бодрящим напитком дрожа скатывался к краю стойки.
        Внезапно, толпа зевак и нарко-туристов брызнула в разные стороны, желая поскорее убраться с дороги кортежа черных фантомов на ховер двигателях. Дим мысленно улыбнулся. Все-таки Велле Искра был Технополитом до мозга костей, он не представлял как можно явиться навстречу без куража высшей Касты.
        Двери центральной машины открылись и первым из дорогого салона Премиум автомобиля появился Велле. Он помахал ему рукой, затем галантно помог Катерине выбраться в грязный раскисший снег злачной улицы. Игоря Диму удалось узнать только по нейроинтерфейсу, который отсутствовал у дикого. Парень мимикрировал под охранников своего шурина.
        - Ты не мог выбрать место, хм… поприличнее? - прямо спросил Велле, бросая брезгливый взгляд на прохожих.
        - Велле, а ты не мог появиться более незаметно? - вернул ему укор Дим.
        - Ты все принёс? - спросил Велле.

        Дим скупо кивнул и протянул Технополиту кейс с кодовым замком.
        - Да, тут все. И ещё, пароль нужно ввести трижды, и только потом открывать! - настойчиво повторил Дим. Велле неуверенно переминался с ноги на ногу. - Не волнуйся, если ты ведёшь код неправильно он просто не откроется. Защита стоит только от механического вскрытия: в стенках взрывчатка с замкнутым контуром детонации.
        - Извините, мы опоздали, - раздалось из-за широких спин охранников Велле. - Эй, великан, уйди, пока я не начал на тебя сердится! - последние слова Теда Шадо были адресованы уже бодигарду Велле, который был на три головы выше суховатого механика боевых ботов.

        Когда все расселись, Дим оплатил через терминал ещё одну кружку кофе и робот-бармен тут же выставил перед ним его заказ. Он ещё раз окинул взглядом собравшихся друзей и, сделав небольшой глоток, начал:
        - Мне нужны вы. Мне нужны все вы. Да, не прямо сейчас, - он посмотрел на Рома Лерма и Теда Шадо, адресуя последние слова им. Всё-таки граждане Нового Ковчега пока были связаны обязательствами со своим доминионом. - Но в будущем.
        - Хреновый из тебя вербовщик, Дим, - криво усмехнулся Тед Шадо.
        - Я не вербую, я предлагаю обрести вам новый дом, где люди не умирают в сорок лет от лейкемии, а живут до восьмидесяти и нянчат своих правнуков. Где люди едят настоящие продукты, которые вырастили сами, а не безвкусную бурду, напечатанную на пищевом принтере.
        - Красивая сказка. Знаешь, что она мне напоминает? Сказку про новый Эдем у церковников, - Тед Шадо скептически посмотрел на него.
        - Я был там, - ответил Дим и кивнул на Катерину и Игоря. - Они там выросли! Их прадедушка умер глубоким стариком от кассетного боеприпаса, когда помогал мне и Вел… - Парень осёкся, вспомнив о предостережение друга насчёт его имени. - Владимиру. Если бы не это, наверняка он прожил бы ещё и, возможно, нянчил бы своих праправнуков. Но я не прошу вас дать ответ сразу. Будет лучше, если я приглашу вас летом и вы увидите все своими глазами.

        Ром не замедлил с ответом.
        - Я приеду, дружище, - с гордостью в голосе произнес здоровяк и в подтверждение своих слов гулко ударил по столешнице, от чего та жалобно заскрипела.
        - С ними понятно, Дим, - мягко вклинилась в разговоры Катерина. - Но зачем ты позвал нас?
        - Кать, у меня к тебе лично просьба: меня не будет месяц и кто-то должен присмотреть за детьми.
        - Когда и куда ты уезжаешь? - девушка уцепилась за слова Дима. - И почему мы с Владимиром должны задержаться в этом грязном городе?

        Не желая повышать голос, Дим наклонился ближе к столу так, чтобы его услышали только те, кто сидел рядом.
        - Я поеду искать свою семью. Но мне придётся остаться, если некому будет присматривать за детьми. Катерина, они хорошие, но их сознание пластично как воск, а в Невском Синдикате слишком много соблазнов. В этом не обойтись без твоего таланта.
        - Ты уже купил билеты? - поинтересовался Владимир.
        - Да, в Красную Коммуну на завтра.
        - Я поеду с тобой, - Игорь не предложил свою помощь, он по-сути поставил Дима перед условием.
        - Я буду рад, - улыбнулся Дим.
        - Мы проводим вас, - Катерина взяла за руку брата. Дим сейчас был готов биться об заклад, что сейчас между ними идёт ментальная беседа или даже спор.
        - Вы уже нас провожаете, - поправил их Дим.
        - Но ведь билеты только на завтра! - нахмурилась Катерина.
        - У меня слишком много врагов в этом городе, чтобы быть предсказуемым, - пожал плечами Дим и закрыл глаза.

        В этот момент очередной товарный состав катился по монорельсом над их головами. Внезапно поезд начал экстренное торможение, а с монорельсом вниз посыпались снопы белых Искр.

        И Дим споро побежал к ближайшей стойке монорельсовых путей.
        - Игорь! Ты со мной или нет? - крикнул Дим, вскарабкавшись по железным перекладинам на пару метров. - Этот товарняк простоит здесь не больше трех минут, пока Система не перезапустит подстанцию. Если ты не успеешь…

        Игорь всё понял правильно. Он скупо чмокнул сестру в щёку, крепко пожал руку Владимиру и заторопился вслед за Димом.
        Глава 10
        - Дим? Я узнала твои шаги, - седая женщина неожиданно обернулась, встала и, подойдя к парню, коснулась его щеки. - Но вот лицо! Ты возмужал!
        - Это я, Лора. Просто небольшие изменения, - улыбнулся Дим мастеру по нелегальным имплантам, которая три месяца назад подарила ему глазные киберимпланты. - В Краю Света я сделал бодискульптинг. Избавился от электронных глаз и восстановил руку, теперь она снова живая.
        Дим продемонстрировал руку, которую специалисты из самого Восточного доминиона Конфедерации вырастили ему заново. Она все еще плохо слушалась, подушечки пальцев слегка покалывали, будто он их отсидел. Но специалисты уверяли, что это пройдёт через месяц.
        Глаза, которые Диму тоже вырастили заново, вели себя более покладисто. По сути это и были его родные глаза, выращенные из его ДНК, но только лучше. Теперь Дим вновь мог видеть в темноте, благодаря интегрированным фотохромным модулям. Да, не настолько хорошо, как через протезы, но теперь его глаза не зависели от зарядки, и их невозможно было сжечь электромагнитным импульсом.
        Кроме того, изменениям подверглось и его тело. Теперь он стал выше на восемь сантиметров, мышцы обрели киборгизированое усиление, а кости были укреплены титановыми спицами. Кроме того, его кожа была прошита био кевларовыми нитями. От пули это, конечно, не спасет, но от холодного оружия и осколков - вполне.
        Женщина почти не изменилась. Её зубы были также желты, она имела такой же нездоровый оттенок кожи из-за редкого пребывания на солнце. Изменений почти не было, разве что в её взгляде медленно угасала искра безумия. Кажется, её одержимость сектой Совершенных сходила на нет. И это неудивительно, ведь Келлерд был мёртв почти месяц. Он больше не мог вести свою паству, люди начинали разбредаться, теряя веру в искусственно сотворенного Бога. По крайней мере, в доме теперь был относительный порядок.
        - Тебя прислал Келлерд? Он уже месяц не разговаривает со мной! - на лице женщины промелькнула обеспокоенность. - Я его чем-то разгневала?
        - Келлерд покинул этот доминион из-за грязи и порока. Он отчаялся помочь людям, которые сами не хотят стать лучше, - Дим решился на откровенную ложь, потому как не видел иного выхода. - Поэтому я решил предложить тебе тоже покинуть этот город.

        Он с улыбкой протянул руку женщине, но она не ответила на его жест.
        - Невский синдикат - мой дом, куда я поеду? На кого я оставлю сирот, которые приходят сюда ради куска хлеба? Кто будет ставить импланты тем, у кого не хватает денег на лицензированные кибернетические улучшения?
        Эти вопросы Дим не раз прокручивал в своей голове, и у него уже были заготовлены ответы.
        - Я предлагаю поехать со мной в мой новый дом. Нет, это пока ещё не Доминион, но с твоей помощью он скоро им станет. Мне очень нужен специалист по кибернетическим имплантам, а детям, которые будут жить в моём новом доме, нужен присмотр. Ты тоже сможешь взять тех, кто захочет поехать. Но говорю сразу, будет трудно. Мы будем строить наш дом практически с самого начала и придется много работать руками.
        - Я согласна, - меланхолично ответила Лора и улыбнулась той улыбкой, в которой ещё проскальзывала искра безумия.
        - Сколько тебе нужно времени на сборы? - поинтересовался Дим.
        - Два дня. Боксер еще не вернулся, - Она указала на пустую корзину, которая, очевидно, была местом для её облезлого рыжего кота. После нескольких секунд раздумий женщина ответила. - Хочешь шоколадку?

        Дим отрицательно покачал головой.
        - Нет, спасибо. Я загляну к тебе послезавтра, надеюсь, ты будешь готова.

        После этих слов он развернулся на каблуках и, не говоря слов прощаний, бросился к двери. Сейчас его переполняли эмоции. Буря эмоций! Он больше не мог спокойно смотреть на женщину, которая являлась его биологической матерью.

        За месяц с лишним, Дим побывал в Красный Коммуне, строящей социализм, и Стальном Бастионе, отравленном продуктами производства стали и химической промышленности. В ханстве Булгар Дим прикоснулся к реликвиям времен Ивана Грозного, а в Доминион Мираж он не мог не поехать, потому что получил личное приглашение от его правительницы Леры Кор.
        И дело тут не только в предписании на сдачу биоматериала, как человека с уникальным ростом социальной значимости. Доминион Мираж как раз и занимался проектом по искусственному выведению, а значит именно там было гораздо больше шансов найти что-то, что помогло бы Диму разыскать этих уникальных детей. Ему удалось наладить некоторые контакты, собрать некоторые слухи, но и только.
        То, что Лора является его матерью, Дим выяснил совершенно случайно. И именно эта случайность помогла ему выбраться из бункера вовремя. Если честно, то парень уже отчаялся выбраться из него, чтобы попасть на собственный суд.
        Дим пробовал наобум набрать код доступа к лифту - безрезультатно. При помощи анонимайзера он впервые примерил личность своего брата, но охранная система была непреклонна. И даже ладонь мёртвого Антона, приложенная к сканеру отпечатков пальцев, не открыла дверь. То ли панель считала низкую температуру тела, то ли не нашла пульс, а может и вовсе это было связано с Системой, которая сообщила, что хозяин уже не числится среди живых. В общем, ни один из логических способов открыть двери у Дима не сработал.
        В порыве бессильной злобы и лёгкого хмеля парень ударил по приборной панели кулаком. Затем еще раз и еще. Один из таких ударов пришелся по стеклянной полусфере, которая рассекла его руку, и тут произошло чудо. Охранная система ожила, предложив ему права на управление бункером.
        Только спустя минуту Дим понял, каким идиотом он был. Стеклянная полусфера являлась ничем иным, как защитой ДНК считывателя! Когда кровь с рассеченной руки попала на анализатор, искусственный интеллект охранной системы выявил его родство с создателем.
        В этот момент парень осознал, каким гением был его отец. Он нашёл более надежный способ защитить от посторонних резервные сервера. ДНК не подделать, а кровь мертвого человека теряет способность к свертыванию. В общем, уже этого было достаточно, чтобы признать его гениальность. Но он зашёл дальше! Он сделал так, чтобы права администратора его бункера мог получить не только он, но и его дети!
        Приняв права администратора, Дим смог просмотреть логи… В них он обнаружил настоящее имя Лоры - Жанна Дан! Через нейроинтерфейс он поднял все библиотеки, все каталоги, чтобы узнать, кто она такая, но официально её не существовало. А потом в личных вещах отца Дим нашел голограммы семейных снимков. На них стоял отец, рядом молодая Лора, которая держала на руках ребенка. Ребёнка с двумя круглыми шрамами под левой грудью. Точно такими же, как у самого Дима!
        Уже то, что отец парня был знаком с Лорой, не могло стать случайностью в многотысячном доминионе. Буря эмоции вновь закипела в Диме, когда он сложил пазл из того, что знал, и ужаснулся тому, кем был Антон. Он намеренно привёл Дима к Лоре и познакомил их. Наверное, в сознании брата - мастера психологических манипуляций - это выглядело забавно. Сначала убить отца, потом втереться в доверие к брату и познакомить его с сумасшедшей матерью.
        То, что Лора сошла с ума и опустилась на социальное дно при высокой касте, было, несомненно, тоже его рук дело. Ведь не зря на многих семейных голограммах, которые нашел Дим, и ее лицо, и лицо ребенка были затерты. Конечно, больше всего доставалось ребёнку на руках отца или матери, Антон обезобразил фотографии до неузнаваемости. На трехмерной проекции было много следов внешнего вмешательства, однако, лица иногда можно было посмотреть сквозь росчерки повреждений. Но Дим опознал себя на них именно по тем шрамам, которые будто остались, как след от прижатого стилуса или зарубцевавшийся ожог от электронного испарителя.
        Парень ухмыльнулся мысли о том, что пути Господни воистину неисповедимы. Он признавал это, даже будучи агностиком.
        Глава 11
        Уже больше получаса Дим как ребёнок лазил по новеньким боевым машинам. Подростки молча наблюдали за ним, боясь задавать вопросы. Было видно как они нервничают, все-таки их машины - это их экзаменационные проекты. И именно от них зависит, кто ещё покинет группу.
        Дим не торопился, изучая их. Смотрел на технические решения, иногда улыбался, находя что-то для себя новое, но чаще неодобрительно цокал языком. В принципе, работы ребят оказались шаблонными, немного грубыми и, в общем, довольно скучными. Нет, на самом деле машины были даже хорошие, вот только ребятам не хватало опыта, чтобы сделать их действительно великолепными. В любом случае, это их первые боевые боты и они ещё будут дорабатываться.
        Наконец он грузно спрыгнул на пол и изучающе посмотрел на лица ребят.
        - Ну что, кто хочет услышать разбор своей машины первым?

        Возникло секундное замешательство, после которого Леон сделал большой шаг вперед. Секунду спустя, такой же шаг сделал Марк и парни кинули друг на друга тяжелые взгляды.
        - Хорошо Леон. Расскажи про свою боевую машину.
        - Ну, это боевой бот, - начал он, но тут же поправился. - Тяжелый штурмовой бот "Самсон". В качестве основного калибра, стоят ста пятидесяти миллиметровые гаубицы "Медведь 3М".
        - Очень хорошо, - ответил Дим. - Теперь расскажи о его применении, а также сильных и слабых сторонах.
        - Ну, он предназначен для осады укреплений и боя на средних дистанциях.
        Парень замолчал, и Дим решил задать наводящие вопросы.
        - Я увидел, что у Самсона нет силового щита. Почему?
        - Ну, он же очень бронирован, - парень не стушевался. Он держался спокойно и уверенно. - Я решил, что лишняя энергия реактора будет более полезна для дополнительных гидравлических насосов, чтобы увеличить мобильность машины.
        - Интересное решение, - прокомментировал Дим. Он был не удовлетворен ответом, хотя считал правильным отказ от стационарного силового щита. - Кстати, по поводу мобильности: для своей массы, у Самсона очень маленькая площадь соприкосновения с грунтом. Он увязнет в мягких грунтах. Это критично. Мы вылетаем послезавтра, реши эту проблему. Кто твой второй пилот?

        Леон не успел ответить, как шаг вперед сделал высокий, сухощавый парень с черными засаленными волосами.
        - Кир Косов, - по-армейски чётко представился второй номер.
        - Леон является главным пилотом. На нём полностью висит управление боевой машины, твоя же задача, как второго пилота, поддержание боевых систем, координация в бою и анализ потенциальных угроз. Любой кумулятивный снаряд, попавший в боекомплект или оружие, приведёт к детонации. Вот от этого прекрасно спасают силовые щиты, и если вы не хотите использовать их, то придумай альтернативу.

        Парень явно стушевался, но спорить не стал. Теперь Дим перевел взгляд на Марка.
        - Теперь твоя очередь.

        Парень начал довольно грамотно описывать свою машину.
        - Это средний тактический бот "Алая Фурия", вес без вооружения - четыреста сорок две тонны. Крейсерская скорость - тридцать два километра в час, боевая - сто восемь. удельная мощность...
        - Марк Аззаар, я понял что ты создаёшь "ударную кавалерию", поэтому использовал электро сервоприводы. Твой бот быстрый и маневренный, вопрос в другом: как ты сможешь им управлять на должном уровне?
        - У меня, вроде, есть навык, - Марк попытался сказать это уверенно, однако это не чувствовалось.
        - Антропоморфный бот, - наставительно начал Дим, - это не машинка на пульте управления, которая выполняет команды пилота. То есть, он не будет действовать быстрее пилота. Для твоего бота нужен человек с боевой подготовкой.
        - Я ленив! - вклинился в разговор второй пилот Марка, Ян Карт. Высокий мускулистый парень, с причёской ёжиком. Впрочем, он был не больше чем Леон. - И я умею драться!
        - Вот мы сейчас и проверим, - сказал Дим и воздух между ребят пошел рябью.
        Игорь стоял между ними в боевом костюме дервишей в режиме невидимости. Теперь, когда воздух вокруг него поплыл будто от раскаленной печи, и стал виден силуэт высокотехнологичной брони, подростки невольно попятились в стороны. Это сделали даже Леон и Ян, которые были на голову выше невысокого, но плотно сбитого Игоря.
        - Знакомьтесь! - как ни в чём не бывало продолжил Дим. - Это Игорь и он сейчас проверит каждого из пилотов на пригодность. Ян, ты первый! Снимай кобуру и десять шагов вперед! - Парень споро отстегнул кобуру и хотел было снять комбинезон, но Дим его остановил. - В кабине боевой машины ты будешь в костюме, в нём и дерись!

        Ян ударил кулаком о кулак и полный решимости двинулся на Игоря, который был на голову ниже него. Он провел несколько размашистых ударов, рассчитывая на длину рук. Наверное, в уличной драке это и помогло бы ему, однако Игорь и не собирался бить в корпус. Он целился в руку стараясь отсушить ему мышцы. Через минуту Ян уже не мог поднять руки.
        - Урок первый, - наставительно, будто и в самом деле что-то в этом понимал, начал Дим. - Если не можешь поднять рук, ты уже не боец.

        Воспользовавшись беззащитным состояние противника, Игорь сблизиться, а потом ударом ноги в живот Яна, оттолкнул его. От чего тот кубарем покатился.
        - Урок второй, - уже более уверенно продолжил Дим. - Потерял равновесие, значит потерял мобильность. Лучшая броня для тактического бота - это скорость.

        Ян кувырком попытался встать и разорвать дистанцию, но Игорь был уже близко и занес ногу, чтобы нанести финальный удар в голову. Однако за несколько сантиметров от лица Яна ботинок остановился.
        - Урок третий: всегда добивайте противника при первой же возможности. Даже если вы чувствуете, что полностью контролируете ситуацию, через минуту всё может повернуться по-другому.

        Игорь протянул руку поверженному противнику, чтобы помочь подняться, однако подросток лишь сверкнул на него глазами, предпочтя встать самостоятельно. В нём играл подростковый максимализм, однако было видно, что он усвоил не озвученный урок и понял, что не стоит недооценивать противника.
        Дим оглядел подростков и был удовлетворен результатом. С их лиц слетела та самоуверенность, с которой они входили в ангар для представления своих машин.
        -Марк Аззаар, думаю, теперь ты понимаешь, что не можешь быть первым пилотом. По крайней мере, пока не владеешь умением драться на хорошем уровне.

        На секунду парень замолчал, затем взорвался.
        - Но я! Я придумал этот бот! Я весь этот месяц спал по четыре часа в день. Я умею управлять сразу тремя ботами! Я придумал, что робот не имеет интегрированного оружия, а носит его как человек в руках! Это моя машина!
        - Я тоже сплю по четыре часа в день, - нарочито спокойно начал Дим. - И не месяц, а последний год. Я умею управлять сразу шестью ботами и дроновозом. Когда на меня надели децимальный ошейник, у меня была всего неделя чтобы разработать систему управления антропоморфных ботов и установить её на машину третьего поколения. И при этом я был вторым пилотом бота, который спас разведгруппу Рос Пера от группы Дервишей при помощи ремонтного бота и трех разведывательных дронов. Так что не недооценивай роль второго пилота.

        Парень насупился, он явно был недоволен и таким исходом событий.
        - Для начала, физической подготовкой будет заниматься Игорь, - Дим наконец озвучил роль Игоря который только что будто катком прошелся по Яну. - Он один из тех, кто будет с нами жить.
        - Дикий? - Эва не удержала язык за зубами. - Я заметила что у него нет интерфейса.
        - Значит так вы зовете свободных людей? - грузно и тяжело начал Игорь. - Тех, кто не живет в бетонных коробках. Это ничего. Скоро вы сами станете дикими.

        На лицах детей в промелькнул... испуг? Ребята только недавно получили полный интегрированный нейроинтерфейс и, кажется, испугались потерять его больше чем свободу.
        - Интерфейс у вас останется, - Дим решил подавить в зародыше панические настроения. - Вот только он будет другим. Больше не будет системы Каст, но останется социальная значимость. В остальном, вы будете иметь доступ ко всем ресурсам, которые имеете сейчас. Впрочем, мы отвлеклись от темы собрания. Эва, настал твой черед представлять робота.
        - Ну... - замялась девушка. - Это "Химера". Бот-скаут, масса 320 тонн. Основная задача - это разведка и диверсионная работа.
        - Очень хорошо, - дим задал провокационный вопрос. - Но почему у него четыре ноги и нет рук? Антропоморфные работы должны быть похожи по строению на человека, а он больше похож на собаку! Ты что, собираешься управлять им на четвереньках?

        Девушка смутилась, отчего её щёки покраснели, она сжала кулачки, будто собиралась ответить ими на вопрос наставника. В этот момент вмешался Сим - ее напарник и второй пилот.
        - Наставник, Вы сами сказали что маневренность это лучшая броня. Наш боевой бот имеет низкий силуэт, от чего в него сложнее попасть. Кроме того, Химера более маневренна, так как имеет четыре точки опоры и заниженный центр тяжести. По поводу управления: я переписал ваш код управление антропоморфными ботами под четырехлапую машину. Теперь Эва сможет управлять лапами через нейропорт, будто подключилась к дрону-уборщику. Мы уже проводили тестовые симуляции, она справляется неплохо. Во всяком случае, не хуже чем остальные.
        - Хорошо. В течение недели мы это проверим в бою, - не стал спорить Дим. - Сим, теперь вопрос к тебе: я увидел в химере всего одну капсулу управления. Почему?
        - Потому что я не хочу умереть, - как-то по-серьезному ответил одиннадцатилетний парнишка. - Я не умею драться или стрелять, стрессовые ситуации выбивает меня из колеи, поэтому я буду координировать работу группы. Может быть, потом, создам свою боевую машину вроде Зевса. Такую, которая будет воевать при помощи ботов поменьше, оставаясь всегда на безопасном расстоянии.

        Речь паренька была серьёзна, это очень диссонировать с его внешним видом. Однако в нем Дим видел себя. А ещё парень был тверд и уверен в том, что его слова являются единственно верным вариантом. Нет, в этой уверенности не было юношеского максимализма. Скорее это был простой расчёт и сухая статистика, замешанная на лени паренька.
        - Хорошо, - не стал развивать эту тему Дим, предпочтя потом более внимательно познакомиться с парнем.
        Уж слишком сильно он напоминал ему одиннадцатилетнего себя. Правда, тогда Дим был менее разговорчив и ленив, но одинаковых людей не бывает. Что-то подсказывало Диму, что придется серьезно поработать, чтобы на полную раскрыть таланты Сима.
        - На этом пожалуй все, - подвёл черту знакомства с ботами Дим.
        - Как? - выдохнул от удивления Марк. Он указал на трёх парней возле себя и боевого бота, являвшегося копией Красной Фурии. Тон, Вик и Аннэ Выглядели растениями.
        - А зачем мне смотреть на более плохие версии твоего бота? Они не придумали ничего лучше, чем скопировать твой бот. Если они сделали это сами, то это воровство, если же ты им помог, отдав схемы и чертежи своей машины, то ты просто забрал у них шанс показать себя.
        - Но они моя команда! - возразил Марк. - Я не забирал у них шанс, я хотел помочь!
        - Если они твоя команда, то ты мог помочь воплотить им их идеи! Подсказать, научить, но не заставлять делать копию своей машины. Когда я собирал вашу команду, я искал индивидуальностей. Механиков, чей взгляд не замылен штампами и полон новых идей. Я искал творцов! Не спорю, Алая Фурия хороша, но штамповка хороших моделей роботов - это путь от творца боевых машин к ремесленнику, который только и умеет, что повторять то, что уже придумано другими. Подумай над этим.
        - Вы нас выгоняете? - Вик, щуплый парень со светлыми, выгоревшими на солнце волосами смотрел на Дима, словно бездомная собака.
        - С чего ты взял? - удивился такому вопросу Дим. - Вы хорошие механики ботов и вы доказали это. В будущем, мы будем воевать гораздо меньше, нежели строить свой Доминион. Ваши руки гораздо ценнее навыков пилотов боевых ботов. Кроме того, вы доказали свою преданность, не уйдя месяц назад вместе с остальными. И не сбежали позже, когда к вам приходили приглашения на перспективные работы из Корпорации Невского синдиката, - после этих слов ребята начали переглядываться, словно их поймали на чём-то непристойном. - Да-да, я знаю об этих письмах. Это была проверка вашей лояльности. И все вы ее прошли. Может быть это будет звучать пафосно, ни у меня, ни у вас, никогда не было семьи. Но, кажется, теперь она у нас появилась!
        Дим попытался изобразить свою самую приветливые улыбку. Вроде бы это подействовало, потому как ребята начали улыбаться один за другим. Но первой из всех было Эва. Она не просто улыбнулась, по ее пунцовым щекам ручейками хлынули слезы. Стараясь скрыть их, она затерла руками по щекам, еще больше размазывая косметику. Кажется, из своих денег девочка очень много потратила на то, чтобы стать еще привлекательнее.
        Дождавшись когда все успокоятся, Дим повысил голос, чтобы каждый из подростков его слышал:
        - Ну вот, теперь я познакомился с вашими боевыми ботами. А теперь, можете проинспектировать мою машину. Ну что, кто будет первым? - подмигнул он и первым руку поднял Сим. - Хорошо, тогда пойдёмте в соседний ангар.

        Новый личный боевой бот Дима, который по его чертежам собирал Лекс Карго, заставил задержать дыхание даже его самого. До этого Дим видел свою машину только на чертежах. Впервые у него был собственный боевой бот, который он строил для себя и не был стеснен в кредитах или условиях.
        По задумке Дима, машина должна была максимально раскрывать его способности и тренировать их.
        - Посмотрите на его руки! - кажется злость и обида Марка исчезли, стоило ему увидеть шестидесяти метрового гиганта, выкрашенного в вызывающий красный цвет.
        - Да, у него четыре руки, - произнёс Сим голосом, как-будто в этом не было ничего особенного.
        - Мелкий, ты посмотри на его кисти! - Марк указал на объект своего внимания. - Они как у человека, без интегрированного оружия!
        - Ты прав, Марк, - улыбнулся Дим. - Эту особенность я поглядел у тебя. Зачем иметь интегрированное оружие, когда его можно менять по ситуации? - Он ободряюще похлопал Марка по плечу.
        - А как Вы его назвали? - в руку Дима вцепилась Эва и он только сейчас понял, что закрыл интерфейс своей боевой машины.

        Парень залез в интерфейс, соединился со своей боевой машиной и сделал так, чтобы теперь все присутствующие увидели основные ТТХ и имя.
        - Ракшас! - с благоговением выдохнула рыжеволосая девочка.
        Глава 12
        - Так вот значит как пахнет земля! - восторженно воскликнула Эва, держа в руке ком чернозема, оттаявшего на весеннем солнце. Она вытащила его из проталины и мяла в пальцах, не боясь запачкать руки.
        - Это же просто кусок земли! - Катерина смотрела на Эву с некоторым удивлением, но без неодобрения. - Что же будет, когда ты увидишь подснежники?
        - Подснежники? - переспросила девочка. - А чем они пахнут?
        - Они пахнут весной, - ответила бывшие дикая.

        Владимир не смог поехать вместе с ними, слишком много дел и обязанностей свалились на его плечи в Невском Синдикате, после того как Искра старший был лишён Касты. Она отправилась вместо него помогать Диму обустраивать лагерь. Катерина откровенно чахла в городе из стали, бетона и голограмм.

        Игорь, оседлав свой новый ховербайк, отбыл в Кремль за специалистами и техникой для обустройства лагеря. Владимир не поскупился и подарил брату своей жены лучшее, что мог предоставить АРСМАШ. Ховербайк на четырех двигателях не нуждался в дороге, кроме того, специалисты оборудовали его силовым щитом и курсовыми пулеметами. Так, на всякий случай. Неудивительно, что парень распечатал его первым, как только грузовые авиаботы выгрузили контейнеры.
        Дим похлопал в ладоши привлекая к себе внимание.
        - Внимание, уже половина третьего. Нам придется поторопиться, если не хотите ночевать под открытым небом. Леон и Кир, на вас оборудование для охраны периметра: контейнеры 1 и 14. Марк, у твоей команды боты с руками. Вы приводите в работоспособность Красную и Черную Фурию и занимаетесь расстановкой жилых модулей. Думаю, ничего страшного если ваши боты поработают вместо кранов. Контейнеры с оборудованием - со второго по девятый, жилые модули привёз третий авиабот, - Дим указал в сторону, где рядками стояли прямоугольники с эмблемой Красной Коммуны. - Эва, на тебе организация питания на четыре десятка человек. Рефрижераторный контейнеры с продуктами имею номера с десятого по двенадцатый. И чтобы никаких сухих пайков, у нас сегодня будут гости. Сим и я займёмся наладкой общей сети для связи и запуском атомных генераторов.
        - Дим, я очень устал с дороги. Может быть я отдохнул? - скрадчиво предложил Сим.
        - Не вопрос, - пожал плечами Дим. - Я никого не держу. Кров над головой и еду получают только те, кто работают, - наставник обвел глазами ребят, которые навострили уши. - Это касается каждого.
        Если вопросы и были, их никто не задал. Смолчал даже Марк, явно бывший не согласным с решением о том, что его боевая машина будет использоваться вместо крана. Сим больше не пытался показывать своё я и принялся распаковывать, давать, налаживать сеть, чтобы увеличить дальность связи нейроинтерфейсов. Дим в это время занимался разводкой электросети и подключением её к реактору, который они привезли для питания на первое время. А после, уже вместе начали подключать спутниковые тарелки для в связи с доминионами и доступа к глобальной сети.
        Ребята работали хорошо, Дим следил за ними через нейроинтерфейс, но к закату едва ли была сделана половина намеченных работ. Когда солнце зашло, восемь жилых модулей закрывали периметра лагеря, по углам стояли пулеметные турели и камеры, а вымученная Эва была готова накормить свою новую семью. На её щеках дорожки слез размыли копоть костра, а на руках были заметны следы пластыря. Девочка порезалась когда готовила. И это при том, что ей постоянно помогала Катерина. Что же было бы с девочкой, останься она один на один с готовкой, Дим мог только догадываться.
        Игорь приехал когда уже стемнело. Он сообщил, что техника будет только завтра, и то, прибудут всего три рабочие машины. Так получилось из-за восстановления Кремля. Старый город всё ещё зализывал раны, после боя месячной давности.
        - Мы прилетели без предупреждения. Старейшины прибудут для знакомства только завтра, - сказал он, подозрительно глядя на Эву, волосы которой были черны от сажи костра. Да и сама девушка была дата бы превратиться в ведьму от перенесенных за последние часы мучений.
        Ребята выглядели не лучше. Марк и Ян первым делом разоблачились из ещё вчера новеньких пилотских костюмов. Сейчас они насквозь пропитались потом и пахли соответствующе.
        Тон, Вик и Аннэ, кажется, даже не устали. Ребята ловко организовали процесс работы и потому подключали жилые модули раньше чем Марк и Ян успевали их устанавливать. Может быть Диму показалось, но теперь парни старались держаться подальше от своего прежнего лидера. Наверное, обида на него и самих себя за то, что они повторили его боевой бот ещё играла в их сердцах.
        Леон и Кир ещё не вернулись. Теперь, когда лагерь получил энергопитание, ребята быстро развешивали прожектора и растягивали по периметру датчики движения. Вот уж кто действительно относился к своим обязанностям со всей серьезностью. И за это Дим поставил у себя в уме обоим пилотам Самсона по плюсику.
        Дим в нейроинтерфейс получил сообщение, которое так давно ждал и улыбнулся.
        - Тон, Вик и Аннэ, - начал он. - Контейнеры 26 и 27. В них находятся транспортные боты. Вы успеете за полчаса их распечатать и привезти машины в рабочее состояние?
        Ребята не слаженно кивнули, хотя было видно их недовольство. Все проголодались, но они послушно встали и двинулись в сторону груды ещё не распечатанных коробов.
        - Ян и Марк, - Дим перевёл взгляд на мокрых от пота, как утонувших крыс, парней. - позовите пожалуйста Кира и Леона. Уже стемнело, пусть прекращают работу. Сим, ты моешь посуду и собираешь еду в контейнеры. Эва, ты хорошо потрудилась. Отдыхай.

        Сим запротестовал.
        - Пусть она соберёт еду, я тоже устал! - слегка полноватый парень хотел казаться обиженным и усталым, но, кажется, он особо не рассчитывал на свою попытку увильнуть от работы. Как-никак, он с Димом работал в паре, и тот прекрасно знал, что им больше приходилось работать головой, а не руками.
        - Тогда я соберу еду. А ты, если так устал, можешь идти отдыхать в свой жилой модуль. Сейчас, когда ребята соберутся, мы поедем к нашим соседям в Доминион ВДНХ. Ты остаёшься в лагере, потому что устал больше всех.

        Слова Дима были твёрды. Сим второй раз за день пытался увильнуть от работы. Это нужно было пресечь на корню.
        - Но я ведь ещё ничего не ел! - запротестовал полный парень.
        - Ты ведь слишком устал, даже для того чтобы есть. Иди в свой жилой модуль. Ты остаете здесь, те кто еще имеют силы поедут в поселение ВДНХ.

        Сим насупился, но встал на ноги и, стараюсь выглядеть гордо, ушёл в один из жилых модулей. Дим поймал на себе взгляд Эвы.
        - Что-то не так? - уточнил незаданный вопрос Дим.
        - Он ведь и правда голодный! - услышав это, парень не поверил своим ушам. Только что этот мелкий сорванец пытался перевалить на неё своё задание, а сейчас, спустя секунду, она его жалеет?
        - Ты видела как он выглядит? - спросил Дим и девушка кивнула. - Сейчас я сделаю твою фотографию и пришлю тебе. и посмотри как выглядишь ты. А потом сделаю вывод Кто из вас больше работал.

        Через несколько секунд Дим сделал обещанное и девочка закрыла глаза, чтобы увидеть себя со стороны. Она открыла глаза и спешно начала стирать с лица следы костровой сажи, от чего сделала всё только хуже и теперь за слоем копоти и не были видны даже её веснушки.
        - Надеюсь, теперь вопрос отпал? - девочка не ответила, но со злостью посмотрела на жилой блок, в котором скрылся Сим, а потом заплакала.
        В этот момент Дим почувствовал укол совести. Кажется, сегодня он водрузил на эту маленькую хрупкую девочку слишком. Катерина, которая каким-то образом смогла привести себя в порядок и выглядела более чем хорошо, подсела к ней, а затем одними глазами приказала Диму пойти прогуляться. Парень не возражал.

        Через двадцать минут лагерь озарили фары двух "Шаманов" - четырех мостовых вездеходов, производства доминиона МАЗ. Так вышло, что самый восточный город Конфедерации производил лучшую строительную и внедорожная технику. Ребята радовались как дети, споря кто из них сядет за баранки дадцатитонных внедорожников. Диму пришлось вмешаться.
        - Как я понимаю, в нашей команде есть два лидера, - начал он глядя на ребят. - Поэтому эти машины будут закреплены за Марком и Леоном. Именно они будут решать кто сядет за баранку.

        Оба парня, кажется, были вымотаны настолько, что не смогли удивится или обрадоваться. А вот остальные ребята начали наседать на своих лидеров. И тогда Дим ещё раз похлопал в ладоши, подумав про себя что неплохо бы обзавестись свистком.
        - Я не договорил! - начал он максимально суровым тоном, стараясь перенять манеру речи Рос Пера. Вроде бы получилось. - Сегодня и завтра у вас свободный день. Катерина и Игорь, - Дим кивнул в их сторону, хотя в этом не было нужды. - будут вашими экскурсоводами, потому что ВДНХ это их родное поселение. Познакомьтесь с теми, с кем вам предстоит жить бок о бок, но не забывайте о рамках приличия. Всем взять с собой: два пищевых рациона, нож и малый комплект выживания. За порядок в группе отвечают Леон и Марк. На этом все, на сборы 10 минут!

        Дети начали гомонить ещё до того, как Дим закончил, поэтому последние слова он почти прокричал. Однако он не мог на них сердиться, он прекрасно понимал эмоции сирот.
        Единственный, кто подошёл к нему во время хаоса сборов, была Эва. Девочка подергала Дима за рукав, привлекая внимание.
        - Но ведь в гости ходят с подарками! - произнесла она так, будто это было её вина.
        - Именно так! - радушно улыбнулся Дим чумазой девчонке. - Почему-то я не удивлён, что именно ты об этом вспомнила. Но не переживай, шаманы и будут нашими подарками соседям. Но об этом тссс… Считай что это маленькое испытание для вашей группы.

        Девушка открыла рот, ничего не понимая от усталости. Но Дим не стал продолжать, ребята уже собрались и начали грузится по грузовикам. К немалому удивлению, Дим обнаружил, что только Вик стоял у грузовика, отданного Марку, а Тон и Аннэ сидели рядом с Леоном и Киром.
        - Они ведь ещё дети, - полушепотом произнёс Игорь. - Может зря ты с ними так?
        - Нет Игорь, - так же шёпотом ответил Дим. - Теперь они больше не дети.
        Глава 13
        - Дим, зачем ты с ними так? - Лора вскочила со своего места, едва услышав это. Не молодая, сухонькая женщина сжимала кулаки и сурово смотрела на Лекса. От гнева она казалась выше.
        - А что такого? - спокойно произнес Лекс Карго, без особого аппетита уминая стряпню Эвы. Наверное, он и вовсе не стал бы её есть, если бы не самая лучшая приправа - голод. Дорога в почти восемь сотен километров на автоботе могла вымотать кого угодно.

        Лора - мастер подпольных киберимплантов из трущоб Невского синдиката, и Лекс, до недавнего времени ГрандМастер роботостроения и партнер Дима, чтобы не привлекать лишнего внимания, приехали вместе. Как-никак, Лора являлась не только биологической матерью Дима, но и в недавнем прошлом была Технополитом. Большего парень о ней не знал, но чувствовал, что это история таит в себе много подводных камней и торопиться с нею не стоит.
        - Нет, эти дети много повидали и много пережили! Ты не вправе мучить их своими глупыми проверками! - продолжала распаляться Лора.
        - Один из таких невинных сирот дважды завёл меня в ловушку, - спокойно парировал Дим. - В первый раз я лишился глаз, а во второй едва не лишился жизни.
        - Не может быть! - повысив голос ответила Лора. - Да, сироты бывают жестокими, но их сердце чище любого из нас! - Дим заметил как в ее глазах между бликами огня промелькнули искорки фанатичный уверенности в своих словах.
        - Может, - покачал головой Дим. - Это был Рууз, ты должна его знать. Не переживай, никто из них не пострадает, максимум что они получат, так это пару синяков. Можно назвать это проверкой лояльности в экстремальных условиях.
        Дим так и не понял, от чего у Лоры была такая острая реакция на небольшую проверку детей. Может быть, в ней играло женское начало и желание заботиться о детях. А может, это была установка Келлерда, который, в меру своих сил, всё-таки пытался заботиться о жителях города.
        - Ты говорил, что привез сюда ядро Системы, я что-то не заметил его пока. И здесь нет никакого рейтинга, очков социальная значимости и Каст. Максимум что я вижу, так это выход в общую сеть и возможность общаться личными сообщениями.

        Лекс Карго ловко перевел разговор с острой темы в иное русло. Дим выдохнул, формулируя мысли, ещё раз подумал, стоит ли говорить Лексу и Лоре, но всё-таки решился.
        - Самый главный секрет Системы в том, что никакого ядра не существует.
        - Так ты знаешь!? - удивилась Лора. - Но откуда?

        Дим молча достал рюкзак и вытащил из него портативный голографический проектор с голограммами, которые скачал с серверов своего отца. Чёрт, он только сейчас понял, что его руки дрожат. Но и дальше сохранять инкогнито перед Лорой он не хотел. Между ними и так было слишком много недомолвок.

        Он включил проектор и протянул его седой женщине, а затем произнес.
        - Я был в бункере Артема Шатунова - создателя первой Системы. И так вышло, что он мой отец, - его голос дрожал, но в доказательство Дим задрал майку и показал родимое пятно под правой грудью. Точно такое же родимое пятно, как у младенца на руках Артёма Шатунова.
        - Если ты сейчас пытаешься нас разыграть, то это у тебя получилось, - на полном серьезе произнес Лекс.
        Он смотрел на висевшей в воздухе голографический снимок и переводил взгляд с лица женщины на Лору. Туда, обратно. Туда, обратно. Не было сомнений - он узнал в этой седой, измученной женщине молодую красивую девушку, держащую под локоть невысокого мужчину со скудной бородкой и взъерошенными волосами.

        Он ждал любой реакции от Лоры, но получил только заинтересованность, не более. Кажется, она не узнала себя на голограмме. И от этого было еще тяжелее. Но к счастью, от неловкой паузы его спас случай. В чате группы появилась активность. Дим поднялся на ноги, накинул на плечи рюкзак и двинулся к ховербайку. Для себя и ребят он тоже прикупил по экземпляру. Да, их ховербайки, которые купил Дим, были не настолько круты как у Игоря, но для Дима, в первую очередь, была важна практичность.

        Когда Дим приехал на место планируемого нападения, там было тихо. Ни следов от машины, ничего. Только Михаил Еремеев и его группа, откликнувшиеся на просьбу Дима чтобы проверить ребят. Что-то нехорошее завозилась в груди Дима и он прыгнул на ховер, ища следы двух грузовиков.
        По его сценарию, местные из Кремля должны были под видом Ганзы захватить подростков. Никакого насилия, так несколько синяков и психологическое давление, а также угрозы и попытка завербовать ребят. По прикидкам Дима кто-то должен был сломаться, потому что не могло все быть так хорошо.
        Игорю и Катерине было поручено изобразить жертв, которых вырубили в первый момент, чтобы дети могли рассчитывать сами на себя. Дим нарочно разоружил ребят. Кроме того, у диких имелись способности, которые они называли Даром. Но кто же мог знать, что вместо запланированной засады, ребята попадут в настоящую.
        Благодаря интерфейсу, Дим нашел их быстро. Но дорога по бурелому занимала время, которого сейчас у Дима не было. В голове крутились самые тревожные мысли. Кто мог напасть на ребят? Что с ними будет? И главное: как после этого смотреть в глаза Лоре, которая его предупреждала. Когда Дим прибыл на место, держа на изготовку пистолет-пулемёт и активировав ночное зрение, все уже закончилось.
        Марк с Яном и Вик заперлись в своем грузовике и на первый взгляд безуспешно пытались вырваться из силвой ловушки. На самом же деле, они больше привлекали внимание Диких, которые на них напали.
        Леон, Тон и Аннэ попытались скрыться в лесу. Но Леона диким удалось скрутить и он тянул время, дерясь с тремя, прежде чем его скрутили Дикие с шевронами змеи, обитающей свастику. А Эва… Девочка нырнула под "брюхо" грузовика. А дальше…
        Все что было дальше, Дима узнал из несвязанных рассказов и гомона ребят. Марк взял координацию на себя, пока Ян и Вик дербанили свой новенький грузовик в поисках всего, что могло пригодиться. Леон быстро оклемался и не стал упираться, а понимая свою относительную бесполезность, согласился передать командование Марку.

        Ребята напоролись на рейдерскую бригаду Ганзы. Первой решила действовать Эва. Чёрт, Дим бы никогда не подумал, что в этой четырнадцатилетний девочке таится такая злоба. Она смеялась, когда рассказывала как при помощи куска кевларовой лески превратила сто килограммового мужика в изломанную куклу! Привязав один конец лески к кардану, второй она превратилась в петлю и накинула на ногу первого подошедшего к машине Леона. А дальше… Дальше кардан просто намотал на себя кевларовую нить, пока ноги бедолаги не оторвало.
        Её не нашли просто случайно. Когда Эва поняла, что раскрыла свое местоположение, она не ринулась в лес, а просто легла на колесо, оказавшись между ним и подкрылком.
        Это была первая жертва и, наверное, именно это подкосило мораль рейдеров. Когда на поляне появился автоген, чтобы вскрыть броневик Марка как консервную банку, очнулся Игорь. Поняв, что это не запланированное нападение, он смог взять под контроль техника газы с резаком. Ганзовец широким веером полоснул по стоящим рядом соратникам, тугой струей плазмы рассек блок управления силовой ловушки, которая держала грузовик Марка, а затем направил сопло горелки на себя!
        - Я в первый раз видел, как человек с улыбкой засовывает плазморез себе в рот! - проговорил Леон. Его еще потряхивало от шока. Он задрал рукав и продемонстрировал мурашки на коже.

        Дим решил, что обязательно объяснит им что произошло, но чуть позже. Едва избавившись от силового плена, броневик Марка рванул, снося все на своем пути: Ганзовцев, которые безуспешно поливали броневик огнём, таранил их хлипкие тарантайки и сшибал небольшие деревья.
        Леон, как и положено лидеру, не сидел связанным сложа руки. Ещё перед тем как броситься на Ганзу, он распотрошил комплект выживания. Естественно, из его карманов вытащили и нож, и кевларовую нить, и даже спички. Вот только маленький перочинный нож он засунул себе в рот и воспользовавшись суматохой прямо с завязанными руками всадил пяти сантиметровое лезвие вошло в горло охранявший их женщины.
        Избавившись от надсмотрщика, первым делом Леон разрезал верёвки Игоря и Катерины. А затем, подхватив оружие, бросился в лес на помощь Тону и Аннэ, по следам которых ушли двое ганзовцев. Но ребята справились и сами. Когда они поняли что играют на поле противника и им не уйти, парни решили продать свои жизни подороже. Время для полноценной ловушки у них не было, но и так ребята справились более чем. Когда их догнали бойцы Ганзы, в руках ребят были только баллончики из индивидуальных пакетов выживания. Медицинские баллончики!
        Наверное, можно назвать это удачей, а может у налетчиков был прямой приказ взять детей живыми. Неважно. Когда ребят прижали к бурелому электро дубинками, ребята не придумали ничего лучше, кроме как брызнуть медицинским клеем в противников. Да, потом они конечно говорили, что так было задумано изначально. Вот только Дим это не верил, хотя и не оспаривал их слова.
        Медицинский клей на основе спирта вспыхнул трехметровым огнеметом. Липкая пена налипла на одежду не хуже боевой огнесмеси, превратив налётчиков в живые факелы, которые начали кататься по сырой земле, пытаясь сбить пламя. Вот только ребята продолжали поливать их из баллончиков, пока те не закончились.
        Когда Дим дослушал историю, в голове промелькнула мысль о том, каких же монстров он набрал. Вот только в следующее мгновение он вспомнил себя, вспомнил как размозжил хрустальной вазочкой голову слуги Шехзаде, как запек в СВЧ печи мозг одного из Мамлюков и самолично отравил шафраном того, кого считал действительно достойным трона.
        Нет. Зря он сомневался в ребятах. Они не только достойны, они готовы. Они - лучшие из лучших! Сейчас, в свете горящих машин Ганзы, ребята делились своими эмоциями, рассказывали как им пришла та или иная идея. И куда делась дневная усталость? Не говоря уже о голоде! Дим усмехнулся этим мыслям и тихо, шёпотом поблагодарил Игоря и Екатерину. Да, девушка вроде как не участвовала в бою, но Дим не сомневался: высокий боевой дух ребят и дизмораль нациков - это её рук дело.
        - Ну что, ребята! Планы не меняются? - прокричал Дим нарочито бодрым голосом. - Мы едем в гости?
        - Да!!! - нескладно прокричал его команда.
        - Хорошо! Тогда сначала заедем на базу, заберем Сима и стариков. Когда вы уехали, к нам присоединился Лекс Карго, - на этом моменте дети издали вздох разочарования. Всех их, во время постройки боевых машин, он гонял "по черному". И очевидно, дети помнили ему старые обиды. Дим продолжил, не обращая на это внимание. - и Лора Дан - специалист по киберимплантам и моя мама! Да ребята, я нашел свою маму! Так что в нашей семье прибыло!
        - Мы так устали, может быть завтра поедем на базу? - законючила Эва. Девочка на самом деле держалась только на эмоциях от драки. Кажется, оставь ее на пару минут и она уснёт на сырой земле, свернувшись калачиком.

        Дим указал кивком на ховербайк.
        - На самом деле, на базе стоят такие же, для каждого из вас. Но если тебе он не нужен… - Дим заговорчески оборвал предложение, давая ребятам думать самостоятельно.

        Кажется, после этого ни у кого не было возражения сделать небольшой крюк и отправиться в поселении ВДНХ на своих летающих квадроциклах.
        Глава 14
        - Если бы я просто хотел уничтожить базу Ганзы, то не поручал бы это вам, - ровным голосом произнес Дим, сидя на лавочке возле деревянного дома для омовения, который местные звали "баня". - Моя главная задача - это научить вас обращаться с самым совершенным оружием человечества - головой!
        Эва фыркнула, поправила полотенце в которое была закутана и продолжила стоять босыми ногами по щиколотку в луже и месить ногами грязь. Её не заботило, что после этого ее ступни будут грязные, помыть их она ещё успеет. Но девочку чрезвычайно увлекал процесс знакомства с природой.

        Сейчас группа сидела рядом с предводителем и переводила дух, после ритуала битья друг друга деревянными прутиками. Дим не видел в этом никакого толка, но Игорь сказал "так надо" и всем пришлось подчиниться. Когда находишься в гостях принято слушать хозяина.
        - Можно устраивать ночные налеты и диверсии. Или планомерно уничтожать всех, кто высунет нос с их базы. Но это долго, - предложил Леон. Парень, в свои неполные девятнадцать, был настолько большим, что для того чтобы "прикрыть срам" ему понадобилось два полотенца.
        - Можно попробовать подкупить караул, чтобы они открыли ворота, - вставил свое слово Марк. - Войти ночью в спящий лагерь и, воспользовавшись эффектом неожиданности, вырезать всех.

        Дим кивнул. Эта идея ему понравилось. Марк, когда это было необходимо, умел думать головой.
        - А можно просто взять и спалить к чертям это клоповье гнездо! - излишне эмоционально произнесла его Эва, продолжая хлюпать по колено в грязи.
        - Не упоминай имя! - поправил её Аннэ. Дим заметил, что парень был довольно набожен и носил на груди знак Святой Церкви.
        - К чертям! К чертям! К чертям! - громко, с вызовом повторила Эва. Кажется, она намеренно хотела вывести его из себя. - Мы больше не в Новом Ковчеге, и никто меня не выпорет за такие слова!

        Дим поспешил вмешаться, чтобы погасить назревающий конфликт.
        - Из пилотов ты одна не предложила своего варианта, - заметил Дим. - У тебя нет идей?
        - Моя идея: расстрелять Ганзу из артиллерии. Но вам такой вариант не нравится, - пожала она плечами. - Так, я замёрзла, - сказала Эва и юркнула обратно в баню.
        - Вы еще не поняли, что от вас хотят? - с театральным разочарованием в голосе спросил Сим. Он был единственным, кто предпочел для похода в баню нательное белье широким белым полотнищам. - Мастер Дим не ждет от вас плана, он ждет того, что вы догадаетесь что базу разрушать нельзя. Неужели так сложно было догадаться?

        Ян попытался было отвесить Симу затрещину за излишне длинный язык, но его руку перехватил Марк. Дим сначала подумал, что назревает ещё один конфликт, однако первый пилот "Алой Фурии" и не подумал обострять, хотя, наверное, был вдвое тяжелее Марка.
        - Почему это нельзя? - удивился "второй номер" Леона. - Лично мне предложение Эвы нравится!
        - Потому, что там есть необходимые нам ресурсы? - наконец догадался Марк. - Рабочая техника, уже возведенная фортификация и коммуникации!
        - А ещё, у них целый парк устаревших десантных мехов, - Дим одобряюще кивнул парню. - Для боевых действий они бесполезны, но в качестве техники для начального обучения…
        - А зачем нам учиться управлять десантными мехами? - не догадался Тон.
        - Святые Огни Ковчега, - высоким голосом "прострадал" Сим, будто не он был самым маленьким членом команды. - Да с чего ты решил, что вы будете учиться работать на мехах? Они для других!
        - Каких других? - Тон продолжал "топить" себя.
        - Мы будем создавать Доминион, понимаешь? - ответил ему как несмышленышу Сим. Но после этого он осекся, поймав неодобрительный взгляд Дима. Теперь и Дим понимал, почему он регулярно выхватывал от сверстников. - Мы будем жить не одни! К нам будут приходить люди из других доминионов и местные. Они и будут учиться на старых мехах!
        - Так бы сразу и сказал! - ответил Тон, пытаясь сохранить лицо.
        - Ладно ребята, - Дим повысил голос, привлекая внимание. - Сегодня мы отдыхаем последний вечер, завтра подъём в шесть. Проведём брифинг и решим что делать с Ганзой. Тот, кто принесет больше всего пользы, поедет со мной в Мираж.

        В этот момент дверь в предбаннике распахнулась и из неё показалось румяное лицо Эвы. Всем стало понятно, что девочка на самом деле не ушла купаться, она стояла за дверью и подслушивала.
        - Мастер Дим решил жениться? - прямо спросила она, не скрывая своего женского ехидства.
        - Нет Эва, - улыбнулся он, поняв что её версию разделяют и другие ребята. - Мастер Дим решил продать одну несносную пигалицу, которая портит ребятам нервы.

        До этого, Дим считал что достаточно разобрался в человеческом юморе. Однако, сейчас на лицах детей мелькали оттенки эмоций от разочарования до страха. Он и забыл, что Дети, выросшие в Третьем Периметре Нового Ковчега, не понаслышке знают, что такое работорговля и детская проституция. Нужно было срочно выправлять ситуацию.
        - Извините, я хотел пошутить, - произнес он. - На самом деле я хочу привести в наш дом еще детей. Все они как и вы - сироты.

        Поняв что "буря миновала", Дим решил что стоит рассказать детям свою историю с самого начала. О себе, своём брате, и других детях, которых сначала вырастили лишив семьи, а потом бросили на самое дно выгребной ямы называемой "сиротский дом".

        План, который ребята придумали на брифинге, был целиком и полностью их. Да, наверное можно было сделать как-то попроще, но дети были под впечатлениями от исторических инфокарт и им хотелось опробовать тактики древних полководцев в наше время.

        Первые двое суток Алая Фурия и Химера громили тех, кто выбирался из базы Ганзы на рейды и вылазки. Леон и Кир перекрыли железнодорожное сообщение. Да, экипажу Самсона пришлось почти четверо суток жить внутри тесной кабины, но парни не жаловались. И всё же, больше всех головной боли, застрявшим в своей крепости нацистам, принесли техники. Тон, Аннэ и Вик из выкупленного в Кремле хлама собрали аудиосистемы, которые в течение трех суток ревели по периметру Савёловского вокзала не давая Ганзе спать.

        Спустя сутки ганза прекратила попытки прорвать оцепление. И они вновь решили "прощупать" слабые места блокады только на четвёртый день.
        - Это хороший сигнал! - радостно сообщил Марк, после того как растоптал полтора десятка бойцов и две бензиновые автотележки, которые шли под прикрытием десантного меха. - Они не спали трое суток, у них заканчивается провизия или что-то необходимое. Они понимают, что долго не вытянут!
        - Если что, мы тоже дежурим из последних сил, - хмуро заметил Леон. - Самсону требуется техобслуживание. Нужно заменить гидравлическое масло, настроить силовые тяги и ещё много чего по мелочи.
        - Что я могу сказать, братишка, вы собрали очень капризный бот, - отпустил шпильку в его адрес Марк.
        - За четверо суток самсон прошел больше трехсот километров. Тебе напомнить, что он тяжелый штурмовик, а не лёгкое дырявое ведро, вроде твоей Фурии, - вернул ему Леон. - Ты плохо изучал историю Второй Мировой? Тяжёлые танки своим ходом шли только в бой, из-за ограниченного моторесурса. Они не кавалерия, как твоя Фурия, которая больше бегает чем стреляет.
        - Вы оба правы, - решил вклиниться в разговор Дим. - Каждый уже успел попробовать что хотел. Пора с ними заканчивать.
        - Ну наконец-то, мальчики решили не играть в догонялки, а нормально пострелять! - с укором произнесла Эва.
        Её лёгкий разведывательный бот единственный, кто подставился. Девочка была сама виновата, она трижды подбиралась к стенам Ганзы, ищя приключений. За что и поплатилась. Теперь её Химера стояла на базе, а она чинила свой боевой бот ручным инструментом. Из нормального оборудования у неё был только промышленный принтер и какой-то допотопный бензиновый автомобиль с краном, вместо полноценных ботостроительных манипуляторов.
        - Я кое-что не попробовал, - безразличным тоном добавил Сим.
        - Предлагай, - Дим позволил высказаться самому ленивому члену команды. - Последние четыре дня ты только и делал, что сидел в сети и уничтожал сладости.
        - На самом деле, я наблюдал как работает наша команда, - громко проговорил он в общий чат так, чтобы все его слышали. - Наш наставник не скажет вам этого потому, что это не педагогично. Зато я могу сказать, ребята, вы дилетанты! За все время вы не составили план базы, вы не подсчитали примерное количество гарнизона, не выявили слабых мест. Вам это было не нужна, вы просто хотели войнушки. Как маленькие дети.
        - Что ты сказал, мелкий поганец? - вдруг завёлся Ян.
        - У тебя была возможность высказаться, теперь ты молчи и слушай. - осадил его Дим. Сейчас Сим высказывал и его личные мысли. Вспыльчивый первый номер Фурии замолчал и Сим продолжил.
        - Пока вы развлекались, я составил план базы Ганзы, выяснил что внутри находится около четырехсот человек, не считая рабов. В их арсенале есть примерно два десятка десантных мехов, а на высотках стоит четырнадцать артиллерийских расчетов. Все остальное можно не учитывать, для наших боевых машин они не опасны.
        - Мне кажется, что не выходя из лагеря Сим поработал гораздо лучше вас, - вслух заметил Дим. Но мальчишка перебил и его.
        - Мастер Дим, я не договорил. - конечно, это была наглость со стороны мелкого поганца, но Дим пропустил это мимо ушей. В конце концов, парень никогда не отличался чувством такта. - Основная часть базы заглублена в грунт. Так что, даже если мы начнём массированное наступление, ковырять их нам придётся очень долго. Поэтому я предлагаю...
        - Ты вспомнил Осовец? Пустить на их базу снаряды с хлором? Он тяжелее воздуха, поэтому он убьет их, пока они зарываются в подземелье как крысы! - с какой-то даже, наверное, радостью предложила Эва.

        Стерпеть такую кровожадность Дима не мог. Тем более, когда она вылетела из уст девочки.
        - Эва, а ты помнишь, чем закончилась эта битва? - он строго произнес в микрофон. - Ты понимаешь что тогда произошло? Русские бойцы, наши с тобой предки, после хлора выплевывали свои легкие с кровью, но шли в бой. И не просто шли в бой, они победили! А теперь брось свою работу, иди помой рот с мылом и подумай над тем, что ты сказала! - произнес он и исключил её из голосового чата группы.

        В чате повисло напряженное молчание. Так получилось, что все оказались свидетелями этой порки. Дим понимал, что он обращается с детьми излишки мягко и ребята начинают воспринимать такое отношение как должное. Поэтому, последние его слова должны были отрезвить их молодые умы.
        - Так вот, составы которые остановил Леон и Кир, кроме всего прочего везли не только вооружение. В последней поставке было много табака из халифата Пяти морей, а также спирт из Грозового Дракона, - он усмехнулся. - В этом есть какой-то юмор: идеи превосходства белой расы не мешают Ганзе торговать с китайцами и турками!

        На этом моменте Марк решил поторопить Сима.
        - Мелкий, давай быстрее. На радаре появились новые цели, кажется Ганза опять пытается осуществить вылазку.
        - Так вот, - внезапно подобрался Сим и, что более странно, даже не отпустил по этому поводу никакого едкого замечания. - Я предлагаю скинуть на базу Ганзы листовки с предложением сдаться и табак.
        - И зачем? - не понял Леон.
        - Молодец Сим, - похвалил его Дим, поняв замысел. А затем он объяснил суть идеи для тех, кто изучал исторические инфокарты, что называют, по-диагонали. - Он решил повторить трюк англичан в Палестине во время Первой мировой войны. Тогда англичане не могли взять укрепление турков. Их наступление на Османскую Империю завязло. Когда англичане узнали, что у турков проблемы с табаком, они завернули сигареты в листовки с призывами сдаться и сбросили их на позиции противника. Естественно, никто не сдался. Этот маневр англичане провернули несколько раз, но в последний добавили в сигареты опий.
        - А потом они просто прошлись по позициям османов как по проспекту Нахимова, - догадался Марк. - Хитро!
        - Сим, это твоя идея, поэтому реализация на тебе, - обозначил ответственного Дим и паренёк театральная взвыл. - Но учти, максимум через неделю мы должны взять Ганзу.
        - А к чему такая спешка? - впервые за эту беседу подал голос Вик. - Мастер Дим, Вы же сами нас учили, что нужно работать головой, а не мускулами.
        - Через десять дней к нам придут первые переселенцы из Стального Бастиона и Края Света. Там будут не только взрослые, но и одаренные дети, о которых я говорил. Нужно чтобы к тому времени мы были готовы их принять и в этом есть ваша личная заинтересованность: скоро вы сами станете наставниками!
        Глава 15
        Сначала Дим переживал, что ребята не осилят такое сложное задание, как взятие базы Ганзы. Но, после прошлого разговора, у него появились другие опасение, что все пройдет слишком легко. В принципе, так и произошло.

        В течении четырех дней дроны скидывали на позиции Ганзы блоки сигарет, завернутые в листовки с предложением о мирной сдачи базы. Первый дрон с грузом они разумеется сбили. Наверное опасались, что вместо полезного груза он несёт мины. А второй, когда они распробовали посылку, - нет. Так продолжалось четыре дня, Но последнее сигареты были пропитаны синтетическими опиатами. В общем, всё прошло как и задумывал Сим

        Подростки были готовы идти в бой и сразу, как только вернулись дроны, пришлось практически насильно заставить их подождать хотя бы шесть часов. Первым, как самый бронированный, выдвинулся Самсон. Он шагал медленно, но уверенно, играя силовым щитом. Пытаясь спровоцировать Ганзу на атаку, он то выключал энергетическую броню, то включал вновь. Но тщетно.

        Алая Фурия и Химера двигались вслед за танком перебежками, чтобы усложнить прицеливание и попадание. Но, до самых южных ворот Ганзы, обороняющиеся не произвели ни одного выстрела. И только, когда в их ворота начал ломиться Самсон, за стенами базы появилось хоть какое-то шевеление.

        Дим хоть и пообещал не вмешиваться, но все же подстраховал ребят вместе с Симом. Сложнее всего было запихнуть коротенького, но тучного паренька в подвесной блок управления ботом. Когда это удалось, Дим запустил оба реактора Ракшаса. Сейчас он полностью управлял машиной, но Сим, находящийся в блоке управления, повторял движения Дима и робота.

        Дим специально разрабатывал ракшаса для обучения подростков. На самом деле, его бот был рассчитан на троих. Модульная система позволяла менять пассивные ложементы вторых пилотов на активные системы управления, в которых все трое будут чувствовать всё то же, что чувствует и боевой бот, а также повторять за ним движения, чтобы выработать мышечную память. Вот только Дим не учел один факт, плавающей на поверхности - сам он не боец, не первый пилот боевого бота. Гладиатором нужно родиться! И с этим нужно было что-то решать.

        К тому времени, когда Леон и Кир на Самсоне смогли вынести двери базы, своенравная Эва уже перемахнула через стены и судя по звукам, творила там сущий ад. На слова она не реагировала и Диму пришлось удаленно отключить задние лапы бота, чтобы снизить активность девочки. Марк хоть и был в одном из десантных ботов, но с преодолением стены у него возникли проблемы и он смиренно ждал, пока Самсон разряжая свои ста шестидесяти миллиметровые "Медведи", наконец снесёт южные ворота Ганзы.

        Как только ворота базы рухнули, Дим поспешил внутрь, слыша в микрофон как тяжело Симу удаётся такой спринтерский забег. Да, парень по сути не делал ничего, десантная система управления сама двигала его телом, но судя по дыханию, этакая физическая нагрузка была для него слишком.

        Когда Ракшас пригибаясь прошёл через ворота базы, Дим увидел как Химера, парализованная на задние лапы, с механической монотонностью уничтожает ганзовцев, которым не посчастливилось поймать наркотический приход на главной площади.

        В этот момент у Дима окончательно лопнуло терпение и он активировал на Химере удалённую катапультацию. В спине четырехлапого боевого бота открылся люк, а затем из-за него на реактивной струе выстрелила спасательная капсула, заполняя двор белесым дымом. Где-то высоко в небе, капсула прекратила разгон и выстрелила парашютную систему. Дим мысленно поморщился, девочка слишком легко отнимала чужие жизни и с этим нужно было что-то решать.

        Как только база стала относительно безопасной, Дим сообщил об этом по старой шипящей рации Игорю, и на базу зашли местные. Удивительно, но они действовали не менее хладнокровно чем Эва. Наверное, даже больше, потому как они убивали спящих в наркологическом сне Ганзовцев холодным оружием. Они чувствовали сопротивление кожи, и то как сталь ножа режет мышцы и прокалывает артерии. И делали они это безмятежно, иногда с удовольствием, но никогда на их лицах не возникало сострадания или жалости.

        Впрочем, суд Линча длился недолго. Дим дал приказ перестать резать нацистов как скот. В конце концов, они были не только биомусором, но и ценным источником информации. Конечно, появились и недовольные, но старшие в группах диких сумели оказать воздействие на горячие головы. Иногда даже кулаками, поясняя что приказ командира не обсуждается.

        В течение получаса местные выволокли на площадь всех, кого смогли найти, а Марк и Леон вскрыли камеры с рабами. В этот момент, многие из местных просто бросили оружия и наплевав на приказы своих командиров поплелись к толпе изможденных рабов ища родственников.

        И в этот момент на захваченную базу ворвалась Эва. Вся грязная и разъяренная, она была похожа на фурию и наплевав на безопасность начала карабкаться по ноге бота Дима. Аккуратно, так чтобы не раздавить девушку, Дим снял ей её и поставил на землю, а затем деактивировал бот чтобы выбраться наружу и поговорить лицом к лицу. Этот непростой разговор назрел уже давно.
        - Зачем ты это сделал? - кричала и плакала девочка, колотя Дима маленькими кулаками в грудь.
        - Ты понимаешь, что ты убивала людей? Не задумываясь, давила их как тараканов, - спокойно ответил Дим, не стараясь успокоить Эву. В этот момент почти три сотни пар глаз смотрели на них затаив дыхание.
        - Да они! Они! - не могла продолжить девочка, захлебываясь от обиды и слез.

        А дальше произошло странное. Девочка продолжая давится соплями и гневом, приложила руки к вискам Дима и в его глазах потемнело. Сейчас он видел себя… Видел себя другим?!

        Дим стоял на массивной двери, которую держали над головами шестеро. Держать равновесие было тяжело, но его перехватывал азарт и радость. Сейчас Дим ловко владел кнутом, который со свистом резал воздух и вспарывал кожу тащивших его на щите людей. Только Оглядевшись Дим понял, что это было ничем иным как гонкой, только вместо техники были живые люди. Люди, которых Дим, всем сердцем жаждавший победы, загонял как скот!

        Кнут продолжал свистеть, раздавались удары и вскрики людей под щитом. Победа было уже совсем близко, но Дим переусердствовал. В последний раз неловко взмахнув кнутом, он ударил под колено одного из рабов, который рухнул под ногу. Остальные не смогли удержать щит и Дим свалился с него в пыль. Он встал, отряхнулся, поднял свой кнут, а затем медленно и методично рассекал им кожу провинившегося раба, пока тот не перестал закрываться руками и не затих. На этом его видение оборвалось.

        Дим открыл глаза и его руки дрожали. В крови еще бурлил адреналин, а злость кипела, подсознательно заставляя схватиться за оружие. Но больше не было раба лежащего в грязи, песка и собственной крови. Он стоял перед Эвой, другими ребятами своей команды и сотнями наблюдателей из диких.
        - Эва, - наконец произнес Дим, стараюсь справиться с пересохшим горлом, - давно у тебя появился Дар?
        - Какая разница? - со злостью и упреком ответила девочка. - мастер Дим, если Вы хотите пощадить их, то я… Я…

        Она не договорила и уткнулась заплаканным лицом в грудь своего наставника.
        - Ты помнишь, что мы только недавно сюда переехали, - спокойно произнес Дим на ухо девочки. - Я не могу решать такие вопросы единолично. Это должны решать старейшины Кремля.
        - Старейшина уже всё решили, - неожиданно громко, так чтобы все слышали, ответил Леонид Скворцов - один из представителей Кремля. Только сейчас Дим вспомнил про Дар его рода. Рода лучших охотников и следопытов. - Взять под стражу десяток самых главных, а остальных отпустите в леса.
        - Отпустить? Вот так, просто? - Эва переключила свою ярость на этого бородатого старика. - После всего, что они делали с вами и вашими родственниками?
        - Осади свой гнев, малявка, пока я не на давал тебе по губам! - рыкнул он сквозь бороду. - После того, как их отпустят, ты думаешь, никто из нас не захочет поймать их и спросить, что они делали с нашими родными?

        После этих слов местные оживились, давая понять что согласны с командиром.
        - Да будет так, - дал свое согласие Дим. - Сделайте ещё одно одолжение, друзья, вытащите их за пределы базы. А вечером возвращайтесь, мы будем праздновать новоселье и все приглашены.
        - Как мы назовём наш Доминион? - первым полюбопытствовал Сим. То ли парень был слишком ленив, то ли не мог без помощи выбраться из аппарата управления боевым ботом, поэтому спросил он это через динамики Ракшаса, от чего все вздрогнули.
        - Не знаю, - пожал плечами Дим. - предлагайте свои варианты.
        - А что тут думать, решил первым выступить Леон. - почему бы не называть наш доминион - Димград!?

        Многие его поддержали но его предложение испортился сам Дим. Громко засмеялся, решив что это шутка которую ему не удалось понять. Но когда он перестал смеяться и увидел непонимание и серьезность на лицах подростков то внезапно посерьезнел и сам.
        - Вы что, серьёзно? - изумился он. - Может ещё и золотой памятник мне поставить? Прямо тут, на площади! Давайте лучше отталкиваться от исторических названий.
        - Может, тогда, Новая Москва? - предложила Эва, но остальные ребята помочились этого названия.
        - Нет, мне кажется это банально! Все же знают что Москва уничтожена. Нужно что-то другое, что то эпическое, вдохновляющие, монументальное!
        - Может тогда Рим? - прогудел через динамики Сим только не выбравшись а самостоятельно из кабины. - Третий Рим! Вы ведь должны помнить эту цитату: «Рим пал за грехи от варваров, второй Рим - Константинополь пал из-за ересей от турок, третий Рим - Москва будет стоять вечно. Четвертому Риму не бывать».
        - Хорошее название для хорошего города, - одобрительно кивнул Дим и поднял руку отдавая свой голос этому названию. Кто ещё за?
        Глава 16

        Апрель плавно разменял первую декаду года и начал подходить к середине. Ранние редкие проталины теперь почти полностью вытеснили снежный полог, который начал одеваться в зелень. Господи, Дим в жизни не видел столько зелени! Первый лагерь буквально за три дня переехал на базу, которая теперь носила гордое название "Третий Рим".

        Лекс Карго забрал под себя целый ангар, бывший когда-то железнодорожным депо. Правда, депо было фактически лишено крыши, но это не останавливало старика. Дим никогда не видел, чтобы у него так горели глаза, прямо как у Эвы, когда она впервые попробовала сесть в свою боевую машину.

        В этот момент возникли первые трудности с металлом. Нет, ржавой рухляди здесь было предостаточно, но с нормальным кровельным металлом и другими строительными материалами образовался катастрофический дефицит, и эти проблемы нужно было как-то решать.

        В других доминионах все гораздо проще. Доминионы были связаны между собой транспортными тоннелями монорельсовых дорог. Там, глубоко под землей, в разреженной среде транспортные монорельсовые боты перевозили грузы в считанные часы, несмотря на многотысячные расстояния. Гораздо дольше шли переговоры с поставщиками и погрузка-разгрузка. Но здесь, по сути посреди дикого леса, купить что-то было нереально, а доставлять авиа ботами дорого. Эту проблему тоже придется решать.

        Но Лекс не унывал. Даже больше того, он взял под свое шевство Тана, Вика и Аннэ, и они принялись резать то добро, что досталось от Ганзы, пуская каждый кусок металла в дело. После их работы, все древние десантные мехи сложили оружие и перепрофилировались в погрузочные, лесозаготовительные, сельскохозяйственные боты. Дима немного коробило при виде того, как машина созданная убивать, таскает по полю плуг, валит на стройматериалы лес, или орудует ковшами, роя канал от Москвы реки к Третьему Риму. Но в то же время, его радовало когда рожденная убивать может послужить и мирным целям.
        Автомашины бывших хозяев, служившие им в качестве легкой кавалерии, тоже пришлось перепрофилировать под мирные профессии. Теперь легкие багги, с местными подростками за рулем, развозили горячее питание тем, кто работал за стенами полиса.
        Грузовики курсировали между Кремлем и Третьим Римом, меняя высокотехнологичное оборудование на зерно для посева и семена. Этим занялась Катерина, ставшая для города кем-то вроде технополита КУБа Снабжения. И это немного успокаивало, ведь, в прошлом дикая, она знала все: метсные кланы и их семьи, чем промышляют поселения вокруг и цены.
        Но прибыли от будущего урожая ждать еще нескоро, а империалы на счету Дима таяли быстрее, чем последние апрельские сугробы. Тяжелые гусеничные вездеходы, скинув броню, стали мобильными лесоперерабатывающими заводиками. Колесные тягачи-вездеходы превратились мобильные лагеря Егерей-промысловиков по добыче меха, мяса и рыбы для питания и на экспорт. Тут Дим отдал бразды управления Игорю. Здоровяк сам предложил набрать промысловые и лесозаготовительные артели из выходцев с ВДНХ и теперь, наверное, жалел об этом, пропадая в разъездах на своем ховербайке по шестнадцать часов в день.
        Но хуже всех было пилотам боевых ботов! Ребята почти выли от силовых тренировок с новыми инструкторами из семей месных воевод. Семьи, которые будут готовить ребят, выбирал, кстати, Игорь. По оплате договаривалась Катя. После чего она с победным криком сообщила Диму, что выбила для ребят лучших наставников, но теперь ей в Измайлово и Ясенево путь заказан, могут и убить.
        Клан Варяжне согласились взять на обучение только самых сильных. Причем в качестве оплаты самый северный клан Москвы запросил оружейную сталь по весу учеников. В эту же ночь Леона с Яном увезли в Измайловский Яр. Ну, как увезли… В полночь в Третий Рим пришел полуголый парень, поздоровался за руку с Игорем, и не обращая внимания на остальных, начал осматривать ребят грубо, точно коней на торге. А после забраковал Кира, сказав что второй пилот Самсона слишком рыхл. В этот момент Леон и Ян смотрели на него свысока. Зря. Когда, спустя полчаса, они выходили с угрюмым Диким в холодную апрельскую ночь босыми и в одних штанах, никто из них не улыбался.

        За Киром и Марком приехали Михеевы утром на лошадях. Дим знал, как выглядят эти животные только инфокартам, но там они были… …другими? Впрочем, после вчерашнего странного прощания с Леоном и Яном, ребята хоть и нервничали, но чувствовали себя более уверенными. Естественно, никто из них не умел сидеть в седле и парней усадили вторыми на лошадей.

        Но самое необычное прощание произошло с Эвой. На третий день после штурма, девушка просто пропала из своего жилого модуля! Дим поднял тревогу не обнаружив ее ни на базе, ни в зоне покрытия Системы, лично проверил камеры и логи активности системы защиты. Но Катерина успокоила его, сообщив что если Северцевы взяли ее, нужно радоваться что она подходит.

        Но главная проблема была с организацией. Дим решительно не умел править, а люди в новой Доминион приходили с каждым днём. Первый караван с детьми, который привезли банды Стального Бастиона, опоздал на трое суток, и вместо 12 детей они привезли двадцать два ребёнка, сообщив что не смогли вычислить кто из них подходит по параметрам Дима, а кто нет.

        К счастью, заботу над детьми и первичное обучение взяли на себя Лекс, отобравший под свое крыло мальчиков, и Лора, согласившаяся присмотреть за девочками. Она, кстати, обосновалась в бункере. Вот уж чье дело "жрало" империалы как песок воду, но Дим не экономил на оборудовании для мастера кибернетических улучшений. На таких вещах нельзя экономить.

        У самого Дима и так было дел невпроворот. Секрет Системы, который он увёз из Невского Синдиката, должен был начать работать, как только Дим создаст интерфейс Доминиона, как основу. Здесь тоже было всё просто и сложно одновременно. Нужно было придумать простой и в тоже время адекватный социальный строй, разделить людей на категории и в тоже время уйти от порочной системы Каст.
        Это было сложнее, чем казалось Диму сначала. Ведь иногда создать простое, гораздо сложнее чем придумать сложное. У общества, равно как и у механики, есть абсолютно одинаковые принципы. Простое гораздо более надёжное статично, потому что у него просто нечему ломаться. В то время как сложный механизм имеет огромное количество слабых узлов.
        Для примера, можно взять колесо от архаичной телеги и, например, машину автобота. Телега для грузового транспорта состоит всего лишь из короба для грузов, оси и колеса. Да, она несовершенна, трение забирает большое количество полезной энергии, которую можно было бы пустить в дело. Но вместе с тем, её конструкция проста, и починить телегу может любой, у кого есть руки. С автоботом, неважно перевозит ли он большие грузы или просто метет улицу, всё гораздо сложнее. Да, он гораздо более совершенен, нежели допотопное телега, но внутри он состоит из десятков тысяч элементов. И каждый из них может сломаться.
        Тоже самое с обществом. Если создать в третьем Риме излишне простой социальный строй, то он, как и телега, будет тратить большое количество ресурсов на свое поддержание. В тоже время, можно создать сложную, многоуровневую иерархическую систему, вроде тех, которые используют другие доминионы. Но стоит хотя бы одному элементу из этой системы шестеренок сломаться, как все пойдет прахом. В Третьем Риме во главе угла вновь станут деньги, родственные связи или порочная религия, что сделают его просто одним из доминионов конфедерации.
        С этим вопросом Дим пошёл к человеку, который точно мог его понять. Дим пошёл к Лоре.
        - То, о чём ты говоришь, называется социализмом. Думаю, вряд ли из этого выйдет что-то хорошее, - произнесла она, выудив из внутреннего кармана шоколадку. - Будешь? - предложила она ему.

        Внутри у Дима все заклокотала, сейчас он был близок к тому, чтобы сорваться и вновь признаться женщине в том, что он является ее сыном. Пришлось вновь взять себя в руки и отринуть чувства. Дим называл это состояние - каменным сердцем. Раньше он жил с ним, а сейчас всё больше становился человеком.

        Дим отрицательно замотал головой, отказываясь от угощения и продолжил:
        - Если ты имеешь в виду Советский Союз, который пропагандировал социалистический строй, то я не согласен. Государство просуществовало всего 70 лет, при этом большая часть его времени ушла на войну, восстановление после Великой Отечественной и борьбы с внешним противником. По сути, оно было молодым, ещё не умеющим нормально ходить ребёнком. Ребенком, которому нужно было время, чтобы вырасти и стать сильным. Ведь ни одна мать не откажется от своего ребёнка лишь потому, что в трехлетнем возрасте он не умеет ходить, не зарабатывает и живёт иждивенцем.
        - Хорошо, а как насчёт Красной Коммуны? Они тоже пропагандируют коммунизм и социализм. Как думаешь, может быть стоит им помочь, вместо того, чтобы создавать свой Доминион?
        - Я был в Красной Коммуне чуть больше месяца назад, - ответил Дим. - Они заявляют правильные ценности, но партия ведёт Доминион слишком одиозной дорогой. Слишком много запретов, слишком много соблазнов. Да, там никто не голодает, никто не живёт на улице, но народ недоволен.
        - В этом и есть проблема любого общества: всегда найдутся недовольные. Всем угодить попросту невозможно, - философски заметила Лора и убрала пустой фантик от шоколада в карман.
        - Поэтому я и пришел к тебе за советом, - улыбнулся Дим. - Ты копаешься в человеческих головах, устанавливая интерфейсы. Раньше ты разрабатывала их и никто Лучше тебя не может знать, как работает сознание человека.
        - Просто невозможно, - с улыбкой, как маленькому ребёнку сообщила Лора, положив свою руку на плечо Дима.
        - Очень хорошо, - в ответ улыбнулся он. - Значит сегодня нам придётся придумать невозможное.
        Так прошло еще двое суток. Дим уходил из покоя Лоры, только чтобы переночевать и поесть. Для этого женщине приходилось выгонять его едва ли не насильно. Дим дважды едва не свалился в кротовую нору своей одержимости. Он рисовал и писал, показывал женщине свои наработки, а потом все выбрасывал. Затем снова садился за чистый лист бумаги, чтобы в конце концов выбросить его в мусорку.
        Лора, в свою очередь, выуживать из мусорки исписанные листы Дима, разложив их перед собой и пила горячий кофе, погрузившись в свои размышления. Иногда они общались и дискутировали, когда чувствовали что подобрались к идеальному варианту. Но в итоге, каждый раз все сводилась к новому листу бумаги…
        В перерывах между работой, женщина рассказывала Диму как работает индивидуальное и коллективное сознание человека, указывая на ошибки, которые обязательно приведут к сбою социальной системы.
        Наконец, утром третьего дня Дим проснулся и прямо в чём был, побежал в жилой модуль Лоры. Все его наработки, все листы и теории, которые они забраковали, наконец сложились в его голове как один социальный механизм. И что самое удивительное, они не противоречили замыслу Дима и не противоречили догмам о человеческом поведении, которые передала ему Лора.
        Дим разбил в кровь кулак, прежде чем смог достучаться до спящей женщины. Однако Лора не упрекнула его, лишь молча отворила дверь, приглашая к себе. Дим схватил ее за дряблые руки и потянул в глубь комнаты, затем уселся прямо на листы своих черновиков. Он сделал глубокий вдох, чтобы привести в порядок хаос мыслей, которые кипели от эйфории разгаданной загадки и начал.
        - Мы строим идеальное общество, так? - спросил он, на что получил от Лоры лишь молчаливый кивок. Ему показалось или женщина теперь смотрела на него как на полоумного, будто они поменялись местами?
        - Дим, не торопись, - спокойно сказала женщина. - Давай я заварю тебе чай на травах, а ты пока успокоишься.

        Лора сказала это твердо и в тоже время ласково. Наверное, именно так ведёт себя мать с непоседливый ребёнком. Дим тешил себя надеждой, что она догадалась, поняла и осознала, что перед ней сидит ее сын, а не просто парень, отмеченный ее выдуманном цифровым Богом.
        Две минуты относительной тишины в самом деле пошли на пользу. От бездействия адреналин поутих и мозг, опьяненный идеей, наконец вновь вернулся на рельсы рациональности. Женщина протянула ему горячую фарфоровую чашку, Дим вдохнул пряный аромат трав и начал.
        Идея нового полиса было проста: каждый гражданин Третьего Рима с рождения должен быть равен в правах. Но родителей не выбирают, поэтому дети технополита и мастера изначально имеют равные стартовые условия. И родителей, с более высоким социальным статусом, нельзя винить за то, что они пытаются помочь своим детям. Это заложено в природе человека.
        Но нужно начать с базиса. Любому общество нужны три фракции: Ремесленники, Воины и Технополитов. Ремесленники пашут землю, строят боты и арят пиво в общем занимаются ремеслом. Воины охраняют доминион и его граждан, а также выполняют роль Суджей и Преторов. Технополиты же руководят внешней и внутренней стабильностью доминиона, а также обучают подрастающее поколение. Такая иерархии есть и сейчас, почти во всех доминионах. И Дим видел ее порочность.
        Те, кто держит в своих руках рычаги правления, никогда не допустит того, чтобы его дети голодали. Кто держит в руках оружие, всегда может отнять кусок хлеба у того, кто не владеет оружием. И только ремесленники работаю в поте лица и едят те крохи, которые оставят ему две другие, более высшие Касты.
        Но что если оставить этот социальный строй, но поменять Касты в правах? Почему бы не сделать ремесленников высшим сословием с правом на ведение собственного дела и торговую деятельность? Почему не дать воинам право на добычу? Почему не отобрать у Технополитов право на личное имущество.
        Таким образом, у ремесленников будет мотивация работать усерднее. Так как, прежде всего, они работают на себя! В правлении Доминионом больше не будет "денежных мешков", потому что Технополиты будут жить за счёт государства и не иметь своей собственности. А воины смогут выращивать свое состояние за счёт боевой славы, а не просто получат золотую медальку, отпечатанную на дешевом крафт-принтере!
        Но такое масштабное социальное планирование нужно начинать с детей. Все дети будут обучаться вместе, жить вместе и вместе работать. Каждый из детей попробует себя как пахарь или механик, как первый пилот или штурман боевой машины, или примерит роль Технополита-бессребреника.
        - ...Сделано это будет не только ради того, чтобы определить склонности и таланты каждого, но и для того, чтобы дети поняли каков на вкус хлеб представителей других Каст, - наконец договорил Дим и с жадностью отпил остывшего чая.
        - Ты же понимаешь, что взрослые на такое не согласятся, - спокойно, но все же менторским тоном произнесла Лора.
        - А третий Рим строится именно для детей, - парировал Дим. - Ты сама говорила, что психика ребёнка пластична. Начни с самого начала внушать мальчику то, что каннибализм это нормально, и он с улыбкой съест своего лучшего друга! Все что нам нужно, это воспитать первое поколение, а дальше они все сделают сами. Третий Рим станет живым, саморегулирующимся организмом, в котором главенствовать труженик-Ремесленник, а руководить нищий Технополит - слуга народа. Воин же никогда не останется голодным, а хороший воин покроет себя не только славой, но и золотом.
        - Мне нравится, - пожала плечами Лора. - Дим, я съела все свои шоколадки. У тебя есть что-нибудь сладкое? - спросила она.

        Пока Дим рассказывал свой план, он наконец решился поговорить с Лорой о больной для себя теме. Не просто как с членом своей команды или мастером кибер улучшений организма, а как с матерью, которой ему всегда не хватало. Но, к сожалению, было уже поздно. Тихое помешательство уже вернулась в глаза седой измученный женщины.

        Дим снова заковал свое сердце в гранит, вынул из кармана леденцы, которые приготовил для только что прибывших детей и вышел в по-весеннему свежее ут
        Глава 17
        Сим, получив личное задание от Дима, заперся в своем жилом модуле и почти не покидал его. Насколько парень был ленив и неповоротлив, настолько же был остёр его ум, когда речь шла о программировании. Одиннадцатилетний подросток буквально дышал этим. Диму даже приходилось следить за тем, чтобы его увлечение не привело его в "кротовую нору", когда мозг опьяненный эйфорией, от любимого дела теряет счет времени и и игнорирует потребности организма.

        Удивительно, но объяснить концепт строения нового доминиона ребёнку оказалось гораздо проще, чем вдолбить тоже самое в закостенелый мозг взрослых. Зашоренный взгляд тех, кто видел другие доминионы противился изменением, цепляясь за старые архаичные пережитки прошлого. А вот пластичный ум ребёнка легко принял новые правила игры. Именно так, как и говорила Лора.

        Загоревшийся новым заданием, парень попросил всего две вещи:освобождение от всех обязанностей и полный доступ к библиотеке инфокарт. Дим с легкостью согласился на оба этих условия.
        Несмотря на то, что беспорядочная цереброинсталляция инфокарт могла быть опасным занятием, парень не мог провернуть это сидя у себя в комнате. Необходимое оборудование, вместе с портом доступа к информационным серверам, находились в руках Лоры. Женщина обосновалась в бункере и не жалела денег Дима на то, чтобы создать первоклассную клинику по кибер-улучшениям организма.

        Талант парня Дим "нащупал", решив от нечего делать попрактиковать Сима в управлении Ракшасом. Вернее, в этот раз Дим сам был первым пилотом, уступив ложемент штурмана пареньку. И тот первым делом полез в программный код машины, за что сразу же был отключён от управления. Дальше состоялся долгий разговор, в котором Дим желал выяснить, зачем своенравный подросток полез в софт боевой машины.
        - А как я могу разобраться в управлении, не видя полных возможностей машины и косяков её программного кода? - взъярился на него мелкий поганец. - Мне что, верить Вам на слово?

        Признаться, Дима опешил от такого заявления. И это произошло даже не от того, что, как оказалось, парень не доверяет ему. Просто мальчишка хотел, так сказать, "пощупать" электронную начинку изнутри, чтобы знать на что действительно способна машина и, возможно, найти недокументированные возможности. Пришлось долго объяснять, что за то, что он лезет во внутренности чужой машины без спроса, можно, в лучшем случае, получить по рукам. Однако, нездоровую тягу к программному обеспечению Дим уловил и тут же нашел ей применение - написать новый интерфейс для будущих жителей Третьего Рима!
        Пропав от всех почти на трое суток, Дим испугался возможным последствиям отсутствия контроля. Но нет, лесозаготовительные тягачи исправно привозили пиломатериалы в Доминион. Более того, старик Лекс соорудил из потасканных жизнью железнодорожных цистерн вакуумные камеры для прослушки древесины. Добытчики мяса и пушнины медленно, но верно наполняли склады ценным мехом, а рефрижераторы - мясом диких животных.
        В полях тоже кипела жизнь. Нет, до первых всходов пшеницы, ржи и настоящих, живых овощей было еще далеко, но на открытых просторах вокруг доминиона чернели пахотные земли и это вселяло оптимизм.
        Доминион пополнялся новыми жителями. Дикие, оставшиеся без своих поселений после зимнего Тендера, бывшие рабы Ганзы, которым попросту было некуда идти, жители Кремля и других городков, прослышавшие о строящемся городе и конечно дети.
        Дим дал Катерине карт-бланш на создание любых промысловых и перерабатывающих производств. Всё Чего касался один это создание и разработка роботов. В любом случае, Девушка гораздо лучше знала какое производство можно создать здесь, посреди дикого леса. А создавать что-то было крайне необходимо. Несмотря на солидный счёт, который достался Диму от убитого брата, деньги стремительно таяли, и уже сейчас нужно было думать о новых статьях дохода доминиона.
        Сейчас Третий Рим не мог предложить доминионам высокотехнологичные, прогрессивные товары или предоставить нечто иное. Такое, чем вряд ли мог похвастаться какой-нибудь другой город. Старые бараки Ганзы, подземные склады и небольшие ангары с дырявыми крышами медленно, со скрипом, но начали оживать, став рабочими местами для ремесленников. Женщины сшили из шкур животных одежду и заготавливали впрок солонину, рыбу и копченое мясо. Мужчины, глотая пыль, мастерили из дерева мебель, резали кость и ковали сталь.
        Первые, экспортные товары должны были пойти в Невский Синдикат и другие доминионы уже к середине мая. Для мужчин: клинки ручной ковки с настоящими, костяными и деревянными ручками, для женщин - продукция из меха и неокрашенного льна, а также ювелирка из природного камня и рога. А ещё шахматы из дуба, липы и орешника, уникальная мебель из не зараженного радиацией дерева, выращенные на земле и добытые в лесу продукты питания. Копченое мясо, солонина, сыр, мёд и даже сушеные ягоды и фрукты! И на каждом товаре, на каждой упаковке с продуктами и резной деревянной ложке как знак качества будет стоять логотип Третьего Рима!
        Естественно, маленькое поселение вряд ли сможет обеспечить запросы хотя бы Невского Синдката, но это рынок и цены на нём диктует не только качество товара но и его ограниченность. Поэтому Дим не сомневался, что уже первый караван принесет прибыль.
        Лекс и Лора, временно взявшие под свое крыло потенциальных вундеркиндов из Стального Бастиона, сослужили Диму неимоверную службу. Но сейчас, когда он был свободен, пора было браться за работу наставника и наконец познакомиться с первым поколением граждан Третьего Рима.
        Двадцать два ребёнка, возрастом от семи до шестнадцати. Двадцать два - это много или мало? В масштабах доминиона - это почти ноль. Так, статистическая погрешность. В масштабах сиротского приюта - это одна из двух десятков групп. Но для Дима это было много!
        Для начала, первой проблемой было собрать их. Дим не стал пытаться ловить сетями воздух, просто подождал обеда, когда дети сами соберутся в импровизированной столовой. Более того, он встал у котла с супом, сваренным из мяса диких животных и пищевых рационов и лично накладывал порцию каждому из подходящих детей. Нет, в этот момент они не общались. Дим просто накладывал порции еды, знакомился с ребёнком взглядом, а тот в свою очередь изучал его - этого странного, непонятного взрослого.
        Детей намерено отселили от остальных жителей и работников доминиона, и когда неровный строй детей подошёл к концу, Дим положил порцию себе и отправился знакомиться. Как показала практика, не напрасно.
        За те два дня, пока дети были предоставлены сами себе, они успели порядочно освоиться. И даже больше того, навести между собой новые правила. Новые, но так хорошо знакомые Диму по детскому дому.
        Боже мой, сколько раз в жизни он видел эту картину: старшие, пользуясь своей силой, просто отбирали еду у младших. Не всё, чтобы мелкие не подохли от голода или не начали жаловаться, но достаточно, чтобы всегда быть сытым и иметь съестную заначку на черный день. И это даже здесь, где каждый мог подойти и попросить добавки. Хоть одно, хоть две, хоть десять порций!
        Кусок просто не лез в горло и когда опустели первые тарелки, Дим отнес в мойку свой поднос с так и недоеденным обедом. В числе первых детей отправился на выход. Его желваки ходили под кожей от злобы. Не на этих несчастных детей, а на самого себя. Чёрт возьми, с чего он вообще взял, что если вывез детей из сиротского дома, то они оставят свой уклад там, в прошлой жизни.
        Дим встал у входа и начал собирать вокруг себя выходивших детей и подростков. Пора было не просто познакомиться, а познакомиться по-настоящему. Но главное, установить свои правила.
        - Ант Капро, Лида Ливс, вывернуть карманы, - приказал Дим, буравя взглядом самого здорового из подростков и его, очевидно, девушку.

        Девушка, озираясь на парня, все-таки выполнила требование, достав из карманов сразу шесть сладких батончиков. Парень же стоял не шелохнувшись. Дерзкий малый, раз решил открыто выступить против куратора. На самом деле, Дим не знал какие порядки вводятся в сиротских домах Стального Бастиона. В новом ковчеге за такое "угощали" розгами.
        - Хорошо, - пожал плечами Дим. - Тогда собирай свои вещи и покинь Доминион до вечера. Хотя нет, постой. У тебя ведь нет своих вещей. Даже твоя одежда и то, что лежит в твоих карманах, принадлежит доминиону. Поэтому раздевайся и можешь быть свободен. В Третьем Риме таким как ты не рады.

        Как Дим и думал, его слова произвели должный эффект. Нет, парень не стал извиняться и выворачивать карманы, он не стал раздеваться, как ему только что было велено. Он по-прежнему стоял, стараясь сохранить гордость. Но вот девушка, которая вышла из дверей столовой под руку с ним, уже жалость к другим детям всячески показывая что она не с бунтарем.

        Дим повернулся к остальным, пока игнорируя юного рэкетира.
        - Все, кто еще голоден, могут вернуться в столовую и взять добавки, - Дим попытался произнести это максимально благодушно, однако никто не тронулся с места. - Ну же, смелее!

        Нехотя, некоторые из младших все-таки двинули обратно, но на улице осталось еще около десятка подростков. Двое парней и еще одна девушка вынули из карманов сладкие энергетические батончики. Остальные вынули куски хлеба. Дим едва не сглотнул от злости на самого себя, дети ошибочно решили, что тоже являются ворами, раз взяли со стола лишний кусок хлеба.
        - Не нужно этого. Больше никто из вас не будет голодать. Ваша сиротская жизнь закончена! Больше не нужно воровать и отбирать еду у других! Теперь у вас началась другая, счастливая жизнь! - произнес он и перевел взгляд на Анта, подростка, что силой отобрал у детей их сладкие батончики. - У всех, кроме тебя. Третьему Риму не нужны паразиты, живущие за счет других. Так что оставляй свои вещи и пошел вон!
        - Попробуй, отними! - со злостью ответил подросток, глядя на Дима из подлобья.

        Дим обреченно выдохнул. Парень был готов пойти до конца и без насилия не обойтись. Но теперь, после получения кибернетических усилений в Краю Света, Дим весил почти девяносто килограмм и стал на десять сантиметров выше. Он был готов.

        Дим одним рывком приблизился к парню и… потерялся от прямого удара в нос! Попытка разорвать дистанцию, чтобы придти в себя ни к чему не привела. Ант, который весил на двадцать килограмм меньше, не дал Диму отступить и безостановочно бомбардировал его корпус кулаками. Если бы не кибернетические усиления, Дим точно бы получил перелом нескольких ребер. Если не от кулаков парня, то от прямого удара ноги в грудь, отправившего Дима кувыркаться в пыли.

        Наверное, этот подросток мог бы убить Дима, если бы это не происходило в центре лагеря. Народ, почуяв неладное, стягивался. И первым, кто пришел Диму на помощь, был Игорь.

        Брат Катерины не останавливая ховербайк попробовал сбить Анта, но парень просто перепрыгнул мчащий на него летающий квадрацикл, попутно выбив из седла Игоря. Подросток был не столько силен, хотя и это тоже, сколько ловок и быстр. И сейчас, валяясь в пыли и держась за отбитые внутренности, Дим улыбался. Только что он точно нашел первого из одаренных детей!

        Тем временем, Игорь пропустил еще несколько увесистых ударов, прежде чем догадался активировать в костюме Дервиша режим невидимости. Ант стоял озираясь на толпу мужчин и женщин, ожидая следующего противника. Но в этот момент перед ним появился Игорь с пистолетом-пулеметом, упертым в грудь парня.

        Ант был гораздо быстрее Дима, намного быстрее Игоря, но пули быстрее. Парень ударил по руке с зажатой в ней ПП, одновременно уходя с линии огня. Но прежде чем он это сделал, раздался стрекот "Вепря" Игоря. Пули разорвали ключицу Анта и вгрызлись в предплечье. А затем парень упал.
        - Быстро! Отнесите его к Лоре, - просипел Дим, расталкивая толпу. Парень ревел, зажимая руками раны, но сознание не потерял. И все еще собирался сопротивляться. Дим наклонился к нему и рукой сжав его горло, прошипел: - Если не хочешь сдохнуть от потери крови или заражения, лежи смирно, - а затем он сказал уже так, чтобы все слышали. - Игорь, сопровождай его. Если дернется - пристрели!
        Глава 18
        - До сих пор привыкнуть не могу, - сказала Ира Кай, девятилетняя девочка со смуглой кожей, с которой еще не до конца сошла копоть и сажа - вечный спутник выходцев Стального Бастиона. - Здесь такой чистый воздух, что не могу надышаться!
        - И вода! Бесплатная и чистая вода! Пей сколько хочешь! - согласилась с ней Лида Ливс, как оказалось, уже бывшая девушка Анта. - И мыться! Мыться можно каждый день!

        Дим улыбнулся, окидывая взглядом шестнадцать подростков, младшие дети остались в доминионе. Дим отобрал самых старших, чтобы начать обучение.

        Сегодня они впервые выбрались за пределы доминиона и сели на поляне среди розовых цветов. Эти цветы, кстати, пахнущие медом и свежестью, с приходом весны захватили все, чего касались солнечные лучи. Они были повсюду, стелились ковром по лесным опушкам, обвивали одиноко стоявшие деревья, железобетонные руины и даже стены Третьего Рима.

        Ант сидел поодаль, его плечо и рука еще не восстановились, но Дим настоял на его присутствии. Парень хоть и старался держаться особняком, но было видно, что ему это дается тяжело. А Дим хотел найти с ним общий язык. В шестнадцать лет, без кибернетических усилений парень смог уделать его и Игоря! Ант, без сомнения, был участником евгенической селекции и экспериментов Миража. Именно таких детей и искал Дим.
        - А как, так произошло? - неожиданно спросил Макс Тин, один из старших подростков, с такой же как у других смуглой кожей, но бледно-голубыми, почти белыми, глазами и седым ежиком волос. - Нас учили, что во время Последней войны первый удар пришелся на Москву, и здесь только безжизненная пустыня!

        Воздух за спиной парня завихрился и, чувствуя неладное, дети брызнули в стороны от неожиданности. Дим улыбнулся!
        - Игорь, тебе это никогда не надоест? - произнес Дим, смотря в лицо человека в костюме Дервиша, только что вышедшего из невидимости. - В любом случае, ты вовремя. Это твой город, тебе и рассказывать его историю.

        Человек в костюме снял шлем, и Дим увидел, что ошибся. Перед ним стояла Катерина.
        - Извините, ребята, - улыбнулась она детям. - Всегда хотела испытать костюм Игоря. Пугать людей, это и вправду весело!
        - Не думал, что Игорь даст кому-то пользоваться своим костюмом.
        - А он и не давал, - девушка откинулась на спину, едва не утонув в покрывале из молодой травы и розовых цветов. - Я его утащила.

        Дим не собирался вмешиваться в отношения брата и сестры. Если она смогла утащить личную вещь Игоря, значит тот ей это позволил.
        - Кать, дети хотят узнать как выжил Кремль, - Дим напомнил о вопросе Макса.
        - Расскажу, но не хочу повторяться дважды.

        О чем говорит Катерина, Дим понял спустя мгновение, когда в зону покрытия Системы вошли пятеро. Дим, имевший над Системой права администратора, прочитал имена нежданных гостей и начал озираться, ища взглядом своих первых учеников.

        Сначала он увидел двух всадников - Марка и Кира. Теперь парни держались в седле, как влитые. Они не таились и, более того, благодаря улучшенным в Краю Света глазам, Дим различил их лица и улыбки за восемьсот шагов.
        Леон и Ян не таясь вышли из леса прямо перед группой подростков и своим видом явно напугали их. Они вернулись совсем другими, хотя и были одеты в то же, в чем покинули Третий Рим. Теперь лица парней украшали короткие бороды, предававшие им годов и свирепости. Их тела тоже преобразились.
        Леон набрал в массе и кажется стал выше, Ян наоборот, стал более жилистым. Теперь тела ребят были щедро украшены ожогами и шрамами, а на правых предплечьях Дим увидел кустарные татуировки.
        - Вас посвятили! Какие тотемы вы получили?
        Катерина с визгом взвилась на ноги и не стесняясь, по-хозяйски, начала осматривать парней, которые были на две головы выше её. Те не сопротивлялись. Дим не сразу понял, что ребята улыбаются: когда они раскрыли бородатые рты, меж зубами зияли прорехи.
        - Тотемы? - спросил у Катерины Дим.
        - Измайловские не молятся нашему богу, они верят в зверей-покровителей, - вкратце объяснила девушка.
        - Медведь, - пророкотал Леон, демонстритруя всем свою татуировку.
        - Росомаха, - ответил более низким, сиплым голосом Ян.
        - А что с вами случилось? Я не про шрамы и зубы, я про ваш рост и бороды. Вас что, пичкали гормонами? - задал интересующий его вопрос Дим.
        Теперь эти двое выглядели лет на пять старше его самого.
        - Это Дар покровителей, - за двоих ответил Леон. - Теперь мы часть Стаи.

        Дим не стал углубляться в этот вопрос и произнес вслух.
        - Эва, выходи. Я тебя вижу! - он пальцем указал на пустое место рядом с Антом, который продолжал делать вид, что его мало интересует происходящее.
        - Как ты меня увидел? - возмутилась рыжеволосая гарпия. Теперь её видели все присутствующие, в том числе и Ант, который, может быть, и отпрыгнул бы, если бы не болезненные ранения.
        - Глазами, - Дим постучал указательным пальцем у виска. - Я увидел тебя на миникарте. Кстати, как ты стала невидимой?
        - Никак! - заговорчески улыбнулась Эва. - Я не становилась невидимой, а просто отвела вам глаза!
        - Ты меньше чем за неделю так развила свой Дар? - не веря выдохнула Катерина - Но как? Нет, я понимаю, что тебе помогли Северцевы, но научиться манипулировать подсознанием за неделю!

        Девушка сказала что-то еще, но Дим не расслышал - все заглушил звук ховер двигателей. В следующий момент на опушку вылетел Игорь на своем летающем байке. Он был одет в простую одежду и кидал косые взгляды на сестру, надевшую его броню. Тем не менее, после рукопожатия Дима, он обратился к сестре не с обвинением.
        - Если Эва может манипулировать подсознанием, Катя ты знаешь,что это значит, - произнес он, пожимая руки Леону, Яну, Марку и Киру. При этом он не сводил взгляда с зеленых глаз Эвы.
        - Блин, - выступил вперед Марк. - Ты появился здесь пять секунд назад… Откуда ты вообще знаешь о чем мы говорили? Подслушивал?
        - Мы же псионики, - ответила за брата Катерина. - Иногда, когда нас обуревают эмоции, мы транслируем их… - неожиданно девушка вскочила и как Игорь, уставилась на Эву. - Твою мать, Игорь, да быть такого не может! - вырвалось у Катерины.
        - Кать, у нас с тобой была одна мать. Так что поаккуратнее, - резонно заметил Игорь. И да, ее дар указывает, что она наша родственница. Дим, это как-то можно проверить?

        Дим склонил голову, давая положительный ответ.
        - Всегда мечтала о младшей сестренке, - Катерина радовалась, как Эва, когда в свой первый день прибытия в Москву.
        - Ребят, но это уже не честно! - Кир, который обращался ко всем, по-дружески толкнул Леона, выражая негодование своему первому пилоту. - Леон и Ян рассказали, как стали еще сильней. Эта мелкая пигалица и вовсе первой из нас обрела Дар. И хоть бы кто нибудь спросил: "Кир, а как ты жил в Ясенево и чему научился?".
        - Извини, дружище, - повинился Леон. Кир своим толчком намеревался пихнуть друга, но заматеревший и бородатый первый пилот Самсона и не заметил его. - Рассказывай.
        - Давайте я лучше покажу, - предложил Кир и достал из внутреннего кармана медную монетку с неровными краями. - Смотрите, сейчас трижды выпадет "орел".

        Парень ловко подбросил монетку в воздух и поймал ее, затем, вытянув руку продемонстрировал окружающим и в первую очередь своему наставнику.
        - Выпала "решка", - произнес Дим, глядя на реверс монеты.
        - Я просто нервничаю, - оправдался парень. - Сейчас-сейчас.
        И вновь выпала "решка".
        - Но это всегда срабатывало! Всегда! - Кир действительно выглядел напуганным, он не понимал что происходит.
        - Не расстраивайся, Кир, - Дим как наставник должен был поддержать парня. - Марк, А у тебя что?
        - Ничего, - сквозь зубы процедил парень. - Давайте закроем эту тему.

        И тут Дим вновь вмешался, переводя внимание стушевавшихся парней на себя
        - Ладно, все собрались. Кать, теперь твоя очередь. Ты обещала нам рассказать, что же произошло с Москвой во время начала Последней войны.

        Девушка подвинулась поближе к Эве и, сев по-турецки, начала рассказ.

        Последняя война не просто так носила такое название. В ней не было правых и виноватых, не было тех кто нападал и тех кто защищался. Это была война на уничтожение. Уничтожение не просто потенциальных или объявленных противников, а всех. Всего человечества.
        Неизвестно почему, но все страны одновременно, без предупреждения использовали ядерное оружие. Турция, Франция, Великобритания, Россия, Китай, Индия, США, Иран и Израиль одновременно атаковали друг друга, не разбирая союзники это или же нет.
        Своё имя это война получила уже гораздо позже. Тогда люди считали, что если человечество и выживет после ядерной войны , то впредь будет воевать только луком и стрелами. И они оказались почти правы. Сверхзвуковые, баллистические и межконтинентальные ракеты, подводные лодки и космическое оружие, превратили в ядерный пепел, незащищенные города миллионники.
        Именно такая судьба постигла тех, кто не был прикрыт куполом ядерного щита и системой ПВО. По рассказам прапрапрабабушки Игоря и Катерины, которые были записаны на магнитную ленту и в данный момент хранились в Кремле. На город в черте третьего транспортного кольца не упало ни одного снаряда. Противоракетный купол столицы сработал отлично. Боеголовки со смертельным и зарядом разрывались прямо в воздухе, уничтожая город только взрывной волной. Конечно, те кто видели это "сгорали" от радиоактивного заражения за, часы и дни. Но именно благодаря их смертям, те, кто укрылись в московском метро, смогли узнать что же произошло на поверхности.
        А когда все закончилось. Когда в мире упала последняя ядерная ракета, когда в верхних слоях атмосферы сгорел последний боевой спутник, мир замер, началась долгая ядерная зима. Она длилась больше четырех лет. Четыре долгих года. Но запертые в московское метро выжившие увидели свет намного позже других уцелевших.
        В какой-то момент, скорее всего во время ядерного взрыва, автоматическая система дала сбой. И когда, спустя пять лет, запертые в подземелье люди попытались выбраться, створки бункеров просто не открылись. Уже тогда народ голодал, уже тогда были случаи убийств за пищевой рацион и каннибализм. И после того, как люди узнали, что на поверхность пути нет, начались голодные бунты и войны за ресурсы.
        Настал момент, когда человеческая сила и наличие оружия стали решающим фактором в вопросе: кто доживет до завтрашнего утра? Одна станция метро шла набегами на другую. Но у простых граждан не было вооружения, зато оно имелось у бывших полицейских и росгвардии. Эти люди почти восемь лет хранили верность присяге, поддерживали правопорядок, но когда метро узнало, что это конец... Так появилась Ганза.
        Далеко не все смирились со своей судьбой. Еще спустя семь месяцев гражданской войны, люди из метро смогли пробиться на поверхность. Впервые это случилось девятнадцатого мая на станции метро Медведково. Потом, в течение месяца, свой выход на поверхность прокопали Щёлковская, Тёплый Стан, Маяковская и Водный стадион. И когда первые добровольцы, одетые в костюмы химической защиты, увидели солнце они… ослепли. Нет, дело было не в остаточной радиации, или в каком-то другом излучение. Просто люди отвыкли от солнечного света настолько, что полуденное солнце прошлось по их сетчатке, словно плазменный резак.
        Когда же они наконец покинули подземелья Москвы, увидели обветшалый, безлюдный город утопающий в розовых цветах размерами с канализационный люк. Многие здания пострадали и рухнули, электроника так и вообще выгорела от электромагнитного импульса сотен взрывов. Но главное, что люди выбрали на свободу. С этого момента и начинается новая история Москвы.
        Дим и сам заслушался настолько, что потерял счет времени. Катерина, найдя благодарных слушателей, тоже забыла о времени и продолжала свой рассказ. Однако, от истории Дима оторвало сообщение Сима, помеченное в красным уровнем тревоги.

        "Большая группа бронированных автомобилей замечена в 43 км на север от Третьего Рима."

        Наставник вскочил на ноги и перебивая Катерину громко произнес.
        - Внимание, боевая тревога! Всем вернулся в расположение Третьего Рима. Пилоты боевых ботов "Самсон" и "Алая Фурия" подготовиться к бою. Эва и Ант за мной, остальные в бункер.

        Однако, все остались сидеть на своих местах и переглядывались между собой.
        - Это Ганза? - первым решился на вопрос Леон.
        - Не знаю. Зато я знаю, что твоя группа потеряла двадцать секунд драгоценного времени.

        "Старичков" вроде бы проняло. Они поднялись на ноги и лёгким бегом, впрочем не обгоняя наставника, двинулись в сторону доминиона. Игорь всё понял правильно. Он безмолвно запрыгнул на ховербайк и сбавил скорость возле Дима, предлагая подвезти. Но Дима отказался, уступив место Анту, который вопреки ожиданиям, не остался с Катериной и новенькими, а пытался догнать их группу.
        - Не боишься, что он всадит мне заточку в спину, пока мы будем ехать? - хмуро поинтересовался Игорь.
        - Боюсь, - признался парень. - Боюсь того, что ты с ним сделаешь, используя свой Дар. Он еще не видел тебя в гневе. Отвези его к моему боту. Сегодня он и Эва будут пилотировать его под моим присмотром.

        Остальные ребята хмуро посмотрели на Дима, и их взгляд говорили красноречивее слов. Каждый из них, из первого состава, проделал долгий путь обучений, тестов и проверок на преданность, а этот новенький сразу, без проверок, садится в кабину флагманского бота!
        - Не рановато ли ты доверяешь управление машиной новичку? - Игорь за ребят высказал то ли вопрос, то ли упрёк.
        - Ты видел его. Он за минуту уделал и меня и тебя. Посмотрим, как он справится с управлением антропоморфным ботом, - Эти слова Дим сказал уже глядя в глаза Анта.
        - Но ведь он даже не умеет управлять обычно мехом, не говоря уже про боевой бот восьмого поколения! - Марк произнес эти слова чуть громче, выдав этим своё негодование.
        - Если не умеешь ходить - учись бегать. Посмотрим, так ли он хорош против настоящего противника. Это сложнее, чем отбирать у детей их сладкие батончики, - Дим ответил Игорю не сводя взгляда с Анта. Это прозвучало и как вызов, и как упрек его прошлым деяниям. - На что, ты готов? Ещё не поздно вернуться к остальным детям.
        Парень зло посмотрел на наставника и ещё сильнее ухватился за петлю ховербайка Игоря, давая понять что готов.
        Глава 19
        Сим в компании Игоря и Анта уже стоял возле Ракшаса, когда Дим и Эва вошли в лагерь. Игорь молча кивнул Диму, показывая, что выполнил приказ и его ховер-байк с ревом умчался к депо. Ант нетерпеливо озирался, периодически косясь на полного подростка в заляпанной едой одежде. Сим же сидел на земле, опершись спиной на ногу бота. Его глаза были закрыты.
        - Эва, запускай Ракшаса, права доступа я тебе передал, - скомандовал Дим. - Ты занимаешь модуль первого пилота. Ант, занимаешь модуль второго пилота и во всем слушаешь Эву. Я вас догоню.

        Сим открыл глаза и произнес:
        - Первая итерация Системы Третьего Рима готова к тестовому запуску, - нетерпеливо произнес он.
        - Камеры подключены? Система имеет доступ к кэшу и внутренней памяти носителей интерфейса? - скупо поинтересовался Дим, на что получил два утвердительных кивка. - Тогда запускай и передай мне права администратора.

        Последние слова Дим произносил карабкаясь в кабину Ракшаса по лестничным скобам робота. Как только он оказался в ложементе, выставил метки движения для Самсона и Алой Фурии, а сам залез в меню.
        Имя: Дим Сет
        Каста: Первый Наставник
        Права доступа: администратор.
        Сила: 41
        Ловкость: 31
        Интеллект: 56
        ИМПЛАНТЫ:Нейроинтерфейс *** (Неизвестно), Нейропорт “Гефест” 8 сотов (Невский Синдикат), Синтетическая печень “Они”, БИОклонированная рука "Куриета 8" (Край Света), БИОклонированные глазные импланты "Шинджицу 7.7" с интегрированными фотохромными модулями (Край Света), БИОинтегрированное усиление кожного покрова "Хеби 4А". Мышечные усилители "Чикара 2", незначительные титановые усиления опорно двигательного аппарата.
        ИНФОНОСИТЕЛИ:Неро-оператор бота 9, Материаловедение 7, Роботостроение 9, Тактика боевых групп 3, Арабская языковая группа 4.

        Новый личный интерфейс был упрощен, но в тоже время содержал всю самую главную информацию. Благодаря этому Дим смог посмотреть на себя с точки зрения объективных данных, а не личного восприятия.

        Нейроинтерфейс, который поставили ему ещё в новом ковчеге, продолжал быть неопознанным, рука и глаза, которые были заново выращенный из его ДНК и усилены биоэлектроникой, теперь тоже считались как импланты. Да что там говорить, даже банальные титановые спицы, вживленные в кости, тоже считались улучшениями организма.

        В графе "инфоносители" тоже были видны изменения. "Арабская языковая группа" просела сразу на два пункта из-за того, что Дим уже больше полугода не разговаривал ни с кем на турецком или иранском. Тоже самое было и с другими инфокартами. Всё просто, если ты не пользуешься своими навыками, они деградируют. Всему нужно тренировка, и телу, и навыкам, и мозгу.

        Дим отметил значительное увеличение силы, но это тоже обосновывалось кибернетические улучшениями. Ловкость подросла, но лишь на минорные значения, а вот интеллект неплохо подрос. При этом Дим не знал, что именно способствовало его прокачке. В этом ещё стоило разобраться.
        Как Дима не хотел избежать этого слова, но от каст уйти не удалось. Теперь он числился как Первый Наставник логично, но как управлять доминионом через интерфейс было пока непонятно.
        - Семь минут до контакта, - сообщила Эва управляя боевым ботом.
        - Выпускаем разведывательные дроны, - ответил ей Леон.

        Дим открыл глаза и посмотрел на девушку, и тут же над её головой, помимо имени и фамилии, появилось меню. Любопытство подмывало открыть его и Дим не стал сопротивляться. Пара мысленных нажатий на необходимые пункты и вот, каста девушки изменилась с "неизвестно", на "воин", а специализация на "разведчик- диверсант". Ещё несколько секунд и вся прежняя команда получила изменение своей Касты.
        - Группа, внимание! - произнёс Дим в общий голосовой чат. - С этого момента тестируется первая итерация Системы Третьего Рима. Поэтому прошу не пугаться всплывающих сообщений и сообщать Симу о любой некорректной информации.
        - Ого, значит мы теперь Воины? - первым отреагировал на слова Наставника всегда веселый Кир. - Кто-нибудь ещё знает тех счастливчиков, кому удалось за в девять месяцев дорасти от Гражданина до Воина?
        - Не смотри на знакомое название Касты, - предупредил его Дим. - У нас совсем иная иерархия. Но об этом я сообщу в лагере. Сейчас внимание, зрительный контакт через 3, 2, 1...
        Разведывательные дроны вышли на зрительный контакт и начали окружать приближающуюся машину, чтобы создать трехмерную проекцию. Нет, это была не Ганза. Дим узнал вездеходные машины, которые чуть больше недели назад привезли детей в Третий Рим. Поэтому возник вопрос: зачем они вернулись? Привезли новую партию? Нет. Слишком быстро, чтобы успеть доехать до стального бастиона и вернуться обратно. Тогда что? Хотя, не имело смысла гадать, в любом случае, правда откроется через несколько минут.
        - Группа, отбой тревоги. Самсон выдвигается вперед, Алая Фурия и Ракшас обходят караван с флангов. Включить силовые щиты, но открывать только ответный огонь. Эва передай управление Анту. На тебе сканирование периметра и поиск возможных угроз.
        - Но ведь это обязанности второго пилота! Я же не штурман! - возмутилась рыжая девочка.
        - Теперь ты штурман и Капитан. Если увидишь что Ант не справляется, перехвати управление, - распорядился Дим и активировал свою эвакуационную капсулу.
        - Но я… - запротестовала Эва, видя как закрывается перегородка ложемента, отрезая Дима от остальной команды.
        - Теперь ты наставник Анта. Постарайся научить его основам управления. Но сильно не перегибай, завтра он будет учить вас боевке.

        Герметичная перегородка закрылась и реактивные двигатели выплюнули спасательный модуль вместе с ложементом Дима. Гравикомпенсаторы сработали как нужно, у него даже не пошла кровь из носа. А когда капсула раскрылась, Дим поменял кокон на маломощный спасательный автобот.

        Дим сунул руку в бардачок маленькой спасательные машины и вынул свой старенький, потрёпанный пульт управления, который создал ещё в первый день обучения у Теда Шадо.

        Дим открыл приватный чат с Эвой и набрал сообщение голосовым вводом:
        Дим Сет: времени много, так что слушай внимательно. Переводи дроны в режим патрулирования и...

***
        Голос Леона, усиленный динамиками его боевого бота, проревел над лесом, спугнув стаю птиц: "Остановитесь и сложите оружие. В случае неповиновения мы откроем огонь.".

        В эфире, на общем канале тут же прозвучал ответ:
        - Это Хазар, Дим, ты здесь? Выйди пожалуйста, нам нужно поговорить.

        Дим услышав голос представителя одной из банд Стального Бастиона не стал таится и через минуту навстречу каравану торговцев детьми выехал одноместный автобот.
        - Привет, может быть выйдешь из машины? - хриплым голосом предложил Хазар.
        Невысокий, плотно сбитый мужчина с азиатскими чертами лица и седой щетиной. А ещё Дим не знал его настоящего имени, потому что у Хазара не было нейроинтерфейса. Отсутствие интерфейса, это обычная практика для бандитов. Если ты не оставляешь цифровых следов в Системе, то ты для неё не видим.

        Он говорил максимально дружелюбно, однако Дим не обманывался. Очень хорошо когда бандит начинает тебе угрожать или что-то требовать. Значительно хуже, если он разговаривает с тобой на равных - тут ситуация может повернуться как угодно. Но самое плохое - улыбающийся бандит, тут точно стоит ждать беды.
        - Что тебе нужно, Хазар? - прямо, в лоб спросил Дим.
        - Мне нужны дети, - ответил торговец людьми, убрав с щетинистого лица фальшивую улыбку.
        - Тогда ты не по адресу. Это я покупаю детей, а не наоборот, - из машины раздался голос Дима.
        - Послушай, друг, - Хазар поднял руки, демонстрируя свою безоружность. - Мне нужны дети, которых я привёз неделю назад. Давай договоримся.
        - Мне тоже нужны эти дети. Моему городу они нужны. Кроме того, я не рабовладелец, если захотят уйти, я их удерживать не стану.
        - Нет, Дим. Ты отдашь мне детей, потому что тут наши интересы сходятся. Если ты просто отдашь их, то мы разойдёмся и ты больше нас не увидишь.
        - А если нет? Давай, сразу переходи к угрозам, - Дим, сидящий в маленькой машинке, которая носила прозвище "капсула смерти", провоцировал бандита. - Да, не спорю твоя банда сильна. Но Стальной Бастион находится за четыре тысячи километров и ты своими глазами видел боевые боты Третьего Рима. Заканчивай пугать. Чтобы забрать детей обратно, у вас должны быть ресурсы доминиона, а не два десятка человек с огнестрельным оружием.
        - Слушай, давай поговорим по-человечески. Они нужны мне. Именно эти дети. Что ты за них хочешь? - Хазар перешёл к торгу. Это начинало напрягать. Если бы он начал угрожать или предлагать обменять их на других, всё было бы нормально. Но хазар торговался!
        - Повторяю ещё раз: детей ты не получишь, - произнёс Дим, а потом сообщил в общий счёт: "Разворачиваемся. Ложная тревога."

        И тут произошло сразу несколько событий. Хазар выхватил пистолет-пулемёт и направил его на лобовое стекло спасательные машинки Дима. Следом, Самсон отключил силовой щит и включила лазерную подсветку "Медведей", демаскируя машины, взятые на прицел.
        - Либо ты отдашь мне детей, либо сдохнешь, - Хазар не блефовал. Да его подбородок дрожал, однако рука твёрдо смотрела в лобовое стекло маленькой машинки.
        - Не обязательно кому-то сегодня умирать, - из машины раздался спокойный голос Дима, будто это не на него сейчас смотрело дуло пистолета-пулемета. - Ты можешь просто уехать.
        - Без детей, не могу. Они нужны слишком влиятельным людям, которые не прощают осечек.
        - Это твой босс? - уточнил Дим. - Главный в вашей банде?
        В ответ Хазар рассмеялся.
        - Нет, Дим. Ярый тут не причём, Он сейчас сам находится у них в заложниках. Эти люди гораздо... Гораздо опаснее! Ты когда-нибудь слышал про Небесные Доминионы Новой Британии? Хочешь я расскажу тебе, что это за люди?
        - Не неси чушь, небесный флот новой Британии объявил своей территорией Гренландию и север Атлантики. Конфедерация не пустит на свою землю ни одну летающую крепость. Такое вторжение будет равнозначно объявлению войны.
        - А кто сказал, что они действуют без поддержки доминионов? Или ты думаешь, они сами узнали про искусственно выведенных детей? Мираж сам продал им эту информацию за технологию Летающих Доминионов! Прямо сейчас один фрегат Новой Британии ждёт того, что мы договоримся. А иначе…

        В эту секунду Диму от Эвы пришло сообщение: "Он тянет время".
        Хазар продолжал говорить, но Дим его уже не слушал, он пытался связаться с Симом, Лексом и Лорой. Но по ту сторону сигнала была тишина!
        - Внимание, всем экипажем боевых ботов! - Дим произнёс в общий эфир эту фразу. - Тревога! Нападение на Доминион! Всем машинам вернуться в Третий Рим. Даю разрешение на использование любого вооружения. Командует Леон.

        Эти слова Дим произнес вслух так, что его прекрасно слышал и Хазар. Не думая ни секунды бандит вдавил спусковой крючок и пули буквально взорвали тонированное стекло спасательного автобота. Пули вырывали клочки из обшивки сиденья, крошили пластик и выбивали искры из металлического корпуса. Но смертельные снаряды проходили сквозь Дима. Вернее, сквозь его проекцию.
        Глава 20
        - Мы идём вперёд, нужно отвлечь противника от лагеря, - предупредил остальных Марк и легкий штурмовой бот начал стремительно удаляться от остальных боевых машин.
        - Назад, - резко оборвал его Леон. - Мы не знаем сколько противника. У нас разная крейсерская скорость, если будем появляться поодиночке - погибнем.
        - Вообще-то крейсерская скорость Самсона всего девяносто километров в час. Представь что произойдет с лагерем за восемнадцать минут, пока ты будешь добираться, - парировал Марк, не сбавляя скорости. - Мы хотя бы частично отвлечём внимание на себя и задержим противника.
        - Вообще-то я лидер группы, - повысил голос Леон. Даже сквозь радиоэфир было слышно как его тембр грубеет с каждой секундой.
        - Это только пока, - Марк не удержался от соблазна уколоть Леона, как главного соперника за первенство в группе.
        - Я тоже считаю, что нам нужно поторопиться, - вклинилась в перепалку Эва. - Ракшас Гораздо быстрее, мы поможем Алой Фурии. Но предупреждаю, Марк, многого от меня не жди. Я ещё не разобралась как управлять второй парой рук и вспомогательными системами. У новичка и вовсе нет даже интерфейса. Так что, как штурман он полный ноль.
        - Назад! Это приказ! - проревел в эфир Леон, уже совсем нечеловеческим голосом.
        - Ну давай, попробуй догнать, - Марк продолжал дёргать льва за усы. Он почти скрылся из виду, переведя Алую Фурию в режим "Форсаж".

        Вместо ответа в его спину вылетело две ракеты с изменяемой баллистикой.
        - За неподчинение приказам командира… - договорить он не успел. Ракеты взорвались даже не достигнув силового купола, который включил Марк в последние секунды.
        - Ты с ума сошёл, психопат? Тебе в Измайлово совсем голову отбили? Кир, он не в себе, катапультируй его! - голос Марка сорвался на фальцет.
        Через мгновение, как реакция на произошедшее, в общем голосовом чате воцарился хаос, а затем послышался смех. И он не принадлежал, кажется, поехавшему командиру группы.
        - Вы с самого начала смотрели на меня косо, с превосходством. Мол, мы крутые воины, у нас установлен нейроинтерфейс… Но стоило Наставнику дать вам пять минут свободы и капитан группы уже стреляет по своим. Придурки! До настоящего противника еще восемнадцать километров. И он не среди нас, а впереди! Не ребята, я не с вами. Где здесь катапультация?

        Слова новичка, свалились на голову группы как ведро ледяной воды. В одно мгновение замолкли все.
        - Когда все закончится, я тебя размотаю! - шипя пообещал Ян. В его голосе тоже появилось что-то такое, отчего волосы на загривке встают дыбом.
        - Не когда все закончится, а если… - нарочито спокойно ответил Ант. - Впрочем, звереныш, я не против. Как ты говоришь? Размотаю тебя как вашего Наставника и того, который носится по лагерю на ховер-байке. Так что, кто-нибудь мне скажет, где здесь катапу...

        Ант замолчал, не договорив последнюю фразу.
        - Наконец этот урод заткнулся, - взъелась Эва. - Может быть теперь продолжим? Леон, я конечно всё понимаю, но тебе я тоже подчиняться отказываюсь. Поэтому я с Марком.
        - А почему этот заткнулся? - отозвался на голос девушки Марк. - Ты его вырубила своей магией?
        - Нет, просто выключила гравикомпенсаторы и раскрутила его модуль управления как центрифугу, - ответила Эва. - И вообще, с чего ты взял, что я могу это сделать своим даром?
        - Неважно, - вдруг собранным голосом ответил Марк. - Дроны выходят на зрительный контакт через три, два, один…

***

        План, придуманный Димом на ходу, неожиданно подошел к концу. Вернее, оборвался когда боевые машины - основное вооружение Третьего Рима, начали стремительно удаляться.

        На самом деле, его план был, так сказать, писан вилами по воде. Не лучший из его замыслов, и сейчас Дим пожинал плоды собственной недальновидности. Эва, именно на эту рыжеволосую девочку он делал упор, когда покидал модуль управления роботом в эвакуационной капсуле. Девушка справилась на отлично, а вот Дим не рассчитал как будет действовать, если придется остаться без прикрытия учеников и их боевых машин.

        Но действовать на авось, опираясь только на удачу, Дим мне собирался изначально. Так, немного импровизации. Не более. Миниатюрный автобот легко подчинился пульту управления, старый голографический проект создал иллюзию пилота находящегося внутри, а затемненное стекло не дало Хазару увидеть подмену.

        Рейдеры Стального Бастиона не заметили Дима, который во время разговора ходил между них благодаря Дару Эвы. Девушка убедила Наставника том, что если она отведёт им глаза при помощи Дра райдеры его не заметят, если он не будет заглядывать им в лицо. Конечно это было рискованно, но авантюризм вновь подвинул его рациональность и Дим согласился. Тем более что это был его план.

        План Дима был прост: проверить грузовики, которых он раньше не видел. В их прошлую встречу Хазар приехал на колесных ботах, которые доживали свой последний сезон. Сейчас автоколонна рейдера представляла из себя легко бронированные грузовые боты на магнитоморфном шасси! Прочные никель-гадолиниевые гексагоны ботов, размером с монетку, под действием системы электромагнитов, на пересечённой местности, складываются в гусеничные траки, что не позволяют увязать им в рыхлом грунте. А вот на нормальных дорогах, маленькие металлические шестиугольники морфируют в обычные колёса.
        Режимов работы у такой платформы бесчисленное множество, в теории такая машина может даже передвигаться прыжками или как шагоход. Но есть один очень важный минус - прожорливость.
        Относительная простота и доступность производства не может компенсировать затрат на поддержание работы. Боты на магнитнорегулируемых никель-гадолиниевых платформах потребляют в два раза больше энергии, чем ховер-двигатели, в восемь раз больше чем гусеничный транспорт, и в десять раз больше чем колесный. А учитывая назревающий энергетический кризис… В общем, кто-то не стесненный в доступе к реакторному топливу, прямо посреди непроходимых лесов безвозмездно помог “честным” рейдерам. И Дим догадывался, кто именно это был.
        Пока Хазар вел разговор с его проекцией, Дим проверил грузовики. Ни детей, ни рабов, ни пленных он не нашёл. После этого пересчитал личный состав группы Хазара, в том числе пробежался по их характеристикам. Все здоровые, давно небритые и татуированные дуболомы. То что надо, чтобы без вопросов исполнять любой приказ, не отвлекаясь на такие мелочи, как моральный выбор и собственные мысли. Оснащены они были хорошо, гораздо лучше чем в прошлый раз - боевые экзокостюмы с интегрированным вооружением, причём произведенные не в Конфедерации.
        Нейроинтерфейс без проблем просканировал характеристики даже без доступа к Системе и данным общей сети.
        Пехотный экзокостюм "Аль-Каум 4.45" (Производство: французский Эмират "Абу-Париж")
        Предельно переносимая масса: 240 кг
        Максимальная скорость: 35 км/ч
        Энергопитание: энергоаккумуляторы "Назим 4"

        Возможные вариации интегрируемого оружия: кассетный дробовик, огнемёт, тяжелый пулемет, гранатометная система, штурмовой щит, клинки ближнего боя
        Возможные вариации интегрируема оборудования: система загоризонтной спутниковой связи, система силовых щитов, система радиоэлектронной борьбы, оптико мимикрирующий купол.
        ВНИМАНИЕ, ДАННЫЙ ЭКЗОКОСТЮМ НЕСОВМЕСТИМ С ВАШИМИ НЕЙРОПОРТАМИ.
        В возможных модификациях было немерено вкусных улучшений, но всё упиралось в грузоподъёмность, а может быть просто богатые покровители не расщедрились на прожорливые гранатометные системы или огнеметы. В общем, костюмы у всей группы были оснащены только одним видом вооружения и выдвижными клинками для ближнего боя. Только Хазар пренебрёг боевой бронёй, которая не скрывала тело в статусных татуировках.
        - По машинам и выдвигаемся, - процедил сквозь зубы главарь рейдеров, опустошив всю обойму своего пистолета пулемета в уже задымившуюся машину Дима.
        - В Мираж? - поинтересовался один из подошедших к нему рейдеров, за что получил бы несколько пуль в грудь, если бы оружие командира было заряжено. А так, раздалось несколько сухих щелчков электровоспламенителя да и только.
        - В Третий Рим! - угрожающе прошипел в лицо подчиненному Хазар. Толкнув его плечом, он двинулся к машине.

        Теперь, когда Дим сидел в головной машине, для него не было проблемой угнать транспорт. На каждом узле управления головным вездеходом поверх табличек на арабской вязи были наклеены стикеры с переводом на русский. Он взялся за штурвал ручного управления, провел пальцем по шершавому пластику и отпустил его. Это будет слишком просто.

        Хазар потянулся к ручке и попытался открыть дверь, но ничего не произошло. Дим заперся изнутри. Сейчас он открыл защитную крышку системы управления магнитоморфного шасси и искал кнопку включения электромагнитов на максимум. Он планировал просто притянуть к брюху закованных в железо рейдеров. Так, чтобы не убить их, но в тоже время полностью обездвижить.

        Увы. Система управления шасси имела защиту от дурака - неотключаемые барьеры для энергополей. Логично. Иначе любого проходящего мимо, со стальной бляхой на ремне, просто затянуло бы под кузов, стоило ему подойти на пару метров. Тем временем, дерганье ручки снаружи было уже настойчивей.
        - Да она что, заклинила? - послышался приглушенный голос Хазара, а затем удар в дверь.

        Времени на дальнейшие действия у Дима не было, впрочем как и идей. Руки предательски задрожали, и поэтому он с удвоенной силой загнал свой мозг в состояние, которые называют “каменным сердцем”. Самое рациональное: просто утопить педаль газа в пол и оторваться, пользуясь неразберихой. Не подходит. Машина французского производства, у Дима нет возможности подсоединиться к ней через нейропорт, чтобы управлять удаленно и отбиваться при помощи пулеметной турели. Без возможности подключения, он может выбрать только одно. Или…

        Ещё до того как идея в его голове переросла в полноценной план действий, рука уже открыла предохранительный колпачок тумблера отключения питания. Большим пальцем он с усилием вдавил неподатливые кнопку и сиденье под ним тут же просело на добрый метр.

        Даже вопреки мягкому сидению, посадка машины на брюхо ощутимо отдалось пониже спины. Вначале отпрыгнувшие от неожиданности рейдеры теперь пытались открыть броневик со всех сторон. Замечательно.

        Ещё два щелчка по приборной панели и Дим перебрался на второй ряд сидений, разминая пальцы. Он замер, стараясь не обращать внимание на то, как буквально в сорока сантиметрах Хазар пытается прикладом высадить стекло. Сейчас от его действий зависело сколько человек погибнет в ближайшие несколько недель. Желательно, чтобы ни одного.

        Хазар в очередной раз выматерился и посильнее занёс приклад своего ПП, чтобы наконец прикончить уже треснувшее стекло. И в этот раз у него получилось. Стеклянные брызги тонированного стекла разметало по второму ряду сидений. Руки Дима с силой уцепились за проникшие в салон запястья главаря бандитов и упершись ногами в раму двери, он затянул Хазара в салон.
        Дим был килограмм на пятнадцать крупнее, а его мышцы и кости были усилены. Победитель этой борьбы был очевиден. Вот только сейчас они не находились на дружеском спарринге. Лицо одного из рейдеров заглянула в разбитое окно и Дим со всей силы "угостил" любопытного сапогом. Одновременно с этим зубы Дима сорвали с инъекторов индивидуальной аптечки колпачки. Все разом, и он воткнул все их в покрытую татуировками грудь Хазара.
        Дим никогда не был медиком или химиком. Да что там, единственный раз, когда его интересовали яды, он работал личным поваром Шехзаде. Но там, в горах Кавказа, когда на них напала группа Дервишей, Дим своими глазами видел как от одной инъекции потерявший ноги мех-десантник забывается сном младенца. А сейчас он всадил в грудь жилистого рейдеры сразу пять штук. Выживет он или нет, это дело второе, но хотелось бы поговорить с Хазаром еще раз.
        Тело бандита из стального бастиона обмякло и Дим спихнул его на пол автомобиля пускать слюни на резиновый коврик. Единственное, он снял с разгрузки Хазара надетое на голое тело несколько гранат и, не вынимая чеки, выбросил две из них в окно. Рейдеры-дуболомы сработали на инстинктах, а именно, забыв про оружие попадали носом в траву. Убивать их не было смысла, а гранаты, с так и не вынутой чекой, дадут Диму достаточную фору. Если же нет, и за ним начнётся погоня, то рядом с приборной панелью, в подстаканниках броневика позвякивают еще два, уже взведенных металлических цилиндра.
        Глава 21
        Разведывательные дроны вышли на рабочую дистанцию, но толку от них оказалось мало. Маленькие и легкие металлические птицы прожили всего несколько секунд, прежде чем неприятель при помощи обычных курсовых ракет превратил их в высокотехнологичные обломки. Однако, даже за это время беспилотные разведчики сделали своё дело.

        Корабль выглядел необычно, если это слово вообще можно применить к крепости, висящей в полусотне метров над землей. Своей формой Марку он напомнил пирог, из тех которые делают на личиночных фермах из эрзац белка. Питательный, сладкий и дешёвый. Четыре палубы как слои пирога, какое судно могло вместить целый квартал жителей! По углам лазерные турели, точно дешевые парафиновые свечки. А над летающим пирогом вздымался силовой купол размерами больше самого корабля. Марк не знал что это такое, но клубящийся в полусфере газ выглядел точно раскаленный воздух и переливался будто масляное пятно в весенней луже. Прямо как сладкий рапсовый гель из баллончика, которым обычно перед подачей украшают торты.
        - Это всего лишь летающий корабль Красной Коммуны! - произнесла Эва. - Я то почти поверила, что это атлантические пираты.

        Третий Рим, равно как и база Ганзы, был защищен многоэтажками, на которых стояли артиллерийские орудия. Поэтому атаковать его с земли было затруднительно. Но нападающие решили эту проблему: над городом висел шестиугольный летающий бот. На коротких видео, которые смогли передать дроны, было видно, что хотя это и не Летающий Доминион, но явно творение далекой и таинственной Британской Воздушной Империи.

        В этот раз голос девушки был бесцветный. В нём не было того азарта и безбашенности как обычно.
        - Повнимательней Эва. Это не Ворошилов, гораздо меньше. Около шестидесяти метров в поперечнике и двадцать пять в высоту. И это точно не Красная Коммуна! - сосредоточено произнес Марк. - Кстати, что с тобой?
        - Всё нормально! - чуть повысив голос ответила Эва.

        Марк не поверил. Парень просто открыл видеосвязь и увидел как из носа у девушки течет темная струйка крови.
        - Это откат от твоей способности? - уточнил он.
        - Со мной все в порядке! - повторила девушка уже почти крича, а затем добавила уже спокойнее. - Будет, когда я разберусь, где здесь аптечка со стимуляторами.

        Огромный, восьмидесяти метровый бот уверенно устремился вперёд, таким образом девочка дала понять что не хочет продолжать разговор. Марк ничего не стал говорить вслед и Алая Фурия, которая доставала Ракшасу чуть выше колена, последовала за ней.

        На линию контакта девушка вышла первая и прямо на ходу выстрелила сразу из двух орудий, которые Ракшас держал в обеих парах рук. Снаряд, весом почти в три тонны, мог пробить Кирпичные стены Кремля, уничтожить передвижной ДОТ или повалить антропоморфный бот противника даже со включенными энерго счетами. Но и отдача от такого выстрела была велика, а Ракшас сделал сразу двойной залп. Во время залпа с Эвой произошло тоже самое, что и с Велле, когда он атаковал базу Ганзы. Отдача от спаренного выстрела трехсот миллиметровых выстрелов на полном ходу создала такую перегрузку, что сработали гравикомпенсаторы.

        Грубая, сырая кинетическая энергия от выстрелов робота высотой с тридцатиэтажный жилой квартал разорвала сразу два силовых щита летающей крепости и отбросила на пару десятков метров. Вот только второго залпа не последовало. Красный робот с четырьмя руками сначала замер, а затем начал оседать на землю, переходя в пассивный режим. Ракшас принял форму эмбриона, а затем над ним по очереди появилось сразу три силовых барьера. Даже сейчас, в сложенном состоянии, он напоминал великана, который играет в прятки посреди поля. Пассивный режим мог означать только одно - ни один пилот машины больше не в состоянии вести бой.
        - Леон, ты скоро? Ракшас выведен из строя, - произнес в эфир Марк.
        - Я же говорил, что нужно меня подождать! Идиоты! Теперь мы лишились флагмана! - Леон продолжал рычать, но уже не так как раньше. Видимо, парень понимал что перегнул.
        - Эва потеряла сознание от перегрузки. Ракшас в пассивном режиме. Мы отвлекли внимание от базы, но десант высадился. Пытаются вскрыть бункер. Без Самсона действительно никак, их основное вооружение - это лазерные турели.
        - Если основное вооружение - это лазерные турели, значит на летающем корабле реакторы даже больше чем у Ракшаса, - теперь из голоса Леона совсем исчезла ярость. - Перегрузить их энергетические щиты не получится. Мы будем через пару минут.

        Когда в театр военных действий вмешался Самсон, дело пошло гораздо веселее. Лазерные турели, расположенные по углам летающего гексагона, вливали в тело тяжёлого штурмового бота сотни киловатт энергии, но напрасно. Огневой мощи у фрегата Воздушной Британской Империи было недостаточно, чтобы раскалить и вывести из строя узлы боевого робота.
        А вот Алая Фурия за несколько минут боя один на один успела пострадать. Металлизированные пластины кое-где оплыли, красно-черная краска и вовсе пошла пузырями. Досталось и мобильности. Бот уже не мог двигаться так быстро из-за того, что перегретые электретные сервоприводы от расширения выдавили смазку. Теперь каждое движение робота давалась "со скрипом". И теперь чёрно-красный бот ростом почти в тридцать метров и весом более четырехсот тонн двигался вокруг летающий крепости, точно маленький клест бросающийся на сороку, разоряющую его гнездо.
        Летающая крепость не пробивала броню Самсона, но и тот в свою очередь не мог проходить больше одного щита за залп. Образовался паритет сил.
        - Марк, мать твою, ты же у нас командир! Чем его пробивать!? - в эфир выругался Ян. - У него три слоя силовой защиты! Я сменил уже четыре типа снарядов! Девяностый калибр, а ему хоть бы хны!
        - Вообще-то, официальный командир группы - Леон. Силовые щиты гасятся фугасами и термобарическими зарядами, - капитан Алой Фурии попытался сохранить спокойный голос. - Ракетницы мы использовали, поэтому пока ничего не можем сделать. Нужно отступить и дождаться Самсона.
        - Они ведь бункер вскроют! - напарник уже шипел от ярости, но продолжал безрезультатно обстреливать висящий в полусотне метров над землёй корабль. - Нужно идти в лобовую атаку!
        - Лобовую атаку? - Леон повысил голос на Яна. - Сейчас нас обстреливает три лазерные турели и защита Самсона едва справляется. Температура обшивки уже больше полутора тысяч градусов! Когда мы окажемся под ним, то попадем в зону обстрела других турелей и нас запекут как картошку в костре!
        - Может стоит охладить Самсона? - неожиданно предложил весельчак Кир, который всё это время сохранял молчание. Все дроны были уже уничтоженные и ему было нечем заняться.
        - Охладить? - переспросил Марк.
        - Ну да! Канал ведь почти выкопан, после дождей в нём метров семь воды, - как будто само собой разумеющееся произнес Кир. - Этот летающий кипятильник надорвется испарить такое количество воды.

        Стоило тяжелому штурмовому боту войти по пояс в грязную воду, как ров заволокло густым белым паром. Но это сработало, несмотря на то что теперь все шесть лазерных турелей атаковали Самсона, они даже близко не могли разогреть его обшивку до опасных температур. Но это не сильно улучшило их положение. Скорее даже наоборот, сверхтяжёлый бронированный бот увязал в мокром грунте и полностью потерял мобильность. Зато в такой близости от Третьего Рима, Леон прицельно уничтожил высадившийся из летающие крепости десант, который пытался вскрыть бункер.
        А дальше дела у Самсона пошли плохо. Экипаж летающей крепости очевидно понял, что Самсон увяз в грунте и потерял мобильность, поэтому фрегат Воздушной Британской Империи начал закладывать вираж и атаковать тяжёлый бронированный бот со спины. Да, лазерное вооружение было всё также бессильно, но ракеты исправно носили в спину Самсона хоть и маленький, но постоянный урон. Не спасал даже силовой щит, работающий на максимум мощности реактора.

        Алая Фурия делала всё что могла, стреляла изо всех калибров, но противник полностью игнорировал бот Марка.
        - Эй, здесь кто-нибудь есть? Как включить свет? - неожиданно раздался в эфире голос Анта. - Всё, нашёл! Ох ля! Это что, инопланетяне?
        - О, крутой проснулся! - высказался вслух Кир. - Ты говорил что драться умеешь, ну так давай! А то нас уже запекают.
        Парень всё также пытался юморить, но по голосу было слышно, что весельчак если не в панике, то близок к этому.
        - Ант, это Марк. Слушай меня внимательно, - второй пилот Алой Фурии больше не собирался шутить и подкалывать над новичком. - Эта летающая крепость - ориентировочно бот шестого поколения. Наши боевые боты поколения "4++", он нам не по зубам. А Ракшас восьмог...
        - Где здесь кнопка катапультирования? - перебил его Ант.

        На несколько секунд в эфире зазвучала тишина, перемежаемая лишь взрывами ракет, которые попадали в Самсона.
        - Ты решил бежать? Серьёзно? - разъярился Марк, до последнего момента остававшегося спокойным.
        - Видишь два красных рычага? Слева и справа. Нужно откинуть защитные скобы и одновременно потянуть за них, - вмешался в разговор Леон.
        - Нет, не вздумай! Продолжал кричать в эфир Марк.
        - Да нет, давай, дергай. Не хочу видеть в своем отряде ссыкло. Марк, тебе разве жалко этого труса? Пусть отстрелит спасательную капсулу и бабах! Больше мы его не увидим, - Леон в отличии от Марка говорил спокойно. - Кстати, Марк. Силовой щит Самсона больше не перезаряжается, как это исправить?
        - Никак, - всё еще дрожа от негодования ответил капитан Алой Фурии. - Попробуй повалить Самсона на спину. Тогда противнику придется стрелять только в лобовую проекцию и вы проживете дольше. Будет даже хорошо, если робот погрузится под воду. У вас внутри запасы кислорода на несколько дней.
        - Вообще-то, я не умею плавать! - зачем то добавил Кир. - Там ведь есть спасательные жилеты? Да?
        - Ант, перед тем как свалить, хотя бы посмотри на Эву. Она дышит?

        Парень не ответил, зато ожил Ракшас и резко встал на ноги. А затем снова упал. Нижняя пара рук, заведённая за спину, все еще держала его основное оружие и как итог перевесила, повалив бота на спину. И тем не менее, эффект был. Летающая крепость обратила внимание на ожившего робота и теперь пыталась прожечь его броню. Естественно безрезультатно. Стоило красной краске Ракшаса сгореть, как под ней заиграло на солнце металлизированное покрытие, которое как зеркало отражала лазерные лучи.

        Ракшас вновь встал на ноги, а затем отбросил основное оружие и прикрываясь рукой как щитом, петляя начала сближаться с парящим в небе кораблем.
        - Зачем ты прикрываешься? Идиот! Лазерные турели тебе ничего не сделают. Дим Сет поставил отражающий слой! - рычащим голосом закричал Леон.

        Летающая крепость, видя что оживший боевой бот идет на сближение, начала стремительно набирать высоту. Но тяги двигателей не хватило. Ракшас подпрыгнул и зацепился за край летающего фрегата. Активные силовые щиты это не барьеры, робот двигался быстро, но медленнее пятисот метров в секунду необходимых для срабатывания. Две металлические руки уцепились за корпус и корабль пошёл вниз.

        Проблема любого летающего судна - это броня. Увеличить толщину не вариант - соотношение подъёмной силы к массе падает по экспоненте. С этим летающим фрегатом произошло точно также. Металл под руками Ракшаса начал сминаться вместе с верхней палубой и продержался всего несколько секунд. Пласт обшивки заскрежетал, а затем летающий фрегат вырвался, оставив целый сегмент с лазерными турелями в руках бота.

        Медленно и нервно дергаясь, но корабль набирал высоту, а Ракшас пытался подняться на ноги. Может быть гравикомпенсаторы в модуле Анта не успели перезарядиться после прошлого падения. Может быть сам парень ещё не отошёл от перегрузок, которые устроил ему Эва. Но противник пытался уйти. Алая Фурия всё ещё преследовала по земле фрегат Воздушной Британии, но не обладая ростом ракшаса Дотянуться до него она не могла.
        - Мы отбились, оставьте его, - Произнёс Леон. Только сейчас он позволил голосу дать слабину и показать как он устал.
        - Ты читал в описание Системы, что полагается касте Воинов? - зло огрызнулся на командира Марк. - Боевые трофеи! Ты представляешь сколько будет стоить такой трофей? Ант, догоняй!

        Пилота Ракшаса дважды уговаривать не пришлось. Да, Антону ещё пока не хватало опыта управления и координации, но он нагонял Алую Фурию.
        - Это бессмысленно, я не могу его достать. Он уже на высоте около сотни метров, - со злостью произнес Ант, после нескольких неудачных попыток допрыгнуть и ухватить летающий в небе корабль.
        - Тогда просто кинь мой боевой бот. Уверен, их двигатели не потянут перегруз в пятьсот тонн. Надорвутся.
        - Марк, ты е… - наконец подал голос Ян. Но он оборвался, потому что Марк как штурман выключил радиосвязь с пилотом.
        - Да давай уже, - кричал Марк, подзуживая новичка. - Алая Фурия - это десантно-штурмовой бот. В нем стоят три комплекта гравикомпенсаторов!

        В третий раз новичка упрашивать не пришлось. Ракшас подхватил Алую Фурию, точно игрушечную куклу, взял разбег, подпрыгнул и... даже не кинул, а почти положил чёрно-красный бот в раздутую силовую сферу над летающим фрегатом. Теперь очертания Аллой фурии были размытые из-за непонятного газа в силовом коконе на летающим кораблем.
        - Внимание! Это Дим Сет, - наконец раздалось в эфире. - Ян, Марк, не вздумайте стрелять по кораблю, пока находитесь в этой сфере. Скорее всего это и есть топливо! -
        - А нам и нечем стрелять, - скупо, будто экономя слова, отозвался Ян.
        - О, Наставник, вы немного опоздали, - Кир поприветствовал Дима. - Но я всё заснял, это такое кино!

        Тем временем, коррида в воздухе продолжалось. Но ровно до того момента, пока корабль не снизился до высоты, когда Ракшас смог вновь зацепиться за летающий гексагон корабля и насильно посадить его. Приземление вышло жестким. Никто не собирался церемониться с атлантическими пиратами. Фрегат сопротивлялся до последнего. Его команда не выключала форсажный режим у двигателей, пока те потоками раскаленного металла не вытекли на сырую землю.

        Тяжёлый бой закончился. Наконец. Но после этого настало ещё более тяжелое время. До середины ночи Третий Рим хоронил первых павших, восстанавливал стены и считал урон нанесённый городу. Тридцать четыре мужчины, женщины и ребёнка. В основном из тех, кто прибыл в Доминион недавно и от этого было еще тяжелее. Люди пришли в Третий Рим в поисках новой жизни, а всего спустя пару недель погибли.
        Аннэ и Вик - ребята-техники, которые пошли за Димом из самого Нового Ковчега официально считались без вести пропавшими. Вот только Дим не обманывался. Он своими глазами видел Лекса Карго, который обгорел почти до костей и был еще жив только благодаря Лоре и её лаборатории, которая стоила Диму как Ракшас. Возле бункера, который за сегодняшний день превратился в лазарет, постоянно ошивался Тон - третий из группы механиков. Парня отправили в столовую, чтобы принёс на всех еду. Работы было слишком много. Именно это и спасло парню жизнь, хотя сам себя он считал виноватым в смерти друзей. Молодой, наивный и дурак.
        Но единственный, кто по-настоящему виновен произошедшем, был сам Дим. Нет, его не мучили моральные терзания, он не рвал на себе волосы, не посыпал голову пеплом, хотя знал каждого из погибших в лицо. Он просто видел свой просчет как лидера. Сколько ещё будет этих просчётов? Сколько еще погибнет его учеников? Вопрос риторический. И он заранее смирился с этими потерями, когда решил строить Третий Рим.
        - Ладно, давайте закругляться, - произнёс Дим, после пятнадцати минутного молчания.
        Сухие рационы были давно доедены и сейчас их воссоединившаяся команда погрузилась в свои мысли. Скверные мысли. - Завтра будет ещё один тяжёлый день. Разбор полетов тоже завтра.
        - Да, завтра у всех вас будет тяжелый день, - громче, чем было нужно ответил Ант. - Вам двоим, - он указал на Леона и Яна, - я обещал пройтись по рожам. И остальных нужно научить драться.
        - Что я слышу, ты решил остаться? - жёстко заметил Леон. - Учти, новенький, завтра не будет двух красных рычагов катапультации.
        - Леон, может хватит! - закричала Эва, стараясь подавить истерику. А потом уткнулась носом в плечё Анта и её плечи задрожали.
        - Если бы ты катапультировался, - произнёс Марк, будто разговаривая сам с собой. Сейчас он смотрел куда-то сквозь Анта. - Тебя бы просто уничтожили из лазерных турелей. Простая, легкая смерть. Вик и Анне, наверное, мечтали о ней, сгорая заживо.

        Опять повисло тяжелое молчание.
        - Время - второй час ночи, - наставник напомнил ребятам о времени. - Жду всех на построение в восемь. Но, если кто-то не сможет уснуть, приходите ко мне. Просто так. Поговорить.
        Глава 22
        - Любого противника можно победить одним ударом, - Ант наставительно ходил между рядами подростков.
        Сегодня на облюбованной поляне сидели все: дети привезённые из стального бастиона, первое поколение учеников Дима, сам Наставник и Игорь. Катерина занималась организационными делами. Она не вернулась из соседних поселений ещё рабочие руки и технику для восстановления Третьего Рима.
        - А если противник больше и сильнее? - подняла руку Эва. Вчера в ней что-то надломилось и девушка была полна решимости наверстать упущенное.
        - Значит и падать ему будет больнее, - ответил Ант и поманил пальцем самого крупного из находившихся здесь - Леона.
        - Ну давай сейчас, нападай, - спокойно произнес Ант.

        Он был гораздо ниже Леона, но внешне казался спокойным и даже расслабленным. Но только внешне. Дим заметил эту легкую пружинистую стойку и не обманывался. Широко расставленные ноги, согнутые колени и руки разведенные в стороны. Когда Леон начал наступать, Ант реакции парень тыл готов броситься в какую угодно сторону. Увернуться, отпрянуть назад, или наоборот, пойти в лобовую атаку.

        Леона же не нужно было долго упрашивать, хотя он и не торопился взять противника нахрапом. Лидер вчерашний группы неспешно, будто качаясь из стороны в сторону, пошёл на щуплого, а скорее жилистого новенького и тот начал отступать. Леон пошёл увереннее, а в следующую секунду произошло сразу несколько действий. Ант отпрыгнул на метр назад, а затем наоборот скакнул вперёд, приземляюсь на задницу, одновременно с этим обе его ноги ударили под чашечки ног Леона, от чего тот начал заваливаться на противника. Он прочно ухватил противника за грудки, но в ответ получил тыльной стороной ладони в кадык и утробный рык Леона разбился, превращаюсь в бульканье. Парень задыхался.
        Дим подскочил, желая оборвать спарринг, который кажется выходил из под контроля. Вот только разнять Анта и Леона в одиночку у него не получилось. Противники плотно вцепились друг в друга. Вчерашний лидер группы задыхался, но он плотно держал новенького в своих руках не давая вырваться. Руки Леона словно тиски обняли горла Анта и он хрипя бил Анта головой о мягкую землю.

        От неожиданности Ант "поплыл" и тогда уже остальные поняли, что тренировочный бой нужно останавливать. Дим и Игорь попытались разжать медвежью хватку Леона, в то время как Ян повис на друге, проводя удушающий. Это борьба шла ещё несколько секунд, пока Игорь не отпустил руку Леона и не заглянул в глаза, стараясь поймать его взгляд.

        Помогло. Здоровяк обмяк и Дим с Яном просто стащили его с противника, а Игорь осел на траву. Из его носа в бороду побежал тёмно-красный ручеек крови. Дар никогда не давался носители просто так. Рано или поздно, но неизбежно прилетал откат. Так произошло с Эвой, когда она не вовремя отключилась перед боем с летающей крепостью. Это же произошло и с Игорем, который вытерев кровь достал из разгрузочного кармана сладкий энергетический батончик. Дим уже знал, что большое количество калорий смягчает откат.
        Леон отлеживался и пил воду, облокотившись на деревцо. Ант отмахнулся от помощи и тяжело дышал.
        - И всё-таки я победил, - наконец произнес Ант, а затем залился смехом.
        - Ты дурак? - серьезно произнес Игорь, бесцеремонно взяв новичка за грудки. - Тебя только что чуть не убили, и наверное зря.
        - И всё-таки, я победил, - продолжал смеяться Ант. - Если бы захотел, я сильней бы ударил в кадык и сломал его. Разве это не показатель того, что любого противника можно победить одним ударом.
        Игорь хотел залепить новичку пощёчину, но Дим остановил его и заглянул в расфокусированные глаза Анта. Парень явно получил сотрясение.
        - Ты только что поставил под опасность сразу две жизни. Свою и Леона. Поэтому, половина от причитающейся тебе доли с трофеев это штраф, - спокойно произнес наставник. Парень явно не понимал физического "кнута", тогда пусть он будет финансовым.
        - Вообще-то я, можно сказать, в одиночку спас весь ваш доминион, - уже серьёзно, со злостью ответил Ант.
        - "Ваш Доминион"? - Дим поймал его за слова. - То есть, ты решил уйти? Как вчера, на поле боя? Послезавтра из Стального Бастиона прилетит авиабот со строительной техникой и оборудованием. Можешь возвращаться обратно, подъемные я переведу на твой счёт. Пять тысяч империалов хватит?
        - И что, даже не будете уговаривать остаться? - насторожился Ант. В этот момент он почему-то смотрел не на Наставника, а на Эву.
        - Зачем? - Дим ответил вопросом на вопрос. - Да, ты вчера внес решающий вклад в оборону третьего Рима. Да, ты очень способный боец. Но твои отрицательные качества перевешивают. Ты не умеешь работать в команде. Ты неуправляемой. Ты полный ноль в технике. И самое главное - ты не считаешь Третий Рим своим домом.

        В подтверждение серьезности своих слов Дим активировал командную панель нейроинтерфейса и перевёл новичка из Касты Воинов в "не определена". А затем он повернулся к остальным детям, и как ни в чём ни бывало перешёл на новую тему.
        - Как вы наверное уже знаете, в Третьем Риме три основных Касты и вы можете попасть в любую, исходя из ваших способностей и желания. Про привилегии, которые дает Каста Наставников, Воинов и Граждан, вы наверное уже все прочитали. Никто с рождения не ограничен в правах и любой из вас может стать Воином или Гражданином. Всё зависит только от ваших способностей и предрасположенностей. Взять к примеру Анта, - Дим указал на только что разжалованного новичка. - Вы все его знаете, с хорошей или плохой стороны. Он с самого начала проявил себя как хороший боец. Более того, вчера он помог отбить атаку на наш Доминион. Вчера вечером он сам предложил провести занятия по боевой подготовке, а сегодня едва не покалечил Леона, мстя за вчерашнее обиды. Как Третий Рим может доверить ему оружие? Кто даст гарантию что завтра, ради своих интересов, он не переменятся к врагу или не нападет на нас? Так что я хотел сказать этим примером? Иногда личные моральные качества гораздо важнее таланта и желания.
        - То есть, каждый должен быть на своём месте? - позади Дима раздался высокий мальчишеский голос. - Нельзя было сказать покороче?
        Наставник улыбнулся.
        - Знакомьтесь ребята, - Дим указал рукой на Сима. - Это Сим Стан - ваш новый Наставник!

***
        - Слушай Дим, я вообще не понимаю что такое Система? Ну да, сервера с данными, личная база данных на каждого, мониторинг перемещения. Всё это железо и софт только предоставляют сухую статистику. Где же находится ядро самого ИИ? - задал вопрос Сим. - Что именно обрабатывает данные?

        Дим расположился на маленькой тумбочке. Он зашёл к самому ленивому ученику, чтобы справиться о его первом уроке. Но пришлось несколько задержаться.
        Парень полностью игнорировал кровать или рабочий стол. Вместо этого он свил из одеял и подушек гнездо посреди жилого модуля, обставил его мониторами и проекторами, и украсил пустыми обёртка от сладких батончиков и пищевых рационов. В общем, соорудил свое логово.

        Сейчас, как он выражался, релаксировал, после "тяжелого" трудового дня Наставника. Провел весь день в окружении учеников, многие из которых были старше него самого.
        - Обещаешь никому не говорить? - серьёзным тоном поинтересовался Дим.
        - Я и так ни с кем не общаюсь, - произнес парень безразличным тоном, не отрывая глаз от монитора, на котором бежали строчки кода и таблицы - сухие аналитические данные какого-то жителя Третьего Рима. - Не люблю людей.
        - Тогда слушай, но знай, что это информация не для чужих ушей, - Сим кивнул, давая понять что услышал и Дим продолжил. - Никакого ядра Системы не существует. Есть софт и железо, которое обрабатывает информацию. Всё остальное зависит от жителей доминиона.
        - Вот ты вроде ещё молодой человек, а говоришь как настоятель Никон, - улыбнулся мелкий наглец. Только Сим позволял себе разговаривать с Димом на равных. - Много таинственности, много загадок, и всё это с серьёзной физиономией великого мудреца! А начинаешь анализировать твои слова, так получается чушь полнейшая.
        - Полгода назад я бы сказал про себя точно так же, - улыбнулся Дим. - Просто, наверное, я начал понимать Святого отца. Мы с ним часто разговариваем.
        - Да, я видел твой исходящий трафик, - кивнул Сим, по-прежнему работая над какой-то программой. - Кроме него, ты ни с кем не связываешься по видеозвонку. Так ты мне объясни, есть ли ядро системы или же нет. И если есть, то где оно. Я пытался отследить куда уходят аналитические выкладки, но они просто висят на жестких дисках, а потом стираются.
        - Система любого доминиона, в том числе Третьего Рима - это её жители. Ни одной, даже самой высокоточной и объективной машине невозможно доверить решение моральных дилемм. Потому что машина это машина, она использует только алгоритмы и не в состоянии понять поступки и мотивации человека. Она видит только действие. Поэтому все моральные дилеммы решают жители доминиона, хотя сами того и не осознают.
        - Ты сейчас говоришь какую-то чушь, - ответил парень и оторвавшись от кода завалился на спину в своём гнезде. - Нет никакого интерфейса для решений человека, не приходят никому никаких голосований, но тем не менее в открытых логах постоянно происходят изменения.
        - Информация, которую собирают сервера, отсылаются на интерфейс жителей доминиона и наше подсознание дает оценку. Неосознанную, обезличенную, среднестатистическую по доминиону.
        - То есть, всё решают граждане, - Сим изумился настолько, что даже перестал жевать.
        - Именно это я тебе и сказал минуту назад, - кивнул Дим. - Но это ещё не всё. в больших доминионах, когда у Системы есть ресурсы, оно обретает своё личное сознание, которое опирается на собирательный образ жителей доминиона.
        - Подожди, ты сейчас имеешь в виду настоящее Сознание, а не программный код с элементами ИИ?
        - Да. Совокупность моральных устоев жителей доминиона, которая обретает собственное "Я". Она может быть разным.
        - Ты видел его? Расскажи! - "загорелся" Сим.
        - Я встречался с двумя. Келлердом - коллективным сознанием Невского Синдиката. И Евой, но её не видел. Хотя, именно она помогла мне стать таким, какой я есть сейчас.
        - Расскажи про Еву. Какая она? Красивая? - не унимался парень, вызывая у Наставника улыбку.
        - Ты же понимаешь, что сейчас говоришь просто про коллективный разум? Но да, наверное она красивая. Почти год назад, я как и многие детдомовцы решил что умнее Системы и обокрал КУБ армейского снабжения. Украл ховер двигатели, рассчитывая продать их и погасить сиротскую повинность, а также оплатить лицензию оператора боевых ботов. Не получилось, - улыбнулся Дим, вспоминая с чего всё начиналось. - Уже через несколько часов Система направила меня на отработку сиротской повинности не говночистом в коллекторы, а в качестве ученика механика к Теду Шадо! И это меня, простого сироту! А дальше деньги и очки социальной значимости посыпались буквально за каждое действие!
        - Наверное, такое могло произойти только в Новом Ковчеге, - резюмировал свои мысли Сим. Доминион хоть и прогнил, но простые люди не потеряли надежду. И коллективное сознание выбрало тебя.
        - Знаешь, я тоже об этом думал. Часто думал, - ответил Дим, ещё больше погружаясь в воспоминания. - А потом меня обвинили в тройном убийстве, надели децимационный ошейник и отправили в крепость Чёрной Утёс. Там, в карцере, Система вновь вышла на меня, позволив установить любые инфокарты.
        - Но это ведь опасно, любые инфокарты можно устанавливать только после подготовки и под присмотром врача! - заметил Сим.
        - В карцере нет врачей. Только железный шкаф и глазок камеры. Тогда я установил сразу шесть инфокарт и едва не погиб. Не знаю, видел ли я после этого Еву, а может быть это были галлюцинации, вызванные перегруженным мозгом. Но именно тогда я понял в чём моя миссия.
        - Слушай, Дим, а ты не думал написать книгу? Ну, биографию, - на полном серьёзе произнёс подросток.
        - Может быть, когда-нибудь и напишу, - также серьезно ответил Дим.
        - А тот второй, ну из Невского Синдиката. Расскажи про него.
        - С Келлердом я даже встречался пару раз, - увидев невысказанный вопрос на лице Сима, Дим поправился. - Не в реальности, нет. Коллективное сознание северной столицы нашло весьма оригинальный способ общаться со своими адептами - через сеансы наркотического дайвинга. Смешно сказать, он даже основал секту, которая поклонялась ему. Он не гнушался использовать подкуп, шантаж и манипуляции, когда хотел завербовать меня.
        - Значит он был мразью, - сделал вывод Сим. - И если, олицетворение доминиона такое, то что говорить про его граждан?
        - Зря ты так, - Дим не согласился с учеником. - Хотя ты еще подросток, для тебя в мире всё либо добро либо зло. Без полутонов. Он старался ради города, хоть использовал методы, которые нельзя назвать гуманными.
        - Ты понял что тягаться с Системой Невского Синдиката не получится, поэтому решил основать свой Доминион, - хитро прищурился Сим, решив что раскусил Наставника.
        - Нет, - спокойно ответил Дим. - Я убил его.
        - Убил олицетворение Системы? - теперь подросток смотрел на Дима с недоверием. - У него же нет физического носителя! Ни серверов, как у программы, ни тела как у человека. Ничего! Дим, может быть тебе и в самом деле стоит попробовать писать книжки?

        Одиннадцатилетний мальчишка говорил это с таким превосходством, которое может быть только у подростков. Ведь они всегда думают, что знают всё лучше взрослых. Думают, что мир просто как раскрытая книга и стоит просто протянуть руку, чтобы завладеть им.
        - Я говорил, что мы обычно встречались в наркотическом трипе. Но, чтобы увидеть Систему, необязательно принимать препараты. Помнишь, первый раз когда я смог пообщаться с Евой, я перегрузил мозг инфокартами. Когда же состоялась наша последняя встреча с Келлердом, мы буквально падали от усталости после Тендера.
        - Мы? - уточнил парень.
        - Играя на его поле, мне бы не удалось справиться с ним в одиночку, - признал Наставник. - Мне помог Игорь. Может быть он проник в мою голову при помощи Дара, может быть Келлерд затащил в своё видение нас обоих. Не важно. Главное, что мы победили его.
        - Навсегда?
        - Не знаю. Навряд ли. Ведь Невский Синдикат по-прежнему существует. Его граждане живут прежней жизнью. Ничего не поменялось, поэтому, с чего бы меняться слепку общественного самосознания? Необязательно это будет Келлерд, возможно возьмёт другое имя или идентифицируют себя как женщину. Это неважно. Главное другое - он не зло, а всего лишь отражение общества. Нет смысла бороться с симптомами, когда известна причина болезни.
        - Бороться с обществом? Разве это не фашизм? - сделал неправильные выводы подросток. Он был серьёзен. По-взрослому серьёзен.
        - Бороться с социальным строем, который внушил людям что работать с за еду - это нормально. В случае с Невским Синдикатом - это капитализм в самом жестоком его проявлении.
        Глава 23
        СИСТЕМНЫЙ ЛОГ ДОМИНИОНА ТРЕТИЙ РИМ. 4:21 ПО МЕСТНОМУ ВРЕМЕНИ.

2235-05-19 T00:00:00.928+0300 I CONNECTING entry C544F09nl4fuQ] USER
        ObjectId("5b11a247ba4bd0bde3f7c9ed")

2234-05-31 T00:13:12.928+0300 I ObjectId("5b11a247ba4bd0bde3f7c9ed") to PRO-A
        Минимальный объем церебральных мощностей набран.
        Начата разархивация проекта "Наставник". 9:21 сек.
        USER: "5b11a247ba4bd0bde3f7c9ed"
        STATUS USER: System Grand Master
        ACCESS: PRO-A
        Разархивация проекта "Наставник" окончена.
        Интеграция в Систему доминиона через 4:21…
        Интеграция проекта "Наставник" в Систему доминиона Третий Рим закончена.
        Этой ночью Дим спал плохо. Сказывались тяжелые мысли, переживания только накапливались и сейчас в шкафу со скелетами Дима стало катастрофически тесно. Да, он проделал титаническую работу, основал поселение. Но с каждым днём приходило понимание того, что это только начало пути. А начало никогда не бывает сложным. Да ещё и Дим признавал, что управление Третьим Римом не для него. Впрочем, как и обучение. Но давать заднюю было нельзя. Слишком много людей поверили в его утопическую идею: создать идеальное общество. Для начала, хотя бы в пределах одного доминиона.
        Но выспаться Диму так и не удалось. Уже в предрассветный час, когда "переварив" минорные мысли он наконец уснул, его разбудило системное сообщение.

***
        Внимание, Ваш интерфейс 5b11a247ba4bd0bde3f7c9ed PRO-A просит допуск для запуска Нейросетевой обучающей системы "Наставник".

        Разрешить программе использовать настройки администратора доминиона?
        Да/Нет

        Дим даже не успел принять решение, как иконка “Да” подсветилась и предыдущая табличка пропала сменившись иной.
        Если же вы хотите выключить "Наставника", достаточно покинуть Доминион более чем на 72 часа. В этом случае будет произведён откат Системы доминиона Третй Рим до первоначального уровня.
        Внимание! Необходимо подтверждение активации глобального сценария Наставник. Активация сценария приведёт к обновлению нейросети Системы доминиона Третй Рим. Подтвердить активацию?
        Да/Нет
        Дим даже не успел принять решение, как кнопка “Да” подсветилась и предыдущее сообщение пропало, сменившись иным.
        В случае, если инициатор сценария “Наставник” покинет доминион более чем на 72 часа, сценарий будет прерван. Будет произведён откат Системы доминиона Третй Рим до предыдущего состояния.

        Дима смутила такая ретивость Системы, в том числе и то, что она приняла решение за самого Дима. Но, в любом случае, он уже знал как исправить совершённое если пойдёт что-то не так. По крайней мере, он надеялся что то, что он сейчас прочёл, было правдой. В конце концов, он знал, что его нейроинтерфейс отличается от других и даёт более глубокую статистику. Это спасло его уже не один раз.

        Он пометил это сообщение как прочитанное и перешел к следующему, теперь уже глобальному объявлению по Третьему Риму.

***
        ВНИМАНИЕ! ДИМ СЕТ, СИСТЕМА ДОМИНИОНА ТРЕТИЙ РИМ СООБЩАЕТ ЧТО ЗАПУЩЕН ПРОЕКТ "НАСТАВНИК".
        ПРОЕКТ "НАСТАВНИК" ЭТО САМООБУЧАЕМАЯ НЕЙРОЦЕРЕБРАЛЬНАЯ ПРОГРАММА, ПРИЗВАННАЯ УСКОРИТЬ ЛИЧНОЕ РАЗВИТИЕ КАЖДОГО ИЗ ГРАЖДАН ДОМИНИОНА, А ТАКЖЕ ОПТИМИЗИРОВАТЬ РАЗВИТИЕ ТРЕТЬЕГО РИМА.
        С ЭТОГО ДНЯ, КАЖДЫЙ ИЗ ГРАЖДАН ДОМИНИОНА С ИМПЛАНТОМ НЕЙРОИНТЕРФЕЙСА БУДЕТ ПОЛУЧАТЬ ЛИЧНЫЕ ЗАДАНИЯ, ВЫРАБОТАННЫЕ "НАСТАВНИКОМ". В СЛУЧАЕ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЙ, БУДУТ НАЧИСЛЯТЬСЯ ОЧКИ СОЦИАЛЬНОЙ ЗНАЧИМОСТИ, В СЛУЧАЕ ПРОВАЛА, СОЦИАЛЬНЫЙ РЕЙТИНГ БУДЕТ СНИЖАТЬСЯ.
        С ИНФОРМАЦИЕЙ ПО ПРОЕКТУ "НАСТАВНИК" БОЛЕЕ ПОДРОБНО МОЖНО ОЗНАКОМИТЬСЯ В ПРИЛОЖЕННЫХ ДОКУМЕНТАХ К ЭТОМУ СООБЩЕНИЮ.
        ВАШИ ДОЛГОСРОЧНЫЕ ЗАДАНИЯ:

1. Дим Сет, ваш нейроинтерфейс является основным носителем проекта "Наставник", поэтому вам запрещено умирать или терять имплант, пока количество носителей нейроинтерфейса в доминионе Третий Рим не достигнет 500 Граждан.
        Время на выполнение: 90 суток.
        Награда за выполнение: возможность покидать Доминион на неограниченное количество времени без потери работоспособности проекта "Наставник". Комплект инфокарт России класса "Генерал".
        Штраф за невыполнение: смерть.

2. Доминион Третий Рим должен войти в Конфедерацию и Получить признание ее членов.
        Время на выполнение: 90 суток.
        Награда за выполнение: получение дотации на развитие доминиона общей суммой 15 млн империалов.
        Штраф за невыполнение: нет.
        КРАТКОСРОЧНОЕ ЗАДАНИЯ:

1. Привести в боевую готовность все имеющиеся боты.
        Время на выполнение: 3 суток.

2. Убедить Анта Капро остаться в доминионе Третий Рим и установить ему нейроинтерфейс.
        Время на выполнение: 36 часов.
        Награда за выполнение: нет.
        Штраф за невыполнение: Изменение Касты с "Наставник" на *вариативно*.
        Дим запомнил весь текст сообщения с первого раза, однако всё равно ещё несколько раз "пробежался" по тексту. Сейчас он вновь почувствовал себя тем, кем был год назад, когда Система нашла его.
        Ещё это натолкнуло Дима на другие мысли. Что он вообще смыслит в педагогике? В роботостроении он разбирался очень хорошо, по поводу электрики и электроники - неплохо, но мастером себя не считал. Впрочем, как и в программировании. Но о том, как вести разговор с детьми… Что говорить, даже со взрослыми у него получалось это с трудом. Но теперь каждый житель доминиона будет получать задания и развиваться с "Наставником". Лучшего, наверное, и желать было нельзя. В любом случае, это пока было неизвестно, а значит нужно было проверить.
        Дим покинул свой жилой модуль и обомлел: Игорь вместе с Симом и ещё несколькими детьми выполняли на главной площади какие-то упражнения. Игорь выступал здесь явно как инструктор, дети выполняли физические упражнения без огонька, но вот Сим! Тучный подросток изображал подобие отжиманий, его майка промокла от пота, но мальчишка действительно старался.
        После краткого разговора всё стало на свои места. Рано утром Сим тоже получил задание от Системы - привести свое тело в порядок. "Наставник" расписал для него физические упражнения и предписал выполнять их под присмотром Игоря. Стоит ли говорить, что парень был не в восторге, но вот кара за невыполнение была страшной для подростка.
        - Система, которую я написал, говорит мне что и как делать! Более того, она грозит отключить мне сетевой трафик и урезать пищевой рацион! - парень кипел от негодования и тяжело дышал, обливаясь потом. - Что это вообще за "Наставник", а? Как ты провёл своё программу без меня? Откуда она вообще взялась?
        Игорь всё это время молчал. Он до сих пор не обзавёлся интерфейсом, а потому не понимал, о чём идёт речь. Просьбу Сима он выполнил, но только потому, что знал что подросток стоит в иерархии несколько выше остальных. Ведь не зря Дим, как глава доминиона, назначил именно его первым из учителей для детей из Стального Бастиона.
        - Тебе не кажется, что нам не хватало именно этой программы? - вопросом на вопрос ответил Дим. - Всё о "Наставнике" я рассказать не могу, но скажу что я нахожусь на тех же условиях что и ты. Да и мои задания гораздо сложнее, чем сделать несколько приседаний или пробежать пару кругов вокруг доминиона. А ты что думаешь? - последними словами Дим обратился к Игорю.
        - Всё что я понял из вашего разговора, это то что сейчас какая-то программа управляет теми, кто руководит Третьим Римом. Хорошо это или плохо? Не знаю. Но Симу и в самом деле нужно приводить себя в порядок. Серьёзно, парень, сейчас у тебя сиськи больше чем у девчонок. Не стыдно?
        Тиар, мальчишка из новоприбывших хохотнул, услышав обрывок разговора, но поймав на себе взгляды дима Игоря и Сима, приумолк.
        - Ты хотел что-то сказать? - спокойно, будто ни к кому не обращаясь, произнёс Игорь.
        В ответ парень замотал головой. Тиар не выглядел тем, кому нужны постоянные тренировки. Наоборот он был поджар и хорошо сложен. Это навело Дима на кое-какую мысль.
        - Сим, Система тебе дала конкретные имена детей, которых нужно привезти на тренировку или просто сказала привести тех, кого сможешь? - дал наводящий вопрос Дим.
        - Конкретные имена, - ответил парень, пытаясь проследить за мыслью наставника.
        - Хорошо, - кивнул своим мыслям Дим. - Игорь, попробуй нагрузить этих ребят по максимуму. Потом расскажешь, как они себя проявили. Мне кажется, что Систма…
        - Нам намекает на таланты евгеников! - договорил за него Сим. - Слушай, а вполне возможно!
        - Таланты кого? - Дима больше всего раздражала в Игоре его безэмоциональность. Иногда было сложно понять, является ли его предложение вопросом или просто констатация факта.
        - Не здесь, Игорь, - оборвал он его понимая, что дети прислушиваются к их разговору. - Вечером. Приходи на чай. Соберёмся и малым советом обсудим сегодняшний день. Мне кажется, что он будет долгим.
        Дим протянул руку, чтобы пожать её на прощание ребятам, но Игорь зажал её, не хотя пускать.
        - Дим, - начал он, будто бы подыскивая слова, а может быть просто не решаясь. - Сколько стоит имплант нейроинтерфейса?
        - Ты тоже решил установить его? - Дим вздернул бровь в удивлении. Не то чтобы это были его эмоции, просто он привык мимикрировать под язык мимики окружающих, который иногда говорил красноречивее любых слов. - Для тебя бесплатно. Потом подойди к Лоре. Советую перед походом к ней плотно покушать, - а потом подозвал пальцем Сима и произнес уже тише. - У меня задание от Наставника: установить минимум пятьсот интерфейсов для граждан Третьего Рима за три месяца. Поэтому ты должен мне помочь с агитацией.
        - Ничего плохого не произойдет? - Прямо спросил его Игорь.
        - Не уверен, - честно ответил Дим. - Но я не могу бросить все на полпути. В крайнем случае, если что-то пойдёт не так, и Наставник начнёт вредить, у меня есть возможность сбросить его.
        Лору Дим смог найти в удивительном месте. Женщина ходила по полю и с блаженной улыбкой собирала розовые цветы.
        - Дим! - воскликнула женщина, едва увидев его. - Ты был прав, Бог вернулся! Он сегодня говорил со мной!
        - Расскажи мне, - попросил Дим, ожидая очередной подвох. Если у Лоры случился очередной рецидив, Дим не задумываясь уйдёт из доминиона на трое суток, чтобы прервать проект "Наставник". Уж слишком темной лошадкой казался подарок от его нейроинтерфейса.
        - Ты же знаешь, Лекса мы стабилизировали ещё в первый день, но пока я не знаю как починить его тело. Я пробовала разное, даже спрашивала совета у отца Никона. Но безрезультатно. И вот сегодня, я получила от системы задание - использовать эти цветы как лекарство.
        - А если они ядовиты? Если они несовместимы с препаратами, которыми ты поддерживаешь его жизнь? - напряжение нарастало еще больше.
        - Эти цветы местные используют в качестве лечения и чая с окончанием последней войны! Я не знаю какой у них состав и действующее вещество, это ещё нужно будет изучить, но попробовать в любом случае стоит. Пока Лекс лежит, его организм медленно умирает. Атрофируются мышцы, печень очень плохо переносит ударные дозы препаратов. Если так продолжится хотя бы месяц… Знаешь, мы ничего не теряем.
        - У тебя готово оборудование и препараты для установки нейроинтерфейсов? - Дим не ловко перевел разговор в иное русло. Тема здоровья Лекса была для него несколько неприятной. - В ближайшее время ожидается большое количество желающих установить и его.
        - Это же практически полностью автоматизированный процесс. Всё что мне нужно, это просто поставить капельницу с питательным раствором и ждать пока человек проснётся после наркоза. Уже сейчас я могу устанавливать до десяти штук в день, без отрыва от других больных и плановых операций.
        - А что по поводу вскрытия тех, кто напал? - почему-то, Дим под самый конец вспомнил основную причину, по которой искал Лору.
        - Как по-твоему я должна была делать вскрытие запечённых трупов? - серьёзно спросила Лора. - Так, только пару анализов. Одно могу сказать точно: все, кто высадился, были родственниками. Близкими родственниками.
        - Шестьдесят человек и всепрямые родственники? - Недоверчиво переспросил Дим.
        Это было сложно реализуемо, с любой точки зрения. Ни одна женщина или даже семейный клан не мог дать доминиону сразу полсотни бойцов одно поколения. Уже не говоря о том, что все они могут быть укомплектованы в одно подразделение.
        - Выделить ДНК я смогла только у семнадцати экземпляров. Все остальные запечены настолько, что годны только на утилизацию. Ты думаешь это просто, распилить четыре десятка тазовых костей? Кстати, чем это вы их?
        - Не знаю, скорее всего фугасные заряды. Зажигательные, скорее всего, вообще бы ничего не оставили. Лора, что ты сама думаешь? Это были клоны?
        - Навряд ли. Слишком дорогая и неэффективная технология размножения. Скорее всего просто размороженный штамм удачного генетического материала, выращенный суррогатными матерями. Говоря проще - репликанты.
        - Не думал, что у Воздушной Британской Империи есть такие технологии, - резюмировал свои мысли Дим.
        Женщина серьезно посмотрела в глаза парня и произнесла:
        - А кто говорит про Воздушную Британскую Империю? Стопроцентно могу сказать чтовсе Тела которые попали ко мне принадлежали женщина фертильного возраста с ростом около двух метров и весом примерно в сто килограмм.
        Глава 24
        - Ты что себе позволяешь, щенок? - голос Артура Каменного был жёсток. - Тебя не учили, что брать чужое нельзя?
        Дим встречался с Артуром, главой тоталитарного доминиона Юзовский Полис только пару раз. Мрачный и молчаливый, с тяжелым рукопожатием и еще более тяжелым взглядом. Тем более непривычно было слышать его повышенный тон.
        - Добрый день Артур, чем могу быть полезен? - ответил Дим борясь с зевотой. Судя потому, что ему звонил сам Иерарх, разговор должен был быть серьезным.
        - Закрой пасть и слушай. Сейчас ты переведешь на мой счёт десять миллионов империалов за уничтоженный корабль, а завтра днём возвращаешь всех евгеников и пленных офицеров. Исполняй!
        - Значит Юзовский Полис стоял за нападением на Третий Рим, - сухо констатировал Дим. - Репликанты? Дорогое удовольствие, но когда нужно скрыть следы, это единственный вариант. Особенно когда нужно скрыть сговор с потенциальным противником.

        Неожиданно в видеоконференции появился еще один персонаж. Но для Дима это не было неожиданностью.
        - Дай угадаю, мальчик, ты включил запись и хочешь использовать это как компромат? - голос Леры Ро, главы патриархального доминиона Мираж, наоборот звучал приветливо и даже ласково, вопреки непростому разговору. - Как банально, наивно и прямолинейно. Ты думаешь, кому-то в Конфедерации есть до тебя дело? Третий Рим это просто непризнанное поселение диких, гордо именующее себя Доминионом. Доминионом в котором сколько, сотня? Две сотни человек? Даже если прямо сейчас Легион Корнетов Юзовского Полиса возьмет штурмом Третий Рим, всё что мы получим в ответ - это неодобрение по поводу захвата поселение на нейтральной территории. И всё.
        - Граждан Конедерации, - напомнил Дим, стараясь сохранить лицо.
        Если честно, да, сейчас он действительно хотел применить шантаж. Зря. Дим был политиком и самонадеянно решил, что имея ДНК репликантов и прямое признание ответственности за нападение, сможет получить хоть какие-то козыри. Напрасно. Поэтому елейный голос Леры Ро, так расходящийся с жестокими словами, отрезвлял главу Третьего Рима.
        - Признаться, я разочарована, - все так же мило продолжала говорить матриарх Миража. - От сына создателя Системы я ожидала большей дальновидности и сговорчивости.
        - Всё из-за технологии? - спросил парень, понимая, что проиграл эту словесную битву.
        - Да, - ничуть не смутилась прямому вопросу женщина. - Ты ведь знаешь почему энергоимпериалы называются именно так. Раньше валюта была обеспечена благородными металлами, сейчас энергоресурсами. Раньше люди воевали за золото, а теперь за новые месторождения. Но локальные стычки, это не самое страшное.
        - Хватит, - Каменный осадил разошедшуюся на разговор женщину.
        - Да что такое? Пусть знает. Если он такой идейный и за всё хорошее, против всего плохого. Ну правда, сейчас он мне кажется одним из твоих Корнетов, попавших в мой Легион. Такие наивные мальчишки… На них забавно смотреть, когда они вдруг узнают, что будут подчиняться женщине.

        Главы доминионов разговаривали между собой, будто находились наедине. И, скорее всего, для них это так и выглядело. Ведь кем был для них Дим? Просто занозой, которая находилась слишком далеко, чтобы её физически ликвидировать.
        - Наивный, маленький мальчик, - Лера Ро вновь обратилась к Диму ласковым, бархатистым тоном. - Нефть конечна, а без неё невозможно производство полимеров для солнечных батарей, электроники и всего того, что не даёт нам рухнуть в каменный век. Перевод технологий на возобновляемые ресурсы- это просто фантик, которым, как светлым завтрашним будущим, кормят низшие Касты. Углеводороды заканчиваются и крупнейшие из разведанных месторождений находится в Антарктиде. Уже сейчас между всеми, более или менее значимыми цивилизациями идёт политическая война за право владения нейтральным материком. Но все находятся в равных правах, поэтому глобальной войны не избежать.
        - Конфедерации нужен контроль водородного реактора, - жестко резюмировал Каменный. - Воздушной Британской Империи необходимы дети.
        - Я знаю о проблеме Британцев. Все знают. Но зачем именно евгенические дети? - Задал вопрос Дим, на который уже знал ответ.

        В первый же день начала ядерной войны, полуостров был уничтожен. Раздроблен на сотни и тысячи островов, которые покрылись ледниками во время ядерной зимы, а затем и вовсе ушли под воду. Но не все подданные её Величества погибли, сгорев в атомном огне, или утонув в соленых водах Атлантики. Десятки британских плавающих городов-колоний, растянувшихся по Атлантике, три экспериментальных летающих крейсера, полтора десятка авианосцев, сотни боевых кораблей и тысячи частных судов, которым посчастливилось не оказаться на туманном альбионе, образовали новое государство, которое впоследствии стало воздушной британской империей.
        У выживших были почти идеальные условия для того чтобы встретить апокалипсис. В то время пока люди на материках умирали от голода, радиации, снежных бурь и войн за остатки ресурсов, британцы сделали технологический скачок, имея на руках технологии строительства летающих кораблей. Почти сотня лет британская Империя господствовала на всех берегах Атлантического океана, забирая с силой то, что было ей нужно. Тогда казалось, что ничто не сможет физически остановить Великий летающий флот. Наверное, так оно и было. Но Великая британская империя всё-таки пала, деградировав до обычных атлантических пиратов, на так никому и недоступных летающий в доминионах.
        Изолированность. Именно это и сгубило британцев. Простой вирус в несколько дней разносился по плавающим городам, становясь эпидемией. Иногда вымирали целые доминионы. Но и это было не главной бедой. Культ чистой крови, возникший еще в островной Великобритании, как ответ коренных британцев на исламизацию, сыграл свою главную роль. За полторы сотни лет без притока новой крови, почти всемогущие британцы выродились. Наследственные заболевания, младенческие уродства, гидроцефалия. Теперь из редких, почти уникальных случаев для воздушной Британской Империи это стало рядовой практикой.
        - Потому, что они лучшие, - почему-то грустно ответила Лера. - Британцы хотят минимизировать разбавление, как они считают чистой нации, но при этом увеличить потенциал будущих поколений. Самые умные, быстрые, ловкие и сильные, они должны сгладить генетический фон и породить уникальное потомство, которое вдохнет в Воздушную Британскую Империю новую жизнь.
        - А в ответ, они предоставят вам технологии летающих доминионов. Технология, за которую вы готовы отдать им своё будущее, - невесело усмехнулся Дим.
        - Кто бы говорил! Ты сам собираешь уникальных детей и не стесняешься платить за них работорговцам. При этом, мнение самих детей ты ведь не спросил, так? - произнесла она с сарказмом. - В любом случае, они, как и репликанты, - собственность доминиона Мираж.
        - Думаю, нет смысла продолжать наш разговор, - ответил Дим, отвлекшись на входящие сообщения от Марка. - А сейчас извините, я занят изучением трофейного корабля Воздушной Британской Империи.

        Прежде чем его собеседники запротестовали, Дим прервал звонок. В любом случае, этот разговор уже зашел в тупик. Тем более, что он не соврал. Парни из боевой команды вчера вечером получили добро на экспроприацию трофейного корабля, с условием, что похоронят найденные тела. Судя потому, что на обед они так и не появились, дела у них идут в самом разгаре и стоило бы их навестить. Особенно потому, что Ант был там.
        - Эти люди, они мутанты? - Кир, второй пилот Самсона, вопреки обыкновению был серьёзен.
        - Люди. Просто несчастные люди, - ответил ему наставник, отправляя остальной команде рассылку о сборе.

        Дим нашёл его первым возле ямы, которая должна была стать для экипажа летающего корабля британцев братской могилой. Парню явно было тошно, на обуви виднелись следы опорожненного желудка.
        Когда все собрались, Дим отметил что Ант хоть и держится обособленно, но вышел из летающего корабля беседуя с Эвой. Вернее не так. Он просто отвечал на вопросы девушки, которая проявляла к нему знаки внимания: всё время поправляла рыжие волосы, улыбалась и даже коснулась плеча, хоть он этого и не заметил из-за лёгкого боевого костюма. Если парень действительно уйдет, это может привести к потере ещё одного члена команды. И тут Наставник задумался: именно поэтому Система дала задания удержать парня?
        - Леон, Марк, отчёт, - жёстко произнёс Дим, ловя себя на мысли, что подражает Рос Перу.
        - Корабль в приемлемом состоянии, - начал Леон - но больше не взлетит, даже если заменить форсажные двигатели. Искривлена рама несущей конструкции, в пиковых местах искривление достигает полутора метров. - В этот момент он бросил нехороший взгляд на Анта. - Этого можно было бы избежать, если бы посадили корабль более аккуратно.
        - Позавчера Ант спас весь доминион, хотя пилотировал боевой бот впервые в жизни, - Дим уловил толстый намек лидера группы в отношении новичка, который вчера перегнул палку в спарринге. - При этом, без интерфейса. Кроме того, меня разочаровывает твоё отношение как лидера. Ты очень изменился после возвращения из Измайловского Яра. Хорошо, теперь ты Марк. Что по оборудованию?
        - Система управления устаревшая. Частично заменена на модули Французского Халифата. Силовая система вообще непонятно как устроена. По поводу двигателей, тоже непонятно. Они новые, чьё производство выяснить не удалось, - парень изогнул бровь, так люди изображают хитрость, а потом произнес. - А ещё, Эва нашла спасательную капсулу.
        - Не уверена, что это капсула, но там люди. Живые люди. А ещё, у них странные эмоции, - девочка прикусила губу, пытаясь сформулировать свои мысли. - Не знаю как объяснить, их эмоции, они как-будто на другом языке.
        - Неудивительно, если они все такие яйцеголовые, - произнёс напарник Марка. Ян никогда не отличался человеколюбием, но сейчас он без стеснения плюнул в яму, на дне которой лежали тела. - Мутанты, мля…
        Только сейчас Дим заметил одно общее, что помимо характера объединяло Яна и Леона: оба парня, будто противопоставляя себя остальным, скопировали татуировки на поверхность костюмов. Раньше спокойный и рассудительный Леон не раз атаковал кулаками задиристого Яна. А теперь они были будто родные братья.
        - Марк, что по поводу капсулы? - вернулся к разговору Дим, решив оставить эту проблему на потом. - Сделал всё как нужно: обесточил, отрезал коммуникации с кораблём и расставил сигнальные маячки. Если они захотят выбраться, мы об этом узнаем.
        - Молодец, - тут в голову Дима пришла интересная мысль, как одним разом сплотить группу и поощрить Марка. - По поводу рисунков на броне, - Дим кивнул в сторону Леона и Яна. - Как я понимаю, вы уже начали идентифицировать себя как уникальную боевую единицу. Вон, даже животных выбрали в качестве личный геральдики. Молодцы. Одобряю. Вы первое поколение воинов Третьего Рима. Вы уже пример. А какое животное выбрал ты?
        - Я? Я вооб… - парень очевидно решил отнекиваться, но Дим не дал ему шанса.
        - Ворон? - перебил его Наставник. - Слушай, а почему нет? Наверное, это самая умная птица, не зря ведь они пережили Последнюю войну во всех доминионах, так?
        Сейчас эти рисунки, нанесенные на кевлар-титановую броню через трафарет, должны были сплотить команду. Этим нужно было пользоваться. Или сам Дим решительно ничего не понял из инфокарты по социальному поведению человека.
        - А что, мне нравится,- улыбнувшись ответил Марк.
        - Тогда Эва это белка, Кир - хорёк, а Ант волк. Но это просто моё мнение. Выбирать всё равно вам, - неспроста упомянул проблемного новичка как часть команды. Таким образом он хотел "привязать" его.
        - Что? - сразу несколько удивленный голосов. И Дим ожидал этого.
        - Вчера у нас произошёл внутренний конфликт, и это полностью вина Анта. Но он талантливый боец, который спас Третий Рим. Жители доминиона его любят, пусть и безответно. Я считаю, что если он готов стать частью коллектива, доминион от этого выиграет.
        - Вчера вы говорили обратное, - надменно вздернув нос, произнёс Ант. - Говорили что я асоциален, и моё поведение может подвести всю команду. Что случилось за эту ночь?

        Парень буквально горел самодовольством.
        - Нет, я по-прежнему считаю что пока ты не готов работать в команде, а значит не можешь быть допущен до управления боевой машиной. Но вскрылись другие факты. Нападение на Третий Рим не было попыткой рейдерского захвата, это была плановая операция с применением искусственно выращенных солдат. И знаешь кто был целью этого захвата? Ты! Да-да, ты и другие дети, прибывшие из Стального Бастиона.
        - Дим, ты просто пытаешься переложить на нас ответственность за нападение на Третий Рим. Хватит! - парень откровенно улыбался. По-мальчишески зло и как-то самоуверенно, так может быть уверен в собственных словах только подросток. - Еще вчера мы были как собаки, никому не нужными сиротами. Да половина моих одногодок занимается проституцией, чтобы было что пожрать. И вот сейчас, появляешься ты и говоришь что мы особенные. И ты, такой хороший, спас нас от плохих и злых?
        Повисла тяжелая пауза. Дим закрыл глаза и мысленно вспомнил все возможные способы решить конфликт.
        - Ант, хочешь сказать ты никогда не замечал, что отличаешься от других? Ты когда-нибудь встречал кого-то, кто сильнее тебя? Быстрее? Ловчее? Думаешь ты просто родился талантливым? Нет. Ты продукт генетических манипуляции и искусственной селекции, как и другие дети, прибывшие вместе с тобой из Стального Бастиона. Как и я.

        Кажется, сейчас тишину и внимание можно было потрогать руками. Никто даже не моргал, боясь пропустить слова наставника. Поэтому Дим укрепился в том, что лучший ответ - это правда. Полная, и далеко не всегда приятная правда. Нельзя ничего утаивать. И он продолжил.
        - Да, наверное, в сиротском доме не было никого сильнее тебя. Даже среди старших групп, но одновременно с этим ты понимаешь, что не похож на других. Некоторые вещи, которые даются детям на интуитивном уровне, ты не можешь освоить или делаешь это "со скрипом". Можешь не признаваться, но я тебя понимаю, у меня всё то же самое. Мой порок - это не умение понимать людей. Я почти не чувствую эмоций. Жалость, удивление, испуг, радость за кого-то. Все эти чувства у меня притуплены и мне приходится симулировать эмоции, чтобы наладить контакт с другими людьми. Это моя главная проблема и, наверное, моё главное преимущество. Во время боя я не могу запаниковать, испугаться или сорваться, совершая необдуманные действия. Мною руководит только рациональность.
        Ребята внимательно слушали исповедь Наставника, но в первую очередь Дим следил за Антом.
        Парень слушал, но с каждым предложением его лицо менялось. Самодовольная улыбка, ярость и злость постепенно уступали место пониманию. Но горячая кровь и юный возраст не позволили бы парню признаться в том, что он такой же ненормальный. Он уцепился за слова Дима как за спасательный круг, который может помочь победить ему в этом словесном споре.- Это как играть в шахматы? Если нужно будет кем-то пожертвовать ради преимущества - ты это сделаешь. Так? - Ант уже не улыбался, он попытался максимально скрыть свои эмоции от других и в первую очередь от себя. Ведь в любом споре люди не ищут правды, они ищут подтверждения своих убеждений. Признаться самому себе в том, что ты неправ - это сложно.
        Замысел парня "плавал" на поверхности - подвести слова Дима к признанию в том, что все члены группы для него является просто пешками. Инструментом, который позволит ему достигать своих целей.
        - Если не будет выхода, то да. В том числе и собой. Блага многих всегда выше блага одного. Я думаю, это очевидно, - не задумываясь ответил Дим.
        - И что, я должен стать одним из потенциальных самоубийц? - произнёс Ант, надевая шлем. В нём было душно, но он позволял скрыть лицо. Зачем? Вопрос риторический. - Нет ребята, я не собираюсь становиться расходным инструментом.
        - Я тебя и не уговариваю, - сблефовал Дим, потом разбавил его неласковой правдой. - В нападении на нас замешаны Мираж и Юзовский Полис. Репликанты принадлежали им. Тебя скрутят ещё на подлёте к одному из доминионов, а потом просто передадут им, - Дим кивнул на яму с изуродованными телами экипажа корабля. - Как плату за технологии летающих доминионов.
        Дим едва успел договорить, как у всех почти одновременно захлопнулись забрала шлемов. Первым заговорил Марк через встроенную систему связи.
        - Сработали датчики движения. Либо мы кого-то пропустили, либо те кто находятся в капсуле решили высунуть нос наружу.
        - Леон и Ян, вы штурмовики с штурмовыми винтовками и силовыми щитами. Кир, Эва и Марк боевая группа. Ант, делай что хочешь. Работать аккуратно, никого не убивать. Максимум - огонь по ногам. - поставил задачи Дим. - Командует Марк.
        - Почему он? - вроде бы спокойно задал вопрос Леон.
        - Потому что в последнее время ты слишком сильно зависишь от эмоций, - строго ответил Дим, а затем повторил ещё раз. - Сегодня никто из пленников не должен умереть.

        Но увы, дальше всё пошло не по плану с самого начала. Впрочем, как и всегда. Еще на подходе к предполагаемой эвакуационной капсуле их встретили плотным огнём. Какой-то незнакомый Диму вариант лазерного оружие. Но судя по мощности хаотичных залпов, это были портативные личные образцы, не предназначенные для пробивания серьёзной брони. Всё, чего удалось добиться обороняющимся, так это оставить на штурмовых щитах лишь россыпь вздувшихся волдырей краски и несколько пятен раскаленного металла.
        - Убрать летальное оружие, - скомандовал Дим из-за спин ребят и Марк продублировал его приказ.
        Ант, который все это время был рядом с наставником, наоборот пошёл вперёд, за широкие спины бронированных штурмовиков. Пришлось охладить пыл парня.
        - Ант, предупреждаю, если ты попробуешь сорвать захват заложников, по тебе будет открыт огонь на поражение. Ты быстр, но не быстрее пулеметной очереди.

        В ответ парень демонстративно вытащил пистолет-пулемет и бросил его на пол.
        - Я здесь только за трофеями. Я за своей долей! - с театральным пафосом произнес парень.
        - Штурмовики, убрать силовую броню, - наконец подключился к командованию Марк. - Она всё равно не работает против лучевого оружия. Эва, приготовь светошумовые и дымовые патроны. Всем включить фотофильтры и сонары.
        - Хорошо умник, как это сделать? - задал вопрос Ант, в своём хамском репертуаре.
        - Тебе? Никак, - Эва ответила за Марка. - Боевой костюм как и комбинезон пилота взаимодействует с нейроинтерфейсом через нейропорт. У тебя нет нейроинтерфейса, поэтому тебе не доступен полный функционал.
        - Тишина в эфире! Группа, внимание! - Марк повысил громкость голоса, привлекая внимание. - Когда Эва выстрелит, отсчитываем три секунды и идем на штурм. Вы слышали Наставника, никто не должен погибнуть. Эва, начинай отсчёт.

        Дим тоже приготовился к штурму, а именно отошёл за поворот. Ребята действовали грамотно, благодаря изученным инфокартам по тактике ведения боя. Сейчас его безопасности почти ничего не угрожало, минорная опасность должна была укрепить работу в команде. Здесь Дим был лишним, но ему нужно было выполнить задание Системы и грядущий штурм поможет это сделать.

        Едва раздались первые разрывы дымовых и светошумовых патронов, как щитоносцы пошли тараном на отстреливающегося противника. Леон, не снижая скорости, врубился в нескольких британцев. Ян орудовал штурмовым щитом как дубиной, разбавляя эти удары увесистыми пинками. Ант, желая урвать свою порцию мордобоя, разбежался, использовав широкую спину Леона как точку опоры, и перепрыгнул танка, заходя противнику со спины. Следом, в толпу влетели остальные члены команды, поняв, что тянуть дальше нельзя.

        Используя Наставнический интерфейс Дим вручную отключил электромагнитную защиту на скафандрах ребят. В руках наставника оказались гранаты. Первой пошла электромагнитная, а следом наступательная малой мощности. Ребятам закованный в броню она не может повредить, но этого и не нужна. Сейчас взрывной цилиндр из кристаллического сматрриарида должен был только скрыть следы преступления Дима.

        То что электромагнитная граната сработала Дим понял по внезапно "погибшей" электронике. Теперь боевые костюмы Юзовского Полиса "Корнет Легионер" лишились электронный мозгов, превратив группу в недвижимых оловянных солдатиков. А затем произошел второй взрыв осколочной гранаты, который раскидал застывших бойцов и полностью подавил сопротивление британцев.
        Ребята отключились, но это ненадолго. Нужно было действовать быстро. Дим снял с предохранителя ещё одну гранату. Время поджимало. Дим трясущимися руками снял осколочную рубашку, выставил её в режим растяжки и подсунул под грудь лежащего на животе Анта.

        Марк зашевелился первым и Дим побежал к нему попутно выпуская в стену длинную очередь.
        - Поднимайся парень, - Дим сел рядом с ним и помог вручную поднять забрало шлема.
        - Что произошло, - задал вопрос парень пытаясь концентрирует свой взгляд на опущенном забрале шлема наставника.
        - Ты мне расскажи, - ответил Дим.
        - Взрыв! Эти парни очевидно решили подорвать себя вместе с нами! - Марк выдал версию, которую и хотел услышать. - Сранные фанатики!
        - Поднимайся. Помоги мне… - договорить Дим не успел.
        За его спиной заворочался Ант. Парень попытался перевернуться на спину но этим действием отпустил детонационную скобу. А в следующую секунду раздался взрыв.
        Задание: убедить Анта Капро остаться в доминионе Третий Рим выполнено. Ант Капро получил тяжелые компрессионные ранение брюшной полости и не может покинуть Доминион.
        Награда: вы получаете 7000 очков социальной значимости.
        дополнительное задание: оказать Анту Капро первая помощь и доставить в медицинский центр.
        Внимание! Вы совершили противоправный поступок: покушение на убийство. Ваша Каста пересмотрена: с "Наставник" на "Неопределенно". Решение о наказании будет вынесено подсознательным мнением членов доминиона.
        Глава 25
        - Дим открыл обычно скрипящие ворота грузового контейнера. Яркий свет больно резанул по глазам его узника, который, прикрывая лицо руками, сел на грязный матрас.
        - Что, организм, поговорить пришёл? - хрипло усмехнулся Хазар, обнажив золотые коронки на зубах. Сейчас, когда синяки как следы от их знакомства налились кровью, каждое движение причиняло работорговцу боль.
        - Поговорим, - согласился Дим. - Когда ты отдашь заточку, которую ты сделал из пластикового подноса для еды.
        - Следил за мной, шкура? - зло хмыкнул он, однако вынул из носка кусок заточенного пластика. - Камеры поставил?
        - Нет, просто увидел это, - Дим указал пальцем на синий поднос у которого не хватало ручки, а затем на ржавое дно контейнера с синими полосами, о которые он точил кусок пластика.
        - Ты меня не убил, значит тебе что-то надо, - Ответил Хазар, выбросив кусок заточенного пластика к объедкам.
        - Информация. Прежде всего информация, - ответил Дим, отодвинув поднос в сторону. Да, его кожа была укреплена и такая вещь как острый пластик не могли её пробить. Но рисковать Дим не видел смысла. - Как я понимаю, вас в ультимативном порядке завербовала Воздушная Британская Империя, а также снабдила транспортом и экзоскелетами для твоей команды.

        Начал он с очевидных предположений. В ответ пленник нехорошо улыбнулся и сплюнул на ржавый пол контейнера.
        - Вас? И слова такие: "в ультимативном порядке", "завербовали"! Ты, организм, наверное хотел сказать меня? Тогда да, меня взяли за горло, как шныря, и поставили раком: мол верни детей и тогда отпустим брата.
        - Твоя команда, как она на это отреагировала? - в ответ Дим услышал хриплый смех Хазара.
        - Какая команда? Ты не видел что ли? Всё, нет у меня больше никого, таких ребят, черти, завалили. Прямо из своего летающего корыта. Лазером, мать его, как бык поссал и всё, сгорели мои коробочки. Приставили этих отбитых Юнкеров и Корнета. Чтобы помогли если что, но само собой чтобы я не свалил.
        - Значит те, кто были с тобой - это наемники из Южного Полиса? - с самого начала Дима смутил внешний вид остальных рейдеров, но теперь всё встало на свои места.
        - Нет, мля, это шныри, которые на нижних уровнях Красной Москвой барыжат! Естественно это наёмники! Не понятия, ни мозгов, ни сострадания. Тупо роботы из мяса и боевых имплантов, - наверное, Хазар пытался разжалобить Дима. Зря. Зря ты тогда их не убил. Мог ответить. Мог?
        - Не мог. Не имел ресурсов и не видел прямой выгоды, - честно признался Дим.
        - Ты убьёшь меня? - прямо спросил Хазар. Сейчас на его лице читалась решимость.
        - В этом тоже нет выгоды, - спокойно ответил Дим. - Зато она есть в нашем сотрудничестве.

        Рейдер в удивлении поднял рассеченную бровь. Видимо это принесло боль, потому как сразу после этого он скривился. Дим решил что пора переходить к прямой цели его визита.
        - Мы захватили летающую крепость. Кроме двух офицеров Воздушной Британской Империи и двух заключённых, весь экипаж погиб. Насколько я понимаю, среди них был и твой брат. Завтра утром, вместе с грузовым авиаботом, ты полетишь в Невский Синдикат, а оттуда с пересадкой в Красную Коммуну. Цель всё та же - дети, но теперь я дам тебе имена и адреса. Список и деньги на расходы получишь завтра.
        - Что? Вот так просто? - Хазар вновь вздернул рассеченную бровь и в этот раз из засохшей раны потекла кровь. Но он не обратил на это никакого внимания. - А если я сбегу?
        - Тогда за тебя ответит твой брат.
        - Не может быть всё так просто, - рейдер с сомнением смотрел в глаза Дима. - Должен быть ещё какой-то подвох или пункт, прописанный мелким шрифтом.
        - Ты прав, на самом деле есть и еще кое-что, - ответил Дим, доставая из разгрузки самодельный децимационный ошейник и что-то, отдаленно напоминающее пистолет. - ты умеешь колоть татуировки?

***
        - Не сдерживайся, Марк. Плачь! - Кир подтрунивал над другом.
        Он уже не раз просил рейдера в оранжевом ошейники дать ему попробовать сделать черточку на теле друга, но Хазар оставался непреклонным. Дим сидел рядом и был лишь молчаливым слушателем. В кармане у него лежал пульт от децимационного ошейника, большой палец был на главной кнопке. Так. На всякий случай.
        - Отвали, балабол, - огрызнулся на него Марк. - Тебе это только предстоит.
        - Да я это к тому, дружище, - продолжал балагурить Кир. - Что Эва даже не пикнула. А её лиса раза в полтора больше чем твой ворон.
        - У женщин гораздо ниже болевой порог, - встрял в их перепалку Хазар. - Не у всех конечно, но многих. Некоторые даже делают татуировки на самой нежной коже.
        - Это где? - нестройно спросили Кир, Ян и Эва.
        - Сиськи и ...хм низ живота, - чуть помедлив ответил Хазар, бросив боязливый взгляд на Дима.

        Он никак не отреагировал, а вот Эва залилась краской. Парни же многозначительно переглянулись. Причём все, даже Леон, который пытался изобразить мебель, хмыкнул себе под нос.

        Ян решил вставить ремарку, наблюдая за работой тату мастера.
        - Мне и Леону татуировки делала Старая Нэн - Старейшина Измайловского Яра. У неё не было никакой татуировочной машинки, только пучки игл и краска.
        - Покажешь, парень? - неожиданно проявил интерес Хазар.

        Здоровяк без лишних слов потянул с тело широкую льняную рубаху - один из экспортных товаров Третьего Рима. Хазару потребовался всего один взгляд, чтобы оценить работу старейшины деревни язычников.
        - Грубая, топорная работа. Хочешь переделать? - спросил он, вернувшись к работе над вороном Марка.
        - Нет! - слишком громко, почти хором ответили Леон и Ян.
        После этого всем стало ясно, что это не просто какое-то украшения тела, а нечто большее. Мастер татуировок настаивать не стал. Хазар просто пожал плечами и продолжил работу.
        - Но у меня будет просьба, - немного поколебавшись сказал Леон. Его палец уткнулся в левую грудь, там где находится сердце. - Вот здесь. Хочу имя "Алёна". Можно?

        По небольшой комнате пронесся шепоток.
        - Да здоровяк у нас влюбился! - попытался пошутить над своим первым номером Кир, но свял. Балагуру хватило одного тяжелого взгляда Леона.
        - Серьёзно, парень, это глупая затея, - немного помолчав ответил Хазар. - делать ради первой любви татуировку. Да вы же расстанетесь, раньше чем заживёт татуировка.
        - Мы не встречаемся, - ответил Леон. Диму показалось или парень сейчас на самом деле краснел?
        - Мне всё равно. Если хочешь, сделаю. Но первая любовь, она как первый чифир - никогда крепкой не бывает. Проверь бывалому.

        Парень ничего не ответил. Но теперь рядом с ним, как бы невзначай, присела Эва, так похожая на лису татуировку, которую сделала на запястье. Девушка в последний момент решила наколоть ее вместо белки, и сейчас Дим был полностью согласен с этим выбором.
        - Пойдём, поговорим? - едва слышно сказала ему девушка.
        - О чём? - пробасил здоровяк.
        - Ты себя со стороны видел? - безобидно пошутила Эва. - Ты ведь хочешь ей понравится, а не напугать до слёз! Давай за мной! - уверенно произнесла девушка и не оборачиваясь пошла к выходу из жилого модуля.

        В конце дня Дим проводил Хазара в его импровизированную камеру. Вроде как всё прошло без эксцессов. Да и татуировки были лишь предлогом. Дим не искал возможности завербовать Хазара. Перевоспитывать бывалого рейдера и работорговца? Зачем? Почему-то ему показалось, что стоит показать пленнику внутренний быт, как здесь живут бывшие детдомовские дети. Показать что здесь им будет лучше чем на социальном дне доминионов.

        Припарковав затрофееный вездеход возле бункера теперь ставшего лазаретом, парень спустился вниз к Лоре.

        Пожилая женщина всё хлопотала возле манипуляторов физико-химической камеры. Что-то смешивала или синтезировала. Дим в этом не разбирался. Она прикусила губу, явно увлеченно чем то, заметила Дима спустя лишь несколько минут. При первом взгляде её лицо посерело, было видно что у неё есть к нему какое-то дело. Однако женщина не решалась начать разговор.
        - Что произошло? - прямо спросил Дим.
        - Ты мне расскажи, что произошло, - вернула она ему. - Сегодня днем приносят этого новенького с серьёзно отбитыми внутренностями. А потом, когда парень спит напичканный обезболивающими как последний "винтовой", к нему идут толпы людей.
        - Зачем? - не понял вопрос Дим.
        - Благодарить за самопожертвование! - саркастично ответила Лора, давая понять что не верит в собственные слова. - Типа мальчик не просто герой, который случайно спас Третий Рим! Хотя да, и за это по нему сохнет половина девчонок из соседних посёлков. А ещё он входит в твою "Гвардию"! - Дим поднял бровь, давая понять что не понимает о чём идёт речь. И женщина пояснила. - Ребята из "ближнего круга", для молодёжи они почти боги. А тут ещё и эта байка, мол парень лег на гранату, чтобы спасти друзей! Блин, кто это вообще придумал? Тот, кто с ним не общается?
        - Это я, - прямо ответил Дим. - Запустил слух через Эву и Сима. Система "сказала", что парень должен остаться в доминионе, иначе я лишусь доступа к инфокартам.

        Лора села на стул. Диму даже показалось что ей стало дурно от услышанного. С расфокусированным взглядом, женщина запустила руку в коробку и достала оттуда пряник , а после откусила от него кусок. Кажется, вместе со сладкой выпечкой, она переживала только что услышанное.
        - Откуда столько сладкого? - Дим попытался перевести разговор в иное русло. Врать Лоре он не мог.
        - От поклонниц. Ему всё равно ещё пару дней придется питаться только жидкими кашками, - произнесла женщина, а затем посмотрела на Дима с суровой серьёзностью. Наверное, так смотрят матери на нашкодивших детей. - Это ты подложил гранату под него? Таким образом ты решил не дать ему улететь на завтрашнем авиаботе?
        - "Корнет Легионер" - это отличная броня. Его жизни ничего не угрожало, - спокойно ответил Дим.
        - Скажи это парню с отбитыми внутренностями, - парировала женщина. Сейчас в её голосе сквозила холодная ярость. - Какой из тебя может быть Наставник, если ты намеренно подвергает опасности здоровье подчинённых?
        - Никакой, - безцветным голосом ответил Дим и открыл для женщины ранее скрытую личную информацию. Теперь там висело: "Не определено".

        И опять в комнате воцарилась тишина. Её, спустя минуту, нарушил писк какого-то устройство, назначение которого было известно только Лоре. Женщина встрепенулась будто ото сна, а затем произнесла:
        - Хочешь пряник?
        - Да, мама… - наконец решился Дим.
        Сейчас он ждал всего что угодно, но всё равно оказался не готов. Женщина просто пропустила его последние слова мимо ушей. Может быть не услышала. А может быть не хотела услышать.
        Еще около получаса они пили травяной чай с принесёнными для Ханта сладостями и обсуждали последние новости. Как оказалось, приход программы "Наставник" заметили только те кто имел нейроинтерфейс.
        Екатерина, Игорь и ещё несколько человек установили себе импланты. Игорь первым проявил желание, Екатерина решилась только после того как узнала от Лоры о новой программе. Остальные же решили попробовать неведомые ранее технологию. Тем более, когда узнали что устанавливается нейроинтерфейс за счёт Третьего Рима. Сейчас все восемь новичков с интерфейсом лежали в палатах, восстанавливаясь после операции.

        Всего восемь человек. Мелочь. Но для Дима это было приятной новостью. Сейчас он стал на восемь человек ближе к выполнению задания, которое дала ему Система!
        Дим покинул лору в смешанных чувствах. Сел за руль вездеходы на магнитоморфной платформе и замер увидев новый значок на приборной панели. подключиться через нейроинтерфейс к "мозгам" машины не заняла и пары секунд, спустя которые где увидел что значит жёлтый значок в виде пульсирующего треугольника.
        ВНИМАНИЕ! ЗАРЕГИСТРИРОВАНА НЕЗНАЧИТЕЛЬНАЯ СЕЙСМИЧЕСКАЯ АКТИВНОСТЬ. НАПРАВЛЕНИЕ: СЕВЕРО-ЗАПАД.
        Глава 26
        Сигнал был слабый, но не настолько, чтобы списать его на статистическую погрешность. И вновь в крови проснулся тот азарт и сосредоточенность, которых он не чувствовал с момента первого контакта с Дервишами. Одновременно с этим на второй план отошли и минорные мысли от разговора с Лорой, уступив место хладнокровию и сосредоточенности.
        Сейсмодатчик, установленный в вездеход, указывал прямой вектор и примерное расстояние до источника колебаний. Четыреста сорок метров или более. Отлично, значит прямые координаты возможного вторжения были известны.
        Из динамиков под днищем раздался фальшивый звук мотора. Магнитоморфная система не издавала звука, и для передвижения по общественным дорогам ей нужно было имитировать звук моторов, обозначая своё присутствие. Стальные пластины шасси отреагировали на электромагнитные импульсы, бросив вездеход вперёд.

        Для Ракшаса здесь нет работы, внутри стен Третьего Рима ему тесно. Что говорить, даже боевые боты четвертого поколения - Самсон и Алая Фурия в стенах доминиона смотрелись великанами в стране лилипутов. Поэтому Дим выбрал ближайший мех, переоборудованный в погрузчик леса. Ручное оружие не пробьёт двадцати миллиметровый панцирь этого "старичка", а личное оружие Дима превращает его в ходячую крепость.
        Допотопный шагоход-погрузчик двинулся в сторону сигнала. После управления Ракшасом, Диму он казался маленьким, неповоротливый и медленным. К хорошему слишком быстро привыкаешь. Только подойдя к предполагаемому месту вторжения, Дим понял что оружие ему не понадобится.
        Место, откуда шёл сигнал, было бывшим депо, которое сейчас выглядело как металлические руины, ещё не остывшие от трехдневного пожара. Даже снаружи металл ещё не до конца остыл, а внутри продолжали гореть остатки масла из цистерн. Но сигнал шёл и шёл исправно.
        Кривые манипуляторы, которые кое-как установили на бывшей боевой мех, цепляли ещё горячий металл, растаскивая его в стороны. Параллельно Дим связался с командой и попросил прибыть всех гражданских. Нужно было разобраться с источником сигнала и наконец погасить этот тлеющей пожар.
        К сожалению, была уже ночь и не удалось задействовать даже полсотни мужчин. Зато на призыв Дима откликнулись подростки из новичков. Удивительно, ребята сумели самоорганизоваться. Те кто владел техническими навыками, сели за штурвал техники, другие начали налаживать свет, а третьи координировали слаженную работу. Каждый хотел проявить себя перед Димом и повторить успех Анта.
        В спящем доминионе загудела рабочая техника. Те, кто освоил управление допотопными мехами, разбирали завалы, периодически подменяя друг друга, когда машины перегревались. Другие автомобили подвозили холодную воду, чтобы хоть немного упростить работу и остудить перегревшиеся машины.

        Ближе к утру, когда Дим спасался ночной прохладой после раскаленный кабины меха, голос Кира заставил его оторваться от отдыха.
        - Нашли! Нашли источник сигнала! - парень почти кричал в голосовом чате. - Это Фурия, Золотая Фурия, Наставник! Мех стучит по металлу! - парня буквально разрывало от эмоций. - Это ведь значит! Значит!
        - Значит что кто-то ей управляет, - договорил за парня Дим. У него уже не было сил удивляться и радоваться.
        - Тон и Аннэ! Больше некому! Видимо они не могли написать сообщение через Систему из-за завалившего их металла который экранизировало сигнал! - парня переполняли эмоции. - Воду из канала уже подвозят чтобы остудить корпус бота.
        - Нет! Не вздумайте этого делать, - почти мгновенно ответил Дим. - Алая и Золотая Фурия покрыты керамическими пластинами. При шоковом охлаждение они могут лопнуть.
        - И тогда ребятам конец! - наконец-то догадался Кир. - Твою же... Ян! Ян!!! разворачивай…
        Обрывок фразы он не услышал, да и эти слова адресовались не ему. Если ребята выжили,им найдётся кому помочь. А он? Он слишком устал за этот бесконечный, длинный день.

        Утреннее пробуждение вышло приятным. Нет, он всё также лежал на земле, тело ныло от неудобной позы, но кто-то додумался укрыть его пледом, в котором был выкручен терморегулятор на максимум. И сейчас хотелось поблагодарить этого человека за заботу.
        Дим открыл глаза и тут же зажмурился от яркого солнца. Давая зрачком время чтобы привыкнуть к освещению, парень залез в системные сообщения.
        ОПЦИОНАЛЬНЫЕ ИЗМЕНЕНИЕ:
        Теперь при получении нейроинтерфейса и принятии гражданства Третьего Рима цереброинсталляция проекта "Наставник" будет происходить по умолчанию. Любой гражданин может отказаться от участия в проекте убрав соответствующие галочки при принятии гражданства.
        ВЫПОЛНЕННЫЕ ЗАДАНИЯ:

1. Привести в боевую готовность все имеющиеся боты.
        Награда: нет.

2. Убедить Анта Капро остаться в доминионе Третий Рим и установить ему нейроинтерфейс.
        Статус: частично провалено.
        Награда: Изменение Касты с "Наставник" на "Воин". Ранг: "Мастер-Генерал"; Дополнительная должность"Мастер-механик"
        СПИСОК ЗАДАНИЙ ИЗМЕНЁН.
        КРАТКОСРОЧНЫЕ ЗАДАНИЯ:

1. Начать подготовку новых рекрутов для Касты Воинов по специализации "воин-механик" (обязанности: капитан экипажа, второй пилот.).
        Кандидаты:
        Тим Вегер, 15 лет
        Лиор Ли, 18 лет
        СРЕДНЕСРОЧНЫЕ ЗАДАНИЯ:

2. Сформировать боевые экипажи и обеспечить новых рекрутов боевыми роботами не выше IV поколения.
        ДОЛГОСРОЧНЫЕ ЗАДАНИЯ:

1. Дим Сет, ваш нейроинтерфейс является основным носителем проекта "Наставник", поэтому вам запрещено умирать или терять имплант, пока количество носителей нейроинтерфейса в доминионе Третий Рим не достигнет 500 Граждан.
        Прогресс: 3%
        Время на выполнение: 89 суток.

2. Доминион Третий Рим должен войти в Конфедерацию и Получить признание ее членов.
        Время на выполнение: 89 суток.
        Награда за выполнение: получение дотации на развитие доминиона общей суммой 15 млн империалов.
        Штраф за невыполнение: нет.

        Дим открыл глаза. Тим и Леор сидели рядом и… играли в шахматы! Вместо фигурок парни использовали разноцветные крышки от бутылок, а игровую доску расчертили прямо на земле. Но их не смущал форм-фактор игры, их увлекала суть. Ещё несколько минут Дим беззвучно наблюдал за их игрой.
        - Какой счёт? -тихо спросил он, не желая напугать ребята. Не вышло. Парни настолько растворились в игре, что вздрогнули будто их застали за чем-то непотребным.
        - Нас прислал Сим, - произнёс Лиор чуть громче, чем нужно.
        Невысокий, худощавый парень с азиатскими чертами лица и миндалевидными глазами. Впрочем, об этом можно было бы догадаться из-за фамилии. Тим же смотрел прищуренным взглядом, от чего уже обзавелся морщинками на лбу.
        - Наставник Сим, - поправил его Tим. - он сказал что Вы хотите нас видеть.
        - Да, давайте знакомиться. Расскажите про свои сильные и слабые стороны. Тим, начнём с тебя.
        - Человеческая психология. Я всегда вижу когда человек врёт или нет, иногда удается предугадывать поведение и слова других людей.
        - Почему ты щуришься? - прямо спроси Дим, обратив внимание на его привычку.
        - Это помогает сконцентрироваться. Так я замечаю больше деталей в поведении человека.
        - Теперь ты, - Дим перевел взгляд на второго подростка.
        - Интеллектуальные игры и логические загадки. Мне нравятся их разгадывать.
        - Хорошо, кивнул Дим. - сложи все числа от одного до сотни.
        - Пять тысяч пятьдесят, - после секундной заминки ответил парень.
        - Как ты считал? - задал действительно интересующий его вопрос Дим.
        - Сложил самое большое и самое маленькое число, а потом умножил его на количество числовых пар, то есть пятьдесят, - произнёс Леор. - Ну что, я прошел проверку?
        - Зависит от того сам ли ты додумался до этого.
        - Сам, только что, при вас! - нарочито громко ответил парень, будто думал что от громкости его голоса зависит сила убеждения.
        - Тим, он врёт? Учти, это экзамен не только для него но и для тебя. Потому, что мне нужен всего один ученик, - намеренно соврал Дим. Это было ещё одной проверкой для парня-эмпата.
        - Он не врёт, - ответил Тим и замешкался. Морщины на лбу стали еще глубже. - Это значит я не подхожу?
        - Нет, я соврал. Вы оба подходите, - Дим решил не испытывать терпение парней и пояснить своё решение. - Леор ответил правильно. Ты это подтвердил, хотя догадывался, что если солжешь, то пройдешь ты, а не он. Уверен, правильный ответ ты искал в лице и в жестах. Но у тебя ничего не вышло и поэтому ты ответил правду. Не переживай, у меня глубоколе диссоциативное расстройство личности. Говоря простым языком, а я практически не испытываю эмоций и чувств. Но когда нужно просто мимикрируя под понятный другим людям язык тела. Поэтому у тебя не получилось прочитать "правильный" ответ. Извлеки из этого урок: не стоит всегда полагаться на свои сильные стороны.
        - Мы играем в шахматы, - ответил Леор. - Я стараюсь обмануть Тима, а он учится тактике и стратегии через шахматы.
        - И какой счёт по партиям?
        - Три из пяти выигрывает Тим, - честно признался азиат. - Не знаю, мне иногда кажется, что он умеет читать мысли.

        Дим резко поднялся на ноги. Теперь его усовершенствованное тело позволяло делать многое, а ещё полгода назад он выглядел немногим сильнее этих подростков. Он намеренно распинал ногами их игровую доску и произнес:
        - А сейчас бегом за мной на стартовую площадку, авиабот из Невского Синдиката прилетает через несколько минут.

        На взлетно-посадочном столе собрались уже все. Не только его "личная гвардия" но и новички. Каждый из старой команды, как и Дим, обзавёлся своими учениками. Возле Яна и Леона стояло пятеро парней, не сводивших взглядов со своих Наставников. Эва и Кир обзавелись по одному ученику. Но лидером был Марк. Вокруг невысокого парня с персидскими чертами лица было сразу шестеро подростков. И парни и девушки.
        Дим скупо поприветствовал ребят, после чего подошёл к Игорю и Катерине. Двойняшки, после установки нероимпланта, выглядели несколько болезненными. Неудивительно. Дим еще помнил, как после вживления модуля чешется основание черепа.
        - Всё готово к погрузке? Проблем нет? - Дим спросил у Катерины, которая заведовала снабжением и торговлей Третьего Рима.
        - Не совсем, - ответила девушка, ища глазами транспортный корабль, который уже должен был появиться. - В последний момент пришлось написать Владимиру, чтобы увеличил количество компенсаторов и сервоприводов средней мощности. Причём, в ультимативной форме мне поставила это условие ВАША СИСТЕМА! - девушка особым акцентом выделила последние слова, давая понять что ей не нравится, когда кто-то указывает. - И этот ваш "Наставник" дал рекомендации по поводу того, какие товары в какой Доминион лучше отправить! Как будто я сама не разбираюсь в том, что женщины любят меха и украшения, а мужчины - железки!
        - Ты сделала корректировки?

        Потребовалось несколько секунд, чтобы Катерина преодолела себя и призналась.
        - Да сделала! - сказала она это с вызовом, будто признавалась в чем-то постыдном. - Но если товары не будут продаваться, виноват в этом будешь ты!
        - Договорились, - не стал возражать Дим. - Игорь, как тебе обновлённые возможности Системы?
        - Теперь я могу лучше контактировать с костюмом, - подняв забрало своего костюма Игорь. - он работает интуитивно, и не приходится всё включать вручную. А ещё, сегодня я уволил три бригады добытчиков. В рабочее время эти ребята подрабатывали на стороне. Заготавливали лес и пиломатериалы для Щукино и Крылатского.
        - Как вычислил?
        - По рекомендациям "Наставника" сверил данные с тахографов машин и средние показатели. Так что у нас под заселение освободились тридцать девять жилых модулей.
        - Ты вообще думаешь о нейроинтерфейсе? - задал прямой вопрос Дим.
        - Его нужно устанавливать в ультимативной форме всем гражданам Третьего Рима. Кто не согласен - выгонять.
        - Ты с ним согласна? - он обратился уже к Катерине.
        - В общем и целом, да. Очень удобная штука. Кстати, Система сегодня мне предложила создать инфокарту: "Третий Рим и ближайшее поселения. Достопримечательности, обычаи и традиции". Но Лора сказала, что она какая-то странная. После того как я согласилась, прогресс в создании инфракарты застрял на 19%. Как думаешь, что это значит?
        - Думаю, что Система хочет сделать Третий Рим чем-то вроде туристического центра.
        - Туристического? Это как понимать?
        - Люди будут приезжать сюда посмотреть достопримечательности и тратить деньги. Это еще одна статья дохода доминиона. Так что, советую хорошо подумать над этим.
        - Подумаю. Ладно всё! Летит! - девушка указала на приближающуюся в небе точку.
        А следом по плацу раздался крик Марка, дублируемый через голосовую связь.
        - Внимание! Юго-запад! Ещё один летающий объект! Экипажам боевых ботов подготовиться к возможному столкновению! Гражданские - укрыться в бункере!
        В одно мгновение галдящая толпа превратилась в суматошное стадо. Дим повернул голову в указанном направлении и увидел маленькую, стремительно приближающуюся точку. А затем улыбнулся. Холодная рациональность отступила под гнетом возбуждения перед долгожданной встречей.
        - Отставить! Ложная тревога! Но Марк, молодец!
        - Кто это? - раздался напряженный голос игоря. Неудивительно, во время последнего налета он потерял много хороших друзей, которых знал с детства.
        - Это наши гости, - ответил Дим. - Легенды Нового Ковчега: Ром Лерм и Тед Шадо, - а затем он обратился к Катерине. - Слушай, не хочу тебя напрягать, но у нас есть возможность встретить дорогих друзей?
        - Уже распорядилась! Только вам придётся пить незрелую медовуху, - улыбнулась девушка и указала пальцем на белый пластырь у себя за шеей. - Слушай, а нейроинтерфейс - это и правда очень удобно!
        Глава 27
        - Кать, - вполголоса прошептал Дим на ухо девушки. - Проследи чтобы никто не видел как Хазар поднимается на грузовой бот, - сказал и первым двинулся встречать старых друзей.

        Крепкое, почти медвежье рукопожатие и широкая открытая улыбка. Чёрт. Ром Лерм не изменился, если не считать одежды. Сейчас, непонятно по какому случаю, она была украшена медалями и орденами, а на груди ровными рядами висели три плашки, говорящие о том что перед ним стоит уже не скверный механик боевых ботов, а целый мех-майор!
        - Ты как-то подрос! - Ром растянулся в улыбке, рассматривая Дима с ног до головы.
        - А ты как будто стал меньше, - ответил ему парень.
        - Боди скульптинг? - кажется легенду нового ковчега несколько смутил тот факт, что теперь его второй номер стал в полтора раза больше.
        - В доминионе Край Света могут гораздо больше. Я так, просто решил что нужно выглядеть посолиднее.
        - Заканчивайте, - из-за широкой спины Рома раздался низкий прокуренный голос Теда Шадо. - Вы ещё поцелуйтесь здесь!

        Дим буквально чувствовал как все присутствующие переглянулись. До этого никто не смел так разговаривать с главой Третьего Рима. Но парень пропустил выпад прежнего учителя мимо ушей.
        - Я тоже рад Вас видеть, - улыбнулся Дим и пожал сухощавую руку Теда Шадо.

        А потом увидел ещё одного пассажира летающего бота. Того, кого совсем не ожидал увидеть.
        - Не ожидал? - Артур Каменный даже сейчас выглядит хозяином положения.
        - Не ожидал, - ответил Дим, но всё-таки протянул ему руку.
        - Считай это дипломатическим визитом.
        - А позади Вас, наверное, дипломаты?
        - Почти, - оценил шутку диктатор Юзовского Полиса. - Можете считать их дипломатами, охраной, дворецкими. Да хоть наложницами. Мне всё равно.
        Дим внимательно осмотрел почетный караул Артура. Шесть Ротмистров и шесть Бригадиров. Учитывая касты Юзовского Полиса, за спиной своего диктатора стояли далеко не последние люди доминиона. Наверное, с натяжкой, их вполне можно было назвать дипломатами. Если бы не внешний вид.
        Раньше Дим никогда не встречал представители Юзовского Полиса "старше" Есаула. Но эти бойцы были на качестве на другом уровне. Да что там, даже на фоне Рома, Леона или Яна они выглядели гигантами! Их рост Дим оценил примерно в два с половиной метра! Неизвестные боевые комплексы "Лобаев Армс", которые они держали как боевые винтовки, были длиной с рост средней женщины. А броня делала их внешний вид скорее похожим на небольшие боевые мехи.
        Внешне Дим ничем не выказал своего удивления. Однако, встревоженные шепотки без стеснения прокатились по рядам встречающих.
        - Впечатляет. Киборги? - прямо поинтересовался Дим, чем вызвал снисходительную улыбку Артура.
        - И это тоже, - ответил он. - Ну что, мы так и будем стоять на взлетно-посадочной полосе, наблюдая как разгружается транспортник?
        - Зависит от того, с какой целью вы сюда прибыли.
        - Я же говорю, считайте это первым дипломатическим визитом. Вам же необходимо признание среди доминионов Конфедерации?
        - Не настолько, чтобы пускать стаю волков в курятник, - нашёл что ответить Дим. - Либо вы сдаете всё огнестрельное оружие, либо ваш дипломатический визит можно считать законченным.
        Этот "обмен любезностями" был нужен не только для того, чтобы выяснить цели Артура. Многозадачность, вот за что он благодарил своих создателей. Другие люди не всегда могут сконцентрироваться на какой-то работе, но не он. Пока его уста вели непростой диалог с потенциальным противником, Дим отправил каждому из членов своей команды сообщение с инструкциями. И вот, когда приготовления были закончены, Дим договорил свои последние слова, ставя вопрос ребром.
        Леон и Ян включили силовые купола, прикрыв ими присутствующих, Кир и Марк разошлись в стороны - ближе к "толстобрюхим" мехам-погрузчикам. Эва, пользуясь даром, "отвела глаза" и уже стояла на трапе авиасудна, готовая ударить в тыл. Но главную роль Дим ответил Игорю. При начале контакта Дикий должен был взять под контроль Артура и бросить его в руки Леона и Яна, сделав заложником. А если не выйдет… Этим, не покидая своего уютного жилого модуля, займется Сим. Артиллерия, доставшаяся по наследству от Ганзы, превратит взлетно-посадочной стол в крематорий, уровняв всех.
        Томительное ожидание затягивалось. Дим буквально спиной чувствовал как расспалённые адреналином Леон и Ян готовы сорваться.
        - Хорошо, - с улыбкой произнес Артур Каменный и протянул ему руку для рукопожатия. - Но наша безопасность на вашей совести.

        Дим ответил на жест протянув руку.
        - Договорились. Не знаю как проводятся официальные встречи, но думаю что лучше продолжить разговор за столом.
        - Ой, да хватит уже любезностей, - вмешался в разговор Тед Шадо. - Я пролетел четыре тысячи километров не ради того чтобы поесть. Дай мне провожатых, хочу осмотреть корабль британцев!

        То, что официальные переговоры не задались Дим понял с самого начала. И дело тут даже не в том, что бойцы Артура сначала проверили еду на наличие ядов. Диктатор даже не притронулся к еде, только крутил в руках резную деревянную ложку.
        - Может быть откроем карты и поговорим начистоту? - предложил Дим, когда они остались наедине. - Это не дипломатические визит. Вам нужна технология летающих доминионов, но вы знали что Третий Рим не допустит изучение трофейного корабля сторонними специалистами. Поэтому вы пригласили Теда. У вас хорошие специалисты по психологии, раз вы просчитали этот шаг, ведь он был моим первым учителем. По крайней мере, они не зря едят свой хлеб.
        - Я передам психологам, что вы оценили их работу, - Артур изобразил подобие улыбки и показал Диму деревянную ложку. - Не понимаю! - произнес он уже тише, будто обращался к самому себе.
        - Что именно?
        - Не понимаю, как и почему это произошло, - он поднял деревянную ложку демонстрируя её Диму. - Сейчас чистое, не зараженное дерево - это огромная редкость, а предметы из него стоят почти как серебро. И как произошло, что город, который двести лет назад сгорел в радиационном огне, оказывается самым чистым местом на территории Конфедерации?
        - Здесь и раком никто не болеет, - зачем то добавил Дим.
        - Слушай, а может наплевать на то, что скажет Конфедерация? Ввести войска и аннексировать такую благородную территорию?
        - Один раз вы уже попробовали, - напомнил Дим.
        - Во-первых, это был не я, а воздушная Британская Империя. А во-вторых, это был всего один маленький воздушный корвет. За который, кстати, ты должен мне двенадцать миллионов.

        Дим поднялся на ноги. Разговор не клеился, а он уже поел.
        - Будьте как дома, но не забывайте, что Вы в гостях, - произнес он и двинулся к двери. - На улице Вас ждёт Игорь - Ваш проводник на время пребывания в Третьем Риме. А у меня много дел.
        - А ты не думал, что я могу просто подкупить его или кто-то из моих ребят свернёт ему шею, а после мы захватим Третий Рим изнутри? - с улыбкой ответил Артур, заставив Дима задержаться. - Ты настолько уверен в этом парне?

        Это была явная провокация, но у Димы было что ответить.
        - Он мой друг. И наверное, он единственный кто может голыми руками остановить любого из вашей свиты.
        - Он может справиться с корнетом? - в эту фразу Артур вложил насмешку.
        - Прошлой зимой он без оружия уничтожил ракету с камикадзе. Так что не сомневайтесь. А сейчас извините, у детей заканчивается урок по механике, - ответил Дим и вышел.
        Глава 28
        Остаток дня прошел в обучении детей и тренировках. Всё это время Артур со своими бодигардами следовали за Димом молчаливыми тенями. Он старался не обращать на Артура, однако, легендарный диктатор Юзовского Полиса смущал учеников, а его почти трехметровые охранники приковывали внимание всех остальных. Но Диму было всё равно. Его главным гостем был Ром Лерм.
        Здоровяк буквально на всё реагировал как ребёнок. Обилие зелени, огромные розовые цветы, запахи леса и видневшиеся вдалеке красные стены Кремля. За время разлуки Дим уже и забыл каким был его первый напарник. Непосредственный, прямолинейный и иногда жестокий.
        Ром хватался буквально за любую мелочь и хотел попробовать всё. Начиная от блюд в местной столовой и заканчивая работой на деревообрабатывающих станках. Дим был не против.
        А на закате они отправились на поляну в полусотне метров от стен Третьего Рима - на место ежедневных боевых тренировок всех кто хотел стать Воинами. На поляне уже было людно. Леон был судьёй в кулачных поединках, причём, парень учил не только своих, но и рекрутов Яна. Второй из боевиков занимался огневой подготовкой будущих новобранцев - со стороны импровизированного тира слышались выстрелы.
        - Чёрт, дружище. Я всегда знал что у тебя вместо сердца просто реактор, но готовить к боевым действиям детей!? - Ром не скрывал своего неодобрения.
        - У меня нет выбора. Кроме того, эти дети гораздо способнее других взрослых, - Дим указал на Лиора и Тима, которых сегодня к нему приставила Система. - Например, сегодня они получили простое задание: максимально быстро открыть банку консервов без инструментов. Тим справился за минуту, Лиор за две с половиной.
        - Они их зубами что-ли вскрывали? - то ли всерьёз, то ли пошутил Ром.
        - Если честно, Лиор сначала попробовал зубами. Но потом он просто погнул банку и методично нажимал на грани, пока металл не "устал" и жесть не лопнула. А Тим Просто положил банку на бетон и начал стирать грани крышки. Напомню, что у них на это ушло меньше трех минут, а как быстро справился бы ты?
        - Они сообразительны, не спорю, - не пожелал сдаваться Ром. - Но они еще дети! Маленькие, слабые дети. Или ты думаешь, кто-то из них сможет голыми руками задушить Дервиша? - неожиданно, как бы невзначай Ром привёл себя как пример.
        - Сейчас в медицинском крыле лежит шестнадцатилетний парень. Его зовут Ант. Он сложный подросток, но не это главное. Если бы вы встретились в кулачном спарринге и у него были бы завязаны руки за спиной, то всё равно я бы поставил на него.
        - Что я слышу! - раздался голос из за спины ребят. - Наставник меня похвалил?

        Неожиданно на поляну вышел Ант. Он был бледен, его торс был закрыт панцирем из застывшей медицинской пены, но парень держался на своих ногах.
        - Лора сказала, что ты сможешь есть самостоятельно не ранее чем через два дня. Она в курсе, что ты покинул лазарет? - суровым тоном произнес Дим.
        - Да, она сказала что мне нужен свежий воздух, - небрежно произнёс Ант.
        - Лиор? - произнёс Дим и парнишка всё понял.
        - Слишком быстрая речь, подбородок высоко поднят и руки скрещены на груди. Он лжет, - ответил новый ученик Дима, за что заслужил неодобрительный взгляд от Анта.
        - Дошли слухи что ты талантливый боец, - Артур неожиданно вклинился в разговор. - Знаешь кто я?
        - Артур Каменный, Диктатор Юзовского Полиса, - неожиданно подобрался парень. Но самое главное, он смотрел на него так, как смотрят другие ребята на самого Дима. С восхищением.
        - Думаю экзамены на Юнкера ты пойдёшь без труда, а может быть сразу получишь Корнета. Не хочешь сменить гражданство? - Артур без стеснения начал в открытую вербовать паренька.
        - Я не знаю, - Ант был смущён и ошарашен таким прямолинейным предложением.

        Артур в свою очередь подозвал ближайшего из гигантов-телохранителей, достал нож и вспорол плотную ткань на его груди. Когда ткань разошлась, всем присутствующим открылись хирургические шрамы на груди Ротмиста-бодигарда.
        - Знакомься, это Виктор Грэг, Ротмистр из последнего поколения. Все шрамы, которые вы видите, это его награды за прохождение испытаний. - Артур указал на сеть белых нитей шрамов на спине. - Это оптическое нервная система, ускоряет реакцию в полтора раза. Её, а также титановый скелетный каркас и биокевларовый кожаный имплант получают вместе со званием Корнета. Стоимость: тридцать две тысячи империалов.

        Он повернул трехметрового Гиганта как манекен и приказал тому поднять руки, а после указал на шрамы на его боках.
        - После сдачи экзамена на Есаула, боец получает генетически модифицированную печень, четыре почки, а также имплантируются миоимпульсные стимуляторы мышц для увеличения силы и скорости реакции. Общая стоимость: сто восемь тысяч империалов.

        Теперь Артур развернул своего охранника лицом к присутствующим и указал на широкий рубец, который ушёл от горла до пупка Ротмистра.
        - Когда боец сдаёт экзамен на Ротмистра, его тело подвергается глубокому бодискульптингу. Масса тела увеличивается на 350% от изначальных данных, в грудь имплантируется второе сердце и третье лёгкое. Скелетный эндокаркас заменяется на титан-танталовый псевдо скелет. Общая стоимость: один миллион двести тридцать тысяч империалов. Я улетаю завтра вечером, так что думай, парень. Такое предложение бывает всего один раз в жизни. Кстати, предложение действительно для всех участников евгенического проекта.
        Закончил своё выступление Артур, развернулся на каблуках и, окружённый громилами, двинулся в сторону доминиона, оставляя Дима и ребят.
        - А он не врёт, - зачем-то произнёс Лиор, глядя вслед уходящему Диктатору.
        - Я знаю, - ответил Дим. - А ещё я знаю, что его люди напали на наш Доминион.

        ***

        Прошедший день был переполнен событиями и далеко не все из них были приятными. Вспоминая себя год, назад отнесся бы к этому просто, как к новым данным, но сейчас… Сейчас ему нужна была поддержка или хотя бы общество тех, в ком уверен. Поэтому парень оседлал свой байк и в компании Рома они двинулись к летающей крепости и застрявшему в ней Теду Шадо и Марку со своими учениками.
        - Ты на этих придурков может быть намордники наденешь? - зло поприветствовал его бывший учитель и продемонстрировал запястье, на котором виднелся четкий след от укуса.
        - Что произошло? - поинтересовался Дим у Марка.
        - Мастер Тед решил утвердить свой авторитет при помощи непедагогических методов воспитания.
        - Подзатыльник? - уточнил Дим, вспоминая свои дни обучения.
        - Ага. Моего вмешательства не потребовалось, - пожал плечами Марк.
        - Как проходит изучение технологии воздушной Британской Империи?
        - Мастер Тед Шадо пока не сказал ничего нового о том, что нам известно, - Марку явно не нравился Тед и его методы обучения.
        - Слышишь, крысеныш, я сейчас сниму ремень и… - Тед угрожающе потянулся к пряжке на поясе.

        Дим решил вступиться за старика.
        - Мастер Шадо - мой учитель. Да, у него старомодные взгляды на методику воспитания, но никто из нас не обладает и половиной его знаний в области робототехники и ботостроения, - а затем он обратился уже к наставнику - Мастер Тед, в будущем воздержитесь от рукоприкладства. Думаю, вы заметили что это не простые дети, и они могут дать отпор. А теперь к делу: что удалось узнать?
        - Если в двух словах, то перед нами просто допотопный водородный двигатель, у которого до трети мощности уходит на поддержание собственной работы. Разделение воды на кислород и водород. Судя по снимкам, силовой пузырь, который располагался над работающим кораблем, держал в себе запас кислорода для поддержания работоспособности системы.
        - Я предполагал что-то подобное. Воздушная Британская Империя объявила атлантику своими территориями. Единственное, чего у них в избытке, так это воды. Вам удалось выяснить как они летают? Ведь мощности этого генератора, учитывая колоссальные энергопотери, не хватит и на двадцать минут стабильного полёта.
        - Что ты от меня хочешь, принцесса? - Тед Шадо наконец сорвался на самого Дима. - Чтобы я, имея поврежденной прототип, за один день разобрался с тайной, которую наши лаборатории изучают уже вторую сотню лет? Чудес не бывает!
        - Это не чудеса, а химия! - наконец подал голос один из учеников, представленных Наставником к Марку. - Они явно использовали какой-то катализатор перед самой реакцией разделения воды на элементы!
        - Принцесса, - прозвище Дима Тед Шадо уже адресовал к Марку. - Я говорил тебе держать свои игрушки на полочках? Почему этот кусака опять разговаривает без разрешения?
        - А вот значит что, - ухмыльнулся Ром, скрестив руки на груди. Здоровяк, в отличии от Дима, каким-то образом избавился от подсознательного страха перед суровым учителем. - Тед, ты зол потому что парнишка первым догадался до этой идеи!

        Ром буквально лучился светом от того, что его догадка оказалась верна. Каким-то образом парень разговаривал с ним на равных. Старик сделал вид, что не услышал слов Рома. Он ухватился за укушенную руку и обратился к Диму.
        - Где у вас мёд блок? Походу мне нужна прививка от бешенства. И серьёзно, принцесса, я бы советовал тебе одевать намордники на свой детский сад.
        - Марк, проводи пожалуйста Мастера Теда к Лоре. И передай ей, что я зайду вечером.

***

        Вернувшись в доминион, Дим нашёл незваного гостя возле стоянки боевых ботов.
        - Ракшас - это ведь демон-людоед из индийской мифологии. Странное название для боевой машины, которая должна защищать людей.
        - Да, наверное название не очень удачное, но тот, кому он достанется, может называть его как угодно.
        - Это ведь твой бот! И ты доверишь управлять своим флагманом кому-то ещё?
        - Я не боевик. Я роботостроитель. Мне гораздо интереснее создавать машины, нежели управлять ими.
        - Не пойму, ты просто трус? - с иронией хмыкнул Артур. - Или ещё хуже, пацифист?
        - Я просто люблю делать боевые машины.

        Ещё несколько секунд они просто молчали, думая каждый о своём, пока тишину не прервал визг и смех. Из-за угла показалось стайка детей, играющие с мячом. Увидев Ротмистров в боевой броне, дети замерли, боясь пошевелиться, а мячик продолжал катится.

        В одну секунду Ротмистры активировали активную силовую броню, а один, стоявший ближе всех к мячику, прыгнул на него широкой грудью, точно пытаясь закрыть гранату. Вот только вместо взрыва раздался лишь слабый хлопок лопнувшего каучукового мячика, а затем плач испуганных детей.
        - Артур, ты должен мне, - произнёс Дим с улыбкой помахав детям рукой. Его доброжелательный жест не помог сгладить негативные момент, но дети удалились.
        - За этот резиновый шарик? Одного империала хватит? - Артур улыбнулся собственной шутке.
        - Нет. За то что вербуешь граждан Третьего Рима.
        - Это было бестактно, - согласился Диктатор. - Но ты сам им сказал, что они вольны сами выбирать свою судьбу. Разве нет? Кроме того, я и так и оказал тебе большую услугу прилетев сюда лично. Потерять одного перспективного пилота, но получить негласное политическое признание своего квази доминиона. Согласись, это хороший размен.
        - Слово Диктатора? - уточнил Дим.
        - Диктатор никогда не нарушает своих слов. Так что не проси подтверждение, меня это оскорбляет.

        Неожиданно пришло сообщение от Системы.
        ВНИМАНИЕ: ДОЛГОСРОЧНОЕ ЗАДАНИЕ ОБНОВЛЕНО.

        Доминион Третий Рим должен войти в Конфедерацию и Получить признание ее членов.
        Прогресс: 1 из 16
        Время на выполнение: 87 суток.
        - Ладно, я сегодня добрый. Наверное это из-за большого количества кислорода в воздухе, - обычно серьёзный Артур похлопал Дима по плечу. - Я подумаю ещё насчёт какой-нибудь компенсации за погибших во время нападения людей.
        - Может быть тогда расскажешь кто является вашим информатором в Третьем Риме?
        - Не могу, - пожал плечами Артур. - Я дал слово Диктатора. Кстати, мой информатор сообщил что сегодня закололи быка на праздничный ужин. Не хотелось бы опоздать.
        - Хороший способ уйти от разговора, учитывая что утром ты не притронулся к еде. Еще с утра ты угрожал нападением, а сейчас улыбаешься и даже похлопал меня по плечу. Я знаю, что где-то подвох. Вот только не могу понять где.
        - Мальчик, значит тебе ещё слишком рано в большую политику. А по поводу настроения, я же говорю, скорее всего это просто кислородная эйфория. Так что, через сколько будет торжественный ужин?

***

        Дим подошел к спуску в бункер и остановился. В темноте виднелось ярко малиновое пятно от электронной сигареты. Но кто мог курить возле медицинского блока? Ответ не заставил себя ждать.
        - Дим, проваливай. Я не приду на этот сранный ужин, - голос Теда Шадо был чересчур злым и от чего-то дрожал.
        - А я не за тобой, Мастер, - также грубо ответил Дим. - У меня дело к Лоре.

        Парень решительно направился ко входу в бункер. Освещение почему-то вышло из строя, вынуждая переключить имплант в сетчатке глаз в инфракрасный спектр. Попутно Дим отправил указание дежурной бригаде исправить неполадку. Он немного отвлекся от реальности и в этот момент его предплечья схватила твердая и сухая рука.

        Машинально, на инстинктах вывернулся и оттолкнул напавшего человека, а затем потянулся к оружию. Оно не понадобилось. Схватившимся за его руку был Тед, щёки которого были мокрые от слез.
        - Где? - прошипел он угрожающим тоном, и в следующее мгновение в живот Дима уперлось что-то острое. - Где ты нашёл Жанну?
        - В Невском Синдикате. Она зарабатывала тем, что устанавливала нелегальные импланты, - Дим решил, что честность сейчас будет лучшим ответом.
        Но старик сильнее надавил на то, что держал в руке. Дим опустил взгляд. Учитель держал отвертку, которая в драке была не менее эффективной чем бандитская заточка.
        - Значит, гаденыш, ты знаешь что Лора - это её не настоящее имя, - прошипел он, а затем несколько раз попытался пырнуть его.
        Естественно безрезультатно. Биокевлар, имплантированный в кожу, спасал от таких досадных недоразумений как шило в бок. Но всё равно было больно. Прямой удар в лицо, до хруста смял нос Теда. Старик отшатнулся прикрывая лицо руками, но Дим и не думал останавливаться. Нет, колечить старика парень не собирался, но стоило сразу исключить подобные диверсии.
        Дальше последовала серия сильных ударов иссушающих мышцы. Дим старался бить четко, но со всей силы, чтобы ближайший час Тед не мог даже поднять руки. Учитель не обрадованный таким раскладом ревел, матерился и пятился, пока не уперся спиной в стену. И только тогда Дим остановился.

        Только сейчас он учуял, что от старика разила спиртным. Наверное, это было отягчающим обстоятельствам. Но судить стоило только после разговора. Парень рукой прижал старика к стене за горло и уже сам пошёл в словесное наступление.
        - Откуда ты знаешь Лору? - произнёс Дим. В ответ старик засмеялся, брызгая кровью.
        - Ну уж нет, принцесска. Я первый задал вопрос.

        И тогда Дима отпустил его горло и тоже облокотился на стену, чувствуя что настало время разговора по душам.
        - Лора, которую ты знаешь как Жанну, это моя мать. Я нашёл её случайно. Я знаю что она была высшей Касты, и каким-то образом смогла полностью изменить свою личность. Я пытался поговорить с ней об этом, но её рассудок замутнен. Я уже несколько раз ей признавался, что я её биологические ребёнок, но она будто не слышит. Я не мог её бросить на том дне, куда её привела секта искусственно сотворенного Бога.
        - Я познакомился с ней на стажировке в Невском Синдикате, - Тед говорил свои слова с закрытыми глазами. Из-за сломанного носа он сильно гундосил, поэтому некоторые слова приходилось додумывать самостоятельно. - Вернее как, стажировка была, по сути, бегством. Именно тогда брат донес на меня о том, что я воровал пайки для семьи. Не знаю, на что он надеялся? Может быть на то, что ему отдадут уже оплаченную мною квоту на получение лицензии механика, а может это была банальная зависть и желание получить 20% от конфискованного у меня. Неважно. Отец предупредил, что дома меня ждут Судья, Инквизитор и Исповедник. Поэтому я рванул в дипломатический клуб Невского Синдиката. Так началась моя вербовка, завуалированная под практику в союзном доминионе.
        Тед Шадо предавшись воспоминаниям, не торопился переходить к сути. А Дим молчал. Молчал, боясь спугнуть этот момент. До этого он по крупицам собирал историю своей семьи, а сейчас, случайно, наткнулся на того, кто мог ему рассказать больше чем пустые архивы.
        - Жанна была робототехником. Единственным мастером-женщиной с лицензией "АА" категории! - он грустно усмехнулся и поправился. - Тогда она была еще юной девушкой, а я почти разменял четвертый десяток. Знаю что ты сейчас думаешь, Принцесска: "старый Тед окончательно выжил из ума и пересказывает детскую сказку". Хах! Может оно и так. Память - это странная штука, она умеет сглаживать острые углы, подменяя воспоминания о мрачных временах юношеским приключением! Но не суть. Тогда я влюбился в свой первый и последний раз в жизни. Покупал настоящие, бумажные книги, старался произвести на нее впечатление. Дурак! Тридцатилетний наивный дурак, влюбившийся в девушку из Касты ГрандМастеров! Откуда я, простой Гражданин, мог знать что высшие Касты планируют браки своих детей еще до их рождения? Неожиданно старик замолчал и прикоснулся к носу, а следом раздался противный хруст вправляемых хрящей, и тихий, сдавленный мат.
        - А даже если бы знал, наверное поступил бы так же. Ладно, что то я расчувствовался. Короче, принцесска, Третий Рим получит официальное признание от Нового Ковчега.
        ВНИМАНИЕ: ДОЛГОСРОЧНОЕ ЗАДАНИЕ ОБНОВЛЕНО.

        Доминион Третий Рим должен войти в Конфедерацию и Получить признание ее членов.
        Прогресс: 2 из 16
        Время на выполнение: 87 суток.

        Дим поднял с земли растоптанную пачку сигарет и протянул её Теду. После такой исповеди ему наверняка хотелось бы закурить.
        - Спасибо, Святой Отец, - он не нашёл как выразить свою благодарность более красивыми словами.

        Мастер Тед достал сигарету, прикурил её и произнес.
        - Значит ты догадался. Как?
        - С самого начала, когда, ещё там во время моего обучения, Вы рассказали историю о том, как Вас сдал собственный брат. Касту Святого Отца ведь получают вместе с интерфейсом. Именно тогда началась Ваше головокружительная карьера. Но я не был уверен до сегодняшнего дня.
        - Что именно меня выдало? - поинтересовался старик, выпуская в ночное небо сизое облако дыма.
        - Слова о том, что Третий Рим получит признание от Нового Ковчега. Это ведь в юрисдикции только Отцов, - произнёс Дим с улыбкой, чем вызвал хриплый смех Теда.
        - Интересно, сколько империй сгубил длинный язык? - задал он риторический вопрос.
        - Наверное много, - ответил и тоже попросил жестом сигарету. Нет, он не курил, но был готов закурить ради необходимой информации. - Что произошло дальше? Ну, Ваша история.

        Старик смерил его взглядом, а потом махнул рукой каким-то своим мыслям и произнёс.
        - Ладно, принцесса, слушай как я разбил морду твоему отцу…
        Глава 29
        - Дим, ну почему стартовый стол нельзя было расположить ближе к доминиону? - сокрушался Ант. Как и раньше, он полностью игнорировал официальный статус Дима, обращаюсь к нему на "ты". - Четыре с половиной километра! А я, вообще-то, ещё до конца не выздоровел.
        - Потому, что доминион в скором времени будет расти, а располагать стартовую площадку внутри стен - нерационально, - ответил Дим, игнорируя суровые взгляды остальных ребят.
        - Наставник, - Леон привлёк внимание Дима. - Может быть срежем путь по лесу? Там, без лишних свидетелей, можно будет просто свернуть шею этому предателю и замаскировать под нападение медведя.
        Судя по реакции, вся компании поняла, что это шутка, однако, многие были не против такого развития событий. Это не осталось незамеченным Спартанцем Артура, который шёл рядом с завербованным парнем. Однако, слова боевика задели Анта.
        - Слушай, придурок, что с тобой не так? Разве я давал глупые клятвы быть с вами до конца дней? Разве я говорил, что хочу остаться здесь, в этой жопе мира? Я сразу сказал, что мне с вами не по пути! Не надо выставлять меня предателем и ублюдком. Я рационалист!

        Ант озлобился. Да, парень выглядел все еще скверно, но отказался ехать на транспорте, предпочитая пешую прогулку.
        - Ты в самом деле никому ничего не обещал? - Артур Каменный неожиданно обратился к своему новому протеже. Тот в ответ кивнул. - Достойно. Если мужчина дал своё слово, он должен его держать. Кстати, что за дурацкий наряд на тебе?
        - Это подарок от благодарных граждан Третьего Рима, - ответил Ант. - Свитер из натуральной овечьей шерсти, ручная работа. Здесь меня любят, ведь я их спас.
        - Сегодня ты принял гражданство Юзовского Полиса, теперь твои цвета: черный и оранжевый. Теперь ты Спартанец. Кстати, о подарках, - Артур переключился на Дима. - Ты, скорее всего, откажешься, но я всё-таки дал слово Диктатора. Так что - вот.

        В этот момент перед ними из невидимости вышли бойцы в черно-оранжевых экзоскелетах, ростом немногим больше среднестатистического человека. Поэтому Дим определил Спартанцев - одинаковых, как однояйцевые близнецы - как Корнетов, с которыми встречался до этого.
        - Удивлён? Не пугайся, я же сказал, что, пока я здесь, нападения не будет, - Артур продолжал быть самоуверенным, будто это Дим находился у него в гостях.
        - А я и не пугаюсь, - не отвёл взгляд Дим. Он был абсолютным чемпионом по игре в гляделки. - Их вычислили ещё до того, как мы вышли из ворот доминиона. Кстати, хорошие костюмы! Модернизированные "Легионеры"? Ещё год назад технологиями оптической невидимости владел только халифат Пяти Морей.

        Артур внезапно посерьезнел и его настроение передалось другим Спартанцам.
        - Дим Сет, Вы обвиняете меня в предательстве Конфедерации? - из уст Диктатора вопрос звучал как угроза.
        - Нет, я всего лишь хочу сказать, что рад что Юзовский Полис и Новый Ковчег так хорошо работают, - ответил Дим. - Ведь именно Новый Ковчег предоставил вам прототип модуля оптических искажений.
        - С чего ты взял? - сквозь зубы процедил Артур. Ему явно не нравились предположения, которые озвучил Дим.
        - Потому, что у Халифата эта технология работает гораздо более стабильно. Здесь же видны оптические искажения, элементы, находящиеся под углом, дают блики. Соответственно, вы используете не трофейные модули. Как я пришел к выводу, что это прототип технологии Нового Ковчега? А ещё я знаю, что год назад Легат Рос Пер взял в плен Дервиша, оснащенного таким костюмом. А учитывая, что в Конфедерации больше никто не продает подобные технологии, я сделал вывод, что это прототип Нового Ковчега.
        - Хорошая аналитика, - похвалил Артур, однако его лицо осталось таким же непроницаемым. - Попадание по всем пунктам.
        - Так что за подарок? - Дим попытался перевести разговор.
        - Годовой контракт по найму двух пятёрок класса "Корнет" за один энергомпериал. Но предупреждаю сразу - это преторианцы. Можешь даже не пытаться отправлять в бой, их задача охрана особо важных персон или объектов.
        - То есть, после практически открытого нападения на Доминион, ты предлагаешь мне разменять в Третьем Риме десяток твоих элитных наемников? - улыбнулся Дим.
        - Ну, ты ведь можешь отказаться, - Артур ответил на его улыбку.
        - О нет, я с радостью приму такой подарок, - ответил парень и недовольное выражение лица Артура сменилась сосредоточенностью.
        - Серьёзно?
        - Абсолютно серьёзно, - ответил Дим. - Я прекрасно понимаю, что они будут твоими глазами и ушами в доминионе, но мне скрывать нечего. Репутация Спартанцев непоколебима. Уверен, пока действует контракт, мне нечего опасаться. Так что я согласен. Спасибо.

        Лицо Артура выглядела непроницаемым. Еще несколько мгновений они обменивались тяжелыми взглядами, пока Диктатор не произнёс.
        - Сегодня ты получишь контракт. Ант, мы улетаем через три минуты, - процедил он и скрылся за широкими спинами Ротмистров.

        Ребята возбуждённо переговаривались между собой. Кто-то не одобрительно отзывался в сторону Анта, другие же любопытно изучали стоящих словно статуи Спартанцев, которых Диму пообещал Артур. Но когда Диктатор подошёл к трапу своего корабля, из толпы своих учеников выбежала Эва и бросилась ему в след.
        - Она что, тоже предатель? - озвучил общие мысли Ян.
        - Нет, она хочет убедить Анта остаться, - ответил Дим. - А ещё, выполняет мою просьбу.

        И в самом деле, поравнявшись с Антом девушка начала что-то объяснять ему, жестикулируя руками. Сначала парень старательно отводил глаза, делая вид, что не замечает её, а также ускорил шаг, но потом взорвался и начал что-то кричать. Их разговора не было слышно из-за гула стартовых турбин авиа бота, но все присутствующие понимали, что это дела сердечные.

        Наконец девушка замолчала, а из её глаз брызнули слезы. Ант в свою очередь начал наседать на девушку, стараясь докричаться и обнять. За что и поплатился. Эва неуклюже, без затей начала лупить парня в грудь маленькими кулачками. Он не защищался, позволяя ей высвободить свою злость. А затем девушка просто оттолкнула его и подошла к Артуру Каменному, который тоже с интересом наблюдал за ними.

        Девушка что-то сказал ему, он коротко ответил и протянул руку для рукопожатия. Эва протянула свою руку на встречу. А дальше произошло странное. Они держались за руки всего несколько мгновений, после чего девушку как будто ударило током. Эва неловко, словно в замедленной съёмке раскинула руки, упав на стартовый стол и забилась, будто, в эпилептическом припадке.
        - Игорь! - прокричал Дим, подбегая к девушке.
        Его молчаливый охранник вышел из невидимости по правую руку. За время общения с Игорем, Дим научился понимать его молчание. Иногда, оно выглядело как насмешка, иногда, как одобрение, или неодобрение. Но сейчас! Сейчас его молчание было пропитано испугом за дальнюю родственницу.
        - Сим! Ты меня слышишь? - Дим обратился по внутренней связи к парню, который почти сросся с Системой, но наблюдал за доминионом из своего жилого модуля. - Медицинский транспорт на стартовую площадку, живо! И предупреди Лору о том, что с Эвой что-то произошло.
        - Группа, всем оставаться на месте и охранять рекрутов. Жёлтый уровень , при возникновении конфликта отступить в стены доминиона, - произнёс Дим в голосовой чат. - Дальше мы сами.

        Когда Дим и Игорь побежали, девушка продолжало биться, однако её крепко держал Ант, не давая ей причинить себе вред. Игорь склонился над Эвой и приподнял ей веки, заглядывая в глаза девушке. Это помогло. Видимо Игорь использовал дар и проник в сознание девушки, подавив тем самым непонятный приступ. Из его носа тонкой струйкой побежала кровь, но Эва успокоилась и сейчас спала крепким сном.
        - Что произошло? - произнёс Дим, когда его остановил один из телохранителей Диктатора.
        - Ты мне скажи. Сначала эта любовная драма, - он кивнул на парня, который держал на коленях голову девушки. - Потом, она взяла с меня глупое обещание. Скажи, когда ты допускал её до управления боевым ботом, ты знал что она эпилептик?
        - Не знал, честно ответил Дим.
        - Она бракованная. Вот тебе маленький совет от человека, который уже очень давно управляет доминионом: избавься от неё. В лучшем случае она потеряет контроль во время миссии и и угробит машину стоимостью в несколько сотен тысяч. В худшем - наплодит потомство таких же дефективных как она сама и испортит генофонд доминиона.

        Дим проигнорировал его слова. Артур же решил, что если собеседник не отвечает, то разговор закончен.
        - Ант, оставь её. Мы улетаем, - Приказал он.
        - Она единственный человек, который ко мне хорошо относится не потому что чувствовала себя обязанной, а просто так, - ответил парень, убирая рыжую прядку с лица Эвы. - Я могу хоть ненадолго остаться?
        - Нет, - железным тоном ответил Артур. - Ты принял Гражданство, теперь ты Рекрут. Теперь ты - собственность Юзовского Полиса. Нужно было внимательно читать договор.

        Парень с неозвученной просьбой в глазах посмотрел на Дима. Но тот покачал головой.
        - Артур прав, нужно всегда внимательно читать договор.

        Один из Ротмистров подошёл к Анту и за шиворот, точно шелудивого пса, поднял парня на ноги. В ответ мальчишка вывернулся из рук и, подпрыгнув, ударил ногой трехметрового гиганта в кадык. Наверное, парень рассчитывал на то, что если он быстрее и ловчее многих других, то сможет справиться и с телохранителем Диктатора. Наивный.

        Ротмистр не стал уклоняться или блокировать удар. Вместо этого он ударил кулаком в ответ. Закованная в экзоскелет перчатка встретила ногу Анта. Наверное, хруст сломавшихся костей был слышен даже ребятам, находящимся в сотне метров от них. Парень неуклюже упал на бетонный пол и взвыл от боли. Но ротмистр не стал его добивать. Вместо этого он сгреб его, точно мешок с ветошью и потащил на корабль.
        - Ценю, что ты не стал вмешиваться воспитательный процесс, - произнес Артур. - Это не в моих интересах, но помню, что я давал слово, что на вас никто не нападет, только пока я нахожусь в Третьем Риме.
        - Я тоже оценил этот жест. Спасибо, - Дим изобразил легкий поклон, который обычные люди использовали в качестве невербальной благодарности. - А что по поводу воздушной Британской Империи? Ему ты тоже дал слово Диктатора?

        Глава Юзовского Полиса не повернулся, но остановился.
        - А ты как думаешь? - он задал риторический вопрос и не ожидая на него ответа, двинулся к трапу бота.

        Жар от маневровых двигателей авиабота становился уже нестерпимым. Эва, которую Игорь оберегал как ребёнка, уже открыла глаза, но было видно, что девушке нужен отдых.
        - Ты как, нормально? - спросил Дим, натянув на лицо подобие улыбки. - Мне жаль, что тебе пришлось выполнить такое.
        - Я в порядке, Мастер, - произнесла она, попытавшись встать на ноги, но колени дрожали и поэтому Игорь взял её под руку.
        - Что с тобой произошло? - задал вопрос Дим, но на него ответил Игорь.
        - Это расплата за Дар, - произнес он, наградив Дима неодобрительно взглядом. - Она ещё ребёнок, как ты мог?
        - Я уже не ребёнок, - девочка попыталась оттолкнуть его. Но Игорь оказался сильнее. - И к тому же, это стоило того.
        - Что ты увидела? Что-то страшное? - насел на неё Игорь.
        - Нет, что-то важное! Короче… - Эва уже была готова рассказывать, но Дим перебил её.
        - Не здесь, - он кивнул на десяток Корнетов так из стоящих соляными столбами. - Не сейчас. Вечером.
        - Мастер, думаешь они могут подслушивать?
        - Не думаю. Но не хочу проверять, - ответил Дим и отвлекся на пришедшее сообщение.

        Это был изменённые типовой договор найма Саттлитов - так называли телохранителей Юзовского Полиса. Почему-то они не терпели, когда их звали просто наемниками. Дим хотел было сразу принять условия договора, но все таки приступил к изучению документа. Ведь меньше пяти минут назад он видел того, кто не читает текст мелким шрифтом. А также видел к чему это приводит.

        Увы, сам документ оказался хоть и не типовым, но вполне стандартным. Никаких подводных камней, двояко трактуемых формулировок. И даже сумма оказалась именно та, о которой говорил Артур - один эрго империал в год. Но иногда дьявол кроется не в деталях, а капкан не прикрыт листвой, а замаскирован под песчаный замок, который любой хулиган хочет пнуть ногой.
        Дим осознал это, увидев человека, который прислал ему документ. Им был, наверное, самый великий интриган Конфедерации - Лера Ро. После этого перестал перечитывать договор найма и поставил под ним электронную подпись. Только сейчас Дим провел аналогию сложившейся ситуации с чудесной старой сказкой, которую прочёл в книге, подаренной ему Анастасией Герц.
        Сказка была про двух маленьких детей, которые заблудившись в лесу шли по хлебным крошкам, и в итоге они вывели их к пряничному домику. Домику злой ведьмы. Конечно, такие книжки пишутся для детей и инфантильных девушек: поэтому двое маленьких детей смогли справиться с ведьмой-людоедом. А будь это всё в реальности… Вот и сейчас Дим чувствовал, что стоит в самом начале тропы из хлебных крошек, не зная куда она его приведет. Поэтому, когда он окажется на опушке у пряничного домика, в его руках не будет хлебных крошек. А будет факел с очистительным огнём!
        Глава 30

        Увы, долго насладиться тишиной не получилось. Едва дети ушли на занятия по анатомии и первой медицинской помощи, как в общую рассылку пришло сообщение:
        Сим: Код красный. Неопознанный летающий объект в 120 км севернее доминиона. Быстро приближается, расчётное время прибытия 47 минут.
        - Ну наконец! - отозвался Леон. - Надоело сидеть без дела. Мне до получение новых инфокарт не хватает всего 1.500 очков социальной значимости. Кир, за мной!
        - Стоять, - оборвал его Дим. - Вы плохо выучили прошлый урок? Эва - на разведку. Марк, Ян, Леон и Кир - на склады. Марк и Кир - расконсервация новых боевых ботов проекта "Фурия", контейнеры со 181 по 184. Леон и Ян - контейнеры с амуницией пилотов и вооружение боевых ботов, номера 17-А и 94С. В последнем рейлган для "Ракшаса", он нужен в первую очередь. Остальные к бункеру.
        - Мастер, ты хочешь выпустить новичков на поле боя? - Ром Лерм задал вопрос из-за спины, застав Дима в расплох. Каким-то образом здоровяк, оставшийся в доминионе, смог подобраться к нему со спины незамеченным.
        - Только тех, кто готов. Ну же, вы слышали, у нас мало времени! Вперёд! - ответил Дим, подгоняя свою гвардию. Дважды повторять не пришлось и ребята, оседлав байки, умчались прочь, оставляя за собой только пыль. Сам Дим двинулся к бункеру, который являлся по совместительству и медицинским центром. - Где Тед Шадо?
        - Изучает корабль, где же ему ещё быть? С ним был ещё какой-то местный, Лекс, кажется.
        - Да, это наш главный механик. Они поладили? - поинтересовался Дим.
        - Ну как сказать! - нервно ухмыльнулся Ром. - Обозвал его жареным, но ты ведь знаешь Теда.
        - По крайней мере он не полез в драку, и то хлеб.
        - Дим, это серьёзно уже! Они ведь ещё дети, ты хочешь выпустить детей в бой?

        Дим остановился и посмотрел в глаза другу.
        - Слушай, заканчивай! Во-первых, это не простые, а евгенические дети. Каждый из них гений в какой-то специальности. Кроме того, боевые боты - это их последняя надежда. Или ты думаешь, если мы проиграем и Третий Рим падет, будет безопаснее в бункере? Ты уже понюхал пороха в Индостане, Аравии и Аляске, ты должен знать, что такое война! Это только на картинках бойцы кормят оголодавших детей шоколадом из собственного рациона, а женщины дарят воинам цветы и поцелуи. На самом деле происходит страшное. Мужчин убивают как повстанцев, женщин в лучшем случае просто насилуют, а дети… Короче, ты сам всё знаешь!

        Дим договорил, чувствуя как начинает распаляться, поэтому лучше было не продолжать разговор. Тем более, что на это требовалось драгоценное время. Он развернулся и двинулся дальше. Через несколько минут Лерм догнал его.
        - Хорошо, - произнес он голосом, будто что-то решил для себя. - Пусть. Но я не буду сидеть в бункере!
        - Естественно, ты будешь биться, - произнёс Дим, поворачиваясь к другу. - Иначе, что скажут гражданские, тогда увидят рядом с собой в бункере знаменитого героя Нового Ковчега? - Дим улыбнулся. - Единственное условие: второго пилота выбираю я. Это не обсуждается, дружище.
        - Надеюсь он будет действительно вторым пилотом, а не как ты! - лицо Рома заиграло желваками, великий герой вспомнил, кому действительно был обязан наградами на своей груди.
        - Я думаю, вы сами определитесь, - ответил Дим, понижая голос. Они уже подошли ко входу в бункер, возле которого толпилось два десятка детей.

        Как только Дим подошел, все разговоры смолкли. Ребята не знали зачем глава доминиона вырвал детей с занятий.
        - Внимание рекруты, - начал Дим. - Ещё одна летающая крепость движется в сторону Третьего Рима. Будет бой, и поэтому мы расконсервировали ещё четыре боевые машины класса "Фурия", - по толпе прокатился шепоток. Не нужно было объяснять ребятам, что это означает. - Вы все правильно поняли. Сегодня у некоторых из вас появится шанс стать Воинами, с полными привилегиями этой Касты.

        Дим хотел продолжить, но Тим Вергер прищурившись поднял руку привлекая внимание. Парень улыбался, но из-за прищура и азиатских черты лица, он выглядел так, будто бы вовсе закрыл глаза.
        - У нас мало времени, Тим, - покачал головой Дим. - Я знаю что чем-то выдал свой выбор, но могу и передумать если ты будешь сильно назойлив.

        Дим так и не понял, чем выдал себя. Может быть тем, что краем глаза взглянул на друга, а может ещё чем-то. Но мальчишке-эмпату этого хватило. Парень опустил руку, но лишь для того чтобы дурашливо отдать честь Рому Лерму.
        - Ладно, начнем. Ром Лерм и Тим Верер - специализация, бой на средней дистанции и прикрытие повреждённых боевых машин. Ром, не вздумай геройствовать. Помни, что ты отвечаешь ещё и за этого парня. Тим - покажи себя по максимуму, и не вздумай копаться в голове Героя Нового Ковчега.

        Парнишка вновь попробовал изобразить воинское приветствие, а Ром изобразил кислую мину. Наверняка он рассчитывал снова быть в паре с ним, причём на передовой. Увы, сейчас для Дима рациональность стояла превышать дружеских чувств. Первая двойка лёгким бегом выдвинулась на стоянку боевых ботов, и можно было переключиться на следующую пару пилотов.
        - Кира Мун и Арт Листиал - разведка и аналитика. Кира, ты ведь Егерь, а значит мастер по засадам и ловушкам. Запомни - никакого боя, ты должна обеспечить условия для работы напарника. Арт - за тобой сбор информации, анализ потенциальных возможностей противника, и оперативная разработка плана по противодействию. Марк считает тебя лучшим техником, не подведи своего учителя. Если выполните задание, за вами будет закреплен этот бот и выделено двести тысяч на доработку и кастомизацию.
        - Мерк Рон и Лиор Вегер - снайперский огонь и координация. Мерк, я слышал про твой талант снайпера, - рыжий парень залился краской, а его уши покраснели от общего внимание. - Для тебя приготовлена пушка Гаусса. Учти, мне не нужна стрельба по перезарядке, я жду всего несколько, но решающих выстрелов. Лиор - от тебя требуется стратегия. Всё как на шахматной доске, только теперь вместо фигур у тебя боевые боты, в которых сидят друзья. Постарайся никого не потерять.
        - И наконец четвертая боевая машина: Игорь Токарев и Катерина Герц - бой на средних дистанциях и ПСИ атаки.

        Игорь, равно как и его сестра, явно не ожидали что Диму придёт в голову выпустить их на поле боя. Невидимый телохранитель даже вышел из невидимости и открыл шлем, чтобы своим молчанием показать непонимание, а Катерина подняла бровь, рассчитывая что это шутка.
        - Я понимаю, что вы не обязаны, но на данный момент вы лучшее что у нас есть. Игорь - опытный воин, причём на всех дистанциях, а ты Катя возможно сможешь выиграть этот бой без единого выстрела. Если хотите, можете отказаться, но ответ мне нужен сейчас. До появления противника чуть больше двадцати минут.
        - Хорошо, - за двоих ответила Катерина. - Но у меня одно условие: Владимир ничего не должен об этом знать.

        На этом разговор закончился и только что сформированные двойки двинулись к стоянке боевых ботов. Это было не сложно, но сейчас для Дима, как для главы доминиона, предстояло самое сложное. Дим повернулся к боевым пятёркам Юнкеров и в качестве проверки дал простое задание: привести сюда Сима, который не желал покидать свой жилой модуль.
        - Физическое воздействие разрешено? - механическим голосом синтезатора спросил Спартанец с двумя жёлтыми полосами на предплечье - отметкой лидера группы.
        - Никакого рукоприкладства. Надеюсь вы сможете привести подростка не покалечив его?
        - Приказ принят, можно приступать? - повторил лидер Саттелитов.
        - Приступайте, но помните, что именно он объект охраны.

        Две пятёрки бойцов разделились на две группы и активировав от фототропную броню, выдвинулись в указанном направление. Дим оценил как работала группа. Спартанцы не бросились выполнять приказ соревнуясь между собой. Наоборот, они сначала рассредоточились, двигаясь строго по одному-два человека, в то время как остальные их прикрывали от вероятного противника. Кроме того, Дим отметил что делающие их полу невидимыми броня вполне справлялась, когда бойцы замирали на месте. Беглым взглядом можно было вычислить только двигающегося Спартанца.

        Не без усилий Дим оторвал взгляд от работы профессиональных наемников и вернулся к так и стоящим у входа в бункер детям.
        - Я догадываюсь, что многим из вас обидно что их не включили в боевую группу. У кого-то из вас не хватает физических данных, у других способносей. Но это не значит, что вы ничего не можете сделать для Третьего Рима. Наоборот, сейчас у вас будет задача гораздо более важная для доминиона, нежели отражение прямой атаки. Вы мне поможете?

        Дети молчали, будто ожидая что Дим продолжить разговор. Никто не хотел быть первым, а может быть они просто боялись открыть рот. Но на помощь пришла Лора.
        - Напиши мне, что требуется от ребят. Но учти, если я хоть на секунду решу, что это подвергай этой жизни опасности… - Голос Лоры был тверд, а ещё из её взгляда исчезла то искорка безумия, которая всегда смущала Дима.

        Понимая, что спорить бессмысленно, парень прислал ей заранее заготовленный текст задания. Женщина закрыла глаза и бегло прочитала сообщение, после чего вздернула бровь.
        - Они же простые дети, ты думаешь они справятся? - в её словах больше не было неодобрения, а звучало только неуверенность.
        - Их целью тоже будут дети. Да, выросшие, закостенелые, с рефлексами убийц. Но внутри они тоже просто сироты.

        Понимая что дальше дальше разбрасываться словами не имеет смысла, Дим вызвал свой ховер и запрыгнув на него рванул к Ракшасу. Всё внутри кипело в ожидании слияния со своим самым лучшим творением. Наверное, прав был Леон, однажды сказав, что можно почувствовать себя живым только рядом с близкими. И неважно, люди это или машины. Дим соскучился по Ракшасу.
        Глава 31
        - Это несколько больше, чем то что раньше мы видели! - нет, голос марка не звучал напуганным, скорее он говорил о противнике с почтением.

        Удивиться было чему. Форм-фактор летающий крепости, которая атаковала их в этот раз, был такой же - летающий шестиугольник с многослойным силовым пузырем на вершине. Но в этот раз летающий корабль воздушной Британской Империи был раз в восемь больше предыдущего. По площади он был даже больше Третьего Рима в его нынешних границах.
        - Всем собраться, это просто ещё один летающий корабль! - напряженно произнёс Дим. Шестерёнки в его голове скрипели, пытаясь выработать тактику боя, но на ум ничего дельного не приходило. - Самсон, я и Алая Фурия удерживают противника, остальные не вмешиваются до поступления новых данных.

        К слову, с управлением у новичков не возникло проблем, потому как у каждого за плечами было минимум по две сотни часов в тренажере-симуляторе. Ребята даже нашли время нареч свои боевые машины. Наверное, будь у ребят ещё хотя бы полчаса, то новички, чтобы выделиться, разрисовали бы свои боевые машины во все цвета радуги. Хотя, а почему нет?

        Кира и Арт, выступавшие в роли разведчиков, именовали свой боевой бот Тенью. Хорошее название, но пока он не сильно оправдывал его. В основном потому, что ребятам не удалось подобраться к противнику ближе остальных. Кира, бывшая девушка Анта, обладавшая отличными навыками Егеря, всё-таки не смогла замаскировать двадцати метровую боевую машину и это стоило потери обеих ног их бота. Наверное, их бы полностью уничтожили, если бы Самсон не прикрыл своей бронёй отползающего на руках бота.

        "Арчер" - боевой бот, который достался снайперу Мерку и ученику Дима - тактику Лиору, с холма "прощупывал" слабые места летающий крепости. Но пока безрезультатно. Арчер из своего рейлгана выпустил уже два десятка стальных болванок и ни одна не смогла пробиться сквозь силовые щиты, но Мерк не сдавался.

        Больше всего Диму доставил проблем бывший первый номер. Ром, игнорируя прямой приказ, рвался в бой не имея даже примерного плана, как он будет дотягиваться до летающего доминиона, который висел в небе на высоте в полторы сотни метров. Его вылазка хоть и не принесла результатов, но и бывалый пилот не допустил повреждений своей боевой машины.
        Единственный, кто добился хоть каких-то результатов, был "Третий Рим" - боевой бот Катерины и Игоря. Нет, их боевой бот тоже не смог даже поцарапать обшивку летающие города, но девушка дала хоть какую-то информацию о тех, кто находится внутри.
        - Внутри около сорока человек. Но они странные! - сообщила Катерина в общий чат. - Они не боятся, они не радуются, не думают о чем-то своем. Они будто роботы - просто выполняют приказ.
        - Где-то я уже такое слышал. Спасибо Кать. Не хочу лишний раз рисковать, тем более пока у нас нет плана. Можете возвращаться в Третий Рим и подготовить Доминион к эвакуации через ветку метро, - Дим озвучил один из самых крайних сценариев.
        - Мастер, ты что, хочешь сдать город? - Леон кажется не верил своим ушам. - Ты ведь сам говорил, что это наш дом!
        - Это крайний вариант, парень, - спокойно ответил Дим. - Нам известна цель воздушной Британской Империи - вы! Если мы не найдем способ как одолеть летающий Доминион, то можно будет просто эвакуироваться. Естественно, британцы, поняв что цель от них ускользнула, сравняют Доминион с землей, но и только! Главное, что никто не погибнет, а третий Рим - это не высокие стены и уютные жилые модули. Это прежде всего люди.
        - Чёрт, обидно то как, - произнёс Кир, второй номер Марка. - Начинать всё сначала.
        - Заканчивайте! - неожиданно уверенно произнес Марк. Сейчас он действительно говорил как капитан, которого не хватало команде. - Мастер обозначил самый негативный сценарий. Но мы ещё не проиграли. И чтобы этого не произошло, нужно найти способ расковырять эту консервную банку. Арт и Лиор, это ваш шанс и экзамен одновременно. Вы, как инженер и тактик, обязаны выработать стратегию на основе имеющихся у вас данных. Считайте это аттестационным экзаменом. Приступайте!

        Марк, как это и положено лидеру, произнёс мотивирующую речь и параллельно написал Диму личное сообщение, с просьбой помочь ребятам. Мальчишка действительно делал всё как Лидер. Не просто главнокомандующий, основатель доминиона и идейный вдохновитель, а именно Лидер команды который всегда найдёт слова чтобы подбодрить, утешить или мотивировать своих ребят. Лидер, которым Дим для ребят так и не стал.
        - Ракшас тоже отступает к стенам третьего Рима, - произнёс Дим в общий чат и чтобы не было вопросов, пояснил. - В данный момент я являюсь единственным пилотом, подберу на борт Киру и Арта чей бот был выведен из строя.Я буду находиться в машине, но вместе с Лиором и Артом буду вырабатывать план. Если буду нужен, пишите в личных сообщениях.

        За время, пока основная боевая машина Третьего Рима отсутствовала на поле боя, летающий доминион воздушный Британской Империи попробовал воспользоваться поредевшим числом противников и перешел в наступление. Команде Дима это стоило потерей одной боевые единицы - "Химеры".
        Боевой бот, которым управляла Эва, получил слаженный залп, который разорвал четырехлапый бот пополам. Нападающие по какой-то причине не стали развивать успех и отпустили эвакуационную машину девушки, с которой ребята уже мысленно попрощались. Неизвестно что стало причиной такого решения. Может быть её просто не заметили, а может экономили боеприпасы.
        - Игорь, Катя, подберите Эву, - приказал Дим.
        - Дим, какого чёрта? - в ответ взъелась Катерина. - Почему мы не можем ударить по нему артиллерией?
        - Потому что тогда нам придётся снять с доминиона силовой купол, - ответил Дим. - Видишь, на углах летающего корабля боевые башни? Смотри чуть ниже, видишь прямоугольный блок с множеством отверстий? Скорее всего это кассетная артиллерия. Если они ударят в ответ белым фосфором или глубинными термобарическими зарядами по Третьему Риму, то защищать нам будет нечего. После того как всё будет уничтожена им ничего не помешает неторопливо и аккуратно вскрыть бункер.
        - Мастер Дим, нижний блок на который Вы показали, это не кассетная артиллерия. - вмешался в разговор Арт и переслал один из снимков, которые им удалось сделать. - Увеличьте стволы на максимум. Видите, это нарезные орудия.
        - Есть что добавить? - ответил Дим, увеличивая изображение. Парень был прав, как Дим сам этого не увидел?
        - Да, Мастер, - с готовностью ответил парнишка. - Эта конструкция очень напоминает огнемётную систему "Бог войны" доминиона МАЗ. Посмотрите на круглые цилиндры возле этой установки. На боковые грани. Это простые бочки, которые имитируют часть установки, на самом же деле под ними механизм управления и корректировки угла огнеметной системы. Такая же установка стоит на вездеходе Мастера.
        - В данный момент это мало что меняет, огнеметная система - это, наверное, даже хуже минометного обстрела. Но всё равно, спасибо Арт, в глобальном плане это существенные данные. - Дим поблагодарил новичка.
        Мальчик, наверное, даже не понимал насколько важную стратегическую информацию выдал. Если то, что сказал Арт правда, это наводит на мысль что в заговор с воздушной Британской Империей может быть замешан ещё один Доминион. Хотя…
        Иногда, самый простой ответ не всегда оказывается верным. А что если данное вооружение Конфедерации попала на воздушный корабль без ведома его создателя? Что если это оружие попало к противнику не через белорусский доминион, а через Юзовский Полис?
        Совсем не очевидный, но вполне возможный сценарий. Учитывая что МАЗ - это доминион, живущий за счет разработки и производства станков и не боевого машиностроения, им нет смысла поставлять устаревшие боевые системы противнику. Но самое главное - МАЗ не имеет выхода к морю. Тут Дима буквально парализовало от догадки. Догадка, которая была столь невероятна, что вполне могла быть реальностью!
        - Арт, ты молодец! Ты самый большой молодец! - на эмоциях затараторил Дим. - А теперь напрягись и ищи странности. Насколько мы знаем, летающий доминион не имеет реактора, а вырабатывает энергию путем разложения воды. Значит его энергетический запас ограничен. Неважно как, нужно иссушить его энергетические запасы и принудить отступить либо снизится. Внимание боевые машины! Огонь фугасными снарядами по силовым щитам противника, координирует огонь Марк.

        Развивая в голове мысль о том, что в воздушном доминионе воздушной Британской Империи, британцев может и не быть, Дим находил всё больше подтверждений этой теории. Почему британцы сами не вышли на Дима, когда узнали что он обошел их в погоне за евгеническими детьми? Вместо того, чтобы платить и Юзовскому Полису и Миражу за посреднические услуги, гораздо проще отправить их шпиона или завербованного перебежчика, которые разумеется есть в Конфедерации. Это просто нерационально. Кроме того, на ум пришли слова Кати, о том что в летающем корабле размером с Третий Рим всего человек сорок персонала и ведут себя они странно. Странно как роботы. Биороботы!

        Конечно, были аргументы в пользу версии, что Дим пытается сам себя перехитрить. Например, тела тех удалось достать после победы над первым кораблем. Эти люди явно имели генетические проблемы и открытые уродства, но кто сказал что они были именно британцами? После Последней войны калеки и юродивые - это бич всех доминионов, попавших под ядерной бомбардировки. В Новом Ковчеге на уродцах-попрошайках банды средней руки делают неплохие деньги, "крышуя" убогих за пищевые рационы. По сути, для бандитов они как и проститутки - просто живой товар. Товар, который имея деньги и связи, всегда можно купить.

        Из таких эмоциональных раздумий Дима вырвал личный звонок от Эвы.
        - Мастер Дим, Раньше Вы были недоступны. Но теперь, теперь я смогла достучаться до вас! - произнесла девушка, которую тоже переполняли эмоции. - Вы должны знать! Артур Каменный… Он! Он… Короче, он не один, его много!!
        - Успокойся и говори! - Дим попытался прервать сбивчивый словесный поток девушки.
        Чёрт, с началом боя он и забыл что поручил девушке считать хоть какую-то информацию с Диктатора Юзовского Полиса. Признаться, он ожидал всего что угодно. Ожидал любой мелочи, которая позволит прижать того, кто открыто и без последствий для себя нарушал законы Конфедерации.

        По словам девушки, она увидела не какой-то кадр или небольшой отрезок из воспоминаний Диктатора. За несколько секунд, за которое продлилось касание и несколько минут эпилептического припадка, по словам девушки, она прожила целую жизнь. Вернее, несколько жизней разных людей, почему-то поместившихся в сознании одного человека. Эва часто сбивалась, повторялось, не могла объяснить словами те эмоции, которые испытала проникнув в голову Артура.
        - Спокойнее, не тараторь, - произнёс сквозь зубы Дим. Летающая крепость атаковала их бот, но гравикомпенсаторы почему-то не сработали, поэтому сознание "плыло" от перегрузок.
        - Я поэтому и позвонила Вам! - с яростью закричала девушка. - Я забываю увиденное как сон. Уже не помню мелкие детали!
        - Запиши всё, что увидела в файл. Детальное изложение и повторение поможет закрепить увиденное в памяти. Обязательно делай акценты эмоциях и мелочах. Чем больше незначительных деталей ты запомнишь, тем проще будет восстановить воспоминания через ассоциации.

        Не став дожидаться ответа, Дим отключился. Бой перешёл в горячую фазу, стоило всем боевым машинам открыть огонь с целью "снять" силовые щиты с летающей крепости. На стороне доминиона воздушный Британской Империи была огневая мощь. У защитников Третьего Рима - только мобильность. Начался бой на изнеможение.

        После того как обороняющиеся потеряли ещё одну "Фурию", а именно "Арчера" - снайперский бот Мерка и Лиора Вегер, ситуация стала патовой. "Арчер", занявший позицию на холме и прячась за каменными руинами Москвы, стал заложником беспечности собственных пилотов. Гаусс-пушка, которой был оснащен "Арчер", потребляла колоссальное количество энергии и чтобы увеличить скорость перезарядки, кто-то из ребят додумался отключить силовые щиты. Противник не простил новичкам такой наглости и разорвал новенький, ещё пахнущий заводской смазкой, бот пополам. Каким-то чудом энерго ядро не сдетонировало, но треснувший танталовый кожух реактора приварился к корпусу, закрывая эвакуационный люк.
        - Мастер, у меня две новости: плохая и хорошая, - в голосе Кира - второго номера Леона, слышалась усталость, но привычка юморить была сильнее. - С какой начать?
        - Давай по степени важности, - ответил Дим, пытаясь собрать Мысли в кучу. Силовой щит Ракшаса не выдержал залпов двухсот миллиметровых пушек воздушной Британской Империи и основной боевой бот лишился двух правых рук, от чего теперь тот кренился влево.
        - Экипаж "Арчера" жив. Лиору удалось переделать электромагниты гаусс-винтовки в антену и передать сигнал "СОС" на коротковолновым диапазоне. Но их передатчик не работает на приём, поэтому мы не можем ответить на их сообщение, - отрапортовал Кир, как будто репетировал свои слова перед зеркалом.
        - Хорошо, а плохая новость?
        - Их боевая машина находится на холме. Очевидно, коротковолновый сигнал получил и противник, поэтому они плотно "пасут" его не уничтожая, используя как приманку.
        - Очень хорошо, - невпопад ответил Дим своим мыслям. Если противник понял сообщение ребят переданное стандартным кодом Конфедерации, значит как минимум он известен ему. А это только подтверждает теорию Дима. - Значит, пока противник "привязан", мы сможем расстреливать его. Надеюсь что запасы энергии у них закончится быстрее чем у нас боеприпасы.
        И в этот момент, как и положено "по закону бутерброда", в голосовой чат группы вернулась Катерина.
        - Снарядов для "Фурии" больше не ждите, - скрипя зубами произнесла Катерина. - Сдетонировала заряжающая машина. Восемь человек погибли, пожар уничтожил треть жилых модулей. Дадцать минут назад отдала приказ об эвакуации через метро в Кремль.
        - Это конец? - обреченно спросил Марк и в голосовом чате в повисла тишина.

        Сейчас все ждали, что Дим неожиданно решит проблему. Скажет, что ещё не всё потеряно, и предложит простой и элегантный способ как победить летающую крепость. Вот только ему было нечего ответить. А в его голове крутился вопрос к самому себе: "Неужели его утопическая идея третьего Рима закончится вот так?".

        Спасаясь от тяжелых мыслей, Дим отключил свой селектор связи. Его терзали тяжёлые эмоции, обреченность, осознание того что иногда не важно насколько ты умён, если противник сильнее. Сам того не заметив, Дим погрузился в состояние "каменного сердца". Там не было отвлекающих эмоций, мыслей которые не давали покой и переживаний о том, что он не может ничего сделать. Переживание ушли, освободив разум для решения задачи. Мозг вновь стал биологической нейросетью, живой вычислительной машиной. Чёрт, Дим уже почти забыл когда пользовался таким состоянием, решая проблему внутри себя, внутри своей "кротовой норы".

        Дано: корабль противника находится уже шесть часов в воздухе. Корабль опустился на высоту до восьмидесяти метров. Учитывая возрастающую плотность воздуха у поверхности земли, это снижает защищенность, но целесообразно при условии экономии топлива.
        Потери: две боевые машины класса "Фурия" и разведывательные "Мантикора". "Ракшас" сильно повреждён. Возможность пополнения боекомплекта отсутствует.
        В наличии: три боевые машины класса "Фурия", "Самсон". "Ракшас" - коэффициент боевой эффективности в 67%. Артиллерия доминиона оснащена и готова, но возможен только один залп. Также, артиллерия имеется в наличии и у соседних поселений.
        Вывод: можно ударить из артиллерии Третьего Рима с катастрофическими последствиями для доминиона. Нежелательный вариант развития событий. Можно попробовать договориться с соседними поселениями об артиллерийской помощи. Да, артиллерия не пробьёт силовые щиты из-за высокой скорости полёта снарядов, но огромная кинетическая мощность ракетно-залповых систем, возможно, сможет "надорвать" силовые щиты летающей крепости, дав боевым ботам "окно" в несколько секунд. Маловероятный вариант развития событий, учитывая что управление Кремля не согласился на такой шаг. Не имея достаточной боевой мощи и боевых ботов, другие поселения обречены.

        Дим буквально чувствовал как пульсируют нейроны, упуская простое решение сложившейся проблемы. Понимая, что где-то поторопился, Дим попробовал проследить логическую цепочку в обратном порядке. Возможно окно при перегрузке силовых щитов, артиллерия Кремля, из-за высокой скорости полета снаряда, не может пробить силовой щит. А артиллерия с низкой скоростью полёта снаряда? Но скорость любого артиллерийского снаряда начинается от восьмисот метров в секунду. А любого ли?
        Дим открыл глаза, отметив в нейроинтерфейсе, что в "кротовой норе" он пробыл меньше 9 секунд. Но за эти секунды, пока его не было в материальном мире, ситуация успела измениться, а ящик уведомлений пополнится восемнадцатью новыми сообщениями. Наверное, его затворничество подчиненные приняли как слабость, однако, оправдываться не было времени. Дим в два клика нашёл контакт Арта - новичка, испытывающего такое же увлечение оружием, как Дим боевыми ботами.
        Парень ответил не сразу.
        - Мастер, мы вас потеряли! - отозвался парень, причем в его голосе явно проскальзывала тревога.
        - Арт, нет времени. Срочно: у каких орудий скорость полета снаряда меньше пятисот метров в секунду?
        - У современных? Никаких! Такая скорость полета снаряда, из-за несовершенства дымного пороха, была только у орудий 16-18 веков. Мастер, - парень пытался задать вопрос, но Дим не дал ему этого сделать.
        - Последний вопрос: как уменьшить скорость воспламенения взрывчатого вещества, чтобы орудие не разорвало при выстреле?
        - Смешать с инертными или слабо горячими наполнителями. Подойдёт графит, каменный уголь, асбест. Много чего еще…
        - Арт, спасибо! Ты только что своими знаниями спас Третий Рим!
        Глава 32
        - Принцесса, ты думаешь что самый умный? - без привычного ехидства, но со злостью произнес Тед Шадо. - Ты думаешь, что первый кто додумался понизить скорость снаряда, чтобы пройти активные силовые щиты? Так вот, мальчишка - это не работает! Принцесска, вместе со снижением скорости, пробивная сила снаряда падает по экспоненте! Этому учат ещё на первом году обучения!
        - Я и не собираюсь пробивать внешнюю броню, хотя у летающей крепости она не может быть большой! Всё что мне нужно, это воспламенить запасы сжиженных газов под куполом летающей крепости! - зло ответил Дим. Препирательство с бывшим учителем ему порядком надоело. - Если не хочешь помогать, не нужно. Просто передай Лексу, Тону и остальным, чтобы разобрали артиллерийские снаряды, смешали взрывчатое вещество с углём для выплавки углеродистой стали в равных пропорциях и начинили кумулятивные болванки термитной смесью.
        - Наконец-то! - в голос засмеялся Тед Шадо. - Наконец ты перестал мямлить и дал отпор! Не переживай, парень, всё будет сделано через 20 минут! - пообещал бывший наставник и отключился.
        Дим перешёл в общий чат и дал указание группе продержаться, ещё пообещал что максимум через полчаса бой закончится. Его речь была ободряющей, однако, на положительные эмоции уже ни у кого не было сил. Люди не машины, иногда им нужно отдыхать. Но, кажется, иногда и стальные гладиаторы выдыхаются. Доминион воздушной Британской Империи снизился ещё, облегчая огонь по нему.
        - Самсон - всё! Стрелять нам больше нечем! - Кир, в свойственной ему дурашливой манере, отрапортовал о закончившихся боеприпасах. - Хотя… - В следующую секунду тяжелый штурмовой бот выпустил гирлянду красных осветительных ракет и ярко-белые тепловые ловушки. - Вот теперь точно всё!
        Делать это было глупо. Темнота не было помехой для боевых ботов, оснащенных всеми видами сенсоров. Но у парня явно сдавали нервы, поэтому Дим не стал делать замечание. Он продолжал выцеливать противника, надеясь что произойдет чудо и снаряд проскочит силовое поле, хоть немного повредив брюхо летающей крепости.
        Увы, чуда не произошло. Снаряд, ударившись в плёнку голубоватого свечения, отрикошетил и исчез где-то в ночном лесу, а Дим, подняв голову, наблюдал как над летающим доминионом распускаются цветы сигнальных ракет. А дальше… То что произошло дальше Дим понял только спустя время.
        Россыпь разноцветных огней медленно опускалась вниз, на переливающуюся полусферу силового резервуара с топливом летающей крепости. Энергетические щиты, сминающие двухсот килограммовые снаряды в искореженный лом, пропустили яркие звёзды осветительных снарядов. А потом грянул взрыв.
        Вернее, самого взрыва Дим не услышал, только увидел как целый доминион воздушный Британской Империи исчез во вспышке взрыва. И только спустя секунду, горящие обломки медленно начали падать на руины Москвы.
        Те самые, непробиваемые силовые щиты на этот раз сыграли с противником злую шутку. Возможно,, не будь этой неосязаемой брони, летающий доминион не превратился бы в маленькое Солнце. Может быть, энергия от взрыва ушла бы в верх, просто опустошив резервы топлива. Но нет. Силовые щиты сдержали внутренний взрыв, взрывную волну и даже звук от нее, выпустив наружу только свет. Непобедимый противник сгорел в термобарической вспышке. Неприступный летающий доминион пал от почти игрушечных снарядов сигнальных ракет.
        После этого внезапно стало тихо. Повреждённые, но оставшиеся в строю стальные гиганты и управляющие ими бойцы замерли, наблюдая как медленно падает то что осталось от казавшегося непобедимым противника.
        Наконец Дим пересилил себя и обратился к виновнику в голосовой чат.
        - Кир!
        - Я… Я не хотел! Я это случайно! - голос его звучал ошарашено, а ещё парень явно струхнул.
        - Хотел! И я этого хотел! Все хотели. Обещаю, что какая бы не пришла в твою голову глупость, какой бы бред или косяк ты не сотворил, я тебе прощу всё! - произнёс Дим дрожащим голосом.
        Враг повержен! Понимание принесло не только облегчение, но и освободило дорогу слабости. Только сейчас он почувствовал насколько устал. Напряженные мышцы, гудящая от интенсивной работы голова и просто моральная усталость, теперь, казались нестерпимыми. Поэтому Дим перевёл управляющий модуль в горизонтальное положение и закрыл глаза. "Всего на минутку" - пообещал он себе. Ведь на минутку можно?
        Дим открыл глаза. Ему показалось, что он пролежал всего несколько секунд, однако часы, выведенные на главной странице нейроинтерфейса, упрямо твердили что он проспал всю ночь и часть утра. Добрые восемь часов! Неслыханная роскошь в последние несколько месяцев!
        Увы, сегодня пробуждение произошло в кабине Ракшаса, поэтому утренний ритуал "душ, новости, завтрак" подвергся изменениям. Сначала новости, затем плотный завтрак в общей столовой и наконец душ.
        Пока Дим шагал от площадки боевых ботов, которая сейчас больше напоминала техно-разборку, в общую столовую, одним глазом он пролистал новости, другим осматривал Доминион. Очередное повышение очков социальной значимости, прогресс старых заданий и обновление новых.
        Из утренней рассылки программы "Наставник" Дим узнал, что уже почти три сотни человек установили себе нейроинтерфейсы, в том числе и те, кто не являлись гражданами Третьего Рима. Это немного коробило душу, ведь модули нейроинтерфейса устанавливались бесплатно, а он покупал их за полновесные империалы. В уме Дим сделал для себя пометку, обсудить этот момент с Катериной.
        На половине дороги его встретила Катерина и Игорь, будто двойняшки, караулили его. Катя предложила прогуляться и поговорить, а Игорь. Он, как обычно, излагал то что думает молчанием.
        Первой неприятной новостью стал пожар, который во время общей тревоги тушить было некому. Как итог: половина жилых модулей сгорела, в том числе и сам Дим остался без жилья. Но это было меньшим из зол. Вчера во время перезарядки одного из боевых ботов сдетонировал снаряд что стало причиной восьми человеческих жертв.
        Девушка не советовалась, а поставила перед фактом что подростки-счастливчики, чьё жилье уцелело после вчерашнего пожара, временно будут переселены в бункер, чтобы уступить жилые модули семейным. Девушка не стала дожидаться ответа Дима, сразу перешла в атаку, объясняя что для семей жизненно необходимо личное пространство, в то время как подростки могут прожить и в импровизированных казармах. Дим просто согласился, обескуражив девушку сообщением, что согласен при условии что она возьмёт на себя весь организационный процесс.
        Также Катя поставила Дима перед фактом: с защитой доминиона нужно что-то решать. И дело тут не только в том что все боевые боты повреждены в разной степени. Нужно что-то делать с пассивной защитой.
        - Дим, то что было вчера это форменный бардак! Ты роботостроитель, инженер и мастер всяких таких электронных штук, а твой доминион только пару недель назад обзавёлся силовыми щитами? Что же это получается, сапожник без сапог?
        - Ты права, - согласился Дим. - Я недостаточно внимания уделил защите доминиона предполагает что боевые боты справятся. Так что то что творилось вчера это полностью моя вина.
        - Пожалуйста займись этим, - Настоятельно посоветовала Кате. - Люди уже начинают перешептываться о том что Третий Рим приносит гораздо больше проблем чем база Ганзы!
        - Сегодня же, - пообещал Дим. - А ты, пожалуйста поработай над имиджем доминиона. обязательно нужно позаботиться о тех кто потерял кормильца. Жёны должны быть пристроены на хорошую работу, а дети получить образование.
        - Ой, Дим! Какой же ты наивный! - сурово покачала головой девушка. - Это только вершина айсберга! Сейчас, чтобы ты не предложил это будет выглядеть как откуп, а в глазах людей это не очень хорошо. С этим мы что-нибудь придумаем, но есть и другая, более важная проблема. Ты наверняка не знаешь, но среди переселенцев много недовольных. Некоторые индивидуумы наслушались сказок про райскую жизнь других доминионах и сейчас требуют чтобы Третий Рим предоставил им "молочные реки и кисельные берега". Я поговорила Эвой, она предложила одну дельную мысль.
        Договорив это девушка замолчала заговорчески наблюдая за реакцией парня.
        - Рассказывай, - нетерпеливо попросил Дим когда пауза девушки затянулась.
        - Эва предложила показать тем кто недоволен Третьим Римом другие доминионы Конфедерации. Чтобы они, так сказать сопоставили условия жизни, труда, а также цены. Такие экскурсии можно будет завуалировать программой обучения для детей и повышения квалификации для взрослых. Пусть съездят и посмотрят как живут на дне Невского Синдиката, а потом расскажут остальным.
        - По поводу сирот и иждивенцев: нужны действительно образовательные туры, экскурсии в библиотеку, зоосад, водный парк. Говорят в Целинограде можно хорошо отдохнуть, к тому же, там гораздо теплее весной и осенью. По поводу недовольных - делай что считаешь необходимым. Я очень плохо разбираюсь в психологии людей, тебе виднее. Главное чтобы это не ударила по финансовой самостоятельности доминиона.
        Катя игриво и высокомерно вздернула носик.
        - Естественно! Мы ещё и заработаем! Или ты думаешь что я предложила бы такое не имея финансовых обоснований рентабельности задуманного? Ладно, у братся к тебе тоже очень серьёзный разговор.
        Следующим был Игорь. Молчаливый телохранитель Дима долго подбирал слова, прежде чем сказать, что больше не хочет охранять главу доминиона и видит себя пилотом боевых ботов.
        - Эва - плохой егерь-разведчик. Много шумит, много кричит, много думает. Я хочу быть Егерем. Согласен? - как обычно, Игорь был немного многословен, но сполна отыгрывал скудный запас слов молчанием.
        - Хорошо. При условии, что ты сам будешь собирать боевой бот. А значит тебе придётся сидеть за партой вместе с учениками, которые вдвое младше тебя. Если согласен, то не вопрос.
        - А Эва? - поинтересовался Игорь, давая понять, что ему не безразлична судьба девушки, которую он подсидел.
        - А Эва лишилась своей боевой машины и переходит в разряд техников, пока не подготовит проект нового бота, который меня устроит, - ответил Дим. - А ещё ей придётся пояснить, зачем она на разведывательном боте бросилась в лобовую атаку и потеряла машину стоимостью почти сто тысяч империалов. Но что-то мне подсказывает, что она больше сама не захочет быть Егерем. Мне кажется, что с таким импульсивным характером у неё больше потенциала в роли штурмовика.
        Дальше Дима посвятили в финансовый отчёт. Первая партия товара, ушедшего в Новый Ковчег, несмотря на оплату всех пошлин, было конфисковано на таможне как потенциально опасный продукт. А сегодня Катерине предложили выкупить наш же товар! Невский Синдикат принял новую для себя продукцию с осторожным интересом. Премиальные товары, такие как меха, неокрашенный лён и оружие ручной ковки разлетелись в первые дни. А вот простой народ относятся к потенциально зараженным радиацией товаром с опаской.
        Ещё девушка сообщила о том что Ганза, вернее крохи которые от неё остались, объявились на севере. Поселение "Водный Стадион" попросило помощи, так как их промысловики начали подвергаться нападениям рейдеров.
        - Ты кого-нибудь отправила? - поинтересовался Дим.
        - Разве я могу решать такие вопросы? - ответила девушка. - Это твой доминион и ты управляешь Воинами! К тому же, после вчерашнего боя почти все боты повреждены.
        - Но ведь у тебя есть своё мнение, - подловил девушку Дим.
        - Есть. С самого начала "водники" негативно относились к нам. К тому же, на последнем вече они прямо обвиняли нас в проблемах с рейдерами.
        - Но ведь обязательно есть "но"! Так? - подмигнул Дим, понимая что слова девушки имеют даже не двойное, а тройное дно.
        - По большому счёту, они правы. Это мы привлекли проблемы на окружающие поселения. Кроме того, решение этой проблемы позитивно скажется на имидже Третьего Рима.
        - И это привлечет новых переселенцев, - закончил её мысль Дим. - А нам необходимы рабочие руки. Я прав?
        Вместо ответа девушка улыбнулась, а затем Игорь взял Дима за плечо и молча кивнул на Леона. Бывший лидер его личной гвардии выглядел хмурым. увидев Дима здоровяк двинулся в их сторону, причём его кулаки были сжаты. А учитывая сложный нрав штурмовика, это не предвещало ничего хорошего.
        На всякий случай Дим расстегнул кобуру пистолета-пулемета и приветливо помахал своему ученику.
        - Леон, хорошо что ты здесь. У нас проблемы, "Водный Стадион" атаковали рейдеры, нужно помочь, - затараторил Дим, желая заговорить зубы хмурому боевику. Не то чтобы он боялся парня, изменившегося после обучения у староверов, но рисковать не хотелось.
        - Нет! - замотал головой здоровяк, а затем окончательно удивил Дима, припав на одно колено. - Я хочу уйти, Мастер!
        - Из Третьего Рима? - уточнил Дим, образно стараясь нащупать почву под ногами. Такого поворота он ожидал от кого угодно, вот только не от своего самого преданного ученика.
        - Из Воинов, Мастер! - прорычал здоровяк, будто нашкодивший пёс, не смея поднять взгляд на учителя. - Я знаю что многим обязан вам! И я отработаю свой долг! Обещаю! Я не трус, но больше я не хочу рисковать жизнью. Вернее, не могу позволить себе рисковать.
        - Леон, - мягко произнес Дим. - Никому, кто знает тебя, не придет в голову назвать тебя трусом. Ты самый преданный и отчаянно храбрый защитник третьего Рима. Конечно, если тебе нужно уйти из Воинов, я дам своё разрешение. Но пожалуйста, скажи, что сподвигло тебя к такому решению?
        Парень поднял голову, замялся и даже покраснел, хотя это хорошо скрывала поросль на лице.
        - Как её зовут? - участливо, как могут только девушки, промурлыкала Катя.
        - Алёна, - ещё больше смутился здоровяк.
        - Ворончихина? - уточнила девушка и парень кивнул. Тогда Катерина пояснила для решительно ничего не понимающего Дима и молчаливого Игоря. - Она из первых, кто переселился в Третий Рим. Её муж погиб зимой и она осталась с тремя детьми. Младшие - близняшки вообще ещё груднички.
        - Леон, посмотри мне в глаза и ответь честно, ты любишь её? - здоровяк наконец поднялся на ноги и смотря сверху вниз на Дима кивнул.
        - Больше жизни, - пробасил здоровяк.
        - Тогда назначаю тебя Управляющим. Будешь заниматься всем, что касается обороны и жизни третьего Рима. Оборона, решение проблем промысловиков, расселение новых граждан. В общем всё. Но твоя первая задача на новой должности - собрать и отправить группу для решения проблемы с рейдерами в Водном Стадионе.
        - Предлагаю отправить рекрутов под прикрытием кого-то из опытных пилотов. Думаю, Марк согласится выгулять своих учеников, ребятам не хватает опыта, а это прекрасная возможность научиться в реальных условиях. Кроме того, нужно добавить несколько Егерей из местных с даром на выслеживание и обнаружение противника.
        Дим улыбнулся.
        - Ну вот и исполняй, - он протянул руку, чтобы показать свое одобрение, однако в дело вмешался случай. А именно, пронзительный детский плач.
        Парень буквально почувствовал как внутри Леона проснулось что-то дикое. Он по звериному сгорбился и кинулся на голос девочки, которая только вышла из-за угла. Естественно, остальные тоже бросились вслед.
        Здоровяк сгрёб плачущую девочку на руки и прорычал низким нечеловеческим голосом.
        - Алина, кто? - Леон исторг звериная подобие слов.
        - О-о-он, - захлебываясь соплями и обидой, девочка указала на стоящего в нескольких десятках метров Спартанца, из тех, которых подарил Артур.
        Здоровяк не думал ни секунды. Он неаккуратно поставил девочку на ноги и ринулся на обидчика ребенка, помогая себе руками. Спартанец же не собирался дать себя убивать и встал в боевую стойку, готовясь принять первый удар.
        - Игорь! - прокричал Дим срывая горло и попутно выхватывая "Вепрь" из кобуры. Увы, травматических боеприпасов в оружие не было, поэтому применять оружие Дим решился бы только в крайнем случае.
        К счастью, Игорь понял всё правильно. Он рванул следом за Леоном, выхватывая из подсумка цилиндр светошумовой гранаты. Зная что произойдет в следующую секунду, Дим прижал к своей груди девочку и плотно закрыл глаза. Раздался взрыв. Несмотря на то, что Дим стоял спиной, яркая вспышка всё равно резануло по сетчатке глаз, даже сквозь закрытые веки. А вот незащищённым ушам досталось сполна.
        Поймав лёгкую дезориентацию, парень развернулся чтобы помочь Игорю остановить драку. Однако, этого не потребовалось. Спартанец-наёмник продолжал стоять в боевой позе, будто и не было никакого взрыва. А вот Леон, часто моргая, пытался спихнуть с себе Игоря. Но это продлилось всего несколько секунд, прежде чем молчаливому охраннику Дима удалось установить с боевиком зрительный контакт, от чего тот обмяк, не в силах сопротивляться ментальному вторжению.
        На всякий случай, Дим помог Игорю зафиксировать на Леона. В порыве такой ярости вспыльчивый ученик мог натворить делов, стоит ему только прийти в сознание. Так и произошло.
        Открыв через несколько секунд глаза, Леон рыча и брызгая слюной начал яростно вырываться. Вот только его пыл берсерка охладил увесистый пинок в голову. Дим проморгал тот момент, когда Катерина успела подбежать и не боясь увечить парня, точно по футбольному мячу, пнула его в голову.
        В следующий момент Катя нависла над ним, схватив за соломенную чёлку.
        - Леон, ты идиот! Отбитый, вспыльчивый идиот! - угрожающе шипела девушка, глядя в поплывшие от удара глаза парня. - Алина с ним просто играла в прятки! В прятки, понимаешь? Твоей приемной дочери никто не угрожал!

        В следующие несколько секунд девочка сбивчиво и ещё хлюпая носом пояснила, что они вместе с остальными ребятами играли в прятки. А её новый друг - Спартанец, который как и остальные теперь был прикреплен к детям, играл нечестно! Он и остальные наемники использовали свою фотохромную броню и Алина, увидевшая такую несправедливость, не нашла ничего лучше, как пойти и слёзно нажаловаться своему приемному папе.
        Пересказывая, а иногда переводя испуганное хлюпанье девочки, Катя всё больше начинала смеяться. Даже Игорь изобразил какое-то подобие улыбки. А вот Дим не видел в сложившейся ситуации ничего смешного. Наивная детская обида могла сейчас кому-то стоить жизни!
        Поднявшись со всё ещё зафиксированного боевика, Дим протянул ему руку, помогая встать и произнёс:
        - Леон, научись контролировать себя. Катя права, ты - вспыльчивый идиот! Ты должен решать проблемы доминиона, а не создавать их!
        Глава 33
        - Дим, ты в таком виде собираешься встречать самых влиятельных людей Конфедерации? - неодобрительно покачал головой Ром.
        - Нет. Я их вообще не собираюсь встречать. Этим должны заниматься Катя и её главный помощник. А я теперь механик. Просто механик, - ответил Дим, сидя на плечах Ракшаса, а потом крикнул своему старому другу, неожиданно ставшему ему помощником. - Лекс, сообщи техникам, элементы пельтье нужно будет спаять и установить до завтрашнего дня. А я сегодня вечером буду занят. Ром прав, мне пора собираться для встречи глав и представителей других доминионов.
        Из-за высоты боевого бота приходилось кричать, но парень не собирался бросать любимую работу. В конце концов, в душе он действительно просто механик, а не управленец. Когда Дим осознал это и умерив свои амбиции, неожиданно жизнь стала гораздо проще.
        В доминионе нашёлся гораздо более талантливый управленец чем он сам, а именно "Наставник". Да, парень полностью делегировал управление доминионом программе разработанной его отцом, но оставил за собой административные права. Не то чтобы он опасался, так, на всякий случай.
        И в тот же день, а именно на следующие утро после последней атаки на Третий Рим, в доминионе произошла маленькая революция. Во-первых, в первый же день доминион лишился сразу девятерых нечистых на руку управляющих производством и бригадиров артелий. Кто-то был понижен в должности, а кто-то и вовсе, лишился гражданства в связи с утратой доверия.
        С точки зрения "Наставника", оперирующего в первую очередь рациональностью, всем решениям нашлось логическое обоснование. Кто-то из бригадиров артели набрал в свои бригады "мертвые души", другие сбывали часть добытого в соседних поселениях.
        А ещё, впервые в истории Третьего Рима произошло первое убийство, которое хотели скрыть за трагическим стечением обстоятельств. Причем, жертвой оказался ребенок! Мальчик семи лет, отправившейся вместе с бригадой отца на заготовки леса, пропал и был обнаруженным в лесу, погибшим от отравления грибами. Вроде бы простая ситуация, нелепый случай, но Система, следящая за доминионом через тысячи камер, выдала сухую статистику - с вероятностью 67% смерть ребенка была убийством.
        Да и простым людям история казалась странной. Как, уже довольно взрослый ребёнок, сын промысловика, знающий лес в округе как свои пять пальцев, мог потеряться? Ведь шум от техники и визг работающих пил в тихом лесу слышен за километр! Но даже если и так, разве ребёнок, пропавший всего на три часа, мог оголодать настолько, что стал бы есть незнакомые ему грибы? Такое могло произойти с детьми из доминионов, но никак не местным ребенком!

        Отстранённой, таящей обиду на Дима и изнывающей от безделья Эве, пришедшее задание от "Наставника" показалось подарком свыше! Девушка, прикосновением руки читающая чужие мысли, нашла душегуба, получила приговор от Системы и на месте привела его в исполнение. Так, шестнадцатилетняя девушка с обостренным чувством справедливости, талантом к ментальному воздействию и твердой рукой из Воина, стала для Третьего Рима альтернативой Исповедника, Судьи и Инквизитора.
        Кстати, тем, кто замыслил преступление против ребенка, оказалась женщина. Да не просто женщина, а мачеха, которая ещё утром заворачивала своему мужу и ребенку завтрак на долгий день! Мачеха просто смогла выманить ребенка от присмотра взрослых и отравила того, кто по её мнению, был виновен в их семейном разладе.
        Катерина лишилась своей должности - финансового управляющего, уступив её Лесе Коч - бывшей девушке Анта. Естественно, это не понравилось амбициозной Катерине, но следующие несколько дней показали, что такой выбор Системы был правильным.
        Леся, прибывшая в числе первых одарённых детей, оказалось талантливым эмпатом с абсолютной памятью. Благодаря первому таланту, она решила вопрос с конфискацией товара в Новом Ковчеге при помощи одного видеозвонков! А благодаря феноменальной памяти, смогла принять бухгалтерию за одну бессонную ночь!
        Кроме того, Катерине, почему-то обидевшийся на Дима, вскоре стало не до того. Как и предсказывал Дим, еще несколько месяцев назад Антон Герц вернулся в Невский Синдикат и вновь вернул себе бразды правления семейные корпорацией. Естественно, молодой, но амбициозный клан Искра, после попытки Искры-старшего через брак сына захватить "Герц-индастриз", попал в опалу у остальных технократов Невского Синдиката.
        Теперь Владимир Искра переводил все активы, производство и конвейерные линии в Третий Рим. Собственно, этим и занималась Катерина, став в одну ночь самой влиятельной женщиной доминиона и по совместительству - главой гильдии ремесленников, которую сама же и основала.
        Игорь наоборот, полностью отстраниться от дел. Для того, чтобы стать оператором боевых ботов, ему пришлось вновь сесть за ученическую скамью вместе с детьми, которые были на пять-десять лет младше него. Силы и физической подготовки у него было в достатке, но обнаружились проблемы в базовых знаниях. Физика, химия, электрика и электроника, основы механики и гидравлики. Наука давалось ему тяжело, но недостаток в знаниях он компенсировал упорством, изучая не только базовые инфокарты, но и закрепляя знания чтение статей из сети.

        Немалую роль в его обучение занимали подростки, для которых он стал чем-то вроде старшего брата. Дети на простых примерах объясняли ему материал, который он не понимал, он в свою очередь дарил им детство. Основы рыбной ловли, походы с ночёвкой, а также охота.
        Но не он один сел на ученическую скамью в зрелом возрасте. Подарок Артура Каменного - две боевые пятёрки Корнетов теперь не только охраняли детей, но и были вовлечены в процесс обучения. И это давало плоды социализации. Если в начале наемники больше напоминали биороботов, запрограммированных на исполнение приказов, то теперь, спустя полторы недели, в них просыпались зачатки собственного "я".
        Да, все вокруг твердили Диму, что подпускать наемников, которые работают по контракту, к детям, которые так нужны Диктатору, это вершина безумия. Дим имел иное мнение. Для Спартанца контракт важнее собственной жизни. Электронный документ о найме, с поставленными электронными подписями, связывал нанимателя и Спартанца крепче любых клятв, потому что нес в себе "слово Диктатора" - обещание, которое нельзя нарушать.

        Дим едва вышел из душевой кабины, когда в раздевалку, словно летняя гроза, влетела Эва. Девушка держала в руках кипу распечатанных фотографии и документов, а на её лице читалось волнение или что-то ещё.
        - Мастер! Дим! - задыхаясь от бега, затараторила девушка. - Ты обязан это увидеть! Это! Это! Это немыслимо, это ещё больше запутывает, но это важно!
        - Важнее, чем несколько минут, которые нужны мне для того, чтобы одеться? - уточнил Дим, натягивая штаны.
        - Естественно! - часто закивала девушка, буквально впихивая в руки Дима толстую кипу бумаг. - Я попросила Катю, чтобы то попросила Владимира, чтобы тот попросил своих... В общем неважно! - девушка сама вырвала из стопки один из снимков и ткнула пальцем в свеже распечатанную фотографию. Вот! Узнаёшь?
        - Ну, Артур Каменный, Диктатор Юзовского Полиса, - подтвердил Дим, что вызвало торжество на лице рыжеволосой бестии.
        - А вот и нет! Вернее да, это Артур Каменный!
        - Так да или нет? - уточнил Дим, желая позлить девушку.
        - Да, это Артур каменный ! Но, снимок сделал семьдесят четыре года назад, когда наемники из Юзовского полиса официальная вошли в Конфедерацию! И заметь, на этом снимке Артур уже седой!
        - Этого не может быть, - Дим отмахнулся от девушки, чтобы наконец одеть футболку. - Скорее всего это его предок, может прадедушка. Ты ведь знаешь, что в Юзовском не монархия. Статус Диктатора получает сильнейший, умнейший, способнейший из кандидатов. Это закон - любой спартанец может стать Диктатором, если проявит себя и бросит вызов нынешнему правителю доминиона. Кстати, как его имя ? Снимок ведь должен быть подписан. Так?

        Последние слова немного смутили девушку. Кажется, её теория глобального заговора только что разбилась об упрямые факты, но это никак не повлияло на её уверенность.
        - Второй Диктатор Юзовского Полиса, Алан Найклан, - лицо Эвы покраснело, она явно не собиралась так просто сдаваться. Она уселась по-турецки прямо на мокрый кафельный пол и начала раскладывать пасьянс из фотографий. - Вот, смотри! Сорок три года назад, саммит по военным технологиям в Краю Света и третий Диктатор - Генн Смор. Тридцать четыре года назад, Демидовское царство, венчание князя Семена пятого "Смутьяна" и четвертый Диктатор - Лекс Широ. Семнадцать лет назад, подписание "Булгарского пакта" и непринятие Казани в конфедерацию. Вот, - девушка в очередной раз ткнула пальцем в фото. - Пятый Диктатор Юзовского Полиса - Лекс Свадковский! Ну, а с шестым Диктатором ты знаком лично! - победно воскликнула Эва. - Не находишь ничего общего?
        - Симбиотическая ткань, закрывающая шрамы на лице, - ответил Дим, скрипя зубами. Сейчас предчувствие нехорошего подтачивало его самоуверенность.
        - Да нет же! Комплекция! Рост, примерный вес и телосложение! - тут девушка осеклась. Кажется, до вспыльчивой девушке только дошли слова учителя. - Шрамы!
        - Эва...
        - Да-да, Я знаю - я молодец! - улыбнулась девчонка.
        - Нет, - сквозь зубы ответил Дим. - Вернее да, ты молодец. Но я не об этом. Сейчас бегом к Лоре, нужно поднять карты медицинского обследования Спартанцев представленных к ребятам.
        - Искать следы хирургических операций и возможные пластические изменения? - мгновенно посерьезнев поняла девушка. Девушка-эмпат, со способностями к ментальным атакам, прочувствовала тревожное настроение учителя.
        - Именно, - кивнул Дим.
        - Может быть лучше к Игорю! Он на время саммита увез ребят на рыбалку к Чистым Прудам. Боже мой, он один и не знает про Корнетов! - испугалась Эва. - Если начнется нападение...
        - Не начнется! Я предвидел опасность с этой стороны и подстраховался. Детям ничего не угрожает, - с улыбкой произнес Дим. Сейчас он буквально чувствовал как дофамин кипит в его крови. Чистая, ничем не замутненное эйфория, от осознания того, что он разгадал план Артура, опьяняла не хуже молодой медовухи. - Если моё предположение верно и в медицинских картах последнего обследования найдутся следы вмешательства пластических хирургов - это будет великолепно!
        - Великолепно? - взъярилась девушка, схватив Дима за грудки. - Под угрозой дети!

        Но, её гнев продлился не больше секунды. Прикоснувшись к коже Дима, девушка подсознательно "залезла в его голову" и увидела ситуацию глазами учителя. Ноги девушки подкосились и, осоловело улыбаясь, она села на мокрый кафель раздевалки.
        - Дим! - продолжая улыбаться ответила девушка. - Если ты просчитал это заранее, то ты чёртов гений! - произнесла девушка, пытаясь унять дрожь. - Но Ант! Ты поступил с ним очень жестоко. Ты же его...

        В этот момент Дим растерялся, не зная какой именно фрагмент его памяти смогла "вытянуть" Эва. Что она увидела? Прошлое, когда он самолично подложил гранату под тело спящего ученика? Или будущее, где дерзкому парню было отведено особое место. Уточнять он не решился.
        - Эва, - серьезно произнес парень, желая уйти от разговора. - Я ведь никогда этого не скрывал! А помнишь тот разговор, два месяца назад, на тренировочной поляне? Я никогда не скрывал, что готов пойти на любые жертвы, если это будет выгодно благополучию Третьему Риму. И вы и я - просто инструмент для достижения этой цели. Надеюсь, когда-нибудь ты это поймёшь.
        - Пойму что? Что нужно обязательно кем-нибудь жертвовать? Разве нельзя обойтись без чьей-то крови?
        - Разве ты плохо учила историю? Древний Рим, Византия, Арабский халифат, Османская империя... Любая великая держава стоит на фундаменте из костей врагов, патриотов и героев.

        Девушка на несколько секунд зависла, обдумывая слова Дима.
        - Хорошая цитата. Не помню этого ни в одной из инфокарт. Откуда эти слова?
        - Ниоткуда. Я автор этих слов.
        Глава 34
        - Дим, откуда это у тебя? - впервые на памяти Дима голос Лоры отдавал сталью. - Где ты это взял?
        - Не сейчас! - ушёл от ответа Дим. - Ты, как мастер нейроэлектроники, можешь сказать, почему при использовании анонимайзера отключается доступ к имплантам?
        - А что это вообще такое? - вмешался в разговор Тед, который, с некоторых пор, стал тенью матери Дима.
        Вместо объяснения парень просто продемонстрировал возможности, которые даёт анонимайзер. Дим нацепил на шею подковообразное устройство, подключился к нему и внезапно сам стал Тедом Шадо. По крайней мере об этом упрямо твердил интерфейс хотя внешность не изменилась.
        - Это устройство позволяет подменять личность перед Системой, - объяснила Лора, не отводя взгляда с Дима. - Я думала, что уничтожила все прототипы. Так откуда это у тебя?
        - Значит не все, - ответил Дим. - У меня имеется два устройства, которые были получены от так называемого "Теневого Технократа". А теперь хватит вопросов, лучше ответь: почему при активизации анонимайзера, невозможно подключиться к собственным имплантам?
        - Потому, что анонимайзер эмулирует учётную запись другого человека, который не может управлять твоим телом, - всё-таки ответила Лора, однако, её взгляд говорил, что серьезный разговор не окончен.
        - Это что получается, имея такую штуку можно переводить деньги со счёта любого гражданина Конфедерации? - задыхаясь от эмоций восхитился Тед.
        - Можно, - ответил Дим. - Как ты думаешь, на какие империалы был построен Третий Рим?
        - Охренеть! Да у нашей принцессы, оказывается, звенят три титановых яйца! - как-то нервно засмеялся Тед. - И кого же ты обчистил, принцесса?
        - Самого влиятельного человека Невского Синдиката - Серого Технократа, - ответил Дим, а затем задал ещё один, последний вопрос. - Что происходит с имплантами, которые потеряли связь с нейроинтерфейсом. Интересуют, прежде всего, боевые кибер улучшения.
        - Ничего, - Лора как-то сникла. Из женщины будто вынули стержень. - без связи с нейроинтерфейса на любые внутренние модули переходят в состояние пассивного ожидания. Электроника считают что учитель погиб и переходит в режим ожидания для возможной пересадки новому носителю.
        - Спасибо! - Дим быстрым шагом двинулся к выходу из медблока. Но едва его нога ступила на лестницу, как его нагнал вопрос Лоры.
        - Мой сын, он умер быстро? - женщина старалась держаться, однако в её голосе проскальзывали отзвуки обречённости.
        - Серый Технократ? Да, он умер быстро. И нет, он не был твоим сыном, - не сразу ответил Дим, стараясь подавить дрожь в голосе. Вязкий, противный комок волнения буквально рвался наружу. Не спасало даже отстранение от ситуации, которое Дим называл каменным сердцем. - Тед, расскажи ей, - уже через плечо бросил Дим и почти бегом бросился на улицу.

        Поднявшись наружу, Дим уперся руками в колени и часто задышал, стараясь успокоиться. Отчасти это помогло. Эмоциональная атака стихла, уступив место кислородному опьянению. Кроме того, как только Дим выбрался из бункера, на его интерфейс пришло несколько сообщений от Леона. Не став их перечитывать, Дим просто позвонил управляющему доминионом.
        - Мастер Дим, - начал парень. Он явно сдерживался, хотя было слышно, как в его спокойном и уважительном тоне проскальзывают нотки негодования. - Авиабот Демидовского полиса только что сел, но тебя нет среди встречающих! Короче, этот князек меня провоцирует. Если ты не появишься прямо сейчас, я ему что-нибудь сломаю.
        - И на пороге признания Третьего Рима официальным членом Конфедерации, ты хочешь развязать войну? - вкрадчиво поинтересовался Дим. - Алёна этого не одобрит. Короче, передай встречу гостей Марку, а сам двигай в Доминион. Инструкции я тебе перешлю.
        Леон, после того как ушел боевой службы и переквалифицировался в управляющего, сразу изменился в поведении. Нет, его нрав не стал более кротким, просто здоровяк будто посадил своего внутреннего зверя на цепь и спускал его только в потешных боях.
        Дим не обманывался. Вспыльчивого ученика образумила не высокая должность, а будущая молодая супруга. Алена каким-то образом смогла унять крутой нрав Леона, а парень, в свою очередь, принял трёх ее дочек как своих собственных. Но иногда, в такие моменты как сейчас, парень закипал.
        Не став больше медлить, Дим вызвал свой ховербайк и направился на стартовую площадку. "Забив" в память конечную точку, парень растворился в нейроинтерфейсе, стараясь максимально просто и лаконично поставить задачи перед Леоном и его невестой Аленой. На полпути до стартового стола Дима остановился, чтобы передать здоровяку оба анонимайзера и двинулся дальше, попутно расписывая инструкции для Эвы, для которой в плане Дима было отведена ведущая роль.
        Молодой парень, лет шестнадцати, вскочил со своего места и решительно двинулся к Диму. Бесцветные, почти белые волосы, дорогие одежды по моде Невского Синдиката и не замаскированные, выставленные точно напоказ, аугментации тела. Даже если бы он не видел имени этого ребёнка, старающегося показать из себя взрослого, то всё равно бы признал в нём царевича Ярослава, сына нынешнего правителя Демидовского Царства - Семёна "Смутьяна" Пятого.
        - А-а-а, Дим Сет, - голос подростка приобрёл торжественные ноты. - Царевич Ярослав. Скажите, как так сталось, что ваши подданные дикари не владеют даже основами этикета?
        - Подданные? Дикари? Этикет? - Дим вздернул бровь. - Царевич, наверное Вы что-то путаете, у меня нет подданных. Дикари в Конфедерации так и вовсе не вводятся. А по поводу этикета, тут, наверное, могут быть в промашки. Но думаю, вы, Ярослав, простите третьему Риму такую оплошность. В конце концов, мы впервые принимаем у себя таких высоких гостей.
        - Вот опять! - недовольно хмыкнул парень. - И даже Вам - правителю доминиона не знакомы эти самые нормы этикета. К будущему правителю Демидовского Царства полагается обращаться "Ваше Высочество" и целовать перстень! - парень протянул ухоженную, будто женскую руку.
        Только сейчас до Дима дошел смысл этого жеста. На правой руке царствующей особы и в самом деле имелся большой перстень-печатка. Вместо реакции на этот жест, Дим повернулся к стоящим рядом Марку и Вику и спросил:
        - Леон из-за этого разозлился? - вместо ответа парни не синхронно кивнули, а "второй номер" Леона позволил себе улыбку. - Потрясающее терпение!!! - резюмировал Дим, а затем обратился к царевичу, который так и стоял с протянутой рукой. - Царевич Ярослав, прогуляемся тет-а-тет? Разговор, так сказать, не для чужих ушей.

        Совсем еще мальчишка в теле взрослеющего юноши изобразил снисходительный кивок. Диму не показалось, мальчик на самом деле лишь нарочито показывал свою солидность, однако, не чувствовал себя настолько уверенно. Возможно, сделал предположение Дим, это его первая поездка в качестве главы дипломатической миссии и юнец всячески старается не уронить авторитет отца.
        - Царевич, - спокойно, с лёгким подобием улыбки, обратился Дим, наблюдая за реакцией бородатых нянек-телохранителей мальчика, которые в двух десятках шагов следовали за ними. Одетые в парадные мундиры, на манер стрельцов, бойцы изнывали от жары, но очевидно, не могли противиться правилам этикета, а точнее, взбалмошным идеям княжеской особы. - Вы ведь приверженец монархической модель управления, так? Более того, насколько мне известно, Вы утверждаете, что являетесь прямыми потомками Василия IV "Грозного". Так вот, Вам известна такая пословица: "со своим уставом в чужой монастырь не лезут."?
        - Что Вы хотите этим сказать? - почти искренне возмутился царевич Ярослав.
        - Спокойнее, Царевич, - всё также мягко осек его Дим. - Я хочу сказать, что своим навязыванием этикета Демидовского Царства Вы можете поставить своего батеньку в весьма затруднительное положение.
        - С чего бы это? - парень действительно не понимал к чему ведёт Дим. - Всё, чего я прошу, чтобы ваши холопы соблюдали правила этикета! Мы же не варвары!
        - Царевич, в Третьем Риме уважение достаётся по личным заслугам. Никто не обязан целовать чью-то руку или обращаться на "Ваше Высочество" только потому, что кому-то повезло родиться во влиятельной семье!
        - Какое варварство! - хмыкнул царевич.
        - Варварство? - переспросил Дим. Наверное это было рискованно, но стоило поставить парня на место. - Ярослав, Вы, как Царевич, знакомы с дуэльным кодексом? Насколько я знаю, именно этот варварский обычай позволил Вашему отцу занять княжеский трон.
        - Естественно! Шпага, рапира, сабля, дага и однозарядные дуэльные пистолеты. - С гордостью в голосе произнес парень. А затем он смутился и уже со злостью посмотрел на Дима. который был на голову выше него. - Вы только что называли Дуэльную традицию - варварской?
        - Меньше минуты назад Вы назвали наши обычаи варварскими. Вы желаете сатисфакции? - пошёл на обострение Дим. - Я или мой распорядитель - Леон Райкс, которого Вы тоже успели оскорбить, можем принять Ваш вызов.
        - Этот простолюдин? - теперь в голосе царской особы звучала брезгливость и небрежение. - Да какой высокородный вызовет на дуэль холопа, у которого грязь под ногтями? Будь он герцогом или хотя бы графом...
        - Леон - распорядитель Третьего Рима. По-вашему, эта должность называется - "Пасадный". Кроме того, ещё неделю назад он числился пилотом боевого бота "Самсон" в чине "мех-лейтенанта". Также, он является Мастером ботостроения и по классификации Юзовского Полиса - тяжёлым штурмовиком ранга "Юнкер". Если совокупить все эти статусы, то в табели о рангах он будет числиться бароном а за служившим свой титул в войнах! Что официально даёт ему повод бросить дуэльную перчатку Царевичу! - немного приукрасил Дим. - Не сомневайтесь, если бы он знал о возможности вызвать Вас на дуэль, он бы обязательно ей воспользовался. А теперь вопрос, на который Вы должны ответить сами себе: Вы всё ещё желаете вызвать его на дуэль? И главное: что на это скажет Ваш отец?

        Парень замолчал и Дим аккуратно перевёл тему.
        - Царевич, Вы прибыли первым, не желаете скоротать время, пока прибудут остальные? Третий Рим богат на диковины. Например, Вы можете посетить гробницу вашего предка - Ивана "Грозного". Его мощи находятся неподалеку, в союзном Третьему Риму поселении, Каменном замке, который до Последней войны служил домом всем русским царям.
        Парень охотно уцепился за новую тему разговора. Очевидно, слова Дима побороли спесь и дошли до его разума.
        - Гробница Ивана "Грозного" сохранилось? Это далеко? - загорелся парень. Своим предложением Дим "стрелял вслепую", но, кажется, попал в яблочко!
        - Двадцать минут неспешной прогулки на ховер байке. Думаю, Отец Никон, который присматривает за наследием Кремля, не откажется провести для вас экскурсию, - любезно улыбнулся, Дим уже описывая Киру задание, по сопровождению молодого Царевича.
        Глава 35
        - Мерзкие птицы! - негромко произнес Артур, брезгливо рассматривая светлое пятно помёта на лацкане мундира.

        Голубь омрачил торжественный выход Диктатора в окружении Ротмистров.
        - Это всего лишь досадное недоразумение, - попытался свести на шутку Дим. - И вообще, на дворе июль, на небе ни облачка. Разве торжественный этикет стоит того, чтобы париться в чёрном шерстяном мундире?

        Дим протянул руку, чтобы поприветствовать гостя.
        - Это называется эти… - Артур пожал руку парня.
        - Этикет. Да, знаю этикет.
        - В самом деле? - деланно удивился Артур.
        - Царевич Ярослав прибыл полтора часа назад. У нас на эту тему состоялся довольно предметный разговор, - не стал вдаваться в детали Дим.
        - Семён не приедет. Жаль, - негромко, будто разговаривая сам с собой, резюмировал Артур. - Я думал "Смутьян" тоже будет здесь, а он, значит, решил выгулять спиногрыза…
        От разговора Дима отвлекло сообщение Кати.
        КАТЕРИНА ИСКРА: Дим, из поселений "Динамо", "Бутырская" и "Рижская" пришла информация о Ганзе. Охотники и бортники нашли следы лагерей. Леона и Марка я уже предупредила. Мне это не нравится.
        В это же время написал Леон и сообщил о том, что дал задание пилотам прочесать окружную территорию. Дим внутренне выматерился. Нет, ребята действовали как нужно, но в данный момент их инициатива была лишней. Парень не стал писать в личку каждому одно и тоже, а просто добавил распорядителя Третьего Рима в конференцию.
        ДИМ СЕТ:это хорошо, что Ганза активизировалась. Я уже думал, что пытаясь разгадать план Артура, перехитрил сам себя. Короче, всё нормально. Катя, информация о Ганзе не должна "всплыть". Пусть Сим через Систему заблокирует личные сообщения с упоминанием Ганзы. Леон, отменяй боевую готовность. Сейчас у нас в доминионе находятся самые влиятельные люди Конфедерации. Не нужно пугать ни их, ни простых жителей потенциальной тревогой. Понятно?
        ЛЕОН РАЙКС:А если произойдет нападение?
        ДИМ СЕТ:Не сомневайся, оно обязательно будет. Но сейчас ты отменишь тревогу и будешь действовать по инструкции, которую я вышлю. Никакой самодеятельности, понятно?
        ЕКАТЕРИНА ИСКРА:Дим, а если ты ошибаешься?
        ДИМ СЕТ:Дай Бог, чтобы я ошибался. Конец связи.
        - О чём задумался? - Артур отвлёк Дима от диалога. Нет, парень не полностью переключился на переписку, но, несмотря на его многозадачность, она всё-таки требовала сосредоточенности.
        - О том, что птичий помет на мундире Диктатора плохо скажется на его имиджа. У тебя есть во что переодеться? - Дим по дружески похлопал Артура по груди. - Что это, бронежилет?
        - Да, бронежилет. И нет, мне не во что переодеться. Мне нужна только ванная комната, чтобы оттереть это, - он брезгливо кивнул на белое пятно на лацкане мундира.
        - Хорошо. Эва тебя проводит. Сегодня она будет твоим гидом, - он сделал жест и девушка неспешно подошла. - И Артур, пожалуйста, не говори с ней про Анта. Она до сих пор питает к нему чувства и обладает вспыльчивым характером, а нам не нужны инциденты.
        - Первая любовь? - вздернул бровь Диктатор и совсем по-человечески произнес. - Понимаю.

        Артур Каменный в сопровождении Эвы и группы своих телохранителей двинулся прочь, а Дим пошёл встречать Сегуна Края Света - Ямато Сатоши. Несмотря на то, что Дим выставил блокировку любых личных сообщений, каким-то образом Сим сумел обойти этот запрет. Впрочем, чего еще можно было ожидать от парня, который написал ядро Системы.
        - Он не заметил дрон? - поинтересовался мальчишка.
        - Если заметил, то не подал виду, - ответил Дим. - Молодец, хорошая идея. Я прощупал его костюм, мы были правы. Кстати, как тебе пришла эта идея?
        - Анализ информации и расчет возможных вероятностей. Этот вариант развития событий имел вероятность 67%, - ответил парень.
        - Слушай, как ты смог обойти мою блокировку на входящие сообщения? Насколько я знаю, административный доступ к Системы имеется только у меня.
        - Не обходил, у меня открылся Дар, - Написал Сим, добавив в конце сообщения какое-то неимоверное количество смайликов.
        - Дар? В смысле как у Эвы? - уточнил Дим.
        - Да. Теперь я и Система это одно целое. Мы - первый в истории человечества полноценный бионейросетевой организм! Я знаю всё, я вижу всё, теперь мы есть Система! И ещё, Дим, - произнес парень уже неживым, будто синтезировано голосом. - Зови нас Аргус.

        Договорил парень и отключился. Диму хотелось договорить, но контакта Сима больше не было. Вместо знакомого имени под фотографией красовалась подпись "Аргус". Дим не знал, радоваться такому повороту событий или же насторожиться. В любом случае, будем решать проблемы по мере их поступления. А пока…

        Ямато Сатоши, мужчина около тридцати, с азиатскими чертами лица, щурился на ярком солнце, отчего казалось, что его глаза полностью закрыты.
        - А у вас… - мужчина попытался прикрыться ладонью от безжалостного светила.
        - Солнечно? - пытался угадать Дим.
        - Зелено, - договорил мужчина.
        - Да, знаю. Такое буйство красок поначалу шокирует, но уверен, вы быстро освоитесь, - с улыбкой произнес Дим и обозначил поклон - аналог рукопожатия в Крае Света. Ямато повторил поклон и улыбнулся.
        - Мастер Дим, я смотрю вы знакомы с обычаями моего народа? - Сегуну явно польстило такое приветствие.
        - Нашего народа, поправил его Дим. Все мы - один народ Конфедерации, независимо от национальности и происхождения.
        - Да, конечно, - согласился Ямато, но что-то подсказывало - глава Края Света не согласен с догматом Конфедерации на все сто.
        - Мы ждём остальных членов саммита. Желаете экскурсию?
        - Наверное, нет, - мягко отказался азиат. - Перелёт был крайне утомительным. Где я и мои приближенные можем отдохнуть?

        Из-за плеча Дима появился Марк, ожидая увидеть своего кумира. Это было оговорено заранее и парень не стал перечить желаниям, приставив пилота Алой Фурии к легендарному полководцу Края Света.
        - К сожалению, горячих источников у нас нет, - гостеприимно поменялся Дим. - Но, я надеюсь, ваш проводник Марк найдёт чем вас удивить.

        При этих словах Марк согнулся почти пополам, переусердствуя с приветствием.
        - Господин Сатоши, - неуверенно произнес он. - Я подготовил целую программу. Демонстрация производства клинков ручной ковки, мы освоили производство многослойных катан по старинным технологиям Японии! Для Вас мы даже соорудили сад камней с беседкой для медитации. Создать аналог горячих источников не получилось, но зато...
        - Марк, - мягко произнёс Сегун. - Не надо этих стереотипов. Пожалуйста! Если я являюсь наследником последнего японского клана, это не значит что мне нравятся горячие источники, рисовое вино и гейши! Лучше попробуйте меня удивить. Покажите то, чего я ещё никогда не видел! Сможете?
        - Баня по-чёрному с калиновыми вениками? - неуверенно предложил Марк. Обычно уверенный лидер группы сейчас был больше похож на молодого щенка, неуверенно виляющего хвостом.
        - Прекрасно, молодой человек! - видя смятение, подбодрил его Сатоши. - А ещё, говорят, у вас есть вино, которое производят из сладкого нектара насекомых!?

        От волнения парень немного подвис, не понимая о чём говорит гость.
        - Медовуха? - тихо уточнил парень, боясь ошибиться.
        - Ме-до-ву-ха… - Сегун покатал на языке новое для себя слово. - Его можно попробовать?
        - Уверен, я что-нибудь придумаю! - обрадовался парень, чувствуя свою полезность. А Дим про себя подумал, что, наверное, вряд ли можно было найти более подходящего гида.

        Новый авиабот уже закладывал вираж над Третьим Римом, готовясь к посадке. Дим напрягся. Сейчас его ждала весьма неприятная встреча с представителем Невского Синдиката.
        - Что-то не так? - вкрадчиво поинтересовалась Катерина. Вместе с послом должен был прибыть и Велле.
        - Да, - скованно произнёс Дим, но потом решил всё же объяснить свое волнение. - У меня довольно напряженные отношения с послом Невского Синдиката.

        Вместо ответа девушка скептически улыбнулась.
        - По-моему, ты сгущает краски. Насколько я знаю, господин Герц - прежде всего политик. Уверена, он не будет ставить личные отношения выше интересов доминиона. А мы нужны Невскому Синдикату! Серьёзно, что ты мог сделать такого ужасного, если даже с Владимиром у него пусть натянутые, но вполне рабочие отношения.
        - Я отравил его делового партнера, отрезал ему пару пальцев на ноге и принудил придать Невский Синдикат.
        - Оу, - только и нашла что ответить девушка. - Тогда у нас действительно проблемы!
        Фуршет перед встречей казался Диму чем то фальшивым. Как встречи выпускников сиротского дома, на которых выросшие вместе подростки, которых раскидала судьба, пытались пустить друг другу пыль в глаза. Дорогие наряды, демонстрации технологических достижений, пластмассовые суррогаты улыбок и скука, читающаяся по глазам.
        Но в целом, это была сходка давно знакомых людей. И только Дим чувствовал себя в этой компании новичком и, одновременно, экзаменуемым. Поэтому приходилось улыбаться, ведь Система выдала задание - получить признание Конфедерации, а пятнадцать миллионов имперриалов Третьему Риму были необходимы как воздух. Счет Дима почти опустел.
        Глава 36
        Фуршет перед встречей, казался Диму казался чем то фальшивым. Как встречи выпускников сиротского дома на которых, выросшие вместе подростки, которых раскидала судьба, пытались пустить друг другу пыль в глаза. Дорогие наряды, демонстрации технологических достижений, пластмассовые суррогаты улыбок и скука, читающаяся по глазам.
        Но в целом, это была сходка давно знакомых людей. И только Дим чувствовал себя в этой компании новичком и, одновременно, экзаменуемым. Поэтому, приходилось улыбаться, ведь Система выдала задание - получить признание Конфедерации, а пятнадцать миллионов империалов Третьему Риму были необходимы как воздух. Счет Дима почти опустел.
        К слову, второй долгосрочный квест был почти закрыт. Количество граждан доминиона, принявших интерфейс, вплотную приблизилось к полутысяче. Осталось установить "Наставника" еще одному человеку и квест будет "закрыт". Дим был уверен, что для сохранения "Наставника" нужно гораздо меньшее количество носителей, и это больше перестраховка Системы, нежели необходимость. Но квест, есть квест.
        - Обдумываешь будущую речь? - Лера Ро, держа в руке бокал с вином, умудрилась подойти к нему так, что он вздрогнул от неожиданности.
        - Речь? - не понял парень.
        - Ну да, речь, - пожала плечами глава доминиона Мираж. - Хотелось бы посмотреть, как ты будешь плясать перед этими, - она кивнула на зал с гостями. - Показывать фильм про ваши достоинства, убеждать в полезности. Хотела бы я посмотреть на это представление!

        Что это было, провокация или искренние мысли, Дим не понял. Но он услышал главное.
        - Вы не останетесь на переговоры? - уточнил Дим, мысленно улыбаясь ещё одной галочки в пользу своей теории. Её слова стали последней каплей, которая склонила чашу весов в пользу решительных действий.
        - А зачем? - вопросом на вопрос ответила блондинка. - Восхищаться несмешным шуткам Ямато? Или смотреть как квазицаревич раздевает меня взглядом? Увы, мне давно не льстит осознание того, что я являюсь объектом полюций для подростка. Так что нет, я не останусь. Но ты, - девушка кокетливо поправила воротник рубашки Дима. Одновременно с этим пришло оповещение об еще одном признании Третьего Рима - доминионом Конфедерации. - можешь не переживать. Доминион Мираж признаёт Третий Рим. На этом всё?
        - Спасибо за признание доминиона, но нет, - улыбнулся Дим. - Лера Ро, можно попросить вас ещё об одной услуге? - светловолосая девушка кокетливо прищурилась, выражая молчанием свой интерес, и Дим продолжил. - Может быть, Вы останетесь на полчаса и составите мне компанию? Признаться, я понятия не имею как достучаться до других глав доминионов. Поможете?
        - Что мне за это будет? - кажется, высокопарный слог Дима веселил Леру.
        - Всё, что захотите, - произнёс Дим, продолжая корчить из себя джентльмена.
        Парень чувствовал как затылок горит от взгляда Артура. Отношения между главами Юзовского Полиса и доминиона Мираж были секретом Полишинеля. Но раз девушка была не против, Дим был согласен на риск разгневать Диктатора.

        Местом проведение переговоров должен был стать бункер. Надёжное, защищенное и полностью информационно изолированное место. Но Дим решил иначе. Он выбрал ремонтные мастерские.

        Высокий металлический ангар, недостроенные прототипы роботов первого и второго поколения, полиметаллические принтеры и инструмент. Всё это несколько диссонировало с массивным круглым столом и резными креслами, выполненными по подобию тронов.
        - Признаться, Мастер Дим, Вы сумели удивить, - произнёс Ямато, оглядывая обстановку. - Место для проведения переговоров выглядит, так сказать, своеобразно.
        - Да это сарай! - более резко высказался Султан Касим VII, Единоличный Венценосный правитель доминиона Татарии.
        - И тем не менее, здесь есть всё, что нужно для переговоров, - резонно заметил Дим. Оправдываться, значит признать свой промах в организационном вопросе, а это не то, с чего хотел начать Дим. - Тем более, что сегодня это самое безопасное место в доминионе.

        Очевидно, такой ответ стал неожиданностью, поэтому главы и представители доминионов переглянулись между собой.
        - А как же бункер? - вкрадчиво поинтересовался Артур. Диктатор юзовского полиса явно нервничал. По крайней мере, об этом "говорили" его руки.
        - Бункер, расположенный под доминионом, является лазаретом и КУБом кибернетических улучшений. Извините, но посторонним туда вход закрыт, - безапелляционно ответил Дим. В отличие от ожидания гостей, он и не думал лебезить перед сильнейшими людьми Конфедерации.
        - Мастер Дим, Вам не кажется, что Вы не так начинаете презентацию? - с прищуром произнёс Герц. Он явно узнал Дима, однако, пока никак не выказывал обиды за два потерянных пальца на ноге. - Наверное, это следствие неопытности в таких вопросах. Давайте я подскажу. Вы должны обозначить положительные аспекты сотрудничества и рациональность принятия вашего квази доминиона. Показать, чем Третий Рим будет полезен для общих целей Конфедерации.
        - Общих целей Конфедерации? - парень вцепился за последние слова Герца. - Здесь нет прослушки, не ведётся видеонаблюдение и наш разговор никак не протоколируется. Поэтому Давайте говорить прямо: никакой Конфедерации не существует! Есть почти два десятка доминионов, говорящих на одном языке и только! Вам, как правителям, больше нравятся политические дрязги, нежели развитие Конфедерации.

        В роботостроителем ангаре воцарилось молчание от словесного "кнута". Откровение, которое сейчас озвучил Дим, если не шокировало, то заставило задуматься сильных мира сего. Да, его слова могли отвернуть от Третьего Рима другие доминионы, но Дим хотел не этого, а обозначить свою позицию. Теперь настал момент "пряника".
        - Буду честен, мы заинтересованы во вступлении в Конфедерацию. Технологии, инфокарты, беспошлинная торговля и ресурсы для развития - всё это необходимо Третьему Риму. Но, сотрудничество с нами выгодно и вам. Несмотря на массированные бомбардировки времен Последней войны, радиационный фон третьего Рима колеблется в районе в районе 50-60 микрорентген в час. Может быть кто-то не осведомлён, но даже под куполом Невского Синдиката дозиметры отмечают около 80 микрорентген в час. Здесь люди даже не слышали про лимфому и лейкоз! - парень обозначил кивок в сторону Герца. - Средняя продолжительность жизни в Третьем Риме составляет 68 лет, Это почти на 20 лет больше чем в доминионе долгожителей - Краю Света, - На этот раз Дим уже смотрел на Ямато. - Как вы уже наверное заметили, здесь идеально чистый воздух с содержанием кислорода в 24%. И его не продают в баллонах, равно как и в воду! - говоря об этом Дим смотрел в глаза Германа Попова - Технократа нефтедобытчика из Каменного Пояса, где была гильдия продавцов воздуха. И это только "вершина айсберга"!
        - А зачем, собственно, нам признавать Третий Рим равноправными членом Конфедерации? - резонно заметил Атаман Красицкий, недавно избранный воевода Киева. Диму он нравился своей прямолинейностью, вот и сейчас с его языка слетело то, что висело в умах остальных.
        - Не зараженная местность, ресурсная база и потенциальный выход к пяти морям! Разумеется, вы знаете что попытки захвата уже были, - ответил Дим и не без удовольствия заметил, как несколько человек мозоли взглядом по Артуру. - Чем это закончилось, вы тоже знаете. Теперь, в распоряжении третьего Рима есть технология летающих доминионов.
        - Вы блефуете? - то ли спросил, то ли утвердил Алексей Шенко, солидный мужчина лет сорока с пышными усами.
        К тому же, он был Президентом МАЗа - "ворот" Конфедерации в Европу и крупнейшего производителя гражданской техники. Шестьдесят процентов всего того, что могло двигаться, но при этом не несло оружие, будь то гражданские автоботы или строительная техника, было произведено на МАЗе.
        - Нет. У третьего Рима уже есть технология летающих доминионов, - довольно резко ответил Тед Шадо. Сейчас он сидел за круглым столом не как друг и учитель Дима, а как один из Отцов Нового Ковчега. - Уже построены прототипы в масштабе и " лечатся" последние детские болячки. Думаю, к осени уже будет построен летающий бот восьмого поколения на этой платформе.
        - Тед, Вы сейчас говорите как кто? Как Отец Нового Ковчега, как Мастер-Механик, являющийся наблюдателем или… - уточнил Кир Кроф - Технократ и металлургический магнат Стального Бастиона. Эта тема казалось довольно щекотливой, Поэтому Дим напрягся.
        - Или! - неожиданно легко, даже с улыбкой ответил Тед Шадо.
        Он закрыл глаза, а через секунду в личку Дима пришло сообщение о том, что задание от Системы выполнено и Третий Рим обзавелся пятисотым гражданином с интерфейсом. Осознание того, что только что один из сильнейших людей Нового Ковчега, наделённый Святой властью и орденом вседозволенности, только что предал доминион и переметнулся к нему… Это шокировало.
        - Это измена? - скрипнул зубами Артур.
        - Мальчик мой, это веление разума и холодный расчёт! - продолжал улыбаться Тед. - Я - Отец! Любое моё решение априори является правильным! Никто, даже другие Отцы Нового Ковчега, не назовут это изменой. Ведь Отцы не могут ошибаться! На этом держится иерархия доминиона. Стоит кому-нибудь из моих прошлых коллег высказаться, что я поступил неправильно и это создаст прецедент прямо подрывающий их власть. Поэтому они как и ты - будут топать ножками, сжимать кулачки и кричать в подушку, но ничего не сделают!
        - Когда вас завербовали? - продолжал хмурится Артур.
        - Когда ты, инкубаторский, попробовал использовать меня в тёмную! - ответно набычился Тед.
        - Кто-нибудь может пояснить, что здесь происходит? - вклинился в разговор Герц. Его голос был жесток и властен.
        - Всё очень непросто, господин Герц. Присаживайтесь поудобнее, потому что история будет длинной, - произнес Дим, чувствуя что настал момент истинны. - Начну с того, что вам и так известно, и пусть вы этого не признаёте. Я говорю о "евгенических детях" - продукте эксперимента доминиона Мираж. Идея качественно улучшить генофонд Конфедерации кровью селективно выведенных детей, была хорошей. Но, как обычно, подкачала реализация, и потенциальных гениев допустили на социальное дно сделав сиротами. Для чего это было сделано, я не знаю, но именно этот момент позволил Третьему Риму переманить детей, которым в будущем суждено вершить историю Конфедерации.
        - Вы решили, что Вы самый умный и попробовали откусить кусок от пирога, который Вам не принадлежит, - Петр Симонов, генеральный секретарь Красной Коммуны сложил пальцы домиком. - Неудивительно, что Вы получили по рукам, решив присвоить себе этот человеческий ресурс. Евгеники - продукт исследования Миража, а Вы, извините, проходимец и вор!
        - Этот, как Вы выразились, продукт исследований, прежде всего дети! Вполне осознавшие себя и сформировавшиеся личности! Кроме того, я никого не присваивал и не неволил. Всё, что я сделал, это просто нашёл участников программы, выплатил за них сиротскую повинность и предложил новый дом, - ответил парень.
        - И опять я выскажусь, - Симонов перебил Дима. - Да, договор о заключении мира с воздушной Британской Империей подписан не был, и они официально являются нашими врагами. Но! У них есть технология летающих доминионов, которая необходима Конфедерации для освоения антарктики, если через 50 лет мы не хотим оказаться на задворках человечества! Артур Каменистый совершил невозможное - смог договориться с бритами о передаче этой технологии в обмен на исправление их генофонда евгеническими детьми! Своим вмешательством Вы, Мастер Дим, подставили всю конфедерацию! Поэтому мой ответ - нет. Красная Коммуна голосуют против включение Третьего Рима в члены Конфедерации. Более того, я поднимаю вопрос о несостоятельности Вашего квази доминиона и передачи управления над этими землями совету Конфедерации!
        Доминион Красная Коммуна выступила против принятия Третьего Рима в члены Конфедерации.
        - Генеральный секретарь, - оскалил зубы Дим. - Во-первых, Вы говорите как предатель социалистических ценностей. Печально, что ваш электорат не услышит этих слов, иначе Вам бы грозил трибунал. Во-вторых, не делайте поспешных выводов. Откуда Вы знаете, что воздушная Британская Империя согласилось передать технологии летающих доминионов в конфедерацию?
        - Артур Каменный… - генсек ничуть не растерялся.
        - Слово Диктатора, правильно? - озвучил его мысль Дим. - Ведь Диктатор не может врать! - Дим заметил как нервно заиграли желваки на лице Артура. Значит он делает всё правильно. - Ладно, к этому мы еще вернемся. Дальше мой рассказ переходит на серую полосу информации, о которой вы не знаете. Нападений Воздушной Британской Империи не было!
        - Это как? - вздернул бровь Герц. - Сегодня я самолично ездил и осматривал место крушения летающего доминиона. Да, воздушное судно полностью уничтожена, но даже по обломкам я могу с уверенностью сказать, что это именно судно бритов!
        - Я этого и не отрицаю, - спокойно ответил Дим. - Вот только были ли на борту именно британцы?
        - Попахивает бредовой теорией заговоров, которые пишут в сети, - реплика господина Ямато вызвала смешки за круглым столом. Однако Артур никак не отреагировал, продолжал сидеть с каменным лицом. - Мастер Дим, по-моему, Вы переоцениваете свою значимость для Конфедерации!
        - Вы так думаете? - не повёлся на провокацию Дим. - Как Вы знаете, было два нападения на Третий Рим. В первый раз, это был фрегат. Изначально, целью фрегата было похищение евгенических детей и нам удалось захватить летающее судно в относительно рабочем состоянии. В качестве отвлекающего маневра были использованы рейдеры местной банды и нам удалось сохранить детей только чудом. Противник, прошу заметить что я намеренно не упоминаю бриттов, подготовился очень хорошо. Но были и странности. При анализе биоматериалов уничтоженной штурмовой группы, вскрылись некоторые факты. Во-первых, все штурмовики были женщинами. Во-вторых, их рост превышал два метра. И в-третьих, все они были репликами без технологических улучшений организма. Согласитесь, для вырождающейся нации, такие особи женского пола, мягко говоря, не естественны. Противник хорошо подготовил и легенду, внутри захваченного корабля штурмовая группа встретила сопротивление. Там всё казалось логичным - практически все члены экипажа имели отклонения: сросшиеся пальцы, гидроцефалия, отставание в мышечном развитии. Таким образом, противник заметал
следы и ему это почти удалось. Меня смутило то, что никто из экипажа не имел имплантов улучшения организма. Никто! Ни один офицер не обладал даже модулем нейроинтерфейса для взаимодействия с системами корабля. Согласитесь, в наше время это вызывает вопросы.
        - Да, это странно, - согласился Герц. - Однако, уж извините, на теорию заговора это не тянет.
        - А что вы скажете, если узнаете что все члены экипажа не были британцами, а имели генетические маркеры разных доминионов Конфедерации? Эта информация всплыла недавно и подтолкнуло меня к мысли, что стоит не пытаться разбирать каждую конкретную ситуацию, а взглянуть на происходящее в целом. Но сейчас я забегаю вперёд. Сразу после захвата летающего судна, у меня с Артуром состоялся разговор, в котором он признавал косвенную причастность к нападению. Но, уже спустя несколько дней, его позиция изменилась, когда Диктатор и Тед Шадо прибыли в Третий Рим с дипломатическим визитом.
        - Юзовский Полис первым признал Третий Рим? - впервые за вечер подал голос Царевич Ярослав. - Если он ваш противник, то зачем ему это делать?

        Ответом парню были снисходительные улыбки от матерых политиков. Они видели куда глубже и потому не просили разъяснить видимую нестыковку.
        - Потому, что такой жест позитивно скажется на его образе среди граждан. Как своих так и чужих. Ярослав, я думал ты знаешь историю своей семьи! - по-дружески отозвался Тед Шадо. Удивительно, но Дим даже испытал ревность, видя с какой теплотой его учитель разговаривает с царевичем. - Разве отец тебе не рассказывал, как занял престол? Самый выгодный способ победить противника, это воевать с ним его же солдатами. Вторгаясь на чужую землю, будь готов к диверсиям, ополченцам и саботажу. Гораздо проще убедить народ в том, что их враг - это их же правительство. Стоит необразованным серым массам в это поверить и вот, ты уже не интервент, а освободитель!
        - Именно так, - негромко сказал Дим. - Артур переманил Анта - одного из одаренных детей с впечатляющими физическими параметрами. Но он допустил ошибку. В самый последний момент парень взбрыкнул, но уже принял гражданство Юзовского Полиса. Что с ним сейчас, я не знаю, но уверен, скоро он станет новым Диктатором.
        - Новым Диктатором? - наконец не выдержал Артур.
        - Да. Артур, Вы сами видели его потенциал, кроме этого, у парня есть ещё один козырь в рукаве, который он получил в Третьем Риме. Программа "Наставник" - это софт, который анализирует и оптимизирует цели и задачи носителя, и выстраивает прямую последовательность действий, для получения желаемого результата. И так во всём: обучение профессии, физические тренировки или даже рост по карьерной лестнице. Причем, помимо "пряника" за выполнение, существует и "кнут" - программа имеет административный доступ к нейроинтерфейсу и может в качестве наказания отключить инфокарты, некоторые внутренние модули или иным образом повлиять на своего носителя. Поэтому, тут без вариантов, Ант станет Диктатором.
        - Ну, - засмеялся Герц, пытаясь сгладить напряжение. - Нынешний правитель Юзовского Полиса пока никак не выказывал намерении уйти со своего поста. Здоровье Артура вроде как не подводит, поэтому, Вашему амбициозному юнцу придется несколько подождать. А потом ещё и доказать, что он достоин.
        - Господин Герц, Вы знаете историю Конфедерации не хуже меня, - с сомнением покачал головой Дим. Скажите, хотя бы один Диктатор уходил со своего поста добровольно? Нет. Личное участие в знаковых сражениях, несчастные случаи или катастрофы, но никак не покой и заслуженная старость. И этому есть причина: Артур и его предшественники - это клоны Второго Диктатора. Репликанты почти идеального человека! Самого быстрого, самого сильного, самого умного. Но у всех клонов есть черта, которую до сих пор не могла исправить даже генная инженерия Миража - репликанты стареют примерно в два раза быстрее обычного человека.
        - Довольно! - не выдержал Артур. Он встал со своего стула. Ненадолго.
        Спустя один такт сердца его тело изогнулась в судорогах, а затем Диктатор обмяк на своём стуле. Виной этому была полуразобранная самоделка одного из детей. Стоило ему вскочить, как антропоморфный робот вонзил в кожу Артура шлейф полицейского электрошокера. Единственная рука недоделанного механического бойца обхватила шею уже открывшего глаза Диктатора, плотно фиксируя его на месте.

        Надо признаться, присутствующие быстро отошли от этого Шока. Ямато вскинул руки из которых показались полуметровые лезвия. Герц наоборот, закрылся силовым куполом. Нападение робота на Артура они восприняли как личную угрозу. Взгляды всех присутствующих жгли переносицу и Дим решил, что не стоит затягивать с объяснением.
        - Опустите оружие и позвольте мне закончить, - Дим поднял руки, показывая свои намерения. Однако, через нейроинтерфейс он уже подключился к другим устройствам в ангаре, и в случае чего был готов дать бой.
        - Вы с ума сошли? Вы только что напали на Диктатора! Это приговор! - неожиданно впал в истерику генеральный секретарь Красной Коммуны. А Диму пришло на ум совершенно отвлеченная мысль: "как этот малодушный и меркантильный человек смог стать генеральным секретарем доминиона, который ставит во главу угла социальное равенство?".
        - На теле Артура Каменного закреплено взрывное устройство с химическим взрывателем. Поэтому, Пётр, если не хотите подохнуть до того, как узнаете весь план, сделайте одолжение - заткнитесь, - произнёс Дим, уже подходя к ремонтной платформе. Открыв металлический ящик, парень продемонстрировал его содержимое: на дне коробки сидела Лера Ро! От былого величия не осталось и следа. Растекшаяся тушь, обломанные ногти и пластиковые хомуты для прокладки электрических кабелей теперь стягивали тело девушки по рукам и ногам. - А это предосторожность, чтобы Артур не подорвал себя и нас раньше времени. Думаю, все знают какие отношения связывают Артура и Леру!?

        Дим прекрасно понимал, что рубикон уже пересечен, а потому сел на своё место и не таясь выложил на стол шокер - жирный намек о том, что будет если кто-нибудь захочет его перебить.
        - Все предыдущие диктаторы, кроме первого, занимали свой пост ровно двадцать лет. Вот и время Артура, как репликанта, подходит к концу. Наверное, многие заметили как в последние годы он похудел и осунулся? Но, вместо того чтобы инсценировать трагическую случайность или геройскую смерть, он решил воспользоваться ситуацией и сделать для Юзовского Полиса нечто большее. Каким-то образом, я пока не знаю каким, но Артур смог завладеть двумя летающими кораблями Воздушной Британской Империи. Но была главная проблема: доминион, специализирующийся на продаже наемников, не обладал такой технической и научной базой, чтобы самостоятельно изучить корабли. Конечно, можно было бы обратиться к союзником, например Невскому Синдикату. Но тогда технологией пришлось бы делиться. И тут вскрылась информация о проекте евгенических детей - уникальный биологический материал для того, чтобы сделать Юзовский Полис великим! Общественность не смогла бы "проглотить" без последствий такое вероломное нападение на нейтральное поселение. А вот если спихнуть ответственность за геноцид на давних врагов…

        Дим прервался на глоток воды. Под долгой речью и горло пересохло и саднило. Воспользовавшись паузой, он изучил лица присутствующих. Все смотрели на него с интересом, а не страхом и подозрением, как несколько минут назад.
        - И казалось бы, у Артура на руках все карты! Выслать на зачистку корабли бритов, использовать для захвата незарегистрированных репликантов и, если что-то пойдёт не так, подтвердить легенду, попутно избавившись от уродцев-нахлебников. Но вмешался случай! Нападение провалилась, а корабль не был уничтожен и практически в целости попал в руки Третьего Рима. Артур знал о протекции Невского Синдиката над нами и о моих хороших отношениях с…
        - Со мной! - перебил Дима Тед Шадо. - В отличие от остальных, старик не чувствовал себя заложником. Он сидел по-барски, закинув ноги на стол и сверлил взглядом Артура. - Не знаю, подсказали ли такой вариант развития событий его аналитики или же он додумался до этого сам, этот инкубаторский удивил меня, предложив посетить дикое поселение. А что? Согласитесь, это удобно! Моими руками получить технологию, и до того как оно будет опубликовано, просто избавиться, присвоив её себе! Что ж, Артурка, снимаю шляпу! - Тед даже поклонился, однако его брезгливый взгляд красноречиво сообщал, как он относится к Диктатору.
        - Во время своего, так называемого, дипломатического визита в Третий Рим, Артур убедился в чистоте доминиона. Здесь не рождаются мутанты, здесь нет онкологических заболеваний и что самое главное - доминион практически не защищен! Идеальное место для того, чтобы выращивать совершенных бойцов, не отбраковывая три четверти тех, кого можно продать! Если нейтральное поселение сначала захватят бриты, а потом Юзовский Полис вернёт Конфедерации свои земли, ни у кого не возникнет вопросов! Но опять что-то пошло не так! Поселение диких, насчитывающее меньше тысячи жителей, при помощи счастливого случая и осветительной ракетницы, которая смогла уничтожить целый летающий доминион!
        - И что было дальше? - с придыханием и горящими глазами спросил Ярослав. Кажется, он воспринимал рассказ Дима как интересную историю, никак не связанную с реальностью.
        - Пусть Артур расскажет, - предложил Дим. - Сейчас по законам жанра книг, главный злодей должен не спеша рассказать свой хитрый замысел.

        Неожиданно Артур улыбнулся.
        - У тебя хорошие аналитики, а не предугадали почти всё. Да, я репликант! Генетически модифицированный клон второго Диктатора и моя жизнь подходит к концу. Всё правильно, предыдущие попытки захватить Третий Рим провалились, но это были лишь досадные поражения на пути к победе! - Артур взглядом обвел присутствующих, а потом посмотрел в глаза Дима. - Пока ты, Мастер Дим, упивался своим гением и купался в лучах славы, рейдеры Ганзы, подготовленные и вооруженные моими инструкторами, проникли в метро и уже штурмуют Третий Рим! Кроме того, через шесть минут Юзовский Полис захватит всех евгеников! Тебя погубила гордыня! На что ты надеялся, отсылая детей под присмотром одного человека и десяти МОИХ бойцов? На слово Диктатора? Так вот тебе моё откровение: оно нерушимо только пока у Юзовского Полиса есть Диктатор!
        - Я учел этот момент, - Дим пытался сохранить спокойствие, хотя внутри всё бурлило. - Идея подослать в Третий Рим две пятёрки своих бойцов была хороша. Но ты не учёл одного, Корнеты не роботы! Они люди, пусть и с притупленными моральными качествами. За эти две недели, которые Спартанцы провели с детьми, они обрели то, что Вы старались выжечь из них - личность! Каждый из твоих бойцов получил в Третьем Риме то, чего у него никогда не было: личные вещи, дом, учителей, но самое главное - друзей, свободу и право на собственное "Я"! Некоторые даже завели здесь любовь! Что сказать, высокие, мускулистые и красивые парни, с боевыми шрамами девушкам нравятся. Как считаешь, после всего, что они обрели, захотят ли они выполнять приказ от тех, кто считает их своим имуществом?
        - Плевать! - зло сплюнул Артур.
        - Это ещё не всё, - ответил Дим и повесил на шею прижатого к стулу Артура "подкову" анонимайзера. - Помнишь про Анта? Помнишь про мою уверенность в том, что он станет главой доминиона? Дело тут даже не в личных качествах парня и в установленном на его нейроинтерфейс "Наставнике". Дело в том, что твоя протекция распространяется только на собственных репликантов. Твои клоны изначально получают буст за счёт цереброинсталляции необходимых инфокарт. Но это поправимо, если у тебя есть возможности Диктатора! - парень щелкнул несколько кнопок на устройстве и сообщил Артуру. - Профиль твоего нейроинтерфейса скопирован вместе с правами доступа и полномочиями. Помнишь Эву? Теперь она стала тобой и сейчас девушка отдает от твоего имени приказы штурмовым группам, а также делает всё, что в твоей власти, чтобы Ант стал Диктатором.
        - Похоже я проиграл войну. Но закончу её я на своих условиях! - взрыкнул Артур и...

        Системная запись Артура мигнула и изменилась:
        АРТУР КАМЕННЫЙ 507 уровень. (Гражданин)
        Доминион: Третий Рим
        Должность: Отсутствует
        - Это ещё что за такое? Харуне тебя забери! - возмутился Ямато.
        - Это последний этап подготовки, - спокойно ответил Дим. - Приняв гражданство Третьего Рима, Артур хочет подорвать себя и нас, возложив ответственности за вашу смерть на Третий Рим. Ангар закрыт от внешних сетей, но считав куцые логи с уцелевших после взрыва чипов, дознаватели увидят что смертник принадлежал Третьему Риму. Но главное: доминионы останутся без правителей и кое-где может начаться война за власть. Она ослабит всех, кроме Юзовского Полиса, что позволит ему захватить некоторые доминионы и укрепить свои позиции. А через пару лет не будет никакой Конфедерации, будет Объединённый Юзовский Полис, распростирающийся от Края Света до МАЗа! Но не переживайте, этим планам не суждено сбыться, - произнес Дим и спустя мгновение робот, держащей за горло Диктатора, покрыл себя и Артура сферой силового купола. - Поле не выпустит взрывную волну и осколки за пределы сферы. Мы в безопасности. Как считаете, думаю настал момент, когда стоит проголосовать за принятие Третьего Рима в члены Конфедерации!

        Ответом ему стал ворох системных сообщений, в которых говорилось о признании Третьего Рима. Своё согласие не дали только Красная Коммуна и Невский Синдикат. Видимо для Антона Герца личные обиды всё-таки стояли выше интересов доминиона. Но Дим всё равно улыбнулся. Наконец, все карты были вскрыты, сюрпризы подошли к концу и он мог расслабиться.
        Но… В ответ на свою улыбку парень получил неприятную улыбку Артура и от неприятного ощущения того, что он что-то упустил, засосало под ложечкой.
        - Думаешь, вы в безопасности? - распалился бывший Диктатор. - Я же сказал, что последнее слово останется за мной!

        С этими словами Артур закатил глаза, из его носа алым ручьем хлынула кровь, но пальцы схватили руку робота и сминая металл начали отводить от своей шеи манипулятор. Гидравлика не выдержала первой. Струи горячего масла забили из тела антропоморфной машины. Еще одно нечеловеческое усилие и Артур освободился, держа в руке оторванную конечность робота.

        Только сейчас Дим додумался посмотреть статы Артура. После того, как бывший Диктатор принял гражданство третьего Рима, проблема с доступом не было.
        АТРИБУТЫ:
        Сила: 84 (+98 от стимуляторов)
        Ловкость: 91 (+ 84 от стимуляторов)

        Выносливость: 83 ( - 47 от стимуляторов)

        Интеллект: 79 (-52 от стимуляторов)
        ДЕЙСТВУЕТ СТИМУЛЯТОРЫ:"Боевой кураж", " Танец войны", "Искусственный метаболизм", "Последний шанс".
        ВНИМАНИЕ! КРИТИЧЕСКАЯ ИНТОКСИКАЦИЯ ОРГАНИЗМА! РЕКОМЕНДУЕТСЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ПОЛЕВОЙ АВТОДОК(НЕТ В НАЛИЧИИ) И НЕЗАМЕДЛИТЕЛЬНО ПРОВЕСТИ ГЕМОДИАЛИЗ.
        ВНИМАНИЕ: КРИТИЧЕСКОЕ СНИЖЕНИЕ ЛОВКОСТИ И ИНТЕЛЛЕКТА! ИНФОКАРТЫ (Оперативное командование 18, История воин 21, Топография 13, Тактико-специальная подготовка 16, Инженерная подготовка 9, Альпинистная подготовка 7, Иностранные языки 14, Математика 6, Физика 8, Парашютно-десантная подготовка 14, Огневая подготовка 19) были заблокированы из-за низкого показателя интеллекта!
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ:Рукопашный бой 17, Ножевой бой 11, Боевой транс 14.
        АКТИВНЫЕ ИМПЛАНТАТЫ:Оптическая нервная система, класс: "Корнет", Биосинтетическая печень, класс: “Диктатор”, Биосинтетические почки, класс: "Ротмистр", Титан-танталовый эндоскелет, класс: "Ротмистр-Диктатор", Миоимпульсные стимуляторы мышц, класс: "Есаул", БИОклонированные глазные импланты "Шинджицу 8.4" с интегрированными спектрохромными модулями (Край Света), БИОинтегрированное усиление кожного покрова "Биджу ААА" (Край Света).
        Дим схватил со стола электрошокер и зажал гашетку пока кассета оружия не опустела. Артура несколько раз тряхнуло, но и только, он выпрямился во весь рост и чумным взглядом смотрел окружающих. Увидел Дима, который так и стоял с выставленным на него оружием. Мгновенные, нечеловеческие быстрые движения и рука работа, которую Артур держал как дубину, ударила Дима в грудь.

        Парень, осознавший остроту момента, хотел было прокричать остальным: "Бегите!", но отбитая диафрагма, сковавшая лёгкие, позволила выдавить лишь невнятное сипение. Впрочем, это было и не нужно. Остальные поняли, что всё пошло не по плану и самое разумное сейчас, будет просто сбежать.

        Вновь нахлынули эмоции, но Дим справился с ними неожиданно легко, погрузив своё сознание в "каменное сердце". Испуг, паника, сомнение и страх растворились в сосредоточенности, как растворяется водка в ключевой воде.

        Произошедшее застало Дима врасплох? Да! Дим оказался не готов к такому повороту событий? Да! Можно ли что-то сделать? Конечно! В конце концов, он не просто так выбрал роботостроительный ангар, как место проведения саммита! Здесь Дим в своей стихие!

        Робот, который удерживал Артура и лишился единственной руки-манипулятора, подпрыгнул и обхватил ногами пояс Диктатора. Ну а тот легко высвободился, просто порвав механоида как тряпичную куклу. Кран-балка загудела моторами и сбросила увесистый крюк на Артура, но тот уклонился и вспрыгнул на стол, от чего по толстой дубовой доске зазмеились росчерки трещин. Лера, так и сидящая в железном коробе, завизжала от страха. Скованная пластиковыми хомутами по рукам и ногам, она не могла ни сбежать, ни спрятаться.

        Ярослав, этот прилизанный слащавый юнец, неожиданно проявил себя как мужчина. Он бросился к Лере, которая потеряла остатки самообладания и сейчас просто визжала, срывая голосовые связки. Парень был безоружен, но попытался разорвать хомуты руками. Наивный глупец! И тем не менее, парень не оставлял попыток освободить женщину.

        Ямато, который к этому моменту находился уже у выхода, неожиданно остановился. Сегун Края Света вновь выпустил имплантированные в руки клинки и пружинистой походкой двинулся обратно, шепча что-то на родном языке. Может быть это было мантра, может быть молитва. Неважно. Закончив шевелить губами, Сегун ускорился и тоже вскочил на круглый стол, скрестив перед собой руки-клинки.

        Найдя противника по себе, Артур не стал медлить. Орудуя ногами разорванного бота как дубинами, он врубился в Ямато. Ноги робота, как оружие, не пережили и пары секунд. Имплантированные клинки Сёгуна рассекли металлолом и отрубили кисть Артура, которая повисла на лоскуте синтетической кожи. На этом удача Ямато закончилась.

        Артур ухватил вороненое лезвие у основания и не обращая внимания на кровь обломил его "под корень". А через секунду его же лезвие по диагонали рассекло грудь Ямато. Пинок в живот и Артур вновь остался стоять на столе в одиночестве.
        Вошедший в боевой кураж Диктатор хотел добить Ямато, но ему помешала восьминогая каракатица ремонтной платформы, в которой сидела Лера. Дим повернул голову и увидел пульт от робота в руках Теда Шадо. Неповоротливый бот ощетинился манипуляторами с плазменными резаками.
        - Ну что, Артурка, спляшем полечку? - обнажил зубы Тед Шадо. Это была не улыбка, а звериный оскал.

        Ответом учителю Дима стало черное лезвие клинка, прошедшее сквозь грудь Теда, как раскаленная кочерга сквозь снег. Старик захрипел, но не выпустил из рук пульт. Манипуляторы робота отшвырнули царевича, пытавшегося освободить Леру, как сабоченку. Горелки плазменных резаков мазнули рядом с лицом пленницы, опалив локоны. К визгу истерики Леры добавились и интонации боли.
        - Артурка, - прохрипел Тед, сплевывая на бетон кровавые кляксы. - Стой смирно и не дыши или я запеку эту курицу как, хе-хе, курицу! Андестенд? - не отводя глаз от замершего Артура, старик произнес. - Принцесска, ты там не обосрался? Помоги Ямато и Ярику.
        - Крёстный!!! - заскулил царевич, баюкая руку.
        Дим увидел на его рукаве бурые пятна, значит перелом был открытый. Дим хотел было сказать, что никуда не пойдёт. Чёрт, он столько раз читал подобные сцены в книгах и всегда поражался нелогичностью главного героя, который, вопреки здравому смыслу, оставался помочь и вместе они побеждать! Столько раз он плевался от подобных сопливых сцен. Но не сейчас!
        - Пошли вон отсюда! - попытался прокричать Тед, но закашлялся, подавившись кровью.

        Сжав зубы, Дим подполз под каракатицу ремонтной платформы и за шиворот вытащил Ямато, под которым уже успела натечь бурая лужа крови.

        Ярослав поднялся сам. Парень плакал, не стесняясь своей слабости. Да и по щекам Дима текли слезы бессилия. Сейчас Артур мог голыми руками рвать пехотинцев в экзокостюмах, не то что их, простых людей. Слова Теда о том, что им нужно убираться, были логичными. Логичными, с точки зрения здравого смысла, но по-человечески, неправильными.
        - Крёстный… - скулил царевич, но упрямо плелся за Димом, который волоком тащил Ямато. Диму было не легче. В его жизни было мало людей, которых можно было назвать семьей. И этот сквернослов был среди них.

        Прохладный и ласковый летний ветерок растрепал волосы. Дим замер, пытаясь привыкнуть к ночной темноте, как вдруг чья-то сильная, мужская рука перехватила ворот Ямато и тащить его стало легче. Им казался Антон Герц.
        - Ваш мед блок я не нашел, но не переживай, я уже вызвал своих людей, - сообщил старик и Дим напрягся, хотя сил уже не было. - Да успокойся ты! Это прислуга-медики, а не бойцы. Когда ты отрезал мне пальцы ржавым секатором, ты делал свою работу. Я не в обиде.
        - Побудьте пока здесь, - скорее приказал, нежели попросил Дим и собрав волю в кулак двинулся обратно.
        - Ты куда? - не понял Герц.
        - Помочь Тед...

        Увы, договорить Дим не успел. Массивные восьмиметровые ворота бывшего депо сорвало с петель взрывной волной, как сентябрьский ветер срывает с деревьев бурую листву. Крыша ангара, облизываемая языками пламени, подпрыгнула и сложилась. Личный силовой купол Герца, неизвестно как принесённый на саммит, сработал как надо. Шрапнель мелких осколков глухо застучала по непроницаемо полю, но из негативных эффектов у Дима только заложило уши.

        Физически парень не пострадал. Но вот морально… Из него будто вынули хребет. Дима больше не волновало состояние Ямато, пусть хоть подохнет прямо здесь! Ему было чихать на царевича Ярослава, который сейчас больше напоминал плаксивую царевну. Он скорбел потому, что понимал какой ценой досталась Третьему Риму свобода!
        Плевать на рациональность! Плевать на приоритеты, и на себя ему тоже, плевать! Дим развалился на потрескавшимся от взрыва асфальте и закрыл глаза, чтобы перевести дух, как вдруг о себе напомнил "Наставник".
        Внимание! Задание "Доминион Третий Рим должен войти в Конфедерацию и Получить признание ее членов." выполнено"(14 из 15).
        Внимание! Автоматическая обучающая система "Наставник" сгенерировала для вас новое задание глобального уровня: "Развязать Мировую войну" срок выполнения: 180 суток.
        КОНЕЦ.

@books fine канал в телеграме
        Зравствуйте, благодаря нам, вы можете читать эту книгу. На своем канале мы выкладываем книги в процессе их написания. Книги покупаем общим усилием и выкладываем для всех(даже для, тех кто не скидывался)! Мы надеемся, что со временем, нам не понадобиться собирать деньги на новые книги. Чем больше вас - тем проще нам и вам, подписывайтеся на наш телеграм канал @books fine и следите за книгами, которые мы выкладываем одними из первых. Ждем вас!
        или @books fine по всем вопросам и предложениям писать: [email protected] Так же принимаются пожертования Яндекс.Деньги: 4100112074022663
        Спасибо, за поддержку!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к