Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Пожидаев Евгений / Игра В Жизнь: " №01 Яркий Как Второе Солнце " - читать онлайн

Сохранить .
Яркий, как второе Солнце. Книга I Евгений Пожидаев
        Игра в жизнь #1
        В мире 2048 год, чтобы погрузиться во вселенную игры нужна лишь капсула - симулятор виртуальной реальности.

        Представьте обычного дедушку, который вырос в деревне и никогда не играл, а его любимое развлечение - это книги. Но теперь ему срочно нужны деньги, чтобы спасти умирающего внука.

        У старика есть только один способ получить нужную сумму: стать лучшим в игре…

        Яркий, как второе Солнце. Книга I

        Глава I. Странный дуэт

        По дремучему хвойному лесу шли два парня примерно одного возраста на вид. Один из них был в маске, в виде черепа, со светящимися глазами, и белых доспехах. Тот, что покрупнее носил серебряную броню и огромный двуручный меч.

        [ЯРКИЙ, КАК ВТОРОЕ СОЛНЦЕ. УР. 17]

        [УЛЬТРАНИК. УР. 43]

        Все те, кому довелось встретить этот дуэт на просторах виртуального мира «Каждому своё», поражались, узнавая, кто управлял аватарами…
        - Ник,  - заговорил младший по уровню,  - а почему ты мне не рассказывал, что по книге Сапковского сделали игру?
        - Дед, эта игра давно устарела. Чтобы в неё сыграть, нужны, представь себе, мышка, клавиатура и другое барахло. В неё сейчас играют разве что пещерные люди. Да и вообще, ты же играми никогда не интересовался.
        - Ты прав, но именно я читал тебе в детстве «Ведьмака».
        - Помню, поэтому посмотри на меня. Я ведь похож на Геральта? На самого мясника из Блавикена?
        - Не спорю, похож. Но Белый Волк никогда не был таким громилой и не носил настолько тяжелые доспехи. А твой гигантский дрын, который ты называешь «двуручным мечом» - это вообще неисторично, понимаешь?
        - Вот будет у тебя высокий уровень, ты тоже будешь в броне ходить и анимешный меч таскать. Смотри!  - Вскрикнул УльтраНик, доставая из-за спины ярко светящийся тяжеленный меч, весь в завитушках и позолоте.
        Перед дедом и внуком появилась шайка разбойников: рыбоподобных людей.
        Их головы напоминают сплющенную щучью пасть, смешанную с мордой бульдога. Все их тёмно-зелёные тела покрыты липкой мерзкой слизью. На головах, руках и ногах виднеются плавники. Один рыболюд особенно выделяется своими габаритами.

        [РЫБОЛЮД. УР 30. ЗДОРОВЬЕ: 2700]

        [МОЛОДОЙ РЫБОЛЮД. УР 19. ЗДОРОВЬЕ: 2000]

        [ДРЕВНИЙ РЫБОЛЮД. УР 45. ЗДОРОВЬЕ: 4000]

        [РЫБОЛЮД. УР 32. ЗДОРОВЬЕ: 2900]

        [РЫБОЛЮД. УР 25. ЗДОРОВЬЕ: 2300]

        - Давайте договоримся, чего нам драться?  - Яркий попытался достучаться до отсутствующего разума мобов.
        - Брррргх… Жертвоприношение!  - всё, что ответил ему один из нападавших, судя по виду и уровню - самый матёрый.
        - Дед, сколько раз тебе говорить?.. Если нет ника, значит, это боты, ии,  - сказал УльтраНик, отрубая, двуручным мечом, голову самому низкоуровневому разбойнику - молодому рыболюду.

        [ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 120]

        Затем он решил убить самого опытного и сильного из рыболюдов. У них не было оружия, за исключением острейших, как лезвие бритвы, когтей. И зубов, как у саблезубого тигра. УльтраНик замахнулся, но промазал, меч предательски воткнулся в землю. Такое оружие слишком тяжеловесно для быстрой и внезапной атаки, моб успел увернуться и оказался за спиной своего врага.
        А в это время на Яркого напали сразу две зверюги. С одной из них он легко справился, быстро вспоров твари живот - самое слабое место, лучшее для нанесения критического удара. Но другой успел полоснуть Яркого когтями.

        [ПОЛУЧЕНО ОПТА: 960]

        [ПОЛУЧЕНО 420 УРОНА]

        Яркому срочно требовалась помощь:
        - Ещё пара таких ударов, и я ласты склею!
        Ультраник получил урона от удара когтистой лапы в спину, пока доставал свой меч из грунта. Броня спасла его от потери здоровья и возможного кровотечения. Выдрав дрын, он одним размашистым ударом убил сразу двух тварей, разрубив их пополам.

        [ПОЛУЧЕНО ОПЫТА 340]

        Теперь он бежал на помощь напарнику, собственному деду. Без особого труда его меч пронзил спину последнего врага.

        [ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 120. ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ: МОРЕ ПО КОЛЕНО (УБЕЙТЕ 4 РЫБОЛЮДА МЕНЕЕ, ЧЕМ ЗА МИНУТУ]

        - А ты хороший воин! Ещё б ты так учился,  - хмыкнул Яркий.
        - Да-да-да, не благодари.
        - Ты знаешь, Ник, а мне эти твари кого-то очень напомнили… Точно, Лавкрафт, это же он придумал этих персонажей для «Тени над Инсмутом»! Разработчики игры явно вдохновлялись книгами.
        - Я не люблю читать… А эти уроды больше похожи на мурлоков.
        Парни отправились в путь, дальше по лесу. Яркий попивал лечебное зелье красного цвета из красивой стеклянной колбочки, восстанавливая тем самым здоровье. А УльтраНик искал, чем бы поживиться - сундуки, нычки, слабых мобов.
        - А я так и не понял, ты убил монстров больше, чем я, но опыта дали тебе гораздо меньше, почему?
        - Мы разного уровня. Для тебя они сильные и страшные, а мне хватит одного удара, чтобы уложить сразу несколько,  - закатив глаза ответил внук.
        - Ну не нервничай, я же стараюсь. Вот вчера я запомнил слова: лутать, агрить и юкать.
        - Юзать…  - вздохнул внук.
        Вдруг появилась новая неприятность, высотой эдак метров 6 -7. Существо бежало между огромных сосен, а маленькие просто валились в стороны.

        [ТИРАННОЗАВР. УР. 52]

        - Прячься, скорее. Нужно придумать план, иначе он нас сожрёт на х…  - недоговорил УльраНик.
        - Так, юноша, поосторожнее с языком. Я всё понимаю, но ты не с друзьями играешь.
        - Случайно вырвалось, я больше… извини.
        Они спрятались за огромными соснами, подальше от зоны агра, и шепотом начали переговариваться. Динозавр бродил совсем рядом, продолжая крушить мелкие деревья…

        Несколькими днями ранее. 2048 год. Новая Москва.
        - Дед, завтра у нас будет лучший в мире праздник! Ты бы знал, какой я приготовил подарок!  - радостно заявил Никита, влетая в комнату.
        У Никиты всегда взлохмаченные волосы, он не любит сидеть на месте. Это видно по его худощавому телосложению. А его дед выглядит, как профессор на пенсии, только он был учителем. В отличии от внука он имеет немного лишнего веса, а его волосы всегда расчёсаны и уложены назад.
        - Мне будет 62 года… Мы устроим пир, я уже заказал роллы, и суши, и что ты там ещё хотел,  - отозвался Денис. Он уже давно не слышал своё имя из чьих-то уст. Все его друзья уехали много лет назад, а внук всегда называет его «дед».
        - Пиццу и снеки. А я поиграю два часа перед сном и всё, честное пионерское.
        - Ну какой же ты пионер?  - добродушно спросил дед - пионерами не становятся уже лет 50, если не больше.
        - Ну ладно. Главное хорошо отметить, мой подарок тебе понравится,  - ответил внуки удалился в свою комнату.
        Лёг в «СВР2048», подключил все проводки и закрыл дверцу. Он знал, как забавно дёргаются тела людей, находящихся в виртуальной реальности. Да и техника безопасности однозначна на этот счёт.
        На следующие утро Никита проспал школу. Он солгал деду и провёл в вирте не два часа, а пять. Конечно, после таких приключений будильник кажется злейшим врагом, ведь это именно он напоминает про школу.
        По дороге на учебу Никита мечтал о том, чтобы можно было соединить сон и игру. Ему очень хотелось всё то время, что он спит тратить на приключения в вирте. Ведь это, по сути, и есть сон, осознанное сновидение. Жаль только, что такое невозможно.
        Учебный день тянулся целую вечность. Ник каждую свободную минуту смотрел на часы. Он очень долго ждал этого дня. Именно этот день рождения деда был для него самым важным праздником за последние несколько лет. Такую значимость этому дню Никита придал сам. Он очень долго откладывал деньги. Сначала на скины, потом на улучшения. Но, накопив хорошую сумму, он решил потратить её на что-то более значимое. Парень решил, что в игре всего добьётся сам, своим трудом и скиллом, без доната. На новый «СВР», такими темпами ему копить ещё несколько лет. За это время выйдет следующая, улучшенная версия. А больше Нику ничего и не нужно, он долго об этому думал.
        Игра «Каждому своё» была единственным его увлечением. Он решил, что потратит деньга на подарок единственному родному человеку на Земле. Ведь его родители вернутся с Марса только через долгих 12 лет. Никите к тому времени уже будет 26… Он поклялся себе, что никогда не простит родителей за этот поступок. Но деда он любил, хоть и не демонстрировал этого.
        Вот тот долгожданный момент. Ник идёт быстрым шагом домой, он не бежит, ведь бегают только дети. Войдя в квартиру, он смотрит на часы.
        - Дед, нужно скорее накрывать на стол, подарок будет ровно в три часа. А я хочу ещё успеть поесть и поздравить тебя.
        - Ты что-то заказал? Ну ладно, не говори, так не интересно. А стол почти готов. Неси столовые приборы и торт, он в холодильнике. Можем начинать трапезу!
        - Так точно, сэр!
        Через час дед и внук, вдоволь наевшись, сидели за столом. Денис наслаждался моментом, не каждый день Никита может вот так долго сидеть со стариком, обычно его свободное время занятой игрой. Но не сегодня. Ник ждал, когда же, наконец привезут «СВР2047». На часах 2:58.
        - Неужели опаздывают?
        - Ну что ты нервничаешь? Ещё две минуты. Скажи лучше, какой из роллов тебе понравился больше всех?
        - Филадельфия. А вот те, зелёные ерунда полнейшая.
        - А мне понравились с красной икрой,  - только договорил старик, как в домофон позвонили.
        - Дед, откроешь? Пусть они занесут в коридор, только не распечатывай.
        - Ладно, открою,  - Денис удивился, но виду не подал.
        Он пошел встречать роботов-грузчиков. В Новой Москве весь физический труд выполняют роботы. Это положительно сказывается на экономики и социальной сфере города. Меньше нелегальных приезжих рабочих, увеличился приток «мозгов». Москва процветает, а компании, производящие роботов, богатеют.
        В это время Ник корил себя за то, что ему не хватило смелости встретить грузчиков самому. Он знал, что есть вероятность, того, что с роботами будет и человек, ведь он заказал не набор кухонных табуреток… А если есть человек, значит, с ним придется разговаривать. В реале Ник это страшно не любил, но в игре был ещё тем оратором.
        Роботы занесли посылку в коридор. Увидев, что человека с ними нет, Ник вздохнул с облегчением.
        - Ну, что дед, готов? Это будет лучший подарок, который тебе только дарили! Подожди в зале, я сейчас распечатаю,  - договорил внук и пошел за лазерным резаком.
        - Надеюсь, что это не то, о чём я подумал…  - Еле слышно шепнул старик.
        - Всё! Готово! Иди скорее сюда.
        Денис заглянул в коридор и увидел… гроб. Это первая ассоциация, которая пришла на ум при виде вытянутой серебристой капсулы. Но он знал, что это симулятор виртуальной реальности, который позволяет погрузиться в игру.
        - Оу…  - потрясённо выдал Денис.  - Это же стоит бешенных денег. Я не могу принять, да и ты знаешь, в игры я не играю… А где ты взял столько денег?
        - Деньги я накопил не волнуйся. Симулятор тебе понравится, будем вместе мочить нежить, охотиться на драконов…  - ответил внук, его голос задрожал и стал выше, на глазах выступили слёзы.
        Что может быть неприятней осознания того, что твой подарок не так уж и нужен его получателю? Ник ждал столько времени, а получил лишь разочарование. Но дед взял ситуацию под контроль, поняв, что вот-вот обидит парня.
        - Сегодня, сегодня же играем!
        - Что? Что, правда?
        - Клянусь свой библиотекой, а ты видел, там книг килограммов на 200.
        - Ну тогда давай занесём «СВР2047» в твою комнату. У меня такой же аппарат, но его версия на год новее, разницы почти нет.
        С большим трудом, но они справились.
        - Смотри, дед, сегодня мы поиграть не сможем. Тебе нужно научиться пользоваться симулятором, затем я скачаю тебе игру. Дальше интересней, ты будешь проходить обучалку. Главное поменьше эмоций, по началу может крышу сорвать от реалистичности. Ты же раньше вообще не играл,  - Никита очень быстро говорил. Его поведение резко менялось. От грусти не осталось и следа. Его глаза горели, он был очень рад, что дед будет играть. О любимой игре он мог тараторить ещё очень долго.
        - Хорошо,  - ответил Денис. Он совершенно не хотел тратить своё драгоценное время на глупые игры. Будь его воля, он бы выкинул симулятор на помойку. Но, внука он любил. Поэтому шёл на большие уступки. Может, хоть так наладится общение с подростком. В глубине души, разумеется, подарок старика очень растрогал.

        Глава II. Обучение

        - Я скачал игру, ложись поудобнее,  - сказал Ник и показал какие провода куда цеплять, что надевать.
        - Стой, а как я буду управлять собой?
        - Я уже включил обучалку, создай персонажа и тебе всё расскажет инструктор. Он часть игры, не путай его с реальными игроками, у них есть ники. Можешь по приколу пару раз его долбануть. Он не расстроится.
        Денис погрузился в виртуальную реальность. Создавать персонажа было на удивление просто. Он мысленно управлял различными стрелочками, бегунками и другими показателями так легко, словно они были продолжением его тела. «Интуитивно понятное управление, вот ведь до чего технологии дошли»,  - подумал старик.
        Его персонаж получился самым обычным, без горы мышц, без каких-то непропорциональных деталей. Лишь ярко-красные глаза выделялись на блёклом лице персонажа. Денис так хотел удивить внука. Мол, не такой он, консервативный старикан, каким кажется. Он хотел показать этим чудачеством, что готов меняться, принять что-то новое. Но сомневался, что внук поймёт скрытый посыл его действий. Впрочем, до виртуальной встречи с Ником ещё далеко.
        Обучение вот-вот начнётся. Осталось только придумать никнейм, старик называл его псевдонимом. Управляя своим персонажем в виртуале, он вывел имя на листе пергамента. Но его рассеянность и невнимательность стали виной того, что он допустил ошибку - перепутал буквы в имени известного литературного героя, с которым любил себя ассоциировать.

        [МАРТИР ИДЕН]

        Мартир из пустой черноты перенёсся на зелёную полянку. Казалось, что ей нет конца. Он смотрел во все четыре стороны и везде видел зелень, короткую траву с редкими цветами. Луговина уходила куда-то за горизонт. Справа от него появился человек в костюме дворецкого.
        - Здравствуйте, я мистер Дживс, ваш персональный инструктор. Называйте меня как вам будет угодно. Сейчас вы находитесь на тренировочном полигоне игры «Каждому своё». Начинаем обучение. Если что-то будет непонятно я всегда к вашим услугам.
        - Здравствуй, ну что, начинаем?
        - Вы разобрались с интерфейсом и управлением? Оно идентично управлению вашим реальным телом.
        - Да. А я буду чувствовать боль, если, скажем, получу какую-нибудь травму?
        - Такой боли, как в жизни, вы не почувствуете. Только лёгкое пощипывание и слабая вибрация. Но получаемый урон будет снижать ваше здоровье и стойкость.
        - Понял.
        - О правилах и валюте данной вселенной вы узнаете в конце обучения, я дам вам фолиант. Там будет много полезного, а именно, информация, не вошедшая в основную часть обучения. Теперь я научу вас выживать в этом мире.
        В паре метров от Мартира появился стол. На нём лежали следующие вещи: лук, два прутика, две досточки, два блестящих камня, кусок льда в форме линзы и целая куча сухих листьев.
        - Вам нужно развести огонь. Для того, чтобы пройти квест, необходимо применить четыре различных способа.
        - Ну-с попробую, я любил смотреть Беара Грилса.
        Мартир взял прутик и досточку, приготовил несколько листьев.
        - Во время обучения уведомления будут отключены. Вы и так видите, что происходит.
        - Нет проблем.
        Мартир положил доску на землю. Взял в руки прутик и начал его крутить. Он параллельно двигал руками, опуская их вниз по прутику. Деревяшка начала тлеть, появились крохотные угольки. Он осторожно вытряхнул их на листья, показались маленькие языки пламени.
        - Один способ зачтён. Продолжайте.
        Мартир взял лук, доску и прутик. На это раз он использовал тот же самый принцип трения, но с помощью лука. На тетиве он сделал петлю и надел её на прутик. Осталось только придерживать палочку сверху и, другой рукой, быстро двигать лук туда-сюда. Угольки появились ещё быстрее…
        - Второй способ зачтён.
        Мартир взял два камня, названия которых, к своему стыду, не помнил, хотя любил химию. От удара камня о камень посыпались яркие искры и попали на листья.
        - Отлично, осталось применить всего один способ.
        - Я возьму лёд и сделаю из него лупу, проще простого.
        Мартир, с помощью куска льда в форме линзы, сконцентрировал солнечные лучи на сухом листочке. Сначала показался слабы дымок, а потом и огонь.
        - Вы быстро справились. Теперь вы отправляетесь на охоту. Вам будут доступны на выбор три оружия: лук, копьё и нож.
        - Беру копьё. А в какой временной эпохе мы находимся?
        - Наша игра «Каждому своё» соответствует фэнтези-средневековью. Если вы играли в «Ведьмака», то вы быстро втянетесь. Но сеттинги различаются. Вернёмся к обучению. Вы выбрали копьё, ваша цель - олень. Время не ограничено, после поражения цели вы перейдёте к следующему этапу.
        Дворецкий говорил невыразительно-вежливым голосом, не меняясь в лице. Болванчик, что с него взять.
        Мартир переместился в глухой лес. Немного побродив, он увидел полянку с мелкой речкой. Около неё как раз паслись несколько оленей. Мартир, не раздумывая, побежал в их сторону. Олени быстро разбежались, копьё воткнулось в землю в метре от цели. Он промахнулся. Но это не важно. Денис ещё никогда не чувствовал себя таким сильным и проворным, он словно омолодился, попав в игру. Оно и понятно, в реальности ему за 60, а в игре он почти в 3 раза моложе…
        - Начать квест заново?
        - Да, мне их не догнать.
        На этот раз Мартир решил поступить иначе. Он хотел подкрасться к оленям. Но они, даже не увидев его, убежали.
        - Но как? Я же не шумел, а увидеть меня они просто не могли. Дживс!
        - Всё дело в ветре. Помните, что наша игра имеет рейтинг реалистичности 99/100. В мире нет игры реалистичней. Начнёте заново?
        В этот раз Мартир подкрался с подветренной стороны. Ветер дул ему в лицо, он мог почуять, как пахнут животные, они его - нет. Он приблизился на достаточное расстояние, чтобы метнуть копьё. Оно неслось к цели, словно ракета. Мартир сначала почувствовал, что попал, а потом увидел, как копьё вонзилось в шею.
        - Есть! Это мой первый олень. Чувствую себя настоящим ребёнком. Теперь-то я понимаю, почему игры так популярны.  - Сказал он, впервые испытывая подобные чувства. Ведь в реальности поохотиться с копьём на дикого зверя удаётся не каждому, а тем более удачно. Еще больше его радовало, что-зверь-то виртуальный. То есть в реальности из-за его развлечения никто не погиб. «И только начало, что же будет после обучения» - Думал Мартир, представляя, как он попробует сделать что-то такое, на что-то в реальности никогда не мог решиться или не имел возможности.
        - Ваш первый трофей. Теперь вы умеете охотиться и добывать огонь, но без жилища и воды будет сложно,  - продолжал вещать Дживс.  - Как найти и очистить воду, вы узнаете в фолианте. А вот убежище попробуйте построить прямо сейчас. Вы можете использовать топор, нож, верёвки и древесину.
        Около часа у Мартира ушло на то, чтобы построить навес с тремя стенами. Тем не менее, крыша не пропускала воду, а стены защищали от ветра. Значит, он справился со своей задачей, но не идеально.
        - В дальнейшем вам будет доступен аркадный режим строительства. Вы сможете строить целые замки, города. Но сейчас следующий этап обучения. Вы изучили основы выживания. Теперь переходим к боевой подготовке. Конечно, сделать из вас мастера у меня не выйдет - это придёт со временем, чем больше играете, тем лучше. Но основные навыки вы получите,  - сказал Дживс всё с тем же непроницаемым лицом. Интересно, это нарочно сделано или нет?
        - Ну, кто будет моим спарринг партнёром?  - Мартир уже тихонько прыгал с ноги на ногу и махал кулаками, словно профессиональный боксёр.
        - Обычный мечник. Вы должны будете победить его несколько раз, используя различное оружие. Это нужно, чтобы определить предрасположенность к тому или иному оружию. Начинаем.
        В руках Мартира появились меч и щит. А перед ним мужчина в легкой броне с мечом.
        - Я должен его убить? Вы с ума сошли, я похож на убийцу?  - Кричал на бота Мартир. Как человек, которого приговорили к смертной казни, и пытается доказать судье свою невиновность.
        - Вот, возьмите эти таблетки,  - сказал Дживс и вручил новичку несколько мелких шариков.
        Мартир проглотил белые пилюли и очутился в кабинете психолога.
        Он сидел на кресле и слушал человека с белым воротничком. Но Мартир вовсе не хотел с ним говорить, тогда, в угоду его характера, обстановка сменилась. Теперь же Мартир находился в деревне, около бани, из дыма которой шел густой чёрный дым. Игра, словно следователь, вцепилась в подсознание игрока и нашла его ностальгическое воспоминание.
        Перед Мартиром, сидящим рядом с баней, появился незнакомый человек. Он на примере книг, как выяснила игра - это самый доходчивый способ, объяснить, что в игре нет реальной смерти. Что все, кто гибнут в игре, в реальности вообще не существуют. Он, объясняя это Мартиру, приводил очень много примеров из литературы, где гибли главные герои. Смысл его слов заключался в том, что герои в книгах иногда гибнут, но это не делает книгу хуже и уж тем более не лишает кого-то жизни в реальном мире. На последки незнакомец напомнил Мартиру про его ник и персонажа Джека Лондона, который закончил весьма трагично… Незнакомец, выступавший в роли психолога прекрасно знал, что затронул любимую книгу Дениса, который управляет Мартиром. Больше Мартир не боялся убивать, разумеется в виртуальном мире, но далось ему это с большим трудом.
        Кабинет психолога - это недавнее нововведение в игре. Это нужно, чтобы уменьшить порог вхождения. Всё больше людей пытаться играть, но боятся убивать, ассоциируя игровых персонажей с живыми людьми. У Дениса и в реальности были проблемы с эмпатией… Он слишком много думал за других людей, боясь их обидеть. В то время, как его одноклассники дёргали девчонок за косички, он стоял и думал: неужели это нормально - делать кому-то больно и смеяться? Но как он был рад, когда кому-то угождал, выполнив чью-либо просьбу…
        Бой начался. Мартир, ввиду своей неопытности, только и успевал закрываться щитом. После десятка ударов он решил дать отпор, но не тут-то было! Стоило высунуться из-за щита и замахнуться, как мечник успел воткнуть лезвие ему в рёбра. Денис почувствовал неприятную вибрацию и лёгкий дискомфорт. Уровень начался с начала. На этот раз Мартир вдруг вспомнил про парирование. Чтобы провести удачное парирование, нужно вовремя отмахнуть меч противника своим щитом. И перед тем, как у Мартира это получилось, он успел погибнуть несколько раз. Но он только учился…
        Атака противника отбита, Мартир готовится нанести ответный удар. Замах, удар и лезвие почти пронзает грудь противника. После этого он победил мечника ещё очень много раз, используя различное оружие: от ножа до алебарды. Мартир, который в жизни не держал холодного оружия, максимум колун, которым он рубил дрова, не переставал поражаться той простоте, с которой он овладевал новым оружием.
        - Отлично. Теперь вы будете сражаться при помощи магии. Выбирайте, какая вам больше по душе.
        Перед Мартиром появилась каменная колона с изображением четырех стихий: огонь, вода, земля, воздух.
        - Огонь, я выбираю магию огня,  - сказал Мартир. Почему огонь? Денис, большую часть жизни, проведённую в деревне, обожал топить баню. Больше всего ему нравилось чиркнуть спичкой, поднести её к бумаге. После огонь перескакивал на мелкие дрова, затем на больше. Дениса всегда поражало, то насколько прожорлив и агрессивен маленький огонь, соскочивший с его спички.
        - Перед боем следует потренироваться на чучелах, иначе, не овладев мастерством, вы ничего не сможете сделать. Магия в нашем мире, это - неотъемлемая его часть. Чтобы использовать магические навыки, достаточно этого захотеть. Но, чтобы в совершенстве овладеть магией, нужно выбрать соответствующий талант после обучения. Сменить стихию можно будет во время игры, если вы найдёте нужное зелье ли свиток.
        Мартир попытался испепелить чучело. Он направил свой кулак на цель и потерял дар речи. Из его руки вырвалось ярко-красное пламя, которое за считанные секунды выжгло болванчика.
        - Неплохо,  - одобрительно покивал Дживс.  - А теперь представьте огненный шар и что-нибудь на свой выбор.
        Мартир без проблем вообразил огненный шар. Размахнувшись, Он швырнул в сторону мишени шаровую молнию размером с апельсин. Та с треском пролетела по воздуху и ударилась о доску, опалив её до черноты. Довольный результатом Мартир представил, что он держит молот, состоящий из чистого пламени. С первой же попытки у него получилось. Замахнувшись, он снёс очередное чучело, заодно обуглив большую его часть.
        - Вы знаете, у вас предрасположенность к магии огня. Не многие могут так виртуозно владеть огнём,  - польстил Дживс.  - Я бы советовал вам выбрать именно этот талант. А теперь попробуйте сразиться с мечником.
        Мечник появился на некотором расстоянии. Он побежал в сторону Мартира, держа оружие наготове. Стоило только пожелать и вытянуть руку в сторону моба, как ревущая огненная струя тут же оставила от бедолаги одни угольки.
        Мужчина удивлённо замер.
        - Так легко?
        Дживс тут же пояснил:
        - Дело в том, что это обучение. В игре существую различные показатели, которые нивелируют силу вашей магии, а ещё больше влияет уровень.
        - Значит, в игре я не буду таким могущественным?
        - В начале своего пути, разумеется, нет. И более того, магия будет доступна только по достижении пятнадцатого уровня. Вам нужно победить мечника ещё один раз. Теперь придётся использовать лук.
        Мартир начал убегать от мечника, одновременно стараясь натянуть тетиву. Раз за разом он не успевал произвести выстрел. Немного поразмыслив, Мартир ударил мечника луком, который от удара упал на спину. Мартир, не ожидая такой исход, очень удивился. И чтобы пройти злосчастный квест добил противника острой стрелой.
        - На самом деле вашей вины нет. Этот создатели игры так показывают, что всегда нужно думать головой, чтобы не оказаться в проигрышной ситуации. Лезть с луком на врага с мечом очень глупый поступок. Поэтому я смоделирую более реалистичную ситуацию.
        Мартир оказался на башне, которая примыкала к каменной стене. К его башне бежали бешенные дикари.
        - Ваша задача поразить десять целей.
        Он потратил очень много стрел впустую, показатель меткости только уменьшался, но Мартир справился. Разумеется мобы пытались кинуть в него палку или камень, какой побольше. Они лезли на стену. Но Мартир удачно всех их сталкивал. Он снова убедился, что всё не так просто и требует немного большей адаптации, чем кажется на первый взгляд.
        - Лук, это не ваш конёк,  - усмехнулся Дживс.  - Обучение закончено. Теперь вы умеете и знаете достаточно, чтобы отправиться в «свободное плаванье». Хотите получить рекомендацию?
        - Да.
        - Я советую выбрать вам талант: магия огня, класс: рыцарь. Именно это позволит вам максимально использовать свои силы.

        [ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: ОСНОВНОЙ НАВЫК]

        - Хорошо, Дживс, я учту.
        - Я даю вам фолиант, в нём описаны все правила игры. Различные игровые механики, правила пользования и конвертирования внутриигровой валюты. Всё, что вам нужно знать об игре, вы прочтёте именно здесь.
        Фолиант - это такой справочник, который открывается в меню инвентаря. В нём собраны все нужные сведенья для полноценной игры. Этакий глоссарий и учебник мира «Каждому своё»
        - Спасибо,  - сказал Мартир и принялся читать. Он ознакомился со всеми показателями и характеристиками персонажа, механикой игры, картой мира, глоссарием… Но сделал он это лишь для галочки. В тест он, конечно, не вчитывался, так картинки посмотрел.
        Дочитав книгу, вернее досмотрев картинки, он снова очутился в меню. Меню сделано в стиле минимализм, никаких сложный рисунков, схем и прочего, что может отпугнуть начинающего игрока и раздражать опытного. Денис, послушавшись совета Дживса, выбрал именно магию огня и класс рыцаря.

        [ВЫБЕРЕТЕ 5 ПРЕДМЕТОВ ИЗ 10 ПРЕДЛОЖЕННЫХ]

        [БОЛЬШОЕ ЛЕЧЕБНОЕ ЗЕЛЬЕ 10/10]

        [БОЛЬШЕ ЗЕЛЬЕ СЫТОСТИ 10/10]

        [КУСОК СВИНИНЫ 10/10]

        [МЕШОЧЕК С МОНЕТАМИ: 500]

        [КОЛЬЦО МАГИИ +100 К СИЛЕ СТИХИИ]

        [КОЛЬЦО ЗДОРОВЬЯ +500 ЗДОРОВЬЯ]

        [ЧЕРНЫЙ ПЛАЩ +100 К АВТОРИТЕТУ]

        [ОГНЕННЫЕ БОМБЫ 5/5]

        [ЗАДАНИЕ: «ЗАКАЗ НА УБИЙСТВО ОГРА». ЕСЛИ ВЫ ВЫПОЛНИТЕ ЕГО НА 1 УРОВНЕ, ТО ПРОСЛАВИТЕСЬ НА ВЕСЬ МИР]

        [КОМНАТА В ГОСТЕВОМ ДОМЕ «ТОЛСТЫЙ ЖЕРЕХ» 100/100(ДНЕЙ)]

        Денис выбрал: «Заказ на убийство огра», номер в гостинице, черный плащ, большое лечебное зелье, 500 монет.
        Началась загрузка. Появилась подсказка.

        [При смерти персонажа вы не теряете вещи, но ваш уровень падает, а все монеты остаются на месте гибели]

        Мартир очнулся на кровати, в тесной комнатушке гостевого дома.

        Всплыла подсказка.

        [ВЫ МОЖЕТЕ ПРОВЕРИТЬ ХАРАКТЕРИСТИКИ, ПРОСТО ЗАХОТИТЕ ЭТОГО]

        Перед ним открылось окно со всеми показателями.

        [УРОВЕНЬ: 1]

        [ЗДОРОВЬЕ: 200]

        [СИЛА/МАНА: 200. В НАШЕЙ ИГРЕ ЭТО ОБЪЕДИНЕННЫЙ ПОКАЗАТЕЛЬ]

        [ВЫНОСЛИВОСТЬ: 150]

        [СОПРОТИВЛЕНИЕ: 50]

        [АВТОРИТЕТ: 100]

        [ДЕНЬГИ: 500]

        [ГОЛОД: 4/10. РЕКОМЕНДУЕТСЯ НАЙТИ ПИЩУ]

        [ЖАЖДА: 10/10]

        [СООТВЕТСТВИЕ ОДЕЖДЫ И ПОГОДЫ: 10/10]

        Снова подсказка.

        [Каждое повышение уровня даёт вам 5 балов по 50 очков каждый. Вы можете свободно распределять полученные баллы по всем характеристикам]

        [ИЗУЧИТЕ ВАШ ИНВЕНТАРЬ]

        - Надо бы,  - подметил Мартир.

        [ГОЛОВА: ПУСТО]

        [ТОРС И РУКИ: БЕЛАЯ РУБАХА, ЧЕРНЫЙ ПЛАЩ, ТРЯПИЧНЫЕ РУКАВИЦЫ]

        [НОГИ: ШТАНЫ КРЕСТЬЯНИНА; СТАРЫЕ КОЖАНЫЕ САПОГИ]

        [ПРАВАЯ РУКА: НЕГОДНЫЙ МЕЧ]

        [ЛЕВАЯ РУКА: ЩИТ ИЗ КРЫШКИ ОТ БОЧКИ]

        [МАГИЯ: СТИХИЯ ОГНЯ. БУДЕТ ДОСТУПНА С 15 УРОВНЯ ВКЛЮЧИТЕЛЬНО]

        [ИНВЕНТАРЬ: ДОКУМЕНТ - «ЗАКАЗ НА УБИЙСТВО ОГРА», БОЛЬШОЕ ЛЕЧЕБНОЕ ЗЕЛЬЕ, КЛЮЧ ОТ КОМНАТЫ]

        - Не густо, я прям бродяга. Голод, что? Я чувствую голод?
        Нужно спуститься. Наверное, внизу есть трактир.
        - Здравствуйте, мне нужно перекусить,  - обратился Мартир к суровому седобородому мужику, который стоял за стойкой.
        - Что желаете? Могу предложить кусок мяса, рыбное филе…
        - Куринный окорочок пожалуйста,  - сказал Мартир и заметил, что ника нет. Он любезничает с ИИ…
        - С вас 3 монеты.
        Мартир передал деньги. Взял мясо и в один укус съел целую ножку, вместе с костью. После этого он несколько секунд стоял и пытался понять, что сейчас произошло, чувство голода ушло.
        Кто-то рядом заржал в голос. Мартир обернулся.
        - Всегда интересно наблюдать, как новички первый раз пробуют поесть,  - заговорил рыжеволосый лучник в камуфляжной одежде, он бил рукой о стойку и надрывал живот от дикого хохота, но объяснил Мартиру, что происходит - Игра в угоду геймплею имеет некоторые аркадные особенности. Друг, просто представь, сколько времени ты бы ел это мясо. Оно тебе надо? Это в игре второстепенная… В общем, ты не тратишь время на то, что не интересно. Какие-нибудь драки с монстрами - хоть часами мечом маши. А приём пищи, строительство и прочая бытовая нудятина будут в аркадном режиме,  - закончил говорить незнакомец с колчаном за спиной.
        - Понятно,  - ответил Мартир. Он, хоть и усмехнулся над собой, но к такой реакции на его неопытность отнесся с обидой.
        - А что у тебя за странный ник? Ты по букве попасть не смог?
        - Да, я хотел назваться именем моего любимого литературного персонажа, а получилась какая-то «Мартира, какого-то Идена». Пиратская пушка, блин.
        - Как знаешь. Ты взял квест про огра?  - спросил рыжеволосый.
        - Если вы про, тот, что дали выбрать в начале, то да.
        Лучник рассказал Мартиру, что огр 50 уровня живёт около скалы и показал дорогу. Также он предупредил, что, когда игрок с 1 уровнем идёт на квест, то собирается небольшая группа любителей зрелища.
        - Хорошо я прямо сейчас пойду и уничтожу огра. Мартир подозревал, что лучник его подначивает. Но этот неприятный тип просто взбесил Мартира. Внешнего он этого, конечно, не показал. Да пойти на явную смерть, глупый шаг. Но Мартир ещё не особо много понимал в игре, а показать рыжему свой характер ему хотелось сильно.
        - Эй, народ. Собирайтесь, будет зрелище!
        Это выглядело действительно очень забавно. Молодой парень, одетый как крестьянин, но с черным плащом, со щитом и мечом в руках шел на верную гибель. А за ним, во главе с рыжеволосым лучником, следовала толпа. Самая разношёрстная толпа, какую только можно представить: маги, рыцари, самураи… А их уровни колебались от 3 до 30, каждый из них любил смотреть на то, как огр потешается над новичками, а затем убивает.
        Огр был покрыт панцирными пластинами, напоминающими камень. Его кожа цвета светлого камня напоминала шкуру динозавра, под которой колыхалась гора жира и мышц, а рогатая одноглазая башка явно досталась от циклопа. Он спал под самой скалой, которая была раза в три выше его. Мартир, даже при шуме толпы, легко подкрался к огру. Он решил найти слабое место и вонзить туда меч. Замахнулся, ударил, но тупой клинок отскочил от огра, как от камня, а ведь он попал между пластин…

        [НАНЕСЕНО УРОНА: 31]

        Огр проснулся и заворчал. Мартир поднял голову вверх и увидел нечто, особенно пугающее новичков в мире виртуальной реальности.

        [ОГР. УР50. ЗДОРОВЬЕ 5969]

        - У него нет шансов.
        - Как бог черепаху.
        - Беги, тупица!
        - Раньше они хоть подготовленными приходили…
        Да, толпа умеет подержать смельчака! Ржали, как кони на выпасе.
        Мартир, не зная, что делать, просто побежал от чудовища. Огр, сделав пару шагов, схватил смельчака и подкинул в сторону скалы. Мартиру очень повезло, он смог ухватиться за край утёса. Но монстр не остановился, начал карабкаться вверх, с явным намереньем добраться до нарушителя сна. Мартир, конечно, дико испугался, но вспомнив, что пребывает в игре, быстро успокоился. Ему срочно нужен план! Рядом под чахлым кустиком валялся черный шар с фитилём. «Кидать бомбу в него нет смысла, урона не хватит» - подумал бравый новичок. И тут ему на глаза попалась расселина в скале. Именно в этом месте огр должен показаться над утёсом. Мартир дождался нужного момента, поджёг бомбу, прикрепленной к ней спичкой, и бросил её в расселину. Но огр успел подняться над скалой достаточно высоко, чтобы схватить наглеца. Прогремел взрыв, кусок утеса откололся. Огр, держа Мартира правой рукой, полетел вниз. Гигантского монстра придавило куском скалы, и он не мог пошевелиться, только обиженно рычал, стискивая лапищей наглеца. Люди из толпы начали хлопать, смеяться и свистеть.

        [НАНЕСЕНО УРОНА: 2015]

        [ПОЛУЧЕНО УРОНА: 190]

        Мартиру дичайшим образом повезло, он выжил, но запас здоровья был почти на нуле.
        - Мортира, ты мой герой,  - крикнул кто-то из толпы.
        - Мортира, Мортира!  - начали скандировать игроки.
        - Бей его, наноси урон, ты можешь успеть. Через несколько часов ландшафт восстановится,  - посоветовал лучник.  - Ты будешь третьим человеком, кто убил огра на первом уровне!
        - Подскажи мне, как быть? Мне хватит здоровья и выносливости? Я же не разбираюсь,  - с трудом проговорил Мартир, выбираясь из хватки монстра и готовясь нещадно лупить его по бугристой башке. Огр рычал, плевался и материл Мартира на своём огрском, но сделать ничего не мог.
        - Поверь, Мортира, ты разбираешься в этой игре! Тебе нужно восстановить здоровье, и что-то для выносливости. Дай мне 50 монет, и я куплю всё, что нужно, дашь больше - куплю и новенький меч.
        - Спасибо, ты очень хороший человек. Меня теперь все будут звать Мортира?
        - Я не такой хороший, каким кажусь, за помощь я беру 10 монет. А Мортира, это твоё новое имя. Знаком с корабельными орудиями? Так вот, ты Мортира!  - лучник взял монеты, засмеялся и отправился в таверну. Вернулся он через несколько минут. В его руках было малое лечебное зелье и много синих рассыпчатых камушков.
        - Пей хилку прямо сейчас. Потом, каждые двадцать ударов съедай сахар выносливости.
        - Хилку?
        - Ах, да. Извиняй, забыл, что ты новичок. Выпей красное зелье для здоровья. Это называется хилка, от английского слова.
        - Всё, понятно. Спасибо большое!
        - Мортира, я побуду с тобой, ты не против?
        - Конечно, я только за,  - ответил Мартир, продолжая наносить удары ржавым подобием меча.
        Спустя целых два часа непрерывно наносимых ударов, Мартир убил огра.

        [ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: ЛЕГЕНДАРНОЕ НАЧАЛО.]

        После этого плакаты с изображением Мартира целый месяц красовались на досках с объявлениями, по всему миру… Каждый игрок получил уведомление, о том, что Мартир одолел огра на 1 уровне, став третьим, кому это под силу.

        [ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 15900; ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ: 10; ПОЛУЧЕН АРТЕФАКТ: ЛИК СМЕРТИ]

        [ВАМ ДОСТУПНЫ: 45 БАЛЛОВ]

        «Надо будет посоветоваться с Ником, он наверняка знает какие показатели стоит улучшить» - подумал Денис.
        - Не прошло и года… Я поздравляю тебя, Мортира. А примерь «лик смерти», во всей игре всего у трёх игроков есть такая маска.
        Мартир без особого интереса надел маску. Теперь он выглядел еще страшнее. Черный плащ, маска в виде черепа со светящимися глазами и одежда обычного бродяги не особенно сочетались.
        - Маска смерти выглядит потрясающе, продашь тысячу?  - нагло спросил рыжеволосый.
        - Знаешь, что такое дефицит?  - вопросом ответил Мартир.
        - Да. Я понял к чему ты ведешь, я тебе десять косарей дам.
        - Нет. Ты сам сказал, что в мире всего три «лика смерти». Я могу продать эту маску за целое состояние. Слушай, а как отключиться от игры?
        - Я скажу, но только за 50 монет.
        - Чёрт… держи, надеюсь мы больше не увидимся!  - Прикрикнул Мартир.
        - Открываешь инвентарь, смотришь в левый верхний угол. Гг.
        Денис отключился от игры. Открыл капсулу «СВР», слепо моргая с непривычки, выбрался и пошел на кухню. Тело затекло и слушалось плохо.
        - Ник, ник!  - позвал он, но никто не отвечал. Значит внук тоже решил поиграть.
        Старик, добравшись до кухни, уже немного устал, а как хорошо ему было в игре. Никакой усталости, молодое и крепкое тело. Надо же, убить целого огра! Ну, если это не поможет наладить контакт с внуком, то уже ничего не поможет…
        Посмотрев на часы, Денис, мягко говоря, удивился. На часах 21:56. «В игре время летит ещё быстрее, 7 часов, как одно мгновенье»,  - думал старик.
        За это время он чертовски проголодался. Хорошо хоть внук решил не убирать со стола, впрочем, он без напоминания никогда этого не делал. Наевшись вдоволь, старик задумался, как бы сообщить Нику веселую новость. Как сказать ему, что его дед стал игровой знаменитостью?.. Наверняка он будет ошеломлен таким началом.
        Прошло ещё около часа, Денис услышал, как открывается капсула внука. Послышались лёгкие шаги, судя по звуку Ник шёл в кухню.
        - Сегодня в игре случилось невероятное. Представляешь объявился третий легендарный игрок! Уж не ты ли?  - с сарказмом спросил внук.
        - Нет, конечно, не я,  - ядовито усмехнулся дед. Ведь Мартир Иден - это ни разу не мой ник. Не-е-ет! Кончено, это не я убил пятидесятого огра на первом уровне!
        - Да ну…  - глаза Ника широко раскрылись. Он не мог выдавить из себя и пары слов. Для внука достижение деда значило в сотни раз больше.
        - Успокойся, дыши. Посчитай до шести тысяч, столько было здоровья у огра,  - начал подшучивать Денис.
        - Ты уже надевал маску смерти?  - всё ещё не веря в услышанное, спросил разгорячённый Никита.
        - Да, и она мне к лицу. Но знаешь, крестьянин с черным плащом и в маске смерти выглядит довольно комично.
        - Завтра мы с тобой будем покорять «Каждому своё». Первым делом зайдём в магазин, ты должен выглядеть солидно и ужасающе. И тебе нужно сменить ник, придумай что-то запоминающееся и звучное. А теперь расскажи, как всё было! Мне прямо не терпится послушать.
        Старик начал рассказывать о своих приключениях в игре. Уже давно он не видел в глазах внука такой неподдельный интерес к историям деда. Денис, рассказывая историю и наблюдая за реакцией Ника, испытывал большее удовольствие, чем, когда победил огромного огра…
        «Каждому своё…» - Крутилась фраза в голове старика.

        Глава III. Яркий как второе Солнце

        Прозвенел звонок, Никите пора на урок. Он всегда приходил в школу как можно позже, чтобы не слоняться здесь на перемене. Во время перемены, все дети бегали играли, устраивали какие-то междусобойчики. Более спокойные, уткнувшись в смартфон, стояли у стенки или сидели на лавочки и никого не трогали. Они были погружены в социальные сети, смотрели видео и так далее. Но была ещё одна группа детей, им не чего-то не хватало, чтобы общаться с остальными и участвовать в общем баловстве. Никита и его друзья входили именно в эту группу, они ненавидели школу и чувствовали себя там, как в тюрьме с какими-то неадекватными идиотами…
        Урок начался. Никита и его друг Марк сидят рядом, за предпоследней партой третье ряда. А за ними сидит самый отпетый хулиган класса. Стёпа Хмельников, практически каждый урок, досаждает, впереди сидящим, мальчикам.
        Классному руководителю показалось, что посадить самого неадекватного и агрессивного ученика, за самыми тихими и беззащитными в классе, очень хорошая идея. Ведь они точно не будут с ним беседовать и не будут помогать ему срывать уроки. Вот только глупый учитель, не учёл, что два друга будут постоянно испытывать издевательские нападки со сторону Хмельникова. Но какое учителю, до этого дела, главное тишина в классе и плевать на психического состояние детей. Разумеется, далеко не все учителя в школе были такими. На не которых уроках, внимательные учителя, сами пересаживали Никиту И Марка подальше от приставучего хулигана. А к нему подсаживали, ребёнка, который даст сдачи, но и не будет поддерживать баловство.
        День в школе закончился, мальчики как обычно, натерпелись от Хмельникова. Они, стоя на крыльце школы, попрощались и разошлись по домам. Чтобы завтра снова вернуться это ужасное место.
        А вообще-то, когда Хмельников сломал ногу и целых полгода не появлялся в школе, друзьях ходили в школу в большим удовольствие.
        Ник, вернувшись из школы, рассказал деду о том, как они будут играть вместе. Парнишка и старик выбрали место встречи: гостевой дом «Толстый жерех». Именно туда Ник планировал прийти, чтобы встретиться с дедом. Расположившись поудобнее в своих «СВР», они погрузились в игру.
        Мартир сидел в своей комнате и думал над новым псевдонимом. На самом деле плевать, как его будут называть, но внук попросил выбрать более достойное имя. Только вот, что он понимал под «достойным»?
        Его взгляд плавно скользил по уличному пейзажу. Ничего примечательного, мелкий средневековый городишко, каким его себе представляли разработчики. В основном все дома сделаны из дерева и соломы. Но богатые жители могут позволить себе роскошь в виде каменных домов, с деревянной крышей.
        Вдруг, на тропинке появился громадный рыцарь в серебряных доспехах, но без шлема. Его длинные седые волосы трепал ветер. Над правым плечом торчала рукоять тяжелого двуручного меча, намекая на немаленькую силищу здоровяка.
        Незнакомец приближался к «Толстому жереху», Мартир смог разглядеть:

        [УльтраНик. Ур.41]

        Внук?!
        «Нужно спуститься и встретить Ника» - подумал Денис.
        Войдя в трактир, расположенный на первом этаже гостевого дома, Мартир сразу навёл шороха. Его чёрный плащ в сочетание с деревенским нарядом и «ликом смерти» привлекли внимание всех, кто сидел в трактире, в том числе и УльтраНика.
        - Идёт гроза огров!
        - Посмотрите на эту дьявольскую морду!
        - Ты, конечно, крут, но не положено нищему ходить в короне…  - проворчал давешний рыжеволосый лучник, с которым Мартир не особо хотел общаться.
        - А ну заткнулся, купидон болотный,  - резко осадил нахала УльтраНик.  - Слушайте все, это мой дед. Он лучший игрок своей возрастной категории, это факт. И если кто-нибудь еще хоть раз хавалку откроет…
        Народ заткнулся.
        - А я и не знал, что ты такой коммуникабельный,  - шепотом сказ Мартир, присаживаясь за деревянный стол к внуку.
        - В игре я могу намного больше, вот смотри. Бармен, нам, пожалуйста два свиных стейка и две бутылки рома.
        - Сдурел, какой тебе ром? Ник, тебе четырнадцать,  - Мартир сказал это немного громче чем планировал.
        Со всех сторон на УльтраНика тут же посыпались насмешки и хохот.
        - Ты снимаешь тут комнату? Нужно кое-что тебе рассказать…  - растерянно проговорил рыцарь…
        - Да, идём наверх.
        Мартира смутила собственная нечаянная оплошность. Они отправились в комнату. Обычная тесная комнатушка с одной кроватью и старой потрёпанной пародией на кровать. А ковер, который должен лежать на полу, заменяет высушенная луговая трава, от которой исходит не очень приятный аромат.
        - Дед, это всего лишь игра. Ром восстанавливает много выносливости. Не нужно приравнивать игру к реальности… а ещё у меня есть просьба: никогда не говори о моём возрасте,  - убедительно попросил Ник.
        - Старый, я старый. Ты не обижайся, я не со зла. А те люди, в трактире, неужели они все намного старше тебя?
        - Конечно нет. Но так в игре принято, высмеивать школьников. Именно сами школьники любят это больше всех остальных игроков. Дед, я понимаю, что ты не хотел ничего плохого, но не говори лишнего в игре. Я очень долго зарабатывал свой авторитет, я имею в виду не показатель, а отношение других игроков.
        - Я всё понял, теперь я знаю, как это важно. Но я не поняло того, почему одни школьники высмеивают других? И почему у этого слова в игре негативный окрас?
        - Существует стереотип, что все школьники туповаты и портят игру. Конечно, такие есть, но не все. Мне кажется, что их меньшая часть. Но именно они и выделяются на фоне остальных игроков. Представь обычного школьника, если он играет хорошо, то никто и не узнает его возраст. А какого-нибудь неадеквата сразу выведут на чистую воду.
        - Начинаю понимать,  - ответил он.
        - Дед, сейчас слушай внимательно, я проведу гайд. То есть, расскажу о игре и механиках.
        Он около получаса объяснял, на что влияют показатели, как работает прокачка и прочее. Рассказал, как лучше потратить 45 баллов.
        - Сейчас я потрачу очки улучшений, секундочку.

        [Уровень: 10]

        [ЗДОРОВЬЕ: 1000]

        [СИЛА/МАНА: 1000]

        [ВЫНОСЛИВОСТЬ: 600]

        [СОПРОТИВЛЕНИЕ: 250]

        [АВТОРИТЕТ: 5100]

        [Деньги: 453]

        - Я сделал, как ты сказал. Но откуда у меня 5100 авторитеты, было ведь только 100? Это ошибка?
        - Нет, не думаю, ты, видимо, пропустил уведомление. Тебе дали авторитет за убийство огра,  - ответил УльтраНик.
        - А на что он вообще влияет?
        - Это самый загадочный показатель в игре. Влияние он оказывает на мобов… -
        - Прости, что?  - конечно, Мартир не знал кто такие мобы, либо вечно забывал.
        - Мобы - это персонажи без ников, за них играет компьютер, искусственный интеллект, так вот,  - продолжил он,  - авторитет влияет на мобов. Как именно это происходит, известно только разрабам. Есть много предположений. Например, что, игрока с высоким авторитетом реже обманывают, больше боятся и тому подобное.
        - Ну как и в реальной жизни.
        - Да. А ты уже придумал новый ник? Мы же сейчас пойдём фармить… то есть зарабатывать деньги и опыт.
        - Ты знаешь, меня стали называть Мортирой после убийства огра. Это очень забавно. Но я буду - Ярким как второе солнце.
        - Яркий как второе солнце, пу-пу-пуу,  - начал напевать УльтраНик.  - Дед, это очень классный ник, сразу запоминается и звучит солидно.
        - А как его сменить-то?
        УльтраНик рассказал, как это сделать, а после они отправились на поляну, где обитает очень много кабанов. Это чудесное место, с бесконечно спавнящимися зверями, было всего в нескольких минутах ходьбы от «Толстого жереха».
        В реальности такая поляна была бы мечтой любого ленивого охотника. И вообще такое себе сложно представить, сюрреализм какой-то. Но в игре, такие места служили для фарма. Каждый новый игрок все равно удивлялся, увидев поляну впервые.
        По пути им встретился всё тот же огр, который сидел под скалой. Он помахал Яркому. Затем они шли по равнине, окруженной деревьями. В лес вели множество тропинок, и каждая с указателем.
        - Не понял, я же его вчера прикончил,  - удивился Яркий.
        - Ну это же игра. Игровой мир обновляется несколько раз в сутки.
        - А зачем это нужно? А у тебя есть карта этого мира?
        - Без обновлений мир был бы слишком пустым и разрушенным. Карта такая же, как и наша. Названия и границы другие, но мир такой же.
        - То есть, я могу взять глобус и ориентироваться по нему в игровом мире?
        - Теоретически да.
        - Ты так и не сказал почему огр мне махал.
        - Это пасхалка, наверное. Откуда мне знать, я не убивал его,  - с уважением в голосе ответил Ник.
        - Я знаю, что такое пасхалка. Это произошло от игры с пасхальными яйцами, которые прятали в разных местах,  - гордо поделился знанием Яркий.
        - Дед, это все знают. Но я рад, что ты пытаешься разобраться в игре. Сейчас, мы почти вышли на полянку…  - Ник не договорил.
        Кабанов гоняли волки.

        [Лютоволк. Ур.15 Здоровье 1300]

        [ВОЛК. УР. 9 ЗДОРОВЬЕ: 700]

        [ВОЛК. УР. 10 ЗДОРОВЬЕ: 800]

        [Серый волк. Ур.7 Здоровье: 500]

        - Дед, можно я всё-таки буду звать тебя Ярким?
        - Разумеется, если тебе так будет лучше. Мы же в игре, у нас есть роли.
        На что только не пойдешь ради внука…
        - Яркий, это отличный способ заработать опыта. Волки агрятся на кабанов, ты можешь убивать их по одному. Но следи за здоровьем, оно не должно сильно проседать. Если у тебя не получится, я успею помочь. Для меня эти волки - каждый на один удар.
        - Понял, я попробую.
        Яркий решил начать с самого слабо волка. Он шел прямо на зверя, а тот поедал кабана, не обращая внимания на человека. Яркий успел нанести три быстрых удара по волчьему хребту, прежде, чем моб со скулежом издох и растворился.

        [Нанесено урона: 500. Получено опыта: 40]

        - Для начала неплохо,  - похвалил УльтраНик.  - Но следующие будут сильнее и хитрее.
        Заметив убийство одного из челнов стаи, два старших волка рванули в сторону Яркого, с явным намереньем вцепиться ему в горло. Волки неслись как бешенные, разбегавшиеся кабаны визжали на всю поляну.
        - Осторожно!
        - Я вижу, всё под контролем,  - успокаивал Яркий.
        Волки накинулись на него с двух сторон. Одного дед отбросил щитом. Второй вцепился в руку, нанося урон Яркий успел огреть его краем щита поперек спины, и мою отвалился. Второй обходил по дуге, разворачиваясь для новой атаки. Вожак не обращал на возню внимания, его зона агра заканчивалась далеко (а вообще, почему это расписываю я?))

        [Нанесено урона: 700. Получено опыта: 48]

        [Получено урона: 433]

        - Убей второго волка. Потом выпей зелья, тебе надо отхилиться.
        Кивнув советчику, Яркий набросился на оставшегося волка. Он закрывался от него щитом, а в моменты, когда моб не пытался напасть, наносил удары ржавым мечом.

        [Нанесено урона: 1000. Получено опыта: 56]

        - Остался только лютоволк. У тебя есть что-то на стойкость?
        - Да.
        - Давай, отхилься и восстанови стойкость.
        Сделав, всё как советовал УльтраНик, Яркий пошел в сторону вожака стаи. Перед тем, как волк вцепился в щит, Яркий успел нанести только один удар по спине зверя.

        [Нанесено урона: 124]

        [ПОТЕРЯНО: ЩИТ ИЗ СТАРОЙ БОЧКИ]

        УльтраНик начал нервничать, но не подал вида.
        - Просто не позволяй ему наносить урон, а сам быстрыми ударами бей по макушке,  - крикнул он Яркому.
        Какое-то время всё получалось, Яркий стабильно наносил примерно по пятьдесят единиц урона, не получая в ответ. Но лютоволк довольно хитрый зверь. Он перестал пытаться напасть на врага, дожидаясь нового удара мечом. Яркий замахнулся, но не смог нанести хороший удар. Зверь схватил меч за лезвие, из его пасти хлынула кровь, забрызгав Яркого. Но Зверя это не остановило, он сжал челюсти ещё сильнее и перекусил старый ржавый меч. Ситуация вышла из-под контроля. Яркий мог выдержать максимум пять укусов.
        УльтраНик, понимая всю безысходность ситуации, кинулся на помощь, попутно вонзая меч в кабанов. У Яркого осталось лишь триста одиннадцать единиц здоровья, когда подоспел его спаситель.
        Несчастного моба просто располовинило одним мощным ударом.
        - Вот за это я люблю большие двуручные мечи. Пей, скорее, у тебя мало здоровья.
        Парни отошли немного в сторону, чтобы визг кабанов не мешал им поговорить. УльтраНик рассказал Яркому, как нужно фармить опыт и лут, попутно объясняя значение новых слов. Но новичок возмутился:
        - Ник, мне, что убивать беззащитных кабанов? Тебе их не жалко?..
        - Нет, дед, это лишь виртуальные животные. А мы в игре.
        - Точно… постоянно про это забываю. Но у меня, из оружия, остался только… и щита не осталось.
        - Экономика игры очень строгая, я не могу тебе помочь.  - Ответил УльтраНик.
        - Зато я могу продать новенький острый меч, всего за 65 монет,  - раздался чей-то голос из кроны высокого дерева.
        Рыжеволосый лучник, спрыгнув на землю, протянул оружие Яркому:
        - Твой новый ник мне нравится куда больше. Смотри, меч стоит твоих денег. Только представь: сколько кабанчиков он способен размолоть.
        - Вы знакомы?  - спросил УльтраНик.
        - К сожалению, да.  - ответил Яркий.
        - Дай мне меч, я осмотрю его,  - грубо прорычал УльтраНик, отбирая оружие у рыжего спекулянта.
        Осмотрев меч, он обратился к деду:
        - Ты переплатишь примерно монет двадцать. Но сэкономишь время. Решай сам.
        - Я беру,  - согласился новичок и, нехотя, передал монеты рыжеволосому.
        - С вами приятно иметь дело,  - ответил тот и убежал.
        Рыжеволосый лучник, явно, промышлял какими-то, не совсем порядочными, делами. По одному его виду и поведению, можно сказать, что он слишком скользкий тип. Настолько скользкий, что без масла пролезет в замочную скважину, чтобы украсть, из вашего дома, ваши же ценности.
        Без лишних ушей внук и дед обсудили стратегию фарма. Яркий начал уничтожать целые стада кабанов. А УльтраНик, отправившись на соседнюю поляну, где жили медведи, принялся охотиться на косолапых.
        Через несколько часов непрерывного фарма они снова встретились. Затем, общаясь на разные игровые темы, пошли на рынок. Продав все добытые честным трудом, шкуры и куски мяса, они зашли к кузнецу.
        Яркий купил себе легкую кольчугу, более прочные штаны и новый щит. У него осталось двести монет.
        - Теперь ты выглядишь более-менее нормально. По поводу денег не переживай, завтра мы пойдём к доске с объявлениями, чтобы заработать больше. Ведь тебе понравилась эта игра? Стой! Не отвечай, давай поговорим в реале,  - закончил УльтраНик.
        - Хорошо.

        Глава IV. Заказ Короля

        Звук открывающихся капсул симуляторов виртуальной реальности прозвучал сразу в двух комнатах. В маленькой пыльной комнатушки, где спал старик и в большой, где большую часть времени провидит Ник. Комнатушка старика похожа больше на переоборудованную кладовую. В ней есть кровать и, с недавних пор, «СМР2047». Собственно, больше ни на что другое месте и не хватит. А любимый книжный шкаф Дениса, расположен в зале.
        Комната Ника значительно больше, там есть всё, что нужно подростку. Очень странно, что при родителях космонавтах, Никита живёт в таких условиях. В этом есть логика, так как они не работают в Роскосмосе, им пришлось уехать за границу. Там они нашли частную компанию, которая не может выплачивать деньги всем семьям покорителей Марса.
        Они покинули свои симуляторы. И встретились в зале.
        - Мы потратили почти пять часов.
        - Ага, я уже почти привык к этому,  - ответил дед.
        - Теперь, когда мы поиграли вместе, расскажи свои впечатления. Ну не может быть, чтобы «Каждому своё» тебе не понравилось.
        - Правильно говорить: понравилась. «Каждому своё» это игра. Игра - она, понравилась.
        - Ну не ворчи, я же не злюсь, когда ты забываешь игровой сленг.
        - Не обращай внимания, простоя не терплю, когда говорят неправильно. А игра просто улёт,  - сказал старик. Последнее предложение, он, совершенно точно, услышал из фильма или где-то ещё. И сказал только затем, чтобы внука порадовать.
        - А что тебе больше всего понравилось?
        - Мне… Ну знаешь, когда тебе за шестьдесят, здорового и шустрого тела уже хватит, чтобы ощутить что-то новое. А тут и магия, и монстры, и средневековье. Дживс был прав, мир «Каждому своё» действительно похож на мир «Ведьмака». Ещё очень понравились местная архитектура и животные. Смотришь на них - как настоящие, впрочем, всё в игре, как настоящее. Погружаясь в виртуальный мир, я словно живу новой жизнью. Но мне пока сложно освоиться и стать кем-то значимым для мира игры.
        - Ты уже начал как легенда. Не забывай, это очень значимое событие,  - Ник, похвалив заслугу деда, спросил - а что в игре тебе не понравилось?
        - Пока сложности вызывают: новые слова, настройка персонажа, да и много чего ещё. Да и чрезмерная жестокость в игре мне до сих пор не нравится. Но я отношусь к этому философски…
        - Это самый популярный ролик. Ведь благодаря ему люди перестали обвинять игры во всех бедах. Дед, а помоги мне с алгеброй,  - скромно попросил Ник. Он впервые за несколько лет попросил деда помочь с домашней работой.
        Они потратили на домашнюю работу совсем немного времени. После объяснений деда, Никита очень быстро решал аналогичные примеры.
        На следующий день они снова играли.
        Дуэтом они пришли в крупный город, располагавшийся там, где, в реальном мире, находится Брюссель. Всё, что им требовалось - найти стену или доску с объявлениями. Немного побродив по городку, они нашли то, что искали. Яркий не прекращал восхищаться проработкой и архитектурой зданий. Он любовался каменными и деревянными постройками. И людьми, работавшими в городе.
        - Всё настолько реалистично и грамотно сделано, хоть экскурсии сюда води.
        - У нас в школе есть класс с симуляторами виртуальной реальности. Так вот, мы иногда заходим в игру, в учебном режиме, разумеется.
        - И как вы изучаете?
        - Ну в учебном режиме игра пустая. Нет монстров и всего самого интересного. А мы просто синие огоньки, изучающие уроки истории и рассматривающие древний мир.
        - Интересно, а я не знал об этом,  - ответил Яркий.
        - Ну ладно, хватит о реальности,  - сказал Ультра Ник, показывая на объявление.

        [ТРЕБУЕТСЯ ЧЕЛОВЕК, СПОСОБНЫЙ ПРОНИКНУТЬ В ДРЕВНИЙ МУРАВЕЙНИК. ВЫКРАСТЬ ИЗ НЕГО ЛИЧИНКУ БУДУЩЕЙ МАТКИ И ДОСТАВИТЬ ЕЁ КОРОЛЮ. ПРИХОДИТЕ В ЗАМОК, ЗА ЗАКАЗ ПЛАТИМ ЩЕДРО.]

        - Надо брать,  - быстро проговорил УльтраНик, понимая, что такой заказ выполнить довольно просто, в отличии от заказов на убийство чудовищ.
        - В этом городишке и король есть?
        - Нет, Король - это ник игрока. Он самый главный в городе. Он правит даже некоторыми ии, которые служат замку. Сейчас мы сходим на центральную площадь, там есть «Счастливое колесо». Каждый игрок, раз в год, может покрутить его. Я в прошлом году выиграл этот меч, а стоит он больше двадцати тысяч.
        - Ого! Может и мне повезёт.  - Засмеялся Яркий - так идём же скорее.
        Они пришли к колесу, напоминающее то, которое крутят в онлайн-рекламе всяких лживых казино. УльтраНик рассмотрел все возможные призы и указал на сет белого рыцаря.
        - Дед, если ты его выиграешь, то я стану отличником в школе, честное пио… Просто обещаю,  - с улыбкой договорил УльтраНик.
        - Ты помнишь, как я начал эту игру? Думаю, что фортуна мне улыбнётся.
        Яркий закрутил большое деревянное колесо с различными изображениями. Оно крутилось довольно долго, но вот оно замедляется. Стрелка указывает на три морковки, колосе почти останавливается… Но еле-еле стрелка перескакивает с изображения овощей на сет белого рыцаря. Доспех выглядит очень брутально, сразу видно, что он нереально тяжелый и прочный.
        - Да чтоб я провалился, мне теперь за учебу браться?  - тихо прошептал себе под ном УльтраНик.

        - А мне идёт, смотри. Я как бледная смерть в доспехах, не хватает только косы, а ты будешь отличником - посмеивался Яркий.
        - Я рад за тебя, правда. Идём к кузнецу, ещё можно сдать твою новую броню, мы её только вчера купили.
        Выйдя из кузницы, они отправились прямо к Королю. Этот дуэт привлекал внимание каждого, кто шел навстречу. Громила в серебряном доспехе с гигантским мечом, а рядом настоящая смерть в белой броне. Конечно, игроки знали, за что даются те или иные вещи, но такая парочка всё равно приковывал внимание масс.
        Впрочем, до Замка они не добрались.
        - Вы арестованы по обвинению в использовании читов,  - обратился к Яркому страж в синей униформе - проследуйте за мной для дальнейшего выяснения обстоятельств. Ваш товарищ может проследовать с нами, только без фокусов.
        Их привели в каменный барак с решётками на окнах. Запустили в камеру, закрыли дверь на замок. Яркий и УльтраНик выиграли какое-то время, чтобы пообщаться несколько минут.
        - Дед, скажи честно, ты что-то нарушил, ты использовал читы, когда убил огра?
        - Ты сам-то подумай. Я даже не знаю, что такое читы.
        - Читы - это как допинг для спортсменов, только в десять раз жёстче,  - пояснил УльтраНик.  - А если ты чист, тебе не о чём беспокоиться. Если повезёт, то за ложные подозрения ещё и монеток дадут.
        - Расскажи мне про синих стражей.
        - Аналог нашей полиции, но ии следят за тем, чтобы игроки не нарушали правила игры.
        - А если, я скажем, убью или ограблю кого-нибудь?  - Заинтересовался Яркий.
        - Ты нарушишь не правила игры, а людские законы. Кстати, в разных городах разные и законы. Например, в Иплесаке - городе, где мы сейчас находимся, рабовладение запрещено. Но в некоторых других поселениях этот бизнес процветает. А за соблюдение законов отвечают законники - тоже ии.
        - А разве кому-то интересно играть за рабов?
        - Поговорим об этом позже, я слышу шаги. Сейчас будет допрос, веди себя, как в настоящем полицейском участке.
        Пришли синие стражи они попросили УльтраНика подождать снаружи.
        Через полчаса выпустили и Яркого.
        - Они завали много вопросов. Скажу честно, на некоторые я не знал, что ответить, другие вообще не понимал. Они даже попросили мой айпи, чтобы убедиться в том, что я не лгу. Признали, что я чист, но феноменально везуч.
        - Здорово, теперь идём к Королю,  - предложил УльтраНик. Он испытал сильное облегчение.
        - Забыл сказать, мне дали мешочек с золотом. Целых 100 монет.
        - Знаешь, как поступают с читерами? Их и делают рабами, либо банят на несколько недель.
        - Вон оно как, это всё объясняет - удивился Яркий.
        Они добрались до замка без эксцессов. Он выглядел как классическое каменное строение, с высокими стенами и рвом.
        УльтраНик, обратившись к страже, рассказал о цели их визита. Ворота раскрылись, и дворецкий провёл их в тронный зал. Они ждали Короля около часа.
        Король был облачен в золотой доспех и носил за спиной два алмазных меча, которые излучали голубое свечение. Его волосы торчали во все стороны, словно тоненькие металлические проволоки.
        Соизволив всё-таки явиться к гостям, Король сразу перешел к делу.

        [КОРОЛЬ. УР. 100]

        - Если вы не по объявлению, то убирайтесь прочь, иначе стража вас на куски порвёт,  - игрок управляющий Королём, добравшись до власти, стал не самым приятным человеком. Можно сказать, что Король города был не самым лучшим королём.
        - Как хорошо, что мы как раз по объявлению. Мы готовы взяться за дело. Сколько платите?  - уважительным тоном, проговорил УльтраНик.
        - Две тысячи тысячи на рыло.
        «Кем он себя только возомнил. Быдло, самое настоящее. Быдло в облике короля. Сказочная реальность…» - рзмышлял Денис.
        - Если вы согласны, то я позову главного лакея - Дуралея, он всё вам расскажет.
        - Согласны!  - заявил Ультра ник.
        - Надеюсь, что ваш дивный дуэт не сгниёт в дремучем лесу… Король резко замолчал и удалился. Сразу после его ухода появился лакей.

        [ДУРАЛЕЙ. УР 56.]

        Он был одет в обычную тканую одежду с изображением герба Короля, красующимся прямо в центре груди.
        - Слава Королю,  - начал он.  - Вы должны отправиться за дремучий лес. Проникнуть в древний муравейник и украсть личинку будущей матки. Вот, держите карту - лакей протянул её Яркому.

        [ПОЛУЧЕНО: УНИКАЛЬНАЯ КАРТА]

        - Тебе нравится служить этому… Королю?  - Спросил Яркий.
        - Как ты думаешь? Если бы тебе столько платили, поверь, и ты бы прыгал, как дрессированный щенок.  - ответил Дуралей, с таким тоном, словно уже это представил.
        - Нет, я захожу в игру, чтобы поиграть с вн… другом и поразвлечься. Заработок и прокачка меня не сильно интересуют,  - прикрикнул Яркий.
        - Пфф… шутишь? Зачем вам тогда этот заказ?  - парировал Дуралей.
        - Мы так развлекаемся, ясно?  - грубо ответил УльтраНик.
        - Ладно - ладно. Тихо, я не хочу проблем. Король сегодня не в настроении. А вообще: каждому своё. Есть вопросы, связанные с заданием?
        - Можешь рассказать о муравейнике?  - Спросил УльтраНик.
        - Нет, вряд ли. Идите на рынок, в книжную лавку, там обязательно будет, книга о древних муравьях.
        Они попрощались с лакеем и отправились на рынок.
        - Ник, давай перерыв. Сколько мы уже играем?
        - Долго…

        Следующий день в реальном мире прошел как обычно, почти, как обычно. Ник умудрился получил «отлично» за домашние задания по нескольким предметам. Он всегда держал свои обещания, этому его научил дед. Ещё более важно то, что он действительно способен хорошо учиться. Главное не тратить всё свое детство на получения исключительно пятёрок. Иначе учёба превращается в игру, которая жрёт очень много времени. А двойки - становятся боссами, которых нужно проходить снова и снова. Тем более, что для отличников двойка - это самый сильный удар по их здоровью, самооценке и самолюбию. Учёба не должна быть бессмысленным зазубриванием ненужной информации с целью получить как можно больше пятёрок. Старик это прекрасно понимал, поэтому и не требовал от Никиты быть абсолютным отличником. А вообще, ему казалось, что учителя нужны, чтобы заинтересовать ребёнка в предмете. Ведь если ученику не интересно, он даже не будет пытаться понять, то, что ему насильно вдалбливают в голову.
        У старика Дениса был друг, его звали Кузьма, который плохо учился, даже после перевода, в элитную школу Однажды, в 7 классе, он посмотрел документальный сериал «Космос», который вёл Нил Деграсс Тайсон. Благодаря сериалу тот парнишка узнал много новых имён: Ньютон, Фарадей, Эйнштейн, Фалес, Демокрид, Патерсон, Саган и много других. Но ещё важнее то что Кузьма полюбил биологию, физику, химию и прочее, и прочее. Он окончил школу и его позвали в Массачусетский университет. Затем он попал в компанию по запуску ракет. Жизнь иногда выдаёт такие совпадения… Именно благодаря Кузьме, другу Дениса, родители Никиты смогли полететь на Марс. Конечно, старик не говорил внуку, что его давний друг помог родителям «бросить» единственного сына… Он вообще не говорил о своём, почти гениальном, друге.

        Парнишка и дед легки в симуляторы виртуальной реальности. Заранее они договорились, что пойдут, как им советовал Дуралей, на рынок - искать нужную книгу о древних муравьях.
        - Главное правило на рынке - это не махать оружием. Всё остальное там примерно, как и в реальном мире. Все орут, кто-то спорит…  - говорил УльтраНик.
        Они шли по большой площади, уложенной из крупных отшлифованных камней. Со всех сторон располагались прилавки, небольшие деревянные строения. Огромное количество товаров, различный ассортимент. Парни двигались между торговых рядов, внимательно глядя по сторонам. Яркий то и дело звал товарища, чтобы показать диковинного зверька или волшебный меч. Кончено, УльтраНика это немного раздражало, ведь он бывал на рынке десятки раз и много видел. Но понимая, что его дед тут впервые он ему немного подыгрывал. Пройдя добрые сотню метров, они всё же нашли то, что искали. Небольшой деревянный магазинчик с вывеской в форме книги.
        Зайдя в лавку, они увидели старые потрёпанные деревянные стеллажи с книгами. Несколько ящиков, набитых альманахами. И ещё целые кучи книжек, разбросанных то там, то тут. В общем, лучше места для поиска книги о древних муравьях на рынке не сыскать.
        Из коморки вылез антропоморфный волк,  - оборотень, проще говоря.

        [ИВАНПЕРЕСВЕТ. УР. 34]

        «Ну и придумывают же ники…» - подумал Денис.
        Оборотень - книголюб выглядел стильно и аккуратно. Он явно обращался в волчье обличье по своему желанию и не бесчинствовал по ночам. На нём хорошо сидел обычный костюм, как у банковских или канцелярских работников. В «Каждому своё» уже существовали эти структуры…
        - Приветствую, вас, путники. Ко мне раньше не заглядывали люди с ликом смерти. Это большая честь для меня. Располагайтесь, как вам будет удобно.
        - Спасибо, вы очень любезны, у вас очень уютно.  - фраза из уст Яркого прозвучала неуместно, ведь он выглядел, как смерть в доспехах. Но в реальной жизни старик обожал библиотеки. А это место было переполнено книгами, как и самой библиотечной атмосферой.
        - Нам бы какую-нибудь книгу о древних муравьях,  - ответил УльтраНик. Он не любил тратить время на смакование атмосферы и прочую глупость. А Яркий с радостью бы тут задержался.
        - Пару минут, кажется, я видел что-то такое,  - ответил ИванПересвет и начал вынюхивать нужную книгу по всему полкам.
        В это время, УльтраНик стоял у двери и без особо интереса глазел по сторонам. А его товарищ ходил около стеллажей и изучал их содержимое. Ему попадались книги с очень забавными названиями: «Тарас Булька», «Мастридер с Маргариткой», «Хот Кидон», «Братики Карасиковы», «Старый и злобный кашалот альбинос» …
        - Я так понимаю, у разработчиков очень хорошо с чувством юмора?  - Спросил Яркий у Оборотня.
        - Да, можете открыть, текст почти не отличается от оригинала. Наверное, это всё из-аз авторских прав либо разработчики подошли к этому с юмором. Вы же понимаете, что книги в этой игре один из самых непопулярных способов провести время,  - доставая из ящика книги, ответил ИванПересвет.
        Через несколько минут он снова заговорил:
        - Вот, «Древние муравьи. Самый полный справочник». Для вас бесплатно.
        - Позвольте… ИванПересвет, я хочу вам заплатить за книгу.
        - Нет и ещё раз нет,  - с улыбкой, волчьим оскалом, ответил оборотень. Он очень редко встречал подобных гостей и поэтому не хотел брать деньги.
        - Спасибо большое за помощь, нам пора,  - сказал УльтраНик.
        - Я ещё обязательно к вам загляну!  - Переступая порог, быстро проговорил Яркий.
        Друзья нашли ближайшую лавочку. Чтение книг в игре, как и приём пищи, происходит в аркадном режиме. УльтраНику хватило нескольких минут, чтобы прочесть толстую книгу. После ее прочёл и Яркий, потратив столько же времени.

        […ДРЕВНИЕ МУРАВЬИ - НАИБОЛЕЕ ЭВОЛЮЦИОННО ПРОДВИНУТОЕ СЕМЕЙСТВО НАСЕКОМЫХ. УРОВЕНЬ ИХ РАЗВИТИЯ ПРИМЕРНОЕ СООТВЕТСТВУЕТ ПЕЩЕРНЫМ ЛЮДЯМ. ИХ СЕМЬИ ПРЕДСТАВЛЯЮТ СОБОЙ ОЧЕНЬ СЛОЖНЫЕ МНОГОЧИСЛЕННЫЕ СОЦИАЛЬНЫЕ ГРУППЫ С РАЗДЕЛЕНИЕМ ТРУДА И РАЗВИТЫМИ СИСТЕМАМИ КОММУНИКАЦИИ И САМООРГАНИЗАЦИИ. ЭТО ПОЗВОЛЯЕТ ОСОБЯМ КООРДИНИРОВАТЬ СВОИ ДЕЙСТВИЯ ПРИ ВЫПОЛНЕНИИ ЗАДАЧ, КОТОРЫЕ НЕ ПО СИЛАМ ОДНОМУ ДРЕВНЕМУ МУРАВЬЮ.
        ДРЕВНИЕ МУРАВЬИ ОБЛАДАЮТ РАЗВИТЫМ «ЯЗЫКОМ» И СПОСОБНЫ ПЕРЕДАВАТЬ СЛОЖНУЮ ИНФОРМАЦИЮ, ВПРОЧЕМ, ЧЕЛОВЕК НЕ МОЖЕТ С НИМИ КОНТАКТИРОВАТЬ. КРОМЕ ТОГО, ДРЕВНИЕ МУРАВЬИ ПОДДЕРЖИВАЮТ СИМБИОТИЧЕСКИЕ ОТНОШЕНИЯ С ДРУГИМИ, МЕНЕЕ РАЗВИТЫМИ ГИГАНТСКИМИ НАСЕКОМЫМИ.
        РАЗМЕРЫ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ СЕМЕЙСТВА РАЗНООБРАЗНЫ - ОТ 1 ДО 2 -3 МЕТРОВ И БОЛЕЕ.
        МУРАВЬИ ОБРАЗУЮТ СЕМЬИ - ВЫСОКООРГАНИЗОВАННЫЕ КОЛОНИИ, СОСТОЯЩИЕ ИЗ НЕСКОЛЬКИХ СОТЕН ОСОБЕЙ И ЗАНИМАЮЩИХ БОЛЬШИЕ ТЕРРИТОРИИ, ВВИДУ ИХ КРУПНОГО РАЗМЕРА. СЕМЬИ СОСТОЯТ В ОСНОВНОМ ИЗ БЕСПЛОДНЫХ БЕСКРЫЛЫХ САМОК, ФОРМИРУЮЩИХ РАЗЛИЧНЫЕ КАСТЫ. В КАЖДОЙ КОЛОНИИ ЕСТЬ ОДНА ПЛОДОНОСЯЩАЯ САМКА - КОРОЛЕВА (РАЗМЕРОМ 3 -4 МЕТРА В ДЛИНУ). ПОКА ЖИВА ЭТА САМКА, ЛИЧИНКИ ДРУГИХ НАХОДЯТСЯ В АНАБИОТИЧЕСКОМ СНЕ. И ЛИШЬ ПОСЛЕ СМЕРТИ КОРОЛЕВЫ, ОДНА ИЗ НИХ НАЧИНАЕТ РАЗВИВАТЬСЯ. КАК ЛИЧИНКИ УЗНАЮТ О СМЕРТИ КОРОЛЕВЫ ДО СИХ ПОР БОЛЬШАЯ ЗАГАДКА. (РАСКРОЙТЕ ЭТОТ СЕКРЕТ, ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ ДОСТИЖЕНИЕ МИРМИКИПЕР И УНИКАЛЬНУЮ ВЕЩЬ «ЖАЛО МУРАВЬЯ»)…]

        - Перед тем, как мы обсудим информацию о муравьях, ответь мне на один вопрос. Почему ты не читаешь книги с помощью игры? У тебя были бы хорошие оценки по литературе, ты стал бы умнее.
        - Это не самое интересное занятие…
        - Твоё дело, из-под палки даже любимое занятие делать не хочется. Поэтому заставлять тебя я не буду. Но такой способ чтения экономит массу времени.
        - В этом я согласен, наверное, попробую почитать… завтра. Давай уже поговорим о муравьях.
        - Нам нужно будет избавиться от своего запаха и теплового свечения. А после мы проникнем в муравейник и выкрадем личинку будущей королевы и доставим её Королю. Ох. Иронично!  - Подметил Яркий, ожидая реакции УльтраНика.
        - Аха-ха, прикольно. План такой: я иду за свитком, который позволит нам не выделять тепло. А ты должен прокачаться, магия огня нам очень пригодится. Можешь побродить по полянке с кабанами, поохотиться на волков. Постарайся не умирать, ты потеряешь уровень и монеты. Но помни, смерть - это часть игры, она неизбежна.
        - Как и в жизни.  - с большой грустью в голосе подметил Яркий.
        - Да я не о том,  - грустно сказал он.
        Следующие несколько дней внук и дед проводили в игре. Один искал свиток, другой прокачивал персонажа.

        Их поход в муравейник начался. Они добрались до дремучего леса. Расправились с рыболюдами. Именно с этого и началась их история.
        …Вдруг появилась новая неприятность, высотой эдак метров 6 -7. Существо бежало между огромных сосен, а маленькие просто валились в стороны.

        [ТИРАННОЗАВР. УР. 52]
        - Прячься, скорее. Нужно придумать план, иначе он нас сожрёт на х…  - недоговорил УльраНик.
        - Так, юноша, поосторожнее с языком. Я всё понимаю, но ты не с друзьями играешь.
        - Случайно вырвалось, я больше… извини.
        Они спрятались за огромными соснами, подальше от зоны агра, и шепотом начали переговариваться. Динозавр бродил совсем рядом, продолжая крушить мелкие деревья…
        - Нужно выманить его на поляну. Я видел одну неподалёку. Ты залезешь на дерево и будешь метать в него фаерболы, а я бегать по поляне и пытаться выжить.
        - А почему нам просто не сбежать от него?
        - Ну, вообще можно, но какой в этом интерес?..  - оветил УльтраНик.
        - Я тебя понял. Игра должна развлекать, а мы не ищем лёгких путей. Хорошо, бежим к поляне.
        Яркий забрался на высокое дерево и приготовился метать огненные шары. УльтраНик, стоя в гуще деревьев, но рядом с поляной, начал громко кричать, привлекая тираннозавра.
        Сначала они услышали рёв, очень похожий на львиный. Затем треск ломающихся деревьев. Чуть погодя, стал хорошо слышен топот гигантских когтистых лап.
        Пока тираннозавр бежал в сторону добычи, УльтраНик разглядел капканы, разбросанные по поляне. Жаль только, что они были захлопнуты. Наверное, их оставил какой-нибудь не особо успешный охотник.
        - Я приготовлю капканы, ты должен отвлечь его. Тут высокая трава, надеюсь он меня сразу не заметит,  - сказал УльтраНик
        - Окей, отвлеку. Но эти капканы же на медведей, как они тебе помогут?  - поинтересовался Яркий, сидя на ветке и держа кулаки в боевом положении.
        - Это игра. Они нанесут немного урона.  - ответил УльтраНик, заканчивая с последним капканом. Он знал, что ему предстоит быть приманкой. Нужно, чтобы динозавр наступил на капканы.
        Внезапно несколько деревьев свалились на поляну. Оба бойца были в полной готовности. Тираннозавр выбежал из леса и сразу получил несколько фаерболов.

        [НАНЕСЕНО УРОНА: 146]

        Динозавр, развернувшись, побежал в сторону мага, вот только достать его не смог. А дерево слишком толстое, динозавру не удастся его повалить. Казалось бы, идеальный расклад: Яркий будет сидеть в недостигаемой для динозавра зоне и обкидывать огненными шарами. Но не тут-то было. Гигант почуял запах УльтраНика, который скрывался на поляне, в высокой траве.
        - Ник! Ник! Он идёт к тебе!  - крикнул Яркий с дерева, не переставая кастовать фаерболы. Он успел нанести уже почти 500 урона.
        - Продолжай стрелять, мы справимся,  - крикнул УльтраНик, вставая с земли. Он был готов, приманить динозавра, чтобы тот попал на капканы.
        УльтраНик побежал, динозавр за ним. Простой и надёжный план сработал, капканы сделали своё дело.

        [КАПКАНЫ НАНЕСЛИ: 989 УРОНА]

        - Ещё три тысячи хп,  - сказал Ник, готовясь к удару. Его товарищ продолжал обкидывать монстра огненными шарами.
        - Лучше беги в лес, спрячься,  - кричал Яркий с ветки.
        - Нет смысла. Тогда ты не сможешь в него попасть,  - Ответил УльтраНик. Он уже замахнулся и ждал удобного момента для удара.
        Динозавр приблизился и раскрыл пасть. В эту секунду в голову Ника пришла отличная мысль. Монстр начал опускать гигантскую зубастую пасть. УльтраНик перехватил меч и ждал. Вот-вот челюсти должны сомкнутся… а он всё ждёт. Вдруг, резким толчком, УльтраНик поднял свой меч и вонзил в пасть динозавра. Меч прошел до самого горла.

        [КРИТИЧЕСКИЙ УДАР; НАНЕСЕНО 1490 УРОНА]

        - Смело, но безрассудно,  - крикнул товарищ всё с той же ветки, посылая очередной фаербол.
        - У меня много здоровья, я продержусь,  - УльтраНика видел, что у динозавра ещё чуть больше 1200 здоровья. Он стал размахивать двуручным мечом и бить гиганта по ногам. Динозавр снова попытался схватить врага пастью. На этот раз у него получилось, он, немного погрызя УльтраНика, отбросил его в сторону.
        «У Ника всего половина здоровья» - испугался за него Яркий.
        Бой продолжался. Фаерболы летели. УльтраНик успел нанести по ногам динозавра ещё несколько ударов, прежде чем тот снова его схватил. УльтраНик быстро терял здоровье, находясь в пасти.
        Из леса кто-то крикнул и в махину полетели стрелы. И вот у тираннозавра, держащего в пасти врага, практически не осталось здоровья. Яркий вложил всю силу и ярость в последний фаербол. Он получился больше и ярче предыдущих, и полетел точно в голову монстру.

        [ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 2000. ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ: ВЫМИРАЮЩИЙ ВИД (УБЕЙТЕ ЛЮБОГО ДИНОЗАВРА ВЫШЕ 50 УРОВНЯ ВКЛЮЧИТЕЛЬНО) ОГНЕННЫМ ШАРОМ]

        УльтраНик выпал из пасти уже мёртвой махины. У него осталось всего 122 единицы здоровья. И он, как путник, перешедший всю пустыню, начал с бешеной скоростью пить лечебное зелье, словно испытывал жажду. Жажду жизни! Яркий, стойкость которого опустилась до нуля, и вовсе свалился с дерева, потеряв при этом немного здоровья. УльтраНик, восстановив здоровье, бросился к товарищу. Нужно помочь ему восстановить стойкость, иначе он начнёт терять здоровье.
        Через несколько минут наши герои были в полном порядке. Каждый получил незабываемый опыт и не только в виде игрового.
        - Если бы не мои стрелы,  - заговорил появившийся из леса рыжеволосый Морози.
        - Ты что, нас преследуешь?  - Спокойно спросил УльтраНик.
        - Скорее спасаю. Кстати, за твою жизнь, ты должен мне 300 монет,  - заявил Морози.
        - Ник, давай заплатим, он же спас тебя,  - сказал Яркий.
        - Я, конечно, благодарен ему. Но о помощи никто не просил. Мы не собираемся платить, посмотри на мой уровень и на свой. Уходи с миром, могу дать тебе одно зелье.
        - Если вы не заплатите, вам будет только хуже. Месть - блюдо холодное. А я повар хороший,  - предупредил Морози.
        - Пошел вон,  - заорал УльтраНик, доставая из-за спины, большой двуручный меч.
        Лучник снова убежал. Наши герои отправились дальше в лес, не забыв о трупе динозавра.
        Прогуливаясь по лесу, они собирали полезные грибы, травы, цветы и много другое. Зельеваренье - важная часть игры. Если ты в этом хорош, можно экономить на покупке различных зелий и снадобий. А если очень хорош, то можно ещё и подзаработать. Экономика игры так утроена, что у торговцев с искусственным интеллектом цены всегда завышены, по идеи это должно стимулировать игроков создавать собственный бизнес, «Каждому своё» это не только бесконечное кровопролитие. Следовательно, товар, который продают сами игроки всегда пользуется спросом. Но и качество товара играет свою роль. Если вы делаете плохие мечи, еле действующие отвары, то даже за одну монетку у вас их не купят.
        УльтраНик, хорошо разбираясь в алхимии, варил отличные эликсиры. Затем поставлял их в лавку другого игрока, который за возможность сбыта брал всего 10 % от заявленной УльраНиком цены. Подобных экономических отношений и махинаций в игре бесчисленное множество. История игры помнит как минимум семь игроков, которые проделали путь от торговца, всяким малополезным хламом, до настоящего лорда, со своим замком и землями.
        Откуда-то сверху послышался шорох. Парни сразу подумали о лучнике и стали вглядываться ввысь. Они увидели лишь сеть, которая летела на них, за счёт тяжелых грузов.
        - Ну, вот ваши мешки с золотом, я прошёл испытание, я теперь один из вас?  - Раздался знакомый голос. Это Миф говорил с какими-то людьми.

        [ЭРЛКРАСНЫЙ МРД. УР. 44]

        [КОСТЯБАЗИЛИК МРД. УР. 40]

        [ЖИВОТНОЕ МРД. УР. 32]

        [ДОРИАНСПРЕЙ МРД. УР. 35]

        [ГОЛЕМСКУЛТЯМИ МРД. УР. 41]

        [ТИХИЙДОН МРД. УР. 39]

        [ТЕРМИНАТОР МРД. УР. 40]

        Как оказалось, позже это банда «МРД», имеющая дурную репутацию. Их фишка в том, что все её члены носят красно-бордовые штаны и сапоги. Выбор остального снаряжение не ограничивается кодексом мародёров.
        Миф хотел вступить в их группировку. Конечно, просто так его взять не могли. Он должен был принести какую-то пользу. Вот он и рассказал о двух путниках, на которых можно поживиться.
        Лучнику вообще очень повезло, что он встретил Яркого И УльтраНика по пути к лагерю разбойников. Но двум товарищам повезло меньше.
        УльтраНик сразу сказал Яркому, чтобы тот даже не пытался бежать. Те люди, что показались - это лишь малая часть банды. Другие прячутся в лесу. Яркий только всё больше удивлялся, до этой встречи он думал, что все игроки живут в мире. А оказывается, что даже в «Каждому своё» процветает преступность.
        Лагерь мародёров располагался в нескольких сотнях метров ходьбы. Заложников связали и заставили убрать оружие в инвентарь. Правила игры не позволяли отбирать у других игроков вещи. Наверное, разработчики так боролись с преступностью. Но у них не особо выходило.
        Мародёры и дуэт отправились в сторону лагеря. И лучник с ними, но он ехал на коне. Связанные сразу поняли, как он успел их опередить. Но долго не могли понять: почему они не услышали лошадь.
        Пленных доставили в лагерь. Посадили в прочную металлическую клетку. К ним подошел человек, не самый главный, но именно он занимался всем, что связано с пленными.
        - Значит так, ребятушки. Я скажу вам номер подставной карты, и вы переведёте туда деньги, тогда мы вас выпустим.
        - И как, интересно знать, я переведу тебе свои монеты на счёт? А давно в средневековье есть банковские карточки?  - с ухмылкой спросил Яркий.
        - Думаешь ты смешной? Ты тупой. Я говорю о реале.
        - Что? Это же настоящий грабёж,  - возмутился Яркий.
        - Ну а мы кто по-вашему?  - спросил бандит.
        - Давайте договоримся без реала. Чего вы хотите?  - вмешался УльтраНик.
        - Я уже сказал. Сидите тут хоть всю жизнь, я пойду,  - сказал мародёр и ушел.
        - Дед, отключаемся.
        Капсулы симуляторов виртуальной реальности открылись. Внук и дед по уже сложившейся традиции, встретились в зале.
        - Для начала объясни, мы можешь написать заявление в полицию, это же вымогательство.
        - Нет смысла, я смотрел видосы про мародёров. Ещё не было случая, когда их наказывали.
        - Мда… А, если мы вернёмся в игру, то где окажемся?  - Спросил дед.
        - Так же в клетке. Уже вечер, мне ещё нужно домашку сделать. Я до завтра подумаю.
        - Ник, я бы хотел нам помочь, но в игре я нуб. Сам понимаешь. Главное помни: безвыходных ситуаций не бывает.
        Ник не стал поправлять деда, который неправильно произнёс слово, отправился в свою комнату.

        Глава V. "Проблема узника"

        Перед тем, как начать играть внук рассказал деду о своём плане. А заключался он в следующем: Яркий должен убить напарника и забрать его золото. Это позволит УльтраНику очнуться в больнице. Будучи на свободе, он проберётся в лагерь и спасёт товарища.
        Вероятно, хороший план, который вполне имеет место. Но Никита не рассказал деду о там, как он собирается в одиночку действовать против группы мародёров. На самом деле до этой части плана он ещё не дошел. Но главное выполнить первый пункт.
        - Ну, что по капсулам?
        - Ага,  - кивнул старик.
        Они прогрузились. Оказавшись в игре, они сразу увидели решетку. Конечно, они так и остались в клетки.
        - Ник, а тебе не будет больно?  - спросил Яркий. Он по-прежнему не мог привыкнуть к условностям в игре.
        - Не больнее, чем есть брокколи или кашу, правда. Сейчас я встану спиной, бей мечом прямо по голове. Так ты нанесёшь критический урон, я быстрее окажусь в больнице.
        - Позволь спросить, за тобой приедет карета и тебя освободят? Я просто не до конца понимаю этот процесс.
        - Ах-ха-а. Нет, конечно. Игра так устроена, что каждый кто погибает, оказывается в лечебнице. Это такая аркадная условность.
        - Может мне и себе горло перерезать? Тогда я тоже освобожусь,  - предложил Яркий.
        - Я не хочу, чтобы этим уродам досталось наше золото. Давай, бей. Как я исчезну, можешь выйти из игры.
        Яркий достал меч и стал бить товарища, иногда попадая по металлические решетки. Шум услышали мародёры и некоторые из них пришли посмотреть, что вообще происходит.
        - Что не поделили, голубки?
        - Вот умора, своего же друга убивает!
        - Идиоты, слабый убивает сильного, чтобы тот освободился! Увеличить число людей, занятых патрулированием леса. Кто знает, на что способен этот громила, может он соберёт целую армию!  - сказал старший.  - Нужно быть наготове.
        - Ага, армию бродяг с вилами. Всё его золото осталось у дружка скелетона,  - подметил кто-то из собравшихся.
        Очнувшись на больничной койке, УльтраНик пытался придумать план по спасению Яркого. Он пошел в один из самых популярных трактиров города с поэтичным названием «Медленно, ибо кляча». Там часто появляется один парень, он друг Никите, как в реале, так и в игре. Именно у него УльтраНик хотел попросить помощи.
        УльтраНик(повтор) шел по ночному городу. всюду горели факелы и магические светляки. Трактиры были переполнены. Ведь в настройках игры можно включить реалистичный режим пьянки, но только, если вставить в капсулу чип, подтверждающий личность. Конечно из капсулы вам в рот спирт не побежит, это будет лишь симуляция. Очень правда подобная, практически неотличимая от реальности.
        Время было позднее, многие вернулись с работы и решили расслабиться в виртуальных трактирах. Завтра на работу, а игра позволяет выпасть из хода реальной жизни. Так живёт большинство. Работают, а развлекаются и отдыхают только в симуляторах виртуальной реальности. Многие прекрасно знают, что не все люди погружаются в «Каждому своё» ради геймплея, драк, масштабных сражений, экономических стратегий и прочих средневековых забав. Многим людям более чем хватает трактиров и домов «Гильдии швей», куда, к слову, пропуск также открыт только по чипу, который подтверждает совершеннолетие. Разработчики позволяют играть детям во вроде бы недетскую игру, но не переходят грань. Они не позволяют детям развлекаться, как взрослым, повидавшим разное дерьмо, мужикам.
        УльтраНик вошел в трактир, разумеется, без разрешения на реалистичную пьянку. Походил немного, но друга не нашел. Остаётся только ждать, ну или выйти из игры и написать ему сообщение. Так Никита и поступил.
        Договорившись о встрече с другом, он снова лёг в симулятор. Снова очутился в трактире. Спустя пару минут пришел друг. Он был одет в лёгкую одежду, а за его спиной висели два лёгких меча. Они сели за один столик и начали разговаривать.
        - То есть, ты хочешь спасти своего друга из лагеря мародёров? А что на кону?  - спросил Маркек.
        - У него чуть больше трёх тысяч монет.
        - Чувак, игра не стоит свеч. Отряд наёмников выйдет дороже.
        - Я понимаю, но у мародёров тоже могут быть деньги,  - продолжал УльтраНик.
        - Если бы, они не носят с собой золото. Всё хранится на «спящем» аккаунте. Подумай сам, как сложно освободить кого-то из клетки этих бандюг. Ну а три тысячи не так уж и много,  - задумался Маркек.
        - Значит, ты мне не поможешь?  - УльтраНик решил надавить на жалость, но актёр из него никудышный.
        - А что я могу сделать? Извини.
        УльтраНик не так сильно ценил золото, как могло показаться. Он лишь хотел, чтобы оно не досталось мародёрам. Они, своими поведением ломают игру.
        Ник вышел из игры(повтор). Он, не зная, что делать, обратился за советом к деду. Старик предложил внуку написать письмо разработчикам и рассказать о проблеме, или составить петицию.
        На составления письма и петицию у них ушло несколько дней. И это при том, что большую часть работы выполнил Денис. Начитанность и образование ему в этом очень помогли. Но петиция утонула в других, более важных, относящихся к проблемам из реальной жизни. Тогда подключился Ник, он смог распространить информацию о «Проблеме узника». Он нашел много людей, попавших в такую же ситуацию. Появилась даже целая группа людей, которые уже без участия Ника призывали игроков подписать петицию и отправлять письма разработчикам.
        Ник не давал себе ни каких обещаний. Он просто не хотел играть без деда. Поэтому он тал проводить с ним больше времени или за другими занятиями, он даже пробовал читать.
        Через пару недель разработчики услышали игроков и выпустили обновление.
        Ник узнал о нём почти сразу, на последнем уроке. Ему дико хотелось обрадовать деда. Дождавшись звонка и наплевав на свой принцип: не бегать как ребёнок, рванул домой как ошпаренный.
        Войдя домой, не успев снять обувь, Никита крикнул:
        - Дед, разработчики нас услышали.
        - Поздравляю, мы победили!
        Старик, воспользовавшись планшетом внука, зашел на сайт и увидел, что их петицию подписали почти 2 миллиона человек. Это была настоящая совместная победа, на фоне которой меркнет даже «легендарное начало».
        - Теперь-то спустя две недели, мы можем вернуться к поиску личинки.  - Сказал старик, забыв о том, что терпение Короля может лопнуть за две недели.
        - Это класс!
        Они разошлись по комнатам и заняли свои симуляторы виртуальной реальности. Каждый с нетерпением ждал предстоящую вылазку в гигантский муравейник. Никита ждал приключений, а старику нравилось проводить время со внуком и не важно в игре или нет.
        Игра загрузилась, первое что увидели игроки - это информация об обновлении.

        [ «КАЖДОМУ СВОЁ» ВЕРСИЯ 55.25.6. МЫ, КОМАНДА РАЗРАБОТЧИКОВ, ВНИМАТЕЛЬНО СЛЕДИМ ЗА ВСЕМ, ЧТО ПРОИСХОДИТ В ОКОЛОИГРОВОМ ПРОСТРАНСТВЕ. ПЕТИЦИЯ, НАБРАВШАЯ БОЛЕЕ 2 МИЛЛИОНОВ ПОДПИСЕЙ, ЗАСТАВИЛА НАС ОТЛОЖИТЬ ВСЕ ДЕЛА НА ДАЛЬНЮЮ ПОЛКУ И ЗАНЯТЬСЯ РЕШЕНИЕМ «ПРОБЛЕМЫ УЗНИКА».
        ЭТА ПРОБЛЕМА БЫЛА ДАВНО НАМИ ЗАМЕЧЕНА, НО ЕЁ РЕШЕНИЕ ТРЕБОВАЛО НЕКОТОРОЙ АЛЬТЕРНАТИВНОЙ ЗАМЕНЫ. УРЕЗАТЬ ВЗАИМОДЕЙСТВИЕ МЕЖДУ ИГРОКАМИ НЕ ХОЧЕТСЯ, ДАЖЕ ТАКОЕ ВАРВАРСКОЕ И НЕ СОВСЕМ ЧЕСТНОЕ.
        ТЕПЕРЬ ИГРОКИ НЕ СМОГУТ «БРАТЬ ЗАЛОЖНИКОВ» И ТРЕБОВАТЬ ВЫКУПА, ТЕМ БОЛЕЕ РЕАЛЬНЫМИ ДЕНЬГАМИ. ЕСЛИ ВЫ ОКАЗАЛИСЬ ЗАЛОЖНИКОМ ДРУГОГО ИГРОК, ТО МОЖЕТЕ ЧЕРЕЗ МЕНЮ ТЕЛЕПОРТИРОВАТЬСЯ В ТРАКТИР.
        В ИГРЕ ПОЯВИЛСЯ НОВЫЙ ФУНКЦИОНАЛ, КАЖДЫЙ ПОГИБШИЙ ПЕРСОНАЖ ТЕРЯЕТ НЕ ТОЛЬКО УРОВЕНЬ И ЗОЛОТО, НО И ВЕСЬ СВОЙ ИНВЕНТАРЬ. ПРИ ЭТОМ У ВАС ПОЯВЯТСЯ ЧЕРТЕЖИ УНИКАЛЬНЫХ И РЕДКИ ВЕЩЕЙ, ТО ЕСТЬ ВЫ СМОЖЕТЕ КРАФТИТЬ ПОТЕРЯННЫЕ ВЕЩИ. ИГРА СТАЛА СЛОЖНЕЕ, НО ТАКОЙ ПРИНЦИП СУЩЕСТВУЕТ В 90 % СОВРЕМЕННЫХ. ИГРОК, КОТОРЫЙ БОЛЬШЕ ЦЕНИТ СВОЮ ВИРТУАЛЬНУЮ ЖИЗНЬ БУДЕТ ОСТОРОЖНЕЕ, ЕМУ ПРИДЁТСЯ ЧАЩЕ КОНТАКТИРОВАТЬ С ДРУГИМИ ИГРОКАМИ, ЧТОБЫ СОЗДАВАТЬ КЛАНЫ, ГРУППЫ И ТАК ДАЛЕЕ.
        РАНЬШЕ ИГРОКИ МОГЛИ ЗАЙТИ СЛИШКОМ ДАЛЕКО, К ОЧЕНЬ СИЛЬНЫМ ИИ. КОМУ ХОЧЕТСЯ ТЕРЯТЬ ВСЕ СВОИ ВЕЩИ? КОНЕЧНО, ПРОБЛЕМУ СПИДРАННЕРОВ ЭТО НЕ РЕШАЕТ, НО ИХ БУДЕТ МЕНЬШЕ. НАДЕЕМСЯ, ЧТО ОБНОВЛЕНИЕ ПОЛОЖИТЕЛЬНО СКАЖЕТСЯ НА ИГРЕ. И ПОМНИТЕ, РАЗРАБОТЧИКИ ВСЕГДА ОТКРЫТЫ ДЛЯ ДИАЛОГА. ИГРОКИ: ЯРКИЙ И УЛЬТРАНИК ЭТО ДОКАЗАЛИ, СПАСИБО ИМ.]

        Наши герои встретились около поляны, где произошло сражение с тираннозавром. Дул сильный ветер, деревья громко шумели. Трава почему-то была выжжена до самой земли.
        - Дед, ну ты прикинь. Они только хуже сделали. Если тебя, то есть, твоего персонажа убьют, то ты потеряешь свой «лик смерти» и всё остальное.
        - Ты у нас главный по игре. Что делать будем?
        - Нужно самые ценные вещи спрятать, взять снаряжение послабее(слитно). Потом мы пойдём в муравейник, выкрадем личинку. Встретимся с Королём. А уже после этого всего, будем очень осторожно играть.
        - Так точно!

        Спустя несколько часов.
        По всё тому же густому хвойному лесу идут наши герои. Но на этот раз они выглядят, как настоящие бродяги. УльтраНик дал свои старые бесполезные вещи Яркому, и сам надел не намного лучшие.
        Яркий, скорее - тусклый идёт в старых тряпках. Всё, что у него есть - это хороший меч, подгнивший щит и несколько эликсиров.
        Рядом шагает УльтраНик, он выглядит немного получше. На нём потрёпанная кожаная одежда и ржавая кольчуга. За спиной двуручный меч, но не тот, которым он разделывал врагов в мясо, а старый, чуть меньшего размера, тупой как деревянный.
        - Ну правда, это очень забавно. Мы словно другие люди.
        - Дед, поглядывай лучше за кустами. Сейчас мы очень уязвимы, но терять нам почти нечего. И всё же хочется добраться до муравейника, вдруг удастся получить уникальное оружие,  - УльтраНик говорил с большим напряжением.
        Он словно вымерял каждый шаг, чтобы не оказаться в западне. Именно сейчас он чувствовал настоящее удовольствие от игры. Нет права на ошибку, значит действовать нужно наверняка. Без всяких «на месте разберёмся». Никогда раньше Ник не играл с такой бурной деятельностью в голове. И всё же обновление ему понравилось. А Денис, большой разницы не заметил. Ведь и до обновления он не совсем ещё влился в игру, но делал к этому большие шаги.
        Товарищи уже почти вышли из леса, но УльтраНик заметил полянку… Он обожал полянки, там всегда можно найти, что-то интересное. К примеру, кабанчиков, или динозавра. Но на этой бегали безобидные курицы второго уровня.
        - Давай пофармим, смотри, их целая куча,  - УльтраНик, медленно подкрадываясь к птицам с мечом наготове.
        - Не-е-т. Давай сам, я могу фаерболами пострелять. Но я не одобряю, они же беззащитные. И не надо мне напоминать про то, что это игра.
        Никто не знал, но Денис с самого раннего детства боялся куриц. Он родился в деревне «Красный яр». Когда ему было около трёх лет он гулял по скотному двору. В один не очень радостный момент на него напал петух. Маленький Дениска упал в грязь и весь испачкался, когти петуха оставили на нём неглубокие порезы. С тех самых пор он панически боится куриц и петухов. К другим, более мелки пернатым он относится спокойно. Ну а высокие фламинго вызывают в нём неподдельный ужас. Ведь их клюв находится прямо на уровне с человеческими глазами. Один удар и нет глаза…
        Большая часть жизни Дениса прошла в деревне, поэтому он никогда не играл в видеоигры. В деревне времени и возможности не было. А когда он повзрослел, то тяги к новому в нём не осталось. Вот так и получилось, что человек, рождённый, в 1986 году, лишь через 62 года смог впервые погрузиться в виртуальную реальность.
        УльтраНик устроил куриный ад. Его напарник предпочёл остаться в стороне. Собрав больше сотни перьев и несколько десятков ножек, УльтраНик указал напарнику в сторону, где уже виднелись черные равнины.
        - Что это? Почему там нет ни травы, ни деревьев?  - удивился Яркий.
        - Это земля муравьёв. Нужно будет не забыть применить свиток, иначе нас быстро заметят.
        - Правильно, но для начала нужно измазаться грязью, или чем похуже. Или он нас учуют,  - уточнил Яркий.
        Сверкнула молния, загремел гром. Начался сильный ливень.

        Глава VI. Древние муравьи

        Дождь в считанные секунды наполнил все ямки водой. Несмотря на то, что УльтраНик и Яркий, спрятались под очень густой кроной дерева, это не помогло им остаться сухими. Они, стоя под деревом обсуждали план, по проникновению в муравейник. УльтраНик прогулялся до ближайшего хода, ведущего в подземное царство древних муравьёв. Вернулся к напарнику и поделился своими мыслями.
        - До входа в их логово, идти всего пару минут. Лучшего момента не найти. Нам даже не придётся прятаться от ливня, который смоет грязь. Мы измажемся в самом муравейнике. Сейчас я использую свиток, который замаскирует наше тепло. Активность маскировки ограничена. Написано, что действует она час и тридцать минут.  - УльтраНик был очень воодушевлен, он выглядел, как человек, который собирается на трофейную рыбалку с восходом Солнца, но понимает, что сейчас только начало темнеть. Как известно, ночь и сон перед чем-то очень важным всегда длятся очень долго.
        В реальном мире, Денис видел такие эмоции у Никиты. Но было это чуть больше трёх лет назад. В ночь пред Новым годом Никита пробовал лечь спать в девять, хотя обычно ложиться в двенадцать. У него ещё не было симулятора виртуальной реальности, он играл только с помощью приставки и виар очков. Именно тогда, три долгих года назад, дедушка подарил ему его первый симулятор реальности.
        Заклинание было произнесено. Парней окутало желтый туман, затем он всосался в их тела.
        - Ник, ты что-то почувствовал?  - Спросил Яркий.
        - Только, то что я готов нагибать. Пошли, нам нужно успеть всё сделать,  - ответил он с настоящим азартом в голосе.
        Выйдя из леса, они направились к тому ходу, где уже успел побывать УльтраНик в роли разведчика. Муравейник представляет собой огромную территорию, где практически ничего не растёт. Впрочем, самое интересное скрыто именно под мёртвой землёй. Почва перестаёт быть плодородной по вине древних муравьёв, они обрабатывают её какими-то выделениями из своих желёз.
        Глубина муравейника может достигать восьми-двенадцати метров. Каждый муравейник очень сложно утроен, потому что в нём множество различных нор, так называемых комнат, которые соединяются длинными коридорами. Есть комната с расплодом, молодыми личинками и уже сформировавшимися коконам, склад с запасами пищи. Ещё имеются комнаты, в которых муравьи выращивают грибы. Разумеется, это похоже на человеческое земледелие, но на самом деле это симбиоз. Не вдаваясь в подробности, муравьи удобрят своими испражнениями и остатками пищи корни грибницы, за счёт чего корни становятся длиннее, а грибов больше. Муравь, в свою очередь, поедают молодые грибочки, но не уничтожают корни грибницы. Ещё самая важная комната, та где живёт матка - королева колонии.
        Королева похожа на обычного рабочего муравья, но в три раза больше. Вся её жизнь проходит в одной комнате, она только ест и откладывает личинки. В этом заключается вся её властная деятельность. Рабочие муравь, что понятно из названия, занимаются всем остальным, кроме защиты муравейника. Конечно, они могут дать отпор, но для этого в муравейнике есть куда более опасные древние муравьи: солдаты.
        Солдаты больше рабочих муравьёв, особо крупные бывают размером с королеву колони. У них очень мощные конечности и более массивные челюсти.
        Но не стоит забывать, что древние муравьи имеют антропоморфные тела. Если смешать лошадь и человека, то получиться кентавр. Если же объединить человека и муравья, то получится древний муравей.
        Уровень интеллекта древних муравьём, примерно соответствует, первым человека подобным обезьянам. Поэтому не удивительно, что они уже научились использовать орудия труда.
        - Спускаемся очень тихо, помни, что это не совсем глупые насекомые. Они могут переговариваться,  - шепотом сказал УльтраНик, прекращает валяться в грязи.
        - Насекомые… Тьфу, букашки, размером с нас,  - добавил Яркий. В трудные или стрессовые минуты он предпочитал защищаться щитом из, не самых смешных, шуток. Пусть лучше я буду глупо шутить и смеяться сам, чем наводить лишнюю панику, так он рассуждал.
        Спустившись глубже, парни поняли, что совершили очень глупую ошибку. Они прекрасно знали, что идут в подземное царство. Но ни у одного из них даже мысль не промелькнула о том, что вообще то им нужен источник света. А иначе как ориентироваться в полной темноте? Конечно, выход есть всегда. Пока УльтраНик пытался что-то придумать, Яркий просто представил маленький огонёк и выставил руку вперёд, ладошкой вверх. В его руке замелькали маленькие языки пламени, они стали увеличиваться и светить сильнее.
        - Гениально, дед. Только не перестарайся огонь выделяет много тепла. А мы не знаем сколько их тут и какого они уровня,  - похвалил его УльтраНик.
        - Я буду осторожен, но как мы потом выберемся из лабиринта?  - Спросил он.
        - Упс…
        Как оказалось, парни были ужасно подготовлены. Но одну проблему они решили, может быть им удастся решить и вторую? УльтраНик попросил убрать огонь. Находясь в полной темноте, парни начали придумывать новый план. Ничего толком не придумав, УльтраНик ударил по стене кулаком. Он был очень зол, сразу после удара он упёрся лицом в землю и пытался успокоиться.
        Он, конечно, не заметил, что после его удара тоннель осветился лёгким зеленоватым свечение. А вот Яркий сразу понял, что произошло.
        - Ник, посмотри на стены тоннеля.
        Он оттолкнулся от земли и увидел грибы, которые излучают свечение.
        - Нужно замерить время, считай секунды, дед.
        Спустя какое-то время свечение от грибов стало плавно тускнеть и исчезло вовсе.
        - Сто двадцать девять.
        - Сто двадцать один,  - ответил Яркий,  - значит: грибы, после удара, светятся примерно две минуты. Но что это нам даёт? Кроме того, что я могу не использовать огонь.
        - Мы можем это как-то использовать, чтобы потом найти выход,  - предположил УльтраНик.
        - Верно, подумаем над этим. Я рискну предположить, что древние муравьи не видят в темноте, иначе здесь бы не было светящихся грибов. То есть, если мы увидим свечение в тоннелях, то будем знать, что муравьи проходили здесь не больше двух минут назад. Отлично, это уже очень много. Осталось только придумать, как найти выход,  - подытожил свои размышления Яркий.
        - Пунктир, точно, пунктир. Смотри,  - сказал УльтраНик, ударив по стене. Когда грибы загорелись он сорвал некоторые из них, так на стене появилась прерывистая полоска из светящихся грибов.
        - Хорошо придумано, теперь мы будем знать откуда пришли, можем начинать поиски личинки,  - похвалив внука, сказал Яркий.
        У них получилось. Они очень быстро адаптировались в чужом «поселение». Спасибо причудливой эволюции, роль которой, впрочем, сыграли разработчики игры. Они всегда стараются по максимуму вложить свои навыки и умения в «Каждому своё». Для них это очень прибыльное хобби…
        Парни ходили по подземельям и искали нужную комнату с личинками и куколками. Один из них предположил, что в этой комнате будет большая влажность. И действительно, он был прав. Вот только как им измерять влажность они не знали. Пока не спустились в комнату с большой лужей, куда капали капельки с потолка. Яркий сразу заметил, что грибов здесь больше и светят они ярче. И снова их выручили грибы. Теперь они шли туда, где был ярче свет.
        Вполне логичное решение, но так они могли выйти на любую другую комнату, в плоть до королевской. Чего им, конечно-же, не хотелось. Но, как любил говорить в молодости Денис: волков боятся в лес не ходить. Весьма иронично, что в лес он ходил с большей охотой, чем в сарай, где жилы злобные чудовища - курицы.
        С твёрдым намереньем найти личинку будущей матки они шли туда, где больше света. Словно рыбки в море, они двигались в сторону яркого света. А что ими двигало? Золото, которое пообещал Король?  - Возможно. Но это не главное, Ник обожает игру, ему нравятся приключения. А Денис, которому игра интересна немного меньше, решил, что это отличный способ проводить больше времени с внуком, который часами на пролёт зависает в виртуальном мире. Так пусть он лучше делает это с родным дедом, всяко лучше.
        Свет, испускаемый грибами, стал тускнеть. Яркий предположил, что они двигаются в сторону выхода.
        - Возможно,  - ответил УльтраНик, а ещё возможно, что мы скоро окажемся на складе.
        Яркий похвалил его за сообразительность. И действительно, влажность на складе должна быть меньше, иначе запасы будут портиться быстрее. Но что они могут найти в хранилище древних муравьёв?
        - Дед, да тут столько всего должно быть.
        Они разумеется уже целенаправленно шли на склад, чтобы найти там, что-то полезное. Оказавшись на складе, парни начал рыться в съестных запасах. Вдруг грибы погасли, значит прошло около двух минут.
        УльтраНик хотел было ударить по стене, чтобы грибы снова озарили комнату светом. Но Яркий вовремя схватил его за руку. Кулак еле коснулся стены, грибы не среагировали.
        - Тсссс… видишь, сказал Яркий указывая в сторону,  - свечение усиливается. Кто-то идёт.
        - Ох, похоже идут сюда. Давай прятаться,  - ответил он.
        И парни начали прятаться под припасами еды. Под какими-то кусками различных животных, под ветками и травами…
        Два рабочих муравья зашли в кладовую. Их тела коричневого цвета были покрыты волосками, но не шерстью, как у животных. На их груди виднелись фиолетовые пластины. На голове четко выделялись синие глаза, которые все равно помогают ориентироваться хуже, чем гигантские усы. В их лапах были какие-то инструменты. Похожие на копья. Ростом они были чуть ниже человека. Древние муравью начали устранять беспорядок, который устроили непрошенные гости. Один из них, случайно, схватил за ногу Яркого, который прятался среди растительности и каких-то плодов.

        Муравей, наверное, сначала подумал что-то кто-то перепутал и сложил мясо не туда. Он потянул за ногу сильнее и почувствовал сопротивление.
        - Их нужно убить, скорее - завопил Яркий, оттолкнув лапу муравья рукой.
        Он и УльтраНик вылезли из чужих запасов и достали мечи.

        [ДРЕВНИЙ МУРАВЕЙ: РАБОЧИЙ УР. 30]

        [ДРЕВНИЙ МУРАВЕЙ: РАБОЧИЙ УР. 20]

        УльтраНик, защищаясь мечом от муравья с палкой, крикнул что-то о том, что им нужно поменяться врагами, иначе Яркому конец. Их противники, древние муравьи, цокая и скрипя своими ротовыми аппаратами, пытались наносит удары палками. Вполне возможно, что эти инструменты вовсе не были предназначены для боя.
        Парни, немного пробежавшись по складу, поменялись противниками, которые из-за своей медлительности и неумения веси бой, не смогли этого предотвратить. Яркий, своим мечом, без особого труда, парировал все удары палкой, которые старательно, но не умело наносил рабочий муравей. Через несколько ударов палка муравья и вовсе сломалась. Единственно чем, он мог дать отпор, это его лапы и челюсть. Яркий легко контролировал безоружного работягу, который продолжал пытаться его укусить и попасть своими острыми когтями в слабые места. Яркий, получи несколько царапин и ушибов, добил муравья последним ударом меча. За него он практически не получил опыта. Противник был не особо опасным, скорее, мирным жителем, на которого напали… Если подумать, то парни действительно ворвались в чужой город и начали разбойничать и крушить.
        УльтраНик легко расправился с другим муравьём, тридцатого уровня. Хватило нескольких ударов мечом по голове и груди. Но и гигантское насекомое оставило на УльтраНике несколько отметин.
        - Выпьем маленькое лечебное!  - Предложил Яркий.
        Восстановив здоровье, они хотели пойти дальше, но УльтраНика снова осенила весьма интересная идея.

        Глава VII. Новое достижение

        - Дед, давай разделам древних букашек. Мы можем покрыть себя их внутренностями и соками.
        Яркий сражу же отверг идею, сославшись на то, что они буду пахнуть как больные или мёртвые муравьи. А ещё больше привлечет к ним нежелательное внимание со стороны обитателей подземелья.
        - Ты мыслишь в верном направлении, но нужно сделать по-другому. Лучше поискать у них железы, которые выделят запах. По крайней мере, у настоящих насекомых из реальности такие органы есть.
        Яркий ударил по стене в нескольких местах, с хорошим освещением проще найти, то чего может не быть. Грибы озарили комнату ярким зеленоватым светом. Парни начали рассматривать трупы муравьёв в поисках желёз.
        - Ник, ищи в задней части тела, может увидишь какие-то выделения, только не перепутай с кое чем другим,  - усмехнулся он.
        Спустя несколько, не самых приятных минут, Яркий всё же нашел, что искал. После ещё более мерзкого процесса изъятия пахнущего вещества, они были готовы идти дальше.
        Время действия свитка было почти на исходе, в том момент, когда они заметили, что грибов стало больше, как и света, исходящего от них. Они точно шли в правильном направление, влажность тоннеля повышалась с каждым шагом.
        - Смотри, дед, куколки и личинки. Нужно только найти одну нужную и можем сваливать,  - сказал УльтраНик, входя в комнату. Яркий осторожно стукал по стене, добиваясь более яркого освещения, но не желая привлечь других древних муравьёв. Добившись достаточного освещения, они разглядывали все личинки. УльтраНик, указал на тех, что лежали на подстилке из сухой листвы. По его мнению, это и есть личинку будущей матки, но он ошибся.
        - Посмотри на потолок, я думаю это и есть нужные личинки,  - сказал Яркий, не отрывая взгляда, от личинок прикрепленных к потолку с помощью каких-то сгустков слизи.
        Используя свои мечи, они осторожно отделили личинку королевы от сгустков. УльтраНик принял решение, что именно он положит ее себе в инвентарь. Яркий не стал спорить, понимаю, что у Ника больше опыта в игре.
        Парням осталось лишь выбраться из муравейника. В этом нет большой сложности, ведь они всё продумали заранее. Нужно просто идти по пунктиру, состоящему из грибов.
        Они покинули комнату с расплодом и успели пройти несколько метров, как вдруг, УльтраНик заметил щелочку в стене тоннеля. Он, вплотную прижался к стене, немного согнув ноги в коленях, и увидел нечто очень занимательное.
        Грот в разы больше комнат, в которых успели побывать расхитители муравейника. Подземная пещера на столько древняя, что потолок и пол украшают довольно большие сталактиты и сталагмиты соответственно. Но это лишь декорация в сравнение с тем существом, которое здесь находится. Около подземного озера, на четырёх согнутых ногах, сидит огромное существо. Настолько громадное, что УльтраНик не сразу признал в нём матку - королевы колонии.

        [КОРОЛЕВА КОЛОНИИ. УР. 156]

        Её тело настолько огромное и тяжелое, что она не может передвигаться, максимум делать что-то верхними лапами, например, брать еду, которую приносят рабочие муравьи. Позади королевы колонии находятся ещё несколько муравьёв. Они, можно сказать, принимают роды. Матка откладывает личинки, а рабочие муравьи относят их в ясли - комнаты с приплодом.
        Это зрелище заворожило УльтраНика, он стоял, как вкопанный и не реагировал на толчки и шепот Яркого. Тогда он стукнул своего застывшего товарища сильнее.
        - Что такое? Ты нанёс мне два урона, дед,  - растеряно сказал УльтраНик, а его глаза так и тянулись к отверстию в стене тоннеля.
        - Грибы уже погасли, а ты всё стоишь. Что там такого интересно? Мы тут как-бы торопимся.
        - Аниме бесплатное показывают,  - сказал УльтраНик еле-еле сдерживая хохот. Он давно так не смеялся над собственными шутками.
        - Чего?  - Спросил Яркий, конечно, он давно перебрался в город, но так и не втянулся в мир современных развлечений. Все его развлечения помещались в книжном шкафу. Но теперь ещё и в его коморке…
        - Дед, да я шучу. Взгляни сам, это же сама королева муравейника,  - ответил он всё ещё улыбаясь, как недалёкий человек.
        Яркий подошел к щёлочке в стене, он был ниже напарника, ему не пришлось наклоняться, чтобы увидеть, невероятного размера, королеву колонии древних муравьёв. Он длительно время разглядывал подземные красоты, а потом перешел и на обитателей муравейника. Разумеется, взгляд задержался дольше всего на матки. Он долго разглядывал это огромное, будто бы мохнатое, тело. Также разглядел рабочих муравьёв, за счёт которых королева и живёт. Что-то мелькнуло перед глазами яркого, потом снова и ещё раз. Приглядевшись к спине королевы, он увидел какие-то брызги. Сначала он подумал, что матка, как кит, пускает фонтанчики. Но присмотревшись к потолку, прямо над маткой, он разглядел личинку.
        «Кажется, я догадываюсь, что происходит» - Подумал Денис.
        - Ник, а посмотри на потолок, скольких личинок не хватает? Мы достали одну, должно быть только одно свободное место.
        Удивившись странной просьбе деда, он всё же посмотрел на потолок и нашел два свободных места. Очевидно, что одно сделали парни, когда доставали личинку. Но второе свободное место, откуда взялось оно?
        - Дед, там два пустых места,  - ответил УльтраНик, не понимая почему дед об этом спросил его.
        - Сейчас, сформулирую… секундочку.

        [ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: МИРМИКИПЕР]

        - Ник, посмотри на потолок, над королевой колонии. Там личинка,  - объяснял Яркий,  - так эта личинка капает каким-то ядом или кислотой на матку. А она сидит на месте и не может ничего сделать, мне кажется, она погибает от этих капель.
        УльтраНик, выслушав, посмотрел в щёлку. Немного подумав он заговорил.
        - Так вот, как личинка узнаёт, что ей пора выйти из анабиотического сна. Она просыпается сама, а затем убивает королеву колони. Офигеть!
        - Ага.
        - Я получил новое достижение, а ты? Проверь инвентарь. Помнишь, мы читали книгу, там говорилось о ноже… Дед, ты просто настоящий гений биологии!
        Включив инвентарь и достав нож, Яркий заговорил.
        - Спасибо, стараюсь. Нож выглядит очень специфически,  - он крутил его в руках и радовался. Но радовался не ножу, который казался ему безделушкой, а одобрению со стороны УльтраНика, который прямо светился от счастья. Он то знал, что это достижение, до его деда, ещё никто не получал. Разработчики сделали всё так, чтобы получить достижение было сложно, чтобы пришлось напрячь мозг. Они предполагали, что найдутся игроки, которые увидят, как какое-то существо чем-то капает на королеву колонии. Но этого мала, игрок ещё должен понять, что вообще происходит. А для этого нужно было сначала прочесть книгу, с подсказкой. Иные игроки, которые не открывали книгу, просто знали о существование этого достижения, они видели его в меню, но совсем не знали, как его заработать.
        На самом деле, получения уникальных ножей только ухудшило положение. Теперь они потеряют. Вместе с дешевыми вещами, не только лично, но и ещё два «жала муравья». Стало быть, теперь им нужно быть ещё осторожнее.
        Налюбовавшись вдоволь своими новыми ножами, они потопали к выходу. Ориентироваться по растущим, в виде пунктирной лини грибам, было очень просто.
        - Дед, я тут характеристика ножа почитал. Оказывается, он может наносит пассивный урон больше часа.
        - Это как спросил,  - Яркий, всё ещё не на сто процентов разобравшись во всех механиках игры.
        - Слова пассивный, я уверен, ты знаешь. Так вот, я могу кого-нибудь поранить этим мечем и ещё час после удара он будет получать урон от яда. Но, если, конечно, у него нет противоядья или какого-нибудь супермощного сопротивления.
        Парни шли по очень длинному коридору, когда появилось, на далёком расстоянии, встречное свечение. Они сразу поняли, по громкому шуршанию и цоканью, что идёт большая группа муравьёв, возможно солдат. Бежать назад бессмысленно, действия свитка уже на исходе. Сражаться единственный вариант. Но есть большая вероятность, что их задавят толпой…
        Яркий предложил самый лучший выход.
        - Ник, помнишь, как на утреннике в садике, к вам пришел кентавр. Это были два человека в костюме, один шел, как обычный человек. А второй наклонился и обхватил его руками. Под костюмами, их можно было спокойно принять за кентавра. Мы должны проделать тоже-самое.
        - Шик, мы же и пахнем как они.
        Приняв странное положение и замаскировавшись под древнего муравья, они шли навстречу, нарастающему свечению. Навстречу шли боле двадцати муравьёв солдат. Их головы были значительно больше, чем у рабочих собратьев. В лапах они несли не простые палки, а тяжелые деревянные дубины, иногда с привязанным большим камнем.
        Ложный муравей отошел в сторону, солдаты прошли, не общая никакого внимания на странное существо. Но за солдатами шли несколько рабочих. Один из них начал что-то говорить пародии на муравья, на своём причудливом языке. Яркий почувствовал отвратный запах, его лицо искривилось в ужасной гримасе. Он сильно сдерживался, чтобы не закашлять. И он не кашлял, он чихнул и при том очень громко, а послу ужасного рыка ещё и начал кашлять. Муравьи, услышав эти звуки, возможно поняли их как что-то страшное, и быстро убежали к солдатам.
        - Видал, я как лев. Распугал букашек своим рёвом, сказал с гордостью Яркий, стоя на месте и наблюдая, как удаляется свет.
        - Дед, а если они побежали за подмогой? Там же солдаты, нам нужно бежать и срочно,  - уже отделившись от напарника, очень быстро протараторил УльтраНик.
        И они бежали, очень быстро. Через какое-то время они снова услышали шум. Но в этом раз он доносился из-за спины. В тоннеле стало появляться далёкое и слабое свечение. Поняв, что происходит они побежали, в сторону спасения и выхода, ещё быстрее. Хорошо, что УльтраНик позаботился о нужном количестве эликсиров, восстанавливающих здоровье.
        На улице, в отличии от муравьиного царства, светило яркое Солнце.
        Выбежав из подземелья, парни начали прикрывать лицо руками, так сильно светило Солнце.
        - Дед, ты яркий, как оно,  - указывая куда-то в сторону небесного светил, с большим облегчением и радостью, выдал УльтраНик.
        Яркому, конечно, было очень приятно услышать такие слова от УльтраНика. Но он быстро напомнил ему о муравьях солдатах, которые бегут по следу. Ведь действие свитка уже должно было пройти.
        Всё ещё щурясь, они побежали в сторону леса. Наступая на редкую траву, УльтраНик обернулся… Целый отряд древних муравьёв солдат вышел из входа в муравейник. Они определили, в какую сторону побежали расхитители их города и направились по следу.
        - Убегать, прятаться, залезть на дерево? Дед, думай скорее, я не знаю, что делать,  - кричал УльтраНик.
        - А если мы отключимся от игры?  - Предложил выход Яркий, догоняя напарника.
        - Нет, нельзя дадут бан,  - быстро ответил УльтраНик. Кажется, он заметил в лесу, что-то очень интересное. Он увидел мародёров, которые шли мимо.
        - Эй уроды, идите сюда,  - закричал УльтраНик.
        - Ты с ума сошел?..  - Яркий, не понимая плана, очень разозлился на УльтраНика. Во-первых, это не вежливо, во-вторых теперь им точно каюк.
        - Тихо, мы сделаем так, что они поубивают друг друга.
        Муравьи уже были очень близко. Но мародёры не слышали и не видели их из-за собственного шума и частых деревьев с кустарниками.
        - Полезай на дерево, скорее,  - вопил Яркий, словно пытался спасти свою настоящею жизнь. Кажется, потихоньку, он начал втягиваться в игру.
        Ребята залезли на дерево и продолжали карабкаться к его вершине. За ними, сразу же, полезли несколько очень проворных мародёров. Возможно, они бы и не обратили внимания на двух оборванцев, но один из них оскорбил их честь, назвав уродами. А мародёры такого не прощают.
        - В верху есть дупло, я положу личинку туда. А ножи, воткнём под этой веткой, в самую трещину,  - УльтраНик понимал, что есть шанс не выжить в бою.
        Они, успели спрятать ножи под сломанной веткой, и личинка уже лежала в дупле. Иначе, при их смерти весь инвентарь перешел бы мародёрам. Или древним муравьям, зависит от того, кто победит в схватке.
        Муравьи солдаты уже заметили мародёров и побежали на них со своими первобытными молотами. Мародёры, конечно не хотели драться, но выбор им никто не предоставил.
        Люди в красных штанах, которые лезли на дерево резко остановились. Из главный что-то кричал. Когда они разобрали слова главаря, то стали очень быстро спускать с дерева.
        Командующий мародёрами кричал о том, что бегут древние муравьи и нужно дать им отпор. Все, кто жил в лесу или рядом с муравейником хорошо знали, что от солдат колонии убежать невозможно.
        Муравьи приблизились к людям. УльтраНик и Яркий, затаив дыхания, наблюдали с высоты за тем, как будет проходить бой. Им очень важно, чтобы победила слабая сторона, хотя это и не совсем логично. В любом случае, чем меньше останется солдат и мародёров, тем будет лучше для парней.

        Глава VIII. Мародёры против солдатов муравейника. Лечебница

        Бой начался. Муравьи, подняв свои дубины и молоты, как можно выше, без каких-либо команд двинулись на противников. Мародёры же, слушая своего главного, выстроились в шеренгу и вытянули мечи в сторону солдат.
        Командир людей хотел устроить цивилизованный бой, можно сказать, по правилам ведения борьбы. Наверное, он недавно посмотрел какой-то, не совсем достоверный, исторический фильм и набрался оттуда тактических манёвров.
        Но муравьям не знакомы правила войны и виной тому не их слабый уровень развития, а в принципе, отличный, от людского, образ жизни… Их единственная цель победить, и даже не важно сколько будет потерь с их стороны. Пищей, которой станут трупы врагов, они с лихвой покроют, потери в рядах армии муравейника. Такое количество людей даст достаточно пропитания для королевы колонии, которой необходим белок, чтобы на свет появлялись новые личинки.
        Солдат и людей было, примерно, одинаковое количество. Но бой не получался в режиме один на одного. Например, на того парня, что хотел залезть на дерево, напали сразу два муравья. У одного была большая дубина, а у второго ещё больший молот. За два тяжелых удара, своими орудиями они превратили бедолагу в мясную отбивную с какими-то обрывками одежды и кусками брони. Но и люди не отставали. Пока один муравей замахивался на мародёра, сзади, к нему подкрался другой. Он вскочил на его спину и срубил голову, тело муравья упало замертво.
        - Шеи, мужики, их слабое место шеи! Их очень легко разрубить!  - Крикнул первый мародёр, которому удалось одолеть солдата. Тем временем, как армия муравейника загрызла и расплющила уже около трёх человек.
        Бой продолжался очень долго. Муравьи, своими увесистыми орудиями, перестали попадать по мародёрам, которые целенаправленно очень быстро и резко бегали между ними. Вот только достать до шеи солдат они не могли.
        Мародёры - это не болванчики, как муравьи, которыми всё-таки управляет ИИ. Ограниченный в своей интеллектуальной способности. Поэтому люди, теряя выносливость, становились медленнее. Солдаты муравейника, не испытывая проблем с условностями игры, начали всё чаще наносить урон. Так уже устроена игра, что у мобов нет выносливости.
        Люди не хотели просто так погибать от усталости. Их командир придумал новый план.
        - Криворукие тормоза, рубите ноги. Слышите вы меня! Бейте по их лапам, кричал главный, вспарывая живот очередному муравью, который не успел вовремя среагировать.
        План главного мародёра сработал. Солдаты с большим трудом стояли на трёх лапах, они уже не могли балансировать, поэтому им пришлось выбросить дубины и молоты. Вместо искусственного оружия они воспользовались естественным: своими гигантскими челюстями.
        Ох знали бы люди, что начнётся, когда муравьи пустят в бой свое природное орудие.
        - Ник, не смотри - это слишком жестоко!  - Только сейчас Яркий, вспомнил, что он находится не в кинотеатре, а в игре…
        - Да, дед. Я сто раз такое видел, это же игра. Я статью видел о взросление мозга…  - УльтраНик не договорил, рука Яркого закрыла его рот.
        - Ладно, только тихо, а то они вспомнят про нас,  - прошептал Яркий.
        Солдаты, шатаясь и покачивая, те, что остались без одной ноги, начали кусать людей. Кому-то повезло, ему оттяпали только руку, нужное заклинание исправит эту оплошность. Иным повезло меньше, ведь солдаты смогли добраться до их шеи и отгрызть голову. Конечно, при этом они получали множественные удары мечом. В конце концов, когда осталось всего два двуногих муравья, лежащих на боку, мародёры легко их добили, но понесли большие потери.
        Мародёров осталось троя. Из всей группы выжили только командующий да два самых шустры и сильных бойца.
        - Быстрее собирайте лут, мы все вернём нашим мертвякам. Но вы можете взять не более десяти процентов золота из каждого мешочка. Надеюсь, считать вы умеете.
        - Угу,  - кивнул мародёр, который остался без руки и весь в мятом нагруднике, считать он не умел.
        Очевидно, что главный у мародёров был ещё и самым умным в их среде. Он быстро вспомнил про двух дружков, которых они загнали на дерево. Но сделал вид, что забыл про них, хоть и не спешил покидать место битвы.
        - Так, парни. На дереве сидят две обезьяны, быстро пейте зелье. А ты,  - обращался он к однорукому,  - используй свиток. Втроём-то мы справимся с этими оборванцами.  - Главный старался говорить, как можно тише, чтобы верхолазы его не услышали.
        - Я доволен исходом,  - тихо сказал Яркий,  - победили люди. Их всего трое, значит можно попробовать уладить конфликт,  - он всё ещё верил в то, что мародёры обременены какими-то моральными принципами, но ошибался.
        УльтраНик неодобрительно качал головой, держась за дерево. Мародёры в это время собирали вещи своих мёртвых друзей, попутно восстанавливая здоровье и выносливость.
        - Дед, это ма-ро-дё-ры. С ними можно только биться, готовься. Сейчас они отхилятся и попробуют нас достать,  - он был абсолютно прав, именно такого плана и придерживался главарь банды, состоящей теперь только из двух человек и калеки, у которого не оказалось свитка для восстановления руки. Другим членам банды нужно время, чтобы добраться из лечебницы в лес, в своё бандитское логово.
        - Господа, древолазы. Мы не собираемся вас убивать, отдайте все ваши шмотки и идите по своим делам. На сегодня смертей хватит,  - рассудительно, со спокойным тоном обратился к ним главарь банды. Он уже полностью восстановил здоровье и выносливость. А, как заметил внимательный УльтраНик, его правая рука держала рукоятку меча, но тот был спрятан в чехол.
        - Ка тебя зовут? Я же слышу, по твоей речи, что ты умный и начитанный, скорее всего культурный, человек,  - ответил Яркий, не думая спускаться, он ждал решения Ника.
        - Как вы меня достали… Даю вам пять минут, потом мы поджигаем ваше спасительное бревно,  - злобно произнёс мародёр.
        Яркий, в своих предположениях, оказался прав. Человек, аватаром которого был Барагуз - главарь мародёров, в реальности был совершенно противоположной личностью.
        Прошло несколько минут, с дерева не было вестей. Одному из мародёров стало скучно, и он решил потренироваться в фехтовании с трупом муравья. Тот, что был с одной рукой, уже начал строить пирамидку из палочек, под деревом. Достроив её, он положил в центр немного сухой травы и листвы, которые как раз оказались под рукой. Однорукий достал огниво, но боялся указать боссу на то, что он не в состоянии разжечь огонь. Он лишь жалостно смотрел на то место, где раньше была его рука.
        - Ты думаешь, я слепой? Огниво положи, однорукий бандит. Я сам разожгу, когда придёт время,  - тявкнул Барагуз.
        УльтраНик пытался объяснить Яркому, что им нужно слезть и сдаться, другого пути нет.
        - Выход есть всегда,  - утверждал Яркий.
        - Да, есть, лучше мы погибнем и вернёмся за нашими ножами и личинкой, чем они сожгут дерево. Понимаешь? При смерти мы много не потеряем. Надо слезть, может они нас отпустят.
        «Чёрт, можно просто выключить игру, почему Ник об этом не вспоминает?» - думал Яркий.
        - Не поджигайте, мы слезаем,  - сказал УльтраНик.
        - Зря ты так сказал…  - безнадёжно шепнул Яркий, спускаясь с дерева и внимательно выбирая ветки побольше, чтобы ухватиться. Но он не услышал его слов.
        - Боже мой, как же вам тяжело. Давайте своё барахло и валите лесом. А ты, бандит в полной комплектации,  - говорил Барагуз, обращаясь к одному из мародёров,  - полезай на дерево и всё там обыщи.
        Произнося это, Барагуз внимательно смотрел за реакцией своих жертв. Яркий, даже бровью не повёл, после слов главаря. А вот УльтраНик, что называется сплоховал, он вздрогнул, когда услышал, что они хотят обыскать дерево.
        - Так я и думал, читаю этого громилу, как открытую книгу. А ты, Яркий, умнее чем кажешься. Но признай, в игре ты намного хуже друга и об этом говорит не только твой низкий уровень. Вы словно школьник и отец, которые решили поиграть вместе,  - почти правильно определив реальность, Барагуз замолчал. Он внимательно смотрел, как его человек лезет искать клад на дереве.
        Барагуз, задрав голову вверх выглядел, как фотомодель с обложки. Вернее, у него было телосложение отлета, а вот лицо. Ну его лицо словно под копирку срисовано с Весельчака У, одного из персонажей очень старого мультфильма «Тайна третьей планеты».
        Мародёр не добрался до дупла. Но он нашел два ножа, которые очень старательно спрятали, но видимо недостаточно.
        - Однорукий, лови,  - сказав это разбойник бросил ножи в низ. Тот, кто должен был их поймать, стал наоборот уврачеваться. Но один нож воткнулся ему в плечо.
        Яркий и УльтраНик удивились неожиданному повороту событий, и даже ножи их уже не так беспокоили. У них появился отличный шанс схватить ядовитые клинки. Вдвоём, они надеялись, справиться сначала с Барагузом, а потом с раненым. И только затем, они думали, успеет слезть их глуповатый друг.
        Но Барагуз, вновь доказал, что его сложно переоценить. Быстрым движением, готовой руки, он достал меч и вонзил его в спину УльтраНику. Тот даже дёрнуться не успел. Яркий же, заметив, что ник уже не поможет, бросился к ножам, но главарь успел его вовремя схватить.
        - Стой, собака, и не рыпайся,  - приказал главный мародёр.
        Яркий стоял и ждал, но не молчал. Он всё пытался убедить мародёра в том, что у него есть совесть, что он хороший человек и попал в плохую компанию.
        - Ты разговариваешь как старик. Ты вообще понимаешь зачем люди заходят в «Каждому своё»? А затем, что это игра. Тут можно быть кем угодно, творить, что угодно и это не будет отражаться на реально жизни. В реале, ты правильно заметил, я очень добрый и образованный человек. А игра мне нужна, чтобы творить жесть. А иначе какой смысл вообще играть, если ты делаешь, тоже самое, что и в своей настоящей жизни.  - Закончил Барагуз.
        - Ну вот, видишь. Вы ещё можете вернуть мне ножи и отпустить меня,  - непонятно, на что надеялся Яркий. Он слишком сильно верил в человеческую доброту…
        - Ты неисправим,  - Сказал Барагуз. Он поднял с земли два ядовитых ножа. Не дожидаясь, когда с дерева спустится его разбойник, он вонзил ножи Яркому, прямо в шею. Один вошел справа, другой слева.
        - Летал…  - шепнул главный - А ты, идиотина, за то, что кинул ножи, будешь сегодня ловить топоры. Ага, пока не поймаешь!
        Мародёр начал извиняться, боясь такого развлечения, но Барагуз был неумолим. Пока эти два мародёра возились с двумя оборванцами, их третий, безрукий бандит, умер от отравления. Ему так и не хватило смелости обратиться к главному за помощью.
        УльтраНик появился в лечебнице, он потерял все своё снаряжение. На нём была лишь рваная коричневая накидка, вся в заплатках, и какое-то подобие шорт. Поднявшись с деревянной койки, матрасом, которой служила солома, он увидел группу других «пациентов». Он сразу догадался, что это мародёры, которые погибли во время сражения с солдатами древнего муравейника. Они, разбойники, не обращали на УльтраНика никакого внимания, им было не до него.
        Но, так как они находились в лечебнице, территории с запретом на пвп, УльтраНику ничего не угрожало. И он заговорил с ними:
        - Мародёры, вы помните двух людей, которых загнали на дерево?
        - Да.
        - Угу.
        - Так, ты один из них, я узнал тебя. Какого черта за вами гнались эти монстры?  - Спросил один из группы.
        - Ну, мы их разозлили… это не ваше дело,  - УльтраНик, без скромности и страха, продолжал грубить - я хотел поговорить о другом. Ваши дружки, которые выжили, собирают весь ваш лут и…
        - Такое правила в нашем кодексе,  - злобно ответил мародёр, не дав договорить УльтраНику.
        - Собирают лут и воруют ваше золото,  - УльтраНик хотел поссорить мародёров между собой.
        В группе разбойников начались активные разговоры. Им, явно, не понравилось то, что они узнали. Через пару секунд появился ещё один из их бандитской шайки, тот самый, который был без руки и умер от отравления. Первое на что он обратил внимания, была его рука, целая и невредимая, а главное на своём месте, а не в траве, где-то под кустом.
        К нему сразу кинулись с расспросами, бывший однорукий рассказал, как он погиб. Это вызвало новую порцию гнева, среди собравшихся бандитов. Пока мародёры обсуждали новые планы и возможно какие-нибудь изменения в их неформальном кодексе, появился Яркий. Конечно, смерть настигла его раньше, чем однорукого бандита, но игра не всегда работает идеально и синхронно. То, с какой скоростью погибшие будут оказываться в лечебнице, по-видимому, не особо волновало разработчиков, ведь после последнего обновления они готовили кое-что, очень секретное, и грандиозное…
        Яркий лежа на кровати, и пытался прийти в себя. Конечно, в реальности, боли он не испытывал, но первая смерть в игре всегда сопровождается различными рассинхронами и провисаниями. Поэтому он просто лежал на спине и разглядывал деревянный потолок. Странная мысль пришла ему в голову о том, что делать идеально ровный потолок очень глупо, ведь тогда взгляд будет по нему скользить, не зная за что зацепиться. Денис, довольно часто, погружался в такие абстрактно странные размышления ни о чём.
        УльтраНик сидел на деревянном сундуке и ждал, когда его напарник очнётся, вернее, прогрузится. В комнате, где они находились, было около двадцати. Сюда, не очень часто, заглядывала торговка. Она зашла, когда Яркий уже пришел в себя.

        [ОФЕЛИЯ. УР. 34]

        - Привет, живые мертвецы. Я продаю зелья и дешевое снаряжение, что-то интересует?  - Спросила торговка, на ней было чёрное платье и венок с красными розами. Она всегда появлялась в лечебнице в таком виде. В остальное время предпочитала лёгкую удобную одежду и магический посох в руках. Она была волшебницей, зарабатывавшей на убитых игроках.
        Конечно, у тех, кто появлялся в лечебнице, денег не было. Но Офелия, предлагая свой товар, всегда напоминала, что готова следовать за покупателем, если его, спрятанные заранее монеты, или схрон находятся в черте города. Таким образом она конкурировала с лавками, которые были статичны и не могли двигаться за игроком. Офелия экономила много времени, тем, кто погиб. Зарабатывала она немного, но этого вполне хватало, чтобы играть и не чувствовать нищеты.
        - Спасибо, не нужно,  - ответил УльтраНик, любуясь красивой Офелией.
        В народе даже ходили шутки, о том, что некоторые специально умирают, чтобы познакомиться с прекрасной торговкой-волшебницей. Разумеется, все знают, что игра есть игра, но функционал в ней безграничен…
        Волшебница удалилась из комнаты, собрав на себе взгляды всех, кто был в помещение.
        - Ник, знаешь о чём я подумал?  - Спросил Яркий, сидя на кровати.
        - О чём?
        - Только о том, что я впервые встретил в «Каждому своё» девушку. Аватара женского пола и не какого-нибудь ии,  - ответил Яркий, он заметил, что УльтраНик застеснялся.
        Очень забавно наблюдать за огромным дядькой, который покраснел, как влюблённый школьник и отвёл глаза, рассматривая деревянные доски, из которых сделан потолок.
        - Ну… мы же с тобой играем не так много. А были мы, в основном, на агрессивных локациях. Вот если бы мы пошли в сады или куда-нибудь ещё, где тусуются, игроки-девчонки.
        - Понятно, ещё немного и я бы подумал, что это сугубо мужская игра,  - Сказал Яркий.
        Они пошли в «Толстого жереха». Именно в комнатке этого здания они спрятали все свои ценные вещи. По пути туда, УльтраНик рассказал Яркому, все планы. О том, что ножи они вряд ли смогут вернуть. О том, что сразу после гостиничного номера стоит пойти к Королю и рассказать ему о случившемся.
        Яркий и УльтраНик дошли до «Толстого жереха» без приключений. Войдя внутрь они повстречали давнего знакомого. Рыжеволосый лучник сидел за столом и разговаривал со своими новыми друзьями мародёрами.
        - О, здорово. А знаете, что каждый, убивший вас мародёр, получает сотню золота. Вы сильно подорожали после последнего обновления.
        Яркий в гневе побежал к столику с мародёрами. Он замахнулся и хотел ударить, Морози так зовут рыжеволосого, но что-то его остановило. Он не понимал, кто его остановил. Неужели в игре есть настолько могущественный маг, если - да, то почему он сидит на начальной локации?
        Но слова УльтраНика сразу развеяли все предположения напарника.
        - Дед, мы в гостиничном доме. Пвп, тут запрещены. Ты не сможешь его ударить, не обращай внимания, в игре полно уродов,  - с презрением произнёс УльтраНик, смотря прямо в глаза Морози.
        - Вы не сможете нормально играть, смените аккаунты. Мародёры вам не простят обновления. Вы всегда будете у нас любимцами,  - Закончил говорить лучник, в спины удаляющихся напарников, и засмеяла. Мародёры, которые сидели с ним, поддержали его слова свистом и общим шумом. Морози уже успел завоевать авторитет у разбойников.

        Глава IX. Никита болен

        УльтраНик сказал, что на сегодня хватит играть. Яркий снова почувствовал нежелание заканчивать игру, ему, с каждым новым днём, все больше нравилось находиться в мире виртуальной реальности.
        После игры, они снова встретились на кухне.
        - Ник, утром я приготовил картошку в мундире, давай поужинаем.
        - Я не хочу, аппетита нет что-то,  - сказал Никита, он выглядел словно грузчик, который за ночь разгрузил пару другую вагонов с мешками. Но виной тому была не капсула виртуальной реальности, не игра «Каждому своё», не проблемы в школе… Ник был смертельно болен, но он, как и все остальные, включая дедушку, не подозревал об этом. Вот уже несколько месяцев подряд он периодически испытывал слабое и сильное недомогание, когда как. Один день он мог бодрствовать, как самый крепкий и здоровый атлет. А не следующий он чувствовал себя умирающим от преждевременной старости ребёнком. Конечно, Никита не глупый, он догадывался, что с его здоровьем начались какие-то проблемы. Но что он мог сделать? Пойти в больницу он не хотел, там придётся проходить различные обследования, общаться с людьми в белых халатах и делать прочие больничные надобности.
        Обратится к деду тоже не вариант, он достаточно хорошо знает, что ничего не понимает в медицине. Всё, что он может сделать - это отвести внука в больницу, ну может дать пару таблеток, не более того. Ник, ввиду своего характера, медленно убивал сам себя… Если бы он обратился за помощью раньше, его болезнь можно было-бы пресечь на корню. А теперь его болезнь прогрессирует, так просто, как в начале её уже не обезвредить.
        Денис, всё-таки, уговорил внука поужинать. Они довольно мило ели и беседовали об игре, вспоминая их приключения, необычную торговку, рыжеволосого мародёра негодяя… А потом Ника начало тошнить, он даже не успел добежать до ванной комнаты, его вырвало в коридоре, прямо на серую плитку. Он поскользнулся на собственной рвоте и упал, в этот момент, Денис бежал на помощь. Конечно, его бег не был бегом в обычном понимании этого слова, ведь ему уже перевалило за шестьдесят.
        Старик помог внуку подняться и дойти до ванной. Никиту всё ещё тошнило, он бледнел прямо на глазах, взволнованного деда.
        - Никитос, держись скорая уже едет,  - шептал дед своему внуку, когда тот уже потерял сознание.
        Спустя сутки.
        Старик в черных туфлях, старых джинсах и красной новогодней толстовки, не евший уже больше двадцати четырёх часов, сидел в коридоре, одной из лучших московских поликлиник. Его красный свитер с пряничным человеком вызывал большие вопросы, ведь сейчас самое начало осени. Но Денису было совершенно плевать, как он выглядит и что о нём подумают, он надел первое, что попалось под руку, боясь, что скорая увезёт Никиту без него. Своим присутствием, он думал, что как-то поможет внуку прийти в себя.
        Белый длинный коридор освещали длинные неоновые лампы, мимо плачущего старика, то и дело проходили врачи, больные и прочие обитатели больницы. А он всё ждал, когда же ему скажут, что с Никитой, его единственным близким человеком, всё хорошо. Тогда он непременно обнимет врача, начнёт хвалить и благодарить его так сильно, как только сумеет. Он уже представлял, как приходит через день и просит выписать здорового внука. Он не верил, даже не допускал мысли, что с его кареглазым парнишкой может что-то случиться. Учёба только началась, ему Никите нельзя пропускать из-за каких-то пустяков… Денис сидел, его руки дрожали, а глаза блестели. Слеза, по всем законам физики и драмы, должна была вот-вот покатиться по его старой морщинистой щеке.
        Врач вышел из комнаты, старик смотрел на него, как на героя, который обязательно должен сообщить хорошую новость о состоянии внука. Доктор сел рядом, что-то нечленораздельно прошептал и заснул, облокотившись на Дениса.
        После, из кабинета вышли помощники главврача, которые, в отличии от него, работают по шестичасовым сменам. Они отвели главного врача в его личную комнату, чтобы тот проспался. Никто из них не стал говорить со стариком, все переводили стрелки друг на друга. Пока, кто-то умный, не сказал, чтобы Денис подождал, когда проснётся Захар Викторович.
        Старика также отвели в комнату, её специально выделили для тех, кто будет навещать больных. Там был большой черный диван и много чего ещё, но Денис, заметив удобное место для сна, просто повалился на мягкую черною кожу и заснул, как убитый.
        Главный врач проснулся раньше старика, они оба бодрствовали слишком долго, но Денис был старше лет эдак на двадцать. Сейчас, когда главврач выспался, уже начало темнеть, капал слабый дождик, ветер выл за окном, желтые листья падали с деревьев. Кто-то должен был сообщить, странно одетому, старику печальную, можно сказать душераздирающую, новость о пациенте, которого привезли вчера.
        Помощники отвели Захара в комнату с Денисом, который, впрочем, ещё спал. Главврач, конечно, догадывался, что никто из персонала и практикантов не решился сообщить пожилому человеку печальную новость. Но его стойкость и опыт помогли собраться с силами для сложного разговора с родственником парня.
        - Уважаемый, уважаемый. Плоснитесь,  - говорил он в пол голоса, мягко толкая Дениса в плечо. Будить его сейчас не лучшее время, но врач понимал, что, если он не скажет, то вряд ли вообще кто-то сможет это сделать, вплоть до его ближайшей смены.
        - Что с Никитой, я уже могу его забрать домой?  - сонный Денис еле-еле выговаривал слова.
        - Здлавствуйте, я Захал Виктолович.
        - Денис Иванович, ну не молчите же. Я тут с ума схожу,  - нервно сказал старик.
        - Палень жив, но на этом плохие новости заканчиваются,  - с большим трудом и нежеланием выдавил из себя Захар эти сложные слова. Иногда ему кажется, что сказать сто раз «бронетранспортёр», выговаривая букву «р», проще чем сообщить одну единственную плохую новость родственникам больного. После своих слов он тяжело выдохнул, ожидая реакции Дениса Ивановича.
        Старик схватил врача за руки, чуть выше локтя, и принялся его трясти, на сколько это позволяли оставшиеся силы.
        - Что с ним? Он поправится? Конечно, поправится. Так не бывает, чтобы не поправился. Да?..  - Денис кричал прямо в лицо главврача. Немного остыв, он отпустил несчастного доктора, благодаря которому его внук вообще остался жив.
        - Да, палень, не знаю его имени, может пойти на поплавку, но для этого нужны большие деньги,  - спокойно ответил Захар, он совсем не злился на несносное поведение старика.
        - Я найду любые деньги, продам всё. Сколько?  - спрашивал, ничуть не успокоившись он.
        - Присядьте, Денис Иванович, я плошу вас. Вам нужно сесть и отдохнуть. Поезжайте домой, вернитесь через день. Я отвечу на все вопросы, обещаю,  - успокаивал его Захар.
        Денис сел на диван, но вовсе не успокоился. Он прекрасно понимал, что главврач после смены уже хочет домой.
        - Вы лжёте, вас завтра не будет. Я знаю, что такое работа по сменам,  - со злостью он обвинял доктора.
        - Клянусь, я плиеду специально, чтобы поговолить именно с вами. Я обещаю помочь. Мне пола, меня ждут дома, до сколого…  - врач вышел из комнаты, но он не был виноват ни в чем. Не стоит думать, что он бессердечный тип. У всех есть своя, собственная жизнь… Тем более, что Захар отправил своих помощников к пожилому, с чётким указанием доставить его домой на машине и довести до квартиры.
        Денис, спокойно отреагировал на уход главврача и появление молодых ребят. Он даже не заметил, как они помогли ему спуститься на улицу, сесть в машину. Он начал переваривать всё происходящее только через пару часов, проведённых на кресле. Он сидел, как манекен, на витрине магазина, рекламирующий одежду на разные сезоны. Вот только кукольный человек ничего не чувствует, а в разуме Дениса разгорелся и не утихал пожар эмоций. Красно-оранжевое, насыщенное пламя - это мысли о плохом, о том, что он не сможет достать денег на лечение внука, а прозрачные, ярко-жёлтые, языки - это оптимистическая вера во всё хорошее, появившаяся из, долговечного, более плотного, отрицательного. Тусклые оранжевые языки пламени, исчезая на вершине костра, заставляют мышление - «взгляд» снова и снова возвращаться к основанию огня, мощному потоку скверных мыслей, которые всё равно переходят в надежду. Но она так быстро исчезает, это заставляет возвращаться к худшим мыслям вновь и вновь. Такой круговорот размышлений давил на Дениса, сводя его с ума, он не знал, что ему делать. Конечно, он пытался думать о хорошем. Когда-то, лет
двадцать назад, он прочитал статью о том, что мысли материальны и каждая уходит в космос, чтобы вернуться на землю и изменить мир.
        - Чёрта с два, я бы дал лопатой по горбу тому, кто сочинил эту чушь,  - громко и чётко произнёс он в пустоте квартиры. А сам, у себя в голове, старался повторять только одну мысль «с Никитой всё будет хорошо, с Никитой всё будет хорошо, с Никитой всё будет хорошо…»
        «А может отвлечься от страшной реальности?» - Думал он и отвечал сам себе.
        - Конечно, пока Ник лежит, возможно, при смерти, я должен поиграть. О-бя-за-тельно.
        - Нет,  - Сказал он сам себе и заснул, лишь руки его твёрдо сжимали ручки кресел.
        Дениса, ко всему прочему, мучила неопределённость он ведь так и не узнал, что произошло. Главврач сообщил ему только о том, что нужна очень большая сумма денег.
        Проснулся Денис в ужасном состояние. Он всё ещё хотел спать, есть и пить. Но все эти требования организма просто ничто в сравнении с тем, как он желал поехать в больницу. Он хотел взять свой мобильник и позвонить главврачу, а после, вызвать такси с автопилотом, но не мог припомнить, где его оставил. Его взгляд метался по комнате, как бешенная белка, которую, хозяин квартиры, пытается выгнать прочь, при помощи швабры. А бедняга белка не может понять, почему к ней пристало это существо, так и глаза старика, ищущего телефон, не могли понять, что от них нужно…
        БОЛЬШЕ КНИГ НА САЙТЕ -KNIGOED.NETKNIGOED.NET(https://knigoed.net)

        Старик принял успокоительное, которое пролежало в аптечке несколько лет. Возможно его срок годности вышел, но Денису было плевать. Он смог успокоиться и начать рассуждать, как здравомыслящий человек. Если есть шанс, что Никита поправится, то так тому и быть, внушил он себе. А потом нашел телефон, на тумбочки, возле входной двери. Это ребята из больницы, любезно, его там оставили, украсив запиской с номером Захара Викторовича.
        Нажимая на сенсорные кнопки, как заправский хакер, Денис с нетерпение ждал когда Захар возьмёт телефон, чтобы узнать, во сколько тот назначит встречу. Ждать, то он, конечно, ждал. Но после тихого «здравствуйте» первое, что вырвалось из его рта, звучало примерно так:
        - Алло, Зыхвар Вихтрвич, сегводня в три,  - не дожидаясь ответа, он нажал на красный значок в виде трубки.
        Время тянулось очень долго. До трёх часов, думал старик, можно успеть, придумать, как заработать денег. Конечно, он знал о каких-то онлайн ресурсах, где можно продавать любые свои вещи, если это только не запрещено законом. Но всё, что он умел делать в интернете - это пользоваться поисковиком. Впрочем, этого более чем хватит, чтобы понять, как зарегистрироваться на нужном сайте.
        Потратив около получаса на регистрацию и настройки аккаунта, Денис начал думать о том, что он будет продавать. Мебель в квартире старая, много на ней не заработаешь, если вообще удастся её кому-нибудь впарить. Но вот книжный шкаф, со множество дорогущих книг, немного обнадёжил старика. Он начал фотографировать каждую книгу и выставлять на продажу, указывая в объявлениях, что книги в идеальном состоянии и стоят чуть больше половину первоначальной цены. В два часа и шесть минут были готовы пятьдесят с лишний объявлений.
        Денис, посмотрев на время, начал собираться. Он надел всё те же черные туфли, но в этот раз в сочетании с серыми брюками и, слегка мятой белой, рубашкой. По пути в больницу, сидя в такси, он продолжал придумывать новые способы заработать. Вариант найти работу он сразу отверг, ведь кем он может пойти кроме учителя или репетитора? А зарплаты на этих должностях ему, явно, не хватит, чтобы накопить нужную, но ещё неизвестную, сумму.
        Машина двигалась в сторону больницы. В Новой Москве, то здесь то там висели рекламные билборды. На одном из них Денис разглядел следующие слова: «Докажи миру, что-ты лучший. Выиграй 10 миллионов на первом интернациональном турнире в игре: Каждому своё»
        - Каждому своё… десять миллионов. Интересно, а этого хватит?  - думал старик о рекламе. Затем, он разглядел дату турнира: первое января, до начала ещё чуть больше трёх месяцев.
        Мысль о турнире и награде за победу в нём, прочно обосновалась в разуме Дениса, который, естественно, понимал, что игрок из него никудышный. Но может на турнире пригодится что-то ещё кроме умения хорошо играть?..
        - Повторите, пожалуйста, вас плохо слышно,  - сказал ии машины на автопилоте.
        - Ничего, продолжаем маршрут.
        Такси подъехало к входу в поликлинику, пожилой пассажир быстро вышел и направился внутрь. «Время без двадцати пять, Захар Викторович уже должен приехать» - подумал Денис, поднимающийся на лифте до нужного этажа. Выйдя из лифта, он быстро шагал к комнате для родственников, стукнул пару раз по двери, и вошёл. В комнате, было пусто, чего и следовало ожидать. Ведь главврач не сказал, что он сможет приехать в три часа, но и не перезвонил.
        За долгих двадцать минут ожиданий, в унылой комнате с белыми стенами и бежевой плиткой, Денис, сидя на чёрном диване, очень измотался. Он хотел, как можно скорее узнать нужную сумму и начать её собирать.
        Кажется, он сходил с ума, но ему было нужно просто успокоиться и собраться с мыслями. В чём ему очень помог, вошедший, в комнату, Захар.
        - Я могу его увидеть? Нет… Скажите сколько нужно на лечение?..  - Говорил старик, не зная, что для него сейчас первостепенной важности.
        - Денис Иванович, здравствуйте, у нас уйма времени. Успокойтесь, вот я привёз, специально для таких случаев таблетки.
        - Каких, таких?  - сразу же спросил Денис.
        - Когда родственники больных испытывают чрезмерное волнение. Сейчас я обо всём расскажу, пройдёмте в мой кабинет.
        Они, воспользовавшись, лифтом поднялись на седьмой этаж.
        В кабинете, на удобном белом кресле сидел главврач в спортивном костюме. А перед ним, будто отделённый большим деревянным столом, старик, который ждёт не дождётся обо всём узнать.
        - Начну с хорошего, в нашей больнице есть государственный фонд. На лечения парня уже выделили сумму, которой хватит на полгода. Но дальнейшее лечение, придётся оплачивать вам, простите…
        - То есть, он уже идёт на поправку?  - с улыбкой воскликнул Денис.
        - Идёт, но как черепаха по скользкому спуску. Лечение может занять от года до трёх-четырёх лет. Его состояние стабильное, хуже ему точно не станет.
        - Я могу его увидеть, отведите меня, прошу…
        - Он в коме, а когда очнётся пока неизвестно, нужно время,  - ответил Захар, виновато разводя руками в стороны,  - но, разумеется, я вас отведу.
        - А лечение, сколько это будет стоить?  - скажите лучше сейчас не унимался Денис.
        - Год такого лечения, даже у нас, стоит около двух миллионов рублей в год. Следовательно, может выйти от одного до шести.
        - Боже мой…  - шепнул Денис, а сам снова подумал о турнире с призом в десять миллионов.
        После этого, главврач рассказ более подробно о болезни и проводимых исследованиях, о лечение и о многом другом, что так волновало его подопечного. Ещё Захар выписал таблетки для Дениса, которые будут его успокаивать. Они притупляют чувства и подавляют тревогу.
        Но вот настал момент, когда главный врач вёл старика к любимому внуку, который находился в коме. Денис вошёл в палату и содрогнулся, врач его придержал и помог присесть на стул. Больше всего поразило старика то, что Никита выглядел словно он просто спит и вот-вот проснётся. Но к нему были присоединены и подключены все возможны датчики и провода. Справа об больного было несколько маленьких мониторов, регистрирующих разные показатели здоровья.
        - Вы знаете, я такое только в кино видел… можно, пару минут, я хочу побыть с ним наедине.
        - Конечно, только ничего не трогайте, это важно,  - сказал Захар. Он вышел из палаты и тихо закрыл дверь.
        Старик, глядя на лицо Никиты, взял егоза руку, стараясь не задеть датчики и проводки, начал говорить с ним. Отсутствие ответов и вообще, какой-либо, реакции его не смущало. Он рассказал внуку обо всём. Поделился планом, с помощью которого заработает достаточно денег. Рассказал и о турнире в «Каждому своё», в котором, обязательно, примет участие…
        Главврач прождал под дверью, не больше пятнадцати минут. Этого времени хватило, чтобы старик «наговорился» с внуком.
        - Я хочу извиниться, я вёл себя не очень культурно,  - Он вышел из палаты. И сказал это Захару, смотря в его глаза.
        Он вовсе не держал обиды или злости на пожилого старика. Перед своим отъездом Денис подписал целую горсть документов. После он попрощался с доктором и уехал домой. Он был почти в порядке. Никита идёт на поправку. Денис имеет в запасе полгода, чтобы заработать первый миллион нужный для лечения. Пол года… миллион рублей…

        Глава X. КАРГО. Переход на тёмную сторону

        По возвращении домой, старик принял таблетки, которые купил на обратном пути, и начал сёрфить интернет в поисках информации о турнире «Виртуоз виртуальной реальности: победа достанется одному». Поиск нужных сведений проблем не вызвал. Он открыл отзыв о турнире на одном из популярных сайтов.
        …турнир проводится среди всех желающих. Участвовать может любой житель планеты, если у него есть «СВР», модель не раньше 2047. Всё, что требуется от участников заполнить анкету на сайте и подписать несколько электронных документов.
        ВВР: ПДО будет проводиться в десять этапов, не связанных между собой и вообще со свободным миром игры «Каждому своё». То есть, победить сможет любой хороший игрок, будь то нуб или прогеймер, последнего уровня. Все предыдущие достижения в игре не будут учитываться и не повлияют на отборы.
        Отборы - это десять этапов различных сюжетных испытаний, которые держатся в тайне. Но уже известно, что будет в первом этапе, об этом позже. Каждому игроку будут доступны все испытания в порядке прохождения, если он, конечно, будет проходить отбор, то есть попадать в ограниченное количество мест. Места заполняются по мере того, как игроки проходят предыдущие испытания. Важно: пока все места не будут заняты, игроки не смогут перейти к следующему этапу. Схема отбора выглядит так:
        Испытание 1. Количество мест: -
        Испытание 2. Количество мест: -
        Испытание 3. Количество мест: -
        Испытание 4. Количество мест: 10 000 00
        Испытание 5. Количество мест: 1 000 000
        Испытание 6. Количество мест: 100 000
        Испытание 7. Количество мест: 10 000
        Испытание 8. Количество мест: 1000
        Испытание 9. Количество мест: 100
        Королевская битва. Количество мест: 30
        Это значит, что принять участие в первых 3 испытаниях сможет любой. Виртуальные призы выдаются, за каждое пройденное испытание, не забудьте зарегистрироваться.
        Вернемся к первом испытанию. По сюжету, игроку предоставляются на выбор любые три вещи. После он оказывается на необитаемом острове. Его цель продержаться пятнадцать дней. Разработчики обещаю совершенно новый уровень виртуальный реальности, ни каких интерфейсов и прочих рпг-элементов. Попав на турнир, вы будете, погружены в самую реалистичную симуляцию виртуальной реальности 120/100 по шкале «Каждому своё».
        Не пугайтесь 15 дней, разработчики обещают, что время в игре будет ускорено. То есть, по ощущения вы реально проживёте 15 дней на острове, но, по факту, в капсуле симулятора виртуальной реальности вы проведёте час, может быть больше. Всё зависит от желания разработчиков.
        Самое важное: приз - это 10, мать его, миллионов рублей. Можете уже читать книги по выживанию, и помните, ни каких игровых гайдов, они не помогут. Турнир - это реальная жизнь, почти реальная, ваше настоящее тело по прежнему будет в капсуле.
        П.С. есть вероятность, что турнир будет длиться несколько лет.
        Спасибо за внимание, ваш фон Эверен.
        Денис, прочитав отзыв дико обрадовался. В молодости он был очень рукастым парнем, многое умел. А сейчас многое знает. На турнире, к его знаниям и опыту, добавится ещё и здоровое молодое тело. Он действительно верил, что есть смысл попытаться взять турнир.
        Ему почему-то стало интересно почитать комментарии к посту, о которых, к слову, он узнал совсем недавно.

        Мистер Фонеркин, держи в курсе. Реалистичность не может быть больше 100

        Я возму на остроф нож, огнива и твою мамашу гыгы

        Пацаны всем удачи, надеюсь, вы сгниёте но острове хотьбэ раньше миня

        Чтобы победить в турнире по игре, нужно готовиться в реале. Вот это поворот, 10 киберпанков из 10

        А почему никто не знает о их открытии. Как они научились ускорять время в виртуале?

        Денис, пожалел, что решил почитать комментарии. Тем не менее, отзыв оказался полезным. Он зарегистрировался на турнире, не сразу, конечно. Но он смог это сделать благодаря нескольким запросам в поисковик.
        Весь следующий месяц Денис посветил продаже собственных вещей. За это время, на удивление, ему удалось продать всю свою библиотеку и некоторую мебель. Разумеется, он не продавал по двадцать книг в день, всю его книжную коллекцию скупил некто из Петербурга. Он объяснил это тем, что книги, которые издают и печатают сейчас годятся только для розжига камина или похода в понятное место.
        Денису, снова дико повезло, он даже представить себе не мог, что сможет продать хотя-бы сорок книг за месяц. Человек из Петербурга потратил на одну книгу, в среднем, четыре сотни рублей. У старика, на счете, появились двести шестьдесят тысяч с копейками и ещё около сорока за мебель. Вполне неплохо, но где взять ещё семьсот? Тут он вспомнил про петицию…
        Денис, написал письма в благотворительные фонды. Не бумажные, а электронные, он постепенно овладевал современными технологиями и всё меньше паниковал при мысли о внуке. Таблетки, которые прописал Захар Викторович, действовали очень хорошо. Но даже на электронные письма был всего один ответ, из зарубежной организации.
        Люди из благотворительно фонда создали сайт, с историей о нелёгкой судьбе Никиты и его дедушки Денисе. По немного но деньги капали на счёт.
        До турнира оставалось немногим больше двух месяцев, как вышло обновление игры «Каждому своё», о котором старик узнал совершенно случайно, ведь он не играл без внука, и вовсе не смотрел на симулятор виртуальной реальности. Обновление сильно изменило его планы.
        А виной тому новая легализованная возможность выводить валюту из игры. Денис до этого обновления тратил время на книги по выживанию, считая, что эти знания помогут пройти первое испытание, продолжал продавать всякий хлам и придумывал всё новые способы заработать. Раз в неделю он звонил Захару Викторовичу, раз в три дня посещал больницу, десятки раз в день обновлял сайт и проверял не пришли ли ещё пожертвования…
        В общем ему было не до игры, но когда он узнал, что с помощью неё можно зарабатывать, Яркий восстал из пепла… Ведь у него были сведенья о том, как сменяется матка древнего муравейника, у него была невероятно редкая маска и прочее.
        Денис стал очень активным человеком. Он читал о выживании, прокачивал своего персонажа, смотрел и читал гайды по «Каждому своё», навещал внука и мониторил полученные пожертвования. И всё это он успевал проделывать каждый день… Вот, что значит стремление к своей заветной цели. Лишь внутренняя, настоящая, мотивация способна такое проделать.
        За первый месяц игры Денис не заработал ни рубля, он решил пока не продавать снаряжение и сведенье держал при себе. Однажды, прибираясь в комнате внука, он увидел какие-то координаты и закарючки похожие на буквы.
        - Точно, я совсем забыл про личинку в дупле,  - обрадовался старик, что Никита, находящийся в коме, умудряется помочь своему деду. Он решил, что сейчас же зайдёт в игру и отправится к Королю. К слову, Яркий получил уже сороковой уровень. Это, практически, мировой рекорд по прокачки персонажа. Денис, учился по гайдам с таким рвением, как чернокожий раб Фредерик Бейли читал книги, чтобы обрести свободу.
        Денис пошел в свою комнату, открыл симулятор виртуальной реальности и погрузился в игру, которая стала для него второй жизнью. Во-первых, в ней он проводил уйму времени, а по-вторых она давала ему надежду, что он сможет заработать нужные суммы для лечения. Ему казалось, что не за горами тот день, когда слава в игре сыщет его. Он станет великим игроком, готовым выполнить любое поручение, но за тяжёленький мешочек золота. Сам того не замечая, старик хотел стать неким ведьмаком, но в виртуальном мире, и готовым абсолютно на любую работу. Он уже давно понял, что не стоит мешать игру с жизнью и предъявлять к игрокам какие-то высокоморальные требования. В тот день, когда он запустил игру, впервые, без Никиты,  - его персонаж сильно изменился…
        Денис, скажи вы ему, что он стал аморальным игроком, кивнёт вам и тут же срубит голову, если у вас на поясе висит лишний мешочек золота. Но он не промышлял мародёрством и разбоями, по крайней мере, об этом мало кто знал… Но, если вы средненького уровня игрок с мешочком золота, то лучше вам не попадаться Яркому на глаза в тёмном лесу. Кстати о тёмном, Денис снова сменил ник, теперь он: Карго Яркий.
        В последнем обновление, по мимо возможности конвертировать игровую валюту в реальную, немного изменились механики, срабатывающие при гибели игрока. Теперь игроки теряют не просто один уровень, а определённое количество, которое определяется по формуле.
        Если у вас двадцатый уровень, и вас убивает моб пятого уровня, вы можете потерять около десятка уровней. Но, если вы десятого уровня и вас убил моб двадцатого, то, есть вероятность, что все уровни останутся при вас. Также при гибели персонажа вы теряете всё золото и весь инвентарь, но, кроме того, что вы используете. То есть ваша броня и активное оружие невозможно потерять, если ваш персонаж умрёт.
        Карго появился в своей комнате, в «Толстом жерехе». Конечно, он был богаче чем тогда, когда играл с Ником, но Денис решил экономить каждую монету. Зачем ему роскошь и излишки в игре, когда, в жизни, ему нужны деньги на лечения внука?.. Карго Яркий стоял посреди комнаты и любовался собой в зеркале, он сам его сюда повесил, чтобы видеть себя и помнить, во имя какой цели он тратит своё время на игру.
        В зеркале отражался абстрактный образ всех четырёх всадников апокалипсиса. Яркий, когда-то, выиграл белые доспехи, теперь же они черные, а наплечники украшены черепами. Его шлем, раньше он был простым предметом брони, теперь же это каска дьявола, с двумя большими черными рогами. А за спиной, этого демона, болтается чёрный рваный плащ. Но самое главное, что дополняет образ антигероя,  - это его ужасное лицо, демоническая маска в виде черепа, со светящимися глазами. Известно, что у Яркого эти вещи были и раньше, но, тем не менее, его никто не воспринимал всерьёз, особенно когда узнавали получше Он был похож на комедийную Смерть в броне. Что-что, а страх и трепет он не внушал. Сейчас его злое начало чувствуется в каждом движение. Из всех показателей, самый высокий - это авторитет.
        Единственное, что портит облик демона ночи, это его обыкновенный металлический меч. Яркий уже пару недель пытается найти меч, достаточно мощный, и соответствующий его новой тёмной сущности: Карго.
        Карго, как самый дикий игрок сервера, шагал прямо в замок Короля. Около ворот его встретили рыцари с алебардами, они вовсе не желали пускать это исчадье ада к своему лорду. Но он заговорил о личинки древнего муравейника. Как по команде алебарды разошлись в разные стороны. Демон вошел в замок.
        - Здравствуйте, вы из…  - начал скромного говорить лакей Дуралей, он думал, что, этот во всём черном, и с огненными глазами, пришел по очень важному делу и не ошибся.
        - Дуралей, балдей, давай зови мне Короля. Для него есть выгодное предложение,  - сказал Карго, его светящиеся глаза рыскали по холлу в поисках чего-нибудь ценного.
        Спустя пари минут явился Король, на самом деле он редко был онлайн, но лакей присылал ему смс-ку когда приходил кто-то важный. Первая реакция на Карго была необычная, а затем Король разгневался. Карго Яркий, стоял посреди зала и жёг круглый стол, языком пламени, который вырывался из его кулаков.
        - Ахахаха, иди ручки погрей,  - с ухмылкой сказал он,  - а теперь серьёзно. Тебе ещё нужна личинка будущей королевы колонии древних муравьёв?
        - Одно моё слово и тебя вышвырнут, обоссут и убьют. Что ты себе позволяешь, чёрт рогатый?  - король говорил уже не так уверено, как раньше. По этому он и начал подбирать слова погрубее.
        - Тут нельзя устроить пвп, не загоняй мне. Так нужна или нет?
        - Нужна, конечно, но веди себя прилично.
        - Говорю прямо, мне нужны деньги и какой-нибудь подходящий для меня меч.
        Король, подумав пару секунд, позвал Дуралея. Тот пришел сразу с мешками золота и огненным мечом.
        Когда Карго увидел этот меч, он сразу представил его в своих руках. Представил, как он будет рубить им вражину, одновременно выжигая плоть.
        - Сколько тут золота? А меч идеально подойдёт,  - сказал Карго.
        - Помню ко мне приходили два щегла, у одного, кстати тоже был череп вместо морды… не помню их ники… Я им пообещал две тысячи каждому. Но тебе я дам восемь, уж слишком ты серьёзно настроен. Респект, я уважаю таких, но не терплю. Поэтому уходи поскорее, только личинку оставь.
        Карго несколько раз повторил цифры, Дуралей их успел записать.
        - Это координаты, там не дереве, в дупле лежит личинка. Она не мёртвая, оно, можно сказать, спит. Отправь туда отряд, в лесу полно мародёров. А ты правда меня не узнал, это я был одним из тех щеглов.
        - Ох… сильно тебя жизнь помотала, я так понимаю реальная?..
        - Да, но это не твоё дело. Прощай,  - ответил Карго и ушел на поляну с медведями тестировать свой новый меч, с вырывающимися из него, языками пламени.
        Медведи, которые толпами бродили по чудо-полянке, до сих пор, вызывали интерес со стороны Карго. Он все не мог привыкнуть к аркадным условностям игры. Каждый раз проходя мимо кабанчиков и других животных, бродящих по своим полянам, он испытывал странно чувство, которое напоминало ему о реальности и о том, что он в игре. Даже его кулаки, из которых вырывалось пламя, не производили такого странного впечатления.
        На поляне бегали медведи на пять-десять уровней ниже, чем Карго. Но они не нападали, пока игрок не входил в зону аггра. Яркий ворвался туда, как именинник в квартиру, где, как ему сказали по секрету, подготовлен сюрприз. В каком-то смысле Карго действительно отмечал свой день рождения, всего месяц назад он стал «Тёмным Рыцарем», так его теперь зовут, игрко, обитающие на начальной локации. А после, месяц спустя, сам Король, в золотых доспехах, подарил ему огненный меч. Да не простой, а синергирующий с магией огня.
        Выскочив на поляну, Карго достал свой меч, воззвал силу огня и перенаправил её в меч, прямо через ручку. Он держал меч, острым концом вверх, пламя веером вырвалось из него. Он плавно опустил меч на медведей, которые бежали к нему. Их здоровье падало с молниеносной скоростью. Шерсть медведей сгорала, как пух одуванчиков. Они выгорали, как зефир на костре, Карго их выжигал. Ему понравился подарок, идеальное оружие, которое полностью дополняет образ Карго Яркого.
        Убив ещё пару сотен медведей различными жестокими способами, Яркий вонзил меч в землю и заорал:
        - Карго-о-о-о! Карго-о-о-о-о!
        Он отключился от игры. Наверное, многим игрокам видевшим странное поведение черного рыцаря, было до жути интересно, что с ним вообще происходит. Почему он называет себя Карго? Зачем устраивает геноцид медведям, которые не приносят ему ни опыта ни лута? Зачем орёт, вонзив меч в землю? Кто-то посчитал Яркого психом с каким-то отклонением. Но он просто был, человеком, который заставлял себя меняться через силу, чтобы вытащить внука из комы.
        Он специально назвался Карго. Это слово означает - груз. Груз для Дениса - это, как он сам представлял, мешок, который тащится за ним и жрёт всё золота, пока не съест достаточно. В другой вариации его фантазии: груз - это Никита, которого нужно вытащить из комы. На самом дела два этих «груза» связаны. А ник Денис сменил по традиции. Никита ему объяснила, что ничего нет проще, чем поменять имя и потом пытаться ему соответствовать.
        Агрессия, аморальность, жестокость и прочее негативные качества, которые ранее не были характерны для Яркого, питают жизненную силу Карго. Таблетка, который выписал главврач Захар Викторович, перестали действовать и Денис нашел идеальную альтернативу. Вместо выплеска печали, грусти и тоски, он, погружаясь в игру, выпускает пар, ведя себя, как конченый отморозок, даже по мерка игры.
        Конечно, убийствами, грубость и жестокостью в игре никого не удивишь, но ведь есть какие-то неписаные нормы, которые соблюдают почти все. К примеру: не обманывать новичков, не материть других игрок просто так, во время боя это ещё допускается. Но для Карго не было правил, как и морали, как и вообще чего-то, что двигало его, помимо, само собой, страшной болезни Никиты. Денис, чтобы чувствовать себя хорошо и продолжать идти к цели выбрал единственный верный путь. Да, в игре он тот, с кем захочет встретиться разве что сам Азатот, чтобы взять у него пару уроков. Но Денис, знает, что после выздоровления Никиты он прекратит всю эту ерунду…
        «До турнира ещё три недели, нужно будет как-нибудь сходить к Барагузу и навести порядок» - С такими мыслями уснул старик, добрый в жизни и гнилой в игре.

        Глава XI. Остров. Первое испытание

        До турнира оставалось несколько дней. Старик решил подсчитать сколько удалось заработать. Три месяца, оплаченные из государственного бюджета, прошли, но остались ещё шесть. Денис смог накопить, за счёт продаж вещей и промысла в игре, около трёхсот тысяч. Дома наскрёб ещё около пятидесяти. Чтобы хватило на полгода лечения, нужно ещё, примерно шестьсот пятьдесят тысяч. И тут судьба сделала подарок старику. Он зашел на сайт благотворительного фонда и обнаружил, что там набежало более семи ста тысяч рублей. Причём последние три перевода составляли практически всю сумму. Какие-то добрые люди, оставаясь анонимами, буквально спасли Никиту.
        Старик, после подсчётов, дико обрадовался. Он, пусть и с помощью, но смог собрать миллион. А это значит, что весь следующий год он спокойно может тратить на турнир. Но есть одна проблема, если он не побеждает и не забирает деньги, то год прошел в пустую, а за лечение платить нечем.
        Разумеется, никто не гарантировал, что старик победит на турнире, но больше ему было нечего продавать. У него оставалось только два, сомнительных, способа заработка снова писать в благотворительные фонды и бесчинствовать в игре, грабя каждого прохожего. Денис мог выбрать между двумя вариантами, с одинаковой вероятностью провала. Любая победа, в состязаниях с другими, всегда вопрос не только умения, но и удачи. А вывод денег из игры много не приносит, благотворительные фонды та ещё рулетка.
        Денис выбрал турнир. Он поставил на карту всё, но у него был и запасной план. Он решил, что если не победит в турнире, то возьмёт кредит, который не факт, что одобрят. А если и его не выдадут, то он продаст квартиру. Вот так подстраховавшись на психологическом уровне он был готов выступать на турнире.
        До его старта оставались считанные секунды. Денис сидел около своего симулятора виртуальной реальности, с кружкой горячего чая. Миллион он уже оплатил, значит мог не отвлекаться и показать себя на турнире во всей красе. Но таблетки он снова пил. Захар Викторович выписал другие, они успокаивали старика ещё лучше и не имели побочных эффектов, как предыдущие.
        Капсула закрылась. Игра «Каждому своё» практически опустела, все решили попробовать себя в турнире.
        Испытание № 1 началось.
        Яркий очутился в знакомом месте, именно на этих просторах он впервые встретился с Дживсом, здесь-же прошел обучение. Но сейчас он не выглядел, как тогда. На нём было всё его снаряжение, он был Карго. Рядом с ним появился старый добрый Дживс. Ии так похожий на реального дворецкого.
        - Приветствую, Карго Яркий. Помню вас, вы были ещё совсем зелёным и звали вас Мартир Иден. Эх ностальгия, как быстро вы растёте…  - Сказал ии, переигрывая в лирической части своей роли, которую в него заложили специально для встречи всех участников турнира.
        - Ну здравствуй,  - быстро ответил Яркий. Он хорошо помнил своего первого, пусть и искусственного, наставника по игре.
        Дживс рассказал Карго все правила первого испытания, ввёл в курс дела. Напомнил, что интерфейса не будет. Обратил особое внимание, что с четвёртого этапа идёт игра на вылет. А это значит, что смерть или провал испытания, начиная с шестого, означает вылет из турнира. Но до четвёртого испытания, можно делать сколько угодно попыток пройти тот или иной этап.
        - Вам не придётся привыкать, вы же каждый день управляете своим телом. Но, поначалу, может быть непривычно. Это можно сравнить со сном, когда вы не можете отличить его от реальности и наоборот. Могу предложить тренировочный практикум, если вы желаете.
        - Нет, старина. Время не ждёт,  - кратко ответил Карго.
        Рядом с ними, благодаря двоичной магии, появился миниатюрный макет возможного острова.
        Вот любуйтесь - это приблизительный образ вашего нового дома на ближайшие пятнадцать дней, я, надеясь, именно столько вы там проведёте. А сейчас, перед началом, вы должны выбрать три вещи, которые отправятся на остров вместе с вами. Уточнение, не пытайтесь хитрить. Например, гостиница не совсем подойдёт под определение вещь, я думаю, вы понимаете.
        - Хорошо. Я выбираю: топор, кастрюлю и огниво.
        - Отличный выбор. Показать статистику выбора всех игроков?
        - А я буду выживать на острове один?
        - Не могу сказать, извините.
        - Я тебя понял. Показывай, только быстро, а потом сразу перекинь меня на остров.

        Пистолет выбрали 78 % игроков.
        Нож выбрали 51 % игроков.
        Топор выбрали 34 % игроков.
        Фильтр для воды выбрали 94 % игроков.
        Спички выбрали 13 % игроков.
        Зажигалку выбрали 27 % игроков.
        Огниво выбрали 60 % игроков.
        Бензопилу выбрали 15 % игроков.
        Спальник выбрали 40 % игроков.
        Палатку выбрали 60 % игроков.
        Парашют выбрали 2 % игроков.
        Книгу по выживанию выбрали 76 % игроков.
        Пули для пистолета выбрали 5 % игроков.
        Фонарик выбрали 36 % игроков.
        Верёвку выбрали 12 % игроков.
        Меч выбрали 76 % игроков.

        «Очень занимательно, кто-то реально хочет выжить с мечом?» - подумал Карго.
        Дживс пожелал удачи и пообещал, что снова появится перед вторым испытание. После этого, он исчез, просто испарился, не оставив и следа.
        Карго стоял, на уже знакомой, бескрайней равнине с зеленеющей травой. Прямо под ним, она начала меняться. Трава желтела, затем чернела в считанные секунды, пепел, бывший травой, унёс ветер, затем он подхватил пыль, ещё чрез мгновенье, мощнейшие порывы нереальных ветров начали вырывать куски земли. Они летали, словно снежинки…

        [ОСТРОВ, ДЕНЬ 1]

        Всё прекратилось также быстро, как и началось. Карго посмотрел под ноги он стоял на песке.
        За спиной плескались волны, идущие с океана. А перед ним, после пляжа, начинались густые джунгли. Среди зарослей очень выделялись высокие пальмы с кокосами.
        Карго, первым делом, осмотрелся. На нём были только джинсовые шорты черного цвета, работа Дживса, должно быть. Сразу после того, как Карго разглядел на песке все заветные три предмета он пошел к ним, чтобы подобрать.
        То, что он испытывал при этом было неописуемо. Как и сказал Дживс, сон неотличимый от реальности. Эти ощущения в корне отличались от тех, которые испытывал Денис играя в свободном мире. Теперь он чувствовал своё тело, как настоящее, только молодое и здоровое.
        Он взял топор, вспомнив как виртуозно владел огненным мечом, и решил им помахать. Но топор вылетел из рук. Карго словно никогда не держал меч в руках…
        «Значит нам всё-таки подкручивали умения. А я-то думал, что правда овладел фехтованием…» - Денис понял, что разработчики, в угоду геймплею, наделяли игреков умениями, которых у них не было в реальности. То есть, теперь, когда начался турнир, каждый игрок умеет только то, что умеет в реальности. Денис умел рубить деревья и дрова, значит дрова он легко добудет. В крайнем случае можно наломать сушняка, который обязательно найдётся в джунглях.
        Постояв ещё пару минут, Карго собрался с мыслями. Первое, что ему нужно чтобы продержаться пятнадцать дней - это вода. Понимая, что солёную пить бесконечно глупо, он отправился в сторону джунглей, искать пресный ручей или озеро, а ещё лучше дождевую воду, ведь она должна быть ещё чиже.
        Он пробирался по зарослям, иногда перерубая лианы и ветки топором. Кастрюлю и огниво он нёс с собой, чтобы ни в коем случае не потерять. Шум, который он создавал мог привлечь хищника или отпугнуть потенциальную добычу. Но Карго было не до этого, важнее сейчас вода. Иначе какой смысл искать еду или прятаться от хищника, если без воды не удастся прожить и трёх дней. Это в большей мере зависит от активности потовых желез и температуры.
        Кокосы висели высоко на пальмах, он не сразу про них вспомнил. Если достаточно их собрать, то этого может хватить на целые сутки, а то больше. Карго решил срубить пальму с кокосами, но не стал этого делать. То сколько он потратит сил и влаги на срубку дерева, не компенсируют кокосы, которые ему достанутся. Значит рубить дерево - это нерационально.
        Забравшись на пальму, всё-таки это не требовало особых умений, он сорвал кокосы и скинул их на песок. Разбить топором, сразу, их не получилось. Песок, сильно гасил силу удара, Карго заметил это и нашел камень. Разбив пару кокосов и вдоволь напившись, он отправился дальше. Теперь, когда он знает, что сможет в любой момент залезть на пальму и добыть кокос, резкая нужда в воде перешла на второй или третий план. В лидеры вырвались: огонь и укрытие, следом чуть отставая, бежала потребность в пище.
        Яркий нашел сухие ветки, погибших деревьев, насобирал оранжевых и тускло-жёлтых листьев. Развести огонь с огнивом не так легко, как может показаться. Для начала нужно научиться высекать искру, потребуется несколько попыток. А затем нужно, чтобы эта искра попала на самый сухой, не очень плотный, участок травинки или листочка. Идеальный вариант - это птичье гнездо, разумеется без птиц и яиц. Но в крайнем случае можно питаться и яйцами с недоразвитыми птенчиками. Да - это жестоко и мерзко. А смерть от голода менее жестока?..
        Выбранный участок, обзавёлся огнём. Яркий разжёг его без особых усилий, но и не с первой попытки. Огонь полыхал на песке, в кругу из острых и круглых камней. Карго не хотел, чтобы его лагерь сгорел в первый день, да и вообще. Костёр он держал под контролем, не давая ему разгораться слишком сильно или тухнуть, превращаясь в кучку углей. Вдруг, он вспомнил про свою магию огня.
        «Нет, этого не может быть. Реальность, есть реальность, я не могу в реале выпускать огонь из кулаков» - думал он. Но, конечно, на всякий случай проверил. Нет, огонь из его рук не вырвался.
        Закончив с костром, он решил построить примитивное убежище. Главное защититься от ветра и от дождя. Карго не знал на какой широте и долготе он находится, следовательно, он ожидал максимального перепада температуры и готовился к холодной ночи.
        Чтобы построить укрытие он выбрал местечко совсем близко к огню, чтобы тепло от него не позволило замёрзнуть ночью. Карго срубил несколько, почти прямых, веток. Из них он планировал сделать основание, каркас для крыши и стен. Но палки нужно чем-то скрепить, а значит нужна верёвка. Лиана, отличное решение проблемы, но нужно найти подходящую.
        Он отправился в глубь джунглей с топором и кастрюлей, в поисках нужной лианы. А кастрюля была с ним на тот случай, если по пути встретится пресная вода. Огонь уж вовсю горел, прокипятить заразную воду проблем не составит. Яркий всё шел по джунглям, кроме надоедливых насекомых и грязи под ногами, он ничего нового не нашел. Он шел дальше и надеялся, что вот-вот, что-нибудь нужное да попадётся.
        Споткнувшись обо что-то, он упал. Карго, лёжа в грязи, посмотрел назад и увидел, что за ноги его ухватила лиана. Он очень обрадовался. Но перед тем как срубить лиану он намазался грязью. Это своеобразная вторая кожа, броня от приставучих насекомых.
        Весь в грязи с лианой, намотанной через плечо, Карго возвращался в лагерь. Воды он не добыл, но это не важно, кокосы от него не убегут. Он, немного отдохнув и подкинув дров в костёр, воткнул несколько палок в почву. Связал их между собой и сделал подпорку из ещё двух прочных палок. Каркас, для односкатного, навеса был готов. Теперь нужно соорудить что-то вроде плетённого забора, используя молодые и влажные прутики. Такая работа отняла больше сил и времени, но осталось несколько штрихов и укрытие будет готово. Собрав самые большие и широкие листья, Яркий разложил их на прочный каркас. Нужно закрепить листья, но это рабата на пару минут, ничего сложного здесь нет.
        Когда он закончил с убежищем начало темнеть. Карго сел под крышу и грелся у костра. А сам думал о том, что он успел сделать в первый день, и что ещё нужно. Воды по-прежнему нет, но есть кокосы - это, конечно, не лучшая альтернатива, но для начала хватит. А потом можно и опреснитель для морской воды соорудить, Яркий заметил, что днём на острове очень жгучая жара. Он перечислял в слух другие пунктики, которые зазубрил наизусть, когда читал книги о выживании.
        - Огонь есть. Убежище есть. Воды и еду нет. Защиты от животных тоже нет. Агась!  - он вспомнил, что на острове, вполне возможно, он живёт не один. Нужно как-то защититься себя от непрошеных гостей. Ночью может прийти дикое хищное животное или приползти ядовитая змея. Единственный способ защиты развести ещё два-три костерка с другой стороны, относительно навеса. Закончив с ними, Карго захотел спать. Это, новое удивительное чувство, которое раньше ему не приходилось испытывать в виртуальной реальности. Но, подумал он, турнир - это не простая виртуальная реальность…
        Карго уснул. Проснулся он через мгновенье, но это его субъективно восприятие, на острове прошло целых семь виртуальных часов. А в реальности, Денис находился в капсуле каких-то десять-двадцать минут. Разработчики не обманули, когда сообщили, на весь мир, что они научились ускорять время в виртуальной реальности. В момент, когда на острове наступило утро, Денис отключился от игры. Он хотел узнать, сколько времени прошло в реале. Узнав, что прошло не больше двадцати минут, он вернулся в игру. Нужно торопиться, количество мест на четвёртом испытании ограниченно.

        [ОСТРОВ, ДЕНЬ 2]

        Утром Карго обнаружил, что все костры давно потухли, а угли лишь слегка тёплые. Тогда он поворошил один из них палкой, внутри пепелища всё ещё оставалась парочка горячих угольков. Он раздобыл немного сушняка и сухой листвы, вернуть огонь к жизни было проще простого.
        Живот Яркого давал знать о себе урчанием и лёгким покалыванием. Но Карго знал, без еды можно протянуть намного дольше, чем без воды. Выходит, нужно отвлечься от мыслей о еде и искать воду.
        Выйдя на пляж, Карго отправился по линии прибрежья, с целью найти ручеёк, который бежит в море. Если такого ручейка не будет, то придётся снова лезть в глубь острова, чего он очень не хотел. Чем глубже лес, тем больше там живности. А чем больше зверей, тем больше вероятность, что кто-нибудь из них захочет тебя сожрать.
        Карго шагал по песку, он увидел след самого опасного зверя в истории Земли.
        - Так я и знал, спасибо Дживс, что не ответил на вопрос,  - сказал он сам себе, рассматривая человеческий след. Странно, что другой игрок не нашел Карго ночью. Наверное, он не уходил так далеко от своего места появления.
        След потенциально врага немного поубавил пыл, с которым Карго шел по пляжу. Теперь ему нужно действовать ещё осторожнее, он помнил, что пистолет выбрали чуть-ли не все игроки.
        Он ушел очень далеко от своего лагеря, ручейков не было и в помине. Но Карго ловил мелких крабов, размером с крупного жука. Конечно, такой пищей особо не наешься, но если их будет целая кастрюля, то голод может ненадолго отступить. Он решил возвращаться, не желая тратить силы на поиски, скорее всего, несуществующего ручья с пресной прохладной водой, которая так хорошо утоляет жажду. Он снова захотел пить…
        По пути в лагерь, Яркий рубил кокосы и утолял жажду. Он никак не хотел заходить в джунгли, глубже чем нужно. И вообще он решил, что ручей ему не нужен. Хватит кокосов и опреснителя, который он сделает по возвращении к своему навесу.
        - Брезент, можно заменить большим зелёным листом. Ямку выкопаю легко. Резервуар для воды - кастрюля имеется. Глина или брезент, чтобы накрыть дно ямы и налить воды. А вот тут проблема.  - Карго размышлял в слух, так ему было проще сосредоточиться и меньше думать о еде.
        Он подготовил всё, кроме того, чем можно покрыть яму, чтобы вода не впитывалась в песок. Глину он искать не хотел, а листья воду не удержат. Можно попробовать развести сильный огонь в яме, но температура плавления песка сильно выше той, которой он сможет добиться. Значит, нужно действовать иначе и собирать воду не в кастрюлю.
        Он нашел разбитый кокос и привязал его к кастрюле. Дно кокоса касалось дна, а его открытая часть, чуть-чуть возвышалась над бортиками. Карго набрал в кастрюлю воды и убедился в том, что кокос не всплывёт, и что в него не попадёт солёная вода. Опреснитель почти готов, осталось вырыть ямку и накрыть забавное изобретение листьями. Не просто накрыть, а сделать так, чтобы конденсат, собираясь на листе, капал в кокос. Опреснитель нужно устанавливать в пик жары, днём, когда светит самое яркое солнце.

        Глава XII. Арапаймы. Незнакомец. Кокосы

        [ОСТРОВ, ДЕНЬ 3]

        Карго, вечером съевший всех крабов, проснулся и снова хотел есть. Этот день решил посветить охоте, но сначала нужно установить опреснитель и оживить костёр. Закончив с костром, он вырыл в песке ямку, глубже чем нужно, посыпал влажный песок сухим и более горячим это нужно, чтобы не терялось тепло при испарении жидкости из влажного песка. Чем выше температура, тем эффективней будет работать опреснитель. Яркий поставил, в ямку с сухим песком кастрюлю с кокосом, предварительно наполнив её солёной водой и накрыл всю конструкцию зеленым свежим листом.
        Вода будет испаряться из кастрюли и конденсироваться на зеленом листе, но ещё нужно, чтобы она капала прямо в кокос, иначе нет никакого смысла в таком устройстве. Это проблема решается в пару секунд, достаточно положить тяжелый камушек на лист, так, чтобы он прогнулся именно над кокос. Теперь вода будет конденсироваться на листе и капельками скатываться к его центру, а после капать в кокос. Опреснитель готов выполнять своё назначение, но эффективность слишком низкая. Куда лучше, если бы Яркому удалось найти ручей. Всё-таки прокипятить кастрюлю воды быстрее, чем ждать пока кокос наполнится с помощью конденсата.
        Вода, очень медленно, но копится. Карго, удовлетворившись этим и несколькими глотками кокосового молока, решает идти на охоту. Но для начала, разумеется, нужно подготовить снаряжение. Изготовить копьё не так уж и сложно, если топор лежит в умелых рука. Карго нашел достаточно ровную палку, чтобы она могла стать копьём. Перед ним встал выбор обуглить конец палки, чтобы он стал плотнее и твёрже, или же найти камешек и заточить его.
        Голод давал о себе знать, времени на работу с камнем не было. Яркий решил обуглить конец копья. На это ушло совсем немного времени, но на копье будто бы появился настоящий наконечник.
        Карго прекрасно понимал, что охотиться на пляже нет смысла, животные, если они тут есть, то водятся в глубине острова. Конечно, можно попытаться найти отмель и поохотиться на рыб. Но копьё для этого совсем не подойдёт, нужна острога или гарпун. Поэтому он решил попытать свою удачу в джунглях. Возможно удастся прикончить какого-нибудь кабанчика, мясо из которого может хватит больше чем на неделю. Карго шел по джунглям, он помнил первый урок по охоте от Дживса. Идти нужно с подветренной стороны и очень тихо, не наступая на сухие веточки и листочки. Подкрасться с подветренной стороны, не зная где жертва и находясь на острове очень сложно, он уже не обращал внимания на ветер. Но старался идти так тихо, как только мог. Он пролазил между густыми зарослями травы, обходил колючие кусты с яркими, вероятнее всего, ядовитыми ягодами. Старался не лезть в совсем уж непролазные хитросплетения различных кустов и лиан. Так или иначе он прошел очень большое расстояние, но меньше, чем вчера протопал по пляжу.
        Перед ним, в мелких просветах между зарослями, начало виднеться озеро. Оно было окружено со всех сторон высокой травой, местами деревьями и густыми зарослями колючих кустов. Но в одном месте был крохотный пляж, земля практически голая.
        В озере Карго увидел чудесных рыб, у которых нет жабр. Они дышали словно млекопитающие дельфины или киты, но это были самые настоящие рыбы. Не просто рыбы, а гигантские хищники с толстыми телами. Их головы то и дело показывались у поверхности, они открывали беззубую пусть и дышали. Их чешуя, размером с ладошку ребенка, у основания головы была тёмно-зеленой. А чем ближе к хвосту, тем большая красная полоска появлялась на чешуе. Из-за этой особенности чешуя на хвосте словно горела, напоминаю ярко красный уголёк.
        - Арапайма,  - сказал он тихо.

        Такую бы загарпунить, хватит на все оставшиеся тринадцать дней. Вдруг на земляном пляже появились кабаны. Большие и маленькие, целое семейство, а может быть и маленькое стадо. Сначала из зарослей, по узкой тропе, протоптанной в траве, вышли взрослые кабаны чёрного цвета. Затем более молодые особи, они вели себя резвее и менее уверенно. После них повыскакивали из травы совсем ещё детёныши. Они были настолько молоды, что их окрас ещё не сменился на черный, вместо этого их шерсть была коричневого цвета с чёрными пятнышками и полосками.
        «Мило, из них можно приготовить хороший шашлык» - подумал Карго, смотря на самых крупных особей, до мелких детёнышей ему не было дела, много мяса из них не выйдет. Но также он понимал, что поймать и убить мелких куда проще чем взрослых матёрых кабанов, которые ко всему прочему сами могут дать отпор Яркому, насадив его на клыки.
        Он наблюдал, как кабаны пьют. Один из молодых, но уже сменивших окрас животных, решил покупаться в воде. Он отплыл от берега на несколько метров. Карго с любопытством смотрел за ним, надеясь, что арапаймы дадут о себе знать. Он чувствовал себя исследователем дикой природы, который вот-вот увидит редчайшую сцену того, как кормится гигантская арапайма.
        Сильный всплеск, брызги во все стороны, визг кабанов и опустевший пляж. Плававший в озере кабан тоже исчез. Но Яркий-то всё видел, арапайма напала из глубины. Она широко разинула пасть, словно крокодил готовый напасть на антилопу, во время водопоя, и схватила кабана. Он только и смог дёрнуться и издать визг, который вспугнул его сородичей. Зрелище потрясло Карго, но немного подумав, он посчитал это недоработкой со стороны разработчиков.
        Кабаны, скорее всего, только здесь и могут пить пресную воду. Они живот на острове в изоляции, довольно долгое время, значит у них должен был выработаться механизм защиты, они на генном уровне должны знать, что в озере на глубине смерть. Но Яркий придумал и другую теорию. Турнир запустили всего пару часов назад, значит и сам остров существует столько-же. Но допустим, по виртуальным меркам, чуть больше, около трёх дней. Возможно, что у здешних обитателей есть ии, который идеально симулирует поведение настоящих животных, но он ещё не успел приспособиться. Впрочем, все эти размышления не отвлекли Карго от его желания есть.
        Он решил последовать за кабанами, может получиться ранить копьём кого-нибудь из них. Ему было нужно на противоположный берег, идея о переплытии озера была отвергнута сразу, по понятным, почти двухсоткилограммовым причинам. Карго обошел озеро и вышел на земляной пляж, отыскал кабанью тропу и отправился по ней, держа копьё наготове.
        Карго, пройдя почти километр, отчаялся и уже хотел разворачиваться обратно, но услышал топот и визг кабанов. Он побежал в сторону звуков. Бежать пришлось совсем немного, потому что он оказался на краю обрыва, под которым были почти голые равнины. Кабаны бегали по полям, убегая от другого человека. Игрок никак не мог догнать более проворных животных. Яркий разглядел у него пистолет, привязанный к шортам и копьё с каким-то наконечником.
        Этот незнакомец, чей след вероятнее всего и видел Карго, носился за кабанами с копьём, игнорирую свой пистолет. Наверное, он экономит пули для более сложный ситуаций, например, встречи с другими игрокам или хищниками, подумал Яркий. Но он не был до конца уверен в своём предположении, уж слишком это странно. Кабаны, испуганные неудачливым охотником, скрылись в зарослях. Поля опустели.
        Стоя на обрыве, Карго любовался видом. С такой высоты просматривалась огромная часть острова, которая находилась в низине. Вообще остров имел форму воронки. Это значит, что ещё одно озеро может скрываться в самом низком участке острова, но поиск воды уже не интересовал Яркого. Его волновали только пропитания и другой игрок, с пистолетом.
        Голодный Карго так и вернулся в лагерь ни с чем. Его костры снова почти погасли. Перед сном он решил, что охота довольно сложное и энергозатратное дело, сделать ловушки будет проще. Но какие именно, на какого зверя, он пока не придумал.
        Яркий пошел на пляж проверить свой опреснитель. Он снял с него зеленый лист, который уже немного пожелтел и увидел полный кокос дистиллированной воды, которая отлично утолила его жажду. Волны что-то принесли, пахло так, словно это что-то уже очень давно погибло. Мёртвая разлагающаяся рыба с очень характерной вонью. На еду такое не годится, даже после термообработки можно с большой вероятностью отравиться. Но Яркий не собирался отказываться от даров моря. Он вернулся в лагерь, взял топор и нарубил веточек. Сделал из них что-то напоминающее корзину или скорее гнездо какого-то кривоного аиста. С этой импровизированной полуразвалившейся переноской он отправился к гнилой рыбьей туши, которую волны уже выбросили на песок. Он попытался взять её и перенести в корзинку, но мертвечина начала разваливаться от собственной тяжести. Целую, пусть и гнилую, рыбу перенести не получилось. Тогда он начал перекладывать ее по кускам, напоминающим гнилой серовато-белый фарш с костями и чешуей. Зрелище действительно отвратное, а запах и того хуже… Но глупо было бы не воспользоваться таким подарком.
        Денис, готовясь к первому испытанию турнира, перечитал много книг о выживании. Поэтому островитянин Карго понимал, что из таких ароматных кусков гнили, может выйти прекрасная приманка для крабов и рыбёшек. Спрятав дурно пахнущую приманку, подальше от лагеря, островитянин начал конструировать новую корзинку - ловушку для морских обитателей. Она получилась вполне пригодной для того, чтобы в неё попались крупные крабы, а не те крохотные малыши, которые, боком, бегали по песчаному пляжу.

        Такую ловушку эффективнее всего разместить не на мелководье с просматриваемым дном, а на глубине, где дно уже не так хорошо видно, да и рыбы там должно быть покрупнее. Положив приманку в корзину и, доплыв до глубины, сбросить её не сложно, но достать с большой со дна может быть проблематично. Небольшая заминка не вызвала у Карго долгих размышлений, он интуитивно придумал буй из пары кокосов и веревки. Повозившись немного с лианами и кокосами, он привязал самодельный, отлично держащийся на воде, буй к ловушке.
        Солнце ушло за горизонт, после непродолжительных сумерек, темнота начала сгущаться. Отличное время, чтобы проверить работоспособность новой ловушки для крабов и рыб. Яркий принёс к берегу, где уже лежала готовая конструкция, большой кусок тухлой рыбы. Он поместил его в совсем маленькую плетённую корзиночку и привязал внутри ловушки. По идеи, рыбы и крабы не смогут очень долгое время разворошить тухлятину, но её запах будет отлично их привлекать. Ловушка так устроена, что рыбы и крабы протискиваются в неё очень легко, а вот выбраться обратно сложно. Концы прутиков будут втыкаться в жертв, не давая им выбраться.
        Яркий взял готовую ловушку и поплыл в море. Отплыв достаточно далеко от берега, он отпустил ловушку, она медленно ушла на дно. У островитянина всё получилось, длинны верёвки более чем хватило, чтобы корзина опустилась на дно. Если бы она не ушла на дно, то ветер и волны унесли бы ее чёрт знает куда, а так, конструкция устойчивая и статичная словно якорь.
        Возвратившись на берег и погревшись у костра, Яркий с помощью топора начал делать из кокосов своеобразные ёмкости с крышками. Он планировал сходить завтра к озеру, наполнить кокосы и кастрюлю водой и хранить их в лагере. Это сэкономит время и энергию, не придётся каждый день лазать на пальмы и ходить к озеру. Со временем он думал увеличить запас кокосов, наполненных водой.
        Конечно, в такую жару вода в кокосах может быстро портиться или цвести, но это не важно, она не испариться из них полностью. А непригодную для питься воду можно вскипятить. Карго решил отказаться от опреснителя, слишком много времени уходит всего на один кокос с водой, при том, что в это время невозможно воспользоваться кастрюлей, без которой опреснитель работать не будет. Он зарыл ямку опреснителя…
        Наступила темень, Яркий снова захотел спать.
        До утра было ещё больше четырёх часов, на острове царила ночь. Карго разбудил очень странный шум, словно, он находился на площади, где были сотни копошащихся мышей. Открыв глаза, он увидел кокосы… У них были маленькие чёрные, как человеческие, руки и ноги. Лицо находилось в центре. Глаза и рот были простыми черными отверстиями в оболочки, но кокосы двигались. Они точно были живыми и собрались в целую толпу. Все смотрели на Яркого и неодобрительно щёлкали маленькими ротиками.
        Не веря своим глазам, Карго попытался встать, но его уже успели связать. Только сейчас он почувствовал тоненькую верёвочку на руках и ногам. Поёрзав немного руками и ногами, он понял, что легко освободится, но делать это не стал. Он решил, что это сон в виртуальной реальности, в какой-то мере, ему даже стало интересно. Что может присниться человеку внутри виртуальной реальности? Это сравнимо со сном внутри сна, или с осознанным сновидением… В общем, очень интересное времяпрепровождение.
        Яркий, в виду соей невнимательности или чего-то ещё, вовсе забыл, что разработчики очень любят пошутить. Возможно и другое объяснение, если это часть испытания, а не случайное странное сновидение? А может это и вовсе галлюцинация, вызванная отравлением?
        Пока связанный островитянин лежал и думал, что же с ним происходит. К его лицу подошел кокос, судя по его виду, он был высокого чина в кокосовой иерархии. Его макушка была повреждена, можно сказать, ему крышу снесло. Это был один из первых кокосов, с помощью которого Карго утолил жажду.
        Кокос со сломанной верхушкой подошел ещё ближе и начал быстро-быстро щёлкать своим крохотным отверстием в виде ротика. С определённой уверенностью, можно утверждать, что он что-то старательно пытался донести до Карго. Но он не мог разобрать этот щёлкающий язык, всё равно, что пытаться говорить с жужжащим комаром.
        После нескольких минут, которые главный кокос что-то пытался рассказать, весь кокосовый народ направился в сторону Карго. Они окружили его и начали сжимать свой сюрреалистичный хоровод. Поняв, что сейчас они попытаются его поранить или даже убить, он легко разорвал верёвку и встал. Кокосы отступили, но немного погодя кинулись на него, как мухи на мёд.
        Яркий, как игрок сборной по футболу, начал пинать их, они разлетались в разные стороны, возвращаясь снова и снова. Кокосы, как он и ожидал оказались довольно твёрдыми. Нога уже начала ныть, как вскоре и вторая, а кокосы всё наступали. Они забирались на Карго и держались на нём, словно пчёлы, которые облепляют зверька, забравшегося в их улей. Островитянин понял, что они смогут задавить его числом.
        Через несколько минут, из кучи живых кокосов, торчала лишь рука Яркого.

        [ОСТРОВ, ДЕНЬ 4]

        Солнце светило во всю, Яркий вскочил, пытаясь понять, что сейчас произошло. Сон в виртуальной реальности? Шутка разработчиков? Часть испытания?
        - Это точно не часть испытания,  - Карго озвучил свою мысль - они ведь сделали меня, а я до сих пор на острове… Он списал всё на запредельную реалистичность, было удобнее думать, что-то был лишь странный сон…
        Окончательно придя в себя, он решил начать утро с заплыва в море. С целью посмотреть, что попалось в плетённую ловушку. Яркий подплыл к буйку из кокосов, он слегка вздрогнул, снова вспомнив о своём сне. Теперь нужно нащупать верёвку и вытащить ловушку. С большим трудом, но он смог подтянуть её к поверхности воды, выплыл на мелководье и снова бросил её на дно. Держа верёвку в руке, он выплыл на берег. Стоя на твёрдой почве, было гораздо проще вытащить корзину из воды. Она оказалась не пустой.
        В ней были несколько крабов разных размеров, один черный групер, самый большой, кто попался в ловушку и ещё несколько мелких рифовых рыбёшек, ярких и разноцветных как радуга. Когда Карго вытащил свою добычу из ловушки, крабы попытались сбежать, он их быстро разделал и начал варить. Рыбы же были почищены и уже вовсю коптились над несколькими кострами. Всё оставшееся время он ходил к озеру с кокосами наполнял их водой.
        Вечером он подкинул в костры немного дров, задумавшись над тем, что было бы неплохо полнить их запасы.

        Глава XIII. Встреча. Карго попадает в ТОП

        [ОСТРОВ, ДЕНЬ 5]

        Ничего не случилось.

        [ОСТРОВ, ДЕНЬ 6]

        Яркий уже не выживал на острове, а жил. У него было всё необходимое, чтобы без проблем протянуть ещё одиннадцать дней. Проблемы с нехваткой воды нет, вода хранится в закрытых кокосах, тропа к пресному озеру известна, на крайний случай есть опреснитель и кокосы на пальмах. Костры уже обосновались в лагере, они полностью не выгорали вот уже шесть дней подряд, но иногда превращались в кучку угольков. Убежище справляется со своими основными задачи: защищать от ветра, дождя и палящего Солнца. Нехватки еды тоже не ощущалась, спасибо за это ловушки, которую он ставит каждую ночь.
        Конечно, та гнилая рыба, которую прибило волнами к берегу уже не годится. Поэтому Яркий из каждого своего улова тратит одну или две рыбы на новую приманку. К тому же останки от крабов тоже служат хорошей приманкой.
        Живи да радуйся. Он даже не пытался охотиться. Зачем рисковать лишний раз, если есть всё необходимое? Следовательно, в беду Карго попасть не мог, разве что она сама его найдёт.
        Однажды ночью, на десятый день, в лагерь Карго заявился гость, тот самый незнакомец с пистолетом. Он своим криком разбудил Яркого.
        - Ты хочешь пройти это испытание с первой попытки?  - с усталостью спросил незнакомец. С такого расстояния Яркий разглядел его лицо. Он определённо уже встречал этого персонажа в «Каждому своё», такое уродливое лицо не забывается.
        - Барагуз, не стреляй. Чего ты хочешь?  - Карго специально притворился испуганным, чтобы бывший мародёр почувствовал свою власть над ним.
        - У нас разве подписаны ники. Откуда ты меня знаешь?
        - Помнишь, как ты убил парочку оборванцев?  - как можно мягче спросил Яркий.
        - Знал бы ты скольких я убил…  - Барагуз продолжал держать Карго на мушке.
        - У нас были два ножа «жало муравья».
        Барагуз, он, как и его мишень был одет в джинсовые шорты, начал припоминать. Он вспомнил бой с солдатами древних муравьёв, вспомнил сколько тогда полегло его людей, вспомнил «однорукого бандита», вспомнил и идиота, который кинул ножи, вспомнил сколько золота он заработал, собрав инвентарь погибших в бою мародёров…
        - Ты, я так понимаю, был тем, кто пытался достать мою добрейшую душу из глубин тьмы?  - иронично спросил Барагуз.
        - Да, это я. Так чего ты от меня хочешь, может уберёшь пистолет?
        Барагуз так сильно проникся теми воспоминаниями, что чуть не забыл рассказать о цели своего визита.
        - Я пришел к тебе, потому что у меня кончилась провизия и еда. Начинать заново я не хочу.
        - Хорошо, только не стреляй, я готов поделиться едой и водой. Нам совсем не обязательно убивать друг друга, чтобы пройти на следующий этап. В условиях сказано, что надо только продержаться пятнадцать дней.
        - Возможно, я не убью тебя. Но где гарантия, что ты не захочешь отомстить?
        - Месть - это не для меня,  - ответил Карго, конечно, он желал отомстить. Но когда на тебя направлен пистолет, ложь появляется само собой, не требую согласия у заложника.
        - Знаешь, Карго Яркий, я чувствую, что ты сильно изменился. Ты думаешь я не знал о появлении чёрного рыцаря на начальной локации?  - сказал Барагуз, теперь он имел преимущество не только из-за пистолета…
        - Это правда,  - Карго понял, что его обман не пройдёт и он решил говорить честно,  - помнишь того громилу, которому ты воткнул меч в спину? Это был мой внук, мы вместе играем… играли. Он сейчас лежит в коме. На его лечение нужно несколько миллионов рублей. До турнира я зарабатывал через игру, сам понимаешь, последнее обновление позволяло выводить монетки.
        Лицо Барагуза сильно изменилось, он словно узнал ответ на главный вопрос вселенной…
        - Врач, который лечит моего внука выписал мне лекарства они не помогали, я стал вымещать агрессию и злобу в игре, это сильно мне помогло…
        - Такое совпадение… Денис Иванович - это вы?  - спросил Барагуз, он уже опустил пистолет. Его лицо выражало крайнюю степень удивления.
        - Да!  - Яркий широко раскрыл глаза из-за того, что какой-то незнакомец назвал его имя. Но сильнейшее удивление не отвлекло взгляд от пистолета, который теперь не был на него нацелен.  - Но кто ты?
        - Захар Викторович… Простите, я не знал, что это вы.  - извинялся Барагуз.
        Как оказалось, Яркий был прав ещё при первой встречи с главарём разбойников, он уже тогда считал Барагуза хорошим человеком, который непонятно зачем играет в стили негодяя и мародёра.
        Они пожали друг другу руки, пообщались около получаса. После разговора Барагуз выкинул свой пистолет в море.
        - Зачем? Мы теперь точно останемся без мяса…  - протянул расстроенно Карго.
        - Там не было пуль… Мои три вещи - это пистолет, огниво, и фильтр для воды, который уже не работает.
        - Ох. Захар Викторович, ну вы даёте. А я-то вас видел на острове, когда вы охотились на кабанов. Я ещё подумал: вот чудак, ну стрельни ты в них, что с копьём-то бегать.  - Карго разговаривал с Барагузом, словно тот был его старым добрым другом. От части так и было. Денис знаком с Захаром уже больше трёх месяцев, они еженедельно общаются о здоровье Никиты.
        После разговора Карго спокойно поделился своими припасами с Барагузом. Они легли спать, владелец лагеря под навесом, и гость рядом с костром.

        [ОСТРОВ, ДЕНЬ 11]

        Утро началось с того, что друзьях решили построить второй навес для Барагуза. Такое стечение обстоятельств шло на пользу игрокам. Карго нашел хорошего напарника, который не охотился за ним, как бы делал любой другой игрок. А Барагузу повезло ещё больше он нашел друга, который поделился с ним ресурсами.
        - Сейчас пойдём на пляж, поможете мне достать ловушку с нашей едой,  - попросил Карго, укладывая и привязывая последний лист для крыши нового навеса.
        - Вы и в промысел подались, отлично, с радостью помогу,  - отвечал Барагуз.
        Они, закончив с навесом, отправились на пляж. Сегодня, совершенно точно, был шторм. На берегу много природного мусора, вода мутнее чем обычно. Странно, что ночью не шел дождь. Но вид с пляжа всегда открывался восхитительный. Бесконечная водная гладь, которая ночью натворила беспорядка.
        - Захар, смотрите,  - кричал Яркий, указывая на бутылку с запиской.
        Очень забавный момент, Денис и Захар так и не могли называть друг друга по никам.
        - Я достану её,  - крикнул Барагуз, плывя к цели.
        Через пару минут бутылка была в их руках. Они старались достать пробку, но никак не могли. Тогда им пришлось найти камень, который быстро разобрался со стеклянной бутылкой. В записке была описана нестандартная ситуация и некоторые уточнения по правилам турнира.
        Уважаемые игроки, это записка от разработчиков. Формально вы не нарушали правил, как и каких-либо соглашений. Но теперь вы должны быть в курсе, что для записей с турнира создан специальный сайт. С помощью него можно смотреть особенно интересные моменты с турнира, отрывки, которые выбирает нейронная сеть, анализируя игру всех игроков и потенциальные запросы аудитории.
        Карго Яркий показал высокие навыки выживания. Отрывки, на которых он изготавливал различные вещи стали очень популярны. Карго вошёл в топ-100 «Самых просматриваемых нарезок с турнира».
        За создание нарезок, сайт и загрузку на него видео отвечает нейросеть - Всевидящая Сестра. Именно она обратила особое внимание на то, как выживал Карго.
        Программа знала, что видео с Карго Ярким пользуются большой популярность, поэтому Всевидящая Сестра загрузила новый ролик, где была запечатлена ваша ночная встреча. Ваш ночной разговор, по популярности, сразу выбился в топы.
        Мы это не одобряем, но зрителям понравилось. По идеи вы должны были охотиться друг на друга, но этого не вышло. Поэтому, в соответствии с правилом № 274,НОТИ(неожиданные обстоятельства, требующие изменений), мы приняли решение усложнить для вас прохождение первого испытания. Это уровняет шансы других игроков с вами, ведь они не создавали союзов, а враждовали. (Разумеется, союзы были, но эти отрывки нейросеть не загрузила, и они не набрали популярность. А видео-нарезки с вами видел почти весь мир. Нам не нужны проблемы, да и такое изменение повысит вашу популярность, дерзайте. Искренне желаем вам удачи и высоких просмотров.)
        Скоро уровень океана начнёт повышаться, на острове могут появиться новые хищные звери. И на этом сюрпризы не закончатся.
        P.S. история с Никитой тронула очень многих, мы уже собираем деньги на лечение. Денис Иванович, держитесь мы с Вами.
        - Ох… они уже собирают деньги для лечения Никиты - кричал, как ребёнок Карго и бегал по пляжу и Барагуз вместе с ним.
        Потом, отойдя от шока и радости, они обсудили некоторые моменты, связанные с выживанием в более сложных условиях. Ещё их очень волновала Всевидящая Сестра - нейросеть, благодаря которой видео с их участием стали очень популярны. Но это не пугало, все зрители видели лишь игровых персонажей. Игроки, управляющие аватарами, остались инкогнито… Пока не нашлись внимательные умники, которые изучили базы всех больниц России и нашли совпадения имён. В итоге настоящую личность Барагуза узнали некоторые зрители, тысячи зрителей. Но это количество относительно всех, смотревших нарезки, просто капля в море. А старик Денис и вовсе остался в тени.
        Барагуз объясни, что даже, не смотря на новые сборы, турнир покидать не следует. Но Карго это и сам прекрасно понимал. Они, абстрагировавшись от крышесносных новостей, вернулись к выживанию.
        Они поплыли к буйку из кокосов, его на месте не оказалось. Выбора нет, нужно нырять и пытаться доставать ловушку, иначе на день или два можно остаться без еды, чего им не хотелось, ведь выживание могло усложниться в любую секунду.
        Яркий и Барагуз ныряли по очереди. Каждый из них хватался за ловушку, но дыхания не хватало, приходилось отпускать. Они быстро додумались, что имеет смысл нырнуть дуэтом, может тогда у них получиться. Они прочти приблизились к ловушке, когда показалась акула, не очень большая. Но ее пасть, размером чуть больше собачьей, может здорово потрепать человеческую плоть.
        Напарники всплыли.
        - Я давно играю, мне кажется, что ии акулу специально агрится на нас. Лучше бросить эту ловушку.
        - Согласен полностью, в реальности акула вела бы себя немного иначе…  - подытожил Карго.
        Оставшись без морепродуктов, они стояли на пляже и думали где-бы добыть еды. Вдруг волны стали касаться их ног. Конечно, приливы и отливы случались на острове с постоянной регулярность, но так высоко вода никогда не поднималась. Товарищи по несчастью, вспомнили о письме и пришли к выводу, что остров начал «тонуть».
        - Нужно быстро решать. Мы продержимся пять дней без еды?  - растеряно спросил Барагуз.
        - Да. Физически это вполне возможно, человек может прожить без еды больше двух недель. Но вот без воды, боюсь, пять дней нам не протянуть. Нужно собрать все ресурсы в лагере, потом будем думать.  - Карго очень суетился, ему не хотелось оказаться в воде с акулами или на крохотном участке суши без ресурсов.
        Собрав все ресурсы и инструменты, они решил провести «ревизию».
        - Сорок три кокоса с тухлой водой, топор, два огнива, сломанный фильтр для воды, два копья, кастрюля. Нам нужно всё это упаковать и носить с собой, плести умеешь?  - спросил Карго у Барагуза. Он и подумать не мог, что главврач умеет плести, да и делает это мастерски.
        Спустя время у них были два больших рюкзака.
        Возвышенности на острове практически не было, в самом центре он опускался даже ниже уровня моря, но высокие края не позволяли морской воде сбегать в глубь острова. Такая особенность острова радовала и пугала одновременно. С одной стороны, хорошо, что не придётся лезь в глубь острова. А с другой стороны, если вода поднимется слишком высоко, то будет негде прятаться.
        В путь, выбралв направление на более холмистую часть острова, они взяли с собой около двадцати кокосов с водой, больше просто не унести, два огнива, два копья и кастрюлю. Сломанный фильтр, как и топор они бросили в лагере. Топор вряд ли пригодится, ветки можно наломать и руками.
        Взобравшись на самый высокий холм, они поняли, что есть ещё выше. Но даже с этого холма было заметно, как высоко поднялась вода за несколько часов. Пляж скрылся под водой уже более чем на половину.
        - А представьте какое будет зрелище, когда вода хлынет в чашу острова.
        - Смертельная красота…  - с иронией высказался Карго.
        Лишь к вечеру они добрались до действительно самого высокого холма, а на него ещё нужно забраться. Пораскинув мозгами, они решили заночевать у подножья, рядом с зарослями колючих кустов.
        С одной стороны, их защищали три костра, которые они без труда развели, а с другой колючий куст с яркими цветочками. Единственное, что им угрожало - это затопление, но только, если скорость с которой поднимается уровень воды увеличиться раза так в три. Посовещавшись, они единогласно решили, что разработчики неспособны на такую подлость.
        Вода действительно всегда поднималось с одной скорость. Но насчёт разработчиков они ошиблись. Поглумиться над двумя, пусть и полярными, участниками турнира - это не тот уровень, на котором стоит показывать гнусность и неблагородство…

        [ОСТРОВ, ДЕНЬ 12]

        Заночевав под холмом, напарники проснулись очень уставшими. Но главное, что они были живы. Карго взял несколько кокосов и вылил их них мутную жидкость в кастрюлю. Нужно напиться вдоволь перед долгим, финальным походом.
        Судя по всему, воды прибавилось метра на полтора. Парни, не тратя временя на тушение углей, утолив жажду, сразу начали взбираться на холм. Конечно, это не гора и тем более не скала, но подъём с тяжелыми ношами на возвышенность, тоже требует немалых усилий, особенно когда желудок пустует уже два дня.
        Парни прошли примерно треть маршрута, когда на их пути попалось гигантское гнилое дерево, лежавшее на боку.
        - А вы брезгливый,  - спросил Яркий, снимая кору с дерева при помощи копья.
        - Не думаю, а что?  - уставший Барагуз с интересом наблюдал за тем, как под корой начинают показываться огромные и жирные светло-серые личинки с коричневой крохотной головой. Личинки напоминали перевязанную гнилую колбаску, которая ещё и извивается…
        Барагуз увидел, как Карго начал их собирать. Набрав целую горсть, тот открыл рот и начал положил туда первую личинку.
        - Фу, ну и мерзость - быстро отвернувшись, сказал Барагуз, совсем не желая видеть, что будет дальше. Его и без продолжения начало тошнить. А потеря жидкости в теперешней ситуации ни к чему хорошему точно не приведёт.
        Карго с личинкой во рту, усилием воли начал сжимать челюсти, стараясь держать губы как можно дальше друг от друга. От такого давления личинка лопнула, часть ее внутренностей вылетели мерзкой мутной струйкой из рта Яркого. Но он пересилил себя и доел. Хорошо, что Барагуз успел отвернуться…
        - Если у вас это вызывает рвоту, то лучше отвернитесь и закройте уши. Пусть хотя бы один их нас получит немного энергии…  - посоветовал Карго, он уже готовился поедать следующих насекомых.
        Видео отрезок с Карго, поедающим гигантских толстых личинок, попал в подборку самых мерзких и популярных роликов. Всевидящая Сестра очень старалась угодить зрителям.
        Конечно, много он не съел его тоже начало тошнить, и чтобы не терять уже проглоченное, он прекратил давиться этой мерзостью. Они пошли дальше. Барагуз не переставал восхищаться силой воли Карго. На что-тот ему сказал: «Вы знаете, всё ради Никитоса».

        Глава XIV. Самопожертвование. Пожар и акулы

        Цель старика Дениса Ивановича более чем оправдывала средство. В отличии от него, доктор Захар Викторович играл для развлечения. А турнир он воспринимал совсем по другому, развлечение и не более…
        Пройдя большую половину пути, они устроили привал. На этот раз очередь кипятить воду из кокосов перешла к Барагузу. Сидя под кустом и ожидая, когда остынет вода, они заметили необычное деревце.
        - Бананы, это же бананы,  - повторял радостный Барагуз. Но оказалось, что они ещё не успели поспеть. Карго отговаривал Барагуза тащить их с собой, но тот спорил и говорил, что сорванные они поспеют быстро, особенно в такую жару. В итоге они так и остались на дереве.
        Парни покинули лагерь и совершенно случайно забрались в очень густые заросли, там они увидели несколько совсем маленьких поросят, которые в страхе собрались в кучку и не пытались бежать. Они были совсем крохами, их шерсть коричневого цвета покрывали длинные чёрные пятнышки.
        - Быстро приготовь копьё,  - тихо сказал Карго, сообразив, что большая и опасная мамочка этих кабанят может бродить совсем рядом.
        Долго ждать кабаниху им не пришлось, потому что поросята очень громко визжали. Из травы, словно ядро, выскочило большое мохнатое, с очень жёсткой щетиной по всему телу, животное. Ноги зверя были покрыты чёрной грязью, как и передняя часть морды. На пяточке, в форме горки держалась небольшая кучка земли. Взгляд кабана, сначала направленный на детёнышей, в одно мгновенье перекинулся на парней. Маленькие чёрные глазки зверя налились яростью. Никто не смеет обижать её деток…
        Кабаниха побежала на Барагуза, он был ближе к маленьким полосатым кабанчикам.
        Она неслась и мотала головой в разные стороны, словно разминалась. Её относительно небольшие жёлтые клыки могли сильно поранить незащищённые части тела. Конечно, это не клыки саблезубого тигра, но плоть они порвут легко.
        Барагуз, даже не вздрогнув, направил копьём прямо на несущегося кабана, целясь в голову и шею животного. Карго был ожидал мамочку кабанчиков, но он по-настоящему испугался разгневанного зверя, и не успел вовремя среагировать. Он стоял на месте несколько секунд, как статуя человеческому страху перед диким зверем…
        Кабаниха, бежала очень быстро, она была всего в паре шагов от Барагуза, который мог рассчитывать только на себя и своё копьё с каменным наконечником. Но его защита дала осечку.
        Зверь, мотнув огромной головой в сторону, чуть-ли не выбил копьё из рук Барагуза. Он не смог удержать единственное орудие защиты. Кабаниха протаранила его немного выше колен. Он, перевалившись через неё и выронив единственное оружие, упал на живот и ударился головой о землю.
        Барагуз только успел встать на четвереньки, а кабаниха снова неслась в его сторону. Карго уже перестал изображать статую и нацелил своё копьё в сторону злобного зверя. Кабаниха неслась на Барагуза, до удара оставались считанные секунды… Этот удар мог стать смертельным, ведь кабан тяжёлое животное, а Барагуз находится в уязвимом положение. Он попытался закрыть голову рука и принять удар плечом…
        Яркий вложил всю силу в свой яростный бросок. Копьё вошло глубоко в шею кабану. Зверь, громко визжа, по инерции навалился на трусящегося Барагуза, который, впрочем, сильно не пострадал. Ему даже хватило сил на то, чтобы облегчить мучения животного, он добил кабаниху своим копьём.
        Маленькую группку кабанчиков сковал ещё больший ужас, больше их никто не мог защитить. Они разбежались, бросив родное местечко.
        Парни, испытывая сильный прилив адреналина, сели прямо на землю. Они хотели прийти в себя после произошедшего.
        - Карго, я вам очень благодарен.
        - Да на здоровье. Нужно достать копья,  - ответил Яркий, рассматривая громадную мёртвую тушу.
        - Я достану, а что мы сделаем с кабаном?  - спросил Барагуз, доставая копья.
        - Весь кабан нам не нужен, а разделать его нечем,  - ответил Карго, забыв о том, что одно из копий имеет достаточно острый каменный наконечник.
        Парни, зная, что им нужно протянуть ещё вечер двенадцатого дня, а после ещё трое суток, решили взять соответствующее количество мяса. Каждому досталась задняя нога, которую они сразу посчитали нужным приготовить на костре. Они развели большой костёр прямо на этой полянке, скрытой в зарослях.
        - Мне как-то жалко кабаниху, да и детёнышей её… Мы как убийцы, проникшие в чужой дом.  - грустно твердил Карго, забыв, что находится в игре.
        - Не забывайте, всё это существует только в виртуальной реальности. Мы на турнире. И мы пройдём первое испытание!  - воодушевлённо воскликнул Барагуз.
        - Ну, конечно.  - ответил Яркий, жаря ногу кабаниху на костре, его напарник был занят тем же. Когда они закончили готовить мясо на оставшиеся три дня с лишним, до наступление ночи оставалось меньше часа. Барагуз, ссылаясь на готовый костёр и надёжное место, предложил переночевать здесь. А уже завтра сделать последний рывок и добраться до вершины холма.
        Знали-бы Денис и Захар, что из их встречи с кабаном, Всевидящая Сестра сделала очень интересный отрывок. Видео уже пробиралось на вершину топа. Многие критиковали видео за жестокость, забыв о том, что это самая реалистичная виртуальная симуляция. После того, как сотни тысяч людей увидели на что способен Карго Яркий, поток пожертвований, на лечение для Никиты, резко уменьшился. Разработчиков это взбесило… Но они ничего не стали делать, по крайней мере в реале.

        [ОСТРОВ, ДЕНЬ 13]

        Первым проснулся Барагуз. Для него, как и для напарника сон казался каким-то поддельным. Он закрыл глаза в темноте и, спустя секунду по ощущениям, открыл их, когда Солнце уже во всю светило. Тоже самое, что в реальности выспаться за одно единственное моргание. Спустя пару минут, проснулся и Карго.
        У них оставалось ещё около пятнадцати кокосов с тухлой водой. Барагуз подкинул прутики в угли, появились яркие языки пламени.
        - Сегодня моя очередь кипятить коктейль,  - договорив, Карго начал открывать кокосы и сливать, неприятно пахнувшую, воду с лёгким ароматом кокосовой мякоти.
        - Я так прикинул, нам не хватит воды на последний, а может и предпоследний день.  - задумавшись высказался Барагуз. Он думал и грыз, жаренную на костре ногу кабана.
        Благодаря тому, что парням удалось плотно позавтракать, они дошли до вершины холма уже к середине дня.
        Уровень моря продолжал подниматься, песчаного пляжа уже не было видно. В ближайшее время вода должна дойти до кромки краёв острова, более высоких чем середина.
        Карго и Барагуз решили разделиться и обследовать вершину холма на предмет пищи, воды и уютного места для лагеря. На холме было очень много сухих деревьев, скорее всего, из-за отсутствия родников и грунтовых вод. Через несколько часов парни встретились в обозначенном месте.
        Яркий ничего не нашел кроме потенциальных дров для костра. Барагузу повезло больше, он, как и товарищ тоже нашел сухие деревья - пожалуй почти бесконечный ресурс холма, и ровное место для лагеря. Всё чем был богат холм они взяли и воспользовались.
        Конечно, запасов воды скорее всего не хватит, пищи так точно не хватит. Голод они перетерпят - это вполне реально, но вот с нехваткой воды придётся что-то делать…
        Карго как более опытный сурвивалист взял большую часть работы на себя. Он наломал веток разного размера и сделал из них большой лежак. Конечно, без топора было сложно. Многие ветки и сучки не дадут спокойно спать. Но оно того стоит, незачем спать на земле, когда остров поглощает море. Чем меньше суши, тем больше концентрация насекомых и змей на сухих участках, но костров они побаиваются.
        Барагуз в это время пытался сделать крышу для лежака. Самое сложное из его работы - это найти большие зелёные листья, ему приходилось уходить на приличное расстояние от лагеря.
        Разумеется, более опытный, Карго его отговаривал. Он вообще считал, что нет смысла рисковать ради крыши. Костра, как он говорил, хватит с лихвой, чтобы решить все проблемы. Но Барагуз не видел другого способа показать, что он тоже может быть полезен. К вечеру крыша была готова.
        Они прекрасно понимали, что их ожидает. Поэтому перед сном подготовили места для трёх больших и одного маленько костров. Яркий и Барагуз очень внимательно выбирали места для огня. Если на холме начнётся пожар, то - это точно провальный конец первого испытания. Каждый костёр был ограждён двумя рядами камней, и небольшим рвом.
        Ночь наступила, маленький костёр, который служил для согрева напарников, хорошо справлялся со своей целью.
        - Я вскипячу воды, а вы разожгите защитные костры.  - Карго всё никак не мог перейти с «вы» на «ты», как, впрочем, и Барагуз. Ведь в реальности они не могли себе такого позволить, в равной мере не любя моветон и фамильярность.
        Барагуз взял большую палку, сунул её в костёр. Потом с этим подобием факела ходил от одного шалашика до другого. Они заранее подготовили костры, положив внутрь шалашей мелкие ветки и кучки сухой травы.
        - Готово, теперь мы можем спать спокойно,  - уставший Барагуз, с ленью произнёс эти слова.
        - Можем, но расскажите лучше почему в «Каждому своё» вы такой …
        - Ублюдок? Отморозок? Мразота?  - с улыбкой, Барагуз перечислял все возможные варианты, он то знал, на что был способен в игре.
        - Вам виднее, не хочу вас оскорблять. Я знаю, в жизни вы хороший человек, зачем же в игре быть таким негодяем?  - спросил Карго.
        - Вы же знаете ответ. Вспомните первую нашу встречу на острове и историю чёрного рыцаря… В общем, мне тоже нужно разряжаться. Стресс и усталость на работе, их нужно куда-то девать. Когда я был нубом, то меня часто обманывали и убивали. Недолго думая, я собрал таких же неудачников, и мы стали мародёрами. Затем нас становилось всё больше, мы разделились на кланы.
        - А вы в курсе, что кто-то из ваших, раньше, до обновления, ловили игроков и требовали выкуп реальными деньгами?  - Карго сам не понял, почему его посетило это воспоминание.
        - Знаю такой клан, но запретить я им не мог, мой авторитет не позволял…
        - Понимаю, наверное. Я сам играть начал чтобы больше времени проводить со внуком.
        Они, ещё немного пообщавшись упали в сон.

        [ОСТРОВ, ДЕНЬ 14]

        Они проснулись. От костров, как обычно, остались только кучки углей. Море стало ещё выше. Вода, в некоторых местах, уже перебегала в глубь острова. В центр острова, самой низине, появилось небольшое солёное озерцо, которое со временем станет огромным.
        Яркий раскрыл последние кокосы, в которых ещё что-то булькало, и наполнил кастрюлю.
        - Сегодня вечером у нас закончится вода.  - сообщил плохую, но ожидаемую новость, он.
        Но бодрого Барагуза это не расстроила, как и то, что еды у них уже нет.
        - Нам осталось то всего два дня, потерпим как-нибудь,  - стараясь приободрить Карго, сказал он.
        Они просидели в лагере, ничего не делая, до середины дня. В один момент послышался шум воды. Барагуз вскочил и начал высматривать, что-же произошло. Он увидел причину шума и позвал Карго.
        Вода из моря промыла берег острова и, как полноводная река, стекала в низину. С каждой секундой поток воды становился всё мутнее и быстрее. В центре острова хорошо виднелось коричневое озеро, которое росло прямо на глазах.
        Яркий признал, что это очень красиво выглядит. Но и не забыл, что теперь, ещё больше зверей будут вынуждены перебраться на холм, если успеют спастись. К вечеру уровень внутреннего озера практически выровнялся с морем. К лагерю парней, спасаясь он затопления, тихо шел тигр…
        День сменился сумерками, полосатый хищник приближался к людям. Если бы это был настоящий тигр, то, заметив три костра, он бы предпочёл ретироваться. Но этим животным управлял ии, который получил команду убить игроков и право отклоняться от реального поведения настоящего тигра.
        Он выскочил из сухих кустов и громко зарычал. Нейросеть Всевидящая Сестра за всем наблюдала. Она всегда наблюдала за всеми участниками турнира.
        Ии тигра, зная о присутствии Всевидящей Сестры и высокой популярности Карго решил вести себя более пафосно, насколько это позволяет тело зверя. После своего рыка он грозно и грациозно побежал в сторону парней. Они успели схватиться за копья и направить их на нападавшего.
        Но ии тигра, не мог также неосторожно вести себя, как ии кабанихи. Поэтому тигр отступил, он хотел, чтобы они бросили в него свои копья, желательно промахнувшись. Так они станут безоружны, зверь получит преимущество.
        - Не бросайте копьё, ии подкрутили хитрость,  - посоветовал Барагуз, он разбирался в игре. И не забывал сообщать важные сведенья напарнику.
        Тигр какое-то время кружил вокруг лагеря. Парни продолжали направлять свои орудия в его сторону. Ии понимал, что пока у людей есть копья нет смысла соваться. Зверь решил выждать, времени у него полно, а вот игроки скоро захотят спать.
        Так и случилась глаза напарников, которые сидели совсем рядом, начали закрываться. Карго поддался неумолимому желанию спать и начал падать в перёд. Барагуз резко ударил его локтем, и он проснулся, схватил копьё. Так продолжалось ещё несколько минут, а тигр смотрел на них, словно пытаясь изобразить своей зубастой пастью улыбку.
        Зверь решил, что пора. Он рванул с места в карьер, выбрав своей мишенью полу спящего Карго… Но в последние мгновенье глаза Барагуза успели довольно широко раскрыться, чтобы он заметил несущегося зверя. Дернувшись всем телом, толкнувшись ногами и свободной рукой, он перекрыл путь тигру.
        Зверь схватил его передними лапами, вонзая когти в грудь и спину. Барагуз намерено подставил свой бок под удар. В эту же секунду, сон Карго отступил и очень надолго. Тигр уже вонзил свои клыки в плечо Барагуза, немного помотал головой и раскрыл пасть… Теперь он целился прямо в шею.
        - Боль, сука, как настоящая!  - вопил бешенный Барагуз. Он будто бы неосознанно рванул под атаку тигра. Наверное, он вспомнил какой груз тащит Карго. Никита, он сделал это ради него, пусть и понял это только когда вышел из игры…
        Глаза Яркого налились слезами. Нет, ему было плевать на смерть друга, он уже давно привык, что это игра. Это были слёзы радости или может благодарности, он понял, что Барагуз пожертвовал собой ради Никиты, ради того, чтобы Карго прошел дальше. Он был очень благодарен Барагузу. И лучшим способом выразить свою благодарность стало его копьё, которое он вонзил в сердце тигру, рвавшему на куски его друга. Знания биологии и тут помогли.
        Тигр взревел, как настоящее чудовище и сразу умолк.
        Нейросеть засняла отличные кадры, видео снова попало в топ. То как один игрок пожертвовал собой видели многие, это подняло рейтинг популярности Карго. Люди стали больше жертвовать на лечение для Никиты. Разработчики, обновляли сайты и веселились, как малые дети. Они радовались каждому лайку, просмотру, центу переведённому на счёт для пожертвований.
        Карго сидел на лежаке и смотрел на мертвого виртуального друга и не менее виртуально зверя.
        - Спасибо, Захар. Надеюсь, ты ещё успеешь пройти «остров».  - Яркий вовсе не хотел спать. Ему казалось, что кто-то дёргает бегунки его потребностей… Может быть так оно и было. Это ведь игра, а Всевидящей Сестре, вернее её создателям нужен контент.
        Вдруг Карго услышал визг, и сильный топот. Он предположил, что это несутся кабаны. Они выскочили из-за кустов, случайно обмотавшись зарослями сухой травы и лиан, кто-то умудрился даже нацеплять на себя веток.
        Сначала всё было относительно спокойно, кабаны просто пробегали мимо. Но потом их стало слишком много, они начали толкать друг друга, падать и беситься. Один, особо неудачливый кабан, упал в костёр. Трава на нём загорелась, он рванул в сторону. Огонь с него перекинулся на сушняк, начался пожар. Другие кабаны начала сходить с ума, они носились как бешенные, у кого-то даже шерсть загорелась.
        Единственно о чём подумал Карго, это то, что слишком много совпадений и странных случайностей случилось за последнее время. Невидимая рука разработчиков так и подкидывала всё новые и новые сложности…
        Пожар горел во всю, но пока только с одной стороны холма. Он очень быстро распространялся. Кабаны, как огненные демоны, носились все в языках пламени и только ухудшали ситуацию. Карго был уже далеко. Он побежал, когда пожар только начался.
        Вот только бежать ему особо и некуда. Остров всё больше покрывался водой. В центре уже было не мутное озеро, а настоящая морская вода, по которой перекатывались волны. Из воды торчали только холм с сухими деревьями и ещё парочка других, поменьше.
        Карго просто мечтал оказаться на одном из других холмов, но доплыть до них было нереально. Слишком большое расстояние, сил точно не хватит. А ещё он думал о акулах, которые, конечно же, захотят попробовать его на вкус. Он почти добежал до воды, огонь был ещё далеко, но очень быстро полз по следу. До конца следующего дня это место, где затаился Яркий, будет не то, что покрыто огнём, а выгорит дотла… Единственно спасение, попробовать устроить встречный огонь.
        Суть этого метода заключается в том, чтобы устроить меньший пожар и переждать его в безопасном месте, рядышком. А когда придёт основной, то ему уже будет некуда перекидываться. Получится, что человек будет находиться на выгоревшем участке, и пожар не сможет к нему приблизиться. Этот метод может сработать, ведь рядом море, а оно не горит. Но есть и другая проблема, такой метод требует много времени, есть вероятность, что Яркий не успеет дождаться выгорания меньшего пламени. Немного подумав, Карго вспомнил о ещё одной трудности. Огниво, которое ему было так нужно, осталось в лагере. «Чёрт с ним» - подумал он. Намереваясь, взять палку сбегать к основному пожару и… И даже пробовать не стал, очевидно, что он не успеет.
        Огонь подбирался к берегу всё ближе, до него оставались считанные метры. Карго зашел в воду по колено. Он оторвал от шорт кусок ткани, смочил его в солёной воде и стал дышать через него. Дыма было очень много.
        Что-то коснулось ног Яркого. Пожар горевший совсем рядом немного освещал воду, поэтому Карго смог разглядеть плавники, много плавников, торчащих из воды. Он насчитал около десяти акул. Какие-то были больше, другие меньше. Очевидно одно, все они были агрессивно настроены по отношению к единственному человеку на острове. Яркий быстро выскочил из воды. Огонь приближался, уже ощущалось тепло исходящее от него.
        Карго оказался между молотом и наковальней. С одной стороны, бушующий пожар, с другой зубастые голодные акулы. Он, немного подумав и оценив все риски, решил попытаться пробежать через линию огня. Может ему удастся добраться до выгоревшего участка. Но даже, если план сработает, ожогов возможно не совместимых с жизнью, вряд ли получится избежать. А дым, его там должно быть ещё больше.
        Яркий готовился преодолеть адскую полосу препятствий, как что-то дёрнуло его посмотреть в море. Такое чувство люди испытывают, когда им кажется, что кто-то старательно сверлит их спину взглядом. Он обернулся и увидел плывущие в волнах огромное дерево. Наверное, его вырвало из земли, когда море начало наполнять чашу острова потоками воды. Главное, что оно плавало и Карго мог на него забраться.
        Дерево, плывущие по мою было единственным, последним шансом пройти испытание. Но оно было достаточно далеко от берега. Между спасением от пожара были стаи злобных акул.
        Значит нужно как-то перехитрить или отвлечь акул. А времени на раздумье совсем не оставалось. Ночной пожар ужасное, но, прекрасное зрелище, которое сильно мешало думать. Но Яркий и тут выкрутился, он стал кидать палки, камни, куски грязи в воду. Как можно дальше от берега и от спасительного дерева. Он хотел, чтобы акулы уплыли подальше, это даст ему дополнительное время. Убедившись, что все зубастые приплыли к нужному место, он схватил первую попавшуюся палку и поплыл к бревну, которое качалось на волнах.
        Акулу тут же услышали сильный всплеск, они меньше чем за минуту окружили пловца. Но почему-то не решались нападать… Карго снова чувствовал сверлящий взгляд на спине. Он, почти доплыв до дерева, обернулся. Из-за горящих кустов и деревьев, начали выбегать животные. Они ни секунды не сомневаясь бросались в воду и плыли, спасаясь от огня. Акул сразу привлек этот звук, визжащих кабанов, которые десятками прыгали в воду.
        Карго почувствовал сильный запах жареной плоти и обгоревших волос. Некоторые звери не успевал спасаться… Но он успел. Сидя на бревне, около основания, где корни торчали из воды он ждал. Ему казалось, что акулы вернутся, поэтому-то он и схватил палку, чтобы было чем отбиваться.
        Ночь, пестревшая яркими оттенками оранжевых и красных цветов, закончилась. Огонь победил всё и вся, разве что акула остались довольны, вдоволь наевшись слегка поджаренным зверьём. По ощущениям это была столетняя война…

        [ОСТРОВ, ПОСЛЕДНИЙ 15 ДЕНЬ]

        К утру Карго снова заметил множество спинных плавников, обладатели которых нарезали круги вокруг дерева.
        - Акулы себя так не ведут,  - заорал он из всех сил, которые в нём только остались.
        Разумеется, нейросеть Всевидящая Сестра, не вставила этот момент в нарезку. Прямая трансляция первого испытания не велась. Это технически невозможно, ведь разработчики ускорили время игры для первого этапа. В дальнейшем зрители смогут смотреть на то, как популярные игроки проходят испытания в прямом эфире. Но, а пока нейросеть сама решала, какие отрывки и каких игроков увидят зрители. Карго Яркий был в топе тысячи самых просматриваемых игроков, которые проходили «остров».
        Видео-отрывок с плывущим Карго Ярким через кишащие акулами воды, полыхавшем на холме пожаре, горящими зверям, прыгающими в море, возглавил топ нарезок по количеству лайков. Денег на благотворительном счету становилось всё больше.
        Но Карго ещё должен продержаться около восемнадцати часов, до наступления полуночи. Сидеть или лежать на плавающем дереве было не очень удобно, также мучили жажда и голод. Но всё это он легко перетерпит, если только не помешают акулу. Он боялся, что ии получит новую команду, и акулы начнут нападать на него, разевая пасти и выпрыгивая из воды.
        Пожар утих, но сухой черный лес продолжал тлеть. Дым так и валил с холма густыми черными и белыми клубами. Можно, конечно, попытаться вернутся на сушу и найти там менее задымлённый участок, но акулы это идею совсем не одобрят, вернее только этого они и ждут. Зубастые хищники поджидают, когда с плавающего дерева свалится корм. У Карго нет шансов вернутся на берег, бревно уплыло ещё дальше в море, количество голодных акул только увеличилось. Значит нужно сидеть на месте и надеется, что разработчики не помешают пройти на следующий этап.
        День тянулся целую вечность, Карго изнемогая терпел, он как настоящий боец шел к своей цели. Когда начало темнеть, на его лице появилась еле заметная улыбка. Он понимал, что осталось продержаться каких-то несколько часов. Прошёл час, два, три…
        Карго не знал точного времени, но по его ощущениям оставалось продержаться менее часа. Ночь сгустилась, звезды были хорошо различимы.
        Неожиданно около Карго появился попугай. Он махал крыльями и кружил на месте. Его тело покрывало красное оперенье, из хвоста и крыльев торчали зелёные и желтые перья.
        - Десять минут до конца испытания,  - сказал попугай нечеловеческим голосом и сел на торчащую ветку, совсем близко к воде. Из моря, разинув пасть, выскочила мелкая акула. Она схватила попугая и ушла под воду. Карго вздрогнул, думая, что больше чем появление попугая его уже ничего не удивит. Он посмотрел в воду, только немного красных перьев украшали то место, где скрылась акула с попугаем в пасти.
        Что-то намечается, акулы изменили своё поведенье. Их плавники не торчали из воды, больше не кружили вокруг дерева. Карго, понимая, что что-то сейчас будет встал на ноги, с трудом балансируя, и схватил палку.
        Первая акула выскочила из воды всего через пару минут, она промахнулась. Карго даже не пришлось ударить её палкой или увернуться. Но после этого морские хищники стали появляться чаще. Одной из акул, от которой Карго не смог увернуться, удалось процарапать его живот. Кровь маленькими ручейками побежала вниз. Выскочила другая акула, Яркий успел оттолкнуть её ударом палки. Их становилось всё больше, одним только удавалось протаранить Яркого своим носом, у других же получалось укусить или порезать его плоть.
        Карго, стоя на дереве и отбиваясь от акул палкой, истекал кровью. До полуночи оставались считанные минуты. Но силы покидали героя. Затем из моря выпрыгнула акула, больше всех предыдущих. Она протаранила Яркого своим носом прямо в грудь. Он выронил палку, и упал в воду, которая уже окрасилась красным пятном крови. Он очень быстро схватился за бревно и попытался вскарабкаться. Но акулы, схватившие его, не дали подтянуться. Они вонзали свои острые зубы в ноги, словно нож в масло. Боль была нестерпимая, Карго умирал, не контролируя себя. Всё, что он делал, это держался за дерево и орал, как ненормальный.
        Боль исчезла в одну секунду, ноги почувствовал твёрдую землю. Карго открыл глаза, стоя на знакомой зелёной равнине. Перед ним был скромненький столик, на нём располагался торт. Из него торчала горящая свеча в форме единицы.
        - Задуйте её,  - сказал Дживс,  - или вы желаете сделать перерыв?
        - Перерыв,  - сказал Карго, который чувствовал себя здоровее и живее всех живых. Но маленький огонь вызвал в нём плохие ассоциации.

        Глава XV. Вступительная часть второго испытания

        Капсула виртуальной реальности открылась. Старик, очень давно не испытывал столь сильной усталости. На часах было далеко за полночь. Он сразу же отыскал свой смартфон и набрал Захару.
        Спустя три гудка, на звонок ответили.
        - Вы прошли испытание?  - сходу спросил главврач. Это было единственное, что его сейчас интересовало.
        - Да! Да!  - сидя на диване, Денис кричал в трубку.
        - Поздравляю! А ещё вы стали звездой «Chronicles of the tournament» - это аналог ютуба только посвященный турниру. Последнее видео с Карго Ярким закончилось тем, что его жрали акулы… Вот, собственно, я и спросил.
        - Если бы не ваш, не побоюсь этого слова подвиг, то меня сожрал ещё раньше тигр. Спасибо, я бесконечно благодарен,  - восхваляя друга, Денис заваривал чай и разогревал еду в микроволновке.
        - Не стоит. Я же знаю, зачем вы участвуете в турнире… Обязательно свяжитесь с разработчиками, вам сильно помогут деньги, которые они собрали, благодаря вашей популярности на сайте.
        - Обязательно свяжусь. А где взять их контакты?  - поинтересовался Денис, он всегда забывал, что поисковики открыты для любых вопросов.
        - Скину вам на почту и пойду спать, завтра работа. Я наберу завтра часа в три, расскажу о Никите. До свидания,  - сонным голосом сказал Захар и укрылся одеялом.
        - Большое спасибо! До завтра,  - он попрощался с главврачом и ел, словно не в себя. Оно и понятно, почти целый день он провёл в симуляторе, а на острове целых пятнадцать.
        Старик планировал отоспаться. И сразу после завтрака преступить ко второму испытанию.
        Утро. Денис закрывает капсулу.
        - С возвращением. Вы задуете свечу? Дело в том, что это скрипт, после того, как она потухнет на ваш аккаунт отправится подарок,  - объяснил Дживс, почему задуть свечу так важно.
        - Пфф…  - дунул Карго и спросил,  - а что я получу?
        - Вы получите гигантского ездового кабана или костяной меч с акульими зубами. Пятьдесят на пятьдесят, как повезёт.
        - Хорошо, уже можно приступать ко второму испытанию?
        - Разумеется. Второе испытание рассчитано на то, чтобы проверить ваши интеллектуальные способности. Во время него нельзя выходить из игры, иначе провал, придётся проходить заново и с другими загадками.
        - Понял.

        [Второе испытание началось]

        Дживс и Карго по-прежнему находились на бескрайнем зелёном лугу. Рядом со столиком появились два стула. Дживс, садясь за один из них, попросил Яркого последовать его примеру. Когда оба заняли свои места, на столе появились весы. Они выглядели очень футуристичными, в их маленьком экранчики светилась надпись: «У вас лишь одна возможность использовать весы». Когда Карго дочитал, на столе материализовались десять одинаковых мешочков.
        ((Здесь и далее, для удобства чтения, числительные будут обозначаться арабскими символами. Примеч. Автора))
        - В каждом из 10 мешков одинаковое количество монет. В 9 мешках монеты золотые, а в 1 поддельные. Настоящая золотая монета весит 5 граммов, а фальшивой 4 грамма. Вам нужно за 1 взвешивание на весах, определить в каком мешке поддельные монеты,  - разъяснил условия задачи Дживс.
        - Я могу узнать, сколько монет в каждом мешочке?
        - Нет, не можете.
        Карго начал думать и пытаться подобрать ключик для решения задачи.
        - А я могу получить лист бумаги и маркер?  - спросил он Дживса.
        - Разумеется.
        Первым делом Яркий взял фломастер и написал на каждом из мешков номера от 1 до 10, для того, чтобы не перепутать их. После он начал мозговой штурм.
        - Я могу достать монету из мешка, например, номер 5 и положить её на весы. Если он покажут 4 грамма, то я знаю ответ. Но если они покажут 5, то мне придётся выбирать из 9 оставшихся. Получается, вероятность получить ответ таким способом 1 к 10 и 1 к 9. Не годиться, это ведь задача на логику…  - Карго продолжал раздумывать.
        - Если я достану из первого мешка 1 монету, из второго 2 и так далее… У меня будет кучка в 55 монет. Представим, что все монеты настоящие, 5 умножить на 55 получается 275, - понимая, что решение вот-вот всплывёт, яркий продолжал искать ответ.
        - Предположим, что поддельны монеты находятся в первом мешке, из него я вытащил 1 монету. Значит эта единственная монета будет весить 4 грамма, а не 5. Следовательно, 275 минус 1 получается 274 - именно столько будет весить кучка, если фальшивка в 1 мешке. А сели поддельные монеты в мешочке номер 10, то умножаем 10 на 4 получается 40 граммов вместо 50, как если бы там были настоящие. Ага, 274 минус 10 выходит 264 - столько бы весила кучка, если бы поддельные монеты были в десятом мешке. Я всё понял!  - воскликнул Карго Яркий, собирая монетки в кучу и складывая их не весы. Он показали 270.
        - Предположу, что фальшивка в мешке номер 5.
        - Это окончательный ответ?  - спросил Дживс.
        - Нет, стой. Я ещё не пересчитал. Умножу 5 на 5 получится 25, а 5 на 4 выходит 20. Теперь отниму разницу 5 из 275, отлично! Всё сходиться получилось 270. Ответ окончательный.
        - Поздравляю, но это не единственная проверка интеллекта, которая вас ожидает. Вам нужно пройти лабиринт, на время. Как только вы войдёте в лабиринт, время начнёт тикать.
        За спиной Карго появились высокие каменные стены, поросшие мхом и плесенью. Он подошел к входу и начал размышлять, лучше продумать тактику заранее, случайный выбор поворотов не сработает, нужно успеть выйти с другой стороны за время.
        Яркий ещё не догадывался о том, что это вовсе не простой лабиринт. Он думал, что вся трудность будет заключаться в ориентировании. Но над этим испытанием трудились лучшие разработчики «Каждому своё», а это значит, что легко не будет… В стенах спрятаны сюрпризы, которые полностью перевернут представления Карго об этом испытании.
        Он сделал шаг внутрь. Металлическая решётка, с громким и противным скрипом старых железок, упала прямо за его спиной.
        - Желая вам удачи, Карго Яркий. И помните, у вас есть всего три часа. Посмотрите на свою левую руку,  - сказал Дживс, стоя за воротами.
        Яркий посмотрел на свою руку и увидел простенькие наручные часы. На циферблате которых было все три цифры: три, четыре и шесть.
        Впереди была непроглядная темнота, сделав несколько шагов, Карго увидел три слегка светящиеся двери. Вдруг загорелся свет и перед дверьми появился человек в чёрном костюме, шляпе и белых перчатках, а его шею украшала красная бабочка.
        - Игра началась…  - сказал незнакомец.

        Глава XVI. Логика

        - Игра началась…  - сказал незнакомец. И протянул сильно сжатый кулак в сторону Яркого.
        Тот подставил руки и поймал пять монет, которые выпали из раскрывшегося кулака иллюзиониста.
        - Что всё это значит?  - задумчиво спросил Яркий.
        - Ты их заработал, старина Дживс забыл их вручить. Теперь ты должен выбрать одну из трёх дверей. За ней будет тоннель, который ведёт дальше. А за двумя оставшимися бездонная пропасть.
        - Но…  - замямлил Карго. Выбрать, полагаясь на удачу, он не желал и в этот раз. Но монеты, которые вручил фокусник, он припрятал поглубже в карман.
        - Делай выбор, считаю до двух. Оди-и-и-ин…
        - Первая.
        - Выбор сделан,  - торжественным тоном проговорил фокусник, поправляя красную бабочку, руками в белых перчатка. Но он подозвал Карго к другой двери, под номер два и открыл её.
        Попытавшись вглядеться в тьму Яркий абсолютно ничего не увидел. Тогда фокусник начал снимать перчатку, не успев слезть с руки, она загорелась. Иллюзионист резким движением бросил её в открытую дверь. Света от огонька хватило, чтобы понять: прохода нет. Горящая перчатка очень долго летела вниз, сделалась едва различимой яркой точкой и пропала в бездне.
        - Ты желаешь изменить свой выбор?  - с безумной улыбкой спросил иллюзионист, будто знал, что находится за первой выбранной дверью…
        Посмотрев на часы, Карго задумался, времени было навалом, он мог себе это позволить.
        «Когда я выбрал первую дверь шанс угадать был один из трёх, тридцать три процента. Но открытая дверь всё изменила… первая по-прежнему имеет тридцать три процента на успех. А третья-то уже пятьдесят. Точно. Гениально. Это самый настоящий парадокс Монти Холла в действии. Не зря мне Никита разрушителей мифов показывал. Снова он мне помог…» - размышлял Карго.
        - Мистер Гудини, я выбираю третью дверь. Мне даже кажется, что она с вероятностью шестьдесят шесть процентов, откроет путь в тоннель.
        После того как Яркий договорил, фокусник раскрыли дверь и схватил его за руку. Иллюзионист с силой дёрнул его и тот залетел в дверь. Стоя на твёрдой почве, Яркий понял, что не ошибся.
        Пройдя немного дальше, он увидел, что на стенах висят факелы. А тоннель разветвляется на три возможных пути.
        - Правило правой руки,  - Яркий сказал это и был очень доволен.
        Если всегда держаться рукой за правую стену и идти не разворачиваясь, то лабиринт рано или поздно закончится. Карго знал об этом и смело применил метод.
        Спустя около часа с копейками он вышел в комнату. Его встретили три каменных тролля. Они стояли полукругом и смотрели на горстку золотых монет, которые лежали на большом неказистом камне. Тролли были братьями: старший, средний и младший.
        Старший тролль был умнее своих братьев, но слабее среднего. Предложения, которые он конструировал были практически всегда ясны. Разумеется, он допуска все возможны ошибки, но передать смысл своей редкой мысли ему удавалось.
        Средний брат был сильнее всех, но ещё глупее, чем старший. Ему уже не всегда удавалось донести до слушателя свою мысль, которая появлялась ещё реже, чем у старшего тролля. Средний предпочитал орудовать силой, даже там, где нужно было думать, он всегда брал силой.
        Младший был слабее и глупее своих братьев. Разговаривал он редко, обходившись двадцатью-тридцатью словами. Среди троллей он был, можно сказать, задохликом, но всё же тролль, поэтому человеку он мог навалять, если тот начнёт над ним смеяться.
        - Здырав буд,  - сказал средний, обращаясь к Яркому.
        - Приветствую тролли,  - ответил он, ожидая, что же они от него захотят.
        - Помоги нам разделитес горсту монетав. Мы считатьс умеем,  - сказал старший тролль и ещё около пятнадцати минут объяснял в чём проблема. Средний в это время поддакивал и стучал кулаком по своей широкой коленке. Младший, ковыряясь в носу, изображал брачный зов жирафа.
        Из объяснений тролля Карго понял, что в кучки 17 монет, их нужно разделить в следующем соотношении: старшему 1/2, среднему 1/3 и младшему 1/9. Именно так им сказал разделить монеты старый волшебник и пригрозил, если они разделят неправильно, то им будет очень бо-бо. Поэтому средний тролль сразу показал на свой здоровенный каменный кулак и голову человека.
        - Дайте мне немного подумать,  - попросил Яркий.
        - Думатб - это хорошее,  - сказал старший.
        - Ыгы,  - поддакнул средний и ударил младшего. Который, не совсем понимал, что происходит. Старшие браться показывали ему на золотую горстку, но не подпускали его к ней. Он всегда получал от среднего, за то, что пытался стащить монетки. Потом, старший пытался ему что-то объяснить. После разъяснений младший тролль кивал старшему, ничего не поняв и через какое-то время цикл повторялся.
        Карго начал прикидывать как-бы разделить монетки. Но 17 всё никак не хотело делиться в нужной троллям пропорции, тогда он вспомнил про свои 5 монет.
        - Старший, а если я добавлю своих монет в ваши, то я смогу разделить, как сказал дядя с волшебной палочкой.
        - Ям не тупой, мну знайть, что быть волбешник…
        Тролль очень долго и с большим трудом подбирал слова, чтобы объяснить, что волшебник запретил им брать чужие монеты. Карго понял, что он не может добавить своих монет в горстку, иначе тролли получат их и ничего не выйдет. Конечно, он быстро догадался, что это всё декорации для ещё одой хитрой задачи. Но как же её решить?.. Ответ мелькнул в мыслях яркого.
        - Давайте так, я положу одну свою монетку в кучу…  - Карно не договорил, его перебил средний тролль.
        - Ты ложет монетгу, я кулак мой бит твою башга,  - грозно проговорил тролль.
        - Брата, тифа он могёт же думать. Дайвайте ему сказат слов,  - утихомирил старший тролль среднего.
        - Спасибо. Так вот, я сейчас положу одну свою монетку в вашу горстку, раздам вам все монетки, а моя останется на месте.
        - Угу, покеже магиею,  - ответил старший тролль. Младший в это время решил немного погавкать, а средний брат колотил своими огромными кулачищами по полу, он боялся, что волшебник накажет троллей за обман.
        Тем временем Карго положил 1 монетку к 17, их стало восемнадцать. Он посчитал, что половина от 18 это 9, треть от 18 - это 6 и 1/9 часть от 18 - это 2.
        Раздав каждому троллю нужное количество монет, он забрал свою. Она не пригодилась.
        - Вот, смотрите, я забираю свою монету. А вы получили нужные доли. Девять плюс шесть и плюс два получается ровно семнадцать, моя монетка осталась со мной,  - с восхищением сказал Яркий.
        - Угру, всё првилфо,  - радовался старший тролль.
        - Валшвебнык добр,  - переставая злиться, еле-еле выговорил средний брат.
        - Зоито!  - воскликнул младший и начал хлопать в ладоши совсем, как ребёнок!
        Яркий уже хотел было уходить, ибо стрелка на часах неумолимо двигалась. Но любопытство одолевало его: он никак не мог понять, откуда эти, не самые умные сознания, знаю математику.
        - Тролли, а кто обучил вас считать?  - он смотрел на старшего тролля, ожидая более внятного ответа именно от него.
        - Магиёе цифер нас навучил Живс.  - кротко ответил старший брат.
        - Понятно. Ну прощайте!  - уже собираясь бежать, ответил Карго.
        Из этой загадки он сделал только один вывод: зрителям нужно зрелище, простые загадки никто смотреть не будет. А тролли, глупые тролли, что может быть забавнее и опасней?.. Троллям, видимо, специально урезали ии, чтобы они соответствовали своей внешности. А другой ии, Дживс, обучил их. Карго очень понравилось это испытание. Оно сразу напоминало народную сказку, создавало необычную атмосферу, да и посмеяться было над чем, если б только не средний тролль, всё время грозящий кулаком размером с бочку.
        Нужно продолжать искать выход, хорошо хоть все три тролля показали направление нужного тоннеля. Яркий подошел к проходу, прислонил правую руку и побежал. Лабиринт хорошо освещали факелы, Карго с лёгкостью добрался до выхода. Но выход был не совсем открытым.
        Каменная стена, сломать которую даже троллям не под силу, перекрывала красивейшую арку из позолоченных металлов. Словно кто-то специально замуровал выход. На самой каменной стене виднелась надпись, образовавшаяся из зелёного мха «Выход».
        Но как преодолеть стену, если сломать её невозможно? Карго начал щупать каждый камушек, он надеялся, что, если нажать на спрятанную кнопку, то потайной проход откроется. Но обляпав всю стену, каждый кирпичик, он понял, что - это бесполезно. Тайного хода, как и слабого места просто нет. Нужно действовать по-другому.
        Яркий решил применить силу и попробовать рука один из камней. Сначала ему показалось, что кирпич по плотности напоминает желе, но чем сильнее он толкал, тем твёрже делалась стена. Он понял, что вытолкнуть не выйдет, но и узнал о новых свойствах стены.
        Тогда он решил ударить стену, может быть она стеклянная и легко разлетится лишь от одного удара. Кто его знает, это же лабиринт с троллями, можно ожидать чего угодно… И тут Яркий, вспомнив о регламенте турнира и его запредельной реалистичности задумался: «Ну какие тролли могут быть в реальном мире?.. Если во втором испытание есть магические создания, значит и стена может быть не совсем обычной.» После удара, его кулак воткнулся в стену, как лопата во вспаханную землю. Но рука не прошла насквозь, а застряла в стене. И только резкий рывок, помог Яркому освободиться.
        - У меня случайно нет шрама на лбу?  - саркастически произнёс он и подумал о том, что, наверное, стоит попытаться прыгнуть в стену с разбега. Может быть скорости и импульса хватит, чтобы вылететь с другой стороны стены.
        Набрав приличное расстояние для разбега, Карго побежал, как олимпийский спринтер. Когда до стены оставалось всего пара шагов он прыгнул… Конечно прыгать было совсем не обязательно, но когда люди имеют дело с чем-то неведанным или магическим, они постоянно всё усложняют…
        Прозвучал тихий неприятный звук. Яркий врезался в стену, но не пролетел через неё. На его безрассудный поступок стена решила отреагировать так: она приняла форму ещё более мягкую и густую, чем та, когда он попытался вытолкать кирпич. Карго, как кусочек фрукта, плавал в стене. Ему уже начало не хватать кислорода, как затвердевающая стена его выплюнула.
        Боль сковывало тело, но переломов он не обнаружил. Спасибо заботливой стене, которая вовремя решила стать мягче. «А если бы она стала твёрже, я бы мог сломать все кости и завалить испытание» - неприятная мысль всколыхнула Карго.
        Тогда он подумал, что стена может испытывать эмпатию и вообще быть живой. Может есть смысл попытаться её задобрить ласковыми словами?..
        - Стенка, моя хороша. Крепка, самая твёрдая и самая долговечная. За тобой, как за стеной,  - сказал яркий и закатился смехом. Он невольно взглянул на часы, и улыбка быстро ушла с его лица. Время поджимало. А кто его знает, что будет за стеной?
        Яркий, не справившись с эмоциями, начал злиться. В гневе он пару раз стукнул себя по груди. Силы удара хватило, чтобы его монетки, лежащие в кармане, подскочили и зашуршали. Он быстро сунул руку в карман и достал их. Монеток было пять.
        - С троллями вы мне помогли, может и тут сгодитесь?  - задумавшись он бросил одну монетку в стену, и та пролетала, оставив ровное отверстие в стене. Через него прошел тоненький лучик света.
        Он попытался процарапать другой золотой монеткой стену. Ничего не вышло, лишь стёрся кусочек монеты.
        Идея, появилась у Карго. Очень странная и вообще сомнительная. Он хотел найти троллей, и попросить у среднего помощи. Конечно, его силы не хватит, это очевидно слишком простое решение, поэтому Яркий сразу его отверг. Но, если к его кулаку добавить проникающую силу золота, то может и получится. Жаль только, что он совсем забыл о времени. Сходить за средним и вернуться он просто не успеет.
        - О, поривед.  - раздался чей-то басистый голос из темноты. Яркий признал в его обладателе среднего тролля. В момент его появления он снова почувствовал сверлящий взгляд. Может это разработчики ему помогают, а может нейросеть Всевидящая Сестра пытается записать интересный отрывок.
        «Да как я вообще могу это чувствовать, тем более в игре… Именно в игре. Стоп, может только в игре и возможно испытать это, без всяких показалось?..» - немного подумав он позвал тролля.
        Объяснил ему план, сказал, что монетки не испортятся. Тролль почему-то нёс их с собой, а его кулаки были обшарпаны и потрескавшиеся. Подумав о судьбе его братьев, Карго быстро выгнал дурные мысли из своей головы. Ему нужно пройти испытание, а не жалеть виртуальных троллей.
        Средний тролль согласился помочь, вспомнив, что благодаря помощи человека, он с братьями получили золотое, которое сейчас у него. Карго намазал его огромный кулак грязью и воткнул в них монетки.
        Тролль с пяти-шести ударов, пробил в стене отверстие размером с бочку. После этого Карго достал все монетки из грязи, они были погнутые и сломанные, но тролля это не волновало. Яркий поблагодарил среднего и пролез через отверстие в стене.
        Перед ним появился коридор с длинным бассейном, которые просто нет возможности обойти, потому, что он начинался у стены и заканчивался у противоположной. Карго уже хотел было устроить заплыв, но увидел табличку: «Проплывший сей водоём провалит второе испытание».
        - И что мне делать? Может я по воде ходить умею?  - сказал он, задумавшись.
        Вспомнив о чудной стене, он уже не смог удивиться, если бы узнал, что так оно и есть. Стукнув пару раз кулаком, по мутной воде, он почувствовал, что чем сильнее удар, тем плотнее вода.
        - Неньютоновская жидкость что ли?  - задал он риторический вопрос сам себе.
        Стараясь как можно быстрее перебирать ногами и делать маленькие шаги, он преодолел бассейн. Со стороны это выглядело очень забавно, словно он пытался изобразить пародию на какой-то танец. Но бассейн был пройден в прямом смысле этого слова.
        Яркий прошел ещё немного и перед ним появилась новая загадка в виде двух рыцарей и закрытых дверей.
        - За моей дверью выход, а за его дверью голодный лев,  - сказали стражники в два голоса, указывая друг на друга.
        - Понятно, но кто-то из вас лжёт.  - ответил Яркий.
        - Лжец он,  - стражники снова ответили одновременно показывая друг на друга.
        - Хм…  - задумался Карго. Разумеется, он понял, что точно говорит правду, а второй врёт. Нужно как-то узнать, кто лжец.
        - Карго Яркий, ты можешь задать только один вопрос и только одному стражнику,  - раздался голос из тишины - если ты неправильно выберешь дверь или задашь больше одного вопроса, испытание будет закончено.
        Обстановка накалялась, Яркий, понимая, что права на ошибку у него нет, а времени совсем мало, начал старательно напрягать извилины. Даже когда он решал задачами с монетками его мозг не был так напряжён…
        «Допустим, я задам вопрос о второй двери - первому стражнику. Вопрос будет таким: если я спрошу у второго стражника ведёт ли вторая дверь на волю, то скажет ли он мне да? Если я обращаюсь к охраннику, который говорит правду и дверь ведёт на волю, тогда он подумает: я всегда говорю правду, а второй стражник всегда врёт, значит он не скажет, что эта дверь ведёт на волю, он скажет - НЕТ. Тогда этот стражник честно скажет: нет второй стражник не скажет, что эта дверь ведёт на волю. А если я, при таких же условия, спрошу про другую дверь со львом, то стражник, который врёт скажет, что дверь, которая ведёт к смерти ведёт к свободе. Значит ответ будет - да. Если же я буду задавать эти же вопросы стражнику, который врёт то… Стражник лжец будет рассуждать так: я знаю, что другой стражник говорит правду, то есть он скажет, что дверь ведёт на волю, но я всегда вру, значит сейчас я должен соврать - сказать, что другой стражник не скажет, что там воля. Следовательно, ответ будет - нет. Если задать вопрос лжецу и показать на дверь, которая ведёт к смерти, тогда он будет рассуждать так: второй стражник всегда
говорит правду, он скажет, что дверь не ведёт на волю, он скажет - нет, но я должен врать, значит я совру, я скажу - да»
        Яркий очень долго размышлял, даже получив ответ, он не мог его вывести из сложных структур логических нагромождений. Тогда он представил табличку и начал мысленно её заполнять.

        Карго всё понял.
        - Если я спрошу у второго стражника ведёт ли первая дверь на волю, то скажет ли он мне да?  - спросил, Яркий у первого стража.
        - Нет,  - ответил страж.
        Яркий смело открыл дверь и оказался на свободе. Он так и не узнал, кто из охранников врёт, а кто говорит правду. Но таблица помогла понять ему, что не важно кому из стражей задавать вопрос. Если любой из них скажет нет, значит дверь, на которую указал Карго, ведёт на волю…

        Глава XVII. Карго в роли детектива

        Дживс встретил игрока, прошедшего лабиринт.
        - Поздравляю, вы справились со вторым испытанием. Как вам сюжет, вжились в роль?
        - Спасибо. Сюжет хороший, мне понравилось. А почему ты спрашиваешь?  - удивился Карго, посматривая на свои часы, которые показывали без десяти шесть.
        - Разработчики таким образом проводят опросы. Нужно всегда улучшать испытания. Задуйте свечи и можете передохнуть перед третьем испытание, оно откроется завтра после обеда.  - Дживс указывал на новый металлический столик с тортом в виде пирамиды.
        - Задую свечи, что я получу?  - без особого интереса спросил Яркий.
        - Некое количество золота, или квест связанный с троллями. Их собираются вводить в игру на постоянной основе. Вы можете выбрать между этими вариантами.
        - Ну, конечно, тролли. Ещё такой вопрос: в регламенте заявлено, что реалистичность во время турнира будет выше потолка… в какой из реальностей существуют тролли?
        - Разработчики решили добавить некоторые фэнтезийные атрибуты игры в испытания.
        - Чтобы?
        - Я не могу сказать,  - ответил Дживс.
        Денис включил интерфейс и вышел из игры. Открывая капсула виртуальной реальности, он думал и не мог понять: зачем нужно было менять регламент турнира.
        Когда открылась капсула «СВР» за окном было ещё светло. Старик был доволен тем, что на второе испытание ушло меньше времени. Сейчас у него появилось свободное время, которые можно потратить с пользой. Например, связаться с разработчиками, их почту Захар уже должен прислать, или съездить в поликлинику к Никите.
        Конечно, Денису больше хотелось поехать к внуку. Но рациональнее было бы написать разработчикам, чтобы они перевели деньги для лечения Никиты, и старик это хорошо понимал. Между эмоциями и рациональностью он выбрал второе. Тем более, что нет смысл ехать к внуку, это ему не поможет… А вот деньги, которые собрали зрители турнира вполне могут покрыть собой весь курс лечения, осталось только их получить.
        Денис поставил еду вариться, а сам начал думать над текстом сообщения для разработчиков. В своём послании, он выразил им огромную благодарность и прикрепил к нему файлы, подтверждающие личность. Осталось только ждать ответа, и надеется, что денег хватит. Турнирные испытания очень выматывали немолодой организм. Денис был бы очень рад отказаться от участия, но другой способ по заработку десяти миллионов он не придумал.
        Наевшись макарон с полуфабрикатными котлетами и закончив с письмом, он решил набрать главврачу Захару и узнать о Никите, может есть ещё какие-нибудь новости.
        - Здравствуйте, как Никита?  - с лёгкими нотками волнения в голосе спросил Денис. Он всегда задавал этот вопрос таким тоном. В эти моменты он испытывал чувство похожее на то, которое испытывает человек, наступивший на несуществующую ступеньку лестницы. Старик невероятно боялся услышать печальную новость, но всегда себя подбадривал тем, что о такой новости он узнает сразу, а это значит, что сейчас всё хорошо. Странный метод, но рабочий.
        - Здравствуйте, Денис Иванович, стабильно идёт на поправку. Но всё также медленно.
        - Угу…
        - Вы прошли второе испытание?  - с откровенным любопытством задал вопрос главврач.
        - Да, пришлось, конечно, пораскинуть мозгами. Но есть ещё порох в пороховницах, варит котелок… Ой, что-то я заговорился.
        - Ничего вы просто очень рады, что справились с этапом. Кстати, сегодня я не видел нарезок с вами на сайте.
        - Наверное, я не сделал шоу, интересного прохождения. А вы-то прошли «остров»?
        - Да, я сегодня закончил. Было ещё сложнее чем с вами, но я справился. Завтра, после смены попробую пройти второе испытание.
        Они обсудили ещё пару вопрос, касающихся разработчиков и собранных денег. Денис снова спросил про таблетки, которые он уже не мог найти в аптеках… Захар решил его проблему. Всё было ни то, чтобы хорошо, но стабильно.
        Следующий день начался как обычно. Денис проснулся, принял душ, поел и ждал, когда уже наконец откроется третий этап. Он и о почте не забыл, но ответа от разработчиков не было. Он снова написал им на почту, ведь это очень важно. Странно, что разработчики сами не нашли игрока, благодаря которому появились одни из самых просматриваемых нарезок. Но нарезки - это ерунда, они же именно для него и открыли счёт, куда перечисляли пожертвования для больного Никиты.
        Денис начал, что подозревать, но сомневался в своих догадка. Всё-таки разработчики занятые люди. Им в день может тысяча писем прийти. Но найти причину, по которой они сами не смогли выйти на связь, старик не смог…
        Отдохнувший и сытый он отправился в свою тесную комнатушку, чтобы погрузиться в практически бескрайни мир. Крышка симулятора виртуальной реальности закрылась, до третьего испытания оставалось всего несколько минут.
        Яркий обновлял меню раз за разом, ожидая, когда кнопка «3 испытание» подсветиться. Ждать долго не пришлось.
        Снова уже до боли знакомая и привычная бесконечная равнина с зелёной травкой. Но Дживс теперь выглядит, как настоящий детектив двадцатого века. В руках он держит лупу и курительную трубку. Одет в пальто и клетчатую накидку до локтей.
        - Добрый день Карго Яркий, вы сегодня будете раскрывать преступление, которое свершится прямо у вас перед носом, а вы и не заметите. Но имейте в виду, у вас всего одна попытка. Чтобы назвать преступника вы должны произнести следующие слова: я считаю, что убийца, тут вы должны назвать имя и объяснить, почему именно этот человек совершил преступление. Все улики и алиби, которые вы сможете найти и доказать помогут решить загадку.
        По сюжету, время действий - настоящее, вы опытный детектив и летите на самолёте из Лондона в Торонто. По легенде вас вызвал местный богач, которому нужна профессиональная помощь. В этом испытании, разумеется, фэнтезийных элементов не будет. Люди на борту - это ии, которые неотличимы от живых людей. Вы готовы начинать?
        - Да.

        [ИСПЫТАНИЕ № 3]

        Детектив Карго очнулся в самолёте. Слышался лёгкий шум двигателей, а в иллюминаторе можно было видеть лишь ночь и мигающие маячки на крыле. Он решил осмотреться.
        На борту было всего шестнадцать мест, два парных ряда, в каждом по восемь сидений. Из них занятыми были лишь шесть.
        На первом ряду сидели три человека. Каждый около окна. Ближе всех к выходу, который находился рядом с кабиной пилотов, сидел человек профессионально занимающийся спортом, это было понятно по его багажу и одежде. Сразу после него расположилась девушка с черными волосами и в наушниках, она слушала громкую музыку и пыталась расслабиться. На последнем месте этого же ряда находился мужчина с лёгкой щетиной, он был в ярко-зелёной толстовке с большим капюшоном, в его руках была книга «Как вкладывать деньги, или 3 способа разбогатеть».
        На втором ряду было три человека, включая Карго. Именно пред ним и занимали места два человека. Тот, что сидел у прохода был одет в обычный серьёзный костюм и шляпу, а его сосед, сидящий около иллюминатора, носил черный свитер и коричневые брюки, в его руках был журнал «Форбс».
        Карго осмотрел солон самолёт и людей. После этого появилась стюардесса и предложила всем напитки. Выбор был большим: чай, кофе, молочный коктейль и вода. Спустя пару минут все выпили свои напитки и Карго потянуло в сон…
        Спустя пару часов полёта пришла стюардесса и завизжала на весь самолёт, её губы, накрашенные красной, помадой вытянулись от страха. Стюардесса не могла отвести свой взгляд от мужчины в чёрном свитере.
        Он был мёртв. Крови не было, но мужчина принял уж очень странное положение, неестественное для живого человека. Его глаза были открыты, а тело абсолютно расслабленно.
        Пассажиры начали просыпаться. Раньше всех проснулся сосед убитого мужчины, он тут же пересел на свободное место из первого ряда и уткнулся лицом в колени. Затем глаза раскрыли и все остальные. Карго был очень сосредоточен, ведь ему нужно было понять, кто совершил преступление.
        Когда все проснулись, стюардесса всё ещё была в шоке, он махала руками и не закрывала рот. Теперь же ужас перекинулся на всех пассажиров самолёта, каждый начал подозревать другого. А стюардесса тем временем убежала в техническую комнату и закрылась. Она села, но своё сиденье и успокоилась, вряд ли кто-то сможет проломить дверь.
        - Тихо, успокойтесь. Сидите на своих местах. Сейчас я посмотрю, что случилось с тем парнем,  - договорив спортсмен подошел к человеку в чёрном свитере и начал щупать запястье,  - пульса нет, он мёртв.
        Спортсмен вздрогнул, и быстро ушел на своё место.
        - Нужно срочно найти убийцу, пока он не убил всех нас,  - крикнул мужчина с последнего сиденья, на нём была зелёная кофта, капюшон которой он снял.
        Несколько минут люди просто сидели и старались не шевелиться они не знали, что делать. Карго хотел предложить свою помощь, но стюардесса снова вернулась.
        - Я поговорила с пилотами, раньше, чем через два часа мы не сядем. Это физически невозможно,  - быстро сказала она и снова закрылась в своей комнате.
        Человек в шляпе продолжал клевать носом колени. Девушка в страхе просила мужчин найти убийцу.
        - Предлагаю всем представиться и начать диалог. Мне, кажется, что мы найдём убийцу и обезопасим себя,  - сказал мужчина с последнего сиденья, первого ряда, тот что снял капюшон. Он был довольно спортивного телосложения, возможно, поэтому он особо и не боялся.
        - Я спортсмен, меня зовут Майк Парри,  - сказал человек с первого сиденья.
        - Наташа Миллер,  - представилась девушка с черными волосами и красной помадой на лице, она сидела за спортсменом.
        - Меня зовут Джон Тарнтино,  - произнёс мужчина, в зеленой толстовке.
        - Карго Санни. Я детектив и могу расследовать это дело.
        - А если убийца вы?  - спросил спортсмен.
        - Так дайте представиться тому человеку в шляпе, наверное, он родственник убитого. Посмотрите, как он нервничает,  - указывая на сгорбившегося человека, сказал Джон. Он подошел к нему и хотел взять за плечи.
        - Отстаньте от него, ему и так плохо,  - Наташа стала защищать беднягу. Джон послушался и сел на место.
        - Плевать. У нас есть детектив в салоне, пусть он и расследует, если, конечно, ему можно верить. А я умываю руки,  - рассерженно проговорил Джон, снова накинув капюшон.
        - Хорошо, я попробую,  - договорив, Карго что-то почувствовал на руке. Снова часы, на этот раз электронные. На них тикал таймер и должен был тикать ещё час и пятьдесят семь минут. «И тут я должен успеть на время» - подумал Карго и подошел к жертве.
        - Ты пока осмотри его, а я попробую успокоить того несчастного, в шляпе,  - сказала девушка.
        Пассажиры, старались держать себя в руках и не предаваться паники. Не у всех получалось, но люди были относительно спокойны.
        Осмотрев труп Карго покосился на девушку.
        - На руках мужчины есть красная помада. А теперь взгляните на лицо нашей единственной дамы,  - сказал Карго намекая на её возможное участие в убийстве.
        - Но на губах стюардессы тоже красная помада,  - возразил Джон.
        Карго продолжал осматривать тело. А спортсмен Майк пересел, ему не понравилась, что Наташа сидит за его спиной.
        - Я вижу на шеи синяки, его кто-то задушил.
        - Я всё понял,  - начал говорить Джон,  - стюардесса подсыпала в напитки снотворное, а пока мы спали она его задушила. Иначе как объяснить, что мы все уснули?
        - Согласен! Точно, это стюардесса всех усыпила, а затем наигранно завизжала,  - поддержал его Майк.
        - Давайте не будем спешить с выводами,  - задумался Карго. И подошел к Наташе.
        Он попросил показать её руки, та не стала спорить. Увидев её длинные и целые ногти, Карго сказал, что есть одна улика против Наташи и один факт, который её защищает. Он достал свой блокнотик из кармана и сделал запись.

        [НАТАША МИЛЛЕР. УЛИКА ПРОТИВ: КРАСНАЯ ПОМАДА НА РУКАХ ЖЕРТВЫ. УЛИКА ЗА: ОТСУТСТВИЕ НА ШЕИ ЖЕРТВЫ СЛЕДОВ НОГТЕЙ, ВСЕ НОГТИ ЦЕЛЫЕ.]

        - Детектив, а ты можешь осмотреть его карманы,  - спросил Джон.
        - Сейчас,  - он нашел во внутреннем кармане бумагу,  - это завещание на имя Вила Смита. Тут сказано, что он получил четыре миллиона долларов. Я думаю, что, возможно, его мог убить второй потенциальный наследник. Нам нужен человек с фамилией Смит.

        - Тот мистер в шляпе так и не заговорил,  - указывая в стороны Наташи и мужчины, сказал спортсмен Майк.
        - Сейчас, он почти успокоился, сказала Наташа. И спросила у мужчины его имя. Но он не стал отвечать, лишь по идиотский улыбнулся.
        - Псих какой-то,  - предположил Майк.
        - Сейчас я узнаю, как его зовут,  - за дело взялся Джон. Он подошел к мужчине в шляпе и схватил его за плечи. В этот раз Наташа не стала спорить.
        После нескольких угроз и лёгких пощёчин, мужчина в шляпе заговорил.
        - Меня звать… Джим Смит.
        Все начали подозревать психа в убийстве родственника. Возможно, мёртвый приходится ему братом или кем-то ещё.
        Карго хотел взяться за блокнот, но замер. После того, как Джон сел на место, Джим неожиданно вскочил и открыл верхний отсек. Он достал оттуда кожаную сумку и вытряс её содержимое. На полу солона оказались целые пачки денег. Все, а особенно Джон, просто рты от удивления открыли.
        - Не убивал я его ради завещания, я богат.
        Карго потянулся к блокноту. Ему показалось, что это очень странно. И действительно, если деньги настоящие, в чём уже убедилась Наташа, то для Джима нет мотивации к убийству. Также они выяснили, что сумка принадлежит именное ему.

        [ПСИХ ДЖИМ СМИТ. УЛИКА ПРОТИВ: ВОЗМОЖНО, ОН ВТОРОЙ НАСЛЕДНИК ЗАВЕЩАНИЯ. УЛИКА ЗА: ОН БОГАТ, НЕТ МОТИВАЦИИ УБИВАТЬ.]

        Карго сказал, что ему нужно переварить информацию. В этот момент к трупу подошел Джон. Он нашел мобильник убитого и решил просмотреть фото, звонки и другие возможные зацепки.
        Спортсмен в это время беседовал с девушкой. Они пытались обвинить стюардессу или Джима. А Карго начал разговаривать с Джимом. Он спрашивал у него всё, что только мог. Псих не всегда отвечал и вообще вёл себя странно. Он очень боялся Джона и всегда вздрагивал при упоминании его имени. Карго предположил, что Джим уже был знаком с Джоном, но не озвучил свою мысль.
        - Смотрите, смотрите. Я нашел в телефоне её фото!  - Джон показал пальцем на Наташу.
        - Дай-ка гляну,  - попросил Майк, и правда она. Ничего не хочешь нам объяснить?  - спросил Майк, и передал телефон Карго.
        - Нет, не хочу.
        Все троя мужчин пытались узнать у Наташи, откуда её фото было на телефоне убитого. Но она не ответила. Карго снова сделал запись.

        [НАТАША МИЛЛЕР. УЛИКА ПРОТИВ: КРАСНАЯ ПОМАДА НА РУКАХ ЖЕРТВЫ И ФОТО В ТЕЛЕФОНЕ. УЛИКА ЗА: ОТСУТСТВИЕ НА ШЕИ ЖЕРТВЫ СЛЕДОВ НОГТЕЙ, ВСЕ НОГТИ ЦЕЛЫЕ.]

        - Ну, что там в твоём блокнотике?  - спросил спортсмен у Карго.
        - Записи разные…
        - Я ещё кое-что нашёл. В кресле передо мной была газета. Вот читайте,  - сказал Джон и передал её, Карго
        - Двадцатого числа, ровно через неделю, состоится финальная встреча между Майком Парри и Вилом Смитом. Они будут биться за золотую медаль и возможность стать президентом спортивного клуба, стоимость которого не берутся подсчитать даже самые опытные… Снова улика. Майк, на этот раз против тебя,  - подытожил Карго.

        [МАЙК ПАРРИ. УЛИКИ ПРОТИВ: УБИТЫЙ МОГ ИСПОРТИТЬ КАРЬЕРУ.]
        - Майк, Наташа, и Джим. Все они как-то связаны с Вилом. Против каждого из них есть улики, каждый из них знаком с убитым…  - рассуждал Карго.
        В это время Наташа выхватила газету у Карго и дочитала новость.
        - Здесь написано ещё кое-что: этого ждал весь мир, но Вил Смит был дисквалифицирован за допинг. Джон почему ты это скрыл, ты хотел подставить Майка?  - возмутилась она.
        - Я просто не дочитал… А ты так и не объяснила ситуацию с фото.
        - Мой агент, и не успел об этом сообщить,  - удивился Майк.
        И они начали спорить. Джон обвинял во всём: Джима, Майка или Наташу. Психу было плевать, он витал в своём мире… А вот девушка и спортсмен объединились против Джона. Спор длился очень долго. Карго сделал новою запись и начал думать.

        [МАЙК ПАРРИ. УЛИКИ ПРОТИВ: УБИТЫЙ МОГ ИСПОРТИТЬ КАРЬЕРУ. УЛИКА ЗА: УБИТЫЙ БЫЛ ДИСКВАЛИФИЦИРОВАН, НО МАЙК СКАЗАЛ, ЧТО ОН ОБ ЭТОМ НЕ ЗНАЛ]

        - Пока мы может подозревать следующих людей: Наташу, Майка и Джима. Против них есть улики. Но, я должен отметить, что и улики, которые работают на них тоже есть. А вот Джон, чёрная лошадка…
        - На что это ты намекаешь, детектив? Против тебя тоже нет улик…
        - Потому что я не убивал. А вам вообще не кажется ситуация слишком странной. Все трое подозреваемых, кроме стюардессы были знакомы с убитым. Так расскажите, как вы оказались в этом самолёте и куда летите.
        - Я лечу к лучшему в мире тренеру, чтобы подготовиться к финалу. Но уже в этом нет смысла, мне больше не с кем соревноваться, сказал Майк.
        - А я на собеседования в крупную торговую компанию,  - объяснила Наташа.
        - А я. я… Да. Туда. К психотерапевту,  - неожиданно для всех заговорил Джим.
        Наступила тишина. Не сказали куда летят только Карго и Джон.
        - Ну хорошо, я первый. Я тоже лечу на собеседование.
        - А меня вызвал на помощь местный богач.
        После паузы они поняли, что это мало чем их поможет. Тогда Карго заметил, что все они летят к определённому человеку, и все они, кроме Джона, знают убитого.
        - А назовите имена людей, к которым вы летите.
        - Мой тренер Кевин Кестер.
        - Моего будущего руководителя зовут Гари Локамп,  - сказал Наташа.
        - Психа… психотерапевт говорит, что я нарцисс. Я кричу ему в ответ так ведь это… Его звать Ричи Готфрид.
        Джон заметно занервничал.
        - Мой босс представился, как Стивен Уотс,  - произнёс он.
        Карго улыбнулся, он всё понял. Осталось только соединить кнопки веревочками, которые сойдутся на…
        - Я считаю, что убийца Джон. Сейчас я перечислю все улики,  - он открыл блокнот и начал зачитывать.

        [Стюардесса в сговоре с Джоном, который не получил снотворное. Видимо, она получит часть наследства.
        КРАСНАЯ ПОМАДА НА РУКАХ УБИТОГО, ДЖОН, НАВЕРНОЕ, ХОТЕЛ ПОДСТАВИТЬ НАПАРНИЦУ, ЧТОБЫ НЕ ДЕЛИТЬСЯ ДЕНЬГАМИ.
        ВСЕ ПОДОЗРЕВАЕМЫЕ ЗНАКОМЫ С УБИТЫМ, И ВСЕ ПОПАЛИ В ОДИН САМОЛЁТ. ЛИШЬ ДЖОН БЫЛ, ЯКОБЫ, НЕ ЗНАКОМ.
        У ДЖОНА СЛАБАЯ ФАНТАЗИЯ И ОН ЧИТАЛ «ТРИ ТОВАРИЩА». ФАМИЛИИ ЛЮДЕЙ, К КОТОРЫМ ЛЕТЯТ ТРОЕ ПОДОЗРЕВАЕМЫХ: КЕСТЕР, ЛОКАМП, ГОТФРИД. ЭТО ГЕРОИ КНИГИ РЕМАРКА. ИЗ СПИСКА ВЫБИВАЕТСЯ ТОЛЬКО ФАМИЛИЯ УОТС, КОТОРУЮ ОЗВУЧИЛ ДЖОН.
        ДЖОН ЕДИНСТВЕННЫЙ НА КОГО НЕ УКАЗЫВАЛИ УЛИКИ.
        ДЖОН ЧИТАЛ КНИГУ, ЧТОБЫ НАУЧИТЬСЯ ВКЛАДЫВАТЬ БУДУЩЕЕ НАСЛЕДСТВО.
        НА ДЖОНЕ КОФТА С БОЛЬШИМ КАПЮШОНОМ, ЧТОБЫ ЕГО НЕ УЗНАЛ, Я ТАК ПОЛАГАЮ, ЕГО БРАТ.
        ПСИХА НА САМОМ ДЕЛЕ ЗОВУТ НЕ ДЖИМ СМИТ. ЕГО СПЕЦИАЛЬНО ПОДГОТОВИЛ ДЖОН ДЛЯ РОЛИ БРАТУ ЖЕРТВЫ, ВОТ ТОЛЬКО ОН НЕ ЗНАЛ, ЧТО У ПСИХА ЕСТЬ ЦЕЛОЕ СОСТОЯНИЕ.
        ФАМИЛИЯ ДЖОНА, ВЕРОЯТНЕЕ ВСЕГО СМИТ, А НЕ ТАРАНТИНО.
        ДЖОН СОБРАЛ ВСЕХ, ЧТОБЫ ПОДСТАВИТЬ, УЛИКИ ТОЛЬКО НА НЕГО И НЕ УКАЗЫВАЛИ, А ЭТО ОДНА ИЗ ГЛАВНЫХ УЛИК.]
        Карго не ошибся, испытание было пройдено, а убийца найден.

        [КОММЕНТАРИЙ АВТОРА]
        Спасибо за внимание! Если Вам понравилось, вы ждёте проду: подпишитесь, поставьте лайк. Вам ничего не стоит щелкнуть мышкой пару раз, а я получу отдачу от читателей. Продолжение будет выходить практически каждый день: D.

        Глава XVIII. Марспехи

        Пассажиры исчезли, самолёт начал плавно растворяться. Карго очутился перед Дживсом, который сменил свой костюм на привычную одежду. Он снова поздравил игрока с победой и предложил задуть свечи на белом квадратном торте. Карго сделал это очень быстро, ему уже хотелось отдохнуть от игры.
        - Отлично, следующее испытание начнётся завтра, также после обеда. А кто был убийцей, не дворецкий случайно?
        - Нет,  - засмеялся Карго,  - но мне пора, до завтра.
        - Я не сказал, что вы получите в награду за прохождение третьего этапа.
        - И что-же?  - отчуждённо спросил Яркий.
        - Вы получите квест, один из наиболее проработанных. До свидания!
        Сидя в уже открытой капсуле Денис задумался, о наградах за каждое испытание. Ему показалось, что каждый приз должен был не обрадовать игрока, а заставить проводить ещё больше времени в игре. В кампании работали хорошие маркетологи.
        Переключившись на реальность, старик первым делом проверил электронную почту. Может быть разработчики уже ответили и готовы перевести собранные деньги. Но ответа не было.
        Денис, напрягся, они будто бы его игнорировали. Он решил позвонить другу. Но Захар не взял телефон, смена в больнице была в самом разгаре. Возможно, что он даже спасал кому-то жизнь.

        Меньше чем через сутки началось четвёртое испытание. Старик погрузился в игру.
        Традиционная встреча с Дживсом на бескрайних лугах. Только теперь он выглядит, как зелёный инопланетянин. Если вы не углублялись в тему, то именно так вы и представляете себе инопланетян. Антропоморфное зелёное тело с очень большой головой. Большую часть лица занимают огромные чёрные глаза, которые больше похожи на солнцезащитные очки.
        Карго, увидев на поля не хорошо знакомо Дживса, а какого-то зелёного человечка и занервничал. Ему даже показалось, что испытание началось внезапно. Если так то, что делать с пришельцем? Пока Яркий стоял, как столб и не знал, как реагировать, инопланетянин заговорил.
        - Это я инопланетный Дживс!  - воскликнул он.
        - А зачем ты так выряд… выглядишь?
        - Четвёртое испытание связано с вторжением иной цивилизации и ваша задача будет заключаться лишь в одном: нужно их остановить. Больше не скажу, это секрет. Помните, что это испытание нужно успеть пройти в числе первых десяти миллионов игроков. С пятого включительно начнутся командные или сопернические этапы. Соло прохождения испытание больше не будет.
        - Понял, я готов, запускай,  - ответил Карго.

        [ИСПЫТАНИЕ № 4]

        Карго оказался в космическом корабле. На нём был военный камуфляжный скафандр оранжевого цвета, а в руках лазерный автомат. Помимо него в отсеке находились ещё солдаты в таком же обмундировании, их было около двадцати. Все сидели на креслах и были пристёгнуты, чтобы отсутствие гравитации не заставило их парить, путаться и цепляться друг за друга.
        В комнату вошел, по видимому командир отряда, его магнитные ботинки позволяли ему шагать по полу космолёта.
        - Значит так, вы знаете, что на Земле настоящий ад. Нужно спасти наши марсианские колонии. Вопросы есть?
        - Позвольте спросить, а от кого спасать?  - хотел уточнить Карго у главного вояки.
        - От тебя и твоей тупости, марспех…
        После того, как все солдаты вдоволь насмеялись над вопросом Карго, командир рассказал план высадки. По идеи они должны приземлиться в дали от человеческих построек, так как нужно не дать инопланетянам приблизиться. Расстояние может сыграть на руку военным.
        Командир ушел. Солдаты начали переговариваться между собой.
        - Напомни, пожалуйста с кем мы будем воевать?  - спросил Карго у рядом сидящего человека.
        - Ну как с кем? Ты вообще на инструктаже был?  - подготавливая оружие, с раздражением спросил он.
        - Был… но ничего не помню,  - ответил Карго, который, разумеется не был на инструктаже. Которого на самом деле и не существовало, ведь ии достаточно легко внушить ложное «воспоминание». После недолгих уговоров марспех разговорился. Он рассказал всё, что только знал. Теперь Карго были известны почти все детали.
        На Земле наступил экологический апокалипсис. Люди решили перебраться на Марс, который уже был колонизирован. После того, как около сорока процентов людей переехали на красную планету случилось страшное… На Марсе появился странный портал, из которого начали выходить какие-то существа. И судя по всему, они собирались напасть. То, что они держали своими конечностями и техника были очень похожи на военные. Людям, пришлось потратить практически все ресурсы, чтобы переправить армию марспехов - марсианских пехотинцев.
        Проблема заключалась в том, что люди и так оставались без ресурсов, добыча, которых на Марсе шла очень медленно. Они просто не смогли бы переместить с Земли на Марс тяжёлую военную технику, которая, ко всему прочему, была непригодна для другой планета. Надежда была только на солдат. Объединенные силы Земли решили, что если война неизбежна, то бить нужно первыми. Маршал считал, что чем быстрее будет уничтожен портал, тем будет меньше врагов, это вполне логично. В кротчайшие сроки люди построили маленькие межпланетные корабли и отправили марспехов защищать марсианские колони, которые уже во всю процветали.
        Космический корабль, на котором летел Карго не единственный, их ещё около пяти сотен. В каждом по двадцать-тридцать человек. Самих враждебных инопланетян люди видели только на снимках с марсианских спутников. Когда-то люди посылали роботов к порталу, чтобы те попробовали, что-то сфотографировать. Но их быстро обнаруживали и ещё быстрее уничтожили.
        - Через десять минут идём на посадку, будьте готовы,  - сказал командир отряда, занял своё место и пристегнулся,  - и не забудьте надеть шлемы, иначе бойцы из вас не получаться.
        Большинство космических кораблей сели удачно, но некоторые, что называется, совершили твёрдую посадку, ещё несколько вовсе разбилась. После прогремевших взрывов, командир посмотрел на солдат.
        - Первые потери уже начались, а мы даже не начали войну. Это чтобы вы понимали в какой мы ситуации. Напомню, что от нас зависит будущее человечества.
        Корабль закончил посадку и люди стали собираться, чтобы напасть на неприятеля. Они шли в сторону портала небольшими отрядами, на случай, если против них будут применять какое-нибудь оружие с большим радиусом поражения.
        Через несколько часов, почти пять тысяч солдат добралась до холма, за которым скрывался портал и инопланетяне. Другая часть человеческой армии специально осталась на месте высадки космических кораблей.
        Карго был одним их тех, кто шел в первых рядах на врага. Он поднялся на холм и увидел инопланетян. Они не были похожи не на одно земное существо. Их тела, в форме кривых овалов, двигались словно желе в панцире. Верхние конечности то и дело менялись в размерах, они были похожи на жидкие щупальца. А нижние конечности напоминали ноги страуса.
        - По команде нападаем!  - орал генерал в микрофон. Все марспехи были в скафандрах, и прекрасно его слышали. На Марс отправились всего два генерала, один пошел в атаку, а второй побоялся, но сослался на тактическую надобность. Прикрылся тем, что будет командовать марспехами, которые останутся охранять космолёты.
        Портал в форме гексагона работал во всю. «Врата», как их называли некоторые вояки, не создавали внутри себя непонятного свечения или ещё какое-нибудь аномалии. Во врата можно было заглянуть и увидеть другой мир, город пришельцев. Конечно, город не был виден чётко, его словно скрывала призма мутной воды.
        Из портала раз в несколько минут выходили панцирники, люди их так прозвали из-за внешнего скелета, что-то среднее между черепахой и крабом. Они несли в своих щупальцах длинные и гладкие контейнеры. Что в них было люди, конечно, не знали.
        Странно, что у панцирников, как и у людей, не было техники. Наверное, маленькие размеры портала не позволяли ею воспользоваться. Но что помешало инопланетянам сделать большие врата?.. Вопросов было много, а ответов мало.
        Генерал на стал ждать, когда врагов станет ещё больше. Он приказал разбиться на три отряда и нападать с разных сторон. Через некоторое время его план был приведён в действие.
        Люди, находясь в укрытиях, вели огонь по панцирникам. Многие из инопланетных тварей успели погибнуть, прежде чем среагировать. Но когда они собрались люди поняли с кем имеют дело. В ответ на огонь из лазерных автоматов последовали выстрелы из кислотных орудий.
        Карго отчетливо видели, как прямое попадание кислоты, в считанные секунды разъело верхнюю часть одного из солдат. Стрельба продолжалось, все вели огонь из-за укрытий. Яркому даже удалось убить пару панцирников. Марспехам нужно было уничтожить портал, а, чтобы это сделать необходимо к нему подобраться и установить взрывчатку. Многие солдаты стреляли лазерами по вратам, но урона это не наносило.
        Перестрелка продолжалась очень долго… С большими потерями, но люди начали побеждать. Карго, конечно, стрелял, но большую часть времени он прятался за камнями, стараясь не получить сгусток кислоты.
        Осталось всего несколько десятков панцирников, марспехи, получив приказ пошли в наступление. Практически сразу многие из них получили свою порцию кислоты. Те, в кого были прямые попадания умирали сразу, а те, кого кислота чуть задела мучились от боли и задыхались, ведь герметичность скафандра нарушалась. Один из солдат, стоял рядом с тем, в кого попала кислота и её кусочек отлетел. Этой капельки хватило, чтобы разъесть скафандр абсолютного невредимого бойца, он попытался закрыть отверстие рукой, но воздух все-равно уходил. К нему успел подбежать медик и заделать дырку жидкой сваркой, это и спасло жизнь того счастливчика.
        После первой волны бойцов, пораженных кислотой, солдаты двинулись ещё увереннее и быстрее. Панцирники, которых оставалось меньше двадцати, побежали в портал. Они успели скрыться, но это не важно. Перед марспехами стояла лишь одна задача, остановить вторжение.
        Люди встали полукругом около портала и пока одни солдаты устанавливали взрывчатку, другие держали на прицеле врата. Был рис того, что из них может кто-то появиться и план накроется. Но всё шло хорошо. Взрывчатка была установлена. Люди медленно ушли за укрытия, продолжая направлять лазерные автоматы в сторону врат.
        - Три, два, один… взрывай,  - кричал генерал в микрофон скафандра, так громко, что казалось, его можно услышать и без оборудования.
        Прогремел взрыв, мутное виденье чужого города исчезло. Врата завалились внутрь. Бойцы справились со своей задачей, осталось только осмотреть место взрыва, чтобы избежать разных проблем. Таких, как выжившие панцирники, утечка кислоты и прочее.
        Карго даже удивился, что всё было так просто. Он думал, что ему придётся, как последнему космическому герою убивать сотни инопланетных тварей, а вон оно как вышло. Почти всю работу за него сделали ии. Яркий всё ждал завершения выполненного испытания, но сюжет всё продолжался.
        Все солдаты получили команду исследовать бывший инопланетный лагерь. Люди ходили по руинам. Много разрушений нанесли лазерные лучи, кислота разъедала всё, даже грунт. Но больше всего, конечно, урона нанёс взрыв.
        Солдатам, которые бродили и пытались найти, что-то опасное очень редко попадались полуживые панцирники, но марспехи без жалости их добивали. Вот и Карго попался один из них.
        Инопланетянин сидел на каком-то куске здания. У него не было ног. Но он был всё ещё жив. Карго нацелил на него лазерный автомат, но остановился. Панцирник начал тарахтеть, пытаясь что-то сказать. Его голова, напоминающая морду рыбы удильщика, начала трястись, он мотал ей влево и право. А после Карго заметил, что в его конечностях что-то есть.
        Щупальца панцирника раскрыли золотисто-белую капсулу, оттуда вырвалась фиолетовая плесень, похожая на новогоднею мишуру. Вся блестящая и, в тоже время слизкая, она перекинулась на руки панцирника и начала увеличиваться, а инопланетянин явно испытывал дичайшую боль. Карго направил лазер на плесень, но она его даже не почувствовало, луч прошел насквозь и убил панцирника.
        Карго, понимая, что плесень сейчас будет пожирать все оставшиеся трупы убежал. Она становилась всё больше и больше. Её заметили все солдаты и начала стрелять лазерами, карго пытался их остановить, но они его не слышали. Так как марспехи её окружили, то их лучи проходили сквозь фиолетовую слизь и убивали других солдат. Заметив это люди быстро прекратили огонь.
        Генерал приказал отступить, Карго удалился уже достаточно далеко. Но некоторые медленные марспехи не успевали убегать. Плесень охватывали их и тем умирали от страшного давления и кислотности. В местах гибели людей, у которых при жизни были герметичные скафандры, плесень меняла цвет с фиолетового на чёрный.
        Карго это заметил и сказал генералу. Немного подумав, они пришли к выводу, что какое-то вещество, которое есть только в скафандрах, смертельно для плесени.
        - Кислород, ну конечно!  - заорал генерал. И приказал всем отступить к космолётам. В них были большие запасы кислорода, который он хотел использовать, чтобы убить гигантскую фиолетовую плесень. Темпы её роста как раз замедлились, видимо она поглотила большую часть мёртвых.
        Генерал и его армия успели добраться до звездолётов. Но как действовать дальше, как превратить запасы кислорода в оружие никто не знал. Тут-то Карго и понял, что только он может что-то придумать. Испытание действительно было сложным.
        Генерал уже запомнил Карго в лицо. Он позвал его в группу приближенных, чтобы обсудить дальнейшие планы.
        - Мы можем прикрепить к баллонам с кислородом бомбы и сбрасывать их на плесень.  - предложил один из марспехов. Тогда высказался математик, бывший на месте сражения. Он, используя калькулятор, посчитал, что ничего не выйдет. Площадь плесени слишком большая, баллонов слишком мало.
        - А все солдаты займут свои места в космолётах, и мы начнём бомбить его тараном. Ведь при взрыве звездолёта и экипажа будет очень много кислорода.
        - Да ты рехнулся, это же самоубийство всей армии,  - завопил генерал.
        - План может сработать, но не обязательно гибнуть всем. Я думаю можно загрузить все баллоны с кислородом в звездолёты… позже все просчитаю. Посадить по одному пилоту и пусть они все разом пойдут на таран,  - ответил математик.
        - Но кто захочет умирать?  - злобно спросил генерал.
        - Я готов,  - выступил Карго.
        Сделав вычисления, математик подтвердил, что нужны почти все корабли и они должны столкнуться с плесенью одновременно. А взрыв вызовет запрограммированные бомбы. Генерал, всё ещё не веря в то, что кто-то вызовется на самоубийство приказал всё подготовить.
        Спустя пару часов космолёты были готовы. Осталось только найти пилотов, готовых умереть. Генерал, тот, что ходил в сражение выступил перед всеми с речью. Он рассказал план и ждал добровольцев. А другой генерал, поджал хвост и спрятался в одном из временных помещений.
        - Я готов умереть за человечество,  - Карго забрался на звездолёт. Все взгляды направились на него, ведь больше никто не хотел погибать. Понимая это Яркий решил выступить с мотивационной речью. Конечно, он в отличии от ии не умирал в реальности. А болванчики боялись смерти не меньше настоящих людей. Карго понял, что это испытание вовсе не измерят уровень военной подготовки…
        - В колониях нас ждут дети, кого-то родители…  - Карго не договорил, его перебили.
        - Вот и мы о том, у нас есть родственники! Мы не собираемся гибнуть!  - сказал кто-то из толпы.
        - Допустим. Но если, не найдутся герои, то погибнет всё человечество,  - произнёс Карго, продолжая стоять на высоте.
        - Я не имею морального права приказывать вам совершать самоубийства. Но сам я полечу на гибель!  - заявил генерал. После этого выступили и другие солдаты. Как эпидемия, желание спасти человечество начало передаваться от одного к другому. За пару минут, для каждого, бомболёта, так стали называть звездолёты для героев, был найден пилот.
        Они заняли свои места, сделали последние снимки, записали видео и передали всё в руки оставшихся.
        Плесень была уже близко, она определённо двигалась в сторону колони и солдат. Звездолёты приблизились, пилоты ждали команды. Генерал объяснил, что нужно рассредоточиться по всей площади. Корабли образовали целый рой, а потом выстроились в шахматном порядке.
        - Парни, вы настоящие герои. С такими и погибать не стыдно!  - с уважение произнёс генерал и приказал идти под прямым углом, на полной скорости, прямо к Марсу.
        Прогремели взрывы…
        После этого, можно было смотреть фото со спутников и видеть, как фиолетовая масса чернеет. Плесень была уничтожена полностью, но какой ценой.
        Карго в момент удара не почувствовал боли. Он лишь свалился с неба на унылую зелёную полянку, где ждал Дживс.
        - Вы справились, мои поздравления,  - сказал он Карго,  - можете снять свой скафандр и задуть свечи. Вы снова получите квест. Испытание прошли уже два миллиона двести шестнадцать тысяч игроков. Когда лимит будет заполнен откроется следующее. Желаете передохнуть?
        Карго молча задул свечи и отключился от игры.

        Глава XIX. Провал и пустыня

        Денис снова проверил почту в надежде получить ответ от разработчиков, но и сейчас его не было. Зато были пропущенные звонки от Захара.
        Дождавшись ответа, старик заговорил.
        - Здравствуйте, что-то с Никитой?  - спросил Денис, это его волновало в первую очередь.
        - Нет, с ним всё стабильно. А почему вы до сих пор не рассказали, что вы получили деньги, целых сто тридцать тысяч долларов?  - Захар узнал об этой сумме с сайта, который создали разработчики, чтобы собирать пожертвования для больного Никиты.
        - Что? Я не получал никаких денег!
        - Но на сайте написано, что сбор пожертвований закрыт, а деньги переведены на счёт Никитиного дедушки.
        - Ложь, этого быть не может. Они даже со мной не связались.
        - Это очень странно, я попробую разузнать побольше. Сейчас мне надо успеть пройти четвёртый этап.
        А после Денис рассказал другу, каким способом он прошел четвёртое испытание. И дал очень много советов по прохождению. Конечно, он проходил испытание довольно хорошо, ведь в них не было причудливых игровых механик и интерфейсов. Лишь собственные мысли и тело были рычагом влияния на игру.
        Целых три дня потребовалось на, чтобы лимит игроков, прошедших четвёртый этап дошел до десяти миллионов. Старик, узнавший об это через новости, сразу кинулся к симулятору виртуальной реальности. Телевизор, который висел в кухни, так и остался включенным.
        Мысли о деньгах, которые пожертвовали люди не покидали Дениса. Но он ничего не мог сделать. Писать разработчикам нет смысла, они просто будут его игнорировать. Сами на контакт не выходят. Можно попробовать заявить о себе на весь мир и поведать о обмане создателей игры. Но как обычный старик может стать известным на весь мир? Однажды у него получилось, видео с прохождением «острова» видел почти весь земной шар. Но что толку? Карго Яркого забыли через пару дней. Пожертвования перестали приходить на счёт, и разработчики его закрыли, прикарманив их себе.
        Новые нарезки с Карго Ярким перестали попадать в топ. Нейросеть Всевидящая Сестра словно специально его игнорировала. И в это легко поверить, разработчикам было совсем не нужно, чтобы люди вспомнили про того старика, который собирал деньги на лечение внука, особенно, если учитывать тот факт, что они все средства забрали себе. А это, по факту, настоящее мошенничество. Нельзя так просто взять и украсть деньги людей, которые были пожертвованы для больного человека.
        По ряду причин, как бы хорошо Карго Яркий ни проходил испытания, Всевидящая Сестра не следила за ним. У нейросети был запрет на это.
        Игра прогрузилась. Снова знакомые бескрайние луга…
        - Здравствуйте! Вы прошли первое испытание и доказали, что способны выжить. Прохождения второго и третье испытания показали, что достаточно умы и эрудированы. Пройдя четвёртое испытание, вы продемонстрировали способность здраво мыслить в опасной ситуации и готовность к самопожертвованию. Пятое испытание покажет, что страшнее человека нет никого.
        - Эта вся инструкция? Не густо,  - ответил Карго.
        - Могу намекнуть, что вам предстоит встреча с настоящим ужасом.
        - Кхм… начинаем.
        Карго оказался в пустыни. Настоящие песчаные дюны окружали его и ещё тысячи игроков. Все бродили и ждали какого-то события. Казалось, что их сюда забросили совершенно без определённой цели. Игроки были одеты в обычную домашнею одежду. Кто-то в шортах и футболке, кто-то в спортивном костюме. Они начали образовывать группы и пытаться понять, что им нужно сделать, чтобы пройти на следующий этап.
        - Только миллион выживших пройдёт дальше. Все же помнят, что на четвёртом этапе лимит был десять миллионов, а на пятом лишь один. Значит разработчики хотели, чтобы мы устроили настоящую бойню,  - сказал кто-то, сидевший рядом с Карго.
        - Я прикинул, что в нашем сюжете игроков чуть больше десяти тысяч,  - кто-то другой оценил приблизительное количество игроков,  - но ведь предыдущий этап прошли куда больше игроков… Это значит, что существуют и другие пустынны с другими игроками. Сервера разработчиков не всесильны. Вот только как это нам может помочь?
        Люди как муравьи ходили по пустыни и обменивались информацией. До драк не доходили, тем более, что в этом пока не видели нужды.
        Вдруг на небе появился вертолёт, окруженный дронами. Человек находившейся в нём настраивал камеру и микрофон,
        Дроны оснащённые динамиками и экранами разлетелись по всей площади, где были люди. И человек начал говорить. Благодаря дронам, каждый игрок видел его и слышал. В нём сразу узнали одного из разработчиков. Уж слишком запоминающееся лицо.
        - Приветствую, игроки. Приготовитесь слушать, повторять не буду. Я не знаю кто из вас пройдёт дальше, возможно вы все пройдёте, но не исключено, что только один из вас сможет это сделать. Всё, что вам нужно - это ответить на вопрос, который вы сами должны найти. В ваших карманах, есть листочек и ручка, они нужны чтобы записать ответ. А теперь правила. Первое: вам нельзя разговаривать со мной, кто заговорит - проиграет. Второе: если вы лишитесь своих ручки и листочка, то вы проиграете. Третье: если вы умрёте, очевидно, что вы тоже проиграете. Вот собственно и все правила. Вопросы есть?
        - А можно подсказку?
        - Где искать вопрос?
        - А можно рвать листочки других игроков?
        Многие тут же начали задавать свои вопросы, смотря на дронов. Некоторые из них были вовсе не адресованы разработчику, роль которого исполнял ИИ, но дроны расценили это, как нарушение правил.
        Началась пальба, дроны оснащенные огнестрельными орудиями, начали выискивать тех кто, по своей неосторожности, что-то спросил у ведущего испытания. Пули быстро настигали их головы. Началась паника, игроки стали разбегаться, стараясь не дать возможности ком-либо испортить их листочки и ручки. Ведь это единственный способ ответить, на вопрос, который не был задан…
        Дроны убили несколько десятков глупых игроков, которые с самого начала умудрились нарушить правила. После этого уже никто не пытался заговорить с человеком, который находился в вертолёте. Но игроки быстро разделились на группы, можно сказать, по интересам.
        Некоторые объединились, чтобы ловить других игроков и рвать их листочки, ломать ручки. Другим показалось, что проще сразу убивать своих соперников. Началась настоящая мясорубка, люди гибли, как мухи.
        Но были и другие, они пытались, что-то писать на своих листочках. Те, кто писали верный ответ просто исчезали, они, видимо смогли найти вопрос. А те игроки, которые писали неправильные ответы так и оставались на месте.
        Один парень исписал весь лист, на нём больше не осталась места для верного ответа. Дрон, по средствам самой игры, быстро это заметил и выследил бедолагу, который получил пулю в лоб. Он не знал правильного ответа и просто испоганил свой листочек.
        Но самым популярным занятием в пустыни был бег. Ведь убийцы, объединившись в группы, действовали в центре толпы. Другие игроки это быстро просекли и начали убегать, как можно дальше от эпицентра событий.
        Много игроков погибло в первые минуты испытание, по пустыни валялись сотни трупов. Они образовывали собой целые кучи. Под одной из них и оказался Карго. Ему удалось выжить только благодаря тому, что группы убийц приняли его за мёртвого. Яркий старался беречь свой листочек и ручку, думая над вопросом, который нужно было как-то для начала узнать.
        Карго, прислушавшись к обстановке, выбрался из кучи трупов и решил бежать, как можно дальше. Он хотел спрятаться ото всех и спокойно думать. Но физиологические потребности давали о себе знать. Карго хотел есть и пить, воспоминания о острове снова дали о себе знать. Но только там не было обезумевших людей, который убивали всех, кто только подаёт признаки жизни.
        Но, если Карго удастся найти вопрос и верно на него ответить, до того, как он умрёт от жажды, то всё будет хорошо. Вот только где искать этот самый вопрос?.. Сейчас было важнее всего найти укрытие, которое спасёт от убийц, которых, впрочем, становилось все меньше. Среди них начались небольшие стычки, они начала собачится между собой. А учитывая тот факт, что обезумевших групп было несколько, то драки между ними были неизбежны.
        Карго двигался по песку, среди мёртвых людей. Иногда мимо него пролетали дроны. Он шёл все дальше, обращая внимание только на листочки других игроков. Возможно на них есть какие-то зацепки или догадки, которые помогут найти вопрос или ответ. Единственно, что на валявшихся всюду листочках точно есть - это неправильные ответы. Они уже немного помогут.
        На листочках встречались различные надписи, некоторые были совершенно бессмысленные другие вообще было не разобрать. Карго просмотрел больше пятидесяти листочков, но это ему абсолютно не помогло. То, что было написано на них не несло никакой новой информации, люди просто писали какой-то бред, непонятно, на что, надеясь. В принципе, такой поведение людей более чем понятно. Как можно дать верный ответ, если ты не знаешь вопроса. А за тобой уже начали охотиться другие игроки, которые без сомнения тебя убьют.
        Конечно, все понимали, что это виртуальная реальность и убийц никто не осуждал. Ведь это игра, в которой процветает, своя специфическая, конкуренция. Людьми двигала вовсе не жестокость или их скрытые психические отклонения. Они совсем не получали удовольствие от убийств других игроков. Это было нужно только, чтобы пройти испытание. Каждый, абсолютно, каждый игрок понимал, что если он не начнёт действовать, то сам может стать жертвой и проиграть. Все помнили, что на кону большие деньги, а не игровая валюта.
        Разработчики сделали для игроков идеальное испытание, которое позволяло убрать своих соперников, ни в коем случае ни врагов. Все знали, что это игра. Так, например, один игрок, который состоял в группе убийц, после собственной смерти, в игре, конечно, очень расстроился. Он покинул капсулу виртуальной реальности и пошел играть со своими детьми, он был хорошим человеком, который спокойно убивал других игроков на испытании. Он понимал, что игра - это не реальная жизнь. В игре нет морали и прочего, нельзя объединять игру и реальную жизнь…
        Карго крался по пустыни, он ушел достаточно далеко, но трупы соперников все ещё попадались на пути. Не попадался только вопрос.
        Прошли игровые сутки. Игроков стало значительно меньше, от первоначального числа осталась лишь десятая часть игроков. Большинство из них были убийцы и те, кто успел скрыться. Ч и тай на К ни го ед . нет Интересно, что когда одиночные игроки разбежались и попрятались, то убийцы начали убивать друг друга. По итогу их почти не осталось, большая часть выживших были мирными игроками, которые прятались и думали над вопросом. Таким был и Карго. И всё бы ничего, но его одолевала жажда.
        Воды в пустыни он добыть не мог. Он валялся под большими потрескавшимися камнями и всё пытался найти вопрос. Он начал, уже в третий раз, вспоминать начало испытания.
        Всех игроков забросили в пустыню… Появился вертолёт с ведущим… Он рассказал правила… Началось суматоха и мясорубка. За какой из этих моментов зацепиться? Наверное, лучше всего за первый. Карго старался с максимальной точностью восстановить ход событий.
        Вдруг к нему кто-то приблизился.
        - Не бойся, я не убийца. Мне, как и тебе, пришлось убежать.
        - Ты нашел вопрос?  - спросил обезвоженный Карго.
        - Тебе нужно попить, иначе ты не выживешь,  - сказал незнакомец. Он достал какие-то влажные тряпки, которые были завёрнуты в кожаную куртку.
        Карго присосался к тряпкам и почувствовал отвратный вкус крови.
        - Ты правильно понял, но иначе мы умрём от обезвоживания. Лично меня успокаивает мысль, о том, что это игра.
        Яркий собрал все силы, чтобы утолить жажду. Он даже, понимая, что это виртуальная реальность испытывал сильнейшее отвращение. Но стоило ему вспомнить о Никите, как отвращения словно ветром сдуло. И он начал жадно высасывать кровь из тряпья, которое принёс незнакомец.
        - А почему ты помогаешь мне?  - спросил Яркий.
        - Не все действую против других. Вот я могу выжить, но не могу найти вопрос. Две головы всяко лучше, чем одна. Ещё я знаю, что прохождение одного из нас не помешает другому.
        - Мне нравится, как ты мыслишь. Давай порассуждаем. Только гляди в оба, убийцы могут появиться в любой момент.
        Они сидели под камнями, смотрели в разные стороны и пытались думать логически. Все, что они могли видеть: мёртвых игроков, и песок, тонные песка. Не очень приятное зрелище, но если найти участок без мертвецов, и смотреть на него, то размышлению ничего не мешает. Карго поделился это мыслью с Эрланом, благодаря которому был до сих пор жив.
        - Возможно, ведь, что разработчики спрятали вопрос за каким-нибудь ярким событием. Давай попробуем их вспомнить,  - предложил Карго.
        - Всё испытание - это большое и яркое событие…  - ответил Эрлан.
        - Нужно, что-то, что сразу переключило мысли игроков. Сильно изменило вектор их мышления.
        - Допустим, когда дроны начали убивать людей, задававших вопросы.
        - Отлично, после этого все съехали с катушек. Но, что было до этого?
        Они начали пытаться всё вспомнить. Каждое правило из трёх. Эрлан их озвучил. И начал описывать, то, что произошло дальше.
        - Мы упускаем что-то важное… Чем закончилась речь ведущего?
        - Он озвучил правила и всё,  - ответил Эрлан. После этого парни увидели, других игроков, которые бежали к ним. Судя по всему, у них были отнюдь не добрые намерения.
        Карго и Эрлан быстро соскочили с мест и бросились убегать. Но убийцы их догнали, они были не такие уставшие… парочку схватили и предложили обмен.
        - Если вы нам скажете правильный ответ, мы не станем вас убивать и вы пройдёте на следующий этап,  - сказал лидер убийц.
        - Можно подумать, что я уже вот-вот решу эту загадку…  - нервно произнёс Карго.
        - Я понимаю, поэтому у вас есть время.
        Карго снова начал прокручивать в голове, всё произошедшее. Он вспомнил, как дроны начали расстреливать людей, пытавшихся заговорить с ведущим. Снова вспомнил три правила, но что было между началом ада и тремя правилами?.. Кажется, ведущий сказал: «У вас есть вопросы?»
        - Позови одного из своих, я дам ответ. Пусть он попробует его написать на листочке.
        Яркого послушали, к нему подошел игрок. Он, выслушав пленного, написал что-то на листочке и исчез.
        - Он знает ответ!  - воскликнул главарь,  - а ну говори.
        - Я скажу, но сначала освободите моего друга, я хочу, чтобы он прошел это испытание.
        - Ты нам не доверяешь?  - возмутился убийца.
        - Нет.
        Эрлан написал нужное слово и исчез. Группа убийц, вроде как, доказала свою честность, но они всё ещё держали Яркого в плену. Главарь сказал, что пока тот не назовёт ответ, его не отпустят.
        - Хорошо, я его уже назвал. Нет, ответ - это слово «нет».
        Все тут же достал свои листочки и начали выводить нужное слово. Игроков около Яркого становилось всё меньше. Главарь убедился в том, что ответ верный. Но перед тем, как записать это слово на свой листочек он решил кое-что сделать.
        Убийца схватил Карго за голову и резко дёрнул в сторону… Он свернул шею, игроку, который обеспечил его дальнейшее прохождение.
        - Ничего лично, дружок. Просто я увидел в тебе сильного конкурента, а деньги мне нужны.
        Карго, уже в который раз очутился на поляне, где его ждал Дживс.
        - Сожалению, но вы больше не участник турнира…
        Он не стал слушать Дживса, включил меню и вышел из игры.
        Старик Денис еле-еле двигаясь пошел к шкафу, где у него была припрятана большая бутылка вина.

        Глава XX. ВОЗВРАЩЕНИЕ ТЁМНОГО РЫЦАРЯ

        Судьба, или случайное обстоятельство… не важно что. Но старик Денис получил из один из самых мощных, можно сказать, нокаутирующих ударов. Он обнимался с бутылкой вина весь вечер и ещё немного ночью. Все, что он хотел - это забыться. Все его планы в миг разрушил один из игроков. Старик и понятия не имел, где ему теперь успеть заработать денег.
        Когда Денис, в пьяном состоянии, шатался по квартире и плакал, его взгляд наткнулся на электронную фото рамку. Фотографии сменялись одна за другой. На них были все члены, когда-то счастливой семьи. Все изображения вызывали в старике бурю эмоций, особенно сильно на него подействовала фотография где были запечатлены он и Никита.
        Это фото было сделано в мае, пять лет назад. На нём сохранился момент, когда Никита с дедушкой были на рыбалке. Внук ещё не увлекался виртуальной реальностью и куда больше проводил времени с дедом.
        Одного этого ностальгического воспоминания хватило, чтобы старик остановился… Спустя целых два дня непрерывного алкоголического беспамятства старик взял себя в руки. Он выкинул весь алкоголь, что был в квартире. Конечно, он чувствовал себя ужасно, ему хотелось просто провалиться в небытие, чтобы не чувствовать эту боль и горечь. Но, если его не станет, то кому будет нужен Никита, кто ему поможет?..
        Старик решил любым способом добиться справедливости и вернуть деньги, которые себе присвоил кто-то из разработчиков игры. Он решил отоспаться и привести себя в норму.
        На следующий день, трезвый и здравомыслящий, он позволит единственному другу - Захару. Вот только тот был на смене и не мог взять телефон. Старик решил ехать прямо в поликлинику. За одно он посмотрит на Никиту, который не сможет ничего сказать или сделать. Но это было совсем не важно для старика, он просто хотел с ним увидеться и признаться, что он провалил турнир… И попросить Захара о чем-то совсем странном.
        Через пару часов старик сидел у кабинета главврача и ждал, когда тот появится. Доктор появился очень уставшим, но ему хватило сил, чтобы крепко пожать руку старику Денису.
        - С Никитой всё нормально?  - немного промямлив, спросил Денис. Он теребил пуговицу на рубашке, никак не решаясь сказать, что турнир для него закончен.
        - Да. Я проведывал его с утра, провёл процедуры, посмотрел показатели. Стабильно, но очень медленно он идёт на поправку. А как…
        - Давайте, я сам всё расскажу. Позволите?  - старик указал на дверь кабинета. Они зашли внутрь и заняли удобные места.
        Захват Викторович, по голосу старика, сразу понял, что он явился с плохими новостями. Пока Денис собирался с мыслями, главврач открыл шкаф и достал бутылку коньяка и два больших гранённых стакана.
        - Я не буду!  - нахмурив брови и крутя головой в разные стороны, воскликнул Денис.  - Вы даже не представляете, что со мной было. Опьянения, для меня сейчас, путь в один конец. А без меня Никита будет совсем один…
        - Простите, я не понимаю,  - растерянно произнёс Захар. Он убрал бутылку и стаканы обратно в шкаф, со стеклянными дверками. Стёкла, после того как главврач нажал кнопку, начали показывать анимированный водопад, скрывая за потоками воды личные вещи доктора.
        - Я про… проиграл на турнире,  - сказал старик и выдохнул, но далеко не с облегчением. Он откинулся на спинку кресла и ждал, что ему ответит друг.
        - Да чхать на этот турнир, вы и так сделали многое. Ну какой ещё человек в вашем возрасте мог дойти до …
        - Пятого.
        - До пятого испытания?  - доктор из-за всех сил пытался приободрить старика.
        - Мне нет дела до турнира и плевать я хотел на проигрыш, если бы только это не был единственный шанс заработать на лечения для Никиты. А ведь ещё и реабилитация нужна будет.
        - Только спокойствие,  - сказав это, Захар вернулся к шкафу и попытался выпил коньяка прямо из горлышка, так чтобы Денис не заметил. Для прикрытия он достал из шкафа какой-то листочек. Чиркнул на нём пару раз и положил на стол.  - Я узнал, что человека, вернее группу людей, которые украли пожертвованные деньги уже ищет вся Европа. Один из наших, русских, хакеров взломал их сайт и что-то ещё, я не разбираюсь, но суть в том, что он предоставил доказательства того, что деньги перевели на счёт группы людей, которые не имеют никакого отношения к вам и Никите.
        - И что? Могут найти? А кто это человек?
        - Не знаю, будем надеяться, что найдут. Хакер называет себя Киберсудьёй. Он помог полицейским поймать почти всех самых известных преступников, промышляющих в сети.
        - Понятно. Я вот ещё, что хотел спросить, а Никита… его мозг он ведь работает как раньше?  - с надеждой спросил он.
        - Он в коме, он мозг не пострадал, а что?
        - Если, ну теоретически, подключить его к аппарату виртуальной реальности он сможет управлять аватаром и общаться?
        - Сейчас ведутся исследования, у меня есть группа коллег, которые пишут об этом докторскую. Им удавалось погрузить людей, находящихся в коме, в виртуальную реальность. А что вы хотели сказать внуку?  - Захару стало очень любопытно, как это поможет заработать нужное количество денег, но прямо спросить нетактично. Вот он и ходил вокруг да около.
        - Я понимаю… это не поможет заработать, но вы бы знали, как скучаю по Никитосу…  - по щеке старика покатилась скупая мужская слеза.
        Захар примерно понял, что чувствует и имеет в виду старик.
        - Я поговорю с коллегами, дайте мне неделю. Я сделаю всё возможное.  - пообещал главврач Денису. До того, как старик всё рассказал, он хотел похвастаться тем, что прошел на шестой этап, но сейчас делать этого не стал. Денису сейчас совсем не до игр… Или только игры его сейчас и волнуют. Он ведь хочет встретиться с внуком в виртуальном мире.
        По возвращении домой старика посетила интересная мысль. У него ведь есть «лик смерти» и ещё он знает, как можно получить редкие ядовиты ножи. Денис снова подумывал вернуться в игру. Может быть он откроет лавку редких товаров, Никита, если всё будет хорошо, будет помогать ему. Они точно заработают на лечение…
        Новый план Дениса, словно витал в воздухе, всё это время. Он заключался в следующем. Нужно заработать виртуальный капитал, открыть лавку легендарных вещей, нанять продавца и поставлять в свой магазинчик товар, возможно, на заказ. План вполне рабочий, может удастся открыть целую сеть магазинов, нанять добытчиков редких вещей. Но главное успеть всё это сделать, до конца года.
        Глаза старика загорелись идеей. Он даже нашел в интернете статью, которая была посвящена Королю. Это тот самый быдло-игрок, который тем не менее управляет целым городом. Как оказалось, начинал он, имея лишь палку и хороший настрой.
        - Смог он, смогу и я! Карго возвращается, ребятишки,  - сказал он сам себе и увидел, что в его холодильнике спряталась ещё одна бутылка вина. Он вышел на балкон и замахнулся, хотел швырнуть её прямо на асфальт, ведь она чуть было не испортила его жизнь. Но потом вспомнил, что он не в «Каждому своё» и спустил её через мусоропровод. После этого пустяка он стал ещё больше разделять реальность и игру.
        Первым делом он решил убраться дому после своего погрома. Ведь, как он любил повторять, беспорядок в голове от беспорядка… и подставлял, то место, где Никита забыл или не захотел прибираться. В общем, к вечеру дома было чисто. Теперь можно заняться игрой и бизнес планом.
        Конечно, Денис уже давно привык к виртуальной реальности и своему второму я - Карго Яркому. Но ему снова было нужно время, чтобы втянуться и освежить в памяти все механики игры. Интерфейс, как и на турнире убрали, систему уровней тоже и прочее, прочее. Старик об этом, разумеется помнил.
        Денис лёг в симулятор виртуальной реальности и…
        Карго стоял перед поляной с медведями. Они, увидев его, стали разбегаться, как мыши от матёрого кота.
        «Что я здесь делаю? Почему медведи меня бояться?» - к Карго Яркому не сразу пришло понимание происходящего. Но сопоставив пару намёков, таких, как например: страх медведей и свой огненный меч… В памяти начали восстанавливаться последние события, которые вообще-то были не так и давно. С памятью Дениса, явно были какие-то проблемы. Или это сказывались стрессы и проблемы. Но это всё не важно…
        Яркий вспомнил, что, покинув Короля, он пошел убивать медведей. Проверить мощь своего нового огненного меча. Картина, как медведи нападали, а потом в ужасе убегали от тёмного рыцаря всплыла в памяти, а ещё Карго вспомнил, какие это вызвало ассоциации. Медведи, ещё тогда, напоминали ему зефир, который жарился на костре.
        Терять образ тёмного рыцаря, которого все боялись и уважали, а в тайне ненавидели, он не хотел. Если игроки будут, знать кому принадлежит лавка древностей то они не посмеют её ограбить и вообще такой магазинчик, который принадлежит самому Карго Яркому, будет пользоваться популярность.
        Естественно, Яркий не знал, что территорию с магазином можно обезопасить, если получится её заприватить. Но о таких тонкостях он не думал. Его первая задача - это изучить весь свой инвентарь, продать ненужное и сколотить начальный каптал. Потом нужно будет найти продавца или бизнес партнёра. Он отправился в «Толстого жереха». Его тёмная и тесная комнатушка ещё принадлежала ему. Там он хранил все свои вещи и УльтраНик что-то там должен был прятать от других игроков. Яркий ещё никогда не заглядывал в его ящик из уважения… нельзя рыться в чужих вещах - думал он раньше. Но не сейчас, теперь он чётко разделял игру и реальность. Абсолютно без зазрения совести был готов продать некоторые вещи Ультраника, ведь именно на его лечение он зарабатывает.
        От леса с причудливыми полянками, где спамятся животные, было недалеко. Карго же вспомнил про призы с турнира: два квеста и ездовой кабан, громадных размеров. Он открыл инвентарь и получил подарки. Кабан материализовался прямо перед ним, из воздуха.
        Тёмный рыцарь, ехавший на гигантском клыкастом кабане, выглядел довольно устрашающе, но немного забавно. Карго, доехав на звере, до гостевого дома, привязал его рядом с лошадьми, которым это не очень понравилось. Они начали гоготать и беситься. Из таверны повыскакивали люди. Они были одеты в обычное тряпьё, в их рука были простенькие мечи и полуразвалившиеся щиты.
        - Кто лезет к нашим лошадям?  - заорал один из них, он ещё не заметил Карго.
        - Я привязал своего кабанчика рядом, проблемы?  - тихим, но грозным голосом спросил тёмный рыцарь.
        Взгляд людей направился на него, вздрогнув, сразу спрятали мечи. Конечно, какой новичок не испугается опытного игрока, тем более, в таких крепких и толстых доспехах. А его лицо, череп - лик смерти. Само собой, новички убрали своих лошадей в другое место, без капли возражений. А ведь Карго Яркий даже не достал свой меч, пылающий ярким пламенем.
        Он поднялся в свою комнатушку и начал просматривать сундуки: свой и тот, куда клал вещи УльтраНик. После того, как он прошелся по первому этажу трактира, всего его посетители, мягко говоря, удивились. Даже без уровней, все знали, что тут тусуются в основном новички. Но никто не посмел бы назвать Карго новичком, язык не поднимется сказать такое. Кто знает, что он сделает с тем негодяем, который скажет ему такое?..
        Известность Карго распространилась довольно широко по начальной локации. Все в городе, паре окрестных деревушек и дремучем лесу знали о Карго Ярков и его диком нраве.
        Осматривая сундуки, Карго запоминал все вещи, к сожалению, их было не так уж и много. Закончив с собственными вещами, он вышел из игры и составил список с примерными ценами.
        Затем он вернулся в игру и изучил вещи УльтраНика. Снова вышел из игры, чтобы дополнить список и примерно понимать, сколько денег он выручит.

        Сломанный меч - 5 м.
        Сломанный щит - 4 м.
        Малое лечебное зелье (5) - 20 м.
        Большое лечебное зелье (3) -30 м.
        Порошок для выносливости (7) - 15 м.
        Свиной окорок (3) - 3 м.
        Мясо кабана (20) - 10 м.
        Перья куриц (345) - 5 м.
        Шкура волка (5) - 10 м.
        Шкура медведя (78) - 45 м.
        Шкура кабана (30) - 20 м.
        Шкура динозавра (1) - 60 м.
        Куринные ножки (54) - 20 м.
        Клык динозавра (7) - 15 м.
        Конечности рыболюдей (3) - 10 м.
        (все цени приблизительные)

        Вещи были посчитаны, Денис оставил в конце списка пометку. Осталось узнать цены аренды или самих строений на рынке. А кто может их знать лучше, чем оборотень - ИванПересвет, Яркий не знал. Он отправился в его лавку, надеясь застать игрока на месте.
        По пути в город Карго встретил старого знакомо огра. Возле него снова собралась толпа, видимо новичок решил попробовать свои силы. «Интересно, а без уровней достижение всё ещё работает?» - подумал Карго Яркий. Он приблизился, на своём хряке, к месту событий. В толпе были лишь новички и немного более опытные игроки, которые тут-же расступились при виде Карго Яркого и его кабана.
        - Давно не виделись, тёмный рыцарь,  - сказал кто-то из толпы, он явно хорошо знал Карго.
        - Кто-ты? Покажись,  - ответил Яркий и увидел рыжеволосого,  - Морози, опять ты. Тебе не надоело над новичками потешаться?
        - После того, как кланы мародёров распались я вернулся к своему любимому развлечению. Смотри там очередной щенок пытается грохнуть огра…  - ответил лучник.
        Парень одетый в серую рубаху, и коричневые рваные штаны напал на огро с хорошим мечом. Было видно, что игрок, даже будучи новичком, уже немного разбирается в игре. Вот только огр разбирается в ней ещё лучше… Когда громила спал, новичок побежал к его спине и нанёс один удар. Огр проснулся и развернулся. Он одним ударом своего гигантского кулака вбил парня в землю, словно гвоздь.
        - Кто, ставил на игрока, не расстраивайтесь. Я найду куда пристроить ваши деньги.
        Карго не стал тратить время на выяснения отношений с Морози. Он запрыгнул на кабана и поскакал в книжную лавку. Думая о том, что рыжеволосый, как был скользким типом, так и остался.
        Город, за время отсутствия Яркого не изменился. Всё те же каменные строения, тот же рынок с деревянными забегаловками и витринами. Лишь замок Короля немного похорошел.
        Появления тёмного рыцаря в городе вызвало большую оживлённость, чем он предполагал. Многие обращали на него внимания, кто-то ненавидел, а кто-то восхвалял. Не все считали его стиль игры допустимым… Он промчался, на кабане, с колышущимся чёрным плащом, по торговым рядам собирая взгляды всех подряд. Добравшись до книжной лавки, он привязал зверя и постучал в дверь, через пару секунд вошел и сам.
        - Здравствуй, ИванПересвет,  - сказал Якрий в пустую лавку. Оборотень был одним из немногих игроков, к которым Карго относился с уважением.
        - Здравствуйте, я уже думал, что вы не вернётесь.  - выходя из-за стеллажей произнёс ИванПересвет,  - я помню вас, как очень вежливого и доброго человека. Можете рассказать почему же сейчас вы обрели известность, как тёмный рыцарь?
        - Понимаете… Я могу, но это займёт много времени.
        - А разве вы спешите?  - спросил оборотень,  - я вот только зашел в игру.
        Яркий рассказал ИвануПересвету всю историю, начиная с момента, когда Никита попал в больницу. Оборотень слушал и поражался тому, насколько бывает несправедлива судьба и крепок дух человека. Как оказалось, ИванПересвет тоже был далеко не молод и поклялся хранить историю появления Карго Яркого в тайне. Также он пообещал помочь со всем, что будет касаться лавки легендарных вещей, возможно, даже сможет иногда выступать продавцом.
        - Открытие лавки в этом городе будет не самым выгодным. Советую вам начать свой бизнес в горном городе, он находится совсем не далеко. Там намного дешевле будет купить лавку или арендовать её. Да и игроки там более опытные, значит за легендарные вещи они будут готовы предложить вам больше золота,  - делился знаниями оборотень, понимая, что это может спасти жизнь реального человека.
        Они обсудили ещё пару моментов. ИванПересвет пообещал поехать в город вместе с Ярким. Оборотень так хотел помочь своему новому другу, что вызвался заниматься, как бы сейчас это назвали, бухгалтерией. Конечно, он не гарантировал, что будет заниматься этим вечно, но как минимум пару недель. А продавца, на постоянную основу ещё нужно было найти.
        Яркий попрощался с ИваномПересветом и вышел из игры. Он собирался более подробно продумать свой бизнес план.

        Глава XXI. Карго открывает лавку легендарных вещей

        Денис всю жизнь проработал учителем, конечно он ничего не понимал в ведение бизнеса. Но какие-то мыслишки у него были по этому поводу. Он продумал примерную концепцию лавки. В ней всегда будет продаваться редкий, товар, которого должно быть достаточно много, даже не смотря на его редкость. И несколько легендарных вещей. Всё это должно быть в лавке, чтобы каждый игрок мой прийти в любой момент и купить. Также в лавке будет доступна услуга: заказ легендарной вещи.
        По началу, старик планировал, добывать эти вещи своим трудом. Участвовать в рейдах, посещать подземелья и прочее. Денис, играя в «Каждому своё» без Никита, многому научился, очень многому. А отключение интерфейса и других привычных игровых условностей только сыграло ему на руку.
        Но хорошей идеи для магазинчика мало. Нужно ещё как-то бороться с конкуренцией. То-есть нужно что-то такое, чего нет у конкурентов. Будь то низкие цены, уникальные предложения или добыча легендарных вещей на заказ. Но опять же, Денис прекрасно понимал, что он никакой не гений и кто-то ещё до него додумался добывать уникальные предметы на заказ. Значит нужна какая-то уникальная фишка, такая, которой нет ни в одной другой лавки древних вещей…
        Перед тем, как придумать что-то уникальное и наладить маркетинговую кампанию, Денис решил изучить конкурентов. Значит нужно поехать в горный город, оборотень так и не сказал, как он называется.
        На следующее утро старик, плотно покушав и сделав зарядку, погрузился в игру. Он, после долгого времени, проведённого в капсуле виртуальной реальности, понял, что его здоровье очень важно. Руки, ноги и спина стали сильно болеть после долгих игровых сессий. Поэтому старик и начал занимать спортом. Его это очень забавляло, раньше он бы никогда не подумал, что игра в виртуальной реальности способна заставить делать зарядку…
        Он лёг в капсулу виртуальной реальности.
        Карго находился около лавки ИванаПересвета. Он постучал в дверь и попытался её открыть. Оборотня на месте не оказалось.
        - Уже давно нужно придумать систему связи, надоело это…  - выругался Яркий тихо.
        Скакать на своём кабане в незнакомый город, название, которого даже не знаешь, Карго не захотел. Он решил поискать продавца. И тут перед ним стал выбор: найти ии, который будет работать круглые сутки или взять в лавку живого игрока, который будет несколько часов в день проводить у прилавка. Оба варианта могут быть выигрышными, каждый имеет свои плюсы, как и минусы.
        Живой игрок - это живое общение, возможность договориться, провести нестандартную сделку. А болванчик, которого можно взять на работу, только и будет продавать по установленным ценам, без всяких торгов и так далее. Ведь у ии, который не выступает в роли враждебного моба или того, что даёт квесты, участвует в сюжетных историях, сильно ограничено свободомыслие. Таких болванчиков, которых использую живые игроки, все недолюбливают, они немного портят атмосферу, уж слишком они напоминают о нереальности происходящего. Такие же боты были в устаревших играх, они всегда повторяли одни и те же реплики и одинаковые движения.
        Конечно, с болванчиками из «Каждому своё» можно было много о чём поговорить, но разговоры с ними не сильно отличались от «содержательных бесед» с голосовыми ассистентами. Они почти не испытывают эмоций, совсем не умеют шутить, симпатию клиента-покупателя точно не вызовут. Но, в то же время, урезанные ии не будут спорить с клиентом, даже, если тот начнёт грубить. Клиент всегда прав - это золотое правило для любого ии, которого можно нанять на работу. Но именно такие болванчики могут находиться в лавке круглые сутки - это их основное преимущество перед живыми продавцами.
        В отличии от урезанных ии, игроки - живые работники, могут вызвать симпатию у потенциальных покупателей, тем самым стимулировать их на выбор конкретного заведения, где им всегда рады. Но покупатели могут не поладить с живым продавцом, начнётся перепалка, обмен любезностями и прочее, прочее.
        Карго уже отодвинул поиск продавца на второй план. Первым делом нужно побывать в магазинчиках конкурентах, выяснить, кто работает там ии или игроки, узнать их ассортимент. В общем всё упёрлось в невозможность посетить город, который посоветовал оборотень.
        Но одно дело Карго мог провернуть, а именно продать свои вещи. Для этого было не нужно покидать город, где правит Король. Яркий оседлал своего кабана и направился на рынок. Интересно, кто захочет торговаться и вообще что-то покупать у тёмного рыцаря?..
        Карго решил не продавать предметы, которые не пригодятся ему в его будущих вылазках за артефактами. Он оставил себе зелья для восстановления здоровья и усталости. После исчезновения интерфейса такие цифровые показатели исчезли, но чем хуже чувствовал себя игрок, тем меньше было у него здоровья, с усталостью была такая-же система. Все к этому давно привыкли.
        Двигаясь на кабане, между жителей города: новичков и ии, он заметил лавку мясника. Приблизился к ней, слез с кабана и начал осматривать магазинчик и самого продавца.
        - Я хочу продать мясо,  - сказал Яркий, он вовсе не собирался любезничать с продавцами, незачем портить своеобразную репутацию.
        - Здравствуй, путник,  - дружелюбно сказал продавец. Он был одет в коричневый фартук, весь в кров, а сам выглядел, как обычный зажиточный гражданин города. Карго сразу понял, что это обычный болванчик, вовсе не игрок.
        Меню продаж открылось. Конечно, интерфейс исчез не полностью, такие элементы игры, как торговля, инвентарь и прочее требовало интерфейса. А как иначе продать, скажем тридцать свиных окорочков или сорок волчьих шкур? Одежду или броню также приходилась надевать, используя интерфейс инвентаря. Сам «рюкзак» не мог существовать без интерфейса. У игроков не было ограничений на количество переносимых вещей, но это требовало различных меню. В общем, полное избавления от интерфейса только подпортило бы игру и некоторые важные аспекты.
        В меню продаж Карго увидел, что всё его мясо оценивается на шестьдесят монет, а шкуры стоят семьдесят.
        - В городе есть другие мясные магазинчики?  - спросил Карго у продавца.
        - Есть, но вам там не предложат больше. Соглашайтесь, выгоднее вы не продадите,  - ответил бот.
        Карго решил не терять времени. Возможно, в других магазинчиках ему предлежат больше, но эта разница будет столь незначительна. В итоге Карго сбагрил всё мясо и шкуры, конечно, оставив немного мяса на пропитания, голод в игре ощущался, как реальный. Ещё он продал клыки динозавра, и конечности рыболюдов.
        Но шкуру динозавра у него покупать не захотели, он отправился в другой магазинчик, уже выручив сто шестьдесят монет. Сейчас Яркий оценивал лавки, с точки зрения человека, который сам будет вести этот бизнес. Общение с ботом его не напрягало, тот не грубил и не занимался прочими людскими пакостями. Но и цену сбавить не мог. Яркий примерно понимал, каких покупателей привлечет продавец болванчик. В первую очередь тех, кто хочет зайти, купить и уйти. Тех, кто ценит своё время и не будет тратить его на задушевные разговоры с продавцом. Тех, кто не любит торговаться.
        Спустя пару минут Яркий стоял около единственного в городе магазина, где можно было купить или продать что-то редко. Именно здесь он и хотел продать шкуру динозавра.
        Дверь открылась в просторный магазинчик вошел тёмный рыцарь. В помещении были деревянные шкафы в которых хранились различные редкие вещи: оружие, зелья и прочие надобности. В отличии от других магазинов, тут было просторно и приятно находится. Шум, доносящийся с улицы почти не был слышан. Можно спокойно сориентироваться и купить то, что нужно. А для любителей рассмотреть товар или потрепаться с продавцом даже стояли несколько удобных стульев, около витрин и прилавка.
        - Хеллоу,  - сказал мужчина, стоявший за прилавком. Очевидно, что это живой игрок.
        - Мне нужно продать шкуру динозавра,  - с ходу бросил Карго, не распыляясь на соблюдение простых правил культуры.
        - Какого вида был динозавр?  - открыв меню для покупок и продаж, спросил продавец.
        - Тираннозавр, вижу ты оценил его на девяносто монет. А ты знаешь, каким трудом мне удалось завалить того монстра? Карго-то знал, что большую часть работы сделал УльтраНик, но разве это сейчас важно. Нужно произвести впечатление на работника, пусть он сам поймёт, какая перед ним редкая и ценная вещь.
        - Хорошо, я могу предложить сотню за шкуру тираннозавра,  - любезно произнёс продавец, продолжая рассматривать тёмного рыцаря.
        - Посмотри на меня хорошо,  - сказал Яркий, стараясь выглядеть более грозно,  - я готов уступить и продать её за сто двадцать.
        - Сто десять и по рукам,  - ответил продавец. Всё-таки на него подействовало давление со стороны Яркого. Но большую роль, конечно, сыграло то, что шкуру динозавра, тем более, тираннозавра приносили очень редко. Больше ста тридцати за неё никто не заплатит.
        Владелец лавки, сотрудничал с ремесленной мастерской. Продавец, естественно, об этом знал. Вот он и решил заплатить больше чем, а потом сдать её на производство. Перепродавать шкуру нет смысла, двадцать вырученных монет много пользы не принесут.
        Имея в инвентаре двести семьдесят золота, Карго отправился обратно в книжную лавку. Быть может оборотень ИванПересвет уже вернулся в игру. Так они и случилось.
        - Здравствуй,  - сказал Карго, открывая дверь.
        - Приветствую. Ты готов ехать в Верен? Познакомиться с городком, узнать про аренду?..
        - Да, но давай обменяемся электронной почтой или номерами. Мы же будем вместе открывать лавку, нужно быть всегда на связи.
        Обменявшись данными, они отправились в новый город. Оборотень рассказал Карго, как пользоваться быстрым перемещением. Для этого они пришли на станцию, где можно было заказать: повозку, дилижанс или другой транспорт.
        УльтраНик никогда не показывал Яркому про такую функцию в игре. Поэтому быстрое перемещение произвело на него большое впечатление. Карго только занял своё место в повозке и спустя пару минут загрузки, он уже преодолел двадцать километров.
        - Ну вот мы и в Верене. Предлагаю сразу пойти на центральный рынок и поискать нужное помещение.
        - Идём,  - ответил Карго, выходя из дилижанса.
        Город находился высоко в горах. Поэтому в нём было очень много каменных лесенок и перепадов высот. На обрыве мог стоять каменный дом, а прямо под утёсом, располагался другой. Ингода тот, что снизу, был достаточно высоким, чтобы соединиться с верхним. Такие строения называли г-образными. Они действительно напоминали, своей формой букву, «г».
        Дорожки по всему городу были выложены плиткой и досками. Это помогало избегать селей и размывания грунта, дожде здесь идут довольно часто. Никто не хочет ходить по колоне в грязи.
        Город был очень живописным… Все домики и здания были сделаны в старом скандинавском стиле. Они строилось из камня и старых больших брёвен. Крыши были выстелены соломой, под ними, конечно были доски. Такая конструкция не пропускала воду. Но люди пользовались хитростью о которой знали не все, они мазали доски глиной и высушивали её, а уже сверху лежала солома. Потому-то вода и не проходила. Но когда вы игрок «Каждому своё» такие хитрости интересуют вас куда меньше, чем рейды на боссов и прочие развлечения.
        Многие любители скандинавской мифологии называли этот место, городом викингов. Тут часто жили именно такие игроки, которые старались быть похожими на викингов. Конечно, их представление о древнем грозном народе было стереотипным, практически все игроки носили шлемы с большими рогами… а ведь этого не было в действительности, настоящие викинга не носили рога на голове.
        Дилижанс уехал. Карго и ИванПересвет направились в центральные ворота города. Каменная арка, с черепом огромного лося, хорошо демонстрировала атмосферу городка. Они прошли под ней ощутили аромат старого влажного камня. Перед ними открылся прекрасный вид.

        Глава XXII. Конкуренция, новый город

        - Я всё хотел спросить… ты так и не сказал сколько нужно денег для лечения Никиты,  - обращаясь к другу, проговорил оборотень.
        - Разве? Наверное, я забыл. За год мне нужно заработать два миллиона рублей, этого хватит ещё на год. А период лечения может занять несколько лет.
        - Понял. Курс в игре один к двум, то есть нужно раздобыть четыре миллиона золота… Это очень много.
        - Я понимаю, с одной лавкой - это сделать нереально. Но я же хочу открыть целую сеть, в разных городах,  - сказал Карго. Они уже подошли к местной гостинице.
        - Вот здесь можно снять комнату,  - указывая на каменное здание, со вторым этажом, сделанным из дерева,  - произнёс ИванПересвет,  - Что делаем сейчас?
        - Я пройдусь по городу, осмотрюсь. Нужно посетить другие магазинчики, изучить рынок.
        - Ясно. Тогда я поищу подходящее помещение для будущей лавки.
        После этого оборотень и человек разошлись по своим делам.
        В городе кипела жизнь. Ии занимались своими делами, строили новые здания. Игроки устраивали кулачные бои, организовывали рейды на боссов. Карго вышел на центральную площадь и увидел, что викинги организовали ринг, где проводились бои. А рядом был человек, который принимал ставки. Ярким овладело желание сделать ставку на одно из бойцов. Он пробрался через толпу, его легко пропускали вперёд, все замечали, что идёт не совсем обычный игрок.
        Викинг, который принимал ставки был значительно крупнее тёмного рыцаря. Он махом заметил необычного гостя их и предложил поставить на одного из соперников.
        - А реальные, настоящие викинги точно устраивали кулачные бои?  - с вызовом спросил Карго у здоровяка.
        - Понятия не имею, главное, что нам это нравится. Ты ставить будешь, Кощей бессмертный?  - усмехнувшись, над Карго, спросил Кирихал, так звали большого парня.
        - Ставлю на себя тысячу монет и выхожу против тебя!  - он застал врасплох викинга.
        Все взгляды направились на Кирихала, который пользовался большим авторитетом у местных. Он просто не мог отказаться от боя.
        Денис неплохо владел психологией и понимал, что за аватаром громилы скрывается человек с комплексами. И скорее всего, в реальной жизни он какой-нибудь неуверенный в себе хиляк. Как, впрочем, и сам Денис… Вот только вспомнил он об этом слишком поздно. Человек с грудой мышц уже принял вызов. Карго возомнил себя непобедимым, вспомнив о том, как к нему относились игроки на начальной локации. Но Верен - это далеко не начальная локация…
        - Деньги на бочку и выходим на ринг!  - прикрикнул Кирихал, бросив мешочек с золотом.
        - Нет нужды лишний раз их доставать, проиграешь-то ты,  - Яркий увидел, как его противник наполняется гневом, но его уверенность уменьшалась. Карго умело оценил соперника и понял, что тот гораздо сильнее физически, но морально его удастся очень легко подавить. Карго догадывался, с каким уважением всё относятся к накаченному викингу. Он понял, что никто из них не пытался давить на него психологически, все боялись внешней суровости, за которой скрывается ранимый человек.
        Денис не раз замечал, что игровые аватара, чаще всего, воплощают полную противоположность реальных людей. У него была уйма примеров, с которыми пришлось столкнуться лично. Такими игроками были Никита, главврач Захар, да и сам Денис в какой-то степени попадал в эту категорию игроков.
        Для боя он придумал следующую тактику. Нужно попытаться как-то публично высмеять соперника в первые минуты схватки, это сильно озаботит, и он будет обращать внимания больше на толпу, чем на соперника. Викинг забудет о бое, будет стараться показать себя с лучшей стороны. А Карго, в момент растерянности соперника, должен победить за счёт ловкости. Конечно, аватар был сильнее самого Дениса, но даже такое виртуальное тело сильно уступало Кирихалу. Это был кулачный бой духа против тела. По крайней мере, так его определил Карго для себя. Но он до сих пор не понимал, зачем ввязался в эту авантюру ещё и поставил тысячу, которой не имел.
        Викинг снял металлический шлем с рогами, красный плащ и свою кольчугу. Карго также приготовился к кулачному поединку. Без брони, в тряпочных лохмотьях и с ликом смерти он выглядел не таким грозным… Как хорошо, что его сейчас не видят игроки с начальной локации. Это все равно, что увидеть черепаху без панциря: странно, непривычно и немного отвратно.
        Один из организаторов турнира ударил по большому барабану.
        - Бойцы на позиции, покажите честный и красивый бой!  - проговорил он свои красивым голосом, не зря его выбрали на роль комментатора кулачных боёв.
        Большой круглый ринг, сделанный из сосновых досок. Карго стоив в одном углу, Кирихал в другом. После объявления о начале боя, они начинают приближаться.
        Первый удар громилы пролетает в считанных сантиметрах от головы Яркого. Кирилах вложил столько силы в удар, что его повело вперёд. Противни сразу же воспользовался этой оплошностью, но не для того, чтобы нанести удар в уязвимое место… Карго пнул викинга под зад и изобразил забавный жест. Словно он пнул не громилу, а мяч, который полетел куда-то вдаль. Толпа раздалась хохотом, все смелись над выходкой Яркого и Кирихалом, который получил пинок.
        Его это дико взбесило, глаза налились кровью, он заорал на всю площадь. Его шея так напряглась, что казалось, вот-вот порвётся какая-нибудь мышца. Он замахнулся левой рукой, совсем слегка. Карго прикинул силу удара и собирался без труда увернуться. Вот только это был ложный удар и Карго получил по лицу от правого кулака викинга и упал на ринг.
        Кирихал, как благородный боец, позволил Карго подняться, чтобы продолжить бой.
        Карго попытался нанести удар по громиле, но тот выставил руки и поставил блок, удары не попали в цель.
        - А головой слабо удар принять?  - с насмешкой спросил Карго, продолжая убегать от викинга,  - легко, наверное, более слабого избивать?
        - Ты че, волчара, ты че? Я раздавлю тебя! Иди сюда,  - полный ярости Кирихал, начал терять контроль над собой. Его удары стали сильнее, но реже и мене точным. А вот Яркий, сразу приметил это изменение и попытался нанести удар в переносицу. Увернувшись от двух быстры, но не точных, кулаков здоровяка, он замахнулся и попал прямо ему в нос.
        Публика начала ликовать, жители этого городка ещё никогда не видели, чтобы Кирихал так плохо дрался. Это его, разумеется, взбесило. Он начал махать кулаками, совсем не целясь, его крышу сорвало.
        Теперь Карго нужно только выждать момент, когда Кирихал устанет или перенаправит внимание на публику. Дождавшись нужного момента, Карго дёрнул руку викинга и тот по инерции, после своего сильного замаха и рывка, полетел вперёд. Он упал на ринг, не успев подставить руки. Публику это сильно позабавило. Но когда взгляд громилы встретился со взглядом щупленького волшебника, то улыбка с лица мага быстро ушла. Он поспешил покинуть толпу, боясь попасться под руку Кирихалу, когда бой закончится.
        Чем больше людей собираются в группу, тем меньше приличия и морали сохраняется в группе. Если бы за боем смотрели всего два-три человека, знакомых с громилой, они бы ни за что не посмели смеяться. Но в такой толпе человек чувствует себя частью стада. А какова вероятность, что единственный хищник выберет тебя из толпы?.. Вот магу не повезло, Кирихал дал понять, что после боя ему лучше быть где-нибудь в другом месте, как можно дальше от ринга.
        Поднявшись с досок, громила рявкнул на Карго и начал ждать, когда тот попытается напасть. Шансы на победу выровнялись, больше громадная сила Кирихала не казалась залогом победы. Он начал пытаться успокоиться и сконцентрировать своё внимание на сопернике. Но викинг понял слишком поздно, что победа в бою зависит не только от крепости мышц. Сильный дух и психологический настрой не менее важны, с ними у Карго было всё в порядке. После ещё пары удачных ударов, он начал чувствовать своё превосходство. В то время, как Кирихал хотел поскорее закончить бой и выйти из игры.
        Схватка продолжалась. Некоторые удары Кирихала попадали по Карго, но они уже не были такими сокрушительными и прилетали скорее вскользь. В отличии он викинга, Карго старался нанести точные удары, а не тупо махал кулаками, как толстый фермер, на которого напали пчёлы.
        После очередного промаха викинга, Карго двумя быстрыми ударами в челюсть вывел бойца из строя. Он победил, хотя сам в это верил с трудом.
        После боя Карго ждал, когда проигравший придёт в себя и вручит ему выигранные деньги. На удивление громила уже более спокойно отреагировал на своё поражение. Он даже позвал Карго в бар пропустить пару кружечек.
        - Мне нужно с тобой поговорить, я хочу тебя отблагодарить. Только сейчас я понял, что такое настоящий бой против человека с крепким духом… ты уж не обижайся, и не очень крепким телом.
        - Я буду часто появляться в этом городе, мы ещё увидимся. Но сейчас мне пора и не держи зла за мои выходки. Мне нужно было победить.
        Они пожали друг другу руки. Карго, заимев тысячу монет, отправился искать магазины возможных конкурентов, чтобы изучить их. Он подошел к лавке, торгующей зельями: «У Лехандра», его взгляд быстро окинул некрупную постройку. Двухэтажное каменное здание, с односкатной крышей. Маленькие решетчатые окна на втором этаже и чуть больше на первом. Ему сразу понравился логотип, сделано простенько и со вкусом. Но название… сомнительно.
        Войдя внутрь он услышал приветствия продавца, который был явно не из этих мест. Вероятно, владелец магазина нанял его ещё на начальной локации и «притащил» сюда.
        - Добрый день. Что хотите купить? Вам подсказать? У нас есть различные зелья на любой вкус. Проблемы со здоровьем или выносливостью у нас есть их решения. Цены вас устроят.
        - Привет,  - сказал Карго и подумал, что от такого навязчивого ии ему хотелось уйти подальше. Но он здесь не за покупками.
        Яркий рассматривал прилавки, товар был расставлен по характеристикам и цене. Красное зелье - хилки занимали верхнюю полку шкафа. Зелёные для стоялина средней. И баночки с порошком, который восстанавливает усталость располагались на нижней. Чем левее стоял товар, тем дешевле он был. Довольно удобная система.
        - Может быть вам нужно зелье для невидимости или оборотное? Вы хотели бы превратиться в орла и пролететь над кислотными болотами?
        - Какими ещё болотами?.. просто помолчи. Пожалуйста!  - Карго понял точно, если он и устроит на работу ии, то тот должен быть молчаливый и спокойный. Наверное, болванчикам можно дать такую установку.
        Но выкладка товара и большой выбор ему понравились. Карго увидел прилавок, где лежала маленькая золотистая колбочка в форме, рыбы.
        - Сколько стоит? А какой эффект я получу?  - спросил он у продавца.
        - Это зелье трансформации, позволяет попасть на одну из самых труднодостижимых локаций: Атлантиду.
        - Вау!  - Карго ахнул от удивления, он не ожидал, что в игре есть Атлантида. Он всегда любил всё связанное с этом удивительным мифом.
        - Цена, сколько?
        - Пятьсот…
        - Всего пятьсот монет? Серьёзно?  - Яркий удивился ещё больше, перебивая болванчика.
        - Сэр, пятьсот тысяч монет.
        - Кхм…  - задумался Карго. Это же в переводе на рубли, целых двести пятьдесят тысяч. Эта мысль его сильно воодушевила, на торговле легендарными вещами можно действительно делать деньги. А если удастся открыть целую сеть, с группой искателей для каждой лавки… У Яркого загорелись глаза. Больше идея заработать несколько миллионов ему не казалась такой уж недостижимой.
        - Давно она продаётся?
        - Чуть больше двух недель. По статистики, колбочку должны купить к концу месяца.
        Яркий ещё раз всё осмотрел и попытался понять, что его оттолкнула и что привлекло. Ему понравились следующие вещи. В магазине много свободного места, стены не давят, как говорится. Хорошая и читаемая вывеска. Правильно расставленный товар и объединения по стоимости.
        А отталкивают эти детальки. Неудачное название, но кому-то, наверное, нравится. Бот, который слишком много мешал, чем помогал выбрать нужное зелье.
        Какие-то наработки у Карго появились, но он решил заглянуть в ещё парочку мест.
        Следующее место куда его привели ноги был магазин брони и одежды: «Вещ, вещи, вещи». Глупое название сразу бросилось в глаза, но может молодёжи должно нравится.
        Это здание отличалось от первого тем, что камни фундамента и стен были выкрашены в белый цвет. Светло-белое строение выделялось, среди серых каменных нагромождений домишек. Но не слишком сильно, глаз, конечно, цеплялся, но не уставал. В принципе, такая покраска привлекала положительно внимание. Это был не тот случай, когда в глазах рябит и хочется отвернуться.
        Деревянная дверь так и вовсе была покрашена в серый цвет. Окна были больше чем на предыдущем здании, стёкла были мутные, янтарного цвета. Вывеска в форме нагрудника - это хорошее решение, которые сразу обозначает специализацию торговли.
        На двери Карго увидел вывеску.

        [В магазине работает живой игрок. Время работы с 9до 10 утра и с 8 до 10 вечера]

        Карго оказался здесь в часы работы, в магазине собралась очередь. Видимо сказывается непродолжительно рабочий график. За прилавком стоял игрок, как оказалось владелец магазина. В торговом помещение были книги с рисунками одежды и брони. А также чучела, на которых были надеты особенно популярные броня и одежда.
        Всё в магазине было хорошо, кроме продавца. Так как тот ещё и занимался всей остальной работой, то у него было мало времени обслуживать покупателей, а ведь ещё нужно и развлекаться… Карго понял сразу, нужно искать двух продавцов один будет ии, а второй живым игроком. Это же будет очень удобно для потенциальных клиентов, и лавка станет круглосуточной.
        - А я могу заказать у вас легендарную или редкую броню,  - обращаясь к продавцу и по совместительству владельцу магазина, спросил Яркий.
        - Я не работаю на заказ, легендарными шмотками мы не торгуем. Редкие поставляются раз в неделю.
        Карго сделал свои выводы…
        Он ещё раз прошелся, снова внимательно огляделся и покинул лавку. Карго оценил этот магазин так: потенциал есть, но нежелание владельца найти постоянного продавца очень портят дело.
        Яркий решил посетить ещё одну лавочку и на этом заканчивать, ещё нужно встретиться с оборотнем или Кирихалом.
        Следующее место, куда он пришел называлось так - «Меч и щит». И сразу понятно, здесь можно прикупить холодное оружие и средства для защиты. Магазинчик выглядел, как обычное здание этого городка. Каменные фундамент и стены, лишь крыша деревянная. Окна были совсем крохотные, через них было очень сложно увидеть, что находится внутри.
        Яркий вошел внутрь. Его тут же поприветствовал продавец, броско одетый парень.
        - Здравствуйте, вам что-то подсказать?
        - Нет. Если будет нужно я попрошу,  - ответил Карго. Он сразу понял, что продавец не будет навязываться, как тот болванчик из лавки зелий. Но и время для каждого клиента у него есть, в оружейной лавки, очереди не было.
        - Я могу заказать у вас редкий или легендарный сет?
        - К сожалению, наш последний искатель пропал, мы больше этим не занимаемся.
        «Отлично и тут не заказ не работают» - подумал Яркий.
        С расположением товара - щитов, мечей, булав, копий, кинжалов и всего остального были проблемы. На витринах можно было увидеть только самые дороги, а дешевые нужно было спрашивать у работника. Карго - это, конечно, показалось не лучшим решением. Но тем для него и лучше.
        Но владельцу этого удалось выбрать оптимальную стратегию работы с клиентами. Живой игрок не навязывается, но и времени у него хватает на всех. Карго узнал, что тот работает по три часа в день, с перерывами, посменно с другим продавцом. В итоге, магазин открыт чуть больше шести часов в сутки, и этого времени более чем достаточно. Из минусов Карго зацепило только выкладка товара и маленький выбор.
        Он оценил трёх потенциальный конкурентов и пошел обратно к гостинице. ИванПересвет уже ждал его с хорошей новость.

        Глава XXIII. Фундамент имеется

        Карго подошел к гостинице «Сонгефьорд», оборотня здесь не оказалось. Тогда он решил оплатить комнату, чтобы было где прятать золото ценные вещи. Местный гостевой дом сильно отличался, от того, где он жил раньше. В это заведение не было столько грязи, а вместо новичков места занимали куда более жесткие и опытные игроки.
        На первом этаже также был трактир, но значительно ухоженней и дороже. Несколько столиков стояли у у стен. А напротив барной стойки, располагался большой камин из каменных блоков. В нём постоянно горел костёр, согревая завсегдатаев. Конечно, ведь на улицы не было так жарко, как на начальной локации. Всё-таки Верен находится значительно выше, тут даже воздух боле разряжен. Поэтому не нужно удивляться, что вода закипит, не достигнув ста градусов…
        За барной стойкой стоял бот. Низкий и толстый с рыжими бородой и шевелюрой, чем-то напоминающий ирландца. Всё, что он мог делать - это открывать меню продажи еды и напитков. Иногда он генерировал шутки, опять же не лучше, чем любой голосовой ассистент. Но постояльцам нравилось, что ии пытается шутить.
        Карго раскрыл дверь, ветер с большим напором ворвался в трактир. Костёр в камине загорелся ещё ярче, несколько свечей, стоящих на больших дубовых столах потухли.
        - Хочешь отдохнуть от приключений? Сегодня здесь много народу, но для тебя всегда место найдется! Только дверь закрой, дует,  - сказал толстяк. Он всегда говорил посетителем, что-то подобно.
        - И тебе не хворать,  - сказал Яркий, входя. Он тут же почувствовал приятный запах.
        - Карго Яркий, не ожидал, что мы так скоро встретимся,  - сказал Кирихал, который сидел за столиком рядом с камином. Он, конечно, получил сегодня настоящую взбучку. Но шрамы и синяки уже почти не видны на его лице. В игре регенерация ускорена.
        - Я не…
        - Садись, поговорим. Просто пообщаемся, я твой большой должник!  - с уважением и трепетом произнёс слегка пьяный Кирихал, обращаясь к новому другу. Правда, Яркий ещё не знал, что викинг считает его таковым. Он присел за стол, крикнул, что хочет мясной стейк, самый дешевый и стакан воды. Игра - игрой, но голод и жажду никто не отменял.
        - Ничего ты не должен, деньги у меня.
        - Да брось, какие деньги? До боя с тобой я считал себя непобедимым, несокрушимым, самым сильным бойцом Верена. Знаешь каково проиграть впервые за последние три года? Это ужасное чувство, да и такому хиляку… ты уж не обижайся. Так к чему я веду? Ах, да… Ты показал, что мои физическая сила совершенно не сопоставима с боевым духом. Это, как вкачать силу на сто и рассудок на единицу… Может ты играл когда-нибудь в «Хребты безумия»?
        - Не играл, но продолжай,  - Карго понял, что перед ним сидит далеко не глупый человек, который уж слишком сильно вжился в роль грозного викинга, заходящего в дома, без стука - через стены.
        - Ну и вот, я словно человек, который способен прихлопнуть пчелу одним пальцем, но её жужжание пугает меня, и я убегаю из комнаты.
        - Понимаю о чём ты говоришь,  - одобрительно кивал тёмный рыцарь.
        - Ты дал мне самый важный урок. Я бесконечно благодарен, теперь я буду всеми силами вкачивать свой дух.
        - В игре есть такой показатель?  - удивился Яркий.
        - Вообще был, до того, как исчез интерфейс,  - он и сейчас есть, только скрытый. Но я имел в виду вовсе не игровые циферки.
        Дверь открылась, ветер освежил всех приятной прохладой. Из уличной темноты вошел кто-то антропоморфный с волчьей головой. Никто даже внимания не обратил, наверное, местные игроки привыкли к такому.
        - Ну проходи, только не ешь съешь мою красную шапочку,  - сказал трактирщик. Который, как оказалось знаком с русскими народными сказками и не только ими.
        ИванПересвет сразу подсел к Карго и направил взгляд на огромного викинга, который грыз мясо и пил пиво.
        - Кирихал, друг Карго,  - протягивая руку к когтистой лапе оборотня представился он.
        - ИванПересвет, аналогично,  - ответив, он чуть привстал.
        Тёмный рыцарь, оборотень и громадный викинг сидели за столом и весело беседовали. Вот уж забавное зрелище, но только не для «Каждому своё», тут творятся и более причудливые вещи. Обсудив на сущие новости, оборотень попросил Кирихала оставить их, тот без проблем пересел за барную стойку к трактирщику.
        - Рыжая борода, плесни-ка мне ещё пива,  - сказал викинг обращаясь к ии.
        Когда Яркий и ИванПересвет остались вдвоём, уже никто не мешал им обсудить их планы.
        - Я нашел два неплохих варианта, где можно открыть лавку. Первый аренда, второй придётся выкупить и сделать ремонт. Но цена той выгоревшей развалюхи должна быть сильно ниже.
        - Завтра прогуляемся и ты мне всё покажешь,  - ответил Карго, благодаря его за проделанную работу.
        После он рассказал о трёх лавках, где успел побывать. Поделился мыслями о тем, чем можно привлечь клиентов. Не забыл и о продавце, в роли которого он видел сразу двух: игрока и молчаливого бота.
        - Так зачем нам два продавца?  - не понимая плана, спросил оборотень.
        - Тихий ии позволит лавке быть открытой круглосуточно, а живой игрок будет работать только с особо важными клиентами, которые захотят сделать заказ на уникальные, редкие и легендарные вещи. Я сейчас не хочу делится всем моим планом… Нужно ещё много что подготовить, пред открытие я всё тебе расскажу.
        - Идея с двумя работника для разных целей вполне грамотная, у тебя уже есть легендарные вещи?
        - Вот и первая сложность, нужен начальный капитал, в нашем случае несколько дорогущих предметов,  - сказал Карго, вспомнив о Барагузе, который когда-то присвоил два «жала муравья». А ведь такого оружия всего два на всём ру-сервере. Они наверняка будут стоить больших денег. Яркий очень надеялся, что Барагуз вернёт их, если они до сих пор у него…
        Карго сказал, что нужно оплатить комнаты и сделать срочный перерыв. Он хотел, как можно быстрее связаться с Захаром и поговорить о ядовитых ножах. Через пару минут друзья разделились и отправились по своим комнатам.
        Комната Яркого была больше и намного приятней для глаза, чем та, что он снимал на начальной локации. Во-первых, стены были покрыты хорошим, не гнилым, деревом. Во-вторых, на полу не валялось сено, вместо него был ковёр. Конечно паршивый и протёртый до дыр, но настоящий ковёр. Помимо сундука и кровати, в комнате была большая ванна. Куда всего за пять монет могли натаскать горячей воды.
        Денис выключил игру и вылез из симулятора виртуальной реальности.
        «Телефон, телефон, телефон,» - звучало в его голове. Старик ни о чём другом думать не мог. Ведь те два редчайших ножа принадлежали ему и Никите. Сейчас только ему…
        Он встал из капсулы, ноги подкосились. Не шибко ловким движением он принял положение лёжа. Отжался пару раз и улёгся на пол. Ноги старика затекли очень сильно. Но пара мягких подушек, которые он закинул в капсулу должны были решить проблему.
        Старик медленно пришел в зал, взял телефон и расположился на кресле. К его удивлению, Захар, более известный в игре, как Барагуз, сразу ответил на звонок.
        Как обычно они обсудили пару важным тем. Денис спросил о Никите, рассказал свой новый план по заработку денег и плавно перевёл разговор.
        - Захар, мы ведь друзья?
        - Ну разумеется. А к чему этот вопрос?
        - Помнишь, как ты утащил у меня с Никитосом два «жала муравья».
        - Да, они все ещё у меня.
        Счастью Дениса не было предела. Захар тут же сказал, что вернёт их.
        - Ты уж извини, что я раньше этого не сделал. Где встречаемся?  - спросил Захар.
        - Город Верен, гостиница «Сонгефьорд». За одно познакомлю тебя с моим другом, он оборотень.
        - Ладно, встречаемся завтра после обеда.
        Попрощавшись они вернулись к своим делам. Денис снова начал проверять новостные сайты, в надежде на то, что преступников, которые украли пожертвования поймали. Но нет, этого не произошло. Зато он наткнулся на очень занимательную новость. Один из разработчиков игры рассказал, о людях, которые украли деньги. Эта группа людей отвечала за информационную безопасность. Они-то, как никто знали, все слабости онлайн ресурсов. Присвоив деньги себе, просто исчезли.
        Но когда разработчика задавали вопрос касательно дедушки и больного ребёнка, которые остались ни с чем, то он тактично ушел от ответа и пообещал помочь правоохранительным органам найти воров. Если бы все люди, знали, сколько он зарабатывает… деньги, которые требовались на лечения, конкретно для этого человека, значили очень мало. Но жадность в нём была колоссальных размеров…
        Старик Денис весь вечер и следующие полдня продумывал стратегию открытия лавки легендарных вещей. Он планировал очень подробно и хотел наглядно поделиться своими мыслями.

        * * *

        В реальном мире январь подходил к концу, а в игровом зима только начиналась. Наверное, разработчики сделали несинхронную сезонность специально. Мол, так игра будет интересней.
        Человек, после тяжёлого рабочего дня, холодной зимой, возвращается домой. Капсула виртуальной реальности так и ждёт своего часа. Человек погружается в игру и что он видит? Снова зима и холод, желание играть становится меньше. А если он почувствует летнюю жару, увидит зеленые деревья… В общем, чем сильнее игра отличается от реальной жизни, тем она привлекательнее.
        За окном «Сонгефьорда» пошел первый снег. Большой деревянный стол, за которым сидели Карго Яркий, оборотень ИванПересвет и бывший мародёр Барагуз, стоял отдельно от всех остальных. Он словно специально был предназначен для деловых встреч. Карго представил своих друзей друг друга.
        Конечно, у них получилось очень разношёрстное объединение. Но это только внешние различия, имеющие место в облике игровых аватаров. В реальной жизни характеры и мышление этих людей были очень похожи.
        - Вот мы и собрались, познакомились. Теперь нужно заняться делом, каждая секунда на счету,  - воодушевлённо произнёс Карго.
        - Думаю стоит начать с выбора точки продажи,  - предложил оборотень. Барагуз его поддержал и всей троицей она отправились на улицу. Погода не очень располагала к прогулкам, начался настоящий буран. Но разве это может кого-то остановить, особенно в виртуальной реальности. Вот, например, ИванПересвет надел шубу, хотя и сам имел шерсть.
        - Оборотень в двух шкурах, зима вам не страшна,  - высказался Барагуз, выходя на улицу.
        Первый возможный вариант для магазинчика располагался на краю города. По близости не было других лавок или трактиров. Этот район города можно назвать спальным и не ошибиться. Кроме домиков ии и богатых игроков, тут ничего нет. Завлечь сюда тех, кто здесь не живёт будет довольно трудно. Но само здание было одноэтажным и довольно просторным.
        - Господа,  - заговорил оборотень, обращаясь к спутникам,  - смотрите какая крастота. Аренда стоит двадцать тысяч в месяц, я узнавал.
        - Многовастенько, для такой глуши,  - сразу отреагировал Барагуз.
        - Согласен, владелец просит слишком много, но здание новое, не придётся тратится на ремонт.
        Они пару минут стояли и осматривали строение, которое действительно радовала глаз. Но услышав цену аренды, Карго почти полностью хотел отказаться от этого варианта. Но Барагуз предложил хотя-бы внутрь заглянуть. Если уж и не договориться с владельцем, то можно погреться и идти дальше.
        Войдя внутрь, они увидели ии, который стоял у стены.
        - Мы ничего не продаём, аренда стоит двадцать тысяч, не меньше. Хозяина нет на месте, если вас устраивают условия оставьте записку,  - сказал бот и продолжил подпирать стенку. Внутри было пусто, лишь какие-то старые стулья и прочий хлам были разбросаны по углам. В принципе, место хорошее. Но Карго очень смущала цена и само расположение. Рядом нет основной дороги или чего-то ещё, что способно привлечь игроков. ИванПересвет напомнил, что и конкуренции тут нет. Они будут монополистами целого района…
        - Вот именно, конкуренции нет, люди понимают, что тут не будет слишком уж много случайных гостей,  - возразил оборотню Барагуз.
        - Пожалуй соглашусь, нам это вариант не подходит. Только представьте, как будет сложно заманить сюда покупателей. Идём дальше, Иван веди нас.
        Они пришли в центр города. Второе свободное местечко для открытия лавки, которое удалось найти ИвануПересвету, располагалось в более популярном месте. Пустое помещение находилось на одинаковом расстоянии от всех трёх магазинов, где побывал Яркий, оценивая конкурентов. Естественно, с ними придётся побороться за долю рынка, но, если удастся их чуть сместить, то местоположение лавки будет выигрышным.
        Карго и Барагуз не сразу заметили, место, которое отыскал оборотень. ИванПересвет подошел к какому-то деревянному строению с полупрогнившими и обгоревшими досками.
        Фундамент у здания был целый, а вот деревянные стены и потолок оставляли желать лучшего. Вообще в Верене не принято строить здания с преобладанием древесного материала, такой уж тут порядок. Видимо, по этому его и подожгли, чтобы вид не портился. А может, владелец одумается и сделает всё как положено. Но видимо дела у него шли совсем плохо, и он ничего не мог противопоставить поджигателям. Владелец сдавал в аренду, не само сгоревшее и развалившееся здание, а место, которое принадлежало по праву.
        - Вы пока осмотритесь, а я схожу за Гретой - это владелица кхм… фундамента,  - сказал оборотень в шубе, накинул капюшон и ушел на соседнюю улицу.
        - Давно я таких руин не видел,  - немного приуныв сказал Карго.
        - Денис, не переживай, у меня есть деньги я могу помочь с ремонтом,  - поддержал друга Барагуз. Его уродливое круглое лицо изобразило улыбку,  - а пока не вернулся Иван можем кое-что обсудить.
        - Рассказывай, я весь во внимании,  - ответил Карго Яркий, держа в ладошах огненный шар, который выделял много тепла.
        - Уродов, укравших деньги, до сих пор ищут. А хорошая новость… мои коллеги согласились помочь они уже ведут тестирования. Думаю, через месяц другой ты сможешь поговорить с Никитой.
        - Отлично новости, плевать на тех ворюг. Я смогу заработать,  - сказал Карго, искренне веря в это. Барагуз был менее оптимистично настроен, но он не стал спорить, а поддержал друга.
        Через несколько морозных минут появился ИванПересвет, рядом с которым шла девушка в розовых доспехах.
        - Ну тут смотреть особо не на что. Фундамент крепкий, снести весь этот хлам и можно начинать строительство…  - она не особенно старалась заинтересовать потенциальных клиентов.
        - Позвольте пару вопросов,  - смотря на неё, сказал Барагуз. Он уже давно отказался от своего предыдущего образа, встав на путь исправления, больше Захар не хотел портить игру другим людям…
        - Конечно, задавайте.
        - Где гарантия, что второго поджога не будет? Сколько стоит аренда земли, ну хорошо - фундамента,  - скептически спрашивал Барагуз.
        - Скотина, которая устроила поджёг больше не играет. Я вас уверяю, даже если вы притащите сюда самые дешёвые доски и слепите из них что-то, то никто против не будет. Аренда стоит пять тысяч в месяц, игровых монет, конечно-же.
        - Мы берём,  - бросил Карго,  - я готов заплатить через несколько дней. Ни с кем больше не договаривайтесь.
        - Хорошо,  - сказала девушка,  - Иван знает где меня искать, ну я пошла. А вы можете начинать ремонт. После того, как она ушла Яркий решил повеселить жителей города.
        - Зима - это отличное время, чтобы устроить большой костёр и погреться.  - он вытянул руки в сторону недогоревших руин и выпустил потоки огня. Старые доски сгорели очень быстро. Хорошо, что соседние дома стояли на некотором расстоянии.
        Дождавшись, когда снегопад потушит угольки они вернулись в «Сонгефьорд» и сделали крупный заказ вкуснейших блюд.
        - Я помогу, вот мои деньги,  - сказал Барагуз и выложил на стол мешочек, в котором было пятьдесят тысяч монет. Яркий начал отказываться от денег… Но ИванПересвет, добавив свои тридцать тысяч уверил его взять деньги, напомнив о болезни внука.
        - Даже не знаю, как вас благодарить, друзья,  - не переставая говорить слова благодарности, Карго всё не успокаивался.
        - Это только начало!
        - Рассказывай свой план, мы поможем.
        ИванПересвет и Барагуз обещали сделать всё, чтобы дело их друга пошло в гору.
        Карго, немного успокоившись наконец-таки был готов поделиться своими мыслями с друзьями. Он хотел рассказать обо всём, что сделает лавку древностей популярным местом и очень окупаемым.

        Глава XXIV. Открытие "Легендарного". Аукцион

        - Налетайте на шашлык, и слушайте. Я расскажу, как я всё это вижу. Во-первых, в планах у меня целая сеть подобных лавок, по одной на каждый город, чем больше, тем лучше.
        - Кхм, капиталистами будем?  - Оборотень, закатился улыбкой, а выглядело это так будто он, оскалив зубы, пытается напугать бедную овечку.
        - А почему-бы и нет? Чего в этом плохого? Вот взгляни на этих красавцев,  - сказав всё это, Барагуз достал два ножа «жало муравья» и вонзил их в стол. ИванПересвет, увидев эти легендарные вещи, глаза от удивления выпучил и пасть раскрыл. Он их видел только во вкладки достижения…
        - Где ты их достал? Так у тебя и достижение «мирмикипер» есть? Это ведь информация, её тоже можно продать,  - восторженно протараторил оборотень.
        - Их достали Денис и Никита. Я лишь… это долгая история.
        Оборотень не переставал удивляться. Карго немного смутился, ведь болванчик - трактирщик, когда увидел эти ножи, намекнул, что лучше бы их держать в надёжном месте. Один только Барагуз продолжал ими любоваться, даже не думая достать жала из стола.
        - Барагуз, спрячь! Незачем лишний показывать их. Давайте немного успокоимся, и я продолжу. Хорошо?
        - Да, я не буду мешать,  - ответил Барагуз и спрятал ножи в инвентарь, зная, что на территории трактира невозможно устроить пвп, а значит они в полной безопасности.
        Освежив горло холодным напитком и задобрив желудок куском мяса, Карго продолжил делиться своими идеями.
        - Название должно быть простым и запоминающимся. Пока остановимся на «Легенда».
        Внешний вид лавки должен соответствовать каждому новому городу. То есть, в Верене, нужно использовать скандинавские мотивы, мифологию. Возможно украсить всё трофеями, будь то животные или огромные рыбины. На внешние стены можно повещать какие-нибудь красивые щиты. Ведь в городе живут в основном фанаты викингов, нужно привлекать именно их в первую очередь. Внутренний декор. Нужно обязательно установить огромный камин, но так, чтобы он не помешал выкладке товаров. Например, можно сделать на камине крепления и повесить туда что-то не очень дорогое, чего у нас будет много. Все будут обращать внимания на камин, также и на расходник, который будет там висеть. Обязательно нужны большие стеллажи и спокойные витрины. Не нужно, чтобы что-то раздражало наших клиентов. Можно поставить в центре лавки шкаф, чтобы покупателям приходилось его обходить. И расположить товары таким образом, дорогие видны сразу, а дешевые немного спрятаны. Главное не нарушить грань, иначе - это будет большой недостаток. Также не будем забывать, что не все пользуются реалистичными покупками.
        - Настройку меню продаж беру на себя. Я больше вас разбираясь в этом,  - сказал ИванПересвет, именно он держал книжный магазинчик, который, впрочем, почти не приносил прибыли, но позволял познакомиться с замечательными новыми людьми. Плохой человек не зайдёт в книжный, особенно в виртуальной реальности. Конечно, бывают исключения, когда какому-нибудь чернокнижнику понадобится Некрономикон…
        - Буду очень благодарен,  - похвалил оборотня за активность Карго и продолжил говорить,  - Вроде всё сказал про товар. Думаю, не нужно объяснять зачем нам продавать дешевые вещи?
        - Нет,  - ответили друзья. Конечно, они понимали, что дешевые вещи вреда не нанесут.
        - Теперь про продавцов, нужно нанять двух: бота и игрока. Бот нужен, чтобы магазин работал круглосуточно и для обслуживания тех, кто не будет делать заказ на уникальную или легендарную вещицу. Бота тоже надо будет настроить, Барагуз справишься?
        - С закрытыми глазами. Кхм… в симуляторе они всегда закрыты,  - подшутив над самим собой, Барагуз улыбнулся.
        - Тогда слушай, что требуется от ии. Он должен быть минимально общительный, элементарная культура, не больше. Никаких навязчивых: купите, акции. Думаю, это понятною. Ещё его нужно настроить на различное поведение с разными игроками, тут я уже не так хорошо понимаю, что нужно делать. По ходу разберёмся. Касаемо живого игрока. Нужен продавец, который будет привлекать внимание, быть приятным… Большая аудитория игры - это парни и мужчины, верно?
        - Разумеется,  - подтвердили друзья.
        - Следовательно, нам для работы с заказчиками нужна девушка. Да, от этого не будет невероятных продаж, но клиент, при прочих равных выберет нас, нежели каких-нибудь мужиков торгашей или ботов. Подходящую кандидатуру я знаю, сам с ней поговорю. Вам знакома Офелия?
        - Встречал пару раз, когда погибал,  - уточнил Барагуз.
        - Она и так занимается торговлей. Я просто предложу ей следующее, весь её товар будет продавать бот, вся прибыль за мелочёвку пойдёт ей. Но за это, она будет должна работать с нашими заказчиками. Следовательно, нужно наладить связь, чтобы она была в игре, когда заказчик придёт в магазин.
        - Это не проблема, если только Офелия согласится,  - прокомментировал Барагуз.
        - Хорошо. Нужно рассказать про искателей. Как понятно из названия - это те игроки, которые будут добывать заказанные вещи. С ними нужно будет также заключать контракт или вроде того, чтобы мы получали прибыль, и они небыли в обиде. Об этом я ещё подумаю. Вас я даже не смею просить стать искателями, на первое время, искателем буду я.
        - Ну, мы же не согласимся, Денис, мы можем работать в команде - сказал ИванПересвет.
        - Верно, мы тебя не бросим, тем более в компании веселее,  - подтвердил Барагуз.
        - Спасибо. Я это ценю!  - Карго Яркий пожал друзьям руку и лапу,  - Чуть не забыл, самое важное. Первые деньги, которые мы поимеем, вероятнее всего, с «жал муравья» и информации о достижении, нужно будет пустить на открытие второго и третьего заведений. Это очень важно.
        - Отлично, предлагаю тост…
        Они ещё несколько часов сидел за столом и отмечали.
        * * *
        «Сонгефьорд». Спустя несколько дней.
        В трактире было тихо, лишь три столика были заняты. Трактирщик с рыжей бородой, стоял за стойкой и глазел по сторонам. Он изредка покидал свой пост, чтобы подкинуть дров в костёр. Друзья, как и в прошлый раз, собрались за столом, но теперь они были серьёзны, как никогда. В этот день они должны приступить к воплощению планов Карго в реальность, виртуальную реальность.
        - Для начала я найду ботов, которые построят здание, на это нужно около двадцати тысяч и ещё десять на материалы. Потом я найму бота продавца - это будет стоить от пяти, до десяти тысяч, в зависимости от настроек,  - рассудительно рассказал о своих планах Барагуз.
        - Нам нужна мебель, витрины, стеллажи и всё остальное. Это я возьму на себя, думаю, что дороже двадцати тысяч не будет. Настройка меню продаж… хм… это я сделаю перед самым запуском салона.
        - Отлично, у меня остается чуть больше двадцати пяты тысяч, пять из них на аренду и того двадцать на все прочие расходы. А что нам ещё нужно?  - Карго был готов выслушать все предложения и утонения. Он не исключал того, что мог забыть, что-то важное.
        - Нам нужно много дешевого товара, чтобы просто привлечь первых посетителей,  - ответил ИванПересвет.
        - Точно, нужно будет закупиться. Но сначала я схожу в госпиталь, куда попадают умершие игроки. Офелия часто там бывает. Если я возьму быстрый переход, то много времени это не займёт.
        Распределив задания, они начали расходиться. Оборотень накинул шубу и ушёл первым. Затем исчез и Барагуз. Карго собирался дольше всех и когда он остался один с ним заговорил незнакомец, сидевший рядом с камином. Он выглядел достаточно подозрительно.
        - Не советую соваться в Иплесак.
        - Почему же?
        - Сумасшедший Король утроил там адище, а тупые разрабы ничего не могут сделать. Цитата: «Формально игрок не нарушил никаких правил». Когда-нибудь я брошу эту игру,  - гневался незнакомец, доедая суп.
        - Я понимаю. Расскажи, что там происходит, мне срочно нужно туда попасть.
        - Ок. Начнём с далека. Сначала Король вывесил по всему городу объявления, он искал игрока, который добудет ему личинку матки из древнего муравейника. И, представь себе, такой идиот нашелся, говорят он был нубом, но справился с делом… Тот туповатый игрок, словно не заметил, что Король поехавший… Он получил долгожданную личинку матки и закрыл её в замке. Наверное, оставил питание или тип того, я не разбираюсь в муравьях. Так королева выросла, у неё появилась колония. Раньше они были закрыты в замке, но Королю что-то ударило в голову, и он снял замок. Муравьи, которых уже было почти столько-же, сколько игроков на нуб-локации заполонили город. Они поубивали стражу и ботов, досталось и игрокам. Никто не может с этим разобраться.
        - Спасибо, тебе, что рассказал,  - сказал Карго и ушел в свою комнату. Ему нужно было продумать новый план. Где теперь искать Офелию?.. А может кто-то ещё подойдёт на эту роль?..
        В это время Барагуз и ИванПересвет, выполняли свои задания.
        Барагуз остался в Верене и отправился в бюро по найму рабочей силы. В каждом городе, было такое место, для удобства игроков. Они могут нанять в бюро любое количество рабочих ии, любой специальности.
        Бюро выглядело солидно, в сравнение с другими постройками города. Барагуз, открыл дверь и вошел внутрь. Он сел на лавку с другими игроками и открыл меню найма. Выбрав нужное количество рабочих, настроив всё для постройки салона, он вывел их из помещения. Строительная бригада, конечно, каноничная для города, направилась в другое место, где можно купить стройматериалы. Во главе отряда шёл Барагуз, в тёплой серой одежде и лёгкой броне, а за ним около десятка мужчин в рабочей зимней одежде.
        После исчезновения интерфейса и некоторых аркадных элементов игра стала требовать к себе значительно больше времени. Можно сказать, что она усложнилась. Потому что до обновления Барагуз мог построить салон за несколько минут, используя аркадный режим. А теперь здание должны строить боты и будет это намного дольше. Всё ещё не реальный срок строительства, но несколько дней придётся подождать.
        Закупив все нужны материалы от гвоздей до камней, строители и Барагуз пришли к нужному месту. Фундамент действительно хорошо сохранился, а от пожара остались лишь крохотные угольки.
        Перед тем, как начнётся стройка Барагуз должен повозиться с меню редактором здания. Нужно создать макет будущего салона, выбрать материалы для того или иного элемента и подобное… Спустя какое-то время стройка началась, и Барагуз довольный собой и своей работой, вышел из игры. Его перестал огорчать даже вылет из турнира, теперь ему было чем занять свободное время.
        Оборотень со своим задание справился легко. Покупка нужной мебели не занимает много времени и не требует больших усилий. Но ИванПересвет попытался выбрать лучшую мебель и сэкономить, что у него прекрасно получилось.
        В это время Карго посетила интересна мысль. Он подумывал отправиться в Аплесак, чтобы уговорить Офелию поработать на него. Его главным аргументом должны были стать полчища древних муравьёв, которые захватили город. Но вовремя появившийся в гостинице ИванПересвет, отговорил его от этой затеи.
        - На первое время я могу поработать с заказчиками. Когда город будет освобождён можно будет попытаться найти твою знакомую,  - предложил оборотень.
        - Я тоже не вижу другого варианта. Теперь нам нужно закупиться, для открытия лавки. Давай накупим что-то такое, что всегда нужно и стоит гроши,  - Яркий предложил, как ему казалось единственно верный путь.
        - Расходники. Но только не бесполезные, а слабые. Всё, что так нужно игрокам, только без апргрейдов и улучшений. На такое всегда будет спрос,  - объяснил ИванПересвет.
        Карго дал оборотню пять тысяч на закупки, и они отправились искать дешевые расходники.
        ИванПересвет, использовав быстрое перемещение, сразу умчал в соседний город, где было намного теплее. Но не погода его привлекла, если долго играешь и следишь за «Каждому своё», то замечаешь какие-то особенности игры. Так, например, ИванПересвет знал, что в соседнем городке, идут акции в лавках торговцев. Особенно большие скидки в магазинах, которыми игроки не владеют. Именно там он и хотел закупиться. Конечно, он сориентировал Яркого, чтобы тот поехал в другой город.
        * * *
        Спустя всего лишь два дня реального времени салон уникальных вещей «Легенда» был построен. Заведение выглядело именно таким, каким его видели друзья. Салон идеально вписывался в концепцию Верена. Гигантская челюсть мифической акулы украшала двери. Каждый, кто заходил в салон, словно был проглочен гигантской зубастой пастью. Но внутри помещения всем нравилось, по крайней мере бот так говорил своим начальникам. О прибыли пока говорить было рано. Однако, дешевые расходники быстро раскупали. Но упор был сделан на заказы, не один из них ещё не поступил. Что не удивительно лавка работает всего ничего. Карго так и не решил вывесить ножи на продажу. Но когда понял, что они принесут больше пользы, если будут проданы, то быстро подготовил для них стеллаж.
        - А какую цену на них поставить?  - обращаясь к друзьям спросил Яркий.
        - Слушайте, у меня есть очень хорошая идея. Не нужно их продавать через лавку, мы устроим аукцион,  - начал Барагуз,  - вот мой план. Нужно поставить всех в известность, что мы планируем устроить и провести его на центральной площади. Главное - это поставить минимальную цену и установить правило: один игрок сделавший ставку, меньше
        Чем победитель будет обязан заплатить.
        - Ты серьёзно, никто не согласиться на такое…  - подняв бровь, бросил оборотень.
        - Смысл в том, чтобы начать торги с каких-нибудь пяти процентов от настоящей стоимости. Мне кажется, что ставки очень высоко вырастут.
        Карго немного подумав, согласился. Они решили, что стоит попробовать. Ещё несколько дней они развешивали объявления о будущем аукционе со слотом в виде легендарного «жала муравья».
        Аукцион начался спустя неделю…
        Центральная площадь Верена. Собралось большое количество игроков. Их было настолько много, что викингов - жителей Верена, было меньшинство. Многие приехали из других городов. Да что там, кто-то даже прилетел с других материков. Вот, что такое сарафанное радио в действие. Друзья даже не предполагали, что соберётся такая толпа. Было решено, что аукцион проведёт ИванПересвет.
        - Господа, внимание. Единственный лот - это «жало муравья». Начальная цена десять тысяч монет. Толпа ликовало начальной ставки, которую мог осилить практически любой из прибывших. Но когда оборотень напомнил правила, шума стала меньше, впрочем, публики не убавилось.
        - Я до сих пор сомневаюсь. Этот нож стоит минимум пару миллионов золота - продолжал упрямится Барагуз.
        - Давай доверимся Ивану, его план сработает. Я в этом уверен на все сто,  - сказал совершенно искренне Карго.
        ИванПересвет забрался на ящик, который специально притащил, чтобы его было лучше видно и аукцион начался.
        - Десять тысяч, кто готов предложить десять тысяч?
        - Десять,  - крикнул кто-то из викингов.
        - Десять р…  - оборотень не успел договорить, как ставка была перебита.
        - Двадцать!
        - Тридцать!
        - Сорок!
        - Сто,  - крикнул джентльмен в ежовой броне.
        - Сто десять.
        Так продолжалось ещё несколько минут. ИванПересвет даже не пытался вмешаться, со своим «раз». Яркий и Барагуз, стояли совсем рядом и радовались. С каждой новой ставкой их настрой поднимался всё выше.
        - Пятьсот,  - произнёс мужчина в алмазных доспехах, очевидно, что он был одним из самых богатых на площади. Об этом можно было догадаться, лишь взглянув на его черного дракона, который стоял рядом и разминал крылья. Редкое животное, которое могут позволить себе только самые успешные игроки.
        - Шестьсот,  - быстро перебил его ставку ещё один фаворит. Это был волшебник в белых мантиях, широкой шляпе. Делая ставку, он высоко поднимал свой красный посох, который мелькал яркой вспышкой белого цвета.
        В итоге после продолжительных торгов, денег должны были именно эти два участника. Человек с драконом, заплатив за нож восемьсот тысяч улетел счастливый. А вот маг, потеряв семь сотен тысяч был очень зол, но поступил благородно и не стал отнекиваться от условий аукциона.
        - Боже мой, господи… я поверить в это не могу,  - сказал Карго, когда ИванПересвет передал ему мешочек. Он, не верил в реальность происходящего.
        - Миллион пятьсот тысяч золотых,  - гордо озвучил оборотень.
        - Или семьсот пятьдесят тысяч рублей…  - подсчитал Барагуз.

        Глава XXV. Болотный леший. НИКИТА

        После знаменательного аукциона прошёл целый месяц реального времени. За всё это время Яркий объездил десятки городов. Он скупал хорошие участки, и пригодные готовые строения. Затем эти же города посещали его друзья.
        Барагуз нанимал строителей, если это было нужно, организовывал строительство или ремонт. Затем нанимал ии, настраивал его, как положено, культуры городов разнились. После него за работу брался ИванПересвет, он закупал товары и мебель.
        Друзьям удалось открыть около двадцати магазинов, находящихся в основном в виртуальной Европе. Политика и маркетинг, из-за большого количества денег немного изменились. Теперь их магазины продавали не самый дешевый ширпотреб, а товар средней и высокой стоимости. Но система с заказами и живым работником ещё не была реализована, как и не найдены игроки, которые будет закреплены за каждым магазином с целью обновления ассортимента. Друзья планировали заняться этим, чуть позже, когда будут освоены все участки и строения, купленные Карго.
        Наверное, кому-то может показаться, что так невозможно заработать. Мол, что мешает обычному игроку купить вещь или предмет там, где его покупал оборотень. Но тут есть одна хитрость. После некоторых подсчётов и наработок товарищи нашли идеальную стратегию перепродажи. ИванБарагуз закупал товар для лавки, скажем, в Верене, в другом городе, где аналогичные вещи стоят дешевле. И такое он проворачивал абсолютно со всеми товарами. Выходило, что цены в «Легендарных» были ниже среднерыночных, а владельцам все-равно удавалось получать прибыль. По всем подсчётам, миллион, потраченный на двадцать магазинов, должен окупиться через два с половиной месяца и это без учёта заказов на уникальные вещи. После того, как магазины окупятся они будут приносить около трёх-четырёх сотен тысяч ежемесячно. Но опять-же, это при условии, что всё будет идти, как по маслу, без всяких сложностей.
        Не была реализована лишь одна часть плана. Они так и не смогли найти достаточное количество искателей. К ним обратились всего несколько человек, Барагуз сразу разглядел в них, либо нубов, либо каких-то подозрительных проходимцев, желавших сделать быстрее деньги. Из всех двадцати магазинов система с заказами легендарных вещей работала только в самом первом. Общение с клиентами было за ИваномПересветом, а Карго должен был добывать редкие вещи. Чтобы Барагуз не сидел без дела, его отправили искать игроков, которые займутся скупкой и доставкой товаров в магазины. Долго не получая заказов, Карго направил небольшую часть своих средств на рекламу. Боты, маленькие дети, быстро расклеили объявления по пяти основным городам.
        Реклама для салона «Древний» вышла более чем удачной, поступили первые заказы. Выполнение которых, без учёта, затрат принесёт около девяносто тысяч золота. Конечно - это ничто в сравнении с золотом полученным с аукциона, но Карго прекрасно понимал, что нужно браться за любую работу. Из-за отсутствия контрактов с искателями, он решил отправиться на поиски редких вещей самостоятельно.

        * * *

        В это же время, в Иплесаке. Большая половина города была разрушена и превращена в нагромождения руин. Среди разрухи, древние насекомые построили себе муравейник. Используя для строительства всё, что когда-то было городом. В нём практически не осталось людей, все бежали. Никто не хотел превращать свою любимую игру в постапокалипсис.
        Король слинял из города самым первым, что вполне логично. Но непонятна только его мотивация, зачем было превращать собственный город, который приносит невероятные доходы в руины. Никто не знал, наверняка, но многие догадывались, что, когда появилась возможность выводить деньги из игры Король стал настоящим миллионером, только теперь в реальном мире, а не в виртуальном.
        Игроки, которых возмутила бедствие в городе назначили награду, для того, кто сможет раскрыть реальную личность Короля.
        За месяц муравейник вырос, его площадь увеличилась, муравьёв стало больше. Среди них появились муравьи солдаты, ещё больше и опасней тех, с которыми столкнулись Яркий и УльтраНик. Королева колони находилась в замке и ежедневно откладывала до десяти личинок, всё-таки после бегства и гибели горожан пищи стало не хватать. Опытные игроки, подозревали о таком исходе и создали альянс, назвав его «Дезинсекторы».
        Туда вступили те игроки, которые боялись, что муравьи перейдут в другие города и разрушат их дома или бизнес. Лидеры альянса начали собирать армию неравнодушных, чтобы освободить город и остановить муравьиное нашествие. Люди, занимающие верховные должности, каждый день проводили собрания, на которых обсуждали тактику и подобные вещи. Просто так, штурмом, муравейник, не взять. Во-первых, нужна огромная армия. Допустим на каждого муравья по одному бойцу - это уже больше трёх тысяч игроков. А в настоящий момент армия «Дезинсекторов» насчитывает только две с копейками.
        Количеством взять вряд ли удастся. В муравейнике ежедневный прирост идёт примерно на десять особей, в то время, как в армию альянса записывается лишь парочка человек. Его основатели всерьёз задумались над проблемой, но не знали, как привлечь новых воинов. Ну что они им могут дать?.. Только славу после освобождения города, если это вообще произойдёт.
        Ситуация с каждым днём становилась всё хуже, а люди альянса были беспомощны. Их лидеров поражали другие игроки, которые, живя в соседних городах, полностью игнорировали проблему. Конечно, ведь дырка в лодке не на их стороне… Многие думали именно так и не желали вступать в альянс для битвы с муравейником, который продолжал набирать обороты. Нужно было, как можно быстрее что-то придумать, но никто ничего не мог сделать.

        * * *

        Салон «Легенда». Покупатели разглядывали товары всех ценовых категорий, а не только дешёвых, как раньше. Они также обращались к боту с вопросами. Барагуз настроил его внешность на скандинавского мужика. Продавец выглядел, как крупный викинг с густой бородой и длинными волосами. Его внешность расценивалась не больше чем просто элемент декора, это не мешало ему быть хорошим продавцом. Именно таким, каким его видел Карго. «Легенда» абсолютно устраивала Яркого. Не хватало лишь двух деталей Офелии и искателей. Но даже им нашли альтернативу, так говорил Карго, подразумевая более проигрышные варианты. Он, конечно, понимал, что искатель из него не самый лучший, всё-таки у многих игроков опыта побольше будет.
        ИванПересвет тоже находился в магазине. Он сидел на стуле и смотрел, какой товар покупают чаще всего. Карго подсел к нему, чтобы обсудить заказы.
        - С какого заказа советуешь начать?  - спросил Яркий, обращаясь к оборотню, который держал в лапах свитки с контрактами.
        - У одного из заказов есть сроки, мне кажется, выбор очевиден. Нужно принести сердце лешего и сделать это не позже чем через три дня, иначе заказ аннулируется,  - поглядывая в документ, проговорил ИванПересвет.
        - Сколько платит заказчик? Есть вообще смысл этим заниматься?
        - Конечно, я же примерно прикинул. Тебе понадобятся расходники и специальная ищейка - слепой пёс, без которого почти невозможно выследить лешего. Всё это будет стоить около десяти тысяч, но награда целых пятьдесят и того сорок тысяч дохода.
        - Неплохо можно браться за дело, расскажи всё, что знаешь,  - с нетерпением произнёс Карго и уселся поудобней.
        - Леший, это очень сильны моб. Ближе всех к нам живёт болотный леший - болотник. Топи находятся недалеко от Верена. На кабане ты быстро доскачешь до деревни с названием «Хрустики». Оттуда пойдешь в сторону запада, кислотные болота будут совсем близко.
        - Кислотные?
        - Ага, в них руку не суй… Попадешь в одно и усё. Из таких болот шансов выбраться нет. Леший живёт где-то на болотах, я не знаю. Больше я ничего не могу рассказать. Сейчас я куплю всё, что нужно, а ты сходи в зоомагазин, он на окраине города.
        Карго вышел на улицу и потопал туда. Зоомагазин найти было совсем не трудно, звуки, раздававшиеся из здания, очень резали слух. Он вошел и увидел клетки с животными. А между ними ловко лавировал молодой парнишка.
        - Здравствуйте, могу вам помочь, что вас интересует? Может Бинки - это лошадь скелет. Для вашего образа Смерти идеальной подойдёт.
        - Заманчиво, но как-нибудь в другой раз. Я здесь за ищейкой.
        - На кого желаете поохотиться?  - смотря на разных животных, спросил парень.
        - Леший. Болотник.
        - Солидная цель. Вот, пёсик - он лучший в своём деле,  - протянув руку в нагрудный карман парень вытащил оттуда безглазую собачку чёрного цвета.
        - Кхм… и долго этот «мышонок» расти будет?  - удивился Яркий. Он даже не предполагал, что собаки бывают такого маленького роста.
        - О, сэр. Это взрослая особь. Я дам специальную наплечную сумочку, если вы купите мистера Малика.
        - Хорошо, я беру,  - сказал Карго, взял сумку и перекинул её через плечо. Парень осторожно перенёс собаку в наплечную клетку.
        - Не беспокойтесь, это специально, чтобы вы слышали лай пёсика. Но все-равно придётся прислушиваться. А кормить зверюшку три раза в день, нужно давать кусочки мяса размером с монетку или чуть-чуть больше.
        Карго с новым маленьким зверьком на плече вернулся в салон. Оборотень очень умилился новому питомцу.
        - Ути-пути, какой милаха, сидит у тебя на плече. Можно погладить?  - спросил ИванПересвет.
        - Когда я вернусь, то подарю его тебе. После охоты животинка мне будет не нужна. Давай мне расходники и я поеду на лешего,  - сказал Карго, вышел на улицу и оседлал своего огромного кабана. После него вышел и сам ИванПересвет, передал вещи. В этот же момент заявился Барагуз, он чуть от смеха не лопнул, когда увидел, как снарядился Карго.
        - Это же у тебя за клетка на плече? Там мышка-норушка сидит?  - со смехом спросил он.
        - Слушай, сейчас не до шуток. Я поехал охотиться на лешего. А ты лучше займись магазинами,  - ответил Яркий и поскакал на своём кабане в сторону кислотных болот.
        Друзья Карго вернулись к работе, надеясь, что у него получиться выполнить первый заказ. Никто из них даже не предложил Карго помощи, понимая, что он откажет и попросит заняться магазинами. Ведь работать сразу с двадцатью лавками очень сложно.
        Карго выехал за черту города. Он пронёсся под огромной каменной аркой, с черепом лося и отправился в деревню «Хрустики». Выносливости кабану было не занимать, он бежал не хуже чистокровного скакуна.
        - Гив-гев-гив,  - послышалось непонятно от куда. Карго не сразу понял, что это лает его пёсик Малик.
        - Ты, дружок, наверное, проголодался,  - предположил он. Достал из инвентаря мясо, оторвал кусочек и бросил в наплечную клетку. Сразу послышалось тихое чавканье. Собачка начала уплетать за обе щеки,  - кушай, кушай нам предстоит большая охота.
        Через пари минут показалась деревня. Из-за того, что сменился биом, строения в корне отличались от домиков Верена. В деревне Хрустики все дома были даже не домами, а землянками. Половина строения была под землёй, лишь по крыше можно было понять, что это не просто холмик, а чей-то дом. Из таких холмиков торчала труба, с валящим из неё густым черным дымом. Дома двигался мимо большого количества таких дымящих холмиков и доехал до топи. Он привязал кабана к ближайшему дереву и пешим ходом пошел на болото.
        Ступив на мягкую почву и пройдя немного вперёд, Карго почувствовал запах ржавого металла с примесью чего-то неприятного. Перед ним простилалось бескрайнее болото с редкими островами твёрдой почвы, на которых росли деревья и кустики. Вопреки сложившемуся представлению о кислотных болотах, они выглядели немного иначе.
        Не все из них были кислотными, некоторые были практически безопасными, если только в них не увязнуть. А вот редкие кислотные определялись легко. Вокруг зеленоватой, местами кипящей жижи, земля и глина были мёртвыми. Рядом с кислотными болотами совсем не росла трава, а уж деревья и подавно.
        Яркий без проблем обходил кислотные болота, стараясь также не увязнуть в обычных. Он выше чем покалено испачкался в чёрной-липкой грязи. Чтобы было удобнее пробираться, он взбирался на каждый остров твёрдой земли и старался счистить с себя всю налипшую грязь. Потом он понял, что это сизифов труд. Какой смысл отдирать куски налипшей грязи, если они через пару минут налипнут снова? Больше он на это время не тратил. На одном из островов стояло сухое дерево. Из его веток вышла отличная палка, которая помогала Яркому балансировать на жидком грунте.
        Он ушёл достаточно далеко от Хрустиков, лишь густой чёрный дым, мог быть ориентиром. Всегда нужно идти так, чтобы дым был ровно за спиной. Яркий придерживался этого правила, пока дым не исчез из виду. Почувствовав себя через чур уставшим, он снова выбрался на остров. Для этого пришлось сильно постараться. Ведь он уже двигался по пояс в трясине. Болото вовсе не желало выпускать его из своих липки и мерзких объятий. Но Карго приложил очень много усилий, чтобы подтянуться на остров, спасибо густой траве и кустикам, за которые он ухватился.
        Оказавшись на острове, он увидел шалашик, сделанный из очень старых, уже покрывшихся плесенью, палок. Рядом с ним было место, где когда-то горел костёр. Но чёрные угли и сажа, почти полностью были скрыты за сухой листвой и землёй. «Давненько здесь никого не было» - подумал Карго, вглядываясь в даль. То, что он увидел, стоя на возвышенности, его совсем не обрадовало. Кислотных болот стало больше. Мёртвая земля бросалась в глаза, а вот зелень попадалась намного реже.
        - Гив, р-р-р-р,  - рычала собачонка на плече. Карго открыл клетку и бросил туда кусочек мяса. Малик не стал есть, он схватил мясо зубами и выкинул его из клетки.
        - Хм… ты, наверное, лешего почуяла,  - задал Карго риторический вопрос, не надеясь услышать ответ. Но пёсик, повернулся направо и начал активно гавкать. Конечно, это было больше похоже на мышиный писк, но теперь Карго знал в какую сторону ему следует двигаться.
        Он сел в шалашик, хотел отдохнуть пару минут. Как хорошо, что ИванПересвет дал ему с собой мощное синее зелье, которое быстро восстановило его выносливость.
        Солнце было ещё высоко. Карго двинулся в путь, пологая, что сейчас около двенадцати часов дня. Он был близок к истине. Знать точно время было очень важно, чтобы не оказаться в кромешной темноте посреди кислотных болот. Один неверный шаг и можно раствориться в мерзкой зелёной трясине или просто потонуть. Яркий уже давно потерял из виду дым и остров с шалашиком, его вел лай Малика, который видимо взял след лешего.
        Карго с двумя огромными палками двигался по болоту очень медленно. Его обзор ограничивался парой метров, дальше он просто не мог видеть. Мешали высокая трава, рогоз, камыши. Он забрался так далеко в глубь болота, что даже животные и птицы перестали ему попадаться. Лишь пиявки кучами свисали с него. Конечно, Карго был в броне о чём сотню раз пожалел. Само собой, она не весила, как в реальности, но всё равно двигается в ней по болоту было очень тяжело. Карго стал очень часто использовать зелье силы и выносливости.
        Около часа он двигался по трясине и даже не заметил, как вышел к гигантскому острову. Взобравшись на него, он решил посмотреть назад. Оказалось, что он шёл по длинному и узкому участку обычного некислотного болота. Лента безопасности тянулась между кислотными болотами, которые карго просто не мог видеть из-за высоких растений. Которых, впрочем, было не так и много, а росли они только на большом расстоянии от кислоты. Если бы Карго решил, где-то свернуть, а не двигаться прямо, то угодил бы в кислоту. Не сразу, но пара-тройка шагов расстояние не больше.
        Осмотревшись на острове, он увидел какое-то деревянное сооружение, похожее на стол для жертвоприношений. Возле стола, покрытого засохшей кровью и кусками плоти он увидел маленькую деревянную шкатулку. Открыв её, он увидел листочек с описание обряда вызова лешего.
        Для того, чтобы он появился нужно принести целую кучу мяса и полить всё кровью. Разумеется, сделать это нужно на столе. После нужно развести костёр, совсем недалеко. Яркий, имея в инвентаре достаточно мяса, выложил его на стол. Но где добыть кровь он не знал, пока не вспомнил о себе. Боль в игре, намного легче переносится. Он решил снять перчатку и пролить на мясо свою кровь. Но перед этим он развёл огонь. Сухих веток на острове оказалось много, а владение магией огня не вызвало проблем с розжигом. Осталось только плеснуть кровь на стол с мясом.
        Карго достал из инвентаря зелье для восстановления здоровья и свой гигантский огненный меч. Он воткнул его в землю, и приготовился к боли и бою. Он снял левую перчатку, взял в правую красное зелье и сильно ударил левой ладошкой по лезвию огненного меча. Конечно, огненный меч сразу же прижёг рану, но кровь капала с руки. Карго поднял её над столом, стараясь, как можно больше крови выплеснуть на мясо.
        Конечно, боль была сильная, самочувствие ухудшалось с каждой пролитой каплей. Когда кровотечение практически остановилось Карго залпом осушил красное зелье и пришёл в норму. Он надел перчатку и достал меч, готовясь к бою. Но вдруг вспомнил о пёсике, который сидел на его плече. Карго быстро отбежал с полянки, снял с себя переноску и установил её на дерево. Пёсик стал зрителем в первых рядах. Но слепота Малика не позволила ему видеть противостояние тёмного рыцаря - мага огня и лешего повелителя лесов и болот.
        Сначала начал дуть сильный ветер, который поднимал сухую листву и пыль. Затем над островом начали кружить вороны, большие вороны, Карго таких никогда не встречал. А затем в далёкой части острова зашевелился один из холмов. Раскрывшись он выпустил из себя уродливое существо.
        Леший был весь покрыт зелёными водорослями, мхом и даже грибами. Единственное, что отличало это груду растительности от болотного холмика - это человекоподобное тело. У существа было две ноги и две руки, несоразмерно больших для такого маленького тела. А голова, словно утонула в плечах. Леший был горбатым и лохматым, на его лице можно было увидеть только зелёную растительность и два маленьких красных глаза. Это создание медленно двигалось в сторону места жертвоприношения. Карго, спрятавшись за кустами ждал приближения свой цели.
        Когда болотник приблизился к столу, он протянул свои гигантские бесформенные рук, вернее, лапы к столу. Пальцев у него не было, зато на каждой руке росли бесчисленные щупальца, которыми он начал хватать мясо и подносить его к своей пасти.
        Карго не стал ждать, когда леший насытится мясом и побежал на него. Он держал меч левой рукой, а правой пулял фаерболы. Болотник сразу его заметил и укрылся лапой от огненных шаров. Они нанесли незначительный урон, водоросли и зелень обуглились мгновенно, но их сразу же заменили зелёные побеги. Регенерация у существа была не горюй. Карго сообразил, что магия огня, по крайней мере, фаерболы не помогут в бою. Он, приблизившись к медлительному созданию, направил силу огня в меч и нанёс мощный удар. Который пришёлся по лапе лешего, её часть была отрублена. Упав на землю конечность рассыпалась в пыль, а на её месте выросла новая. Леший не стал ждать следующего удара. Он замахнулся двумя лапами, целясь в голову тёмного рыцаря, но из-за своей медлительности попал только по пустому месту. Карго без труда увернулся от медленной атаки болотника. Он в пару быстрых шагов оказался за спиной врага.
        Яркий снова хотел нанести удар, направляя меч, в условную спину существа. Но ему помешали вороны, они как по команде окружили его и мешали что-либо сделать. Да уж с такими врагами Карго ещё не встречался. Он направил силу огня в своё орудие и из него вышел отличный огненный веер. Сделав пару взмахов, Яркий поджарил всех пернатых. Больше никто не мешал ему сражаться с лешим. Который уже успел развернуться, он протянул лапу к мечу и схватил его за лезвие. Зелень в лапе начала быстро чернеть и отмирать, но новые зленые ростки быстро её заменяли. В итоге болотнику удалось схватиться за меч, его регенерация поражала Карго, который всеми силами старался вернуть контроль над мечом. Всё-же у него получилось высвободить своё орудие.
        Яркий, воспользовавшись медлительностью болотника, отступил. Он убежал на противоположную часть острова, которая к его удивлению, была окружена кислотным болотом. Он сразу придумал план, нужно как-то столкнуть лешего в кислоту. Но как сдвинуть мягкую тушу весом под двести килограммов Карго не знал. Толкать бесполезно, руки просто увязнут в его теле и болотник легко справится с жертвой. Но у Яркого появился план.
        Леший был уже очень близко, когда Карго зачерпнул огненным мечом зелёную жижу. Он стряхнул кислоту прямо на болотника. Вся его зелёная шкура тут-же покрылась черными пятнами, которые не спешили зарастать новой зеленью. Карго понял, что кислота сыграет решающую роль в сражении. Пока леший полз, еле двигая ногами, Яркий ещё пару раз зачерпнул кислоту и метнул её. Болотник всё больше чернел и слабел.
        Он уже приблизился к тёмному рыцарю и начал протягивать огромные лапы. Яркий хотел было рубануть мечом, вот только тот стал раза в два короче, чем прежде. Кислота разъела и его. Но Карго удалось отсечь одну из лап болотника. А вот вторая лапища лешего обхватило Карго. Он потянул его ближе к себе. Зелень на месте живота и груди начала раскрываться.
        Яркий понял, что сейчас леший попытается его поглотить всем своим телом. Но и это его не расстроила. Потеряв меч, он начал медленно вязнуть в растительности болотника. Карго использовал магию огня, он воспламенил свои руки, что раньше у него не получалось, и начал ими месить мягкое тело лешего. Он наносил ему колоссальный урон. Существо уже не успевало регенерировать отмершие участки тела. Руками он начал выжигать лешего.
        Карго всё продолжал превращать водоросли и ветки в прах, пока не разглядел в растительности красно-зелёное пульсирующую фигуру в форме кривого круга. Сердце лешего, сразу подумал он. «Нужно постараться его не сжечь» - дал себя установку Карго и увидел, что от сердца вверх и вниз тянуться всё те-же ветки и водоросли. Он обхватил сердце с двух сторон, стараясь не прикасаться к нему, и вложил всю силу в огонь. Который за считанные секунды справился с зеленью.
        Леший, из которого торчали спина и одна нога Карго, начал сохнуть и чернеть, за несколько секунд он превратился в кучку праха. Тёмный рыцарь, почувствовав свободу, начал ртом хватать воздух, как дайвер, совершивший глубоководное погружение. Погружение в мерзостные внутренности болотного лешего…
        - Я чуть не задохнулся!  - заорал Карго, держа в руках сердце, они уже перестали полыхать огнём. За сохранность трофея он не переживал. Но осознание того, что ещё предстоит путь обратно совсем не радовало. Припрятав сердце в инвентраь и осушив несколько зелий с чудесным содержимым, он был готов возвращаться. Карго подошел к дереву, где его ждал весело гавкавший Малик. Он нацепил клетку с хорошим мальчиком на плечо и пошёл обратно.
        Возвращение заняло гораздо больше времени… Но Яркий добрался до Хрустиков, запрыгнул на кабана и поскакал в Верен. Если бы он только знал, с каким трудом другие игроки одолевали лешего…
        Когда Яркий, весь в болотной грязи и тине, вернулся в «Легендарный», ИванПересвет и Барагуз ждали его с радостной новостью.
        - Давай быстрее сердце я всё сделаю,  - прожужжал оборотень и удалился с диким оскалом -. Улыбкой.
        - Иван уже знает, у нас получилось, выходи быстрее из игры и жди звонка,  - сказал Барагуз. Яркий уже давно не видел, чтобы он так сильно волновался.
        Старик Денис не знал, по поводу чего его друзья так радовались. Он подумал, что людей, укравших деньги, наконец-то поймали… Раздался телефонный звонок. Звонил, конечно, главврач Захар. Старик взял смартфон, провёл пальцем по экрану.
        - У нас всё получилось, Денис! Всё готова, чтобы Никита смог погрузиться в виртуальную реальность!  - кричал счастливым голосом Захар. Услышав ошеломляющую новость, Денис выронил телефон…
        БОЛЬШЕ КНИГ НА САЙТЕ -KNIGOED.NETKNIGOED.NET(https://knigoed.net/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к