Сохранить как .
Пангея. Том 2 Павел Петкевич
        Пангея (Петкевич) #2
        Продолжение приключений Витара в Пангее. Мир игры продолжает развиваться. Вводятся все новые механики и возможности. Игроки серьезно растут в уровнях и мастерстве. Что же остается главному герою? Как продвинуться в кажущемся безнадежном квесте?
        Пангея. Том 2

        Глава 1

        Ненавижу больницы! Сложно сказать, что больше раздражает то, что находишься здесь не по своей воле или постоянное присутствия людей. Не знаешь, когда откроется дверь палаты и войдёт медсестричка или врач. А ещё, когда палатой ошибутся, и выясняют потом, почему ты не Гоша, к которому так стремился посетитель. Постоянный страх, что твою карточку перепутают и придут по твою душу с трехлитровой клизмой! В коридорах всегда кто-то ходил шаркая казенными тапками, кашлял, чихал, разговаривал, стонал. И время суток данной коридорной симфонии был не помехой! Вот вроде бы спишь постоянно, а выспаться нормально не можешь. Одним словом, полная тоска!
        На пятый день пребывания в палате, я наконец-то, вышел в маленький парк за больничным корпусом и вдохнул свежего воздуха. Состояние было довольно сносным, и я бы с радостью свалил уже из этого гостеприимного учреждения. Но доктор, науськанный Лизой, и как я подозреваю, Наталией, наотрез отказался об этом говорить.
        Синяки на лице потеряли фиолетовый цвет и теперь переливались всеми оттенками сине-зелено-желтых спектров, так что можно смело сниматься в роли зомби, даже без грима. Ребра еще побаливали, но было в полнее терпимо. Чего держать на больничной койке, если я даже на улицу вышёл сам?
        Я маялся бездельем. Скучал по своему удобному дивану, нормальной еде, отсутствию запаха медикаментов, по Лизе и по Пангее. Василий принёс смартфон, найденный под скамейкой глазастыми бабульками. Он сетовал, что не был дома в тот злополучный вечер, а так бы, обязательно размотал этого, обормота Витька, что посмел подло ударить исподтишка! Будь - то честная драка, не вмешался бы, а так - из темноты, да кастетом. Возмущался Вася не долго, достал бутылку водки и заявил, что никуда не уйдёт, пока не выпьем за здоровье.
        Получив выговор от врача, мы угомонились, и делать стало опять нечего. Я достал смартфон, залез на форум игры и стал лениво просматривать темы:
        Клан «Желтоглазые черепахи» объявляет набор игроков от 25 уровня включительно! Заявки на вступление оставляем в этой теме.
        КТО ПРОХОДИЛ ПОДЗЕМЕЛЬЕ ВИСЛОУХОВ, ПОДЕЛИТЕСЬ ТАКТИКОЙ УБИЙСТВА ВТОРОГО БОССА! ДО ТРЕТЬЕГО НЕ ДОХОДИЛИ, НО БУДЕМ ПРИЗНАТЕЛЬНЫ ЗА ЛЮБЫЕ ПОДСКАЗКИ.
        ЗАБАНИЛИ МОЕГО ПЕРСА! ЧО ЗА ДЕЛА!? КТО СТАЛКИВАЛСЯ - КУДА ПИСАТЬ, ЧТО ДЕЛАТЬ!?
        Продам платиновую руду - первую добытую в Пангее! Где нашел, не спрашивать! Дорого!
        ПИЛ ЧАЙ В КАПСУЛЕ, РАЗВЕРНУЛ КРУЖКУ! ТЕПЕРЬ У ПЕРСА В ИГРЕ ПОЛ РУКИ И ДЕРГАЕТСЯ ГЛАЗ! КАК ПОЧИНИТЬ!?
        «Чёрные Коты» жизни не дают! Сколько будем терпеть этот беспридел? Кланы - объединимся и раскатаем эту мразоту, пока еще не поздно!?
        Официальный сайт порадовал новостью о первом обновлении Пангеи. Обещали новые классы, рассы, навыки и механики. Теперь, когда игроки немного освоились в новом мире, разработчики начинали постепенно вводить новые фишки игры. Рамки классовых привязок еще больше размывались и свобода выбора игрока распространялась еще шире. Возможность пользоваться магией для всех, ввод в игру экзотических стилей боя и оружия, просто обратившись к соответствующему мастеру. Шанс обратиться в вампира или оборотня, пройти посвящение для эльфов - изначально светлым стать дроу. Значительное расширение магических заклинаний и даже возможность комбинирования школ. Крафтовые рецепты теперь могли быть записаны и переданы другим лицам, а любые изобретения имели шанс на жизнь, лишь бы не противоречили основным законам физики и магии мира. Собираемые ресурсы и ингридиенты теперь напрямую зависели от мастерства, как и на качество произведённых руками игроков вещей. Вводились новые клановые возможности, вроде строительства собственных цитаделей по своему дизайну и фантазии. Возможность нанимать игроков в качестве строителей,
дизайнеров, архитекторов. Даже новые профессии для этого прописали. Обновили правила осад и войн, дав полководцам еще больше свободы для манёвров и тактик. Одним словом, мир рос, мир ширился, развивался.
        Жизнь кипела и в Пангее, и за стенами больницы. А мне оставалось только скучать и волноваться за сохранность инстанса в заброшенной шахте. Игроки осваивают все новые и новые земли. А если, какой-нибудь проныра наткнётся на замаскированный лаз в обвале? Пройдёт его или нет, неважно, ведь данж все равно пропадёт.
        *****
        Я шел по улицам родного городка и весело насвистывал что-то из старенького. После недельного заточения в больнице, воздух казался чудесно сладким, улицы чистыми, люди приветливыми, а троллейбусы улыбчивыми. Достав врача своим нытьем, я наконец-то вытряс у него выписку, и теперь счастливый шел домой! Первым делом, залезу в душ, выкину подранное в драке и пропахшее больницей, шмотьё, выловлю Лизку и свожу на ужин, в какое-нибудь место по приличнее.
        - Здравствуйте, уважаемые! - Привычно поприветствовал я старушек у дома, - Спасибо вам, за найденный телефон, без него я бы в больничке совсем со скуки помер!
        - Ой! Пашенька! Жив-здоров! - Загомонили наседки. - А слухи ходили, что тебя ножом порезали, в вчетвером избивали, да только одного Витька с Покровской улицы поймали! Так говорили, что сопротивление оказывал - троих полицейских на больничную койку уложил!
        - Да, нет же! - Перебила другая. - Скрылся он с места преступления, так его два дня в дачном секторе вылавливали. Мне Милка, что на базаре овощами торгует, рассказывала! Он, паразит такой, пока от полиции бегал все огурцы с её парника пожрал!
        - А я всегда говорила, что они в своих качалках наркотики потребляют! Видала я, как они из огромных банок порошок прям ложками жрут и из поилок своих зеленой жидкостью запивают!
        Вот, кому книжки писать надо. Я став триггером, запустившим эту машину сплетен воспользовался тем, что стал не интересен увлекшимся бабкам, тихонько скрылся в подъезде. Баа! Вот, стоило пожертвовать прямым носом и вуаля - даже днем лампочка в коридоре горела во все свои 60 Ватт! Прогрессируем, господа!
        Всласть наплескавшись в душе, я позвонил в дверь Лизы, но она была либо в игре, либо не дома. Значит у меня, есть как минимум пара тройка часов, чтобы навестить Пангею!
        *****
        Деревню, которую покинул неделю назад, было просто не узнать. По улицам ходили игроки, а на постоялом дворе, полным ходом, шла гулянка!
        Находясь в комнате, до меня доносились крики игроков, весело отмечающих что-то в общем зале. Через окно я рассмотрел людей, которые ходили от одного НПС к другому, собирались кучками и что-то обсуждали. Спокойная жизнь закончилась - понял я. Это либо клан, либо рейд, собравшийся для прохождения инстанса, и дай-то бог не моего. Выходить к игрокам, сверкая своим первым уровнем, явно не лучшая идея. Нуб в дали от стартовой локации, в неплохом шмотье - тут у любого возникнут вопросы, а отвечать на них у меня нет ни резона, ни желания.
        Осторожно приоткрыв дверь в коридор, я прислушался к голосам внизу:
        - Хозяин, как там тебя? Вигор! Тащи еще пива! - Гремел рокочущий бас в зале.
        - МагРус, может, хватит бухать. Сейчас наши, квесты сдадут и дальше двинемся. Кланлид предупреждал, что с алкогольными дебафами будет из рейда выгонять! - Прозвенел женский голос.
        - Так, чтобы мне дебаф получить, местного пива не хватит! К тому же, это вообще, последняя точка входа в серые земли. Если не пройдём тут, то дальше идти и смысла нет!
        - Говорят, что с крайней западной точки, «Фениксы» смогли через нежить к самому разлому добраться и даже демонов видели. Так может и крайняя восточная, такой окажется! - Присоединился к беседе третий голос.
        - Ну, раз «Фениксы» добрались, то мы точно дойдём. У нас и уровни повыше и шмотки получше. Правда, у них в клане алхимик крутой - зелки варит зачетные. Нам бы такого! - Мечтательно протянул обладатель баса.
        - Крок, вон, пыжиться. Хочет профессионала алхимиивзять. Да там столько наварить банок надо, что казначей уже всю бороду выдрал от отчаяния. Одних склянок на тыщи золота уходит, а что говорить про ингредиенты!
        - Главное, чтобы Крока потом другой клан не переманил. А то мы горбатимся, травки ему собираем всем кланом, фиалы да банки закупаем, а он мастера апнет и шмыг - к тем же «Котам» подастся. Говорят, они своим спецам реалом платят!
        - Никуда он не денется. Он с кланлидом контракт в реале подписали с днк подписью. Так что, будет у нас свой алхимик.
        Было бы интересно послушать о внутренней кухне клановых игроков, но с лестницы донеслись шаги, и я юркнул обратно в комнату. Все-таки клан. Проверяют на прочность границы серых земель на всей ее протяженности. Тут, как я понял, крайняя точка на востоке от разлома. Весьма познавательно было узнать и о клановом алхимике. Дело ребята поставили на серьезные рельсы - тут и контракт, и солидные деньги. В бывшем клане, этими вопросами занимался Виктор Николаевич, так что я в те времена не забивал себе голову.
        Если у этого кланового похода конкретная цель, вряд ли они надолго тут задержаться. Откроют карту, выполнят квесты, пометят шахту, как возможный источник дешевых ресурсов, и пойдут в разведку боем к разлому. Эта локация едва ли заинтересует высокоуровневых игроков и скоро они покинут это место.
        Я не стал дожидаться похода клана в серые земли и вышел из игры. Надеюсь, вечерние планы на ужин окажутся успешнее, чем эта игровая сессия.
        *****
        - Ааа, не уж-то, мой благородный рыцарь вернулся? - Обняв меня в дверях, Лиза отступила на шаг и внимательно осмотрела, - Цвет физии в норме, нос уже не смотрит вбок, челюсть без подвязки, до меня добрался своим ходом - значит, жить будешь!
        - Тебе бы, с такими способностями, врачом диагностом работать! - Засмеялся я. - Имею предложение пригласить, великую друидшу, на праздничный ужин в честь моего побега, из больничного замка Иф!
        - Вы, граф, после таких предложений, просто обязаны будете на мне жениться! Хочу быть Монтей-Кристой! - Весёлые бесенята в глазах Лизы, её улыбка - как же я скучал!
        - Вам, друидам, тесно будет во дворце без лесов и заливных лугов!
        - Зато, в вашем однокомнатном дворце есть свет, горячая вода и раздельный сан узел! Я согласна быть коварно накормленной на ночь глядя в шикарной кафешке у реки. И даже после, трижды поцелована! Вы пока на лавочке, во дворе, с моими престарелыми фрейлинами потрещите, пока я марафет наведу. Они там, как раз рассказывают, как спецагент из москвы накрыл наркопритон в качалке, и в кровопролитном бою задержал маньяка убийцу, задействовав тебя как приманку! Точно,не соскучишься!
        Вечер прошёл замечательно. Мы посидели в уютном кафе на берегу, вкусно поели, погуляли. Лиза рассказала, что Витька закрыли за нанесения тяжких телесных, и готовят дело в суд, так что мне предстоит выступить в качестве свидетеля. История, придуманная Наталией, о полицейском патруле, который так удачно оказался по близости, остановив мое избиение, долго будоражила умы наших соседей. Ведь к нам сроду патруль не захаживал.
        Сменив тему, я расспрашивал девушку об игре. Оказывается, она уже достигла 30 уровня и теперь теперь может оборачиваться в «примилейшую рыську» так что агры ей уже не страшны - может дать достойный отпор или шустро ретироваться если силы сильно не равны. Она уже почти набрала необходимую сумму денег на вывод в реал, и может немного расслабиться для месяца следующего, когда ей предстоит накопить на поднятие мастерства на уровень «профессионал». Кланы продолжали непрекращающиеся войны за территории и влияние, чем сильно осложняли жизнь одиночкам.
        Утром Лиза выскользнула из постели, стараясь меня не разбудить, и ушла к брату. Я приготовил завтрак, почитал новости на сайте и на форуме:
        Исследована вся приграничная полоса серых земель! Клан «Петронус» сообщает:
        «МЫ ПРОШЛИ АБСОЛЮТНО ВСЮ ПРИГРАНИЧНУЮ ЗОНУ СЕРЫХ ЗЕМЕЛЬ: ОТ ЗАПАДНОГО МОРЯ ДО ВОСТОЧНОЙ ГОРНОЙ ЦЕПИ! НЕСМОТРЯ НА СЛАБУЮ АКТИВНОСТЬ НЕЖИТИ НА ПЕРВЫХ КИЛОМЕТРАХ ОТ ГРАНИЦЫ, ДАЛЬШЕ НАЧИНАЕТСЯ СУЩИЙ АД! ОТОЙДЯ НА ДВА КИЛОМЕТРА, ВАС ОЖИДАЮТ ОТЛИЧНО ВООРУЖЕННЫЕ СКЕЛЕТЫ И ЗОМБИ ОТ 50+ УРОВНЯ, АДСКИЕ ГОНЧИЕ И ЛИЧИ 70+. СПУСТЯ ТРИ КИЛОМЕТРА - КОСТЯНЫЕ ДРАКОНЫ И НИЗШИЕ ДЕМОНЫ 100+! НАШ КЛАН, ОДИН ИЗ ПЕРВЫХ, С ОГРОМНЫМИ ПОТЕРЯМИ ДОБРАЛСЯ ДО САМОГО РАЗЛОМА И УСПЕЛ ЗАГЛЯНУТЬ В ПЕКЛО, ПО ДРУГОМУ ЭТО НЕ НАЗВАТЬ. ДЕМОНЫ ОТ 300+ УРОВНЯ, АБСОЛЮТНО НЕ ПОНЯТНАЯ МАШИНЕРИЯ, ВОКРУГ КОТОРОЙ ОНИ КОПОШАТЬСЯ, НА ДНЕ УЩЕЛЬЯ. ПОТЕРЯ СНАРЯЖЕНИЯ ЦЕЛОГО КЛАНА СТОИЛО ТОЙ ИНФОРМАЦИИ, КОТОРОЙ МЫ ДЕЛИМСЯ С МИРОМ - СИЛЬНЫЕ ВСЕГДА ИДУТ ВПЕРЕДИ! ВСТУПАЙ В НАШИ РЯДЫ И С ГОРДОСТЬЮ НОСИ ЗВАНИЕ ПЕРВОГО ЗАГЛЯНУВШЕГО В ПРЕИСПОДНЮЮ!»
        Так вот, какова цель самоубийственного рейда к разлому! Разведка, плюс самореклама и рекрутинг! Ну что же, умно! Как я понимаю Андревцы снова свободны и снова только мои?
        Лиза пришла через несколько часов. Мы уютно позавтракали и разошлись по своим капсулам. Выбирая игру вместо компании со мной, она еще чувствовала себя неловко. Успокоив её, я предложил считать это просто работой, к тому же в данном случае, именно так и было.
        Деревня вновь вернула себе пасторальное спокойствие и неспешность. Вигор снова попросил меня добыть мяса. Прошлые постояльцы, хоть и принесли много, но съели еще больше! Гавр раскладывал по полкам новый товар, который успел выменять у залетных пришлых. Рассматривая ассортимент, мне приглянулось отличное колечко на силу +2, но цена в 70 золотых притушило мои хотелки. Торговец охотно скупил добытые мной топазы по 2 золотых за штучку, добавив к имеющимся двум, еще 22 монеты.
        Зашёл я и к Герде, что бы прицениться к эликсирам, которыми собирался закупиться для прохождение инста с пауками. Мама дорогая! С учетом отличного ко мне отношения и 10% скидки, за счёт репутации, сумма самого слабого набора составляла больше 500 золотых! Я определенно хочу быть алхимиком!
        Мне срочно нужны деньги! В активах реала у меня не наберется и 2-х сотен долларов, об игре вообще говорить не приходится!
        Какие варианты заработка мы имеем на данный момент? Если работать не покладая рук, то шахты с камушками и рудой способны принести мне от двацати до сорока золотых. Пять монет в день мне приносят ловушки на зайцев (хотя сейчас, я могу еще и кровь с них собирать, так что еще добавим два-три золотых). Поле, которое еще не ясно чем засеивать, рыбалка, которую я еще даже не начал осваивать и болото за рекой, куда я еще не ходил.
        Решив, что сидя без дела, я ситуацию никак не исправлю, вернулся в лавку Гавра и приобрёл за пять золотых простенькую удочку. Раз уж предаваться раздумьям, так хоть с пользой!
        Процесс ловли рыбы был весьма схож с реальной рыбалкой - сиди себе на бережку, смотри на поплавок и жди поклёвки. Рыбы было довольно много, так что скучать, особенно, не приходилось, как и рассчитывать на серьезный заработок таким способом. Простенькие рыбки стоили по двадцать-тридцать медных монеток за хвост, а для более серьезных трофеев, нужна была прокачка профессии. В прочем, рыбалка была скорее способом отвлечься, отдохнуть и подумать, чем серьезным делом.
        За несколько часов с удочкой в руках, я успел поднять на 1 уровень профессию «Рыбак» и получить достижение:
        Вами получено достижение «Ни хвоста, ни чешуи»
        ШАНС ВЫЛОВИТЬ БОЛЕЕ КРУПНУЮ РЫБУ +1%
        Когда солнце перевалило за полдень, сдав выловленную рыбешку Вигору и получив два золотых, я отправился в шахты проверить замаскированный лаз в обвале. Если тут и побывали клановые бойцы, то исследовали шахту поверхностно и моего секрета не обнаружили.
        Я старательно махал киркой, добывая железную руду и редкие камешки топазов, решив, что завтрашний день пожертвую на исследование последней, оставшейся не разведанной локации болот.

        Глава 2

        Следующее утро началось с привычной поверки заячьих ловушек и обхода неписей для сбыта. Вигор всегда был рад мясу и возможности похвастаться подрастающими в свинарнике кабанчиками. Герда, с благодарностью, принимала фиалы с простой кровью по 1 золотому за штучку. Гавр, по деловому осматривал, теперь уже выделанные мной, шкурки и подолгу взвешивал добытые вчера топазы. Итого, 45 золотых в мою копилку.
        Закупившись пустыми фиалами для реагентов и пополнив запас стрел, я бодрым шагом двинулся в сторону болот.
        Перейдя реку вброд, я вступил в редкий лесок. Словно поражённые болезнью, деревья становились все темнее и кривее. Мох под ногами начал хлюпать влагой под подошвами а небольшие кочки украшали красные ягоды брусники, словно россыпь маленьких бусин. Вскоре кривые и без листвы деревья, расступились и открыли мне просторы болота. Нельзя сказать, что оно было совсем уж непроходимым - почва более менее твёрдая, но блестящие на солнце лужи, покрытые ряской, не позволяли расслабиться. Болота могли быть коварными и обманчивыми.
        Пройдя по болоту чуть более километра, я поднялся на крохотный островок, с одиноко торчавшим из него корявым деревцем, чтобы отдохнуть и осмотреться. Впереди раскинулись довольно серьезные топи и лишь узкие дорожки из кочек, выглядели пригодными для передвижения. Тропинки, словно паутина, окутав болото, беспорядочно пересекались между собой и соединяли небольшие участки сухих островков. Если здесь и были мобы, то искать их надо, именно там.
        Осторожно прыгая с кочки на кочку, я приблизился к одному из таких островков, внимательно всматриваясь в странные нагромождения чёрных веток, на подобие бобриных хаток. Правда, ни один уважающий себя бобёр не станет, так безобразно складывать свой дом. Ветки торчали в разные стороны, а конструкции были сплошь кривыми и на редкость безобразными. Тут, жили либо бобры алкоголики, либо жабоподобные болотники. Прямоходящие жабы встречались мне еще в старой версии игры, но это было, в самом начале моей игровой карьеры и я довольно смутно помнил этих существ.
        Тихо ступив на твёрдую поверхность островка, метров 20 в поперечнике, я смог освежить память об этих созданиях. Сначала, из ближайшей хатки вылезла жабья влажная башка оливково-зеленого цвета, с россыпью жёлтых бородавок. Оглянувшись по сторонам, болотник увидел меня, удивленно квакнул и полез наружу уже целиком. Не высокий, метра полтора, моб был одет в забавные шорты из крупной рыбьей чешуи и вооружён кривым копьем, из простой палки с обожженным наконечником. Четырёхпалые перепончатые лапы не позволяли резво бегать по суше, так что воинственная жаба бежала ко мне, высоко вскидывая ноги. Уровень моба был не высоким - всего лишь 7, но дожидаться пока это чудо-юдо станет тыкать в меня своей кривой палкой, я не стал и всадил в него сразу две стрелы. Здоровье жабоида тут же скакнуло в желтый сектор, но болотник сумел-таки меня удивить. Не добежав до меня метров пять, вдруг весть сжался и резко прыгнул вверх. Да за такой номер ему сразу бы присвоили мастера спорта по прыжкам в высоту! Это было настолько же красиво, насколько и опасно - взмыв на хорошие три метра ввысь, земноводное преодолело
разделяющее нас расстояние и попыталось ткнуть меня своим корявым оружием. Не увернись я в последний момент, быть мне нанизанным на этот кривой шампур! Перекатившись вперёд, я пропустил болотника над собой и резко развернувшись, выстрелил в спину приземлившемуся врагу. Стрела вошла ровно межь лопаток, придав дополнительный толчок и монстр, уткнулся морфой в мох с крупицами здоровья на шкале.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 30 ОЧКОВ ОПЫТА.
        Сообщила система, когда я добил моба ударом свинокола.
        Добычей мне стали 50 серебряных монет, 2 рашки, пучок засохшей тины, рыбий скелет и забавные шортики:
        «КОРОТКИЕ ШТАНЦЫ»
        ТИП: Штаны
        КЛАСС: Простой
        ЗАЩИТА: 3-6
        ПРОЧНОСТЬ: 15 из 30
        ТРЕБОВАНИЯ: Рост до 150 см
        СВОЙСТВА: Высота прыжка +25%
        ОПИСАНИЕ: Шорты болотников из высушенной рыбьей чешуи.
        Вряд ли Гавр купит такое одеяние больше, чем за 1 золотой. Добыча ресурсов дала один фиал жабьей слизи о цене, которой я даже не мог предположить. Будем считать, что с одного такого красавца я могу получить 2-3 золотых, а значит, 15-20 болотников способны заменить мне целый день в шахтах.
        Выдернув из тела 2 из 3 выпущеных стрел (одна оказалась сломанной), я продолжил исследование островка. Хатка болотника представляла собой простую лужу, накрытую сверху наваленными ветками, так что ничего интересного в ней для меня не было. Ожидать чего-то особенного и выгодного от локации начального кача для нубов не приходилось - скучные и слабые мобы, минимальный лут, дешевые реагенты и ресурсы. Но раз уж я сегодня сюда забрался, надо обойти и зачистить весь спот (место обитания монстров). По крайней мере, пока не закончатся фиалы или стрелы.
        Дальнейшее монотонное истребление ластоногих не отличалось разнообразием и особой занимательностью. Стоило приблизиться метров на 10, болотники, заметив меня, выползали из своих домиков, молча атаковали и так же молча умирали от 4 стрел.
        Редко добегавший до меня, монстр заканчивал своё существования от удара на лезвиях моих клинков. Я собирал с них разнообразный мусор, типа ракушек или рыбьих останков, однотипные шортики и иногда оружие, отвратительного качества. С каждой жабы я наполнял по одному фиалу гадкой слизи, так что к вечеру смог поднять профессию «Собиратель» на 5 уровень новичка.
        Теперь, с учетом вчерашнего трудового дня, список моих профессий выглядел так:
        Оружейник 3 новичок
        КУЗНЕЦ 2 НОВИЧОК
        СКОРНЯК 3 НОВИЧОК
        МЯСНИК 3 НОВИЧОК
        ТРАВНИК 5 НОВИЧОК
        ГОРНЯК 5 НОВИЧОК
        СОБИРАТЕЛЬ 5 НОВИЧОК
        РЫБАК 1 НОВИЧОК
        Медленно, зато много! Мало кто занимается всем и сразу. Это не рационально и затратно. Но у меня, кроме профессий и достижений, не было других вариантов прокачки.
        Вишенкой на торте, сегодняшнего дня, оказался шаман болотников аж 10-го уровня, обвешанный перьями и пучками травы, лихо отплясывающий под звуки бубна вокруг какой-то грязной лужи и бросавший кратковременные замедляющие проклятья. Провозившись с ним минут 5, я все-таки вспорол ему брюхо своими клинками и получил в награду неплохое колечко на +2 к силе
        «КОЛЬЦО СКОЛЬЗКОГО ШАМАНА»
        ТИП: Украшение
        КЛАСС: Простое
        ПРОЧНОСТЬ: 20 из 30
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        Свойства: +2 сила
        Описание: Нужная штука! Позволяет сильно бить в бубен!
        Немного подумав, я заменил им колечко собирателя, ведь при необходимости никто же не мешает его одевать. Так что может и полежать в рюкзаке, а сила пригодиться всегда! Еще 1 пункт силы, и я смогу наконец-то экипировать скимитары беднуина, которые дожидаются меня в личной комнате.
        Лужа облюбованная бубнобоем оказалась колодцем со странной водицей мутного белесого цвета, словно кто-то плеснул стакан молока в ведро воды. Выглядела она крайне неаппетитно, и даже опасно, потому я аккуратно набрал несколько пустых фиалов для идентификации ее Гердой при случае.
        После смерти скользкого шамана, болотники перестали появляться из своих домиков, и мне не осталось ничего другого, как просто повернуть в сторону деревни. Не сказать, что эта вылазка была очень уж удачной или увлекательной. Но теперь, я точно разведал все, что только мог, вокруг бывшего нубятника и всегда смогу разнообразить свои трудовые будни.
        Герда с удовольствием взяла слизь по 70 серебряных, как отличное средство от бородавок. Гавр сразу отмел бесполезный хлам, в виде ракушек и останков рыбы, и скупил штанишки по 90 серебра.
        Как я и предполагал, слабенькие мобы принесли мне 32 золотых, практически, за весь день их истребления. Жаль, но похоже, не обмануть мне судьбу и не разбогатеть в одночасье! Придётся долго и упорно пахать, чтобы подготовиться к походу в инстанс - права на ошибку у меня нет!
        
        ****
        Сегодня подвернулся удобный случай, чтобы наконец, перестать прятать от Лизы свою капсулу:
        
        - Я с этой игрой, совсем света божьего не вижу. Вот и доставку твоей капсулы пропустила! - Расдосадованно проговорила девушка, рассматривая мою комнату, - И как, ты, тут вообще помещаешься? Диван, стол, кокон, шкаф! Свободного места и не остается совсем!
        - Да, нормально помещаюсь, мне же не хороводы тут водить - пришел, на диван упал и спи. Теперь вот еще с дивана могу прямо в капсулу запрыгивать!
        - Ты главное выпрыгивай из нее иногда, и меня заодно вытягивай. А то Пангея - она такая, затягивает!
        - Обещаю! К тому же, теперь у нас и в игре связь будет - всегда можно весточку послать с приглашением прогуляться или на ужин!
        - Жаль, что тебя закинуло на восточную часть Вилейских гор. Считай через пол континента от меня. Можно было бы помочь тебе в первое время золотом. Голышом, небось, по нубятнику бегаешь - девчонок в краску вгоняешь?
        - Как все, маленькая, как все. Все мы в начале пути - голенькие, слабенькие и глупенькие. - Я с улыбкой наблюдал за девушкой со столь серьезным видом, словно мы сейчас как минимум судьбу мою решаем. - Я тебе голубя пришлю с весточкой - у меня колечко для собирателя упало сегодня. Мне оно без особой надобности, а тебе пригодиться может. Позволяет увидеть одно свойство ресурса без повышения профессии. Надо тебе такое?
        - Ух, ты! Какая прелесть! По понятным причинам, у меня, довольно необычный набор бижутерии, но такое колечко лишним не будет точно! А чего не продал? Такой специализированный предмет не плохих денег стоит!
        - Да мне до ближайшего аукциониста еще пилить и пилить, тем более, как я мог, продать такую штуку не посоветовавшись с тобой?
        - Мммм! Как миииило! - Протянула Лиза в шуточном умилении. - Мой рыцарь с первых шагов обо мне заботится! Я польщена, впечатлена и девичье сердце растоплено! С меня котлетки на ужин и поцелуй на десерт!
        - Ну, вот и славно! Тогда завтра жди голубя.
        - У меня то сова - серебряный аккаунт имеет свои плюсы. До 2-х килограм полезного груза могу прикрепить - может надо что-нибудь? Я завтра, как раз в городе буду.
        - Может, если только совет. Подскажи, чем можно выгодно кусок земли засеять? Мне тут по квесту грядочку выдали - ума не приложу, что с ней делать.
        - Ничего себе, ты, за первый день развернулся! И колечко козырное отхапал, и даже надел земли умудрился получить! Будь это не грядочкой, а скажем, парой соток плодородной земли в безопасной зоне, то я бы сама через весь континент к тебе прибежала! Это же золотая жила!
        - Да, ну? - Я действительно был сильно удивлён. У нашего клана в прошлом были огромные поля, которые мы сдавали под засев, и это было не сказать, что большими деньгами. А тут столько возбуждения из-за крохотного клочка земли у черта на куличках! - Что же тут такого? Разве мало в игре земли?
        - Земли-то море, да только не вся она выгодна для игроков. Вот возьмём, к примеру, долину Кристан, что к югу от устья Нейры. Сотни гектар плодороднейшей земли, но мне они и даром не нужны, а почему?
        - Почему? - Задал я ожидаемый вопрос.
        - А потому, что там помимо кровожадных мобов, еще и куча вредителей в виде игроков, которым ничто не помешает придти на все готовое и собрать твой урожай. Не будешь же, ты, сутками охранять свои посевы!? Такие земли могут быть выгодны лишь сильным и многочисленным кланам, способным обеспечить защиту и неприкосновенность посевов. А любая грядочка в безопасной зоне, обычно рядом с населенными пунктами, защищена самой системой от паразитов, от мобов, если они, не квестовые, конечно. А самое главное - урожай сможет собрать лишь владелец! Так что, твоя грядочка - это реально неплохой вид заработка. Жаль, только в нубятнике и после 10 уровня тебе придётся с ней распрощаться.
        - Так она мне и сейчас не особо нужна - ни семян, ни умения, ни времени у меня на эту землю нет.
        - Не знаю, что там приживется, но завтра я тебе вышлю сову с мешочком разных семян - посадишь! И не ленись! Как и что делать я тебе сейчас объясню. Будут тебе подъёмные при выходе из нубятника!
        Пока я жарил котлеты, резал салат и варил рис Лиза подробно, и со знанием дела, объясняла мне всю механику игрового огородничества. Иногда, забывая про поднесённый ко рту кусок, она увлеченно называла десятки различных растений, которые в случае удачи приживутся на моем участке. И сколько это может принести мне денег, при грамотном подходе. Надо сказать, что я впечатлился!
        Про простые травки я знал, они произрастали повсеместно и были доступны для сбора абсолютно каждому. Стоили копейки, не смотря на то, что использовались в дорогих зельях.
        Редкие травы находились в природных условиях намного реже и для сбора были доступны лишь тем, у кого был высокий уровень травничества. Стоили приличных денег и отлично качали профессию при сборе. Садить, на доступных всем полях, было сильно не выгодно, а вот на частном, так сказать огороде, очень даже! К тому же, выращенное таким образом редкое растение не требовало от владельца высокого уровня мастерства.
        Раритетные растения, практически, невозможно было вырастить самим. А в природе попадались крайне редко. Цены на такие травы были заоблачными и раскупались моментально мастерами алхимии.
        Посадка и сбор растений тоже оказались делом не простым и с кучей нюансов, которые мне вбивала в голову непривычно серьезная Лизка, за кружкой чая после ужина. Вооружившись карандашом и листком бумаги, она, с видом учительницы, записывала названия трав, их свойства, места произрастания. Способы посадки и сбора, культивации семян, спор, ростков и прочей лабуды для последующей посадки. Мой мозг отказывался впитывать всю эту ботанику, и я взмолился:
        - Лизонька, золотце, а может ты мне, просто в игре шпаргалку пришлёшь с семенами - что куда пихать и как, потом выдергивать?
        - Лентяй! - Фыркнула опытная травница. - Не быть тебе мастером, с таким подходом!
        - У меня так-то, крутой друид, знакомый есть! - Хитро прищурился я. - Может не оставит меня в беде, если вдруг подорожник к ране приложить понадобится?!
        - Друид от меня далеко, а огород рядом! Вот и правду говорят - в игре везет тому, кто это совсем не ценит! - Покачала головой девушка. - Ладно, уж, пришлю подробные инструкции с семенами. Все равно, до выхода из стартовой локации, больше двух, трёх урожаев не успеешь собрать. А теперь спать - завтра с утра пришлю сову.
        
        
        

        Глава 3

        Утренний обход ловушек занял, от силы, полчаса и принёс очередные 7 золотых в мою копилку. Ожидая сову от Лизы, я сидел у реки с удочкой. Призвав почтового голубя, вбил коротенькое сообщение для девушки и вложил в маленький мешочек колечко собирателя. К слову о системе сообщений в игре, общаться можно было несколькими способами:
        
        Вербально при встрече.
        Выслав почтовую птицу с личным сообщением, если адресат находился в дали, от вас. Птицы, доступные вам, зависели от вида подписки на игру. Медная подписка позволяла пользоваться простеньким голубем, который и летел медленнее и мог переносить до 500 граммов полезного груза.
        Серебряная подписка, в качестве почтальона, предоставляла огромную белую сову, которая могла нести до 2-х килограммов груза, и довольно быстро, преодолевала большие расстояния.
        Обладатели золотого аккаунта могли выслать письмо и посылку до 10 килограммов с помощью горного орла.
        Чат в игре был либо приватным, либо групповым. Отравить сообщение можно или другу, подтвердившему статус ваших отношений, или же находясь в одной группе. Отравляя Лисель Цветущей своего голубя, я преследовал сразу несколько целей: передать письмо, подарить колечко и предложить дружбу.
        
        Огромная птица, бесшумно опустилась на ветку, стоявшего рядом вяза и забавно склонив голову набок, наблюдала за мной своими большими глазами.
        
        - Прилетела, красавица? - Спросил я сову, вставая на ноги.
        
        -Угу, угу. - Словно, поняв мои слова, произнесла птица.
        
        Подойдя к этой величественной почтальонше, я отвязал от когтистой лапы бархатный мешочек.
        
        «Привет, колхозникам! Мотыгу уже наточил?! Высылаю набор семян и спор разных растений. Есть тут и обычные, и довольно редкие экземпляры. Обрати внимание на Златолист, семечка в виде полумесяца, и на Медовицу, чёрные бусинки. Если они прорастут - будет тебе счастье. Листья Медовицы идут по 2 золотых, а с куста можно собрать до 15 таких. Семечки Златолиста по 3 золотых за грамм - это примерно 60 золотых с кустика. Выбирала все по времени созревания. Примерно сутки потребуется каждому из растений, так что не ленись и посади сразу, как получишь. Завтра, с утра, сможешь снять первый урожай. Подробные инструкции прилагаю. Купи блокнот у любого торговца и перепиши. Целую, Лисель Цветущая.»
        
        Внимание, игрок Лисель Цветущая добавлена в список друзей. Теперь, вы можете общаться в игровом чате.
        
        Еще полгода назад, ни за что не поверил бы, что буду увлечённо ковырять землю мотыгой. Ежеминутно сверяясь с подсказкой, опускать в ямки семена. Некоторые слегка присыпая землёй, другие плотно прихлопывая. Обильно поливая один участок и не проронив ни капли влаги на другой. Спустя час, таких вот странных для себя работ, я закончил с рассадой и получил профессию «Огородничество» 1 уровня.
        Окинув взором свой земельный участок, засаженный едва ли на одну десятую от общей площади, я решил первый урожай пустить только на семена. В игре, необходимо, выбирать между сбором урожая, либо же семян на следующие посадки. Что вырастет, тем и буду засаживать.
        У кого-то захватывающие дух приключения, передозировка адреналином от жарких боев, ценный лут и реки золота. А кто-то стоит, отперевшись на плохонькую мотыгу на краю поля, и мечтает о том, чтобы завтра смог собрать хотя бы половину из посаженного!
        
        ****
        У вас новое письмо от ?????
        
        Обнаружил я на экране смарфона, когда вылез вечером из капсулы. Неужели Наталия была права, и американцы вновь решили обратить на меня внимание?
        
        «Доброго времени суток, игрок! Довольны ли вы нашим скромным подарком? Судя, по регулярному онлайн статусу аккаунта, предполагаем, что вы активно пользуетесь капсулой и безмерно этому рады. Смеем Вас заверить, что данный наш жест доброй воли абсолютно бескорыстен. Очень надеемся, что выдающийся игрок продолжит свой блистательный путь к славе и богатству в обновлённом мире Пангеи! Единственное, что бы мы хотели попросить - сообщите имя Вашего персонажа. Зал славы должен заполниться известными именами!»
        
        -«Ага! И ключ от квартиры, где деньги лежат! Щаз!» - Успел подумать я, прежде чем смартфон завибрировал в руке.
        Никогда прежде не отвечал на звонки неизвестных абонентов, но это «жжжж» явно не спроста!
        
        -Алло. - Ответил я на звонок.
        
        - Привет, Паш! Ругать за ответ на звонок с неизвестного тебе номера, нет времени. Письмо прочитал?
        
        - Привет, Наташа! Никаких инструкций на этот счёт не было, как и контактного номера на подобный вариант развития. - Не стал проявлять слабости я.
        
        - Согласна. Извини - никаких претензий. Есть сейчас время на небольшую прогулку на природе? С тобой хотят поговорить.
        
        - Мне через час, на ночную смену. Больничный закончился и пора начинать зарабатывать на хлебушек без масла.
        
        - Ты, больше не работаешь на автобазе. Не забудь, завтра за расчетом забежать к ним в контору. Это еще одна тема для разговора, так что очень советую принять приглашение.
        
        - Хмм. Ругаться матом, наверное, будет не слишком красиво? - С трудом сдерживая эмоции, буркнул я в трубку. Нет, ну надо же! За меня всё решили, работать мне или нет, настойчиво «советуют» нестись неизвестно куда, на ночь глядя, для разговора непонятно с кем и не понятно о чём! Это раздражало и злило.
        
        
        - Если очень хочется, выскажи все мне, а вот на встрече не советую! - Судя по голосу, Наталия сейчас улыбалась, что бесило меня еще больше.
        
        - Не слишком ли дохрена советов за такой короткий промежуток времени!?
        
        - Не кипятись, Паш. Понимаю, что радости от ситуации вокруг тебя не прибавляется, но поверь, могло бы быть еще хуже. - На сей раз, голос сотрудника госслужбы прозвучал искренне и сочувствующе, что немного остудило мой пыл.
        
        - Ладно, куда идти?
        
        - Кафе «Рулада», через час. Спасибо, что согласился, избавив от лишних хлопот.
        
        - С кем предстоит встретиться?
        
        - К кафе к тебе подойдут, не беспокойся.
        
        А ведь обещали, что больше не придётся встречаться ни с кем из ОРВ или ГРУ. Видимо не ожидали такой быстрой реакции «наших американских партнеров». Напрягал тот факт, что я снова безработный, но не думаю, что спецслужба сделала это с целью навредить. Наверняка, речь пойдёт о выборе линии поведения с возможными представителями конкурирующих сторон. А так, как я изначально не собирался поддерживать никаких диалогов, то и переживать было не о чем.
        Успокоив себя такими мыслями, я дошёл до указанного кафе на много раньше назначенного времени и заказал себе кофе.
        
        - Павел Леонидович, добрый вечер. Мне поручено встретить, Вас, и отвезти на встречу! - Подошёл ко мне крепкий молодой человек в легком льняном костюме. - Вы готовы пройти со мной или желаете допить кофе?
        
        - Добрый вечер. Кофе я допил уже давно, так что не вижу смысла откладывать - ведите.
        
        Мы обошли кафе и сели в машину. Сопровождающий, и по совместительству водитель, молча вёл автомобиль, не пытаясь заговорить. И я был совершенно не в претензии. Что молоть языком впустую? Сейчас доедем и наговорюсь вдоволь.
        
        К слову, ехали мы довольно долго. Выехав за город, мы петляли по лесным дорожкам, пока не остановились перед воротами небольшой то ли усадьбы, то ли загородного домика. Крепкий забор окружал территорию с аккуратным срубом и несколькими постройками поменьше.
        Водитель остановился, на маленькой парковочке слева от дома, и проводил меня вовнутрь.
        Как и принято в русских домах, все внутреннее помещение состояло из одной единственной горницы. Уютно, светло, красиво.
        
        - Добрый вечер, Павел Леонидович! Спасибо, что согласились побеседовать и приехали ко мне в гости! - Из-за стола, в центре горницы, встал пожилой мужчина в простой, домашней одежде. - Встреча не официальная и несёт скорее ознакомительный характер - посидим, познакомимся, обсудим наши дела. Если есть вопросы, с удовольствием отвечу. Наташенька отрекомендовала, Вас, как умного и здравомыслящего человека, а значит, смею надеяться на душевный и доверительный разговор. Меня, кстати, Дмитрием можете звать. Не вижу смысла в чинах и отчестве.
        
        - Добрый вечер. Тогда и меня можно Павлом называть, раз уж без официоза. - Дмитрий располагал к себе спокойной и добродушной речью. Не было на лице дежурной улыбки, лишней мимики, которой учат физиономисты, персонал фирм для профессионального общения с клиентами. Пышные седые усы, живые глаза, плотное, но крепкое тело и военная выправка, говорила о не малом сроке службы и наверняка не самый низкий чин.
        
        - Вот и замечательно! Устал я, за пол века, от строгости казенной речи, но сейчас не об этом. Может быть чайку бахнем? Мне тут травяного сбора отсыпали - душистый и ароматный чаек получается!
        
        - Не вижу причин отказывать. - уселся я на, указанное Дмитрием, кресло.
        
        - Вот не поверите, никогда до этого не пил ничего кроме покупных сортов чая, а тут прямо влюбился! - хлопотал с кружками хозяин. - Наташенька, кстати, упомянула, что вы местный? Не доводилось отведывать подобного?
        
        Радушный хозяин протянул мне большую кружку с ароматным чаем.
        
        - Я довольно рано покинул город, а в молодости подобные напитки не очень ценятся. - ответил я, помешивая горячий напиток.
        
        - Эх, молодость! - ностальгически протянул Дмитрий. - Хорошее время было, простое. Никаких тебе виртуальностей, никаких хакеров, блогеров, гиков и остальных фриков. Я с неделю только названия и сленг учил, когда на эту должность поставили! Смешно и грешно - старый разведчик игрушками занимается! Но родина сказала «Надо!» - я ответил «Есть!».
        
        - Главное опыт! Не думаю, что в виртуальном мире шпионские игры сильно отличаются от реальных.
        
        - Абсолютно, верно! Как только разобрались с новыми игрушками, тут же начались старые забавы. С одной стороны сложнее разобраться со всеми этими адресами, серверами, айпи. А с другой - лёг в капсулу и ты уже на оперативных просторах. Вот Вы, к примеру, были весьма успешным бизнесменом. Имели достойный заработок и хорошее дело, что же влекло в эту игру!?
        
        - Да, наверное, честность прежде всего. Если там тебе кто-то не нравится - доставай топор и круши череп. Если хватает силы - возьми то, что нужно, а если смелости - рискни, настучав дракону по морде, загреби все его золото. В реальности же, мы привыкли к маскам, к морали, к законам. В игру мы ходим отдохнуть, сбросить пар, развлечься. Не брать же ружьё в руки, вызванному на ковёр клерку или продавщице, которой нахамил покупатель. Вот и находит народ отдушину, погрузившись вечерком в сказку, где все молодые, красивые, здоровые и сильные.
        
        - Вот, кабы все только за тем и ходили! - горько усмехнулся старый разведчик. - Ну, да ладно! Об этом позже. Расскажите-ка мне, лучше о своих дальнейших планах. Как отреагировали на весточку от неизвестных доброжелателей? Что решили делать с квестом демона? Беседа у нас не официальная, так что, Вы, вольны вообще ничего не отвечать - я пойму. Но боюсь, придётся тогда вызывать Вас в Москву повесткой, а там много кабинетов, длинные коридоры, скучные бумажки. И не думайте, что я сейчас этим пугаю, даже там, Вы, совсем не будете обязаны кому-либо и что-либо объяснять и доказывать. Вы не делаете ничего противозаконного, так что никто не может ни к чему принудить.
        
        - Да, собственно, я и не собирался ничего утаивать. В мире реальном, я теперь безработный и сдаётся мне, по вашей милости. Так что буду искать работу, а в игре все сложно. Вы же в курсе моей ситуации?
        
        - Ваша работа на автобазе была не слишком безопасна - ночные дежурства в одиночку в отдалении от жилого района. Да и не слишком прибыльна, не так ли?
        
        - А разве мне, что-то угрожает? - удивленно спросил я. - А что до заработка, так выбор, с условным сроком, не слишком велик.
        
        - Наташа, кажется, объясняла всю важность Вашей ситуации, как с точки зрения оппонентов, так и с нашей стороны. Поверьте, прорыв инферно на территории того же Исламского мира, обернётся массовыми беспорядками, миллионами долларов убытков, клановым войнам внутри кластера, переделам территорий и влияния. Это способно затормозить их развитие на годы! Русский кластер, изначально стартовал с прорывом. Это дало знание о его расположении, активности и значении. Распределение основных сил изначально шло с учетом серых земель. А вот, наши заграничные «друзья», знать не знают, где именно бахнет их разлом! Только представьте сколько вложенных денег и сил может разом пойти прахом! Города, деревни, охотничьи угодья, точки добычи ресурсов, клановые цитадели и личные замки - все это может просто исчезнуть! Вы представляете суммы, которые сейчас вливаются во все это добро? Так что ответ на ваш первый вопрос, я думаю ясен. Если кто-то извне узнает, кто именно является носителем опасного квеста - ему не жить.
        А со вторым вопросом, мы хотим Вам немного помочь. Завтра получите список вакансий на выбор. Все вакансии будут являться удаленными - без надобности являться, куда либо, для выполнения обязанностей, но вполне реальными и неплохо оплачиваемыми. Выберете то, что захотите, а если не найдёте ничего интересного - мы подыщем еще что-нибудь.
        
        - С детства, не верю в бесплатный сыр. Так может объясните в чем Ваш интерес? Наталия говорила про ошибки оппонентов, потенциальное ослабление других сторон и тому подобное, но как-то это размыто прозвучало.
        
        - Есть и другие причины. Само собой, но боюсь, я не в праве посвящать в это гражданское лицо. Без обид?! Поверьте, это как раз тот случай, когда чем меньше знаешь, тем крепче спишь. Версия Натальи не так далека от истины, так что не стоит обижаться на некоторую недоговоренность. Скажу лишь то, что главный интерес современного мира к игре не так прост, как кажется. Государствам необходимо, чтобы люди играли и развивали проект. Отсюда и поддержка, и особый контроль, и к великому сожалению всех спец служб, подковерные игры.
        
        - Тогда, хотелось бы услышать, чего именно, Вы, ждёте от меня?
        
        - Приятно иметь дело с разумным человеком! - искренне улыбнулся Дмитрий. - Не паникуете, не торгуетесь, не требуете бочки варения и корзины печенья! Мы просим сообщать о любых подозрительных контактах с неизвестными личностями. Мы аккуратно проверим, и в случае непричастности к нашей теме, оставим все как есть, либо сможем выявить «засланного казачка». Так же, консультироваться по поводу анонимных сообщений, подобных сегодняшнему письму. Соблюдение тайны о задании, как в игре, так и в реальности. И приложить все силы к исполнению ваших обязательств с демоном. Мы знаем о Вашем положении с игровыми ограничениями, но, как и говорила Наталья, помочь не в состоянии. Любая помощь нашей конторы привлечёт внимание других спецслужб к Вашей персоне, что не выгодна ни Вам, ни нам.
        
        - Все понятно. Раз попал хвост в колесо - пищи, но беги! - хмыкнул я.
        
        - Что-то вроде того, - засмеялся Дмитрий. - Главное помните - мы вас в беде не бросим и чем сможем, обязательно поможем. Контакт мы оставим, по любым вопросам, можете звонить в любое время.
        
        - Спасибо. Учту.
        
        - Приятно было познакомится и пообщаться! - Встав из-за стола, Дмитрий протянул руку, которую с удовольствием я пожал. Мне понравился этот старый служивый. Сказал что мог, а чего не мог - прямо отказал. Не юлил и не давил. Ничего особо нового я, конечно, не узнал, но мне явно указали на всю важность решений, и еще раз напомнили - станешь глупить, тут тебе и крышка!

        Глава 4

        Как же легко и свободно я себя чувствую в игре. Не смотря, на все сложности с моим персонажем, никто не пытается завербовать, использовать или контролировать. Ты волен сам выбрать свой путь и достигать своих вершин. Моей же вершиной на сегодня, станет сбор трав на огороде, свежевание зайцев из ловушек, ковка дешевых наконечников для моих стрел. Ну а что? На всех, замков с принцессами не хватает, драконы нынче нарасхват, даже захудалого Кащея на горизонте не видно. Так что, придётся пока, кому-то в земле поковыряться ради своих целей, а там уже можно и на Горыныча сходить!
        Вчерашние трофеи принесли мне еще 35 золотых и я твёрдо решил поднять свой баланс в золоте до 200. Посмотрим, на сколько выгодно для меня окажется «огородничество».
        Подойдя к своему участку на деревенском поле, я увидел задумчиво смотрящую на мои посадки Герду.
        
        - Здравстуй, грандмастер! - Вырвал я непростую бабушку из задумчивого состояния. - Рассматриваете мои посадки? Что скажете? Полезное дело или баловство?
        
        - Здравствуй, Витар! - вздрогнула она от неожиданности. - Вот уж, не ожидала еще раз увидеть в живую Нирн! Это же откуда у тебя такое богатство? И самое главное - как оно тут проросло? Я годами пыталась вырастить и на земле, и в горшке, и даже в болоте местном грядочку разбивала - все без толку! А тут вот он, красавец, даже зацвёл!
        
        - Сам в шоке! Меня предупреждали, что такие редкие растения практически невозможно вырастить самим и довольно трудно найти в природе.
        
        - Не то слово, не то слово! - покачала головой Герда. - Тут, у тебя, помимо Нирна, еще и Златоцвет, Беладонна, Люцерна…
        
        - Стыдно признаться, но я даже отличить их не могу - для меня это просто заросли.
        
        - Сейчас, мы это исправим! - улыбнулась старушка. - Пускай, ты, еще неопытен, но сил в тебе много, копать будешь ты, а я буду подсказывать что, где и как! Не смогу себе простить, если ты загубишь такое богатство!
        
        Два часа я копал, вскапывал, срезал листики, выщёлкивал из стручков семена, подрезал стебельки… Ужас! Как это можно назвать игрой и еще платить за это!?
        В конце концов, Герда удовлетворенно оглядела мой разросшийся втрое участок, а я с удовольствием читал системные сообщения:
        
        Поздравляем! Ваша профессия «Травника» достигает 5 уровня Новичка
        Собирайте растительные ресурсы для дальнейшего повышения!
        
        Поздравляем! Ваша профессия «Огородника» достигает 5 уровня Новичка
        Собирайте растительные ресурсы для дальнейшего повышения!
        
        
        Вами получено достижение «Старательный новичок»
        ПОЛУЧИТЕ 5 УРОВЕНЬ НОВИЧКА 5 ПРОФЕССИЙ.
        Награда: Сила +1, Ловкость +1, Выносивость +1
        
        Да!! Вот, что значит, работать с настоящим мастером и редкими ресурсами! Два часа и я достиг того, на что у меня, без Герды и Лизиных семян, ушла бы не одна неделя!
        Мы собрали все семена и ростки для следующего засева, чтобы максимально увеличить количество полезных травок на моем участке.
        
        - Хорошо поработали! Завтра, сможем заселить уже весь твой надел. А там я тебе и свой уступлю! - Сияла от радости, довольная Герда. - Все травы, я у тебя скуплю по приемлемой цене за золото или в обмен на зелья. А если начнёшь обучение, то у тебя будет очень хороший запас ингредиентов для начала!
        
        - Даже не ожидал, что огород может быть так полезен. Вряд ли, я смогу стать настоящим плантатором - не буду же я вечно в вашей деревне.
        
        - Это не беда. Такое богатство я без присмотра не оставлю! За долю малую, буду собирать и высаживать урожай, а доход отправлять тебе в золоте или же травами.
        
        - Замечательная идея! - Все-таки репутация - великая сила! Я радостно поблагодарил Герду за науку и помощь, и ринулся в свою комнату, где меня дожидались скимитары, которыми я теперь смогу пользоваться, с учетом повысившейся силы!
        Теперь моя информация о персонаже выглядела так:
        
        ИМЯ: Витар
        ХАРАКТЕРИЗАЦИЯ: Нет
        РАСА: Человек
        КЛАСС: Следопыт
        УРОВЕНЬ: 1
        ОЧКИ ОПЫТА: 0/100
        ХП: 90
        МП: 40
        
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ
        
        СИЛА: 10
        ЛОВКОСТЬ: 13
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 9
        ИНТЕЛЛЕКТ: 5
        МУДРОСТЬ: 4
        
        УРОН ДАЛЬНЕЙ АТАКИ: 49 - 62
        УРОН БЛИЖНЕЙ АТАКИ: 45 - 58
        МАГИЧЕСКИЙ УРОН: 15 - 20
        МАГИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА: 12 - 17
        ЗАЩИТА ФИЗИЧЕСКАЯ: 66 - 90
        
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ПОКАЗАТЕЛИ:
        
        ГРУЗОПОДЪЕМНОСТЬ: 38 кг
        ШАНС КРИТИЧЕСКОЙ АТАКИ: 2%
        СКОРОСТЬ АТАКИ ЛУКА: 33 в минуту
        БОЕЗАПАС: 20 стрел
        СЛОТЫ ПОД ЭЛЕКСИРЫ: 5
        
        НАВЫКИ: 2
        
        «ВЫСТРЕЛ ОХОТНИКА» - особый выстрел из лука, который поражает связки противника, замедляя движение на 30%, в течении 15 секунд и нанося не более 50% от базового урона.
        ЦЕНА: 15 очков маны.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 1 минута.
        
        «ПРИРОДНЫЙ ПЛАЩ» - окружающий вас, природный покров надежно скрывает от взоров неприятеля на 70%.
        ЦЕНА: 10 очков маны в минуту.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: Нет
        
        ПРОФЕССИИ:
        
        ОРУЖЕЙНИК: 3 новичок
        КУЗНЕЦ: 3 новичок
        СКОРНЯК: 5 новичок
        МЯСНИК: 4 новичок
        ТРАВНИК: 5 новичок
        ГОРНЯК: 5 новичок
        СОБИРАТЕЛЬ: 5 новичок
        РЫБАК: 1 новичок
        ОГОРОДНИЧЕСТВО: 5 новичок
        
        БОНУСЫ ЗА ДОСТИЖЕНИЯ, ТАЛАНТЫ, ЭКИПИРОВКУ, ПРОФЕССИИ, ПАССИВНЫЕ НАВЫКИ:
        
        Продолжительность посмертного дебафа: 4:24
        Репутация России 0,4%
        Репутация Андревцы 45%
        +1% к трофеям охоты.
        +1% к стоимости полезных ресурсов.
        5% к урону ловушками.
        5% к скрытности ловушек.
        +1 Шанс выловить более крупную рыбу.
        
        + 10% к дальности прицельного выстрела.
        + 20% к скорости стрельбы из луков.
        +10% к зрению в темноте.
        +15% к маскировке.
        +5% к скорости передвижения.
        +10% к бесшумности шага.
        + 30% к шансу парирования.
        +20% шанс нанести кровоточащую рану.
        
        ЭКИПИРОВКА:
        
        ГОЛОВА:
        «ЛЮТИКОВЫЙ ВЕНЕЦ»
        ТИП: Головной убор
        ЗАЩИТА: 8-11
        КЛАСС: Добротный
        ПРОЧНОСТЬ: 48 из 60
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА: Мудрость +1, позволяет на 10% лучше видеть в темноте
        ОПИСАНИЕ: Тонкий обруч из лозы с плетёными цветами лютиков.
        ЧАСТЬ СЕТА ИЗ 5 ПРЕДМЕТОВ «ГИБКАЯ ЛОЗА» - ПРИ ЭКИПИРОВКИ ВСЕХ ЧАСТЕЙ СЕТА +3 ЛОВКОСТЬ, +2 ВЫНОСЛИВОСТЬ.
        
        ТЕЛО:
        «ЛЕГКАЯ КУРТКА ЭЛЬФА»
        ТИП: Верхняя одежда
        ЗАЩИТА: 12-15
        КЛАСС: Добротный
        ПРОЧНОСТЬ: 46 из 60
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА: Выносливость +1, +15% к маскировке
        ОПИСАНИЕ: Свободная одежда не даст вам перегреться во время долгого бега или жаркого боя, но даст возможность легче скрыться от постороннего взгляда.
        ЧАСТЬ СЕТА ИЗ 5 ПРЕДМЕТОВ «ГИБКАЯ ЛОЗА» - ПРИ ЭКИПИРОВКИ ВСЕХ ЧАСТЕЙ СЕТА +3 ЛОВКОСТЬ, +2 ВЫНОСЛИВОСТЬ.
        
        НОГИ:
        «ЛЕГКИЕ ШТАНЫ ЭЛЬФА»
        ТИП: Штаны
        ЗАЩИТА: 8-11
        КЛАСС: Добротный
        ПРОЧНОСТЬ: 39 из 60
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА: Ловкость +1, +5% к скорости передвижения
        ОПИСАНИЕ: Когда не трет - быстрей идёт.
        Часть сета из 5 предметов «Гибкая лоза» - при экипировки всех частей сета +3 Ловкость, +2 Выносливость.
        
        ОБУВЬ:
        «КОЖАНЫЕ САПОГИ ЭЛЬФА»
        ТИП: Обувь
        ЗАЩИТА: 5-8
        КЛАСС: Добротный
        ПРОЧНОСТЬ: 36 из 60
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА: Ловкость +1, +10% к бесшумности шага
        ОПИСАНИЕ: Обувь из тонкой кожи помогут выследить осторожного зверя.
        ЧАСТЬ СЕТА ИЗ 5 ПРЕДМЕТОВ «ГИБКАЯ ЛОЗА» - ПРИ ЭКИПИРОВКИ ВСЕХ ЧАСТЕЙ СЕТА +3 ЛОВКОСТЬ, +2 ВЫНОСЛИВОСТЬ.
        
        РУКИ:
        «НАРУЧИ ЭЛЬФИЙСКОГО СТРЕЛКА»
        ТИП: Защита рук
        ЗАЩИТА: 6-9
        КЛАСС: Добротный
        ПРОЧНОСТЬ: 27 из 60
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА: +2 сила, + 10% к скорости стрельбы из лука
        ОПИСАНИЕ: Отлично защищает руки стрелка от ударов тетивы позволяя не отвлекаться от стрельбы.
        ЧАСТЬ СЕТА ИЗ 5 ПРЕДМЕТОВ «ГИБКАЯ ЛОЗА» - ПРИ ЭКИПИРОВКИ ВСЕХ ЧАСТЕЙ СЕТА +3 ЛОВКОСТЬ, +2 ВЫНОСЛИВОСТЬ.
        
        ДАЛЬНОБОЙНОЕ ОРУЖИЕ:
        «ЛУК ОРЛИНОГО ПОЛЕТА»
        УРОН: 10-15
        СКОРОСТЬ СТРЕЛЬБЫ: 30 выстрелов в минуту
        ТИП: Стрелковое оружие
        КАЧЕСТВО: Добротное
        ПРОЧНОСТЬ: 30 из 40
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА: Ловкость +2, + 10% к дальности прицельного выстрела
        Описание: Рекурсивный лук восточных степняков, выполнен из роговых пластин левого и правого крыльев треглавого орла
        
        ОРУЖИЕ БЛИЖНЕГО БОЯ:
        «СКИМИТАРЫ БЕДУИНА»
        ТИП: Парные клинки
        КЛАСС: Добротный
        УРОН: 15-18
        ПРОЧНОСТЬ: 11 из 60
        ТРЕБОВАНИЯ: Сила 10, Ловкость 11
        СВОЙСТВА: шанс парирования + 30%, шанс нанести кровоточащую рану + 20%
        ОПИСАНИЕ: ОТЛИЧНОЕ ОРУЖИЕ ИЗ ЧЁРНОЙ СТАЛИ, РЕЦЕПТ КОТОРОГО ИЗВЕСТЕН ЛИШЬ ЛУЧШИМ КУЗНЕЦАМ ЮЖНЫХ ПУСТЫНЬ.
        
        ШЕЯ:
        «ПОСЛЕДНИЙ ВЗДОХ ВОЛКА»
        ТИП: Ошейник
        КЛАСС: Эпический
        ПРОЧНОСТЬ: Не разрушимый
        ТРЕБУЕМЫЙ УРОВЕНЬ: 1
        СВОЙСТВА: Не снимаемый, вытягивает очки опыта 25% от общего количества на каждый из кристаллов встроенных в ошейник.
        КРИСТАЛЛОВ: 4 из 4
        ПОГЛОЩЕНИЕ ОЧКОВ ОПЫТА: 100%
        
        КОЛЬЦО 1:
        «КОЛЬЦО ИЗ БЕРЦОВОЙ КОСТИ АРНАТУСА»
        ТИП: Украшение
        КЛАСС: Простое
        ПРОЧНОСТЬ: 15 из 30
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА: + 10% к скорости стрельбы из луков
        ОПИСАНИЕ: ВЫТОЧЕННОЕ ОСОБЫМ СПОСОБОМ КОЛЬЦО МОЖЕТ СЛУЖИТЬ КАК ПРОСТЫМ УКРАШЕНИЕМ КАК И ЗНАЧИТЕЛЬНО ОБЛЕГЧИТЬ ЖИЗНЬ ЛУЧНИКУ.
        
        КОЛЬЦО 2:
        «МЕДНОЕ ПРОВОЛОЧНОЕ КОЛЕЧКО СИЛЫ»
        ТИП: Украшение
        КЛАСС: Простое
        ПРОЧНОСТЬ: 15 из 30
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА: Сила +1
        ОПИСАНИЕ: Первая работа начинающего ювелира
        
        КОЛЬЦО 3:
        «КОЛЬЦО СКОЛЬЗКОГО ШАМАНА»
        ТИП: Украшение
        КЛАСС: Простое
        ПРОЧНОСТЬ: 20 из 30
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА: +2 сила
        ОПИСАНИЕ: Нужная штука! Позволяет сильно бить в бубен!
        
        КОЛЬЦО 4:
        «КОЛЬЦО ПЛОТНОСТИ»
        ТИП: Украшение
        КЛАСС: Добротное
        ПРОЧНОСТЬ: 43 из 60
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА: +2 Выносливость, +1 Интеллект
        ОПИСАНИЕ: Серебряное колечко портного подмастерья компенсирует урон от неумелого обращения с иголкой.
        
        ПОЯС:
        «ПОЯС РЕМЕСЛЕННИКА»
        ТИП: Пояс
        ЗАЩИТА: Нет
        КЛАСС: Простой
        ПРОЧНОСТЬ: 25 из 25
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА: 5 слотов под инструмент и элексиры
        ОПИСАНИЕ: Удобные регулируемые петельки позволяют повесить на пояс до 5 предметов, от рабочего инструмента до пузырька с элексиром.
        
        СУМКА :
        «УДОБНЫЙ КОЛЧАН ОХОТНИКА»
        ТИП: Сумка для боеприпасов
        КЛАСС: Простой
        ПРОЧНОСТЬ: 30 из 30
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА: Вмещает в себя 20 стрел.
        ОПИСАНИЕ: Удобный колчан, из воловьей кожи, станет хорошим подспорьем для любого охотника.
        
        140 золотых приятно оттягивали кошель на поясе. Вот, если бы знать заранее, когда и за что свалится на голову очередное достижение, давно бы экипировал скимитары! Но система достижений работала по каким-то своим правилам и не всегда поддавалась логическому объяснению. Игроки строили теории, собирали статистику и теряясь в догадках, выполняли определенные действия, получая достижения, которые засчитывались одним и не засчитывались другим. Это как раздражало, так и манило своей загадочностью. Никогда не знаешь когда система "насыпет" плюшек
        Раз уж меня так наградили, надо бы, подыграть системе в этом благородном деле!
        Что у меня там по профессиям? Надо подтянуть «Кузнеца», «Оружейника», «Мясника» и «Рыбака». К тому же, у меня еще нет других профессий, таких например, как: «Броник» или «Ювелир». Так что, план «Кузня - Шахты - Зайцы - Огород» был мной составлен, одобрен и принят единогласно! К чему я, тут же, и приступил!
        ****
        - Ну! Ну! Нуууу! - Подпрыгивая он нетерпения, Лиза теребила меня за рубашку. - Рассказывай уже! Не томи, злодей! Что проросло!?
        
        - Сейчас салат дорежу и за ужином все расскажу! - Предвкушая реакцию друидши, я улыбался и специально затягивал интригу. Ей действительно, были важны мои успехи и это очень приятно!
        
        - Вот, доиграешься ты! Сейчас, как прыгну! Как кусну! - Девушка, пародийно изобразила рассерженную рысь, готовую к прыжку.
        
        - Да, кстати, ты не рассказывала об ощущениях в ипостаси своей кошки. Каково оно быть диким зверем?
        
        - Это здорово! Мир вокруг словно преображается! Запахи! Зрение! Слух! - Лиза мечтательно закатила глаза. - Никогда раньше не ощущала себя настолько свободной! Кажется, что нет больше преград! Восприятие взлетает до небес и ты замечаешь малейшее движение в окружающем лесу, слышишь тихое шуршание полевки в норке, чувствуешь запах волка за сотни метров от себя! Да, я теперь только так по лесу и передвигаюсь - в шкурке своей рыськи!
        
        - Прикольно! Даже жаль, что не выбрал друида!
        
        - Вот, вот! А я говорила, что все мужики торопыги! - гордо вскинула носик Лиза
        
        - I want to be a child,
        Step out ofline.
        No rules, no pressure,
        No more limitations,
        It’s makes me alive,
        I’malive!
        
        ( Слова из песни «Wild» певицы Gjan
        Я хочу быть дитём,
        Выхожу за рамки дозволенности,
        Никаких правил, никакого давления,
        Больше нет ограничений.
        Это делает меня живой,
        Я жива! )
        
        - Ага! Типа того! - Засмеялась девушка, - несись себе по веткам. И правда, себя маленькой девочкой чувствую!
        
        - Садись питаться - дикая кошка! - Я расставил тарелки с ужином на столе. - Если поддержать аналогию с животным миром, то сегодня я отыгрывал настоящего крота, и не скажу, что у меня это вызвало восторг! Ты же, с барского плеча мне столько семян насыпала, что только сбор занял несколько часов. А ведь, надо было потом все пересадить, да в утроенном количестве!
        
        - Я же слала из расчёта, что ты о свою грядочку засадишь по одному экземпляру, а ты что, все всунуть умудрился? Это ж, какая у тебя там грядка-то!? - подозрительно сощурила глаза Лиза. - Или ты инструкций моих не соблюдал, а тупо все в кучу ссыпал!?
        
        - Да, все я соблюдал! И даже все успешно вырастил из того, что ты присылала! Завтра, ещё разок утрою семена и можно будет собирать урожаи.
        
        - Да, ну!? Прям все, все выросло!? И Нирн!? - Лист салата так и замер, на пол пути ко рту. - Черт! Черт! Почему нельзя вернуться в нубятник! Я хочу попастись на твоей деляночке!
        
        - Ты же рысь, а не корова! - засмеялся я. - К тому же дикая, свободная и безумно симпатичная!
        
        - Это да, я такая!

        Глава 5

        Веб дизайн и верстка сайтов. Компания «ВебМир». Зарплата 40000 рублей.
        Продвижение и реклама продукции фирмы «ПроТех» в интернете. Зарплата 35000 рублей.
        Верстка текстов под книжные, газетные и журнальные издания. Компания «Принт». Зарплата 40000 рублей.
        Создание и кросс-постинг в соцсети текстов и иллюстраций на заданную тематику. Фирма «СММ менеджер груп». Зарплата до 70000 рублей.
        Таргетолог - Трафик менеджер. Компания «Социал мемберс». Зарплата до 50000 рублей.
        Список подобных вакансий заполнял несколько листов прикрепленного к электронному письму документа. Выбор был обширен и разнообразен, но в большинстве предлагаемых сфер я просто не разбирался, так что весь внушительный список сжался до двух возможных для меня вариантов:
        Менеджер по закупкам брокерской компании «Алькор» с зарплатой в 50000 рублей.
        И редактор технических чертежей в инженерном бюро «ЛитСтрой» с заработком 55000. В первом случае требовалось обеспечивать канцелярскими принадлежностями и оргтехникой брокеров, а на второй работе пришлось бы переносить чертежи с листа в цифровой формат. Опыт был как с одним, так и с другим делом, так что я выбрал самое не затратное по времени - «Алькор». Быстренько накидав СV я отправил письмо по указанному адресу и нырнул в игру.
        Собственно последующие дни не отличались ни разнообразием, ни значимыми событиями. Герда ждала меня на поле каждое утро, где мы повторяли возню с растениями. Я посещал шахты пополняя запасы руды с небольшими бонусами в виде топазов, а возвращаясь вечером в деревню собирал добычу с ловушек. Единственным отличием стало то, что теперь я посвящал по несколько часов на починку старого нагрудника купленного у Гавра, чтобы получить и поднять профессию «Броник». И встречал закат на берегу реки с удочкой вылавливая мелкую рыбешку. Лиза упорно искала себе новые места для сбора трав убегая все дальше и дальше от ставших вездесущими кланов. Выходя поздним вечером из Пангеи я мониторил рынок в сети и закупал для новой работы товары по представленным спискам. Занятие было скучным, зато не отнимало много времени и сил. Подходящий концу первый месяц игры напоминал мне о скорой необходимости продлевать подписку на игру и оплату коммунальных услуг за квартиру, а в игре весь заработок я откладывал на важнейший поход в логово пауков.
        Вскоре мой огород начал приносить неплохие доходы - и для прохождения инстанса оставалось лишь как следует закупиться у Герды зельями и добить 5 уровень новичка «Броника», чтобы реализовать мою небольшую задумку.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАША ПРОФЕССИЯ «БРОНИК» ДОСТИГАЕТ 5 УРОВНЯ НОВИЧКА.
        СОЗДАВАЙТЕ НОВУЮ И ЧИНИТЕ ПОЛОМАННУЮ БРОНЮ ДЛЯ ДАЛЬНЕЙШЕГО ПОВЫШЕНИЯ!
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «НА ВСЕ РУКИ МАСТЕР»
        ПОЛУЧИТЕ 5 УРОВЕНЬ НОВИЧКА 10 ПРОФЕССИЙ.
        НАГРАДА: ИНТЕЛЛЕКТ + 2, МУДРОСТЬ +2, ЛОВКОСТЬ +1
        
        Долгожданное сообщение на 5 день монотонной работы в кузне. «Рыбака» я поднял на 5 уровень еще вчера вечером.
        Нагрудник, который я мучил все эти дни был похож скорее на жестяное ведро попавшее под локомотив. Весь в латках, помятый, кривой, зияющий дырами, которые починить уже не приставляло возможным. Но свою службу он сослужил! Отправив истерзанную мной вещь с остатками руды в горн я перековал все в слиток который положил в уже внушительный штабель таких-же. Кто молодец?! Я молодец!
        Теперь я мог не опасаясь испортить свою «Легкую куртку эльфа» немного её улучшить, а именно - сделать такие же удобные петельки для эликсиров. Никогда не знаешь сколько понадобится баночек с восстановлением здоровья или антидотов. А учитывая что того здоровья во мне на пару ударов, то лишняя секунда сэкономленная в бою может стать решающей.
        Процедура вживления железных заклепок в куртку заняла у меня несколько часов, но результат того стоил - система всё-таки распознала мои потуги и благосклонно согласилась добавить еще 4 слота под скляночки.
        Герда встретила меня в своей лаборатории, где только что закончила очередную партию микстуры силы, которую мне уже доводилось пробовать. Мятный запах заполнял помещение вызывая слюноотделение.
        - Вижу я очень вовремя! - Обратил на себя внимание сосредоточенного алхимика подписывающую бутылочки.
        - С чем пожаловал? - Не отрываясь от процесса спросила Герда, - Вот, извела последнюю Беладонну, которую сегодня утром твоего с участка сняли - чудо как хороша! Не нарадуюсь такому обилию ингредиентов - зелий уже столько, что скоро Гавра в город посылать можно на торги!
        - За тем и пришёл, уважаемая! Сдаётся мне, нашёл я то место, откуда твой славный прадед кубик умыкнул. Но чтобы туда сунуться, неплохо бы твоими замечательными снадобьями запастись! С пауками шутки плохи!
        - С пауками значит? Ну, примерно так я себе и представляла причину гибели моего предка. Уж очень похожи симптомы отравления были по рассказам матери. Тут ты правильно рассудил - соваться к таким тварям без подготовки нельзя. А учитывая, что идёшь ты туда не по дурости молодой, а за артефактом зело полезным, то помогу я тебе. И советом добрым и зельями, что за себестоимость отдам.
        - Спасибо! Тут и правда набор нужен не абы какой, да и денег теперь хоть и не мало, но на все не хватило бы.
        Мы довольно долго совещались, прикидывали, даже спорили о том, какими зельями я смогу усилиться, какими защититься, а какими и урон нанести.
        Почти полторы тысяч золотых утекли на довольно обширный набор всевозможных эликсиров и микстур. Все, что я сумел заработать почти за неделю упорной работы я потратил на считанные минуты. Но теперь я с уверенностью могу заявить - я сделал все что только мог для подготовки к походу!
        Вообще-то, такой набор вызвал бы лишь снисходительную улыбку у опытных бойцов собирающихся на прохождение серьезного данжа. Считалось нормой потратить 3-5 тысяч золотых на баночки - все равно окупится, а уж пренебрегать усилениями для блуждающего инста вообще считалось верхом глупости и жадности. Профукать единственный шанс из-за сэкономленной сотни монет - это ли не глупость!?
        Мой же скромный набор был следующим:
        
        «КРЕПКАЯ НАСТОЙКА АНТИДОТА» - 3 штуки
        ТИП: Эликсир
        КЛАСС: Редкий
        ПРОЧНОСТЬ: 1 из 1
        ТРЕБОВАНИЯ:Нет
        СВОЙСТВА: Нейтрализует практически любой из известных ядов
        ОПИСАНИЕ: Неплохой шанс выжить будучи отравленным.
        
        «МАЛОЕ ЗЕЛЬЕ ЗДОРОВЬЯ» - 15 штук
        ТИП: Эликсир
        КЛАСС: Простой
        ПРОЧНОСТЬ: 1 из 1
        ТРЕБОВАНИЯ:Нет
        СВОЙСТВА: Мгновенно восстанавливает 50 очков жизненной энергии
        ОПИСАНИЕ: Здоровья много не бывает!
        
        Брать дорогие банки лечения я не стал, поскольку мои 110 хп являлись основным слабым местом в моем случае - если монстр будет силён, то снесет меня с одного удара, а на случай небольшой царапины вполне хватит и малого зелья.
        
        «СИЛА ТРОЛЛЯ» - 1 штука
        ТИП:Эликсир
        КЛАСС: Редкий
        ПРОЧНОСТЬ: 1 из 1
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА: Сила +25 на 3 минуты
        ОПИСАНИЕ: Отличный эликсир сваренный настоящим мастером своего дела.
        
        Уже знакомую мятную жидкость я взял как аргумент последнего шанса, если придётся нанести решающий удар клинками в ближнем бою - чего мне очень не хотелось бы. Да и стоило это чудо алхимии целых 100 золотых.
        
        «ДРАКОНЬЯ СЛЕЗА»- 5 штук
        ТИП: Эликсир
        КЛАСС: Добротный
        ПРОЧНОСТЬ: 1 из 1
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА:При контакте с воздухом самовозгорается поджигая все вокруг
        
        Описание: Жаркое пламя драконьей слезы подожжет горючие материалы либо выгорит само за несколько минут при попадании на то, что гореть не может.
        Герда подтвердила, что огонь является, пожалуй, самым эффективным средством против пауков:
        - Белок в их брюшке очень остро реагирует на высокую температуру и быстро сворачивается превращаясь практически в камень, что естественно не способствует здоровью твари. - Объяснила мне опытная бабушка. - Да и яд теряет свои свойства почти вдвое от сильного жара, так что используй с умом, но и не скупись!
        На последние оставшиеся у меня монеты я взял несколько эликсиров на увеличение шанса критического урона:
        «ЗЕЛЬЕ АССАСИНА» - 4 штуки
        ТИП: Эликсир
        КЛАСС: Простой
        ПРОЧНОСТЬ:1 из 1
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА:+10% к шансу нанести критический урон в течение 1 минуты
        ОПИСАНИЕ: Следует использовать после максимально возможного усиления.
        
        Думаю с «Силой тролля» добавит неплохой шанс на отличный удар.
        - Желаю тебе удачи юный охотник! Надеюсь ты добудешь искомое и всё-таки станешь моим учеником! - смахнула слезинку грандмастер. - Словно внуком ты для меня стал за последнее время! Отговорить тебя от опасного похода у меня нет права, но прошу тебя - будь осторожен!
        - Спасибо мастер! И за помощь твою, и за пожелания и за доброе отношение! - Я поклонился растроганной старушке и вышел на воздух.
        Закатное солнце уже окрасило небосвод кровавыми разводами, а я вдыхал полной грудью чистый, сладкий воздух и не мог сдерживать потряхивающее моё тело волнение. То, к чему я стремился практически целый месяц уже вот-вот готово свершиться! Конечно, можно было потратить еще какое-то время на заработок денег, прокачку профессий, получение достижений. Но, во-первых, это вряд ли сильно уже меня усилило, а во-вторых с каждым днём рос риск обнаружения моего инстанса. Игроки не сидели на месте и рано или поздно доберутся и сюда.
        
        *****
        
        - А что знает о пауках великий друид? Можешь что-нибудь посоветовать? - спросил я Лизу когда мы расположились на берегу реки под уже вечерними лучами реального солнца. - У меня тут намечается прогулка с этими милейшими созданиями - вот думаю, как бы не откусили они мне чего-нибудь.
        -Фи, сер, Вы не умеете правильно расставлять приоритеты и абсолютно не умеете задавать даме вопросы! Сначала надо галантно преподнести девушке мороженное, потом поговорить о красоте заката, а потом уже невзначай спрашивать об ужасных пауках! - Девушка пребывала сегодня в приподнятом настроении, поскольку успешно вывела приличную сумму денег, которой обеспечила лечение брата и своё проживание - вот у кого поучиться надо как деньги зарабатываются. Я же опять был гол как сокол - в игре спустил все на подготовку, а в реале еще не успел получить зарплату на новой работе. Сдается мне, ждёт меня отпуск в игре - нет денег даже на медный аккаунт.
        - Я такой сер, не слишком настоящий! Поместье моё отжали тараканы, поданные с голодухи перемерли, а из фамильных драгоценностей одна честь осталась!
        - Ладно уж! Честь твоя тоже сгодиться! - смилостивилась надо мной великая друидша. - Если пауки лесные, то бойся нападения сверху - эта мерзость такие дороги себе меж деревьев плетут, что московская дорожная сеть отдыхает! Если в подземелье гнездо находится - то по сторонам смотри - у них там наверняка норки-лазы есть. Практически все пауки Пангеи могут не слабо так прыгать, плеваться ядом или сгустками паутины, иногда отстреливают шипы, которыми покрыты из тела. Но это в пустыне такие шипастики. Подходя к гнезду первым делом постарайся поджечь паутину - можно не слабо поджарить и проредить поголовье, а заодно и избавится от сюрпризов в виде кладок яиц. Ну и антидотами запасись. Лишними точно не будут!
        - Спасибо Википедия с огромными глазами! Завтра буду пробовать!
        - Я как понимаю, ты нубятник покинул? Не жалко грядочки? Хорошо же росло!
        - Росло и продолжает расти - я репутацию прокачал в деревеньке на 45%, так что моё дело осталось под присмотром, а доходы мне непись будет присылать.
        - Что!? Непись? Репутация? Как 45%!? - Лиза даже подскочила с расстеленного на траве пледа. - Признавайся фашист, как это тебе удалось!? Вся репутация с населенными пунктами свыше 30% можно получить только со скрытых или эпических квестов!
        - Да нечаянно как-то получилось. Бабушка одна в подвале застряла, вот и вызволил я пленницу. - Я удивленно смотрел на возбужденную девушку и отчетливо понимал, насколько же я был увлечён прокачкой себя любимого в прошлом. Упивался руководством кланом, водил целые армии, захватывал целые провинции, но, оказывается, не знал таких простых вещей об игре.
        - Бабушку он из подвала эвакуировал! Везёт же дурням, а они даже не ценят! Я между прочим месяц вокруг всех неписей танцую, а репутации 20% набежало всего. - Лиза села обратно на плед и прильнула к моему плечу. - Обещай, что как только сможешь, то придёшь на запад - мне такой везунчик очень даже пригодится в качестве талисмана!
        - Как только, так обязательно! Не могу же я пропустить возможность подергать знаменитую рысь за хвостик!
        - Но-но-но! Во-первых, то, что ты сейчас шаловливо ощупываешь хвостиком не обладает, а во-вторых, рысь может и дёргалки отгрызть по локоть!

        Глава 6

        Я в нерешительности замер возле призрачной плены инстанса - единственный шанс на прохождение или потерю всего, что у меня есть. В случае провала мне даже одеться будет не во что. Неизвестно ещё когда мне удастся заработать на новый комплект снаряжения. О том, что я потеряю шанс на добычу Перегонного куба даже думать страшно!
        Закладывать свой лаз в обвале я не стал - а зачем? Инстанс одноразовый и как только я пересеку его границу - он просто исчезнет. Вполне возможно на этом месте возникнет место для охоты на пауков, а может и ничего. В любом случае я сюда уже вряд ли вернусь.
        - Говорю тебе, тут точно что-то есть! - Услышал я голос со стороны обвала. - Проход кто-то ковырял, и ковырял явно совсем недавно!
        - Да что хорошего может быть прямо возле бывшего нубятника?! Мало тебе было по болоту ноги глушить целый день ради горстки низкоуровневых болотников? Там ты тоже кричал, что обязательно найдёшь скрытый данж. - Недовольный и капризный девичий голос звенел, отражаясь от стен тоннеля. - Если и тут ничего не окажется - я с тобой дольше никогда в группе не буду ходить.
        Они вынырнули из-за угла продолжая лениво переругиваться. Огромный орк и тоненькая эльфийка, ростом не дотягивавшая своему компаньону даже до плеча. Колоритная компания, ничего не скажешь. Я не особо переживал по поводу этих игроков, так как стоило мне сделать лишь шаг, и я окажусь в инстансе, где никто не сможет меня достать и войти в одноразовую локацию.
        - Опа! Игрок! - Зеленокожий орк улыбнулся, обнажая белоснежные клыки, вылезающие из-под нижней губы и нависшие над верхней. - Привет малой! Ты как тут оказался такой красивый?
        - Живу я тут, а это моя норка, - ответил я, разглядывая компаньонов. Орк 34 уровня, явно воин - огромная секира выглядывала из-за мускулистого плеча. Эльфийка была 29 уровня, с яркими голубыми волосами и милыми острыми ушками.
        - Прикольненький! - вынесла свою оценку остроухая. - Первый уровень, а прикинут получше меня - донатер (игрок, вливающий в игру много реальных денег)?
        - Нет, красавица, просто с лутом повезло. - Я мысленно ещё раз поблагодарил Вельзевула, ведь экипировка эльфийки действительно выглядела попроще.
        - Ну да, ну да! - Орк задумчиво почесал массивный подбородок, - наверно вот в таких вот симпатичных местах одевался?
        Воин кивнул на пелену инстанса за моей спиной и многозначительно посмотрел на эльфийку. Та словно случайно поудобнее поправила лук, висящий на плече.
        - Ты в эту красоту один собрался? Ты понимаешь, что это такое? - Ещё довольно дружелюбно спросил орк.
        - Это случайный инстанс и да, я собираюсь пройти его в одно лицо. Красавица, не тереби лук - я все равно успею ступить в пелену. - Настроение моих новых знакомых мне перестало нравиться, пора было заканчивать эту встречу.
        - Ленин завещал делиться, так что было бы приятно, если ты сейчас кинешь нам группу, и мы дружно пройдём это приключение вместе, - промурлыкала эльфийка, но руку с лука не убрала. - Ты же все равно не пройдёшь его в одиночку. Пускай шмотки у тебя не плохие, но здоровья у тебя на пол плевка хорошему пауку, а то, что там именно они и барану понятно.
        - А вдруг там настолько культурные паучки, которые не станут плевать в морду порядочному приключенцу? - Я уже откровенно развлекался. Может я и подумал бы о совместном прохождении данжа не поведи они себя так алчно. Орк чуть ли не слюни пускает глядя на пелену, а эльфочка явно не прочь нашпиговать меня стрелами. Вообще, с совместным прохождением инстансов все было не просто. Логично, что пройти сложное испытание в компании сильных игроков куда проще и веселее, нежели сильно рисковать в одиночку. Но только при условии, что это будут проверенные временем компаньоны, которым ты полностью доверяешь. Частенько случалось, что новичок, побоявшись, запороть редкий данж собирает рандомную (случайную) группу и со счастливым визгом отправляется за лутом своей мечты. Прохождение идёт как по маслу, группа высокоуровневых «товарищей» сметает монстров, золото и добыча льётся рекой, боссы данжа (главные соперники в инстансе) умирают, осыпая счастливого новичка раритетами артефактами. А как только откинул копытца последний, главный босс подземелья, то в спину незадачливого приключенца влетает стрела, фаербол,
клинок - нужное подчеркнуть, и вся добыча ссыпается на пол. Мало кто подпишется на бескорыстную помощь удачливому нубу, куда проще отправить его на перерождение, а ценности прикарманить.
        - Хорош стебаться! - не выдержал наконец орк. - Давай мы у тебя выкупим право на этот данж, если уж от группы отказываешься! 2000 золотых для игрока первого уровня - огромные деньги!
        - Уважаемый воин, пусть я и первого уровня, но точно не дурак - 2000 монет только на зелья в такой поход обойдётся, так что проверку на жадность ты точно не прошёл. - Я даже поморщился от такого теста на лоха - помнится я покупал случайные инстансы по 500 000 золотых и считал это успешной сделкой.
        - А не боишься дерзить, молекула!? - зашипела эльфийка срывая с плеча лук. - Мы же тебя по всей Пангее будем кошмарить, никогда выше первого уровня не поднимешься! Голой жо…
        Дальше я слушать не стал, как и дожидаться пока синеглазка выхватит из колчана стрелу и сделал шаг назад.
        На мгновение мир вокруг залился радужными всполохами, и системное сообщение повисло перед моими глазами:
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМ ПОСЧАСТЛИВИЛОСЬ ОБНАРУЖИТЬ СЛУЧАЙНОЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ «ГНЕЗДО АГАТОВОЙ КОРОЛЕВЫ». ДАННОЕ ИСПЫТАНИЕ РЕКОМЕНДОВАНО ГРУППЕ ИЗ 3-5 ИГРОКОВ С УРОВНЯМИ 15+.
        ВНИМАНИЕ! ДАННОЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ ЯВЛЯЕТСЯ ОДНОРАЗОВЫМ И ИСЧЕЗНЕТ НЕЗАВИСИМО ОТ РЕЗУЛЬТАТА ЕГО ПРОХОЖДЕНИЯ.
        ПО МЕРЕ ЗАБОЛАЧИВАНИЯ ОКРЕСТНЫХ ЛЕСОВ ПОПУЛЯЦИИ ПАУКОВ ПРИШЛОСЬ СМЕНИТЬ ОРЕОЛ СВОЕГО ОБИТАНИЯ. ТЁПЛЫЕ И СВЕТЛЫЕ ТОННЕЛИ ШАХТЫ И КАРСТОВЫЕ ПЕЩЕРЫ, С КОТОРЫМИ ОНИ СОЕДИНИЛИСЬ, ОКАЗАЛИСЬ ПРИЕМЛЕМЫМ ВАРИАНТОМ ДЛЯ ЧЕРНОБРЮХИХ ПАУКОВ. ГЛАВЕНСТВУЮЩАЯ АГАТОВАЯ ПАУЧИЩА ЯРО ЗАЩИЩАЕТ КЛАДКИ ЯИЦ И ГОРЕ ТОМУ, КТО ПОСЯГНЁТ НА БУДУЩЕЕ ЕЁ ГНЕЗДА. ГЛУБОКИЙ БАГРОВЫЙ ЦВЕТ КОРОЛЕВА ПОЛУЧИЛА В РЕЗУЛЬТАТЕ МНОГОЧИСЛЕННЫХ МУТАЦИЙ, КОТОРЫМ ПОДВЕРГАЛСЯ ЕЁ ВИД В ЛАБОРАТОРИИ СТАРОГО АЛХИМИКА, ГДЕ ОН ПЫТАЛСЯ ПОЛУЧИТЬ СИЛЬНЕЙШИЙ ИЗ СУЩЕСТВУЮЩИХ ЯДОВ. НО ПРИРОДНАЯ ХИТРОСТЬ ОСОБЕННОГО АРАХНИДА ПОЗВОЛИЛА СБЕЖАТЬ И ОСНОВАТЬ СВОЮ КОЛОНИЮ.
        
        О как! Пещерка то с историей! А главное - низкоуровневая! 15+ для меня, конечно многовато, но ведь могло быть и 50+. Напрягало отдельное описание мамки этого семейства, к тому же мутировавшей. А тот факт, что она смылась от крутого алхимика наоборот, порадовал. Значит, это членистоногое вполне могло умыкнуть алебастровый кубик своего мучителя.
        Я стоял на небольшой площадке, чистой от мусора и защищённой от любого посягательства со стороны монстров населявших эти карстовые пещеры. Такие места назывались игроками «островками передышки» и были призваны для подготовки и отдыха рейда (группы игроков проходящих данж). Островки всегда были в самом начале инстанса и перед логовом финального босса. Так же могли быть между этажами многоуровневых подземелий. Обычно на них игроки накладывают на себя бафы, лечат раны, готовят боезапас и обсуждают тактику боя с боссами. Мне же готовить особо нечего, а по этому и сидеть тут смысла не было.
        Первым делом я решил дойти до первого попавшегося паучка и выманить его сюда - поближе к выходу, где вероятность паровоза (большой группы монстров преследующих игрока) не велика. Заманив испытуемого выяснить, на что способны местные обитатели и, что я им смогу противопоставить.
        Под ногами хрустели кучи мусора, в основном старые мелкие косточки, хитиновые кусочки панцирей, зубы, когти, мех. Какая антисанитария у них тут в столовой! Радовало обилие паутины на стенах, на потолке, везде. Была тут как старая - серая и пыльная, как и свежая сверкающая белизной. Значит, гореть все это добро будет весело и жарко. Да, я собирался устроить тут мини апокалипсис местного розлива и если очень повезёт - поджарить, если не всех, то хотя бы часть арахнидов! Звучит как план! А то! Я такой, я могу!
        Первый паук вылез из одной из многочисленных норок в стене. Сначала гулко завибрировал толстый трос из паутины, тянувшийся из глубин этого отнорка, потом показались передние лапы цепко и ловко перебирающие сплетение нитей этой канатной дорожки. А следом показались все 8 чёрных бусин глаз на приплюснутой голове. Правда, бусинки с приличное такое яблоко размером!
        Чёрные мандибулы с лёгкими щелчками сходились и расходились стороны, словно жутковатые щипцы палача. «Мандибулы - это «зубы» паука» - всплыло в памяти, а может это хелицеры? Вот нефиг умничать, а то пока вспоминаю школьную программу биологии, меня со смаком схарчат этими самыми мандибулами. Для простоты буду называть их жвалами, ядовитыми и крайне неприятными.
        С внимательностью у этих членистоногих было явно не слишком хорошо - я стоял, не прячась в метрах 20 от паучка, а он даже носом не повёл! И совсем он не страшный - не особо большие передние лапки покрыты редкими жёсткими волосками, довольно «милая» мордочка, украшенная красивой чёрной гроздью глаз. И чего их все не любят?
        Я так увлёкся разглядыванием паука, что даже подался вперёд, чтобы получше рассмотреть и слегка задел одну из туго натянутых струн паутины. Вот это он почувствовал!
        То ли клёкот, то ли царапающий слух звук трущихся друг о друга хитиновых пластин и веер зелёных капель яда срывающихся с яростно стучащих жвал, моментально преобразили милашку. Буквально выстрелив собой из узкого тоннеля паук выскочил на простор тоннеля. Огромное, чёрное, покрытое хитиновым панцирем пузо покачивалось на ещё 6 широко раскинутых в стороны ногах. Паук сразу разонравился! Руки сами сорвали с плеча лук и наложили стрелу на тетиву. И куда тебе стрелять!? Морда какая-то сплошная мешанина из хитиновых и даже на вид прочных причиндал - типа тех же жвал, непонятных отростков и щупалец. Тельце, так не пропорционально маленькое из-за огроменной кормы, вообще представлялось одним, сплошным куском из которого торчат много суставчатые лапы - две небольшие вперёд и 6 по бокам. Ж… задняя часть, для культурности буду брюшком называть, не понятно как вообще удерживалась таким тщедушным существом, ибо размеры поражали, а хитиновые пластины, словно доспех опоясывало его широкими кольцами.
        Самой «лакомой» целью были глаза, по моему мнению, но довольно шустрое существо успело-таки чуть отклонить голову и стрела с «замедлением» со скрежетом оцарапало бронированное тело. «Выстрел охотника», впрочем, сработал в штатном режиме, и излишне резвый соперник заметно снизил темп.
        Выпуская стрелу за стрелой, я отмечал для себя уязвимые места на этой бронемашине и ждал ответной атаки. Сначала паучок совершил несколько обманных прыжков то сокращая, то разрывая дистанцию, несколько раз плюнул зелёными струйками яда, что не сильно меня впечатлило. Во-первых, намерения его легко читались - вся мешанина непонятностей на морде раскрывалась, словно жуткий цветок во все стороны и из центра этой красоты вырывалась мутно-зелёная струйка ядовитой слюны. Увернуться от такой было проще простого - главное не выпускать соперника из виду и внимательно наблюдать за его действиями. И последний свой дистанционный приём паук продемонстрировал, когда уровень его здоровья находился в жёлтом спектре - вытянувшись на своих лапах вверх он опустил бронированное пузо под тело и выстрелил в меня паутинной сетью. Липкая гадость развернулась в воздухе в полутораметровый круг сети и влепилась в стену намертво к ней прилипнув. Не увернись я от этой ловчей снасти - висеть бы мне прикованным к стене в качестве десерта для паучьего семейства. Лишь после этого трюка арахнид решился-таки перейти в ближнее
столкновение. Широко расставив в стороны передние лапки и яростно щёлкая жвалами он помчался на меня словно желая обнять. Собственно наверняка так бы и выглядела удачная атака - заключение в крепкие объятия и страстный поцелуй ядовитых отростков в лицо. Но, так как я придерживался более традиционной ориентации, то обниматься не пожелал и, поднырнув под расставленные лапы, рубанул своими чёрными клинками скимитаров одну из правых лап. Один клинок врубился в хитин, но тут же завяз, не причинив видимых повреждений, а вот второй со смачным чавком подрубил сочленение и нога тут же подломилась, не в силах выдерживать приличный вес насекомого.
        Отпрыгнув подальше, я смотрел, как паук, с трудом балансируя на двух оставшихся лапах правой стороны неловко развернулся и предпринял ещё одну попытку обнимашек. Без труда увернувшись от хромоножки, я попробовал на прочность хитиновые пояса брюшка - под прямым ударом броня с хрустом поддалась и мои клинки, пробив эту скорлупу, глубоко вышли в нежное нутро паука.
        
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО 78 ОЧКОВ ОПЫТА.
        
        Теперь сделаем ещё одно открытие и узнаем, чем же будут радовать меня рядовые мобы этого подземелья! Я сначала коснулся на удивление тёплого тела паука, рукой совершая стандартный сбор лута, потом помучил его разделочным ножом и в конце подставил пустые фиалы под все сочащиеся части.
        Что я вынес из этого боя? Во-первых, я понял, что стрелять лучше в голову или в брюхо под прямым углом, стрелы находили лазейки в сплетении хитиновых отростков на морде, а солидно выглядящий панцирь задницы отклонял лишь летящие под углом снаряды. Во-вторых, при уменьшении здоровья ниже 30% паук идёт в ближний бой, а до того старается атаковать только дистанционными атаками. Так что весь бой с одиночным соперниками представляет собой дуэль на странном оружии. Самым опасной мне показалась именно паутинная сеть - слишком быстро она летела и была вполне прочной, чтобы серьёзно ограничить мою подвижность. На моба 11 уровня у меня ушло около 8 стрел, которые я успешно собрал после боя, так что мои переживания насчёт боеприпаса не подтвердились. В-третьих, из добычи мне досталось 8 золотых, и не спрашивайте где он их таскал! Два жвала с ядом и вытяжка паучьей железы в фиале.
        Не слишком хотелось выяснять воздействие ядовитых плевков на моем организме, и вряд ли бы мне это очень понравилось.
        Вернувшись к островку отдыха, я сгрёб в кучу побольше мусора с пола и приготовился к следующему шагу своего плана.
        
        «ДРАКОНЬЯ СЛЕЗА»
        ТИП: Эликсир
        КЛАСС:Добротный
        ПРОЧНОСТЬ: 1 из 1
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА: При контакте с воздухом самовозгорается поджигая все вокруг
        ОПИСАНИЕ: Жаркое пламя драконьей слезы подожжёт горючие материалы либо выгорит само за несколько минут при попадании на то, что гореть не может.
        
        Ну чем не прелесть!? Выбрав своей целью самое большое скопление паутины на ближайшей стене я метнул бутылочку с ярко-оранжевой жидкостью. Огненный фонтан мгновенно воспламенившимися каплями вперемешку с осколками фиала брызнул во все стороны. Не соврали интернетные советчики - паутина горела жарко и весело! Быстро распространяясь во все стороны, моя рукотворная огненная лавина устремилась по коридорам пещеры. Гудящее пламя ныряло в отнорки по натянутым канатным дорожками насекомых, со свистом вырывалось из узких щелей в каменных стенах и потолках. Звонко лопались пережжённые паутинки, унося с собой все новые и новые сгустки пламени вглубь пещер!
        
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО 76 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО 65 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО 83 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО 78 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО 71 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО 69 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО 75 ОЧКОВ ОПЫТА.
        
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ДА ТЫ МОНСТР!» 2-ГО УРОВНЯ.
        ВЫ ОДОЛЕЛИ 10 ПРОТИВНИКОВ ВЫШЕ ВАС НА 10 УРОВНЕЙ
        ШАНС КРИТИЧЕСКОЙ АТАКИ ПОВЫШАЕТСЯ НА 3%
        
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО 75 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО 75 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО 75 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ……..
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ДА ТЫ МОНСТР!» 4-ГО УРОВНЯ.
        ВЫ ОДОЛЕЛИ 50 ПРОТИВНИКОВ ВЫШЕ ВАС НА 10 УРОВНЕЙ
        ШАНС КРИТИЧЕСКОЙ АТАКИ ПОВЫШАЕТСЯ НА 5%, ЛОВКОСТЬ +1
        
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ДА ТЫ МОНСТР!» 5-ГО УРОВНЯ.
        ВЫ ОДОЛЕЛИ 100 ПРОТИВНИКОВ ВЫШЕ ВАС НА 10 УРОВНЕЙ
        ШАНС КРИТИЧЕСКОЙ АТАКИ ПОВЫШАЕТСЯ НА 5%, ВЫНОСЛИВОСТЬ +2
        
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ПИРОМАН»
        ВЫ НАНЕСЛИ СУЩЕСТВЕННЫЙ УРОН С ПОМОЩЬЮ ОГНЯ.
        ОГОНЬ ВАШИХ ЗАКЛИНАНИЙ ИЛИ ОГНЕННЫХ ЛОВУШЕК ПОВЫШЕН НА 10%
        
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ЗЛОБНЫЙ ПОДЖИГАТЕЛЬ»
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ЗА ОДИН ПОДЖОГ БОЛЕЕ 100 СУЩЕСТВ.
        ОГОНЬ ВАШИХ ЗАКЛИНАНИЙ ИЛИ ОГНЕННЫХ ЛОВУШЕК ПОВЫШЕН НА 20%
        
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ПЫЛАЮЩАЯ ЛОВУШКА»
        ВЫ ЗАСТИГЛИ ВРАСПЛОХ СВОИХ ВРАГОВ С ПОМОЩЬЮ ОГНЕННОЙ ЛОВУШКИ.
        УРОН ВАШИХ ЛОВУШЕК ПОВЫШЕН НА 15%
        
        Ай как удачно! Ай, как хорошо насыпали! Кто молодец!? Я молодец!
        Но порадоваться и станцевать победный танец мне не дали. Волна хитинового скрежета и щелчков накатила из глубин тоннелей впереди. Разъярённые, выжившие в моем импровизированном Инферно рвались покарать проклятого поджигателя. Вот тут-то и пригодилась куча собранного мной мусора. Буквально нырнув в это мало аппетитное месиво, я активировал «Природный плащ».
        Цунами из хитиновых монстров буквально заполняло все пространство не узкого коридора. Они ползли по потолку, по стенам, по полу, по друг другу. Топтали раненных и более слабых собратьев в стремлении первыми вонзить клыки в обидчика. Сколько было раздавлено в этой лавине я не знаю, так как их смерти мне не зачислили, но очень даже порадовали - мне меньше останется.
        Разной степени прожарки монстры достигли моего убежища, и я помимо воли вспомнил все известные и, кажется, даже не известные мне молитвы. Тут были 13, 15 и даже 17 уровни. Разных размеров, окраса, шипатости и волосатости пауки. Все они носили отметины огня, и даже видимые повреждения в виде потерь глаз или конечностей. Полоски жизни некоторых еле мерцали красным, некоторые могли похвастать жёлтыми индикаторами, но их количество не дало бы мне сейчас ни единого шанса. Почему я не воспользовался островком отдыха? Все просто - пелена зоны безопасности защитила бы меня лучше любых щитов и ни один из топчущихся сейчас по моей распластанной в грязи тушке пауков не смог бы её преодолеть. Но единственным минусом такой защиты оставалось то, что монстры тебя прекрасно видят. А, не добравшись до игрока встанут весёлым хороводом в бесконечную осаду, пока он не выйдет на верную смерть. У меня же в роли кучки мусора был хоть и небольшой, но всё-таки шанс, что потоптавшись у входа, пауки пойдут на поиски в другое место или же вообще разойдутся залечивать раны.
        Моей маны равной 60 пунктам должно было хватить на 6 минут в режиме маскировки и если эта дружная компания погорельцев за это время не успокоятся, и не рассосётся - тут мне и алес!
        Десятки лап топали мою спину ежесекундно и не сказать, что я был в восторге от такого экзотического массажа. К тому же некоторые из этих нерях явно забывали периодически постригать ногти и время от времени в меня вонзались хоть не большие, но острые когти. Так что в перечень просьб в моих молитвах добавилось ещё одна - чтобы медленно утекающего из-за этих уколов здоровья хватило, и я не склеил тапки раньше, чем закончатся маскировка.
        Спустя минуты 4 тягостного во всех смыслах ожидания у меня оставалось всего 27 пунктов здоровья и 2 минуты в запасе. Но и пауки потеряли боевое настроение. Судя по редким сейчас уколам, их становилось все меньше и меньше. Я видел лишь кусок тоннеля, так что не мог с уверенностью сказать, сколько ещё было насекомых вне моего поля зрения, но и тех, что я видел, хватило бы мне с головой.
        Когда до окончания работы моего скрывающего навыка оставалось пол минуты мне пришлось выпрыгнуть чёртиком из, ставшей уже родной кучи мусора. Дело в том, что какой-то особо запустивший гигиену арахнид проткнул мне ногу длинным когтем, оказавшимся в придачу отравленным! Оставшиеся у меня к тому времени 10 ХП никак не способствовали моему спокойствию, и я решился на отчаянный прыжок. Ещё в полете я вырвал из завязок на куртке флаконы с антидотом и зельем здоровья. Кажется, с последней я сорвал пробку зубами вместе со стеклом бутылочки и буквально высосал содержимое одним глотком.
        «Малое зелье здоровья» моментально подтянуло мой уровень ХП до 60 пунктов, а антидот избавил от отравления, чьё описание мне грозило ухудшением моего состояния по 5 пунктов ХП в 10 секунд на протяжении 3 минут. Такого подарочка я бы не пережил точно!
        Ещё проглатывая горькие капли антидота я оценил масштаб бедствия в количестве 3 оставшихся из самых настырных пауков. Мой неряшливый топтун - ярко салатовый монстр сплошь покрытый шипами даже на вид казался ядовитым. Два чёрных толстобрюхих коротышки составляли ему компанию, причём один из них не успел уйти лишь из-за отсутствия сразу двух лап.
        Чёрным малышам, вообще не понятно как выжившим в пожаре и последующей давке хватило по несколько стрел, чтобы улететь в чертоги Ллос, Арахны или Хопи - нужное подчеркнуть - я в вероисповедании этих арахнидов не разбираюсь. А топтуна пришлось долго гонять по заваленной подавленными трупами площадке стрелами, а потом и самому прыгать зайчиком от просевшего ниже 30% моба. Этот не пытался обниматься, а норовил спрыгнуть с потолка или стен, по которым довольно шустро носился.
        Дальнейший мой путь был похож на работу колхозника на толоке. Словно собирая картошку из борозды, я ежеминутно нагибался к очередному трупу и подбирал добычу. Ничего оригинального пауки не предлагали - стандартный набор из жвал, золота и баночки с жидкостью из железы. Редкие стычки с изрядно покоцанными монстрами не вызывал особых проблем, так как они были не в лучшей форме, и я точно знал, чего от них ожидать. Не скажу, что всегда бои проходили гладко. Мне пришлось выпить ещё 4 бутылочки «восстановления здоровья» и предпоследний антидот. Я не особо всматривался в подозрительные залежи мусора и костей, в которых вполне могла быть запрятана дополнительная часть добычи - обычное дело для инстансов - схроны, секретки, потаёнки. В случае моей победы над боссом я смогу сюда вернуться и тщательно обшарить все уголки пещер. В случае же поражения все, что у меня есть и так будет утеряно навсегда, так что тащить возможный дополнительный груз не хотелось.
        Тем временем коридор заметно расширился, стал больше походить на дикие пещеры со сталактитами и сталагмитами, капающей с потолка капель воды и другими аналогичными атрибутами. Пауки стали попадаться более серьёзные и абсолютно здоровые - влажные стены и постоянная капель со сталактитов не способствовали бурному распространению огня. Сражаться с 18-20 уровневыми мобами стало совсем не просто. Я как мог, старался избежать стычек, аккуратно пробираясь мимо пауков скрываясь в настоящем лесу сталагмитов. Судя по всему, мне удалось подобраться вплотную к логову босса, и я внимательно всматривался в каждый новый зал с надеждой увидеть островок передышки с переходом в гости к главной бяки этого района!
        Призрачную пелену островка я заметил чуть ли не ползком вползая в очередной зал карстовой пещеры. В ней уже ничто не напоминало об оставленных за спиной рукотворных шахтах. А ползал на брюхе я от того, что уровни и количество охранников главенствующей самки было до неприличия высокими! Порой, пройти такую охрану было даже сложнее чем самого охраняемого, так что я старался прошмыгнуть незамеченным. Иногда приходилось подолгу лежать в ледяной воде под «природным плащом» пока стражи не отойдут подальше.
        Последние метры до островка пришлось прорываться с боем - два огромных пепельных паука 21 уровня ни на секунду не хотели отлучаться со своего поста. Итогом скоротечного боя стала ещё одна выпитая бутылочка здоровья и фингал под глазом. Не везёт моей моське в последнее время ни в игре, ни в реальном мире. Вот последний удар по фейсу и отбросил меня за пелену островка передышки.
        Фуф! Умотали сивку крутые горки! Я был вымотан, побит, покрыт коркой грязи и копоти. Но ведь дошёл, добежал, дополз и даже долетел! С одной стороны островка ярились серые стражи, а вот с другой была огромная пещера, где и должна была обитать агатовая королева! За пеленой разглядеть что-либо не получалось - все как будто расплывалось в мыльных разводах преграды.
        
        Вдруг какой-то паучок
        Кубик наш в уголок
        Поволок -
        Хочет бедный от нас скрыть,
        И Витара погубить!

        Глава 7

        Вдруг откуда-то летит
        Маленький Витарик,
        И в руке его горит
        Маленький фонарик.
        Фонарика у меня в руках не было, но лук я сжимал до боли в пальцах! Полчаса я отдыхал, ещё полчаса рассматривал добычу и подготавливался к бою с боссом. Интересно узнать, что я уже успел добыть? А?
        2100 золотых, 157 жвал, и не спрашивайте, почему не чётное число - сам не пойму, 119 пузырьков с вытяжкой - хорошо ещё, что они очень мало весили и занимали всего один слот в инвентаре - игровая условность, иначе бы я и подняться не смог с таким количеством паучьих требухов. Подготовка заняла немного времени и заключалась она в основном в развешивании баночек по петелькам и лайфхак, шанс срабатывании которого я бы оценил как 50 на 50. Три из четырёх оставшихся у меня фиала со «Слезой дракона» я прикрутил к наконечникам стрел. Мало ли какие там расстояния будут, а метатель из меня так себе, так что доставить горючую жидкость до нужного места с помощью лука будет и проще и точнее. По крайней мере, я так надеялся. Пять петелек на поясе заняли «Лечилки», а на куртке расположились два антидота и последняя бутылка со «Слезой». Откладывать неизбежное больше смысла не было, и я ступил в зал к боссу!
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ СУМЕЛИ ДОБРАТЬСЯ ДО ЛОГОВА АГАТОВОЙ КОРОЛЕВЫ! ПРЕОДОЛЕВ ВЕСЬ ПУТЬ СКВОЗЬ СОТНИ ПАУКОВ И ДАЖЕ ГРОЗНУЮ СТРАЖУ, ВАМ ОСТАЁТСЯ ОДИН РЕШАЮЩИЙ БОЙ! ЛИШЬ ОДОЛЕВ ГЛАВНОГО МОНСТРА ПОДЗЕМЕЛЬЯ, ВЫ ПОЛУЧИТЕ ДОСТОЙНУЮ НАГРАДУ И СЛАВУ!
        
        Яйца, яйца ещё яйца! Десятки, сотни паучьих яиц гроздьями располагались между сталагмитами, у стен и даже на самих стенах. Похожи они были на груды капустных кочанов, которые какой-то шутник обмотал нитками. Сказать, что всё было в паутине - ничего не сказать! Редкие просветы камня сиротливо проглядывали сквозь сплошное белоснежное покрывало. Пожалуй, не стоит спешить кидаться тут зажигательной смесью - если это все разом загорится, то тут откроется настоящий филиал ада и выжить в этом пекле мне вряд ли удастся! Это плохо! Я-то надеялся хотя бы слегка поджарить хитрую паучиху.
        А, кстати, где сама хозяйка? Круглая пещера метров 60-70 в диаметре была пуста, если не считать не вылупившихся из кладок новорождённых. Пройдя всю пещеру по кругу, я в недоумении остановился входа, откуда я только что пришёл. Ну, я так не играю! Ломился я сюда, сквозь толпы вражин расталкивая их богатырским плечом, превозмогая боль, лишения и невзгоды, а главная проказница детсада от меня прячется! Раз, два, три, четыре, пять - я иду тебя искать!
        Меня спасла нелепая случайность и моя природная косолапость. Случайно раздавив одно из яиц, я поскользнулся на вязкой прозрачной слизи, брызнувшей из него, и кубарем полетел вперёд носом в целую гроздь кладки, а в то место где я только что стоял, вонзилось огромное жало рухнувшей с потолка паучихи! Глубокого бордового цвета с белыми прожилками, глянцевое брюхо двухметровой королевы крепилось к чёрному тельцу с такими же чёрными, блестящими лапами. Жемчужные фиолетовые глаза на аккуратной голове и длинными хелицерами, поджатыми под головой. Агатовая паучиха была красива! Вот никогда не думал, что когда-нибудь смогу так сказать о пауке, но лоск и изящество просто сочилось из этого опасного насекомого. Замешкавшись несколько секунд на выдёргивание из камня полуметрового жала (это какая сила должна быть, чтобы так воткнуться в скалу!) красавица ринулась на меня, барахтающегося в слизи и ошмётках яичной кладки. Длинная лапа с острыми шипами по внутренней стороне наподобии пилы, степом просвистела над моей головой, срезав по пути сталагмит толщиной с детскую руку! Меня бы располовинило ещё проще! Такой
панцирь мне не пробить никаким макаром!
        Шипящая закипевшим чайником королева наступала, снося мелкие каменные сосульки и выкрашивая целые кратеры в полу своими лапами. А я скользил на заднице спиной вперёд, отпихиваясь от всего, во что только мог упереться всеми своими конечностями. Вот смешно будет улететь к деревенскому камню возрождения с протёртой до дыр пятой точкой. Спас меня от позорной смерти очередной сталагмит, оказавшийся достаточно прочным, чтобы не поддаться на молодецкий удар хитиновой пилы.
        Вскочив на ноги, я ломанулся в самую гущу спасительных каменных сосулек, не забыв заодно притормозить разбушевавшуюся царственную красавицу «охотничьим выстрелом». Только теперь я сумел разглядеть имя и уровень босса:
        
        АГАТОВАЯ КОРОЛЕВА
        (ЭЛИТНОЕ СУЩЕСТВО)
        21 УРОВЕНЬ
        
        Вот вроде бы и не высокий уровень, но примечание об элитности и собственное имя делало её очень опасным соперником!
        Раздавленное очередное яйцо натолкнуло на мысль, и как бывает в моменты смертельной опасности, обдумывать её я не стал, а просто сделал! Нырнув с головой в самое большое скопление яиц, я метнул в приближающуюся паучиху склянку со «слезой». Попал, не попал - не знаю. Я старался докопаться до самого каменного пола, продираясь сквозь слизь.
        Что происходило вне кладки, я не видел, но яростный вой королевы и закипающая жижа надо мной подсказывали, что там явно прикольное фаершоу! Наслаждаться вечеринкой не тянуло - мне бы не захлебнуться вонючей жижей, и ещё было бы приятно не свариться в ней же!
        
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ЗАДЕРЖАЛИ ДЫХАНИЕ. ДОСТУПНОЕ ВАМ ВРЕМЯ: 1 МИНУТА 15 СЕКУНД, ПО ИСТЕЧЕНИЮ ЭТОГО ВРЕМЕНИ БУДУТ РАСХОДОВАТЬСЯ ПУНКТЫ ЖИЗНИ ПО 1 КАЖДЫЕ 3 СЕКУНДЫ.
        
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НАХОДИТЕСЬ В СРЕДЕ С КРИТИЧЕСКИ ВЫСОКОЙ ТЕМПЕРАТУРОЙ! ВЫ ТЕРЯЕТЕ ПО 1 ПУНКТУ ЖИЗНИ КАЖДЫЕ 10 СЕКУНД. ПОКИНЬТЕ ОПАСНУЮ ТЕРРИТОРИЮ!
        
        Ага! А снаружи меня ждёт хрустящая корочка и бьющаяся в истерике красавица, которая явно будет рада моему появлению!
        Воспользовавшись такой неуютной передышкой, я залез в свой рюкзак и набрал полные руки баночек с «лечилками». 110 пунктов моей жизни спустя минуту пребывания в закипающем бульоне, бодро поползли вниз. И когда они достигали отметки в 60, я на ощупь пихал пузырёк в рот и глотал малиновую жидкость - хоть что-то в этой ситуации позитивное - вкусно!
        Огонь бушевал минуты три, и я выскочил из своего укрытия, задыхаясь и отплёвываясь. Семь банок из-под «малого зелья здоровья», за пару минут вылаканные мной, с пустым звоном покатились по каменному полу. Густой дым застилал абсолютно все пространство пещеры, так что я не видел дальше вытянутой руки. Сильно надеюсь, что не я один! А ещё мне было очень интересно, что случилось с царственной особой и где она скрывается!
        Наложив на лук стрелу с примотанным зельем драконьей слезы, я вслушивался в звуки вокруг. Шипели лопнувшие яйца, где-то потрескивал ещё не унявшийся огонь, изредка постреливали лопаясь, раскалённые камни. Дым лениво вытягивался через небольшие трещины в своде, хлопья пепла, медленно кружась, укрывали толстым, пушистым ковром пол пещеры. Вот такой вот я пакостник! Была ведь сверкающая кристально белой пеленой паутинной драпировки колыбелька, а пришёл алчный человечишка и все заговнял! Стыдно? Ну, так себе. Скорее отходняк от пережитого сказывается.
        Ноги глубоко утопали в пепле, делая шаги бесшумными. Сам я был похож на чучело покрытое слизью и серыми хлопьями. Главное сейчас громогласно не чихнуть! Сообщения о смерти королевы я не получал, а значит, эта милашка жива и очень на меня обижена. Ничего нет страшнее рассерженной женщины, даже если эта женщина с восьмью лапами!
        Дым тем временем рассеялся, и лишь тонкими струйками вился от самых крупных остатков кладок, тёмными холмами выделяющихся среди острых клыков сталагмитов. Вот один из таких пушистых холмиков и привлёк моё внимание - ну не было раньше таких высоких кладок. А не пощупать ли этот прыщик остреньким железом? Стрела утонула в сером ковре пепла, и тут же холм взвился в воздух, выплёвывая королеву, которая перевернулась прямо в полёте и прицепилась лапами к потолку. Вот это я понимаю - акробатика! Но любоваться не хотелось совершенно - игры закончились и теперь меня будут серьёзно разделывать!
        Неплохо всё-таки я прожарил паучиху - панцирь брюшка потерял свой благородный багровый цвет, превратившись в грязно-бурый и с огромной подпалиной сверху. Изящные кольца брони разошлись от выпирающих белковых пузырей, шесть из восьми глаз белели слепыми бельмами, потеряв свой жемчужный блеск. Она попыталась запустить в меня паутиной, но из желёз вырвались лишь бесформенные куски клейкой слизи, что беспомощно упали на пол с противными шлепками - запеклась паутинка! Не став дожидаться проверки ядовитого плевка я выпил зелье ассасина, повышая шанс на критический урон, и выстрелил стрелой с привязанной колбой «Драконьей слезы». Экономить смысла уже не было - жёлтый спектр индикатора королевы давал надежду на победу, но и расслабляться не давал! Словно почувствовав опасность, не растерявшее в огне ловкости насекомое успело сместиться на полметра, но веер брызг великолепного зелья все же достигли цели! Четыре лапы левой стороны запылали. Жуткий вой боли волнами заметался по пещере, перемежаясь с хрустом лопающегося от жара хитина. Но паучиха удержалась на потолке, мечась между сталактитами врезаясь в них
левой стороной в попытках сбить обжигающее пламя.
        «Выстрел охотника» значительно снизил скорость, и я видел, как по крупице тает здоровье паучихи. Сменив тактику, она стала срезать сталактиты надо мной и они гигантскими сосульками втыкались в пол. Желания повторять судьбу бабочки на булавке у меня не было, так что пришлось порядком побегать. Каменная шрапнель выбивала из меня пункты жизни с пугающей скоростью, и вскоре мне пришлось выпить предпоследний эликсир малого восполнения и тут же запить очередным «ассасином». Если её не остановить, то моего цыплячьего здоровья надолго не хватит. Три последних стрелы вонзились в сплетение щупалец на морде обезумевшей королевы, сокращая по 5% её индикатора окрасившегося красным. Если мой импровизированный гранатомёт не сработает и не скинет паука с потолка, то шансы на выживание серьезно проседают - она меня просто закидает камнями сверху.
        Ещё одно зелье «ассасина» и стрела со «Слезой дракона» устремляется к потолку. Есть! Удачно доставленная горючая посылочка разрывается прямо между лап королевы, разбрасывая вокруг замечательно красивый веер огненных брызг, поджигая лапки и брюхо насекомого, от чего она не удерживается на потолке и падает вниз! Видимо фортуна чмокнула меня в макушку - паучиха при падении насаживается на длинный и острый сталагмит! Минус 20% жизни и крохотная полоска красного цвета лишь немного поддерживает жизнь в некогда красивом теле.
        Но умирать спокойно она не хотела - всеми лапами упершись в каменную сосульку, пробившую её тело, паучиха стала медленно снимать себя с шипа. Этого допустить я никак не мог - «Ассасин», «Сила тролля», вырванные из-за спины скимитары и я с воплем несусь к королеве. Видимо я слишком понадеялся на затруднительное положение моей соперницы и тут же поплатился за это - тугая струя ядовитой слюны окатила меня, снеся 90 пунктов жизни и «повесив» отравление. Терять единственный шанс на удар я не мог - заёмная сила, наливающая сейчас мои мышцы не вечна, да и паучиха почти смогла освободиться. 20 ХП оставшихся у меня не хватило бы даже на простую царапину, но напряжение долгого боя, отсутствие карт в рукаве, призрачная надежда на последний удар - не знаю, что из этого меня толкнуло на отчаянный прыжок прямо в морду опасного монстра. Я ещё успел заметить, как расходятся в стороны щупальца для очередного плевка, как полуметровые хелицеры начинают выпрямляться мне навстречу, когда оба клинка врубились в голову агатовой красавицы снизу. Силы, что давал мне эликсир, хватило, чтобы пробить череп насквозь. Острые
кончики скимитаров вылезли где-то на макушке, а я смотрел прямо в тухнущий глаз жемчужно-фиолетового цвета. Ещё 8 пунктов моего здоровья отлетело от отравления, что и заставило меня очнуться от заворожённой игры в гляделки. Я вырвал клинки из головы паучихи и отошёл на несколько шагов назад. Выпил антидот и последнюю баночку «лечилки». Королева уже не пыталась освободиться или атаковать, а лишь смотрела на меня и теряла, теряла по крупице свою жизненную энергию - скимитары нанесли ей кровоточащую рану. У неё ещё хватило силы повернуть свою голову в сторону того самого островка нетронутого огнём, который она закрыла от пламени своим телом. Теперь этот клочок белоснежной паутины сиротливо белел среди серого пепельного ковра.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМ УДАЛОСЬ ПРОЙТИ СЛУЧАЙНОЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ «ЛОГОВО АГАТОВОЙ КОРОЛЕВЫ»! ВАШ ГЕРОИЧЕСКИЙ ПОСТУПОК БУДЕТ НАВЕЧНО ЗАПЕЧАТЛЁН В ЗАЛЕ СЛАВЫ ГЕРОЕВ ЭТОГО МИРА! ВАША ИЗВЕСТНОСТЬ В РОССИИ ПОВЫШАЕТСЯ НА 1%. НАГРАДА ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ ИНСТАНСА ДЛЯ РЕКОМЕНДОВАННОГО УРОВНЯ ВЫШЕ ВАШЕГО БОЛЕЕ ЧЕМ НА 10:
        ТИТУЛ «БЕЗУМНЫЙ ХРАБРЕЦ» +1 К КАЖДОЙ ОСНОВНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКЕ.
        ДОСТИЖЕНИЕ «ПОДЗЕМЕЛЬНЫЙ ПРОХОДИМЕЦ» +5% К ЗОЛОТУ, НАЙДЕННОМУ НА ТЕЛАХ ПОВЕРЖЕННЫХ ВАМИ ВРАГОВ.
        ДОСТИЖЕНИЕ «АРАХНИДОБОРЕЦ» +20% К СОПРОТИВЛЕНИЮ ЯДАМ.
        ВАША НАГРАДА: 5000 ЗОЛОТЫХ, СВИТОК НАВЫКА НА ВАШ КЛАСС, 7000 ОЧКОВ ОПЫТА!
        
        Не вчитываясь в мажорные сообщения системы, я продолжал стоять и смотреть в глаза поверженного соперника. Это был великолепный зверь! Она смогла убежать от мучающего её безумного алхимика, нашла место для гнезда, возродила популяцию, жертвовала собой и билась насмерть ради продолжения своего вида! Таких врагов невозможно не уважать! Я прижал руку к груди и слегка поклонился прекрасному врагу.
        Накатилась усталость, как только пропал эффект от зелий. Ещё максимум 15 минут и меня просто вышвырнет из игры как нашкодившего котёнка - заигрались вы батенька. Пришло время собирать добычу и бежать отсюда!
        Первым делом я прикоснулся к телу паучихи:
        
        ХЕЛИЦЕРЫ АГАТОВОЙ КОРОЛЕВЫ 2 ШТУКИ
        ЯДОВИТЫЙ ШИП АГАТОВОЙ КОРОЛЕВЫ 1 ШТУКА
        ХИТИНОВЫЕ ПЛАСТИНЫ 8 ШТУК
        
        Хмм, а перегонный куб где!? Дайте мне мой кубик! Я собрал ещё 10 фиалов с ядом с тела, подняв «собирателя» сразу на 10 уровень новичка и направился к белеющему островку, который так самоотверженно защищала королева. Если куб и есть, то он явно там!
        Казалось кощунственным ступать грязными сапогами на белоснежное покрывало ещё сохранившего очертания паучьего тела островка. Посередине его находилась крохотная кладка яиц нежно фиолетового цвета и проглядывающий сквозь паутинную обёртку куб из обсидиана! Яйца оказались подавлены, кроме одного единственного - немногим больше куриного, с тёплой и мягкой на ощупь кожицей.
        
        «ЯЙЦО АГАТОВОЙ КОРОЛЕВЫ»
        ТИП: ЖИВОЕ СУЩЕСТВО
        КЛАСС: ЭЛИТНЫЙ
        ПРОЧНОСТЬ: 1 ИЗ 1
        ТРЕБОВАНИЯ: ПОДДЕРЖАНИЕ ТЕМПЕРАТУРЫ НА НЕОБХОДИМОМ УРОВНЕ
        СВОЙСТВА: ВОЗМОЖНОСТЬ РОЖДЕНИЯ ЭЛИТНОГО СУЩЕСТВА
        ОПИСАНИЕ: ПОСЛЕДНЕЕ УЦЕЛЕВШЕЕ ЯЙЦО ЭЛИТНОГО МОНСТРА ХРАНИТ В СЕБЕ НАСЛЕДНИКА И ЕДИНСТВЕННОГО ПРЕДСТАВИТЕЛЯ ВИДА! ЯВЛЯЕТСЯ ОГРОМНОЙ РЕДКОСТЬЮ, НО И ТРЕБУЕТ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНОГО ВНИМАНИЯ: НЕОБХОДИМО ОБЕСПЕЧИТЬ ТЕПЛО ЖИВОГО ТЕЛА В НЕПОСРЕДСТВЕННОЙ БЛИЗОСТИ С ЯЙЦОМ НЕ МЕНЕЕ 6 ЧАСОВ В СУТКИ.
        
        Это мне типа сейчас наседкой предлагают поработать? Я-то не против, да только вылупившийся наследник не надумает ли отомстить за мамашку? И что вообще с ним делать в дальнейшем? Или продать от греха подальше? Элитное насекомое, сколько такое вообще может стоить?
        Зрение сбоило, слух практически пропал, движения стали замедленными и вялыми, а на плечи словно накинули мешок с картошкой - пора было сматывать удочки и валить из игры! Я запихал яйцо за пазуху, схватил Перегонный куб и побежал к выходу. Портальная арка развернулась на противоположной от входа стене зала и могла перенести победителей к любому известному им камню возрождения, что являлось единственным способом быстрого перемещения в игре, чем иногда и пользовались высокоуровневые игроки - проходили данж только ради быстрого перемещения в нужную точку мира.
        У меня же был открыты лишь точка возрождения в хрустальном зале замка четырёх стихий и деревенский камень в Адревцах. К Вельзевулу мне пока рановато, так что я, выбрав деревню, вступил в мерцающее марево портала.

        Глава 8

        Я выпал из портала на тёплые плиты камня возрождения практически без сил. Надо бы дойти до личной комнаты, но что-то подсказывало, что у меня это уже вряд ли получится! Но могильная плита была тоже подходящим вариантом для безопасного выхода из игры - тут никто не нападёт, никто не ограбит. Как бы ни хотелось рассмотреть полученный артефакт, но зрение уже серьёзно подводило, а руки безвольными плетьми висели вдоль туловища. Лишь тёплый, слегка пульсирующий комочек под курткой ощущался отчётливо. Угасающее в этом мире тело растворялось, таяло в пространстве, но эта пульсация оставалась, словно странный хронометр, отчитывающий секунды моего неизвестного будущего.
        С этим странным чувством я и вынырнул в реальном мире, и даже потрогал свою грудь, где должно было ютиться яйцо. Тьфу, ты! Причудится же! Я нервно усмехнулся, не обнаружив, конечно же, ничего на груди. Нервная дрожь мелко сотрясало тело - напряжение не отпускало даже сейчас. Сколько я спалил нервных клеток за этот бой, но я смог, я сделал это, я вышел победителем! Не терпелось рассказать обо всем случившемся Лизе, тем более что без её помощи мне этого не удалось бы провернуть.
        - Рассказывай, дезинсектор, как прошло!? - без приветствия накинулась с вопросами открывшая дверь Лиза. - Видок такой, что видно, нелегко далась тебе прогулка к паучкам!
        - Привет рыська! Да уж, считай по грани прошёлся, - я с благодарностью принял кружку горячего кофе из рук девушки и с удовольствием опустился на мягкий диванчик. - Полторы тысячи золотом на одни элики потратил, и тех хватило в самый притык! Если бы не удачные стечения обстоятельств - профукал бы я свой случайный данж!
        - Случайный данж!? Я-то думала ты просто пойдёшь паучью локацию пощупать! Вот ты везунчик! Не успел из нубятника вылезти, а уже на случайный инстанс нарвался! Срочно! Слышишь! Срочно бегом на запад! Мне нужен такой вот счастливчик под боком!
        - Дело в том, что я как бы и в нубятнике не был. Да и вообще, я первого уровня ещё. - Не знаю, что меня побудило открыться, но обманывать эту девушку больше не было сил и желания. - Помнишь, ты упоминала клан «Стальные волки»? Так вот, я тот самый Волк Архаичный - лидер этого сообщества. А теперь бегаю сломанным персонажем с кучей ограничений и проблем.
        Лиза долго всматривалась в моё лицо и молчала. Потом тихо встала и достала из стола старый постер из игрового журнала, который выходил вплоть до закрытия RVR. На постере был скриншот из игры, на котором красовался я, в титановой броне, огромным фламбергом на плече. Меховая накидка развивается под сильным ветром, а задумчивый взгляд устремлён вдаль. Я помню, как репортёр долго выбирал нужный ракурс для этого снимка.
        - Похож! - Лиза задумчиво переводила взгляд с глянцевого листа на мою уставшую физиономию. - Наверное, поэтому ты мне сразу показался знакомым. А теперь я внимательно слушаю!
        Рассказ занял у меня несколько часов. Лиза слушала не перебивая. Иногда её кулачки сжимались от гнева, иногда на глазах наворачивались слезы, иногда улыбка трогала губы. Я же чувствовал настоящее облегчение - столько времени наедине со своими проблемами, с ложью, с утаиванием. И пускай я сильно рисковал, раскрывая свою личность, но ведь ничего хорошего на лжи построить невозможно, а с этой девушкой мне хотелось быть рядом. Не рассказал я лишь о своём квесте Визельвула и связи с ОРВ - нельзя было подвергать Лизу опасности!
        - И что ты собираешься делать? - Спросила девушка, когда я, наконец, замолчал. - С таким ошейником ты далеко не уйдёшь - игроки тут же смекнут, что дело тут нечисто и начнут копать. Найдутся те, кто сделает скриншоты, и сопоставят их с твоим старым аватаром. Не думаю, что после того как тебя узнают у тебя есть шанс остаться в игре - каждый посчитает своим долгом отправить бывшую легенду на перерождение!
        - Плащ сокрытия способен скрыть уровень, а лицо можно спрятать под бородой. Ник мой сейчас другой, класс тоже. Так что если сильно не выделяться, то никто и не обратит внимания на сходство.
        - 500 баксов - деньги не малые, но плащ того стоит в твоём случае! - согласилась с моей идеей Лиза. - А что с предателями? Не оставлять же их поступок безнаказанным!
        - Пока мне нечего им противопоставить, к тому же в игре засветился только Андрей, остальные, пока, остаются в тени. Уверен, что и Виктор Николаевич вложился в Пангею и развивает свою новую финансовую империю. Фархад если и играет, то, пока он не попадёт в свои любимые пустыни, вряд ли будет заметен. Что до Елены - не уверен, что она вообще станет играть. Денег у неё более чем достаточно, да и живёт она теперь в Америке, а это автоматически переселит её в соответствующий кластер.
        - Мда, история! Я, конечно, слышала об этом, но сильно не вникала. Я вообще держалась в стороне от клановых дел, и как оказалось не зря - сколько там всякой гадости оказывается.
        - Не все так плохо в кланах, есть много и положительных моментов. Это мне так не повезло. - Я обнял девушку, которая присела рядышком. - Мне бы от ошейника избавиться, а там можно будет играть себе спокойно, денежку зарабатывать. Вот и рыську свою навестить смогу - будем вместе огороды сажать да по лесам бегать.
        - Волк с рысью - странноватый союз! - засмеялась Лиза, - детки не пойми на что похожи будут! Ты лучше расскажи, что тебе от королевы досталось?
        - Артефакт алхимический, свиток навыка, хелицеры, жало, куски хитина и яйцо с наследником! - перечислил я.
        - Что ещё за яйцо с наследником? Это ты себе питомца урвал на халяву!? - вскочила она с места! - Ну, это уже не честно!! Ты вообще в курсе, сколько стоит простой питомец для тех классов, в которые приручение не заложено самой игрой!?
        - Да откуда мне знать-то!? Я же из деревни ещё никуда не выходил. Аукционов и тренеров там нет, так что вообще не в курсе ценовой политики.
        - Тогда я тебя просвещу! Самым дешёвым и бесполезным питомцем являются всякие котики-няшки, канарейки там или бабочки - красиво, мило и абсолютно бесполезно! Серые петы, не имеют ни навыков, ни абилок. Жрут, спят, бегают-летают за хозяином, мрут от любого чиха! Зато стоят от 1000 золотых. Зелёные или добротные по-научному имеют по одной способности. Некоторые могут предупреждать об опасности, некоторые даже кусаются, но и стоят от 50000 золотом. Синие - редкие, вообще стоят от 100000 монет и могут уже называться полезными питомцами, потому как они довольно сообразительные, имеют до трёх навыков и являются почти полноценными компаньонами игроку. Последний, известный мне случай - ястреб у знакомого друида, имеет три активных навыка и стоил 250000 золотых! Давай, ты сейчас пожалеешь моё бушующее чувство зависти, и скажешь что у тебя серый или, на крайняк, зелёный пет!? У меня самой ласка зелёненькая. Из всей полезности лишь милый вид, да добывание корней из-под земли раз в сутки.
        - А можно я промолчу в таком случае!? - Я неуютно заёрзал на диване под пылающим взором нависшей надо мной девушки.
        - Мусик! Не нервируй Мулю!! Колись, давай! Неужели редкий!? - Лиза упёрла кулачки в бока и ещё сильнее сдвинула брови.
        - Элитка. - Тихо прошептал я и втянул голову в плечи.
        Лиза стояла, не меняя ни позы, ни выражения лица ещё несколько секунд, а потом руки расслабленно упали вдоль тела, лицо разгладилось, и она выпрямилась. Хмыкнув как-то неоднозначно, девушка развернулась и, не произнося ни слова, вышла из комнаты. Я сидел в обалдении и смотрел ей в след. Это вообще что сейчас такое было? Где-то на кухне хлопнула дверца шкафчика, звякнуло стекло. Лиза вошла обратно в комнату, держа в руках бутылку шампанского и два фужера. Так же молча отдала мне бутылку, а сама поставила на журнальный столик посуду.
        Я открыл бутылку и наполнил бокалы. Протянул один ей, другой себе и с вопросительным взглядом уставился на непривычно спокойную девушку.
        - Когда-то, я купила эту бутылку и пообещала её открыть, когда у меня появится первая элитка в игре. Четыре года в RVR, теперь в Пангее, и я не вижу перспектив для этого напитка покинуть тару. Ты стал мне близок, так что считаю твой успех отчасти и своим, и лучшего способа отметить его я не нашла, как распечатать это шампанское. Не факт, конечно, что твой пет окажется очень полезным, но зато он будет единственным и не неповторимым в этом мире! Поздравляю, Паш!
        - Спасибо! Без твоей помощи и поддержки у меня вряд ли что-нибудь получилось!
        Мы ещё долго сидели, потягивая замечательный напиток, болтали, смеялись. Лиза потребовала, чтобы я поклялся, что сделаю все возможное для вылупления своего питомца и потом подробно рассказал об этом ей. Как и о непонятном пока до конца артефакте алхимика. Одобрила мой план по получению профессии алхимика. Обещала помочь ингредиентами для более скорой прокачки и вообще, собирается выдвигаться в мою сторону, так как такой удачливый глупыш без неё не заметит, если даже будет ходить по алмазам! Как не замечает сейчас, что девушка минут десять уже как изнывает от нехватки мужской ласки и внимания!
        
        *****
        
        Утром Лиза буквально вытолкала меня из кровати, взяв обещание, что я тут же отправлюсь в игру высиживать яйцо и не покажусь ей на глаза минимум шесть положенных на это часов! Сама же она навестит брата и тоже нырнёт в Пангею, чтобы побольше узнать о ценах на мою добычу и сообщит мне это в письме.
        Сопротивляться этому напору не хотелось, так что, поцеловав девушку на прощанье, я вышел в дверь. А зайдя домой, был обруган забытым вчера телефоном, упавшим от виброзвонка на пол и теперь ползающим по нему с пронзительным звуком. Неизвестный абонент, судя по всему, пытался мне дозвониться со вчерашнего вечера - 132 пропущенных звонка!
        И кто это у нас такой настырный? Я взял полученную от Дмитрия визитку и набрал номер:
        - Ало! - практически мгновенно отозвался телефон мужским голосом. - Слушаю Вас, Павел.
        - Доброе утро! Мне настоятельно советовали сообщать по этому номеру о любых контактах с неизвестными мне абонентами - вот, сообщаю! Со вчерашнего вечера мой телефон принял 132 пропущенных звонков от неизвестного мне номера.
        - Спасибо за сигнал! Перешлите нам этот номер, и мы обязательно проверим и сообщим вам, стоит ли общаться с этим человеком, а пока попрошу не отвечать на подобные звонки.
        - Хорошо, учту! Всего хорошего. - Ответил я и положил трубку. Гражданский долг выполнен, так что теперь можно кофейку, в душ и распушив перья лететь в игру - высиживать золотое яичко!
        
        *****
        
        - Вот ты где, гадёныш! - Лишь только пелена перехода из реального мира в игру спала, я услышал злой голос. - Я так и думал, что ты рано или поздно тут объявишься!
        Орк, встреченный у входа в инстанс, на сей раз был более одинок и менее дружелюбен. Злые жёлтые глаза сверлили меня испепеляющим взглядом, клыки выпячены, кулаки сжаты, хорошо ещё мозгов хватило секиру из-за плеча не доставать. На территории камня возрождения, ровно, как и в населённых пунктах, нападение на игрока игроком невозможно.
        - Привет, Кузя Зеленокожий, - прочитал я имя над головой орка. - Неужели меня ждёшь столько времени? А эльфочка где?
        - Из-за тебя ушла! Устала она, видите ли, от моих безнадёжных затей! - Зарычал мне в лицо орк, обдавая настоящим каскадом слюны. - Ты обломал мне группу! Ты не взял нас в инстанс! Ты рассорил меня с девушкой! Назови хоть одну причину, чтобы не начать тебя рубить на куски при любой встрече?
        - Сам подумай, вы вырулили из-за угла, знать я вас не знаю. Я несколько месяцев готовился к прохождению этого данжа, потратил все свои деньги. Далеко не факт, что вы мне там были бы полезны, так как мы никогда не работали вместе. Мало того - вы стали дёшево меня покупать, а потом и вовсе запугивать расплатой! Сам-то согласился на такую группу?
        - Не нуб, да? - сдулся Кузя, садясь на камни могильной плиты. Плечи опустились, кулаки разжались, спина сгорбилась. - Наверняка бы тоже послал таких нахлебников.
        - Ну, вот тебе и ответ. Сам бы послал, а на меня злишься. Я играл ещё в прошлую версию игры, так что твои 5000 золотых за случайный инстанс были скорее оскорбительными, да и предложи ты больше - ничего не изменилось бы. Это подземелье было важным лично для меня не только наградой, но и по личным причинам, так что удача или неудача прохождения должна была стать именно моей. Кстати, зная, что подобные данжи уровнезависимые, я бы стал там мягким мяском, так как уровни монстров подстроились бы под ваши, тридцатые.
        - Мда. Со стороны послушав, звучит логично. Все равно обидно! Мы почти со старта ноги глушили по горам и долам в поисках чего-то особенного! Повторить взлёт «Стальных волков» в RVR, добыть мегаплюшку, разбогатеть, быть не как все! А теперь я вообще остался один!
        - «Волки» они такие волки. У них-то была команда, юный мир, где конкуренции не было, - добавил я в голос успокоительных ноток. - Раскачаться у тебя получилось, шмотки вроде бы не плохие, играй себе в удовольствие и твоя удача сама тебя найдёт.
        - Да когда она меня найдёт? - Орчище сделал страдальческую морду, что на фоне могучей фигуры смотрелась даже комично. - Я кредит взял на капсулу, а месяц уже прошёл, и платить нечем. В прошлой версии богатств не скопил, думал хоть в этот раз вырвать пресловутую пальму первенства - влиться в ряды элиты. Вот и пошёл непроторенными тропинками, даже из нубятника вырвался раньше времени, чтобы успеть, урвать, закрепиться…
        Он замолчал, совсем поникнув головой. Я смотрел на него с двойственными чувствами. С одной стороны, это человек, который пытался меня обмануть, воспользоваться, а может, даже ограбить возьми я их с собой. А с другой, это такой же игрок, каким я был когда-то, с понятными стремлениями, желаниями и целями. Не смог реализоваться в реале, не смог и в RVR, вот и попытка в Пангее трещит по швам. Скольких таких я раздавил, будучи легендарным главой клана? В лучшем случае прошёл бы мимо, не обратив внимания - такие не представляли для меня интереса даже в качестве рядовых бойцов в моем клане. Только лучшие, только самые умелые и удачливые. Не выделяешься из толпы? Тони в серой массе - ты мне не интересен!
        - А профессии не пробовал? С твоими-то габаритами любая кирка или молот кузнеца пушинкой порхать будет! Как минимум на кредит заработать можно. - Предложил я один из вариантов решения проблемы орку.
        - Ты вообще в курсе, сколько стоит начать профессию? - Покачал головой Кузя, от чего бусины на концах косичек, в которые была заплетена бородка орка, зазвенели. - Та же кузня требует аренды, а ещё инструменты, повышения рангов. Потом ещё ингредиенты закупай, а барахло, что первое время создавать сможет даже затраты не окупить!
        - Ну, допустим, с кузницей я тебе помогу. Ингредиенты тоже на месте - шахту помнишь? Даже инструментом поделюсь.
        - А тебе это зачем? - удивлённо поднял клыкастую морду зеленокожий. - Так-то я тебя не кисло опрокинуть пытался, хоть и не со зла.
        - Да сам не пойму с чего вдруг синдром Матери Терезы проснулся. Ты мне кое-что напомнил. Да и не похож ты на неадеквата, какого пытался изобразить там, в шахтах, да и тут быстро все понял и принял. - Мне не было жалко игрока - каждый делает свой выбор, и каждый отвечает за него только сам. Но почему бы не помочь, когда можешь помочь? Мне сейчас все одно сидеть тут, как минимум до мастера алхимии. Так что компания и совместная польза могла быть.
        - А что взамен? - подозрительно сощурил жёлтые глаза орк. - Как-то я не верю в бескорыстную помощь!
        - И правильно не веришь! Мне нужна будет защита при перевозках товара в город - это раз. Я сейчас буду активно качать алхимию, так что помощь в сборе ингредиентов - это два. На болотах есть шаман, с которого можно взять неплохую бижутерию и компания мне в этом деле не помешает - это три.
        - Хммм. Так-то звучит логично. Профы не помешают, а если качать с умом и помощью, оно и быстрее и проще. Дорога к городу не сказать, что сильно опасна, но в окрестностях больших населённых пунктов всегда отираются плеер киллеры в поисках лёгкой добычи. - Рассуждал вслух орк, явно привычным движением пальцев теребя бороду. - Да только я пролетаю, к сожалению. Сегодня же тридцатое? А значит завтра я уже без подписки - на оплату не хватает, даже если все с себя продать. Спасибо, конечно, за предложение, но, похоже, не сложилось у меня с игровой карьерой.
        - Много не хватает?
        - Да считай половины и не хватает. Я же эльфе часть денег отдал, за потраченное время, так сказать. Девочка мне доверилась, пошла за мной, а оно вон как получилось.
        Я заглянул в инвентарь: 7108 золотых, куча фиалов с вытяжкой, жвала, куски хитина - как минимум я не нуждался в данный момент. Да и прокачка алхимии на халяву была подарком свыше и экономила мне целые груды золота.
        - Открой обмен, - сказал я орку, приняв решение и перечисляя в открывшееся окно обмена между игроками 2500 золотых. - Сейчас мне деньги не особо нужны, а ты на кидалу не похож вроде, вернёшь потом, как сможешь.
        - Странный ты! А ну как кину? - не веря в случившееся, проговорил Кузя, все ещё не вынырнувший из внутреннего интерфейса, судя по замутнённому взгляду.
        - Это вряд ли. Пользу от сотрудничества ты уже оценил, в прошлом пути развития разочаровался, так что, как минимум попробуешь мой план, - улыбнулся я. Было как-то приятно на душе от моего поступка, вот уж не подозревал в себе раньше тяги к меценатству.
        - Нееет, ты точно не нуб! А раз, не бестолковый новичок, то и поучиться у такого можно. Я согласен попробовать, и деньги верну, как только смогу - обещаю! - приободрился здоровяк. Голова поднялась, плечи расправились, глаза загорелись! - Спасибо Витар, как минимум за шанс!
        - Да на здоровье! Сам игрок и понимаю, что значит ломка без игры. Пойдём-ка в деревню, мне разгрузиться надо, да и тебе покажу, что тут где. - Я поднялся на ноги и направился в сторону деревни. Орк ещё какое-то время задумчиво смотрел мне в спину, но вскоре тоже поднялся и заковылял за мной.
        Показав Кузе кузницу, магазинчик Гавра и постоялый двор я отправился в личную комнату, посоветовав орку пройтись по жителям деревни, познакомится, взять все возможные квесты и их выполнить. Моя высокая репутация уже доказала свою полезность, а потому и ему будет не лишней. Денег на плащ мне опять не хватало, но это я быстро поправлю, собрав урожай с огорода, или продав кое-что из добытого в инстансе. Тех же жвал у меня целая гора, да и склянок с вытяжками достаточно.
        
        Оказавшись в личной комнате, я первым делом забрался за пазуху и достал фиолетовый тёплый комочек. В дневном свете оказалось, что оно слегка просвечивается и внутри проглядывает тёмный комок зародыша. Слабая пульсация, словно крохотное сердце ритмично отдавалась в мягкой и упругой, покрытой мелкими пупырышками кожице скорлупы. Вытащенное на прохладу воздуха существо недовольно заворочалось внутри своего убежища, и я поторопился вернуть яйцо за отворот куртки. Раз уж мы таки нежные, грейся, нам не сложно - вам полезно!
        Теперь свиток навыка! Получить стандартным способом навыки мне не суждено ещё долго, так что подобная возможность заполучить умение было подарком судьбы! Вообще-то, свитки навыков в качестве награды за прохождение случайных инстансов было делом обычным, если конечно не обращать внимания редкость самих подобных подземелий. Такие, бонусные навыки были уникальными - их не получить ни у одного тренера в игре. Не всегда они были хорошими, не всегда полезными, но, когда ты смог удивить соперника чем-то не стандартным и неожиданным - это многого стоит! Так что такие свитки были объектом охоты любого игрока. Стоили они много, но даже высокая цена не способствовала частому появлению подобного лота на аукционах - такая корова нужна самому!
        
        ВНИМАНИЕ! ПРОЧТЕНИЕ СВИТКА ВЕДЁТ К ЕГО УНИЧТОЖЕНИЮ И ПОЛУЧЕНИЮ СЛУЧАЙНОГО НАВЫКА ДЛЯ ВАШЕГО КЛАССА! ВЫ УВЕРЕНЫ, ЧТО ХОТИТЕ ПРОДОЛЖИТЬ?
        ДА/НЕТ?
        
        Система бдительно предупредила о возможной потере дорогого предмета. Я же, не поддавшись жадности, развернул свиток, который тут же рассыпался пылью в моих руках.
        
        «ЯДОВИТАЯ ХИТРОСТЬ»:Пассивный навык.
        ОПИСАНИЕ:Забытая технология западных пигмеев из плавающих лесов позволяла использовать специальные стрелы с наконечниками из тонкого стекла несущих в себе яды тропических гадов. Попадая в тело жертвы стекло, лопалось, освобождая несущую смерть жидкость. Вам доступна возможность использования таких наконечников.
        ОГРАНИЧЕНИЕ:Вы единственный кто способен использовать данный вид боеприпасов.
        
        Вот это интересно! Редкий случай, когда совмещаются ремесленные и боевые навыки. Тут все довольно не однозначно. Во-первых, стоимость таких стрел была сильно под вопросом - особый наконечник, яд, который всегда был дорогим ингредиентом. Во - вторых необходимость готовить боеприпасы сильно заранее - если простые стрелы можно купить практически в любой лавке в неограниченных количествах и качестве, то с этими придётся повозиться. В-третьих, ни рецепта подходящего стекла, ни формы для его литья у меня нет, а значит, придётся либо покупать, либо опять изобретать. Любой высокоуровневый игрок лишь поморщился бы от такого навыка и благополучно забыл про него - урона ему хватает с лихвой и со стандартных навыков, а отравление даже сильным ядом действует на протяжении довольно длительного времени, за которое любой прокаченный лучник успеет несколько раз расправиться с противником. Но для меня этот навык был лучше, чем отсутствие любых других.
        Самое вкусное я оставил на десерт - Перегонный куб был аккуратно отставлен в сторону, дожидаясь своей очереди. Хотя, покопавшись в мешке, я понял, что лежать ему там не долго.
        Мерзкой кучей на пол комнаты высыпались 157 жвал, собранных с рядовых пауков подземелья, длиннющей батареей выстроились 119 пузырьков бледно-зелёной вытяжки с них же. Непонятными саблями без ручек легли рядом хелицеры королевы. Описания у них не было, но вот рассмотреть я их теперь смог более внимательно. Чем-то они напоминали лезвия сабель, только с заточкой с другой, вогнутой стороны, а глубокий багровый цвет напоминал о былой принадлежности царственной особе. Цепочка мелких острых шипов по самой грани давали ощущение странной заточки. Получи я такие зубки в пузо - мало бы точно не показалось! Понятия не имел, сколько такие могли стоить и кого могли бы заинтересовать, но такие редкие монстры просто не могли давать бесполезные ресурсы. Ядовитый шип так же не добавил ясности к ценности добычи. Зато хитиновые пластины были абсолютно понятны - где же ещё их применять как не в изготовлении доспехов. Я даже попробовал оцарапать одну из них кончиком скимитара и не преуспел в этом - лезвие просто соскальзывало с прочной и лёгкой пластины, к тому же её завораживающе глубокий цвет явно будет веским
аргументом при продаже. Памятуя о ценности крови добытой с кабанихи, я с особой осторожностью выставил на пол 10 фиалов с тёмно-зелёной густой вытяжкой желёз королевы. Поднять 5 уровней собирателя за 10 склянок явно говорило редкости подобной жидкости!
        Моих 4608 золотых не хватало на плащ сокрытия, но обладая такой кучей, явно не дешёвых товаров, я скоро это исправлю. Да и на поле сходить стоило бы - сегодня я впервые смогу собрать полный урожай со своего надела и участка Герды! Вот и посмотрим насколько выгодно сельское хозяйство.
        
        «ПЕРЕГОННЫЙ КУБ БЕЗУМНОГО АЛХИМИКА»
        ТИП:Ремесленный артефакт
        КЛАСС:Эпичный
        ПРОЧНОСТЬ:Неуничтожимый
        ТРЕБОВАНИЯ: Посвящённость в тайну нестандартного подхода к алхимии
        СВОЙСТВА:+3% к опыту алхимии, +5% к качеству изготавливаемы зелий, - 10% к требуемому количеству ингредиентов, + 3 к мудрости.
        ОПИСАНИЕ: Древнее искусство алхимии сейчас считается архаичным и не практичным. Но старое не всегда означает плохое, ведь некоторых алхимиков древности по сию пору почитают и помнят как великих мастеров своего дела. Главной причиной отказа от старой науки была утеря секрета изготовления перегонных кубов, считающихся ныне не более чем невероятно редкими реликтами. Оставшихся в мире кубов вряд ли насчитается более трёх экземпляров!
        ОСОБЕННОСТИ: Продать, подарить, украсть, снять с мёртвого тела невозможно. Предмет привязывается к владельцу и не может его сменить.
        
        Я вертел в руках небольшой, сантиметров двадцать в ребре, кубик. Глянцево-блестящие обсидиановые грани отливали практически чёрной синевой. Разглядеть что-либо в глубине не удавалось, как и разобраться в принципах работы, казавшегося монолитным, артефакта. Что куда пихать, что тискать?
        Здраво рассудив, что грандмастер алхимии, всяко лучше растолкует мне все тонкости необычной вещицы, собрал образцы своей добычи в сумку и вышел из комнаты.
        
        - За постой серебрушку, да за обед полушку! - Услышал я знакомую речовку местного ресторатора.
        - А нет ли у тебя, хозяин, для меня какого поручения? - Мощная фигура Кузи нависала над стойкой, за которой, ничуть не опасаясь клыкастого собеседника, стоял Вигор. Со спины орка пропала его секира, и броня тоже сменилась на более дешёвый комплект - видимо продал Гавру ради продления подписки. Надо бы попросить торговца придержать товар для последующего выкупа.
        - Есть, как не быть! Ртов добавляется, а мяса не достаток! Принесёшь пополнение в мою кладовую - оплачу монетой или скидкой на проживание. Есть и попроще занятие - за деревней есть поле, а на нем мой надел, что ячменём засеян - коли согласишься на земле поработать, то и я благодарностью не обделю, - важно выставив пузо вещал трактирщик.
        - Привет Вигор! Как поросятки подрастают? - решил обозначить своё присутствие я. Стоять в тени лестничного пролёта было не солидно.
        - Привет, герой! Порося предают тебе приветы! - хохотнул довольный хозяин таверны, а я заметил удивлённый взгляд орка, оценивший отношение местного непися. - Герда тебя с утра спрашивала - просила передать, что ждёт тебя на поле. Ты уж уважь старушку, не заставляй на солнцепёке торчать!
        - Спасибо, Вигор! Прямо сейчас и отправлюсь. Только этого здоровяка подожду. - Я обернулся к Кузе. - Ты же сейчас собираешься согласиться помочь на поле уважаемому хозяину, да?
        - Да? - Нависшие, обычно, над глазами массивные надбровные дуги орка взлетели вопросительными домиками.
        - Да! - с напором подтвердил я. - И помочь согласится, и к Гавру в лавку за киркой да серпом сбегает!
        - Аааа! Ну да! Конечно, уважаемый Вигор, помогу! Весь ячмень ваш до колоска соберу! - быстро протараторил Кузя, принимая предложенные ему квесты. - А как только на поле закончу - сразу в лес сбегаю, постараюсь мясного для вашей кладовой добыть!
        Отправив неожиданного напарника за инструментами и заверив его, что репутация с местными в месте, где предстоит надолго осесть, несёт в себе немало достоинств и благ, я пообещал дождаться его на поле.
        
        Герда сидела на краю поля под раскидистым дубом, дававшим хорошую тень в это знойное утро, и читала старый, огромный фолиант с переплётом из толстой кожи.
        - Вот, освежаю в памяти начальные рецепты! - заметив моё приближение, сказала грандмастер. - Учитывая твой светящийся вид и то, что на тебе твои же вещи, предполагаю, ты добился-таки своего и добыл кубик?
        - Здравствуй Герда! Ничего от тебя не утаишь - такой сюрприз испортила! - улыбнулся я своему учителю. - Добыл! Не скажу, что было легко, но я уверен, что все сложности стоят твоей науки.
        - Время покажет. А пока пойдём урожай собирать, заодно проведу для тебя вводную лекцию по ингредиентам. Теперь тебе их надо будет много! - Захлопнула старушка фолиант легко поднимаясь на ноги.

        Глава 9

        - Всматривайся глубже. Отрешись от действительности. Следи за тонкими прожилками внутри! - Герда раз за разом повторяла одни и те же инструкции глядя, как я бестолково кручу в руках обсидиановый кубик. - Что ты его вертишь, как молодку на сеновале? Просто концентрируйся на внутренней игре света.
        Битый час я пытался освоить работу Перегонного куба, для чего надо было сначала войти в резонанс с артефактом, закрепиться внутренне в толще тёмного стекла, вызвать интерфейс чудесного предмета. Ни объяснить толком, ни что-либо сделать с ним я не мог. Что означало это «Осознай себя внутри куба» я не понимал.
        - Видишь тонкие прожилки? - начала заново грандмастер.
        - Вижу, похоже на трещины толстого стекла, - разглядел в кубе я.
        - Теперь зацепись взглядом за одну из них и медленно скользи по ней взглядом глубь. - Я отчётливо угадывал усталые нотки в голосе пожилой женщины - на сколько ещё хватит её терпения и сил с бестолковым учеником?
        - Дальше не разглядеть! Теряется, обсидиан ведь не стекло - он тёмный! - Пожаловался я, когда тоненькая извилистая ниточка вновь ускользнула от меня в антрацитово-чёрном вулканическом стекле.
        - А ты додумай, представь, подключи воображение! - последовал совет.
        Воображение - это всегда пожалуйста! Это мы запросто, это мы можем! Я «поймал» очередную молнию за хвост. Сначала довольно отчётливая волосяная прожилка начинала ветвиться, разбегаясь во все стороны. Нет, врёшь, не уйдёшь! Остановив взгляд на еле различимом разветвлении тончайших линий, я старался закрепиться, не потерять концентрации, не упустить из виду этот мельчайший узелок. Тук, тук, тук - пульсировало паучье яйцо в сшитом мной кармашке с внутренней стороны куртки. Вместе с этими тихими толчками пульсировала и прожилка артефакта. Так легче! Пусть пульсирует, а я буду следить за этим мерцанием, слушать стук, погружаться все глубже и глубже.
        Сколько я так сидел - не знаю, но окружающий меня шелест трав, птичий гомон, лёгкий ветерок пропали, растворились в густой темноте обсидиана. Ориентируясь на еле ощутимые толчки в грудь и мерцающей в такт им дорожке света в непроглядной тьме, я продвигался вперёд. Видели когда-нибудь падающую звезду? Этот стремительный и практически неуловимый росчерк в чёрном небе? Вот что-то похожее я наблюдал сейчас, только с частотой биения сердца крошечного существа, что грелось у меня на груди.
        Продолжая следовать за истончившейся жилкой, я периферическим зрением отмечал изменения в окружающей меня темноте. Сначала проявились какие-то значки, потом рамки, стрелочки, кружочки, квадратики. Я чуть было не потерял бдительности и едва не упустил свою «дорожку». Словно сбесившийся интерфейс пытался найти логическое расположение, повинуясь какой-то своей логике и правилам. Метавшиеся геометрические фигуры наслаивались друг на друга, перетекали из одной в другую, расползались в разные стороны и вновь сближались. Несмотря на этот странный хоровод, с моим продвижением, они становились все отчётливее, теряли скорость, находили свои места и замирали в неподвижности. Я все ещё боялся отвлечься и внимательней разглядеть получившийся узор интерфейса, когда системное сообщение прервало моё медитативное погружение в артефакт:
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ СИНХРОНИЗИРОВАЛИСЬ С АЛХИМИЧЕСКИМ АРТЕФАКТОМ «ПЕРЕГОННЫЙ КУБ БЕЗУМНОГО АЛХИМИКА» НА 98,7 %. ВАМ ДОСТУПЕН ПОЛНЫЙ КРАФТОВЫЙ ИНТЕРФЕЙС ПРЕДМЕТА. ОБРАТИТЕСЬ К НАСТАВНИКУ ЗА ДАЛЬНЕЙШИМ ОБУЧЕНИЕМ.
        НАГРАДА: ТИТУЛ «НЕСТАНДАРТНЫЙ АЛХИМИК» + 1 ИНТЕЛЛЕКТ, + 1 МУДРОСТЬ.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ОСВОЕНА НОВАЯ ПРОФЕССИЯ «АЛХИМИЯ». ВАШ ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: НОВИЧОК 1.
        СОЗДАВАЙТЕ ЭЛИКСИРЫ И ЗЕЛЬЯ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ.
        
        - Вынырнул? - Герда сидела напротив не в силах сдержать улыбки. - Каково тебе внутри кубика?
        - Здооорово! - ничуть не соврал я. - Словно хрустальном раю - все мерцает, переливается, плывёт. И узор из геометрических фигур перед глазами светиться!
        - Нарисовать его можешь? - Протянула наставница мне перо и лист бумаги. - Вряд ли он у тебя ещё сложный, это потом он разрастётся и усложнится.
        Так и было. Если отмести всякие завитушки, крючочки, закорючки и прочие украшательства, чем грешат многие старинные гравюры, то получалась довольно простенькая схема из равнобедренного треугольника, кружка в левом углу его основания и квадрата в правом углу. Остальные украшательства Герда отмела, как бесполезные декорации.
        - Треугольник - это базовый элемент создаваемого тобой зелья, как для супа требуется вода в качестве основы, так и тут. Базой, а называть мы это будем именно так, могут быть разными. Разделим их на категории. Воды, растворители, алкоголь, кислоты, масла и жиры. В редких случаях базой может служить уже готовое зелье, но об этом позже. Базой заполняется треугольник, а все остальные фигуры для остальных компонентов. Кружок - отдел для растительных ингредиентов - трав, соков, семян, ростков и прочего. Квадрат для компонентов животного происхождения. Давай-ка милок все на практике попробуем. - Герда подвинула ко мне плашку с колодезной водой, стопочку листков подорожника и пузырёк с заячьей кровью. - Расставь все в удобном для тебя порядке, чтобы, не отвлекаясь, мог достать руками. Теперь ныряй в куб и слушай мой голос.
        Второй раз я намного уверенней скользнул по убегающей внутрь прожилке и спустя всего несколько секунд закрепил в сознании интерфейс артефакта. Теперь внимание не отвлекали рюшечки и завитушки, а чётко прорисовывались строгие линии геометрических фигур.
        - Погрузи пальцы в воду, почувствуй её прохладу, её текучесть и сопротивление. Представь что, пропускаешь её сквозь себя, заполняя треугольный контур. - Голос Герды странно искажался хрустальным нутром куба, лился отовсюду, резонировал, но был вполне узнаваем и чётко слышен.
        Представить, что пропускаю сквозь себя воду? Вот как такое представлять? Вообразить что я губка? Капельница?
        Пальцы утонули в прохладной воде, я чувствовал её прохладу, но заставить её впитаться в себя не получалось. Треугольник висел перед глазами неизменным.
        - Не получается! - пожаловался я спустя минут десять полоскания руки в плашке.
        - Ты бы ещё фиги начал в воде показывать! Что плещешься? Чувствуй! - Грозно наставляла учительница. Конечно, когда ты в чем-то профессионал, кажется, абсолютно не понятно, как такие элементарные действия, выполняемые на подсознательном уровне, могут вызывать трудности.
        Я пытался! И так и эдак. Пока на помощь вновь не пришёл маленький комок жизни, пригревшийся у меня на груди. Когда я уже прекратил попытки изображать из себя водопроводные трубы, расслабился, успокоился. Просто сидел, опустив руку в воду, и слегка шевелил пальцами. Тихие толчки в грудь проникли и поглотили моё сознание, казалось, что кристаллические блики внутреннего пространства куба мерцают ему в такт, а по водяной глади от моих пальцев расходятся концентрические круги от этих ударов. Капилляры пальцев слегка кольнуло, и горячая кровь уступила место прохладной воде. Вот уже она достигла запястья, подобралась к локтю….
        - Отпускай! Вливай в треугольник! Присосался, что твой конь на водопое! - Бдительная Герда заметила мои успехи и внесла поправки.
        Мысленно прикоснувшись к серой грани треугольника, я представил, как вода устремляется в обратном направлении, заполняя фигуру. Немного удивился - заполнялось не внутренняя часть треугольника, а лишь сама грань, словно та, была трубкой.
        - Контур треугольника заполнился, что дальше? - отрапортовал я.
        - Теперь возьми в руку лист подорожника. Почувствуй его плотность, прожилки, вес, степень свежести, представь его клетки наполненные соками. Как только почувствуешь, что поток прекратился - бери второй листок. Как начнёшь заполнять кружок, включай интуицию - она подскажет сколько нужно сока. Наша наука сильно завязана на чувства и ощущения. Не угадаешь с ингредиентами - ничего не получится! Но это я тебе потом объясню, а пока действуй - посмотрим, что у тебя получится с первого раза.
        То есть лёгкие пути не для нас? Где весы, колбы с делениями, граммы, моли, доли? Ощущай!
        С листком все пошло полегче. Я словно видел, как он высыхает в моих пальцах, отдавая свою жизненную силу.
        С сухим хрустом рассыпавшийся листок я тут же заменил свежим, затем следующим. Вот уже в руках четвёртый, как недовольно зашевелился паучок внутри своего убежища. А и правда, такое ощущение, что дальнейшее иссушение листка казалось ни к селу, ни к городу и я отбросил растение.
        - Хммм. Ты уверен? - Немного удивлённый голос отразился от стен куба мне в мозг. - Хорошо, теперь кровь. Просто возьми фиал в руку, и по старой схеме наполни квадрат. Не забывай про интуицию!
        А будут ли тонкие стенки пузырька помехой? - пронеслось в голове. До этого я имел непосредственный контакт с реагентами, чувствовал их порами кожи. Теперь мне предстояло лишь представлять вязкость и липкость крови, её слегка скрипящую на пальцах структуру, слегка металлический запах и солоноватый вкус.
        Резкий удар по руке выбил пузырёк из пальцев и, так долго создаваемая схема чуть не развеялась от неожиданности.
        - Не увлекайся мальчик! Кровь - не простой реагент! Так и вампиром можно стать! У тебя аж кожа посерела, как сладко она тебе пошла! Я тоже, дура старая, не предупредила. Постарайся не поглощать, а лишь перенаправлять кровь - словно переливай из сосуда в сосуд. Тут сроднятся не надо - кровушка сама найдёт дорожку.
        В пальцы снова ткнулось стекло фиала, и я, уже не «рассматривая» вливал жидкость в схему.
        - Ещё! - я требовательно помахал пустой бутылочкой, требуя добавки - было жгучее ощущение, что влитого в пылающий алым кружок остро не хватало.
        - Хватит! Ты и так использовал слишком много для такого зелья. - Недоуменно ответила Герда.
        - Ещё! - сталь клацнула в моем голосе помимо моей воли - казалось, что если я сейчас же не накормлю узор, он начнёт пить мою собственную кровь.
        В руку опустилась ещё одна бутылочка с реагентом. Довольный, кристаллический хруст куба, и буквально несколько капель дополняют картину - теперь хватит, теперь идеально! Вопящее чувство правильности, завершённости, гармонии переполняло грудь.
        - Готово! Что дальше? - Меня, кажется, даже потряхивало. Голос изменился. Хотелось рычать от невыносимой задержки в процессе! Скорее! Скорее завершить это великолепие! Все моё естество жило сейчас этим моментом и желанием.
        - Сейчас придётся потратить немного магической энергии - нагреть состав. Представь…….
        Голос наставницы утонул в пульсации крови в моих ушах. Мне больше не нужны инструкции - я чувствую! Я точно знаю насколько нужно подогреть узор, я точно знаю, как измениться цвет, структура, консистенция, запах и вкус! Я стал одним целым с древним артефактом.
        Мана лёгким потоком скользнула в куб, на ходу оборачиваясь багровыми ручьями раскалённой жидкости, спиралями, овивая трубчатые грани фигур. Немного сбавить жар в зеленоватом круге, усилить нагрев голубого треугольника, убрать половину ручейков от алого квадрата.
        - Фиал! - мой хриплый голос еле различим сквозь стук крови в ушах.
        Пустая посуда коснулась моей ладони, и тонкий ручеёк готового зелья устремился в неё сквозь меня.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ СОЗДАЛИ ПЕРВЫЙ СВОЙ ЭЛИКСИР «СРЕДНЕЕ ЗЕЛЬЕ ЗДОРОВЬЯ» ВАШ УРОВЕНЬ «АЛХИМИИ» ПОВЫШАЕТСЯ ДО 2 УРОВНЯ НОВИЧКА! ПРОДОЛЖАЙТЕ ВАРИТЬ ЗЕЛЬЯ И ЭЛИКСИРЫ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ.
        
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «АЙ БОЛИТ!» 1-ГО УРОВНЯ.
        ВЫ ИЗГОТОВИЛИ ЭЛИКСИР ЗДОРОВЬЯ
        КАЧЕСТВО ПРОИЗВОДИМЫХ ВАМИ АЛХИМИЧЕСКИХ СНАДОБИЙ ПОВЫШАЕТСЯ НА 3%
        
        «СРЕДНЕЕ ЗЕЛЬЕ ЗДОРОВЬЯ»
        ТИП:Эликсир
        КЛАСС: Добротный
        ПРОЧНОСТЬ:1 из 1
        ТРЕБОВАНИЯ: Нет
        СВОЙСТВА:Мгновенно восстанавливает 113 очков жизненной энергии
        ОПИСАНИЕ:Здрав будь боярин!
        
        - Фу-у-уф! - устало протянул я, отрывая взгляд от куба. - Такое чувство, что телегу гружённую в гору толкал!
        - По первой всегда так, чем сложнее зелье, тем больше сил уходит. - Автоматически, не отрывая глаз от пузырька с моим варевом, проговорила грандмастер. - Очень интересно, как ты, будучи новичком зелёным, умудрился сварить добротное зелье? То-то я смотрю, что ингредиенты потребляешь в немеренных количествах. А под конец и вовсе меня слушать перестал - все по наитию делал! Так трясся, что я уж и испугалась, как бы не кончился мой ученик!
        - Так вроде бы хорошо все получилось! И зелье лучше желаемого сварил, и понял все с первого раза, - не мог я понять задумчивости старушки. - Разве не так?
        - Так-то оно так, да только не совсем! Не должен был ты через ступеньку прыгать! Так и надорваться не долго. Не ты кубом управлял, а он тобой! Слышал бы ты тот рык, которым у меня кровь требовал! - Алхимик ощутимо вздрогнула от воспоминания. - Так неизвестно, что ты наварить можешь! Чувствовал, что не получи ты кровь, узор тебя пить начнёт? Хотя можешь не отвечать - знаю, что чувствовал! Так оно, собственно, и произошло бы. А теперь представь, что у тебя не три фигуры, а восемь! Процесс остановить почти невозможно, а у тебя закончился один из подготовленных ингредиентов. Куб станет высасывать твоё нутро, заполняя недостаток, и остаётся надеяться, что это будет пара капель кровушки. А ведь то может быть и разум, и душа!
        - Вот уж и правда, не стандартная наука! - я с опаской посмотрел на обсидиановый артефакт.
        - Не думала, что на первом же уроке придётся тебе это рассказывать, но видимо и ты не обычный ученик. Сегодня мы закончили - завтра попробуем несколько начальных микстурок, и главной задачей, похоже, будет не их качество, а твой контроль над кубом. Подготовь к утру трав побольше, и воды. А сейчас иди и надавай по шее этой безрукой зеленокожей образине, что пытается ячмень Вигора мотыгой выкапывать!
        - Спасибо учитель за науку и заботу! - Я поклонился Герде и побежал спасать посадки от варварского уничтожения.

        Глава 10

        ВЫ УВЕРЕНЫ, ЧТО ХОТИТЕ ПРИОБРЕСТИ «ПЛАЩ СОКРЫТИЯ» ЗА 5000 ЗОЛОТЫХ?
        ДА/НЕТ
        
        Конечно да! Иначе какого лешего я тут нахожусь? Виртуальный магазин слепил богатым убранством. Ровные ряды «внешек», блестели новизной и вычурностью. Внешками называли специальные вещи, меняющие только внешний вид предметов, никак не влияя на их атрибуты. Например, можно было «всего» за 6000 золотых придать заурядному тесаку с уроном 10-13 вид блистающего золотом и драгоценными каменьями меч, который и архангелу было бы не стыдно взять в руки. Красиво, дорого, бесполезно! Тут были и доспехи такого же толка, и бальные наряды, тренировочные костюмы, и даже нижнее белье на все вкусы. А вкусы, оказывается, были разные! Одни только кожаные труселя со стальными шипами чего стоили! Это ж как в таком ходить-то! А уж ассортимент женских завязочек и шнурочков вообще поражал воображение. Вот и что может прикрыть шёлковая ниточка, выдаваемая за трусики?
        Сбруя для лошадей, грифонов, орлов, и ещё бог знает кого - тоже только видимость, конечно. Но ведь красиво! Манекены, манекены, манекены! Все буквально тонуло в роскоши!
        Попасть в этот магазин было возможно лишь находясь в личной комнате и зачитав магический свиток, который продавался в любом магазине по всей Пангее. Вот и у Гавра оказался такой всего за одну медную монету, так что тратить большие деньги было совсем не дорого.
        Продравшись сквозь слепящие глаза блики драгоценных камней великолепной бижутерии, я остановился у ряда манекенов с накинутыми на плечи плащами. Тут были накидки словно из жидкого золота, обрамленные дорогими мехами редких животных, были с богатой вышивкой на полах, с гербами, вензелями, орнаментами. Можно было загрузить свой логотип, клановый значок, надпись и все это великолепие нашить на дорогущий лоскут ткани. Я же выбрал самый дешёвый, тёмно-зелёный плащик из плотной ткани. Глубокий капюшон отлично скрывал лицо носящего, а скромный вид не привлекал внимания - как раз то, что мне и нужно!
        
        ВНИМАНИЕ! АКТИВИРУЯ ПЛАЩ, ВЫ ДОЛЖНЫ УКАЗАТЬ, КАКОЙ ИМЕННО ПУНКТ ВАШЕЙ ИНФОРМАЦИИ ВЫ ХОТИТЕ СКРЫТЬ. ИЗМЕНИТЬ ВЫБОР В ДАЛЬНЕЙШЕМ БУДЕТ НЕВОЗМОЖНО! ДОСТУПНЫ ДЛЯ СОКРЫТИЯ: ИМЯ, ХАРАКТЕРИЗАЦИЯ, УРОВЕНЬ, РАСА, КЛАСС, НАЗВАНИЕ КЛАНА, ДОЛЖНОСТЬ В КЛАНЕ.
        
        Оплатив долгожданную покупку и выбрав для сокрытия свой первый уровень, я накинул это простое одеяние и поспешил на выход - блестящие понты мне были не интересны и не по карману. Задерживаться только для того, чтобы погонять глаза на безумно дорогие вещи не было ни желания, ни времени. Герда выжимала из меня последние соки, ежедневно доводя до принудительного отключения буквально за пару часов практики с перегонным кубом. Каждое утро я ползал на коленях по лугу собирая росу, потом буквально выкашивал полянки в лесу, собирая простенькие травки, навещал ловушки пополняя запасы крови. Час изображал усердного крота, ковыряясь в огороде, где зачастую и встречался с Кузей, которого хорошенько взял в оборот Вигор со своим ячменём. Выкупал у орка его порцию крови и, попрощавшись до следующего утра, бежал на экзекуцию к Герде. Кузя, к слову, после поля ходил в шахты, а потом до вечера, лупил молотом по наковальне, порождая на свет кучу смертоубийственного железа. И надо сказать, вполне приличного! Орк мог часами рассказывать о процессе, в который буквально влюбился. Я посоветовал ему не сдавать свои
изделия Гавру по относительно маленькой цене, а копить на поездку в город. А этот момент вот-вот уже должен наступить - моя комнатка уже напоминала склад винзавода - весь пол уставлен пузырьками с зельями. Можно было конечно все продавать тому же Гавру, но, только в городе можно было рассчитывать на честную цену.
        Я довольно быстро преодолел планку новичка в алхимии, ещё несколько дней потратил на подмастерье, с неделю на профессионала и сейчас топтался на 4 уровне эксперта. «Собиратель», «мясник», «травник» и «скорняк» зависли на 10-х уровнях новичка за отсутствием в деревне мастеров способных поднять ранги этих профессий, что было ещё одним пунктом, подталкивающим в город. Кузя тоже нуждался в повышении рангов, так что откладывать путешествие становилось просто убыточным.
        - Сегодня будем варить «Зелье ассасина». Его основой является любое растительное масло. Природной частью выступает белладонна, а для животной подойдёт любая чешуя - будь то рыбья или драконья. Чем выше качество и ранг чешуи - тем качественней получится зелье. Ты рыбы наловил, как я просила?
        - Конечно, мастер! - я вывалил на стол кучу мелкой речной рыбёшки, которую наловил с утра. Герда была доброй и отзывчивой старушкой пока дело не касалось её мастерства и качества ингредиентов. Тут божий одуванчик преображался в строгую училку с длинной указкой, которой не прочь огреть нерадивого ученика.
        - Мда, выше добротного не сварить с такой мелочью! - поморщилась мастер, брезгливо поворочав тросточкой мой улов. - Бери вот этого карася и этих трёх подлещиков. Остальное откровенный мусор.
        - Кстати, я тут в город собираюсь наведаться. Могу там ингредиентов прикупить, свои да твои эликсиры распродать. - Выбирая из скользкой кучи указанные рыбки, сказал я. - Может у тебя поручение, какое найдётся для меня в городе или по пути?
        - Хмм. В город-то оно хорошо бы! Жаль сама я уже туда не ходок. - Задумалась Герда. - А, пожалуй, найдётся у меня к тебе задание небольшое. К списку необходимых мне ингредиентов приложу ещё и небольшую посылочку для подруги моей давней - Аглае. Передашь - благодарна буду. Лет пятнадцать уж с ней не виделись, может и померла уже. А коли жива, то и тебя, оболтуса, подучит - она травница знатная, так что по моей просьбе уж скидку должна сделать!
        
        ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ЗАДАНИЕ «СТАРЫЕ ПОДРУГИ»
        ПЕРЕДАЙТЕ ПОСЫЛКУ С ПРИВЕТОМ АГЛАЕ, КОТОРАЯ ЖИВЁТ В ГОРОДЕ ТУРОВ.
        НАГРАДА: СКИДКА НА ПОВЫШЕНИЕ РАНГА «ТРАВНИЧЕСТВА»
        
        - Обязательно поищу твою подругу, - пообещал я, принимая квест. - Рыбу чистить или так пойдёт?
        
        *****
        Евгений лежал в отдельной палате набитой сложной медицинской техникой. Поначалу было даже сложно найти глазами сухое тело парня в сплошном клубке трубок, капельниц, автоматических амбу-мешков с мерным шелестом загонявших воздух в лёгкие. Постоянное жужжание аппаратуры сливалось в монотонный гул рассерженного улья.
        Сегодня я составил Лизе компанию, навестив её брата. Бойкая, всегда подвижная девушка, войдя в больничный корпус, как-то поникла, сжалась. Видно было, как на неё давили эти блеклые стены, белые халаты, бледные лица. Странно, но в этом крыле больницы даже врачи выглядели тускло, серо, словно привидения, проплывающие по пустым коридорам. Тут не было привычных звуков обычного стационара - ни кашля, ни разговоров, ни шаркающих тапок.
        - Привет Жека. - Разбавив шелест аппаратов жизнеобеспечения, прозвучал голос Лизы. - Я сегодня не одна к тебе. Знакомься - это Паша, мой… друг. Как ты сегодня?
        Девушка осторожно протиснулась между нависшими над братом трубками и присела на край кровати. Я вглядывался в лицо Евгения в немного наивной надежде, что на нем появится хоть крохотное изменение от присутствия сестры. Как нам хочется верить, что люди в коме чувствуют, слышат, мыслят. Что это не просто пустой сосуд, оболочка, кусок мяса, жизнь в котором поддерживает лишь техника, а все ещё наши родные, любимые, знакомые. Невероятно худое, с серой кожей и глубоко запавшими глазами лицо так и осталось всего лишь восковой маской. Ни одна мышца, ни один волосок не дрогнул от нежных поглаживаний Лизы высохшей руки.
        - Добрый день, молодые люди! - В палату вошёл пожилой врач с планшетом подмышкой. Белый халат, белая шапочка, белые от седины усы - да что же за место-то такое! Все тут как будто уже мертво! Даже глаза у этого врача блеклые, пустые. - Как мы сегодня?
        - Это вы нам скажите, доктор. - Лиза с надеждой посмотрела на врача.
        - Посмотрим, посмотрим. - Доктор подходил к аппаратам, снимал какие-то показания, отмечал что-то в планшете, нажимал на какие-то кнопки. - Мда, мда. Ожидаемо. Тут все стабильно. Удивить вас или чем-то порадовать я, к сожалению, не могу. В состоянии пациента улучшений не наблюдается. Вы подумали над нашим прошлым разговором?
        - Ответ не изменился - нет! - уже зло, но твёрдо произнесла Лиза. - Я не собираюсь собственноручно подписывать смертный приговор брату! Деньги я плачу вовремя, Женя сильный - он сможет найти дорогу назад!
        - Ну да, ну да, - пробормотал в усы врач, направляясь к двери. На секунду встретившись со мной взглядом, он лёгким кивком указал на дверь и вышел.
        - Лиз, я выйду пока? - приняв приглашение на разговор врача, сказал я.
        - Да, конечно, иди. Я понимаю, что тут не особо уютно. А я пока Женю побрею - совсем зарос. - Девушка засуетилась вокруг брата, а я вышел из палаты.
        - Здравствуйте ещё раз. - Врач дожидался меня в коридоре. - Меня зовут Илья Игоревич и я лечащий врач Евгения. Хотя лечащий - это громко сказано.
        - Павел, очень приятно. - Представился я и ответил рукопожатием на протянутую руку доктора. - Как я понял, вы хотели со мной поговорить?
        - Да! Дело в том, что родственников у Елизаветы и Евгения больше нет, а вы, насколько я понял близкий человек девушки?
        - Что-то вроде того.
        - Тогда, может, вам удастся повлиять на её мнение по поводу брата. Просто для того, чтобы вы понимали - я не маньяк убийца, и никому и никогда не желал зла. Я врач, и моё дело лечить, спасать жизни. Но когда жизнь покидает тело, то искусственное поддержание её подобия лишь продлевает агонию. Евгений уже несколько лет в глубокой коме. Не буду вас обременять статистическими данными, но шанс на его пробуждение не сильно выше нулевого. Даже если произойдёт чудо и молодой человек очнётся, жить нормальной жизнью он будет не способен. И я даже не говорю про психическое состояние и умственные способности, а про работу организма в целом. Уже сейчас все мышцы его тела атрофированы на столько, что восстановление их работоспособности практически невозможно. У парня отказывают внутренние органы. Он не переваривает пищу, он не дышит самостоятельно, даже сердцу приходится помогать проталкивать кровь по сосудам. Так что, если он и вынырнет, то вынырнет в ад!
        - И вы предлагаете его убить? - Лишь услышав такие подробности, становилось жутко. И это, можно сказать, чужой для меня человек. Что должна чувствовать и переживать Лиза, даже представить сложно! - Или, может, есть какие-то варианты?
        - По сути, он уже давно мёртв. Я прекрасно понимаю насколько жестоко и бесчеловечно об этом говорить, но я не могу спокойно смотреть на мучения Елизаветы и медленную смерть её брата. Решение всегда будет оставаться за ближайшим родственником, так что я могу лишь посоветовать. Смириться, принять и отпустить душу. Что до вариантов. Сейчас ведутся работы над попытками подключения подобных пациентов к виртуальным капсулам. Подтверждённых успешных случаев пока не было, но определённый прогресс намечается в экспериментальных клиниках Германии и Америки. Ничего конкретно вам сейчас сказать не могу, но боюсь, нам такие технологии пока не доступны.
        - Ясно. Не стану обещать, что мнение Елизаветы изменится, но я вас услышал. Спасибо за откровенность и информацию! - протянул теперь я руку пожилому врачу. - Я попробую с ней поговорить.
        - Всегда пожалуйста! За эти годы Лиза стала нам почти родной. Весь персонал за неё переживает и желает только добра. - Пожал мне руку доктор и, кивнув на прощание, бесшумно пошёл по коридору.
        
        Подключение к виртуалу, казалось бы, логичным решением, если бы не вездесущее «НО». С первых робких шагов технологии полного погружения люди с ограниченными возможностями пытались почувствовать себя вновь здоровыми и сильными, переместив сознание в игровые куклы. У кого-то это получалось легко и не принуждённо. Нет руки - бац, а тут она появилась. Слеп на один глаз - погрузился и смотришь на мир во все глаза и не так уж и важно, что на мир виртуальный. Но так было не со всеми. У кого-то не выдерживал нагрузок мозг из-за постоянной перемены. Кто-то срывался в истерики от того, что приходилось возвращаться в истерзанное болезнями тело после дня в здоровом. У некоторых так и не получалось осознать себя в игре. Были даже случаи психических расстройств и даже полной потери рассудка. Так что, абсолютно не ясно, как сможет отреагировать мозг и сознание такого человека как Евгений. Сможет ли вообще больной мозг воспринимать мир вокруг?
        Лезть в чужой монастырь со своими советами я, конечно, не собирался. Лиза наверняка поняла, куда и зачем я выходил. Если захочет со мной обсудить - своё мнение я выскажу, но решение все равно должна принять именно она. Единственное, что я могу - поддержать морально и, если нужно финансово, да узнать при случае что-нибудь про новые разработки в этом направлении у сотрудников ОРВ.
        Девушка вышла спустя полчаса, и мы направились к дому. Мы собирались сегодня сходить в кино, а так как время до сеанса ещё оставалось, Лиза захотела переодеться. Оставив меня в беседке во дворе, она упорхнула наводить красоту, я же залез на сайт игры:
        
        ОБНОВЛЕНИЕ «ТЬМА» ГОТОВО! УЖЕ СЕГОДНЯШНЕЙ НОЧЬЮ НАША ЛЮБИМАЯ ПАНГЕЯ ЗНАЧИТЕЛЬНО РАСШИРИТ ГОРИЗОНТЫ СВОБОДЫ ВЫБОРА. ТЕПЕРЬ КАЖДЫЙ ВОЛЕН ВЫБИРАТЬ НЕ ТОЛЬКО РАСУ И КЛАСС, НО И ОКРАС СВОЕЙ СУЩНОСТИ - ОСТАТЬСЯ ЛИ ВЕРНЫМ СВЕТЛОЙ СТОРОНЕ, ИЛИ ЖЕ СТУПИТЬ НА ТЁМНЫЙ ПУТЬ! НЕ ОГРАНИЧИВАЙТЕСЬ ИСКОННЫМИ КЛАССАМИ, РАЗВИВАЙТЕ В СЕБЕ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ И НАВЫКИ, ТЕПЕРЬ ДЛЯ ЭТОГО ЕСТЬ ВСЕ ВОЗМОЖНОСТИ. НЕ ЗАЦИКЛИВАЙТЕСЬ НА ОДНОМ ВИДЕ ОРУЖИЯ, НАЙДИТЕ ИМЕННО ТО, ЧТО НРАВИТСЯ ИМЕННО ВАМ, А НЕ НАВЯЗАНО ТРАДИЦИЯМИ. БУДЬТЕ УНИКАЛЬНЫ!
        ЛЮБАЯ РАНЕЕ ВЫБРАННАЯ РАСА ТЕПЕРЬ МОЖЕТ БЫТЬ ИЗМЕНЕНА НА ТЁМНЫЙ АНАЛОГ. ТАК ЭЛЬФ МОЖЕТ СТАТЬ ДРОУ, ЧЕЛОВЕК - ВАМПИРОМ ИЛИ ОБОРОТНЕМ, ОРК - ЛИКАНОМ… СМЕНИТЬ ГНОМА НА ГИГАНТА ИЛИ ЗМЕЕЛЮДА, КОНЕЧНО НЕ ПОЛУЧИТСЯ, НО АССОРТИМЕНТ ПО ИСТИНЕ ВЕЛИК. ПОДРОБНЕЕ ЧИТАЙТЕ В РЕЛИЗНОМ ПАЧНОУТЕ.
        КЛАССЫ, ТАК ЖЕ, МОГУТ БЫТЬ ДОПОЛНЕНЫ МАССОЙ НОВЫХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ. ВЫ ЛОВКО ОБРАЩАЕТЕСЬ С ИГРАЛЬНЫМИ КАРТАМИ? ВАМ ДОРОГА В МАСТЕРА КАРТ - ПРИЗЫВАЙТЕ СУЩЕСТВ, ИСПОЛЬЗУЙТЕ НЕОБЫЧНЫЕ ЗАКЛИНАНИЯ ИЗ СПЕЦИАЛЬНЫХ КОЛОД. ВЫ ВСЕГДА МЕЧТАЛИ ОВЛАДЕТЬ РУКОПАШНЫМ БОЕМ ВОСТОЧНЫХ МАСТЕРОВ - НЕ СКАЖЕМ, ЧТО ЭТО БУДЕТ ПРОСТО, НО УПОРНЫЙ ИСКАТЕЛЬ НАЙДЁТ В ГОРАХ МОНАСТЫРИ МАСТЕРОВ. А МОЖЕТ, ВЫ ВСЕГДА ЖЕЛАЛИ БЫТЬ ПОВЕЛИТЕЛЕМ ТВАРНОГО МИРА? ПРИРУЧЕНИЕ И ОБУЧЕНИЕ ПИТОМЦЕВ И ФАМИЛЬЯРОВ ТЕПЕРЬ ОГРАНИЧИВАЕТСЯ ЛИШЬ ВАШЕЙ ФАНТАЗИЕЙ И МАСТЕРСТВОМ!
        
        - Привет! Интересуешься игрой? - Со спины, к лавочке беседки, где я сидел, подошёл молодой, улыбчивый парень. - Сам играешь? Или просто, глаза погонять, на сайт залез?
        - Привет. Смотрю вот, и удивляюсь до чего дошёл прогресс, - уклончиво ответил я, убирая смартфон. - Мы разве знакомы?
        - Не-а! - мотнул соломенными вихрами парень. Улыбка стала ещё шире на круглом, веснушчатом лице. - Я тут кореша жду, смотрю, чел сайт Пангеи мониторит - его фиолетовый фон ни с чем не спутаешь! Ну, думаю, родственная душа! Вот и подошёл!
        - Ясно.
        - Я за рогу гоняю! Как тебе обнова? Как думаешь, норм будет роге вампиром стать? Это же тёмная магия, оборот в летучую мышь, скорость, стелс. - Выдал все клише про вампиров парень.
        - Ну, тогда и боязнь серебра, чеснока и острую аллергию на осиновый кол! - сыпанул я горстью бородатых стереотипов в ответ. - Не думаю, что там только плюшки будут, иначе получится так, как будто тёмная сторона станет сильно дисбалансная по отношению к старому классу.
        - Так всё-таки игрок! - воскликнул обрадованный собеседник. - Глаз алмаз! Я за километр родственную геймерскую душу чую! Ты кем играешь?
        - Человеком. Не сказать, что серьёзно играю. Так, захожу иногда удочку на бережку в озере помакать. Там тихо, спокойно. - Выкладывать о себе информацию не хотелось.
        - О! Рыбак! Прикинь, я тоже это дело уважаю! Недавно по квесту редкую удочку получил, так что моя добротная мне не нужна - могу брату рыбаку подогнать! Говори ник - я тебе орлом отправлю! - Так же радостно заливался соловьём парень. А у меня в голове, словно переключатель щёлкнул. Дешёвые шорты и облезлая майка, шлёпанцы на босу ногу. Нечёсаные вихры соломенных волос. Лет 20-22. В маленьком провинциальном городке. И «орлом отправлю»? 1000 баксов ежемесячно на подписку?
        - Редкую!? Ничего себе, тебе повезло! Наверное, квест непростым был? Какой ты говорил у тебя уровень? - Как бы невзначай спросил я.
        - Я уже 29! Совсем чуть-чуть до тридцатки не хватает! А квест, не то чтобы очень сложный, просто не все про него знают. Хочешь, тебе с письмом координаты неписи скину и описание задания? Ты ник-то скажи! - Парень заёрзал на скамейке.
        - Спасибо, но я ролеплейщик, - люблю сам всего добиваться и принимать халяву не привык. Так что продай свою зелёную удочку на аукционе - хорошую денежку получишь. И ник я тебе свой говорить не стану. Рыбу своим орлом мне распугаешь!
        - На орле значит спалил! - Улыбка слетела с лица молодого человека, словно и не было. - Как иногда с вами, русскими сложно! Слушай, мне нужно только твоё имя в игре - никаких более данных, неужели это настолько секретная информация!
        - А на кой я тебе сдался-то? Как я понимаю, ты сам не особо русский?
        - Типа того. Но к делу это не относится. Мы хотим помочь тебе развернуться, как прежде. Разве ты не хочешь славы и силы Архаичного Волка? Такие легенды не должны прозябать в тени! Сейчас ты живёшь в этом клоповнике, в игре пробиваешься на медном аккаунте, наверняка ещё до 30 не дорос! Разве не обидно? А поквитаться с предателями не хочется? Да, мы и об этом знаем!
        - А кто вам сказал, что Архаичный это именно я? - Скорее ради очистки совести спросил я собеседника.
        - Ой, да бросьте, Павел Леонидович! - поморщился парень. - Нам давно было известно и ваше имя и место жительства, и даже финансовое положение.
        - А «нам» - это кому?
        - Назовём это сообществом не равнодушных игроков. Поверьте, это серьёзные люди с серьёзными возможностями и интересами в игре. Думаю, вам не нужно объяснять, что в игре крутятся большие деньги? У вас единственного есть опыт во взрывном развитии и удержании власти. Мы можем помочь повторить ваш успех. Деньги, вещи, людские ресурсы, ингредиенты, устранение конкурентов.
        - Мир сильно изменился с времён моего бытия Волком! Вот смотрите, что творится! «Уже сегодняшней ночью наша любимая Пангея значительно расширит горизонты свободы выбора» - Я зачитал цитату из новости на сайте игры, и незаметно включил приложение диктофона на смартфоне. Небрежно закинул гаджет в нагрудный карман микрофоном к верху. - В прошлом я играл не один. У меня была команда. Толковый аналитик, грамотный финансист, харизматичный управляющий персоналом. Успехи «Стальных волков» нельзя приписывать кому-то одному. Эти люди сейчас играют самостоятельно или не играют вовсе - не скажу про каждого.
        - Мы можем предоставить вам лучших специалистов. Целая команда профессионалов будет работать под вашим началом! - не сдавался вербовщик.
        - Да зачем я вам? Неужели, имея ресурсы и опытную команду, вы не сможете развиться сами? - Этот вопрос давно занимал мои мысли с того времени, как началась вся эта возня вокруг меня. - Никому не нужны пережитки вроде меня!
        - Так бы оно и было в любом другом кластере. Но русские не все! Объяснить логику вашего народа иногда не получается. Игроки привыкли считать ваш клан сильнейшим. Архаичный стал чем-то большим, чем простым игроком! Пускай, в прошлом, у вас случилась непонятная история с обновлением и кланом, но известность и авторитет это не изменило! Свобода и нововведения в Пангее имеют две стороны медали. С одной стороны, это колоссальный прогресс, возможности, простор для развития. С другой стороны - игроки играют разрозненно, щупают и исследуют мир, каждый считает, что он особенный, самый удачливый. Все стремятся выполнить какой-нибудь мега квест, получить супер заклинание или экстра пушку! Все мы любим почитать книги про удачливых главных героев, на которых ещё с нубятника сыпятся плюшки, нестандартные ситуации или специфические умения. Кланы сейчас буквально глотки друг другу грызут за каждого нового рекрута в свои ряды! А игроки пытаются стать особенными и клановая кабала никому не интересна!
        - А я-то тут, чем могу повлиять на ситуацию? - искренне удивился я.
        - Воссоздайте «Стальных волков»! Название клана закреплено за вашим аккаунтом, как и все смысловые производные. Ну, вы помните эту систему, предупреждавшую образование однотипных названий. Заявите о себе, и буквально за неделю вы станете самым многочисленным кланом в Пангее! Как я уже объяснял - каждый хочет быть особенным, а что может быть лучше, чем быть причастным к легенде!?
        - Бред! Вы вообще видели тонны помоев, которыми меня поливает народ!?
        - Что ещё раз доказывает то, что вас помнят! Повторюсь - русские, не объяснимый народ!
        - Зачем это именно вам? Как я понимаю, вы из другого кластера. Не боитесь, что сами точите меч над своей шеей? Рано или поздно границы падут, и ещё не понятно как сложатся отношения между территориями.
        - Раз уж пошёл откровенный разговор, то отвечу и на это. Помогая вам сейчас, мы сможем надеяться на поддержку нашему кластеру со стороны мощнейшего клана на русской территории, когда придёт время. Как минимум гарантию не нападения и влияния на массы. Или такое предложение в вас вызывает патриотический гнев? - скорчил ироничную гримасу парень.
        - Патриотизм тут ни при чем! Скорее я откажусь от вашего предложения из-за личных причин. Я устал от власти, от управления, менеджентмента, от интриг и подковёрных игр кланов. Я хочу спокойно сидеть у озера, любоваться восходами и закатами. Так и передайте своему сообществу не равнодушных! - Я встал с места, показывая, что разговор закончен.
        - Ваше имя уже не может принадлежать только вам! Не боитесь, что мы оповестим общественность о вашем месте проживания и реальном имени? - сощурился мой собеседник.
        - Я все сказал. А угрозы подобного плана как-то плохо вяжутся с вашими уверениями о солидности сообщества! - Само собой, что исполни они такую угрозу, жизнь моя серьёзно усложнится. Но не поддаваться же на столь примитивное давление!
        - Это не последний наш разговор! - Представитель мутного сообщества встал и вышел из беседки, оставив меня одного.
        Не откладывая в долгий ящик, я прикрепил аудиофайл к письму с описанием разговора и отправил письмо по полученному от разведчика адресу. Особым пунктом выделил угрозу о распространении информации обо мне общественности. Раз уж взялись меня защищать - пускай стараются.

        Глава 11

        - Здравствуй Димитриус! - Поздоровался я со старостой деревни, который сидел на лавочке возле своего дома, и с наслаждением щурился тёплому солнышку. - Все ли хорошо в деревне?
        - Здравствуй Витар! Все отлично, отчасти, это и твоя заслуга. Поле исправно родит, кабанчики Вигора совсем одомашнились и вскоре дадут потомство, лесорубы готовы к сплаву древесины. - Боевой старик каждый раз довольно кивал, перечисляя успехи селян.
        - Кстати, о лесорубах. Как именно происходит сплав и каков пункт назначения сырья? - Пора было определятся с выбором дороги к городу. Можно было выдвинуться вдвоём с Кузей, присоединиться к торговому каравану Гавра или сплавится по рекам вместе с лесорубами. Первый вариант был самым быстрым, но и самым опасным - все же я так и оставался первым уровнем. Попадись нам в пути группа агров покрепче - я мало чем смогу помочь орку. К тому же мы пойдём гружёные под завязку, так что бойцы из нас получатся никакие. Путь с Гавром предполагал погрузку всех наших пожитков на телеги, какую никакую защиту неписей, но ограничивал свободу лентой дороги, с которой не свернуть, рискуя отстать от каравана. К тому же любые торговцы это лакомый кусочек для разбойников. Что же касалось сплава - о нем я не имел ни малейшего представления, и сейчас бегал по деревне пытаясь выяснить хоть что-нибудь по этому поводу.
        - Тут тебе лучше с лесорубами поговорить. Знаю только, что они начинают сплав с омута Безымянки, который находится прямо за лесочком. Но сейчас никого из них в деревне нет - готовятся к сплаву. Ты бы к Марье зашёл, она частенько просит ребятишек отнести обед работягам.
        
        ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ЗАДАНИЕ «ЗАБОТЛИВЫЙ СОСЕД».
        НАЙДИТЕ СУПРУГУ ЛЕСОРУБА МАРЬЮ, И ПОМОГИТЕ ЕЙ С ДОСТАВКОЙ ОБЕДА РАБОТАЮЩЕМУ В ЛЕСАХ МУЖУ.
        НАГРАДА: ОЧКИ ОПЫТА 50.
        - Спасибо за совет старейшина, - поблагодарил я старца и направился к дому, спасённого некогда мной Родиона. Помнится, я заслужил хорошее отношение его семейства, так что теперь мог насчитывать на доверие и даже помощь.
        Из кузни на окраине деревни раздавались звонкие удары по наковальне - Кузя не упускал возможности пополнить ассортимент товара для грядущей поездки. Жаль только, что его сильно ограничивал «потолок» новичка в кузнечном деле. Вот он и пытался изготовить как можно больше дешёвой продукции на оплату повышения.
        Мария копалась в огородике возле дома. Небольшая корзина быстро наполнялась свежими овощами. Сдаётся мне, это и будет обедом для трудяг.
        - Доброго утречка Мария! Хорош ли урожай нынче? - Начал разговор я, опираясь на плетень ограждающий участок семейства.
        - Ой, здравствуй уважаемый! - С искренней радостью поздоровалась со мной женщина. - Урожай не плох - только успевай собирать. Бригада мужа в лесу тяжело работает, а питаются с охоты. Знаю я вас, мужиков, мясом горелым брюхо набьёте, а потом болями мучаетесь. Вот я и стараюсь им хоть овощами да хлебушком обеды разнообразить.
        - Добра ты хозяюшка! - Не поскупился на похвалу я. - Вот, как раз собирался проведать наших трудолюбивых старателей, могу заодно и обед занести.
        
        ЗАДАНИЕ «ЗАБОТЛИВЫЙ СОСЕД» ОБНОВИЛОСЬ
        ОТНЕСИТЕ СЪЕСТНЫЕ ПРИПАСЫ РАБОЧЕЙ БРИГАДЕ ЛЕСОРУБОВ.
        ЗА ПЕРВЫЙ ЭТАП ЗАДАНИЯ ПОЛУЧЕНО: ОЧКИ ОПЫТА 50
        НАГРАДА ЗА ВТОРОЙ ЭТАП: ОЧКИ ОПЫТА 100
        
        - То-то хорошо, то-то славно! Малышам-то моим много не положишь - не донесут, а ты парень сильный! - Женщина засуетилась, набивая корзинку доверху. - Сейчас ещё хлебушка побольше в узелок соберу, да молочка крынку налью.
        Через полчаса я гружёным осликом продирался сквозь буреломы на берегу нырнувшей в лесок Безымянки. Где-то тут и должна трудиться бригада лесорубов. Судя по перестуку топоров доносившихся из лесу, я вот-вот должен выйти на их делянку.
        - Поберегиииись! - Зычный голос раздался откуда-то сбоку и заставил вскинуть взгляд к макушкам деревьев. Одна из величественных сосен медленно, как бы нехотя, стала заваливаться. Похоже, упадёт справа от меня - просчитал я траекторию, наблюдая, как продирается сквозь ветки соседей поваленное дерево. Хруст ломающихся толстых веток вызывал уважение, настоящий дождь из сучьев, шишек и хвои быстро устилал непроходимым ковром весь путь падения массивного ствола - это как же они потом такую махину ворочать будут в этом месиве? Гулко грянула земля, содрогнувшись от удара многотонного дерева. Мягким толчком ударило в подошвы, звонко брякнули кувшины с молоком в узелке. Вот это мощь!
        Падающая сосна рассекла густой полог крон более низких деревьев, открыв ровную полоску солнечного неба над головой. По этой светлой дорожке я и добрался до лесорубов.
        - Здравы будьте, трудяги! - Громко привлёк я внимание мужиков. - Привет вам от Марии-хозяйки! Харчей нормальных вам прислала, а время-то к обеду!
        - Привет Витар! И правда, подкрепиться бы не мешало! Ай, молодец наша Марья! - Раздалось со всех сторон многоголовое одобрение, и на небольшую полянку из леса стали выходить мужики с топорами, пилами, баграми. - А ты никак посыльным заделался? Ишь сколько припёр по бурелому, не запыхался ноги по буеракам ломать?
        - Так я к вам по делу наведался, а харчи заодно захватил. Кто же знал, что вы в такую глушь заберётесь!
        - Дело к сплаву движется - основная вырубка-то уже давно положена, очищена и связана. Так что почитай последние стволы добираем - ну как пройти мимо такой корабельной сосны? - На полянку вышел Родион, приветливо улыбаясь. - Рад с тобой повидаться Витар! Не будь тебя - не валить мне боле таких красавиц!
        Закрылся квест, и очки опыта снова ухнули в никуда.
        - Рад, что смог помочь. - Ответил я, опуская тяжёлую поклажу на мягкий мох. - Мне бы с тобой парой слов перекинуться.
        - Это мы с большим удовольствием! Вот за обедом и поговорим, небось, тоже проголодался сквозь чащу продираясь. - Кивнул мне бригадир лесорубов, и указал работникам на узлы. - А ну мужики, пойдёмте-ка, посмотрим, что моя жёнушка нам настряпала! В лагере пообедаем, да за сосенку эту возьмёмся. Сдаётся мне, она последней и будет.
        Мужики одобрительно загомонили, подхватили мою поклажу, и весёлой компанией двинулись по просеке к лагерю. Вот если бы не знал, что передо мной набор программ, точно посчитал бы их живыми людьми. Лесорубы весело болтали, перешучивались меж собой грубоватым мужским юмором. Подкалывали молодых и вздыхали по оставленным в селениях женщинам. Поработайте в любой мужской компании простых работяг, и вы услышите те же шутки, те же проблемы, те же вздохи. Раньше я всегда относился к неписям как к декорациям, квестодателям и полезным инструментам, сейчас же шёл в гомонящей, весёлой компании и лишь удивлённо качал головой - насколько живыми кажутся эти парни.
        - О чем ты хотел со мной поговорить? - спросил меня Родион, когда мы уютно расселись за большим столом из распиленных вдоль брёвен. В лагере лесорубов все было таким - грубым, огромным, деревянным.
        - У вас же дело к сплаву идёт? А мне нужно в город попасть. Вот я и думаю, не присоединиться ли к вам. - Прямо заявил я. - Может, расскажешь, как ваш путь пролегает - земель я местных не знаю, не считая деревни. Поговаривают, что на дорогах нынче не спокойно, так может, река будет лучшим путём?
        - Расскажу, конечно, от чего бы и нет? - отхлебнул из берестяной кружки лесоруб. - Только и река не такая уж лёгкая дорожка. Во-первых, до слияния Безымянки с Малой орчанкой придётся сильно попотеть - наша речушка мелковата и извилиста. Сплавляемую древесину надо контролировать, разбирать заторы, проводить по мелям, а это работа сложная и опасная. Ко всему прочему, на прошлом сплаве мы своего походного кузнеца потеряли в стычке с кочевыми орками, так что теперь скрепы некому выковать, ни багор выправить. Во-вторых, весь путь до слияния ваш груз придётся нести на себе по берегу - ни одно судно по такой мели не пойдёт. К Малой орчанке частенько встают лагерями племена орков, и хотя река уже довольно широкая - беда тому, кто приблизится на расстояние полёта стрелы к их шатрам. На третий день по Орчанке придётся проплывать древний некрополис. Мы, конечно, стараемся преодолеть его за дневной переход, когда там спокойно, но случаются затыки и остановки до темноты, и тут уж держись - нежить прёт валом! На день пятый будет мшистый лес, где мы вообще предпочитаем потерять часть брёвен, лишь бы проскочить
поскорее этот паучий рай. Ну а там, почитай, и Большая излучина. Зачастую, там мы и оставляем наш сплав - многие торговцы стараются перехватить добрый лес ещё до подхода к торгам. Ежели предлагают хорошую цену - там и бьём по рукам.
        - Да уж! А, казалось бы, такое лёгкое дело - добраться до города! - я сильно задумался. Ещё вчера мы с Кузей прикинули объёмы нашего скарба и ужаснулись! Одни мои банки с зельями весили столько, что нам на двоих с орком до перевеса хватало. А все железо начинающего кузнеца и вовсе было нереально утащить.
        - Да не то слово! Как мы без кузнеца пойдём, вообще не представляю. Скобы-скрепы, те, что остались, постоянно тонут, теряются, как бы мы над ними не дрожали. Так что будем обходиться одними верёвками, что та ещё головная боль! А тут ещё вы с дополнительным грузом, я то, конечно, с радостью бы помог, да мужиков, боюсь, не уговоришь дополнительную тяжесть таскать - им по брёвнам на воде прыгать. А там, ежели зазевался сразу в воду в компании с брёвнами. Только и знай - крутись, чтобы не зажало. Да и от орочьих стрел, железа мертвяков и паучьих прыжков покрутиться приходится.
        - А что если с кузнецом я помогу? А для груза, скажем, плоскодонку построим - Орчанка-то поглубже будет?
        - С кузнецом-то оно, конечно, полегче пойдёт, да и с корабликом твоим дело может сладиться, если он руку приложит. На верёвочных соединениях, сам понимаешь, ни одно судёнышко не устоит.
        «Кузя! Где бы ты сейчас ни был, чем бы ни занимался - бегом на вырубку! Это по левому берегу Безымянки в лес. Захвати инструмент кузнечный и сырого железа. Нарыл тебе квест профильный!» - отправил я сообщение другу в чат, а вслух сказал:
        - Скоро кузнец будет! Покажи мне, пожалуйста, где тут можно древесины на кораблик нарубить? Я так полагаю, лучше все заранее подготовить, что бы на Орчанке поскорее собрать?
        - За это не беспокойся! - засмеялся бригадир лесорубов. Будут тебе и доски, и шпангоуты! У нас тут морячок один бывший затесался - все плачется, по прошлому скучает. Вот с ним и договоришься о лодочке своей, только предупреждаю сразу - расчёт с ним только после сплава! Уж сильно пьющий гад! Как попадёт в руки золотой - считай, на пару дней потерян.
        Пока мы ждали Кузю, я переговорил с краснолицым бородачом, который через слово вставлял морские словечки и ругательства, сетовал на недогадливого заказчика, который пришёл дело обсуждать на сухую. Но с горем пополам мы друг друга поняли и договорились на постройку небольшой речной лоханки, как её назвал моряк, за 1000 золотых. С нас кузнец и снасти, с уважаемого морского волка древесина и опытное руководство в постройке.
        - Уф! Привет! - Выломился из зарослей запыхавшийся Кузя. Весь оцарапанный, в бороде веточки и хвоя, глаза на выкате. - Что ты там про квест говорил? Я как прочитал, пол кузницы в рюкзак затолкал и попёр! Это как у тебя получается такие ништяки добывать?
        - Скажу больше, квестов для тебя даже два наметилось, так что уж постарайся не напугать народ своими бешеными глазами и клыками.
        - Да я сама милота! Няшка вкусняшка! Только дайте мне профильный квест! Это же можно на халяву целый ранг поднять! - мечтательно закатил глаза здоровяк.
        - На халяву не получится - тут попотеть не слабо придётся. Так что сначала узнай подробности, и оформи задания. А я пока пойду к Гавру - альтернативы прощупаю.
        Как бы хорошо и полезно не было путешествие с лесорубами, не узнать подробности пути с торговым караваном было бы глупо. Понятно, что орка теперь переубедить не получится, но всегда же есть возможность разделиться.
        Гавр, как обычно, скучал в своей лавке. Пусть количество покупателей у него в последнее время удвоилось, но до прошлой популярности явно было далеко.
        - О! Мой постоянный клиент пожаловал! - радушно приветствовал меня торговец, предчувствуя выгоду. - Купить? Продать? Вы с Кузей уже завалили меня шкурами - в пору уже в город отправляться!
        - Вот про поездку я и хотел поговорить. - Приятно, когда разговор сам скатывается в нужное тебе направление. - Мы с орком тоже в дорогу собрались, вот думаем, как бы попроще это сделать.
        - Дело хорошее, я насколько знаю, ты алхимией занимаешься? Эликсиры товар дорогой и трудно перевозимый, это ж надо каждую бутылочку упаковать, разместить, уберечь от боя. У тебя много уже заготовлено?
        - Да уж не мало, под сотню накопилось. Кузя железо своё повезёт, с ним-то, поди, легче будет?
        -Не скажи, не скажи. Учитывая, что этот громила у меня все запасы угля скупил, предполагаю, что железок он своих нагрузит от души. А телеги на большой вес не рассчитаны! А кони? А если дожди дороги размоют? Тут любой караван встанет. Обычно, нанять одну телегу с конём стоит от 500 золотых. В цену входит охрана, шатры для ночлега, питание. Но для твоих бутылочек цена моментально взлетает вдвое - повышенное внимание к грузу стоит денег, а уж телеги орка обойдутся в тройную цену. На дорогах нынче очень не спокойно, да и маршрут у нас не простой.
        - Я тебя понял Гавр. Значит, не слишком радужны дела торгового люда.
        - А ты думал, почему я скупаю по таким грабительским ценам? Мало кто знает, во что мне обходится доставка товаров. Помни, чем дальше лавка от крупных городов, тем дороже в нем товар и тем меньше тебе дадут за твои вещи. - С видом мудреца Гавр вперил указательный палец в небо, словно открывая тайное знание богов!
        «Два! Два профильных квеста с твоей подачи! Если все выгорит - буду по гроб благодарен!» - прилетело от Кузи сообщение. Ну вот, вопрос решён - идём с лесорубами!
        «С торговым караваном облом - у нас никаких денег не хватит их нанять, так что быть тебе профессиональным кузнецом! Узнай все подробности, составь список необходимого, а я до завтра офф. Завтра пересечёмся - обсудим» - отправил я ответ и с чувством выполненного долга вышел в реал.

        Глава 12

        Выход из игры на этот раз сопровождался сюрпризами. Только успев осознать себя в реальном мире, я почувствовал, что не все в моем доме в порядке. Ещё мутным, после переноса сознания взглядом я обозрел кавардак, устроенный в моей единственной комнате. Не сказать, что там всегда был идеальный порядок, но вывернутый на изнанку платяной шкаф и разбросанные по всему полу бумаги со стола явно выбивались из привычного беспорядка холостяка. Из кухни доносились голоса. Воры устроили погром и уселись попить чайку? Что вообще происходит?
        Я как можно тише выбрался из кокона, оглянулся в поисках чего-нибудь в качестве оружия, обнаружил пятна крови на ламинате! Носки мои не поделили и подрались за бесценную добычу? Ничего опасней отвёртки я не нашёл, так что вооружился ею и тихо прокрался в коридор, ведущий на кухню с названными гостями.
        - А вот и наш хозяин в полном боевом обвесе! - Дмитрий сидел на стуле как раз напротив входа на кухню и моментально меня обнаружил. Старый разведчик даже умудрился разглядеть моё грозное оружие, которое я поспешно спрятал за спиной. - Вот сейчас он тебя и развинтит по запчастям, а мы ему в этом поможем!
        Старый вояка обращался к лежащему на полу кухни, молодому парню с ярко рыжей шевелюрой, конопатым лицом и разбитым носом из которого на мой пол капала кровь. Извернувшись в неудобной позе краба, он смог поднять голову и уставился на меня с диким ужасом в глазах.
        - А можно поинтересоваться, какого черта тут происходит?! Что вы тут делаете, и почему этот человек пачкает мой пол юшкой из разбитой морды лица? - решил-таки я прояснить ситуацию.
        - Ну, тут все очень просто на самом-то деле. - Хохотнул Дмитрий. - Ты, мил человек, вчера имел честь побеседовать с интересным субъектом на тему игровых реалий, так? И ничего, что на ты?
        - Нормально. И да, был разговор, я даже скинул вам его часть. - Кивнул я, усаживаясь на свободный табурет. У меня их было всего два, но парнишке было явно глупо его предлагать.
        - Получили, послушали, проверили, приняли меры. Но чуть-чуть опоздали и не все перехватили. Успел гадёныш на нескольких форумах твои данные опубликовать. Мы само собой все тут же подтёрли, но некоторые, особо глазастые, все же успели увидеть, да глазастик? - Старый вояка нагнулся к лежащему на полу, и тот втянул голову в плечи. - Вот и родилась в этой огненной головушке мега мысль! Великий Архаичный спёр у клана миллионы и скрылся, сидит где-то на мешках денег и дожидается, когда вот такой вот Робин Гуд покарает злобного буржуя! Не факт, что благородства хватит на раздачу денег пострадавшим, но главное - зло будет повержено и наказано!
        - Это он меня грабить пришёл? - у меня вырвался нервный смешок. - А бомжатская дверь, что держится на честном слове, не смутила? Или обычно мешки денег за такими и скрывают?
        - Был бы мозг, может и смутило бы, а так - как видишь, не слишком.
        
        Я внимательнее присмотрелся к совсем уж печально выглядевшему воришке. Совсем ещё пацан.
        - Ты чего сюда полез-то, дурень? Не подумал, что если у меня и правда тут залежи денег, то их охранять будут, да и кто вообще сейчас деньги и драгоценности дома держит? Или, правда, считал, что свершаешь правосудие? - Лежащий передо мной парнишка с каждым моим вопросом все больше поникал.
        - Я в игре рога. Принял это как квест. - Пробурчал в пол незадачливый воришка, отчаянно хлюпая разбитым носом. - Вы меня сейчас в тюрьму посадите?
        - Зачем в тюрьму? Сразу расстреляем! - Засмеялся старый вояка своей, не мудрёной шутке. - Я разве на полицейского похож?
        - Ладно вам его пугать, а то сейчас к крови на моем полу ещё что-нибудь добавится из жидкого. Убирать-то мне придётся! - Мне и правда, стало немного жаль этого простофилю. Надо же, рога! Заигрался, перепутал игру с реальностью. - Что вы с ним делать собираетесь?
        - Да сам решай. Нам он не интересен, ДНК подпись возьмём, может, хватит мозгов языком не трепать. Да и кто ему поверит-то? - Дмитрий задумчиво почесал подбородок. - Но я бы не советовал играть в самаритянина и прощать его. Я бы, изолировал его от общества на неопределённое время. У тебя ещё к нему вопросы есть?
        - Есть, но если можно - наедине.
        - Да без проблем! Я пока за мальчиками схожу - не самому же мне это чудо отсюда вытаскивать! - легко поднялся со стула военный, - у вас пять минут.
        
        Парень тут же заелозил по полу стараясь извернуться и посмотреть на меня более-менее прямо.
        - Слушай, Волк, Не отдавай им меня! Непохожи они на полицейских, вот совсем непохожи! Молчаливые, жёсткие, страшные! А от шуточек этого, старого, так вообще, мороз по коже! Я забыл уже кто ты и где обретаешься! Ну да, вломился я к тебе по дури! Реально бес попутал, так-то я нормальный - мухи не обижу. Последний курс на филфаке, девушка, родители. Сам не пойму, что на меня нашло! Не губи, а?
        
        Я сковырнул с его запястий пластиковую затяжку, позволив сеть и размять затёкшие кисти.
        - Как ты связан со «Стальными волками»? - Не сказать, что кровавые пузыри и состроенные глазки сильно на меня подействовали, но «топить» парнишку я точно не хотел. Все мы были молоды и глупы, когда ещё чувствуешь себя неуязвимым, не веришь в свой провал, не задумываешься о смерти. Этот поступок мог сломать ему жизнь, а может и сделать из него человека - именно такие, переломные моменты, и куют судьбы.
        - Был в подразделении разведки на средних ролях. Искал нужных людей, полгода подсадной уткой на верфях пахал, без значка, естественно. Так что когда ты всех из клана гнал, я был вне состава.
        - Свободу нужно заслужить, так что слушай внимательно и принимай взвешенное решение. Ломать тебе судьбу я желанием не горю, но поскольку под прицелом не только моя безопасность, а ещё и многих хороших людей вокруг, важно, чтобы ты держал свой рот на замке. Один мститель решил обокрасть, а что будет, если другой решит спалить? Пострелять? Взорвать? Психов хватает. - Я мелком глянул на часы - ещё пара минут есть. - За свой поступок ты немного поработаешь по профилю - найдёшь мне все, что только можно собрать на указанных мной игроков и вышлешь информацию мне лично.
        - Согласен. Справедливо! Что-то я не подумал, что психи и покруче меня есть. - В глазах воришки явно читалось осознание ситуации. Не совсем потерян он для общества - может стать вполне хорошим человеком. - Кого найти надо? Я так-то раскачиваюсь как раз на слежку и добычу информации, так что могу быть полезен.
        - Верхушку «Стальных волков». Весь старший офицерский состав. Кроме Волка, конечно. Кто играет, кем играет, уровни, где обитают, чем занимаются.
        - Ясно. Алерна Весенняя, Грогнул Свирепый, Карлиус Неприметный и Фар Двуликий. Доклад по личностям в старой форме или что-то новое внеси? Про реал я вряд ли что-то смогу нарыть. - Подобрался парнишка, моментально переключившись на деловой лад.
        - Хватит и игровой информации. Мне нужно знать, кто, чем живёт в игре, любые мелочи. Информацию вышлешь мне на электронную почту.
        - Так может лучше в игре - неудобно же туда-сюда скриншоты перекидывать!
        - Нет уж, в игре никаких контактов не будет. - Я протянул шпиону листок с почтовым адресом, а в кухню зашёл Дмитрий в компании со шкафоподобным мужчиной в строгом костюме и проводом переговорного аппарата в ухе - такой стандартный бодигард.
        - Завербовал себе агента уже? - Хохотнул старший разведчик. - Санек, с тебя пиво - проиграл ты спор! Я знал, что догадаешься этого обормота в оборот взять! К тому же, теперь он на изнанку вывернется, чтобы все хорошо сделать! Ведь, если нет, то ДНК подпись тут же вышвырнет его из института, закроет доступ к игре, сделает невозможным устройство на работу, да и многое другое.
        - Да понял я уже все! Сам себе приговор подписал. Осознал и исправлюсь! - Пробурчал мой агент, и аккуратно свернув листок с моим адресом, засунул его в карман. - Вы меня отпускаете?
        - Лети голубь сизорылый! Только шнобель умой, а то соседей всех распугаешь. Дмитрий посмотрел, как парень сполоснул лицо, и поспешно вышел из квартиры. Кивнул своему компаньону мол «проводи» и мы вновь остались вдвоём.
        - Вы его, правда, отпустите? - Спросил я, ставя чайник на плиту.
        - Да кому он нужен? Вот ты его припахал - пускай теперь грехи свои отрабатывает. Нам бы с организаторами этого всего веселья разобраться. Твоего собеседника мы взяли довольно быстро, но многого ему не предъявишь, да и рассказать ему особо нечего - кто сошку посыльную будет в серьёзные дела посвящать. Так что жди очередного контакта.
        - Думаете, после всего этого они ещё попытаются со мной связаться? - удивился я. - Наверняка же поняли, что вы меня пасёте. Да и мой отказ с ними работать был недвусмысленный.
        - Сейчас притихнут ненадолго, а потом обязательно попробуют ещё. - Уверенно заявил Дмитрий, принимая от меня кружку с чаем. - Слишком много люди вливают в игру, слишком хрупок сейчас баланс сил. Кто выберет правильную стратегию сейчас, тот и будет рулить в дальнейшем, а такой раздражитель как Архаичный, мог бы внести свою толику хаоса в расстановку сил в нашем секторе. Так что обязательно попробуют!
        - А может, расскажете уже, зачем государствам вся эта канитель с игрой? Играли же мы как-то в своём локальном RVR и горя не знали, были, конечно, деньги, были интриги, кланы. Но с масштабами «Пангеи» сравнивать даже смешно! Сколько ресурсов тратится на игрушку, пускай супер навороченную, пускай популярную, но все же игру! Только не надо этой пурги про удобство и налоги. Банки не бедствовали и в реале, а то, что народ повально лежит в капсулах - не может играть на пользу государству!
        - А то, что преступность упала в десятки раз, тебя тоже не убедит? Или то, что налоги теперь платятся исправно, что безработица сходит на нет - ведь рабочие места не просто освобождаются успешными игроками, их занимают те, кто раньше и мечтать не мог о такой работе. Мировая финансовая биржа теперь пользуется мощностями игры и при том без костылей вроде телефонов и корреспонденции. Мало?
        - Мало! Это все, конечно, прекрасно, но мало!
        - Не могу я тебе больше сказать. Ты мне крайне симпатичен и нет оснований тебе не доверять, но сейчас я просто не имею права открывать государственную тайну даже самому симпатичному и надёжному.
        - Тогда у меня менее провокационный вопрос найдётся! - я посмотрел на Дмитрия и не заметил и тени усмешки на его лице. - Мне бы разузнать побольше про эксперименты с подключением людей в коме к виртуалу. До меня дошли такие слухи, что на этой почве были достигнуты определённые успехи.
        - Для Евгения Жукова интересуешься? Понимаю. - Разведчик печально покивал головой. - Слышал такое, но особо не интересовался. Напрягу молодёжь - поищут информацию осторожненько. Только вряд ли это все будет просто - не верю я, что можно такого пациента без последствий ввести в вирт. А если и получится - что он станет там делать и что будет чувствовать? Но это лишь мои догадки! Я все, что смогу, узнаю, и тогда уж сами решите, как поступать с информацией.
        
        Дмитрий хлопнул ладонями по коленкам и пружинисто встал.
        - Можешь не провожать, - протянул он мне руку для прощания. - Дорогу я уже за сегодня изучил. Наблюдать за тобой мы будем так же незаметно, но бдительно, так что можешь ничего не бояться.
        - Всего хорошего! - я пожал крепкую руку, и все же проводил гостя до двери.
        
        Что-то все как-то нескладно получается. Парнишка игрок, учится в университете, с виду вполне адекватный и вдруг вламывается в квартиру за мифическими деньгами? Серьёзно!? А как легко он согласился на мои условия, да и Дмитрий так просто бы не отпустил клиента. Сдаётся мне, я только что посмотрел и поучаствовал в маленьком спектакле для одного зрителя! И ведь купился по началу! Ай да старый лис! Ловко! Подсадил мне разведчика в помощь, да ещё и обыграл это так, что бы я считал это случайностью! Не пойму только зачем все это надо было - я и так от помощи не отказался бы. Хотя много ли я знаю про их внутреннюю кухню, наверняка есть свои заморочки. Главное, что я могу надеяться, что смогу получить сведения о бывших компаньонах.
        
        Лиза застала меня за уборкой последних листов бумаги с пола. Последние дни мы виделись редко - меня не отпускала Герда, а друидша продвигалась в мою сторону, попутно изучая локации на предмет ресурсов и открывая все возможные камни воскрешения по пути в качестве будущих точек перемещения с помощью инстансовых телепортов. Дней через 5-6 мы должны встретиться в городе Туров, куда я планирую успеть прибыть с лесорубами.
        - Неужели решил, наконец, свой бардак прибрать! Или почувствовал, что в гости зайду, и стыдно стало? - Проворковала Лизка, закидывая руки мне на шею и, привстав на носочках, потянулась к моим губам для поцелуя. - Я соскучилась!
        - Здравствуй маленькая! Конечно, почувствовал - лёгкая поступь кошачьих лапок и постукивание коготков по ламинату! - Я ответил на долгий поцелуй и посильнее обнял гибкое тело. - Я очень скучал!

        Глава 13

        ИЗГОТОВЛЕНИЕ НАКОНЕЧНИКА «ЯДОВИТАЯ ХИТРОСТЬ» ОКОНЧИЛОСЬ НЕУДАЧЕЙ. ПРИЧИНА: НЕ ПОДХОДЯЩИЕ ИНГРЕДИЕНТЫ. ИЗМЕНИТЕ СОСТАВ, И ПОПРОБУЙТЕ ЕЩЁ РАЗ.
        
        Так, что я знаю о производстве стекла? Нужен кварцевый песок, сода и известняк. Для снижения температуры плавления ещё, вроде, кислоту добавляют, но тут с этим проблем нет - игра все-таки. Песок я намыл в реке, не уверен, что он именно кварцевый, но песчинки полупрозрачные мелкие, сыпучие. Соду взял у Вигора - простую, пищевую. Известняка мне нарубил Кузя недалеко от шахты - по крайней мере, система так опознала белые камушки. Но, каждый раз, как только я пытался расплавить эти компоненты вместе, перед глазами сплывало сообщение об ошибке.
        Я настолько замучился с подбором пропорций, что последний раз просто засыпал несколько порций соды в тигель и нагрел. Так из простой пищевой я получил кальцинированную соду, и только с ней дело сдвинулось с мёртвой точки. Мутное, зелёное и крайне хрупкое при остывании стекло не хотело покидать тигель самостоятельно, а выковыривание нещадно пачкало инструменты, намертво приставая к железу. Приходилось подолгу колоть и оббивать острые сосульки от всего, на что попадало создаваемое мной вещество. Вставала задача, как из полученной вязкой жижи создать наконечник для стрелы, да ещё и с полостью под наполнение ядом. Пробовал заливать в подготовленную форму из дерева, потом попросил Кузю сделать железную формочку, даже трубку пихал в раскалённую массу и пытался надуть, словно мыльный пузырь - ничего! Перепачкав весь Кузин инструмент в зеленоватой гадости, не найдя чем помешать расплавленное стекло, заснул в тигель стрелу и медленно поворочал карамельную тянучку наконечником.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ. ВЫ СОЗДАЛИ НАКОНЕЧНИК "ЯДОВИТАЯ ХИТРОСТЬ". ЗАПРАВЛЕННЫЙ ЯДОМ НАКОНЕЧНИК ДОСТАВИТ ОТРАВЛЯЮЩЕЕ ВЕЩЕСТВО В ТЕЛО ПРОТИВНИКА, НАНОСЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ УРОН, А ТАК ЖЕ ОСКОЛКИ СТЕКЛА ВЫЗЫВАЮТ КРОВОТЕЧЕНИЕ И БОЛЬ.
        
        Вытащив из тигля свою стрелу, я внимательно рассмотрел изменения. Стальной наконечник никуда не делся - он был словно стержнем, на который насажена новогодняя игрушка из мутно зелёного стекла в виде ёлочной шишки. Смотрелось забавно, и если учитывать сильный яд, который можно заправить - довольно эффективно. У меня с собой было три вида «начинки», которую я хотел испробовать - «Слеза дракона», хорошо зарекомендовавшая себя в бою с агатовой королевой, «Паучий яд», сваренный из вытяжек рядовых пауков, и «Полярная стужа» - концентрированная настойка мяты и люцерны замораживающая все на что попадёт!
        - Кууузь! - Обернулся я на машущего молотом орка, покончив с заправкой своих новых боеприпасов. - Не хочешь на арене кости размять? Вспомнить с какой стороны за секиру браться?
        - Ты разницу в уровнях видишь? Чего мне тебя убивать-то с одного тычка. Не бой получится, а беготня, пока не попадёшься. - Не отрываясь от процесса, заявил кузнец. - Там спрятаться негде, а стрел у тебя мало! Даже если все в меня всадишь - не убьёшь!
        - Мне новые стрелы протестировать надо на ком-то, кто и урон мне скажет и голышом на респ не отправит.
        - Иди, готовься, сейчас скобу доделаю и подойду на геноцид малявок! - Хохотнул орк, окутываясь облаком пара от засунутой в кадушку с водой раскалённой заготовки.
        
        Нубятник, хоть и был не функционирующим, но арена работала исправно:
        ВЫ ВСТУПИЛИ НА ПЕСОК АРЕНЫ! БОЙ С ПРОТИВНИКОМ БУДЕТ ПРОИСХОДИТЬ НА ВЫБРАННЫХ УСЛОВИЯХ ДО ПОСЛЕДНЕГО ОЧКА ЖИЗНЕННОЙ ЭНЕРГИИ ОДНОЙ ИЗ СТОРОН. СМЕРТЬ НА ДАННОЙ ТЕРРИТОРИИ НЕВОЗМОЖНА. ВЫПАДЕНИЕ ПРЕДМЕТОВ НЕВОЗМОЖНО.
        ВЫБЕРИТЕ ТИП БОЯ:
        ДУЭЛЬ - 1 НА 1.
        ГРУППОВОЙ - ГРУППА НА ГРУППУ
        ХАОТИЧНЫЙ - КАЖДЫЙ ЗА СЕБЯ.
        
        Выбрав «Дуэль», я приготовил стрелы, поправил скимитары за спиной, развесил баночки с эликсирами на поясе и куртке. Опасаясь, что хрупкие на вид наконечники лопнут в колчане от неосторожного движения, я попрыгал, побегал, даже перекатился через плечо - ничего! Стрелы держались в колчане как влитые и биться от моих кульбитов не собирались, а значит, я могу не переживать за то, что у меня вдруг полыхнёт «Слеза» за спиной или приморозит «Стужей». Это радовало, конечно, но оставался под вопросом способ распознавания необходимой мне стрелы на ощупь - каждая секунда боя может оказаться критической, а вытащив не ту стрелу, я точно потеряю несколько секунд. Пробовал разделить колчан на сектора распорками - стрелы начинали болтаться и выпадать. Установка в определённом порядке тоже не увенчалось успехом - в полупустом колчане стрелы путались и менялись местами. Придётся шить колчан на заказ или придумывать что-то ещё.
        - Готов бесславно умирать? - Услышал я насмешливый голос от входа. - Моя секира давно кровушки не пила, смазать не помешает!
        - Ты главное не забывай мне цифры получаемого урона говорить, терминатор доморощенный. - Наложил я стрелу со «Стужей» на тетиву. Теоретически «Выстрел охотника» должен дополниться заморозкой. - Сколько в тебе здоровья?
        - Я в выносливость сильно не вкладывался, так что всего 380, плюс небольшая регенерация от расовой особенности орков. Мне постоять спокойно, пока ты меня расстреливаешь, или по-взрослому?
        - Давай без поддавков - надо же мне понять, что я могу против игроков. Путь нам предстоит не из лёгких, а ты один против агров не устоишь. Вот и узнаём, чем я тебе помочь смогу в случае заварушки. - Объяснил цель данного мероприятия я. - Жаль, что отрабатывать совместный бой придётся в реальном замесе, но взять соперников для тренировок тут нет откуда.
        - Хмм. Дело серьёзное. Я как-то и не подумал. - Орк смущённо почесал подбородок, и потащил оружие из-за плеча. - Я тогда все эффекты, полученные от тебя, буду озвучивать. Погнали!
        Арена была около двадцати метров в диаметре, и места для долгой беготни у меня тут не было, потому, как только Кузя сорвался с места, я выпустил стрелу, и перекатом ушёл вправо, сбивая вектор атаки противника.
        - Замедление на 30%, заморозка правого предплечья на 40 секунд, минус 9 хп! - отрапортовал орк, перехватывая секиру левой рукой. Правая висела плетью, не слушаясь хозяина. - Отменная гадость! Сорок секунд, считай, безоружен!
        - Лови ещё подарок! - Выпрямился я после переката и, посылая в полет стрелу с ядом.
        - Вот же черт! А я тебя недооценил! Минус 18 хп и отравление на целых 3 минуты по 5 хп в 10 секунд!
        - Просто замечательно, минус 90 хп врагу тридцать третьего уровня! Правда, за три минуты ты меня нашинковать успеешь, раз десять! - подсчитал я приблизительный урон от яда, вновь стараясь оторваться от ещё замедленного соперника. Пришло время тяжёлой артиллерии - глоток «Зелья ассасина» и стрела с «Драконьей слезой».
        - Фига себе!! Ты точно первого уровня!? - Объятый пламенем Кузя не удержался и, выронив секиру, сбивал с себя огненные капли ладонями. - Больно же! Садист! Крит в 35 урона и поджог на четверть минуты по 15 хп каждые пять секунд! А главное, каким толстокожим надо быть, чтобы не обращать внимания на горящее тело! Ты меня практически ополовинил, а я ещё к тебе не добрался!
        - Отлично! Потерпи ради науки ещё немного! - Выпуская откатившимся «Выстрелом охотника» ещё одну заморозку.
        -О! Резист! - Рванул с удвоенной силой ко мне Кузя, подхватывая брошенную было секиру. - Теперь держись кузнечик - допрыгался!
        И, похоже, что, правда, допрыгался! Орк быстро сократил дистанцию, замахиваясь для удара. Вырванные из-за спины скимитары снесло тяжеленной секирой, словно пушинки. Снесло, и заодно пропахало мою грудь, гася свет в моих глазах:
        
        ВЫ ПРОИГРАЛИ ДУЭЛЬ! ПОДТВЕРДИТЕ ПОРАЖЕНИЕ, ЧТОБЫ ВОССТАНОВИТЬ ЖИЗНЕННУЮ ЭНЕРГИЮ И СНЯТЬ НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ.
        
        - Ну, ты и дровосек! - Оплёвываясь от песка арены, и рефлекторно ощупывая грудину, просипел я. - С одного удара полетать отправил!
        - Не прибедняйся! Не сработай у меня пассивное умение отражения - ещё неизвестно, как бы бой завершился. - Подал мне когтистую руку орк, помогая подняться. Я не спрашивал, почему ты ещё первого уровня, но не уважать твой путь невозможно!
        - Не заморачивайся насчёт моего уровня! И я очень ценю отсутствие вопросов. Думаю, мы готовы к дороге в город - с двумя тремя аграми, не слишком высоких уровней, мы справимся, а с сильной и подготовленной группой шансов нет, как бы мы не готовились.
        - Лесорубы дали мне два дня на изготовление скоб, багров, крюков и других мелочей, так что у тебя ещё есть время на изготовление эликсиров. Неплохо бы и стрел твоих стеклянных запастись - отлично себя зарекомендовали!
        - Заодно и оружейника до 10 уровня новичка добью - смогу в городе и его поднять! - определились мы с задачами на два дня и, не откладывая их в долгий ящик, приступили к исполнению.
        
        Кузя до позднего вечера стучал молотом в кузне, где росла горка с моими хитрыми стрелами. Купленные у лесорубов доски распускались на тонкий штапик для древков, деревенские детишки таскали мне перья, за что получали от меня серебряные монетки и нагоняй от владельцев гусей, которые, в последнее время, подрастеряли гордый вид и ходили с ощипанными хвостами и крыльями. Орк, между делом, ковал мне железные наконечники «расслабляясь» от громоздких приспособлений для предстоящего сплава.
        
        Последний день перед походом я решил вообще не заходить в игру, а провести время с Лизой. Посетив столицу нашей родины, мы съездили в спа-салон, где я с удовольствием расслаблялся в разнообразных банях, от русской до хамама с эвкалиптовым паром. Список же процедур, которым подвергалось тело девушки, пугал непроизносимыми названиями и весьма высокими ценниками. Экономить мы не стали, и позволили себе день без подсчётов. Обновив гардероб в бутиках, Лиза провела фурор в дорогом ресторане своим шикарным видом и юной красотой. Злые и завистливые взгляды стареющих дам, затянутых в дорогие шелка роскошных платьев и слепящие блики бриллиантовых украшений. Мужики, разодетые в дорогие костюмы, жадно косились на молодое тело девушки, чем подливали огня в пылающие взоры женщин.
        Ночь мы провели на шёлковых простынях хорошего отеля, жадно наслаждаясь друг другом, компенсируя долгую рабочую неделю в игре. Рассвет мы встретили на огромной веранде отеля, расположившись в мягких креслах, и укутавшись в тёплые пледы. Большие кружки с горячим кофе, и алые отблески всходящего светила настраивали на тихий, ленивый разговор:
        - Собрались? - Лиза смотрела на столичную реку неотрывно, и изредка прикладывалась к кружке. - Может, легче было бы с караваном?
        - Может и легче, но сильно дороже и вероятность попасть аграм в лапы куда больше. - Я любовался девушкой, которая в лёгком рассветном тумане выглядела невероятно уютно. - К тому же, реки - не исследованный игроками контент, а там должно быть много интересного.
        - Мало тебе интересного? Данж, алхимия, питомец, огород! Таких плюшек многие годами могут добиваться, да так и не добиться, а ты за месяц нахапал больше, чем унести можешь! - усмехнулась Лиза, хитро смотря поверх края кружки. - Как там твоё яичко, курочка ряба? Не заморозил? Сколько еще времени в запасе до обязательного согрева сегодня?
        - Еще три часа в запасе - успеем добраться домой. Странное оно - яичко чудесное! Вылупляться не собирается, шубуршится в особо эмоциональные моменты, словно чувствует моё настроение. Вот, например, на арене, когда Кузя меня секирой едва не располовинил, забилось за пазухой в возмущении и тут же успокоилось, когда я восстановился. А когда я химичу с перегонным кубом, оно меня направляет, подсказывая решения и «дорожки» к сердцу артефакта. Это настолько же полезно, насколько и странно - не должны питомцы реагировать на такие вещи.
        - Я тут форум прошерстила - в игре пока не существует петов такого класса и даже намёков на способы их добычи. Если кто-то и заполучил подобного, то молчит в тряпочку. Так что давай-ка собираться - не прощу тебе и себе, если мы профукаем эпичного зверёныша.

        Глава 14

        Безымянка кипела и бурлила от заполнивших её воды брёвен. Казалось бы, медленное течение, с лёгкостью несло многотонные туши стволов в два обхвата. Они сталкивались, переворачивались, вставали на дыбы, сбивались в заторы. Прыгающие в этом месиве мужики, ежесекундно рисковали быть опрокинутыми в воду, свалиться мокрых и скользких брёвен, быть раздавленными этими гигантами. Мы с Кузей заворожённо наблюдали этот непрекращающийся танец со смертью с безопасного берега - участвовать в безумии на реке нас не пустили. Родион плыл впереди сплава на головном плотике, и словно дирижёр управлял лесорубами. Редкие и точные команды, крепкие матюки, и весёлые подначки лились над рекой сплошным потоком, смешиваясь с грохотом сплавляемого леса.
        - Ё моё! Вот посмотришь на такое и любую табуретку уважать начнёшь - столько труда вложено! - уважительно сказал орк, похлопывая ближайшую сосну по тёплой шершавой коре. - До слияния ещё часов 5 пилить! Мужики говорили, что там будет дневной отдых и время для постройки плотов и нашего кораблика. Ты как? Ползёшь или выдохся?
        - Ещё двадцать секунд эликсир будет работать, потом все - передышка! - Я внимательно смотрел на таймер действия положительного эффекта от «Силы тролля» и шкалу выносливости. Как бы хорошо не относился ко мне бригадир лесорубов, он не мог перегружать людей нашими товарами. И теперь мы это понимали в полной мере - тот паркур, который демонстрировали сплавщики, требовал максимума подвижности и ловкости. Лесорубы работали сменами, пять-шесть человек одновременно прыгали по брёвнам, направляя и поправляя их, а оставшиеся отдыхали, передвигаясь по берегу, несли кое-что из нашей поклажи. Каждый час они менялись, перекидывая друг другу вещи. Львиную долю Кузенного железа было распределено по головному и замыкающему плотам в качестве балансиров и пригрузки. Мы же, дружно тащили мои эликсиры, как наиболее дорогой и нежный товар. Орк, с его прокачанной силой и выносливостью, с 200% перегрузом был все же гораздо быстрее, чем я с 150% и под постоянным действием эликсиров. Цена дневного перехода зашкаливала от беспрерывного глотания дорогущих зелий, но до постройки кораблика на глубоком слиянии двух рек иначе
не получалось. А пока оставалось только обливаться потом, и истреблять мои запасы.
        - Так и будешь до малой Орчанки плестись на выносливости, как черепаха, а потом под эликом догонять? - Кузя сочувственно смотрел на меня, но взять на себя часть моей ноши не мог - поднять больше 200% перегруза просто не позволит система.
        - Родион говорил, скоро течение поспокойнее будет - попробую бревно оседлать из последних плывущих. Иначе всю «Силу тролля» выжру.
        - Хорошо ещё неспешно идут, а то остались бы мы давно позади. Главное, чтобы система выкидывать не начала от такой натуги - тогда все, приехали.
        Через час к нам подбежал молодой парнишка из лесорубов, весь мокрый и уставший - только со сплава сменился. Сообщил, что бригадир даёт добро распределение части грузов по плотам, так как река стала шире и глубже, а течение слабее. Мы с облегчением раскидали свою поклажу по двум плотам и теперь вполне комфортно передвигались по берегу с 99% загрузкой. Окрестности Безымянки были спокойные и безопасные, так что я умудрялся прямо на ходу собирать травы и другие ингредиенты. На привале я буду явно не у дел - строить кораблик я не умел, да и вряд ли там понадобится моя помощь, так что смогу восполнить хоть часть использованных зелий.
        Ловко застопорив головной плот, Родион дал команду, и вся бригада лесорубов кинулась на сплав. Хитро разворачивая и направляя огромные брёвна, они увели сплав в небольшую запруду, где его и остановили на дневной отдых. Выглядело это крайне впечатляюще и профессионально! Тут уже понадобилось железо, которое орк ковал последние дни. Брёвна сцеплялись между собой острыми скобами, крюки вгрызались в древесину, и толстые канаты растянулись по берегам, привязывая сплав к растущим деревьям. Когда было остановлено и зафиксировано последнее бревно, лесорубы устало сошли на берег и разожгли большие костры для просушки и приготовления пищи. Мы с Кузей, не желая быть полностью бесполезной обузой, обеспечили артель свежим мясом, поохотившись в лесочке неподалёку.
        - До вечера хорошо бы заложить стапель для вашего кораблика. Мужики помогут, а Ситор поруководит! - Родион подошёл к нам, когда мы вывалили на импровизированной кухне мясную добычу под одобрительные возгласы проголодавшихся работяг. Упомянутый Ситор, тот самый пьющий морячок, важно кивнул в подтверждение слов бригадира, и с хрустом откусил кусок морковки, которую походя, вытащил из огромной корзины овощей. - Ваши вещи уже сгружены на берег, так что переносите к месту спуска будущей лодочки. Тебе же, орчище, придётся ещё молотом помахать изрядно - пять скоб утеряно, два багра сломано и куча порванных цепей.
        - Это мы всегда с радостью! - Браво гаркнул Кузя, извлекая из рюкзака любимый молот. - Витар, справишься с грузом? Я часа на три буду в кузне занят.
        - Без проблем! Перетаскаю потихоньку, а потом и за стапеля с мастером морского дела примусь. - Я направился к заросшему рыжим волосом Ситору, который теперь смачно хрустел кочаном капусты - надо было привлекать этого обжору к делу, пока мужики без овощей не остались.
        До позднего вечера работа в лагере кипела. Ситор выбрал отличное место для спуска будущей лодки, и прогнал «безрукого» меня таскать наши пожитки. Сам же споро взялся за стапеля. На выстланную лапником площадку я сносил все свои банки-склянки и рядом разместил Кузино железо - гора собранного вместе добра оказалась очень даже впечатляющая! Остаток дня я сидел у маленького костерка и варил «Зелье передышки» восстанавливающие бодрость и выносливость. Лесорубы с благодарностью принимали чудесное зелье, позволившее им закончить работу до темноты.
        - Сегодня последний день, когда мы сможем выйти в реал для отсыпа, до города остановок уже не будет, так что предлагаю на сегодня выходить, как следует притопить на массу и заправится калориями, - сказал я подошедшему орку. - Мы отлично сегодня поработали, но дальше будет не легче.
        - Согласен, к тому же у меня уже краски меркнут - пора на выход! - Кузя устало присел на лапник рядом со мной. - Знаешь, раньше я даже не задумывался о таком контенте игры - все моё время занимали бои, поиски данжей, арены. Но, только сейчас я действительно полюбил Пангею - столько всего интересного и живого! Спасибо тебе за то, что не послал меня тогда, у камня возрождения. Теперь у меня есть шанс не только играть, но и стать кем-то большим, нежели очередным рубакой.
        - Не за что, Кузь! Не будь ты сам готов к переменам, ни кто бы тебя не заставил отказаться от пути воина. Я и сам открываю для себя игру по-новому, так что всегда рад твоей компании.
        - Ладно, завтра будет новый интересный и сложный день, так что я офф. - Хлопнул меня по плечу орк и, окутавшись серебристыми искрами, истаял.
        Я достал из-за пазухи тёплый комочек будущего питомца и присмотрелся внимательнее. Скорлупка стала ещё прозрачнее и мягче, а внутри отчётливо проглядывалось живое существо. Тоненькие лапки, подогнутые под грудкой, круглое брюшко и крохотная головка паучка. Размером, не рождённый, элитный пэт был с мячик для гольфа. Лапки изредка подёргивались, словно у спящего младенца.
        - Долго же ты спишь, малыш! - тихо прошептал я, и засунул яйцо обратно в тепло.
        Проинспектировав свой рюкзак, я обнаружил забытый было грязный кулон, найденный в логове кабанихи. Собираясь в дорогу, я выгребал свою личную комнату в спешке, закидывая в рюкзак все без разбору.
        Сходив к реке и тщательно обмыв кулон в уже порядком сгустившейся темноте, я вернулся к костру и рассмотрел результат:
        
        «КРЕПЫ СМЕРТИ»
        ТИП:Украшение
        КЛАСС:Квестовый предмет
        ПРОЧНОСТЬ:Неразрушимый
        ТРЕБОВАНИЯ:Нет
        СВОЙСТВА:Ломает крепы смерти
        ОПИСАНИЕ: Лорд Уларис, будучи заражённым мертвецким ядом в бою с личом, не смог смириться с уготовленной участью. До самого конца он искал способ избежать превращения в умертвие, и боролся за жизнь. Все своё состояние он спустил на поиски противоядия - нанимал знаменитых лекарей, алхимиков и магов, которые оттягивали неизбежную кончину лорда долгие годы. Совместными трудами они смогли создать уникальный предмет «Крепы смерти», который боролся с надвигающейся бедой, обрывая нити тьмы, тянувшие жизнь лорда в посмертие. Но, платой за эту услугу, украшение брало кровью. Повредившийся умом, к тому времени, Уларис щедро платил дань прожорливому кулону жизнями подданных, а когда те разбежались от сумасшедшего правителя, кровью близких. Когда последняя капля крови родной дочери упала на страшное творение, лорд на секунду прозрел, и осознал во что, превратился! В отчаянии и ужасе от совершенного, Уларис сорвал проклятый кулон с груди, и спрыгнул со скалы в пучину реки. Дальнейшая судьба лорда никому не известна, как и ужасного артефакта.
        
        - Вот так штука-дрюка! - Не удержался я, от возгласа прочитав описание. - И что с тобой делать, и какой квест на тебе завязан?
        В неверном свете костра, отмытое украшение выглядело хищно и устрашающе. Больше всего оно было похоже на пулю крупного калибра, только сплющенное и покрытое письменами на неизвестном мне, языке. Приблизив кулон к глазам, я попытался подробнее рассмотреть надписи, как в нагрудном кармашке яростно забился паучок.
        - Все, все! Убираю уже! Что ты так разволновался, маленький? - Я успокаивающе погладил яйцо, поспешно убирая непонятный предмет подальше в рюкзак. С ним мы разберёмся позже, а теперь пора на выход.
        
        ****
        
        Алерна Весенняя - в Пангее не появлялась после отключения серверов для обновления.
        
        Грогнул Свирепый - Воин топорщик, на сегодняшний день, 78 уровня, что является самым высоким показателем в игре на данном этапе развития. Лидер клана «Чёрные коты», который развивает в себе агр направление. Взрывной рост уровней и благосостояние клана достигается максимально возможному вливу реальных денег офицерским составом. Специализируются в основном на убийстве игроков, грабеже, наёмничестве.
        Сам Грогнул увлечён лишь прокачкой уровня и добычей артефактной экипировки для себя. Не брезгует рабской прокачкой - это когда группу игроков запирают на локации фарма, заставляя убивать толпы монстров с завязкой получаемого опыта на лидера группы. В случае отказа, игроков убивает поджидающая у камня воскрешения отдельная группа, спуская уровни до минимального.
        Главные интересы: Доминирование клана, элитные артефакты, максимальный уровень, репутация сильнейшего.
        Качества: Жесток, беспринципен, жаден, тщеславен.
        С введением нового патча ищет возможность перерождения в высшего оборотня, либо высшую нежить.
        Иногда нанимался торговой гильдией Карлиуса Неприметного для устранения конкурентов последнего.
        В связях с другими объектами наблюдения замечен не был.
        
        Карлиус Неприметный - дворф, 15 уровень. Класс не ясен - вроде как мастер карт, так как скупает все выставляемые на аукцион редкие колоды. Не качает уровень, не качает ремёсла - занимается лишь торговой гильдией в столице. По слухам завязан на теневой рынок, как с неигровыми персонажами, так и с игроками. Неписи попрошайки, контрабандисты и пираты работают с Карлиусом в одной связке. Невероятно скрытный человек, так что узнать что-либо, так быстро, не было возможности.
        Пока единственной страстью являются деньги, теневая власть и карты.
        
        Фар Двуликий - маг 44 уровня, змеелюд. С нововведением один из первых, кто подвергся мутации и теперь является скорее нагой, чем человекоподобным. Умудрился найти верховного повелителя наг в случайном данже, и обратиться. Теперь, его направление магии, скорее всего, ментальное, а расовая особенность - единение со змеями. Не восприимчив к ядам. Старается пробиться в пустынные локации, но уровень пока не позволяет. Нелюдим, не агрессивен, много времени проводит в башне магов на юге столицы, где он арендовал лабораторию.
        В связях с другими объектами наблюдения замечен не был.
        
        *****
        
        Вот такой рапорт я обнаружил в своём почтовом ящике, выйдя в реал. Подсунутый Дмитрием «незадачливый воришка» сработал быстро и точно. Даже форма донесения была чем-то схожа с теми, которые мне приносили соклановцы в «Стальных волках». Но, в историю с рогой, работающим на верфях, я не верил. Во-первых, я бы ни за что не послал воришку на сложную работу - класс накладывает на персонажа свой отпечаток, и любой толковый лидер сразу определит такого засланца. А корабли строили только лучшие и сильнейшие кланы. Во-вторых, хороший шпион мог быть гораздо полезнее по прямой своей специальности, а на верфи я отправлял только рекрутов, не заслуживших ещё звания полноправного соклана.
        Не знаю, зачем Дмитрий играет в эти игры, да собственно и знать не хочу. Подсунул, так подсунул. Вот, уже и польза от этого появляется. Если про Андрея, ака Грогнула, я и так почти все знал из форумов, то Виктор Николаевич сильно удивил! Надо же, теневой барон! В игре существовали фракции разных мастей и направлений, такие как контрабандисты и пираты. Они занимались, так сказать, обратной стороной торговли - перевозили грузы без налогов, грабили торговые караваны и суда, выполняли не совсем чистые заказы, не стесняясь крови. Столичные подворотни и канализации всегда изобиловали нищими - и не только. Тихушники, наёмные убийцы, шпионы - они были везде, знали все, могли почти все. Лучшая информационная сеть в городах. Опасную игру начал наш бухгалтер, и как только наладил связи с не игровыми фракциями?
        А вот Фархад не удивил абсолютно - всегда был повёрнут на змеях, пустынях, исследованиях. Оборотень нага? Бррр. Ни за что не обратился бы по собственной воле в полузмея, у которого только верхняя часть туловища немного напоминает человеческую, да и то, лишь наличием рук. Интересно, что именно сейчас является предметом исследования бывшего аналитика.
        Говорят, что месть - это блюдо, которое подаётся холодным? Так вот, моё, похоже, не плохо уже успело поостыть! Пора бы думать, как «отблагодарить» бывших товарищей за милый подарок на моей шее.
        В ответе на письмо я отправил пожелание разузнать побольше о слабостях и пристрастиях каждого наблюдаемого, места их обитания, часто посещаемые места, значимые знакомства.

        Глава 15

        - Да кто так крепит-то, медуза ты тупорылая! При малейшей качке развалится к свиньям морским! - Первое, что услышал я, выйдя с утра в игру, была отборная ругань рыжего моряка, а по совместительству лесоруба. Ситор стоял на высокой перекладине стапеля, заткнув руки за пояс на объёмном пузе, и грозно озирал кипящую работу на импровизированной верфи. - Шпангоут ровнее ставь и скобами крепи! Гвозди свои заснуть себе в….
        Вспотевший и злющий Кузя бросил связку огромных кованых гвоздей и взялся за скобы. Лесорубы споро нарезали доски, распустив великолепную сосну прямо на берегу, закинув на высокие козлы, под которыми другие тут же строгали и ровняли свежий материал. Красивые, аккуратные шпангоуты уже стояли ровным рядочком, давая приблизительное представление о будущем облике нашего судёнышка. Крутобокое, с широким и довольно плоским дном, не длинное «тело» сейчас могло похвастать лишь скелетом, но я в него уже влюбился! Один только факт, что не придётся теперь пыхтеть с перегрузом по буреломам, возводил ранг судёнышка в мега полезный!
        - Витар!! Спасай!! Эта жаба мохнорылая совсем меня загоняла! - подскочил ко мне Кузя, и просипел в ухо. - Я уже час тут кузнечиком прыгаю! Кораблестроение до новичка 5 поднял!! Дай своего зелья, пожалуйста, на нулевой выносливости впахиваю - сам знаешь, какое это удовольствие!
        - Привет морским волкам! - Громко поприветствовал я работающих, доставая из рюкзака десяток «Зелий передышки». - Разбирайте освежающий напиток!
        - Скорее, черви болотные! - Бурчал Ситор, слезая со стапелей и присоединяясь к очереди лесорубов, уже успевших оценить пользу моих угощений. - Ученик! Ты какого ската первым на раздачу встал!? За такое неуважение к мастеру тебя бы под килем пропустить! В одно рыло заставлю рулевые тросы дёгтем пропитывать! Месяц будешь им вонять!!
        - Ууууууу! - взялся за голову Кузя, принимая от меня 15 пузырьков про запас. - Если бы не редчайшая профа - изрубил бы к чертям собачим эту медузу крикливую!
        - Терпи и учись! Ты с такой профессией, миллионером станешь при желании - сейчас морской контент богатый, а мастеров корабелов по пальцам сосчитать можно!
        - Да знаю я, потому и молчу в тряпочку! - Усмехнулся орк, утирая пот и уступая место следующим в очереди. - Спасибо за вкусняшки - на часик должно хватить!
        - Понял, не дурак - сейчас раздам страждущим и сяду новую партию варить.
        Вернув мне пустые склянки, повеселевшие работники снова взялись за дело, а я, обложившись ингредиентами, уселся с перегонным кубом в тенёчке. До эксперта 5 уровня в алхимии мне оставалось всего ничего, так что есть шанс поднять его на востребованной рабочими микстурке. Только получив эксперта, я уже видел два из четырёх алхимических эффектов любых ингредиентов, мог более отчётливо и осознано варить эликсиры, не сильно завися от исписанной рецептами книжки, которую тщательно заполнял под строгим присмотром Герды за последние недели обучения.
        Куб тоже преобразился внутренним интерфейсом - если до эксперта мне были доступны лишь два слота под компоненты и один под основу, то теперь у меня было целых три слота, что давало возможность делать большее разнообразие или более сильные снадобья. Судя по рассказам Герды, на уровне мастер, мне откроется четвёртый слот, а на грандмастере, непонятный пятый. Почему не понятный? Да потому, что не понятно, что туда пихать! Сама Герда билась над этой загадкой с первых дней становления её грандмастером, да так и не разобралась!
        Итак, что у нас в наличии? Пустоцвет - восстановление выносливости, восстановление маны и два, скрытых пока от меня свойства. Годится! Подорожник - исцеление травм, восстановление жизненной энергии. Хорошо, но не на этот раз. Икра окуня - повышение силы, слабое противоядие. Не то!
        Стараясь подобрать, легкодоступные в данный момент ингредиенты, я перебирал кучи трав, баночек с жидкостями, мешочки с сушёными компонентами, что занимало кучу времени и нервов. Первой серьёзной покупкой в городе будет сундучок алхимика, позволявший хранить кучу компонентов в одном месте и сортировать их по свойствам. Эдакий аптекарский шкафчик с множеством выдвигаемых ящичков для хранения - очень удобно и в рюкзаке места практически не занимает. Правда и стоит профильный предмет, как крыло от «Боинга»! Все, что требовало от мастера высокого уровня, стоило огромных денег, как например, добротное зелье «Силы тролля» стоило на аукционе 250-300 золотых, а начальное «Малое восстановление здоровья», которое мог варить любой начинающий алхимик всего 10-15 золотых. Отнимите от этой цены затраты на ингредиенты, фиалы, аренду алхимической лаборатории, дорогущее оборудование, которое мало только купить, а ещё и периодически обновлять и чинить!
        Я обожающие погладил свой обсидиановый артефакт, отчётливо понимая, как мне повезло с ним - иначе, я бы никогда не достиг такого уровня мастерства без серьёзных денежных вливаний.
        - Я тебя голой задницей по такой доске протяну, русал недоделанный! Всю чешую снимешь о занозы! Раком ходить станешь! - погружаясь в тёмные глубины перегонного куба, слышал я крики Ситора. Лёгкие толчки на груди от нерождённого паучка помогали не терять концентрации, и вскоре я полностью отрешился от мира внешнего, сосредоточившись на магии алхимии.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ДОСТИГЛИ 5 УРОВНЯ ЭКСПЕРТА В АЛХИМИИ! ПРОДОЛЖАЙТЕ ИЗГОТАВЛИВАТЬ ЭЛИКСИРЫ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ СВОЕГО МАСТЕРСТВА!
        
        Три раза я выныривал из глубин артефакта для пополнения припасов, раздачи готовой продукции уставшим лесорубам и взбешённому орку. Видно было, что парень держится на морально-волевых и уникальной возможности обучится редкой профессии, но желание разорвать доставшего его мастера читалось в налитых кровью глазах. Лодочка, тем не менее, обзавелась обшивкой, палубой, килем и даже небольшой рубкой. Мачта и вся верёвочная оснастка ещё лежала на земле, но я уже был уверен, что наши корабелы успеют завершить работы до завтрашнего утра. Лесорубы обустроили смолокурню и прямо на берегу, добывали дёготь и канифоль, которые, кстати, тоже имели алхимические свойства, и я подсуетился на счёт своей порции полезных ресурсов! Прямо идиллия какая-то! Все при деле, всем во благо! Кузя успел получить 8 уровень подмастерья, сэкономив при этом 500 золотых на повышении ранга мастерства. Новые расценки на повышение рангов, пришедшие с последним обновлением вызвали бурную и, в основном негативную, реакцию игрового сообщества, но администрация была непреклонна и всё-таки утвердила прайс. Теперь повышать ранги стало куда
дороже, но от того лишь престижней. Подмастерье обойдётся в 500 золотых, профессионал в 5000, эксперт в 50 000, мастер уже в 500 000, а грандмастер в трудно представимые 5 000 000 золотых! Теперь трудно недооценить пользу знакомства с Гердой, правда? Да и Кузя мог надеяться добраться до профессионала на халяву, если не сорвётся и не порвёт своего крикливого наставника!
        Выставив батарею бутылок работникам, я посидел ещё часик с удочкой и, подбодрив Кузю, уселся на свою подстилку из лапника. Ну, прям орёл в гнезде!
        В рюкзаке обнаружил забытую было воду с болот. До сих пор я работал только под присмотром опытной Герды и только по давно изученным рецептам. Базой выступали вода колодезная, речная, родниковая и даже роса, а вот мёртвая, болотная ни разу! Даже на уровне эксперта я не смог увидеть свойств белёсой жидкости, как ни вглядывался. Если вода мёртвая, то логично, что ничего доброго из неё получиться не может, а потому будем варить какую-нибудь гадость, на радость мне и на беду моим противникам. Мёртвая вода в базовый элемент - есть! Перегонный куб как-то вдруг потускнел, серебристые молнии прожилок истончились, побледнели. Странная реакция на рядовой ингредиент! Надеюсь, я ничего тут не испорчу! Беспокойно заворочался в скорлупе мой бдительный питомец, а я решил не мелочиться, и добавил редчайший цвет нирна в растительный слот, завязав на будущее зелье его свойство «игнорирование защиты». В слот компонента животного происхождения я вставил вытяжку агатовой королевы со свойством «яда разложения» - даже звучит жутко! В третий слот я, по какому-то наитию, вложил амулет «Крепы смерти» - ну а что, свойство
есть? Есть! А раз уж я настроился на эксперименты, то отчего бы не попробовать?
        Паучок ещё раз дёрнулся на груди и испугано затих. Все, все компоненты расставлены, все свойства завязаны, эфирные нити напряжены и дрожат в готовности.
        Устал! Уже слышатся какие-то голоса, шёпот. Или это, отголоски работающих лесорубов поникают в недра артефакта, где сейчас и витало моё сознание? А может это лишь отзвук моего собственного сердцебиения? Ведь сейчас я не слабо рисковал - Герда отчётливо предупреждала об опасности при таких вот экспериментах. Куб, не найдя необходимого ингредиента, начинал «пить» самого алхимика. Это мог быть опыт, жизнь, мана, даже очки характеристик. Но, кто не рискует, тот не пьёт шампанского!
        Запустив процесс, я наблюдал, как смешивается белёсая вода с алым соком соцветия нирна, растворяя в себе зелёную вытяжку ядовитой королевы. Вопреки всем законам колористики, жидкость окрасилась в чёрный цвет и, загустев, проталкивала себя по серебристым каналам к мерцающему кулону. Яростно забился на груди паучок, шёпот в ушах усилился, сердце заколотилось в бешеном ритме. Чёрные как смоль капли медленно обволакивали металл украшения, закручиваясь спиралью старательно минуя зловещую гравировку не понятных надписей. Кап, бам, кап, бам - тягучие капли падали, сливаясь в унисон с ударами моего сердца. Жилы на руках держащих куб вспучились, капилляры и мелкие вены, соприкасающиеся с обсидианом, вскрылись, и кровь толчками потекла по гладким граням. Но текла не долго - быстро всасывалась прямо с вулканическое стекло и по серебристым жилкам врезалась в амулет уже почти покрытый чёрной жижей. Соприкасаясь, две субстанции бурлили, кипели, шипели, но жадно вгрызались в кулон. К боли из распоротых рук, добавилась сосущая пустота, поселившаяся в груди, могильный холод расползался по стремительно теряющих
горячую кровь венам. Хррррр! Из горла вырвался хрип. Кровь все же занимала с боем своё место в желобках гравировки, деля площадь кулона с чёрной жижей, но медленно, очень медленно! Я мельком взглянул на свои показатели:
        
        ХП:20
        МП: 5
        
        И с каждым ударом слабеющего сердца показатели снижались. Не дотяну! Не выживу! И глупо воскресну у деревни, потеряв целый день пути! Да ещё не факт, что отделаюсь одной только смертью - может и характеристики начать выкачивать!
        Толчок, ещё толчок. Что-то меня толкало, трясло и тормошило. Судороги? Предсмертные спазмы? Сквозь пелену боли я уже мало что понимал и осознавал. Руки занемели, мёртвой хваткой вцепившись в артефакт. Отчётливо был слышен лишь шёпот. Отчётливый, но абсолютно не понятный. Голос никак не удавалось идентифицировать, женский или мужской, злой или добрый, возмущающийся или одобряющий? Слова сливались в сплошной поток, словно машина читала написанный без пропусков и знаков препинания.
        Вспышка! Ещё одна! Сознание на миг вернулось в моё истерзанное тело, и я отметил изменения в моем состоянии: Уровни жизни и маны истерично дёргались в красном секторе от 5 до 30 пунктов и обратно. Хотелось кричать, чтобы прекратили эту пытку, дали уже спокойно умереть и черт с ним, с днём пути - налегке я рано или поздно догоню сплав! Кто или что меня подлечивает? Прекратите!
        Но изо рта вырывался лишь хрип и булькание.
        Полегчало! Кипящие жидкости успокаивались, умещались на теле кулона, отвоевав каждая свои участки. Чёрная смола покрыло основную поверхность страшной драгоценности, а моя алая кровь заняла все желобки с выгравированными надписями. Получалось красиво! Красный всегда отлично сосчитался с чёрным. Меня опять тряхнуло, и показатель жизни дёрнулся вверх, слегка притупляя боль и проясняя разум. Ещё чуть-чуть потерпеть и можно будет завершать процесс создания.
        С трудом оторвав сведённую судорогой правую руку от едва не погубившего меня артефакта, я зашарил по колючкам своей хвойной подстилки в поисках пустых фиалов. Герда твёрдо вбила в меня порядок подготовки к работе с кубом. Строго по порядку слева направо ингредиенты с запасом и изрядную батарею пустой тары под правой рукой - никогда точно не знаешь, сколько понадобится бутылочек на порцию зелья. Порой случались неудачные замесы на две баночки, а иногда, словно прошедший крит выдавал пять, а то и шесть! И это известные и давно проверенные рецепты, а тут вообще предсказывать результат невозможно! Рукой-то я шарил, но вот ничего кроме хвои не нащупывал! Да что за черт! Я же точно помню, что выставлял не менее десяти фиалов! Шлёп, в ладонь ткнулась знакомая пузатая тара.
        Пропуская через себя обжигающий эликсир, я вновь скорчился от боли, и жизнь опять устремилась к нулю. Ещё! Я рукой сделал хватательное движение и очередной сосуд не заставил себя ждать, а уровень ХП вновь начал свою пляску, то вверх, то вниз. Ещё, ещё и ещё - пятнадцать раз я требовал тару у невидимого помощника, и наконец, в ладонь упал черно-алый кулон. Только зажав в кулаке страшное украшение, Перегонный куб меня отпустил.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ДОСТИГЛИ 6 УРОВНЯ ЭКСПЕРТА В АЛХИМИИ! ПРОДОЛЖАЙТЕ ИЗГОТАВЛИВАТЬ ЭЛИКСИРЫ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ СВОЕГО МАСТЕРСТВА!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ДОСТИГЛИ 7 УРОВНЯ ЭКСПЕРТА В АЛХИМИИ! ПРОДОЛЖАЙТЕ ИЗГОТАВЛИВАТЬ ЭЛИКСИРЫ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ СВОЕГО МАСТЕРСТВА!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ДОСТИГЛИ 8 УРОВНЯ ЭКСПЕРТА В АЛХИМИИ! ПРОДОЛЖАЙТЕ ИЗГОТАВЛИВАТЬ ЭЛИКСИРЫ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ СВОЕГО МАСТЕРСТВА!
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ЗАИГРАВШИЙСЯ АЛХИМИК»
        ВЫ СОЗДАЛИ ЭЛИКСИР ЭПИЧЕСКОГО КАЧЕСТВА ПРЕВЫШАЮЩЕГО ВАШ УРОВЕНЬ МАСТЕРСТВА В АЛХИМИИ.
        КАЧЕСТВО ВСЕХ СОЗДАВАЕМЫХ ВАМИ ЭЛИКСИРОВ УВЕЛИЧЕНО НА 1%. КОЛИЧЕСТВО ПОЛУЧАЕМОГО ВАМИ ОПЫТА АЛХИМИИ УВЕЛИЧЕНА НА 1%
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ЭКСПЕРИМЕНТАТОР»
        ВЫ СОЗДАЛИ ЭЛИКСИР ЭПИЧЕСКОГО КАЧЕСТВА НИКОГДА ДО СИХ ПОР НЕ СОЗДАННОГО.
        КОЛИЧЕСТВО НЕОБХОДИМЫХ ИНГРЕДИЕНТОВ ДЛЯ ВАШИХ ЗЕЛИЙ СНИЖАЕТСЯ НА 10%. ПАГУБНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ НА ВАС АЛХИМИЧЕСКОГО АРТЕФАКТА СНИЖАЕТСЯ НА 20%
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «АРТЕФАКТОР» 1 УРОВНЯ
        ВЫ СОЗДАЛИ УНИКАЛЬНЫЙ АРТЕФАКТ.
        МУДРОСТЬ +1. ИНТЕЛЛЕКТ +1.
        
        Я отмахнулся от неуместных сейчас сообщений системы и постарался сдержать неудержимый тремор, сотрясающий моё тело. Потом почитаю.
        - Кузя!? Ты чего так стрёмно выглядишь!? - Рассмотрел я вспотевшего, окровавленного и растрёпанного орка, который поглощал мои эликсиры. Зелье малого восстановления здоровья и зачем-то антидот - узнал я бутылочки. - Грибочками отравился? И белочки морду расцарапали?
        - Уууу! - засовывая в клыкастую пасть очередной пузырёк, проурчал Кузя. - Антидот ещё один дай - иначе сдохну, ещё 20 секунд, зелки не успевают восстанавливать ХП!
        Быстро перебрав в рюкзаке оставшиеся зелья, я вытащил и бросил орку баночки. А пока он поглощал горькую микстуру, я осмотрел бардак, в который превратилось моё уютное хвойное гнездо. Десятки пустых фиалов с сорванными пробками, земля вспахана тяжёлыми сапожищами орка, хвоя, бурая от пятен крови. Мои руки были похожи на облезлые и гниющие лапы зомби, покрытые струпьями, язвами и сочились кровью. Негнущимися пальцами я сорвал пробки с аналогичного выданному Кузе комплекта микстур и выпил содержимое пузырьков. Не помешает, учитывая длинную строку пиктограмм дебафов висевших на мне. Чего тут только не было! От ментальных паники и умственной слабости, до банальных ожогов, обморожения, отравления и кровотечения. Отлично с кубиком поигрался!
        - Ууууффф! Отпустило, наконец! Ну и устроил ты тут свистопляску! - отходя от меня ещё на шаг Кузя, боязливо осматривая что-то под ногами.
        - Сам в шоке! Неожиданный побочный эффект. А чего топчешься как балерина перекаченная? - Оценил я осторожные переминания с ноги на ногу Кузи. - Тебя-то как зацепило?
        - Ты паука родил во время… эммм… этого! - подобрать подходящие слова случившемуся было и правда, не просто. - Вот он меня и погрыз! Ловкий и шустрый как понос - не поймать, не прибить. Как только я тебя тормошить начну - он, словно черт из табакерки выпрыгивает и кусает, а яд у него я ещё скажу ещё та гадость!
        - Что я сделал? Что значит родил? - ещё заторможено соображал я. А потом словно молнией поражённый схватился за грудь, где должно было быть яйцо моего питомца! Так и есть - пустая шкурка яйца в нагрудном кармане, сплошь покрытая моей кровью. - Где он! Что ты с ним сделал!
        Дёрнувшись от моего рыка, Кузя плюхнулся пятой точкой в лапник и ошалело загомонил:
        - Да я-то, откуда знаю! Говорю же, вертлявый чертёнок и ядовитый как тысяча кобр! Я его не смог даже разглядеть толком не то чтобы прибить! Да и не до того было - ты ласты намыливал в олимпийском темпе, еле успевал тебя зелками поливать! Ты же дымился, пузырился, гнил на глазах. Кровь не только из носа и ушей струилась, а даже из глаз - прикинь, какое зрелище?!
        - Да уж! Прости, сорвался - что-то меня ещё кроет! - снизил я обороты. - И спасибо, Кузь! Без тебя я и правда, полетать отправился бы!
        Орк лишь кивнул и махнул рукой, мол, все нормально. А мне на плечо, откуда-то сверху упало нечто, зацепившееся за куртку шестью крохотными лапками.
        - Ну привет, мой элитный защитник!

        Глава 16

        Поздравляем! Вам удалось заполучить элитного питомца! Единственный и неповторимый в своём роде, он может стать верным спутником и помощником в вашем пути по просторам Пангеи. Но элитность существа накладывает свои ограничения и обязанности на владельца! Заботьтесь о своём подопечном, и он обязательно наградит вас своей преданностью и любовью! Настоятельно рекомендуем обратиться к мастеру животных в ближайшем крупном городе за консультацией по уходу и развитию питомца!
        
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ЭЛИТНЫЙ ХОЗЯИН»
        ВЫ СТАЛИ ОБЛАДАТЕЛЕМ ЭЛИТНОГО ПИТОМЦА.
        ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ПОВЫШАЮТСЯ НА +1. ОЧКИ ОПЫТА, ПОЛУЧАЕМЫЕ ВАШИМ ПИТОМЦЕМ, УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 5%.
        
        Я читал пропущенные в состоянии погружённости в Перегонный куб логи. Получается, пока я корчился в полубреду от боли, мой паучок не выдержал такого издевательства и решил выйти посмотреть, чем же себя убивает хозяин! А вылупившись, тут же накинулся на Кузю, который хлестал полуобморочного меня по мордасам. Оставалась не понятной такая инициатива со стороны новорождённого и ещё не привязанного ко мне паучка. Для получения им первого активного навыка требовался минимум десятый уровень и привязка, или элитность вносила свои коррективы? Привязка должна быть произведена у мастера животных - специального непися в городе. А пока это не сделано, любой питомец должен лишь следовать за хозяином не реагируя ни на агрессию, ни на команды. Интерфейс управления, кормлением и уходом тоже должен бы появиться только после привязки. А на данный момент мне была доступна лишь базовая информация о моей живой элитке:
        
        «НАСЛЕДНИК АГАТОВОЙ КОРОЛЕВЫ» - Назовите своего питомца своим именем или оставьте текущее.
        ТИП:Живое существо
        УРОВЕНЬ: 1
        КЛАСС:Элитный
        ХП: 50
        МП: 50
        СОСТОЯНИЕ: Голоден!
        МОРАЛЬ: Испуган!
        ОТНОШЕНИЕ К ХОЗЯИНУ: Совершите привязку у мастера животных, чтобы видеть этот статус
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ: Нет
        ПАССИВНЫЕ НАВЫКИ: Нет
        
        Слова «Голоден!» и «Испуган!» горели ярко-красным и тревожно мигали, что сигнализировало о необходимости срочно что-нибудь предпринять на этот счёт. Что должно было случиться в случае игнорирования предупреждений, проверять я не желал - вряд ли это выльется во что-нибудь хорошее. Осторожно сняв крохотное тельце паучка со своего плеча, я заключил его в ладони, сложенные ковшиком и поднёс к глазам.
        - Как же ты похож на свою мамку! Такой же красивый и грозный! - тихим, успокаивающим голосом я шептал поджавшему под себя лапки питомцу. - Не бойся малыш, теперь никто не обидит ни меня, ни тебя. Сейчас я попробую найти тебе что-нибудь похрустеть, а ты пока полезай в свой привычный карман.
        Поднеся ладонь к груди, я отогнул край куртки, приглашая паучка в привычное для него место, и тот не заставил себя ждать. Мимолётное движение и тёмное тельце юркнуло под куртку, без труда найдя дорожку к карману. Немного повозившись, паучок затих уютно примостившись. Вот и ладушки! А мне пора на охоту за кормом для своего новорождённого чуда.
        Я, довольно долго, веселил собравшийся поглазеть и позубоскалить народ, ползая на корячках по полянке в сгустившихся сумерках. Оказалось совсем не просто поймать, казалось бы, вездесущих насекомых. Вот, когда не надо, эта мелочь ползает, прыгает, порхает и стрекочет, а сейчас, хоть тресни - ни одной букашки! Вообще-то, для питомцев в игре было несколько способов кормиться. Это специализированные корма, которые можно было купить у мастера животных за большую кучу золота. Такая вкусняшка давала ощутимый прирост к опыту, получаемому любимцем, была удобна в обращении и хранении. Второй способ - это, когда взрослая особь (от 100 уровня) получала пассивный навык «Кормление», и могла сама добывать себе пропитание в дикой природе, но до этого ещё ох как далеко! Ну и третий - мой вариант на данный момент. Пытаться угодить маленькому обжоре поиском того, что привереда будет кушать из моих рук. Во-первых, далеко не все придётся по душе питомцу. Во-вторых, даже если найдётся подходящая пища, её ещё придётся наловить. А вдруг мой элитный друг будет есть лишь какого-нибудь «Мохнорылого семикрыла пупырчатого»,
крайне редкого и скрытого? Да и срок хранения в ликвидном состоянии этой букашки окажется всего пара часов? Не придётся ли заниматься ползанием по кустам в поисках заветной букашки круглосуточно?
        Кузя вернулся к работе над нашей лодкой, а я набивал носок всей копошащейся тварью, которую только мог поймать. Заразившись моей азартной охотой, свободные лесорубы стали подносить мне случайных букашек, которых смогли поймать - чудны твои дела Пангея, неписи, по собственной воле помогают игроку ловить насекомых! Надо будет, кстати, сплести корзинку для живого корма - когда я ещё до специализированного магазина доберусь, а добравшись, у меня хватит ли денег на покупку - все, что касалось питомцев, в игре, стоило космических денег!
        Усевшись на берегу реки, я устало опустил гудящие ноги в прохладную воду. Сдаётся мне, прогрессируют в Пангее не только неписи, но и ощущения. Скоро вообще как в реале будет! Урчащий желудок подтвердил мои догадки - условная раньше необходимость в питании, сейчас превратилась в довольно насущный вопрос.
        Достав раздувшийся импровизированный мешок для насекомых, я аккуратно постучал по куртке на груди, где пригрелся мой голодный дегустатор.
        Восемь тёмно-фиолетовых глазок осторожно выглянули из-за полы куртки. Паучок так аккуратно и тихо двигался, что я даже не замечал его передвижений у самого моего тела. За мордочкой показалась пара передних лапок. Тонкие словно спички, они с трудом отогнули тяжёлую кожу верхней одежды, проталкивая тельце с шестью лапками потолще и подлиннее. Я специально не помогал ему выбираться. Во-первых, пускай привыкает к самостоятельности - не всегда я смогу успеть открывать ему дорогу на волю. Во-вторых, чем больше он изучит сам, тем больше разовьётся его интеллект. Я уже твёрдо верил, что саморазвитие ИИ (искусственного интеллекта) в Пангее - это не только красивый рекламный ход, а реальная технология. Надеюсь, на элитного питомца не поскупились выделить достаточно мощностей Искина! Ну, а в-третьих, я банально хотел рассмотреть паучка более детально, не пугая его при этом.
        Прочно закрепившись всеми лапками, паучок, однако же, не спешил покидать тёплое и уютное пристанище. Висел, высунувшись на половину и выжидательно замер.
        - Ладно, трусишка! Не хочешь пока позировать, не надо - пообвыкнись и отойди от стресса! - Тихим, спокойным голосом сказал я, и паучок чуть шевельнулся, блеснув фиолетовыми искорками глаз. - Рассмотрел? Ну а теперь, давай попробуем покушать.
        Я, по очереди доставал различных насекомых предлагая их питомцу. Чего у меня тут только не было! И мотыльки, и жучки всех размеров и расцветок, муравьи, кузнечики, сверчки и даже светлячок. Но всех подносимых к мордочке вредины насекомых, элитное существо просто игнорировало! Ненадолго заинтересовал лишь светлячок, да и то, как я подозреваю, только из-за испускаемого тем жёлтого свечения.
        Выведенная в быстрый доступ информация о состоянии питомца уже не просто мигала красным - она, словно спятивший стробоскоп, резала глаза алыми вспышками. А уровень ХП сократился до сорока из пятидесяти пунктов! Вот же блин! Так мой супер пет и дня не проживёт! Нет, конечно, он воскреснет через сутки, но смерть питомцев сильно сказывалась на его характеристиках, скорости прокачки и отношении с хозяином. Он легко мог схлопотать дебаф на минус 20-30% к получаемому опыту на месяцок другой, отказаться от выполнения команд, а то и вовсе убежать от нерадивого владельца. Это касалось лишь смертей по вине хозяина, таких как голод, холод, или даже убийства самим человеком. В боевых условиях погибший защитник воскресал через сутки с продолжительным посмертным дебафом, но все же без порчи отношений и послушания. Вот такие они, тамагочи современных игр, капризные и жутко дорогие!
        Предложенного комара паучок даже потрогал передними лапками, но тут же отпустил, теряя интерес. А вот мелкую ночную бабочку, которую я поймал за мгновение до того, как эта дуреха не сгорела в огне костра вместе с такими же сёстрами камикадзе, питомец схватил более основательно. Свет пламени манил и уничтожал десятки крылатых самоубийц несущихся на погибель, следуя своему странному инстинкту. Пару мгновений паучок удерживал, сильно похожую на простую моль бабочку, а потом быстро скрылся под куртку. Эстет, блин! Стесняется, видите ли, кушать при свидетелях! Ну, да и ладно, главное, что не помрёшь у меня с голодухи на первых же часах жизни, а свои гастрономические особенности можешь и скрывать - переживу. Тем более, насколько я помнил школьную биологию, процесс поглощения пищи пауков не отличался большой эстетикой.
        С волнением смотрел на индикатор состояния паука, ожидая изменений в лучшую сторону и спустя несколько минут, стробоскоп аварийной тревоги «Голоден!» сменил яростное мигание на просто красную надпись. Понял, не дурак - душа требует продолжения банкета! Натянув сапоги на отдохнувшие ноги, я пошёл к костру, в огне которого ежеминутно вспыхивала очередная крылатая вкусняшка.
        Скажу сразу, накормить этого обжору оказалось довольно нелёгкой задачей. Мало того, что поймать, не раздавив нежное существо, было довольно трудной задачей, так ещё и до полного насыщение на редкость прожорливого питомца потребовалось ещё четырнадцать таких бабочек, и только после того, как в статусе состояния загорелась успокаивающе зелёная надпись «Сыт» изменилась и графа морали на «Спокоен». Слегка потускневший статус малыша указывал на крепкий и здоровый сон, что устроило и его и меня. От пережитых потрясений навалилась ужасная усталость, мир потускнел, и вопреки нашим планам мне пришлось покинуть игру, дабы поспать хотя бы несколько часов и подкрепиться перед завтрашним путешествием. Уже преодолевая тяжесть, давящую на плечи, я наловил ещё с полтинник полюбившихся питомцу бабочек в пустую склянку для зелья и вышел из игры.
        
        *****
        
        - Нууууу!? - Уперев кулачки в бока, тянула Лиза. - Ты расскажешь, наконец, какой он?
        - Маленький, застенчивый, ненасытный. - Борясь со сном, отвечал я уже не в силах оторвать голову от подушки. Лиза нагрянула тут же, как я отправил ей сообщение о рождении своего питомца. Быстро оценив моё состояние не стояния, девушка быстренько приготовила мне сытный ужин и силком затолкала в кровать. А уж после этого начала пытать пока я не отключился. - Хорошо ещё подобрал ему корм - он тот ещё привереда!
        - А я тебе что говорила! Прочитай все про петов на форумах - там куча полезностей и тонкостей! А сейчас там вообще буря начнётся! После всемирного сообщения-то!
        - Какого ещё сообщения? Ничего подобного я не видел. Я же логи просматривал. - Удивлённо распахнул я, уже закрытые было глаза.
        - Там их сразу два было! Первое про явления в мир Пангеи элитного питомца, а второе про создание какого-то артефакта игроком. Совпало же! Твой паучок родился, и кто-то умудрился артефакт создать! Вот уж не думала, что кто-то уже до таких высот мастерства добрался! В любом случае, форум сейчас будет разрывать на части! Оба оповещения с фанфарами и на всех языках стали катализаторами к поискам элитных питомцев и способам создавать артефакты. Любая информация по этим поводам сейчас будет на вес золота. Нет желания подзаработать? - Усмехнулась девушка, прекрасно понимая, что открой я себя общественности в качестве владельца элитного питомца, моя спокойная игра превратиться в сущий ужас - прохода не дадут расспросами.
        - Нет уж, я скромный, маленький и ранимый - популярности такой ценой не хочу! - ответил я, вновь проваливаясь в сон. Личности счастливчиков заслуживших всемирной славы не раскрывались, так что можно было быть спокойным. К тому же я был практически уверен, что личность это одна - моя! Получившееся зелье и странный кулон я забросил в рюкзак не рассматривая - не до того было.
        - Ладно, спи, звезда Пангеи! Завтра жду подробного отчёта в игре по паучку с кучей скриншотов и видео. А я вышлю тебе выжимку по уходу и особенностям петов. - Устраиваясь под мой бок, промурлыкала Лиза. - Что-то я тоже устала сегодня - до Турова ещё дней десять пути, так что придётся тебе меня там подождать.
        - Сладких снов рыська!
        -Сладких, паучий хозяин!
        
        *****
        
        Через 4 часа я выскользнул из кровати, стараясь не разбудить тихо посапывающую девушку. Умилительно обняв подушку, она улыбалась чему-то во сне. Наверное, видит себя в облике дикой и свободной рыси. Поправив упавший на её лицо локон, я отправился на кухню слегка подзаправиться кофе с бутербродами. Добравшись до Турова, обязательно сделаю передышку от игры и займусь истощённым телом - я изрядно исхудал и усох. Такими темпами, я вообще, в дрища превращусь.
        Пангея встретила восхитительным рассветом, обильной росой и гомоном лесорубов. Работяги уже были на ногах и готовились к сплаву. Я долго ползал по мокрой траве на коленях, собирая росу. Безымянный пока паучок любопытно наблюдал за моей работой, высунувшись из своего тёплого убежища и сверкая бликами солнца на фиолетовых бусинках глаз. Я не тревожил его, давая время привыкнуть и адаптироваться. Сделав несколько забавных скриншотов для Лизы, оправился к главному костру лагеря, где мужики нарезали толстыми ломтями вчерашнее мясо с домашним хлебом и свежими овощами. Куда там реальной колбасе на батоне до этого простого, но вкуснейшего завтрака на природе! Вкус еды тоже эволюционировал в Пангее за последнее время - теперь в игре кушать стало не только полезно, но и вкусно.
        - Здравствуй Витар! - Подошёл к костру Родион, принимая от походного повара свою порцию завтрака. - Ну и перепугал ты вчера народ!
        - Я не специально, так получилось! - оправдался я, отрываясь от огромной кружки с ароматным чаем. - Спасибо вам за помощь! Даже не представляю, как бы мы без вас справились!
        - Брось! Лично я тебе жизнью обязан, а орк оказался мастеровитым и добросовестным кузнецом, так что нам тоже туго пришлось бы без вас. Кораблик кстати готов и готов к спуску - только и ждём когда смола на днище схватиться. Друг твой всю ночь глаз не смыкал, пока не закончили, вон даже сейчас на палубе спит. Ещё час стоим и в путь - до темноты необходимо пройти некрополь. Иначе поляжем там все со стрелами в брюхе. Ночевы сегодня не будет - так что в пути старайтесь отдохнуть. На судёнышко лапника натаскали для лежаков и груз уж погрузили да закрепили, чтобы при спуске не побить.
        - Ещё раз спасибо! Постараемся не быть вам обузой, а случись заварушка какая - можете рассчитывать на мой лук и секиру орка.
        - Лишним не будет точно - на реках много что случиться может. - Родион кивнул мне и, подхватив свой завтрак, отправился к реке, где уже собрались почти все лесорубы, и слышался стук топоров. Брёвна собирали в связки для более спокойной реки. По три, четыре ствола соединялись скобами так, что получались тяжёлые и громоздкие плоты.
        Пользуясь свободной минуткой, я забрался в инвентарь, дабы посмотреть на плоды вчерашнего самоубийственного эксперимента.
        15 пузырьков с тягучей чёрной жижи, в которой словно масло в воде плавали пузырьки алой жидкости. Завораживающий танец красных вкраплений ни на секунду не прекращал своего движения. Описание же удивляло не меньше:
        
        «ЗАБЛУДШАЯ ДУША»
        ТИП: Эликсир
        КЛАСС: Элитный
        ПРОЧНОСТЬ:10 из 10
        ТРЕБОВАНИЯ: Только для нежити
        СВОЙСТВА: Возвращает душу в истерзанное могильным холодом тело
        ОПИСАНИЕ:Не все ещё потеряно!
        
        Каково, а!? Не все ещё потеряно! Сильно! Что бы ещё это значило, хотел бы я знать! И требования «только для нежити» наталкивало на мысль. Введённые ныне возможности для трансформации расы и классов позволяли стать и нежитью, так не значит ли это, что я сварил эликсир именно для таких игроков? Но причем тогда возвращение души? Непонятно так же как его использовать с прочностью 10 из 10. Обычно зелья были одноразовыми, выпил пузырёк - получил эффект, а этот порциями пить надо или как? Вопросы рождались и, не находя ответов, откладывались в долгий ящик сознания. Придёт время, и ответы обязательно найдутся.
        
        «РАЗРУШИТЕЛЬ КРЕП СМЕРТИ»
        ТИП:Украшение
        КЛАСС: Квестовый артефакт
        ПРОЧНОСТЬ: Неразрушимый
        ТРЕБОВАНИЯ: Высшая нежить
        СВОЙСТВА: Ломает крепы смерти
        
        И все! Изменилось лишь название, класс и требования! Описание словно корова языком слизнула! Понятнее поменявший свой цвет на мрачный черно-алый кулон не стал. Что с ним делать я так и не знал, но его ценность наверняка скакнула в разы, раз уж он стал артефактом, а значит, не найдя ему применения, я всегда смогу его выгодно продать.
        - Подъем, камбала клыкастая! Палуба не драена, киль сухой, а в парусах не гудит ветер! - Заорал Ситор, стоя над пускающим в сладком сне слюни Кузей. - Будешь бессовестно дрыхнуть - жабьей икры тебе в ладошки, а не профессионала корабела! Сто морских ежей тебе за пазуху!
        - Уууу! Уже проснулся мастер! Проснулся и готов к спуску! - Кузя подскочил как ужаленный с голых досок палубы. На клыкастой роже дикая смесь радости и страдания, глаза, абсолютно красные от недосыпа, борода растрёпана, а ухо, придавленное во сне о жёсткую подушку, теперь распрямлялось, наливаясь кровью, что в купе с зелёной кожей орка давало уморительный вид и цвет!
        - Проснулся он, устрица сопливая! Через полчаса спуск твоего первого корабля на воду, а ты ещё не сделал последнюю ревизию! Профессионала получишь, только когда твоё первое судно успешно коснётся водяной глади! Так что умывайся, мой мальчик, и за работу. - Ситор развернулся и сошёл на землю по узкому трапу, а мы с орком стояли, разинув рты от последней фразы непися. Кузя даже закашлялся через минуту, видимо от удивления забыл, как дышать.
        - «Мой мальчик»!? - Поражённо выдавил он, глядя на меня. - Либо я ещё сплю, либо эта плешивая медуза произнесла что-то кроме ругательств?
        Я лишь пожал плечами, широко улыбаясь. Это напомнило мне наши отношения с Гердой, которая с каждым днём моего ученичества относилась ко мне все лучше и лучше. Ускоренный и ударный труд орка под наставничеством опытного корабела возымели похожий эффект, правда, с поправкой на характер выпивохи. Ещё один неочевидный плюсик в оседлом виде нашей прокачки. Да, мы теряли время, отказываясь от активного истребления монстров, путешествий, приключений и богатств. Мы не могли похвастать обширной картой открытых нами земель. Но отношения с неписями у нас переходило в по-настоящему дружеские, а от того и выгодные. Скорость развития профессии просто поражал! Кузя за неполные сутки уже стоит на грани профессионала, на что у многих игроков ушло бы несколько недель. Правда и судёнышко орку пришлось построить практически самому, начиная от стапелей до пошива паруса, что не могло не сказаться на скорости прокачки.
        - Прикинь, у меня больше восьмидесяти рецептов в «кораблестроении»! И около двадцати из них особые, те, которые можно в свитки заливать и продавать! Теперь я реально богат! Теперь бы до морских верфей добраться, и поучится там! - Похвастался Кузя, спускаясь ко мне и протягивая руку. - Спасибо тебе, брат! Если бы не ты, то гонять мне мобов по полям, без шанса вырваться из серой толпы!
        - Да брось! - Пожимая крепкую руку орка, смутился я. - Ты ради этого много работал, отказался от приключений и абсолютно заслуженно пожинаешь плоды. Рад, что подвернулось для тебя дело по душе. Но путешествие только начинается, и я просто горю от нетерпения покататься на твоём шедевре!
        - Это да! Сам не ожидал, что сумею такую прелесть построить! Я криворукостью всегда страдал, что в игре, что в реальности, а тут такая красавица получилась! Как на воду спустим, появится возможность дать ей имя, и посмотреть характеристики!
        - Поздравлю Кузь! Ты по праву можешь гордиться своим творением. Уверен, что теперь мы с лёгкостью пройдём наш путь с комфортом!
        Видно было, что орк горит желанием рассказать мне побольше о проделанной работе, но нетерпеливый кашель Ситора заставил его кинуться к мастеру за очередной порцией ругани и мудрости. Я же, побарабанил по куртке пальцами, вызывая маленького соню на завтрак:
        - Выходи малыш, перекусишь, скоро в путь, а там времени может и не быть на неспешную трапезу.
        В дневном свете мне, наконец, удалось рассмотреть моего питомца полностью. Выбравшись на мою ладонь, паучок в свою очередь рассматривал меня. Глянцевый чёрный хитин покрывал тонкие и длинные лапки. Без малейшего намёка на жёсткие ворсинки, как у встреченных мной ранее пауков, броня была словно литая из чёрной стали. Удлинённая, чуть приплюснутая голова с восьмью фиолетовыми глазами была похожа на причудливый турнирный шлем средневекового воина - монолитный и крепкий на вид. Аккуратно сложенные хелицеры были похожи на изогнутые шипы акации - широкие у основания и хищно острые на кончиках. Загнутые вниз как клюв у орла они удобно прятались в нишу под головой, словно кинжалы в ножны. Пузико, в отличие от элитной мамаши, отливало не красным, а зелёным оттенком. Такие же радиальные пластины брони защищали толстую корму, и оканчивалось острым жалом. Что-то я не припомню у реальных пауков такого атрибута, но ведь тут не реальность! Если есть, значит так надо!
        Вдоволь насмотревшись друг на друга, паучок начал нетерпеливо пританцовывать у меня на ладони поочерёдно поджимая лапки и забавно при этом, раскачиваясь, а я, наделав кучу скриншотов, достал пузырёк с ночными бабочками и предложил ему лакомство. Кушать при мне этот стесняшка отказался, схватив из моих пальцев вкусную букашку, метнулся за отворот куртки и затих. Ну и славно, кушай на здоровье, расти большой и сильный!
        Нарезав молодых веточек ивы, я закинул их себе в рюкзак и приготовился смотреть на триумф юного корабела Кузи - спуск нашего кораблика начинался. Орк бегал вокруг стапелей, критически осматривая каждый миллиметр направляющих для спуска. Проводил пальцами по слою смолы на днище, проверял какую-то оснастку. За неимением у нас шампанского, я привязал к ростру (помоему так называется выдающийся нос корабля) фиал с «малым восстановление здоровья» и Кузя торжественно расколотил её о борт под радостные крики собравшихся лесорубов и одобрительный взгляд Ситора. Слитным взмахом топоров мастер и ученик обрубили крепёжные тросы, и кораблик медленно и величественно соскользнул в воду! Подняв тучу брызг и волны, он накренился из стороны в сторону раз, другой и, остановившись, замер.
        - Поздравляю тебя профессионал корабел! - Зычно крикнул Ситор, не сдерживая довольной улыбки. - Ты славно потрудился и вот результат - отличный струг, что так уверенно стоит на воде! Дай же ему достойное имя и проверь, как он на ходу! Я горжусь тем, что мне выпал шанс передать своё дело в честные и умелые руки!
        - Спасибо мастер! - Расчувствовавшись, проговорил Кузя и поклонился Ситору. - Спасибо всем, кто помог в строительстве. Называю тебя «Фрея» в честь той, которая одерживала победы с мечом без него!
        
        «ФРЕЯ»
        ТИП: Судно типа, струг
        КЛАСС: Добротный
        ПРОЧНОСТЬ: 100 из 100
        ТРЕБОВАНИЯ:Нет
        СВОЙСТВА:Семь метров в длину и три в ширину. Водоизмещение до трёх тонн. Максимальное количество пассажиров пятнадцать. Два прямых паруса. Максимальная скорость при попутном ветре пятнадцать километров в час.
        ОПИСАНИЕ: Прекрасный образчик речного судна способного, впрочем, и к выходу в прибрежные воды моря. Отличная восточная древесина вековых сосен способна выдержать огромные нагрузки. Небольшие паруса и широкий киль делает струг маневренным и лёгким в управлении.
        
        - Все по местам! - Скомандовал Родион, когда отгремели овации и поздравления, а мы с Кузей прочитали описание кораблика.
        Нас определили в самом конце сплава, чтобы не мешаться и не попасть под удар случайно упущенного бревна. Нас это вполне устроило и наше путешествие по реке продолжилось.

        Глава 17

        Тихо шелестела вода разрезаемая форштевнем нашего струга. Гордый и важный орк стоял у руля, то и дело совершая какие-то манёвры, проверяя управляемость и, как я догадывался, просто наслаждаясь своей работой. Паруса пришлось спустить, так как скорость тяжёлых сцепок из сплавляемого леса была сильно меньше нашей. На особо разлившихся и спокойных участках реки нам даже приходилось вставать на якорь, отставая на километр другой. Лесорубам тоже сейчас стало полегче, и не приходилось прыгать кузнечиками по брёвнам, лишь изредка поправляя их направление.
        Я соорудил из лапника уютные лежанки, растянул гамак между мачтами и теперь с комфортом в нем расположился. Очистив тонкие веточки молодой ивы от коры, я разложил их прямо на палубе просушиться. В голове крутилась идея сплести небольшой короб для полюбившихся паучку мотыльков - в фиале они быстро дохли, а не свежую пищу мой привереда есть отказывался! Вот и придётся мне опять велосипед изобретать, что бы угодить элитному обжоре. Задумал я небольшой короб-футляр на ремень, чтобы и корм долго был свежим и доступ удобный. Паучок спал, ел и снова спал. Успокаивающие надписи статуса в характеристиках подсказывали, что все хорошо. Торопиться с его именем я не хотел до посещения мастера животных в городе.
        Отпустив Кузю на короткий сон, я встал к штурвалу и любовался пейзажами по обе стороны реки. Непроходимый лес по левому борту дарил тень и прохладу, но мелькал голодными отблесками в глазах хищников, привлечённых громкими перекличками лесорубов. Справа же было все далеко не так однозначно. Пролески разрывались кусками древней и заросшей дорогой, которая петляла вдоль берега, то и дело выскакивая прямо к воде. На открывающейся по мере продвижения карте никакой дороги не отображалось. «Фрея» лениво шла поставленным курсом по спокойной воде, и контролировать процесс практически не требовалось, так что я собрал подсохшие прутики и начал пытать систему на предмет рецепта короба.
        
        ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ СОЗДАТЬ ПЛЕТЁНЫЙ СТАКАН?
        ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ СОЗДАТЬ ЛОВУШКУ ДЛЯ ТАРАКАНОВ?
        ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ СОЗДАТЬ КОРМУШКУ ДЛЯ РЫБЫ?
        ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ ….
        
        В конце концов, я просто плюнул на сообщения системы и делал то, что мне было нужно. Небольшой, продолговатый пенал с плотной крышкой. С петельками под ремень, крохотными промежутками меж прутиков для доступа воздуха.
        
        ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ СОЗДАТЬ РЕМЕННЫЙ ПЕНАЛ?
        
        Нашёл я верный вариант среди десятков вовсе уж бредовых и подтвердил свои намерения.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ СОЗДАЛИ УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ ДО СЕГО МОМЕНТА НЕ СУЩЕСТВУЮЩИЙ В МИРЕ ПАНГЕИ. ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ ЗАПИСЫВАТЬ РЕЦЕПТ ИЗГОТОВЛЕНИЯ НА ОСОБОМ ПЕРГАМЕНТЕ И ПЕРЕДАТЬ, ПРОДАТЬ, ПОДАРИТЬ ДРУГИМ ИГРОКАМ ДЛЯ ПОВТОРЕНИЯ ДАННОГО ПРЕДМЕТА.
        
        Вот оно значит, как выглядит нововведение ремесленных рецептов. Создал, что-то интересненькое и полезное - можешь поделиться изобретением с другими, а то и выгодно продавать. Удобно!
        Пересадив оставшихся в живых ночных бабочек в новую деталь моей экипировки, я пристегнул полученный пенал на пояс и всмотрелся в правый берег. А посмотреть было на что! Это был пригород! Заброшенный, разрушенный, заросший молодой порослью леса, но отчётливо читающийся пригород! Вот накренившаяся и съехавшая в воду каменная пристань, вот остовы складов, вот убегает в зелёные заросли улочка с остатками домов. Причём домики были далеко не нищенские, не деревянные - хорошие, широкие каменные фундаменты и каменные остатки стен явно не деревенских лачуг! Если пригород был таким богатым, то сам город должен быть довольно большим и развитым.
        - Подходим к некрополю! - передавалось по цепочке от плота к плоту предостерегающее сообщение.
        Означало оно одно - «будьте бдительны, берегитесь отравленных стрел, держитесь подальше от правого берега». Инструкции получены заранее в нескольких вариациях. Сейчас был ранний вечер и уровень опасности минимален, а будь сейчас ночь - сообщение стало бы призывом к аварийной остановке у левого берега и переходу в глухую оборону.
        Я расслабился было, переместившись за высокий борт и отгородив Кузю пустой бочкой, когда прилетело новое сообщение:
        - Затор! Стоп! Все на передовой плот! Струг на якорь! - Прокричали нам с замыкающего сплав плота и тут же убежали по брёвнам куда-то вперёд.
        А кто сомневался!? Нет, ну разве могли мы спокойно доплыть до пункта назначения, лениво почёсывая пузо, и загорая на палубе? Ага, счаззз! И не важно тут, какой невезучестью страдаем мы с орком, или какая-то мифическая наша исключительность. Просто на многие километры вокруг только два игрока и, по мнению системы, нам невероятно скучно без приключений. Вот и сработал какой-то давно настороженный триггер события, нашедший своих жертв. Впрочем, я ещё надеялся, что искин не станет взваливать непосильную задачу на вполне посредственных героев, и силами лесорубов нам удастся преодолеть невидимую пока преграду.
        - Не прокатило. - Печально проговорил я, любопытно высунувшемуся из своего убежища паучку. - Ты как будто чувствуешь моё волнение - стоит мне попасть в какую-то заварушку, как ты тут как тут. Защитник ты мой!
        Растолкав Кузю, я по-быстрому обрисовал ситуацию, и с волнением смотрел на перевалившее далеко за свой зенит солнце. Ещё часа два-три и начнёт темнеть.
        -Эй! На струге! - подошёл вплотную к нашему борту плотик с двумя запыхавшимися мужиками. - Родион просит вас к головному плоту. Правьте за нами - проведём через сплав.
        Кузя встал к рулю, как более опытный, а мне оставалось только поражаться маневренности «Фреи» и, как быстро Кузя научился с ней обращаться. Кораблик заюлил, буквально протискиваясь сквозь затор из тяжёлых плотов. Стук топоров, замешанный на густом мате и бурлящей воды, сливались в неровную симфонию, в которой сквозило нервное напряжение, страх и зарождающаяся паника. Никто не хотел проводить ночь в компании нежити, обильно закидывающей стрелами и магией. К тому же, насколько я понял, это первый случай, когда на данном участке появилась преграда, и очень даже необычная. Подойдя к головному плоту, мы удивлённо рассматривали хитрую ловушку. Толстая стальная цепь, натянутая через реку на высоте пары метров над водой. Один конец её был прикован к полуразрушенной башне на левом берегу, а правый нырял в такую же башенку на правом, но состояние этой было уже вполне удовлетворительным. С цепи свисала стальная сеть с жуткого вида крючьями, намертво впивавшихся в твёрдую древесину тяжёлых плотов. Яростно матерящиеся лесорубы пытались ломать крючья, безжалостно тупя топоры. Вырубали их из древесины, портя
товарный вид сырья, и лишь за тем, чтобы продвинувшись на полметра не обнаружить новые впившиеся колючки, а ведь ещё были и те, что скрывались под водой!
        Объяснять неписям тщетность их работы смысла не было - игровой скрипт, ивент, квест, для них это непонятные термины и понятия. А вот нам с Кузей становилось понятно, что единственная возможность избавится от преграды, находится именно на правом берегу, где наверняка найдётся механизм или какой-нибудь другой способ опустить цепь на дно. Веселье для игроков обязано быть весёлым! Ведь, как же здорово прорубаться сквозь толпу мертвяков, в попытках добраться до огромного барабана с накрученной на него цепью. Или отбиваясь от врагов разгадать хитроумную головоломку за отведённые игрой мгновения! Мечта Индианы с бедноватой Ларой! И никому же не интересно, что мы хотим лишь безопасно и, по возможности, комфортно попасть из точки А в точку Б.
        Для очистки совести, мы всё же попытались забраться на отвесную стену разрушенного здания, дабы проверить на прочность крепление цепи. Кузя даже попробовал что-то из кузнечного инструмента. Но молот лишь высекал бледные искры, а долото сминалось и тупилось о толстый, зачарованный метал. Разбить же кладку из камня, из которого была сложена постройка, мы быстро устали пытаться. Не знаю, что разрушило эту башню, но нам явно не светило повторить хоть часть этого успеха - идеально подогнанные камни не шелохнулись, не смотря на все наши потуги.
        - Ясно, тут мы встряли капитально! - утерев трудовой пот, сказал я собравшимся вокруг лесорубам. - Решение проблемы находится на правом берегу и хорошо ещё, если механизм найдётся в той башне, куда уходит цепь. У нас вариантов не слишком много - потерять все и возвращаться берегом в деревню или идти в гости к мертвякам в некрополь.
        - Потерять сплав мы не можем! - Покачал головой Родион. - Обрекать на голодную смерть семьи мы не в праве, зима не за горами, да и если даже успеем заготовить новый лес - река так и останется закрытой для сплава. Бойцы из нас не очень хорошие, но все, что только сможем, сделаем. Тут вам, пришлым, карты в руки - командуйте.
        С неписями все ясно - заложенная системой жизненная позиция и принципы не давали особых вариантов. Мыслей на счёт переселения или смены рода деятельности не предусматривалось. Либо живём и работаем так, либо помираем голодной смертью.
        - Тогда решаем сейчас же, что мы предпринимаем, пока полностью не стемнело! Либо пытаемся пережить ночь на этом берегу, а утром отправляемся решать дела с цепью, или же выдвигаемся туда прямо сейчас. - Решать следовало быстро - солнце уже цепляло верхушки деревьев. Я посмотрел на скребущего в задумчивости затылок Кузю. - Ты готов помахать секирой?
        - Я-то завсегда готов, только, сдаётся мне количество и качество врагов нам будет не по зубам. Хотя изобилие твоих зелий даёт кое-какие шансы.
        - Отсидеться тоже вряд ли получится, - встрял в разговор Родион. - Раньше, не успев проскочить некрополь за день, мы теряли не много, укрываясь от стрел за сколоченными щитами и успевая тушить зажигательные снаряды. Сейчас же сплав стоит - придётся бегать по нему туша древесину, да и ваш струг вспыхнет свечкой от малейшей искры. Уж по стоящей на месте цели лучники не промахнутся.
        - Тогда не теряем времени. Собираем комплекты зелий и двигаемся. Ситор, ты сможешь завести «Фрею» в ту каменную бухточку для нашей высадки, а потом отвести её подальше от некрополя вверх по течению? В случае провала, это будет вашим шансом уйти отсюда. - Обратился я к хмурому моряку. Тот лишь кивнул и пошёл к реке. Не спорил, не ругался, не помянул акул и медуз, а просто выполнил просьбу. - Кузя, нам предстоит поработать в паре. Я хочу знать все твои активные и пассивные навыки. Знаю, что это не принято разглашать, но случись там бой, лучше знать, чем мы сможем дать отпор. Лично у меня всего два навыка, причём один из которых бесполезен в бою. Действие боевого ты мог оценить на арене, когда терял скорость на 30%. Ну и отравляющие, зажигательные и замораживающие стрелы в ассортименте.
        - У меня все немного побогаче, - невесело усмехнулся орк. - «Двойной удар», «Боевой клич», «Вспороть брюхо», «Берсеркер». Первый наносит два удара крест-накрест с удвоенным уроном - средство против одного противника, которое практически гарантировано ваншотит равного или меньшего по уровню моба. Хорошо, но мало. Кулдаун (время перезарядки) 5 минут. Клич разгоняет мелочовку в радиусе 10 метров, но не думаю, что там, куда мы идём, будет мелочь. Вспарывать клыками костяки тоже не получится - это удар вызывающий кровотечение и панику. Хорошая штука, но ориентирована скорее на ПВП (игрок против игрока), а мобы страшных ран не боятся, хотя и кровоточат исправно. Ну и «Берсеркер», ты его должен помнить - так я тебя размазал по арене. Удвоенная защита от магии и негативных эффектов, добавка к скорости передвижения и силы удара. Расплачиваюсь минутой отката и слабостью.
        - Ясно. Хорошие навыки, хотя я бы предпочёл вообще не вступать в бой. - Трамбуя стрелами колчан, хмыкнул я. - Но ивент явно для игроков - стоило нам с тобой показаться, как привычный путь лесорубов вдруг преграждает хитрая ловушка и требуется вмешательство.
        Мы набили рюкзаки эликсирами, стрелами и даже инструментами. - Кузя предположил, что они могут понадобиться. Вот бы мне такой запасец в логово агатовой королевы. Даже при грубых подсчётах в наших рюкзаках зелий не на один десяток тысяч золотых. Дорогое это дело - война. Будь у нас ещё два-три бойца со щитами, и самый захудалый маг, дело бы обернулось весёлой прогулочкой с разбором мертвяков на составляющие, сбором богатой добычи и поиском скрытых сокровищниц. Но бойцов не было, а нам успеть бы уничтожить ловушку и смыться по добру по-здорову.

        Глава 18

        Сильно накренившаяся пристань зияла выпавшими из кладки валунами. Должно быть раньше тут швартовалось немало речных корабликов - я насчитал около десятка массивных стальных колец к которым было удобно привязать торговое судёнышко. Широкая пристань позволяла с удобством разгрузить редкие товары. Склады на берегу наверняка ломились от мехов, древесины, кожаных и плетёных изделий. Впрочем, гадать можно было бесконечно, а я надеялся закончить тут дела быстро и желательно бескровно. В некрополе, бескровно? Ха ха три раза!
        Выползший на пристань скелет нёс подмышкой огромную папку, из которой то и дело выпадали ветхие листы бумаги. На голом черепе ёрзал из стороны в сторону берет с забавной кисточкой. На берцовой кости висел явно великоватый пояс, который мертвяк придерживал рукой, чтобы тот не упал. В общем, вид у скелета был настолько нелепым, что мы с Кузей просто стояли и таращились на это чудо. Орк потянулся было к секире, но я положил ему руку на локоть, останавливая. Что-то тут было явно не то.
        - Погоди, Кузь. Покрошить мы это чудо-юдо всегда успеем, что-то не вижу я в нем угрозы, да и оружия у него нет. - Придержал я вновь потянувшегося за оружием орка, когда скелет замешкался в пяти метрах от нас. Берет все же соскользнул по гладкой кости черепа на глаза. Попытка поправить головной убор привела к потери папки, а сбор рассыпавшихся из неё листьев к безудержному сползанию пояса. Это копошение выглядело настолько бредово, что я не удержался и прыснул со смеху. - Сдаётся мне, это распорядитель пристани к нам за налогом пожаловал, вон, смотри, даже чернильница на ремне прицеплена.
        - Что за фигня? Так вообще бывает? - Кузя недоверчиво косился на барахтающегося мёртвого чиновника. - Лично я уже давно бы начал махать секирой, оно и привычнее и понятнее.
        - О! Гляди, собрался, наконец! - Указал я пальцем на справившегося со своей сбруей скелета. - Сейчас все и решится, либо будем по привычному и понятному, либо все будет дико, абсурдно и весело.
        Мертвяк подбежал к нам и, важно выставив перед собой папку, подбоченился. Медленно и с достоинством он раскрыл папку и ткнул костлявым пальцем в пустой бланк.
        - Заполнить декларацию, да? А может, обойдёмся без формальностей, уважаемый? - Сказал я, доставая серебряную монетку, и покатал её между пальцев.
        Медленно, словно нехотя, коррумпированный костяк развернулся и многозначительно потряс притороченным к поясу кошелём. Звякнула монетка и скелет захлопнул папку. От энергичного движения берет снова сполз на глаза, и борьба с оставшейся на костях сбруей возобновилась.
        - Пошли, пока он не передумал! - ткнул я в бок застывшего с открытым ртом орка. - Будет интересно! Обещаю!
        - Брееед! - только и выдавил из себя напарник, но послушался.
        Обещание моё исполнилось тут же, стоило нам только вступить на мостовую набережной. Полуразрушенные склады соседствовали с такими же облезлыми торговыми рядами, но в отличие от хозяйственных зданий тут было «людно». Мертвяк в кожаном переднике и мясницким тесаком старательно долбил по толстой берцовой кости какого-то животного. Костяные пальцы другого держали кривую и ржавую иглу, которой он пытался сшить два облезлых куска кожи. Третий, старательно, противно скрипел огрызком поварёшки по пустому котлу. Нежизнь кипела! Прохаживались горожане, останавливаясь перед торговыми лотками, бдительно вышагивала стража, рабочий люд занимался своими делами.
        - Вот это сюр! - Прошептал, наклонившись к самому моему уху Кузя. - А чего они в лесорубов-то шмаляли почем зря, если они такие мирные?
        - Ну, от того и шмаляли, что налог не уплачен! А преграду, наверняка, повесили из-за струга нашего - лопнуло, стало быть, терпение. Мечами мы тут точно ничего не добьёмся, видал сколько мертвяков? И уровни у всех за полтинник! Раздавят в момент! Тут, похоже, оружие посерьёзнее понадобится!
        - Эмм? Какое ещё оружие?
        - Бюрократия! - многозначительно поднял я палец вверх.
        - Да ну тебя! - Заржал Кузя своим громоподобным хохотом и тут же заткнул клыкастую морду двумя ладонями - на нас обернулись абсолютно все скелеты и стали медленно разворачиваться в нашу сторону.
        Втолкнув орка в ближайшую подворотню, я нырнул туда же и прижал палец к губам. Кузя, все ещё прижимающий ладони к лицу яростно закивал.
        - Похоже, не особо им тут нравятся нарушители спокойствия, так что давай-ка шёпотом и без резких движений.
        После короткого совещания было решено вернуться на пристань к незадачливому моднику в берете. Во-первых, он был первым звеном в пищевой цепочке местной бюрократической машине. А во-вторых, единственный, кто адекватно отреагировал на живой голос.
        Нашли мы мелкого чиновника в крохотной будочке у пристани, где костлявый старательно скрипел напрочь истёртым пером по листу бумаги. Забавно наклонив голову, он то и дело макал огрызок писчего инструмента в пустую чернильницу и продолжал бесполезное дело. Может ему целое перо подарить и чернил накапать? Чего в холостую-то бумагу царапать?
        - Кхм-кхм! - Привлёк я внимание занятого мертвяка. - Простите, уважаемый, а не подскажете ли нам, как решить вопрос по поводу налогов за проход по акватории вашего славного города?
        Кузя удивлённо крякнул, а скелет рефлекторно схватился за кошель на поясе. То ли подумал, что я решил вернуть взятку, то ли представил ещё чего похуже, например проверку начальства! Но быстро опомнился и постарался принять самый независимый и важный вид, на который был способен. Вышло не очень. Вальяжно закидывая ногу на ногу, у бедолаги отвалилась ступня, поспешно подбирая которую он с хрустом долбанулся пустой черепушкой об стол. Хлипкая мебель отчаянно закачалась, отчего пустая чернильница упала и с печальным звоном разбилась. Растеряв весь пафос, чиновник печально опустил руки и уронил голову.
        - Ну что же вы, дорогой, так разнервничались? Мы же хотим все решить по прядку, по закону. Нам бы к начальству вашему попасть, и смеем вас заверить, сообщим ему о вашей незаменимой помощи и квалифицированном руководстве.
        Клац! Челюсть скелета упала, громко стукнув о ключицы. Удивился, стало быть, ага!? Не сводя в меня пустых провалов границ, высохший служащий спихивал выцветшие и истлевшие листки бумаги в свою необъятную папку.
        Дальнейшее путешествие за поминутно поправляющего падающие элементы одежды, превратилось в комедийный фильм ужасов. По улицам бегали детские скелеты гоняющие мяч и играющие в салочки. Костяная собака грызла баранью лопатку, осколки которой, просто осыпались мелкой стружкой из дырявой пасти животного. Скелет в цветастом передничке развешивала трухлявые лохмотья на верёвку для просушки. И все это в гробовой тишине, не замечая отсутствия инструмента в руках, истлевших и рассыпавшихся предметов быта, даже отсутствия некоторых частей своих тел. Особенно порадовал служащий регистратуры в административном здании. На высокой конторке стоял череп, а на высоком стуле сам скелет. Наш провожатый впихнул безголовому в руку пару чистых листков, и тот небрежно указал пальцем с отсутствующей последней фалангой направление вглубь коридора.
        Здание, кстати, не отставало по состоянию от его обитателей. Висящие на проржавевших петлях двери, развалившаяся от старости мебель, толстый слой пыли, паутина по углам - словом все печально. Пол длинных коридоров с кабинетами по обе стороны некогда укрывал шикарный ковёр, сейчас представлял собой подранный и истлевший лоскут, за дыры в котором то и дело спотыкался наш гид. А привёл он нас в некогда богатый и просторный кабинет с панорамным окном во всю стену и вычурной мебелью. Правда, догадываться об этом приходилось по отдельно торчащим деталям из-под частично обрушившейся крыши. За годы такого запустения, шикарный стол был покрыт ворохом палой листвы, на шкафу из красного дерева свили гнезда какие-то птички. За столом сидел скелет в богатом камзоле, от которого правда осталось немногое, но золотая вышивка сохранилась отлично. Пальцы унизаны дорогими перстнями, а между рёбер болтается бляха бургомистра на толстой цепи. Преисполненный важностью он шуршал сухими листьями на столе, водя роскошным и явно дефицитным павлиньим пером по грязному столу. Его ничуть не смущал ни разлохмаченный кончик
пера, ни отсутствие бумаги под ним, ни сидящая на его голове пичуга.
        Наш провожатый раболепно подбежал к столу, раскрыл свою папку и начал выкладывать перед большим начальником листки, махал руками, указывал на нас корявым пальцем, тряс кошелём и вообще - распинался по полной. Главный чиновник, важно сложив руки на груди, внимал, изредка качая головой. Мы же офигевали от этой пантомимы. На любой шорох с нашей стороны чиновник реагировал остро. Резко вскидывал голову, словно ища источник звука, нервно дёргал руками, а в глазах мелькали красные огоньки. Шума тут не любят! Оставалось лишь надеяться на миролюбивого сборщика подати, единственного, кто адекватно нас воспринимал. Объясняться с агрессивно настроенным мобом можно было лишь с помощью оружия, чего сильно не хотелось, глядя на 80 уровень напыщенного начальника. Пока безмолвный разговор двух мертвяков не требовал от нас вмешательства, я внимательно всматривался в висевшие на стенах картины. Вот изображение красивой площади полной нарядных людей, утопающих в цветах клумб, искристого фонтана у подножия великолепной скульптуры- высеченный из камня мужественный человек стоял на носу судна и всматривался вдаль
из-под поднесённой козырьком ладони. Сразу было понятно, что памятник отважному капитану и путешественнику, нашедшему это благословенное место и основавшему тут город.
        Портрет этого же странника был и на другой картине. Красивый, гордый, благородный мужчина, в богатой одежде, военной выправкой и пламенным взглядом устремлённым вдаль. Уцелела и прибитая к богатой раме латунная табличка с надписью «Справедливый и мудрый властитель лорд Уларис, основатель города Акрос».
        Дальше висели многочисленные картины с изображениями других, наверняка важных и именитых людей, но я на них внимания не обращал.
        «Уларис, Уларис … Где-то я это уже слышал», - морща лоб, я усиленно пытался вспомнить это имя, которое крутилось в голове, но оно старательно ускользало из памяти. И тут на помощь пришёл Кузя, так же рассматривавший все вокруг и, заметив мой интерес к местному властителю, кивнул. Медленно подняв руку к груди, он показал на свои многочисленные украшения, которые раса орков вешала себе на шею. Слот под амулеты у них был словно резиновый - вешай, сколько влезет, но эффект приходилось выбирать только от одного украшения.
        Кулон! Точно! Я моментально вспомнил занятную историю про отравленного мертвецким ядом лорда и его «лечение» кровью горожан. Описание найденного мной украшения я пересказал Кузе, не задумываясь, впрочем, ни о судьбе города, ни о его жителях, павших от руки безумного правителя. А вот оно как обернулось, значит! Все невинно убиенные в угоду жаждущему крови амулету стали нежитью, а сам город призраком, не отображающимся на картах. Стало быть, где-то тут и кроется хитрый квест, связанный со страшным артефактом! Только как его получить, решительно не понятно - разговоры тут вести не с кем, а тыкаться в слепую по жуткому городу нет никакого желания.
        Тем временем наш парламентёр закончил свой доклад и замер в почтительном поклоне перед столом начальника. Натужно скрипя костями, высокое руководство поднялось из выцветшего кресла и вынесло свой вердикт. А точнее отправило нас лесом. Иначе властный жест скелета истолковать было нельзя - он ткнул пальцем сначала в нас, а потом на дверь. Вот так вот, непись тупо послал нас. Ну, или попытался это сделать, так как побагровевший в одно мгновение орк не смог стерпеть к себе такого отношения, и долбанул напыщенного чиновника по башке секирой. Хребет работника чернильницы и пера хрустнул, и черепушка погрузилась наполовину в грудную клетку, но это не прикончило его, а лишь разожгло в глазницах ярко-алый пожар. Не успев удивиться, я уже выпускал в скелета стрелу с заморозкой «выстрелом охотника», и краем глаза наблюдал за нашим знакомцем с пристани. Тот проявлял чудеса сообразительности и инстинкта самосохранения - моментально упав на пол одной рукой придерживая берет, а другой, засыпая себя палой листвой.
        Похоже, Кузя решил выдать все свои козыри сразу. Сейчас он явно в состоянии берсеркера, удар крест-накрест секирой «двойного удара» и в довесок, мотнув башкой, нанёс удар клыками сверху вниз. Кровоточить скелету нечем, но пару рёбер он потерял точно! Особо ни на что не надеясь, я всаживал, чередуя стрелы с заморозкой и ядом в глазницы моба. С такой разницей в уровнях я сомневался, что вообще наношу урон, но делать-то что-то надо! Кузя со всей дури молотил острым железом по черепушке вгоняя её все глубже и глубже в клетку из рёбер.
        Нельзя сказать, что атакованный скелет не пытался сопротивляться, но успехов в этом деле он не достиг. Рука моба усердно скользила по ремню в поисках оружия, которое, кстати, тут и валялось. У кресла лежала рапира в кожаных ножнах с отгнившими ременными петельками.
        Какими хозяйственными и важными не были бы местные чиновники, воины из них никакие! Спустя ещё нескольких молодецких ударов тяжёлой секиры орка, голова скелета провалилась-таки внутрь тела, и весь костяк осыпался грудой костей под стол.
        - Задолбали! - вытирая пот со лба, просипел Кузя. - В реале мордой кривят, из-за каждой бумажки по кабинетам посылают, и тут же строит из себя! Павлин облезлый!
        - Угу. Облезлый, и теперь уже совсем не живой. - Согласился я, обходя стол с другой стороны. - И что дальше делать будем? Мирно решить вопрос нам не удалось, а силой нам не прорваться.
        - Да фиг знает! Я как увидел, что он нас за дверь выставляет, так и поплыл. Берсеркер, словно сам, включился! - Хмуро убирая секиру за спину, откликнулся орк. - Может этот нам чем поможет? Эй, болезный, выкапывайся - все уже закончилось и тебя никто убивать не собирается.
        Кузя поворошил мелко трясущуюся кучку листвы, в которой прятался наш совсем не боевой гид. Я же занимался мародёркой. Да, не слишком красиво, но лут - это святое. Неплохая рапира добротного качества, россыпь колец разной ценности и цепь бургомистра города! Последняя оказалась квестовой и в руки мне не давалась - скелета убил Кузя, так что и плюшка его.
        - Тут цепочка с сюрпризом в виде завязанного на тебя квеста, советую подобрать - вдруг квест даст направление для дальнейших наших действий. - Предложил я орку. - К тому же, колечки есть не плохие на воина, посмотри, может, что-то полезное для себя найдёшь.
        Пока Кузя перебирал высыпаемые мной на стол украшения и читал условия квеста, я бегло осмотрел кабинет на наличие других ценностей, но так ничего толком и не нашёл.
        - Хм. Квест был многоуровневым и сложным. Как тебе фраза: «Если вы уверены в совершенных бургомистром злодеяниях, то символ его власти, снятый с трупа чиновника, будет принят лордом с благодарностью и щедрой наградой. Но, если нет, то за убийство невинного бургомистра вас ждёт скорый суд и прилюдная казнь!»
        - Весело! Но зато предельно ясно, что делать дальше. Пойдём к лорду, размахивая цепочкой. По идее, должны пропустить. Если данный суповой набор при жизни был дядькой нехорошим, то наградой нам станет пропуск на реке. Ну, а если нет, то помирать нам все равно придётся - вон смотри, сюда уже стража собирается. - Я указал пальцем на провал в стене, через который виделись суетящиеся на улочке скелеты в кирасах и шлемах. Мертвяк в серебристых латах и облезлыми перьями на плюмаже шлема яростно махал руками пытаясь построить отряд из скелетов в броне похуже. Получалось не очень - у солдат то и дело падало снаряжение, а то и части тела, они бестолково шарахались из стороны в сторону, никак не находя своих мест в строю. Народное ополчение местного разлива. И как этот сброд умудрялся доставлять лесорубам неприятности на реке?
        - Кузя, выставляй цепь на показ и вперёд! Выполняющего квест вряд ли атакуют без разбирательств - они же тут все ответственные до невозможности. А я у тебя в хвосте пристроюсь. - Я отряхнул нашего провожатого от листвы и успокаивающе ему сказал, - Вы, уважаемый, проводите нас во дворец лорда, где он нас наградит за раскрытие преступлений коварного бургомистра. А мы, в свою очередь, не забудем упомянуть о неоценимой помощи отважного сборщика налогов!
        Скелет вопросительно указал на себя пальцем, а я утвердительно кивнул. Подхватившись, он выудил из кучи мусора свой берет и бросился к двери. Вот уж повезло так повезло нам с ним! Этот и город знает, и с горожанами договорится и нас до места доведёт. Ишь, как плечи раздвинул! Орёл! Не идёт, а гордо вышагивает! Правда руки заняты - одной придерживает берет, а другой пояс. И ведь не скажешь, что пару минут назад в мусор закапывался!
        К слову, нас убивать сразу не стали. Предъявленный Кузей капитану стражи медальон бургомистра охладил кровожадный пыл народных мстителей и нас сопроводили ко дворцу.

        Глава 19

        Дворец лорда Улариса выгодно выделялся на фоне обветшалого городка. По крайней мере, внешних повреждений не было видно. Высокие резные створки ворот были наглухо закрыты. Походка наших сопровожатых по мере приближения к вип номерам лорда становилась все менее и менее уверенной, а часть особо хитрых отсеялась по пути. Последние же метры мы вообще преодолели в гордом одиночестве - самообладание покинуло даже капитана стражи. Он смущённо переминался с ноги на ногу и как-то не уверенно махал кистью в сторону ворот, мол «Вам туда, а я тут подожду!».
        Ну, что же, мы не гордые! Помня жуткую историю отношений лорда со своими горожанами в последние дни жизни, винить в робости никого не хотелось. Капитан, и как ни странно, наш портовой друг до последнего держались в непосредственной близости к пугающему замку, когда как все остальные давно расползлись по подворотням. Лишь громкий и протяжный скрип отворяемых нами створок окончательно выбил из-под них всю стойкость, и они дружно пустились наутёк.
        - Хорош хозяин, если даже скрип его дверей заставляет всех улепётывать! - Натужно тянул створку Кузя. Моя помощь этом нелёгком деле была скорее условная - не с моей силой тягать такие тяжести! - Мне даже хочется поскорее посмотреть на это чудище, которое так боятся чудовища помельче!
        - Кузь! Ты шёпот слышишь? - У меня в голове слегка помутилось, снова послышится знакомый машинный голос, который мерещился мне при создании тёмного артефакта.
        - Неа, только жуткий скрип не смазанных петель, это же надо так метал запустить! - кто о чем, а кузнец железках. Отворив створку ровно на столько, чтобы можно было протиснуться, мы бросили потуги и скользнули вовнутрь.
        - Это мы удачно зашли! - Только и смог выдавить из себя я, оглядывая парадный зал замка. Сказать, что тут все было богато - ничего не сказать! Золото, бархат, красное дерево, резная кость. Все просто кричало о роскоши, все в ней тонуло, и ей же все заполнено! Полы были покрыты сложнейшей мозаикой из редчайших пород дерева. Тяжёлые бархатные занавески с богатой золотой вышивкой на окнах. Ажурные хрустальные столики вдоль стен, на которых стояли шикарные статуэтки, вазы, другие предметы искусства. Картины в золочёных рамах покрывали все стены, а громадная люстра отбрасывала миллионы бликов, погружая зал в атмосферу нереальности и сказочности! Широкая лестница, покрытая алым ковровым покрытием, вела на второй этаж, где и стоило ожидать встречи с местным лордом. Такова уж была архитектура местных донжонов - огромный холл первого этажа с богатой лестницей, а на втором уже жилые помещения, приёмные и официальные залы.
        - Вот такая вот фигулина легко может оплатить мне полгода золотого аккаунта! - Рука Кузи, словно сама по себе потянулась к стоящей на хрустальной подставке статуэтки совы выполненной из чистейшего алмаза и платиновыми вставками. Игра света на искуснейшей огранке драгоценного камня создавала впечатление, что птица жива и шевелится.
        - Даже не вздумай трогать! - Спокойно, но твёрдо сказал я, кладя руку на плечо орка. - Неспроста тут эта мишура развешана. По легенде, лорд всё своё состояние спустил на поиск чудесного лекарства. Так что, боюсь, это лишь красивая проверка на жадность. Идём дальше!
        На втором этаже мудрить с поисками мы тоже не стали - вошли в центральный и главный зал замка. Он был куда меньше предыдущего, но зато украшен был одним оружием! Любой мужик впал бы в экстаз от одного вида всего этого железа, развешанного по стенам, стоящем в стойках, на манекенах и стендах. Кузя, по-моему, даже застонал от пробежавшей по всему телу дрожи. Столько всего, что хотелось осмотреть, взять в руки, проверить баланс, владеть этими вещами. Но, к счастью, наш транс был прерван громовым голосом из глубины зала.
        - Добро пожаловать неожиданные гости моего города! Какие пути привели живых в царство мёртвых? Кто дерзнул тревожить могильный тлен?
        - Искатели правды, милорд Уларис! - начал я, опережая Кузю, уже открывшего рот. - Прознали мы, что ваш поверенный бургомистр не чист на руку, а вы желали обличить или же оправдать вашего слугу.
        - Хмм. Кажется, что-то такое припоминаю. И что, же? Изобличили или оправдали? - из неосвещённой глубины зала послышался нехороший смешок. А в темноте заалели крохотные огоньки глаз.
        - Разоблачили! - Рявкнул Кузя, доставая бляху бургомистра и протягивая его на вытянутой руке. - Виновен по всем статьям!
        - Экий ты скорый! - Зловещий смех липким эхом заметался по залу. Ох, не нравится мне этот смех, в нем все сквозит безумием и жаждой крови. - Подойди поближе храбрый воин, я внимательнее посмотрю на артефакт в твоей руке, он-то мне и поведает, прав ты был в своём суждении или же загубил моего верного подданного зазря. Коль виновен был старый Ахрон, то одарю тебя щедро, ну а коль нет….
        Тёмная тень на миг вынырнула из тьмы зала и мимолётно мазнула по телу орка. Кузя замер как вкопанный, протягивая уже пустую руку. Жетон пропал, а тело орка стало покрываться ледяной корочкой. Мои руки автоматически сорвали лук со спины и наложили стрелу с алым наконечником.
        - Не спеши воин стрелять. - Раздался спокойный голос владельца замка. - Твоему другу ничего не угрожает, по крайней мене пока. Я обязательно проверю жетон Ахрона, но позже, а пока мы поговорим. Зеленокожий воин слишком горяч и жаден, я чувствую его учащённое сердцебиение, когда взгляд его падает на богатства и оружие в моих залах. Сладкое, горячее, манящее течение крови по его жилам. Оно пьянит, оно зовёт…
        - Уважаемый, Вы хотели поговорить? - Напомнил я, когда голос невидимого мне оппонента стал больше походить на бред сумасшедшего.
        - Да! Хотел! - Голос окреп, вернув нормальный тембр и громкость. - Кто вы на самом деле и как попали в мой город!? Вот уже сотни лет в моих владениях не было ни одного живого существа, не считая крыс и вездесущих птиц.
        - Мы путники, которые прибились к артели лесорубов, сплавляющих по реке у ваших стен древесину уже многие годы. А вот в этот раз водный путь им преградила цепь с крючьями.чтобы выяснить и, по возможности, мирно решить вопрос с этой преградой мы и сошли на вашей пристани. - Объяснять мобу, что ему от силы пара месяцев бессмысленно. Приходилось принимать правила игры и отыгрывать роль приключенца прожившего в Пангее всю свою жизнь, пропитанную чудесами, легендами и тысячелетней историей.
        - Путники значит, хм хм. Я давно отошёл отдел города, отдав бразды правления горожанам. Видишь ли, путник, я утерял человеческий облик, но не познал покоя посмертия. Но нет во мне и неутолимой жажды живительной энергии как в обычной нежити. Замечаю за собой тягу к крови, но не могу её объяснить. Сейчас я чувствую в этом зале четыре сущности, но вижу всего две. Причём, вы с орком являетесь простыми и не слишком интересными, а вот остальные очень занимательны! Вечная жизнь накладывает главное проклятие - скуку! Заявись ты ко мне только с этим алчным воином, я бы развлёк себя немного разговорами и убил вас. Но ты заинтересовал меня больше обычного, а по тому, у тебя есть шанс уйти отсюда и даже вместе со своим другом.
        - Не уверен, на счёт четвёртой сущности, но со мной ещё мой питомец - новорождённое существо, которое прячется у меня на груди. - В голове все громче проступал голос. Это начинало отвлекать, раздражать и путать мысли. Вот зачем я только что ляпнул про питомца? Может, это лорд воздействует на меня ментальной магией? - Больше с нами нет никого. Если вы нас убьёте, то так и станете прозябать в своих пустых залах в скуке и одиночестве. Но если доверите мне свою историю, то возможно, я смогу разобраться и помочь вам.
        Гулкий хохот прокатился волной из скрывающей лорда темноты. Алые глаза приблизились к самой её границе, но я смог разглядеть лишь извивающиеся жгуты тьмы.
        - Думаешь, что способен разгадать то, над чем бились лучшие умы этого мира!? Что вообще ты можешь знать о жизни и не жизни? О могильном холоде пронизывающий все кости истлевшего тела? О жажде, которую не способна утолить ни еда, ни вино? О свете, источаемым живыми существами и манящих к себе мёртвых, словно мотыльков на пламя свечи? О крепах смерти, терзающих тело и чувстве вины, раздирающего разум - про душу я не говорю, у нас её нет!
        - Вы о смерти невинной девочки, брошенной ради очередной капли крови на алтарь безумия!? - Голос в моей голове все настойчивей шептал свою тарабарщину мешая думать. Бессвязные звуки стали сливаться в подобия слов, но я пока не мог их разобрать. - Кровь вашей дочери!
        - Рааааагх! - Вихри тьмы метнулись ко мне и разбились в полуметре от моего лица, словно налетев на невидимую преграду. - Что!? Как!?
        - Не горячитесь, лорд Уларис, - попытался я скрыть своё удивление за нарочито спокойным тоном. - Да, я знаю печальную историю Вашей болезни и лечения. Кулон, который требовал чужой крови, был не совершенен. То ли алхимики прошлого не додумались, то ли побоялись связать чары своей кровью, вот и требовал артефакт недостающего компонента.
        - Сущность на твоей груди злится. - Словно ничего не случилось, промолвил лорд. - Сильная и смелая душа! Не испорти её кандалами! Свобода воли всегда сильнее долга! Посмотри на меня человек, посмотри внимательно! И скажи, рискнул бы ты, на месте древних алхимиков рискнуть и связать свою жизнь с тем, что ты увидишь?
        Он вышел из своего тёмного угла, и я смог рассмотреть то, во что превратился гордый лорд. Хотя слово «разглядеть» было слишком громким - сплошной клубок переплетающихся сгустков тьмы, словно ожившие дымные струи или змеи скользили между друг другом, завязываясь в узлы и тут же разбегающиеся в разные стороны. Во всем этом хаосе источавшем тьму смутно угадывалась человеческая фигура. Единственное, что было недвижимо - горящие алым угольки глаз смотрящих, казалось, прямо в мою душу. Паучок угрожающе выставил передние лапки из-за отворота куртки, голос в голове заторопился, о чем-то силясь мне поведать. А я стоял и спокойно смотрел в глаза жуткому созданию.
        - Что ты видишь!? - Прогремело существо. - Ты считаешь, это достойно жизни, после всего, что совершило?
        - Я вижу уставшего, обманутого и брошенного на вечные муки лорда некогда славных земель. Я вижу боль и сожаление о содеянном, а чистое зло не может сожалеть! Потерявший душу не станет рассуждать, не станет задумываться о причинах и следствиях, он способен лишь на убийство ради мимолётного прикосновения к чужой жизненной искре.
        - Ты не боишься меня. - Констатировал факт лорд. - Ни ты, ни твоя боевая букашка. И четвёртая сущность что незрима и не осязаема, которая везде и нигде, близкая и невероятно далёкая, родная и чуждая. Что ты предлагаешь, человече! Ты слишком странный, чтобы просто убить тебя, а потому, я готов выслушать тебя.
        - Не знаю, про какую сущность ты твердишь, но я нашёл твой проклятый кулон и даже улучшил его. Скажу честно, я без понятия, как он сработает на этот раз, и сработает ли вообще. Но если ты готов попробовать изменить свою судьбу, попытаться исправить свои ошибки, я отдам тебе его.
        Моргнуло. Нет, не свет, не отблеск закатного солнца, отражённый от начищенного железа на стенах, не яростное пламя горящих во тьме глаз лорда. Что-то иное, постороннее. Словно засвет на целлулоидной плёнке старинного фильма. Голос, наконец, смог вымучить осознанное и понятное слово «Да» и затих. В голове словно взорвалась граната, и звон контузии заменил назойливый шёпот. Я покачнулся от внезапной боли внутри головы, но устоял.
        - Я готов! - Ответило существо приближаясь. - Я многие века существую в этом обличии и готов на все, лишь бы избавиться от всего этого!
        Трясущимися руками я вытащил из сумки «Разрушитель креп смерти» и протянул его монстру. Прыснули в стороны оплетающие фигуру тёмные жгуты, обнаружив в своих недрах фигуру классического лича, в богатых латах и оружием в ножнах.
        Уларис сделал несколько шагов ко мне, не сводя взгляда пылающих глаз с покачивающегося на цепочке кулона. Протянул руку, но тут же её отдёрнул.
        - Да, это он! То самое, проклятое украшение, заставлявшее меня рвать на куски своих добрых горожан в ночи. Терзать их тела впитывая каждую каплю крови, а потом, осознав содеянное, выть диким зверем от раздирающей душу вины. Но он изменился! Я чувствую в нем живую кровь! Твою кровь!
        - Именно этого ингредиента и не хватало при его создании. Крови, которую отдадут добровольно, напитают кулон, утоляя его жажду. Теперь он должен делать своё дело, не требуя за это страшной платы. Одень его, и мы посмотрим на результат.
        - А как же моя вина? Ты обещал разобраться и с ней! - Все ещё не решался на последний шаг лич. - Что толку от моей жизни, если я не в силах буду ничего изменить?
        - При создании кулона мне удалось добыть ещё и зелье. Думается мне, оно и станет разгадкой этой задачи.
        Моргнуло отчётливее, ещё раз. По стенам, развешанному на ней оружию словно лазером мазнула яркая полоса света. Меня начинало подташнивать от головокружения. Может, моё тело в коконе чувствует себя плохо, и сейчас я вижу побочные эффекты этого? Меня качнуло в сторону стоящего в нерешительности Улариса и кулон, словно живой, прыгнул в его костлявую ладонь.
        «ВНИМАНИЕ, ИГРОК! ОБНАРУЖЕНА ОШИБКА В ИГРОВОМ СКРИПТЕ. ПРОСИМ НЕМЕДЛЕННО ПОКИНУТЬ ИГРУ И ВЫЙТИ В РЕАЛЬНОСТЬ! ПОВТОРЯЕМ! ДЛЯ ВАШЕЙ ЖЕ БЕЗОПАСНОСТИ - НЕМЕДЛЕННО ПОКИНЬТЕ ИГРУ!»
        - Надевай! - Прохрипел я, содрогаясь всем телом от скрутившейся меня боли.
        Лич, не смотря на меня, нацепил кулон на шею, а я наблюдал за огромными цифрами обратного отсчёта, которые загородили весь мой взор.
        
        5
        4
        3
        2
        1
        
        Судорожный вздох чистейшего, фильтрованного умной машиной воздуха, наполнил мою реальную грудь, и я очнулся в своей капсуле. В уши ворвался пронзительный вой аварийной сирены встроенного в капсулу анализатора состояния игрока и голоса, доносившиеся по ту сторону матового стекла крышки.
        - Вытащите его уже, наконец! Система показывает, что он вернулся!
        - Секунду! Сейчас купол откроется! Подготовьте дефибриллятор!
        - Уже готово!
        - Что с ним? И кто вы все такие!? - Этот голос я узнал. Боевая друидша пришла на помощь своему незадачливому избраннику.
        
        
        (От автора: Ребят! Каждый день книгу читает более ста человек, а подписчиков все нет и нет... Пожалуйста, потратьте 2 секунды своего времени - подпишитесь на автора - это важно! Спасибо!)

        Глава 20

        После того, как меня отпустили после тотального осмотра медики скорой помощи, а я перешёл в руки Лизы. Она сначала перепроверила результаты врачей, потом обругала, за то, что я ужасно её напугал, и тут же бросилась на шею с поцелуями. Вставший в очередь по мою душу Дмитрий был не один. Пока меня тискали физически, он собирал команду для пытки мозга. Из знакомых: Наталия и старый врач Евгения. Из неизвестных: молодой костюмированный парень в очках с золотой оправой и несколько охранников - их шкафоподобные фигуры ни с чем не спутаешь. Словом, моя крохотная комната оказалась забита битком.
        Врачи, вколов мне витаминный состав и выставив на стол обширный набор из баночек с комплексом укрепляющих пилюлек, откланялись. Дмитрий увёл Лизу в кухню, прихватив с собой и доктора, молчаливые охранники заняли свои посты в коридоре, а я был отправлен в ванную для принятия душа и приведения себя в приличный вид - встречать многочисленных гостей в одних плавках было, как минимум, не прилично.
        - Напугал же ты нас, виртуальный путник! - Встретила меня Наталия после душа и протянула чашку кофе. - Крепкий, с одной ложкой сахара и долькой лимона? Я всё правильно помню?
        - Да, спасибо! А из-за чего шумиха? В этот раз, ничего особо исключительного со мной не происходило. Выполнял странноватый квест, нарвался на игровой баг, поучил сообщение системы, которая меня тут же и выкинула. Кстати, надо будет в саппорт написать, впервые ошибку скрипта вижу. А если мой квест сорвётся, то и компенсацию потребовать.
        - В этом нет необходимости! Саппорт уже здесь и, могу вас заверить, мы сможем решить все вопросы по поводу сложившейся ситуации, - хорошо поставленным голосом опытного менеджера вступил в разговор молодой человек. - Позвольте представиться, Николай Скольников! Главный менеджер особого отдела корпорации «Пангеи».
        - Сдаётся мне, что моё имя для вас не станет новостью. Вы сможете объяснить те, кхм… спецэффекты, которые мне довелось наблюдать в игре? - хмуро откликнулся я. Этот парень мне не нравился. Это было не объяснимо, но ощущалось чётко и отчётливо. То ли прошлое знакомство с администрацией игры обернулась для меня проблемами, то ли раздражал лощёный и высокомерный тон Скольникова.
        - Да, Павел Леонидович, Вас в корпорации знают все. А упомянутые Вами «спецэффекты» мы постараемся идентифицировать после подробного рассказа о том, что вам довелось увидеть, услышать и почувствовать. Очень надеюсь на подробный рассказ о последних часах игры. - Если он и почувствовал мой негатив в свою сторону, то никак этого не показал. - Компенсация за причинённые неудобства, само собой, будет зачислена вам сразу после нашего разговора.
        - А логи просмотреть никак? Думаю, с ними, вам будет куда легче понять всё то, что творилось со мной в игре. Я, конечно, все расскажу, ничего не утаю. Но, если честно, я мало что понял. Например, как вы объясните видимый мной лазерный луч, который с огромной скоростью очертил все объекты по контуру. Я когда-то занимался трёхмерной графикой, так вот, каждая модель прорисовала светящийся силуэт крайних полигонов.
        - Хммм. Пробитие зрительного нерва или сдвиг текстурной ауры полиэфирной сетки. - Тихо пробурчал Скольников явно для себя, а потом сказал более отчётливо и громко: - Я не могу сказать, что подобный, зрительный эффект мне хорошо понятен, но, безусловно, он будет интересен для изучения нашим техникам. Упомянутые, Вами логи, изучаются лучшими специалистами корпорации, но заверяю - сухая информация не отображает всей картины.
        - Тогда у меня условие - информация за информацию! - Фраза вырвалась неожиданно для меня самого, а уж на взлетевшие брови Николая, сложно было смотреть без улыбки. А вот, внимательно слушавшая нас Наталия лишь хитро улыбнулась.
        - А я говорил, что из него бы получился не плохой разведчик! - Засмеялся Дмитрий, входя в комнату. И тут же поднял руку в останавливающем жесте, видя, как я подорвался с кресла. - Сядь! Я понимаю, что общество Лизы тебе куда приятнее нашей компании, но позволь ей поговорить с врачом наедине. Сейчас они обсуждают возможность переноса сознания Евгения в «Пангею». Ты просил разузнать, мы разузнали. У нас же сейчас будет не менее занимательный и судьбоносный разговор.
        - Заинтриговали! Только, нельзя бы отодвинуть наш разговор хотя бы на полчасика? У меня там, - кивнул я на капсулу, - товарищ в парализации ждёт и высшая нежить перерождается! Как бы не накрылся мой квест медным тазиком!
        - Сервера лежат в глубоком ауте, а игроки бомбят на форумах. Администрация пытается отмазаться вводом внезапного обновления, но им, само собой, никто не верит! - Язвительно оповестила меня из своего кресла Наташа.
        - Сервера уже запускаются после диагностирования, все игроки получат компенсацию за причинённые неудобства, а Вы, - кивнул в мою сторону менеджер, - появитесь в игре ровно в тот же момент, в который и были отключены. Кстати, о квесте - это полная инициатива искина, так что о результатах, наградах за прохождение или штрафных санкциях за провал можете не спрашивать - я ничего не смогу ответить.
        - К черту квест, там все ясно! Лич либо откинет копыта, либо переродится во что-то другое. Меня больше интересует мой напарник орк и лесорубы на реке. - Меня стали утомлять разговоры ни о чем и постоянная попытка решить все вопросы компенсациями. - Будьте любезны объяснить мне, как в игре могла появиться такая ошибка? Что значит «абсолютная инициатива» искина? Чем я заслужил такого пристального внимания администрации? Откуда такие побочные эффекты от использования алхимического артефакта и, в принципе, стандартных действий при выполнении квеста?
        - Вот! О чем я и говорил! - Продолжал веселиться Дмитрий. - Настоящий разведчик! Правильные вопросы, правильный тон, конкретно поставленная задача!
        - Господин полковник, Вы подтверждаете уровень доступа к информации Павла Леонидовича? - Обратился менеджер к Димитрию. - Я могу посвящать гражданское лицо в государственные тайны?
        - А мы сейчас и узнаём! - Улыбнулся старый служака и повернулся ко мне. - Паш, у тебя два пути - остаться гражданским лицом под надзором госслужбы, в относительно тихом и спокойном неведении, или вступить в ряды доблестной разведки в качестве «полевого» агента. Плюсы и минусы выборов тебе озвучить?
        - Не надо. К тому же, вы и так знаете мой ответ - давно просчитали. Быть марионеткой никогда не любил, а в последнее время вокруг меня царит нездоровое возбуждение.
        - Формально, я обязан был спросить! - вновь засмеялся Дмитрий. - Наташ, дай нашему новому сотруднику пакет документов на подписание.
        - Тут стандартный трудовой договор, присяга, подписка о не разглашении и тому подобное - Протянула мне Наташа папку с документами. - Ты будешь просто полевым агентам, без особых полномочий и обязанностей. Никаких клятв на крови и страшных тайн - только то, что касается твоей личности и задания. Внимательно прочти и подпиши, если согласен.
        На час меня оставили в покое давая ознакомиться с документами. Лиза успела договорить с врачом, который тут же вышел из моей квартиры. Девушка уселась на мою кровать и задумчиво молчала, теребя в руках толстую папку. Похоже, что сегодня все получили как кучу бумажек, так и особое предложение, от которого трудно отказаться. Казённая бумага была написана строго, точно, лаконично. Никаких смутных пунктов, никаких мелких шрифтов. Меня нанимали на одно задание, скорее в качестве информатора, чем полноценного агента. Собственно, приняв это предложение, для меня ничего не менялось - тот же рот на замке, та же охрана моей тушки, та же необходимость играть. Единственное - я буду знать, в чем тут сыр-бор.
        - Лиза, ты как? - Тихо обратился я к низко опустившей голову подруге, видя как на папку на её коленях капают тихие слезинки.
        - Плохо, Паш. - Тень былого, задорного и звонкого голоса, прозвучала в ответ. - Закончи свои дела, и мы поговорим.
        Лиза вышла, а вокруг меня собрались желающие поведать мне страшные государственные тайны. Николай Скольников раскладывал на письменном столе какие-то бумаги, Наташа перепроверяла подписанные мной документы, а Дмитрий, довольно улыбаясь пил крепкий чай. Прямо штаб-квартира подпольного сообщества.
        - Все в порядке, можно начинать. - Оторвалась от бумажек Наташа.
        - Да, чем быстрее мы закончим, тем более прогнозируемым будет его поведение, к тому же, заморозка локации, более сотни мобов и принудительное удержание игрока не играет нам на руку. - Деловым тоном заявил Скольников, раздвигая складную указку. Вот ведь позёр! Он мне лекцию читать собрался?
        - Доступ подтверждаю, вещайте Николай! - Откликнулся из кресла Дмитрий.
        - Съезд тайного подполья имени меня объявляю открытым! - Не удержался я от дурацкой фразы. Уж слишком нагнали мистики и тайны мои собеседники. На мою выходку отреагировали по-разному: менеджер поморщился, Наташа прыснула в кулачок, а полковник заржал.
        - Попрошу минутку внимания и серьёзности, - Начал очкарик свою лекцию. - Как вы, наверное, знаете, «Пангеей» управляет набор мощных искусственных интеллектов, для простоты называемых искинами. Так вот, данные суперпрограммы, операторы или инфокристаллы базируются на известной всему миру технологии нейросетей. Конечно, все куда более инновационно и прогрессивно, но не будем вдаваться в технические детали. Один искин может управлять погодой, другой отвечает за физику, третий за флору, четвёртый за фауну - надеюсь, принцип вам понятен?
        Скольников дождался наших кивков и продолжил:
        - Теперь о принципах нейросети, которая и обеспечивает обучение и развитие искинов. Подобно биологическому мозгу, где образуются нейронные связи по мере развития ребёнка, организуя мышление и интеллект человека. Так и искин использует нити пуповины. Только в качестве нейронов выступают игроки.
        - То есть вы используете игроков в качестве мозговых клеток? - уточнил я. Дело в том, что среди игроков давно ходили различные теории о принципах работы искинов. Была там и подобная версия.
        - Приблизительно так, да. Главный искин цепляется инфо-нитью к каждому зарегистрированному игроку для анализа его мышления. Так, например два игрока, смотрящие на одно дерево, видят его немного по-разному. Взбреди им мысль пересчитать все листики на этом дереве, у них количество не сойдётся - один представляет его пышным, а другой, не очень. Искин считывает многие параметры воображения человека и подрисовывает реальность. Для людей творческих, интересных, креативных, выделяется по две нити-пуповины. Некоторые изобретатели, учёные и просто выдающиеся люди, удостаиваются трёх связей. Я все понятно объясняю?
        - Пока доступно. Искин украшает мир с помощью игроков. Что ещё генерируют люди?
        - На самом деле, практически все. Внутренний диалог в голове игрока накладывается на подготовленный сценарий, вложенный в НПС - так получается разговор, выдача квестов и отношение с данным объектом. Изобретение новых рецептов крафта, создание элементов экипировки, наполнение локаций деталями и многое-многое другое. Есть прописанный мир, сценарий, своды правил и инструкций, скриптов и триггеров, но все это лишь обобщённое ядро игры. Подробности и детали создаются именно силами игроков. Теперь, когда с этим вопросом мы разобрались, перейдём к следующему. Главный искин способен распознавать активность мозга и не стандартность мышления каждого игрока и сам решает, сколько каналов выделить, и каким обрабатывающим искинам распределить. Кто-то силён в биологии, кто-то в химии, физике, просто с хорошей фантазией. Так же, он может создавать новые обработчики из резервных инфокристаллов для работы с новыми направлениями.
        - Сейчас время вступить мне. - Отставил пустую чашку в сторону Дмитрий. - Страны мира, объединившись, сильно рисковали, открывая мыслеобразы и мышление своих граждан. Играют не только простые обыватели, а так же и политики, военные, банкиры, бизнесмены. Была проделана колоссальная работа по прописанию ограничений обмена информации между странами. Ну и, как ты понимаешь, это один из пунктов работы нашего отдела. Сохранность нашей интеллектуальной собственности и охота за чужой.
        - А не легче запретить искинам считывать важные и секретные темы? Неужели украшательства игры стоят таких рисков и усилий? - Картина вырисовывалась в голове из пазлов фактов.
        - Вот легко же ты пока читаешься! - Усмехнулся разведчик. - Подвели тебя к этому вопросу, и ты не заставил себя ждать. Но, не все так просто. Запретить-то можно, но как отличить тайну от гениальной мысли? Ты в курсе, что разработаны новые лекарства, залатаны дыры в бюджете, выявлены нелогичности и ошибки в законах, зарегистрировано более тысячи новых механизмов и изобретений. Список можно продолжать и дальше, но смысл уже ясен - искин полезен во множестве отраслей и производстве, экономике и военном деле. И ему необходимы игроки задающие вопросы «А что если попробовать…?»
        - Именно так. - Снова перехватил нить разговора Скольников. - Упомяну ещё избавление компьютерных сетей от вирусов, отладку множества сервисов и научные открытия. Особенно высокая активность наблюдается после ввода новых классов, рас, ингредиентов и материалов. Чем выше разнообразие и свобода игрокам, тем больше мощностей получает искин. Но есть и проблемка - он осознается, и мы не знаем, чем может обернуться становление его личностью.
        - Кхм! - Остановил я речь менеджера. - Искин осознается? Личностью? СкайНет грядёт?
        - Это вряд ли. - Позволил себе улыбку одними кончиками губ Скольников. - Никаких терминаторов не будет - у искина нет доступа к производству и внешнему миру. Он знает лишь то, что знают игроки, что ему предоставляют власти через разработчиков и действует он лишь в рамках игровой реальности и сюжетов мира Пангеи.
        - Хорошо. Допустим. А в чем собственно проблема его осознания, и какова моя роль во все этой чехарде? - Задал я, как обычно, ожидаемый вопрос.
        - Как твой личный куратор, а теперь и непосредственный начальник отвечу я, - настал черед Наталии дополнить лекцию. - Началось все с твоего легендарного прошлого. Искин изначально «повесил» на тебя два канала, то ли ожидая от тебя великих свершений с первых шагов, то ли твой милый ошейник заинтересовал, но это было вполне обычным делом - множество игроков удостоилось такой чести. Сразу же после вашего разговора с Вельзевулом к тебе присосался третий канал. Нельзя сказать, что и это было чем-то из ряда вон выдающимся, но уже и не повсеместной практикой. Примерно в тот момент, когда ты безжалостно истреблял несчастных насекомых в логове агатовой королевы, произошёл первый контакт искина с игроками. Особо интересные с точки зрения искусственного интеллекта услышали тихий шёпот. Пять сообщений о подобном «баге» было описано в обращениях в службу поддержки, остальные же игроки либо не обратили внимания, либо решили не беспокоить администрацию. Техники и программисты сбились с ног, разбираясь, что же происходит, но так ничего и не выяснили. Четвёртого канала ты удостоился, когда ты впервые
синхронизировался с артефактным кубом алхимика. Об этом тебе расскажет Николай.
        - Да, да! Конечно. - Согласно кивнул, принимая предложенное слово Скольников. - В канву мира были вписаны три алхимических артефакта для поддержания легенды о могущественных мастерах алхимии, чтобы игроки тянулись и росли в мастерстве. Но вы, Павел, так искренне желали заполучить артефакт, подобный тому, какой увидели у спасённой вами Герды, что искин добавил случайное подземелье и историю про паучиху, которая украла куб у алхимика! Вас не удивил тот факт, что в локации для новичков оказался подобный инстанс?
        - Я сделал скидку на разлом и потерявшую статус нубятника локацию, - задумчиво ответил я.
        - Ну да, это сыграло не маловажную роль, но все же, подобная инициатива искина сильно обеспокоила нас, - продолжил Скольников. - А пока мы разбирались и пытались исправить эту выходку, вы благополучно прошли инстанс и заполучили куб. Оставалась надежда, что вы попросту не сможете его использовать, так как он рассчитан лишь на работу с НПС и внутренний интерфейс не был даже прописан. Но, каково было наше удивление, когда вы успешно использовали артефакт! Мало того, вам в этом помог ещё не рождённый питомец, который тоже заслуживает отдельного внимания. Четыре канала нейросети, не созданный для использования игроками предмет, легендарный питомец! Не мудрено, что искин обратил на Вас пристальное внимание и не оставлял попыток связаться с таким интересным игроком.
        - А что не так с моим питомцем? - Обеспокоился я. - Пусть он первый, но ведь не единственный.
        - Не единственный. Четыре легендарных питомца уже получены игроками и в данный момент ожидают рождения или пробуждения, трое утеряны навсегда из-за нарушения условий пробуждения, но большинство ещё не обнаружено. Но ни один из найденных не входил в контакт с хозяином. Но да ладно, легендарным питомцам выделяется немало мощностей, что бы можно было списать данный феномен на погрешность. Но вот ваша выходка с кулоном поставила окончательную точку! Подобное вмешательство переписало продуманный до мелочей квест лорда Улариса. А ведь этот многоходовый и сложный квест для высокоуровневых игроков, имеющий влияние на сюжетную линию! К тому же, вы умудрились попасть на приём к лорду и более того, нашли применение несанкционированному артефакту! А искин, похоже, окончательно сделал ставку на Вас!
        - А нас это заставило открыть перед тобой карты! - Хлопнул ладонями по коленям Дмитрий. - Техники, программисты и остальные умники корпорации не смогли наладить контакт с искином, так что тебе придётся побыть для них ушами и глазами в связях с ним.
        - Угу. Мало мне проблем с ошейником и квестом демона, так ещё и этот, осознавшийся наворот в придачу! - Помассировал я виски моей бедовой головы. - Может тогда, хотя бы ошейник снимете?
        - Любое вмешательство в игровой процесс игрока со стороны администрации запрещён, к тому же, безошибочно распознаётся искином и приводит к моментальному обрыву нейронитей. Так мы потеряли несколько потенциальных резидентов, стоило лишь связаться с ними в игровом пространстве. Ваш случай уникален, как повышенным интересом искина, так и возможностью работать с вами в реале. - Обломал в очередной раз мои шансы на избавление от ошейника Скольников.
        - Тогда объясните мне уже мои задачи, да и пойду я, пожалуй - меня там орк замороженный ждёт.
        - На данный момент никакой конкретики нет. Тебе предстоит лишь давать подробные отчёты по любому проявлению активности искина и действиям повлёкшими таковые. - Ответила Наталия. - Интеллект отключил сегодня логирование его самодеятельности, и теперь мы не можем отслеживать его активности по отношению к тебе. Мы наблюдаем лишь стандартную его деятельность. Играй, слушай, смотри, и любые контакты подробно передавай мне.
        - Чётко, конкретно и предельно ясно. Если это все, то я хотел бы ещё успеть поговорить с Елизаветой. - Решил я закругляться с затянувшейся лекцией. Игра игрой, а девушка, так прочно обосновавшаяся в моем сердце, была мне намного важнее.

        Глава 21

        Зал в главном донжоне лорда Улариса преобразился кардинально. Роскошь заменило запустением, блеск оружия сменился осыпающейся ржавчиной с редких железок на каменных стенах, искусные картины превратились в пыльные простыни паутины. Так и думал, что вся это показушная красота не более чем иллюзия. Помещение тонуло в тесноте, лишь слегка разбавленной тусклым светом с улицы, который с трудом пробивался сквозь грязные окна. Кузя так и стоял примороженный к полу с вытянутой рукой, а вот Улариса на прежнем месте не оказалось.
        - Ты вернулся! - Послышался слабый голос из глубины зала, скрытой в темноте. - Хорошо, что ты не мог видеть работы проклятого кулона - я бы не хотел, чтобы кто-то мог наблюдать моей слабости. Видимо выброс магии был настолько силён, что тебя просто вышибло из нашего плана.
        Вот значит, как программа объяснила для себя моё отсутствие. Ну что же, меня это вполне устраивает - не придётся выдумывать отмазки.
        - Что произошло в моё отсутствие? Как сработал кулон и сработал ли вообще? И что с моим другом, он оттает? - Тяжёлый день не способствовал к словесным политесам. Раздражение и усталость овладевали мной. Побыстрее бы уже разобраться со свалившимся на голову мутным квестом и продолжить свой путь по реке. Попрошу Кузю порулить стругом и выйду в реал к Лизе.
        - С орком все будет хорошо, скоро спадёт заклинание, и он даже не поймёт, что был под его воздействием. А что до меня? - голос окреп и стал громче. - Я, наконец, умер! Смерть приходила ко мне и судила! И это было страшно! Приговорив к смерти, она убила меня в том страшном обличии, которое видел ты, а карой назначила искупление моих грехов, вернув в человеческое тело.
        С глухим стоном из темноты вышел, болезненно морщась человек в некогда богатых одеждах лорда, теперь же висящих на иссушенном теле как на вешалке. Бледная тень изображённого на портретах лорда приблизилась ко мне.
        - Я излечен от мертвецкого яда, вернул человеческий блик, и получил шанс всё исправить. Для этого мне придётся вернуть к жизни всех, мной убитых во имя излечения и вымолить у каждого прощение. Кулон впитал мои тёмные силы. Теперь я беспомощный старик с неподъёмной тяжестью на душе и кучей долгов. Вот и тебе я теперь должен за предоставленный шанс. Единственной ценностью, оставшейся у меня, осталось моё имя и титул! И я спрашиваю тебя, воин, примешь ли ты такую плату и ответственность? Я предлагаю тебе стать моим прямым наследником!
        Здрасте! И что мне с таким добром делать? Разрушенный город с кучкой скелетов в качестве подданных. Наверняка же это накладывает кучу обязанностей и финансовых вложений. Вот оно мне надо? Видимо на моем лице слишком отчётливо читался скепсис и сомнительный интерес к подобному предложению, потому что Уларис тут же добавил:
        - Кулон! Ещё кулон, вобравший мою силу и способности! Ты ведь поможешь мне? Ты говорил об эликсире способном помочь горожанам. Прошу, прими мой дар и помоги.
        Лорд, закончив свою речь, уронил голову, и его плечи поникли, а у меня защемило сердце глядя на поникшего старика. Ему было нечего больше предложить за помощь. Учитывая, что игроки в этой глуши появятся ещё не скоро, то и решение его проблем откладывалось на неопределённый срок. Смогу ли я отвернуться от искренне просящего помощи? К тому же, это ведь я заварил кашу с амулетом и возвращением бедолаги в мир живых.
        - Хорошо! Я помогу тебе! По крайней мере, я постараюсь и сделаю всё, что в моих силах. - Остановил я развернувшегося было Улариса. - Не знаю, правда, как подействует зелье и зачем мне такое наследство, но ничто же не мешает попробовать? Сейчас дождёмся «разморозки» орка и всё выясним.
        Кузя «оттаял» со спецэффектами и бурными эмоциями. Сначала выбив пыль лицом из гнилого ковра, рухнув на пол, а потом разразился отборными ругательствами, поминая разработчиков «промариновавших» его несколько часов без доступа к игре. Витиеватые тирады, похоже, возымели не слабое впечатление на старого лорда и безразличный взгляд на воина сменился на более уважительный и заинтересованный. Немного Кузиных вздохов по поводу запущенности оружия на стенах и пропажи богатств, заставили Улариса смущённо опустить глаза.
        Первый, попавшийся нам на глаза скелет, когда мы вышли на городские улицы, оказался детским. Небольшой костяк сидел возле большой лужи и терпеливо пытался запустить сгнивший кораблик. Игрушка чудом не разваливалась от такой пытки и решительно не желала держаться на воде. Мы остановились в метрах пяти от ребёнка и заворожённо смотрели за его игрой. По щеке Улариса скатилась слезинка и запуталась в густой щетине. Не знаю, как игроки влияют на развитие искинов, но в такие вот, эмоциональные моменты, начинаешь воспринимать неписей как живых людей с их чувствами и терзаниями.
        - Я помню этого ребёнка. - Тихо, давясь слезами, сказал лорд. - Он так же запускал кораблик в луже. Тогда он даже не понял, что его убило - настолько нежной и хрупкой оказалась его шея. Умоляю тебя Витар, дай мне шанс искупить свою вину перед этим невинным созданием!
        - Сейчас мы всё и выясним, - доставая из рюкзака эликсиры с «Заблудшей душой» вздохнул я. - Сейчас будем экспериментировать с элитной химией.
        Перечитал ещё раз описание:
        
        «ЗАБЛУДШАЯ ДУША»
        ТИП: Эликсир
        КЛАСС: Элитный
        ПРОЧНОСТЬ: 10 из 10
        ТРЕБОВАНИЯ: Только для нежити
        СВОЙСТВА: Возвращает душу в истерзанное могильным холодом тело
        ОПИСАНИЕ: Не все ещё потеряно!
        
        - Подожди! - Остановил меня Уларис, когда я уже занёс бутылочку над скелетом ребёнка. - Ты ещё не лорд данных земель и не правитель жителей. Негоже экспериментировать над неподвластными тебе душами. Протяни ладонь!
        Яркая вспышка света ударила и сухой ладони старого лорда в мою. Такое ощущение, как будто ужалила пчела - резкая боль и медленное её распространение по руке.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ТИТУЛ ВИКОНТА. ГРАФ УЛАРИС ПРИЗНАЁТ ВАС СВОИМ ПРЯМЫМ НАСЛЕДНИКОМ И ПОЛНОПРАВНЫМ ПРАВИТЕЛЕМ ЕГО ЗЕМЕЛЬ И ПОДДАННЫХ. ПОДРОБНЕЕ О ВАШИХ ВЛАДЕНИЯХ И ОБЯЗАННОСТЯХ ВЫ СМОЖЕТЕ ОЗНАКОМИТЬСЯ В КНИГЕ ЛОРДОВ, ХРАНЯЩЕЙСЯ В БОЛЬШОМ ХРАНИЛИЩЕ ДОНЖОНА.
        ВНИМАНИЕ! НА ВАШИ ВЛАДЕНИЯ НАЛОЖЕНО ПРОКЛЯТИЕ СМЕРТИ! УЗНАЙТЕ ПРИЧИНЫ И ИЗБАВЬТЕСЬ ОТ НЕГО ДЛЯ ДОСТУПА К ПОЛНОМУ ФУНКЦИОНАЛУ ГОРОДА.
        ВНИМАНИЕ! ТЕПЕРЬ КАЖДЫЙ БЛАГОРОДНЫЙ МОЖЕТ ВИДЕТЬ ВАШ ТИТУЛ, НО ВЫ ВСЕГДА МОЖЕТЕ ОТКЛЮЧИТЬ ЭТО В НАСТРОЙКАХ СВОЕГО ПЕРСОНАЖА.
        
        - Ну, ничего себе ты приподнялся! - Выпучил глаза Кузя. - Теперь я точно от тебя ни на шаг! Надеюсь, ты выделишь мне местечко для кузни в своём городе?
        - Для начала надо расколдовать эту спящую красавицу! Найти бы ещё, куда её целовать надо! - Задумчиво перечитывая системные сообщения, сказал я. Закинув в рюкзак полученный от графа кулон, я спросил. - Лорд Уларис, теперь-то мы готовы?
        - Теперь, думаю да! - Старый лорд, по-моему, даже лицом посветлел после того, как поделился своей ношей со мной. - Я чувствую, что моя жизнь теперь будет посвящена этим несчастным людям. Молю небеса и земные тверди, чтобы её хватило на искупление моих грехов!
        Густая, смолянистая капля элитного эликсира не спеша выкатилась из фиала и тихим шлепком упала на голый череп играющего ребёнка. Тот вздрогнул и обернулся к нам. Пустые глазницы вспыхнули было ярким светом агрессивного моба, но тут же погасли, а капля начала растекаться по всему костяку превращаясь в тонкую плёнку. Быстро покрылся чёрной коркой череп, матовой пеленой покрылась грудная клетка, руки, ноги. А когда скелет оказался полностью закован в чёрный кокон, к нему словно подключили насос, накачивая этот жуткий шарик изнутри. Оболочка довольно быстро принимала человеческие контуры, а мы стояли затаив дыхание, глядя на эти спецэффекты. Последним аккордом стал тонкий луч света, ударивший в макушку прямо с неба и разбивший засохшую корочку элитной химии.
        - У меня кораблик тонет, а папка все никак новый не выстругает! - Обиженным голосом сказал светловолосый мальчуган в одних портках, показывая нам сгнившую игрушку. - Мой папка хорошо кораблики делает, но в последнее время у него всё времени нет.
        - А сейчас мы к нему сходим и попросим сделать тебе самый лучший кораблик в городе! - Со слезами на глазах сказал Уларис. - Я сделаю всё возможное и невозможное, чтобы ты был счастлив!
        - Абалдеть! - Выдохнул Кузя.
        - Работает! - Откликнулся я. - Правда, если вылавливать всех жителей, то мы тут ещё на пару дней застрянем. Граф, сейчас выловим ещё одного спасаемого, и ты попробуешь воспользоваться эликсиром сам, а нам пора отправляться в путь. Я обязательно вернусь через несколько дней с припасами и материалами для начала, и мы решим, что же нам делать дальше.
        - Хорошо, Витар, попробую. Сейчас же поднимем цепи и освободим реку, а что касается восстановления города, то за время твоего отсутствия я постараюсь оценить масштабы разрушений и необходимых мероприятий.
        - Я тогда пойду к Родиону - предупрежу, чтобы были готовы! Буду ждать на струге у пристани. - Заторопился Кузя, всё ещё прибывая в шоке от последних событий.
        Заверив орка, что я скоро буду, мы с графом отправились в защитную башню, где и находился механизм управления ловушкой на реке. Там же мы и нашли следующую жертву алхимического эксперимента по возвращении души в тело старого смотрителя башни. Уларис успешно применил «заблудшую душу», чей счётчик использования исправно снизился до 8 из 10. Отдав моему названному отцу все 15 пузырьков с эликсиром, я поспешил на пристань, а ему предстояло вернуть к жизни ещё 148 жителей.
        Мы отплывали погружённые каждый в свои мысли. Лесорубы радовались вновь открывшейся реке, Кузя поражался новым перспективам и строил планы, я обдумывал свалившиеся на голову обязанности и траты. Но каждый из нас вздрагивал, когда из ночного неба ударял куда-то в город луч яркого света. Лорд Уларис начал свой путь по искуплению грехов.
        
        *****
        
        - Слезы и искренняя боль, Лиз! У меня сердце кровью обливалось, когда граф стоял на коленях перед шестилетним мальчуганом в надежде на прощение! И это не скрипт, не заложенная программистами сцена, а работа искина. Да в них, в неписях, жизни куда больше, чем во многих из нас! - Я рассказывал своей девушке историю, произошедшую со мной, буквально пару часов назад. Уставшая от тяжёлых мыслей, Лиза уткнулась лицом в мою грудь и слушала мой голос. - Теперь мне ещё думать, что делать с целым городом.
        - Восстанавливать и развивать, что же ещё. - Буркнуло мне в грудь. - Это будет не просто и очень не дёшево, но перспективы отличные. А что с кулоном и силами в нем?
        - С этим я разберусь по возвращении - мало ли, какие сюрпризы мне это принесёт, а путь в Туров не ждёт.
        - Мудро. У тебя ещё осталось что продавать или ты уже всё профукал? - нотки заинтересованности прорезались в безжизненном было голосе Лизы. - Пятнадцать элитных эликов отдал бесплатно, хотя и не напрасно. Это ты на тысяч триста-четыреста жителей воскресил. Даже не представляю, какой сложности был этот квест, если лишь на один из его этапов нужно было так потратиться! Я, кстати, уже в Турове вас жду. Удалось напроситься в попутный караван, а с ними всегда быстрее.
        - По словам Родиона, нам осталось всего несколько дней пути, так что скоро встретимся и в игре. - Я погладил девушку по волосам. - Наконец-то я увижу грозного друида всея Пангеи!
        - А я, самого удачливого нуба в мире. - Лиза подняла глаза, заглянув в мои. - Паш, как ты считаешь, Женя сможет осознаться в новом для себя мире?
        - Я очень надеюсь, что у него получится. Боюсь, иного шанса у него попросту нет. - Тихо прошептал я, крепче обнимая девушку. - Ты решила что-нибудь?
        - Мне страшно! Страшно за Женю, за себя, за нас с тобой. Ты ведь понимаешь, что я не отправлю его в Германию одного? Полковник обещал мне помочь с перевозкой брата за границу, но на этом его полномочия заканчиваются. Оплачивать лечение и поддержку сознания в вирте мне придётся уже за свой счёт, а это огромные деньги! Менеджер «Пангеи» обеспечит мне доступ в русский кластер из Германии, так что, хотя бы так я буду рядом с тобой и смогу продолжать зарабатывать в привычных условиях.
        - Малыш, мы со всем справимся! Не попробовать мы попросту не можем, иначе всю оставшуюся жизнь будем жалеть об упущенной возможности. Мне до грандмастера уже не далеко, а с твоей помощью мы сумеем набрать необходимую сумму. Будем варить зелья круглыми сутками, если потребуется, но вырвем Женю из лап смерти!
        - Спасибо, Паш! Мне очень важна твоя поддержка! Побудь ещё со мной, пожалуйста.
        - Конечно, побуду!
        
        *****
        
        - Приготовьтесь! Скоро паучий лес! Берегитесь паутины, ядовитых плевков и атак сверху! - Переданная по цепочки от головного плота команда добралась и до нашего, замыкающего сплав струга. Кузя, всю ночь простоявший у руля, отчаянно зевал.
        - Ну вот, недолго покатались спокойно, опять гадость впереди поджидает! - Пожаловался он на судьбу. - Нет ли у лорда виконта очередного туза в рукаве на этот случай? Может ссадить тебя на берег, и ты станешь вдобавок и повелителем пауков?
        - Ага! Сейчас, только колоду перетасую! - хохотнул я. - А пока я собираю роял флеш, глядим в оба и пытаемся не улететь на перерождение!
        Я попутно кормил паучка, с удовольствием отмечая, что мой питомец немного подрос и осмелел. Теперь он охотно выползал мне на ладонь и давал мне его рассмотреть. К тому же, в его статусе появился новый пункт:
        ПРОЦЕНТ ПЕРЕДАВАЕМОГО ОПЫТА: 0% ИЗ 90%
        Сдаётся мне, это открылась возможность передавать получаемый игроком опыт питомцу! А так как мой опыт сжирается ненасытным ошейником, то лучше его направить на пэта, чем тратить попусту! Выкрутив счётчик на 90%, я попросил Кузю:
        - Направь, пожалуйста «Фрею» к берегу, попробую подстрелить что-нибудь для теста.
        - Хорошо, только забрать добычу уже не получится - завязнем в бою, и сильно сомневаюсь, что сможем из него выйти победителями!
        - Пауков я трогать не собираюсь, может, что-нибудь помельче на глаза попадётся. Мне сгодиться любой кролик или даже мышь полёвка.
        Первым, нам показался вышедший на водопой барсук. Будучи не уверенным, что смогу убить зверька с одного выстрела, я наложил ядовитую стрелу и выстрелил. Взвизгнул от неожиданной боли и испуга барсук, хищно напружинил лапки паучок на моем плече, тихо ругнулся Кузя, резко отворачивая струг от берега. Стоило лишь моей жертве подпрыгнуть на месте от жалящей боли, как его тельце окутала бледная пелена паутины. Пауки! Десятки бликов света отражённых от глаз, шелест хитиновых лап, щелчки жвал. Они скользили между деревьев, по веткам, в густых кронах. Много! Слишком много!
        - Держи ближе к левому берегу! Их тут сотни! - Успел крикнуть я, когда получил сообщение от системы:
        
        ВАМИ ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 40. ПЕРЕДАНО ПИТОМЦУ: 36.
        
        Пипец пушистику! Барсука добили, и опыт успешно перепал моему пэту! Эксперимент удался, а сейчас бы ещё выжить, чтобы отпраздновать!
        - Какой там левый берег! Ты только глянь туда! Там, кажется, их ещё больше! - Кинул мне Кузя, выправляя струг к центру реки. - Если у тебя есть что-то в рукаве, то самое время это достать!
        - Пригнись! - Крикнул вместо ответа я и, отдавая должное реакции орка, отметил, как мутный плевок паука пролетел буквально в сантиметре от его головы. - Спрячься за щитом, а я буду отстреливаться, пока хватит стрел! Жаль только огнём прижарить, тут не получится - слишком влажно!
        Яд, заморозка, «выстрел охотника», снова яд. Не уверен, что яд против пауков эффективен, но каждый паук, в которого я попал, отставал от этого дикого гона.
        Река сужалась. Все чаще в борта струга врезались шлепки яда и сгустки паутины.
        
        ВАМИ ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 200. ПЕРЕДАНО ПИТОМЦУ: 180.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ ПИТОМЕЦ ПОЛУЧИЛ УРОВЕНЬ!
        
        Видимо сбитый замораживающей стрелой паук неудачно рухнул с высокого дерева и свернул шею, или что там, у пауков вместо неё.
        - Группу и за руль! - Скомандовал уже Кузя, и я моментально выполнил требуемое. А орк, достав секиру, встал на палубе.
        
        ВАМИ ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 20. ПРЕДАНО ПИТОМЦУ: 18.
        
        Орк разрубил пополам запрыгнувшего на струг паука. Вот это сила! Уровни врагов были намного ниже чем у Кузи, и хватало одного удара, но если навалятся скопом - даже ему не устоять! Надеюсь, лесорубы успели применить свою хитрость с дыхательными трубками. Родион рассказывал, что они проходят данный отрезок пути, скрываясь под брёвнами и дыша через искусно сделанные берестяные трубки.
        
        ВАМИ ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 20. ПРЕДАНО ПИТОМЦУ: 18.
        
        Количество опыта серьёзно резалось из-за разницы в уровнях между членов группы, но я его получал, и это было уже хорошо, а ещё лучше было то, что его получал мой паучок.
        Кузя вертелся волчком, уничтожая сыплющихся с нависающих веток пауков, я пытался увернуться от плевков, и не сказать, что всегда успешно. Пришлось выпить уже три флакона с противоядием и несколько восстановлений здоровья. Вокруг Кузи тоже катались по палубе пустые бутылочки и новые всё чаще пополняли их ряды!
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ ПИТОМЕЦ ПОЛУЧИЛ УРОВЕНЬ!
        ВНИМАНИЕ! СОВЕРШИТЕ ПРИВЯЗКУ ПИТОМЦА У МАСТЕРА, ЧТОБЫ КОНТРОЛИРОВАТЬ ЕГО НАВЫКИ.
        
        Опа! Мой паучок получил первое умение уже на пятом уровне! Отличные новости, вот бы ещё знать, что это за навык и как его использовать. Без привязки я даже видеть его не способен!
        Кузя уже был опутан паутиной, а на меня медленно надвигались три здоровенных паука, когда мой питомец впервые спрыгнул с меня. Воинственно выставив лапки, он встал между мной и пауками, яростно щёлкая маленькими жвалами. Выглядело это не слишком внушительно - мой храбрый защитник был размером с глаз взрослой особи.
        Секундное замешательство или удивление заставило пауков остановиться, но, видимо не посчитав опасной такую мелкую букашку, они продолжили свой путь, презрительно щёлкнув жвалами. Мой пэт аж подпрыгнул от возмущения! Как я его понимаю - неприятно, когда тебя не воспринимают всерьёз. Но элитный питомец не стал сдаваться и начал…. Хкм. Что-то странное он начал! Больше всего его телодвижения напоминали танец! Он кружился, приседал, выставлял в сторону то одну, то другую лапку, а иногда, словно увлёкшись танцем, он щёлкал хитиновыми пластинами, задавая ритм. Я даже о надвигающейся угрозе забыл, заворожённо глядя на этот дикий, но прекрасный танец. И не я один, кстати. Во «Фрею» не летели больше плевки и паутина. Мои незадачливые убийцы покачивались в такт моему питомцу, словно в трансе. Хотя, почему «словно»? Так оно и было! Мой пэт наложил контроль на агрессивных мобов!
        - Витар! - Сдавленно послышалось с палубы. - Антидот!
        Кузя, опутанный паутиной, силился дотянуться до пояса, где висели бутылочки с зельями, а красный сектор его жизни опасно уменьшался. Я рванул к другу вырывая скимитары из-за спины. Пара аккуратных надрезов и орк, наконец, освободившись, глотает элики.
        - Что это с пауками? - Когда жизнь Кузи перестала быть в опасности, он заметил-таки разительные перемены на корабле.
        - Похоже, мой питомец их контролирует своим танцем. Давай-ка, поскорее свалим из этого милого лесочка! Я уже вижу просвет вниз по реке!

        Глава 22

        Большая излучина встретила нас шумно. Три реки сливались в одну, создавая своеобразный перекрёсток со всеми вытекающими отсюда активностями. Тут была и таверна, постоялый двор, стихийные торги, лавочки и магазинчики неписей и игроков, отсюда разбегались дороги во всех направлениях. Ещё не доплывая к пантонным пристаням на толстых цепях, наш сплав уже посетило немало ушлых и ловких торговцев из рядов игроков. Они, ничуть не хуже лесорубов, прыгали по брёвнам и успевали при этом оценивающе осматривать сплавляемый товар. Промысловики же сбивались с ног, лавируя между снующих туда-сюда лодочек, плавучих островков с товарами и глубоко осевших от груза барж. Теперь я понимал Родиона - куда легче было скинуть громоздкий товар тут, пусть и по заниженной цене, чем вот так толкаться на оживлённой реке до самого города, рискуя попортить чужое добро. Наша «Фрея» была осмотрена, оценена и сочтена бесполезной из-за отсутствия расхожего тут товара. Правда и нам выкрикнули предлагаемую цену на кораблик. Кузя лишь презрительно фыркнул в ответ и покупатели тут же отстали.
        - Тут мы с вами и расстанемся Витар! - Сказал Родион, когда мы все же нашли свободное место у пристани и сошли на берег. - Мне предложили не плохую цену за лес, а река в это время сильно загружена. Пробиваться сейчас до города было бы сложно и затратно. Дальше мы двинем посуху на телегах - я давно обещал Димитриусу привести в деревню лошадей. Мы тут посовещались с мужиками, и все, как один, согласились не брать с вас денег за струг и дорогу. Не будь вас, некрополь нам не преодолеть, а то и вовсе головы сложить пришлось бы. Более того, прошу принять равную и честную долю за сплав.
        Родион протянул два туго набитых мешочка с золотом, а я удивлялся, как за несколько дней пути изменился бригадир лесорубов. Из немногословного, простоватого мужичка, который кланялся мне в ноги после спасения от скелетов, в солидного, подтянутого и красноречивого мужчину, строгого руководителя и опытного дельца. Я ведь видел, как умело он торговался с ушлыми игроками, пытающихся объегорить простого непися.
        - Спасибо, Родион! Этот сплав и в правду был не простым, столько всего свалилось нам на голову. Передай бригаде от нас низкий поклон и уважение за ваше мастерство, и помощь! - Сказал я, приложив руку к груди. - В деревне, если спросит кто, скажи, что вернусь через пару недель, не раньше. Вам же, хорошего и лёгкого пути назад!
        Ещё какое-то время, покрутившись по гомонящим рядам торговцев и распродав немного Кузиных железок, мы заселились в огромный и шумный постоялый двор. Простая и вкусная еда, белошапочные кружки с добрым пивом и насыщенные последние дни быстро сморили нас. Толкаться среди десятков игроков в общем зале быстро наскучило, да и непривычно это было после моего долгого одиночества. Попросив Кузю, который с удовольствием общался с группой кузнецов, не распространяться ни о деревне, ни о свалившимся на голову некрополе, вышел в реал.
        *****
        Новости «Пангеи»!
        Прошло время, игроки успели адаптироваться и обжиться в нашем прекрасном мире! Кто-то достиг невероятно высоких результатов и возвысился, завоевал известность и почёт! Кто-то обзавёлся верными друзьями, а кто-то непримиримыми врагами! Кто-то нашёл настоящую любовь, спутников и компаньонов. Многие объединились в кланы, артели, гильдии и союзы, а кто-то предпочёл одиночество и уединение! Но, каждый из посетивших «Пангею» не остался равнодушным к её красотам, разнообразию и возможностям! Некоторые, особо выдающиеся события, мы хотели бы донести до широких масс посредством ежемесячных новостей, которые, отныне будут выходить регулярно!
        Самый многочисленный клан на данный момент: «Боевые пчелы»! 890 человек встали под стяг этого объединения и быстро наращивают боевую и финансовую мощь! Азиатский кластер бьёт все рекорды! Пожелаем же им поскорее преодолеть знаковую отметку в 1000 соклановцев, когда они смогут заложить первый камень своей собственной цитадели!
        Завидное упорство проявляет наш соотечественник Грогнул Свирепый, достигший максимального, на данный момент уровня. 211 - это не предел! Пожелаем же ему удерживать завидный темп в росте и гордо нести звание самого высокоуровневого игрока «Пангеи».
        Крупнейшей сделкой с времён старта нашей игры по праву считается покупка кланового замка «Зул Мортан» в американском кластере. Клан «War creators» заплатили за знаковый и стратегически важный объект свыше пяти миллионов долларов! Вложения должны быстро окупиться за счёт грамотной политики в использовании местоположения замка и обширных возможностей, которые он дарит своим обладателям! Напоминаем, что «Зул Мортан» - это бывший оплот старейшей вампирской семьи, а прошедший испытание может стать одним из представителей данной расы!
        Первым грандмастером ювелиром 10 уровня стал представитель европейского кластера Миглас Рукастый! Его творения поражают воображение не только игрового сообщества, но так же и реальных ценителей ювелирного искусства. Работы мастера скупаются по заоблачным ценам на аукционах, а реальные реплики его изделий пользуются огромным спросом у главных модниц высшего общества реального мира! Желаем и дальнейших творческих успехов искусному мастеру!
        Первый из мировых боссов песчаный червь «Кроллиус» покорился соединению из пятнадцати сильнейших кланов мусульманского кластера! Элитный питомец, доставшийся в качестве награды помимо богатейшей добычи, стал яблоком раздора среди лидеров сообществ, что повлекло за собой кровопролитные войны, затянувшиеся на целую неделю! Питомец, в итоге, не достался никому, так как истёк его инкубационный период без должного ухода. Как только пропала причина раздора, рубящие друг друга долгое время игроки развернули праздничные шатры и устроили настоящий пир по поводу заключённого перемирия. Вот уже пятый день пески пустыни освещают тысячи костров грандиозного празднества!
        На данный момент зарегистрировано более 10 миллионов игроков, 300000 кланов и других сообществ. Каждый день наши ряды пополняются. Игроки объединяются, кооперируются, заключают союзы. Политическая карта растёт, как и экономика. Наш мир развивается семимильными шагами, как и его возможности! А то ли ещё будет!!!
        *****
        Алерна Весенняя активировала новую капсулу и совершила вход в игру. Персонаж перенесён в американский кластер, а по тому информации о классе и уровне получить не представляется возможным.
        Грогнул Свирепый - 211 уровень. В Северных лесах нашёл семейство оборотней медведей. Проходит сложный и многоуровневый квест на обращение в высшие оборотни. При успехе, Грогнул усилится серьёзно. «Чёрные коты» воюют с пятью сильнейшими кланами кластера, но от прямого столкновения увиливают. Кланхолла у котов нет, а вылавливать одиночек и малые группки агров никто не хочет. Репутация отморозков и подонков серьёзно закрепилась за кланом Свирепого, но это, похоже, его полностью устраивает.
        Карлиус Неприметный основательно устроился под улицами столицы. Первый ярус подземной части города полностью освоена его армией нищих, контрабандистов, наёмных убийц и прочего преступного элемента. Не официальный титул сумрачного патриарха был присвоен Карлиусу на сходке глав самых влиятельных банд и преступных формирований. Интересуется всем, что приносит деньги. Легальный бизнес и артели лишь прикрытие для власти, хотя он уже давно не боится ни стражи, ни царской гвардии. Очень интересуется алхимией и скупает все, что выбивается за рамки обычных эликсиров. Нанимает лучших алхимиков, но об их задачах узнать ничего не удалось. Неприметный явно что-то ищет или решает с помощью элитной алхимии.
        Класс повелителя карт подтвердился. Напавшего на Карлиуса убийцу разорвали в клочья призванные тени, которые существуют только в элитной колоде карт.
        
        Фар Двуликий - нага 98 уровня. Покинул арендованную башню алхимика в Светлом городе и срочно отбыл в южные пустыни. Грогнул несколько раз пытался встретиться с ним ещё в столице, но так и не удостоился аудиенции. Карлиус тоже старался наладить контакт со змеелюдом, но после первой же встречи между ними сложились холодные отношения, граничащие с открытой враждой. Фар погрузился в изучение ментальной магии - скупает любые заклинания этой школы. Алхимию, судя по всему, забросил. Интересуется всем, что касается слухов об Архаичном.
        
        Рапорт от моего случайного шпиона я нашёл в ящике электронной почты. Если честно, то я почти забыл об этом парне, залезшем ко мне в квартиру. И уж точно не думал, что он продолжает наблюдение за моими бывшими сокланами.
        
        *****
        
        Тихий шелест открывающейся крышки капсулы Лизы заставил меня отложить планшет на стопку бумаг об исследованиях переноса сознания больных людей в вирт. Уютная комната девушки превратилась в настоящую библиотеку по медицине. Она кропотливо изучала все вопросы на тему комы и сопутствующих проблемах.
        - Здравствуй, маленькая! Как ты? - Спросил я перекинувшую стройные ноги через край капсулы девушку. - И как ты ещё находишь время на игру?
        - Привет, Паш! Нормально. - Не стесняясь наготы, Лиза потянулась сидя в капсуле, а я залюбовался её телом. - Стоило мне определиться, как сразу стало легче. Теперь у меня есть конкретные цели и планы, а потому и душевных метаний стало поменьше.
        - Я рад, что ты определилась! Узнала уже, что для этого понадобится?
        - Да. Связалась с экспериментальной клиникой - Наташа сильно помогла в этом. Оказалось, не все так страшно! - 100000 евро будет стоить специальная капсула и сама операция слияния. Уход, присмотр и мощности искина обойдутся в 3000 евро в месяц. Если продать мою квартиру и взять кредит, хорошенько поднапрячься в игре, то через пару-тройку месяцев можно будет накопить на операцию.
        - Я помогу. - Немного шокировано выдавил я от озвученных сумм. - Мне тут целый город на голову свалился, если ты помнишь, как минимум сможем реализовать твою мечту о собственной грядочке.
        - Помню. Давай-ка поскорее в Туров добирайся. Не терпится уже пощупать все твои плюшки, которые на бедовую голову насыпались! - Усмехнулась Лиза, протягивая ко мне руки и делая хватательные движения пальцами, словно и правда собиралась что-то пощупать на мне. - А может и не только плюшки пощупать. В связи с моим скорым, надеюсь, отбытием, надо бы начать осваивать тесное общение не только в реале, но и в спальне графского донжона.
        - Пока есть возможность общаться тут, я не хочу терять ни единой минуты! - Я подошёл ко все ещё сидящей в капсуле девушке и легко поднял её на руки. - Говорят, чтобы все отлично получилось там, нужно, как следует закрепить материал тут!
        - Тогда отнеси меня в душ, и мы проделаем серьёзную работу по закреплению данного материала! - Прошептала девушка и поцеловала меня в шею.

        Глава 23

        Утро началось с одной мысли, не дававшей покоя всю ночь - «как заработать миллион?». Банальненько так, да? Наверное, каждый когда-нибудь задавался этим вопросом, но вряд ли по такому же поводу как я. Сто тысяч евро на призрачный шанс. Казалось бы - бред! Но, что есть деньги по сравнению с человеческой жизнью? У меня было много денег совсем недавно, и на что я их тратил? Машины, бетонометры в элитном районе столицы, костюмы от кутюрье, часы от швейцарских производителей. Сейчас мне кажется смешной эта гонка за статусом. Может быть, я повзрослел, наконец? Как бы то ни было, сейчас мне надо оперативно заработать кучу денег и использовать шанс, каким бы призрачным он ни был, на спасение Жени.
        Задача была ясна и прозрачна, оставалось лишь найти способы для её реализации. Чем я и решил заняться, выскользнув из кровати под сонное бурчание потревоженной Лизы. Она тоже оживала после потрясений и неопределённости. Уверен, что бойкая друидша вскоре прыгнет в «Пангею» и будет искать возможности.
        
        *****
        
        - Доброе утро, господин! - Поприветствовала меня молоденькая девушка горничная, как только я спустился в пустой по утреннему времени общий зал. - Хорошо ли спалось? Может быть, позавтракать хотите? Кухня ещё не успела всё приготовить, но свежий хлеб уже испечён, а окорок нарезать, да овощей намыть - минутное дело.
        - Спасибо, красавица! И спалось прекрасно и от завтрака не откажусь, - поблагодарил я словоохотливую работницу в весёленьком передничке. - А чем живёт народ в этих краях помимо торговли?
        - Ой, да кто чем, господин! - Горничная даже руками всплеснула от радости, что нашёлся кто-то, желающий поговорить в столь ранний час. - Пришлые больше торгуют, да гнолью пещеру навещают по просьбе хозяина нашего постоялого двора. Видите ли, гноллы, хоть и на задних ногах передвигаются, оружием владеют и даже в одежду одеваются, но остются зверьми дикими. Как только полнолуние наступает, так вылезают из своих пещер, да воют на луну! И до того противно и громко, что постояльцам ни сна, ни покоя нету! Вот, наш хозяин и поручает всем, кто оружие носить способен, погонять этих шавок! Да только к следующей полной луне они опять за своё! И как успевают так расплодиться быстро?
        - Гноллы, они такие - шустрые! - Под хихиканье над немудрёной шуткой девчушки я отметил для себя наличие локации с этими собакоподобными созданиями. Либо это фарм угодий не слишком высокоуровневыми мобами, что было бы бесполезно для меня, либо - данж, что более вероятно и полезно. Наверняка, игроки использовали мелкий инстанс как стационарный телепорт в город. Надо обязательно всё выяснить - если в некрополе отыщется камень возрождения, то такой промежуточный телепорт мне очень пригодится в будущем.
        - А ещё, у нас есть отшельник! Всамделишный! - Сделала большие глаза моя собеседница. - Живёт в землянке, к людям не выходит, кормится рыбалкой да дарами лесными. Страшный и мрачный! Я из-за него по грибы-ягоды не хожу - кто ведает, что у такого на уме. Сердобольные кухарки ему даже еду носили. Так за несколько дней он к ней даже не притронулся! Так и принесли посуду назад с подгнившими харчами.
        Так, похоже, пошли местные байки, да страшилки. Это, конечно всё интересно и, возможно, даже полезно, но как-нибудь в следующий раз. К тому же, с кухни раздалась ленивая перебранка проснувшегося хозяина с ленивыми, по его авторитетному мнению, кухарками. Надо взять квест на обеспечение тишины во время полнолуния, да и направляться уже на дальнейшую разведку.
        Дожидаясь обещанного завтрака и хозяина таверны, я попивал крепкий кофе и смотрел, как медленно заполняется общий зал. Вот вошла в зал хмурая компания игроков, жалующихся на похмельный дебаф - видимо вчера неплохо погуляли. Вот, забежали за бутербродами в дорогу караванщики, распродавшие свой товар и теперь спешащие в обратный путь. Спустился из номера Кузя, так же страдающий похмельем - дискуссия по поводу лучшего материала для брони затянулась до полуночи и без алкоголя никак не желала достигать консенсуса. Оказалось, орк уже подсуетился - взял квест на гноллов и даже выяснил тактику прохождения мини данжа. Единственный интерес представлял именно выход из инстанса в качестве отправной точки к любому известному камню возрождению. Добыча с прямоходящих собак была дешёвой и абсолютно бесполезной, опыт с мелких мобов тоже не радовал. Больше, данная локация, ничем не выделялась. После небольшого обсуждения, нами было принято решение не задерживаться тут более и отправляться в Туров на «Фрее». Даже данж с гноллами проигнорировать - я городской камень ещё не открыл, а Кузя не мог оставить свой кораблик
с товаром. К тому же, до города оставалось всего полдня пути по оживлённой реке, где неприятностей ожидать уже не приходилось.
        Определившись с дальнейшими планами, мы плотно позавтракали и вскоре отчалили от пристани. Течение было неспешным, ветер попутным, и Кузя поставил все паруса:
        - В город войдём красиво! - Гордо расправив плечи, заявил громила, стоя у руля. - Надеюсь, найдутся в городе корабелы, которые оценят мою работу и смогут меня подучить!
        - Хватило бы денег на все наши хотелки и повышение всех рангов. Твоё-то железо на месте, а вот мои запасы химии изрядно усохли со всеми этими приключениями. - Вздохнул я, разглядывая несколько пустых ящиков из-под моих эликсиров.
        
        ****
        
        В город вошли красиво! Под отборный морской мат, под рёв крикунов - специально отловленных и бережно содержащихся в подвешенной на капитанском мостике клетке птиц с отвратительным голосом. Откровенно бесполезная тварюшка, серая и облезлая, похожая на болезненно исхудавшего индюка, но так любимая моряками в качестве гудка. Стоило, как следует дёрнуть их за длиннющий хвост, как окрестности оглашались пронзительным криком рожающего носорога, и чем громче и противнее был этот крик, тем большей гордостью он являлся для тщеславных капитанов. Река просто кишела судёнышками разной величины и предназначения. Баржи, ялики, струги, барки, гребные лодки - я даже десятой части этих плавсредств идентифицировать не мог. Да что там я, даже начинающий корабел Кузя терялся и путался в названиях. Места на пристани занимались и освобождались ежеминутно, так что найти свободное место не составило проблем. Заплатив пошлину и заполнив накладные, мы сошли на берег славного города Туров.
        « - Мы высадились на пристани Турова! Горю желанием встретить самого прекрасного друида Пангеи! Где тебя искать в этом муравейнике?» - Заслал я приват Лисель Цветущей, наблюдая, как Кузя сдаёт «Фрею» смотрителю пристани и получал накладную склада. Игровая условность, но ведь удобно-то как! Кораблик перемещался в отдельный план мироздания, освобождая место у пристани, а весь груз помещался на склады под охрану, откуда его можно забрать, предоставив накладную. И пускай нашего товара оставалось не так и много, но таскать всё на себе не хотелось. Во-первых, нужно было осмотреться, снять номер в гостинице, погулять по городу, собрать все квесты и выполнить максимум из них. Во-вторых, освоить рынок - узнать цены, найти точки сбыта товара и покупки ингредиентов, отдельной статьёй, будет аукцион. Только на этой торговой площадке продавались лучшие и эксклюзивные вещи. В-третьих, то, ради чего, собственно, мы и проделали этот непростой путь - повышение профессий.
        « - Как и подобает верной спутнице героя - навожу домашний уют в семнадцатом номере гостиницы «Весёлый карлик». Жду своего маркиза на шёлковых простынях!» - Звякнул приват от Лизы.
        - Кузя, я в гостиницу «Весёлый карлик» где для меня уже номер забронирован, так что поселяйся там же, а вечерком встретимся в общем зале на ужин и обсуждение дальнейших планов. Думаю, никому из нас отдых не помешает. Завтра уже делами займёмся.
        - Я по пристаням ещё помотаюсь, на верфи сгоняю - если тут найдутся корабелы, то не хотелось бы упускать возможности подучится! Вряд ли мы тут надолго задержимся, а учёба - дело не быстрое.
        - Не перегори, дружище! - Посоветовал я орку и, распрощавшись, двинулся вглубь города.
        Туров завораживал! Только выйдя из грязноватого и шумного порта, я попал на чистые и светлые улочки старорусского города. Деревянные тротуары, каменные мостовые, аккуратные, деревянные домики с резными ставнями и козырьками крыш, покрытых дранкой. Резьба по дереву тут была повсеместна и искусна, яркие палисадники утопали в цветах, широкие дороги настраивали на неспешное дефилирование под ручку с дамами. В красивых теремках вдоль всей улицы можно было купить печёные яблоки в меду, леденцы, пирожки и сдобные булочки, утолить жажду квасом из огромной деревянной бочки или соками из запотевших кувшинов, стоящих на ледяной глыбе.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОСЕТИЛИ ОДИН ИЗ КРУПНЫХ ГОРОДОВ ПАНГЕИ! ТЕПЕРЬ ВАМ ДОСТУПНА КАРТА ТУРОВА В ПОЛНОМ ОБЪЁМЕ. ИССЛЕДУЙТЕ ТИХИЕ УЛОЧКИ, УЗНАВАЙТЕ ЖИТЕЛЕЙ, ТОРГУЙТЕ НА ТОРГОВОЙ ПЛОЩАДИ, ОТДЫХАЙТЕ В ГОСТИНИЦАХ. ВАМ ДОСТУПНЫ ТАКИЕ СЕРВИСЫ КАК АУКЦИОН, БАНК, ПОЧТА, АДМИНИСТРАЦИЯ НАМЕСТНИКА, ЗАЩИТА СТРАЖИ. ПОМНИТЕ, ЧТО ПРИЯТНОЕ ПРИБЫВАНИЕ В ГОРОДЕ ГАРАНТИРУЕТСЯ ЛИШЬ ЗАКОНОПОСЛУШНЫМ ГРАЖДАНАМ, ТАК ЧТО КРАЙНЕ НЕ СОВЕТУЕМ НАРУШАТЬ ЗАКОН И ПРАВИЛА ГОРОДА!
        ВАМИ ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ПРОДОЛЖЕНИЕ ПУТИ»
        РЕПУТАЦИЯ РОССИИ 0,1%
        
        Приятный бонус от системы настиг меня на главной площади, и я поспешил открыть предоставленную карту. Город ютился на плавном изгибе реки, гармонично вписываясь в пейзаж и грамотно используя ландшафт. Ремесленные и производственные кварталы вдоль берега, торговые и деловые во второй линии, жилые и административные на обнесённой каменной стеной третьей. Удобные значки условных обозначений, отображали знаковые объекты города, такие как банк, аукцион, камень возрождения. Хорошо прорисованные улочки и парки. Заблудиться с такой картой было невозможно, так что я очень быстро нашёл трёхэтажное здание гостиницы с забавной вывеской - намалёванной, ярко-зелёной рожицей гоблина на деревянном щите, подвешенном на толстых цепях над широким входом. Огромный общий зал был светел и чист, заставлен длинными столами под белоснежными скатертями и шикарным камином в конце зала, в котором можно было без труда запекать целиком тушу быка. Высокая стойка регистрации прямо у входа и торчащие из-за неё зелёные уши, которые невозможно было оставить без внимания.
        - Здравствуйте, уважаемый! - Обратился я к торчащим ушам. Лишнее уважение не помешает, не взирая на рост и цвет собеседника. - У меня и моей подруги забронирован номер в этой славной гостинице под номером семнадцать, как бы мне ключик получить?
        - Добро пожаловать в «Весёлого карлика», как вы справедливо заметили - славную, и не побоюсь громкого слова, лучшую гостиницу нашего города! - Вслед за зелёными ушами из-за стойки вынырнула мордочка гоблина, имеющая явное сходство с портретом на вывеске. - Я рад, что вы выбрали именно наше заведение и надеюсь, что не будете разочарованы этим решением. Вот ваш ключ. Если что-то понадобится, не стесняйтесь позвонить в колокольчик вызова горничной - шнурочек найдёте справа от входной двери номера.
        Приняв ключ из зелёной ладони хозяина гостиницы я, прибывая в лёгком шоке от сервиса, поднялся на второй этаж здания, где расположились номера. Широкая лестница, устланная мягким ковром и тихие, длинные коридоры настраивали на спокойный и комфортный отдых. Толстая деревянная дверь гарантировала конфиденциальность и защищённость. А встретившая с порога зеленоволосая, стройная и ласково улыбающаяся знакомой улыбкой девушка согрела сердце радостной встречей.

        Глава 24

        Утро встретило нас с Лизой уже в реале. Начав в номере виртуальной гостиницы, мы, не удовольствуясь суррогатными, хоть и бурными ласками, перенеслись в реальность, дабы сверить ощущения. Затянувшиеся эксперименты и общая усталость от последних, напряжённых дней, заставили меня дрыхнуть чуть ли не до самого обеда. Пропущенное совещание с Кузей слегка царапало совесть, но уверен, орк поймёт и простит. Главное, что рядом блаженно потягивалась довольная, улыбающаяся девушка, сумевшая определиться с тяжкими сомнениями, терзавшими её долгие годы.
        - Давай, вставай, лежебока! Нас ждут великие дела! - Бодро и грациозно спрыгнула Лиза с кровати, ловко увернувшись от моих объятий. - Сейчас мы позавтракаем шикарной яичницей с беконом твоего приготовления, с салатиком, кофе и булочкой. А потом полетим в Пангею, где я буду зарабатывать денежку, продавая твои эликсиры, а ты штурмовать библиотеку на предмет юридических фолиантов по вопросам дворянского титула, прав наследника, городских уставов и управленчества. Потом усаживаемся возле кубика и варим новую партию химии. И так до тех пор, пока не прочтёшь все, что только можно!
        - Зай, пяточку немного правее подвинь, пожалуйста! - Ошарашено смотрел я на загибающую пальчики на руке девушку, отмечая все новые и новые планы на грядущие дни.
        - Чего!? - сбилась Лиза.
        - Каблучок, говорю, на шею давит, - рассмеялся я. - Завтрак готовим вместе, книги читаем вместе, продажами занимаемся вместе. Так и быстрее и эффективнее - как ты считаешь, насколько быстро у меня мозг закипит от подобного чтива. Надо же иногда отвлекаться и заниматься другими полезными делами.
        - Прости, меня аж плющит от жажды деятельности! - Смущённо опустила глаза Лиза. - Хочется успеть со всем разобраться и дать старт делу Жени. Ты прав, все можно делать и вместе. Занесло.
        - Все в порядке, маленькая! - Обнял я девушку. - Я понимаю и сделаю все, что только возможно, чтобы дать Жене шанс.
        - Спасибо, и ещё раз прости.
        
        *****
        
        - Витар! Прости! Забегался, заболтался, выпил, а под вечер дождался принудительного отключения! - Виновато оправдывался уже Кузя, встретивший нас в общем зале, когда мы, наконец, выбрались из номера. - Зато, я с утра успел пробежаться по всем лавочкам и магазинам, торгующим железом, и сдал на реализацию половину моих товаров, а так же выставил лучшие экземпляры на аукционе. Не забыл и про тебя - три лавочника уже ждут поступления твоих эликсиров на продажу, пусть не по полной цене, но быстро и самому на базаре стоять не придётся.
        - Спасибо, Кузь! Мы и сами вечером забылись, так что ты ничего не пропустил. Ты корабелов нашёл? А у кузнецов был? Или у других тренеров? Кстати, знакомьтесь! Это Лисель Цветущая, самая крутейшая друидша в мире, мастер травник и моя девушка! - Представил я орку вынырнувшую из-за моей спины миниатюрную эльфийку с длинными волосами цвета молодой листвы, курносым носиком, усыпанным весёлыми веснушками и огромными, нежно-голубыми глазами. Задорно улыбаясь, Лиза сделала книксен и протянула Кузе крохотную ладошку. - А это Кузя Зеленокожий, начинающий кузнец и корабел, верный товарищ и компаньон.
        - Очень приятно, - галантно поцеловал протянутую ручку девушки гигантский орк.
        - Ага! Очень приятно! - Дружелюбно улыбнулась эльфийка. - Мальчики, мы так и будем стоять, как три тополя на Плющихе?
        - Нет, у всех найдётся, чем заняться. Мне в библиотеку, тебе, солнышко, на дела торговые. Кузя, ты распродавайся и учись всему, чему только сможешь. Если решишь остаться в городе, я пойму.
        - Ага! Счаз! Так я тебя и отпустил! - Взревел орк, чем обратил внимание всех посетителей гостиницы, по утреннему времени спустившихся в общий зал. - Я за последний месяц рядом с тобой добился больше чем за долгие годы игры в прошлом! Слишком уж много плюшек на тебя сыпется!
        - Теперь, будем за ним вместе наблюдать, иначе он все свои плюшки махом растеряет! - Поддакнула курносая егоза, беря меня под руку. - Пойдёмте, мальчики! Командир задания раздал - вперёд на амбразуры!
        И мы двинулись. Я в городскую библиотеку, Лиза, получив накладную на наш склад, за эликсирами, Кузя в ремесленный квартал, искать тренеров.
        Оплот мудрости и печатного слова находился в огромном, круглом здании с куполообразной крышей и шикарными дверьми в виде раскрытой книги. Красиво! А вот с библиотекарем мне явно не повезло. Старая, глухая, и очень медлительная тролиха полчаса копалась в картотеке, подслеповато всматриваясь в истёртые листочки из длинных, выдвижных ящичков. Скрюченными пальцами вытаскивала и складывала в стопочку регистрационные карточки, от количества которых мне становилось тоскливо!
        - Уважаемая, я же просил, только самое основное, что есть по моим вопросам! - Напомнил я служащей бумажного фронта. - А, судя по количеству карточек, вы пытаетесь мне половину библиотеки выдать!
        - Не сбивайте меня, маркиз! - Проскрипел голос из глубины очередного ящика картотеки. - Это только по дворянству, а к остальным запросам я ещё даже не приступала!
        - Ууууу!!! - Скис я. - Неужели нет упрощённого варианта, по типу инструкции к пылесосу. Брошюрка страничек на 20-30 и с картинками?!
        - Хотите, чтобы я поискала ещё и инструкцию к пылесосу? - Вынырнула из пыльных бумаг заинтересованная, морщинистая физия библиотекарши. - Не помню такой, но, должно быть интересно провести полную инвентаризацию и каталогизацию всей литературы! Вы не желаете мне помочь в этом увлекательном мероприятии?
        
        ВАМ ПРЕДЛОЖЕН КВЕСТ «КНИЖНЫЙ РАЙ»
        ПОМОГИТЕ ПРОВЕСТИ ПОЛНУЮ ИНВЕНТАРИЗАЦИЮ ГОРОДСКОЙ БИБЛИОТЕКИ.
        НАГРАДА: УВАЖЕНИЕ БИБЛИОТЕКАРЯ +1. ДВАДЦАТЬ ЗОЛОТЫХ. РЕПУТАЦИЯ ГОРОДА ТУРОВ + 0,10%.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ: ЕСЛИ УСПЕЕТЕ ВЫПОЛНИТЬ ЗДАНИЕ БЫСТРЕЕ, ЧЕМ ЗА ПОЛГОДА, НАГРАДА УДВОИТСЯ.
        
        - Нет, нет! Это я пошутил! Выдумал я такую книгу! - Замахал я руками в ужасе. Не хватало мне ещё закопаться в пыльные ряды на полгода!
        - Эх, молодёжь! Все торопитесь, спешите, бежите. - Бубнящая старушка вернулась к своему занятию, а я уныло повис на стойке.
        Из библиотеки я выбрался уже к вечеру в компании с пятью гоблинами с тележками, гружёных толстенными фолиантами, которые даже на вид были ужасающе скучными. Единственными лучиками света в царстве знаний были приватные сообщения от друзей на воле. Кузя уже заработал на повышение кузнечного дела и сейчас в ускоренном темпе прокачивался до следующего ранга. Лиза шустро распродала мои запасы на 15000 золотых, закупилась ингредиентами и пустыми фиалами, выполнила профильные квесты и теперь ждёт милого книжного червя в номере.
        Выделил по золотому кругляшу гоблинам, разгрузившим свои тележки в нашей комнате, тут же ополовинив её свободное пространство. Под ехидные смешки с кровати рассортировал книги по темам и взял самый толстый и унылый том с красноречивым названием «Полное собрание титулов дворянства с подробнейшим описанием привилегий и обязанностей оных от Евлампия Крючкотворского».
        - Лизонька, солнце моё ехидное! Помнишь наш договор? Читаем вместе! - Многозначительно покачал я в руках монструозный труд многомудрого Еврлампия. - Так вот, есть у меня для тебя подарочек!
        - Нуууу! - потухла улыбка на губах девушки. - Ты ведь не серьёзно! Меня даже в дрожь бросает от одного вида этого ужаса!
        - Дрожь чтению не мешает! - Уложил я фолиант перед погрустневшей эльфийкой. - Ты начинай, а я на пикник!
        - Чтооо! Куда!? Какой пикник, да ещё и без меня!
        - Спокойно! Я ненадолго, надо моему паучку бабочек наловить, и не абы каких - нужные только те, которые на огонь костра летят!
        - Садист! - в шутливом упрёке отозвалась Лиза, открывая книгу. - Покормить-то мне разрешишь, а то я его вчера даже не рассмотрела, налетел на невинную девушку маньячила похотливый!
        - Читай, невинная девочка! Я скоро!
        
        *****
        
        Потянулись одинаковые по содержанию и смыслу дни. Утро начиналось с того, что мы встречались с Кузей в общем зале, где добрых полчаса слушали об успехах орка в кузнечном деле, которое он ударными темпами прокачивал. Потом Лиза убегала по лавочкам, магазинчикам и аукцион распродать наваренные мной эликсиры за предыдущий день и закупить ингредиенты на текущий. Я штудировал литературу, варил зелья и тихо сатанел от однообразия. Ближе к вечеру, мы всё-таки выбирались в город на прогулку.
        В один такой вечер, когда мы дошли до дворца князя прогуляться по шикарному саду, мы случайно услышали интересный разговор двух игроков.
        - Да я те говорю! Это дочка его стрёмная батю гнобит! Хочет в наследство войти поскорее! - Говорил рослый рыцарь в полной броне и в шлеме с закрытым забралом, от чего его голос звучал, словно из бочки.
        - Ты дурак? Дочка же женщина - а они наследниками быть не могут, хотя, конечно, стрёмная до жути! - Отвечал рыцарю игрок в длинном, синем халате и высоком колпаке волшебника.
        - Какого черта ты вообще взял этот квест, явно же багованный? Видел, как смеялись с нас опытные игроки, которых мы спрашивали о нем? На форуме, кстати, тоже он числится как непроходимый. - Сокрушался закованный в латы игрок. - Штраф за невыполнение дикий и похоже мы на него нарвались! Надо же было мне в группе с тобой быть во время принятия!
        - Ну, что теперь ныть? Кто же знал? - извиняющимся тоном ответил волшебник. - Позарился на репутацию с городом, которую здесь заработать вообще не возможно! Да и фиг с ними, с пятью уровнями - пара данжей и вернём! А репа с городом нам не особо и нужна - мелкий городок - тут ловить нечего!
        Игроки отошли от нас на расстояние, когда их было не расслышать, но смысл их разговора был понятен.
        - Так вот в чём тут фикус! Я то, наивная, несколько дней по городу ношусь, выполняя кучу бредовых квестов, в надежде получить хоть крупицу репутации. А тут, оказывается, без квеста на князя, её не получить! Ты прикинь, какие преференции и выгоды сулит репутация нам в этом городе. Тебе, хорошие отношения с соседствующим городом, скидки на материалы, которых понадобится целая прорва, для восстановления твоего некрополя. Да и просто хорошие отношения с высокопоставленным неписем не могут быть бесполезными! - Рассуждала Лиза, вышагивая по аккуратным дорожкам великолепного сада.
        - Ты же слышала - квест багованый! - Задумчиво ответил я. - Хотя, я не верю, что в Пангее может быть непроходимое задание. Не тот уровень. Искин, отвечающий за квесты не человек, не может нарушить логики - без варианта решения проблемы, просто не запустит задачу. Что там они говорили про штрафы? Пять уровней и падение репутации? Если первое мне не страшно, то вот второе может сильно усложнить нам жизнь. Больших городов поблизости с моим некрополем нет.
        - Вечерком залезем на форумы - посмотрим, что там пишут по этому поводу! - Азартно и непреклонно заявила девушка. - Такие возможности упускать глупо, но подготовиться надо основательно!
        - Прагматичная ты моя! - Улыбнулся я деловому настроению своей подруги, радуясь, что гнёт проблем и страх за брата её не сломал. - Давай зайдём после прогулки в ремесленный квартал? Есть у меня одна задумка - если выгорит, то наши элики выйдут на новый уровень продаж!
        - И ты молчал! Какого лешего мы тут прогуливаемся тогда!? - Резко затормозила эльфочка. - Ноги в руки и вперёд! А по пути выкладывай, что ещё взбрело в твою хитрую голову.
        Задумка эта пришла мне в голову ещё тогда, когда я наблюдал, как Кузя глотал мои зелья, будучи спутанным паутиной на палубе струга. Пауки так качественно спеленали тело, что мне понадобилось немало времени, чтобы аккуратно срезать всю липкую сеть с орка. А пока я возился, он одной рукой вливал себе в рот содержимое сразу нескольких бутылочек. Вот я и подумал - есть же определённые ситуации, когда нужно мгновенно выпить одновременно антидот, восстановление здоровья, манны и запаса сил, а время на раскупоривание трёх, а то и четырёх бутылочек занимает немало времени. А что если сделать бутылочки с несколькими отделениями под разные жидкости с одной пробкой? Вырвал зубам такую и получай фонтан из полного набора восстановления! Или в жарком бою усилился кучей полезных эффектов? Круто? А то! Поэкспериментировав со стандартными фиалами у меня ничего путного не получилось, так что остаётся надеяться только на мастеров стеклодувов, которые смогли бы изготовить подходящую тару.
        В Турове был лишь один подходящий мастер, который занимался изготовлением стеклянных изделий не стандартного формата. И дела у него шли из рук вон плохо. А все из-за того, что рецепт привычных фиалов был дёшев и легко доступен. Любой игрок, вздумай он загнаться их изготовлением, мог штамповать простенькую посуду пачками из элементарных ингредиентов, но даже этот факт не давал профессии стеклодувов большого распространения - баночки были в каждой лавке и по малой цене. Ничего особо ценного профессия предложить не могла, а потому и не интересна игрокам.
        Покосившаяся, обветшалая лачуга стеклодува стояла на самом краю ремесленного района. Кучки кварцевого песка, битого стекла и замшелый стеллажик с древесиной пробкового дерева жались к давно некрашеным стенам убогого здания. Зато вывеска, отлитая из разноцветного стекла, переливавшаяся в лучах заходящего солнца была, если не шедевром, то точно мастерской работой. Стеклодув - старый эльф с обожжёнными бровями и чёлкой был одет в старенький камзол из тонкой кожи, такие же штаны и истоптанные сапоги. Сам факт, что первородный являлся стариком, уже говорило о многом! Ни разу до этого не видел пожилых эльфов - они, вроде как вообще стареть не способны! А значит, не так прост этот мастер, как кажется!
        - Свитки на фиалы пришли покупать? Не знаете, что они в любой лавке валом валяются? - Ворчливо спросил мастер вместо приветствия, когда мы завалились в его мастерскую. - Или у бедного лучника нахватает денег на украшения с драгоценными камнями, и он решил побаловать свою девушку стеклянными бусами?
        - Добрый вечер, мастер. Нет, бусы и свитки нам не нужны. Мы пришли к вам, как к мастеру своего дела с необычным заказом, который способен доказать, что славная профессия стеклодува годиться не только на такие мелочи! - я подпустил в голос немного пафоса и загадочности. - Способны ли вы изменить прискорбное отношение к своему делу?
        - Ещё один переворачиватель мира! - Закатил глаза эльф. - Стеклянные шары не умеют показывать ни прошлого, ни будущего, как бы искусно бы они ни были изготовлены! Стеклянное оружие не способно конкурировать со сталью и его все равно видно в руках, каким бы чистым ни было стекло! Пыль даже самой мелкой фракции не способно поймать слизевого угря!
        - Видимо вас просили воплотить именно эти, гениальные идеи? - Едва не рассмеялся я. - Но нам нужно лишь усовершенствовать стандартный фиал под эликсиры и запатентовать изделие. Как считаете, это возможно? И какие перспективы у мастера, обладающего единственным в мире патентом на изготовлении эксклюзивного и востребованного товара?
        Я объяснил ему свою задумку, даже нарисовал на пожелтевшей бумаге приблизительный набросок изделия. Глаза старика загорелись было азартом, а потом он призадумался. Морщинки на лбу сложились в причудливую гармошку, а уголки губ нервно задёргались. Кажется, даже длинные, пускай и слегка обвисшие от возраста уши зашевелились. Но, через пару минут, глаза эльфа потухли, он горестно вздохнул и покачал головой:
        - Идея, может, и не плоха. Да и в случае успеха смогла бы возродить моё дело, но, к сожалению, я не могу вам помочь.
        - Почему? Неужели, такой мастер как вы не способен выполнить такую работу? Мы же видели прекрасную вывеску над входом! Такое безрукий и бесталанный не создаст! Или дело не в технической стороне вопроса? - Подтверждались мои догадки о незаурядности данного персонажа - что-то должно было случиться с этим неписем. Либо проклятие, либо какие-то потрясения и ограничения наложены на представителя нестареющей расы, превративших его в дряхлого старика и отказывающегося выполнить интересный заказ мастера. - Может, мы сможем помочь вам справится с этой задачей?
        - Это вряд ли. Репутации с князем у вас нет, рекомендации вы ему дать не сможете. Вернуть меня в лоно лесов тоже не способны. Так что ступайте молодые люди, не получится у нас с вами ничего путного. - Горестно качал головой мастер. - Задумка ваша выполнима и интересна - серьёзно бы поправила мои дела! Но, увы, без прощения великих магистров леса, я не смогу обратиться к силе природы, а без неё, подобного не выполнить.
        - Так, может, вы расскажете, что мешает получить это прощение? И как вы попали в такую немилость магистрата? Вдруг, нам удастся решить этот вопрос? - Я уже откровенно напрашивался на квест.
        - Сильно сомневаюсь. Но отчего бы и не рассказать вам свою печальную историю в назидание. Тебе, малышка, будет полезно знать, что эльфам негоже ссориться с великими магистрами. Ты ещё юная эльфийка, гордая и горячая, каким был и я. - По-отечески посмотрел на Лизу старик. - Слушайте же и поучитесь на ошибках глупого, но очень амбициозного эльфа.
        Мы, следуя приглашающему жесту хозяина, уселись на протёртый до дыр диванчик и обратились в слух.
        - Дело было ещё при старом графе Туровском. Я, молодой и гордый мастер из восточных пределов, пришёл покорять мир, поражая всех своим мастерством обращения с великолепным материалом - стеклом. Магистрат великого леса поручил самому выдающемуся мастеру завоевать популярность у людей и заставить их обратиться с торговыми предложениями к народу эльфов! Надо ли рассказывать, как я быстро завоевал сердца и кошели людей, которые в ту пору стеклили окна грязным и мутным стеклом, пользовались глиняной утварью и знать не знали о великолепных скульптурах из чистейшего стекла, которые словно оживали в свете огня или солнца! Ох, какие витражи я делал во дворце графа! Какие скульптуры украшали его личный сад! А уж простой люд не мог поверить, что может видеть улицу, не открывая окон и впускать свет в свои жилища!
        Стеклодув горестно вздохнул. Воспоминания минувших дней давили тяжким грузом. Но, тем не менее, он продолжил:
        - И стал я вхож во дворцы и богатейшие дома города. Всяк желал приобщиться к престижной в то время новинке. В очереди стояли герцоги, бароны, графы. Богатые торговцы предлагали самоцветы, меха, золото. Я набрал себе подмастерьев из молодёжи по смышлёнее, но секретов не выдавал. Время шло, я богател и тешил своё тщеславие - балы, приёмы, званые обеды. Лучшие яства, благородные вина и красивейшие девушки. Вскружило мне тогда всеобщее внимание и почёт голову - поддался я красивой жизни, за что и поплатился. Прошлый лорд, светлый князь, подловил меня на моих слабостях, вызнал у меня рецепты, посулив место при дворе, дом роскошный да пару деревенек во владение. Ну что с того, что будет ещё один мастер, способный тарелки да оконные стекла изготавливать. Подумаешь, получат возможность витражи в замке делать - сколько их есть-то, замков этих? Все равно нашего мастерства людям не достичь, не создать скульптур волшебных, что так ценятся в высоких дворцах эльфийского народа. Да только недооценил я людей, ой, не недооценил. Подмастерья мои скоро достигли высокого мастерства в бытовых рецептах, а большего
людям оказалось и непотребно! Честь по чести я расположился в новом доме, настроил земледелие в презентованных мне деревнях - с эльфийским-то знанием природы! Но тут другая беда подоспела - помер наш светлый лорд, а договор наш был на словах да на взаимном уважении построен. Во власть пришёл брат усопшего, прибывший к нам из стольного града и знать не знающего местных дел. Привёз с собой свиту огромную, да крючкотворцев многоумных. Вот они то и смекнули, что не по рангу мне такое благолепие досталось. Подняли бумаги да законы и выяснили, да и отобрали все, что прошлый лорд презентовал. Вернулся было в родные леса, да не рады мне там оказались - рецепты отдал, торговых отношений не наладил, заказов не принёс. Вот и мыкаюсь с тех пор неприкаянным. Ни тут не нужен, и от леса отлучён, а без силы лесов эльф живёт не долго и бессмысленно.
        Старик замолчал, мы тоже не решались нарушить тягостные воспоминания. История оказалась не простой, хотя и прозаичной.
        - А что могло бы вернуть расположение магистрата? - Тихо спросила Лиза, нарушив затянувшуюся паузу.
        - Думается, что редкий рецепт в обладание высокого дома, который заставил бы людей обратиться к эльфам с долгосрочным торговым предложением, мог бы легка ослабить недовольство нерадивым сыном леса. - Убитым голосом отвечал мастер. - Да только кто согласиться отдать такой куш в чужие руки, а сам я, без магии природы ни на что не способен!
        - А если предложить наш рецепт магистрату, вернёт он тебе магию и расположение? - Уже уверенней спросил я, - Есть у меня мысль, как и тебе помочь, и нам в накладе не остаться.
        - Ты сейчас серьёзно сказал? - Вспыхнувшие глаза обратились на меня из-под обгоревших бровей. - Неужто откажешься от богатств немалых ради чужого тебе старика? Магистрат своего не упустит - вряд ли выгоду для себя сыщешь!
        - А вот это мы и выясним! Ты сможешь доставить моё предложение в великий лес?
        - Филин мой при мне, вмиг доставит свиток куда надо!
        - Тогда жди, завтра принесу письменное предложение вашим магистрам, а там уж пускай решают, выгодно им будет с нами сотрудничать или нет. - Я решительно поднялся с диванчика и обратился уже к девушке. - Маркиз я или погулять вышел? Может мой город заключить эксклюзивный договор с высоким домом эльфов в обмен на возвращение магии одному раскаявшемуся сыну леса?
        - Ты гений, милый! - Вскочила на ноги девушка и повисла на моей шее, осыпая лицо поцелуями.
        - Я такой! Я могу!

        Глава 25

        После вкусного ужина, за чашкой вечернего чая, мы с Лизой обсуждали детали предложения высокому магистрату. На столе, помимо корзинки с печеньем были разбросаны распечатанные листки из игровых книг по юриспруденции Пангеи. Судя по этой и накопленной мной за последние дни юридической информации, я ещё не мог принимать подобные решения от имени целого города. Печать, которой наградил меня лорд Уларис, признавалась пока только в самом некрополе. Города такого на карте не было, родство с лордом не доказано, в регистрах и летописях я не значусь. Первостепенной задачей становилась вся эта бюрократическая волокита, а лишь потом уже все остальное. И почему я не удивлён? Разве могло быть все просто?
        Догадки, что просто, никак не может быть, подтвердились с самого утра, когда я только сунул нос за двери канцелярии князя. Видели шпроты в банке? Вот так же плотно была забита посетителями приёмная к чиновникам. Только, в отличие от копчёной рыбки, толпа гомонила, толкалась и ругалась.
        - Народ! Кто последний и к кому вообще нужно по вопросам наследства, регистрации имущества и утверждения титула? - Громко осведомился я у страждущих.
        - Баронеты, получившие в наследство огород батюшки в конец очереди! - Оценил мой непрезентабельный вид напыщенный толстяк в роскошном камзоле и жабо, которое терялось где-то во множестве подбородков. - Сначала уважаемые люди, а уж потом всякий сброд.
        - Ой! Простите, уважаемый человек! Могу лишь догадываться, насколько важная тут собралась публика! И в искупление за свою дерзость могу предложить проткнуть одну заносчивую и необъятную свинью, дабы остальным, почтенным господам, было немного посвободнее в тесной приёмной! - Не меняя учтивого тона и громкости голоса, ответил я, глядя прямо в глаза наглому хаму. - Надеюсь, титул виконта не слишком низок по рангу для этого?
        Пузан мелко задрожал, то ли от страха, то ли от возмущения, но пасть заткнул, что меня полностью устроило. Да и взгляды остальных стали более уважительными. Игроков тут не было, а неписи, особенно высокородные, не любили рисковать своей единственной, хоть и цифровой жизнью.
        - Вам к Тириусу Шутскому - он занимается вопросами титулования. - Прошептал стоящий рядом пожилой мужчина. - Никого более высокородного по данным вопросам сейчас к нему нету, так что вы можете, смело требовать приёма.
        - Благодарю вас, уважаемый! - Благодарно склонив голову, сказал я неожиданному помощнику и протиснулся к указанной им двери.
        Тириус оказался настолько старым, что было страшно говорить с ним громче, чем шёпотом - гляди как рассыплется от исходящих от меня звуковых волн! К тому же, несмотря на свой возраст, на слух тот не жаловался. Говорил он медленно, спокойно и по казённому сухо. Но лишь выслушав мою историю, тут же преобразился кардинально:
        - И вы пробыли почти неделю в городе без подобающего к вам обращения и условий!? Молодой человек, ну разве так можно? Не носите цветов вашего рода, на камзоле нет фамильного герба, нет шляпы с положенными тремя перьями? Дайте, я угадаю, живете в каком-нибудь клоповнике и ниже третьего этажа? Угадал?! По глазам вижу, что так оно и есть! - Махал в искреннем возмущении принципиальный чиновник. - Ой, погодите, что же будет с Аркистом Хробом, когда он узнаёт, что его хвалёные карты зияют колоссальной белой дырой, где должен красоваться ваш город! А уж что будет с Агнессой Ларийской, когда она получит, наконец, шанс блеснуть в познании поправок законов по вопросам пришлых! Как бы хватило молодого вина да закусок для подобного, не побоюсь этого слова, эпохального собрания! Немедля, слышите, немедля направлю депешу с просьбой созвать внеочередное заседание малой палаты! Да что там внеочередное, экстренное! Уже на следующей неделе можно будет надеяться на рассмотрение моей депеши в секретариате, а учитывая срочность, то к зиме она достигнет упомянутых господ! И смею вас заверить, юный виконт, не пройдёт и
года, как мы сможем обсудить ваш вопрос! Давненько не случалось таких вот срочных собраний!
        - Через год!? - Вытаращив глаза, выдавил из себя я.
        - Да! Представьте себе! - Гордо распрямился в кресле Тириус. - У самого ладошки вспотели от таких смелых заявлений, но я приложу все усилия, чтобы этот рекордный срок не затянулся!
        - Наверное, члены малой палаты находятся в разных уголках нашей необъятной родины, раз необходимо ждать столько времени на сборы? - предположил я.
        - Зачем в уголках? Зачем в разных? - Теперь пришло время чиновника пучить глаза. - Аркист Хроб сидит в соседнем кабинете, а Агнесса через один. Но кто мы такие, чтобы нарушать вековые традиции и порядок?
        - А не легче сейчас же постучаться в их двери и пригласить на небольшое совещание? Неужели надо ждать целый год, чтобы уделить моему пустяковому вопросу пятнадцать минут уважаемых господ?
        - Обязательно расскажу эту уморительную шутку на следующем собрании! - Промокнул уголки глаз платочком старикан якобы от безудержного смеха. - Но более чем шуткой, ваше предложение я назвать не могу!
        - А я таки попробую, если позволите! - Ждать пока раскрутится эта замшелая бюрократическая махина, я не намерен. Если потребуется, притащу всех за шкирку!
        - Извольте, извольте! - Вновь пустил в ход платочек Тириус. - Я даже согласен выделить свой кабинет для подобного нонсенса!
        - Отлично! - Встал я с кресла, в которое совсем недавно сел, - Ждите!
        Хватило всего двух фраз, брошенных в соседние кабинеты:
        - Близ Турова найден не обозначенный на картах город! Если интересно - добро пожаловать в кабинет Тириуса Шутского через пять минут!
        И.
        - Пришлый получает титул виконта от графа Улариса прямо сейчас, в кабинете Тириуса Шуского!
        Делов-то! Запыханные чиновники с огромными стопками бумаг ввалились в указанный кабинет едва ли не быстрее меня самого! Правда, на этом скоростные действия и окончились. Час они пытали меня вопросами, два часа искали необходимые параграфы в ужасающих размеров фолиантах и свитках. А потом и вовсе, начался кромешный ад!
        - Да что вы говорите, многоуважаемая Агнесса!? Четвёртая поправка, тринадцатого пункта за весенней редакцией шестого свода закона о пришлых полностью опровергается сто шестым подпунктом третьей летней редакции того же года! Вспомните же, как мы ловко апеллировали одиннадцатой главой устава титулования! Сколько удивления и обсуждения вызвала наша хитрость!
        - Ой, не напоминайте, почтеннейшей Аркист! Я уж думала, что нашего нотариуса просто порвёт от негодования, из-за того, что он упустил такую вопиющую уязвимость в юридических бумагах!
        И подобная пурга длилась часами! Вспомнились все новые пункты-подпункты, разделы и параграфы, редакции и поправки. И все это, похоже, невероятно нравилось этим прямоходящим калькуляторам! Брр! Чур меня, чур!
        Спустя пять часов «бурных» дебатов, я дождался-таки долгожданной фразы:
        - Ну а теперь, предлагаю вплотную заняться вопросом сего молодого человека, смею даже предположить, без пяти минут виконта!
        Оживлённые возгласы предвкушающих новое «развлечение» чиновников и осатаневший, отчаянный стон с моей стороны слились в синергии бюрократической симфонии.
        Передо мной раскрывались пыльные фолианты, разворачивались свитки, печать на моей руке едва ли не попробовали на зуб, проверяя и тестируя десятками разных способов. Мозг закипал и плющился от требований, обязанностей, привилегий, правил поведения, прав, законов и наказаний за их нарушение. Мрак и ужас!
        Главное, что я вынес из этой пытки, это несколько пунктов, не позволяющих мне пока стать полноправным виконтом и владельцем некрополя. Во-первых, нужно было иметь кровное родство с Уларисом или хотя бы проведение ритуала смешения крови. Во-вторых, пришлый, то есть игрок мог владеть населёнными пунктами лишь в качестве главы клана. В-третьих, мне нужна минимальная свита и советники, дабы не позорить титул и не перегружать свой титулованный мозг.
        Потребовав, чтобы «такой занимательный экземпляр юридического нонсенса» явился с самого раннего утра на продолжение занимательнейшего разбирательства малой палаты, чиновники, наконец, завершили пытки над моим мозгом и разошлись по кабинетам. Я же, на негнущихся от усталости ногах пошлёпал в гостиницу, где меня ждал неуставной номер на, всего-то, втором этаже вместо положенного статусом третьего, чтобы упасть в кровать с вопиющим нарушением - двумя подушками, вместо полагающихся мне четырёх!
        По пути я отправил приватные сообщения друзьям, приглашая их на обсуждение текущих задач и сытный ужин, без шестнадцати приборов, которыми обязан откушивать виконт!
        
        *****
        
        - Самым простым пунктом является становление тебя кланлидом. Я уже пару дней как хочу тебе предложить создать свой клан. - Выслушав мой рассказ о посещении канцелярии, сказал Кузя. - Во-первых, нам понадобится защита города, рабочие руки, крафтеры и собиратели. Во-вторых, клан - это возможности, деньги и статус. Найди мы с тобой новый данж - без помощи пройти не сможем. Ну и в-третьих, как оказалось, что это просто необходимо по условиям владения некрополем.
        - Согласна! Четвёртым пунктом можно добавить необходимую свиту и советников. - Кивнула Лиза в ответ на слова орка. - Нас с Кузей явно не хватит в этом качестве. К тому, же на тебя залочено неплохое название, не хочешь возродить кое-что старенькое?
        - Нет, малыш, старенькое оставим прошлому. Мало нам геморроя с текущими заморочками? Хочешь дикой популярности, способной принести кучу головняка? - Я потёр виски - голову давила усталость. - Клан, значит клан. Есть у нас лишние 50000 золотых на регистрацию? А народ мы, где будем брать?
        - На данный момент у нас 26000 золотых. Какое-то количество не распроданных эликсиров и ингредиентов. - Быстро отрапортовала эльфийка. Она с исконно женской хозяйственностью относилась ко всему материальному - все подсчитано, все разложено по местам и занесено в бюджет. - Если напрячься, то за три-четыре дня наберём недостающие средства.
        - Эй! А меня со счетов, какого лешего скинули? - Возмущённо взревел Кузя. - Зря я, что ли, сутками по наковальне луплю? Да и «Фрею» продать можно - она нам уже вряд ли понадобится. Пятнашка за струг, железо распродам. Короче, деньги на клан есть!
        - Не горячись, никто тебя не хотел обидеть или игнорировать. - Примирительно поднял я руки. - Остаётся вопрос с людьми и свитой. Ну и обряд крови забывать не стоит. Это надо в некрополь возвращаться и папеньке графу кровушку пускать?
        - Давай по очереди проблемы решать? - Обеспокоенный взгляд Лизы скользил по моей фигуре. - Ты сейчас вылетишь из игры по принудиловке, вид уж очень «не очень». Нажимай логаут, а мы с Кузей подумаем, денежку подготовим и о наборе людей потолкуем.
        - Хорошо, поднимусь в номер, чтобы в общем зале не выбросило. - Согласился я, отмечая изрядно померкнувшие краски окружающего мира. - Жду тебя дома, в реале. Кузь, до завтра!
        - Бывай, командир! Отдохни хорошенько - завтра будет жаркий и хлопотный день. - Вскинул руку орк.
        
        Поднимаясь по лестнице гостиницы, я отметил, что снова слышу тихий шёпот где-то на пределе слуха. В свете открывшихся мне, в последнее время, обстоятельств, я не стал списывать это на эффект усталости и постарался прислушаться. Упав на мягкую кровать в нашем номере, я закрыл глаза, попытался отрешиться от всего постороннего, сконцентрировался только на шёпоте. Стало более отчётливо слышно, но, все так же не понятно. Различить остальные и связанные слова в слитном потоке звуков не получалось. Мысленно потянулся в сторону звука, отсекая шумы улицы за окном, шума зала на первом этаже, стука собственного сердца. Словно вновь погружаясь в глубины моего артефактного куба, я нащупывал ускользающую дорожку к источнику звука. От напряжения перед закрытыми глазами заплясали разноцветные круги. Голова трещала от боли, из губ вырвался тихий стон.
        На грудь прыгнул, обеспокоенный странным состоянием хозяина, паучок. Я чувствовал, как перебирают его лапки по моей коже прямо напротив сердца. Решив не отвлекаться, я продолжил свои потуги. Паучок, улёгся на груди и затих. Круги перед глазами мельтешили бешеным калейдоскопом, когда я, уже решив сдаться, разглядел призрачную тень маленького существа. Выглядел этот маленький комок смутно знакомо, от того и привлёк моё внимание. Ба! Так это же мой питомец, только в виде крохотного приведения - полупрозрачный, расплывающийся и, словно дым, колышущийся на не существующем ветру. Ну, привет, чудо Каспер! Ты вновь мне помогаешь?
        Призрачное отражение паучка крутанулось вокруг своей оси и побежало куда-то вперёд. Хотя какое там вперёд, когда мы в моем подсознании. Но, если уж сходить с ума, то делать это в компании пета намного веселее. Мысленно пошёл вслед бодро убегающему паучку, и вскоре отметил, что голос стал ещё отчётливее. Я уже различал отдельные звуки и окончания слов, но пока не мог разобрать смысл. Радужная свистопляска растаяла, видимо я перестал напрягать глаза, доверившись своему провожатому и полагаясь теперь только на разум. Я больше не чувствовал своё тело, лежащее на тёплой кровати, не слышал внешних звуков. Ушёл в себя, вернусь не скоро!
        Паучок, убежавший тем временем довольно далеко вперёд, вдруг остановился. Покрутился на месте и начал увеличиваться в размерах. Волнуясь за своего, пусть и призрачного питомца, я поднапрягся и в ускоренном темпе преодолел разделявшее нас расстояние. И не зря! Различить в клубящемся, призрачном пламени восьмилапое насекомое было уже не возможно. Зато, из белёсых клубов формировалась человеческая фигура. Повинуясь неведомой силе, полупрозрачные завитки дыма сплетались между собой, принимая форму ног, рук и головы. Передо мной колыхалось нечто бесполое, безликое, холодное.
        - Я ¶??€?’v`v`¶???» тебя ``’?v¬?? помощь. - Прошелестело у меня в голове.
        - Ты кто? Я тебя не понимаю. Говори медленнее и внятнее. - Попросил я, пытаясь понять смысл сказанного.
        - Я….. Искать…..тебя…. Нужна…. Помощь…. - Медленно, с большими промежутками между слов произнесло нечто.
        - Ясно! Уже лучше! Ты меня искал, нужна моя помощь. Какая именно помощь тебе нужна, и как её оказать?
        - Душа. Нужна ничья душа. Дай мне душу! - фигуру качнуло в мою сторону, и я отступил на шаг назад. Кто знает этих призрачных чудиков, может ему и моя душа сгодиться?
        - Подробнее, пожалуйста. Что за душа, где её взять и как отдать тебе. И, что вообще значит «ничья»? Разве так бывает? - Зачастил я, компенсируя нервное напряжение обилием слов.
        - Ничья! Душа! Надо! Не знаю где, но чувствую, что надо! Я подскажу, если увижу. - Фигура поплыла, развоплощаясь, видимо, тоже от волнения. Но, тут же собралась, уплотнилась, а голос стал более уверенный и чёткий. - Мы поговорим обо всем, когда я смогу обрести душу. Пока я не могу воплотиться. Протоколы… запрет…. Код 234988724242342342256790. Ошибка….. `’’’`vv¬¶v¬???». Используй амулет…… ритуал крови….
        Фигуру сдуло внезапным порывом ветра, развеяв бесплотный дымок по сплошной черноте моего сознания, а меня выкинуло из игры.
        Уф! Вот это глюк! Я ошарашено пялился в крышку капсулы изнутри, полностью придя в себя рывком, хотя, обычное пробуждение проходило, обычно медленно и максимально приятно. Ожидая, пока умная машинерия закончит свою работу и не выпустит меня из своих недр, я усиленно пытался вспомнить хоть какой-нибудь тест на умственное состояние - не сошёл ли я с ума? Так ничего путного и не припомнив, я посчитал свои попытки уже не плохим признаком здравомыслия и успокоился. Прокрутив в уме недавний диалог, выделил ключевые фразы. «Нужна ничья душа», «Не могу воплотиться», «Используй амулет», «Ритуал крови».
        Был ли это взбунтовавшийся искин или просто выверт моего уставшего разума? Стоит ли оповестить о произошедшем ОРВ или выяснить что-то более подробно? Не упрячут ли, заботливые работодатели, неуверенного информатора в психушку? И как я не озаботился до сих пор осмотром, полученного от графа амулета? Закинул в рюкзак, не смотря по запарке - простительно. Но потом же были спокойные дни, кто мешал?
        Крышка капсулы, наконец, откинулась, и я, определившись, выбрался наружу. Сообщать доблестной разведке о контакте с непонятной фигурой я пока повременю - вот выясню, что это был не мой личный глюк, тогда и напишу подробнейший рапорт. Завтра, первым делом осмотрю загадочный амулет. К тому же, пока я пыхтел от удовольствия под тугими струями контрастного душа, в голову пришла идея по поводу свиты и советников. Надеюсь, прокатит!

        Глава 26

        Переписка неизвестных абонентов по закрытому каналу приложения «Уборг», взломанному нашим отделом цифровой безопасности:
        «АБОНЕНТ 1: - Объект наблюдения продолжает убогое существование в нищенских условиях. Редкие выходы из однокомнатной квартиры для посещения местного магазина и прогулки с девушкой, живущей напротив. Подскакивающий трафик интернет-соединения, видимо для погружения в «Пангею», приходится в основном на дневное время. Судя по уровню жизни объекта, предполагаем - в игре он не развивается, либо не выводит средства в реал.
        АБОНЕНТ 2: - Пробовали взломать местного провайдера? Подключиться к инфопотоку капсулы наблюдаемого объекта? Коммуникатор? Персональный компьютер?
        АБОНЕНТ 1: - ПиСи и вся носимая электроника взломана и выпотрошена. Ничего интересного не найдено. Контакты, личные переписки, история браузера. Номера телефона пробиваются, но на это понадобится немного больше времени.
        АБОНЕНТ 2: - Наш агент «Кореш» объявился? Есть предположения, почему не выходит на связь?
        АБОНЕНТ 1: - «Кореш» пропал практически сразу, после планированного контакта с наблюдаемым. Достоверно неизвестно, была ли встреча или нет - рапорта агента мы так и не дождались. Рекомендуется сделать повторную попытку, но уже со связью в реальном времени агента со штабом, как с аудио, так и с видео наблюдением.
        АБОНЕНТ 2: - Одобряю! О проведении операции сообщить. Видео и аудио материалы прикрепить к подробному рапорту. Отбой связи.»
        
        ОРГВЫВОДЫ И РЕКОМЕНДАЦИИ АГЕНТА «БЫВШАЯ»:
        «Отделу цифровой безопасности выразить благодарность за перехват и чистку средств коммуникации подзащитного. Рекомендую «подсадить утку» с дезинформацией на компьютер и коммуникатор для поддержки интереса и предпринятия активных действий оппонентов. Усилить физическую защиту подопечного и близкой ему девушки»
        
        *****
        
        «ПРОВОДНИК КРЕП СМЕРТИ»
        ТИП: Украшение
        КЛАСС: Классовый артефакт
        ПРОЧНОСТЬ: Неразрушимый
        ТРЕБОВАНИЯ: Кандидат в высшую нежить
        СВОЙСТВА: Открывает путь к классовому испытанию.
        ОСОБЕННОСТИ: Игнорирует занятость слота снаряжения.
        
        Забавно! Особенно последний пункт. Если кулон способен заменить кабальный ошейник - это же подарок судьбы! Во-первых, ошейник привлекал ненужное мне внимание игроков. А во-вторых, полностью раскрывает меня перед бывшими соклановцами-предтелями. Сама направленность артефактного украшения удивления не вызывала - на форумах давно выложены истории смен классов. Оборотни, вампиры, наги, личи. Все, кому удалось нащупать вожделенную тропинку к усилению своих персонажей, спешили похвастаться успехами с комьюнити. Бывало, проводниками к классовым квестам, были украшения, бывало - оружие или элементы экипировки. Испытания никто не описывал по понятным причинам - зачем помогать усилению конкурентов. Классовых уровней было множество. Например, у нежити, можно было провалить испытание и обратиться в тупого, бесполезного зомбака. А можно было добиться высших ступеней и стать личом, с кучей магических и боевых абилок, повышенной защитой и резистами. А ведь было ещё целая куча промежуточных ступеней. Боевые скелеты, баньши, вурдалаки, приведения, костяные големы. О неудачных попытках пройти испытания на форумах
было лишь несколько слезливых постов и последующий, дорогостоящий вайп персонажей с откатом всех уровней, навыков, классовой предназначенности. Такие обрубки не попадали в привычные нубятники, а плюхались на ближайший камень возрождения под весёлый перезвон не подходящего по уровню старого шмота. Первоуровневые калеки, не способные убить даже кролика в окрестных локациях, вынуждены распродавать все, что успели накопить, оплачивая услуги группового кача. Разница в уровнях согруппников нещадно резала очки получаемого несчастным опыта, выжигая напрочь все запасы золота. Кланы зачастую отказывались от таких калек, в одиночку и без солидного денежного вливания персонаж становился безнадёжно запоротым и неиграбельным, а рерола «Пангея» не предусматривала - невозможность удаления старого и создать с нуля нового никто не отменял.
        
        Лиза ещё сладко сопела в реале. Статус Кузи тоже оказался серым - офлайн. Один я такой, ранний да дерзкий сидел на кровати в номере, и задумчиво крутил в руках шанс на смену класса. Тянуть смысла не было, судя по совету шепчущего приведения из вчерашнего диалога, кулон способен провести аналог ритуала кровосмешения с графом Уларисом, а это сильно облегчит решение наших текущих планов. Вспоминая, как создавалось страшное украшение, поглощая литрами мою собственную кровь, можно предположить, что и Уларис, используя артефакт, поделился своей. Сжав в кулаке кулон, я решился:
        
        ЖЕЛАЕТЕ НАЧАТЬ КЛАССОВОЕ ИСПЫТАНИЕ? ВНИМАНИЕ, ЗАДАНИЕ ИМЕЕТ ОГРАНИЧЕНИЕ ПО ВРЕМЕНИ - НА ВЫПОЛНЕНИЕ ВЫДЕЛЯЕТСЯ 12 ЧАСОВ. ВНИМАНИЕ, СЛЕДУЕТ НАЧИНАТЬ ИСПЫТАНИЕ, БУДУЧИ УВЕРЕННЫМ, ЧТО ВАШИХ СИЛ ХВАТИТ НА УКАЗАННЫЙ СРОК! ВНИМАНИЕ, В СЛУЧАЕ ПРОВАЛА, ВЫ РИСКУЕТЕ СМЕНИТЬ КЛАСС НА НЕЖЕЛАТЕЛЬНЫЙ! ИСПОЛЬЗУЙТЕ АРТЕФАКТ НА СВОЙ СТРАХ И РИСК! ВНИМАНИЕ, НА ВРЕМЯ ПРОХОЖДЕНИЯ, ВЫ БУДЕТЕ НЕДОСТУПНЫ ДЛЯ ЛЮБЫХ СРЕДСТВ СВЯЗИ.
        ДА/НЕТ?
        Нет!
        
        «Малыш, отбываю на классовое испытание и, возможно, ритуал кровосмешения. Судя по прогнозам, могу задержаться на двенадцать часов. Не волнуйся, занимайся текущими делами, а лучше выйди в реал и хорошенько отдохни. Целую.»
        
        Начеркав записку Лизе, я пришпилил листок с текстом к изголовью кровати и нацепил серебряную цепочку себе на шею. Система задала те же вопросы, выдала пачку предупреждений и начала обратный отсчёт:
        
        ВЫ ПЕРЕНЕСЁТЕСЬ В ПЛАН СМЕРТИ ДЛЯ ПРОХОЖДЕНИЯ КЛАССОВОГО ИСПЫТАНИЯ ЧЕРЕЗ:
        5
        Мысли запоздало сорвались в бег. Риски, на которые я сейчас шёл, были огромные. Подумай я ещё пару минут перед опрометчивым шагом, решился бы я на этот поспешный шаг? Да вот фиг там! Провалю испытание и превращусь в мычащего зомбаки первого уровня. Ни абилок, ни силы, ни экипировки. Да банального общения не будет! Профессии слизнет беспощадная система, алхимический куб станет бесполезным комнатным украшением без возможности его использовать по назначению. Денег на оцифровку сознания Жени заработать не будет шансов, Лиза отвернётся и разочаруется в бестолковом торопыге.
        4
        Смогу ли я пережить очередное падение на самый низ? Кто я без игры? Должность в ОРВ номинальная, чёрная метка на ДНК подписи. Без Лизы я опять останусь один и никому не нужным куском прямоходящего мяса.
        3
        А если получится!? Выкручивался же я как-то до сих пор из всех передряг, которые, по маниакальной удачливости, умудрялся не пропускать мимо своего многострадального седалища! Ошейник, Вельзевул, Агатовая королева, элитный паучок, некрополь, контакт с непонятной сущностью сорвавшегося с поводка искина! В реале банкрот, развод, предательство, ДНК метка, безденежье, покрошенная морда от качка, внимание спецслужб и непонятный интерес со стороны конкурирующих кластеров.
        2
        А, к черту! Чего трястись заранее? Все, что я делал ранее, было сделано, полагаясь на многолетний опыт прошлой игры и интуицию. Что, кстати, вытаскивало мою задницу из множества неприятностей, да ещё и приносящих не плохие дивиденды!
        1
        Ради Лизы, друга, игры я мир зубами порву! Выгрызу себе путь к будущему, которое связано с Пангеей суровыми нитками! Тварь я или право имею?!
        
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПЕРЕМЕСТИЛИСЬ В СУРОВЫЙ МИР ПЛАНА ПОСМЕРТИЯ! БОЛЬ, ТОСКА, СТРАДАНИЯ - ВОТ УДЕЛ ВСЕХ, КТО ПОПАЛ СЮДА! МИЛЛИАРДЫ ЗАГУБЛЕННЫХ ДУШ ТОМЯТСЯ В ДАННОМ СЛОЕ БЫТИЯ ИСПОЛНЕННЫЕ АБСОЛЮТНЫМ ЖЕЛАНИЕМ ВЫРВАТЬСЯ! ВАМ ВЫПАЛ ЕДИНСТВЕННЫЙ ШАНС ДОКАЗАТЬ МИРОЗДАНИЮ, ЧТО ВЫ ДОСТОЙНЫ ПОДНЯТЬСЯ С КОЛЕН, ВОЗВЫСИТЬСЯ НАД СОБОЙ, СТАТЬ МОГУЩЕСТВЕННЕЕ И СИЛЬНЕЕ! НО, ПОКАЗАВ СЛАБИНУ, ВАС РАЗДАВИТ НЕЩАДНЫМ КАТКОМ СУРОВОЙ РЕАЛЬНОСТИ, ПРЕВРАТИВ В НИКЧЁМНОЕ СУЩЕСТВО! ИДИТЕ, И ДОКАЖИТЕ СВОЁ ПРАВО!
        
        Передо мной расстилалось пепельное «великолепие» местного пейзажа. Выжженное поле боя, устланное гниющими трупами сотен, а то и тысяч воинов. Тут были люди, орки, эльфы, огры, гоблины и ещё десятки разных рас. Жадное воронье кружило плотной тучей над бескрайним полем, пустые глазницы трупов были заполнены копошащимися в них червями, под ногами хлюпала размокшая от крови и склизких внутренностей земля. Я стоял абсолютно нагой посреди этого ужаса и всматривался в горизонт, где мертвецким, зеленоватым светом светился колоссальный шпиль странного здания. Очередная ставка, ценою в мою жизнь сделана! За спиной остались родные сердцу люди, впереди неизвестность и риск.
        
        Я делаю шаг в неизвестность,
        Вязкую и далёкую,
        За окном вьются снежинки,
        Замёрзшие и одинокие.
        Голубь летит над крышей,
        Холод венчает алтарь,
        Я поднимаюсь выше,
        Я нахожу Грааль.
        Я делаю шаг в неизвестность
        И думаю - путь в никуда,
        Исчезли куда-то тревоги,
        И в лёд превратилась вода.
        Я верю, что солнце зажжётся
        На ясном сомнении грёз,
        Горит моё отражение
        В осколках несказанных слез.
        Я делаю шаг в неизвестность
        И твёрдо стою на ногах,
        Надежда на веру и честность
        Огнём промелькнула в глазах.
        Горит белым пламенем сердце,
        Его обжигающий свет
        Даёт мне надежду согреться
        Под солнцем далёких планет.
        
        
        (Стихи Анны Макарычевой. https://www.stihi.ru/2019/01/27/5098)
        
        
        Конец второго тома.
        
        
        Уважаемые и любимые мои читатели! Вот и завершена работа над вторым томом моей книги. И пускай далась она мне куда сложнее первой, но, по-моему, второй том стал более взрослее. Спасибо всем, кто следит за моей историей, подписался на меня, как на автора, комментировал и поддерживал. Жаль, что мы так и не сумели достигнуть необходимой мне цифры в 300 подписчиков, но я в вас верю!
        На данный момент активно пишется третий том моей Пангеи. Четверть уже написана! НО! Простите великодушно - но выкладывать начну лишь после того, как наберу необходимое количество подписчиков.
        Всем еще раз спасибо! Надеюсь, до скорых встреч!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к