Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Ветер войны Роман Пастырь
        Ветер [Пастырь] #4
        Герой умер, но это не повод уклониться от проблем.

        Те только начинаются.

        В городе открываются тысячи граней и все желающие сбегаются, чтобы забрать себе ценный перекресток миров.

        Глава 1. Возвращение

        ВЫ УМЕРЛИ. НАВЫКИ И ХАРАКТЕРИСТИКИ ОБНУЛЕНЫ.
        НАЧАТ ПРОЦЕСС ВОСКРЕШЕНИЯ. ЖЕЛАЕТЕ ВОСКРЕСНУТЬ?

        Воскреснуть… До этого я никогда не задавался вопросом, а есть ли душа. Видимо, есть. Иначе как объяснить, что я сейчас завис над своим телом, в виде бесплотного духа и наблюдаю со стороны, что происходит.
        Нестерпимо тянуло куда-то наверх. Возможно, там ждут меня близкие. Никакого света в конце туннеля, просто знание, что если сделаю шаг, то покину этот уровень реальности. Никаких проблем, выяснений отношений, непрерывных сражений. Покой…
        Но почему-то я задержался. Очень уж сильны эмоции по поводу обмана и моей феерической глупости. Довериться богу… Да к черту, не доверялся я ему. Изначально ноль веры было к этому подозрительному типу, которого я видел всего пару раз. Тогда чего активировал его нагло впихнутый мне навык? Психанул. Смешно, но тупо нервы не выдержали. Эти сражения, супер монстры, противостояние знакомых искателей, разные стороны баррикад. И я среди всего этого, не понимающий, кому доверять, потому что выпал из колеи основных событий. Может на это бог ветра и сделал расчет. Разыграл меня, как пешку.
        Да, я пешка. Глупая тупая пешка, которая на самом деле даже своей судьбой не управляет. Тем ироничнее, что я походу всем собравшимся планы испортил.
        Эти мысли текли плавно, не спеша, исчезали, как роса в лучах солнца. Гнев на бога, злость на себя и злорадство от разрушенных чужих планов, это остатки эмоций, что растворялись. Как полностью закончатся, меня ничего больше не будет держать и я растворюсь в великом ничто.
        Или есть и другие поводы?
        Взгляд зацепился за так называемого лидера, по совместительству целителя, который в данную секунду склонился над моим телом и бил кулаком, окутанным магией, прямо в грудь. Не себе бил, а мне. Я ему настолько не нравлюсь? Да и черт с ним. Я видел это как в замедленной съемке, искаженное от эмоций лицо, напряжение во всем его теле.
        Аа…. Он меня не избивает, а воскрешает. Зачем? О, и Марта тут. Взгляд сместился на девушку, что подбежала к моему мертвому телу. Она тоже применяет свою магию на мне. Что происходит?
        Мысли путались. Плохо быть мертвым. Твой мозг прекращает работу и плохо анализирует происходящее.
        Надо ли мне возвращаться?  - задался я вопросом.
        Оглядевшись вокруг, заметил, что проблемы набирают обороты. Тринадцать граней в одном месте много?  - три раза ха! Одна за другой вокруг ещё пару десятков открылось и процесс не спешил останавливаться. Я заварил эту кашу…
        Значит мне её и расхлебывать.
        Злые эмоции не единственная причина, почему нужно вернуться. Чувство ответственность - вот, что важно. А ещё я хочу вернуть себе мозги и как-нибудь надрать задницу одному мерзавцу.

        ЖЕЛАЕТЕ ВОСКРЕСНУТЬ?

        Желаю, будь ты проклята, система.
        Мою душу дернуло и всосало в тело. Будто кто-то отвесил смачный подзатыльник, придав ускорения, от чего я и влетел, куда надо. Резко навалились ощущения. Казалось бы, возвращение в тело должно быть приятным, но нет. Боль в каждой клеточке, зажатое дыхание, непослушные конечности. Я задергался, срыгнул сгусток крови и был близок к тому, чтобы задохнуться и повторно отправиться на тот свет.
        - Задышал!  - крикнул целитель, приводя своей магией меня в чувство.
        Рядом громыхнуло и события пустились вскачь. Я рывком поднялся и огляделся. Собравшиеся разделились на два фронта. Часть защищала меня, часть пыталась убить. Или не меня, а добраться до сердца мира, что рассыпалось в пыль подо мной. Ну хоть мозги снова быстро работают!
        - Эрнест, ты какого хрена наделал?!  - кричал мне прямо в лицо целитель.
        - Не дал одной грани захватить наш мир.  - выдавил я из себя.
        Марта подала мне руку и помогла подняться. Сильна… Над нами завис голем плоти, что собрался опустить мощную лапу на защитный купол Алисы. Я рефлекторно собрался выпустить в него гнев, но… Оказалось, что навыков у меня больше нет. Что за хрень?
        Быстро глянул сообщения от системы и увидел, что все навыки обнулились и снова были первого уровня! Да гори ты синим пламенем, гребанный бог ветра!
        Так…Так… Взрывы вокруг отвлекали, но, развернув характеристики, я нашел, что все заработанные очки навыков сохранились. Они сейчас в свободном доступе лежали. Значит, я могу распределить их обратно. Ладно, признаю, не всё так плохо. Первым делом закинул в броню и довел её до прежних значений. Следом гнев, клинок, полет и поток молний. С остальным позже разберусь. Проверил характеристики, но там тоже обнуление с сохранением очков. По памяти раскидал, что смог. Битва, что развернулась вокруг, не давала времени обдумать шаги.
        Как силы вернулись, почувствовал себя снова живым. А маны то сколько… Она восстанавливалась быстрее, чем можно потратить. А раз так… Познайте мой гнев, уроды!
        Я выпустил серию навыков в голема плоти и того откинуло назад, прямо на кучу других искателей. Получай, уродец!
        - Нужно уходить!  - донесся голос Ивана, что стоял рядом.
        Остальные тоже рядом нашлись. Герман с клинком наготове, Алиса щиты держит, Марта куда-то на врагов сурово смотрит.
        Но, как я успел заметить, проблемы только начинались. Вместе с гранями на улицы города массово рванули твари и… Чужие искатели. Не знаю, как так они подготовились, но Зевс скинул образ. Хвала богам… Тьфу! Уж кого-кого, но богов хвалить больше не собираюсь! Главное, что Зевс остался целым, чему я был рад. Стоило прийти в себя, как он вышел на связь и показал, как целые армии входят в наш мир.
        Спаси землю от разрушения?! Так говорил бог. Не дай одному забраться на вершину, дай прийти всем. Безумный план! Но походу бог даже не соврал. Появляющиеся искатели и монстры набрасывались друг на друга. Весь город стонал от задействованных сил. Апокалипсис в миниатюре.
        А сверху… Сверху собиралась буря. Я чувствовал её, ощущал. А ещё знал, что там, где буря, там и… Бог ветра. Он явился. Этот мерзавец явился на Землю.
        Меня куда-то тащили, команда пыталась свалить с места событий, а я завороженно наблюдал, как формируется сверх буря. Альфа стихия. Абсолютная мощь. Она набрала силу и…
        Грянул гром.
        Ветки молний обрушились на толпы заявившихся чудовищ и искателей, армии вторжения осыпались пеплом. Следом за молниями рванули гигантские вихри и… Ворвались в открытые грани.
        Только что были убиты тысячи и тысячи искателей. И я видел, кто виновник. Бог ветра сам явился сюда.
        Но теперь надпись над ним звучала иначе. Я успел заметить его светящуюся фигуру и мельком разглядеть изменения.

        БОГ ВЕТРА, ГРОМА И ВОЙНЫ.

        Трижды бог, гори он в огне.
        Нас тоже ударило стихией. Дерущихся искателей разметало в разные стороны, костяной дракон осыпался, как и голем плоти. Алиса успела среагировать, выставила усиленные щиты, но стихия пробила их, как бумагу. Выжили благодаря совместным усилиям. Каждый, кто мог поставил защиту и это дало драгоценные секунды на обновление брони. Нас дружно закинуло куда-то на обломки зданий, там мы и повалились. Стихия прошла по краю и отстала.
        Безумный, безумный день.

* * *

        То, что я полностью эмоционально разбит, дошло минут через двадцать. Меня куда-то тащили, наш отряд бежал по улицам, сквозь дворы. Атака бога очистила их от армий, но следом заявились новые игроки и монстры.
        - Эрнест!  - влепила мне пощечину Марта,  - Очнись!
        С рукой пришла концентрация её магии. Мозги прочистило, эмоции схлынули, мир вернул четкость. Я здесь, я жив, я решил вернуться.
        - Где мы?  - задал я вопрос, так как слабо помнил, куда именно мы бежали.
        - Не знаю, вокруг полная жесть творится, связь не работает, я не могу с Михаилом связаться, чтобы он нас вытащил отсюда!  - гаркнула она на ходу.
        Город, грани… Я кивнул Марте, которая этого не заметила. А и ладно, есть то, что важнее: нужно раскидать навыки. Они исчезли, требовалось открывать заново. Мозг вошел в режим анализа. Нужно из ситуации выжать максимум, подготовиться и выжить… А рефлексировать позже буду.
        На бегу кинув вихрь в стаю тварей, что выбежала на нас, я проредил их ряды. Остальная команда добила оставшихся, а я переключился мыслями на умения. Мне бы хотя бы пару минут разобраться!
        Пуля, лезвие, морок, путы воздуха, воздушная птица, элементаль, молния - от всего этого я отказался. Остальное вернул, как было. Нет времени выдумывать принципиально иные схемы. Надо брать то, что привычно, чем я уже научился пользоваться. Отказавшись от не особо нужного балласта само собой. В итоге осталось пятнадцать очков навыков. Двенадцать закинул в гнев и довел его до тридцать шестого ранга. Остальное придержу пока.
        Встряхнувшись и чуть выдохнув, по инерции переставляя ноги и кидая навыки в малейшие опасности, я запросил картинку от Зевса и прикинул, куда можно отправиться. Но эту мысль я додумать не успел. На нас вырвалась свора каких-то зверей, похожих на клыкастых свиней.
        Уровни в районе сорокового, а вот те, кто восседал у них на спинах - пятидесятого и выше. Я сразу же почувствовал, что это отборные воины, что смогли пережить атаку бога и сопутствующие разрушения. Всадники напоминали клыкастых мордоворотов, что размахивали топорами и мчались на нас.
        То, как они пробили щит Алисы лучше всего говорило об этих возможностях. Я прищурил глаза и выдохнул… Шагнув вперед, активировал рывок и ускорение одновременно. Мир замедлился, я полетел к цели, в движение с рук выпуская два гнева.
        Рывок - это как выстрел из пушки. Да под ускорением ещё. Я оказался быстрее, что пришлые. Один боец принял гнев на топор, то мой навык сильнее. Оружие взорвалось осколками, а здоровяка разорвало на части. Второй боец оказался удачливее, выпустил бордовую волну и снес гнев в сторону, прямо на своих соплеменников. Те подставы не ожидали и их снесло от силы взрыва.
        Я же врезался в третьего. Тот не ожидал такой прыти. Клинок вместе с разрядом молний вошел ему в грудь, пробивая защиту. Он так и умер, замахнувшись топором и оскалив пасть.
        Упали со зверя мы с ним вместе. Я врезался в тело вслед за клинком и снес тушу. Инерция сделала дело, мы свалились и я использовал труп, чтобы смягчить падение. Здоровенное тело сработало, как мягкая подушка. О брызгах крови, что залили меня, я старался не думать.
        Всадники остановились. Часть из них напала на оставшуюся команду, а трое бросились на меня. Кинул в них поток молний и сразу ещё один. Искатели, как один, попытались защититься топорами. Ошибка применять металл против молний. Шесть тел, вместе со злобными свиньями, забились в судорогах. Прыгнул на ближайшего противника, выставив клинок вперед, а в остальных кинул по тарану.
        С момента моего рывка прошло ровно десять секунд. Ускорение закончилось, я потерял преимущество в скорости. Но успел разрубить ещё одного из них, а остальных задержать и оглушить.
        Мимо пронеслась серебристая волна. Это Марта серпом разрубила пару нападавших, что мотали башками после таранов. Остальной отряд наседал на Германа с целителем. Девушка же оказалась в стороне от них и ударила в спину тем, кого я брал на себя.

        ВЫ УБИЛИ ТРОИХ ИСКАТЕЛЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 6 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК
        ПОЛУЧЕНО 6 ОЧКОВ НАВЫКОВ

        Ещё двоих отправила к праотцам Марта, осталось пятеро самых крупных. Кинул ещё таран в спину наседавшим громадинам. А тем, что слону плевок. Искатели распалились… В буквальном смысле пылают багровым. В этом мареве навык и завяз. Вижу, что мои напарники держатся из последних сил, нужно что-то придумать.
        Бегу вперед и кидаю гнев. Что тут придумаешь. Этот навык сработал как надо. Разорвал багровое марево и половину тела ближайшего врага в пыль превратил. Клыкастый мужик взревел и рухнул. Я подбежал и ещё клинком в голову ему добавил. На всякий случай.
        Меня заметили. Один из клыкастых оторвался от команды и бросился, замахнувшись топором.
        Отпрыгиваю назад. Нужно время, чтобы подкопить силы. Ускоренное восстановление маны сохранилось, но при активном бое тратится всё же быстрее, чем восполняется.
        Клыкастого моё отступление раззадорило и он… Кинул топор. Я едва успел выставить щит и уйти перекатом в сторону…. Чтобы в следующую секунду ещё раз отпрыгнуть: уродец притянул оружие обратно и попытался в прыжке достать меня. Лезвие вошло в асфальт и в месте попадания образовалась внушительная яма. Никаких трещит - просто кусок дороги рассыпался трухой. Это навык или артефакт?
        Плевать. Таран, ещё один, клыкастый руку вперед выставил и проигнорировал атаку. Но на миг потерял меня из виду, чего я и ожидал. Гнев сорвался с рук и врезался в клыкастого. Я только сейчас заметил, что у него зелёная то ли шерсть, то ли кожа, так сразу и не разберешь.
        Перед врагом мигнула сфера щита, гнев взорвался раньше, чем нужно, смял защиту, но сам клыкастый выжил. В этот момент я выпустил в него поток молнии. Часть из них, пройдя через него, дотянулась и до его собратьев.
        Тут на помощь пришла Марта. Она отвлеклась на основную группу, и там дела пошли на лад, а сейчас вернулась ко мне. На голову искателю налетело серебристое облако и дезориентировало. Я подскочил и отрубил ему кисть с топором. Клыкастый взревел раненным зверем и вдарил мне оставшимся кулаком. Силы атаки хватило, чтобы я на пять метров назад улетел и половины брони лишился.
        Пока встал, пока прояснилось в глазах, он себе… Новую руку отращивать начал! Ну уж нет!
        Вытягиваю ману и прыгаю вперед. Чтобы прямо кулаком с гневом ему в голову зарядить. Взрыв, меня снова отбрасывает назад, но мелькает долгожданное сообщение:

        ВЫ УБИЛИ ИСКАТЕЛЯ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Пять очков до нового гнева осталось.
        Бросился на помощь к остальным, но те и сами справились. Потрепанные, уставшие, но живые все. Кивнул Марте, та мне. Тоже тяжело дышит. А ведь они пока тащили меня сюда, тоже дрались. Да и до этого схлестнулись. Хорошо, что я в себя пришел. А то бежал, как овощ.
        - Куда дальше?  - спросил лидера. Тот по мере накопления сил кидал на нас всех исцеляющую магию.
        - Прорываемся из города.  - ответил он, утирая пот со лба.
        - Надо выйти из зоны аномалии, я тогда с Михаилом свяжусь.  - добавила Марта.
        - Какая-то связь работает?  - уточнил я.
        - Глухо, электроника накрылась.  - покачала девушка головой.
        В этот момент мир дрогнул и и по улицам города прокатилась волна маны. У меня аж запасы восстановились. Мы переглянулись, но каждый при себе комментарии оставил. Вокруг творилось хрен знает что. Поймал картину от Зевса: в радиусе трех сотен метров от нас около десятка граней открыты. А если дальше смотреть… Совсем плохо дело.
        - Идемте, я знаю, где пустые улицы,  - сказал остальным. Поймал внимательные взгляды и кивки.
        - Ты как-то отслеживаешь, что вокруг?  - спросила прямо Марта,  - Зевс?
        - Ага.
        - Веди тогда.
        Девушка единственная, кому я показывал Зевса, ещё когда она татуировку увидела. А с остальными держал птицу в небесах и вдалеке.
        - Что за Зевс?  - последовал вопрос от Ивана.
        Я бросил на него взгляд и поморщился. Не очень хорошая ситуация. Получается, что своим напарникам я о нем не говорил, а Марта в курсе. Не то, чтобы птица секрет, но, по ходу, я переборщил с паранойей. Может и правильно, что они мне не доверяли. Хотя какого чёрта! Если бы нормально объяснили, что происходит, я бы не психанул, чтобы пожертвовать собой и притянуть сотни граней.
        Поток мыслей прервал раздавшийся с небес грохот. Дружно подняли головы и увидели, как в небе расходятся десятки взрывов.
        - Это сейчас по городу артиллерия отработала?  - присвистнула Алиса.
        - Девяносто восемь процентов, что да,  - ответил Иван.  - Видимо, у них пригорело, что они тут толпу своих потеряли, как и контроль над ситуацией.
        - Надеюсь, ядерного удара по нам не будет?  - из Алисы вырвался нервный смешок.
        Но аналитик так на неё посмотрел, да ещё и промолчал про проценты вероятности, что она резко сникла.
        Пару минут стояли и ждали, что будет дальше. Бомбежка города - это серьезно. Я видел, насколько может быть разрушительным обстрел. А что будет, если правительство решит ударить на полную… Не знаю, какая там обстановка в целом, но то, что ракеты по неизвестным причинам взорвались на подлете лично для нас хорошо. Больше шансов выжить.
        Стояли не просто так, раскрыв рты. Лично я это время потратил на то, чтобы пластины восстановить, закинуть восемь очков характеристик в интеллект, а навыки в гнев.
        - Отправляемся,  - прервал отдых лидер.
        И снова в путь, покой нам только снится. Взрывы продолжали раздаваться то в одной части города, то в другой. Я поймал картину от Зевса, как вдали пролетели два истребителя. Далеко они не улетели. Не знаю, что с ними случилось, но полет превратился в падение. Непонятные аномалии не единственная проблема. Искатели на улицах и орды монстров не отставали. Я заметил недалеко нового голема плоти, да и костяная тварь там же собиралась прямо сейчас. Не скажу, что я этому рад.
        Я пытался выбирать путь, но… Возможные маршруты быстро заканчивались. Сложно ориентироваться в незнакомом городе, тем более, зрение Зевса отличается от человеческого. Картину я получал искаженную. Он легко мог вывести нас к забору. С возможностями искателей это мелочь, но всё равно - каждая секунда промедления это потенциальная стычка.
        Не прошло и десяти минут, как нарвались. На нас выбежала орда… Ужасов. Самые первые встреченные мною твари. Только уровни в районе пятидесятого. Я их заранее увидел, они мчались в другую сторону, но что-то их заставило резко изменить направление.
        Первым ударил Герман и зашел он с ультимативных навыков. Вдарил разрушительной волной, что покосила добрую половину тварей и врезалась в здание. Часть этажей с одной стороны дома сложилась, как карточный домик.
        Следом удар нанесла Марта и её атака оказалась эффективнее. Я помнил, что ужасы слабо подвержены физическим ударам, хотя приём воина сложно таким назвать. Но уж что-что, а эффективность атак на глаз я научился подмечать. Марта лидировала по очкам и не просто ранила толпу тварей, а половину убила. Разом. Хотя может причина в том, что она добила тех, кого ранил Герман. Умеет она ставить финальную точку в чужих битвах…
        Оставшихся я накрыл пляской клинков и потоком молний. Не отставать же мне от остальных.
        - Народ, эй, очнитесь!  - завопил Иван,  - У вас тут аналитик, кончайте с самодеятельностью!
        - Я с вами не дралась, ты не знаешь моих возможностей,  - парировала Марта.
        - Поверь, видел я достаточно и успел тебя просчитать,  - снисходительно ответил мужчина, который умудрился сохранить часть оптимизма и самоуверенности.
        Девушка нахмурилась, но кивнула и приняла к сведению.
        Молнии выиграли секунд пять, чтобы мы собрались и превратились в одно целое, а не команду, где каждый сам за себя. Выжили самые крепкие ужасы. Но сколько бы их не было… Аналитик рассчитал череду атак и оставшихся перемололи за десяток секунд.
        Как закончили, глянул, что происходит вокруг.
        - К нам отряд движется.
        - Кого?  - спросил Герман.
        - Зеленых.
        - Чего эти орки прицепились,  - процедила Алиса.
        - Орки?  - хмыкнул Иван.
        - А кто ещё. Зеленые качки с клыками. Ты, если мыться долго не будешь, таким же станешь.
        - Даже не знаю, комплимент это или оскорбление,  - пробормотал аналитик.  - Сколько их?
        - Двадцать особей.  - ответил я.
        - Уровни?
        - Не знаю. Я не настолько хорошо вижу, что происходит.
        - Хотел бы я знать, как именно ты видишь,  - прищурился он. В ответ я постучал себя по груди, где скрывалась татуировка Зевса.
        - О как,  - понятливо кивнул он,  - Они точно по нашему следу идут? Расстояние?
        - Минута-две.
        - Дерьмо. На своих зверях они нас быстро догонят. Бежим в дом, там проще отбиться будет.
        Спорить никто не стал. На свободном пространстве преимущество у них, а не у нас. Забежали в ближайшее здание, где и скрылись в подъезде. Обычный такой дом с выломанной парадной дверью, чудом уцелевший среди массовой разрухи. Побитые стекла, просевшие крыши, да и полностью обрушившиеся дома - раны города после удара бога были видны повсюду. Ждать в закрытом пространстве давило на нервы. Неприятное ощущение западни, но умом понимаю, что достаточно кинуть один навык, чтобы прошибить стену и выбраться с другой стороны дома.
        Я ещё раз оценил, куда движутся орки, их состав и принял решение.
        - Отвлеку их. Полетом уйду. На крыше они меня не достанут. Если смогу увести, то идите дальше, я вас найду. Если не уведу, бейте в спину.
        - Ок,  - кивнул Иван.
        Раз не против, значит счёл шансы на успех приемлемыми. Мне это в нем нравилось и не нравилось одновременно. Приятно выбрать путь героя и уйти защищать остальных. Но почему никто не предложил остаться и не заикнулся о риске? Знаю, что это глупая реакция маленького ребенка, решившего не вовремя поиграть в обиженку. Но что есть, то есть. Меня и правда царапала обида на чужое недоверие и то, как всё вышло. Я умер, черт возьми! Немного обидеться на мир, богов и друзей у меня есть право.
        Смаковать этот эмоциональный хлам долго не стал. Есть дела и поважнее. Иван в плане анализа настоящий мастер, но и я не дурак. Вижу, что люди вымотаны, устали и едва держатся. Ну ладно, пусть не едва, но передышка и хотя бы минут десять спокойствия нам не помешают. Это и мои шансы на выживание повысит. Остаться одному не хотелось. А ещё не хотелось терять близких людей, пусть наши дороги и разошлись немного.
        Сегодня я понял одно. Смерть - это дерьмовая штука.
        С этими мыслями я выбежал на улицу и рывком закинул себя на соседнюю крышу. Как раз подъезд, где остальные прячутся напротив будет. Если орки сфокусируются на мне, то подставят спины. Орки, надо же. Ещё эльфов и гномов не хватало. Но что-то такое в этих искателях и правда было от орков. Если это они, то их свиньи - варги или как их там называют.
        Плевать. Оказавшись на крыше, я раскрылся ветру. Он сейчас дикий, злой и недовольный. Ещё бы, такой хаос в городе царит. Я потянулся к нему, коснулся, открылся на полную. Ветер растрепал мои волосы, попробовал на прочность, чуть не скинул вниз, но я устоял, улыбнулся и он признал родственную душу. Пошалим?
        Отряд врагов показался из-за угла и я ударил. Здесь низкие дома, всего пять этажей, обзор хороший, навыки легко долетают. Пляска клинков, поток молний, пляска, поток… Я бил и бил, пока не осушил всю ману в ноль. Потянул запас из пластины и оглядел на дело рук своих.
        Поспешил, ох поспешил. В центре построения оказался толстый орк, что возвел руки к небу и накрыл всех куполом. Из всей толпы, искателей разве что потрепало, да пару животных молнией убило. Сами же орки остались живы. На, получайте!  - кинул я прямо в центр купола гнев.
        Раздался взрыв, ослабленный купол снесло, но орки не дали продолжить атаку, моментально контратаковав. Три бурые топора, что выросли до размера двух этажей, врезались в дом, в то место, где я только что стоял.
        Послышался грохот рушащихся стен и потолков. Крыша просела подо мной и я завис в воздухе, перенес себя на тот угол, что остался целым. Сволочи.
        Внизу раздался рев, новых грохот, но здание выдержало. Зевс скинул, что мои выбрались и атаковали. Рано… Слишком рано!
        Вытягиваю ещё пластину и подбираюсь к краю, чтобы обзор открылся. Снова этот толстый орк поставил купол. Кидаю туда два гнева. Первый взламывает защиту, второй убивает защитника.
        Бордовый снаряд в ответ пробивает здание и оно окончательно складывается подо мной. Я прыгаю вниз и приземляюсь в паре десятков метров.
        Поток молний встречает бегущих на меня окров. Те замедляются, звери спотыкаются, образуется куча мала. Куда я и закидываю на остатки маны пляску клинков. Лезвия с молниями шинкуют тварей, брызжет кровь.
        Но кажется, что орков ничем не остановить. Они рвутся ко мне, не смотря на потери. С другой стороны мелькают алые нити целителя, сверкает серп Марты, да и от Германа волна силы расходится.
        Десяток орков всё равно бегут на меня. Живых и крайне злых. Один из них бросает сгусток, в меня летят топоры.
        Прыгаю в сторону, кувыркаюсь, пропуская над головой снаряд и выношу себя на десяток метров вперед полетом. Но меня подлавливают. Один из топоров врезается прямо в грудь и пробивает броню. Не фатально, всего лишь порез, но и этого хватает, чтобы меня откинуло и приложило об стену дома.
        Вдогонку прилетают бордовые сгустки, успеваю выставить перед ними щиты, но их сносит, как листы бумаги. Только я сполз со стены, как меня ещё раз впечатывает. Я обновляю броню, но стена рушится и падает сверху.
        Млять…

        Глава 2. Кара

        Две единицы. Столько осталось запаса у брони, после того, как меня закидали навыками, ещё и стену обрушили сверху. В ответ я активировал восстановление маны и обновил защиту. Та показала себя выше всяких похвал. Вес рухнувшей стены вжал меня в землю, похоронив, но не уничтожив. Упади ещё хотя бы один кирпич сверху и быть мне раздавленным, но видимо где-то есть скрытая характеристика удачи, которая сегодня на моей стороне.
        Я попробовал подергаться и освободиться, но не тут-то было. Навалилась паника, потому что лежат в каменной могиле, когда в любую секунду тебя могут добить - не то, чем хочется заниматься, тем более, когда ты меньше часа назад уже умер разок.
        В последний момент, до того, как завалило, я успел развернуться и сейчас лежал лицом кверху. Активировав таран, направил его на преграды, надеясь, что меня от этого не размажет. Навык сработал, обломки подкинуло, а я вытащил себя из западни полетом.
        О, да! В этот момент я как никогда чувствовал вкус жизни и свободы. Безумно и счастливо улыбаясь, приземлился за спинами врагов и, коснувшись ногами земли, ощутил вес тела, а вместе с ними и боль. Чувство эйфории благополучно сдохло под гнетом реальности. Кажется, у меня ребра сломаны, дышать трудно и кровь по груди бежит. Это если не считать того, что отбито всё, что только можно.
        Пошатнувшись и пережив помутнение в глазах, я сфокусировался на спинах врагов, которые сейчас крушили щиты Алисы. Ну держитесь сученьки… Кидаю пляски клинков, одну за другой, не экономя силы. Получайте, зеленые уроды!
        Не знаю, что сыграло финальную роль, но противники быстро кончаются. Ослабление целителя набрало обороты, иссушая тела, Марта запудрила мозги и не давала действовать слаженно, Иван точно рассчитал атаки. А я даже не заметил, что он мне помечал цели. Слишком привык за время путешествия по миру воздуха действовать один. Рвусь всех порвать, как бешеный зверь.
        Мой удар стал финальным аккордом. Без нормальной защиты, тела врагов разлетелись кусками, как опрокинутый винегрет на новый год. Какой же отстой, что я привык к таким зрелищам…
        - Эрнест, ты как?  - доносился голос издалека, вырывая меня из ступор. Я смотрел на трупы, словно завороженный.
        Взгляд фокусируется на лидере. Он что-то говорит, но понимаю слабо. В ушах гудит. Меня подхватили и куда-то потащили. Неужто всё так плохо? Сознание вернулось рывком. Раны закрылись, по телу прокатилась волна свежести.
        - Спасибо,  - вымолвил я.
        - Через пару минут ещё исцеление наложу, мана кончилась,  - виновато говорит лидер.
        Отмечаю, насколько он сейчас другой. Я привык видеть его целеустремленным и сосредоточенным, а тут участие в голосе, словно на приёме у доброго врача. Пока обдумываю ненужные детали, взгляд смещается на сообщения от системы:

        ВЫ УБИЛИ ШЕСТЕРЫХ ИСКАТЕЛЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 12 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 12 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Шестеро всего… Не знаю, смеяться или плакать от мысли, что беспокоюсь о малом количестве смертей, которые я сегодня щедро раздал. Огляделся, что вокруг. Заперлись в какой-то квартире и как только я здесь оказался? Только что на поле боя же был. Герман и Марта на кухне гремят, еду творят. Или готовят? Мысли путаются, исцеление лидера помогает, но не до конца. Остальные расселись, отдыхают. Так, мана уже восстановилась… Сливаю её в накопители. Тело действует само. Оно помнит, что нужно делать для выживания.
        Вспоминаю бой… Полностью выложился, но так бездарно. Эффективнее надо быть Эрнест, эффективнее. Прикрыл глаза на пару минут, слушая мирные звуки в чужой квартире. С улицы раздается вой, где-то вдалеке слышны взрывы. Город терзают, забивают как свинью, насилуют как портовую шлюху. Заставляю поток мыслей заткнуться. Мне нужно просто прийти в себя, скинуть это напряжение и выдохнуть. Так, я жив, почти здоров, башка гудит, но пройдет. Мы почти в безопасности, команда цела, а целитель оперативно залечивает ранения.
        Так можно расслабиться или нет? Конечно нет, тряпка!  - зло кричу на себя в мыслях. Соберись и думай, как пережить этот безумный день. Ничего не кончилось! Всё только начинается!
        Глянул, что там с гневом. Наконец-то! Закидываю в него 8 очков и довожу до заветного сорокового ранга.

        НАВЫК «ГНЕВ» ДОСТИГ СОРОКОВОГО РАНГА
        НАВЫК «ГНЕВ» ТРАНСФОРМИРОВАН В НАВЫК «КАРА»

        КАРА
        РАНГ 40 400
        УРОВЕНЬ 10
        УРОН: 6414,1
        ДАЛЬНОСТЬ: 700
        СТОИМОСТЬ: 350

        Мощь, сплошная мощь. Не терпится испытать в деле. Страшно до одури, но разве можно от этого отказаться? Иначе зачем я столько ресурсов вложил в это умение. Единственное, что печалит - стоимость. Три раза смогу применить. А значит… Очки характеристик вкидываю в дух. Он мне сейчас важен, как никогда.
        Сейчас у меня сто один навык суммарно вложены. Нужно срочно поднимать ещё сорок девять до звания мастера. А значит придется вкладывать добытые очки в простые навыки. Но отложу этот вопрос. Семь оставшихся очков навыков ничего не изменят, пусть лежат. Их время придет.
        - Какой у нас план?  - задал вопрос лидеру минут через десять, окончательно оклемавшись и разобравшись с навыками.
        - Выбраться отсюда.  - отвечает он на полном серьезе.
        - Выбраться…  - задумчиво проговорил я, пробуя это слово на вкус,  - Зачем?
        - В смысле?  - мой вопрос поставил целителя в ступор,  - Чтобы выжить?  - для него это очевидная аксиома.
        - Выжить…  - этот слово я тоже попробовал на вкус. Ощущал я себя странно. Привычный мир разрушился в дребезги. И я сейчас не про то, что происходит на улицах, а про картину мира.  - Разве побег ведет к выживанию?
        - Что ты имеешь ввиду?  - нахмурился мужчина.
        - То, что город сейчас идеальное место для развития,  - ответил за меня Иван,  - Восемьдесят шесть процентов, что если остаться здесь, в ближайшие сутки мы погибнем.
        - Получается, у нас целых четырнадцать процентов на выживание?  - улыбнулся я.
        - Это говорит парень, который недавно умер.  - Иван мою улыбку не оценил.
        - Не знаю, как вы, а у меня есть сын и то, ради чего стоит жить,  - вставила Алиса,  - Я не хочу тут оставаться.
        - Как и я,  - добавил Герман.
        - Учитывая, что людей в этом городе не осталось, я тоже не вижу причин,  - подвел черту целитель.
        - Я бы вышла на связь с Михаилом. Тогда проще будет,  - вставила Марта,  - Но я вообще не из вашей группы, так, волею случая прибилась.
        Девушка улыбнулась и прошла с банкой тушенки к дивану. Желудок предательски заурчал.
        - Это последняя,  - уточнила она, проследив мой взгляд,  - Прости, но не поделюсь,  - мелькнуло в её глазах озорство. Показушное озорство. Я вижу, как дрожат у неё руки, банка чуть ли ходуном не ходит. И это у психички, которая мастерски умеет контролировать себя!
        Разговор и трапезу прервал свист. Сначала кольнуло чувство опасности, а в следующий миг половину квартиры снесло, как не бывало. Только что мы сидели в доме, а тут внезапно оказались почти на улице.
        К нам заявился голем из плоти. Мать… Как я его пропустил? Куда смотрел Зевс? Но голем пришел не один. На его плечах стояло по дамочке. Одна черная, другая золотая. И судя по злым взглядам, ничего хорошего эта встреча нам не принесет.
        Ведьма помахала мне рукой и атаковала. Бросила проклятие, но его отбила Марта. Взмах рукой и серебристая линия сносит чужую магию.
        - Психичка?  - бросила презрительно ведьма.
        Марта на это… Спокойно встала с дивана, продолжая есть тушенку.
        - А ты кто будешь, сучка бешенная?  - был её ответ.
        Я только и расслышал возмущенный рык, как всё завертелось. Голем плоти занес руку для удара, золотая баба выпустила поток энергии, что уперся в щит Алисы… А у меня, как говорится, сорвало резьбу. С криком:
        - Задолбали!
        Я шагнул вперед и создал между рук кару. Черное облако с разрядами молний, концентрат бури и мощи. А ещё квинтэссенция всех моих эмоций, что накопились. В этой атаке я выплеснул всё.
        Боль, гнев, страх, ярость, злость, раздражение.
        Кара сорвалась с моих рук черными молниями. Их было три. Досталось каждому гостю.
        Щит Алисы кара и не заметила. Прошила его насквозь. Одна черная молния снесла ведьму и та улетела куда-то в соседнее здание. Золотая отправилась следом. Она выставила руки перед собой, формируя щиты, за что и поплатилась. Рукой.
        Основной заряд пришелся по голему. Вся плоть вспыхнула и опала пеплом, из которого вывалился маг и рухнул куда-то вниз, прямо на обломки разрушенного им здания.
        Я же упал на колени. Один единственный навык опустошил меня полностью.
        Герман выпрыгнул в проем, за ним последовала Алиса. Иван встал рядом с ней и активно кидал металлические штыри. Лидер и Марта присоединились к потехе.
        Происходящее я видел сквозь туман. Мышцы налились свинцом. Это продлилось минуту, пока не вернулась ясность. Я поднялся и добрался до дыры в стене. Остальные успели спрыгнуть вниз. Второй этаж, для тех, у кого развиты характеристики это ни о чем. Слабые среди нас отсутствовали.
        Я прыгнул следом, без полета приземлился на ноги. Но повело и чуть не упал. Сработала ловкость ветра. Может в неё очки закинуть? Потом решу.
        - Сбежали,  - зло бросил Герман.
        Да чтоб вас всех! Почему мой такой крутой навык не убил их разом?!
        - Уходим отсюда. Преследовать не будем. Эрнест, ты как?  - повернулся ко мне лидер и бросил на меня восстанавливающее заклинание. Полегчало.  - С нами?
        - Конечно. Но объясните мне нормально, что сегодня произошло.
        Собравшиеся переглянулись. Лидер глянул на Алису, остальные на него посмотрели.
        - Идемте. По пути я расскажу,  - наконец выдал мужчина.
        Зевс скинул расклад на улицах и я указал направление. Пока шли, слушал выжимку событий.
        - Тот камень - это сердце мира. Артефакт. Его можно призвать, если открыть в одном месте семь граней. Тот, кто активирует - закрывает доступ к нашему миру всем остальным.
        - И править будет только один?
        - Не править, Эрнест,  - поправил меня лидер,  - Доступ к миру закроется на год. Потом снова откроется и история повторится. Закрыть было нужно, чтобы снизить напряжение. Одна грань и один искатель, что может её закрывать. Понимаешь?
        - Вы хотели закрыть доступ магии в наш мир?
        - Именно.
        - Но зачем?
        - Передышка. Чтобы мир пришел в себя, адаптировался, выработал противодействие. Иногда, чтобы вылечить болезнь, нужно дать время.
        Ага, конечно,  - подумал я. Один искатель, одна грань на весь мир. А вместе с этим власть, право решать, где будут появляться новые искатели, а где нет. Возможность создать армию. Да за год таких дел натворить можно, что концом света вонять начнет. После того, что показал бог ветра, хотя я ему и не верил, я легко мог представить себе любой вариант развития, что закончится закатом нашей цивилизации. А то и разрушением всей планеты.
        - Звучит… Красиво.  - ответил я совсем другое, не то, что думал,  - Только вот это не стыкуется с тем, что граней открылось тринадцать.
        - Не у всех честные мотивы. Кто-то хотел власти. Ты ведь тоже свою грань открыл.
        - Это не я.
        - А кто?
        - Не знаю. Предположительно бог ветра.
        - Бог?  - нахмурился маг.
        - Да, я повстречал его в мире ветра. Он показал мне, что будет с миром, если победит какая-то из граней.
        - Что же?
        - Апокалипсис,  - поймал я взгляд мага.
        - А ты не думал, что тебя обманули?
        - Думал.
        Марта взглянула на меня. Возможно, показалось, но кажется, она была на моей стороне и смотрела ободряюще. Мол, я с тобой, если что, прорвемся. Наши пути с ней сходились и расходились, но прямо сейчас, я больше, чем от всех других, ощущал от неё поддержку.
        - Скажи, как открылась грань воздуха, если это был не я? Ни в первый раз, когда она здесь открылась, ни во второй.
        - Другой маг воздуха?
        - Или бог.
        - Что ты хочешь сказать?
        - Он хочет сказать, что много кто может открывать доступ к граням и перемещать их. Возможно, играют роль права доступа. Боги имеют статус выше, чем простые искатели. Что хотят, то и воротят.  - вставил Иван
        Лидер задумался. Дальше шли молча. Пришлось идти дворами. По улице сейчас маршировали какие-то звери, уровня эдак пятидесятого. Мы бы их победили, но… Драк и так слишком много за сегодня вышло. Сколько их ещё ждет впереди неизвестно, нужно беречь силы. Я привык к марафонам сражений, но в этот раз было иначе. В другие дни всегда можно было остановиться, передохнуть и не использовать убийственную магию, что вынимает из тебя душу и опустошает.
        За полчаса пробрались через один район. Я поглядывал, что там происходит за нашими спинами и видел, как город постепенно разрушается. Конфликты вспыхивали непрерывно.
        Какая цель у бога ветра? Какие мотивы? Понять бы, что означает статус. Ветер, буря, война. Если вспомнить мифологию, то это должно быть то, чем бог повелевает. В этом и была его цель - развязать большую войну? Ещё и поубивал кучу существ. Тысячи. Если он получает за это навыки, то сильно развился. Хотя на его уровне это может быть и не таким большим усилением. С другой стороны, если ты бог, то даже капля, наверное, приятна.
        Как вышли из района, по улицам ещё одна волна силы прошла. Нас всех кинуло на асфальт, насколько сильна она была. Целых окон теперь и с огнем не сыщешь в городе.
        - Что за бл… хреновы волны?!  - последовал от Алисы вопрос, после того, как она поднялась, тихо ругаясь сквозь зубы.
        Между первой и второй волной прошла минут сорок. Третья пришла через минуту. Ещё сильнее. Я видел, как в городе рушатся здания и откуда началось всё. Как раз оттуда, откуда убегали. Рядом с военной базой. Что там за звиздец происходит?!
        - Эрнест, сможешь узнать, что там?  - прозвучал вопрос.
        - Это займет время. Нужно укрыться.
        Зашли в ближайший уцелевший дом, чтобы не маячить на улице и я погрузился в картинку, что передавал Зевс.
        Волны расходились гораздо чаще, чем нам казалось. Не все доходили до нас. Эпицентр превратился в… Котлован с руинами. Когда-то живой город было не узнать. Ощущение, будто ядерную бомбу скинули, а я и не заметил.
        Рискнул направить Зевса ближе и засек три фигуры, что упоенно сражались. Одна из них до боли знакомая. Бог ветра развлекался на полную, атакуя одновременно двух… Существ. Подойти близко я не смог. Источник волн - те атаки, что применяли боги. А что все трое именно они я уверен, иначе… Как объяснить, что два существа до сих пор живы, если задействованы такие силы, что крушат город в труху?
        Первое существо походило на богомола с клешнями. Вокруг него клубилась зеленая чернота. Второе существо напоминало минотавра. Человеческое тело и голова свирепого животного с рогами.
        Громыхнуло, в стороны разошлась особо сильная волна, а вместе с этим троицу откинуло друг от друга. Я рискнул направить Зевса ближе, понимая, что сейчас он может погибнуть. Но стремление узнать, кто там дерется возобладало.
        Последнее, что я успел рассмотреть, это надписи на существами. У богомола - бог войны и проклятий. У минотавра - просто бог войны. Вот так поворот. Это сейчас что? Борьба конкурентов?
        Я отозвал Зевса, татуировка обожгла огнем. Он успел развоплотиться, избежать смерти, но я словил откат. Ещё бы секунда и новая волна разорвала питомца на части.
        - Что там?  - поймал мой осмысленный взгляд лидер.
        - Три бога войны дерутся. Один бог ветра, второй проклятий, похожий на богомола, а третий просто бог войны.
        - Все три - боги войны?  - нахмурился Иван. Я видел, как расфокусировался его взгляд. Значит просчитывает информацию.
        - Да. У бога ветра три специализации. Но не уверен, что по этому можно судить. Первый раз, когда я его встретил, он был просто богом ветра. Сомневаюсь, что за пару недели сделал скачок в развитие, так что… Может они могут себе любые названия писать, кто знает.
        - Может.  - кивнул Иван,  - Есть такая вероятность. Но сомневаюсь, что совсем любые. Скорее могут скрывать статусы от тех, кто ниже рангом.
        - Наверное…  - пожал я плечами,  - Волны от них расходятся. Центр города в труху разнесли. И ещё кое-что. Существа и искатели так и прут из граней. Но сейчас бегут из центра. В том числе в нашу сторону. Что делаем?
        - Тогда и мы бежим. Не хочется попасть под раздачу богов.  - ответил аналитик.
        На время эпичная битва стихла и мы направились через дворы в противоположную от богов сторону. Хотел бы я с богом ветра пообщаться. Но где он и где я. Увиденного хватило для понимания, что любой его удар убьет меня. Поэтому… А что поэтому ещё предстояло решить. Сейчас большая часть внимания доставалась контролю обстановки. Я заново вызвал Зевса, в этот раз демонстративно, чтобы команда увидела. Чего скрываться то теперь, нет смысла.
        Где-то шли пешком, где-то переходили на бег. Вроде город небольшой, но то и дело приходилось останавливаться и выжидать. Бывало, что и драться приходилось. Штук пятьдесят монстров за минут десять движения покрошили в капусту. Только вот… Зона граней и не думала заканчиваться. Постоянно возникали новые, в том числе и на нашем пути.
        - Это когда-нибудь кончится?  - ворчала себе под нос Алиса.
        Землю тряхнуло. Асфальт трещинами пошёл, сложилось рядом здание, а мы побежали в сторону, не понимая, что происходит. Я поймал картину от Зевса и увидел, как гигантская трещина расходится по дороге впереди. Трещина быстро превратилась в каньон и оттуда хлынули… Некто. Очередные твари, гори они огнем.
        - Уходим!  - крикнул своим.
        Неизвестных монстров вылезло под сотню и уровни у них тоже внушительные. Мелочь в районе пятидесятого, но я видел, что лезет тварь сотого уровня. Жесть. Она походила на гигантского жука. Видел я как-то древний фильм звездный десант. До жути напоминает некоторые сцены из них то, что происходило сейчас рядом с образовавшимся каньоном.
        - Бегом в дом!  - я первым сменил направление.
        Жуки оказывается бегают гораздо быстрее людей. Первые из них добежали до ближайших уцелевших домов и… Стали поливать их какой-то жидкостью. Остальные бросились дальше и повторяли схему. До нас же добралась половина. То, что в дом зря бросились пришла мысль, когда и наше укрытие залили непонятной хренью.
        - Это что за вонища?!  - возмутилась Алиса.
        - Тихо,  - шикнул на неё Герман.
        Я вони особо не чувствовал, работала фильтрация воздуха. Хорошо, что взял этот навык повторно.
        - Что снаружи?  - деловито спросил Иван.
        - Бегают по улицам и метят дома активно. А не… Погоди…
        Я поймал образ, как жуки схватили какую-то тварь, быстро разделали её и потащили тушу обратно к супер боссу сотого уровня. Увиденным поделился с напарниками.
        - Час от часу не легче,  - тяжко вздохнула Алиса,  - Когда это кончится уже. Хочу на море.
        - Оно тут рядом есть,  - кривовато и нервно усмехнулся Иван.
        - Ага, и там тоже какая-то гигантская хрень наверняка вылезла.
        - Давайте по делу.  - осадил их лидер,  - Иван, какой расклад?
        - Трагичный. Если сейчас выберемся, то вся орава на нас нападет. Учитывая монстра сотового уровня - не знаю, что выйдет.
        - Я максимум девяностого побеждал,  - вставил я.
        - Крут.  - вздохнул аналитик.
        - Эрнест, ты сможешь с помощью полета нас на соседние дома перебросить?
        Я подошел к Марте, дождался от неё разрешающего кивка, обнял и поднял нас двоих в воздух. Со скрипом, но получилось.
        - Марта весит пятьдесят килограмм.  - вложил я в эти слова пятьдесят кило сомнений.
        - Уверен, ты справишься,  - заявил аналитик, который весил раза в два больше.
        - Надо пробовать.  - подвел черту Герман,  - Идем на крышу. Там понятнее станет. Если что, можно сверху жуков бить.
        Жидкостью поливали они первые этажи, доверху пока не добрались. Зевс сбросил картинку происходящего. Район благодаря жукам быстро превращался в улей. Жидкость каменела, следом за основной группой пришли те, кто начал плести лабиринт.
        - При такой скорости они быстро тут район захватят. А то и весь город.  - заметил я.
        - Есть такая вероятность.  - согласился Иван.
        Главный убер жук находился на расстоянии пары домов от нас и… просто сидел. Замер и ждал чего-то. Я видел его скорость. Он медленнее обычных жуков, но при желание быстро нас нагонит. План уйти верхами подальше не так уж плох.
        - Иван, ты первый, как самый здоровый,  - сказал я ему.  - Если тебя не перенесу, то и дальше пытаться смысла нет.
        - А я говорила тебе, что надо жрать меньше,  - поддела его Алиса.
        - Погнали, бро. Я в тебя верю. Как насчет обнимашек?
        Здоровяк проигнорировал подначку женщины и раскрыл объятия. Мда… Куда катится моя жизнь. Я обнял здоровяка и активировал полет. Но вышел скорее кривой прыжок. Я поднял нас в воздух, вынес за крышу, в этот момент Иван ощутимо напрягся, но промолчал. Кажется, он закрыл глаза. Боится высоты? Я сделал вид, что ничего не заметил. На половине пути мы провалились вниз, но я выправил ситуацию. Поднажал и закинул его на соседнюю крышу, что возвышалась метрах в ста от дома, где осталась команда.
        - Половина маны. Ну ты и здоровый,  - вынес я вердикт затратам.
        Сам бы я за пару секунд это расстояние пролетел, потратив в десять раз меньше. Что и сделал. Прыжок, рывок и возвращаюсь на первую крышу.
        - Марта, ты следующая.
        - Возьмешь меня на руки?  - улыбнулась она.
        Надо же, даже в такой ситуации сохраняет хорошее настроение. Успокоилась, значит. Может попросить у неё скастовать что-то забористое, для поднятия боевого духа? Лучше воздержусь и предпочту ясность мысли. С девушкой вышло в разы легче. Перенес её за десяток секунд и вернулся.
        - Ждем две минуты, силы восстановлю.
        - Лучше ускориться, нехорошо отряд разделять.  - покачал головой Герман.
        - Если не хочешь упасть вниз, то ждем две минуты.  - равнодушно ответил я.
        Накатила какая-то апатия. Достало меня это всё. Я могу улететь один и через час оказаться вне эпицентра событий. Но никогда так не поступлю. Лучше вопрос задам.
        - Так откуда вы узнали про сердце мира?
        - Ты хочешь это сейчас обсудить?  - нахмурился лидер, поглядывая вниз, на армию жуков, что превращали улицы в свои угодья.
        - Всё равно стоим и ничего не делаем, так что да.
        - Что же… На меня вышел бог жизни.  - признался он.
        Я не удержался и рассмеялся. Что за фарс… Не к одному мне божество заявилось?
        - Что же он сказал?  - выдал я, сквозь смех.
        - У тебя истерика, Эрнест, соберись,  - целитель смотрел на меня серьезно.  - Бог сказал, как найти сердце мира.
        - И всё? Вот такой добренький бог, что решил помочь тебе?
        - Думаю, у него был свой интерес.  - согласился лидер.
        - Это не единственный источник информации. Были и другие контакты. Но не с богами. Князьями.  - добавил Герман.
        - Что за князья?
        - Следующая ступень после звания мастера в иерархии стихий.
        - Стихии, стихии… Получается, есть стихия войны? И свой мир… Войны?
        - Возможно.  - кивнул лидер,  - Мы же видели грань боя. Но не всё так просто. Спроси Ивана потом, он даст тебе расклад по известной информации.
        - Как многое я пропустил,  - в словах прозвучала горечь.
        - Я допускал, что и на тебя вышел бог или кто-то сильный. Поэтому не хотел рассказывать, опасаясь, что тебя завербовали.  - тихо сказал лидер.
        - И ты оказался прав,  - горько усмехнулся я.  - Пойдемте. Закину вас следующим.
        Короткий полет и ещё один спутник оказывается на той стороне. Но возвращение омрачается. Когда лечу обратно, снизу раздается стрекотание. Набегают жуки и смотрят наверх, провожают взгляда. Меня пытаются сбить струей, но у них не получается, успеваю увернуться.
        - Тебя заметили,  - констатирует очевидное Герман.
        - Что делаем?  - напряженно спрашивает Алиса.
        Двое с этой стороны, трое с другой. Сразу я их не переброшу.
        - Кого перебрасываю первым?
        - Алису,  - отвечает воин.
        - Германа,  - отвечает магиня,  - Я тут и одна с щитами продержусь, давайте быстрее только.
        - Момент.
        Подхожу к краю и закидываю стрекочущих насекомых пляской клинков. Это мелочь, тридцатые уровни, быстро на тот свет отправляются. Подхватываю воина, рывок и забрасываю нас на ту сторону, чуть не врезавшись в здание. Рывок лишним был. С дополнительным грузом я не по прямой пошел, а как снаряд, в сторону земли. Но разминулся с зданием в последний момент. Воин побледнел, но ничего осознать не успел. Скинул его и вернулся к Алисе.
        - Ждем минуты, копим силы.
        - А как-то побыстрее, не?  - нервничает она.
        В этот момент первый жук ворвался на крышу. Он прямо по стене залез, проигнорировав лестницу. Поймал картину от Зевса: ещё десяток жуков с других сторон лезли. Алиса права, нет времени ждать. Обнимаю её за талию и отправляю нас на ту сторону.
        Новые струи летят вдогонку, но магиня их блокирует щитами. Пять секунд и мы на той стороне, а я с нулем маны. Пока рано пластины опустошать, подожду, что дальше будет.
        - И чего мы добились?  - ворчит Алиска.
        - Ничего. Сейчас нас возьмут в оборот.
        - Бежим,  - бросает Иван,  - Тут крыши впритык, перепрыгнем.
        Радуюсь, что это старая часть города. Дома идут плотным строем, тянутся вдоль улицы.
        - Погодите, я дом обрушу,  - слова Германа звучат, как приговор. Для жуков.
        Взмах меча, волна силы проносится, вспарывает крышу и уходит вниз… Я рядом стоял, не успел убежать, увидел крушение в деталях. Надеюсь, это отвлечет и задержит жуков.
        Ближайшее препятствие высотой метра в четыре. Это разница между крышами. Алиса щит создавала на середине и команда как по ступени запрыгнула. Ну как команда. Иван, Алиса и Марта. Герман, целитель и я так заскочили. Воин понятно, он физик, возможности за гранью человеческих. Я себе полетом помог. А вот целитель… Давно замечал, что магия жизни благоприятно влияет на физические возможности. Как-то иначе способности лидера объяснить не могу.
        Минут за пять пронеслись через крыши и встали у обрыва. Улица кончилась, вместе с нею и дома. Следующая постройка… Метров пятьсот до неё. Эта часть города разрушена основательно.
        - Спускайтесь, а я отвлеку жуков. Полетом вернусь к вам.
        - Как ты найдешь нас?  - уточняет лидер.
        Поймал картину от Зевса и прикинул, в какую сторону дорога свобода. Показал на здание вдали, что оставалось целым.
        - Вон туда идите. Я минут через десять нагоню.
        Спорить не стали. Алиса щит создала, на него искатели загрузились и она всех вниз спустила. Прикольный трюк, оценил я и бросился назад.
        Жуки уже по улицам в нашу сторону бежали, засекли, куда мы отправились. Им половина пути оставалась, чтобы здания обогнуть и выйти на команду. Первую волну я накрыл пляской клинков. Закидал до упора, распотрошил самых хилых тварей. Молнии и лезвия ветра отлично справлялись с этим, вскрывали хитиновые панцири, как гурманы вскрывают устрицы.
        Но дальше полезли твари серьезнее. Те, кто выжил и добежал, выпустили струи липкой жидкости. Я щитом отгородился, потоки стекали по нему, почти не снижая запас прочности. Явно для другого струи предназначены. Для чего - понял быстро. Жуки дома облили и наверх полезли. Да шустро так, словно по мостовой в летний денек на пробежку вышли.
        Кинул ещё две пляски, но эффективность упала. Сложно прицеливаться по вертикальной поверхности, когда твари врассыпную от навыка бросаются.
        На крышу два жука запрыгнули, кинул в них по тарану и снес с крыши обратно на землю грешную. Выпустил клинок и дал бой.
        Подпустить жука, взмах лезвием, срубить ему жала. Выпустить таран, снести забравшихся. Оставить одного и атаковать клинком. Шандарахнуть потоком молний, чтобы в судорогах орда жуков на землю осыпалась, как переспевшие гроздья винограда. В это месиво сверху накинуть две пляски и перемолоть кучу в желтый фарш. Ну и мерзость.
        Я выиграл короткую передышку, но уходить не спешил. Каждая минута - это возможность для группы отступить. Сколько я жуков убил? Штук тридцать. А их ко мне ещё сотня бежит. Ещё и главный босс заявился. А вместе с ним… Искатели.
        Те же самые жуки, но на двух лапах и с оружием в руках. Бежали они с трезубцами. Тройка уродов, напоминающих хищника из культового кино. Шестидесятые урони не сулили мне ничего хорошего.

        Глава 3. Жуки

        Что делать, если на тебя наступает орда злобных монстров? Драпать. Любой из вариантов, что возник у меня в голове, был обречен на провал. Кинуть навык - отобьют или увернутся, а если кого и заденет, то победить всех не получится. Поэтому я побежал обратно по крышам. На своих двоих, без полета, экономя каждую каплю маны. Интуиция подсказывала, что сейчас любой мизер пригодится.
        Так и случилось. Чувства взвыли, но я не успел уйти от атаки. Нечто врезалось мне в спину, опрокинуло на крышу, я кубарем покатился вперед. Это нечто оказалось кислотой, что легко проела крышу, но не защиту. Выпрыгнув из лужи, я толкнул заляпанную броню в стороны, создавая новую. Отработанный трюк, если надо очиститься.
        Следующий шар кислоты я встретил воздушным щитом и отклонил его. Кинул пляску клинков искателям под ноги, но те ловко отпрыгнули в стороны. Никаких лишних движений, чувствуется чужой опыт, а вместе с ним большие проблемы лично для меня. Впрочем, когда было иначе.
        А как вам это, сучки жукообразные?! Я выпустил поток молний, что пробили разделяющее нас расстояние. Молнии завязли в щитах, раздался грохот и эту секунду я пустил на то, чтобы прыгнуть назад, разогнаться рывком, пролететь всю крышу и дальше, прямо к тому дому, где меня должны ждать напарники.
        Мелькнуло сомнение, правильно я поступаю, ведя орду к ним, но какие есть варианты… Разве что уходить в другую сторону и петлять. Но поздно. Здесь уже были жуки и кипел бой. Команду всё же выследили, попытка отвлечь внимание провалилась.
        Я спрыгнул прямо в гущу жуков и принялся щедро раздавать удары клинком, экономя ману. Рядом возник Герман, с ног до головы обляпанный вонючей и зеленой жидкостью. Он носился, как ураган, разрубая на части набежавших тварей. Я прорвался к своим и отступил к ним за спину. Мана опять была близка к нулю.
        Этот день когда-то закончится?
        - Нужно уходить! Там искатели к нам бегут!  - предупредил своих.
        Лидер кивнул, отдал команду и мы побежали, разобравшись с жуками. Я ловил картину от Зевса, задавал маршрут и пытался вывести нас из эпицентра угодьев прожорливых тварей. Но не справился. Завел отряд прямо в засаду.
        Мы бежали мимо дома, когда на нас обрушился град выстрелов. Да не простых, а палили чем-то напоминающим плазму. Раздались взрывы, меня отбросило в сторону и я улетел прямо в машину. Стекла вдребезги, кузов смят, а я, не приходя в себя, спрыгиваю и закатываюсь между тачками. Попутно кидаю щит над собой, в который угодил следующий искрящийся шар.
        Орки, жуки… Думал, меня ничем не удивить, но нашлись варианты. Прямо на дорогу из окна третьего этажа выпрыгнул… Киборг, мать его! С двумя пушками на плечах и клинком вместо руки. Клинок раскалился до красноты.
        Врубаю ускорение и оцениваю происходящее. Из окон продолжается обстрел. Кидаю туда пляску клинков. В выпрыгнувшего засранца отправляю таран, но тот вязнет в силовом поле. Отмечаю, что Марта лежит головой вниз на асфальте, на неё летит ещё один киборг. Алиса тоже на земле, но поднимается и активирует щиты. Целитель жив, разве что окрасился кровью.
        Мозг просчитал, что Марту уже никто не спасет. Кидаю щит прямо над ней, но знаю, что киборг пробьет его ногами и размажет голову девушки. А раз так, значит…
        Формирую кару.
        Из груди вырывается яростный рев. Кажется, что ещё немного и внутри меня что-то оборвется, но выдерживаю. Черные молнии прошивают тело падающего киборга, бегут дальше к его подельникам. Залетают куда-то в окна. Ноги снова подкашиваются, но удерживаюсь, обхожусь без падения.

        ВЫ УБИЛИ 4 ИСКАТЕЛЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 8 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 8 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Десять очков вкидываю в щит воздуха. Тот эволюционирует, но не успеваю прочесть изменения. Сразу выставляю защиту над всеми нами. Тут ещё и Алиса подсобила, тоже щит поставила.
        Вовремя. Сверху падает сгусток плазмы. Щиты отражают урон, снаряд уходит в сторону и пробивает дома насквозь. Нам тоже достается. Щиты почти в ноль, от личной брони капли остаются. Я над Мартой нависаю, своим телом защищаю её.
        Герман запрыгивает в окно, откуда удар пришел. Но через секунду вылетает оттуда. Я кидаю пару плясок молний. Наконец, показывается фигура. Мощный киборг, на голову выше остальных. Он прыгает вниз, мой взгляд приковывается к его пушке на плече, что раскалилась до красна.
        Тяну ману из пластин, выпускаю поток молний. Есть попадание! Молнии обрушивают щит засранца и парализуют его на секунду. Этого времени хватает, чтобы Иван дернул рукой и вытащил металл из искателя.
        Но тот сопротивляется. Увидел аналитика и как-то недобро прищурился. После чего взрыв раздался и нас всех в стороны отбросило. Самоуничтожился.
        - Марта! Помогите ей!  - кричу целителю.
        Тот устало кивает, подходит и направляет магию на девушку. Та вздрогнула и очнулась. Сильная в психологических штуках, её защита оказалась до боли слабой.
        - Держись рядом со мной, буду тебя прикрывать,  - говорю ей, протягивая руку и поднимая.
        - Спасибо.
        Передышка длится не долго. Уходим с улицы, скрываемся в ближайшем дворе, но… Я успеваю получить картину от Зевса, перед тем, как на нас нападают. Жуки подоспели. Чтоб у этих тварей лапы поотваливались! Под стрекот монстров, перепрыгиваем через завалы, скачем по обломкам домов, пытаемся уйти, но эти твари слишком шустры. Разворачиваюсь и кидаю в них пляску клинков, сбиваю самых быстрых. Следом ещё поток молний, чтобы парализовать. Заряд расходится цепью по толпе, много их тут собралось. А раз так, ещё два потока следом отправляю. Этого хватает, чтобы остановить орду. Но я без маны остаюсь и сваливаю, догоняю остальных, которые успели скрыться.
        - Левее!  - кричу своим.
        Если свернуть направо, то встретим отряд киборгов, что спешит сюда. А сзади искатели жуки преследуют по пятам. Моя команда дружно заворачивает, я за ними и две догоняющие силы напарываются друг на друга, с ходу вступая в бой. Не смотрю, что там у них. Силы и так на исходе, нужно бежать, пока есть возможность, да под ноги смотреть, чтобы не навернуться.
        - Сюда!  - теперь кричит Иван.
        Впереди школа показалась. Забор школьный не перепрыгиваем, а сносим. Герман прыгнул, да неудачно, споткнулся и снес не самую крепкую конструкцию. Не крепче тела воина, как оказалось. Выглядит смешно, но никто не смеётся. Иван помогает встать мужчине, бежим к школе. Врываемся через центральный вход, проносимся по коридорам и забегаем в класс.
        - Какого хрена?  - спрашиваю я,  - Валить надо, а не отдыхать.
        Моё возмущение перебивает мой же кашель. Кажется, легкие собрались бросить дурака хозяина и свалить на другой край земли.
        - Сил нет,  - возражает аналитик,  - Марта ранена, мне и Алисе тоже досталось.
        Только сейчас замечаю, что у них разодрана одежда и следы свежих ран. Целитель залечил, но… Силы то не бесконечны. Как у него, так и у других. Да и у меня на исходе. Маны нет, дышу с трудом, в боку колит, в глазах то темнее, то двоится. А ещё мозги в ступоре. Замечаю, что в таком напряжение, что ещё немного и сам собой разорвусь на кучу маленьких глупых Эрнестов.
        - Хорошо,  - устало киваю и сажусь возле стенки, переключаясь на то, что показывает Зевс.  - Киборги и жуки сцепились. Про нас забыли пока.
        - Кто побеждает?
        - Сложно сказать. К жукам подкрепление бежит. Киборгов штук десять, уверенно отбиваются и тварей косят. А ещё… Погоди…
        Ловлю картину и ещё одних знакомцев в небе замечаю. Зевс показывает, как сюда Азуры летят на своих птичкам.
        - Небо. Всадники,  - коротко ввожу в курс дела,  - Пара десятков искателей на птицах.
        Иван грязно выругался. Понимаю его. Нам не впервой боевые марафоны устраивать, но в этот раз иначе всё. Сложнее, по краю ходим. А если быть точным, то несемся по краю лезвия, приплясывая пьяной джигой. От бедра, сученьки, от бедра, навстречу смерти!
        В жопу лишние мысли. Жаловаться на жизнь позже буду. Вместо этого глянул, что там с навыком, как он изменился.

        «ЩИТ ВОЗДУХА» ДОСТИГ ДЕСЯТОГО РАНГА
        «ЩИТ ВОЗДУХА» ТРАНСФОРМИРОВАН В «СТЕНУ ВОЗДУХА»

        СТЕНА ВОЗДУХА
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ 9
        ЗАЩИТА: 261,1
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 5 МИНУТ
        СТОИМОСТЬ: 30 МАНЫ

        Неплохо. Площадь значительно увеличилась, так что классная штука. Один раз жизнь спасти успела.
        Пока отдыхаем, первым делом восполняю запасы, заряжаю пластины. Они у меня сегодня на износ машут. Как бы не разрушились. Проверили связь. Телефоны до сих пор не работают. Вырубило намертво.
        - Может автомобиль возьмем?  - спрашивает Алиса.
        - Это привлечет внимание,  - отвечаю ей с уверенностью.  - Да и видела дороги? Сплошная разруха.
        Большую часть пути, что мы преодолели, двигались дворами, узкими улицами и скрывались в тени домов. Тех, что устояли. Двигаться на машине - нет. Тут куда не плюнь, то твари бегают, то искатели.
        - Да и не факт, что они работают,  - заметил Герман,  - Эрнест, ты видишь действующую технику в городе?
        - Вы переоцениваете мои способности по наблюдению,  - ворчу я,  - Ничего похожего замечено не было.
        Пока есть минутка, погрузился в моделирование. Слишком многое сегодня произошло, что требует осмысления. Первые три часа потратил не на оттачивание навыков, а чтобы ещё раз просмотреть очередность событий. В первую очередь, кто и что говорил, как смотрел, какие эмоции мелькали на лицах. Вспомнил, что надо бы у Ивана кое-что спросить.
        - Иван,  - позвал я его,  - Что с рангами и стихиями? Просветишь?
        - Ну… Там запутанная и не проверенная систем, но накопилась статистика, меня к ней подпустили и просили проанализировать,  - поделился он. Я отметил, как аналитик предварительно дождался едва заметного кивка от лидера,  - Что именно тебя интересует?
        - Как всё это устроено.
        - Что же, раз выдалось затишье, слушай. Есть стихии. Полный список тебе никто не огласит. Стихия ветра, металла, боя, ментала,  - бросил он взгляд на Марту,  - Жизни, смерти, природы, леса и так далее. Первая волна искателей получала их через ядра стихий, что выпадали из монстров. Потом это прекратилось.
        - В смысле?  - удивился я.
        - В том смысле, что давно уже нет новостей хоть об одном ядре. То, что ты достал для меня - это скорее исключение. Последнее встреченное.
        - Правила добычи изменились?
        - Есть предположение, что да. Хотя лично я ставлю на то, что мы эти правила не понимаем. Как тебе идея, что ядра могли не выпадать, а их могли подкидывать?
        - Что?  - новость ошарашила.  - Это точно или только идея?
        - Идея, успокойся,  - усмехнулся он,  - Но согласись, будоражащая ум.
        - Боги,  - вот кто первый приходил на ум из тех, кому это выгодно.
        - Да, в свете того, что случилось, они первые кандидаты. Мало данных.
        - Погоди, но ведь ещё были навыки в самом начале. Я получил заклинание из стихии воздуха. Потом ядро нашел, так и обрел стихию.
        - Да, а я получил навык аналитики. Наш лидер - навык исцеления. Алиса - щиты. Твоя подруга - что-то связанное с воздействием.
        Тут я вспомнил, что не знаю, где Марта нашла ядро стихии. И находила ли? Девушка мой взгляд встретила прямо и ничего не сказала.
        - Ты встречала бога?  - спросил её.
        - Нет. Я встретила богиню. Или, скорее, это она меня нашла.  - открылась Марта.
        - Что говорила?  - живо заинтересовался Иван.
        - Да тоже, что и остальным. Грядет противостояние, если хочу, могу попытаться захватить контроль.
        - Наш целитель хотел всех спасти,  - не удержался я от выпада в его сторону,  - А что двигало тобой?
        Плохой вопрос. С наездом. Такое у друзей не спрашивают. Но если я хочу и дальше идти с этими людьми, то придется через это пройти и осветить темные углы. Или разойтись.
        - Власть, контроль. Мотивы у меня не столь возвышенны.
        Я улыбнулся. Допускаю, что это честный ответ. Процентов на шестьдесят точно. Марта такая… Сразу наверх полезла и о её делах я мог лишь догадываться.
        - Это всё, конечно, здорово,  - вставила Алиса,  - Но что там вокруг происходит? Нам не пора валить?
        - Мы здесь десять минут всего. Уже отдохнула?  - обернулся к ней Иван.
        - Нет, но у меня от одной мысли, что вокруг творится, булки сжимаются и паника подкрадывается.
        - Могу убрать эмоции,  - невинно заметила Марта.
        - Спасибо, обойдусь,  - бросила недовольный взгляд Алиса на девушку. Мне показалось, что наличие второй женщины в отряде ей не нравилось.
        - Эрнест, что видишь?  - уточнил лидер.
        - Три отряда столкнулись. Жуки с одной стороны, киборги с другой окопались, их сверху закидывают магией азуры.
        - Азуры?
        - Летающие херы,  - поморщился я, вспоминая наше с ними общение,  - Так что по стихиям то?
        - Стихия…  - опомнился Иван,  - По иерархии ты в курсе. Чем выше положение, тем приятнее плюшки. Те, кто обзавелся стихией и продвинулся на пути в ней, ушли вперед. Обогнали остальных. Ещё бы, учитывая, какие там модификаторы.
        - А остальные как?
        - У них типовые навыки. Они их развивали. Как ты исчез, через неделю до нас информация дошла. У таких искателей, без стихии, есть отдельный путь - мастерство. Ходят слухи, что те же самые бонусы.
        - У Алисы сейчас мастерство открыто?
        - Нет,  - посмотрел Иван на женщину,  - Мы не знаем, как его открыть. Это только слухи.
        - Не слухи. Я встречала таких искателей, у кого оно есть,  - вставила Марта.
        Вид невинный, глазки в пол. Словно о погоде сейчас говорит.
        - Марта…  - протянул я,  - А как открыть мастерство?
        Как оно часто бывает, интересный разговор прервали. Раздался взрыв, потолок раздробило и оттуда скользнул киборг. Я успел бросить стену воздуха и прикрыть нас от обломков. Алиса взвизгнула, но сориентировалась и возвела щиты прочнее.
        Впрочем, киборг, аж семидесятого уровня, смог их пробить и приземлился рядом с Иваном. За ним следом ещё двое любителей протезов выпрыгнули.
        - Повелитель металла! Хватай его!  - раздался механический голос.
        Марта бросила ментальный удар и троица споткнулась. Алиса отгородила Ивана щитами, да и тот на месте не стоял, уже сформировал металлическое копье, только вот из-за защиты ударить не мог.
        Герман же обошел щиты и замахнулся клинком. Но киборги отмерли раньше, чем он нанес удар. У одного из них выскочил меч… Вру… Это настоящая бензопила, с вращающимся лезвием. Два оружие столкнулись, полетели искры.
        Я всадил в этих железных засранцев поток молний. Это их остановило лучше. Герман извернулся, вонзил меч в грудь ближайшему киборгу. Лидер набросился на другого и положил ему голову на руки. Две секунды и те части на теле, что принадлежали человеку, а не машине, состарились и рассыпались пеплом. Охренеть возможность.
        Но тут после молний очнулся лидер шайки. Он ударом ноги отбросил целителя и тот пробил стену класса, где мы прятались. Следующий взмах отправил в полет Германа и, наконец, я вдарил по врагу тараном, не опасаясь задеть своих.
        Киборг разбил таран играючи и бросил:
        - Слабаки! Вы мне не ровня!
        - Отсоси!  - крикнула ему Алиса и зажала гавнюка щитами, заодно пронзая шипами.
        Попыталась пронзить. Щиты застряли в силовом поле. От киборга разошлась волна, снесла всю защиту и разбросала нас по углам комнаты. Он прыгнул к Ивану, поднял его за шкирку и хотел выскочить на крышу, откуда пришел, но я успел ему помешать.
        Поток молний сбил прыжок. Ивану тоже разряд достался, но переживет. Два тела покатились по полу, я прыгнул на киборга, занося клинок.
        Он успел поймать его ладонями за секунду, как лезвие вонзилось в лицо. Зря. По клинку гуляли молнии, а я уже знал, как действуют разряды на жестянок. Его тряхнуло, но заминка длилась секунду.
        На помощь пришел Герман, что приземлился рядом и пробил мечом плечо киборгу, пришпиливания его к полу. Но тварь и не думала подыхать.
        Новая вспышка, нас откидывает в стороны. Я обновляю броню и оцениваю, что происходит. Над плечом у врага возникла пушка, что набирала заряд. Мля… Если он сейчас ударит, будет труп.
        Я применил то, что гарантировало победу. Выпустил кару. Черные молнии вонзились в тело, прошили броню и последнее, что я увидел, перед тем, как потерять сознание, это надпись:

        ВЫ УБИЛИ ИСКАТЕЛЯ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        ПОЛУЧЕН 51 УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК

        А дальше пришла тьма и забрала меня.

* * *

        Первым делом, что увидел, когда очнулся: высветившиеся сообщения с бонусными характеристиками.

        ВЫНОСЛИВОСТЬ +3
        КОНТРОЛЬ +1
        ВОЛЯ +2
        СИЛА +2
        ЛОВКОСТЬ +2

        Щедро в этот раз… Этот раз… Мысли текли заторможено. Если высветились бонусы, значит проспал не меньше четырех часов. Я дернулся, открыл глаза и заозирался. Темнота, хоть глаз выколи.
        - Эрнест, тише!  - зашипел голос Марты рядом,  - Остальных разбудишь, не шуми.
        - Где мы?
        - В подвале школы.
        - Какого хрена?  - вырвалось у меня.
        Взгляд сфокусировался, я привык к темноте и рассмотрел силуэт Марты.
        - Ты отключился. Тащить тебя на себе то ещё удовольствие. Поэтому решили спрятаться и устроить передышку.
        - Сколько времени прошло?
        - Часов пять. Если ты проснулся, то я спать.
        - Эм…
        - Всё, давай. Проверь там, что снаружи творится и, если что, то буди.
        Так я остался один. Марта легла там, где и сидела, прямо на пол. Обычный бетонный пол. Сурово мы тут разместились. Остальные тела лежали рядом. Первым делом обновил броню. Вторым словил картину от Зевса. Он засел на крыше школы и наблюдал. Вроде тишина… Отправил его в свободный полет, а сам задумался. Это меня после третьей кары подряд вырубило? История повторяется как с гневом. Там тоже тяжело приходилось.
        Зевс облетел округу. Жуки обосновались в полукилометре. К этому моменту они полностью захватили дома вокруг ущелья. В расщелине клубилась гнетущая чернота и я заметил, как оттуда регулярно выбираются новые жуки. Между домами образовались нити, да и что дома, их уже почти не видно. Ощущение, что смотришь на зеленые джунгли, или скорее лабиринт. Если мы и могли предотвратить вторжение жуков, то упустили этот момент. Сейчас захваченный участок выглядит, как крепость.
        Искателей тоже нашел. Десятка три заметил с высоты полета Зевса. Часть из них бродила вокруг угодий, другая часть собралась внутри и что-то расчерчивала. Что-то, напоминающее пентаграммы. Те светились и пылали ядовитым зеленым цветом.
        Когда Зевс подлетел ближе, его сразу же попытались обстрелять. Сначала какие-то мелкие жуки выпустили тонкие струи. Тонки, но дальнобойные. Мой питомец увернулся в последний момент. Следом искатели, что были рядом, кинули вдогонку навыки и вот это было опаснее. Рвануло, Зевса снесло в сторону и едва не убило. Так как я находился внимание в нем, то прочувствовал весь спектр ощущений. Гадство… Больше к жукам я не решился приближаться и поспешно свалил.
        Что хотел рассмотреть, то увидел. Зачем и дальше рисковать. Надо будет Ивану подробности рассказать. Пусть проанализирует расу жуков и их степень опасности. Как по мне - очень опасны. Всего за несколько часов они создали настоящую крепость и наладили стабильный поток из своего мира. Знать бы ещё, то, что я увидел, это по их меркам что? Большая армия или передовой отряд, а основные войска скрываются за гранью?
        По идеи, открытие новых граней случилось спонтанно. Кто-то наверняка готовился, как бог ветра, но для большинства это как снег на голову. Хотелось бы в это верить. Мозг рисовал, как одна армия за другой вторгаются на землю. Если пришёл жук сотого уровня, то одного его хватит, чтобы разрушить небольшой городок. Но непонятно, это жук искатель или чудовище. Монстры выглядели, как… Да как обычные жуки, которые увеличили в несколько раз! Ничего уж совсем необычного я не встретил. Мерзкие, с лапками, усиками, жвалами, клешнями, панцирями и прочими типичными атрибутами. Или они не только к жукам относятся? А, насрать.
        Искатели же выглядели иначе, отдаленно напоминая людей. Ходили на ногах, пусть у некоторых они и торчали коленями наружу. Пользовались оружием, что говорило о разумности. Насколько они опасны и какая магия им подвластна? Мне определенно нужно провести несколько часов в моделирование, разбирая их действия, и выработать тактику противостояния.
        Дальше по улицам, из ближайших к нам гостей, обосновались киборги. Если их так можно назвать. Они заняли несколько зданий, пригнали технику и торчали возле прохода в другой мир, организовав патрули. Каждый из увиденных искателей выглядел, как человек. В далеком прошлом человек. Сейчас же часть конечностей заменялась протезами. Сплав технологий и плоти. То, что это не полноценные машины и то радость, иначе не знаю, как бы я воспринял расу разумных роботов. Скайнет, начало?
        Киборги возводили вокруг грани оборону. Мля, я увидел настоящие турели, пулеметные гнезда и боевую технику. Вокруг грани установили пушки, напоминающие зенитки. Когда они повернулись в сторону Зевса, я отдал ему приказ срочно валить.
        Орки нашлись в километре от этого места. Заняли какой-то двор, вокруг домов бродили патрули, разъезжающих на их фирменных зверях. А внутри двора я заметил, что идет какой-то обряд. Судя по всполохам магии, зеленокожие что-то мутят.
        И это целых три новых центра сил, что приперлись в город в радиусе километра! Не граней три, а три центра. Были и другие грани. Я замечал, как из них валят твари, но они попадали под раздачу кому-то из этой тройки. Что было дальше - боюсь представить. Отправил Зевса на место битвы богов, но там сейчас котлован и полная разруха. Близко подлететь дальности не хватило, наблюдал издалека.
        Это что касалось той стороны, откуда пришел наш отряд. Теперь нужно исследовать возможный маршрут отступления. Почему-то ощущение, что ничего хорошего там не ждет.
        За школой шла лесопосадка. Её успели оккупировать. Кто-то из стихии леса, не иначе. Если судить по тому, как разрослись деревья и красный туман кружится вокруг. Причем растения медленно ползут к школе, возможно, хотят захватить и её. Интересно, а когда принимали решение здесь спрятаться на отдых, они понимали, к чему это приведет? Я не виню своих, в конце концов, они спасли мне жизнь и выбрали столь нужную передышку. Но… У нас мало времени. Полчаса ещё здесь можно провести, максимум час, а потом нужно валить. Лучшее, что я могу сделать, пока остальные отдыхают, проложить маршрут.
        Причина, почему растения до сих пор не захватили школу, нашлась быстро. С другой стороны их жгли. Там нашлись искатели пироманты, что заливали потоками огня любые поползновения в свою сторону.
        Я увидел две баррикады. Одна из плотной изгороди, с одной стороны обугленную, но остающейся крепкой. С другой стороны пироманты пустили ручьи магмы, что защищали их от любых «деревянных» атак. Противостояние шло в вялой фазе. Зеленые искатели, а они там нашлись, кидались ядовитой хренью. Пироманты закидывали навесом огненные шары. При этом я видел сверху, что каждый готовится к решающей атаке. Зеленые выращивали здоровенных энтов и покрывали их липкой жижей. Пироманты что-то колдовали за домами. Как бы они тут вулкан не призвали. Идеальный момент для прорыва будет, когда они нападут друг на друга.
        Разузнав, с чем предстоит столкнуться, я ушел в моделирование. Раз есть возможность, требуется выжать из этого максимум. Двадцать раз. Столько я успел применить навык, пока не пришло время будить остальных. Шестьдесят часов тренировок против всех увиденных опасностей. В этот раз я буду готов.

        Глава 4. В окружение врагов

        После забега в моделирование, спустя шестьдесят часов внутреннего времени, минут десять просто лежал и наслаждался ничего неделанием. Вроде отдохнувшим должен быть после сна, но лишил себя этого. Голова привычно гудит. Минут за двадцать отойду, но нет этого времени, остальных будить надо. Ближе всех аналитик оказался, его и растолкал.
        - Эрнест?  - как-то он рассмотрел меня в темноте,  - Ты чего?  - бормотал сонный голос.
        - Мы в окружение врагов и они укрепляются.
        - Что?  - начал он трезветь, в смысле пробуждаться.
        - Поднимайся, говорю. Чужие искатели строят базы. А какой следующий шаг после базы?
        - Зачистить территории рядом.
        - Вот именно. Скоро рядом со школой драка развернется между лесом и огнем, будет шанс выскочить из западни.
        - Мля… Мне бы ещё пару часов сна.
        - На том свете отоспишься.
        - Сплюнь.
        - Если я тут сплюну, тебе точно не понравится.
        - Достал, встаю я, встаю,  - поднялся здоровяк,  - Эй, народ!  - сказал он громко,  - Поднимаем булки и идем вершить великие дела!
        - Иди в жопу!  - раздался чей-то голос.
        Кажется, это была Алиса. Но не точно.
        - И ещё,  - решил я добить,  - Скорость восстановления маны упала.
        - Сильно?  - уточнил аналитик.
        - С пяти до трех с половиной,  - обычно у граней было двойное ускорение, плюс минус.
        - Мана, базы… Есть вероятность, что техника заработает. А это значит…
        - Авиа удары возобновятся?  - закончил я мысль.
        - Да. Надо валить из города срочно. Все слышали? Проверяем мобилки и связь.
        - Пока тишина,  - отозвалась Марта.
        - Значит, время есть. Но мало. Эрнест, что вокруг?
        Я пересказал увиденное. В данный момент что лес, что огневики замерли и копили силы. Чувствовалось, что ещё немного и начнется драка. Но и без неё причин уйти хватало. Растения почти добрались до школы и если промедлить, то окажемся в сердце чужой территории.
        Далеко безнаказанно уйти не удалось. Как поднялись на первый этаж, в первом же коридоре встретили разведывательный отряд. Четверо искателей, броня похожа на кору, в руках деревянные посохи.
        Я среагировал первым. Воздушный стена им перед носом, в неё врезаются четыре луча. Поток молний следом. Он легко проходит через мою защиту, достигает цели и истощает защиту противников. Секунда и остальные включаются в драку. Всё же они недавно проснулись, а я шестьдесят часов тренировался в сражениях, в том числе против друидов. Видел, на что они способны.
        Металлический штырь вошёл в центральную фигуру и притянул молнии. Искателя разом испепелило. Металл пробил броню, достиг тела и заряд туда ушел. Отличная связка с Иваном, на неё и был расчет.
        Герман в крайнего слева врезался, но тот успел меч на посох принять. Не надолго это ему поможет. Искатели в районе сороковых уровней, а наш воин пятидесятого. Ещё и Марта с козырей зашла и того, что справа располовинила одним ударом ментального серпа.
        Я же добрался до оставшегося друида, отбил клинком его посох, пробивал щит, а следом и тело. Провернул оружие, расширяя рану, и добил.

        ВЫ УБИЛИ ИСКАТЕЛЯ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        ВЫ УЧАСТВОВАЛИ В УБИЙСТВЕ ИСКАТЕЛЯ
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК

        В этом и проблема. Нас много, каждый хочет усиления. Единственный, кто остался на месте - целитель и Алиса. Остальные как голодные собаки набросились на добычу. Нас можно понять, учитывая, что от навыков зависит жизнь. Убей и получишь шанс на выживание - вот она простая истина тех, кто идет путем искателя.
        - Действовать сообща никто не собирается?  - ворчит Иван.
        - Так ты быстрее соображай,  - парирует Герман.
        - Я уж постараюсь.  - хмурится аналитик.
        Не знаю, куда Иван вкладывал навыки, но отмечаю, что скорость реакции у меня выше. Как бы так узнать, у одного меня моделирование имеется или у других тоже? Или я зря тайны развожу? Впрочем, сейчас не лучший момент, чтобы этим вопросом задаваться.
        Выбегаем из здания и сразу нарываемся на отряд гигантских энтов. Их под огневиком готовили, но видимо убийство развед отряда засекли и сюда направили. В сравнение с теми, которых я уже видел в начале своей искательской карьеры, эти мощнее в разы. Над деревянными башками видны угрожающие семидесятые уровни.
        Алиса щит поставила и туда добрая сотня иголок вонзилась. А следом длинная рука из веток обрушилась, да пробила щит.
        Когда моделировал ситуации, энты были одним из самых неудобных противников. Пробиваешь их, так они заново зарастают. Но и пробить - та ещё задача, вроде дерево, а крепче стали. Кара их берет, это да, но я потом свалюсь в обморок. Поэтому другую тактику придумал. Заранее вкинул десять очков навыков в таран. Получил следующее:

        ТАРАН ДОСТИГ ДЕСЯТОГО РАНГА
        НАВЫК «ТАРАН» ТРАНСФОРМИРОВАН В НАВЫК «ПРОБИТИЕ»

        ПРОБИТИЕ
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ 11
        УРОН: 234,5
        ДАЛЬНОСТЬ: 70 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 30

        Но сначала… Два потока молний подряд. Рядом Герман силовой волной срезал впереди стоящих энтов, полетели щепки, но раны от ульты воина быстро зарастали, прямо на глазах. Чего я и ожидал. Рано… Слишком рано… Молнии врезались следом за волной и… Два потока зажарили ту жидкость, которой были покрыты существа. Они готовились отражать огонь, но молния… Это нечто иное. В итоге жидкость запеклась, как корка.
        Пробитие… Пробитие… Повторить ещё трижды и энтов сносит метров на сорок от нас одной большой кучей.
        - Бежим!  - кричу своим.
        Иван может говорить, что угодно. Он просчитывает, так я тоже. В отличие от него, я дрался десятки раз против этих тварей и знаю, чего от них ждать. Убивать их - потратим кучу времени и тогда сюда набежит толпа. Команда послушалась, но преодолели мы от силы метров пятьдесят.
        Снова этот проклятый свист в воздухе, но по другой причине. Огневики сделали ход. В небе сформировался огненный шар и рухнул прямо в центр базы стихии леса.
        - Щиты!  - заорал я как ненормальный.
        Стена воздуха, ещё две, Алиса присоединяется. Комета взорвалась в паре сотен метров от нас, но шквал огня преодолел это расстояние за секунду. Охренеть! Мои стены пробило, щиты Алисы тоже и выдержали только индивидуальные щиты. Марту я себе за спину толкнул, у девушки откровенно слабая защита. Да и я сам едва удержался, в последний момент обновив броню.
        Всё вокруг пылало. Дым, взрывы, огненные искатели ударили и перешли в наступление. Я уменьшил защиту энтов и те сейчас валялись в виде обугленных головешек. Но если огневики думали, что им легко достанется победа, то хрен им.
        Я зарядил на всю ману пляску клинков. Вытянул две пластины и ещё десяток навыков туда же направил. Прямо на сборный отряд перепрыгнувших лесную ограду искателей. Из стана леса кто-то выжил, и тоже ударил, подсобив меня. В земле взорвалось нечто зеленое, обдало ядом всех заявившихся, но… Их броня была настроена против леса. Готовились. А вот против ветра и молний…

        ВЫ УБИЛИ 7 ИСКАТЕЛЕЙ
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 14 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 14 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        А теперь точно бежим. Ограду перепрыгнул маг девяностого уровня. Он пока отвлечен на друидов, что остались живы, но надолго они его не задержат. Так я думал, пока из-за грани леса, что скрывалась среди выросшего леса, не выбежал отряд новых искателей. Как вовремя,  - подумал я, забегая за угол пылающей школы.
        Свалили с территории школы, пересекли улицу и забежали во двор. Я получить картинку от Зевса и скорректировал маршрут. Выждали и побежали дальше, и так до тех пор, пока окончательно не свалили от местных разборок.
        Ох не зря я моделировал раз за разом сценарии прорыва. Пригодились.
        - Нужно спрятаться, чтобы я дальше маршрут проверил,  - сказал своим.
        Очередной подъезд, скрылись там. После короткого боя и пробежки каждый взбодрился, одышки ни у кого нет. Ещё бы, с такими то нагрузками быстро спортивным станешь. Глянул, что там Зевс показываем. Место вокруг школы окончательно в пепелище превратилось. Огневики забили всех и сейчас активно заливали огонь прямо за грань леса. Не помог друидам подоспевший отряд. Или маг девяностого уровня слишком крутым оказался. У меня пятьдесят первый… Значит, он может быть в несколько раз сильнее. Трудно вообразить, на что он способен. Ещё, как назло, пропустил его бой. Пока бежал, только урывками видел, что Зевс показывает.
        Мимо нашего дома, где укрылись, пронеслась толпа очередных духов. Мелочь. Сейчас опасны только организованные отряды. Следующий такой находился как раз дальше по улице. И кто бы там не был, базу отстроили они знатную. Захватили пару десятков домов и стену возвести успели.
        - Там впереди маги земли или кто-то схожий. Они почти замок возвели.
        - Сможем пройти?  - деловито уточнил Иван.
        - Ща… Мля… Да там великаны какие-то. Или тролли. Сложно оценить размеры, но на пару голов выше нас точно. А в ширину так и все три.
        - Серьезно?  - вырвалось у аналитика.
        - Иди проверь.
        - Ещё и тролли. Эльфы точно не за горами,  - нервно хохотнула Алиса.
        - С других сторон как?  - Марта задала вопрос по делу.
        - Момент… Да ладно… Там армия мертвых их собралась штурмовать. Виталик тоже среди них. На костяном динозавре восседает.
        - Через сколько он атакует?
        - Он прямо сейчас копит силы на соседней улице. Великаны его не заметили. Они вообще заняты возведением стен. Внушительных стен, замечу.
        - Тогда ждем, пока они друг друга перебьют?  - уточняет Алиса.
        - Не факт,  - возрождает Иван,  - Есть другие пути?
        - С третьей стороны вроде чисто. Там пара граней открыта рядом друг с другом, почти впритык, но никого злобного не вижу.
        - Тогда туда рванем?  - спросил аналитик.
        - Как вариант. Дорога относительно свободна. Но мне нужно минут пятнадцать на восстановление, запасы пополнить. Пока ждем. Я скажу, когда бежать.
        - Гребанные салочки,  - процедила Алиса.  - Сколько нам ещё до края города?
        - Из центра мы вышли,  - ответил ей лидер,  - Дальше концентрация граней должна упасть.
        Оптимистичное заявление. Но свои мысли я оставил при себе. Пока есть свободная минутка, распределил характеристики. Их у меня двадцать восемь накопилось, все закинул в интеллект. Надеялся, что на отметки в сто пятьдесят бонус дадут, но фигушки. С навыками сложнее. Куда можно было вкинуть, я сделал это. Теперь нужно решить, что развивать не особо полезное. До мастера ещё тридцать рангов нужно вложить. Это три навыка качнуть до десятки.
        - Так что там со стихиями?  - задал я вопрос, надеясь, что это поможет чуть лучше понять путь искателя,  - Если ядра перестали выпадать, то как люди обращаются к стихиям?
        - Ты на каждой стоянке спрашивать будешь?  - вытер Ваня пот со лба.
        - Если придется,  - пожал я плечами.
        - Есть несколько путей. Информация не проверенная, сразу говорю,  - напомнил Иван, перед этим бросив взгляд на лидера. Бесят эти игры в гляделки,  - Первый путь - убить аватара. Аватарами называют особых монстров, воплощение той или иной стихии. Иногда можно урвать отдельный навык, а иногда целый путь.
        Знакомо. Я за убийство аватара получил четыре возможных навыка для прокачки. Узнать бы, что получила Марта и целитель. Они ведь тоже аватаров побеждали.
        - Второй путь,  - продолжил Иван,  - Ходят слухи, что те, кто достигнет звания мастера в стихии, сможет наделять навыками других.
        - Наделять навыками или стихией?
        - Не знаю. Я пока мастеров не встречал. Разве что…
        - Белый маг?  - понял я, о ком подумал аналитик.
        - Да. Он явился в компании девяти… кхм… единомышленников, так сказать. Либо они нашли девять ядер, либо победили девять аватаров, либо он их наделил этой силой.
        - Тогда получается, что он мастер и опасней всех, кого мы видели.
        - Возможно,  - кивнул Иван,  - Но никто не знает, какие условия, чтобы передать стихию. Сомневаюсь, что её можно раздавать направо и налево.
        - В любом случае Дмитрий, так зовут мага, как-то значительно продвинулся на этом пути.
        - Ты его знаешь?  - заинтересовался Герман.
        - Да. Отражали нападение на метро, когда нежить поперла. Виталика, что костяного дракона поднимал, тоже знают. Он с нами был. Втроем и сражались тогда.
        - Мир тесен,  - хмыкнула Марта.
        Сложно с этим не согласиться. Так сложилось, что я знал больше половины тех, кто приперся за сердце мира сражаться.
        Какие выводы сделать по услышанному? Есть возможность получить навыки из чужих стихий. Я отчетливо помню, как бог блокировал мои возможности. Это очевидная уязвимость. Нужно делать ставку на развитие нескольких направлений, а не на одно. Долго? Сложно? Почти нереально? Трижды да. Но куда деваться. Вместо того, чтобы сокрушаться и отрицать, лучше подумать, как это реализовать. Пока вижу один способ - лезть за чужие грани и там искать аватаров. Неизвестные миры, полные опасностей, где каждый попытается меня убить - не слишком ли глобальная цель?
        Если я собираюсь идти этим путем, нужно заранее подумать, как его реализовать. Пробиваться силой - не вариант. Затопчут. Чем хороша стихия ветра? Полетом, как ни странно. Полет это возможность быстро свалить с места драки или от погони. Это в мире ветра я не имел преимущества, а в других местах, если проанализировать увиденное, смогу убегать. Да, наверняка в каждом мире найдутся варианты противостояния летающим целям, в этом я не сомневаюсь, уже видел такое, но тогда… А что тогда. Есть два навыка, что помогут мне. Искажение и щит ветра. Первое размывает мою фигуру, делает менее заметной. Второе снижает вероятность попасть в меня. Так что, вкладываю туда?
        Похоже на план. А третьим навыком станет элементаль ветра. Его всегда можно послать вперед, отвлечь внимание и оставить прикрывать отход. Решено. И первым, пожалуй, возьму элементаля. Он мне в ближайшее время пригодится.

        НАВЫК «ЭЛЕМЕНТАЛЬ ВОЗДУХА» ДОСТИГ ДЕСЯТОГО РАНГА
        НАВЫК «ЭЛЕМЕНТАЛЬ ВОЗДУХА» ТРАНСФОРМИРОВАН В НАВЫК «ВЫСШИЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ ВОЗДУХА»

        ВЫСШИЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ ВОЗДУХА
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ 9
        УРОН 260
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 6 ЧАСОВ
        СТОИМОСТЬ: 150 МАНЫ

        Прекрасно. Стоимость упала, урон вырос и находится на уровне средних навыков. Откладывать не стал и призвал элементаля сразу. Дунул ветер, поднял пыль, напугал остальных.
        - Спокойно!  - предупредил я, пока кто-то навыком не ударил.
        - Эрнест, ёпт тебя за ногу!  - психанула Алиса.
        - Парень, ты предупреждай,  - нервно хохотнул Иван, оглядывая возникшего элементаля,  - А то люди нервные тут, ещё кинул что-то забористое.
        - Мой косяк, сорри.
        И правда, интеллект качаю, а подумать не удосужился. Призвал, блин, элементаля в закрытом пространстве подъезда. Тот вырос, стал массивнее, чем в предыдущей версии, и, такое чувство, что плотнее. Красавец.
        - Выходим. Там, кажется, сейчас мочилово начнется,  - предупредил остальных.
        Зевс кинул картину, что армия мертвых пошла в наступление. С другой стороны сотни голодных духов рванули вперед. В этот момент мы вышли из подъезда и побежали в другую сторону. По той улице, где оставался проход.
        Я пустил элементаля перед нами, он спокойно пролетел, но… Первым из нас шел Герман. В броне, он имел наилучшую личную защиту. Следом я бежал. Алиса между нами чуть сзади, а Иван и целитель замыкали отряд. Марта между ними, она самый уязвимый боец в команде в плане защиты, поэтому держалась в центре построения.
        Элементаль прошел свободно по дороге, а Герман… Он наступил на мину. Взрыв, тушу воина снесло назад и вверх, я рефлекторно поставил стену воздуха и замер, но ничего больше не произошло. Воин врезался в Ивана, оба повалились, лидер кинулся к ним, на ходу создавая целительское заклинание.
        А я подумал, какого хрена тут мины делают. В следующую секунду с крыш посыпались… Невидимки! Я их едва заметил по колебаниям воздуха, благодаря связи со стихией.
        Кидаю пробитие и сношу ближайшего противника, что оказался опасно рядом. Того уносит в стену дома, маскировка спадает и это оказывается киборг. Да что им, мать их, надо!
        Алиса не растерялась, поставила круговую защиту, а Марта ударила какой-то волной, от чего невидимки замерли. Их маскировка пошла рябью, они стали заметны и тут я прошелся по ним потоком молний.
        Всего трое, но их хватило нас задержать и дать время выбежать из подъезда закованным в тяжелую броню напарникам. Если невидимки были худыми и больше походили на ниндзя, но остальные выглядели, как ходячие танки.
        Шар плазмы пробил мой щит, врезался в броню и теперь уже я отправился в полет. Уроды… Отлетел неудачно, прямо на минное поле. Успел зависнуть в десяти сантиметрах над асфальтом. Ещё чуть и попал бы под раздачу. Рывок и выношу себя из эпицентра.
        Поток молний в здоровяков, Герман врезается в одного из них, Иван кидает металлические штыри. Целитель тоже в стороне не остается, обращает плоть в труху.
        Я прыгаю вперед, одного из врагов сшибаю пробитием, на другого наседаю клинком. Прыгнул сверху, со спины, этот неудачник повернулся ко мне, целясь в Германа из пушки. Рубанул по стволу, заряд прямо рядом с головой взорвался. Башка в кровавый фарш превратилась, меня откинуло в сторону.
        Обновить броню, пробитие, ещё одно и раскидываю бегущих противников. Марта разрубила одного серпом, а второму, кажется, мозги выжгла. Киборг на колени упал и за голову держится, из глаз кровь бежит. Разошлась что-то она… Или новое умение развила.
        Алиса тоже вклад внесла. Помимо защиты нас, ещё одного засранца в ловушку поймала и щитами раздавила. Придурок стрельнул, но сам себя подорвал. Женщина умудрилась зеркальную защиту поставить.
        С ближайшим отрядом разделались за минуту, но… Это были искатели в районе сорокового уровня, легкая добыча.
        Следом же на нас спикировал хрен восьмидесятого. У него за спиной оказался реактивный ранец. В одной руке пушка, в другой клинок.
        Двигался он гораздо быстрее, чем мы поспевали. Выстрел, Германа уносит в здание, воин пробивает витрину и в магазинчике, куда он залетел, раздается взрыв. Взмах клинка и щиты Алисы опадают.
        Марта кидает помешательство, киборг встряхнулся и тут я ударил карой. Пришло и для неё время.
        Черные молнии врезались в искателя, но тот… Отразил их! Грань его дери, отразил! Сука! Чудом, что не в меня. В то же время, к нам спешили и другие киборги. Им было метров пятьдесят до нас. Кара обошла искателя, пошла дальше и врезался в бегущий отряд, испепелив его. Я же рухнул, слишком много применений за день.
        Киборг зло усмехнулся и послал в меня снаряд из своей пушки. Стена воздуха, ещё одна, выставляю руки вперед, но его атака пробивает всё.
        Ладони обжигает, вместе с ней лицо, грудь и переднюю часть тела. Ору от боли, срывая голос, от взрыва улетают ещё дальше, пробиваю окно чьей-то квартиры и падают прямо в шкаф, стоящий у стены. Тот складывается и оседает сверху. Боль адская, хочется вопить от боли. Обновляю броню и вытягиваю ману. Где же целебные зелья!
        Рюкзак на спине уцелел, зелья там дожидаются. Но чтобы выбраться из под завала, да с сожженными руками до костей… Я сделал это, но как же хотелось всё проклясть! Удержался исключительно на воле. Зубами открывал крышку, та отказывалась поддаваться, я хрипел и мысленно вопил от боли. Наконец, эта сволочь поддалась и я вылил целебное зелье прямо себе в рот, запрокинув голову. Капли падали на лицо, тоже обожженное и дарили негу облегчения. Но не стирали воспоминание моих сожженных рук и как я страдал, открывая рюкзак.
        Зелья хватило, чтобы снять боль и прояснить сознание. Раны зачесались, но и не думали закрываться. Ещё один флакон вылил на ладони. На этом запасы кончились.
        Кое-как поднялся и заковылял к окну. Чтобы увидеть полный разгром. Киборг схватил Ивана, как мешок, активировал ранец и улетел вместе с ним, скрывшись за крышами домов. На место боя бежала ещё группа искателей и единственный, кто оставался целым - лидер. Потрепанный, обожженный, напоминающий восставшую мумию, он стоял над телом Алисы, как мифический герой.
        Я кинул пляску клинков в бегущий отряд, а потом ещё одну. И закидывал их, пока мана не кончилась. Вытянул пластины и ещё добавил. Тут и целитель вмешался, выпустил алые нити и добил тех, кто на ногах оставался. Заодно жизнь вытянул и сам восстановился.

        ВЫ УБИЛИ ПЯТЕРЫХ ИСКАТЕЛЕЙ И УЧАСТВОВАЛИ В УБИЙСТВЕ ШЕСТЕРЫХ
        ПОЛУЧЕНО 10 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 10 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК
        ПОЛУЧЕНО 6 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 6 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Я оглядел поле боя. Где Марта?! Девушка нашлась лежащий на асфальте. Выглянувшее солнце освещало лужу крови под ней.

        Глава 5. Сеющий хаос
        - Вот пластины, помогите ей!  - я прыгнул к целителю, используя полет.
        Тот протянул руку к пластинам и разом выпил две оставшихся. Сначала он кинул исцеление на Алису. Та зашевелилась и открыла глаза.
        - Мать его!  - а дальше из неё полилась отборная брань.
        Но я не слушал. Ломанулся к Марте. Перевернул девушку и увидел, что у той вместо живота одна кровавая и оббоженная дыра. Целитель рядом склонился, ощупывать стал.
        - Она жива?
        - Да, как ни странно,  - буркнул он тихо,  - Интересно…
        - Поможете ей?!
        - Да, сейчас.
        Руки мага залились исцеляющим светом. Края раны стали срастаться прямо на глазах. Долгую минуту лидер работал с ней. По его меркам это очень много. Наконец, девушка открыла глаза.
        - Как себя чувствуешь?  - спросил он.
        - Жива.  - ответила та сухо, сглатывая и делая мощный вдох, от чего закашлялась.
        - Интересное решение ты применила. Твои способности?
        - Да, стазис. Для критичных случаев.  - поморщилась Марта.
        - Вы о чем?  - нахмурился я, при этом испытывая гигантское облегчение, что Марта жива. Сам не ожидал от себя таких эмоций, но потом с ними разберусь.
        - Я умерла, Эрнест.
        - Что?  - вырвалось у меня.
        - Твоя подруга погрузила себя в стазис. Погрузила личность… и душу… Кхм… Зафиксировала их, так будет точнее. Но потом это обсудите. Надо остальным помочь. Да и ты, Эрнест…
        Целитель обратил внимание на меня и его взгляд был красноречив. А до меня дошло, что тело продолжает терзать сильная боль. Лидер направил исцеление и сразу полегчало.
        Алиса к этому моменту оклемалась. Герман выполз из завала, тоже весь обожженный. Выполз и рухнул. Ему больше всего помощи потребовалось. Но целитель справился. После этого впятером обошли засаду с минами и скрылись в одном из домов. Элементаль куда-то подевался. Кто-то его пришиб в ходе боя.
        - Где Иван?  - вопрос озвучила Алиса, что уселась на ступенях.
        - Он… Его утащили на базу,  - прояснил я момент, получая данные от Зевса,  - Он пока в этом мире. Его посадили в клетку.
        - Мля,  - вырвалось у женщины.
        - Знатно нас потрепали,  - горько сказал Герман,  - Какие шансы отбить Ивана?
        - Низкие,  - ответил я,  - На базе штук тридцать искателей, они окопались, есть защитные сооружения.
        - Зачем им аналитик?  - спросила Марта.
        - Кто бы знал,  - тихо сказал лидер,  - Возможно, дело в том, что он маг металла.
        - Посадят его на цепь, чтобы жестянки их ремонтировал?  - напряглась Алиса.
        - Возможно,  - кивнул лидер.
        - Что делать будем?  - задал Герман тот вопрос, который надо было задать.
        - Кто за то, чтобы спасать? Учитывая, что шансы низки. Голосуем?  - решил лидер поиграть в демократию.
        Герман поднял руку. Алиса поколебалась и тоже подняла. Я поднял без сомнений. Марта, осмотрев всех нас, подняла.
        - Значит, нужно спасать. Есть идеи?
        - Есть,  - ответил я,  - Нужно стравить разные группировки.
        Если в городе все дерутся, то надо это возглавить и использовать.
        - Мне нужно минут десять, чтобы составить план.  - предупредил я остальных.
        Не слушая, что будет дальше, лег на ступени подъезда и запустил моделирование. Сценарий первый - атака в лоб. Итог: быстрая смерть в том или ином виде. Рядовых киборгов покосить можно. Даже можно пробить оборону их базы, но вот таких монстров, как тот искатель, что нас играючи раскидал - каждый раз он убивал всех. Сценарий второй - я атакую орду нежити и веду её за собой. В этот раз хаоса становилось больше. Проблема в том, как сагрить нежить так, чтобы она гарантированно за мной побежала. Сценарий три - агрю жуков. Вот те легко за мной бежали. Главное матку атаковать, супер жука сотого уровня. Из минусов, если сделать это, то попробуй выживи. Я прокручивал один вариант за другим, пока не убедился, что при любом раскладе слишком много хаоса возникает. Остается положиться на удачу. Самые провальные варианты я отсек, но и остальные, самые удачные, в лучше случае имели тридцать процентов успеха. Это при том, что пока до их реализации дойдет, ситуация тридцать раз поменяется. Моделирование это ведь не панацея. Это разбор ситуации с точки зрения того, что мне известно. Один этот факт любые планы с
помощью моделирования множит на ноль. Единственный смысл в этом навыке - подготовиться, столкнуться с основными проблемами, научиться их решать в моменте, чтобы не надо было думать в реальном бою. Грубо говоря, я дрессировал себя на выполнение задачи и даже если что-то пойдет не так, а оно пойдет, у меня будут заготовки, что и как делать.
        Десять моделирований это тридцать часов. Для людей рядом прошло всего ничего, они успели восстановиться. Целитель по мере накопления маны то и дело кастовал исцеляющую магию. Десять минут, всего ничего. А для меня прошло больше дня. Я успокоился, обдумал ситуацию, сделал выводы.
        Теперь нужно сделать самое вкусное. Получить гребанный статус мастера ветра! Это значительно повысит шансы на успех операции.

        ЩИТ ВЕТРА ДОСТИГ ДЕСЯТОГО РАНГА.
        ЩИТ ВЕТРА ТРАНСФОРМИРОВАН В ВИХРЬ ВЕТРА

        ВИХРЬ ВЕТРА
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ 8
        ШАНС ОТРАЗИТЬ ОБРАТНО ОДНУ АТАКУ РАВНОГО УРОВНЯ: 30 %
        ОТВОД АТАК: 70 % ИСКАЖЕНИЯ
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 1 ЧАС
        СТОИМОСТЬ: 50 МАНЫ

        Неплохо. Отражение обратно - перспективно. Равного уровня - это, как понимаю, речь о рангах. Простые атаки буду отражать. Нужны тесты, чтобы увидеть, как это работает. Позже проверю.

        НАВЫК «ИСКАЖЕНИЕ» ДОСТИГ ДЕСЯТОГО РАНГА
        НАВЫК «ИСКАЖЕНИЕ» ТРАНСФОРМИРОВАН В НАВЫК «ПРЕЛОМЛЕНИЕ»

        ПРЕЛОМЛЕНИЕ
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ 8
        ПРЕЛОМЛЕНИЕ В ДВИЖЕНИЕ: 50 %
        ПРЕЛОМЛЕНИЕ В СТАТИКЕ: 80 %
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 2 МИНУТЫ
        СТОИМОСТЬ: 50 МАНЫ
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ВСЕ УСЛОВИЯ НА ЗВАНИЕ МАСТЕРА.
        ПОЛУЧЕНО ЗВАНИЕ «МАСТЕР ВЕТРА».

        БОНУС ЗВАНИЯ: Х5
        ВСЕ СПОСОБНОСТИ СТИХИИ ВЕТРА УСИЛЕНЫ В ПЯТЬ РАЗ

        ОТКРЫТА СПОСОБНОСТЬ ОТКРЫТЬ ДРУГОМУ ИСКАТЕЛЮ ПУТЬ ВЕТРА. СТОИМОСТЬ: ПЯТЬ ОЧКОВ НАВЫКОВ

        СЛЕДУЮЩЕЕ ЗВАНИЕ: КНЯЗЬ ВЕТРА
        УСЛОВИЯ:
        1. ПОБЕДИТЬ КНЯЗЯ ЛЮБОЙ СТИХИИ
        3. 300 ОЧКОВ РАНГОВ В НАВЫКАХ
        3. ЗА ВАМИ СЛЕДУЕТ СТО ИСКАТЕЛЕЙ

        ОТКРЫТА СПОСОБНОСТЬ «ТРАНСФОРМАЦИЯ»
        ТРАНСФОРМАЦИЯ ПОЗВОЛЯЕТ ОБЪЕДИНИТЬ ДВА НАВЫКА. СТОИМОСТЬ: 10 ОЧКОВ НАВЫКОВ

        ВЫ ТЕПЕРЬ ПОЛУЧАЕТЕ НАГРАДУ ЗА ПОБЕДУ И УБИЙСТВО ТОЛЬКО ТЕХ, КТО ВЫШЕ ЗВАНИЯ «АДЕПТ»

        Вместе с принятием нового звания в подъезде поднялась настоящая буря. Ветер набрасывался, остальные что-то кричали, но я не слышал. Я стоял в центре зарождающегося смерча. Пришлось брать стихию под контроль, пока она тут всех не покрошила.
        - Что это было, дери тебя черти?  - выругалась Алиса.
        - Я мастера получил.
        - Ого,  - вырвалось у Германа, что замер в углу подъезда и с опаской поглядывал на меня. Стихия умудрилась его поднять и прижать к стене. Остальным и того хуже пришлось.
        - Поздравляю,  - сухо ответил целитель,  - Но лучше молчи о своем статусе. Ты ведь знаешь, что нужно убить мастера, чтобы самому стать мастером? У тебя такое же условие было?
        - Да. Но тут и других мастеров хватает. Уверен, тот киборг 80 уровня был как раз таким. Так что, если кому-то осталось только мастера завалить, чтобы звание получить, у вас есть все шансы,  - перевел я стрелки.
        Речь нервная вышла. Целитель прав. Я теперь добыча для других амбициозных искателей. Не удержался, прикрыл глаза и скользнул в моделирование. Потрачу пол минуты, выделю себе час, чтобы обдумать выпавшие сообщения.
        Первом делом полюбовался на обновленные навыки. Приятно, черт возьми, когда множитель вырастает с трех до пяти. Понятно, почему киборг нас так легко разделал. Если он и правда мастер, да ещё ушел дальше по этому пути, то… Насколько же он нас превосходит? Мы его даже ранить не смогли. Всей толпой! Но посмотрим, кто кого теперь. Понимаю, что мой уровень ниже, чем у него, но надеюсь, что какие-то шансы появились. Я бы десяток боев против него ещё провел, но… С каждой секундой высятся шансы, что Ивана утащат на ту сторону грани, а пробиться туда и отыскать аналитика - это в сотню раз сложнее задача. Невыполнимая я бы сказал. А значит Иван сгинет в чужом мире, что не приемлемо.
        Предположение насчет посвящения в стихию подтвердились. Пять навыков и вуаля, новый адепт готов. Но если так, получается, что Дмитрий, пока готовил свою команду, потратил сорок пять очков? Это двадцать три убийства других искателей. На уровнях я сомневаюсь, что он столько бы поднял. Как-то слишком много. Получается, что он хорошо повоевал и легко готов убивать. Я переоценил степень его опасности и сделал выводы.
        Новые условия для следующего звания - запредельные. Триста очков навыков ещё ладно, хотя тут тоже засада. Как ни крути, но развивать дальше умения первого ранга - стратегия провальная. Толку, если у тебя будет пусть и большая, но слабая куча навыков? Нужно вкладываться во что-то одно, а это означает возросшую стоимость умений. Получается, мне нужно не сто пятьдесят навыков вложить, а как бы не все пять-семь сотен. Жесть. Увижу князя, буду знать, что от него надо драпать со всех ног. Да и от мастеров лучше пока держаться подальше. Мне бы хоть пару месяцев развития, чтобы чувствовать себя увереннее.
        Интересно, как этот вопрос другие мастера решают? Сколько лет, а то и десятилетий они копят навыки, чтобы подняться на следующую ступень? При этом с мишенью на спине. Чем выше забирается, тем рисковей ставки. С грустью я осознал, что никогда больше не смогу вернуться к прежней жизни. Найдут и убьют. Единственный шанс выжить, непрерывно становиться сильнее и делать это быстрее, чем остальные.
        По пункту «Убить князя» уже решил. Пока держусь от этих типчиков как можно дальше. Я приблизительно могу оценить план действий, как появляются новые князья. Ты достиг звания мастера и остаешься на этом этапе, копишь навыки и характеристики, оттачиваешь умения. Как перерастешь князя настолько, что компенсируешь разницу в множителях, тогда рискуешь и пробуешь убить. Или валишь князя командой. Что сомнительно, ведь у князя будет своя команда.
        На что намекает следующий пункт. Сто последователей… Где их брать то? Вербовать людей, обращать их в стихию ветра и… Это будет считаться, что они за мной следуют? Или в расчет идут те, кто станет моим подчиненным? Где я и где подчиненные, хех. Как решать эту задачу ума не приложу. Понятно, что искать людей, но где и как? Вот взять лидера нашего, считается, что я и остальные следуем за ним? А если я или кто-то другой решат уйти, число последователей снизится? Жесть, а не задача.
        Возможность объединить два навыка - перспективно, но дорого. Может и воспользуюсь когда-то, но явно не сейчас. То, что навыки теперь давать будут только за тех, кто выше ранга адепта - облом. Но не особо большой. Скорее это ограничение на развитие, чтобы суровые искатели не открыли охоту на мелочь. Должен признать, что это справедливое ограничение. Иначе наверху пищевой цепочки окажется не тот, кто сильнее, а тот, кто больше низкоуровневых искателей перебьет.
        Лично я не особо от этого теряю. Ещё ни разу не открывал охоту на кого-то специально. Каждый раз мои победы были следствием того, что на меня нападали. Почти… Бывало и я нападал, но на врагов и только на тех, кто уровнем схож со мной. А значит, среди них полно иерархов. Это все те, кто чего-то достиг, но пока не добрался до звания мастера.
        Отведенный час на обдумывания вышел, я вынырнул из моделирования. Как раз вовремя. Алиса щелкала перед моим лицом пальцами.
        - Эрнест, прием! Есть кто или совсем мозги перегрелись?
        - Я задумался,  - ответил ей.  - Пойдемте. План такой: я вас провожу максимально близко к базе киборгов. Сам отправлюсь агрить ещё кого-то, чтобы стравить группировки. Как начнется потеха, прыгну в лагерь и попробую вытащить Ивана. Ваша задача - прикрыть отход.
        - На саму базу мы не полезем?  - уточнил Герман.
        - Надеюсь, что нет. Если придется лезть на базу, значит дела совсем плохи.
        Я обдумал, куда закинуть очки характеристик. Скоро мне потребуется дух и много маны. Но и интеллект важен. Хочу его до двух сотен довести, в надежде на бонус. Дилемма. Которую я решил в пользу интеллекта. Это ведь ещё и повышение урона. В том числе повышение скорости полета.
        Перед тем, как выйти из здания, лидер дельное замечание сделал:
        - Киборги хорошо прячутся, ты уверен, что впереди не будет очередной засады?
        К своему стыду я упустил этот момент. Но выручила Марта.
        - Я буду сканировать дорогу впереди и если там есть разумные, то предупрежу.
        - У них ещё и мины были,  - напомнил Герман.
        - Я пущу элементаля по земли. В прошлый раз он по воздуху пронесся.  - предложил я решение.
        Вышли на улицу, огляделись, я поймал картинку от Зевса и направил элементаля вперед. Короткими перебежками, от одного угла к другому, двинулись в нужную сторону.
        Я на ходу пытался отследить, что там происходит на разных базах. Армия смерти атаковала великанов, но обломала зубы и отползла обратно. Преследовать их не стали. Что играло нам на руку, так как мертвые ушли в сторону киборгов. Возможно, захотят напасть на них. Жуки же… Они как формировали свою базу, так и продолжали. Забаррикадировались и притихли. Кто ещё… Орки в стороне, они дальше всех от киборгов оказались. Сам не верю, что говорю это. Орки и киборги, ещё жуки. Гребанное фентези. Из тех, кто рядом закрепился - огнепоклонники и случайные грани, откуда кто угодно явиться может. Где-то вдалеке ещё азуры летали, но вот именно, что вдалеке. Впрочем, есть у меня задумка…
        - Эрнест, сможешь доставить это в лагерь киборгов?  - протянул мне едва заметно светящийся шар лидер.
        - Что это?
        - Вирус,  - тихо ответил он.
        Мля… Вирус… От целителя. Посмотрел на него с легкой опаской и уважением.
        - Закину.
        - Вирусу нужно минут десять, чтобы разойтись. Зато потом у нас будет фора на побег.
        - Что с ними будет?
        - Ослабнут, скорее всего. Если у них есть свой целитель, то ничего не будет. Если нет, то полчаса будет мутить, пока организм не справится.
        Не так мрачно, как мне показалось. Я то думал лидер собрался с помощью вируса уничтожить всех киборгов. Но если подумать, то будь у него такая возможность, он бы давно всех врагов тут убил и сам бы стал богом. С благими намерениями, конечно. Сначала убить всех, а потом вылечить всех.
        Минут за двадцать добежали до нужного места. Удивительно, но обошлись без засад, взрывов и каких-либо драк. Это хорошо, удача нам не помешает.
        За отведенное время я успел восстановить три из четырех накопителя. Ещё бы четвертый, но что есть, то есть. Теперь самая сложная часть.
        Оставив своих, я отправился к жукам. Начну с них. Полет, рывок и разгоняюсь до пары сотен километров в час. Воздух свистит, ощущение свободы наполняет меня. Прыгаю на крышу дома, где обосновались твари. И где тут главный засранец?
        Нашел гигантского жука. Вот он, красавец, уселся среди домов. Я пересчитал цели, кто и где находится. Подождал, пока мана после полета восстановится. Вздохнул… Выдохнул… Пора начинать.
        Десяток плясок сорвались с моих рук. Я выстреливал одну за грудой, а под конец добавил поток молний. Жуки ответили моментально. Тех, кто послабее сдохли почти сразу. Те, кто выжил, засучили лапоньками ко мне. Да-да, идите сюда, сученьки мерзкие. Главный босс ударил зеленым лучом, что прошил крышу, но меня там уже не было.
        Я прыгнул на соседнюю крышу и пустил в засранца пробитие. Жука подкинуло и он перевернулся. На что остальные твари разом заверещали.
        Ко мне прыгнула тройка искателей, и на них у меня был отдельный план. Пробитие сверху, их пригибает к крыше, поток молний в упор, щиты обнуляются, я прыгаю навстречу и наношу три удара мечом. Главное, действовать быстрее врагов. Я специально отрабатывал эту связку, чтобы отвлечь, убрать щиты и ударить в уязвимые места.

        ВЫ УБИЛИ ИСКАТЕЛЯ ВЫШЕ РАНГА АДЕПТ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        А вот и обещанный облом. Обидно… Сороковые уровни были, а гляди, звания у двоих низкие оказались.
        На расправу ушло секунд пять, этого времени хватило, чтобы жуки пришли в неистовство и бросились за мной. Сильнее других верещал главный жук, что перевернулся обратно и спешил забраться на дом. С его-то размерами… Послал ещё пробитие и скинул его на землю. А теперь ходу. Тварь основательно разозлись.
        Прыжок, рывок и меня выносит за угодья жуков. Приземляюсь в паре сотен метров от их территории и кидаю в ту сторону пляску, чтобы намекнуть, где именно я нахожусь.
        Пока те сориентировались, собрались в толпу и выбежали на меня, прошла минута. Я хоть маны подкопил. Разворачиваюсь и бегу на своих двоих. Что, как не вид убегающей жертвы, мотивирует на погоню? Жучки оказались азартными. Погнались, как миленькие. Зевс кинул образ, что в конце лавины из жуков появились искатели, но если они и могли контролировать толпу, то ничего не успели сделать и присоединились к погоне.
        Отправляю Зевса вперед, чтобы обстановку разведал. А заодно даю команду элементалю атаковать нежить. Он поумнее стал, теперь может от меня отдаляться и действовать немного самостоятельно. Этого достаточно, чтобы привлечь внимание. Вижу сверху, как элементаль прошелся по духам, раздал удары и бросился обратно во дворы.
        Нежить увязалась следом. Элементаль мог бы сбросить их, но… Я остановил его и отдал команду сражаться. Погиб он быстро, но задачу выполнил - привлек внимание. Виталик был где-то с другой стороны, но в армии мертвых и другие искатели нашлись. Что говорило не в пользу мага смерти. Связался с врагом… А значит и сам враг отныне.
        Чужие искатели, похожие на личей из книг, сунулись во двор, где скрылся элементаль. Надо ведь и хозяина найти. В этот момент я ускорился, активировал полет и забросил себя прямо в этот двор.
        Идеальный расчет. Жуки потеряли меня из виду, но направление видели. Я ворвался в ряды мертвых, вытянул попутно две пластинки маны и обрушил магию на врагов. Те отреагировали, обрушили в ответ свои навыки, я сделал вид, что натиск слишком тяжел и полетом вынес себя в сторону киборгов.
        До них пару улиц надо пересечь. В этом городе искатели и монстры набились, как рыба в бочку.
        Зевс отправил образ, что жуки начали останавливаться. Плохо… Направил его, чтобы молнией ближайших ударил. Подействовало и движение продолжилось.
        Я запрыгнул на крышу и залег там. Две орды выскочили почти одновременно на укрепления киборгов. Возможно, это и закончилось бы мирно, но… Сработали турели, нежить и жуков, первые ряды, перемололо в труху, умер лич… А дальше подошли основные силы и понеслось.
        Стою на крыше, любуясь делом рук своих. Сейчас, ещё немного…. нужно, чтобы битва обороты набрала. Да и силы поднакопить не помешает.
        Киборги собрались к линии прорыва, на них посыпались заклинания смерти. Я видел, как сами киборги умирают, тут же восстают и обрушивают смерть на своих же. Жара…
        С другой стороны жуки липкой жижей щедро облили защитные турели. Те заглохли, а дальше твари вломились за укрепления. Не прошло и минуты, как разразился настоящий ад.
        Накидываю на себя преломление, почти исчезаю из вида и прыгаю вперед. Иван всё так же в клетке сидит. Я рядом упал, киборги отвлечены, каждый в бою участвует. Подхожу и вижу, что пленник то в отключке валяется.
        Так… Нужно открыть… В этот момент пожалел, что от слабых навыков отказался. Но ничего… Кидаю пробитие прямо на замок, того корежит и дверь выбивает. Шумно, но сейчас не до аккуратности.
        Запрыгиваю внутрь, хватаю тело и выбрасываю его наружу. Прости, Иван, но выход узкий, иначе никак. Достаю из кармана шар от лидера и кидаю в спину ближайшему киборгу. Подарок ломается, из него облачко пара вылетает. Мужик повернулся, я в него пробитие зарядил и отбросил назад. Закидываю Ивана себе на плечо и ходу отсюда.
        Полет, рывок, нас как ракету выносит с места сражения. Пара секунд и я на ближайшей крыше. В этот раз аккуратно кладу тело, разворачиваюсь и… Пришло время добавить хаоса.
        Когда искатели вступают в бой, то в начале у них полно сил и маны, крепкие щиты. Но дай им пару минут, мана подойдет к концу, щиты окажутся на последнем издыхание. В этот переломный момент я и запустил на всю обойму пляску клинков. По самым гущам врагов!
        А на закуску… Кара!
        Черная кара обрушилась с небес на врагов. Нашла самых толстых и выживших искателей. Меня повело, сознание мигнуло, но удержался. Звание мастера что-то да значит.
        Восстановление маны. Запас восполняется, кое-как подхватываю тело Ивана и прыгаю в ту сторону, где своих оставил. Приземление вышло кривым. Ноги подвели, я рухнул вместе с телом здоровяка.
        - Эрнест!  - раздался крик Марты.
        - Я в порядке. Приводите этого в чувство и валим!
        Целитель бросился к аналитику, на ходу кастуя заклинания. А я глянул, что натворил.

        ВЫ УБИТО ОДИННАДЦАТЬ ИСКАТЕЛЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 22 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 22 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        ПОЛУЧЕН 52 УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК

        Есть! Я ударил так подло не просто так. При планирование операции, был частый исход, что нас догоняют и убивают. Без разницы кто. Любые варианты возможны. Поэтому я делал ставку на то, что смогу поднять интеллект до двух сотен после драки. Глупая надежда на неизвестный бонус. Да и навык какой-то подниму до следующей планки. Слабое оправдание моей жестокости, но какое есть. Своя жизнь и жизнь команды важнее, чем жизни иномирцев, что приперлись на войну в мой мир. Вкладываю двадцать три очка в интеллект, замираю в ожидание…

        ИНТЕЛЛЕКТ ДОСТИГ 200
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ «ОТРАЖЕНИЕ»
        ВЫ ГАРАНТИРОВАНО МОЖЕТЕ ОТРАЗИТЬ ОДНУ ЛЮБУЮ АТАКУ РАЗ В ЧАС. ГАРАНТИЯ СНИЖАЕТСЯ, ЕСЛИ ИНТЕЛЛЕКТ И УРОВЕНЬ АТАКУЮЩЕГО ВЫШЕ.

        Как говорится - нот бэд. Вери нот бэд.
        Возможно, именно с помощью этой способности киборг восьмидесятого уровня проигнорировал кару. Если так, то… Я только что получил мощную биту для отражения имбовых навыков. Тот случай, когда в тебя кидают нечто убийственное, а ты это тупо игнорируешь. Не стопроцентная панацея, ведь кинуть могут несколько раз подряд, но реальный шанс выжить там, где иначе не получится. В большинстве случаев проще увернуться, но бывают ситуацию, когда не успеваешь. Способностью я остался доволен. Теперь навыки.

        НАВЫК «ПОТОК МОЛНИЙ» ДОСТИГ ДВАДЦАТОГО РАНГА.
        НАВЫК «ПОТОК МОЛНИЙ» ТРАНСФОРМИРОВАН В «ГНЕВ МОЛНИЙ»

        ГНЕВ МОЛНИЙ
        РАНГ 20. БОНУС +200 %
        УРОВЕНЬ: 8
        УРОН: 200 -432 НА ПЕРВУЮ ЦЕЛЬ
        ДИСТАНЦИЯ: 60 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 70 МАНЫ
        КОЛИЧЕСТВО ЦЕЛЕЙ: 30
        ДОСТУПНА ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫБИРАТЬ, В КОГО ПОПАДЕТ МОЛНИЯ

        О, да. Держись киборги. Лучше вам держаться от меня подальше. Пока читал, что получил, Ивана привели в чувство.
        - Братцы!  - растрогался он, когда осознал, что выбрался из плена,  - Эти уроды меня пытали!
        - Потом душещипательную историю расскажешь,  - рявкнула Алиса,  - Эрнест, куда бежать?!
        Понятно, от чего женщина паникует. Основное побоище шло за тем домом, где мы скрывались. И шуму там… Знатно! Я не успел ничего сказать, как это здание вспыхнуло, будто в нем воздушный шар надули и осело. Нас накрыло волной пыли, кто-то закашлялся, но я был в броне, и марева избежал. Потянулся к ветру и согнал этот строительный туман. Тут и картинку от Зевса поймал. Главный киборг пошел в разнос и сцепился с главным жуком. Именно жук сейчас выбирался из здания с другой от нас стороны.
        - Бежим!  - схватил я за руку Марту и потащил нас отсюда.
        Остальные, слава здравомыслию, поспешили следом. Но этот проклятый город не собирался нас отпускать. Пробежали через двор, сунулись в арку, но путь нам преградили.
        Впереди стоял Дмитрий, в белых одеждах. За спиной у него молча наблюдали шестеро то ли прислужников, то ли напарников. Куда остальные делись? Погибли… Или в засаде сидят?
        - Дмитрий,  - кивнул я ему, резко останавливаясь и оказавшись впереди остальных.
        - Эрнест,  - кивнул он.
        - Пропустишь?  - приподнял я бровь, оценивая искателей.
        - На чьей ты стороне, парень?  - спросил он тихо.
        Заметил я их в последний момент, между нами метров десять максимум. Опасно близкая дистанция.
        - На своей.
        - Это какой?  - нахмурился маг,  - Я видел, как ты умер. Но живой бегаешь, сражаешься. Уж не присягнул ли ты на службу темным силам?
        - Ты сейчас серьезно?  - вырвалось у меня.
        - Как никогда.
        - А у вас тут что, клуб экзорцистов онанистов?
        Это не мои слова. Это Марта вперед вышла. Мля… Куда ты прешь… Или девушка что-то поняла и не хочет церемониться?
        Мир замер. Если бы ещё перекати-поле между нами прокатилось, было бы как в вестерне.

        Глава 6. Город, что не отпускает

        Дмитрий ударил первым. Применил знакомый прием, что стягивает врагов в кучу. Да как применил! Накрыл нас всех разом. Я почувствовал давление, тянущее назад и в бок. Как полыхнуло белым, ещё до того, как столкнулся с своей же группой, активировал ускорение и выпустил гнев молний.
        Белый маг поставил щит, выставил руки вперед и сдержал удар. Но вот остальные так не смогли и всю его команду пробрало. С ускоренным восприятием видеть, как враги корчатся медленно и плавно было особым удовольствием. Маг следом кинул молот, но Алиска успела выставить щит и прикрыть нас.
        Я кинул пробитие, проломил щит Дмитрия и Иван выпустил стальное копье, что вонзилось магу в плечо. Тот успел его рукой поймать, но не успел полностью блокировать силу броска. Гнев молний вошел точно в металлический колышек и маг прочувствовал на себя всю мощь навыка.
        Выдержал, он, грань его дери, выдержал!
        Притяжение, что стянуло нас друг к другу, опало и Герман прыгнул вперед, но маг снес его белой вспышкой. Да и меня ослепил, возможно и остальных.
        Кидаю пляску клинков наугад, следом пробитие. Выигрываю пару секунд, успеваю проморгаться и вернуть зрение. Дмитрий снова защитился белым щитом и следующая пляска прилетает по бьющимся в судорогах подвижникам. Белый недруг это увидел и отпрыгнул к ним, накрывая всех белым куполом.
        - Обходим!  - крикнул я.
        Цель не убить любой ценой, главная задача отступить, потому что совсем рядом толпа врагов дерется. Кидаю пробитие, а следом ещё одно. Алиса нас щитами прикрыла и мы арку проскочили. Остальная группа навыками закидывала, чтобы мага взаперти удержать. Тот крепкий оказался, все атаки выдержал.
        Казалось, вырвались из западни, но нет, этот день не может быть простым. Летящий огненный болид я увидел метров за пятьдесят.
        - В сторону!  - кричу напарникам.
        Но те и сами успели сориентироваться. У каждого реакция хорошая, отпрыгнули в стороны и пропустили убийственную магию. Болид врезался прямо в белый купол и проломил его. Полыхнуло, арку и двор заволокло огнем.
        Марта послала серп, сбила на лету ещё одна заклинание, там и Герман включился. Один из противник подсветился и я послал в него пробитие. Следом металлический штырь вошел. Иван активизировался, цели помечает. Послал гнев молний и накрыл чужую группу искателей, что заглянула с огоньком на огонёк.
        Пробитие, плюс штырь, а следом гнев - идеальная связка. Безотказная.

        ВЫ УБИЛИ ИСКАТЕЛЯ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Изначально к нам вышла пятерка магов огня. Одного я убил, ещё четверо осталось. Главный из них, семидесятого уровня, вызывал больше всего опасений. Он взмахнул рукой и дорогу нам преграждает трещина в земле, откуда толчками вытекает магма. Охренеть.
        Но это было только начало. Из трещины повалили адские псы. Ожившие куски магмы, ростом мне по грудь. Десятками полезли из пламени. Если сейчас не выберемся, то прямо здесь и ляжем.
        Прыжок, рывок, меня выбрасывает вперед и я прямо на лету кидаю пробитие в главного мага. Оно отлично подходит, чтобы щиты снимать. Клинок направлен вперед, но маг успевает отбить удар и отвести меч в сторону, чтобы схватить пылающей рукой меня за грудь.
        Одежда давно в этом месте сгоревшая, кожу в очередной раз обжигает и я прямо в лицо запускаю ему кару. Навык пробивает череп насквозь и врезается в оставшихся искателей.
        Но тело мага, пусть и осталось без головы, не спешит отпускать меня. Рука держит крепко и… Каменеет. Раскаляется и превращается в камень. Я дергаюсь, но тщетно, не успеваю вырваться.
        В последнюю секунду до взрыва активирую способность отражения. Взрыв, волна камней и пламени расходится во все стороны, но обходит меня. Лишь жаром куснуло, но основной урон в сторону ушел.
        Сил нет, хочется свалиться, но полетом выкидываю себя на свежий асфальт. Тот, что рядом - кипит и последнее, что хочется, свалиться прямо в него. Остальным приходится оббегать пылающие лужи, Герман подбегает первым и подхватывает меня. Я на плечо оперся, так и заковылял. Сил идти самому нету. И почему я всегда лезу вперед? Чего остальные убийственные ульты не кидают?

        ВЫ УБИЛИ ЧЕТВЕРЫХ ИСКАТЕЛЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 8 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 8 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Как скрылись в ближайшем дворе, ловлю картинку от Зевса. Основное побоище закончилось. Киборги удержали свою базу. Нежить снова отступает и как раз в сторону нашей последней схватки. Вовремя ушли. Заметил, как выбрался Дмитрий из пламени и прямо на остатки армии мертвых наткнулся. Завязался бой, но вскоре они разошлись бортами. Сил с обеих сторон мало осталось. По другой улице остатки жуков убегали, их совсем мало отступает. Но дерьмовее всего, что главный киборг жив, сейчас наводит порядок, стоя рядом с пустой клеткой. Ох чувствую, проблемы не закончились.
        Отслеживаю, сколько маны накопилось и понимаю, что скорость восстановления вернулась к привычным показателем. Как у обычной грани сейчас. А значит…
        Раньше, чем успеваю додумать мысль, ощущаю, как рвется воздух вверху. А следом за ним долетает свист и последующие взрывы. Сначала где-то вдалеке, а потом всё ближе и ближе.
        - Щиты!  - ору, но меня уже не слышно.
        В этот момент мы в каком-то дворе, укрыться негде. Я прыгаю на Марту, закрываю её собой, а наверх кидаю одну стену воздуха за другой. Тяну из накопителей и продолжаю ставить многослойную броню.
        Пять секунд. Ровно столько нам выпало на подготовку. Снаряд вошёл четко в середину щита. Словно в нас и целились, но это всего лишь глупая случайность. Щиты проломило, но они задачу выполнили. Дали время Алисе поставить основательную защиту. Вокруг нас запылал купол, взрывы набирали обороты, в ушах заложило.
        Сколько это длилось - я не знаю. Чем думали военные и кто отдавал приказ - тоже. Но как же это было страшно, когда земля дрожала. Здания рядом складывались, как карточные домики. Зевса снесло одним из взрывов и я остался без разведчика. Обстрел шёл и шёл, казалось, он не закончится никогда.
        Мелькнула мысль, что я на самом деле умер, меня никто не оживлял и это ад. Мой персональный ад в виде бесконечных сражений.
        Но всему приходит конец. Обстрел закончился. Мана на нуле. Ничего не слышу. Броня просела до жалких единиц. Вокруг пыль и ни черта не видно.
        Ощупал Марту. Та живая, но дрожит, как лист на ветру. Глаза по пять рублей, у девушки шок. Да и у меня тоже.
        Как подкопил сил, первым делом новую защиту поставил. Алиса тоже обновила щиты.
        Вся группа жмется друг к другу. Купол пришлось ужать, чтобы силы сэкономить. Алиса об это не говорила, просто втащила нас силой друг к другу своими щитами.
        Руки целителя вспыхнули светом, волна тепла пришла. А с ней и слух вернулся.
        - Уходим,  - почти спокойно говорит он.
        В этот момент понимаю, почему именно он - лидер. Остальные ошарашены, я в том числе. Мысль, что город обстреляли и, по сути, снесли подчистую - придавливает похлеще, чем сами взрывы. Это что там происходит, что принимают такие решения?! Радует, что не ядерную бомбу сбросили. Пока не сбросили,  - поправляю себя мысленно.
        Как бы это не звучало цинично, по руинам бежать проще. Те группировки, что были - их снесли артобстрелом. Как накопил ману, призвал заново Зевса. Что сказать… Вид города… Пугал до усрачки. Руины куда не глянь… Сплошные руины. Уцелела дай бог треть зданий.
        Но отдаю военным должное. Стреляли они прицельно и в основном по базам чужих искателей. Те места, где грани находятся - перекопаны в хламину. Увидел, что главный киборг выжил, выбирается из под завалов, но он единственный, кто движется в округе. Оставаться он здесь не стал. Направился в сторону своей грани и скрылся. Отлично. Туда ему и дорога.
        Бежать проще это в том плане, что меньше риск нарваться на кого-то. Современное оружие победило монстров. Бежим без оглядок, я корректирую курс, но дорога осложняется завалами. Не так легко перебраться через свежие руины. Того и гляди, провалишься куда-то или что-то тебе на голову обрушится.
        Остановились через час. Последние километры шли быстрым шагом. Этот бесконечный день доконал всех. Не скажу, что добрались до окраин, но центр города давно покинули. Здесь и зданий больше сохранилось. Грани тоже встречались, но вокруг них воронки из руин образовались. Спрятались в одном из домов, требовалась передышка и разведка.
        - Что это было?  - выпустила Алиса эмоции наружу.
        - Бомбандировка. Накрыли весь город,  - тихо сказал аналитик. Слова сбивало прерывистое дыхание.
        - Да я поняла!  - рявкнула Алиса,  - Эмоции ни к черту. Хочу убраться отсюда.
        - У нас это почти получилось, осталось немного,  - ответил ей лидер.
        - Это немного почти сутки длится.
        - А куда деваться,  - пожал плечами Герман.  - Эрнест, что там вокруг?
        - Руины.
        - Выжившие есть?
        - Да. Постепенно из граней новые партии выходят. Базы пока никто не решается строить новые, но разведчиков отправили.
        Я таких разведчиков, пока бежали, пару десятков видел.
        - И что, много разрушений?  - нахмурился Иван.
        - Почти весь город.
        - Жесть,  - бросила Алиса, прижимаясь к стенке подъезда.  - Хочу в душ, переодеться и есть. Давайте в квартиру зайдем, чего здесь сидеть?
        - А если новый обстрел?  - напрягся аналитик.
        - Тогда плевать, где быть. Дома или вне дома. Ещё бы пара ударов и всё, отбегались бы. Отдых. Нужен отдых. А то сляжем в ближайшей серьезной драке.
        Женщина права. Сил не осталось. Я слишком часто применял кару, выкладывался, получал ранения и заколебался так, что дальше некуда. А ведь прошло сколько? Часов десять с момента начала сражений, не больше.
        Первым поднялся Герман. Квартиры открывали легко. Либо воин прошивал замок насквозь и выламывал дверь, либо Иван своей магией металла вскрывал. У аналитика получалось аккуратнее, но всем было плевать на чистоту. Заботиться о городе, который только что разрушили - это последнее, о чем думали в отряде.
        Так было, пока не вошли в квартиру, где… Нашли женщину с ребенком. Они сидели, забившись в кладовке и не отсвечивали. Это была третья квартира, куда зашли. В первых двух хозяева забрали ценности и еды на всех не нашлось.
        - Тут жители,  - заметила Марта, показывая на кладовку.
        - В смысле?  - повернулась к ней Алиса.
        Следом повернулись и остальные. Напряженные, я видел, что каждый готов сорваться и атаковать. Этот день и правда натянул нервы до предела.
        - Спокойнее,  - ответила Марта,  - Женщина и ребенок. В кладовке. Выходите.
        Вперед шагнул Герман и открыл створки. Черт… Проблем хватало, но судьба решила подкинуть их ещё. В кладовке нашлась испуганная тётка, на у неё руках дочка, лет десяти.
        - Вы что тут делаете?  - проговорил спокойно Герман.
        - П-прячемся.
        - Это я заметил. Почему вы в городе остались?
        - Н-некуда и-дти,  - её голос дрожал.
        А вот девочка смотрела молча. Глаза полны ужаса, но молчит.
        - И что теперь, погибать?  - сказал прямо Герман.
        - П-погибать?  - губы женщины затряслись.
        Представляю, какой ужас они пережили, когда всё началось. Но что с ними делать? Стоим, переглядываемся.
        - Вам помощь врача нужна?  - подошел лидер.
        - Н-нет.
        - Уверены?
        Женщина закивала, как ненормальная. Кажется, мы её до одури пугаем.
        - Что делать с ними будете?  - задала вопрос Марта. И то, как она это сказало, намекало, что проблему на себя брать она не особо хочет.
        - Надо спасать,  - повернулся к ней лидер.
        - Как ты это представляешь?  - уточнила девушка,  - В городе хаосе, любая стычка закончится для них смертью.
        - Твои предложения? Бросить?
        - Нет. Нужно связаться с Михаилом. Я вернусь с ним сюда и заберу их.
        - Ты уверена, что он жив?  - приподнял бровь лидер.
        - Нет. Но это более реальный шанс для них, чем тащиться через город.
        - Оставайтесь пока здесь,  - через минуту сказал мужчина женщине и девочке,  - А мы пока отдохнем. Будем в соседней квартире, если что, то кричите.
        Женщина смотрела на нас так, словно мы демоны. Подозреваю, что рискни мы её сейчас вытащить и куда-то повести, она драться начнет. Вот же дура. Ладно сама, но ребенок то. Ведь не трудно догадаться, что целые города просто так не эвакуируют. Сколько ещё таких осталось под руинами, кто не пожелал уйти?
        Вышли из квартиры, прикрыли дверь и отправились на следующий этаж. Там нам повезло. Нашлась еда, вода и запасы одежды. Не знаю, что планировал бывший жилец, но он зачем-то набрал полную ванну воды, ещё и тазики наполнил. Готовился к концу света? Правильно делал. Вода холодная, но умыться и привести себя в порядок можно. Первой Алиса с Мартой ушли в ванну, потом мужики отправились. Я оказался одним из самых грязных. Отдирать от себя куски сгоревший плоти, что прилипли к новой коже, то ещё удовольствие. Зато после человеком себя снова почувствовал. А когда переоделся, напился воды и перекусил - так и совсем хорошо внутри стало. Вот оно, счастье. Посредине кладбища размером с город.
        Усевшись в кресло, вытянул ноги и задумался. Сколько событий произошло. Дмитрий… Совсем он в фанатика превратился. Или это маска, чтобы скрыть корыстные мотивы? Он ведь и правда силен, раз выжил в том зарубе. Можно ли остаться человеком, если зашел так далеко на пути искателя? Далеко не факт. В любом случае, отныне мы враги.
        - Что от тебя киборги хотели?  - спросила Алиса у аналитика.
        - Навыки металла. Пытали на тему того, как далеко я этим путем продвинулся, что умею. Обещали, что если на их сторону встану, помогут развиться, к делу приставят.
        - Что, прям так пытали и пряники одновременно предлагали?  - брови женщины вздернулись вверх.
        - Да, у них особый подход… К переговорам.
        - А как пытали то?
        - Ты правда хочешь знать?  - поморщился Иван, словно кислый лимон проглотил.
        - Любопытно же…
        - Да били в основном. Руками и током. Я им отвечал. Никаких тайн они узнать не хотели.
        - Получается,  - подвела черту Алиса,  - Они тебя похитили ради навыков. Они им так важны?
        - Насколько я понял - да.
        - А язык как понимал?
        - Как со всеми остальными искателями. Автоматический переводчик,  - пожал Иван плечами.
        - Что ещё узнать удалось?  - уточнил Герман.
        - Особо ничего. По косвенным признакам можно сделать вывод, что они из расы людей, но зашли далеко по пути протезирования. Прикиньте, у них и навыки на это заточены. Предположу, что прокачка пушек и оружия связана с умениями искателей. А может и нет, это теория.
        - Любопытно, что у них за мир,  - протянула Марта. Алиса на это фыркнула.
        Пока остальные переговаривались, я смотрел глазами Зевса на разрушенный город. Чем думали военные, когда так поступили? И кто нанес удар? Впрочем, причин зачем и почему хватает. Смешно ли, когда в мир являются боги. Закономерно, что у власть держащих пригорело.
        Но бомбежка не решила проблему. Я видел шевеления вокруг граней. То один монстр мелькнет, то другой. Да и искатели регулярно попадалась. За час, пока отдыхали, я многих засек. Недалеко от нас тоже проходили, но малые и безобидные, если это слово уместно, группы. Надеюсь, мы достаточно далеко убежали, чтобы ранее встреченные враги остались позади.
        Обидно, что вся техника сдохла. Интернет, телефон, мобильники, машины - всё превратилось в хлам. Проверили.
        Через час выбрались и отправились в путь. В этой части города граней меньше оказалось и это чувствовалось. Прошли два района, пока встретили первого монстра. Разобрались с ним быстро и дальше отправились. Женщину с ребенком оставили в доме. Они сами отказались идти. Теперь надежда на Марту. Это сейчас в городе относительно спокойно, а что дальше будет… Я уверен, чужие искатели вернутся и во второй раз подготовятся лучше.
        Постепенно удаляясь от города, добрались до окраин и здесь о случившемся напоминали лишь разбитые окна. Следующая бомбежка повторилась где-то через пять часов после первой.
        В этот раз наблюдали действо во всей его смертоносной красе. Удары прошли вдалеке от нас, достало взрывной волной, но щиты справились. Даже прятаться не пришлось.
        Жуть. Ужас. Доминирование человечества над природой. Люди показали, что могут превратить отдельно взятый клочок земли в ад.
        - Задолбали,  - устало бросила Алиса, развернулась и пошла дальше.
        Мы последовали за ней. Нас встретили через пару часов, когда топали по шоссе. На горизонте появилась вертушка, села рядом с нами, набежали бравые спецназовцы, или кто там с автоматами бегает и взяли нас на прицел.
        Идиоты. Обычные люди. Одного удара хватит, чтобы убить их все. Это понимали мы. Но не они. Попробовали нас положить мордой в пол, но обломались. Кто-то даже очередь выпустил. Алиса поставила щит и показала фак этому придурку.
        Минут через пять отборной ругани понимание было налажено. Мы… эм… Захватили вертолет. Места там на всех не хватало, но пилот согласился подбросить до штаба, а за бойцами потом вернется. Командование дало ему добро, как только узнало, кто мы.
        Пока летели, обдумывал дальнейшую линию поведения. Так то я многим планы обломал, в том числе не исключено, что и военным. Или кто тех искателей направил, что тоже грани открыли на общей сходке. Выжили они? Смогли рассказать, что там произошло? Как бы цинично это не было, но мне на руку, если они в городе застряли или сгинули. Я не желал смерти неизвестным и ничего не сделавшим мне людям, но собственная дальнейшая судьба, которая могла повернуться, как угодно - нервировала. Единственное, что я хочу сейчас - выспаться и отдохнуть. Без непрерывного ожидания удара в спину.
        Долетели до военного штаба, где нас и высадили. На земле уже ждала делегация. Я поежился, вспоминая, как нас кинули в застенки и последующие события в тюрьме для искателей. И вот теперь я здесь. Неисповедимы пути.
        На нас попытались надавить. Сходу потребовали доклад. На что, о чудны дела твои, вперед шагнул лидер и послал всех в задницу.
        - Мы вышли из самого настоящего ада. Нам нужен отдых. Если вы будете пытаться играть с нами в ваши игры, никакого сотрудничества не получите. Хотите информацию - разместите нас, накормите и приходите общаться.  - это были конструктивные слова после жесткой отповеди.
        - Вы не понимаете!  - разошелся военный,  - У нас, да и у вас, не то положение, чтобы сюсюкаться. Или хотите обвинения в пособничестве чужим искателям?! Заговор против государства?!
        - Как тебя зовут?  - подошел целитель к военному ещё ближе. Я не разбирался в погонах, понятия не имел, насколько это высокая шишка. Но если судить по виду, то не самая высокая. Так, средняя,  - Напомню, что мы пришли из города, где каждую минуту сражались несколько часов подряд. Мы пережили всех чужих, как ты сказал, искателей. Пережили бомбежку города. Ты правда думаешь, что можешь нам указывать? Если только у тебя есть ядерная бомба, которую ты готов сбросить на нас прямо здесь и сейчас.
        Слова целителя звучали жестко. Я оглядел базу. Здесь толпа людей, многие смотрят в нашу сторону. Искатели тоже есть. Я видел двадцатые уровни, максимум тридцатые. Но на пару сотен военных всего штук пять тех, у кого есть способности. Это ни о чем. Смогут ли нам что-то сделать? Если набросятся скопом и подгонят танковую дивизию, то есть шансы. И если мы не будем отвечать. Ощущаю, как у самого, да и остальных, нервы на пределе. Не дай боги, эта бочка с порохом вспыхнет.
        Один из военных искателей подбежал к встретившего нас мужику. Что-то зашептал ему на ухо. Мужик бросил недоверчивый взгляд, побледнел. Но гонор умерил. Нас провели в казарму, где и разместили. Нормально тут. Не знаю, постоянная эта база военных или временная, но удобства нашлись. Душ есть, еду обещали вскоре принести. Я дошел до ближайшей койки, рухнул на неё и вытянул ноги.
        Блаженство.

        Глава 7. Отдых

        Я сидел и слушал, как Иван по второму кругу рассказывает события в городе. Мастерски рассказывает, замечу. Правильно расставляет акценты, обходит опасные моменты, щедро выдает информацию о поведение чужих искателей. Марта тоже свой вклад внесла. Насоздавала образов, против кого сражались и щедро внедрила это в голову одному военному, что согласился быть добровольцем на столь… кхм… почетную обязанность. Что-то мне подсказывает, что девушка ещё и закладок ему закинула. Если военные не дураки, то в ближайшее время быть этому добровольцу изолированным.
        Остальные во время то ли допроса, то ли вежливой беседы молчали. Никто бы лучше Ивана, с его умением просчитывать эффективность каждой фразы, не рассказал о наших приключениях. Отдельно я ему благодарен за то, что он умолчал о богах, моей вербовке и какую роль я внес в возникновение пары тысяч граней.
        На наши вопросы тоже ответили. Как узнали, что хотели, дали нам на откуп того, кто образы принимал. Это было одно из наших условий, озвученных в начале. Что если военные хотят сотрудничества, то нам нужен расклад о происходящем.
        - Что вы хотите узнать?  - спросил мужчина.
        - Что происходит в мире? Что с гранями?  - задал первый вопрос аналитик.
        - Насколько известно, все грани переместились в один город.
        Жесть, присвистнул я про себя мысленно. Какая же жесть. С одной стороны, обычные люди могут вздохнуть свободнее. Опасность случайно нарваться на прорыв снизилась. С другой стороны, грани - это ресурс. Благодаря моим действиями, один из самых ценных ресурсов в мире переместился в одно место. На территорию РФ, окруженную европой.
        - Как отреагировали другие государства?  - последовал второй вопрос.
        - Плохо…  - замялся мужчина в форме,  - Уже посыпались возмущения, претензии, угрозы и обвинения.
        О чем я и подумал. Это как… хм… Украсть всю нефть разом. Да у остальных же бомбанет так, что и до третьей мировой войны недалеко. Или она уже началась? В смысле третья, она же первая мировая-искательская война. А то и вовсе, межмировая.
        - По каким причинам нанесли удар по городу?
        Военный опустил глаза, а потом бросил взгляд на Марту.
        - Вы ведь уже прочитали нас всех?  - девушка кивнула и не стала отрицать очевидное,  - Ясно. Несколько причин. Первая: в этом городе погибло несколько наших дивизий. Вторая: магический импульс уничтожил всю технику в радиусе двухсот километров. Третья: были опасения, что если чужие искатели закрепятся, то ничем их взять не получится. Вы ведь знаете, что против искательских навыков обычное оружие часто пасует.
        - Насколько успешной была атака?  - никак не прокомментировал ответ Иван и продолжил задавать вопросы.
        - Частично успешной. Чужие базы уничтожены, но искатели продолжают прибывать. Пока мелкими группами, но…
        Мужчина не договорил, но и так понятно. Атака на город - это как убить всех в комнате. Трупы есть, но в любой момент через дверь может войти кто захочет.
        - Сколько граней открылось?
        - Насчитано в районе двух тысяч.
        Две тысячи дверей. Как я и предполагал. Мля…
        - Они выходят за черту города и продолжают открывать.  - дополнил военный,  - Сейчас реже, но процесс идет.
        - Дальнейшие планы?
        - В разработке. Планируют создать карантинную зону. Ведутся переговоры с другими государствами. Обсуждаются планы о ядерном ударе…
        - Дерьмо,  - вырвалось у Алисы.
        Я был с ней солидарен. На этом вопросы закончилсиь. Так то я бы многое спросил, но раз Иван решил промолчать, значит в этом нет смысла. Мужчина ушёл, а мы остались одни.
        - Что делать будем?  - задал вопрос Герман.
        - Я хочу к ребенку вернуться. Хватит этих игры, устала.
        - На совсем вернешься?  - уточнил Иван.
        - Мне бы неделю отдыха, там решу,  - женщина отвернулась, а я подумал, что её разрывает между двумя жизнями. Почему держится за ребенка - понятно. А вот почему за путь искателя - понятно отчасти.
        - Я тоже хочу своих навестить,  - добавил Герман.
        - Меня, наверное, в штаб позовут,  - сказал Иван.
        - Я тогда ранеными займусь, уверен, их хватает,  - добавил лидер.  - Эрнест?
        Взгляды сфокусировались на мне.
        - Не знаю. Не думал об этом.
        - Уверен, тебе предложат работу. Сильные искатели нынче в цене,  - хмыкнул аналитик.  - Марта, а ты как?
        - Мои планы не поменялись. Найду Михаила, а там решу.
        Портальщик нашелся быстро. Он сохранил контакт с военными и помогал им, когда всё началось. Перебрасывал войска, группы искателей, мониторил происходящее, эвакуировал людей. Военные обещали, что с ним свяжутся, пока с нами болтали. Так и случилось. К моменту, когда вышли, мужчина встретил нас у входа. Обнял Марту, поздоровался с остальными. Я внутренне напрягся, что девушку обнимают, но выглядело это скорее по отечески. Впрочем, не моё дело.
        Михаил закинул Алису и Германа к ним по домам, потом с Мартой заглянул в город. Но той женщины с ребенком не оказалось. Пустая квартира, следы драки отсутствуют. Ещё одна бессмысленная жертва. Если бы их взяли с собой, то итог бы изменился?
        Иван ушел в штаб и пропал. Целитель тоже быстро куда-то свалил. Вот так я остался один и вернулся в казарму, где и уснул.

* * *

        КОНТРОЛЬ +1
        ВОЛЯ +1
        ИНТУИЦИЯ +1

        Выпали бонусы на утро. Не густо, но я любой циферке рад. Сейчас характеристики выглядели так:

        УРОВЕНЬ 52
        ДУХ 112
        ИНТЕЛЛЕКТ 200
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 61
        СИЛА 35
        ЛОВКОСТЬ 36
        КОНТРОЛЬ 64
        ВОЛЯ 53
        ИНТУИЦИЯ 27

        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК: 12
        ОЧКИ НАВЫКОВ: 15

        Нужно решить, куда дальше характеристики вкладывать. Проснулся я бодрым, если судить по свету на улицу, то проспал добрые сутки. Блаженство. Сейчас раннее утро, солнце всходит и начинает свой путь. Больше всего я склонялся к духу. Слишком часто в последнее время оставался почти без маны. По краю ходил. Поэтому смело закинул двенадцать очков в дух.
        Навыки… Первым делом подниму моделирование. Внутри аж чешется от любопытства, как изменится навык, если его до следующей планки развить. Четырнадцать очков отправились туда, поднимая умение до семнадцатого ранга. Плюшек не дали, но внутреннее время выросло до четырех с копейками часов.
        Что же… Потрачу двадцать минут на то, чтобы прожить отдельную жизнь. Почти девяносто часов тренировок. Когда говорю тренировки, это не значит, что я упахиваюсь каждую минуту. Боюсь, пусть и внутри своего разума, но такую нагрузку я бы не выдержал. Обычно моя тренировка выглядела так: я выбирал противника, ситуацию и условия. Прикидывал, что именно буду отрабатывать. Тренировался. Это что касаемо развития умений сражаться. Но есть и другой тип тренировок - вспомнить ситуацию, разобрать её по деталям. Там нагрузка меньше. Иногда я просто сидел. Создавал горы или море, любовался закатами и обдумывал, что происходило в моей жизни. Внутренняя медитация в ускоренном режиме.
        Два дня меня никто не трогал. Жил один в казарме, разве что Иван ночевать приходил, да целитель заглядывал. Как-то резко всем нашлось, чем заняться, а я ощутил себя… Одиноким. И неприкаянным. Но ошибка думать, что меня это как-то задевало и печалило. Я наслаждался отдыхом. Сидел на крышах, летал, моделировал ситуации, ел, спал. Нельзя сказать, что бездельничал, скорее переваривал полученный опыт. А опыта было чуть больше, чем дохрена.
        Чего стоило сразиться с каждым увиденными искателем по десятку раз, чтобы выработать стратегии противостояния. Моделирование, без лишней скромности, один из самых крутых моих навыков. Без него я был бы в десяток раз слабее и давно бы погиб. Чудо, а не навык.
        Но у всего есть начало и конец. Военные и так проявили чудеса такта, игнорируя меня два дня. Сам факт того, что я жил на военной базе уже нонсенс, если подумать. Какой-то пацан шляется по военному объекту, где секретность, допуска и аналогичные прелести. Но что они могли сделать? Я моделировал ситуацию. Ответ: ничего.
        Это без высокомерия, переоценки себя и дешевых понтов. В девяносто процентах сценариев я выходил победителем. Достаточно было улететь. Взять меня по тихому… Разве что ночью пытаться, но я просыпался, чтобы обновить броню и элементаля. Если кто-то попробует ударить или вколоть снотворное, то, во-первых, хрен пробьет защиту, во-вторых, на него сагрится элементаль, а в-третьих, чужое убийственное намерение я почувствую и проснусь. Пытаться же пустить усыпляющий газ против мага воздуха? Три раза ха. У меня есть пассивная способность очистки воздуха и правильно развитые навыки. В сценарии, где пытались усыпить, я легко ходил через любой дым. Связь: броня плюс пассивка работали на ура.
        Вот и получается, что военные максимум могут попросить. Понятно, что гонору у них должно быть в разы больше, но не идиоты же они? Есть ведь искатели, что оценят мой уровень, да и то, что выбрался из города о многом говорит.
        Ко мне пришли через два дня. С простым предложением: отправиться на разведку. Я ведь летать умею, что демонстрировал не раз. А значит чертовски мобилен.
        Кочевряжится я не стал. Зачем, если это совпадало с моими планами? Единственное место, где сейчас есть возможность развиваться - это разрушенный город. Все грани там. И туда меня отправили, чтобы установить на месте какие-то научные приборы.
        Доставили меня вертолетом к полевому лагерю, что разбит рядом с городом. Выдали амуницию, напялили на меня камеру, подробно рассказали, что и как нужно сделать. Работа техники восстановилась. Вроде как. Требовалось это проверить.
        Я выпустил Зевса и оглядел, как изменился город за два дня. Какие-либо базы отсутствовали. Но я видел, что жизнь в городе есть. Твари бегают, искатели мелькают среди развалин. Не удивлён, что большие силу больше сюда не лезут. Зачем? Проще контролировать землю со своей стороны. Собрать силы, подогнать войска, разведать наши силы. Я прямо печенкой ощущаю, как тучи сгущаются. Скоро, очень скоро из-за граней полезен дерьмо фееричного разлива.
        Город напоминал затаившегося зверя. Пара тысяч граней… Встретить здесь можно кого угодно. Отправился я пешком. До полета добраться всегда успею. Прошел окраины, дошёл до первых развалин. Здесь связь работала хорошо.
        Забрался на одну из крыш, установил там первую закладку. Постоял минут тридцать, дождался команды отправиться дальше. Бродил так часа два, пока с задачами не закончил. Связь кое-где барахлила, но если забраться на крышу, то восстанавливалась.
        - Эрнест, для вас есть предложение,  - раздался в наушнике голос оператора.
        - Какое?
        - Командование предлагает вам устроить охоту на тварей с целью собрать данные о потенциальных противниках.
        - Что именно от меня требуется?
        - Как можно больше информации. Просто убивайте тварей. Других искателей по возможности избегайте.
        - Я могу и о них собрать информацию. Вам что нужно? Шпионаж или бой?
        На той стороне возникла пауза.
        - Пока только разведка.
        - Как скажете.
        Спрашивается, почему я, а не сами военные? За два дня успел изучить базу вдоль и поперек. Кто приходит, какие искатели в наличие, кто есть в округе. Никого выше тридцатого уровня я на нашел. Где они?
        Ответ печальный оказался. Нету. Нормального количества военных нужного уровня не. Те, кто посильнее - погибли в городе. Кто-то затерялся за гранями, когда их перемещало. Представляю, насколько дерьмово им пришлось. Зашли в одном месте, а вышли совсем в другом. Посередине адского пекла. Сколько так солдат погибло? Если в целом, то высоких уровней и так немного было, а небольшая война, что набирала обороты, прочистила их ряды. Среди фрилансеров наверняка та же самая история.
        Я связывался с отцом. У него дела хорошо обстояли. Грань исчезла, возможность для прокачки ушла, что делать дальше пока не решили. Одно дело рядом с домом своим сражаться, другое ехать неизвестно куда. Да и кто их пустит? Надо либо договориться с военными, либо… Не переть же напролом
        Ещё один фактор - политическая ситуация. Город - это как язва. Вокруг язвы есть прослойка в виде российских войск и земель. Но эта прослойка не так широка, как хотелось бы. Следом за ней идут чужие государства, которые, как говорилось, потеряли доступ к ценному ресурсу.
        А ведь потери основные понесли наши. Иностранцы, предполагаю, менее болезненно отделались. Отсюда ситуация, когда каждый свой искатель на вес золота и его надо направить в десятки разных мест. На фоне этого желание припахать одного мага ветра, что бездельничает на военной базе - вполне разумное и закономерное решение. Наверное, если бы отказался, то попросили бы удалиться с базы. Или атаковали. Но вроде как у нас перемирие и всю нашу группу амнистировали. Да и как нападать на меня, если аналитик сидит в штабе, целитель пачками поднимает едва живых, а маг пространства перебрасывает войска. Да, на Михаила я могу повлиять исключительно через Марту, да и то, не факт, но ведь военные могут этого не знать? Возможно, нас считают общей компанией. Что недалеко от истины.
        Лезть сегодня в центр города я не рискнул. Задачу поставили, так почему бы не поиграть по чужим правилам и не показать благонадежность? Как и просили, я устроил охоту на монстров. Убивал методично и одними и теми же приемами, не показывая, что могу на самом деле. Камера то всё пишет. Потом, как подозреваю, эту запись разберут вдоль и поперек, чтобы менее сильные, чем я, пошли по натоптанной дорожке.
        Тварей хватало. Они прятались среди развалин, под землей, в домах, расщелинах, тенях, среди крон выживших деревьев. Кого я только не встретил. В какой-то момент перестал пытаться угадать, из какого мира тварь пожаловала. На меня могло напасть нечто, похожее на тигра, а в следующий миг из-за угла выскочить хрень, похожая на медузу.
        Похожие - ключевое слово. Мозг автоматом подбирал ассоциации, но до реальных прототипов было как до китая. На сотой твари остановился и отправился обратно на базу. Хватит на сегодня. Умники из штаба получат несколько часов видео для изучения.
        Как вернулся в штаб, получил устную благодарность, помылся, перекусил и отправился отдыхать. На новом месте мне выделили отдельную палатку. Договорились, что завтра меня снова отправят. Но это будет завтра… А сегодня…
        Два дня я приучал людей к тому, что могу улететь на ближайшую крышу и остаться сидеть там. Не на этой базе, но ведь слухами земля полнится. Вопиющее нарушение с точки зрения безопасности и секретности, удивительно, как военные на это смотрели сквозь пальцы. Но смотрели. Кем и что было сказано за закрытыми дверьми, возможно, за меня поручился кто-то из наших, но факт есть факт. Я улетал на крыши ближайших зданий, свешивал ноги и любовался открывающимися видами. Военные то и дело кидали на меня взгляды, я постоянно замечал направленное внимание, но на второй день внимание снизилось. Подумаешь, маг ветра. Хочется парню красивый вид, пусть сидит.
        К чему я это делал? Целей несколько. Продемонстрировать полеты. Надежда, что меня решат использовать, оправдалась. Вторая цель: дать привыкнуть, что я куда-то улетаю и пропадаю на крышах. Зачем такие сложности? Я хотел свалить ночью и отправиться к грани, чтобы найти аватара. Начну вечером, воспользуюсь преломлением и ускорением. Моделирование показывало, что я свободно добираюсь до цели. Возможно, лавочку прикроют в ближайшее время. А быть может и нет. Кто знает, на каких принципах работает преломление, что скрывает меня от чужих глаз? Если магических, то как это воспринимает техника - неизвестно. Мне неизвестно, умники из штаба может и знают.
        Знаю, что сильно рискую. Если заметят пропажу, а так скорее всего и будет, последует неприятный вопрос, где был. Для этого я и мудрил, чтобы заявить - отдыхал на крыше, любовался закатом. То, что не заметили - не знаю, я тут не при чем. Под дурака косить буду. Да, опасно и наивно, но куш того стоит. В крайне случае я всегда смогу уйти за грань.
        Сегодняшний день не прошел даром. Я приметил, какие монстры откуда выходят, где и какие грани располагаются. Знаю, куда именно пойду. Три часа выделю на поиск. Ещё час на возвращение. Путь обратно всегда короче. Четыре, максимум пять-шесть часов, если что-то пойдет не так и я вернусь. Не так много времени, чтобы меня хватились.

* * *

        Я приземлился метрах в сорока от грани. Замер, накинул на себя новое преломление и стал ждать, пока мана восстановится. Надо полет развить, а то дорого перелеты на большие расстояния выходят. Почти всю ману слил.
        От штаба до города километров двадцать, постепенно военные брали город в кольцо, но ты ещё попробуй закрыть такую площадь. Да и это касалось земли. Если же низко лететь, да под преломлением… Как итог я добрался до нужного места за пару минут. Какие будут последствия, заметили меня или нет узнаю позже. А сейчас меня ждет грань.
        Подождал, пока силы восстановятся и пересек черту. В этом городе грани вели себя иначе. Не как переходы, а как открытые нараспашку ворота.
        Больше всего я мечтал добраться до стихии металла и получить навык. Пусть это будет копье, как у Ивана или что-то аналогичное. Главное с хорошей пробивной способностью и чтобы молнии притягивало. Единственный подходящий монстр, который хоть как-то напоминал эту стихию - бронзозавр. Так я его окрестил мысленно.
        Похож на бронированную пантеру. Двигается быстро и звенит, если по нему врезать, как следует. Молнии через себя он тупо пропускал. Кажется, они уходили в землю, его тело срабатывало, как громоотвод. Я приметил, откуда тварь вылезла, туда и отправился.
        Перешёл и оценил обстановку… Самый опасный момент. Ты входишь на новую территорию, впереди может ждать армия искателей, супер монстры или… Никто. В этот раз повезло. Встретил холодный ветер, как старого друга. Казалось, что в этом мире ветру одиноко и он хочет наговориться, набрасываясь на меня, но не раня. Общается.
        Надо же… Какой прием теплый. Я поприветствовал ветер и попросил его рассказать, где и кто скрывается. Ветер подразнил и… Ответил, чтобы я сам разбирался. Озорник, блин.
        Как я его понимал? А хрен знает. Возможно, это связано со званием мастера.
        Камень. Много камня, горы и плато, вот что мне открылось. Небо заволокло свинцовыми тучами, полумрак, из-за которого не различить, что вдали находится. Вижу общие черты скал, а вот детали… Прошелся вперед, взлетел на ближайшую горку и осмотрелся.
        Ущелья, переходы между ними, каменные природные мосты, обрывы. Это я Зевса выпустил и ловил образы от него, что тут и как. Мрачный и унылый, однообразный пейзаж. Не вижу какой-то растительности.
        Монстры здесь тоже нашлись. Твари на любой уровень в радиусе километра. От двадцатого до пятидесятого. Но мне они сейчас не интересы. Разве что найду тех, кто семьдесят плюс, чтобы качаться. Выбрал следующую гору, прыгнул и перелетел на пять километров вперед. Это где-то половина моей маны. Приземлился на плато, осмотрелся и подождал Зевса. Тот, если надо, летает быстрее меня. Без учёта рывка, конечно.
        Схема простая. Моя скорость двести километров в час где-то, если разгонюсь. Рывок ускоряет в два раза. На весь запас маны я могу пролететь около четырнадцати-пятнадцати километров. Зависит от сопротивления ветра, в какую сторону он дует и от рывка. Задача: прыжками и с помощью Зевса разведать как можно большую территорию. Что я и делал. Прыжок вперед на пять километров, повторить. Если нахожу что-то интересное, направляюсь туда. Развернуться и двигаться параллельно точке выхода. Прыжок я могу совершить раз в пять минут где-то. Столько же времени занимает осмотр территорий. Три часа - это очень много времени, если у тебя есть подходящие навыки.
        За отведенное время аватара я не нашел. Зато нашел другое. Увидел, как где-то вдалеке поднимается столб дыма. Стоит ли говорить, что я направился туда? Не спеша и аккуратно, постепенно подбираясь и рассматривая с помощью Зевса окрестности, с целью найти блокпосты.
        Точка находилась километрах в пятидесяти от грани. Далеко забрался, пешком пару дней идти, учитывая, что тут нет прямых дорог, а ущелий и обрывов более, чем хватает. На обходы дополнительные сутки уйдут.
        Источником дыма оказалась деревня. Так я подумал в первый момент. Но присмотрелся и понял, что это больше походило на военный лагерь. Шатры, сложенный наспех забор вокруг. Завершающим штрихом стало зрелище крупного отряда, в сотню существ, что появились из-за скал и неспешно направились к общему… кхм… Месту сбора?
        Здесь что, армия вторжения намечается?

        Глава 8. В поисках аватара

        Не знаю как, но меня заметили. Я сидел далеко, среди скал и обычными человеческими глазами заметить меня невозможно. Если только человек способен рассмотреть небольшую фигуру на расстояние километра. Причем то, что заметили я понял не сразу. От стойбища отделился отряд, выехал вперед на каких-то животных, проехал спокойно половину расстояния до меня… А дальше пошла жара.
        Горы… Они… Ополчились против меня!
        Лежащий рядом камень дрогнул и выстрелил, как из пушки. Ударил в броню, отскочил, выбил всего пару единиц урона, но это было только начало. Следом на голову упал кусок скалы, камень под ногами разошелся и если бы я не почувствовал опасность, быть мне раздавленным.
        Я завис в воздухе и вынес себя из опасного места. Отдалился метров на сто и нападения прекратилась. Жесть. И что это было? Пока летел вдогонку ещё штук сто булыжников отправились, стену ветра против них ставил. Полный ахтунг, товарищи.
        Пятьсот метров - у одного моего навыка была аналогично допустимая дистанция. У кары. Остальные имели дистанцию гораздо скромнее. Получается, по мне ультой заряди? Зевс показал, кто это был. Восемьдесят шестой уровень. Большая шишка и наверняка мастер. Намек я понял и свалил от них подальше. Свалил после того, как мастер развернулся и спокойно поехал обратно. Это было всего лишь предупреждение. Не лезь.
        Чувствую, что желай он ударить серьезно, так бы легко я не отделался. На заметку его поступок взял. Что происходит в штабе потенциальных врагов срисовал. Всего там штук триста искателей собралось. Уровни начиная от двадцатого. Восемьдесят шестой самый высокий, но кто знает, кто-то и в шатрах скрываться может. Сами искатели похожи на… Каменных людей. Серая, грязного цвета кожа, массивные фигуры, одежды из шкур. Лошади их напоминают виденных бронтозавров. Подчиненные монстры. Из техники - ничего. Уровень развития технологий, если навскидку, напоминал какое-то древнее кочевое племя. Что нисколько не умаляло их могущества. Такой искатель, с кем я коротко переговорил, может одним ударом разрушить кремль. Я это хорошо прочувствовал. Горы дрожали не только подо мной. А в радиусе сотни метров активизировались.
        Порадовавшись, что обошлось без крови, возобновил поиски. В этот раз я аватара не нашел. Опечалился, конечно, но глупо было бы ожидать удачи в первый же раз. Вернулся благополучно, на удивление спокойное приключение выдалось. Проник в свою палатку, где и уснул.
        На утро разбудили, как ни в чем не бывало, вопросы, где пропадал ночью не задавали. Другое сделали: нагрузили работой по полной.
        - Эрнест, задача принести образцы.
        - Чьи?  - окинул я хмурым взглядом пришедшего бойца.
        Чем занимался полевой лагерь? Часть бойцов контролировала дорогу рядом и патрулировала. Другая часть спешно возводила оборонительные сооружения. Рыли окопы, закладывали мины, военные разворачивали основательно. Хрен бы я пешком к гранями прошел. Пока прорех хватает, но думаю, пройдет неделя и весь город обложат. А то, что сюда кучу техники нагнали и продолжают нагонять - это как вишенка на торте. К тому же, это был не единственный полевой лагерь. Они открывались по всему периметру. Со стороны залива тоже какие-то подвижки были, но я обошелся без подробностей.
        Оборона - это малая часть. Другая часть - разведка и исследования. В лагере мельтешили люди в белых халатах, проводили опыты прямо на местах. Вчера я приобщился к этому, а сейчас меня хотели запрячь ещё больше.
        - Тварей. Чем больше, тем лучше. Это важно для науки,  - не знаю зачем он последнее добавил. Видимо, для этого мужчины в очках это был веский аргумент.
        - Конкретно что? Уши отрезать, потроха тащить?
        - Если сможете, то лучше туши полностью.  - мужик почему-то обращался ко мне на вы, хотя на пару десятков лет старше,  - В идеале минимально поврежденные.
        - Вы прикалываетесь?  - вырвалось у меня,  - У вас же есть записи, должны понимать, что с тварями происходит после встречи со мной.
        - Понимаем…  - протянул мужчина,  - Но и вы нас поймите. Исследование организмов из других миров существенно продвинет науку вперед.
        - Угу, понятно.  - покивал я,  - А скажите… Я знаю, что велись разработки по аккумуляторам для маны. Как далеко продвинулись? Я хочу себе такие. Тогда готов вам монстров таскать.
        - Это секретная информация,  - слегка побледнел мужчина. Ему лет сорок, а со мной ведет себя подчеркнуто вежливо. Видео сражений, что ли, пересмотрел?
        - Ваша секретная информация у меня на корпусе тела болтается,  - постучал я себя по пластинам, которые так и носил с собой,  - Но они слабые, мне нужны сильнее.
        - Я… Узнаю у начальства.  - сдался он, но не до конца.
        - Узнайте. А я пока обдумаю, как вам монстров натаскать. Живые или мертвые, кстати, нужны?
        Мужик ничего не ответил, развернулся и убежал. Да что за хрень. Я что, пугало? Или сказал что-то не так? Надо бы в зеркало глянуть, вдруг и правда демонические рога выросли и адский огонь пылает в глазах? Надеюсь, что не из жопы. Из глаз переживу. Хотя это наверное неудобно, обзор загораживает…
        Минут через двадцать ко мне пришел другой мужик.
        - Эрнест? Вы хотите пластины, я правильно понимаю?  - начал он вежливо.
        - Да.
        - Это сложный вопрос. Товар дефицитный. Нужны веские аргументы, чтобы вам их выдали.
        - Как нам договориться?  - прямо спросил я.
        - Дело в том, что пластины добывали в одной из граней. Требуется специальный металл. Грань перенеслась и сейчас утеряна.
        - Но она ведь где-то в городе?
        - Да, но мы не знаем где. Пока не разработаны методы, как одни грани от других отличать с помощью техники.
        - А если я вам помогу найти эту грань?
        - То нужно добыть ещё металл и тогда да, решение вопроса приблизится. Но это не всё…
        - Не сомневаюсь,  - хмыкнул я,  - Что хотите? Конкретно.
        - Вы человек гражданский и…
        - Сомнительный?
        - Да, если говорить прямо,  - мягко ответил мужчина. Смешно, со мной носятся, как с хрусталем.
        - Не переживайте. Вредить своему государству это последнее, что я собираюсь делать.
        - Что вы, что вы… Никто вас не подозревает, но любые отношения формируются постепенно. Наши с вами…  - выделил он слово наши, имея в виду организацию за его спиной,  - Начались не очень хорошо. Но можно начать сначала.
        - Цена?
        - А вы деловой человек. Цена - сотрудничество. Сейчас тяжелые времена и сильный искатель, к тому же удачливый, нужен государству.
        - Что именно хотите и что предлагаете? Пластины не такая большая цена, чтобы я продался с потрохами. Не то, чтобы мне претит мысль вам помогать. Поверьте, я как никто другой понимаю серьезность и шаткость положения, но… Свою выгоду тоже хочется получить.  - при этих словах, как ни странно, он расслабился и улыбнулся. Проще общаться с тем, у кого запросы прозрачны и меркантильны? Надо взять этот момент на вооружение, а то мне ещё свою сотню последователей искать.
        - С нашей стороны вы получите полную поддержку. Содержание, снабжение, доступ к информации и разработкам. С вашей стороны: добыча материалов, разведка, участие в конфликтах, помощь в обучение новых искателей.
        - Обучение? Сколько новичков инициировано?
        - Две тысячи.
        - Сколько?!  - я не смог сдержаться.
        Грани, взрыв магической силы, двести километров поражения техники вокруг города… Сколько здесь имеется деревень, сёл, населённых пунктов, да и банально случайных путников? Это не говоря уж об армейцах, что находились рядом.
        - Каждый день люди открывают способности. С этим надо что-то делать.  - добавил мужчина.
        - Ну и дерьмо в мире происходит,  - покачал я головой,  - Хорошо, я вам помогу. Со всем помогу. Расскажите, что нужно искать. Монстров я вам натаскаю. За это хочу получить накопленную информацию по всем навыкам, способностям и методам развития, что вы собрали. Если хотите, чтобы я занялся обучением, то без этого никак.
        - Будет вам доступ,  - спустя десяток секунд кивнул мужчина,  - Я рад, что мы договорились.
        Так началась моя служба.

* * *

        Иди сюда, тварь. Уворачиваюсь от лапы и бью кулаком по голове. Тварь медленная, но упорная. Всего двадцатого уровня, но умудряется сопротивляться. Вместе с ударом бью волей и это работает получше физических атак. Монстра повело, движения сковывает. Отлично… Минуту назад выпустил в монстра транквилизатором, но тот умудрился его переварить и проигнорировать. Регенерация у существа хорошая.
        А всё началось с желания поймать тварь живьем. Я добавил воли, пару ударов в голову для внушительности и тварь слегла. Удерживать её теперь в тисках воли до самой клетки. А ещё монстр весит килограмм семьдесят, которые мне тащить на своем горбу. И чем я занимаюсь?
        В этот день я притащил ещё двадцать шесть монстров. Хорошо поработал. Половину из них живьем. Мог бы и больше, но… Закончились образы. Часть тварей не имела материального воплощения, как их удержать? Никак. Только убить. Другая часть имела такие размерчики, что нужен грузовик для транспортировки. А третья часть настолько опасна, что никакие клетки их не удержат. Тот монстр, которого кулаками в нокаут отправил, он максимум, что умеет - лапами драться. Обычного человека за раз убьет. Но и обычный хищник с человеком справится, если тот без оружия. Поэтому удержат его, как миленького.
        Научники чуть ли кипятком не писали, когда я им новых зверей приносил. Часть из того бестериария, что бродили по городу была им знакома, но вот именно, что часть. Малая.
        Монстры, они… Это как взаимно сообщающиеся сосуды. Чтобы проникнуть в этот мир, тварь должна оказаться рядом с гранью, заинтересоваться проходом и залезть сюда. Лезли, активно, но не сплошным потоком. Бывало, что в одном месте несколько монстров сходились в драке. Но бывало и так, что я шел по улице в открытую минут десять и никого не видел.
        Отдельная история с чужими искателями. Они здесь были. Я ощущал на себе внимание, но в драку никто не лез. От попыток контакта они скрывались. Я пришел к выводу, что сейчас здесь ходят те, кто относится к разведке. Тревожный звоночек…
        Как закончил, получил доступ к базе данных. Военные скупиться не стали. Выдали комп, флешку и сказали изучать, после чего флешку сдать. Копировать файлы запретили.
        Я глянул, что там и подзавис. Две папки. Описание монстров и описание искателей со всеми их навыками. Я пролистывал один файл за другим, изучал фото, делал выводы.
        Типичное досье выглядело так. Искатель, название доступной стихии, перечисление навыков, показатели. Информация устаревшая, но глянуть, как устроены ветки развития у других магов - бесценно.
        Обнаружил, что кроме боевых направлений есть и мирные. Как-то этот момент позабылся. Тот же Иван, его анализ - это ведь мирный навык. Отметил, что походу словил профессиональную деформацию. Любую способность я видел с точки зрения сражений. Анализ? Прекрасно, можно просчитывать действия врагов. А то, что есть ещё миллион других возможных сценариев применения - это выпало из поля зрения. Мда… Хорошо, что заметил. Может написать Марте и попросить на море закинуть для отдыха, перезагрузки и восстановления истраченных нервов? Позже. Пока тут слишком интересные дела творятся.
        За пару часов пролистал, что выдали и вернул накопитель. Ничего похожего на своё моделирование я не нашел. Мирных навыков было крайне мало, если сравнивать с боевыми. Собственно, показали только те, что я и так знал в силу знакомств. Когда обратил на это внимание, подумал, а не скрывают ли они часов информацию о других умениях? Те же пластины… Вдруг в их создание участвовал маг артефактор, про которого не было упоминаний?
        Задам вопрос через пару дней. Тот служащий прав. Отношения нужно выстраивать постепенно. Как покажу свою полезность и адекватность, так и начну информацию из них постепенно вытягивать.
        Ночью вернулся в каменный мир. Сразу отправился проверять стойбище. Там ничего не изменилось, разве что стены выросли. Постоял минуты две и отправился в другую сторону, где приметил высокий уровень тварей.
        Около шестидесяти километров преодолел, пока добрался до тварей семидесятого уровня. Десять минут на моделирование ситуаций, восстановление, а дальше… Я прошелся каленым железом по угодьям монстров, убивая их одного за другим. Сражения давались легко. На мастерском уровне то…
        Час на подраться, отдых и отправляюсь дальше. Твари исключительно наземные, я легко от них уходил. Эссенции скармливал Зевсу. Пусть растет мой хороший, его помощь бесценна.
        Здесь нашлись эссенции стихии земли. Не совсем то, что я искал, но земля и металлы это ведь близко? Почему нет. Нужно отыскать шахту по добыче металла, вдруг именно там аватар скрывается.
        Когда преодолел очередную горную гряду, рассмеялся. Я почти угадал. Но смех нервным был, очень уж гнетущее зрелище открылось.
        Город. Мертвый. Давно и основательно. Но поразило другое: я видел призраки небоскребов, заброшенные дороги… Гигантский город, что скрывался в котловане. Размером с современный город земли. Там где город, там цивилизация и технологии. Но почему тогда местные выглядели столь примитивно? Остатки былой цивилизации? Это ждет Землю, если она проиграет?
        Сам город прятался в котловане, вокруг него шла горная гряда, которую оккупировали монстры в районе девяностых уровней. Они напоминали каменных горилл, имели иммунитет к большинству моих атак. Разве что я гнев не пробовал. Молнии стекали по их телам, ветер разве что едва заметные осколки выбивал.
        Этих тварей я перелетел. А зачем мне на них время терять. Толку от них: немного опыта и всё. За грядой, что удерживала монстров и не давала им пройти, оказалось пустое пространство в пару сотен метров, куда я и приземлился. Дальше начинались развалины.
        Туда я и направился. Но не прошел и десятка шагов, как из пыли под ногами сформировался… Призрак. Ей богу, прям как из фильма взяли. Светится, тело человеческое, видны следы убийства. Да ладно. Не перестаю удивляться, кого здесь можно встретить.
        Кинул в него пробитие и навык прошел насквозь, не причинив вреда. У призрака был уровень, всего тридцатый, он почти мгновенно оказался рядом и ударил рукой. Обычный удар, что прошил броню, словно её не было
        Грудь обожгло холодом и я отпрыгнул назад. Выпустил гнев молний и… Призрак осел пылью. Уничтожил его одной атакой. Что за фигня?
        Не успел я обдумать мысль, как появилась ещё тройка призраков. Уровни схожие. Кинул для проверки пляску клинков. Та сработала, но плохо. Да и то, урон прошел от разрядов молний. Вот значит как… Гнев молний поставил точку в вопросе. Игнорируют ветер, но молнии их берут? Окей, как скажете, я не против.
        Прошел ещё метров сто вперед, дождался, пока соберутся призраки и уничтожил их. От разрядов они умирали легко, с одного попадания. А как с другими стихиями дела обстоят? Если их только молнии берут, то это же имба. Большинство искателей здесь подохнут в первые же минуты. Если вообще доберутся до этого места. Каменных горилл тоже непонятно, как убивать. Обычные навыки они почти игнорируют.
        Я отошел назад, восстановил ману и прыгнул на одно из сохранившихся зданий, что показалось крепче других. Крыша удержалась. Мой вес не стал тем камушком, что пустил бы дом под откос. Огляделся, что происходит в округе. Мертвая тишина, даже ветер и тот, молчит. Словно попал на гигантское кладбище. Отчасти так и было.
        Зевс показал, что интересное находится ближе к центру. Там дома имели больше разрушений, чем здесь. Что-то напоминает, не так ли? Конкретно - город в моем мире, что больше всего пострадал тоже в центре.
        Отправиться туда я не успел. Призрак заскочил на крышу через один из проемов. За ним следом ещё парочка. Я выпустил гнев молний. Их, как и ожидалось, скосило разом. Но через минуту хлынул новый поток. Мне не жалко, я ударил снова, тем более, опыт давали. Вернул Зевса и принялся бить призраков одного за другим.
        Они сначала валили десятками. Потом сотнями. Что любопытно, молния на них действовала гораздо эффективнее, чем на живых созданий. Ограничение на тридцать участников ушло, я мог за раз развоплотить пять десятков. Глянул, что там на улицах происходит и прифигел. К дому стекались тысячи призраков. Это что, жители всего города сюда разом пожаловать решили?
        Позицию я занял удобную. Молния расходилась по цепочке до самого низа, и пока набегала новая толпа, было время восполнить запасы. Поэтому я не опасался, что вдруг останусь без энергии. Но эта монотонная рутина… Утомляла. Время то не резиновое, нужно спешить.
        Простоял минут двадцать, после чего забил и прыгнул к центру города. Сначала узнаю, что там, а потом решу. Убивать в таких количествах призраков опасно, в том плане, что скоро мне так уровень дадут, и как объяснять военным, где я его ночью получил?
        Призраки увязалась за мной. Улицы кишели ими и стоило перепрыгнуть на другой дом, они меняли направление и мчались за мной. Шустрые ребята. Это зрелище пугало до ужаса, но я держал эмоции в узде. Ощущение, будто попал куда-то в загробную жизнь и если она такая, то я не хочу умирать.
        Спасение нашлось в центре. Я допрыгал до него и обнаружил там пустую площадку. Такая образуется, если что-то мощное взорвать. Ударная волна разнесет всё в округе. Но больше порадовало, что я наконец-то отыскал свою цель. Аватар - гласила надпись на нем. Без уровня, что подозрительно, но в этом городе я ничему не удивлюсь.
        Тварь размером с грузовик, ощущение, будто отлитая из черного металла. По виду напоминает пантеру. Если черную кошку закинуть в жернова эволюции и выкрутить уровень сложности на отметку «Запредельный», дать пару миллион лет на развитие, то получится то, что я видел перед собой.
        Кошку опоясывал идеально ровный круг. Я как раз оказался рядом с его чертой. Круг из металла. И всё это настолько дурно пахло, что мне захотелось свалить отсюда. Что я и попытался сделать. Но в момент, когда обернулся и активировал полет, осознал, что мышцы парализовало.
        Навалилась тяжесть, меня дернуло назад и я пролет разделяющее нас с кошкой расстояние. Она нависла надо мной, двигаясь совершенно бесшумно. Взгляд не моргающих алых глаз пугал похлеще, чем весь город мертвых вместе взятый.
        Я ощущал, что нахожусь в тисках чужой воли, но сдаваться так просто не собирался… Собрал свою волю, ударил в ответ и вернул возможность двигаться. Пробитие, морду кошки откидывает назад, я вылетаю из под неё…
        Пытаюсь улететь. Тварь снова парализовала, ещё один удар в ответ и пускаю в неё молнию…
        Но той оказалось пофиг. Она надавила сильнее и я потерял возможность дышать. Тварь снова нависла надо мной, я чувствовал холод металла, что исходил от неё. Но больше ничего не происходило. Глаза смотрели нейтрально и выжидающе.
        - Успокоился?  - прозвучал в голове голос.
        Если бы сюда явился бог ветра и станцевал, я бы удивился меньше. Чудовище разговаривает? Как-то мне в тот момент удалось собрать силы, перестать сопротивляться и ответить. Давление ослабло.
        - Смышленый,  - прозвучала в голове насмешка.
        - Ты говоришь?
        - Догадливый,  - насмешка усилилась.
        Кошка отошла от меня и уселась на камень, положив голову на лапы. Надпись над ней изменилась. Великий аватар. Мля… Почему кажется, что я попал?
        - Отпустишь?  - позволил я себе вопрос.
        - Наглый,  - снова усмешка.
        - Кто ты?
        - Ты сам видишь. Великий аватар этого мира. Природный бог, если хочешь.
        Зверь общался не совсем речью. Скорее он посылал образы, а мой мозг переводил это в понятные слова. Великий аватар, природный бог… В переводе для меня это означало, что дури у него чуть больше, чем дохрена. Или не чуть… Что делать то?
        - Ты владеешь молнией,  - слова звучали утверждающе.
        - Да,  - согласился я.
        - Хочешь жить?
        - Разумеется.
        - Отпущу, если поможешь.
        - Что нужно сделать?
        А вот и диалог пошел, подумал я. В следующий миг на меня обрушился водопад образов. Чем-то это напоминало то, что делала Марта… Но это как цифровые технологии. Когда-то дискета считалась вершиной технологий а сегодня терабайты информации не являются чем-то выдающимся. Марта была дискетой. Зверь оказался дата-центром и запулил в меня объем информации размером с насыщенную жизнь.
        Не человека. Жизнь народа. Длиною в две тысячи лет. Первая тысяча - жизнь. Вторая - смерть и одиночество.
        Я увидел народ гор, что жил в этом мире. Они сражались, жили в согласие с природой, рожали и умирали. Потом пришло то, что я называю системой. Здесь же это называлось магией. Первые искатели, победы, зарождались города, народ активно эволюционировал. Где-то в это время зародился молодой дух.
        Его поймал один из заклинателей. Искатель, что мог повелевать духами. Они вместе сражались, исследовали мир, росли в силе. Потом открылись грани. Оттуда проникли другие твари, начался виток новых сражений. Вслед за тварями пришли чужие искатели. Началась война. Искатели из этого мира устраивали набеги в другие миры, оттуда к ним тоже заглядывали.
        Дух рос. Когда его хозяин искатель погиб от старости, перед этим основав королевство, он смог эволюционировать до аватара. Потомки того искателя заключили с ним договор о защите. Так юный аватар стал защитником королевства.
        Способности, сила, мудрая политика - это позволило цивилизации за какую-то тысячу лет шагнуть сильно вперед. Повелители земли и металлов, они срезали там, где другие народы бились столетиями.
        Кончилось всё плохо. Кому-то горцы перешли дорогу и к ним нагрянули чужие армии. Началась столетняя война. Итог - тотальное поражение горцев, города пали, самые могучие искатели были уничтожены, цивилизация разрушена. Выжившие попрятались по норам.
        Аватар же, который за тысячу лет достиг звания высшего, был пойман и заперт в столице. А все жители прокляты, обречены до конца веков влачить жалкое существование в виде призраков. Без посмертия и перерождения.
        Наверное, я час провалялся, после того, как вынырнул из образа. Ещё бы. Я видел, как встаёт на ноги народ. Видел, как он делает первые шаги. Чувствовал, как они сражаются. Видел, как идет война, какая мощь применяется в сражениях. Видел, как этот народ грабят, вывозят тонна ресурсов из мира. Из носа била кровь, но я не обращал внимание на это. Мозг не сгорел и то хлеб.
        - Я хочу, чтобы ты освободил жителей города. И меня освободил.  - сказал аватар, когда я пришел в себя.
        - Как ты себе это представляешь?
        - Молния. Она очищает, выжигает проклятие.
        - Так просто? Предлагаешь убить население?
        - Не убить, освободить. За тысячу лет заточения магия ослабла. Твоих способностей хватит.
        - Сколько жителей здесь?
        - Около миллиона.
        - Да я тут на месяц застряну.
        - Разве ты не хочешь жить? Что такое месяц, в сравнение с жизнью?
        - Если ты не в курсе, то представителю моего мира требуется еда и вода. Ты тут видишь пищу? Я за всё время путешествий её не видел. Месяц я не протяну.
        - Тогда мне остается тебя убить,  - изобразил вздох кошак.
        - Погоди, не надо так резко. Разве у тебя часто маги, повелевающие молниями появляются?  - вопрос был риторическим, аватар промолчал.  - Предлагаю сделку.
        - Слушаю,  - ответил аватар, поднялся и навис надо мной.

        Глава 9. Освобождение города
        - Перед тем, как скажу, один вопрос. Что нужно сделать, чтобы освободить тебя?
        - Разрушить контур,  - показал он на круг.
        - Как это сделать?
        - Выйти и ударить посильнее,  - аватар смеялся.
        - Окей, это осуществимо. Но сначала город освободить, так? Ты ведь связан клятвой? И пока есть хоть один житель, должен их защищать?  - зверь кивнул, если так можно сказать про него.  - А не будет так, что я остальных освобожу, а ты меня убьешь?
        - Зачем ты мне, смертный? Я умею быть благодарным и обещаю не трогать тебя.
        - Допустим. Но есть другой вопрос. Как сказал, задача большая. Я не справлюсь быстро. Но если ты мне поможешь…
        - Говори,  - в голосе аватара послышалась усталость веков.
        - Мне нужно тридцать очков навыков, чтобы развить молнию. Тогда я справлюсь быстрее. И ещё я хочу научиться повелевать металлом, открыть эти способности. Ты можешь мне дать желаемое?
        Аватар молчал. Долго молчал. Минут десять. Я успел за это десять раз пожалеть о сказанном и покрыться холодным потом. А потом он сказал одно слово.
        - Могу.
        - Тогда по рукам,  - выдохнул я про себя, начиная верить, что эта история может кончиться с прибылью.  - Скажи, что ты будешь делать дальше?
        - Это тебя не касается.
        - Твой народ… Я видел, что их потомки собираются рядом с гранью в мой мир. Не хочу войны между нами. Сможешь повлиять на них?
        - Мне это не интересно.  - ответил он.
        - Что же, ладно. Так что с навыками и стихией металла?
        - Я дам тебе навыки. Но металл получишь, когда освободишь меня.
        - Справедливо. Я согласен.
        Ещё бы я был не согласен. Деваться то некуда.
        Вы получили от великого аватара тридцать очков навыков
        Фух, до конца не верилось. Это чудо, не иначе. Я успел попрощаться с жизнью, а тут такое.
        - Пойду выполнять своё обещание.
        - Если обманешь,  - раздался мне голос в спину,  - Я тебя прокляну.
        В этих простых словах угрозы слышалось больше, чем во всём ядерном оружие моего мира. В голове на секунду вспыхнул образ, как горы ополчаются против меня. Все горы. В любом из миров.
        На дрожащих ногах я отправился к краю площадки. Вокруг него столпились и набились тысячи духов, что не смели пересекать невидимую черту и заходить на территорию, или скорее тюрьму великого аватара. Пока шел к ним, немного пришел в себя и перешел к анализу ситуации. Первым делом очки навыков закинул.

        «ГНЕВ МОЛНИЙ» ДОСТИГ ТРИДЦАТОГО РАНГА
        «ГНЕВ МОЛНИЙ» ТРАНСФОРМИРОВАН В «ПРЕВОСХОДСТВО МОЛНИЙ»

        ПРЕВОСХОДСТВО МОЛНИЙ
        РАНГ 30: БОНУС +300 %
        УРОВЕНЬ: 8
        УРОН: 200 -700
        ДИСТАНЦИЯ: 100 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 70 МАНЫ

        ОТКРЫТА ВОЗМОЖНОСТЬ РАСПЫЛЯТЬ ИЛИ КОНЦЕНТРИРОВАТЬ МОЛНИИ В ОДНОМ НАПРАВЛЕНИЕ. ПРИ РАСПЫЛЕНИЕ УРОН СНИЖАЕТСЯ.
        ДОСТУПНА ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫБИРАТЬ, В КОГО ПОПАДЕТ МОЛНИЯ
        ДОСТУПНА ВОЗМОЖНОСТЬ НАКАПЛИВАТЬ ЗАРЯД. 1 ЕД. МАНЫ КОНВЕРТИРУЕТСЯ В 2. ЕД УРОНА

        Я посмотрел на свои руки, как между ними бегают разряды молний. Посмотрим, как это сработает. Выпустил поток с максимальным рассеиванием. Глаза ослепило яркостью вспышки. Молнии, как море, разошлись вокруг меня волнами.

        ПОЛУЧЕН 53 УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО НАВЫКОВ

        Ух… Я за раз уничтожил под тысячу духов, всю мелочевку, что рядом стояла. Остались те, что уровнем выше пятидесятого. Во второй раз ужал молнию и ударил концентрированным потоком.
        Призраки сами выстраивались, словно жаждали пасть от моих рук. Они наплывали друг на друга, отсюда эффект массовости. Выглядело это жутковато. Ни одного звука с их стороны. Мертвые бесплотные тела, перекошенные от боли лица, что взирали на меня. Тысячи и тысячи душ убитых, что тысячелетие простояли здесь.
        Я выпустил ещё несколько молний и остановился возле черты перехода. Дальше, если шагнуть, духи нападут на меня. Аватар неподвижно сидел недалеко. Хотелось проверить, выпустит ли он меня за круг, но успею. Сначала… Я запустил моделирование и прожил ещё раз весь наш разговор.
        Момент первый: я не знаю, насколько аватар был правдив. Древнее существо, что первую тысячу лет сражалось, а вторую сидело в заперти. У него кукуха не поехала? Что он будет делать, если его выпустить? Это как ядерная бомба с собственным разумом. Следующий её шаг - загадка. Можно и он спрячется где-то, а может рвануть так, что уничтожит какой-нибудь мир. Если это существо равно богам и выберется на землю, то… Боюсь, в мире сейчас нет сил, которые смогли бы его остановить. Освобождать его или нет - опасный момент. Спросить напрямую нельзя, аватар и соврать может.
        То, что он показал мне… Это поучительная история. Проливающая свет на то, как действовала система. Это что, система эволюции? Первые годы появления никаких чужих граней не было. Развитие, расцвет цивилизации, а потом да, появились выходы в другие миры. Как-то это не вяжется с тем образом, как я воспринимал искательский путь. Какие цели у системы? Кто её создал? В чем её функция? Это был второй момент, над которым требовалось крепко подумать.
        Третий: почему в моём мире иначе пошло. Почему сразу проходы в другие миры открылись? Загадка.
        Четвертый: возможность обычному духу развиться до высшего аватара. Смогу ли я направить Зевса в эту сторону? Да и надо ли?
        Я четыре часа просидел внутри моделирования, размышляя над случившемся. Одна встреча, а как много пищи для размышлений. Сейчас мне предстояло решить объемную задачу - очистить город, отпустить души призраков. Они снова набились вокруг защитного периметра, ждут безмолвно.
        В этот раз я решил проверить, как сработает накопление молний. Между руками словно жидкость набиралась. Это как сложить ладони, подставить под струю воду и ждать, пока наберется. Только вместо воды - молнии. Я запустил туда всю ману и это походило на сжатую электростанцию, что я держал ладонями. Красивое и мощное зрелище.
        Выпускаю стихию и выбираю максимальное рассеивание. Цунами из молний проносится по округе, выжигает призраков сотнями. Сколько я убил? Тысячи две, не меньше. Навык до девятого уровня поднялся, а шкала опыта до пятьдесят четвертого уровня на треть заполнилась. Не хило так. Но теперь двадцать минут ждать, пока восстановится мана.
        Призраки стекались и стекались. Я давно вышел за отведенное на путешествие время, но куда деваться. Подождут, ничего страшного не случится. Так я думал первые десять часов, но призраки и не думали кончаться.

        ПОЛУЧЕН 55 УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО НАВЫКОВ

        Уровень навыка уже до одиннадцатого вырос. Грех жаловаться на столь быструю прокачку, но надоело. Скучная и муторная работа. Решил сделать перерыв и направился к аватару. Пока я отдыхал, за меня делал работу Зевса. Он ведь тоже молниями пуляться умеет. Не так эффективно, но всё же. Птенец добрался до двенадцатого уровня и уже больше напоминал своего родителя. Думаю, к двадцатому уровню он в полную силу войдет.
        - Ты знаешь, ради чего это? Ради чего путь искателя? Что ищут искатели?  - обратился я к аватару, посылая ему запрос.
        - Человек, разве ты закончил с городом?
        - Пока нет. Но как ты видишь, я постепенно выполняю свою часть сделки. Не так быстро, как хотелось бы, но выполняю. Мне нужен отдых. Ответишь на вопрос?
        - Каждый должен ответить сам на вопрос, что он ищет,  - как обычно, в его словах была насмешка. Наверное, если ты древнее существо, то иначе общаться не умеешь.
        - Я хочу знать, нападешь ты на мой мир или нет, если я тебя освобожу.
        - Хоти,  - рассмеялся зверь, но потом всё же соизволил ответить,  - Аватары не имеют права перемещаться между мирами. Будь спокоен, юный искателей. Я не угрожаю твоему миру.
        - И на том спасибо. Может, ты можешь мне помочь справиться с задачей?
        - Наглеешь.
        Сказано это было так, что я сразу отвял. Наглею, так наглею. Пойду лучше призраков мочить. Я быстро выработал оптимальную стратегию расхода маны. Но этого было мало. Час проходил за часом. Тысячи призраков умирали, но на их место вставали другие.
        Спустя первые сутки показался край. Благодаря Зевсу я видел, где кончается толпа бывших жителей. То, что она кончается - внушало оптимизм. Если честно, то я устал. Двадцать четыре часа делать одно и то же - измотает кого угодно. Ложиться спать было стремно, в этом то месте, рядом с аватаром, но, если бы он хотел, то давно бы меня убил. Поэтому двух часовой сон я себе позволил. А когда проснулся, то увидел нависающую надо мной морду.
        - Чего тебе?  - брякнул я, испугавшись.
        - Пластины, металл, примитивно,  - пришел образ.
        - Они накапливают ману. Я бы их использовал, но это не поможет.
        - Могу улучшить,  - предложил он.
        Бинго. Видимо, аватару надоело ждать, раз он решил вмешаться. Я отвязал от себя пластины и положил перед ним. Страшно… Вдруг испортит? Но то, что я увидел дальше отмело любые сомнения. Платины потекли, как воск. Соединились в один шар, сжались, а потом что-то вышло из лапы зверя. Металл засветился и превратился в… Браслет. Но самое удивительно, что над ним появилась надпись!

        БРАСЛЕТ «ДАР АВАТАРА»
        ОБЪЕМ МАНЫ: 5000
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 1ЕД/МАНЫ В СЕКУНДУ

        Ох… Выдохнул я. Да это же… Настоящее сокровище! Аватар отошел от браслета и я рискнул его нацепить. В голове всплыли разные истории из книг про проклятые артефакты, что забирали души носителей… Всплыли и уплыли. Я не собирался отказываться от этого дара.
        Браслет выдали наполненный. Мать моя женщина… Я сразу же пошел к границе барьера и набрал молнию, вложив туда оба резерва. Больше шести тысяч единиц маны. Раньше я говорил о море? О, то было скромное озеро. Сейчас я обрушил настоящую стихию. В глазах зарябило от яркости, воздух трещал от наэлектризованности. Волна прокатилась и унесла тысяч десять призраков, а может и больше.

        ПОЛУЧЕН 56 УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО НАВЫКОВ

        Дальше я пулял по другой схеме. Эта не самая эффективная. Скорее баловство. Оптимальный вариант - когда призраки набиваются кучей в одно место. Для этого надо бить раз в десять секунд. Три раза с максимальным рассеиванием, один раз концентрированно, чтобы успокоить самых сильных духов. Бывало, что являлись и под сотый уровень существа. На них тратиться приходилось в разы больше. В минуту я уничтожал три-четыре тысячи призраков. За час почти сто тысяч. Плюс время на восстановление ещё.
        Простой расчет показывал, что здесь сильно больше миллиона. Или я переоцениваю свои возможности и убиваю за раз гораздо меньше противников. Точно ведь не посчитать. Духи плотно набиваются, да и в целом, как такое количество посчитать. Если честно, то без разницы. Математикой я развлекался от скуки.
        Проверил, могу ли выходить за черту тюрьму аватара, тот выпустил без препятствий. Впрочем, почему-то кажется, что он меня где угодно достанет своим проклятием. К концу вторых суток призраки наконец-то начали подходить к концу. Остались самые крепкие, с которыми приходилось разбираться отдельно. Когда убил последнего, получил пятьдесят девятый уровень. А навык молний достиг пятнадцатого уровня.
        - Это все?  - спросил я у аватара, оставаясь за чертой.
        - Да, благодарю тебя. Ты освободил мой народ.  - зверь склонил голову.
        - Теперь пришла очередь выпустить тебя, так?
        - Да.
        - Что же… Я постараюсь.
        Готов я был к любому варианту. Морально готов. И что разрушить оковы не получится, и что сюда явится отряд искателей, что запирали это существо, и что аватар после нападет на меня, и что обманет. Было время обдумать риски. Но и не выпускать как-то опасно… Интуиция предательски молчала.
        То, что защита основательная - было понятно и без подсказок. Раз уж тысячу лет удерживала богоподобное существо. Но ломать не строить, так ведь?
        Я отошел подальше и ударил карой. Черные молнии сорвались с моих рук и вонзились в полоску металла. Вокруг пошла рябь, вспыхнула вязь рун. Ещё одна кара отправилась следом. Мой уровень подрос, а с ним и переносимость этого навыка.
        Второй удар вызвал небольшую трещину в защитном поле. Аватар с другой стороны выпустил какой-то шар и добавил разрушений. Я кинул ещё кару и щель расширилась, после чего кругом рябь пошла. Удар вызвал каскадные разрушения.
        Аватар выскочил молниеносно. Выпрыгнул за черту, победно взревел и, кажется… Вздохнул свободно.
        - Спасибо, искатель,  - поклонился он мне,  - Теперь моя очередь.
        Зверь оказался рядом и прижал меня лапой к земле. Я и заметить не успел, как он это сделать. Грудь обожгло болью и… Я провалился под землю. Ощущение, будто гора навалилась сверху. В голове прозвучал голос:
        - Если выберешься, обретешь дар.

* * *

        Если аватар думал меня этим смутить, то он обломался. Не после испытаний ветра, что я проходил. Первые десять секунд я паниковал. Потом собрался и потянулся к стихии. Но ветер был далеко, где-то наверху. Зверь засунул меня на добрую сотню метров под землю.
        А раз так… Я обратился к своим чувствам и постарался ощутить стихию. Не ветра. Земли и металла. И она откликнулась. Нехотя, сопротивляясь, но с каждой секундой я ощущал её всё больше. После чего… Попросил. И земля снова откликнулась.
        Наверное, со стороны это выглядело как выход мертвеца из под земли. Я выскочил, как пробка из бутылки шампанского. Слил ману полностью, но справился.
        - Быстро ты,  - в голосе аватара послышалось недовольство и удивление,  - Справился. Да будет так.
        Вы открыли путь земли и металла
        Эта надпись была наилучшей наградой. Зверь ушел, я остался один в мертвом городе. Быстро пробежался по награде, увидел, что у меня появилась новая полноценная ветка развития. Победа! Но теперь пора валить отсюда. С навыками после разберусь. Сейчас от них мало толку в любом случае. Нужно развивать, прокачивать… Всё потом.
        Прыжок, рывок и я устремляюсь в сторону выхода из грани.

* * *

        Моё появление всполошило весь лагерь. Здесь прибавилось народу, но изменения меня мало волновали. Я приземлился рядом со своей палаткой, куда зашел и завалился спать, предварительно выставив элементаля. Проблемы начались сразу же, как проснулся.
        Вышел на улицу, постоял две минуты и увидел, как ко мне спешит тот самый мужчина, с которым я вел переговоры о сотрудничестве. При этом я ощущал смертельные намерения. Вроде никто автоматом не тычет, но я чувствую, что один неверный шаг и по мне откроют огонь из всех орудий. А группа искателей из пяти человек в районе сорокового уровня, что скрывается недалеко - как бы намекала, что к моей пропаже отнеслись серьезно.
        - Молодой человек,  - начал мужчина, чьи имя я так и не узнал,  - Вы вернулись, это хорошая новость.
        - Вернулся,  - кивнул я,  - Прошу прощения, что не предупредил, непредвиденные обстоятельства.
        - Позволите узнать, где вы были?  - спросил он предельно вежливо, хотя взгляд так и покалывал меня..
        - Можно. Зовите Марту. Это лучше увидеть, чем объяснять.
        - Всё настолько серьезно?  - нахмурился мужчина.
        - Город мертвых, падение чужой цивилизации, встреча с высшим аватаром, тысячи призраков. Мне продолжать?
        - Эм… Нет.
        Закрутилось завертелось. Пока искали Марту, я ушел к себе в палатку и изучил, что получил.
        Путь стихии земли и металла. Моя прелесть… Схема аналогичная пути ветра. Несколько веток, возможность развивать навыки. Но по-порядку.
        Ветка первая - нанесение урона. Первый навык металлическая игла. По названию понятно, что это такое. Чем-то схожим пользовался Иван, что кидался железными штырями. Урон и требования скромные, сравнимо с пулей. Следом шел навык «Булыжник». Урон выше, требуется найти камень. По сути возможность управлять… хм… булыжниками. Как понимаю, находишь снаряд и запускаешь его во врага. Дальше - копье. Как нетрудно догадаться, металлическое. Затраты маны выше, но и урон больше. Взрыв камня - взрывает под ногами цели камень. Не плохо. Если развить, то идеально подходит для сюрпризов. Металлический клинок - аналогичен клинку лезвий.
        Вот здесь я подзавис, обдумывая перспективы. Навыки ведь можно совмещать… Клинок воздуха плюс клинок металла - что получится? Надо обдумать этот вариант развития.
        Каменная ловушка - создает в земле нишу, куда провалится враг, если наступит. Пасть - аналогично, но открывается под ногами и затягивает в себя. А опасные ребята, повелители земли…
        На закуску два навыка. Темница - на цель набрасывается земля и камень, хоронит под собой. Стоимость триста маны. Живой металл - не знаю, что это такое, но стоимость пятьсот маны.
        В других ветках тоже вкусности нашлись. Пассивки: ощущение металла и ощущение земли. Отдельные навыки. Стойкость - касаясь земли, вас сложнее уронить. Это дословное цитирование. Деформация - деформирует металл. Требуется контакт взглядом, дистанция на начальном уровне десять метров. Это скорее боевой навык, но почему-то вынесен в другую ветку. Может потому, что деформация это не только разрушение, но и возможность созидать?
        Из защиты: стальной щит, стальной покров и земляной столб. Первый - формируется кусок металла перед тобой. Второй - как моя броня, только металлическая. Столб - столб земли, как ни странно. Допускаю, что позже он вырастет в стену земли. Или гранитную стену, что-то такое. И снова, есть перспективы совмещения. Понять бы, как это на навыки влияет. Если сильно в силе прибавляет, то есть смысл задуматься над совмещением.
        Из призыва: стальной и земляной големы. Тут просто, понятно и не интересно.
        Финальная ветка… Тадам. Артефакторика и фортификация. По два умения. Усиление металла и земли. Управление металлом или землей. Тут нужны тесты, чтобы понять, в чем навыки между собой различаются. Та же деформация… Она крушит, а управление - созидает? Разделение всё же есть?
        Я представил, сколько нужно очков навыков, чтобы развить перспективные ветки и приуныл. План обзавестись кучей стихий и обрести независимость трещал по швам, как портовая девка под командой матросов. Взрослею, подумалось мне,  - раз такие сравнения в голову приходят.
        Марта пришла через час. Не иначе, Михаил забросил к нам. Видимо я сильно впечатлил военных, если они девушку так быстро вызвали.
        - Привет,  - поздоровалась она,  - Ого, пятьдесят девятый уровень, а ты на месте не стоял,  - присвистнула она.
        - Привет, Марта,  - подошел я и обнял девушку,  - Да вот, выпало новых приключений. Хочу кое-что военным показать. Поможешь?
        - Да, пустишь в свой разум?
        - Пущу. Но…
        - Да-да, не переживай,  - кивнула она.
        Но информацию нужно отфильтровать. Это я имел ввиду. Девушка меня поняла. Процедура выглядела иначе, чем я ожидал. Мы перенеслись… В воображение. Аналог моего моделирования.
        - Что хотел показать?  - спросила Марта. В этом пространстве она была одета в легкое платье и стояла на каблуках.
        - Лихо ты,  - уважительно кивнул я,  - Смотри.
        Так даже лучше будет. Я сам показал, какие моменты хочу открыть. История цивилизации, высший аватар, армия призраков, как меня поймали и попросили их освободить.
        - Да уж, умеешь ты… Находить приключения,  - задумчиво проговорила Марта, наблюдая, через что я прошел,  - Даже завидно немного.
        - Было бы чему,  - хмыкнул я.  - Одни проблемы и лишения.
        - Зато силу набираешь. Быстро.
        - Мне постоянно кажется, что я опаздываю. Ты знаешь, что навыки можно заблокировать?  - решил я приоткрыть информацию.
        - Заблокировать?  - вздернулись её брови,  - Бог?
        - Да. Мне на час блокировал, демонстрируя свою силу.
        - Задница,  - выругалась она.
        Искатель без навыков - это обычный человек. Пусть и с повышенными характеристиками. Остаться без силы, с которой сроднился - это болезненный удар.
        - Спасибо, что поделился.
        - Мы можем тут задержаться? Как поживаешь то? А то после выхода из города не виделись.
        - Дела, дела,  - покачала она головой и усмехнулась,  - Я работаю с населением и в политике. Сглаживаю острые углы… Кхм.
        - Какая обстановка сейчас?
        - Пахнет войной. Другие страны требуют доступ к городу, наши упираются. Идиоты.
        - Думаешь?
        - Да. Ты ведь показал армию. Зачем они собираются? Сколько там, сотни три искателей уже?
        - Угу.
        - Вот тебе и угу. Ты правильно делаешь, что хочешь им это показать. Пусть пересрутся как следует. Надеюсь, это сподвигнет их решать проблемы, а не создавать их. Если война начнется с двух сторон, плохо будет всем.
        - У тебя выходные то бывают? Может отдохнем как-нибудь? А то лично я задолбался.
        - Идея хорошая,  - девушка улыбнулась.  - Я попробую выбраться. Ты, главное, далеко не пропадай,  - улыбка превратилась в смех.
        Замечание дельное. Что-то я в последнее время легко пропадаю.

        Глава 10. У кого толще?

        Нас с Мартой, как закончили, сопроводили на заседание. Предложили отчитаться сразу перед несколькими чинами. Суммарно набралось человек десять, если не считать нас. Генеральские погоны (которые я научился различать), звания поменьше, ученые. Всем хотелось узнать, что я принес.
        Марта в этот раз не стала залезать в головы к собравшимся. Вместо этого она показала иллюзию. Объемную, красочную и с подробностями. Заседание затянулось на шесть часов. Ролик то длинный вышел. Первые три часа военные молча смотрели, что им показывают. После чего на меня обрушились вопросы. Настоящий перекрестный допрос, с отмоткой к заинтересовавшим событиям.
        - Так значит вы победили больше миллиона призраков?  - спрашивал один из военных.
        - Где-то так. Точные цифры я вам не скажу.
        - Впечатляет. И этим обусловлен рост уровня?
        - Да.
        - Что можете сказать о тех искателях, которых встретили в том мире?
        - Они для чего-то собираются. Нужно наблюдение, чтобы оценить намерения.
        - С ними возможно договориться?
        - Не знаю. Их старший маг намекнул, что лучше за ними не следить, но убивать меня не стал. Я бы это назвал готовой к агрессии дружелюбностью.
        - А он мог вас убить?
        - На его территорию допускаю, что да.
        - Как вы прокомментируете, что самовольно отправились в другой мир?  - последовал неприятный вопрос.
        - Никак не прокомментирую. Или вы думаете, что мои уровни берутся на пустом месте? Непрерывные сражения и тренировки, вот и весь секрет.  - пожал я плечами.
        - Это неприемлемо, молодой человек,  - возмутился главный из собравшихся.
        - Я под арестом? Или ваш призывник?  - приподнял я бровь.
        - Считайте, что да.
        - Не считаю,  - парировал я, понимая, что сейчас обостряю конфликт.
        - Тогда мы вынуждены поместить вас под стражу.
        - Как вы себе это представляете?
        - Вас посадят в камеру.
        - Я не хочу.
        Рядом раздался смешок. Это Марта не удержалась и прыснула. Зная её, она это сделала специально. Повисла напряженная тишина.
        - Молодой человек,  - наклонился вперед мужчина,  - Я понимаю, что сила кружит вам голову, но уверены, что потянете тягаться с армией?
        - Раньше бы сказал, что нет, не потяну. Но после того, как пережил обстрел города, изменил своё мнение.  - ответил я холодно.
        - Так уверены в себе?
        - Уверен в чем именно? В том, что смогу выйти отсюда живым? В том, что смогу убить вас всех и уничтожить весь лагерь? Зачем мне это? Я просто улечу, уйду в город и буду развиваться дальше. А вы потеряете ценного, и пока лояльного кадра.
        - Ваша лояльность под сомнением.  - нахмурился мужчина.
        - Прискорбно, но так сложились обстоятельства. Мне требуется развитие. Я не собираюсь от этого отказываться. Хотите сотрудничать - давайте сотрудничать. Нет так нет. Решайте.
        - Решим, не переживайте,  - покивал большой начальник.  - Пока вы помещаетесь в карантин. Вам запрещено покидать лагерь без согласования,  - сказал он, словно и не слышал моих слов до этого,  - Я понимаю, что вы можете улететь,  - а нет, всё же слышал,  - Но в этом случае будете назначены врагом народа. В этой стране вам тогда не найдется места.
        - А вы уверены, что с таким подходом страна долго просуществует?  - эмоции скакнули внутри меня.
        - А вот это не вам решать. Свободны. На выходе вас встретят. Или что, прямо отсюда полетите?  - нагло усмехнулся он.
        Со спины повеяло опасностью. Пока не явной, но вполне ощутимой. Я повернулся, увидел, как открывается дверь и входит… Дмитрий.
        Пятьдесят четвертый уровень. Половина лица обожжена и сейчас он напоминал настоящее чудовище. При этом идеально белая одежда и, такое ощущение, будто он светился. Я напрягся, ожидая в любой момент нападения, но Дмитрий бросил на меня холодный взгляд, прошел в помещение и встал в центре.
        - Дмитрий, вас-то мы и ждали,  - проговорил генерал,  - Обсудили с молодым человеком его дальнейшую судьбу. Если он покинет территорию без разрешения, то любые договоренности с ним аннулируются и он подлежит уничтожению.
        Белый маг кивнул. А я сделал вид, что замер. Не испуганно, но внимательно осмотрел мага, подмечая детали. Знатно его потрепало, но глядите, выжил. Смотрит цепко и словно говорит: только дай мне шанс. Может грохнуть его сразу, чтобы расставить все точки над i?
        - Сопроводите молодого человека к его палатке. Эрнест, оставайтесь там, пока… Не позовут.
        Что там ещё собирался добавить большая шишка я не успел узнать. Раздался вой сирены. За стенами переговорной били тревогу. Дмитрий нахмурился, вояки напряглись, я с Мартой переглянулся. Первым наружу вышел белый маг. Я за ним следом, остальные тоже подтянулись.
        Подбежал один из солдат и доложил обстановку.
        - В центре лагеря появились три искателя. Уровни семидесятые.
        О как. Серьезные ребята пожаловали. Где они видно сразу. Шагают не спеша сюда. Орки. Наверняка у них другое название их расы, но выглядели эти ребята, как зеленые, шерстяные, брутальные и накачанные мужики с клыками, что торчали над нижней губой. Солдат напутал. Тот, что шел в середине - семидесятого уровня. Два других у него за плечами - шестидесятого.
        - Где ваш главный?  - разнесся громкий голос центрального орка,  - С кем мне говорить?
        Голос похожий на рык. Зевс показал, как вокруг собираются войска, как орков берут на прицелы. Взгляды стоящих рядом со мной людей скрестились на генерале, что так уверенно отчитывал меня. Он это заметил. Орки тоже заметили.
        - Ты главный? Правишь этими людьми? И даже не воин,  - сплюнул он на землю,  - Какой слабый мир, если такие дешевки правят другими. Я объявляю вам войну. Вы убили моего брата, пролили кровь и только ваша кровь утолит мою жажду мести. Принимаешь ли ты вызов?!
        Уровень гнетущести тишины скакнул резко вверх. Неприятная тишина, мерзкая такая: когда понимаешь, что руководство должно что-то ответить, желательно достойное, но оно молчит, а время-то идет.
        - Впрочем, плевать,  - крикнул орк,  - Если вы слабы, я убью вас всех. Или вы готовы выставить против меня своего самого сильного воина? Кто-то готов сразиться, перед тем, как умереть?
        Орк на голову выше самого высокого из нас. Мышцы бугрятся, одет в кожаную куртку. На бедре нож привязан, с другой стороны - клинок торчит. За рукоять он и держится одной рукой, презрительно оглядывая людей. Я посмотрел на это и в сторону отошел, за спины вояк. Раз уж меня под арест посадить собрались, то пусть сами проблемы решают. Дмитрий хмыкнул на мой пассаж и вышел вперед. Хех, посмотрим, насколько он действительно крут.
        Орк довольно кивнул, рыкнул и вперед направился. Да не просто так. Рукой махнул и вокруг него с Дмитрием красный круг образовался. Попахивает стихией боя. Там тоже любят дуэли.
        Без лишних слов, орк молниеносно выхватил саблю и атаковал. Честно, я не успел заметить это движения. Увидел мелькнувшую тень, что преодолела пять метров и возникла рядом с Дмитрием.
        Тот, стоит отдать ему должно, не спасовал. Поймал саблю… Рукой, что пылала белым.
        - Думаешь, что чего то стоишь, дьявольское отродье?!  - завел он привычную шарманку.
        Сказано это было настолько пафосно, что орк на секунду удивился. После чего оскалился и двинул лбом в рожу Дмитрию. Того снесло, откинуло назад и маг пару раз крутанулся. Силен орк… Ох как силен.
        Пусть развлекаются. Пока орк обходил мага, я вкинул шесть очков в моделирование.

        НАВЫК ГЛУБОКОЕ МОДЕЛИРОВАНИЕ ДОСТИГ ДВАДЦАТОГО РАНГА.
        НАВЫК «ГЛУБОКОЕ МОДЕЛИРОВАНИЕ» ИЗМЕНЕН НА «ВЫСШЕЕ ПРЕДВИДЕНИЕ».
        ВЫСШЕЕ МОДЕЛИРОВАНИЕ
        РАНГ 20. БОНУС +200 %
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ ВНУТРЕННЕГО ВРЕМЕНИ: 5 ЧАСОВ
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ ВНЕШНЕГО ВРЕМЕНИ: 10 СЕКУНД
        СКОРОСТЬ УСВОЕНИЯ ЛЮБЫХ ЗНАНИЙ И НАВЫКОВ: +20 %
        СТОИМОСТЬ: 150 МАНЫ
        УВЕЛИЧЕНА СТЕПЕНЬ ДОСТОВЕРНОСТИ МОДЕЛИРОВАНИЯ СИТУАЦИЙ. ОТКРЫТА СПОСОБНОСТЬ «МГНОВЕННАЯ ОЦЕНКА ПРОТИВНИКА». СТОИМОСТЬ 50 ОЧКОВ МАНЫ.

        Опа, да это то, что мне нужно. Ключевая проблема моделирования, с которой столкнулся - достоверность. Я мог выбрать любого противника, но в рамках того, что знал. В реальном же бою он мог выдать что-то совершенно новое. Даже при таком раскладе, эффективность моделирования, лично по моему мнению, была запредельной. Я ведь часто не из головы характеристики брал, а какое-то время наблюдал, что противники делают. А дальше ставил это в условия ситуации. Сейчас же открылось нечто новое… Мгновенная оценка противника, это, как понимаю, считывание его параметров. Надо проверить. Что я и сделал, оценив дерущегося орка. После чего на десять секунд выпал из реальности.
        Много ли успеешь за пять часов? О, да. К тому же, плюс двадцать процентов к скорости усвоения навыков. Не тех, что даёт система, а обычных, относящихся к рефлексам и моторике тела. Читерское умение.
        За десять секунд моего отсутствия особо ничего не поменялось. Орк обрабатывал клинком Дмитрия, тот отбивался белыми щитами. Иногда кидал в ответ кувалду. Я прикинул, что бой затягивается и ушел ещё на десять секунд в себя.
        Вынырнул как раз к моменту, когда маг решил применить ульту. Выглядело это как сотня белых стрел, что вонзились в орка со всех сторон. Но тот отразил навык, причем в обратную сторону и магу пришлось совсем не изящно выставлять щит. Воин явно мастер. Я узнал отражение. Да и в моделирование это мелькало, подтверждая, что оно лучше стало оценивать и предполагать потенциальные возможности противника.
        Ещё десять секунд.
        Когда вынырнул, то увидел, что Дмитрий не так прост. Смог повалить орка и как следует по нему пройтись кулаками. Что-то крича воинственное. Кажется, там было про: изыди, нечистый! Хотелось сделать рука лицо, но удержался. Ещё десять секунд.
        Этого времени хватило, чтобы окровавленный орк скинул Дмитрия с себя и нанес ему финальные раны. Финальные и почти фатальные. Не убил, но исполосовал так, что маг сейчас походил на хорошо отделанную отбивную, нашинкованную шеф-поваром.
        - И это всё? Ваш самый сильный воин?  - бросил презрительно орк,  - Какая война, я просто вас всех убью!
        Орк кричал на собравшихся, но атаковать не спешил. Ему надо пару минут силы восстановить, тогда и правда всех убить сможет. Другая парочка орков подобралась и зыркала по сторонам. Один из них предположительно воин, другой маг. Их двоих хватит, чтобы разнести тут всё.
        - Эрнест, вмешайся!  - потребовал от меня генерал.
        - Я же под домашним арестом. Мне вообще в палатке надо сидеть.
        - Не придуривайся!  - закипел военные.
        Вижу, что ему страшно. Добавлю, что дрались искатели на искательских скоростях. Сколько поединок продлился? Меньше минуты. А выдали они так много, что обычный человеческий глаз не успевал за этим. Реакция вояки понятна. Он прекрасно знает, на что способы искатели и чувствует, что сейчас ему придется умирать.
        - Так я и не придуриваюсь. Или что, арест снят и я снова благонадежен?
        - За такие речи вы пойдете под трибунал!
        - За такие речи вы скоро позволите базе быть разрушенной, а сами умрете,  - спокойно ответил я, мысленно отсчитывая, что орк почти готов начать бойню. Быстро восстанавливается.
        - Хорошо,  - видимо готовность понимал и военный,  - Решите вопрос и любые ограничения будут с вас сняты. Мы ещё вернемся к этому разговору, на… Новых условиях.
        - Слово?
        - Слово.
        - Все слышали?  - повернулся я к остальным и заглянул им в глаза,  - Обманете, потом не жалуйтесь.
        Я обошел людей и вышел вперед. Легко диктовать условия, когда сила на твоей стороне.
        - Эй, жертва аборта!  - кричу орку.  - Это не главный наш воин, а шут. Местный дурачок, считает себя великим экзорцистом. Ты не обращай на него внимание, давай лучше со мной поговори.
        Орк обернулся резко, как от удара хлыстом. Смотрел вначале недоуменно, потом оценил меня и оскалился.
        - Две минуты, мертвец. Через две минуты я готов драться с тобой.
        - Две минуты, так две минуты.  - кивнул я.  - Условия?
        - Зачем условия мертвецу?
        - Может я и умру, а может и нет. Никто не знает.
        - Условий нет. Если ты проиграешь, я убью тут всех. Если выиграешь… Можешь тоже убить здесь всех.
        Орк расхохотался. А он мне нравится. Точно мастерский уровень, с уклоном в физику. Его скорость и ловкость превосходят мои в разы.
        Две минуты истекло. Снова вспыхнул алый круг. Орк рванул вперед и словил превосходство молний. Концентрат в одну цель.
        Сабля то металлическая. Сработала, как магнит. Заряд прошел через оружие и взорвал его. Осколки раскалились и брызнули в разные стороны. Самому орку тоже досталось. Часть молнии ушла в защиту, часть переборор сильный организм, но часть прошла. Как же его тряхнуло… Тряхнуло и откинуло назад.
        Это главная слабость конкретно этого противка. Презрение к защите и врагам. Впрочем, он мог себе это позволить.
        Пока орк падал, успел оклематься, и приземлившись на землю, атаковал. Навык притяжения применил. Меня дернуло и потащило к нему, а в его руках возник новый, призрачный клинок. Я успел выпустить свой, мечи столкнулись и ещё одна молния ушла ему в рожу.
        В этот раз искатель справился лучше, напрягся, но удержался. Не позволил ранить его мечом. За что получил пробитием в глаз.
        Но мастер есть мастер. Полыхнула защита, навык отразился. Молния, пробитие, пляска клинков. Я усилил прессинг, разорвал дистанцию и залил его навыками. Рано или поздно он истощится, на что и был расчет.
        Орку это быстро надоело и он применил ульту. Гигантский меч возник надо мной. Жесть. Я испугался. Сильно. Оружие размером с дом. Эта зеленая сука зашла с козырей.
        Но я видел это умение. Хах. И подобрал к нему ключик. Превосходство молнии, стена ветра, прыжок и рывок в сторону. Молния дестабилизировала заклинание, стена ветра замедлила, а рывок вытащил меня из под атаки.
        Орк оскалился и кинул следующую ульту. С его меча сорвалась волна синей энергии. Я как никто другой знаю, что если она коснется плоти, то обратит моментально в прах.
        Активирую отражение мастера и пролетаю через волну. А как тебе такое…
        С моих рук срывается молния, вспышка слепит глаза, а следом идет кара. Две атаки сливаются и… Последнюю орк пропускает. Его щит в ноль, черные молнии жалят тело. Не смертельно, но больно.
        Ещё одна кара, он использует отражение и молнии проходят мимо. Я чудом разминаюсь со своим же навыком. В эту же секунду он успевает кинуть таран, выставляю стену и раздается гулкий звук столкновения.
        Прыжок, ускорение и заряжаю ещё одну кару, а следом поток молний. Орка проняло. Кара пробила щит, а разряды парализовали тело. Тут ещё и я сверху свалился, пробивая клинком его грудь. Превосходство! Молнии трепали тушу орка, но тот боролся до конца. Кинул ещё навыки, но я увернулся. Кару в голову и его туша взрывается.

        ВЫ УБИЛИ ИСКАТЕЛЯ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Сейчас будет самый опасный момент. Поворачиваюсь к двум оркам и спокойно им говорю.
        - Забирайте тело и проваливайте. Чтобы больше я вас здесь не видел.
        Те переглянулись. Бой они видели. Их лидер проиграл. Он значительно круче их в силе, маловероятно, что они тоже мастера. Но эти орки… Настоящие звери. Могли и напасть. Но видимо удача сегодня на моей стороне. Тело подхватили и свалили в закат.
        Я же оглядел собравшихся. Вокруг царила тишина. Неплохой бой вышел. Для большинства это выглядело как непрерывные вспышки. Я выиграл благодаря трем причинам. Первая - куча набранных навыков. Вторая - часы тренировок в моделирование и то, что я подобрал ключи к основным ходам орка. У меня были готовы решения ещё до того, как он что-либо применял. Не надо тратить время на раздумья, надо просто реализовать отработанную пару десятков раз схему. Третья - запас маны в пять тысяч, который я постоянно тянул весь бой. Спасибо аватару за подгон.
        Но да ладно, плевать почему я выиграл. Внезапно меня затопило ощущение победы. Я выиграл. Вырвал победу у сильного противника. Обошел Дмитрия. Выставил его дураком. Это было пьянящее ощущение победы. Ощущение, что я лучший. Я так долго пахал и не щадил себя, так многое прошел и вот, достиг чего-то.
        Мир стал как-то ярче и прекраснее. Поймал взгляд Марты, она улыбалась. Военные хмурились и что-то кричали. Орки удалялись из лагеря, забрав тело побежденного. Меня никто не трогал. Я просто стоял и изучал новое для себя ощущение.

* * *

        Интерлюдия.
        Зур-Алан наблюдал за лагерем людей.
        Люди, людишки,  - презрительно думал он. Но презрение мелькало и исчезало. Когда было надо, Зур умел отбросить эмоции и сосредоточиться на цели. Всё, как завещали предки. Если вышел на охоту, отбрось лишнее.
        Люди сумели удивить его. Они только в начале пути искателей, великие сущности щедры к ним, но и без этого им нашлось, чем удивить Зур-Алана. Та мощь, что они обрушили с небес на землю и разрушили город - впечатляла. Зур признавался себе, что на секунду испугался, когда земля задрожала и мир перевернулся. Но он выдержал удар. А значит люди не так сильны.
        Правда, выжил из всего отряда он один. Вторжение было приостановлено, первая разведка боем закончилась частичным поражением. Он узнал, на что способен враг, хозяин этих земель, оставалось изучить его и нанести сокрушительный удар.
        Зуру было любопытно, знают ли люди, какая ценность им досталась. В одном месте выход в тысячи других миров. Бесконечные возможности. Кто захватит грани, тот станет великим вождем. Кто знает, может им станет сам Зур-Алан.
        Сейчас зеленокожий сидел недалеко от лагеря людей и наблюдал за ними. Вторые сутки наблюдал. Рядом с ним находились двое помощников, что ему навязали старейшины клана. Надо бы от одного избавиться и намекнуть, что лишний контроль Зур не потерпит.
        У него была идея, как поступить. Зур по праву считал себя лучше соплеменников, что любили прямолинейные драки. Но сам зеленокожий шел другим путем.
        - Поменяемся личинами,  - сказал он одному из помощников,  - Хочу, чтобы ты сразился от моего имени с их лучшим воином. Убей, если сможешь.
        Поставить под сомнение возможность убить любого из людей - это прямое оскорбление. Посланник старейшин ожидаемо рыкнул и согласился.
        Зур отправил его вперед. Тот сыграл свою роль блестяще. Первого воина победил, со стороны было интересно наблюдать, что может человек. Зур-Алан было готов атаковать прямо сейчас, люди его разочаровали и видимо им была нужна подготовка, чтобы вызвать кару с небес. Сейчас же… Против него они как слабые животные.
        Но тут вышел другой воин и показал, что люди что-то умеют. Смог победить помощника от старейшим. Не великая победа, зря этот воин так воодушевился, словно подвиг совершил. Но ничего… Зур-Алан принял решение. Вернется завтра сюда с отрядом и покажет людям их место.

* * *

        Я думал, что Дмитрий умер. Его превратили в окровавленный кусок мяса и он так и провалялся на земле, пока к нему врач не подбежал. Тело унесли, а чуть позже я узнал, что маг выжил. Лично я избавился от симпатий к нему. Дмитрий сильно изменился, стал настоящим фанатиком (или лжецом, играющим на публику?), напал на меня и команду. Какая после этого может быть дружба? Да и наверняка ещё сдал воякам, что именно я послужил причиной возникновения граней в одном месте. Знать бы ещё, почему они не прореагировали до сих пор и промолчали об этом. Или собирались это использовать дальше?
        Мои симпатии и антипатии это одно, а понимание, что людям нужны сильные воины - другое. Поэтому в какой-то степени я порадовался, что маг выжил. Вдруг образумится и к нему вернется адекватность.
        В тот день ко мне больше не подходили. Как ни странно, но договор с генералом пришел в силу. Навсегда или на время - это ещё посмотрим. Хотя чего это я. Ко мне будет особое отношение ровно до тех пор, пока я сильнейший и незаменимый. Сильнейший… Какое приятное слово. Пьянящее чувство победы до сих пор меня не отпускало.
        На его волне я подошел к Марте с предложением:
        - Как насчет устроить небольшой отпуск прямо сейчас? Сбежим, попросим Михаила закинуть нас на море и отдохнем.
        - Хм…  - поймала она мой взгляд,  - А давай. До утра, думаю, можем исчезнуть.
        - Вот и отлично.
        Были и другие дела, требовалось разобраться с новой стихией, но… Черт возьми, имею я право получить заслуженную награду и отдых? Марта связалась с Михаилом и тот, сам не появляясь, открыл нам портал. Силен. Если он теперь дистанционно умеет людей перебрасывать, то какие у него умения имеются то? Но эти мысли я отбросил в сторону.
        Оказались мы прямо на пляже. Рядом виднелись какие-то дома, ухоженный сад.
        - Чувствуй себя как дома, Эрнест. Я выкупила это место.
        Вот это размах, по новому я глянул на Марту.

        Глава 11. Решительность

        Остаток дня провели, развлекаясь и отдыхая. Купались в море, болтали, занимались любовью, съездили в город и поели. Это оказалась какая-то азиатская страна, но уточнять я не стал, чтобы сохранить интригу. Вот такие путешествия, спонтанные и безрассудные добавляли особого шарма в мою жизнь.
        - Ты изменился,  - сказала Марта, вызывая у меня чувство дежавю.
        - Как?
        - Повзрослел. Цельным стал. Заматерел.
        Я довольно улыбнулся. Настроение было хорошим.
        - Но мне кажется, скоро тебя ждет падение.
        В этот момент я потягивал коктейль и поперхнулся.
        - Что?
        - Падение, облом.
        - С чего ты взяла?
        - Твои эмоции. Забыл, с кем общаешься?  - улыбнулась Марта,  - Ты победил орка и решил, что самый сильный. Лучше всех. Достиг всего, чего можно.
        - И что?
        - Это переоценка себя. Самый лучший? Выше богов?
        - Нет…
        Настроение моментально испортилось. Марта ударили внезапно, жестко и в самое сердце моего самомнения.
        - Надеюсь, ты достаточно умен, чтобы не обижаться на мои слова,  - продолжила девушка,  - Я тебя задела, чтобы ты задумался и не расслаблялся.
        - Разве это плохо, расслабиться?
        - Это хорошо. Когда ты дома, в кругу друзей, живешь в мирное время и тебе ничего не угрожает. Но разве твоя жизнь такая?
        - Нет.
        - Вот тебе и ответ. Поверь, я знаю, о чем говорю. Раздутое самомнение - моё второе имя,  - Марта рассмеялась.
        - Я учту твои слова.
        - Вижу, что умом ты согласен, но эмоциональный фон… Довольство так и сочится из тебя.
        - Могу я денек побыть в этом состояние?  - хмурюсь в ответ.
        - Да хоть год. Моё дело предупредить.
        - Принято к сведению
        - Ещё нахмурься, как воробушек. Лучше пойдем искупаемся. Закат, красота.
        Пошли купаться. Но плавал я механически. Слова Марты задели. Возможно, она права. Но сегодня… Сегодня я хочу наслаждаться отдыхом. Завтра проанализирую сказанное, разберусь со своими эмоциями и решу, что с ними делать. Вернусь к изматывающим тренировкам и буду выбивать из себя дурь, наверное. Достаточно всего лишь включить моделирование ситуаций с теми, кто гораздо сильнее, чтобы спуститься с небес на землю.
        Постепенно напряжение ушло. Вернулось игривое настроение, вечер был исправлен и закончен на хорошей ноте.
        Пока ночью нас не разбудили.
        Портал открылся прямо в спальне, оттуда вылетел Михаил. В этот момент мы лежали голые и обнимались. Девушка и бровью не повела, лишь напряглась, а я вот от такого пассажа впал в ступор. Ещё бы, ты тут плотским утехам предаешься, а в самый интересный момент вваливается взъерошенный мужик, от которого пахнет… Горелым.
        - На базу напали. Всех искателей срочно собирают. Идёте?
        - Какую базу?  - уточнила Марта.
        - С которой я вас забрал.
        Сказанное медленно доходило до меня, а я уже выпрыгнул из кровати и поспешно натягивал одежду. Марта повторила за мной и тоже одевалась. Вопрос, идти или нет, так и остался не отвеченным. Зачем болтать, когда нужно спешить.
        Тридцать секунд и маг закидывает нас на базу. Мирная обстановка дома у моря сменяется на крики сражений и умирающих людей. Выпускаю Зевса и ловлю картинку сверху.
        Лагерь разбит. Вижу, как наступают десятки орков. Уровни у всех в районе шестидесятого. А в центре их отряда - тот орк, которого я убил. Как так?! Что происходит?!
        Думать об этом нет времени. В нас летит убийственный навык. Уже знакомый мне гигантский клинок. Превосходство молний на него, стену ветра, схватить Марту и прыгнуть в сторону.
        Но вмешался Михаил, мои действия оказались напрасными. Он создал портал под клинком и перенаправил его в отряд орков. Те заметили, что явились чужие искатели и разом перенесли огонь на нас.
        Порталы Михаила были сломлены, он не смог ими защититься и единственная причина, почему выжил в первую секунду - мои пять стен воздуха, что я поставил. Молнии в орков, туда же пляску клинков.
        Включилась Марта и ударила серпом по бегущим на нас зеленокожим. Одного из них отбросило, но в отряде то семь клыкастых бежало.
        Активирую ускорение и оцениваю обстановку. Орков здесь штук пятьдесят. Все искатели высокого уровня. У лагеря нет шансов. Половина базы перебита, палатки пылают, здания разрушены, техника взорвана. Люди отстреливаются, пытаются сражаться, но… Бесполезно.
        Нужно срочно переломить ход боя, или нам всем конец.
        Кара срывается с моих рук, летит в приближающихся орков. Те не были мастерами, не смогли отразить атаку. Они синхронно закрылись щитами, но урона хватило, чтобы пробить их. После чего я кинул превосходство молний и застанил группу, обнулил личные щиты. Пляска клинков и шесть трупов отправляются на мой счет.

        ВЫ УБИЛИ ШЕСТЕРЫХ ИСКАТЕЛЕЙ
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 12 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 12 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Тяну ману из накопителя, восстанавливаюсь. Нужно убить главного, орка мастера, что привел сюда собратьев и сеет хаос. Ловлю его взгляд. Пока остальные клыкастые перебивают людей, для нас двоих мир замирает.
        Орк ухмыляется и прыгает в мою сторону. За раз он преодолевает добрые пятьдесят метров. Вспышка алого и нас связывает дуэльный круг. Что же… Один раз я его побеждал, нужно это повторить.
        - Человек!  - орк доволен, как сто котов, дорвавшихся до сметаны,  - Я рад встретить тебя! Сразимся!
        Убивать нужно быстро. Каждую секунду кто-то умирает. Михаил с Мартой отступают, на них плотно насели и если не помочь, то убьют. Полное дерьмо. Где остальные искатели?! Где моя команда?! Михаил нас что, первыми закинул?! Дурак. Кто-то заблокировал ему порталы и маг сейчас представлял из себя ничто.
        Мысли проносятся и откидываю их в сторону. У меня тут проблема поважнее найдется.
        Превосходство молний, орк ловит их на топор. В этот раз он не с мечом пришел. Разряд входит в лезвие, но вместо того, чтобы разрушить его, зеленокожий скидывает энергию в землю. Это не по плану…
        Кидаю пробитие, но тот же эффект. Навык отражают выверенным ударом лезвия. Пляска клинков, молнии, пробитие, пляска.
        Связка пронимает орка. Он закручивает лезвие, вокруг него вспыхивает щит, клыкастый отпрыгивает в сторону, чтобы уйти из под атаки.
        Я бью как можно быстрее, спешу, но всё равно пропускаю ответный удар. Орк оказывается рядом, подсечка и я отправлюсь в полет, ощущая адскую боль в ноге. Какого хрена, что с броней?!
        - Думал, что сможешь противостоять настоящему мастера, слабак?  - хохочет это чудовище.
        Как, почему… В прошлый раз он был значительно слабее.
        Ловлю в поле зрение орка и кидаю кару. Тот пропускает удар, позволяет ему пройти мимо. Его секира разгорается алым, он заносит её над собой.
        Я активирую полет и выношу себя из под удара, пропахиваю землю спиной, но плевать.
        С лезвия срывается бордовая волна, достигает меня, пробивает стену воздуха и обнуляет броню. Обновляю, но чувствую, как по груди побежала кровь. Пробил, сука.
        Превосходство, пробитие, пляска, кара и следом ещё одна. Активирую преломление, выпускаю клинок и рвусь к орку. То, что это ошибка понимаю очень быстро.
        От части атак он ушел, часть отразил. Немного я его достал. На плече образовалась кровавая полоска запекшейся крови. Но это и всё. Вижу, как рана прямо на глазах зарастает.
        Орк ухмыльнулся и сократил дистанцию. Взмах и мой клинок разрывает на части. Кулак врезается в грудь и пробивает броню, из меня выбивает дух. Он меня бросает и я бьюсь головой об землю. Обновляю броню, но орк её игнорирует. Она сохраняется, но удары настолько сильны, что всё равно проходят.
        Создаю две кары в ладонях и успеваю шлепнуть ему по ушам. Взрыв, меня откидывает в сторону, но и орку достаётся. Голова почернела, обожженная, но это всё!
        Кидаю заряженное превосходство молний и отмечаю, что лезвие топора раскололись. Нужно поднажать.
        Орк принимает удары на секиру, а я давлю непрерывным потоком, вытягивая ману из накопителя. Есть! Тварь отбрасывает оружие и прыгает сверху. Успеваю кинуть кару, но на этом силы кончаются.
        Зеленокожего отбрасывает в сторону, но добавить мне ему нечем. Бросаю пробитие, тот успевает отбить его голой ладонью. Терминатор хренов.
        Клыкастый приближается неотвратимо. Кидаю навык за навыком, пока мана не кончается. Он методично отбивает мои потуги и не спеша подходит.
        Удар ногой по ребрам отправляет меня в полет. Бьюсь о стенку дуэльного круга и падаю на землю. Орк снова рядом и ещё один удар. Ребра трещат и ломаются.
        Эта тварь поднимает меня и избивает. Каждый удар ломает кости, я ору от боли. Крик быстро захлебывается в крови. Последнее, что слышу, это его слова.
        - Я не убью тебя, молодой мастер, я сделаю из тебя символ.
        Сознание давно бы уплыло, но орк умудряется его удерживать свое волей. Чувствую чужое давление, но сил нет его скинуть.
        То, что происходит дальше - ощущаю в полной мере. Лагерь уничтожен полностью. Часть людей захвачена и орки их поставили на колени, собрали в кучу. Один из них проращивает столб дерева прямо из земли. Сначала небольшой росток, всего метр высотой.
        Меня подводят к этому дереву. Чужая воля удерживает от падения. Стебли обхватывают меня, я повисаю на них.
        А в следующий миг… Дерево растет.
        Прямо через меня. Ветки прошивают тело, разводят мои руки в стороны и поднимают вверх. Я ору, захлебываюсь криком, срываю горло, кричу, как проклятый. Боль адская, невыносимая, уничтожающая.
        Бьюсь в путах, но дереву плевать. Оно растет дальше, разрывая меня. Так проходит вечность, ещё одна. Люди и орки наблюдают за мной.
        Вижу, как спустя бесконечность они удаляются в сторону граней. Чужая воля исчезает. Пытка кончилась, но боль остается.
        Последнее, что вижу, как передо мной встает Дмитрий. Он в повязках, смотрит холодным взглядом, стоит один, среди мертвого лагеря. Смотрю на него свысока. Хрипящий кусок мяса, что подвесили в назидание другим.
        Молю о смерти, чтобы это быстрее закончилось. Наконец, тьма настигает меня.

* * *

        Иногда так бывает, что ты желал умереть, но очнулся и не можешь понять, хорошо это или нет. Какого то черта я умудрился выжить. Да и благодаря кому, надо же, белый маг снял меня. Не особо церемонясь, он выжиг дерево белым светом. Я упал на землю, ударился и очнулся.
        Стоит ли говорить, что такое пробуждение не находится в списке лучших? Тело болело. Нет, не так. Тело пылало адской болью и вопрошало, молило - хозяин, чтоб тебя черти драли, убей нас и избавить от мучений.
        Единственное, что ещё сделал Дмитрий, вылил на меня целебное зелье. На лицо и на тело, дар пару глотков. После чего отошел и присел в сторонке.
        Минут через тридцать явилась кавалерия. Прибыл целитель, толпа военных, но на последних мне было плевать. Я был рад исключительно лидеру.
        - Эрнест, что с тобой произошло? Ты едва жив, я не понимаю, как ты продержался.  - шептал он, накладывая магию.
        - Песец…
        - Что?  - не расслышал он мои тихие слова.
        - Северный песец, который полный здец.  - сказал я чуть громче.
        Попутно маг активно исцелял меня, боль отступила, я чувствовал, как внутри срастаются кости, мясо, жилы и внутренности.
        - Тебе нужен покой. Минимум сутки,  - сказал он,  - Спи.
        - Стой…
        Договорить я не успел. Меня отправили спать.

* * *

        Очнулся расслабленным. Потянулся, но потом вспомнил, что случилось, тело свело от фантомной боли. Через минуту только осознал, что боль выдуманная. Но настолько ощутимая, что жуть берет.
        Получено +5 очков к выносливости
        Как иронично. Выдали награду за мучения. Проснулся я в палате. Увижу целителя - всё ему выскажу. Нет бы объяснить сначала, что произошло, где Марта и Михаил, что с базой. Я помнил, что часть людей увели в плен. Но большая часть осталась здесь, лежать мертвыми среди разрушений.
        Вдох, выдох… Бежать сейчас куда-то поздно. Самое плохое успело произойти. Поэтому нужно успокоиться и провести анализ.
        Я активировал моделирование и ушел в себя. Браслет, что удивительно остался при мне, в мане дефицита нет. Мутить стало на сорок третьем применение. Больше двухсот часов, почти десять дней я раз за разом воссоздавал ситуацию и дрался.
        Так отчаянно я истязал себя только ради одного - изжить липкий страх, что поселился в душе. Тело помнило боль, а душа и разум жаждали отмщения.
        Первым делом разобрал по секундам, что произошло. Тут и нашелся ответ, что с Мартой. Её увели в плен вместе с магом пространств. Как и ещё тридцать шесть человек. Эмоции… Хотелось куда-то бежать, но десяток минут ничего не изменят. А вот подготовка и планирование да, изменят. Я облажался, крупно.
        Оставалось загадкой, почему орк вернулся из мертвых и какие-то здравые идеи по этому поводу не приходили. Максимум я думал, что это злобный брат близнец или что случилась подмена тел. А может и вовсе, он восстал из мертвых. Вдруг у него есть камень возрождения, прямо как в играх. То, что я дрался с другим орком очевидно. Разница в их умениях существенная.
        В прошлый раз я думал, что столкнулся с мастером. Ха-ха-ха. Какой же я наивный был. Думал, что раз немного потренировался и участвовал в одном конфликте масштабном, увидел жизнь и стал подобен богам. Какая злая ирония.
        На ринг я вышел против обычного орка. Сильного, с нагулянным жирком в виде трофейных навыков за убийства и характеристик, но обычного. Рядового.
        То, что в этот раз оценка точна не сомневаюсь. Я этих орков под пятьдесят видел. Каждого изучил, что он делал, как дрался и двигался.
        Финальный бой вышел против настоящего мастера. Не по названию, а по сути. Он играючи отбивал любые мои ходы. И как бы я не старался, так и не смог научиться уверенно одерживать над ним победу. Слишком высокая разница между уровнями в навыках и опытом.
        Пятьдесят орков уничтожили одним наскоком укрепленную базу людей. А ведь наши готовились, старались, но ничего не помогло. Ни оружие, ни минные поля, ни дозоры, что должны были предупредить заранее. Или предупредили, но и это не спасло?
        Я поймал несколько напряженных взглядов в мою сторону, когда вышел наружу. И чего так смотрят? Кто-то видел, как меня распяли на дереве? Плевать. Отправлюсь в штаб и узнаю, что происходит.
        На входе стояли двое солдат, но я их проигнорировал и спокойно прошел внутрь. Может они и хотели задержать, но благоразумно отказались от этой провальной идеи.
        - Иван,  - увидел я аналитика,  - Какая ситуация?
        Мужчина в этот момент сидел над картой и обсуждал с военными произошедшее. Невежливо встревать в разговор, но… Я сейчас в таком состояние, что вежливость это последнее, что меня волнует.
        - Эрнест,  - мирно сказал он, кивая на стул напротив,  - Рад, что ты выжил.
        - Марта и Михаил в плену?  - задаю прямой вопрос.
        - Есть информация, что это так.
        - Ясно,  - отвечаю спокойно и ловлю удивленный взгляд мужчины. Ожидал вспышки эмоций?  - Где Дмитрий?
        - Возле граней, стоит в охранение.
        - Почему он не участвовал в бою?
        - Спроси у него, если хочешь,  - жмет плечами аналитик.
        - Последний вопрос. Какая сейчас ситуация? Что по нашим искателям? Есть кому защищать людей?
        - Молодой человек,  - решил вмешаться один из военных,  - Я понимаю, что человек вы исключительный, пережили… кхм… сильный стресс, но не кажется ли вам…
        - Не кажется. Так что с людьми?  - перебил я вояку.
        - А вот это уже наглость,  - спокойно ответил он.
        Я потянулся к ветру. Он отозвался, явился на мой зов. Бумаги взлетел вверх, люди прикрыли глаза руками, дверь в помещение хлопнула, сорвало защелку на окне. Штаб заседал в одном тех зданий, что заняли военные. Большая часть людей размещалась в палатках, но заседали среди кирпичных стен. С улицы раздались возмущенные и испуганные крики людей, не понравилось им, когда ветер захотел поиграть.
        - Эрнест!  - крикнул Иван,  - Успокойся. А вам,  - повернулся он к военным,  - Рекомендую не провоцировать юношу.
        Ветер успокоился, но остался рядом.
        - Расклад дерьмовый. Группы искателей сформированы для защиты и направляются сюда. Но сил не хватает, чтобы перекрыть весь город. Ещё вопросы?  - бросил зло мужчина.
        - Пока нет. Я отойду.
        - Куда?
        На это я не ответил. Орки. Я собирался крошить этих мразей пачками.

* * *

        То, что задача прорыва в чужой мир, наверняка через выстроенную оборону, граничит с безумием я прекрасно знал. Как вышел из помещения, активировал полет и перебросил себя ближе к граням на крышу одного из домов. Где присел и открыл навыки. Посмотрим, чем поможет металл и земля.
        Первым взял копье. Металл не брался из воздуха, требовалась основа. Надо было спросить у Ивана, как он решал вопрос. Впрочем, есть же моделирование, могу изучить вопрос. Через десять секунд, когда вынырнул обратно, узнал, что сила навыка зависит от качества металла. Но и взять супер крепкий сплав не получится, пока навык слаб. Логично. В базовом варианте умение выглядело так:

        КОПЬЕ МЕТАЛЛА
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 0
        УРОН: 210
        ДАЛЬНОСТЬ: 70 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 100 МАНЫ

        Бонусы от мастерства, хоть это и другая стихия, распространялись и на эти навыка. Большая удача. Если бы заново пришлось поднимать, это бы усложнило задачу.
        Заманчиво взять взрыв под ногами, но… Толк от него будет, когда разовью. Копье мне нужно для связки с молниями, его тоже нужно развить, чтобы оно уверенно щиты пробивало. Взрыв же… Позже решу насчет него.
        Следующий навык - металлический клинок. Есть планы по совмещению его с мечом ветра. Пока уровни навыка буду поднимать и опробую в деле. Тоже требуется материал для преобразования и в этом видна большая слабость стихии земли и металла. А если нет запасов под рукой? Навык не сработает? С другой стороны, правильно выбрав металл, можно усилить надежность и силу оружия. Так я думал, пока не запустил моделирование. Оказалось, что достаточно один раз найти металл, применить навык, а дальше он просто исчезал, растворялся и возникал по первому зову. Беру слова обратно. В этом случае у металла есть преимущество. Потому что в стихии ветра на крепкость никак повлиять нельзя. А где взять материал я уже знаю… В полукилометре отсюда видны разбитые танки, что пока не успели убрать. Если я себе немного присвою, надеюсь, никто не обидится. Если судить по их виду, то машины только в переработку остается отправить.

        КЛИНОК МЕТАЛЛА
        РАНГ 0.
        УРОВЕНЬ: 0
        СТОИМОСТЬ: 100 МАНЫ

        Урон не показан, он зависит от силы, от правильности удара, от защиты противника. Не думаю, что в базовом варианте что-то выдающееся будет.
        Из атакующих взял ещё два. Темницу и живой металл.

        ТЕМНИЦА ЗЕМЛИ
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 0
        УРОН: 350
        ДАЛЬНОСТЬ: 150,5 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 300 МАНЫ

        Суть навыка в том, что земля под ногами противника набрасывается на него и душит. Запустил моделирование и увидел, что на нулевом уровне это убогий навык. Земля двигается медленно, даже обычный человек легко выпрыгнет из ловушки. Мда… Но ничего, разовьем.

        ЖИВОЙ МЕТАЛЛ
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 0
        УРОН: 501,7
        ДАЛЬНОСТЬ: 250 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 500 МАНЫ

        Этот навык наделял металл жизнью. Тот кидался на врага и пытался убить доступным образом. С виду напоминало ожившую змею. Вялую и неуклюжую на нулевом уровне, но грозившую стать мощным оружием при развитие.
        Осталось тринадцать очков навыков. Что там следующее идет… Ощущение земли и металла - два очка навыков. Устойчивость - земля поддерживает, тоже берем. Деформация - полу боевой навык, беру. Вояк пугать самое оно.

        ДЕФОРМАЦИЯ
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 0
        ДИСТАНЦИЯ: 50,0
        СТОИМОСТЬ: 20 ЕД. МАНЫ/ СЕКУНДУ

        Из щитов взял стальной покров и столб земли.

        СТАЛЬНОЙ ПОКРОВ
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 0
        ЗАЩИТА: 700
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 300 МИНУТ
        СТОИМОСТЬ: 300 МАНЫ
        ЗЕМЛЯНОЙ СТОЛБ
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 0
        ЗАЩИТА: 140
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 60 МИНУТ
        СТОИМОСТЬ: 100 МАНЫ

        Доверие вызвал пока только покров. Он создавал вокруг тела немного сковывающую, но хотя бы защитную пленку. Столб же… Из земли вырастал столб высотой в метр, а шириной… Настолько узкий, что при всем желании не спрячешься.
        Последние четыре навыка, куда вложился: изменение земли и металла, усиление земли и металла.

        УСИЛЕНИЕ ЗЕМЛИ
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 0
        УСИЛЕНИЕ: 70 %
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ: 70 МИНУТ
        СТОИМОСТЬ: 100 МАНЫ
        УСИЛЕНИЕ МЕТАЛЛА
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 0
        УСИЛЕНИЕ: 70 %
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ: 70 МИНУТ
        СТОИМОСТЬ: 100 МАНЫ
        ИЗМЕНЕНИЕ ЗЕМЛИ
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 0
        СТОИМОСТЬ: 20 ЕД. МАНЫ/ СЕК
        ИЗМЕНЕНИЕ МЕТАЛЛА
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 0
        СТОИМОСТЬ: 20 ЕД. МАНЫ/ СЕК

        Пока хватит. Чуть позже обдумаю, брать ли элементалей. Я помнил, что земляной слишком медлительный, металлический, подозреваю, аналогично. Да и на слабых уровнях, против серьезных искателей какой с них толк? Выиграть секунду, пока они будут смеяться над столь жалким противником? Лучше на другое ману тратить. Без вкладывания очков в ранги эти навыки бесполезны.
        Осталось три очка, но я их позже раскидываю. Как и характеристики. Их двадцать одно очко накопилось. Есть соблазн кинуть в интеллект, но… Я убедился, что против тех, кто развил ловкость никакой разум не спасает. Нужно подтягивать физические возможности. Сначала попробую это сделать через нагрузку, а как наберу очков достаточно, чтобы до сотни ловкость поднять, так и вкину. Силу с выносливостью тоже надо повышать. Особенно выносливость, благодаря ей я отчасти и выжил. Да и интуицию бы качнуть… Эх, если в неё всё закину, ещё два очка до пятидесяти не хватит. Но что лучше, инта или ловкость? Походу, ловкость… Какой смысл ощутить опасность, если не сможешь увернуться от неё?
        Навыки раскидал, эту задачу выполнил. Следующий этап - быстрое освоение возможностей, сбор металла и выход в сторону граней.

        Глава 12. Разведка

        Я спрыгнул с крыши и добрался до военной техники. Они здесь раньше охраняли подступы, но видимо орки их снесли. Ощущение металла работало, как… Ощущение металла. Как открыл навык, внезапно появилось ощущение, где поблизости находятся источники. В доме, в танках, в земле… Любопытное ощущение. Как и чувствование земли. Я ощущал толщу почвы под ногами, где лежат камни, но самое главное…
        Оба навыка давали возможность оценить крепкость и выбрать наиболее подходящий материал. В первую очередь это касается металла, но и с камнем ведь тоже можно работать.
        Изменение металла трансформировало его по моему усмотрению. Броню танков я трансформировал как мне нужно почти играючи. Ну почти… Сначала помучился и поднял навык до второго уровня и тогда да, стало получаться. Жесть на самом деле… Это ведь умение для убийства современной техники. Понимают теперь, почему киборги решили захватить Ивана. Если он также умеет, то для расы, что активно использует технические устройства он бесценен. Как и я отныне… Надо быть аккуратнее рядом с киборгами. Чтобы не обострять.
        Изменение земли работало аналогично. Я мог создать что-то из неё. Поднять стену, построить замок, да что угодно. Лишь бы хватило маны и воображения. Поправочка - смогу сделать, что угодно, надо всего лишь развить умение. Сейчас получалось формировать кучки, что быстро теряли форму.
        Усиление - вот здесь интереснее. Оно добавляло прочности. Правда, ограниченно по времени, но допускаю, что это на нулевом ранге. Если поднять, то ситуация улучшится. А это прямой путь к созданию артефактов. Та же секира орка наверняка не простая. Он ею легко мои навыки отбивал и пришлось выложиться, чтобы раскалить оружие. Причем оно сохранилось, а не раскололось. Я потом в моделирование увидел, как орк забрал топор. Мне нужно что-то такое же. Создать клинок и развивать его. В этом плане идея совместить меч ветра и клинок металла, чтобы получить возможность его усиливать казалась перспективной и заманчивой.
        Выделил полчаса, чтобы каждый из навыков догнать до первого уровня. Дальше нужны противники, это проще найти рядом с гранями, там скорость развития увеличится. Но перед этим нужно кое-что сделать. Восполнил полностью силы, в том числе на накопителе и отправился искать Дмитрия. Требовалось прояснить его поступок.
        Белый маг нашелся легко. Он и не скрывался. Стоял в окружение солдат, недалеко от начала территории с гранями. Я приземлился прямо рядом с ним. Маг не удивился. Смотрел нейтрально.
        - Зачем спас?  - задал прямой вопрос.
        Он молчал. Минуту, вторую, потом всё же ответил.
        - Твою женщину забрали. Пойдешь мстить. Орки - отродья. Как и ты. Поубиваете друг друга. Живой ты пригодишься больше.
        - Ясно.
        Ответ получен, больше мне здесь делать нечего. Не знаю, сказал ли он правду или в нем осталось что-то человеческое, но прозвучало убедительно. Получается, я собираюсь играть под его дудку? От этого коробило, но куда деваться. Отступаться я не собираюсь. С помощью Зевса оценил, где больше всего тварей накопилось и рванул туда.
        Час потратил на то, чтобы навыки в уровнях немного поднять и подружиться с ними. Ещё ситуации моделировал, чтобы тактику боя перестроить. Но откладывать дальше нельзя. Любая минута и шансы спасти Марту падают. Где находится грань, откуда вышли орки я знал. Туда и направился. Вокруг неё никого не было, но посланный внутрь элементаль умер быстро. Значит, там встречают…
        Элементаль привлек двух зеленокожих, что выскочили наружу. Это вы зря. Выпустил копье металла, но впереди стоящий орк поймал его рукой. Осмотрел недоуменно и засмеялся, показывая в меня пальцем. Я в пятидесяти метрах стоял.
        Концентрированный разряд молнии пробил это расстояние за треть секунду и испепелил орка, а его напарника в сторону откинул. Где я кинул на него темницу. Земля схватила клыкастого, сжала и обнулила щиты. Я упал сверху и пронзил его мечом.

        ВЫ УБИЛИ ДВУХ ИСКАТЕЛЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 4 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 4 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Из прохода в меня вылетела сеть. Растянул пробитие и толкнул его навстречу. Попытка поймать меня потухла в зародыше.
        Выждал десять секунд, пока орки не выбежали. В этот раз шли боевой пятеркой. Впереди щитоносец. Копье он отбил, то вонзилось в землю, где и разрушилось.
        Орки ускорились, побежали с мечами наголо. Пробитие, молния, пробитие, пляска клинков, кара… Черные молнии довершили дело. Отряд был среднего уровня.

        ВЫ УБИЛИ ТРЕХ ИСКАТЕЛЕЙ ВЫШЕ ЗВАНИЯ АДЕПТА
        ПОЛУЧЕНО 6 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 6 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Двое из пятерых оказались слабаками, что показатель. У орков постыдное занятие стоять в карауле? Посылаю элементаля на разведку, но тот спокойно заходит. Выждал десять секунд, следом Зевса отправил. Тот прислал образ, что к грани спешит отряд из двадцати орков, но им ещё метров пятьсот скакать. Отлично.
        Отталкиваюсь от земли, рывок, скорость полета увеличивается в два раза и я врываюсь в мир орков. Но не останавливаюсь, а лечу дальше. Вокруг степь, редкие деревья, с высоты вижу реку и поселение на горизонте. С другой стороны горы, туда и направляюсь. Как на километр от отряда отдалился, спустился и принялся копить ману. Мне она ещё пригодится.
        Характеристик накопилось достаточно, чтобы я поднял силу и ловкость. Хватит проигрывать физикам.

        ВЫ ПОДНЯЛИ СИЛУ ДО 50
        ЗАПУЩЕННАЯ МГНОВЕННАЯ ПЕРЕСТРОЙКА ОРГАНИЗМА… СТРУКТУРА ОРГАНИЗМА ПЕРЕСТРОЕНА. СИЛА И КРЕПКОСТЬ ТЕЛА УВЕЛИЧЕНЫ НА 10 %

        Не успел я дочитать, как мышцы скрутило болью. Следом пришел огонь и пронесся по внутренностям. Судорога подкосила ноги и я упал. Мля… Нашел место, где характеристики раскидывать. Вот это подстава. Повезло, что быстро оклемался, орки ещё далеко. Преломление, полет и отношу себя подальше от них, прячусь за кустами. Вдруг прокатит и они потратят лишние минуты, чтобы найти меня.

        ПОВЫШАТЬ ЛОВКОСТЬ СТРАШНО, НО НЕ ЗАБИТЬ ЖЕ НА НЕЁ?
        ВЫ ПОДНЯЛИ ЛОВКОСТЬ ДО 50
        ВОСПРИЯТИЕ УСКОРЕНО НА 10 %

        Отлично. То, что и было нужно. Запустил моделирование и за десять секунд, что прошли, оценил изменения. В этот раз драться с главным орком, к которому у меня личный счет, было чуть веселее. Держался я дольше и замечал его атаки. Уже хорошо. Если ещё научусь успевать на них реагировать, так совсем прекрасно станет.
        Десять очков навыков ушли в стальной покров. Защита первым делом.

        СТАЛЬНОЙ ПОКРОВ ДОСТИГ ДЕСЯТОГО РАНГА
        СТАЛЬНОЙ ПОКРОВ ТРАНСФОРМИРОВАН В «КРЕПКИЙ СТАЛЬНОЙ ПОКРОВ»
        КРЕПКИЙ СТАЛЬНОЙ ПОКРОВ
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ 2
        ЗАЩИТА: 832
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 300 МИНУТ
        СТОИМОСТЬ: 150 МАНЫ

        При желание я мог наложить на него усиление и в этом случае красиво выходило. Настоящая броня возникала вокруг меня. Металла на неё нормально ушло, вес ощущался значительный, что снижало мою скорость, в том числе полета. Но сейчас, когда поднял силу и навык поднял, вес, судя по ощущениям, раза в два уменьшился. Или я сильнее стал. Какая разница, впрочем…
        Зевс показал, что за отряд упорно скачет в мою сторону. Двадцать орков радостных. Настолько азарт на их лицах читается, что не то, что птица рассмотрит, но и с соседней планеты сверкание улыбок заметят. Кровожадные упыри.
        Мастер среди них отсутствовал. Уровни от сорокового до шестидесятого. Грозная сила, но это орки… Построение у них отсутствует, слаженностью и не пахнет. Максимум, что я видел, это выпущенного щитоносца впереди, пока остальные бегут к цели.
        Рискнуть или задача мне не по зубам? Впрочем, чего это я… Включаю моделирование и за двадцать секунд, то есть за десять часов, рассматриваю варианты столкновения.
        Но планы обламываются. Под самый конец, на двадцатой секунде, чувствую, как меня кольнуло. Пробуждаюсь, вскакиваю, но спотыкаюсь и падаю. Трава, на которую я присел, решила меня убить. Как и ветки кустов, что словно в сто раз острее стали и тянутся ко мне. Щиты выдержали, но растительность опутала, сковала движения.
        Ударил молнией веером, выжиг заразу. Кастующий нашелся в сотне метров от меня. Выглядящий не так, как орки обычные, менее крупный, зато с перьями на голове. Шаман?
        Кинул в него пробитие, копье и разряд молний на закуску. Но тело исчезло, будто его и не было. Да ладно… Что за гребанные иллюзии. Зевс показал, что шаман этот находится в отряде, до которого ещё с километр. Как он переместился? Выпустил свой дух вперед? Если так, то когда я отказался от такой способности, то сильно опростоволосился.
        Орки ждали, что я буду убегать. А если от тебя чего-то ждут, то действуй иначе, ломай планы.
        Прыжок, рывок и ускорение. Мир замедляется и я оказываюсь рядом с зеленокожими.
        За девять оставшихся секунд ускорения успеваю выпустить семь навыков. Копье в центрального орка - секунда. Превосходство молний - секунда. Пляска клинков по толпе - секунда. Пробитие в орка, что быстрее всех ставит щиты - секунда. Молнию - ещё одна секунда. Кара по самым сильным оркам. И ёщё кара, чтобы добить тех, кто выжил.
        Выжившие ещё есть. В меня летят навыки, я их принимаю на броню и прыгаю на врагов с клинком. Деформация на оружие врага, то разрушается, ему нечем защищаться и сношу голову зазевавшемуся орку.
        Получаю удар в спину, улетаю в сторону, но ветер помогает. Приземлюсь четко на ноги, кидаю молнию и прыгаю вперед, добиваю мечом. Разворот, принимаю удар топора на оружие, кидаю пробитие в морду и добиваю урода.
        Шаман выжил, кидаю в него темницу и пока тот выбирается, оказываюсь за спиной и разрубаю череп на две части. А хорошо темница щиты просаживает, мне нравится.
        Ещё один орк толкает воздух перед собой и меня придавливает к земли. Держит крепко, не могу пошевелиться. Зеленокожий вместе с подельником бросаются на меня, но их сверху атакует Зевс. Одному в спину прилетает молния и убивает, видимо силы ушли на то, чтобы удержать меня, на защиту не осталось. А второму Зевс когтями впитывается в лицо.
        Орк отмахивается, но без глаз он труп. Это последний выживший. Удар концентратом молнии и на землю падает мертвец.

        ВЫ УБИЛИ ОДИННАДЦАТЬ ИСКАТЕЛЕЙ ВЫШЕ ЗВАНИЯ АДЕПТ
        ПОЛУЧЕНО 22 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 22 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Следующее, что повышаю - полет. Я в последнее время постоянно его использую, чревато этот навык стороной обойти. Тем более, если в планах есть исследование чужих миров. Что примечательно, при изменение ранга в этом навыке название сохранялось. Зато способность выдали.
        Полет достиг двадцатого ранга
        Открыта способность «Смещение»
        Вы переноситесь на двадцать метров вперед, минуя любые препятствия, кроме блокирующих способностей более высокого ранга.
        Хождение сквозь стены! Да это же… Перспективы! От крутости умения захватило дух.
        Расход снизился до пяти единиц в секунду, скорость подросла… Красота. Перспектива войны с орками обрела радужные виды. Характеристики закинул в интуицию, она медленнее всего развивается, но в ближайшее время пригодится.

        ВЫ ПОДНЯЛИ ИНТУИЦИЮ ДО 50
        ОТКРЫТА СПОСОБНОСТЬ ПРЕДВИДЕНИЯ. ВЫ ВИДИТЕ, В КАКУЮ СТОРОНУ НАПРАВЛЕНА ВОЗМОЖНАЯ АТАКА ВРАГА.

        Как навык заработал, линия рядом со мной окрасилась в красный цвет. И метила она мне прямо в сердце. Причем цвет наливался пугающей мрачность.
        Тело среагировало раньше, чем я сообразил, что происходит. Стена воздуха на пути красной линии, броню обновить, шаг в сторону. Но линия сместилась вслед за мной.
        Стена взорвалась, и в том месте, где только что я стоял, расцвел взрыв. Ух… Кто стреляет?! Я огляделся - никого. Зевс тоже показывал, что противник отсутствует.
        Прислушался к земле, металлу и воздуху, но тишина. Ещё одна красная линия, ухожу с атаки и улетаю отсюда на пару километров в сторону гор. Перед тем, как продолжать сражения, сначала нужно восстановить силы. Но этот невидимка… Хорош. Надеюсь, он за пять секунд не доберется до меня. Я позволил себе погрузиться в моделирование и разобраться с полученными способностями.
        Смещение и правда давало возможность перенестись через любой объект. Условие: я должен быть в полете. Стоя навык нельзя применить. Но достаточно подпрыгнуть, чтобы сработало. Неудобное ограничение, но дареному коню в зубы не смотрят, как говорится. Ну или плохому танцору сами знаете что мешает… Надеюсь, я танцор хороший.
        Красная линия возникла снова через две минуты. Быстро гад до меня добрался. Кидаю в сторону красной линии пляски клинков и накрываю предполагаемое место. Но нет попадания, облом. Чем дальше линия отходила от меня, тем больше рассеивалась, я не мог сказать точно, где именно находится атакующий.
        Зато мог попробовать сделать что-то другое. Прыжок вперед, ускоряюсь и пролетаю это место. В меня один раз попали. Броня выдержала, стрела, а это была именно она, прошла по касательной. Я засек приблизительно место, где находился стрелок, кинул туда превосходство молний, но с нулевым результатом.
        От следующей стрелы увернулся в последний момент. В задницу этого засранца. Я забросил себя ещё на пару километров в сторону и прикинул, куда идти дальше. Пусть этот лучник бегает. Я его всеми чувствами не ощущаю. Навыки его не берут. Либо это какой-то бесплотный дух, либо не знаю. Уникальные умения? Плевать. Я сюда ради другого пришел.
        Пока лучник бежит в мою сторону, решил тоже пробежаться. А то привык летать. Так продолжалось минут десять, пока не восстановил запасы маны. Прыжок и отправлюсь в полет, уношу себя ближе к поселению. Приземлился на предельной дистанции, чтобы направить туда Зевса.
        Изначально я недооценил масштабы этого места. Навскидку здесь сотни три шатров, как маленьких, так и внушительных размеров, где крупный отряд легко разместится. Вижу обычных орков, не искателей, в основном женщин. Те выглядели как крупные, мускулистые, клыкастые и зеленокожие женщины, с заплетенными, все как у одной, в тугие косы волосами. Мужчины же, на кого не глянь, с уровнями. Начиная от десятых у подростков, продолжая семидесятым у какого-то старого орка.
        Моё появление заметили. Ещё бы не заметить, если минут двадцать назад отсюда отряд воинов отправился и не вернулся. Сейчас из поселения вышли все. Именно поселения, а не боевого лагеря. Здесь жили. Держали скотину, бегали дети, дымились очаги. Примитивная культура, зато воины сильные.
        Потратил две секунды, почти два часа внутреннего времени на то, чтобы развернуть ситуацию. Нападать в лоб идея сомнительная. Завалят телами, но убьют. Дерьмово то, что людей я не видел. Исключительно орки.
        Толпа воинов собралась за границей поселения, но в бой не спешили. Вышел один старичок, которого я приметил. Прошел метров двести и остановился, на меня смотрит. Приглашает на беседу? Страшно, но рискну.
        Полет и я оказываюсь рядом с ним.
        - Зачем ты пришел, человек?
        - Ваше племя похитило мою женщину,  - отвечаю ему, думая, что такой ответ будет наиболее понятным.
        - Так бывает,  - спокойно отвечает старик,  - Твоей женщины у нас нет. Если хочешь драться, я выставлю самого сильного воина.
        - Я хочу вернуть женщину.
        - Если победишь, я скажу, где её искать.
        - Хорошо,  - киваю ему,  - Бой до смерти или какие условия?
        - Смерть, жизнь, всё относительно.
        На секунду мне показалось, что старик сам атакует. Уровень у него выше, чем у остальных. Но нет, ушел к своим, и вскоре брутальный воин вышел. Остальные кричали, били оружием в щиты, подбадривали его. Или давали советы, как быстрее со мной разделаться. Их речь я в этот момент не понимал. Старика да, его переводила система, а остальных нет. Почему так - загадка.
        Воин шестьдесят второго уровня. С двумя топорами в руках. Выглядит раза в три крупнее, чем я. Что не сложно, я то парень худой и жилистый, весу во мне килограмм восемьдесят набралось. Наверное. Давно я себя в зеркало не видел. Вроде хотел глянуть, но как-то забыл.
        Вспыхнул алый круг. Бой начался.
        Орк рыкнул, хотел что-то сделать, но оказался в темнице из камня. А когда выбрался, что заняло у него две секунды, поймал на лезвия искристую молнию. Яркости которой хватило, чтобы ослепить его. Пока он пытался проморгаться, я оказался рядом, ударил пробитием по рукам, отчего орк выронил один из топоров.
        Ударил мечом, броня защитила его, кинул в это же место копье металла и ещё один разряд. И почему они копье руками ловят? Дураки. Орка тряхнуло и отбросило в сторону. Прыжок, оказываюсь сверху и пробиваю ему плечо мечом.
        Отставляю оружие там, оно постоянно орка током шибает, а сам отхожу. Не собираюсь его убивать, если останется лежать. Через десять секунд, когда орк так и не смог встать, алый круг погас.

        ВЫ ПОБЕДИЛИ ИСКАТЕЛЯ
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК

        Определенно, я стал быстрее и сильнее физически. Проще сближаться, атаковать, а интуиция дополнительно показывает линия атаки. Да и сам орк далеко не мастер. Странно, что его поселение оказалось рядом с гранью. Впрочем, почему нет? Не они же выбирали, где проходу открыться.
        Орка утащили, а ко мне подошел старец и показал, где находятся место, куда утащили людей. С другой стороны грани, я изначально не туда направился. Благодарить не стал, с места прыгнул и улетел. Кто знает этих орков, какие-то они на драках помешанные.
        Долго орков искать не пришлось. Они лагерь в низине разбили, вдоль реки. Та уходила за горизонт и скрывалась в неизвестности. Я пару тысяч зеленокожих увидел. Не удивлюсь, если их больше тут. Такую ораву чем-то кормить надо, значит часть точно в разъездах. Да и пересчитать их… Та ещё задача.
        Вдоль боевого лагеря, а признаков поселения я не заметил, место сильно отличалось от предыдущей деревни, шел частокол из пророщенных деревьев. То, что они пророщены - я узнал на собственной шкуре. Таким же деревцем меня распяли.
        Кулаки сами собой сжались. Хотелось отомстить, но успеется.
        Сотни шатров, дымят костры, на вертелах крутятся туши животных. Загоны для людей, да и других существ я тоже увидел. На пару сотен мест, не меньше. Есть ли среди них Марта не знаю, сложно с высоты рассмотреть.
        Запах соответствующий от лагеря орков исходит. Ветер доносит то ещё омбре. Вроде река рядом, а потом и дерьмом шибает не хуже, чем мощной атакой.
        Как убить две тысячи орков, если ты один? Я не знал. Но надо же поприветствовать. Среди лагеря отсутствовали женщины, как и дети. Я тщательно проверил этот вопрос, перед тем, как атаковать. Уже было хотел активировать навык, но… Остановился.
        Если я убью сейчас десяток орков, то что дальше? Вдруг они отомстят и убью Марту? Меня уже заметили. Отряд выехал в мою сторону. Пару минут и надо будет уходить. Атаковать их издалека, пока не закончатся? Бредовая идея. Тот же мастер орков догонит и убьет.
        Интуиция уже шептать начинает, что уходить нужно. Воздух вокруг окрашивается, предупреждает о надвигающейся опасности.
        Я со скрипом развернулся и вернулся к грани. Там перешел и обратно к штаб направился. Мне нужен был совет и помощь.

        Глава 13. Один в поле воин
        - Сколько их говоришь?  - уточнил Иван.
        - Пару тысяч.
        - Уровни?
        - От тридцатого и до семидесятого. Возможно есть и выше. Часть орков скрывается в шатрах, детали я не рассмотрел.
        - А наш лагерь разнесли пятьдесят орков.
        Это сказал военный. Нового полковника прислали командовать. Прошлая большая шишка скончалась при набеге. Интересно, тот дерзкий хмырь, что думал, когда ехал в зону боевых действий? Вроде по чину не положено. Или хотел проявить себя? А, ладно, уже не важно.
        - Да. Играючи, хочу заметить,  - добавил я.  - Нужно решить, что делать. Твой прогноз?
        - Они могут войти сюда и захватить землю, вот мой прогноз,  - тихо сказал Иван.
        - Не пройдут. Мы их в огне утопим,  - уверенно заявил военный.
        - Ядерном?  - хмыкнул я.
        - Если потребуется,  - кивнул он.
        Жесткий мужик или пустая бравада?
        - У меня другое предложение. Лидер?  - обратился я к целителю, что сидел рядом. Фактически, он перестал быть моим лидер. Но имени я до сих пор его не знал,  - Сможете вирус сделать?
        - Он не убьет их.
        - Хотя бы ослабит. Нужен быстродействующий. Хотя бы на час, этого хватит.
        - Для чего?  - скептически приподнял он бровь.
        - Для моей атаки.
        - Ты один против двух тысяч?
        - Мне нужно пробиться к Михаилу и освободить его. В этом случае он нас всех выведет оттуда.
        - Если маг жив, то ему блокировали способности и должны охранять.  - вставил Иван.
        - Пробьюсь как-нибудь.
        - Самонадеянно,  - покачал головой военный.
        - У вас есть предложения получше? Или мне озвучить, что маг пространства - это покруче ядерной бомбы будет? Если его заставят служить, то земли точно конец. Захватят всех в течение недели и поработят. То, что рабство для них нормально вы уже в курсе.
        На это мужик ничего не сказал. Какой толк от ядерного оружия, если противник сможет перебросить падающую бомбу в другое место? Тебе же на голову, например.
        - Мне нужен орк. Живой. Чем выше уровень, тем лучше.  - ответил я лидер, подумав.
        - Добуду,  - ответил я и поднялся с кресла.

* * *

        Спустя два часа я стоял в углу и наблюдал, как целитель работает. Захват прошел со скрипом, но прошел. Напал на один из разъездов. Два орка сорокового уровня, что даже иерархами не были. И один шестидесятого, которого я и вырубил. После чего на плече тащил эту тушу обратно. Улепетывая от сотни взбешенных всадников, что отправились в погоню. Я им ещё и фак успел показать.
        - Ещё нужны эссенции воздуха. Чем выше, тем лучше.  - вынес вердикт лидер.
        - Ох,  - вздохнул я.  - Добуду…
        Эта задача оказалась сложнее. Грань воздуха открылась в небе, над крышей одного из домов, что разрушился. Поэтому залезть туда мог только умеющий летать. Я умел.
        Залетел и сразу угодил в сети пятерки азуров, что охраняли с той стороны. Бой вышел жестким, но коротким. Как итог: я получил по плюс четыре очка навыков и характеристик. Это было вначале.
        Но вслед за этой пятеркой подтянулись и другие. Пока разобрался с набегающими врагами, пока набил эссенций, прошло три часа. Но и бонусный куш был сладок. Плюс ещё десяток навыков и характеристик, а в довесок к нему шестидесятый уровень.
        - Мне нужен час, чтобы изготовить зелья. Жди,  - сказал мне целитель, когда я вернулся.
        Ждать… Какое ужасное слово. Бесит. Раскидаю пока навыки. Десять очков в копье, ещё десять в темницу.

        НАВЫК «МЕТАЛЛИЧЕСКОЕ КОПЬЕ» ТРАНСФОРМИРОВАН В «ПРОБИВАЮЩЕЕ КОПЬЕ»
        ПРОБИВАЮЩЕЕ КОПЬЕ
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ: 5
        УРОН: 240
        ДАЛЬНОСТЬ: 80 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 50 МАНЫ

        Лучшая связка, которую я сейчас подобрал по одиночной цели. Создать копье, кинуть на него усиление, ударить по противнику и следом отправить концентрированную молнию. Для большинства этого хватит, чтобы улететь на тот свет. Если ещё перед этим добавить пробитие, чтобы щиты сбить, но и того убойнее выйдет.

        НАВЫК «ЗЕМЛЯНАЯ ТЕМНИЦА» ТРАНСФОРМИРОВАН В НАВЫК «КАМЕННАЯ ТЕМНИЦА»
        КАМЕННАЯ ТЕМНИЦА
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ: 4
        УРОН: 400
        ДАЛЬНОСТЬ: 180 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 150 МАНЫ

        Наконец-то этот навык заработает, как надо, а то серьезные противники его как бумагу прорывали. Семнадцать очков характеристик отправил в интеллект. Сейчас мои статы выглядели так, если полностью развернуть:

        УРОВЕНЬ 60
        ДУХ 124 (1364 МАНЫ)
        ИНТЕЛЛЕКТ 217
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 66
        СИЛА 50
        ЛОВКОСТЬ 50
        КОНТРОЛЬ 64
        ВОЛЯ 53
        ИНТУИЦИЯ 50
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК: 0
        ОЧКИ НАВЫКОВ: 1
        ПРОБИВАЮЩЕЕ КОПЬЕ
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ: 5
        УРОН: 240
        ДАЛЬНОСТЬ: 80 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 50 МАНЫ
        ПРОБИТИЕ
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ: 11
        УРОН: 359,48
        ДАЛЬНОСТЬ: 70 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 30 МАНЫ
        ПЛЯСКА КЛИНКОВ
        РАНГ 10: БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ 12
        УРОН: 440,36
        ДАЛЬНОСТЬ: 184 МЕТРА
        СТОИМОСТЬ: 25 МАНЫ
        КАРА
        РАНГ 40. БОНУС +400 %
        УРОВЕНЬ 10
        УРОН: 8600,9
        ДАЛЬНОСТЬ: 700
        СТОИМОСТЬ: 350 МАНЫ
        ПРЕВОСХОДСТВО МОЛНИЙ
        РАНГ 30: БОНУС +300 %
        УРОВЕНЬ: 15
        УРОН: 200 -800
        ДИСТАНЦИЯ: 120 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 70 МАНЫ
        КАМЕННАЯ ТЕМНИЦА
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ: 4
        УРОН: 408
        ДАЛЬНОСТЬ: 180 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 150 МАНЫ
        ЖИВОЙ МЕТАЛЛ
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 2
        УРОН: 501,7
        ДАЛЬНОСТЬ: 250 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 500 МАНЫ
        СЛУХАЧ
        РАНГ 0
        ОЧИСТКА ВОЗДУХА
        РАНГ 0
        ЛОВКАЧ
        РАНГ 0
        УСТОЙЧИВОСТЬ ЗЕМЛИ
        РАНГ 0
        ОЩУЩЕНИЕ ЗЕМЛИ
        РАНГ 0
        ОЩУЩЕНИЕ МЕТАЛЛА
        РАНГ 0
        УСИЛЕНИЕ ЗЕМЛИ
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 2
        УСИЛЕНИЕ: 72 %
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ: 70 МИНУТ
        СТОИМОСТЬ: 100 МАНЫ
        УСИЛЕНИЕ МЕТАЛЛА
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 3
        УСИЛЕНИЕ: 73 %
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ: 70 МИНУТ
        СТОИМОСТЬ: 100 МАНЫ
        ИЗМЕНЕНИЕ ЗЕМЛИ
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 2
        СТОИМОСТЬ: 20 ЕД. МАНЫ/ СЕК
        ИЗМЕНЕНИЕ МЕТАЛЛА
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 3
        СТОИМОСТЬ: 20 ЕД. МАНЫ/ СЕК
        ДЕФОРМАЦИЯ
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 2
        ДИСТАНЦИЯ: 70 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 20 ЕД. МАНЫ/ СЕКУНДУ
        ПОЛЕТ
        РАНГ 20. БОНУС +200 %
        УРОВЕНЬ: 11
        РАСХОД МАНЫ: 5 ЕД/СЕК
        ВИХРЬ ВЕТРА
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ: 8
        ШАНС ОТРАЗИТЬ ОБРАТНО АТАКУ РАВНОГО УРОВНЯ: 30 %
        ОТВОД АТАК: 70 % ИСКАЖЕНИЯ
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 1 ЧАС
        СТОИМОСТЬ: 50 МАНЫ
        СТЕНА ВОЗДУХА
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ: 9
        ЗАЩИТА: 400,33
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 5 МИН
        СТОИМОСТЬ: 30 МАНЫ
        ПРЕЛОМЛЕНИЕ
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ: 8
        ПРЕЛОМЛЕНИЕ: 25 -75 %
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 5 МИНУТ
        СТОИМОСТЬ: 50 МАНЫ
        ДОСПЕХИ ИЕРАРХА ВОЗДУХА
        РАНГ 20. БОНУС +200 %
        УРОВЕНЬ 12
        ЗАЩИТА: 1237,08
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 364 МИНУТЫ
        СТОИМОСТЬ: 150
        КРЕПКИЙ СТАЛЬНОЙ ПОКРОВ
        РАНГ 10. БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ 5
        ЗАЩИТА: 898,7
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 300 МИНУИ
        СТОИМОСТЬ: 150 МАНЫ
        ЗЕМЛЯНОЙ СТОЛБ
        РАНГ 0
        УРОВЕНЬ: 2
        ЗАЩИТА: 172,08
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 60 МИНУТ
        СТОИМОСТЬ: 100 МАНЫ
        ВЫСШИЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ ВОЗДУХА
        РАНГ 10: БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ: 9
        УРОН: 390
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 6 ЧАСОВ
        СТОИМОСТЬ: 150 МАНЫ
        КЛИНОК ВОИНА
        РАНГ 10: БОНУС +100 %
        УРОВЕНЬ: 9
        УРОН: 150 -250
        СТОИМОСТЬ: 50 МАНЫ
        КЛИНОК МЕТАЛЛА
        РАНГ 0.
        УРОВЕНЬ: 3
        СТОИМОСТЬ: 100 МАНЫ
        УРОН: 0-70
        БУРЕВЕСТНИК
        УРОВЕНЬ 12
        ГЛУБОКОЕ МОДЕЛИРОВАНИЕ
        РАНГ 20. БОНУС +200 %
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ ВНУТРЕННЕГО ВРЕМЕНИ: 5 ЧАСОВ
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ ВНЕШНЕГО ВРЕМЕНИ: 10 СЕКУНД
        СКОРОСТЬ УСВОЕНИЯ ЛЮБЫХ ЗНАНИЙ И НАВЫКОВ: +20 %
        СТОИМОСТЬ: 150 МАНЫ
        ОЦЕНКА ПРОТИВНИКА: 50 МАНЫ
        СУММАРНОЕ КОЛИЧЕСТВО РАНГОВ: 230

        Пока целитель колдовал, успел полчаса вздремнуть. Видимо, нервы стальные, раз в этой ситуации получается спать.

* * *
        - Готово,  - сказал мужчина, показывая на десяток склянок. Каждая литра по два.  - Тебе надо сбросить их на орков. Вирус распространится за пару минут. После чего атакуй.
        - Как он подействует?
        - Слабые - умрут. Кто посильнее - будут блевать. Сильные оклемаются за пару минут. Самые сильные проигнорируют.
        - Понятно. Будьте наготове, возможно потребуется ваша помощь.
        - Возьми с собой зелья жизни,  - протянул он мне три флакона,  - Эти особые. Они и мертвого с того света поднимут.
        - Спасибо. Надо колбы увязать.
        - Давай помогу.
        В итоге стеклянные колбы отменили. Я прикинул, как с этим полечу и зарубил идею. Перелили в бутылки обычные по пять литров. Поливать буду, хотя разбивать было бы удобнее. Связал их вместе, привязал к себе. Осталось дотащить.
        - Удачи,  - сказали мне Иван и целитель.
        - К черту.
        Возле грани меня ждали. Отряд орков в пятьдесят голов. Полностью во все оружие, готовые убивать. Но я их тупо пролетел. Активировал смещение и проник через расставленные щиты и ловушки. После чего с помощью рывка ускорился и через десяток секунд оказался над военным лагерем.
        Отвинтил первую крышку и дал почетный круг вокруг поселения. Следом вторая, третья и четвертая бутылка в ход пошли. На всё ушло секунд тридцать. Я сместился в сторону и приземлился.
        Разумеется, меня заметили. От грани спешно возвращалась часть орков. Ил лагеря выбежала другая группа и направилась ко мне. Я же молча наблюдал, что будет происходит.
        Им потребовалось ровно две минуты, чтобы добраться до меня. И ровно в это время первый из них свалился. Второй начал блевать, остальные к нему присоединились.
        Превосходство молний и ещё два раза повторить. Кидаю пляску и захворавшие орки превращаются в свеже нафаршированные куски мяса.

        ВЫ УЧАСТВОВАЛИ В УБИЙСТВЕ ДЕВЯТИ ИСКАТЕЛИ, ВЫШЕ ЗВАНИЯ АДЕПТ.
        ПОЛУЧЕНО 9 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 9 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Надеюсь, целитель сейчас улыбается, когда получает сообщения. Прыжок, рывок и я оказываюсь в лагере. Внутри полная жесть творится. Стоны, крики, мерзкие звуки опустощающихся желудков.
        Оцениваю ситуацию и прорываюсь к загонам, попутно сея смерть. Выделил три группы целей. Те, кто умирает. Те, кто блюют. И те, кто стоит на ногах, готов мне противодействовать. Последних процентов десять.
        Кидаю молнию веером три раза. Она расходится вокруг меня, как карающая стихия. Слабейшие представили орков разом отправляются на тот свет.

        ВЫ УЧАСТВОВАЛИ В УБИЙСТВЕ ДВАДЦАТИ ШЕСТИ ИСКАТЕЛЕЙ ВЫШЕ УРОВНЯ АДЕПТ
        ПОЛУЧЕНО 26 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 26 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Следом кидаю кару в самых стойких. Черные молнии расходятся веером, их можно направить, как в одну цель, так и в несколько. Пяток трупов оседает черным пеплом.

        ВЫ УБИЛИ ПЯТЕРЫХ ИСКАТЕЛЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 10 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 10 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Значит, если орк остался стоять на ногах, то часть опыта не отходит целителю. Беру это на заметку.
        Путь свободен, вокруг загонов образовалась пустота. Загоны делятся на две части. Обычные вольеры, где сидят обычные люди. И не только люди. Замечаю и других разумных существ. Их там держат, как скот. Другая часть - клетки из того самого дерева, что орки любят выращивать. Направлюсь прямо к ним, где вижу знакомые лица военных искателей, что увели в плен.
        - Где Марта и Михаил? Отвечай, быстро!  - бросаю первому из них. Тот молча показывает, куда идти..
        Бью мечом и срубаю замок на клетке. Искатель благодарно кивает и вместе с сокамерниками, среди которых и другие иномирцы, выбирается наружу.
        Дорогу к нужным камерах преграждает отряд из пяти орков. Слава богам, среди них нет мастера. Обычные орки, пусть и сильные. Я столько готовился, моделируя сражения с ними, что лишь оскалился при виде этих ребят.
        Бой.
        Ускорение, пробитие, копье, разряд. Первого орка тряхнуло, я пронзаю его клинков, кидаю на дальнего темницу, а сам повторяю схему для ближайшего, что уже топором замахивается. За десять секунд бой кончается. Они даже навыки не успевают убойные кинуть. Идеально сработал.

        ВЫ УБИЛИ ПЯТЕРЫХ ИСКАТЕЛЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 10 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 10 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Добегаю до клеток и вижу Марту. Она валяется в отключке на полу клетки. Срубаю замок, тот со скрипом, но поддается. Подхожу к девушке, приподнимаю её голову и бережно вливаю зелье в рот. Глаза Марты открываются.
        - Очнись, это я. Соберись и действуй. Вокруг орки, придется прорываться с боем. Очнулась?
        - Да. Я этих ушлепков в салат покрошу! И да, я рада, что ты жив!
        Девушка бросает это на бегу. Она выносится из клетки и победно кричит. Не знаю, что с ней делали, но Марта полыхает мощной и жгучей ненавистью. Те орки, что рядом оказались, разом падают. Их глаза взрываются и чувство, будто мозги вскипели.
        Я выпрыгиваю из клетки следом, кидаю тройку молний по сторонам и разбиваю замок на клетке Михаила. Тот аналогично в отрубе валяется. Вливаю зелье и маг пробуждается.
        - Соображаешь? Нам нужен портал. Сделаешь?
        - Эрнест? Живой? Срань! Я либо умер, либо это чудо. Будет портал! Дай мне минуту, ману восстановлю.
        В этот момент в клетку врывается орк. Запрыгивает, клинок вперед, кидает что-то убийственное. Срабатывает отражение ветра и навык возвращается в него же. Тот удивился, но успел отбить. А следующую атаку не успел. Зоя он сюда полез. Тут тесно для троих, увернуться некуда.
        Превосходство молний, если ты к нему не готов, ослепляет. Я пронзил ослепшего орка и выпнул его обратно, чтобы путь не загораживал. Упало сообщение об очередном бонусе, но отмахнулся от него.
        Лагерь - большой. То, что происходит в одной его части далеко не сразу становится известно остальным. Я видел это по тем образам, что скидывал Зевс. Вирус отработал на отлично. Эпидемия вспыхнула среди орков и большинство покосило до состояния валяющихся и блюющих тел. Я видел, что большинство оклемается и выживет, но вирусной атаки хватило, чтобы выиграть время. Орки только начинали наводить порядок. Я видел, как вспыхивают зеленые вспышки, как орков исцеляют от хвори. Ещё пару минут и весь лагерь набросится на нас.
        Пока Михаил копит ману, Марта сеет хаос и смерть, остальные заключенные помогают освободиться тем, кто ещё сидит в плену. Как в клетках, так и в загонах. Оказалось, что там пленники в колодках, которые тоже нужно снять, если хочешь свободно передвигаться.
        Пару минут значит нужно время выиграть… Что же… Прыгаю в сторону от пленников и оказываюсь с другой стороны лагеря. Надо здесь как следует пошуметь, чтобы привлечь внимание и добавить хаоса. Превосходством молний по врагам. Пляска клинков, чтобы добить их. От молний вспыхивает пожар, палатки радостно загораются, посылаю туда волну ветра, чтобы разнести пламя.
        Орки пытаются атаковать, но реакции их замедленные. Я прохожусь по ним, перемалываю и убиваю. Я бы тут и вовсе кладбище устроил, если бы маны хватило. Выплескиваю свою ненависть. Всю свою злобу и боль, что испытал, пока сидел над подвешенным деревом.
        Меня хватает на тройку минут. Потом мана падает до низких значений, в том числе на браслете. Включается благоразумие. Хотя упавшее сообщение буквально кричит, что нужно продолжать.

        ВЫ УЧАСТВОВАЛИ В УБИЙСТВЕ ТРИДЦАТИ ДВУХ ОРКОВ
        ПОЛУЧЕНО 32 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 32 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК
        ВЫ УБИЛИ ПЯТНАДЦАТЬ ОРКОВ ВЫШЕ ЗВАНИЯ АДЕПТ
        ПОЛУЧЕНО 30 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 30 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Убил я гораздо больше. Около сотни. Но на этом лафа заканчивается. Вижу, как со всех сторон в мою сторону бегут оклемавшиеся и разъяренные бойцы. Полет, смещение и прорываюсь из западни в сторону Михаила.
        Рядом с ним Марта, вся в крови, но вроде в чужой.
        - Пора валить отсюда!  - кричу магу.
        - Сейчас! Я открою портал в сторону грани, дальше ногами!
        Чувствую, что маг на нервах. Выглядит он потрепанным, весь в кровоподтеках и остается гадать, что с ним орки сделали. Я бы тоже нервничал, если бы в плену у них побывал. Наконец портал открывается. Туда заскакивает Марта, следом я, после Михаил.
        - Оставишь для других людей?  - спрашиваю его.
        - Пусть бегут. Но если нас атакуют…
        Он не договаривает, но и так понятно. В этот момент, увидев, что проход не закрывается, толпа пленников бросается в сторону портала. Он достаточно широк, чтобы по двое пробегать, но их с той стороны сотни три, не меньше.
        - Расширишь?
        - Маны нет.
        - Вот браслет, тяни,  - только сейчас доходит, что мне есть, чем поделиться.
        - О как,  - тянется он, после чего улыбается.
        Минус пятьсот единиц, я снова на нуле, но проход расширяется. Толпа буквально проваливается на эту сторону. Люди и нелюди, ломанулись все. Но последним не повезло. Вижу орка, что врывается в остатки толпы и Михаил закрывает портал. Жестоко. Надежда на спасение была так близка. Но маг спас большую часть пленников, а ведь мог не делать этого. Грех им жаловаться.
        Грань совсем рядом, бежим туда. Марта скрывается первой, Михаил за ней. Ему ещё второй портал открывать. Я же остаюсь здесь и прикрываю отход. Чудо, что тот отряд, дежуривший здесь, отправился к лагерю за мной. Часть из них в паре сотен метров, уже разворачивается, но их всего пару десятков, не так страшно. Оркам от лагеря до сюда на всех порах, если гнать своих животин - минуты три. И я вижу, как орда выбегает из лагеря, как они устремляются в нашу сторону.
        Что я могу сделать в этой ситуации? Глянул, сколько очков накопилось. Много. Больше сотни. Отправляю в дух семьдесят шесть очков.
        Вы подняли дух до 200
        Открыта пассивная защита от духовных атак. Вас не могут ранить те, чей дух слабее
        Выберете усиление: +30 % к объему или +30 % к восстановлению маны.
        Выбираю объем. В последнее время он играет решающую роль. К тому же, с умением восстановить полностью резерв, скорость отходит на второй план.
        Мана поднялась до 2800. Очень даже хорошо. Оставшиеся 42 очка отправляю в интеллект.
        Пятьдесят очков навыков вкладываю в кару. Страшно, что не потяну следующий уровень, но если хочу драться с мастером, это умение необходимо освоить.

        НАВЫК «КАРА» ДОСТИГ ПЯТИДЕСЯТОГО РАНГА.
        НАВЫК «КАРА» ТРАНСФОРМИРОВАН В НАВЫК «НЕОТВРАТИМОСТЬ»
        ВНИМАНИЕ, ДАЛЬНЕЙШИЕ РАНГИ ЭТОГО НАВЫКА ВОЗМОЖНО ПОВЫШАТЬ ТОЛЬКО ПОСЛЕ 100 УРОВНЯ!
        НЕОТВРАТИМОСТЬ
        РАНГ 50. БОНУС +500 %
        УРОВЕНЬ: 11
        УРОН: 10525,24
        ДАЛЬНОСТЬ: 1000 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 400 МАНЫ

        Ещё шестьдесят очков вкидываю в живой металл.

        НАВЫК «ЖИВОЙ МЕТАЛЛ» ДОСТИГ ТРИДЦАТОГО РАНГА
        НАВЫК «ЖИВОЙ МЕТАЛЛ» ТРАНСФОРМИРОВАН В «ГНЕВ МЕТАЛЛА»
        ГНЕВ МЕТАЛЛА
        РАНГ 30. БОНУС +300 %
        УРОВЕНЬ: 3
        УРОН: 4299,5
        ДАЛЬНОСТЬ: 600 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 250 МАНЫ

        Самому страшно, от того, какие силы собрались в моих руках. Освобожденные пленники свалили за грань. Если Михаил приведет их на базу, то хотел бы я увидеть лица военных, когда к ним заявится толпа иномирцев. Людей там человек сорок от силы. Ещё пара сотен непонятно кого. Но среди них нет сильных искателей, так что большую угрозу они не представляют. А вот источник информации… Пожалуй. Но это сейчас не моя проблема. Моя впереди надвигается, как лавина.
        Мысли проносятся со скоростью молнии. Ближайшие отряд уже атакует, вижу, как летят навыки. Выставляю щиты ветра, блокирую удары, прикрываю спины отступающих.
        Гнев металла выглядит как черное ядро. Он летит в центр построения, проламывает щит, а дальше… Стягивает весь металл в радиусе пятидесяти метров. Тот крошится, прошивает своих же хозяев, оставляет их без оружия. Разом спотыкаются сотни зверей. Вижу, что их ноги подкашиваются, навык разрушает подковы.
        Следом кидаю превосходство молний. Металл как магнит, притягивает разряд.
        В меня тоже летит что-то убийственное. Активирую ускорение и наблюдаю, как чужие навыки разворачиваются. Но не собираюсь ждать, пока они убьют меня.
        Выпускаю неотвратимость. Но не по этому отряду. А по тому, что спешит из лагеря.
        Тело простреливает болью, ощущение, что гору поднял. Если у кары молнии были черными, то у неотвратимости - серебряные.
        На долю секунды навык обретает очертания гигантской птицы, проносится через разделяющее нас расстояние, сшибается с чужой магией, пробивает её и врезается в отряд. Первые шеренги сносит разом. Десятки молний находят свои цели, обнуляются щиты, замертво падают всадники.
        Я же закидываю следом молнии, пока мана не кончается. Восстанавливаю и рывком выношу себя в сторону грани.
        В том месте, где стоял, ад вспыхивает. Земля дрожит, трава прорастает и пытается ухватить. Рядом приземляется знакомый искатель. Тот самый мастер. Но я пока с ним драться не готов. На последних волевых себя в сторону базы отправляю.
        Хреново так, что сдохнуть хочется. На лету достаю флакон с целебным зельем и жадно хлебаю. Вижу последние спины, что забегают в портал Михайла. Успел он значит увести людей и нелюдей. А вот я заскочить не успел, проход схлопывается, когда я над ним пролетаю. До базы долететь сил не хватает. За пару сотен метров сознание покидает меня. Уже не вижу, как ядром падают на землю, врезаюсь в чью-то палатку, где и затихаю.

        Глава 14. Последствия

        Когда очнулся, первым увидел целителя.
        - Эрнест, слышишь меня?
        - Да. Только в сон не отправляйте… Какая ситуация?
        - Ситуация, хах. Парень, ты себя так когда-нибудь убьешь. Слишком навыки поднял, они тебя разрывают.
        - А куда деваться,  - криво ухмыльнулся я.  - Где мы?
        - Ты палатку пробил собой. Повезло, что там никого не было.
        И правда. Рядом сломанная палатка, для временного размещения военнослужащих. Значит, времени немного прошло. Прислушался к ощущения, тело ломит, как после годовой непрерывной тренировки.
        - Что с орками?
        - По ним артиллерия отработала, они отступили.
        - Можно выдохнуть?
        - Да. Марта здесь, как и Михаил. Тебе спасибо передавали. Они сейчас в штабе, отчитываются. И ты это… Проблем подкинул.
        - Иномирцы?
        - Да, у нас тут толпа беженцев, существ двести, не меньше.
        - Пристройте их куда-нибудь,  - отмахнулся я и попытался встать.
        - Да уж разберутся. Наверное,  - с сомнением ответил целитель,  - В ближайшие сутки навыки лучше не применяй. Тебе нужен отдых, иначе перегоришь. Я не шучу.
        - Понятно…
        - Я серьезно, Эрнест! Увижу, что не слушаешь, в сон отправлю!
        - Ясно, понял!  - огрызнулся я.
        Встать, наконец-то, получилось. Огляделся вокруг. Одним словом - суета. И на меня народ поглядывает со священным трепетом. Или ужасом? Да плевать. Отправился искать, где можно прилечь. Попутно глянул, что мне там система выдала.

        ВЫ УБИЛИ ПЯТЬДЕСЯТ ДВА ИСКАТЕЛЯ ВЫШЕ ЗВАНИЯ АДЕПТА
        ПОЛУЧЕНО 104 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 104 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Это нормальные результаты для войны? Если да, то какого же уровня князи, что копят силы годами, а то и веками. Из тех образов, что показал высший аватар, встречались существа, что способны одним ударом город снести. Да и когда боги дрались, от их ударов волны силы расходились, да такие, что весь город трясло. На их фоне я со своими успехами так, дитячко. Пролистал сообщения дальше:

        ПОЛУЧЕН 61 УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО НАВЫКОВ

        Навалилась тошнота. Победа полна сладости с легким привкусом дерьма. Куда делся тот пацан, что избегал крови и хотел жить мирно? Покатился я по наклонной с ветерком.
        Здравствуйте, меня зовут Эрнест, мне восемнадцать лет, на завтрак, обед и ужин я убиваю.
        Из меня вырвался нервный смешок. Огляделся, увидел ли кто и понял, что да, увидели и постарались незаметно отойти. Ради эксперимента я встал посередине пути и прикрыл глаза, глянул, что покажет Зевс. Люди обходили меня. Как прокаженного. Доходило до смешно, что человек спешил, замечал меня, резко дергался и сворачивал, обходя по дуге. Я теперь пугало.
        Состояние у меня было нервное, не удержался и сделал «бу» особо пялящимся. Взрослые мужики дрогнули и свалили. Куда катится мир… Походил по лагерю, нашел себе койку и завалился спать. Если начнется вторжение армии орков, то меня позовут.
        Проснулся через три часа. Вроде лагерь цел, обстановка такая же суетливая, но без рек крови. Нужно прояснить, что творится, за этим отправился в штаб. Где встретил Марту, Ивана и парочку военных. Общались они с одним из пленных. Иномирцем.
        Бледный, худой вид, старые раны на теле. Одежда потаскана, меняли её последний раз лет сто назад. Никто из людей не догадался предложить… кхм… существу переодеться?
        - Эрнест,  - проговорил знакомый военный. Знакомый в том плане, что с ним я уже общался,  - Для вас понятие закрытой двери не существует?
        - Нет,  - спокойно ответил я,  - Кто виноват, что меня всюду пускают?
        - Я разберусь,  - многообещающе проговорил мужчина.
        - Не поможет,  - отмахнулся я. Настроение было паскудным,  - Так уж сложилось, что обстановку проще узнать в этом месте.
        - Здесь обсуждается секретная информация,  - насупился полковник.
        - Отлично. Как раз люблю секреты. Это помогает быть в курсе дел и вовремя убивать врагов партии толпами.
        - Партии?  - приподнял бровь военный, усмехаясь.
        - Ну как там вы сейчас называетесь, не важно. Вы бы хоть уважаемому,  - кивнул я на пришельца,  - Не знаю вашего имени, одежду предложили.
        - Эрнест,  - тихо проговорил Иван,  - Ты лучше сядь и помолчи.
        Я удержался от ответа и молча прошел к стулу. Иномирец, искатель двадцать шестого уровня.
        - Это Аркан,  - представил гостя Иван,  - Вот, ведем переговоры.
        - Понятно,  - кивнул я.
        Послушаем, что скажут.
        - Я хотел вас поблагодарить,  - начал тихим, чуть протяжным голосом Аркан,  - За освобождение от этих дикарей. Но хотелось бы узнать, какая судьба ждет меня и остальных пленных.
        Видимо я попал к началу разговора.
        - Насчет вас пока не решено,  - ответил полковник,  - В рабстве мы вас держать не собираемся, обращаться будет бережно. Если будете вести себя мирно.
        - Это само собой,  - слегка поклонился иномирец.
        - Но и отпустить вас просто так… Не можем. Не то, чтобы вы из одного плена угодили в другой, но у нас имеются вопросы.
        - В этом случае я могу предложить вам сделку.
        - Интересно услышать.
        - Со мной ещё двенадцать представителей моего народа. Остальных я не знаю, волею случая жизнь свела нас. Я готов заплатить информацией и ответить на все ваши вопросы. Взамен прошу доставить до перекрестка, помочь найти проход в мой мир и перебраться туда. Со своей стороны обещаю рассказать о вас и помочь установить дружеские отношения с моим народом. Уверен, это будет взаимовыгодное сотрудничество.
        Может иномирец и говорил иные слова, но система переводила очень уж на привычный лад. Настолько привычный, что, казалось, общаешься с обычным человеком.
        - Отпустить… Поймите меня правильно, в это трудное время мы должны заботиться о своей безопасности. Думаю, вы это понимаете,  - полковник говорил мягко, но чувствовалось, что в любой момент он и надавить готов.  - Где гарантии, что вы не приведете новую беду на наши земли?
        - О, мой народ мирный. Насколько может себе позволить,  - криво и горько усмехнулся Аркан,  - Сражениям мы предпочитаем торговлю. Но я понимаю ваши опасения. Со своей стороны, чтобы показать искренность своих намерений, готов предупредить вас об опасности.
        - Какой же?  - напрягся военный.
        - Орки. Как вы их называете. Вы выпустили летучую смерть на них,  - искатель бросил короткий взгляд на меня,  - Это… У орков есть свой кодекс войны. Они любят прямые удары, не любят хитрость. Вы же перешли черту и теперь они прибегнут к самым подлым способам ведения войны.
        - Например?
        - Отравят воду, животные заболеют, природа восстанет против вас. Но больше всего стоит опасаться духовых атак. Обычный человек не сможем им противостоять. Нужно быть сильным искателем, чтобы выжить.
        - Духовые атаки, это когда искатель выходит из своего тела?  - уточнил я.
        - В том числе.
        Полковник наградил меня внимательным и строгим взглядом. Но промолчал.
        - Есть способы защититься от этого?  - задал он вопрос Аркану.
        - Есть ли они у вас - я не знаю. Нужны уникальные умения. Нужно контролировать выход из их мира. Нужно быть готовы ко всему.
        - Понятно,  - протянул военный…
        Следующие два часа растянулись на допрос обыкновенный. Что делал в плену у орков, как и где они тебя поймали, что вообще знаешь про них. Из услышанного сделал вывод, что орки жили набегами. Как друг на друга, так и в соседние миры любили заскочить. То, что возник перекресток миров для них наверняка отдельный повод для веселья.
        - Вам и повезло и не повезло,  - говорил Аркан,  - Если ты силен, то перекресток это великое благо. Если слаб, твой мир падет и достанется тому, кто сильнее.
        - А много желающих взять контроль над перекрестком?
        - Контроль над всеми гранями? Маловероятно, что это у кого-то получится,  - рассмеялся иномирец,  - Для этого надо победить тысячу армий. Но захватить часть - это успех и возможности. Желающие найдутся. Кто-то из них захочет войны, а кто-то воспользуется, чтобы пойти иным путем.
        - Каким?
        - Торговля, помощь, предложение услуг.
        Армии,  - подумал я. Много армий в одном месте. Бог войны должен пьянствовать год, чтобы отпраздновать это событие. Сколько мне одному удалось убить орков? Ладно, не одному, с помощью целителя и Марты. Пару сотен наберется. Это десять процентов от их лагеря. Сильнейшие причем выжили. Да если они просто заявятся сюда, пробьются через обстрелы, что их остановит? Не знаю.
        На фоне этих мыслей я загрузился и свалил с заседания. Захотелось спать. Организм не до конца восстановился и лучше, пока затишье, привести себя в порядок. Что я и сделал.

* * *

        Открыв глаза, увидел Германа.
        - Ты вернулся?  - спросил я, потягиваясь и вставая с койки.
        - Да, призвали в срочном порядке на службу,  - хмыкнул он.  - Говорят, тебя тут распяли, а остальной лагерь уничтожили.
        - Типа того. Ты пропустил основное веселье.
        - Чувствую, веселья впереди будет много. Как насчет спарринга?
        - А давай,  - легко согласился я. Надо же проверить, насколько изменился, как я, так и он.
        Герман хорош. Он ведь тоже в навыках подрос с момента нашей тренировки. Вышли на улицу, нашли свободную площадку и устроили спарринг. Если брать чисто мечи и технику, то воин на голову выше меня. В том числе в плане физических характеристик. Быстрее, сильнее, гибче.
        Но и я шагнул вперед, держался уверенно. Если же использовать весь (почти) арсенал, то и вовсе, выбивался вперед.
        - Силен,  - выдал Герман спустя полчаса.
        - Да и ты неплох,  - ответил я ему улыбкой на улыбку.
        Вокруг собралась толпа зевак. Наверняка у каждого дел хватает, но набежали, как тараканы. Любопытно, как они это со стороны видели. Двигались то мы на приличных скоростях и площадку перекопали до неузнаваемости.
        - Марта передала,  - шепнул мне мечник,  - Что неплохо будет поработать над общим имиджем.
        - Так ты с этой целью подраться предложил? Надо было пафоса добавить.
        - Завтра повторим.  - рассмеялся он.
        - Слушай, мне тут идея пришла. Как думаешь, можно ли напрячь военных, чтобы они мне учителей нагнали? Без претензий к тебе, ты хороший тренер, но я хочу расширить свои горизонты.
        - А кто тебе нужен?
        - Мастера боя, мечники. Ещё по тактике нужны. И базы данных по слабым местам противников, что накопали.
        - Губа не дура. Боюсь, ты не по адресу. У меня здесь не настолько большое влияние, чтобы я такие вопросы продвигал. Спроси у Ивана. Или напрямую к начальству обратись.
        - А это мысль.
        - Эрнест…
        Что он там сказал я не дослушал. Активировал полет и забросил себя прямо к идущему по улицу полковнику. Зевс подсказал, где он.
        - Молодой человек,  - нахмурился он, когда я ему дорогу преградил,  - Это начинает утомлять.
        - У меня идея, как сделать так, чтобы я вас не доставал. С обоюдной выгодой.
        - Какая же?
        - Как вы заметили, я молод. Не служил в армии, никто меня не готовил. Мои достижения - это больше удача,  - в этот момент я невольно оскалился, вспоминая, сколько пришлось вытерпеть, чтобы добраться до моего уровня,  - Мне не хватает базовых знаний. Тактика, ведение боя, рукопашный бой, бой на мечах. Если коротко, мне нужны учителя. С полной загрузкой в течение дня.
        - Это как?  - слегка опешил военный.
        - Допустим, новый мастер раз в два часа.
        - А выдержишь?  - заинтересовался он.
        - Выдержу. Там посмотрим, может и чаще смогу.
        - Сейчас не до этого, знаешь ли.
        - Будет лучше, если ваша самая боевая единица, когда придут враги, будет правильно обучена. Разве нет?
        - А с чего ты взял, что ты самая боевая единица?
        - Неужели есть кто-то сильнее?  - сделал я показушно испуганное лицо.
        - Возможно.
        - Пусть даже так. Не самая, хорошо, принимаю. Но я один из самых сильных. Да и в любом случае это не отменяет моей… Просьбы.
        - Просьбы, хах. Ладно, я подумаю, что сделать.
        - Мне нужно это срочно. Время утекает.
        - Ты что-то знаешь?  - напрягся он.
        - Чувствую.
        - Интуиция?
        - Да. И опыт.
        - Мда, зеленый пацан бряцает опытом. Куда катится мир… Будут тебе учителя. К тебе задачи есть. Ты иди к Ивану обратись, да и головастики тоже тебя хотят.
        - Головастики?
        - Ученые,  - поморщился полковник.
        Головастики, надо же. А мне нравится.

* * *

        Задание выдали простое до безобразия. Отправиться в город и проверять грани, с целью узнать, где и какие армии готовят вторжение. Для этого выдали камеру, которую требовалось повесить на плечо с вести съемку. Что же, если хочу поддержки, нужно отрабатывать.
        Чувствовал я себя гораздо лучше, поэтому был готов приступить к выполнению задания. Без эпичных боев только, пожалуйста у меня выходной. Если встречу серьезных противников, то сбегу. От греха подальше. Перед выходов занялся самым вкусным, что есть в пути искателя. Распределением характеристик и навыков. Сорок одно очко отправил в интеллект и довел его до трех сотен. Ещё тридцать четыре в выносливость и поднял её до сотни. Оставшиеся тридцать отправил в ловкость.

        ВЫ ПОДНЯЛИ ИНТЕЛЛЕКТ ДО 300
        ОТКРЫТА СПОСОБНОСТЬ «ИГНОРИРОВАНИЕ». РАЗ В СУТКИ ОДНА ВАША АТАКА ИГНОРИРУЕТ ЛЮБЫЕ ЩИТЫ, ПРИ УСЛОВИИ, ЧТО ВРАГ НЕ ИСПОЛЬЗУЕТ ЗАЩИТНУЮ СПОСОБНОСТЬ БОЛЕЕ ВЫСОКОГО УРОВНЯ И НЕ ИСПОЛЬЗУЕТ «ОТРАЖЕНИЕ»
        ВЫ ПОДНЯЛИ ВЫНОСЛИВОСТЬ ДО 100
        ЗАПУЩЕНА МОМЕНТАЛЬНАЯ ПЕРЕСТРОЙКА ОРГАНИЗМА. СПОСОБНОСТЬ ПРЕОДОЛЕВАТЬ ФИЗИЧЕСКОЕ, ЭМОЦИОНАЛЬНО, СЕНСОРНОЕ И УМСТВЕННОЕ УТОМЛЕНИЕ ПОВЫШЕНА В ДВА РАЗА.

        А не хилый такой бонус, если подумать. Я сейчас про обе награды. Проверим в деле, как это работать будет. Но то, что раз в сутки можно пробить щиты… Это круто. Жаль, что редко. С другой стороны, есть ведь и другие мастера, у кого такая возможность найдется. Атака, от которой нет спасения, ничем её не отбить. Разве что отражением. Тесты требуются, но этим позже займусь. Сейчас меня тошнит от моделирования, дам себе этот день отдохнуть до конца. Если, конечно, ничего внезапного не случится.
        Видимо у меня профессиональная деформация. Я хоть и не полез в моделирование, но мозг по привычке начал обрабатывать информацию и автоматически прикидывать варианты. Есть отражение и есть пробитие раз в сутки. А ещё есть возможность нарваться на того, у кого они тоже имеются. Получается, у кого первого сдадут нервы, тот и проиграет. Кину я, допустим, во врага пробитием, а он удар отразит и своё пробитие в ответ использует. В этом случае мне уже отразить нечем будет.
        Тут я вспомнил весь опыт боёв и пришёл к выводу, что не всё так однозначно. Даже мою кару бывало блокировали обычными навыками, а то и вовсе, уворачивались. Неизвестно, как будет с её новой версией. Тут ведь зависит от ранга, от уровня навыка, от характеристик, от ситуации в бою. Сколько нужно противников в два раза слабее меня, чтобы заблокировать совместно мою ульту? Неизвестно, нужно проверять. Вот ещё одна задача для моделирования. Проверить границы своих навыков, в каких случаях они сработают, а в каких спасуют. Надо ещё будет сразиться против себя, чтобы со стороны посмотреть. Если я смогу подобрать ключи против своей же тактики, то и другие это смогут. Черт… Походу, одним этим размышлением я себе проблему на сотни часов страданий, то есть тренировок обеспечил.
        Вернувшись к прошлой теме, задумался. Сто четырнадцать навыков, которые надо куда-то день. Это возможность создать ещё одну ульту. Или развить другие умения.
        Эх… Надо ведь ещё и о защите думать. Сорок очков я отправил в превосходство молний. А семьдесят в броню воздуха и поднял её сразу на две планки до сорокового ранга.

        НАВЫК «ПРЕВОСХОДСТВО МОЛНИЙ» ТРАНСФОРМИРОВАН В НАВЫК «ИСПЕПЕЛЯЮЩИЕ МОЛНИИ»
        ИСПЕПЕЛЯЮЩИЕ МОЛНИИ
        РАНГ: 40. БОНУС +400 %
        УРОВЕНЬ: 15
        УРОН: 1980
        ДИСТАНЦИЯ: 300 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 100 МАНЫ
        ВЫ БЬЕТЕ НАСТОЛЬКО СИЛЬНОЙ МОЛНИЕЙ, ЧТО ОНА ИСПЕПЕЛЯЕТ ВОЗДУХ В МЕСТЕ ПОПАДАНИЯ.
        НАВЫК «ДОСПЕХИ ИЕРАРХА ВОЗДУХА» ТРАНСФОРМИРОВАНЫ В «ДОСПЕХИ МАСТЕРА ВОЗДУХА»
        ДОСПЕХИ МАСТЕРА ВОЗДУХА
        РАНГ 40. БОНУС +400 %
        УРОВЕНЬ: 13
        ЗАЩИТА: 4012
        СТОИМОСТЬ: 200 МАНЫ
        ОТКРЫТА СПОСОБНОСТЬ САМОВОССТАНОВЛЕНИЯ. ДОСПЕХ РЕГЕНЕРИРУЕТ 2 ЕД. ПРОЧНОСТИ В СЕКУНДУ
        ОТКРЫТА СПОСОБНОСТЬ ОТРАЖЕНИЕ СИЛЫ. 50 %, ЧТО ЛЮБАЯ АТАКА ИСКАТЕЛЯ ЗВАНИЯ НОВИЧОК И АДЕПТ БУДЕТ ПОЛНОСТЬЮ ОТРАЖЕНА.

        Исчезла графа «продолжительность» у доспехов. Получается, теперь они будут висеть на мне бесконечно. Отличная новость. Не надо просыпаться и обновлять. Да и другие способности тоже многообещающие. Две единицы прочности - это ни о чем. В драке проще восстановить доспех, ждать восстановления времени нет. Но ситуации разные бывают, вдруг пригодится. Или я окажусь в агрессивной среде, что будет разъедать броню и тогда восстановление спасет. Отражение - ещё круче. Булки чуть расслабились, опасность от мелочи снизилась. А то обидно, если тебя кто-то слабый ударит и убьет. Хах. Предполагаю, что по мере роста ранга брони, отражение будет проявляться лучше и лучше. Получается, что у богов иммунитет? Если так, то лучше отбросить любые мысль о нападение на них. Тупо урон не пройдет.
        Нежданно негаданно, я выполнил первое условие на звание князя. Собрал триста очков рангов. Быстро как-то. Но с другими условиями беда. Последователей ноль, как и убитых князей. Учитывая, что мне мастер орков не по зубам, идею с князьями лучше отложить на годик другой. Хотя, если навыки будут падать и дальше с такой же скоростью, то кто знает.
        Но хватит мечтаний. Я уже раз поверил, что самый сильный. Через несколько часов после этого меня распяли. Запомню урок надолго. Надеюсь, на всю жизнь и больше ошибок не допущу.
        Как закончил с распределением, тяжело вздохнул. Сотня навыков улетела, словно её и не было. Вначале пути я бы с ума сошел от счастья. А теперь это мелочь, которой хватает поднять два навыка.
        С наградами разобрался, к труду и обороне готов… Тьфу. Ладно, погнали. Разбегаюсь, прыгаю и с хлопком уношусь в сторону города. Круто быть магом ветра. Хорошо, что я не какой-то маг огня. А то бы как летал? Пламя из задницы бомбило? Но что-то я отвлекся.
        Начал с ближайшей к лагерю грани. Ничем не примечательный мир, разве что холодного. Там встретил наш отряд людей, человек двадцать, что охотились на духов.
        - Как дела?  - спросил у них.
        - Всё хорошо,  - махнул рукой их командир.
        - Помощь нужна?
        - Справляемся.
        - Я тогда тут осмотрюсь, а то вдруг к вам чужая армия подкрадывается.
        Молодые искатели нахмурились. Пусть не расслабляются. Прыгнул километров на пять в сторону, посмотрел, что Зевс покажет, снял видео и переместился дальше. В среднем я тратил на грань минут по тридцать. Если встречал интересных тварей, то нападал. Для того, чтобы получить в свою коллекцию новые образцы. Потом в моделирование применять буду.
        К вечеру проверил десяток граней, но армии вторжения отсутствовали. В радиусе пяти километров максимум, что видел, это монстров. Ещё своих встречал. Прокачку новой поросли искателей поставили на поток. Меня ведь тоже хотели привлечь, но что-то позабыли про это.
        За эти шесть часов два раза возвращался в лагерь, чтобы сдать записи. Их принимал ученый дядечка, что вернулся из плена у орков. Вернулся искателем, хотя раньше был обычным человеком.
        - А сами не желаете уровни поднять?
        - Желанию,  - покивал он,  - Но время… Знали бы вы, сколько нужно информации обработать, анализов провести. А сверху торопят, торопят и торопят.
        - Так десяток уровней быстро поднять можно. Если с чужой помощью. А это прибавка к интеллекту. Всяко быстрее дело пойдет.
        - Скажите это начальству, Эрнест. Вот, для вас список приоритетов пришел. Какие грани нужно изучить. Чтобы вы повторно не лезли туда, которые разведаны.
        - Так ситуация меняться может.
        - Может,  - охотно кивнул он,  - Но сколько вы за день можете обойти? Десяток от силы. А граней пару тысяч. Надо расставлять приоритеты. Скажу по секрету, что часть мест, откуда лезут чужаки выявлены. Вам надо это проверить.
        При слове выявлено мужчина указал пальцем куда-то наверх. Со спутника отслеживают? Если так, то это хорошее дело. Только чего сразу не сказали, я бы бесцельно не бродил. Ох уж эта бюрократия и не отлаженная система…
        Не смотря на большую суету в лагере чувствовалось, что налаживание обороны и подготовка к проблемам идёт. Процесс движется и даже мельчайшие детали контролируются. Ну почти… Пусть не моментально, но дело делается, а это я так, ворчу немного. Взять документ, что мне передали и который я изучил. Кто-то просмотрел мои записи, сделал выводы и направил меня в более полезное русло. Оперативно. Шесть часов прошло на перестройку задачи. Я и сам подумывал сменить формат поиска, но счел, что лучше действовать методично. Ошибался.
        Документ, кстати, интересный оказался. В нем говорилось, что лучше уделить внимание тем граням, где были замечены другие искатели. Иначе говоря, меня хотят засунуть в самое пекло. Впрочем, я не против. Но завтра. Сегодня лайтовый день отдыха.

* * *

        Следующий день начался с того, что меня в шесть утра разбудил… Инструктор.
        - Это ты Эрнест?  - спросил он.
        Плечи шире моих в два раза, на лице отсутствует интеллект, а вид настолько злой, что кажется, будто я над ним лично надругался. А ещё над его женой, собакой и дочерью видимо.
        - Допустим. Чего надо?
        - Ты учиться хотел. Идем учиться.
        - Вы тренер что ли?
        - Я,  - набычился он.
        - Чему учить будете?
        - Драться.
        - Ну пойдемте,  - усмешка вырвалась сама собой.
        Через пару минут я стоял рядом с лагерем, на свободном участке земли. Никаких тебе залов, единения с природой. Только хардкор.
        - Я в курсе, что ты крут, как вареное яйцо,  - начал он,  - И понимаю, что убьешь меня раньше, чем я успею пикнуть,  - говорил искатель второго уровня. Видимо из последней волны,  - Поэтому убирай все свои навыки. Буду показывать и рассказывать.
        - Ок. Одна просьба.
        - Какая?
        - Мне нужен максимум информации на единицу времени.
        - Посмотрим на твою успеваемость.  - мрачно кивнул он.
        Посмотрим, чему ты научить сможешь, дуболом,  - чуть не вырвалось у меня. Но такой учитель лучше, чем никакой, вдруг и правда что-то путное расскажет. Начали с основ. Как стоять, как двигаться. Вояка напирал, что главное - эффективность и точность движений. Если фундамент кривой, то и всё остальное кривым будет. В чем я был с ним согласен. После пяти минутной лекции и демонстрации я активировал моделирование и на десять секунд ушел в себя. При этом пять часов тренировал то, что он мне рассказал и пытался это адаптировать под уже имеющиеся знания и умения. Пока ничего особенного, но пару ошибок у себя исправил.
        - Ты завис, что ли?
        - Мне так проще запомнить. Продолжим?
        - Продолжим,  - подозрительно кивнул он, смотря на меня, как на проблемного идиота.
        Перешли к практике рукопашного боя. За счет одних характеристик я мог оказать достойное сопротивление взрослому и тренированному мужику. Но тот всё равно умудрялся меня уделывать. Не настолько я силен, как оказалось.
        Десять минут боя, ещё десять минут объяснения, что и к чему. Уход на десять секунд в моделирование и оттачивание знания. Как возвращался, то задавал вопросы. Ещё десять секунд, чтобы доработать полученные знания. Повторить цикл.
        Других учителей у меня на сегодня не было, в этого я вцепился, как бульдог. Наверное, он привык, что ученики жалеют себя и хотят быстрее закончить. Но у меня другой подход. Каждый раз, как он показывал что-то новое, я в моделирование отрабатывал это умение. После чего в коротких спарринга показывал достойный уровень. Мужик хмыкал, но продолжал учить.
        Через два часа он перестал хмыкать. На третий час схлестнулись с ним в серьезную. На четвертый - повторили. На шестой час я уверенно держался против него за счет умения, а не характеристик. Ну если не считать разницы в массе тела. Из-за этого некоторые вещи мне были в принципе недоступны.
        Первым сдался он.
        - Задолбал. Ты что, из стали?
        - Типа того,  - чуть не засмеялся я.
        В этот момент из носа у меня пошла кровь.
        - Не обращайте внимание. Это от полученных ранее травм.
        - Тогда всё на сегодня.  - облегченно вздохнул он,  - У тебя, вроде как, дела должны быть.
        - Ага. Спасибо за тренировку, вышло познавательно.
        Я не лукавил. Мужик оказался хорошим инструктором и передал воинскую мудрость. Для него прошло шесть часов, когда прерывались пару раз лишь на туалет и пожрать, да и то, во время еды я продолжал задавать вопросы. Кровь же пошла после сто двадцатого моделирования. Всего лишь шестьсот часов тренировок. Двадцать пять дней непрерывных занятий с бонусом на усвоение материала. Сколько длиться средняя тренировка у спортсмена? Часа два. Получается, я провел триста полноценных тренировок. Стоит ли удивляться, что я кое-чему научился за отведенное время? Но мозги кипели, это да. Пойду вздремну.

        Глава 15. Учения

        Разбудили меня в шесть утра, с перерывами время на тренировку заняло часов семь. Поспал я после этого два часа, пообедал (или поужинал?) и отправился изучать грани. Для начала наведался в то место, откуда жуки лезли. Сейчас там улеем и не пахло. Зато как запустил внутрь грани элементаля, через две секунду он умер. Окопались с другой стороны, сволочи.
        Как вытравить гадов? Дать им прикурить.
        Собрал на ладони молнию, влил туда половину запаса маны и выпустил разряд. Испепеляющая молния выглядела впечатляюще. Она прочертила от меня черту до грани, а за порогом распалась на части и нашла себе цели. Грянул взрыв, меня даже на этой стороне, на расстояние пары сотен метров чуть не оглушило. А сверкнуло то как! Красота!
        Сообщения об убийстве искателей не упало, зато опыта прибавилось. Подождал, что дальше будет, но никто не захотел зайти на огонек. Отправил повторно элементаля - итог тот же. Две секунды и смерть. Причем он не успел передать, что именно его убило. Как-то после этого лезть туда не захотелось.
        Выждал минут десять, но жуки проигнорировала нападение. А ладно, плевать на них. Пусть там и сидят. Главное, чтобы сюда не лезли. Следующие, кого навестил - древолюбы. Или друиды. Но и тут облом вышел. Они свою грань кустами обрастили, да так, что хрен пролезешь. Разнести можно, но потребуется время, с той стороны все, кому интересно, будут предупреждены,
        Я было хотел двинуться дальше, но заметил кое-что интересное. Точнее кое-кого. Ту самую ведьму, демоницу. Она стояла на крыше соседнего дома и махала мне рукой. В этот момент телом я был повернут в другую сторону, так что камера её не захватила. Хм… Огляделся вокруг, посмотрел, что Зевс видит. Никого. Да и её подружка отсутствует. Женщина же выглядела мирно. Пятьдесят пятый уровень. Выжила, зараза!
        Есть к ней доверие? Конечно, нет. Но такие искатели на вес золото, вдруг что-то интересное скажет. Я выключил камеру и прыгнул к ней. Страшно? Не особо, если честно.
        - Чего хотела?  - прямо спросил её, оказавшись рядом.
        - Как чего? Целоваться хочу! Ты ведь обещал!  - надула она губы.
        - А чего мелочиться, может сразу?  - прищурился я.
        - Фу, нахал!
        - Сразу к делу перейдем. Имею ввиду говори, что хотела. Пошлячка.
        - Дерзкий мальчик,  - улыбнулась она.  - Ходят слухи, что ты силу набрал. Помощь нужна твоя.
        - Слухи врут. Я молод, юн и неопытен. Чего надо то?
        - Мы с моей сестрой двадцать шесть армий вторжения насчитали. Знал об этом?
        - Нет.
        - Могу рассказать и показать, где их искать. Ты ведь это делаешь, прыгая, как зайка между гранями?
        - С чего ты решила? Вдруг пошлых девиц ищу. Чтобы их воспитанием заняться.
        - Если поможешь, то можешь и… Повоспитывать,  - облизнула она губы.
        - Ты что, порно пересмотрела?  - не удержался я от очередной подначки.
        - И правда, слишком юн,  - посерьезнела она,  - Так что, поможешь?
        - Нет, конечно. Ты даже не сказала, с чем именно. Да и доверия к тебе ноль.
        - Предлагаю сделку. С тебя помощь, с меня инфа.
        - Я и сам чужие армии найти могу.
        - Это долго. Часть не найдешь. Они прячутся и готовятся. Помощь же в том, чтобы атаковать одну из таких армий. А ещё… Кое-что украсть у них.
        - Украсть? Что же?
        - Ценные материалы,  - женщина потянулась, как кошка.  - Мы с сестрой план разработали, но врагов слишком много. Сильных имею ввиду. Но ты справишься. Ведь взял же мастера? Ценная добыча, да,  - смотрела она изучающе на меня.
        - Какой мой интерес?
        - А информация не интересна? Помощь своей стране? Очки навыков? Деньги? Что тебе нужно?
        - Из перечисленного нет чего-то такого, ради чего я готов лишний раз рисковать.
        - А если ты найдешь чудо-металл для своих навыков? Как тебе эта идея, юный повелитель металла?
        - Следила?  - догадался я.
        - Разумеется. Чего бы я тогда пришла?
        - Что за мир, в котором вы хотите напасть?
        - Это мир моей сестры. В смысле её силы. Золотой мир. Там золотая армия. Рядом с золотым городом. Они готовятся, собирают силы. Неделя-две и начнется завоевательный поход.
        - Слишком много золота в твоей речи.
        - Что поделать. Это цвет того мира. Представляешь, у них обычные жители города реально ходят обвешанные золотом. Если это богатство продать у нас, можно… Озолотиться,  - рассмеялась она.
        - Это всё, ради чего вы собираетесь рисковать? Золото?
        - Нет, конечно, глупенький. Хотим, чтобы ты отвлек внимание. Наш тройной удар наделает шороху. Получим силу. А там и добычу возьмем. На самом деле атаковать будем не город, а одно из поместий рядом.
        - Грабеж и убийства невинных жителей.  - нахмурился я.
        - У этих жителей в норме жертвоприношения и рабство.
        - Твои слова должны меня убедить?
        - Почему нет?  - настаивала она.
        - Пожалуй, я откажусь.
        - Что я тебе могу предложить, чтобы ты согласился?
        - Не знаю,  - честно ответил я.
        - Тогда я подумаю. Найду тебя,  - кивнула она каким-то своим мыслям.
        Я готовился, что она нападет, но нет. Дамочка прыгнула с крыши и куда-то исчезла, растворилась среди развалин. Может я бы и согласился на эту авантюру, но опасаюсь, что окончательно превращусь в машину смерти.
        Исследование граней продолжилось. Заглянул в мир огненных магов, но там встретили потоки магмы прямо за входом и вулканы на фоне неба. Я осмотрелся, убедился в отсутствие армий и свалил из негостеприимного места. Следующие на очереди оказались тролли. Но и они отгородились. Грань с той стороны преграждала мощная стена. Если ударю со всей силы, то пробью наверное, но кто знает, что там дальше ждет?
        Заглянул в соседние грани. В одно увидел вдалеке отряд. Десяток искателей, уровни в районе семидесятых, бьют монстров сотового. Понаблюдал за ними минут пять, но они мне намек прислали. Гигантский огненный шар с небес скинули. Понятно, маги огня значит. От этих ребят я убрался подальше, чувствовалось, что они меня слаженной группой уделают. Но выводы сделал. Враги ходят в чужие миры качаться.
        Так и прошел остаток дня и часть ночи. Где-то я встречал кордоны и сопротивление, где-то пустоту. Некоторые миры обследовал, но максимум, что видел - отдельные группы искателей. Иномирцы, в разных количествах, с уровнями на любой вкус. Вечером отправился в лагерь и доложил информацию.
        На пути к позднему ужину встретил Марту. Та махнула рукой и предложили поесть вместе.
        - Ты сейчас чем занимаешься?  - спросил я её.
        - Проверяю всех пленников. Намерения читаю, вызнаю, замышляют ли что-то плохое и знания вытаскиваю. Я на чужие миры за этот день насмотрелась на месяц вперед. Никакие книги с фантастикой не сравнятся.
        - Что интересного нашла?
        - Да как тебе сказать… Чтобы военные тайны не выболтать,  - огляделась она по сторонам. Сидели мы в общей столовой,  - Слушай, а давай еду возьмем и ты меня на крышу забросишь. Там поболтаем.
        - Не вопрос.
        Через десять минут продолжили разговор. Сидели на крыше высотки, с видом на новый лагерь.
        - Разнообразия столько, что крыша едет. Сотни народов, миров, государств… Ты представляешь, какое значение имеет перекресток?
        - Приблизительно.
        - Сколько в нашем мире стран? В районе двухсот. На один мир. А грани ведут в две тысячи отдельных миров. Где легко могут скрываться свои две сотни. Представил?
        - Мурашки побежали.
        - У меня тоже. Миры разные есть. Я видела примитивные культуры, что бегают босиком и с копьями, при этом повелевают навыками, способные сжечь город. Но видела также и продвинутые культуры, опережающие нас в развитие. Есть магические сообщества, есть технологические. На любой вкус.
        - Чем нам это угрожает?
        - Вторжениями. Ты сам то, что сегодня видел?
        - Знакомые нам иномирцы по большей части забаррикадировались со своих сторон. Некоторые выходят на охоту в другие грани.
        - Уверена, это только начало. Более того, я уверена, что в наш мир заслали сотню другую шпионов. По сути, мы сидим на пороховой бочке и ждем, когда рванет.
        - А в штабе что говорят? Какой план действий?
        - Сейчас активно обсуждается привлечение других государств. Вопрос, на самом деле, решенный… С нашей стороны. Мы сейчас крепко по зубам получаем. Это ведь не один лагерь, есть и другие, по всему периметру города. Военные пытаются перекрыть выходы, насколько могут. Каждый день кто-то умирает. От лап монстров, от стычек с чужими искателями.
        - Насколько всё плохо?
        - Если бы не твой бегающий, как ошпаренный целитель, жертвы исчислялись бы тысячами. Ты знал, кстати, что после твоей вылазки он сильно в навыках поднялся?
        - Догадывался. В тот раз ему хорошо перепало.
        - Как и тебе,  - усмехнулась Марта,  - Тоже хочу. Понимаю, что это кровь, но в нынешние времена сила залог выживания.
        - Тебя не пускают в бой?
        - Если бы. Боятся, засовывают в каждую щель, но развиваться мешают. А самой уходить… Можно рискнуть. Как насчет вместе прогуляться?
        - Когда?
        - Да хоть завтра. Махнем в любую из граней и устроим кач. Можно твоих друзей взять. Попрошу Михаила забросить нас.
        - А получится свалить? Нас же хватятся, если толпой.
        - Да хрен с ними,  - бросила девушка,  - Никуда они без нас не денутся. А новые уровни и навыки позарез, как нужны.
        - Я за. Вспомним былые времена.
        - Тогда обойдешь всех? А я договорюсь, чтобы время найти. И с тебя грань. Ты по ним больше гулял, нужно сильных тварей найти, подходящих для прокачки группой.
        - Хорошо, есть у меня такие на примете.
        - Договорились.
        Проболтали ещё час. Марта рассказывала о том, что узнала, какие есть миры, с чем столкнулись пленники. Я слушал и не перебивал, впитывая информацию. Да уж, рядом с нами и правда бочка с порохом. А в ней сотни цивилизаций, от которых не знаешь, чего ждать.

* * *

        Утро началось с побудки. Пришел тот же самый инструктор.
        - Поднимайся парень, тебя ждут великие дела,  - говорил он бодрым голосом. Сегодня от него пахло воодушевлением и миролюбием.
        - Опять?
        - Опять великие дела?  - сбился он с мысли,  - А, ну да, ты же у нас талант. В общем, я тебе подобрал мастеров и… кхм… Питательную среду для развития. Сегодня будем гонять тебя втроем. Посмотрим, чего ты стоишь.
        Звучало это как: посмотрим, кто в этот раз первый сдастся. Казалось, всего день прошел, но подход в моем обучение сильно изменился. Тренер отвел на полигон, где и остальные солдаты занимались. Там нас встретила приблизительно сотня молодых искателей. Молодых в смысле уровней. Десятого максимум. Часть из них я видел возле граней, как они духов били.
        - Это мои друзья,  - показал мужик на ещё двоих военных,  - Они научат тебя сражаться и думать. Задача простая. Идем до ближайшего леса. Заниматься будешь в его окрестностях. Убойные навыки применять запрещено. Есть у тебя что-то мирное?
        - Найдется.
        - Хорошо, я посмотрю, что запретить, а что разрешить. Против тебя выступят наши бойцы,  - кивнул он на толпу,  - Твоя задача победить их. Использовать можно только рукопашный бой. Без травм, понял?
        - Понял,  - оглядел я скептически толпу.
        - Отлично. Они же могут применять любые свои способности. Их задача убить тебя.
        - Прям убить?
        - А тебя это смущает?  - ответил он вопросом на вопрос.
        - Нет. Сил не хватит.
        - Вот и я так подумал. Мы втроем будем наблюдать, что и как ты делаешь. После давать рекомендации. Задачу уяснил?
        - Как тут не уяснить… Пошли?
        Пошли. В первом раунде против меня выставили пятерку. Но не задалось. Я тупо принял на броню всё то, что они применили. Один раз отразился навык и чуть не убил паренька. Успел стену воздуха перед ним поставить. После чего схлестнулся с каждым и повалил их на землю. Этого хватало, чтобы мне засчиталась победа, а упавший выбыл из строя.
        В этом коротком недоразумение, а не бою, я увидел то, что мои тренировки чего-то да стоили. Все те моделирования, сотни часов практики, когда я пусть и виртуально, но рвал жили, умирал и выкладывался на полную, чтобы отточить свои навыки и рефлексы. Искатели, пусть и были военными, но это им скорее мешало. Потому что их учили совсем иначе. Нет у них пока интуитивного понимания, как применять магические навыки. Да и не магические тоже. Я отчетливо видел ступор, когда они столкнулись с тем, кого пробить не могут.
        - Так дело не пойдет.  - сказал инструктор,  - Будем считать, что каждое попадание навыка в тебя - это смерть. Даже если по касательной задел. Понял?
        - Угу.
        Повторили с новой пятеркой. Пришлось больше двигаться, чтобы не попасть под раздачу. Неожиданно это оказалось сложным. Военные быстро сообразили, что меня нужно всего лишь подловить, что и сделали. В реальном бою толку им бы это не принесло, но это ведь тренировка.
        Три моих инструктора высказались, что не так. Надо больше двигаться, просчитывать ситуацию, использовать рельеф местности. Угу, понятно… Я зашел в лес, присел и запустил четыре моделирования подряд, пока новая группа ко мне шла. Их я разделал под орех, не оставил и шанса.
        Новые комментарии, усложнение задачи и против меня выставили десяток искателей.
        В итоге десять таких раундов, пока все не попробовали со мной сразиться. Каждый раз я использовал моделирование, чтобы отработать полученные советы. Мужики и правда своё дело знали. Представляю, насколько сложная задача учить мага ветра высокого уровня. Ведь этого никто раньше не делал. Но они придумали среду, как развивать мои умения. Я тренировал ловкость, скорость реакции, интуицию и умение её слушать. Учился просчитывать ситуацию заранее и выбирать порядок действий так, чтобы выйти победителем, разобравшись с каждым противником максимально быстро и эффективно. Когда ошибался, то эти ошибки досконально разбирали. Ошибки не только тактические, но и психологические, такие как самоуверенность, бравада и неуважение к противнику.
        Сам себе я придумал челленджи. Ставил задачу разделаться с группой как можно быстрее. Не просто победить, а сделать это максимально быстро. Или сделать так, чтобы они ранили друг друга и попадали под дружеский огонь. В общем, веселья хватало.
        При этом я отдыхал только пока слушал наставления инструкторов. В среднем минуты по две три. Остальные же участники имели возможность отдыхать в полной мере и наблюдать за своими коллегами. У них стояла отдельная задача. Научиться толпой валить сильного противника. Бессмысленная задача, как по мне, я их могу убить всех за секунду, но мало ли, вдруг пригодится.
        Ранения тоже были. У других, я то целым выходил из любой потасовки. В этом случае человека отправляли в лазарет, куда пострадавшего на своих руках тащила его же команда. Там ждал целитель, что ставил на ноги. После чего они возвращались и… Отжимались. А что, хороший способ мотивировать избегать ранения. Я оценил подход. Эдакий привкус классики.
        После десятка раундов против меня выставили две команды. Двадцать человек. Это была жесть. В рамках поставленной задачи пришлось выложиться до предела. Я носился среди деревьев, отталкивался от них, изображал чудеса акробатики, выжимал все соки из ситуации. Моделирование выручало. Без него бы я не смог быстро учиться справляться с ситуациями.
        Ещё десять раундов. Я начинал уставать. Но отдых не давали. Зато выдали искателям оружие. Обычные калаши, попадание из которых считалось моей условной смертью. Каюсь, первые семь партий я слил. Моделирование не помогло. Это ведь были военные, стрелять они умели. Как и действовать в команде. Оружие плюс навыки, плюс слаженные действия, да против меня одного - злая смесь.
        - Что, выдохся?  - довольно бросил мне инструктор после очередного забега по лесу.
        - Мне нужно двадцать минут.
        - Надо же, а я думал, что ты железный.
        - Третий час занимаемся,  - вяло ответил я.
        Вот ещё, что-то доказывать этому очень злому и плохому человеку, которому я так благодарен за учебу.
        Двадцать минут я просто лежал на земле. Пусть и холодной, но в броне этого не ощущалось. Надо бы ещё доспехи обновить, в смысле заняться их дизайном. Да и на себя глянуть, как выгляжу. Пока лежал, разбирал свои ощущения. Мозг, такое чувство, при таких нагрузках выходил на пиковый формат работы, а сейчас, когда я сбавил обороты, остужался. Надо ещё к медикам заглянуть, сдать анализы и попросить разработать для меня систему питания. А то трачу я много, но добираю ли нужные элементы?
        Через двадцать минут занятия возобновились. Я выложился максимально, прожил отдельную жизнь, но так и не научился побеждать больше двадцати противников с гарантией. Что же… У меня есть предел. Хорошо, что я его узнал. С поля боя уходил довольный. Есть над чем подумать, да и информации по тактике мне выдали столько, что разбирать и разбирать ещё.
        Первым делом направился к головастикам. Хочу правильное питание и научный подход в этом вопросе.
        - Это не наша специализация, Эрнест,  - завернули они меня,  - Тут врач нужен. А ещё лучше спортивный тренер. Или оба варианта сразу.
        - Где их искать на базе?
        - Нигде. Нам не до этого,  - отмахнулся от меня головастик, которого я оторвал от каких-то дел.
        После направился к Ивану. Он тоже человек занятой, но ещё он фанат тренажерки, и хорошо разбирается в этом вопросе. Я от него уже получал консультации, что есть и какие витамины принимать, но хотелось бы это делать с учетом изменившегося организма.
        - Эрнест, я понимаю, что ты хочешь, идея крутая, но пока забудь о ней. Я тебе могу из своих запасов отсыпать. Это лучше, чем ничего.  - сказал мужчина.
        - И то хлеб. Кстати, как ты смотришь на то, чтобы сегодня старой командой выйти на охоту? Ещё Марту и Михаила возьмем.
        - Хм… Идея то хорошая, но сомневаюсь, что нас отпустят.
        - Марта обещала посодействовать.
        - Да я понимаю, но… Если говорить прямо, то я, она и особенно маг порталов крайне важны для военных, поэтому никто не захочет рисковать.
        - А если сбежать?
        - Ты шутишь? А, ладно. Вижу, что не отстанешь. Я подумаю, что сделать.
        - Ок, с меня место для охоты.
        - Договорились.
        Следующим нашёл Германа, переговорил с ним. Воин тренировал десяток искателей, что выдали ему на попечение. А где мой десяток? Начинаю тихо завидовать и ворчать, почему участь тренера обходит меня стороной. Герман согласился на поход, при условии, что это согласуют. Какой он скучный. Спросил у него насчет Алисы, женщина должна была прибыть вечером. Как удачно складывается. Остается организовать путешествие. К целителю тоже заглянул. Вот он согласился без лишних слов. Я пойду - был короткий ответ. Уважаю.
        Как обошел всех, отправился искать зеркало. Что сказать… Нашел. И не узнал себя. Кажется, я прибавил в росте. Сантиметров пять, но как факт. Да и в весе прибавил, мышцы появились. Даже с виду крепкие. Но это мелочь на фоне остального. Волосы. Они… Я слов подобрать не могу! Волосы отрасли и были прозрачно-серыми. Что выглядело противоестественно и жутковато. Да и глаза. Где-то внутри я видел черноту и сверкающие молнии. Снимаю вопрос, почему люди меня пугаются. Я и сам бы себя сторонился. Вот же друзья! Хоть бы кто-то сказал, как я изменился. Нет, все молчали, будто так и надо.
        Повздыхал и принялся обрабатывать доспех мастера. Он теперь бесконечный, я его постоянно ношу, без перерывов. Настройки гибкие. От полной прозрачности до полной закраски. Сделать черные доспехи и обрести вид поехавшего крышей темного властелина? Не, это тогда дьявольский смех надо тренировать. Мир захватывать… Или миры? Их тут тысячи под боком.
        Нужен наоборот, мирный образ славного героя. Почему нет? Как там Марта говорила, надо работать над имиджем и формировать правильное общественное мнение. Сделал доспех серебристым. Украсил. Подумал, что моей фантазии не хватает и пошел искать выход в сеть.
        Нашел у научников. Мотивируя их, что проще дать, чем отказать, отобрал один из ноутбуков и вышел в сеть. Показал мужикам, как броня меняет свой вид. Они впечатлились и заинтересовались, обвешали меня датчиками. Пусть делают что угодно, главное, чтобы сёрфить дали.
        С час развлекался тем, что искал картинки для вдохновения. Форма любой может быть. Как и цвет. Хоть в шар себя преврати. Но это скажется на расходе маны и прочности. Неприятно. Как нашел подходящий вариант и сформировал, что хочу, ушел в моделирование на двадцать часов и тестировал эффективность с внешним видом. В итоге стал обладателем двух вариантов. Парадный и скрытный.
        Парадный - золото и серебро, красивые ставки, орнаменты. В общем, сплошные понты. Броня на голове остается прозрачной. Выглядел я как святой паладин из фэнтези. Круто, в меру (или не очень) пафосно, достаточно, чтобы впечатлить юных дев. Вторая броня темная, поглощающая свет, с возможностью быстро подстраиваться под цвет местности. Менять придется самому, но что поделать. Разве что добавить преломление в доспех… Идея перспективная, подумаю об этом на досуге.
        Как закончил с доспехом, перешел на чтение. Накачал штук пятьдесят книг, что относились к военному искусству, сражениям и разведке. Метод изучения ускоренный. Я пролистывал книгу, прокручивал её от и до на экране. Минуты две на книгу уходило с ускоренным то восприятием. Пятьдесят книг, сто минут времени. Плюс сам серфинг.
        После чего я погрузился на пятьдесят часов в моделирование и читал там. Читал медленно. Литература не самая привычная и легкая. К тому же, мало её прочитать, нужно понять и адаптировать под свои нужды. Много ли пятьдесят часов под это дело? Нет. Но это только начало.
        Поел, закинулся витаминами Ивана, поспал два часа и продолжил. Установил рекорд за день по погружению в себя. Двести моделирований, тысяча часов, сорок один день жизни. Интересно, мне сколько лет? Внутреннее время идет в расчет или нет? А то мне уже лет девятнадцать точно выходит.
        В этот вечер отправиться с группой в самоволку не получилось. У всех навалились дела, поставленные задачи требовали немедленного решения, поэтому перенесли на завтра. Мне тоже дело выдали. Ни много, ни мало - поймать киборга и проникнуть в их мир.

        Глава 16. На ловца и зверь бежит

        Когда услышал, что в плен нужно захватить киборга, то подумал, что руководство хочет от меня избавиться. Иначе как объяснить эту авантюру?
        - Что именно от меня требуется?  - спросил научника.
        - Образцы технологий. Они обошли нас сильно вперед,  - ответил мужчина.
        - А не думали, что их умения завязаны на навыки?
        - Думали. Это одна из версий. Требуется проверка.
        - Получается, тело тащить не обязательно?
        - Лучше с телом,  - вздохнул мужчина,  - Я понимаю, что это риск, но и вы поймите, что знания и технологии могут помочь выиграть как эту войну, так и сделать жизнь людей на земле лучше.
        - Угу, техническая сингулярность, уход в виртуальность и повальная кибернетизация.
        - Не исключено,  - лицо мужчины обратилось в восковую маску и он кивнул.
        Через десять минут я стоял недалеко от грани, где скрывался мир киборгов. Отправил туда элементаля. Срок жизни - две секунды с моменты перехода. У них это норматив что ли? Куда не зашлю, везде в две секунды укладываются. Хм… Выждал две минуты и киборги ответили. Наружу выскочил… Дрон.
        Боевой дрон, с двумя пушками по бокам, что быстро вычислил меня и открыл огонь. Я стоял на развалинах дома, выставил стену ветра, но пули легко её прошили. Прыгнул в сторону, скрылся за обломками, но дрон шустро оказался над ними и продолжил пальбу. Броня мастера и стальной покров выдержали, но прочность не то, чтобы быстро, но уверенно таяла. Как снег в теплую погоду.
        Я могу ударить его молнией, но… Надо ведь захватить технологию. Поэтому ударил максимально ослабленным вариантом. Этого хватило, чтобы вывести дрон из строя. Тот упал и затих. Не спешу подходить. На нем могут быть камеры и система самоуничтожения. Подождал, пока броня восстановится, подошел и пушки клинком срубил. Да и сам дрон на две части разрубил. После чего поднял, подивился легкости машинки и отправился на базу, сдавать добычу.
        - А целый есть?  - глаза техника заблестели.
        Тут стоит отметить, как военные устроились рядом с городом. Первая линия - заминированные пространство. Дальше стоит охранение. Обычных людей там не осталось, каждый получил способности. С этим быстро вопрос решался рядом с городом: задержись на пару дней и способности активируются. Научники, обычный персонал, начальство - я замечал, как буквально каждый час над кем-то новым появляется надпись с уровнем. Та ещё головная боль для военных. Как эту толпу быстро организовать и обучить? Лично я не знаю. Быть может поэтому я и не занимаюсь этим вопросом.
        Следующий уровень защиты: всё те же мины, блокпосты, патрули. Это тянется километров на десять. Ещё чуть дальше располагается наш лагерь, что занял то ли какую-то деревню, то ли часть пригорода, то ли ещё что. Тут есть дома, покосившиеся избушки, разрушенная школа. Если отправиться в другую сторону вдоль города, то встретишь ещё несколько таких баз, что занимаются тем же. Концентрация войск запредельная. Только в одном моем лагере постоянно обитает человек пятьсот, а то и больше. Сложно подсчитать, когда значимая часть в разъездах и патрулях. Это не говоря о том, что Михаил в любой момент готов перебросить любое количество войск как сюда, так и отсюда.
        Кроме военных есть обслуживающий персонал. Повара, медики, секретари, технари, завхозы и так далее. Часть из них относится к военным, но я не заморачивался, да и не особо разбирался в структуре войск. Делил людей на солдат, что ходят с автоматами и всех остальных, кто занимается важными, но не боевыми задачами.
        Особняком стоит научный отдел. Пару десяток головастых мужиков, что обрабатывают поступающие данные прямо по горячим следам. Ученые, биологи, инженеры, химики. Концентрат мозговитых людей. Добровольцев, как я знал, что вызвались отправиться в пекло ради науки.
        Фанатики. Я их немного побаивался. Они меня тоже. То на то и приходилось, что я к ним свободно захаживал. Отчасти потому что добывал им полезные материалы. Как сейчас дрона. Отчасти потому что некоторых из них вытащил из плена. В общем, двери в ученых кабинеты были для меня открыты. Сейчас же на меня смотрел главный инженер. Именно его идея была пощипать киборгов.
        - Есть. Но он пробивает мои щиты, который обычный автомат никогда не пробьет.
        - Прекрасно, прекрасно,  - бормотал он.
        - Вы бы аккуратнее. Возможно, он может взорваться.
        - Да?  - отвлекся мужчина от новой игрушки и нахмурился,  - Буду аккуратнее. Надо его изолировать. Но нужны ещё устройства, принесешь?
        - Постараюсь.
        Что примечательно, дрон квалифицировался как среднее защитной устройство сорокового уровня. Я вернулся к проходу в мир киборгов. Но подходил аккуратно, издалека, помнил, что они мастера засады устраивать.
        Выдержит моя защита, если к ним сунусь? Прыгнул вперед и приземлился в пятидесяти метрах от грани. Отсюда видно, что там с другой стороны происходит. Какой-то город виднеется, каменные стены, но это всё.
        Запустил повторно элементаля. Он пролетел метров двадцать за гранью, после чего его разорвало метким выстрелом. Намек ясен. Проход контролируют. Как же их выманить на свою сторону?
        Но вопрос решился сам собой. С той стороны на асфальт киборг спрыгнул. Откуда он возник не знаю, не видно. Но семидесятый уровень намекал, что меня ждут проблемы. Киборга я узнал. Это тот самый, что один раз нам навалял. Вот так встреча. Есть у меня способ, как повесить себе на спину большую красную мишень и пробить любовь киборгов. Страстную и пылкую любовь. Нужно всего лишь показать навыки владения металлом. Или лучше зайти с другой стороны?
        Я создал копье и скастовал на него усиление. После чего бросил металлический кол в сторону киборга, но не прямо в него, а рядом. Копье вонзилось в асфальт метрах в пяти. Киборг подошел и осмотрел его. Глянул на меня, снова на копье. После чего махнул мне рукой, мол, заходи. Ага, нашли дурака.
        Повторил его жест, показал один палец и указал перед собой. Приходи один. Киборг подумал и двинулся ко мне.
        - Чего хочешь, человек?  - спросил механический голос.
        - Сделку.
        - Разве между нами нет войны?
        - А разве есть? Подумаешь, несколько раз подрались.
        - И правда,  - улыбнулся он.
        Лицо человеческое, не вижу изменений. А вот горло, правая часть тела, ноги - полностью металлические. Мало в нем живого осталось. Процентов сорок максимум.
        - Ходит слух, что вы цените повелевающих металлом.
        - Допустим.
        - Как ты мог догадаться, я из таких.
        - Что предлагаешь?
        - Обмен. Я помогаю вам, вы мне.
        - Хм…
        Его хм прозвучало как скрип шарниров и приводов.
        - У тебя слишком малый уровень развития навыка, чтобы торговаться,  - спустя минуту выдал он.
        - Это дело поправимое. Или я мог бы купить у вас навыки, если договоримся в цене.
        Слово за слово, с киборгом разговорились. Нормальный мужик оказался, если так можно сказать о нем. Я чувствовал, что пока болтаем, меня окружают, но в любой момент был готов сорваться и улететь. Смещение поможет в этом. Но нет, не понадобилось.
        Киборг не всегда говорил прямо, но по тем запросам, что он выдвигал, я более менее обрисовал проблемы, которые стоят перед его народом. Конкретно их две: усиление и отторжение металла. Основная сложность у них: дефицит магов металла. Наверняка они есть, должны быть, но раз за них так держатся и похищают, значит потребность не закрыта до конца.
        Пока вел переговоры, узнал о нескольких вещах. Первая: навыки можно передавать. Я об этом слышал ещё в начале своего пути. Да и высший аватар мне их закинул. Вторая: среди искателей есть клятвы. Даешь клятву, прописываешь условия и наказания. Лишиться пятидесяти навыков - как вам? Вполне достойна цена, чтобы оставаться честным. Навыки, уровни, характеристики, жизнь… Условия могли быть любыми. Одна эта информация могла перевернуть политику среди искателей. Вот она, основа для заключения договоров.
        - Предлагаю встретиться здесь же через два часа,  - сказал киборг.  - Я подготовлю предложение со своей стороны.
        - Договорились.
        Искатель ушел, а я улетел к себе на базу. Требовалось обсудить со своими, да и с начальством. Надо же в кой-то веки действовать по уму, а не импровизировать. Первым делом нашел Марту и обрушил на неё вопрос.
        - Что ты узнала о киборгах?
        - Эрнест,  - поправила она волосы, после того, как я рухнул рядом и создал волну,  - Особо ничего. Закрытый мир. Что там и как - неизвестно. С ними сталкивались многие миры, но как с воинами. Иногда они торгуют. Контакты малочисленны. Но эта информация не подтвержденная.
        - С ними можно иметь дело?
        - Не знаю. Ты что, контакт установил?
        - Ага.
        - Оу,  - только и сказала она.
        - Что знаешь про клятвы искателей?
        - Что они есть,  - хмыкнула девушка,  - Вроде как работают. Никто не проверял.
        - Почему?
        - Не знаю. Руки не дошли. Лично я никаким клятвам не верю. Любую можно обойти. Если хочешь общаться с киборгами на основе их, то идея опрометчивая. О чем договорились?
        - Им нужен маг металла.
        - А ты им как раз недавно стал,  - протянула она,  - Насколько сильно он им нужен? Впрочем, если они пошли на похищение Ивана ради этого, то… Черт, мало информации. Я хочу пойти с тобой.
        - Как ты себе это представляешь?
        - Как-как… Ножками пойду.
        - Ты их хочешь прочитать?  - спросил я прямо,  - Сомневаюсь, что ко мне слабых искателей отправят. Я с мастером (наверное) общался, тет-а-тет. Он тебя почувствует заранее.
        - Тоже верно. Но и одного отпускать тебя опрометчиво. Так, нужно идти к начальству, пойдем.
        Девушка схватила меня за руку и не спрашивая согласия потащила в штаб. Чувствую себя ребенком, что играет во взрослые игры. Марта буквально ворвалась к полковнику. И, что показательно, на неё он ворчать не стал. Зато мне бросил:
        - Эрнест. Опять вы. Не удивлен,  - этот мужчина всегда обращался ко мне на вы.
        - Такова судьба.
        - Марта, что у тебя? Судя по ошарашенному виду что-то случилось?
        - Да. Эрнест установил контакт с киборгами. Это потенциальный союз и торговля.
        - Оу,  - протянул он, прямо как Марта пару минут назад,  - Мне нужно это увидеть. Давай на прямую перебрасывай.
        Раньше военные держались от её способностей подальше, но видимо полковник был не робкого десятка. А как же протокол, техника безопасности? Впрочем, не моё дело. Повелительница разума создала общее виртуальное пространство, где я воспроизвел диалог с киборгом.
        - Здесь ускоренное время. Коэффициент один к пяти. Показывай медленно, будем разбирать.
        Полковник стоял рядом. Следующие часы я показывал, делал паузы, отвечал на вопросы, отматывал назад, снова показывал. И так до тех пор, пока не создали общий план дальнейших шагов.
        - Нам нужно следующее.  - начал полковник подводить итог, когда выскочили из психической конференции,  - Договор о ненападении. Технологии. Остальное по ситуации. Маловероятно, что удастся привлечь их на нашу сторону. Попробуй разузнать, в чем они нуждаются и что могут предложить. Задача ясна?
        - Так точно.
        - Молодец. Страна гордится тобой и надеется на тебя.
        - Рад стараться!
        Я не удержался от подначки, но мужчина воспринял это, как должное.

* * *

        По истечению срока я стоял напротив грани, откуда вышел знакомый киборг. Рядом с ним шел ещё один представитель его народа, десятого уровня. Щуплый, без внушительного вооружения, зато с модифицированными очками, что выглядели, как впаянный в голову бинокль. Обсуждался вариант надеть на меня прослушку, но с техническим оснащением киборгов они любой сигнал заглушат. За ними уже пытались наблюдать с нулевым эффектом. От группы прикрытия тоже отказались. Одному мне проще будет справиться и уйти из любой драки. А вот группа скорее погибнет, чем поможет.
        - Твоё умение сейчас бесполезно для нас,  - сказал после приветствия мужчина,  - Но мы готовы предложить триста очков навыков за работу над двумя тысячами искателей.
        - Две тысячи?  - нахмурился я, чувствуя, что это может занять много времени.
        - Триста очков навыков и обучение. Мы научим тебя работать с металлом, сложными устройствами и над теми, кто идет путем объединения с технологиями.
        - Сколько это займет времени?
        - Месяц, два, год. Я не знаю. Зависит от того, как быстро ты учишься.
        - Что конкретно я должен буду сделать с каждым искателем?
        - Исправить поломки, снизить заражение, очистить металлы, усилить их.
        - Получается, я усилю две тысячи ваших воинов. Мне нужны гарантии, что они не нападут на мой народ и людей.
        - Это приемлемо,  - говорил механическим голосом киборг,  - При условии, что вы не атакуете первыми и дадите нам свободно перемещать в другие грани.
        - С последним могут возникнуть сложности. Это всё же наша земля.
        - Вы её сейчас не контролируете.
        - Это пока.  - сказал я, не чувствуя настоящей уверенности в этом.
        Вопрос касательно прохода и пользования граней я с начальством обсудил. Мне рекомендовали прояснить этот вопрос, если всплывет и торговаться.
        - Предлагаю вернуться к этому вопросу, когда это «пока» наступит,  - спокойно ответил мужчина.
        Логично с их стороны. Мы подписываем акт о ненападение, они свободно посещают другие миры. Что и так сейчас делают. Сможем ли мы это запретить? Сомневаюсь. Сейчас то земли за городом плохо контролируются, не говоря о том, что происходит прямо здесь.
        - Согласен. Тогда заключает договор о ненападение. В случае пересечения интересов будем решать в индивидуальном порядке.
        По сути, каждый мир это бесконечное количество возможностей. Захватить один - задача титаническая. Даже если они десяток граней захватят, нам то что с этого сейчас? А плату в виде развития и знаний лично я получу сегодня. Недальновидно, понимаю, но как уже сказал, запретить им что-то мы не можем. Ни я лично, ни вся армия вместе взятая. Разве что бомбежки каждый день устраивать, в надежде, что отвадим их.
        - Договор. С нас навыки и обучение, с тебя помощь двум тысячам.
        - Один нюанс. Как я буду с ними заниматься?
        - Для этого тебе придется отправиться в наш мир,  - спокойно ответил он.
        - Я не могу пропасть на месяц или больше. Я нужен здесь. Вас устроит, если я буду выделять несколько часов каждый день?
        - Это… Не лучший вариант.
        - Пониманию, но и вы меня поймите. Думаю, я смогу вас удивить скоростью обучения и вопрос решим быстро. Главное, учите. А дальше я постараюсь как можно скорее отработать вашу плату.
        - Договор,  - кивнул он.  - Но предупреждаю тебя. Наш мир… Опасен для обычных людей. Мои люди не тронут тебя, но другие кланы… За них я отвечать не могу.
        - Если в клятве будет указано, что вы не поспособствуете атакам на меня, то нормально.
        - Договор,  - кивнул он,  - Мы будем тебя оберегать, как почетного гостя.
        Обсудили формулировку клятву. Как и наказания. В случае предательства теряешь все навыки, что у тебя есть. Фактически смерть, как искателя. На уровне мастера это полная жуть. Лично я нервничал, когда соглашался. Никаких эффектов от клятвы не было. Мигнула надпись, в системе отобразился заключенный договор. Это внушало доверие. Но вот то, что любую клятву при желание можно обмануть, как мне казалось - щекотало нервы. Надеюсь, я правильно поступил и, засовывая голову в пасть ко льву, смогу вытащить её обратно. Целой.
        Второй искатель, что это время стоял молча, передал мне навыки.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 300 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        Звякнула система. Ух… Сразу до пятидесятого ранга два навыка. Красота.

        НАВЫК «УСИЛЕНИЕ МЕТАЛЛА» ТРАНСФОРМИРОВАН В НАВЫК «ВЫСШЕЕ УСИЛЕНИЕ МЕТАЛЛА»
        ВНИМАНИЕ, СЛЕДУЮЩЕЕ ПОДНЯТИЕ РАНГА ВОЗМОЖНО ТОЛЬКО ПОСЛЕ СОТОГО УРОВНЯ

        НАВЫК «ИЗМЕНЕНИЕ МЕТАЛЛА» ТРАНСФОРМИРОВАН В «ВЫСШЕЕ ИЗМЕНЕНИЕ МЕТАЛЛА»
        ВНИМАНИЕ, СЛЕДУЮЩЕЕ ПОДНЯТИЕ РАНГА ВОЗМОЖНО ТОЛЬКО ПОСЛЕ СОТОГО УРОВНЯ

        ВЫСШЕЕ УСИЛЕНИЕ МЕТАЛЛА
        РАНГ 50. БОНУС +500 %
        УРОВЕНЬ: 3
        УСИЛЕНИЕ: +1003 %
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ: НАВСЕГДА
        СТОИМОСТЬ: 300 МАНЫ

        ВЫСШЕЕ ИЗМЕНЕНИЕ МЕТАЛЛА
        РАНГ 50. БОНУС +500 %
        УРОВЕНЬ: 2
        СТОИМОСТЬ: 1 ЕД В СЕК

        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ «ЧУВСТВО МЕТАЛЛА». ТЕПЕРЬ ВЫ ЧУВСТВУЕТЕ НЕИСПРАВНОСТИ И СЛАБЫЕ МЕСТА В МЕТАЛЛЕ.
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ «ОЧИЩЕНИЕ». ВЫ МОЖЕТЕ ОЧИСТИТЬ МЕТАЛЛ ОТ ПОСТОРОННИХ ПРИМЕСЕЙ
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ «СОСТАВ». ТЕПЕРЬ ВЫ ВИДИТЕ, ИЗ КАКИХ ЭЛЕМЕНТОВ СОСТОИТ МЕТАЛЛ. ВНИМАНИЕ, НУЖНЫ ПОЗНАНИЯ В МЕТАЛЛАХ, ЧТОБЫ ВИДЕТЬ ТОЧНЫЕ ДАННЫЕ
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ «АЛХИМИЯ». ВЫ МОЖЕТЕ ТРАНСФОРМИРОВАТЬ СПЛАВЫ. СТОИМОСТЬ ЗАВИСИТ ОТ СЛОЖНОСТИ
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ «СВОЙСТВО». ВЫ МОЖЕТЕ НАДЕЛИТЬ МЕТАЛЛ СВОЙСТВОМ. СТОИМОСТЬ 2000 МАНЫ.
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ «ЗАПАС». ВЫ МОЖЕТЕ СОХРАНИТЬ В ПРОСТРАНСТВЕННОМ КАРМАНЕ МЕТАЛЛ. ВЕС: ИНТЕЛЛЕКТ*2

        Охренеть. Я выпал в осадок, когда прочитал все изменения.
        - Тест,  - отвлек меня от мыслей киборг и указал рукой на второго искателя.
        Тест так тест. Я обратился к чувствам и сразу увидел новые расклады. Металл заменял где-то тридцать процентов всего организма. В том числе внутренние органы. Я увидел шероховатости, где и что сбоит, вероятность поломки и состав сплавов, что использовались. Правда, список состоял из одних знаков вопроса. Видимо здесь и требовалось знания, чтобы понять, что скрывается в составах. Но незнание в этом случае не мешало мне воздействовать. Я повел рукой и разом исправил все ошибки. Глаза искателя расширились. Он стоял минуту, прислушиваясь к себе, после чего повернулся к мастеру и проговорил.
        - Работает! Работает!
        Мастер улыбнулся.
        - Прошу в мой мир,  - указал он рукой на грань.
        Начался второй этап договора. Мне требовалось отправиться за грань и пройти обучение. Если я на одних навыках смог принести пользу, то что смогу сделать после обучения?
        После перехода оказались в городе. Так я подумал вначале. Но потом увидел, что это скорее руины города. Небоскребы уходили вверх, улицы тянулись в бесконечность. Разбитые стекла, песок на дороге, ямы, обрушенные здания. Этот город давно умер. Но жизнь в нем оставалась. Я сразу почувствовал шесть десятков искателей, что пряталась вокруг и контролировали грань. А ведь ещё здесь полно турелей, дронов и других военных машин, чье предназначение я не знаю. Я чувствую их. Ощущаю тонны металла вокруг.
        А ещё… Стоило мне пройти сотню метров, как по доспеху стал проходить урон.
        - Это радиация.  - пояснил главный киборг,  - Рекомендую не снимать броню.
        Радиация… Мать, куда я попал? Каждую секунду у брони отнималось четыре единицы прочности. Две восстанавливалось. Не критично, но обычный человек здесь долго не протянет. Прошли чуть дальше и сели в самый настоящий багги. Ощущение, будто попал в мир безумного Макса. Киборг рванул с места, поднял облако пыли и понесся по городу. Но пейзаж я рассмотреть не успел. Мы нырнули в туннель и так ехали минут двадцать. Внутри темно, как в заднице у черта. Я запоздало сообразил, что у искателя мастера, да ещё киборга, могут быть импланты, позволяющие ему видеть в темноте. У меня таких привилегий не было, поэтому я прислушивался.
        Металла вокруг - много. Сам багги старый, его было бы неплохо отремонтировать. Но вмешиваться я отказался. Сначала обучение и разъяснение нюансов, после этого эксперименты. Проверка на живом искателе чудо, что не привела к его смерти. Взять тоже очищение металла. Окей, лишние компоненты куда деваются? Выводятся в организм, если речь про киборгов? Или что? Не удивлюсь, если тот доброволец сейчас валяется мертвый лии выблевывает свои внутренности. Брр…
        Проверил искателя рядом. У того металл получше был, как и в целом устройство организма. Я бы сказал в разы лучше, но тоже шероховатости имелись. Если я его усилю на тысячу процентов, в кого он превратится? В неубиваемого терминатора? Ух, надеюсь, с договором я не прогадал.
        По мере спуска вниз радиация снижалась и вскоре вовсе исчезла. То, что я нахожусь глубоко под землей нервировало. Мне по душе простор, где гуляет ветер. А здесь явный дефицит воздуха. Да и то, он затхлый, старый, мертвый. Хреново живут киборги, если для них это норма.
        Добрались до ворот. Там пост охраны. Я сказал безумный Макс? Нет. Это скорее FallOut и братство стали. Закованные в броню, охранники смотрелись очень внушительно. Даром, что всего тридцатого уровня. Это же ходячие танки.
        Ворота отъехали в сторону, мастер уверенно завел багги внутрь и припарковал его.
        - Выходи. Нужно пройти очистку.
        Нужно так нужно. Очистка заключалась в санитарной обработке. Что выглядело несколько странно, учитывая, что меня опоясывала воздушная и металлическая броня. Как закончили, вышли к ещё одному посту, там мужчина встал на платформу и меня позвал. Платформа - площадью метра четыре квадратных, приподнялась и понесла нас… Куда-то.
        Как выглядело место жизни киборгов? Да паршиво выглядело. Живых я увидел штук десять от силы, пока неслись через темный коридоры с редким освещением. С каждой минутой, чем дальше удалялись, тем больше я опасался, что никогда отсюда не выберусь. Тупо дорогу не найду.
        Слезли с платформы, спустились на лифте на десяток этажей. Уровень напряжения возрос ещё в тысячу раз. Я утешал себя мыслью, что если меня решат запереть здесь, то без боя не сдамся. Здесь ведь всё из металла. Пусть рыпнутся и я им армагеддон устрою.
        Прошли ещё через три поста. Что у них тут за паранойя? В итоге оказались в месте, что больше всего напоминало лабораторию. Стерильный белый свет, просторный зал, стеллажи, десяток компов у одной из стен - это то, что я узнал и заметил. А сколько всего неопознанного - отдельная тайна, которую, возможно, чуть позже разгадаю.
        - Знакомься.  - прозвучал механический голос,  - Это твой учитель. Шесть-а-два. Можешь называть его Шест.
        - Рад знакомству… Шест,  - поздоровался я с… эм… Очередным киборгов.
        От человека в нем было от силы процентов десять. Я ощущал, что он почти весь состоит из металла.
        - Ученик,  - проскрежетал голос. Шарниры в месте голосовых связок явно барахлили, от чего голос казался старческим. Вместо глаз у него были линзы, как на фотоаппарате и момент фокусировки отчетливо был виден и слышен.  - Первый, ты свободен,  - махнул он рукой,  - Я разберусь с мальчиком.
        Мастер молча развернулся и ушел. Первый - это имя, звание, место в иерархии или что? Звучало солидно.
        - Что знаешь о металле и протезирование?
        Говорил Шест на своем языке, но система услужливо переводила.
        - Ничего.
        - Плохо. Но навыки тебе подняли. Хорошо. Возможность. Быстро учишься?
        - Очень.
        - Переоцениваешь себя. Плохо. Быстро - это мгновенно. Всё остальное - медленно. Покажи на этом куске металла все навыки, что тебе доступны,  - протянул он мне материал.
        Я показал. Первым делом очистил металл, потом придал ему форму меча и усилил, наделив свойством прочности. Мана ухнула в ноль, но получилось вроде неплохо.
        - Дерьмо,  - припечатал Шест.  - Ты кристаллическую решетку разрушил. Смотри.
        Киборг напрягся, согнул клинок и тот рухнул, рассыпался в пыль. Эм… Как? Что за ерунда?
        - А ты думаешь, что постиг все тайны? Ха-ха-ха.
        Должен признать, механический смех звучит довольно жутко.
        - Начнем с основ. Слушай и запоминай, потом я тебя спрошу, насколько хорошо усвоил.
        Я слушал лекцию пять минут. Ровно настолько меня хватило. Старик говорил размеренным голосом, тщательно проговаривал слова и звучал, как старый магнитофон.
        - Медленно,  - перебил я его.
        - Что?
        - Без обид, но вы так медленно говорите, что мы и за год не закончим. А у меня дела. Я хотел бы быстрее освободиться.
        Старик в ответ рассмеялся. Каркающим смехом, он сотрясался всем телом.
        - Если хочешь узнать базовые вещи, я тебе за два дня расскажу. Если хочешь стать мастером, то лучше не перебивай и слушай. Даже если это займет два года. Мне, если честно, плевать. Единственное, почему я тебя готов учить, это привычка делать свою работу хорошо,  - отчитал он меня.
        - Я готов изучить всё, что вы мне дадите. Но не так медленно. Есть другой способ? Желательно текстовой.
        - Если бы ты мог усваивать информацию напрямую, было бы проще.
        - Не могу. Но текст пойдет. Можно сразу большим массивом показывать и пролистывать.
        - Так что ли?
        Киборг махнул рукой и половину зала заполнили голограммы. Графики, описание, схемы.
        - Да. А теперь, если можно, всё то, что хотели рассказать про основы, но в таком виде.
        - А какой смысл?
        - Я покажу.
        Старик сделал, что просил. Вывел схемы и уставился на меня. Я попросил следующие. Он повторил. Через секунду я снова попросил. Дальше он листал раз за разом, задерживаясь на две секунды. Спустя десять минут не выдержал и спросил:
        - Всё усвоил? Могу устроить экзамен?
        - Мне нужно десять минут в тишине.
        - Зачем?
        - Просто нужно. Считайте, это особенностью моей расы.  - соврал я неуклюже.
        - Странный ученик. Хорошо, у тебя десять минут. Если потом не ответишь на вопросы, будем заниматься по моим методам.
        - Вызов принят.
        Двести часов. Столько я потратил на то, чтобы разобраться в материале. Он был, что называется, для тупых. Начиная с простых азов, продолжая немного серьезными вещами. Как десять минут истекли, я… Вместо того, чтобы участвовать в экзамене, перешел к вопросам. Старик отвечал. Кивал, отвечал, показывал ещё слайды с подробностями. Я уходил на десять секунд в себя и задавал следующую порцию вопросов. Так и прошел экзамен. Самими вопросами я показал, что разобрался в теме. Поправочка: в тех вопросах, что мне продемонстрировали.
        - Как насчет практики? А то голова гудит.
        - У тебя какой-то навык на усвоение материала?
        - Типа того.
        - Надо было сразу сказать, а не тайны разводить,  - голос хоть и механический, но прозвучал хмуро,  - Как ещё можем скорость увеличить?
        - Это предел. Разве что вы захотите мне ещё сотню другую навыков и характеристик выдать.
        - Это маловероятно,  - металлические лицо изобразило улыбку.  - Приступим к практике.
        Практика свелась к обработке металла. Старик говорил, что нужно делать - я делал. Менял бруски по его наставлениям, изменял форму, структуру, проводил трансформацию. Так прошло три часа, за которые я освоил базовые вещи и понимание, как создать крепкий клинок. Достаточно крепкий, чтобы броню танка прорезать. Мне так кажется. Понятное дело, что тестировать на земных машинах мне не дали, ибо они тут отсутствовали.

        Глава 17. Суровые будни киборгов

        Я смотрел с грустью и печалью на ту еду, что мне дали киборги. Вкус - отсутствует. Привлекательный внешний вид - тоже. Желание есть, не смотря на голод, скрылось и повесилось.
        - А это ваш стандартный рацион?  - спросил я Шеста.
        - Чем тебя не устраивает? Я давно от еды отказался,  - добавил он.
        - Это же невозможно есть.
        - Отличная еда. В ней есть почти всё, что нужно организму.
        - Да? Верится с трудом.
        - Думаешь, мы тебя голодом морить собрались?  - изобразил он удивление.
        Одна из деталей на лице заела, от чего мимика больше походила на оскал, чем удивление. Чесались руки поправить, но до работы с живыми организмами мы пока не добрались.
        - Не думаю,  - ответил ему,  - У нас просто иначе с пищей дела обстоят.
        - Свежий мир, живой,  - покивал он,  - Наш другой. Радиация. Старые войны. С пищей беда, ты прав.
        - Всё плохо?
        - Могу устроить экскурсию наверх, оценишь,  - голос спокоен, но если я хоть что-то понимаю про реакции этого киборга, в словах звучит подвох.
        - Было бы любопытно,  - говорю медленно, думая, что надо информацию добывать.
        - Хорошо. Скажу Первому.
        - Он главный у вас?
        - Один из первых.
        - А как устроено ваше общество?
        - Это лишняя информация.
        - Понятно. Слушай, Шест, а может я организую поставки еды из моего мира?
        - Это… Хорошее предложение. Что хочешь взамен?
        - Оружие, знания, технологии.
        - А не жирно будет?
        - В самый раз,  - проигнорировал я его слова.
        - С мастером обсудишь, как дела закончишь. Ешь быстрее и продолжим.
        Я вздохнул. От знаний о металлах тошнило. Суммарно вчера убили десять часов на практику и изучение теории. Под конец мозги плавились, я опять перенапрягся с моделированием. Но оно того стоило. То, что я узнал, может в моем мире и известно, но далеко не факт. Различные сплавы, их структуры, методы воздействия и обработки, проводимость - я буквально захлебывался в информации. Но оно того стоило.
        Как насчет идеи усилить проводимость тока на всех металлах, что есть у противника, после чего ударить молнией? Надо проверить идею, должно получиться как минимум забавно.
        Я выспался, перезагрузил мозги, чуть не умер от завтрака и продолжил обучение. За прошедшее время навыки металла поднялись до шестого уровня. Передо мной открывались новые горизонты. Уже то, что я получил - это способно перевернуть мой мир. Что будет, если я усилю танковый батальон и сделаю неуязвимыми? А ведь есть и другое оружие. Бесконечный простор для разрушения мира. Что пугало.
        Следующие двадцать часов изучали работу простых и сложных механизмов или как маг металла может их починить. Нюансов хватало. Как с тем же мечом. Сделаешь что-то не так, а машина или конструкция, над которой работал, развалится. Или перестанет работать - что лучший вариант. Худший - взорвется в твоих руках. Выкладывался я процентов на девяносто. В том смысле, что из доступных мне пятисот часов основную часть тратил на учебу, а остаток в десять процентов - на моделирование ситуаций прорыва из этого мира и противостояние киборгам. Так, на всякий случай.
        На следующий день привели жертву. В смысле добровольца. Юного парня, лет шестнадцати, с первым уровнем. У парня отсутствовала рука. Живая имею ввиду, родная. Зато присутствовал имплант, который тело отвергало. От чего началось заражение.
        - Это главная наша проблема,  - говорил Шест,  - Низкая рождаемость, высокая смертность. Мы постоянно балансируем на грани того, чтобы исчезнуть. Понимаешь, чем важен маг металла?
        - Я ваше спасение?
        - Это ты перебарщиваешь. Скорее возможность вздохнуть чуть свободнее.
        Хорошо, что перебарщиваю. А то не ровен час предадут и запрут здесь, ради спасения народа.
        - Твоя задача очистить металл от примесей, вывести излишки и улучшить его, добавь свойство совместимости с телом. Мы разбирали с тобой этот вопрос.
        - Хорошо.
        Я покосился на пацана. Тот смотрел с примесью надежды и страха. Кто он? Чей-то сын? Беспризорник? Идейный доброволец или тот, кто схватился за последний шанс выжить?
        Сделал, чему учили. Идеально я бы сказал. Так я думал, пока у парня изо рта кровь не пошла, после чего он рухнул и умер. Я и дернуться не успел.
        - Жаль,  - сухо прокомментировал Шест,  - Через пять минут следующего приведут.
        Из ниши в стене выскочил мини робот, схватил клешней тело за ногу и утащил мальчика.
        - Но почему? Я же идеально работу провел!  - от такой сцена я впал в ступор, не зная, как реагировать и что чувствовать. На моих руках много крови, но вот так вот, убить случайно, невиновно подростка…
        - Да, с твоей стороны ошибки нет. Парень оказался слаб, не выдержал изменений.
        - Но… Я ведь улучшал металл, не понимаю.
        - Читай.
        Он махнул рукой и передо мной открылся новый пласт информации. Имплант - это сложная система. Очень сложна. Я понимал максимум сотую часть того, как это устроено. То, что открыл старик… Выходило, что любое протезирование и имплантирование, это взаимодействие со всей системой организма. Сердцем, мозгом, мышцами, нервной системой и прочим. Когда я провел изменения, то парень словил удар по каждому пункту. У него разорвалось сердце, следом отказал мозг. Ошибки, как таковой, не было. Просто мало опыта, низкий уровень навыка, и пару небольших недочетов. Где-то поторопился, где-то промедлил. Технически я и правда сделал, как надо. А вот практически… Моя неопытность, отсутствие ювелирности в работе, умноженные на слабость организма парня, который и так находился на грани. Итог - смерть.
        - Не бери на свой счет. Мы готовы к жертвам.
        - Так это запланировано?  - опешил я ещё больше.
        - Конечно, как иначе ты научишься? Цени.
        Цени… Да пошел ты в жопу, старый уродец! Это были эмоции. Глупые эмоции. Чего я возмущаюсь то? Ведь привык платить за силу кровью. Теперь плачу за знания чужими жизнями. Ничего не поменялось с технической точки зрения. Только вот мораль хромает. Чувствую, гореть мне в аду с такой жизнью.
        - Как выбираете тех, кого приведут сюда?  - поинтересовался я, желая найти хоть какую-то опору и оправдание.
        - Берем безнадежных, кому и так недолго осталось.
        - У вас жестокий мир.
        - Естественный отбор. Слабые умирают, чтобы сильные жили.
        - Как мне сократить потери?
        - Учиться.
        Хотелось треснуть Шеста. Но в этом не было толку. То, что для меня этично неприемлемо, для киборга оказалось холодной статистикой, которую заранее посчитали и согласились на потери. Для меня это ужасно, а для них, по всей видимости, живя в этом разрушенном и суровом мире, норма. После этого случая на следующих добровольцев я смотрел иначе. Как на символ всех тягот выживания в этом мире.
        В тот день я обработал ещё девятерых. Они выжили.

* * *

        Третий день выдался плодотворным. Перешли к тем воздействиям, которые прописывали в договоре. Постепенно я разбирался, что именно от меня хотят киборги. Если в общих чертах, то лечение, повышение шансов на выживание их вида и усилений. Но обо всем по порядку.
        Третий день прошел в местной… Больнице. Если так можно назвать место, где валялась сотня киборгов, в том или ином плачевном состояние. У кого-то протезы повредились и они ждали замены. У кого-то организм отторгал технику. Кто-то просто ранен.
        Взяли первого добровольца. Сломалось у него механическое легкое. Сейчас он подключен к аппаратуру, что помогает ему выжить. Искатель двадцать шестого уровня. Здесь плюс минус все такие. Максимум пятидесятый уровень вижу - женщина киборг, на семьдесят процентов металлическая и в полу разобранном состояние.
        Шест выдал расклад, как работает легкое и что в нем нужно починить. Перед тем, как приступить, провел пятнадцать часов в тренировках внутри моделирования. Я теперь так каждый раз делал перед любым серьезным действием, активируя оценку цели ещё. Знаний хватало, чтобы точечно моделировать любую операцию. Полчаса работы и новое легкое готово.
        - Его бы на заводе мастера неделю собирали.  - сказал Шест,  - Проведешь базовую очистку? Да поставим ему легкое.  - собирал я легкое вне тела. Не внутри же сразу.
        - Проведу, куда денусь.
        Проверил пациента. Семнадцать шероховатостей, который я сходу ощутил. Плавно вывел излишки, почистил и обновил металл, в нужных местах укрепил. В одном месте добавил свойство усиления регенерации. Иначе у него органы через месяц распадаться начнут. Знаем, проходили это с Шестом.
        Как закончил, пятнадцать минут на отдых. Именно столько требовалось, чтобы полностью восстановить ману в этом мире. Быстрее, чем на земле, но медленнее, чем у граней. Связано это было с типом миров. Есть технологические, а есть магические. Грани - это как перемычка. Как объяснил Шест, между мирами скрывается прослойка. Великое ничто. Именно оттуда фонит повышенным объемом энергии.
        Следующий пациент - проблемы с сердцем. После него - с ногами. За весь день я обошел двадцать киборгов.
        - Сколько ещё осталось из моего долга?
        - Тысяча девятьсот семьдесят один,  - проговорил Шест.
        - Медленно. Мне нужно домой заглянуть. А то три дня прошло.
        - Я передам мастеру.
        Мастер явился через три часа. Я думал, что попробуют оставить меня здесь и его появлению обрадовался. Это намекало, что смогу отсюда выбраться.
        - На сколько хочешь уйти?
        - Три дня.  - прикинул я варианты,  - У меня там своих дел хватает. Да и нужно осмыслить те знания, что я получил. Шест подтвердит, я способный ученик.
        - Наслышан. Ты хотел увидеть, как мы живем? Могу показать сейчас.
        - Что именно?
        - Прогуляемся на поверхность. Займет пару часов.
        - Согласен.
        Вышли из лаборатории, на платформе поднялись наверх. Оттуда на багги выехали на поверхность. В этот момент, когда увидел живой свет, а не искусственное освещение, выдохнул свободно. Вернувшийся урон от радиации омрачал настроение, но совсем немного.
        Машина направилась в другую сторону от грани. Проехали километров пятьдесят, после чего здания кончились и вдали я увидел стену. Гигантскую стену, размером с небоскреб. Туда и направились. Спросил у Первого, могу ли выпустить птицу, тот кивнул. Зевс показал, что происходит вокруг.
        Стена опоясывала весь город. За ней и другие постройки виднелись, но где-то пятьдесят квадратных километров внутри скрывалось за защитой. Вдоль стены - укрепления киборгов в виде башен. Мастер провел меня наверх и предложил взглянуть, что там, с другой стороны.
        Пустыня. Выжженная пустыня, урон от радиации десять единиц в секунду. Кроме убийственной среды внизу копошились тысячи тварей. Я видел, как они вяло шевелятся на палящем солнце. Уровни до пятидесятого, но их столько, что хватит уничтожить любой город земли.
        - Они могут перебраться через стену?
        - Редко, но бывает,  - кивнул мастер.
        - Как вы тут выживаете?
        - Прячемся под землей.
        - Хм… Я уже говорил Шесту, что могу организовать поставки продуктов.
        - Да, он передал. Вот, держи,  - протянул он мне нечто, напоминающее планшет,  - К нему свободный доступ, на нем список того, что нам нужно и что мы готовы за это предложить.
        - Я передам своим.
        Но перед этим они наверняка захотят его изолировать и изучить.
        - Хорошо. Пойдем или хочешь устроить охоту?  - кивнул он на тварей.
        - Хм… Можно размяться. Я сейчас.
        Без лишний слов я прыгнул со стены и ворвался прямо в толпу мутантов. А это были именно они. Мутанты животные и, мать его за ногу, настоящие зомби. Не мертвые, каких Виталик поднимал, а мутировавшие зомби. Мерзкие до жути.
        Молнии на них действовали слабо, зато пляска клинков хорошо пошла. Я разрядил ману, вытянул часть из накопителя и ещё раз разрядил. Ух, хорошо. Убил пару сотен тварей и обратно на крышу залетел.
        - Я готов ехать.
        Через пятнадцать минут меня высадили у грани и я свободно перешел в свой мир. Выбрался.

* * *

        То, что у лагеря проблемы - я увидел издалека. Сгоревшие палатки, напряженные люди, улицы наполовину пусты. Дерьмо.
        Спрыгнув в центре лагеря, я словил пулю в броню.
        - Какого хрена, солдат?!  - рявкнул я на него.
        - А, это вы,  - ответил он. Но автомат оставил нацеленным на меня.
        - Что за дичь у вас тут творится?
        - Орки.
        Точно дерьмо. Отправился в штаб и там нашел основную команду вместе с военными. Большое заседание человек на двадцать. Иван, целитель, Герман с Алисой, Марта, Дмитрия вижу, ещё человек пять искателей военных в районе сороковых уровней.
        - О, молодой человек,  - поприветствовал меня полковник,  - Соизволили вернуться.
        - Угу.
        Кивнул ему, прошел в зал и выпустил металл из кармана, на ходу создал себе удобный стул. А то народу набилось столько, что сесть некуда. Небольшая демонстрация впечатление произвела. Металл плавился в моих руках, тёк, как повадливый воск, нарушая законы физики. Я ещё и усиление на него кастанул. Теперь это не просто стул, а мать его, гребанный артефакт.
        - Что происходит?  - задал вопрос окружающим.
        - Орки напали,  - ответил Иван,  - Второй день идут духовые атаки. Двадцать шесть человек погибло. Обсуждаем, какие способности можем этому противопоставить.
        - А в чем проблема?
        - В режиме духа искателя не видно. Он появляется в момент атаки, после чего исчезает. Нас треплет шаман семидесятого уровня. Обещал вырезать всех, кто не сбежит. У тебя есть что-то, что можно ему противопоставить?
        - Надо проверить.
        Я сражался против призраков. С ними хорошо молнии сработали.
        - Так иди, проверяй,  - рыкнул полковник раздраженно,  - . Если сможешь выманить шамана и задержать его, то остальные нанесут удар.
        - Тогда я бы предпочел сразу с собой взять команду.
        - Возьми,  - махнул рукой полковник.
        Тут я приметил, что у него вдоль ноги металлические лубки. Ранили? Странно, что целитель до конца не вылечил. Вышел из штаба. Остальная команда, включая Марту и увязавшегося Дмитрия, тоже последовали наружу.
        - Кто расскажет, что тут было последние дни?
        - Лови образ,  - ответила Марта.
        Поймал. Раз в день заявляется шаман и убивает. Методично, одного человека за другим. То, как он действовал больше походило на психологическое давление. Смерть гуляла рядом, защиты от неё нет. Бежать? Беги. Этого он и хотел, после первой смерти честно предупредил о намерениях. Его пытались атаковать, стреляли по нему, но бесполезно. Шаман играючи уходил от любых атак.
        Я задумался о балансе. Он есть в системе то? Походу нет. Если у тебя имеются мощные навыки, то обычные люди не смогут защититься. Без разницы, от чего придет смерть. Развитый дух или ловкость. Убьют тебя, выйдя из пустоты, или шею свернут? Какая разница, итог то один.
        - Сильных искателей он не трогал?
        - Нет, обычных людей атакует. Каждый из нас с защитой ходит.  - пояснил Иван
        - Понятно. Марта, а ты его можешь почувствовать?
        - Когда он появляется точно чувствую. Когда сюда приходит только в общих чертах, где скрывается не скажу.
        - Сейчас он здесь?
        - Да, наблюдает.
        - Отлично.
        Я отошел от своих в сторону, махнув им рукой, чтобы не приближались. Нужно его как-то выманить.
        - Эй, клыкастый! Кто ты там. Шаман или сыкло. Ты где? Выходи, разговор есть.  - крикнул я на весь лагерь.
        Те редкие люди, что находились на улице, разом повернулись в мою сторону. Взгляды испуганные, так и спрашивают, зачем ты беду привлекаешь.
        - Клыкастик! У тебя яйца есть? Или только на беззащитных нападать можешь?
        В голову ворвалась мысль от Марты: продолжай, у него эмоции колыхнулись, он в районе той крыши. Девушка скинула образ, где предположительно находился враг.
        Я без долгих раздумий ударил в то место молнией. Разряд прочертил расстояние и взорвал крышу. Оттуда вынесло тело орка, что пролетел добрых пару десятков метров и рухнул на землю. В следующую секунду мы скопом набросились на него.
        Первым среагировал Дмитрий, как ни странно. Он кинул свои путы и шамана стянуло в белый кокон. Орк попробовал исчезнуть, но защита удержала. После чего он прорвал купол и вырвался на свободу.
        Чтобы тут же поймать ещё один разряд молнии. Вокруг него вспыхнуло сияние, молнии заискрились, не касаясь тела. Марта ударила менталом, целитель выпустил алые нити, что вонзились в орка, Герман отпустил волну силы, что стрелой вошла в его тело.
        Сильный орк. Он упорно сопротивлялся. Пытался уйти в мир духов, но я наэлектризовал пространство вокруг него и блокировал попытки. Что именно его убило я так и не понял. Каждый внес свою лепту. Команда скоординировалась и разорвала засранца на части.
        Вы участвовали в убийстве искателя
        Получено 1 очко навыков
        Получено 1 очко характеристик
        - А ты вовремя,  - усмехнулся победно Иван.  - Чего так долго пропадал?
        - Учился. Качай стихию металла, крутая штука,  - ответил ему.
        - Пойдем, расскажешь.
        - Рассказ длинный выйдет. Марта, айда с нами. Некоторые вещи проще показать.
        Спустя два часа, когда передал планшет и слил информацию, отправился в столовую и как следует поел. В следующий раз захвачу с собой еды, а то это какое-то извращение питаться тем, что готовят киборги. Вернулся я на базу к вечеру, сейчас ночь на дворе, договорился насчет учителей и отправился спать.
        Видимо, я на хорошем счету, потому что мою просьбу об обучение удовлетворили. Снова та же сотня искателей, что успели подкачаться за этой время. Разве что тренеров двое. Один из прошлой тройки погиб при атаке шамана.
        В этот раз я справился достойнее. Пока искателям не выдали гранаты в дополнение к их навыкам. Возросшим, замечу. Если честно, то тренировка прошла без особого задора. Учиться я устал и делал это механически. Что тренера почувствовали и отпустили меня всего лишь через пять часов.
        В голове, как заезженная пластинка, крутились мысли вокруг металла и артефактов. Руки чесались помочь нашим парням, что умирали тут, пока я отсутствовал. Чем и занялся. Первым делом натащил гору металла из разрушенного города. Пару десятков машин хватило, чтобы пополнить запасы, переплавить металл в кубы, очистить его и ужать, после чего доставить к базе.
        Поймал ближайшего солдата и отобрал у него бронежилет. Бессмысленная штука. От навыка, причем любого, не спасет. Надо это исправить. Снизил вес, повысил качество и прочность, убрал изъяны и добавил эффект магической сопротивляемости. На месте тут же провели испытания. Солдат оказался искателем десятого уровня, с магией огня. Он запулил фаерболом в броник и тот выдержал. Маленькая победа, но недостаточная. В случае огня фаербол разрывался и мог обжечь незащищенные участки тела. Сменил сопротивляемость на отражение и поглощение. Этот вариант оказался лучше. Фаербол в случае отражения просто отскочил. А в случае поглощения растворился. Удар прошёл, но не такой сильный, как без защиты.
        Есть над чем подумать. Я, обладая навыком высокого ранга, могу создавать артефакты, что сведут почти на нет слабые атаки. Понятное дело, что с продвинутыми умениями это не спасет. Надо ряд экспериментов провести, чтобы выработать оптимальную схему, какую именно защиту создавать.
        Поймал ещё одного добровольца. Тем же огненным шаром запустили в сырой бронежилет, без обработки. Итог: его не пробило навылет, конечно, но оплавило. Результат на лицо.
        К концу этого теста прибежало начальство. Один из командиров, его имени я не знал, начал с наезда на меня, зачем я порчу военное имущество. Солдаты ему объяснили, что я сделал. Мужик глянул на оплавленный броник, потом на целый, потом снова на меня.
        - Как быстро можешь их обрабатывать?
        - Медленно. Один в двадцать минут. Но могу в целом усилить оружие, патроны, броню. Этот ещё зачарован на отражение магических атак.
        - Мать…  - выдал он.
        И убежал. Честно. Развернулся и убежал в сторону штаба.

* * *

        Вскоре меня вызвали в штаб. Инициатива собралась нагнуть инициатора.
        - Молодой человек,  - протянул полковник так, будто я его сын, что подарил ему внука, сделал массаж, построил дачу и победил всех врагов разом,  - Присаживайтесь. Я изучил ваши успехи, впечатляющие. Скажите, а что вы можете сделать для наших войск и обороны?
        - Сами видели, что я теперь с металлом на ты.  - пожал я плечами,  - Качественная обработка любой детали, будь-то бронежилет или танк, занимает двадцать минут. Связано это с расходом маны. Если хотите перевооружить все войска, лучше забудьте. Или… Можете скинуться мне характеристиками. Разовью дух и приступлю к работе.
        Если это прокатило с киборгами, то почему не должно прокатить с людьми?. Вдруг и тут выгорит. То, что собираюсь обобрать своих же, с одной стороны плохо, а с другой - это ведь обычная торговля. Получат они гораздо больше.
        - Насчет характеристик маловероятно, самим не хватает,  - поморщился мужчина,  - По ограничениям я услышал. Тогда хочу услышать от вас план, как используя ваши возможности перевооружить армию.
        - Вы шутить изволите? Я похож на военного человека? Сами думайте, с чего начать. Ставьте задачу, я реализую, если это возможно. Сам могу предложить с разработки оружия, чтобы противостоять надвигающимся армиям.
        - Хорошо, я дам распоряжения, зайдите к технарям.
        Зашел. Если когда-нибудь видел стаю голодных собак, за секунду до того, как они набрасываются на тебя, то поймешь, что я ощутил, зайдя к технарям. Те уже были в курсе про мои возможности.
        - Мы вас ждали. Идемте. Наши эксперименты никто не должен увидеть.
        Отмечу, что по понятным причинам в лагере царила повышенная секретность. Взять и позвонить лично я никому не мог. Как и выйти в интернет. Разве что через специальный ноутбук, что отбирал у научников. Марта регулярно проверяла всех на наличие шпионов и злого умысла. И бывало отлавливала. Один раз видел, как повязали солдата. Уж не знаю, кому он продался, но больше я его не видел. Да и в целом обходил стороной эту тему. Меня больше интересовала личная свобода и пока не нашли управу, чтобы её оградить. Прошлая попытка закончилась смертями. В том числе моей, что подошла слишком быстро. Был заключен договор и, как ни странно, меня и правда оставили в покое.
        Но то, что я пользовался определенной долей свободы, не значит, что для остальных так. Протоколы, важные разговоры за стенками, подавление сигналов и черт его знает, что ещё делали военные, чтобы удержать секреты.
        Представляю, какой сейчас ажиотаж вокруг этого места. По доносившимся сплетням и слухам, давление на нашу страну колоссальное. Всем хочется пристроиться к вкусному пирогу и прокачивать своих искателей. А наши пока держатся. Со скрипом, но держатся. Сотнями новичков по уровням качают, куют задел на будущее.
        Но долго так продолжаться не может. Сколько ещё другие страны на это смотреть будут? Либо их пустят, либо начнется война. На этом фоне понятно желание военных усилить оружие. Да они и в мирное время вцепились бы в эту возможность.
        Нужно ли оно мне, вот в чем вопрос. Готов ли я стать тем, кто добавит в мир смертей? Но лучше выкинуть эту дешевую мораль. Смерти будут в любом случае. С обычным оружием или улучшенным, прольются реки крови. Вопрос в том, с чьей стороны погибнет меньше людей. В этом плане я был на стороне родины. Если уж помогать, то кому, как не своим?
        С этой мыслью я прошел на закрытый полигон, куда активно тащили образцы оружия. Посмотрим, что я смогу сделать.

        Глава 18. Перевооружение

        Ученые вместе с солдатами натащили гору автоматов. А ещё привели Алису.
        - Привет, Эрнест. Ты чего тут удумал, что меня дернули?  - недовольно проворчала она, будто я виноват в главной подстве всей её жизни.
        - Привет. Оружие менять буду. Я теперь крутой маг металла.  - улыбнулся я, надеюсь, что это обезоружит хмурую женщину.
        - Да, наслышана.  - видимо мои улыбки не так хороши, как навыки, потому что радости у неё не прибавилось.
        - Как отдохнулось? Как сын?
        - Да отлично всё. Сын прекрасно. Дома сидеть скучно. После всех наших приключений обычный бизнес навевает зевоту. Я навела шороху, не выдержала и сбежала сюда.
        - А как же ребенок?  - не удержался я от вопроса, чувствуя кучу противоречий в её словах.
        - С ним есть, кому сидеть. Здесь я реально смогу его защитить, а там, вдали от событий… Хотя знаешь, столицу тоже штормит. Так что не дави на материнское сердце, лучше давай, займись делом.
        - Как скажешь,  - улыбнулся я ей ещё раз,  - Ставь щиты.
        Пока ученые ставили камеры, чтобы заснять всё, я взял ближайший автомат, вынул обойму и обработал патроны. После чего прицелился и выпустил очередь в щит Алисы.
        - Какой урон прошел?
        - Около тридцати за попадание.
        - Ранг навыка какой у тебя?
        - Тридцатый.  - похвасталась она, впервые улыбнувшись.
        - А есть что слабее?
        - Найду.  - кивнула Алиса,  - Давай я тогда слева направо по степени прочности поставлю.
        Ещё один тест. Обычная пуля из обычного щита выбивала пару единиц прочности. Переводя на реальную ситуацию, это значит, что отряд солдат справится с начинающим искателей в районе десятого уровня. Человека три хватит, чтобы уложить такого врага. При условии, что он будет смиренно стоять и не мешать убивать его. А так стоит учесть, что защиту можно обновить, кинул параллельно атакующий навык. Пусть на десятом уровне они и не сильные, но чего-то стоят.
        Усиленная пуля выбивала в районе двадцати единиц. На десятом ранге щита - десять единиц. На двадцатом - пять. На тридцатом - одну-две единицы прочности. Умножаем на объем магазина и получаем не то, чтобы выдающийся результат.
        Думаю, нет смысла ставить задачу справиться со щитом ниже тридцатого ранга. Из всего увиденного, встретить такой на поле боя проще простого. У каждого первого искателя, понятное дело, такого не будет, но у каждого второго, пусть и в виде личной брони, но найдется.
        Не удержался, запустил моделирование. Ставил в ряд всех виденных мною противников и направлял на них отряд солдат числом десять человек. Личные тренировки перешли в формат полководца. Когда вышел из погружения, увидел Алису, что щелками пальцами у меня перед лицом.
        - Ты опять в астрал ушёл? Или просто тормозишь?
        - Да задумался,  - отмахнулся я,  - Пытаюсь придумать, как решить вопрос с перевооружением, чтобы наших меньше умирало.
        - Ага, а у чужаков наоборот, больше.
        - У тебя, смотрю, сегодня злое настроение,  - рискнул я заметить это.
        - Ох,  - тяжко вздохнула она,  - А как иначе, Эрнест?
        И столько грусти было в этих словах, что я не нашёлся с ответом. Поэтому вернулись к делу. У Алисы нашелся щит и сорокового ранга, но там даже усиленные пули выбивали ноль. Вот тебе и наглядная разница в рангах. Против сильного искателя у обычного человека нет ни малейшего шанса. Достаточно вспомнить, что мы пережили бомбежку города. То есть в нас не просто пулями стреляли, а чем-то, что дома с землей равняло.
        Все результаты я проговаривал лаборанту, которого приставили к нам. Он записывал и вносил в базу данных. Не удивлюсь, если информация уходит куда-то дальше, где сидит команда аналитиков и просчитывает варианты.
        Пока вывод не утешительный. Мои изменения не способны переломить ситуацию, особенно если учесть, сколько времени уйдет на полноценное вооружение хотя бы одного взвода, чтобы они могли нормально повоевать.
        Но это было простое усиление. Малое. Без эффектов и просчета металлов. А ведь ещё над оружием поколдовать можно. Правда, я в нем не разбираюсь…
        Потянулись часы тестов. Технари говорили, что и как поменять. Через пару часов Михаил закинул к нам десяток светлых голов. Как я понял, лавочку с обменом информацией быстро прикрыли, чтобы сохранить секретность. Часть из прибывших была материаловедами, другая часть - оружейниками. Возникли споры. Тесты. Споры. Мат. Новые тесты. Пробовали разные эффекты. Спорили. Забыли про еду. Я проклял этот день. Ругался матом. Переделывал оружие. Уходил в моделирование, чтобы отдохнуть от этих фанатиков. Один раз возникла драка. Разняли. Сказал, что улечу от них, если орать будут. Притихли. На пять минут. Психанул, придавил их воздухом. Притихли на двадцать минут.
        Итогом этого дня стала пуля, что высекала пятьдесят единиц урона из обычного щита и около двадцати из щита тридцатого ранга, то есть из серьезной брони. Результат скромный. Но если учесть, что до этого солдаты максимум могли убиваться об чужих искателей, то сейчас они получили шансы на выживание.
        С защитой проще было. Я обработал пятьдесят комплектов и на этом всё. Мозги и так кипели. Узнал я за сегодня информацию, которую ещё год переваривать. Как быстро мне мастеров то подогнали.
        Третий день провел в обработке более серьезного вооружения. Ещё наловчился пули массово обрабатывать. За раз сотню изменить мог. Там ведь дел совсем ничего, наконечник меняешь и красота. Автоматы, пулеметы, броня на машинах и танках… Моя жизнь заполнилась работой с металлом. Закончить начатое помешал сигнал тревоги, что пронесся по лагерю.
        - Что происходит?
        - Нападение,  - ответил ученый, побледнев.

* * *

        К нам заглянули орки. Я это узнал почти сразу же. Стоило выйти на улицу и словить картинку от Зевса, как по мне нанесли удар.
        Стрела свистнула в воздухе, пробила воздушный щит и отскочила от металлического. Но следом прилетел ещё десяток стрел, я выставил воздушную стену, но та держала удар не лучше, чем бумага.
        В меня летела ещё партия, лучники не собирались останавливаться. Кинул разряд молний и сбил снаряды. Молния прошлась по ним, взрывая стрелу за стрелой и попала в лучника. Того подсветило яркой вспышкой и я рывком переместился прямо к нему, на ходу активируя меч воздуха.
        Я не долетел пару метров. В меня врезалось чье-то тело и снесло. Повалило на землю, обрушило удар на голову. Обновил броню и увидел, как орк заносит надо мной короткий топор. Лезвие неумолимо падало вниз, желая обрушиться мне на голову, но я поймал его руками.
        У орка глаза на лоб полезли, когда он это увидел. А потом в эти глаза две спицы металлические вошли. Я не шаолиньский монах, чтобы ладонями лезвие поймать. Я его силой металла притянул, разрушил и создал эти спицы. По которым ток ещё пустил. Голова орка моментально испарилась, словно её и не было.
        Скинув с себя мертвое тело, увернулся от стрелы и послал в лучника пробитие. Орк неудачно прикрылся свои луком и тот разнесло в щепки. Активирую полет и на скорости протыкаю его тело мечом.

        ВЫ УБИЛИ ДВУХ ИСКАТЕЛЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 4 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 4 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Огляделся, поймал картинку от Зевса. По лагерю стрельба активная идет, сотня орков к нам пожаловала, сверкают вспышки. Людей еще не смяли, благодаря тому, что вчера я наклепал убийственных патронов. Слаженный огонь по одной цели орков косит, как миленьких.
        Я прыгнул, чтобы в центр сражения попасть, но что-то дернуло снизу и о землю приложило. Оказалось, из земли корни проросли, вцепились в мои ноги, оплели их, как змеи.
        Выпускаю молнию прямо под себя, выжигаю побеги разом. Полет, переношусь в другое место и добираюсь до самой гущи. Бросаю копье металла, пробиваю орка, а следом через него молния проходит и его друзей треплет. Щиты обнуляются, раздаются выстрелы и за пару секунд десяток орков на тот свет улетает.
        Вы участвовали в убийстве троих искателей, выше звания адепт
        Получено 6 очков навыков
        Получено 6 очков характеристик
        Словно злых орков было мало, рядом взорвалось здание, откуда мистический зверь выбежал. И когда я говорю мистический, то так и есть. Похож на кабана, прозрачный и пылает недоброй краснотой. Тварь вперед бросилась и начала людей топтать, вместе с техникой.
        Марта рядом оказалась, всекла ему серпом, но тварь проигнорировала удар. Увидел у неё на загривке орка, что активно стрелы посылал по людям. Бесят лучники.
        Мимо Герман пронесся. Он врезался в отряд орков, но и там не слабаки, ответили ему достойно. Тут Дмитрий подоспел, в руках белый пылающий молот, он им как бог гнева размахивает, карая еретиков.
        Я прыгнул на гигантского кабана и прямо перед лучником оказался. Молнию ему в лицо, чтобы глаза выжгло к чертям. Орк заорал и я клинком ему затылок пробил, через рот.

        ВЫ УБИЛИ ИСКАТЕЛЯ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Кабаном управлял кто-то другой, но кто именно я не мог понять. Зверь пронесся по лагерю, растоптал десяток солдат. Люди разбегались, кричали, в тварь угодил снаряд, чуть не задев меня, но монстру хоть бы хны.
        Я пробил клинком кабану черепушку и выпустил испепеляющую молнию потоком. Получай, гад! Зверь споткнулся и меня сбросило с него. Я как ядро из пушки улетел прямо в кучу орков, которые окружившись щитами, активно истребляли наших.
        В этот момент я узнал забавный эффект. При столкновение щитов это воспринимается, как атака. Причем хорошего уровня. Я просадил половину брони, но оказался внутри. Прямо под ногами злых клыкастых мужиков. Дернулся в сторону, увернулся от лезвия топора и выпустил поток молний.
        Но видимо эти твари готовились, двое из них приняли удар на себя и сбросили разряд в землю. Хм… Внезапно. Ловите тогда живой металл.
        Орки любители драться холодным оружием. А это куча металла. Их оружие стянуло разом, оно рассыпалось в пыль и собралось в центре, вместе с кровавым маревом из прошитых тел. Раздались крики боли, а следом по мне пришел удар возмездия.
        Алые путы захлестнули тело, прижали руки, перехватили горло. Броня держала, но она не спасала от того, что меня резко затащило под землю, прямо в чан с кислотой. Твою же мать, чертовы псы! Что за изверги додумались до такой атаки?!
        Обновляю броню и вытягиваю ману, а то запасы подошли к концу. Выпускаю молнии, они жгут нити, но те активно нарастают вновь. Становится жутковато.
        Сами напросились. Неотвратимость.
        Магия выходит из меня, слой земли и камня сверху исчезает, кислота испаряется. А вместе с ней и десяток орков, которым не повезло оказаться сверху. Я вылетел из могилы, как из пробки.
        Вылетел очень злой.
        Гигантский клинок, что упал сверху, проигнорировал и включил ускорение. Прыжок в сторону, полет, схватить рукой орка за морду и перекинуть себя ему за спину, с одновременной атакой мечом. Оружие прошило клыкастого насквозь и я толкнул его под гигантский меч. Тот вошел в землю и располовинил засранца.

        ВЫ УБИЛИ 11 ИСКАТЕЛЕЙ ВЫШЕ ЗВАНИЯ АДЕПТА
        ПОЛУЧЕНО 22 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 22 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Вокруг до сих пор хватало зеленых тварей. Но их ответный удар прервал взрыв. Где-то рядом разорвался снаряд и меня скопом вместе с врагами отбросило в сторону. Броню обновил раньше, чем коснулся земли. Это стало главной привычной для выживания.
        Неплохо нас накрыло. Образовалась куча мала из тел. Мелькнул рядом Герман, я заметил Дмитрия, что ворвался в эту толпу. Э, нет, ребята. Не отдам очки.
        Я со звоном в ушах поднялся и выпустил разряд молний по оркам. К нам подоспел ещё один их отряд, завязалась драка. Вернулся гигантский кабан и втоптал меня в землю, ещё и прыгать начал. Разрядил в него тройку молний, пока он не отвалил. Зевс засек шамана, который руководил тварью. Сорвался к нему, но завяз в других орках.
        Кровь, кишки, отрубленные конечности и головы. Я потерялся в этой драке, методично обновляя броню и атакуя. Сек, рубил, разрывал металлом, кидал молнии, уходил с линии атаки. Интуиция помогала слабо. Я был постоянно в прицеле. Линии вероятных атак различались цветом, от черного до бордового, легкие оттенки розового почти отсутствовали.
        В какой-то момент я перешел на одну защиту, так насели на меня. Вылетел из боя, минуту подышал, после чего вернулся. Сеча продолжалась. Ещё пару раз рвануло, мы прорвали строй орков. Я добрался до шамана и сцепился с ним. Старый хер отмахивался посохом, натравил на меня траву, деревья, попытался скинуть в чан с ядом и это было его ошибкой. Я психанул и долбанул его неотвратимостью, заодно погасив остатки сопротивления.
        Вы убили тринадцать орков выше звания адепт
        Получено 26 очков навыков
        Получено 26 очков характеристик
        Бой кончился. Наконец-то эти твари мертвы. Никто из них не отступил. Я оглядел базу и увидел одни лишь разрушения. Многие выжили, но ещё большие валялись окровавленными телами на земле. Увидел спину целителя. Он шатался, но переходил от одного тела к другому и кастовал исцеление. Надо с ним маной поделиться.
        Но это мысль я воплотить не успел. Ноги подкосились. Как это меня задолбало! Почему за ульты я так жестко расплачиваюсь!
        - Эрнест! Очнись!  - подошел ко мне Герман,  - Там другие базы атаковали, нужна твоя помощь.
        - Пять минут,  - выдавил я из себя.
        - За пять минут их всех перебьют.
        - Я две ульты кинул, едва дышу. Силы надо восстановить, как я до них доберусь то?
        - Хорошо.  - вздохнул он, вытирая чужую кровь с лица,  - Я в бой отправляюсь, присоединяйся, как сможешь. Мы единственные отбились.
        Дерьмо. Вставать не хотелось, но пришлось. Сверкнул портал. Быстро собрали целых искателей. Целитель кастанул на нас восстановление и тоже отправился в бой. Всего нас забросили человек двадцать.
        Вышли мы рядом с другим лагерем, где штук сорок орков добивали редкие очаги сопротивления. Снова бой, снова кровь. В гущу лезть не стал. Кинул пару молний, просадил щиты. Там и наши ворвались. Я выбивал точечными ударами, копил силы и отдыхал. Да, это я так отдыхаю, убивая чужих искателей. Бой закончился минут за десять. Под конец мана и силы у всех кончилась. Пошли в рукопашную. Тут развернулся Герман.
        И я жару добавил, так как подкопил силы и обладал браслетом с собственным восстановлением. В итоге за бой получил ещё по тридцать очков.
        Следующая база. Там нашли пепелище и уходящих орков. Ударили в спину. Орки развернулись, побежали к нам на встречу. Я сверху на них обрушился. В этот раз в самую гущу залез. Десятки трупов, как среди наших, так и среди них.
        К нам заявилась сборная солянка. В основном сороковые-пятидесятые уровни. Максимум иерархи. Мастера отсутствовали и это объясняет, почему мы побеждали. Ещё по двадцать четыре очка мне упало сверху.
        Проверили ещё три базы. Одна в пепелище превратилась. Две другие целые, беда обошла их стороной. На волне эмоций Михаил открыл портал прямо к грани орков. Сверху открыл. В тот момент, когда эти твари возвращались. Ударили всем, чем есть. С козырей зашли. Щиты орков в ноль ушли, после чего мы на них буквально свалились.
        Новое побоище. Меня ранили раз шесть. До этого почти без царапин, а здесь плечо разрубили, меч в живот вошел, пальцы отрубили на руке, ноги подрезали, щеку распороли. Остальным тоже досталось. К оркам подкрепление подошли, наш отряд отступил. Михаил отправил в лагерь, а сам им на головы пару фугасов скинул подготовленных. Я с базы увидел, как рвануло и столб огня вверх поднялся.
        Это было последнее, что я увидел. Меня оттащили в лазарет. Минут через пять подошел целитель. Я с ним маной щедро поделился, за что получил срочное выздоровление. Мои пальца Герман подобрал. Это было крайне странное зрелище, когда он их из кармана достал и мне на грудь кинул. Бывший лидер их приделал обратно, чему я обрадовался.
        Ранены были все. Герману чуть руку не отрубили, а вдоль спины шла кровавая рана. Дмитрию руку всё же отрубили. Конечности в бою, где применяют холодное оружие только так отлетают. Ему целитель тоже потерянное прирастил. Михаила стрелой умудрились подстрелить. Мужик её игнорировал, когда всех уводил. Алиса цела осталась. Она щитами большую часть урона от нас отвела. Гений защиты.
        Другие же искатели… Я их имен не звал. Под конец их штук пятнадцать с нами собралось. Те, кто мог сражаться и хотел этого. Пять из них погибли. Остальные в полутяжелом состояние были. Ими целитель в порядке очереди занимался, бегая ко мне за маной.
        Глянул, что за последнюю драку получил. Всего по двадцать очков. А казалось, что как минимум армию уничтожил.

        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК: 135
        ОЧКИ НАВЫКОВ: 139

        Вот он, итог битвы, будь он неладен. До конца дня я отлеживался, думал о вечном и наблюдал, как лагерь восстанавливают. Люди ещё раз получили сокрушительный удар. Тела сотнями лежат. Зевс показывает эти бесконечные черные пакеты, лежащие на земли. Покойтесь с миром.
        Дерьмо, дерьмо, дерьмо. Если бы я наготовил больше оружия, снабдил бы им другие базы, жертв меньше было бы. Вечером не удержался, психанул. Пошел на склад и обрабатывал металл, пока в глазах от напряжения двоиться не стало.
        Пришла Марта. Я её не сразу заметил. Смешно, но она меня подчинила и спать отправила. Я это осознал, когда разделся и рухнул в койку. Так закончился третий день пребывания на базе.

* * *

        По хорошему мне требовалось остаться на базе и продолжить помогать людям. Но я не мог. Договор и клятва с киборгами подразумевала, что любые обещания касательно сроков нужно выполнять. Максимум, что могу себе позволить - задержаться. Что и сделал. Выделил пару часов, что наклепать новых версий патронов. Начальство попыталось меня задержать, но не остановить, что уже хорошо. Я им объяснил, что цена у этого - потеря всех навыков. В этом случае я стану бессмысленным. Дошло, хватило разума. Как этот вопрос прояснили, так мне подкинули следующий. Соглашаться на деловое предложение киборгов. Я сам мельком глянул, что они там на планшете предлагают, половину не понял, но интересные штуки были.
        Адекватность цен - вопрос относительный. За самый просто автомат тонна продовольствия это много или мало? Лично я бы купил. Земляне хорошо научились обеспечивать себя провизией, а вот с точки зрения оружия, при нынешних раскладах, проигрывали. Я ещё долго перевооружением заниматься буду. Проще купить у киборгов. Что мне и сказали сделать. А лучше пригласить киборгов на переговоры и передать это дело под контроль знающих людей. Этот вариант мне был больше по душе.
        Когда приземлился рядом с чужой гранью, где ко мне через пару минут вышел мастер, то предложил ему этот вариант. Он согласился. Я кивнул, слетал к своим, поспешно был собран отряд прикрытия и делегация. Михаил их и меня закинул к грани. Мастер остался общаться, а меня в этот раз отвозил другой киборг. Молчаливый. Знакомый маршрут и через полчаса я встретил Шеста. Который ничуть не изменился.
        - Вернулся,  - коротко бросил он,  - Приступим?
        - Да.
        - Сегодня начнем изучать сложные механизмы.
        - А в прошлый раз что было?
        - Простые сложные механизмы,  - ни одна из металлических мышц на его лице не дернулась.
        - Понятно… А в чем отличие?
        - Во всем. Смотри, читай, да обсудим.
        Учеба… Скоро от этого слова меня тошнить начнёт. Но что-то я совсем забылся. У меня же куча очков бонусных привалила. Дурак… Как я мог про это забыть. Сотня очков отправилась в дух.

        ВЫ ПОДНЯЛИ ДУХ ДО 300
        ОТКРЫТА ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ ВИДЕТЬ ДУХОВЫХ СУЩЕСТВ И ДУХОВЫЕ АТАКИ

        Неплохо. Поможет против шаманов, любящих подлые удары. Теперь навыки… Раз уж мне предстоит много учиться, то… Щедрой рукой отправляю семьдесят очков в моделирование

        «ВЫСШЕЕ МОДЕЛИРОВАНИЕ» ДОСТИГЛО СОРОКОВОГО РАНГА
        «ВЫСШЕЕ МОДЕЛИРОВАНИЕ» ИЗМЕНЕНО НА «МАСТЕРСКОЕ МОДЕЛИРОВАНИЕ».
        МАСТЕРСКОЕ МОДЕЛИРОВАНИЕ
        РАНГ 40. БОНУС +400 %
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ ВНУТРЕННЕГО ВРЕМЕНИ: 15 ЧАСОВ
        ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ ВНЕШНЕГО ВРЕМЕНИ: 1 СЕКУНДА
        СКОРОСТЬ УСВОЕНИЯ ЛЮБЫХ ЗНАНИЙ И НАВЫКОВ: +40 %
        СТОИМОСТЬ: 200 МАНЫ
        ОЦЕНКА ПРОТИВНИКА: 50 МАНЫ
        ЗАПУЩЕНА МГНОВЕННАЯ ПЕРЕСТРОЙКА НЕЙРОННЫХ ЦЕПОЧЕК… ПЕРЕСТРОЙКА МОЗГА… УЛУЧШЕНИЕ КОГНИТИВНЫХ СПОСОБНОСТЕЙ….
        ПАМЯТЬ УЛУЧШЕНА В ДВА РАЗА
        СКОРОСТЬ ОБРАБОТКИ ИНФОРМАЦИИ УВЕЛИЧЕНА В ДВА РАЗА
        - Эрнест!  - раздался голос рядом.
        Это Шест разволновался. Ещё бы. У меня из носа фонтаном кровь брызнула. А ещё голова закружилось и я упал на стул.
        - Всё нормально! Это я навык повысил. Сейчас пройдет…
        По традиции у меня с собой было зелье жизни. Его я и выпил. В голове сразу прояснилось. Фух… Чертовы изменения. В какой раз уж. Надо плавно действовать, а не сразу закидывать очки, дурья ты башка. Остальное чуть позже раскидываю, хватит пока с меня.
        - Двойное повышение навыка?  - понимающе сказал Шест.
        Как у него это получается? Голос механический, будто говоришь с примитивным компьютером, но как-то умудряется эмоции моделировать. Тьфу. Моделировать. Боюсь этого слова теперь.
        - Ага. На нас вчера напали и что-то я до сих пор под впечатлением. Мне надо быть и там, и здесь у вас. В голове сумбур.
        - Тогда пошли. Работа лучшее лекарство, чтобы привести чувства в порядок.
        Киборг убрал голограммы и потащил меня в мастерскую, что была в соседнем здание. Металл… Он прав. Это поможет. На час ушел в работу, где раз за разом, под чутким руководством, обрабатывал бруски материала.
        - Успокоился?
        - Да.
        - Тогда вперед. Уверен, тема тебя заинтересует.
        Пятнадцать часов и одна секунда. За сотню применений я проживу шестьдесят два дня. Чтобы прожить дополнительный год требуется пятьсот восемьдесят четыре моделирования. Как бы себе мозги от такой нагрузки не спалить.
        Шест развернул передо мной материалы. Голограммы, графики, километры текста, что он прокручивал в оптимальной скорости. Сознательно я это и не пытался прочитать. Надо уйти в себя, вспомнить и тогда да, медленно и вдумчиво изучу.
        Сложные механизмы отличались от простой работы с металлом, как строительство здания отличается от замка из песка. Пришел на море, нагреб кучу, придал форму - развлечение, а не работа. Чтобы построить дом, нужно учитывать тысячи аспектов. Материалы - один из них. Пока разбирал ту тонну информации, что на меня вывалили, задумался, зачем это киборгам. В смысле зачем меня так плотно обучать. Объяснить это как-то иначе, чем увлекшимся Шестом, которому стало любопытно, сколько в меня можно запихнуть, я не смог.
        Но и думать, что киборги делятся чем-то супер ценным опрометчиво. Из чего состоит обычный автомат? Корпус, ствол, затворная рама, приклад, газовая трубка, возвратный механизм и так далее. А из чего состоит патрон? Гильза, капсюль, пороховой заряд, сама пуля, сердечник. Даже в простом оружие не все элементы имеют отношение к металлу, а значит находятся вне моей компетенции. Получается, я как маг не могу с нуля создать примитивное оружие. Стоит ли говорить о чем-то технологичном? Оружие киборгов, что пуляется плазмой - это как вообще? Требуется либо ещё десяток магов, либо полноценное производство.
        А ведь есть и другие нюансы. Возьмем нож. Окей, я сделал его супер крепким. Молодец, пятерка. Но нужна ведь ещё правильная заточка, что отдельное искусство. Допустим, я разобрался и научился затачивать ножи, делать идеальный металл под него.
        Это бессмысленно, когда дело доходит до противостояния искателям. Невозможно ударить ножом хотя бы также эффективно, как автоматной очередью, которая выбивает жалкие единицы прочности из брони. Нож или меч против искателя, если обычные - это те же жалкие крохи. Ещё более жалкие. Настолько жалкие, что проще этим мечом зарезаться, чем идти драться.
        - Судя по твоему виду, ты осознал проблемы,  - проговорил Шест, когда я вышел из моделирования и закончил разбираться с материалами.
        - В целом да. У меня один вопрос. Как решается вопрос с оружием? Что нужно делать, чтобы оно было эффективным против сильных искателей?
        - Подойди.
        Киборг махнул рукой и провел меня к чемодану, что стоял рядом со стеной. Поднял его, поставил на стол, открыл. Там клинок. Ничего особенного, обычная железка. С виду.
        - Как думаешь, какой у него урон?
        - Без понятия.
        - Выдаёт около тысячи единиц прочности против щитов сорокового ранга.
        - Охренеть,  - вырвалось у меня.  - Как?
        - Присмотрись к нему.
        - Да уже. Абсолютно непонятно, что это за металл и откуда такой эффект.
        - А вот здесь мы подходим к новой теме, которую я обещал. Магические металлы.
        Где-то внутри себя я мысленно застонал. Это что ещё за зверь?

        Глава 19. Магические металлы
        - Как ты думаешь, почему у киборгов нет магов металла?  - задал вопрос Шест.
        - Так вроде есть.
        - Есть, да мало. Гораздо меньше, чем нам нужно.
        - Тогда не знаю.
        - Другой вопрос. С какими расами ты сталкивался в бою? Чем они отличались?
        - Стихией. Похожие способности у отдельных рас,  - начал я что-то подозревать.
        - Правильно. Но вопрос, почему у вас, людей, такое разнообразие?
        - Эм… Без понятия,  - признался я честно.
        - Когда новый мир получает доступ к пути искателя, ему даётся бонус. Ядра стихий, разные грани открываются, есть возможность легко приобщиться к силе.
        - Но это куда-то девается? Или «старички», кто давно на этом пути, имею в виду целые миры, выбирают специализацию? Но зачем? Это даже звучит бредово.
        - Выбирают мало подходящее слово. Уместное, но… Скорее это вопрос селекции. В вашем мире буст наверняка уже закончился. Остальным, кто захочет приобщиться к стихии или мастерству, потребуется учитель. Если ты мастер, то должен знать, о чем я говорю. Мой тебе совет - выбирай очень тщательно и бери оплату вперед. Да, оплату.  - заметил он моё изменившееся лицо,  - Или ты собираешься вкладывать свои навыки? Можно и так, но кому это надо больше?
        Блин, вот как Дмитрий себе последователей нашел. Возможно и сам вкладывался, но ставлю на то, что мзду собирал.
        - Понял. А как это связано с тем, что остаются одно направление умений?
        - Если брать мир в целом, то далеко не один. Простая математика. В мир выпадает несколько десятков стихий и путей, каким можно пойти. Потом этот поток закрывается. Вопрос первый, сколько из получивших силы выживут?
        Когда мы только начинали общаться, Шест говорил совсем иначе. Другая манера построения фраз, рубленые предложения, скрипучий голос. Но сейчас, складывалось чувство, что он подстроился под меня. Ощущение, будто общаюсь с самым обычным человеком.
        - Мало кто выживет,  - оценил я масштабы и сколько людей погибло.
        - Именно. А сколько из них достигнет уровня мастера?
        - Ещё меньше.
        - Тоже верно. Делай выводы.
        - Но ведь есть ещё аватары, у них можно добыть навыки.
        - Да, можно. От одного до пяти навыков за аватара. Не ветвь, всего лишь единичные навыки, которые нельзя передать.
        - О как. Тогда… Я понял. Получается естественный отбор во всей красе. И ряд случайностей, конечно. Из новичков вырастает группа мастеров, они потом и размножают навыки.
        - В целом да. Добавь к этому пару сотен лет селекции и получишь результат. Есть ещё возможность, что искатели уходят в другие миры, чтобы получить силу, но… Цена за мастерство высока. Кому ты там нужен? Никому. Тебе придется сильно продаться, чтобы получить доступ к знаниям. Пятью навыками тут не отделаешься.
        - Ясненько. Это всё безумно интересно, конечно. Но какое отношение имеет к магическому металлу?
        - Косвенное. Навыки - основная валюта. Чтобы добыть их - надо убивать или поднимать уровни. Второе сильно ограниченный путь. Ты, как мастер, обзавелся ограничением. За адептов и новичков награду не дают. У князей ограничения ещё жестче. Вознаграждают только за убийство тех, кто выше звания адепта и выше сотого уровня.
        - Получается… Так вот почему я не видел искателей выше сотого уровня!
        - Одна из причин. Они лакомая добыча. Многие князья целенаправленно охотятся на таких. Как ты думаешь, наш Первый, он бы смог сотый уровень взять?
        - Думаю, что да.
        - Но он этого не делает. У нашей расы есть князья и, поверь, они держат руку на пульсе и следят за каждым.
        - Если игроков сотого уровня мало, то как развиваются князья?
        - Медленно.
        - А что нужно, чтобы стать богом?
        - Спроси у князя,  - расхохотался Шест.
        - Ясно… Так и всё же, причем тут магический металл?  - вспомнил я, с чего разговор начался.
        - Да с того, что возможность с ним работать открывается после пятидесятого ранга. А его можно получить после сотого уровня. Понял?
        - Дерьмо… Значит, для мастеров пятидесятый ранг это предел… Во всех навыках.
        - Именно. Дальше развитие идет за счет поднятия уровня умений. Но и тут загвоздка. При любом убийстве растет уровень, а это прямой путь стать целью у князя. С созидательными навыками иначе, но что-то я не помню случаев, чтобы не боевые мастера достигли высот. Самостоятельно. Если у человека есть важное умение, ему могут помочь вырасти, но и плата будет соответствующая.
        Я прикинул, что князья, получается, поголовно выше сотого уровня. До этого, не будучи дураками, они должны были выжимать максимум из звания мастера. Копить навыки, характеристики, не спешить повышать уровни, оттачивать мастерство. А после, когда переваливаешь через сотню, то князь сам за тобой зайдет. Победишь - станешь новым князем. Если у тебя есть сто последователей. Но у других князей они тоже должны быть. Получается побоище стенка на стенку, ради передела власти.
        Сколько интересных моментов для размышлений. Надо перестать убивать обычных чудовищ, за которых больше всего опыта отсыпают. Только аватары и… разумные. Вот же блин… Получается, следующий шаг на вершину силы прокладывается исключительно реками крови? Иначе я не представляю, как выжить. Будешь убивать тварей, останешься слабым и тебя скоро убьет князь. Если только уйти куда-то в пустой мир, где и открыть охоту, надеясь, что тебя никто не обнаружит. Но пусть ты и достигнешь так сотого уровня, это же сколько монстров надо убить? Тысячи? Десятки тысяч? А что дальше? Много ли тварей выше сотого уровня? Сможешь ли ты подняться за счёт них так высоко, чтобы повстречав на своём пути князя, выжить? Ох не факт.
        - Погоди, но как тогда магическое оружие появляется? Его князья создают?  - уточнил я, выныривая из мыслей.
        - Нет,  - усмехнулся Шест,  - Точнее далеко не всегда. Так-то, если ты поднялся до уровня князя, то сможешь найти несколько сотен очков навыков, чтобы изучить мастерство. Но мало кто посвящает жизнь созиданию. Обычно этим занимаются мастера-творцы выше сотого уровня, они и создают уникальные вещи.
        - Но…
        - Клятвы. Заключаешь клятву с князем и он позволяет тебе расти в уровнях. Следит за этим, помогает набрать навыки. Но только те, что относятся к производству, а не к боевым умениям. У нашего князя есть свой отдел, что занимается разработками. Они преданы лично ему. Никто другой их не видел, правда… Тема то секретная.
        Вывод ясен. Есть два пути. Либо ты набираешь силу и сам становишься князем, либо идешь кому-то под руку. Не скажу, что это плохой вариант. Особенно для тех, кто не хочет сражаться, а хочет… эм… Заниматься любимым делом.
        Разговор вышел познавательным. То, что мне недоступна работа с магическим металлом не означало, что я не могу работать с продвинутыми устройствами. Могу, но есть ограничения. Они сводились к изменениям в обычном металле. По сути ничего нового для меня.
        Половину дня отвели на учебу, повторили пройденное, разобрали типичные протезы, которыми пользовались киборги. После чего я снова оказался в местечковой больнице и продолжил работу над живыми… Кхм… Пожалуй, всё же людьми.
        На второй день предложили нечто новое.
        - Как ты относишься к тому, чтобы устроить охоту?
        - Драться? У меня с вами договор на ремонт.
        - Да, но, мне кажется, тебе будет интересно взглянуть, как добываются ценные материалы. Рейд часов на шесть.
        - А что за материалы?  - заинтересовал я.
        - Увидишь. Полумагические.
        - Ещё и такие есть. Ладно, уговорили, я согласен.
        Выбравшись из подземного комплекса, я вместе с отрядом киборгов загрузился в аналог вертолета. Без винтов, на черт его знает какой тяге. Короткий полет и оказались где-то в горах. Уровень радиации - пять единиц прочности в секунду. Терпимо.
        - Твоя задача ослаблять стражей.
        - Это кто такие?
        - Увидишь,  - ответил механический голос бойца.
        Отправился в путь я с незнакомыми киборгами. Мастер где-то пропадал, а Шест остался в лаборатории. Ему, как я знал, запрещалось по каким-либо причинам покидать убежище.
        Как вышли, минут через пять повстречали обещанных стражей. Как увидел их, то понял, зачем меня сюда позвали. Это были големы металла. Или какие-то продвинутые духи, сотого уровня. Внешний вид - напоминают ежей. Шаровидная форма, шипы, лапы и пасть по центру.
        Первый же выстрел монстра взорвал скалу за нашими спинами. Громыхнуло знатно и чудом нас обошло. У чуда имелся отдельный позывной. Киборг крупнее, чем остальные, отвечающий за отвод атак и танкование.
        Оценил, как проходит охота. Группа в десять киборгов, уровни в районе семидесятого, они начали обстрел, но голем активно сопротивлялся и быстро перешел в ближний бой. Я Прислушался к ощущениям и ударил изменением металла по нему. Нацелился на одну из ног и, о чудо, получилось. Тварь споткнулась, быстро восстановилась и продолжила наседать на киборгов.
        Разбирали мы её минуты три. Да и то, процесс ускорился, когда я запустил моделирование и просчитал варианты, что могут сделать в этой ситуации. Если коротко - пережать внутренности. В этом случае голем терял большую часть своей опасности.
        Сам бы я его не убил. Внушительная броня, отражение атак, впечатляющая огневая мощь и бешеная регенерация. Которую я отключил. После этого киборги дали слаженный залп и разнесли монстра. Вот на это моих сил бы и не хватило. На отключение защитных функций изрядно маны уходило. А ещё бить надо. Он игнорировал мои атаки настолько, что это смешно. Если только неотвратимостью бить, что слишком расточительно.
        Металл добывался из трупа. Киборги профессионально его разобрали на несколько куч. Металл, схемы, какие-то запчасти… Офигеть. Живой поставщик ценных материалов. Я покрутил то, что осталось от него. Оценил крепкость, состав и впечатлился. Это самое крутое, что я видел. Если не считать магического клинка. Тот вообще непонятно как и из чего сделан, что-то за гранью моего разумения.
        Вскоре зачистка монстров продолжилась. На одного уходило в среднем по полчаса. Это на убийство и разбор добычи. В перерывах между сражениями заобщался с киборгами. Нормальные ребята в целом. Предложил им чистку вне очереди. Посмотрели на меня скептически, но один согласился. Я немного волновался, но сложные поломки у них отсутствовали, а на простых я собаку съел. Справился. После первого и другие захотели, я им ещё усилений добавил и тогда отряд ускорился. Когда заканчивали, мужики шли довольные, как чеширские коты.
        Как вернулись на базу, то добытый металл и запчасти выгрузили у Шеста.
        - Научу тебя с ним работать. Завтра займешься серьезным делом.
        - Как скажешь.
        Новое обучение, новая тонна информации. За три дня, что провел у киборгов, я прожил год. Проблемы базы на этом фоне казались позабытыми. Где-то там, далеко, что-то происходит, кто-то дерется… Я полностью ушел в изучение материала, а прочие невзгоды отошли на второй план.
        На пару секунд задумался, какие этические, моральные и психологические проблемы ставит передо мной умение. Я ведь и правда проживаю отдельные жизни. Меняюсь буквально за минуты. Не случится ли так, что в какой-то момент я слишком сильно изменюсь? Уже сейчас мне приходится напрягать память, чтобы вспомнить актуальные проблемы для базы. Кажется, их орки атаковали? Много жертв? Те события для меня выглядели, как что-то давнее, не особо важное. Нет, умом я всё ещё понимал, что это большая трагедия, но эмоционально больше ничего не чувствовал.
        То, насколько я «профессионально деформировался» наглядно показывал тот факт, что испугавшись последствий, я скользнул в моделирование, чтобы обдумать его. Привычка, въевшийся рефлекс, решать любую проблему разбиранием её на атомы.
        Ради эксперимента выставил десяток образов себя, как я менялся с того момента, когда в мою жизнь пришла система и путь искателя. Выставил и прифигел, если честно. Сам мой вид очень серьезно изменился. Я правда был таким щуплым дрыщом с пузиком и пугливым взглядом? Вот жеж… Этот парень казался чужим. Настолько далеким и нереальным, что я не хотел верить, что был им. Моя актуальная версия выглядела, как… Тут ещё хуже, если честно. То ли под влиянием момента, то ли действительно так, но я выглядел, как психопат убийца с полупрозрачными глазами. Ещё и буря в глубине глаз зарождается. Да, охотно верю, что этот парень может убить не задумываясь. Прошлый я обделался бы от страха, встреть себя сегодняшнего.
        Увиденное испортило настроение. Самое печальное то, что я уже не могу остановиться. Я настолько перестроился внутренне, что мой мозг автоматически рассматривает всё с точки зрения прокачки, тактики боя и применения остальных навыков. Я постоянно отслеживаю, кто рядом, где находятся. Постоянно держу внутри готовность ударить. Без нервов и лишнего невротизма, спокойная готовность перетечь из состояния покоя в состояние машины смерти.
        Походу надо искать себе хорошего психолога. Или сразу психиатра?

* * *

        Добытый металл требовался для усиления взрослых киборгов. Никого ниже семидесятого уровня ко мне не приводили. Ещё и накопитель маны выдали, чтобы я пахал в промышленных масштабах. Это только кажется, что как в играх, нажал кнопку и получил результат. Фигушки.
        Точнее, результат будет, если просто навык активировать. Но если хочешь выдающийся результат, то изволь понимать процесс от и до. Да и само применение навыка знай, как работает… Если ударить молотком по гвоздю, то по идеи последний должен оказаться забитым. Активация навыка - это средний по качеству удар молотком среднестатистического человека, который до этого молоток в руках никогда не держал. Удар и мимо пройти может. Или гвоздь криво войдет. А если бить правильно, то есть умеючи, гвоздь одним точным движением внутрь загонишь. Если же очень умеючи, то усилишь крепкость гвоздя и превратишь его в долговечный и защитный артефакт.
        Именно поэтому я сжигал себя в моделирование. Чтобы научиться работать молотком.
        Начали с банального - брони. Добровольцем оказался тот самый танк, с кем охотились на големов ранее. Нагрудник, наплечники, защита спины, головы, ног… По всему телу прошлись.
        - Как себя чувствуешь?  - спустя час работы спросил Шест у киборга.
        - Отлично. Показатели выросли на двадцать шесть процентов.
        - Неплохо. Эрнест, ставь ему отражение. Или лучше крепкость?  - вопрос был задан подопытному.
        - Лучше крепкость. По мне такие удары прилетают, что отражение не поможет.
        Лично мне было без разницы, что устанавливать. Крепкость повышенную - пусть так. Первый подопытный оказался самым долгим. После него процесс ускорился. Моделирование и опыт - великие вещи.
        Суммарно к концу третьего дня я сократил долг киборгам на сотню. Оставалось много, но большую часть времени сейчас тратили на обучение. Дальше процесс ускорится и, рано или поздно, я с ними рассчитаюсь.
        Когда возвращался к своим, то опасался, что встречу руины и ещё одну гору трупов. Но обошлось. Вернулся в целый, как обычно суетящийся лагерь. Люди бегали, жили своей жизнью и до сих пор разбирали последствия предыдущей атаки орков. Это для меня год прошел, а для них то всего три дня. Я успел соскучиться по знакомым, а вот они моё появление встретили нейтрально. О, Эрнест, привет, ты вернулся? Понятно, давай, я пошел.
        Но скучать и предаваться размышлениям мне недолго пришлось. Вскоре нагрянуло начальство и поставило задачу по укреплению обороны. За три дня ученые разработали первые варианты, как применить мага металла. Глянул, что они там напридумывали. Прикинул варианты. Ушел в моделирование. Вернулся. Внес десяток правок. Споры возникли с новой силой.
        В тот же день меня допустили до игрушек, что закупили у киборгов. Пару десятков приборов, разных назначений.
        - Что скажешь?  - спросил меня главный инженер.
        - Простое оружие киборгов. Урон замеряли?
        - Сотня единиц по тридцатому рангу.
        - Неплохо. Если хотите, чтобы я это улучшил… То могу попробовать, но гарантии не обещаю.
        - Нам важнее понять технологию. Эта штука, которую ты простой назвал, опережает наш мир лет на пятьдесят.
        - Тогда вам повезло, что достали её,  - ухмыльнулся я.
        - Да, и тем важнее понять её принципы работы.
        - А много заплатить пришлось?
        - Насколько знаю, мы подвязались за полученное продовольствие в течение месяца поставлять. Тоннами. Странно, что при их технологиях они не решили вопрос с едой.
        - У них мир - натуральный постапокалипсис. Еду они производят, но качество… Полное дерьмо,  - поделился я воспоминаниями,  - Зовите Марту. Скину вам то, чему они меня научили.
        Глаза инженера загорелись. Не знаю, за какие ниточки он дергал, но девушка явилась через двадцать минут. Смотрела она крайне выразительно.
        - Привет,  - махнул я ей рукой,  - Тебя от чего-то важного оторвали?
        - Да,  - коротко ответила она, не став в подробности вдаваться,  - Что нужно? Инфу передать? Зовите сразу всех, консилиум создам.
        А Марта растет в навыках, подумал я. Следующие пятнадцать минут реального времени прошли в виртуальном пространстве, где пятеро человек, не считая меня и Марты, разбирали, чему же учили киборги.
        Технологии в прямом и понятном виде мне никто не передавал. Сжатая информация в рамках тех задач, которые мне предстояло решать. Это я понял, когда на сотню вопросов ответил «Я не знаю». Но и того, что было получено, хватило, что головастики, как их товарищ полковник называл, писали радугой от счастья. Как дети малые.
        Помимо оружия были и другие устройства. Связь, репликаторы, защитный купол, мини дрон, очистительная установка и так далее. Я почти все в руках повертел, но большого интереса к этому не возникло. Пусть ученые разбираются.
        За следующие два дня я закончил с перевооружением нашей базы. С базовыми вещами, такими как личная защита, патроны и оружие. Отдельно по боеприпасам прошелся. Те, что ровняли с землей той или иной площади участок. Наделил их свойствами неприятно удивлять врагов. Как насчет ракеты, с повышенным коэффициентом пробития магического щита? Вкуснота.
        Вернулся к киборгам и три дня посвятил исполнению своих обязанностей. Учить меня перестали. Так, по мелочи Шест дополнял то, что я и так знал.
        - Как поможешь первой тысяче, помогу сделать продвинутый меч и броню,  - пообещал он мне.
        Мотивация удачная. Я идеей загорелся. Но как-то вяло. Жизнь внутри себя изматывала. Я отошел от сражений. Смешно это говорить, если вспомнить, что большая драка случилась неделю назад. Но для меня то пару лет прошло.
        Знаю, что ворчу. Сам выбрал этот путь. Мне выпала возможность и либо я её использую на полную, либо нет. А цена у бездействия и лени - возможная смерть.
        Шутки ли, я за неделю сменил статус с тупого бойца на ремесленника. Глупец подумает, что это не так круто. Но один искатель не способен перебороть по эффективности армию и мощную структуру. Поэтому то, что я снабдил обычных бойцов, хотя тут нужно уточнить, что обычных почти на базе не осталось, большинство встали на путь искателей, но были начальных уровней… Так вот, то, что я их снабдил продвинутым оружием, способным наносить пусть и небольшой, но реальный урон сильным противникам - это повышало шансы человечества в десятки раз больше, чем любой мой самый убийственный навык. Сильные воины тоже нужны. Но я видел, насколько опаснее система и командная работа. Поэтому без сомнения вкладывался в развитие навыков созидания.
        Что и подтвердилось, когда я в третий раз вернулся на базу. Орки перешли в массовое наступление.

* * *

        Когда вышел из грани, то взлетел, но не пролетел и трех секунд, как заметил внизу идущую орду. Орки растянулись длинной линией. Как гигантская змея, они ползли среди развалин.
        Вдали поднимались следы пожаров. Со всех баз разом. В тот момент я не почувствовал ничего. Заметил угрозу, спикировал на ближайший дом и запустил моделирование, где за секунду рассмотрел подробности и составил план действий. Читерская способность…
        Орков под тысячу. Выходят из грани, разделяются и направляются в пять разных сторон. Идут нескончаемым потоком. Сколько из них я не увидел - может ещё десяток тысяч, а может это все и я подоспел к началу вторжения. Что точно не так, учитывая зарева пожаров на горизонте. Сколько ещё выйдет выйдет - требовалось разведать.
        Лучшее, что могу сделать прямо сейчас, ударить в скопление зелекожих тварей и отвлечь внимание на себя. Дать людям время и передышку. Решено.
        У меня оставались бонусы, пришло время их потратить. Двадцать очков характеристик отправились в ловкость.
        Вы подняли ловкость до 100 единиц
        Открыта способность «Игнорирующий рывок». Вы переноситесь на двадцать метров вперед, игнорируя гравитацию.
        Оу. Сразу же проверяю способность в моделирование. У полета тоже есть рывок. Но он другой. Резко ускоряет полет. Смещение позволяет почти телепортироваться, проигнорировав препятствия. А игнорирующий рывок - это из положения стоя на земле, ты можешь направить себя в любую сторону. Вверх, вбок, назад, куда угодно. Без применения полета! Откат нулевой, тратит внутренние силы. Я оценил, сколько выдержу и запаса хватает более чем на тридцать повторений подряд. Стоит ли говорить, что это мощная способность для любого ближнего боя, когда смещаешься в любую сторону почти мгновенно?
        Двадцать очков навыков закинул в стальной покров, ещё двадцать в клинок ветра и пляску клинков.
        Покров превратился в крепость. Клинок в - клинок адепта. Пляска - в бешеную пляску клинков.
        А теперь пора в бой.
        Прямо с крыши выстреливаю в орков молнией. Распределяю её на как можно большее количество целей, чтобы просадить щиты. Тысяча-две урона, что прилетает, любого слабака в ноль обнулит. Следом в орков влетает гнев металла и их оружие обращается в стружку, что прошивает тела.
        Вспыхивают новые щиты, но поздно. Ещё три молнии, что следуют за металлом. Я разве не говорил, что гнев можно наделить свойством притяжения электричества? Замечательное свойство. Те частицы, что застревают в телах, притягивают молнии к себе.
        Следом я поливаю сверху орду бешеной пляской и наблюдаю, как десятки орков отправляют на тот свет. Вот что значит ударить вовремя.
        Но не проходит и трех секунд, как над строем орков вырастает гигантский орел. Духовная тварь, как тот кабан. Где-то рядом шаман. Но ничего, я знаю на тебя управу.
        Молния следует одна за другой, орла коробит, он какое-то время ещё защищает крыльями зеленокожих, но я его пробиваю и продолжаю собирать кровавую жатву.
        Внезапно пространство рядом со мной наливается алым и я выбрасываю себя игнорированием в сторону. Крыша дома взрывается и на неё врываются корни. Шустро друиды подсуетились.
        Падение обращаю в полет, рывок и улетаю за дом, чтобы уйти от обстрела. Орки отказались стоять на месте. Быстро организовали оборону и перешли в нападение.

        ВЫ УБИЛИ ТРИДЦАТЬ ШЕСТЬ ИСКАТЕЛЕЙ, ВЫШЕ ЗВАНИЯ АДЕПТ
        ПОЛУЧЕНО 72 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 72 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК
        УБИЛ Я ШТУК ПЯТЬДЕСЯТ НА САМОМ ДЕЛЕ. ПОДСТАВИЛИСЬ МОРДАСТЫЕ. СЛЕДУЮЩЕЕ СООБЩЕНИЕ ПОРТИТ НАСТРОЕНИЕ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 62 УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕНА 1 ОЧКО НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК

        Пока я отмахивался от сообщений, в меня прилетел удар. Да какой. В небе незаметно соткалась гигантская ладонь и прихлопнула, как мотылька. Меня вбило в асфальт, он пошел трещинами и оттуда вырвались десятки корней, что стремительно оплели руки и ноги.
        Активировав полет и смещение, вырываюсь из ловушки и врезаюсь в шамана, что стоял на развалинах. Мне Зевс показал, как этот гад вынырнул из духовного плана. Старик не ожидал от меня такой прыти. Его победная улыбка, когда он меня корнями поймал, сменилась неуверенностью, когда я за секунду пролетел разделяющее нас расстояние и молнию ему в рожу запустил. Следом обрушил клинок, но Орк оказался хорош. Молния ушла в щиты, а меч на посох принял и заблокировал удар.
        Ошибка. Желая уничтожить шамана, которого искренне ненавидел, как и всех его коллег разом за подлые атаки, я пропустил, что этот старика здесь далеко не один. Секунда промедления и мне в бок врезался здоровенный орк. Снёс меня и мы кубарем полетели по обломкам, собирая все острые углы. Как остановились, воин оказался рядом, за грудки меня схватил и лобешником по лицу зарядил. Удар доспех не пробил, но оглушил. В глазах потемнело, в голове звон раздался.
        Прямо в этом состояние я переключился на ощущение металла. Орк в броню то закован. Из его цепких лап я даже не попытался вырваться. Не мне с ним мускулами бодаться. Пока он уничтожал мою броню стремительно, выпустил силу металла, расплавил его защиту и в шипы превратил. Остриём внутрь. Клыкастый вскрикнул, дернулся, пару секунд трясся в судорогах и затих. Мгновенная смерть и последующая агония. Не успел я эту тушу скинуть, как меня ещё одна магическая ладонь накрыла.
        Связка повторилась, меня окутали путы и вниз под землю утащили, в чан с ядом. Ещё и клинок сверху послали. Гигантский. Что можно сделать за секунду?
        Отправить пятьдесят очков в броню ветра и поднять её до следующей планки.
        Молнию в клинок, затормозить его, сверху воздушную стену и ещё молнию вокруг себя, чтобы корни выжечь. Удары я пропустил. Меня вмяло под землю метров на тридцать, засыпало землей и камнями, но я выжил. Сдавило ещё раз, попытались разорвать на части, броня почти обнулилась. Обновил её, землю рядом раздвинул, призвав стихию и провалился в освободившуюся нишу. Повторил и метра на три в сторону ушел. А в то место, где только что был, какая-то хрень вошла и разорвала там всё. Ещё и кислотой залили.
        Вот же суки эти клыкастые шаманы! Сказал парень, что минуту назад убил под сотню их соплеменников…
        Вкидываю тридцать очков в изменение земли и поднимаю до двадцатого ранга. Пригодится сейчас, а то не выберусь. Хорошо за меня взялись, как слаженно то ультами бьют.
        Углубился под землю ещё ниже и в сторону пошел. Продвижение сквозь землю кучу маны жрет, каждый метр по сотню единиц стоит, но иду, куда тут денешься. Как земля трястись перестала, замер и остановился. Нужна передышка и восстановление. Хорошо я потратился.
        Поймал картину от Зевса, что там происходит. Орки восстановили строй, а там, где я пропал, их под сотню собралось. Что, уроды, нечем меня достать?
        Зря я это сказал. В меня прилетела духовная стрела. В щит ударила, пробила и убила бы, если бы у меня духа меньше было. Я концентрацию потерял, землю над уронил и под завалом оказался.
        Снова поднялся и побежал, свалил отсюда, чтобы из виду потеряли. Накопленные очки все в дух кинул. Полная жесть, что шаманы творят. Это имба какая-то. Никакие щиты их не держат. Сменил броню металлическую, добавил к ней бонус на защиту от духа. Но вроде перестали стрелять. Да и сверху расходятся, Зевс исправно картинку передает. Отстали.
        Осталось решить, что делать дальше.

        Глава 20. Война начинается

        Мне потребовалось двадцать минут, чтобы восстановиться. В момент, когда полез на поверхность, сверху раздалась серия взрывов. Тряхнуло так, что на меня чуть весь свод земли над головой не обрушился. Придавило, сжало, но выдержал. Чертыхнулся, вспомнил емким словом военных, что так не вовремя бомбежку устроили.
        Зевс передал картинку. Мои подарки тоже в ход пошли. Любовно обработанные снаряды они такие. Пару сотен орков скосили. Молодцы. Если бы только не это нахождение под землей, что затянулось. Складывалось чувство, что орки специально ко встречи со мной готовились. Чудом не убили.
        Выбрался я злой. Схема атаки на отряд орков была отработана, но требовались корректировки, чтобы обломать тех, кто придет меня убивать.
        Подобрал наиболее густую толпу, твари продолжили валить из-за грани и страшно представить, сколько их здесь собралось. Молния, гнев металла, молния, пяток плясок клинков. Полет, рывок и я улетаю вдаль. Догоняйте, сволочи.

        ВЫ УБИЛИ ДЕСЯТЕРЫХ ИСКАТЕЛЕЙ ВЫШЕ ЗВАНИЯ АДЕПТ
        ПОЛУЧЕНО 20 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 20 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК
        ТОЛПА В СОТНЮ ГОЛОВ РАДОСТНО ЛОМАНУЛАСЬ В МОЮ СТОРОНУ. ИДИТЕ СЮДА. НО ПЕРЕД ЭТИ ЗАКИДЫВАЮ ДЕСЯТЬ ОЧКОВ В ДУХ.
        ВЫ ПОДНЯЛИ ДУХ ДО 400
        ОТКРЫТА СПОСОБНОСТЬ «НЕТ РАЗНИЦЫ МЕЖДУ ДУХОВНЫМ МИРОМ И НАСТОЯЩИМ». ВЫ СВОБОДНО ВИДИТЕ И АТАКУЕТЕ ТЕХ, КТО НАХОДИТСЯ В ДУХОВНОМ МИРЕ.

        Ахахах,  - рассмеялся я в голосину,  - Кабздец вам, сученьки!
        Чем орки мерзкий противник? Тем, что некоторые их умельцы уходили в другое пространство, где их сложно выследить и достать. Марта находила, я выбивал молнией, но… Сейчас то я один. Что уже не важно. Те, кто находился в духовном мире выглядели, как призраки. Я прекрасно видел, как они двигаются в мою сторону, гораздо быстрее, чем остальные орки.
        По мне врезали ладонью, выпустили стрелы и натравили побеги растений. Стандартная связка шаманов. Задержать, засунуть в чан с кислотой и убить. Их что, всех на одном и том же заводе штампуют? Или эта схема специально для меня разработана? Без разницы, пусть действуют шаблонно, мне это только на руку. Вместо отступления, я рванул вперед, прямо на эту группу и выпустил неотвратимость.
        Навык пронзил тела, как бумагу. Никакой защиты. Сам духовный мир был лучшей защитой. Бил я почти в упор и после того, как превратил в пепел этих засранцев, неотвратимость полетела дальше. Орки успели выставить щиты, часть из них прыгнула в сторону, но…
        Это был навык пятидесятого ранга и он не просто так назывался неотвратимостью.
        Грохнул взрыв, послышались крики боли. Орали те, кого задело по касательной. Остальные умерли мгновенно.

        ВЫ УБИЛИ СОРОК ДВА ИСКАТЕЛЯ ВЫШЕ ЗВАНИЯ АДЕПТ
        ПОЛУЧЕН 84 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 84 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        В туче пепла, что поднялась от умерших, устоял один. Знакомый орк. Это был тот самый мастер, который один раз надрал мне задницу. Привет, давно не виделись, урод.
        Он рванул ко мне, но я ему с двух рук показал средние пальцы и ушел полетом назад. Нафиг. Рано нам встречаться. Тем более, меня шатает после неотвратимости. Снова заработала артиллерия, колонну орков накрыло, но я видел, что в этот раз их щиты отработали гораздо лучше. Зато взрывы шуганули всех монстров из города. Зевс показал, как лавина тварей драпает отсюда и куда они доберутся, лучше не знать. Надеюсь, останутся в городе и окрестностях. Но и так, если эта орава нападет разом на людей, то как бы не вышло бед больше, чем от толпы орков.
        Улетев от битвы подальше, остановился на крыше. Стою на краю города, наблюдаю, как хорошо ракеты идут. А вот портал открылся и фугасы полетели. Знатно полыхнуло. Пока отдыхаю, глянул, какие изменения навыки получили.

        БРОНЯ «НЕПОКОЛЕБИМОСТЬ ВОЗДУХА»
        РАНГ 50. БОНУС +500 %
        УРОВЕНЬ 13
        ЗАЩИТА: 6938
        СТОИМОСТЬ: 250
        СПОСОБНОСТЬ САМОВОССТАНОВЛЕНИЕ УСИЛЕНА ДО 5 ЕД. ПРОЧНОСТИ В СЕКУНДУ.
        ОТКРЫТА СПОСОБНОСТЬ «ИГНОРИРОВАНИЕ». ВЫ СО 100 % ШАНСОМ ИГНОРИРУЕТЕ АТАКИ НИЖЕ 10 РАНГА. ВЫ С 50 % ШАНСОМ ИГНОРИРУЕТЕ АТАКИ С 10 ПО 20 РАНГ.
        СПОСОБНОСТЬ ОТРАЖЕНИЕ СИЛЫ. 50 %, ЧТО ЛЮБАЯ АТАКА ИСКАТЕЛЯ ЗВАНИЯ НОВИЧОК И АДЕПТ БУДЕТ ПОЛНОСТЬЮ ОТРАЖЕНА.

        Неплохо. Бойтесь меня, новички и слабаки.
        Ещё тридцать очков отправились в клинок.

        КЛИНОК ИЕРАРХА ВОЗДУХА
        РАНГ 30. БОНУС +300 %
        УРОВЕНЬ: 12
        УРОН: 350 -500
        СТОИМОСТЬ: 100 МАНЫ
        ОТКРЫТА СПОСОБНОСТЬ «ВСКРЫТИЕ». АТАКА ОДНОМОМЕНТНО УСИЛИВАЕТСЯ В ДВА РАЗА. СТОИМОСТЬ 100 МАНЫ.

        Девяносто четыре очка отправил в интеллект. В этот раз сообразил отправлять их не разом, а партиями по десять. Так дольше, но лучше перебдеть, чем отключиться прямо здесь. Когда закончил раскидывать добытое, основная масса орков разбежалась по округе. Оставаться на месте требовало от меня железных нервом. Единственное, что останавливало от поспешности, это понимание, что этим делу не поможешь. Пока я буду решать проблему в одном лагере, другой они разнесут. Да и судя по взрывам, что видны с края города, люди дают прикурить зеленым уродам.
        Но время на восстановление вышло. Отдышался, ману подкопил и вперед, на передовую. Через десять секунд я завис над лагерем и застал картину, как наши искатели отбиваются от орков. Те пытаются их штурмовать, но завязли.
        Выглядит драка как стенка на стенку. С одной стороны десяток щитов, с другой аналогично. Обе стороны поливают друг друга непрерывно заклинаниями, с переменным успехом.
        Наши отступали. У них за спиной открыт портал, куда обычный люд и бежал. Но и к оркам подкрепление бежит. Ещё десяток секунд, навалятся толпой и конец. Тут ещё и духовые шаманы подлетели и удар нанесли. Я увидел, как Алиса, что являлась основной щитодержательницей, вскрикнула и повалилась. В неё сразу же вошло исцеление от лидера, но эта секунда оказалась решающей, чтобы орки проломили щиты.
        Врубаю ускорение, чтобы успеть. Кидаю стену воздуха напротив наших, часть орочьих навыков входит в неё и моментально сносит. Я же обрушиваюсь прямо на вражеский строй и действую по проверенной схеме.
        Пробитие, следом копье, чтобы пронзить щит. Молния входит в железо, оказывается по ту сторону обороны и расходится по оркам. Те плотной кучей стоят, разом всех накрыло. Тут приземляюсь я сверху, прямо на щиты. Часть из них ещё держится, служит мне опорой. Активирую гнев металла и забрасываю в пробоину.
        Оружие зеленокожих растворяется, прошивает их тела, а я бью ещё одной молнией. Но больше ничего сделать не успеваю. Щит исчезает, я проваливаюсь вниз и сразу несколько орков набрасывается на меня со всех сторон. Закручиваю вокруг себя молнии, выжигаю их щиты. Клинком здесь не махнуть, слишком тесно.
        Орки толкаются, пытаются меня поймать, прилетает чей-то кулак в голову. Я запускаю в ответ пляску и тут со стороны людей прилетает гигантский серп. Не иначе Герман ударил. А следом белый молот в толпу вошёл.
        Что примечательно, прямо в меня и вошёл, вбив вместе с орками в землю. Да чтоб вас. Надо сделать себе зарубку, чтобы больше не лезть прямо в толпу. Так прощё обойти щиты, но… Да ну его нахрен, такие риски!
        Смещение и я вырываюсь из этой кучи. Должен признать, что стратегия пробивать собой защиту признана негодной.
        Сместиться то я сместился, но сразу поймал удар ладонью. Духовной. От чего улетел в небо. Внутри что-то громыхнуло и когда я вернулся, то увидел, как последние люди забегают в портал. Он захлопывается, а следом… Раздается взрыв такой силы, что лагерь разносит в клочья, вместе с орками. Меня тоже сносит и я лечу по новой, кувыркаюсь и ору. Сила взрыва такая, что обнуляет броню. А это очень много. Нереально много.
        Будь ты проклят, Дмитрий, со своей способностью наделять белизной оружие! Я узнал его навык. Белый жар весь лагерь заполонил. Порадовался, что у меня маны хватает. Восстановил броню, выровнял падение и вернулся к лагерю, думая про себя, что Дмитрий видимо решил избавиться от меня под шумок. Урод.
        Выжили самые крепки орки. Уровни в районе семидесятых. Штук десять набралось. Молния, ещё одна, гнев металла, молния, но эти засранцы держались. Их оглушило и потрепало, но тоже запас сил имеется, чтобы щиты восстанавливать. Кто так не мог, погибли. Но у меня запас больше оказался. Ещё десяток молний кинул, пока этих мерзавцев давил, а потом неотвратимостью ударил, чем и добил.

        ВЫ УЧАСТВОВАЛИ В УБИЙСТВЕ 17 ИСКАТЕЛЕЙ ВЫШЕ ЗВАНИЯ АДЕПТ
        ПОЛУЧЕНО 17 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 17 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК
        ВЫ УБИЛИ 9 ИСКАТЕЛЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 18 ОЧКОВ НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 18 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК

        Ошибся, их не десять было, а девять. Пеплом развеялись, красавцы.
        На базе пустота. Люди ушли полностью, забрали технику и всё ценное. Я видел, что здесь хватает трупов, с обеих сторон, но большинство перемололо в фарш после взрывов. И куда ушли наши? Где мне теперь их искать то. Куда ни глянь - выжженная земля, а запахи… Закружил ветер вокруг себя, а то не ровен час стошнит от амбре горелой плоти и смерти.
        Отправил Зевса на разведку, но пусто. В радиусе километра вокруг закончились, как люди, так и враги. Куда все резко подевались? Чертовщина какая-то. Пока есть время, поднял интеллект, вбросив шесть очков.

        ВЫ ПОДНЯЛИ ИНТЕЛЛЕКТ ДО 400
        ОТКРЫТА ПАССИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ «ВИДЕНЬЕ МЕНТАЛЬНЫХ АТАК». ВЫ ВИДИТЕ ЛЮБЫЕ ВОЗДЕЙСТВИЯ, НАПРАВЛЕННЫЕ НА ВАС. СОПРОТИВЛЕНИЕ ЗАВИСИТ ОТ ВОЛИ
        НЕПЛОХО. СЛЕДОМ ТРИДЦАТЬ ОЧКОВ НАВЫКОВ ОТПРАВЛЯЕТСЯ В ПОЛЕТ.
        ПОЛЕТ
        РАНГ 30. БОНУС +300 %
        УРОВЕНЬ: 13
        РАСХОД МАНЫ: 13 ЕД/СЕК
        СПОСОБНОСТЬ «СМЕЩЕНИЕ» УСИЛЕНА. ВЫ ИГНОРИРУЕТЕ ЩИТЫ И НАВЫКИ ДО ТРИДЦАТОГО РАНГА ВКЛЮЧИТЕЛЬНО. ДИСТАНЦИЯ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ СОРОК МЕТРОВ

        Отлично. Я рванул в сторону следующей базы, но встретил там пылающие руины. Как преобразился этот край. Если раньше здесь хватало домов и природы, то сейчас местность больше напоминала перекопанную и выжженную пустыню. В лагере меня встретили трупы. Обоих фракций.
        Переосмыслил, к какому моменту сражения подошел. Думал, что в начало угодил, а оказывается, битва почти кончилась. Живых солдат повезло встретить в следующем лагере. Тут хватало следов битвы, но видимо основная масса орков в другое место ушла. Лагерь цел, избежал бомбежки и малой кровью отделался. Опустился в центре лагеря и пошел разбираться, что происходит.
        Оказалось, что наши готовились на случай большого вторжения. Постоянно терять людей никому не хотелось, поэтому были разработаны планы эвакуации. С предварительным заманиваем противника в нужное место и последующий подрывом. Попросил связаться с начальством и предупредить, что я вернулся. Вскоре открылся портал и я попал на базу, где и нашел всех пропавших. Почти всех.
        - Давай шустрее,  - бросил мне Михаил, когда открыл проход,  - Дел невпроворот. Иди в штаб, там тебя направят.
        Новая база оказалась подземной. Солнца я не увидел, а судя по ощущениям, сверху приличный слой земли. Нашел место, где штаб располагался. Там сидел Иван, полковник и ещё десяток военных. Перед ними лежала карта территорий вокруг города.
        - Явился,  - обратил на меня внимание полковник,  - Драться готов?
        - Готов.
        - Отлично. Тогда иди к отрядам быстрого реагирования, тебя проводят.
        Появился солдат и проводил в нужную место. Вокруг бегали люди, я увидел в стороне целителя, что ходил вокруг раненых и возвращал их в строй. Ему помогали врачи, медсестры, работа шла полным ходом. Чуть дальше стояла небольшая толпа искателей. Человек в сто. Уровни от десятых и до сороковых. Поделены на десятки. Увидел знакомое лицо. Герман, Алиса и Дмитрий в одной группе стояли. Рядом с ними ещё шестерка бойцов.
        - Ты вовремя,  - встретил меня воин. Алиса хмуро кивнула, а белый маг проигнорировал.
        - Да орков встретил, задержался пока до вас добирался. Спасибо, что на меня бомбы сбросили,  - глянул я выразительно в сторону Дмитрия.
        - Тебя задело? Сори, не увидели.  - ответил Герман.
        - Да ничего, меня таким не возьмешь,  - на эти слова белый маг всё же повернулся и окинул меня взглядом,  - Что у вас тут происходит?
        - Вторжение. По предварительным данным к нам перешло около пяти тысяч орков.
        - А сколько убили?
        - От силы пару тысяч.
        - Где же остальные? Я облетел город, все как сквозь землю провалились.
        - Да и вот и нам интересно, где они,  - проговорила Алиса,  - Они исчезли. Массово. Периодически выныривают. Нас забрасывают, если кого-то замечают.
        - Три тысячи орков пропали неизвестно куда…  - подивился я,  - Мистика.
        - Или порталы, духовные техники, особые навыки,  - покивал Герман.
        - Вполне может быть. А как засекаете тогда?
        - Отдельные отряды периодически попадают в поле зрения спутников. Так и ловим. Поступает сигнал, Михаил нас закидывает и вуаля.
        - Я могу видеть тех, кто находится в духовном пространстве,  - поделился я.  - Есть предположения, куда они направились?
        - Можно составить карту точек, где их замечали,  - задумчиво проговорил Герман.
        - Да что вы тупите!  - вспыхнула Алиса,  - Бегом к Ивану, он расклад выдаст!
        Мы переглянулись. И оба сорвались с места. Вот что бывает, когда информация о твоих навыках запаздывает. По давней традиции, я ворвался в штаб и прервал собравшихся там. В этот раз я был не один, но недовольные взгляды достались почему-то именно мне.
        - Я вижу тех, кто в пространстве духа прячется. Могу их свободно атаковать.
        - Откуда?  - коротко спросил Иван.
        - Дух четыре сотни.
        - Круто. Так… Сейчас - забегали глаза аналитика, он переключился на карту.
        После этого Иван взорвался серией приказов. Говорил по рации, собирал народ, вызывал Михаила, в общем готовил почву для моего выступления. Что примечательно, военные смотрели на это спокойно, ожидая, когда он закончит.
        Выйдя из штаба, отправился готовиться к высадке. Михаил открыл портал через две минуты. Я вышел первым. Следом команда поддержки. Мне выдали средство связи и поставили задачу облететь территорию.
        - Есть связь?  - послышался голос Ивана в наушнике.
        - Есть. Пока тихо.
        - Лети, вся надежда на тебя.
        У меня сейчас пять тысяч шестьсот маны. Плюс накопитель. Полет расходует три единицы в секунду. Иначе говоря, восстанавливался я быстрее, чем тратил. Но это в зоне повышенной плотности маны. Она пока сохранялась, но если двинуться ещё дальше от города, бонус кончится.
        Орков я засек издалека, минут через десять полета.
        - Поймал!
        - Сколько их?  - последовал вопрос.
        - В районе пяти сотен. Идут плотным строем. Только не вздумайте по ним бомбить, они все в другом пространстве.
        - Какие уровни?
        - До восьмидесятого включительно.
        - Плохо. Приземляйся и следи. Нам нужно десять минут на подготовку. Они быстро идут?
        - Со скоростью идущего человека.  - дал я глупый ответ на глупый вопрос.
        Пока Иван готовился, я запустил серию моделирований. Схватка такого уровня - это бесконечный набор случайностей. Просчитать её идеально нельзя. Максимум - испробовать различные комбинации. Ключевая опасность - это плотный огонь. Если сотня мелкий искателей разом попадет в меня, то никакие щиты не выдержат. Снесут и убьют. Требовалось действовать так, чтобы избегать роли удобной мишени. Постоянно смещаться, не зависать в воздухе, заслоняться от атак самими орками.
        В этом плане мой полет не такое уж преимущество. Когда цель парит в небе, её разом видят все, кто внизу. Для внезапного удара да, подлететь сверху удобно. Для затяжного противостояния уже нет. Лучше приземлиться, держать дистанцию и постоянно смещаться в бок, путая врагу строй. Орки в этом не сильные. Где они, и где слаженный строй. Все их построения можно свести к «собрались в кучу». Это не значит, что они плохие воины. Поодиночке и небольшими группами вполне себе ничего. Но когда собирается большая толпа, то при правильном подходе они будут больше себе мешать.
        Ещё одна проблема - я не знал, кто в этой толпе кто. Навык идентификации я применил на пять самых сильных орков, но это мелочь на такую толпу. Применять и дальше, тратя ману, я не был готов, поэтому мои моделирования больше исходили из прошлого опыта, чем из реальной ситуации. Не то, что реальность и ожидания будет сильно отличаться… Тут ведь какое дело. Те, кто уровнем пониже, не должны блистать разнообразием. Плюс минус одни и те же навыки, подходы и уловки. Те, кто выше уровнем, у них шансов удивить чем-то новым и неприятным гораздо выше.
        Пока в штабе готовились, я отлетел в сторону и старался найти решение задачи, как убить всю толпу разом, да и возможно ли это в принципе.
        Ещё один момент важный - ульты. Орки ведь не дураки. Десяток прокачанных в защите специалистов отразят любой навык. Моё превосходство легко бьется щитом пятидесятого ранга. Есть такие у орков? Думаю, что да. Даже в моделирование это показывали. Как бы я не пытался их атаковать разом, каждый раз выходило одно и то же. Они отбивали любые типы атак. У этого отряда прекрасная защита. В прошлый раз удалось пробить строй, потому что клыкастые шли не как сейчас, монолитно и плотно, а в рассыпную, индивидуально. Но решение у задачи имелось.
        Я нашел способ, как, используя людских искателей, что вступят в бой, собрать кровавую жатву. Нужно пропустить их вперед, а когда щиты ослабнут - нанести свой удар. Этот план совпал с тем, что предложил Иван.
        - Эрнест, приём. Сможешь пробить их щиты и сделать так, чтобы в центре Михаил открыл портал?
        - Смогу. Но если вы ударите первыми и раздербаните их внимание.
        - Для этого тебе их надо вытащить из духового пространства.  - напомнил аналитик.
        Тут я прикусил губу. Дурак. Какой же я дурак. Строил планы, думал, а про это забыл.
        - Тогда давай так. Я смогу вынести шаманов. Без них отряд вылетит из духового пространства, но сразу же окопается и укроется за щитами. Сможете их накрыть чем-то мощным?
        - Как показала практика, этого мало,  - возразил аналитик.
        - Вы главное их напугайте как следует, щиты обнулите. Дальше я ворвусь и пробью центр. Как Михаил там проход откроет?
        - Ты главное внутрь проникни, он по тебе настроится.  - уверенно заявил Иван.
        - И что дальше? Закинете туда бомбы?
        - Да. Думаю, ты успеешь уйти.
        - Звучит как-то не очень. Но я сделаю. Только ты знай, мне это не нравится.  - выдал я своё недовольство.
        Очень уж раздражает, когда получаешь от своих же.
        Я немного мандражировал. Ладони вспотели, по спине бежали мурашки. Страшное это дело - война. Я это знал прекрасно. Не потому что умнее других, а потому что в бесконечных моделированиях ситуации видел столько смертей, да и сам постоянно умирал, что… Невозможно остаться равнодушным. В какой-то степени я огрубел, но всё равно прекрасно осознавал таящуюся опасность в этом отряде зеленокожих.
        Они ведь тоже готовились. В том числе лично против меня. Как только я покажусь, последует массовая атака. Двадцать девять очков отправил в интуицию. Она мне сейчас пригодится, как никогда.
        Двадцать очков навыков ушло в каменную темницу. Отличное сдерживающее умение, что поможет выиграть несколько секунд против сильных противников, если они насядут на меня. А они насядут, в этом я не сомневался. Может показаться, что умение не самое полезное, но… Я видел сотни ситуаций, когда оно может пригодиться. Задержать противника, чтобы подготовить удар и добить. Задержать, чтобы выдохнуть, перевести дух или отступить. В общем, я надеялся, что эта инвестиция не раз окупится.

        ГРАНИТНАЯ ТЕМНИЦА
        РАНГ 20. БОНУС +200 %
        УРОВЕНЬ: 3
        УРОН: 1166
        ДАЛЬНОСТЬ: 273 МЕТРА
        СТОИМОСТЬ: 150 МАНЫ

        Если ещё развить усиление земли, то и вовсе это станет грозным оружием. Но воздержусь пока что. Слишком лихо расходую очки навыков, а это ведь конечный ресурс. В перспективе того, что я узнал, готовиться к противостоянию с князьями лучше заранее. Для чего нужно копить навыковое богатство уже сейчас. Сколько потребуется очков, чтобы довести навык до сотого ранга? Всего то четыреста пятьдесят. А сколько нужно навыков, чтобы победить князя? То-то же. Если я расскажу, сколько навыков получил в последние дни, то большинство начинающих искателей кондрашка хватит. Но как же это на самом деле мало.
        Сейчас мои характеристики выглядели так:

        УРОВЕНЬ 62
        ДУХ 400
        ИНТЕЛЛЕКТ 400
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 100
        СИЛА 50
        ЛОВКОСТЬ 100
        КОНТРОЛЬ 64
        ВОЛЯ 53
        ИНТУИЦИЯ 79
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК: 0
        ОЧКИ НАВЫКОВ: 13

        Неплохо, но видны перекосы. Нужно больше качаться, хех.
        - Эрнест,  - раздался голос Ивана в наушнике,  - Дмитрий тебе поможет выбить их. Сейчас забросим его к тебе. Убедись, что вас не заметят.
        - Хорошо.
        О как. Кто-то решил вложить очки в дух? Расчехлил кубышку экзорцист. Как только я приземлился, открылся портал откуда вышел белый маг.
        - Где они?  - только и спросил этот мужик, которого раньше я мог бы назвать хорошим человеком и другом. Теперь он стал в моих глазах мудаком, что прикрывается высокими стандартами. Маг-то белый, да гнильца внутри черная и гнусная.
        Я указал ему, где именно сейчас шли орки. Маг кивнул и сказал, что готов. В наушнике раздался голос аналитика о боевой готовности. Он ещё раз для всех повторил план действий.
        - Я выбью шаманов,  - говорю Дмитрию,  - Если сможешь, то помоги.
        - Разберусь,  - буркнул он.
        - Как знаешь.
        Три… Два… Один…
        Я вылетел вперед, на всей доступной скорости и через пару секунд пронесся прямо над главным шаманом, который удерживал орков в духовом пространстве. Никто меня под преломлением и заметить не успел. Под ускорением я кинул три навыка. Пробитие, молнию и неотвратимость.
        Шамал шёл беспечно, то и дело опираясь на посох, абсолютно не готовый к бою. Пробитие образовало дыру в его личной броне. Молния тряхнула старика и обнулила щит ещё сильнее, заодно расходясь по тем, кто был рядом. Неотвратимость довершила начатое, разнеся шамана и его помощников на атомы.
        Надо отдать оркам должное. Их растерянность длилась секунды две, не больше. Стоило им вывалиться из духовного измерения, как разом вспыхнули щиты, а в меня полетели полетели навыки. Поэтому я и несся на максимальной скорости, чтобы уйти от ответа.
        В ту же секунду произошло две вещи. Свой удар нанес Дмитрий. Часть орков умудрилась остаться по ту сторону. Видимо кто-то умеющий удерживать их в измерение духа выжил или скрывался в другой части толпы. Атака белого мага выдернула большую часть толпы в обычный мир. В этот же момент явился свист, подоспела авиация и нанесла точечный удар по толпе врагов.
        Издалека я наблюдал, как расцветает пламя взрывов. Жаль, что нет времени любоваться. Активировав рывок, я оказался рядом с толпой, с другой стороны от Дмитрия, и нанёс свой удар. Надо выжать из ситуации максимум. Максимум чужих смертей…
        Молния, в которую я влил треть запаса, сорвалась с моих рук, ослепляя, оглушая и испепеляя. Бил я не просто так, а успев приметить тех, кто держал щиты. Взрыв, разряд выбивает часть орков и создает прореху. В неё я и кидаю гнев металла, что разрушает оружие слабых орков. Ещё одна молния срывается с моих рук, усугубляя хаос.
        Телепортируюсь прямо в гущу толпы, раздаю удары клинком, пока рядом со мной не открывается портал. Суть этой атаки в том, чтобы образовать проход прямо в центр вражеского строя.
        Да твою же мать! Из портала вываливается запас фугаса и я проламливаю чужие щиты, вынося себя полетом из под взрыва. Сила взрыва такая, что волна толкает меня в спину и уносит куда-то в небеса, обнуляя и без того едва целую броню.
        Стабилизировав полёт, оглядываюсь и вижу, что центра орков больше нет. Зато появилась воронка и груда разорванных тел валяется тут и там. Портал тоже исчез. Зато другие открываются. Вокруг строя орков открываются семь порталов, откуда вылетает слаженный удар наших искателей, собирая кровавую жатву. Грохнуло знатно. Я тоже добавил, закидав сверху в слабые места строя бешеную пляску.
        Не смотря на ошеломление и чудовищные потери, орки быстро оклемались и перестроили щиты. Они их развернули во вне, чтобы блокировать удары. В сторону порталов полетели навыки, в том числе повышенной разрушительной мощи, но… Все они ушли в пустоту, потому что Михаил успел закрыть проходы.
        Новые порталы открываются сверху. Я едва успею перенаправить пляску, чтобы не попасть в проход. Из порталов новая волна навыков выходит, бьёт по головам врагов, их щиты трещат от воздействия. Нацелены то они были в другую сторону!
        Единый строй окончательно теряет цельность. Орки сбиваются в стаи, кто-то пытается бежать в поисках врага, но… Нет тут противников.
        Орки перестраиваются, снова атакуют, но история повторяется. Михаил закрывает и открывает проходы, выбирая неожиданные и уязвимые стороны.
        На третий раз щиты у наибольшего отряда рушатся и я делаю свой ход. Прыжок, полет и ускорение.
        Влетаю в образовавшуюся щель, что через секунду закрывается. Оказываюсь в окружение врагов и мысленно начинаю отсчет. Удар молнией по кругу, следом ещё одну и ещё.
        Кинуть гнев металла, ещё два и лишить орков оружия. Молния, молния, выпустить силу и превратить частицы металла, что застряли в телах, в раскаленные шипы. И повторить молнию.
        Активирую восстановление маны и на последние секунду бахаю две молнии вокруг себя. А теперь смещение и в тот момент, когда рядом со мной открывается портал и оттуда вываливаются бомбы, выношу себя за пределы щитов.
        Рывок и на всех парах несусь оттуда, но взрывная волна снова достигает меня, бросает в воздух, крутит как хочет. Чтоб её…
        Я своим ударом внес смятение в отряд врага. Остальные искатели тоже внесли свой вклад. Дмитрий с каким-то отрядом сцепился. С небольшим, но их хватило, чтобы связать белого мага.
        Как орки окончательно погрузились в хаос, так Михаил выпустил наших сюда. Бой перетек в рукопашную. Но это скорее было избиение, чем настоящая драка. Я видел, как Марта насылает панику на врагов, как разрушает и путает их разумы. Стоило возникнуть хоть одному очагу сопротивления, как его давили, словно таракана.
        К этому моменту орки остались без оружия, брони и лидеров. Да и без сильных искателей. У них не было шансов. Осталось только добить.
        Выйдя из побоища и обессиленно рухнув на траву, стараясь не думать о том, сколько смертей я за сегодня увидел, глянул сообщения.

        ВЫ УЧАСТВОВАЛИ В УБИЙСТВЕ СОРОКА ОДНОГО ИСКАТЕЛЯ ВЫШЕ ЗВАНИЯ АДЕПТ
        ПОЛУЧЕНО 41 ОЧКО НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 41 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК
        ВЫ УБИЛИ ТРИДЦАТЬ ОДНОГО ИСКАТЕЛЯ ВЫШЕ ЗВАНИЯ АДЕПТ
        ПОЛУЧЕНО 62 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 62 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        С такими бонусами любая драка выглядит не так уж и плохо. Особенно, если заткнуть совесть, оправдать убийства тем, что я на войне. Жаль, что на этом побоище не кончилось. Орки смогли организоваться и вырваться из окружения. Сидя в стороне, я наблюдал через Зевса, как они отступают. Сейчас сил подкоплю и вернусь к нашим, чтобы добить клыкастых.

        Глава 21. Война продолжается

        С высоты птичьего полёта место битвы выглядело, как кусочек ада, что по ошибке завезли на землю-матушку. Из пятисот орков осталось от силы штук пятьдесят. Они умудрились выскочить из расставленной ловушки и забежать в лес. Сразу их никто преследовать не стал. Зачем, если у нас есть маг порталов.
        Михаил открыл проходы прямо на пути бегущих орков. Не рядом с ними, а чуть дальше, чтобы клыкастые не заметили засаду. Не знаю, чем они думали, но в этом хаосе легко позабыть, что враг умеет быстро перемещаться. А может они про это и помнили, но выбора у них не было.
        Из порталов быстренько вышли наши и выстроились в ряд. Основная масса землян, это пятнадцатые-двадцатые уровни. Мальки по меркам искателей. Но, во-первых, орки тоже в большинстве своём не самые могучие воины. Средний уровень тридцатый у той толпы, что бежала через лес. Во-вторых, наши искатели не обычные люди, а военные, притащившие с собой кучу оружия, в что числе обработанного мною. Ах да, есть ещё и в-третьих. Наших вышло под три сотни и их сопровождали искатели с уровнями повыше, то есть они готовили засаду под прикрытием.
        Я не рассмотрел деталей, но орки не заметили людей до самого последнего момента. Наши то ли хорошо укрылись, то клыкастые затупили, то ли поработал чей-то навык, скрыв засаду. Почему-то мне показалось, что без влияния Марты не обошлось.
        Сам же я, наблюдая за тем, как разворачивается действо, вытягивал ману из браслета и готовился вмешаться. Первой целью выбрал пятерку самых крепких орков. Пара шаманов и воины. Что те, что эти засранцы, бесящие меня особенно сильно.
        Когда орки вышли на дистанцию поражения, по ним дали слаженный залп. Не все разом, потому что в этом не было смысла, а с интервалом в секунду. Сначала полетели навыки, что хорошо разряжали щиты. Потом те, что окончательно щиты пробили. Финальный аккорд - самая разрушительная магия. Чего там только не было. Пылал огонь, шумели взрывы, мельтешили вспышки разных цветов.
        Большую часть орков скосило, но самые крепкие выжили. Кто-то из отмеченной мною пятерки призвал гигантских духов. Существа походили на кабана и медведя. По одному на каждого шамана, каждый размером с трехэтажный дом. В них сразу же полетели навыки, но бессмысленно, требовалось нечто иное.
        Знаю, что против бесплотных существ сработают молнии, но лучше разобраться с шаманами. Я рухнул им на голову, выбив одного ногами в сторону. В меня тут же полетел чей-то кулак, который я встретил ударом меча. Орки парни горячие. Как что, сразу махаться лезут. В этом их слабость. Меч напоролся на голую руку и срубил её под чистую. Этот придурок растерял щиты и запас сил, не смог прикрыться.
        Второй орк умнее оказался. Он сходу приголубил духовой ладонью. Гигантская ручища возникла надо мною, рухнула сверху и вбивал в землю. После чего схватила и сжала.
        Я ударил молнией и хотел поквитаться с искателей, но тут прилетел Герман и разрубил его одним ударом. Врезал так, что пространство волнами пошло, щиты орка испарились, а сам он на две части развалился.
        - Эй!  - крикнул я, но не успел высказать своего возмущения по поводу потерянных очков навыков.
        Навалились другие орки, завязалась драка. Я психанул и выпустил неотвратимость, отметил мысленно, куда и в кого ей надо попасть. Навык разошелся черными жгутами, врезался в отмеченных.
        Внезапно пространство вокруг наполнилось алым. Чувства взвыли, я ушел смещением, но врезался в купол. Ощущение опасности ударило по сознанию, вызывая панику. На меня кинули дуэль и я догадался, кто это может быть.
        В драке появился знакомый мастер. Я свалился на землю и увидел, как он плавно идет ко мне, улыбаясь. В голове бились мысли, что это не правильно, что его здесь не должно было быть. Мозг лихорадочно перебирал варианты, как это возможно. Он притворился более слабым игроком? Как-то переместился сюда, когда на отряд напали?
        Понимая, что от меня сейчас потребуется полная самоотдача, я выкинул лишние мысли из головы. Пока рано паниковать и сдаваться. Рядом не стихала драка. Вместе с мастером явились и другие сильные искатели, что дали людям отпор. Зевс показал картинку, что их немного, но даже несколько сильных орков натворят дел.
        Ужасно, что я не смогу помочь нашим. Им придется справляться самим.
        Мелькнуло сожаление, что зря неотвратимость кидал. После неё мутит и повторить навык будет сложновато. Глянул мельком сообщения, пока эта машина смерти, что надвигалась на меня, лыбилась и наслаждалась тем, что я никуда не денусь.
        Не ожидал, человек?  - крикнул он мне, проворачивая топор и скалясь.

        ВЫ УБИЛИ ШЕСТНАДЦАТЬ ИСКАТЕЛЕЙ
        ПОЛУЧЕНО 32 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 32 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК

        Ну, госпожа удача, помоги. Вкидываю сотню в интеллект. Мозг простреливает болью, в глазах на миг темнеет.
        Вы подняли интеллект до 500
        Дальнейшее развитие характеристики возможно после 100 уровня
        Открыта способность «антизащита». Раз в час вы можете пробить любую защиту. Стоимость 1000 маны
        На осмысление ушла секунда. Больше я ничего сделать не успел. Орк ускорился, прыгнул в мою сторону, но в этот раз я различал его движения. Пробитие ему в корпус, сбиваю прыжок и следом активирую темницу.
        Мастера захватывают куски земли, превращаясь в гранит. Усиление кидать не стал, потому что слишком много маны сожрет. Две секунды. Ровно столько ему потребовалось, чтобы выбраться.
        А мне принять решение, куда направить очки навыков. Пятьдесят ушли в испепеляющую молнию.

        НАВЫК «ИСПЕПЕЛЯЮЩАЯ МОЛНИЯ» ТРАНСФОРМИРОВАН В «БИЧ МОЛНИЙ»
        БИЧ МОЛНИЙ
        РАНГ 50. БОНУС +500 %
        УРОВЕНЬ: 17
        УРОН: 3255
        ДИСТАНЦИЯ: 600 МЕТРОВ
        СТОИМОСТЬ: 300 МАНЫ
        ОТКРЫТА СПОСОБНОСТЬ КОНЦЕНТРИРОВАТЬ МОЛНИЮ В БИЧ. УРОН УДВАИВАЕТСЯ.

        Ещё сорок очков ушли в меч воздуха, но как он изменился я не успел глянуть. Гранитная темница взорвалась, оттуда вылетел злой орк и обрушил на меня топор. Воздушную стену он проломил и не заметил, второе пробитие проигнорировал.
        От удара я ушел в сторону, волна силы сорвалась с лезвия и пропахала землю у меня за спиной. Бью своим клинком, но орк играючи отмахивается секирой.
        Раздается звон, два оружия сталкиваются. У него физическое оружие, у меня магическое. В последующий миг происходит несколько вещей.
        Мастер заносит надо мной секиру. Лезвие летит точно в голову, нет от него спасения.
        Применяю изменение металла и добавляю секире хрупкости. Одновременно с этим кидаю в клыкастого неотвратимость. Он делает то, что я от него ожидаю. Активирует игнорирование и навык соскальзывает.
        В правой руке у меня клинок, я подставляю его под оружие, то взрывается, осколки летят в меня, но броня выдерживает. Орк с этого расклада чуть удивился, это длилось долю мгновения…
        Именно в это мгновение я соткал в левой руке бич молний и открытой ладонью ударил ему в живот, активируя антизащиту.
        Рука прошла сквозь защиту орка, раздвинула её. Концентрация молнии, усиленной до предела, вонзилась в живот, грянул гром и меня откинуло назад.
        Орк… Он выжил. Я поднялся, сфокусировался на нем, увидел обожженную дыру в теле, куда можно футбольный мяч засунуть, но он был жив.
        Живой и очень злой.
        Мастер воздел над головой руки, чернота собралась над ним и он обрушил какую-то гадость на меня.
        Я пытался защититься. Кинул стену воздуха, ещё одну, но эта гадость проигнорировала защиту, как и мою броню.
        Словно кислотой обожгло. Кожа покраснела, я чуть не взвыл от боли и… На этом всё. Так просто?
        Орк же… Хохотал. Без половины живота, со сквозной дырой в теле, он смеялся безумным смехом.
        Я рванул вперед, на мече сработала открывашка, и клинок вошел точно в грудь орку. Но тот поймал оружие голой рукой, сжал и разрушил. После чего схватил меня и ударил головой.
        - Попался!  - донесся его голос сквозь звон в ушах.
        Ещё удар и ещё. Обновляю броню, вытягиваю энергию и готовлю следующий удар. Рука орка налилась багровым, он готов был нанести последний удар, но я ушел в сторону смещением. Телепортировался прямо из его стальной хватки.
        Он выпустил красноту из ладони, бешеная энергия рванула ко мне. Активирую игнорирование, прорываюсь сквозь навык и кидаю неотвратимость.
        Злая сила вгрызается в зеленокожего, тот ловит её руками, те обгорают и крошатся, но орк выдерживает.
        Создаю ещё один бич молний, чувствуя, как моё тело разрушается от задействованных сил, стегаю по голове врага. На этом всё. Череп трескается, мозги летят в стороны. Я готов праздновать победу, но ноги подкашиваются. Слишком много применений запредельных навыков.
        Но я победил…
        … Так я думал, пока орк не явился в духовной форме. Да чтоб тебя!
        Я почти успел ударить ещё раз, но он опередил. Махнул руками, его обезглавленное и почерневшее тело взорвалось. Ошметки плоти и крови собрались в алое марево и рванули ко мне. Сам орк исчез.

        НА ВАС НАЛОЖЕНО ПРОКЛЯТИЕ УРОВНЯ МАСТЕРА
        СРОК: 24 ЧАСА
        ВЫ УБИЛИ ИСКАТЕЛЯ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА НАВЫКОВ
        ПОЛУЧЕНО 2 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК
        Я ПОБЕДИЛ? ПРОКЛЯТЬЕ?

        Не успел додумать мысль, как дуэльный круг погас и подо мной вспучилась земля. Оттуда рванули побеги, обхватили руки и ноги, трава обрела пугающую остроту, вскрыла броню, пустила кровь.
        Но хуже того, что ошметки тела орка брызнули во все стороны, прямо на трупы других орков, да и людей. Раздалась череда взрывов, тела разрывало и они превращались в… Пчел.
        В кровавых, мать его, пчел!
        Сказать, что я испугался, это ничего не сказать. Обновил броню, пустил молнии вокруг себя и рванул полетом в небо.
        Адское жужжание из-за спины придавало мотивации.
        Первая пчела добралась до меня с пугающей быстротой. Пробила икру насквозь, я потерял управление и полетел вниз. Пчелы за мной.
        Медленно. Слишком медленно двигаюсь. Вкидываю сорок очков в полет и, не глядя, что там дают, ускоряюсь до предела. Рывок, воздух свистит как ненормальный, земля внизу проносится с запредельной скоростью.
        А пчелы летят сзади.
        Ненавижу! Ненавижу проклятых орков!
        Следующий час я кружил вокруг города, проносился через дома, петлял, пытался сбить пчел навыками - бестолку. Единственное, чего добился - это держаться на расстояние сотни метров от них. Но стоило зазеваться, как нагоняли. Три пропущенных пчелы и переломанные ноги, что сейчас волочились за мной доказательство тому, что надо держаться от них подальше.
        Решение я нашел с помощью моделирования. Оказывается, несколько секунд можно лететь по инерции, чего достаточно, чтобы уйти в себя и проработать ситуацию.
        Способ избавиться от проблемы подсказал фильм про железного человека. Я отправился вверх и залетел так высоко, как только смог. Обнаружил две вещи. Первая - на определенной высоте выработка маны прекращалась. К этому моменту я ощутил холод, не смотря на броню, и дефицит воздуха. Дальше летел на запасах. Вторая - пчелы на высоте дохли. Видимо, им тоже требовалась подпитка, поэтому после черты без маны пошел отсчет на то, у кого первым запасы кончатся. Победил я.
        Победил и отправился в свободный полет вниз. Полет работает, но я так устал, что когда проблема ушла, то решил насладиться отдыхом.
        Который продлился до момент, пока не приземлился на землю. Снова вспучилась земля и вся растительность атаковала меня. Растения мутанты, будь они неладны. Улетел в небо, но попал под раздачу выводка птиц. Самых обычных, земных, что внезапно изменились и перешли в нападение. При этом играючи пробивая воздушные стены. Хорошо, что дохли они от навыков. Иначе даже не знаю, снова удирал бы.
        Последующие двадцать три часа я тупо висел в воздухе над городом. Смотрел вдаль, обдумывал случившееся и как это вообще возможно. Какого ранга у мастера навык был, что он настолько сильное проклятие повесил?
        Это были самые трудные часы в моей жизни. Я продолжал двигаться только по нескольким причинам. Первая: жгучее желание выжить любой ценой. Умирать не хотелось. Я как никто другой знал, что сдохнуть это самое отстойное, что может с тобой случиться. Вторая: ещё более жгучая ненависть к оркам в целом и к конкретному мастеру. Сдаться и умереть, это позволить ему победить… Ну уж нет!
        Я держался до последнего, хотя желание грохнуться в обморок накатывало чуть ли не каждую минуту.
        Связался со своими. К моменту, когда разобрался с пчелами, бой с орками закончился. Среди наших потерь хватало, где-то треть искателей отправилась на тот свет. Орков всех перебили. Но это не утешало. Где-то ещё пару тысяч бродит. Меня попросили облететь земли, что я и делал, но как сквозь землю провалились. Возможно так и было, если среди них есть маги земли.
        Как проклятие истаяло, вернулся на закрытую базу и завалился спать. Устал, как черт.

* * *

        Утро началось в обед. Патрули вернулись к городe, привычная деятельность возобновилась. Но то, что толпу орков упустили нервировало всех. В любой момент проблема свалится, как снег на голову. Чем помочь, я в этом случае не знал, поэтому направился в мастерские, чтобы изготовить новую партию усиленного оружия.
        За оставшиеся два дня орков так и не обнаружили. По ходившим слухам эта информация просочилась в мир и сейчас там паника. Русских винили во всех бедах и подрыве мировой безопасности. Во что это выльется - оставалось гадать.
        На третий день, во второй его половине, меня включили в карательный отряд.
        - Ваша задача,  - говорил полковник,  - Проникнуть в мир орков и нанести как можно большой ущерб. Пойдут добровольцы. Это война. Они первые заявились к нам домой и не оставили нам выбора. Если не дать отпор, вскоре орки будут жечь наши города.
        И так ещё минут на пять. Полковник говорил правильные вещи, но со своей колокольни. Я бывал в мире орков. Видел, что там есть обычные деревни, которым нет дела до нас. Или есть? Вдруг я ошибаюсь?
        Как бы там не было, я согласился на участие. Пошел Михаил, Марта, я, Герман, Алиса, Дмитрий и ещё пара десятков искателей, что входили в список сильнейших. Каждый выше пятидесятого уровня.
        - Это все, кого собрали?  - уточнил я у воина, когда в сторону отошли.
        - Да, все, кого получилось выдернуть и направить сюда. Но ты правильно беспокоишься, сильных бойцов у нас мало.  - догадался он о подоплеке вопроса.
        Михаил открыл портал прямо к грани. Я ворвался туда первым, но там отсутствовали орки. Мы вошли в их мир. После чего разнесли оставшийся лагерь, откуда я пленных вызволял. Там то и нашлось всего пару десятков клыкастых низких уровней. Остатки собранной армии.
        На этом жажда крови не успокоилась. Это было странное время. Кровь, боль, смерть. Я и сам не испытывал ничего хорошего по отношению к оркам. Понимал логику того, что сделали дальше.
        Благодаря полету я нашел ближайший крупный город орков. Если его так повернется язык назвать. Но каменные дома, стена и тысячи живых существ намекали, что это именно город. В центре которого находились вольеры, где содержались рабы.
        - Тут обычные жители, без уровней,  - заметила Алиса.
        Разведку организовал сначала я, а потом Михаил. Моя задача - найти подходящее место для высадки. Его задача - навести на меня портал и перебросить остальных. Сейчас мы залегли на одной из крыш. Внизу шум, гам, рынок.
        - И что?  - повернулся к ней один из военных. Тот, что отвечал за командование.
        - Это нелюди.  - буркнул тихо Дмитрий.
        - Они невиновны,  - добавил я.
        - Предлагаешь уйти?  - посмотрел на меня хмуро военный.
        Где-то рядом раздалось тихое «подстилка киборгов».
        - А слабо это мне в лицо сказать?  - вырвалось у меня,  - Кто там такой бессмертный?
        Я обернулся, но не смог понять, кто говорил. В ответ тишина. Услышать такое было крайне неприятно. Возможно, сказавшего я не раз своими действиями от смерти спас. Но важнее другое… Это настроение одного или общее?
        - Оставить пустой треп,  - прошипел командир.  - Сюда шли добровольцы и каждый знал, зачем. До момента, пока нас засекут, осталось мало времени. Решаем, что делаем.
        - Если ударите по гражданским, это спровоцирует орков ещё больше.  - вставила Марта.
        - Ваши предложения?  - повернулся к ней военный.
        - Бьем работорговцев, освобождаем рабов, бьем военных. Быстрый наскок и отход. После чего предлагаю пройтись по соседним городам и провернуть всё до захода солнца. Так дадим понять, что нас стоит опасаться.
        - Похоже на план,  - кивнул вояка.
        Остальные согласились.
        Атаковали через шесть минут. Первым удар нанес я. Выпустил бич молний и максимально его растянул. Молнии пронзили десятки орков, что занимались рабами. Я выбирал тех, у кого есть уровни, но и несколько обычных, кого заметил в жестокости по отношению к пленным, тоже задел. Надсмотрщики любили ходить с плетью, их легко выделить в толпе. За шесть минут ожидания я насмотрелся жестокости и лишних чувств по поводу убийства не испытывал.
        Следом ударили остальных. Моментально рабская площадь наполнилась криками, стонами и шумом взрывов. Начали подтягиваться стражники. Их снесли. Минут через десять подоспел вооруженный отряд во главе с орком пятидесятого уровня. Их тоже снесли.
        Зевс показал, что к нам двигается более серьезный отряд. Передал сведения отряду. Михаил перенес нас в другое место и мы ударили в бок оркам. Снова кровь, смерть и боль. Один из искателей военных владел огнем и поджог несколько зданий. В город пришел хаос.
        После убийства этого отряда отступили и ушли в степь. Я пронесся над дорогами и разузнал, где находятся соседние города. Когда движешься со скоростью под пятьсот километров в час, эта задача не такая уж и долгая.
        Повторили. Как и говорила Марта, к ночи закончили, посетив ещё три города. В каждом оставляли одного орка и передавали, что если на наши земли сунется ещё хоть один из них, ответ будет в тысячу раз страшнее.
        Суммарно я за этот день набил пару десятков навыков и характеристик. Большинство тех, кого убили были ниже звания адепта.
        Возвращался я с тяжелым сердцем. Было ощущение, что своими действиями мы навлекли гораздо большую беду. Или это совесть ворчала, что я превратился в хладнокровному убийцу. Но раз ворчит, значит человеческое во мне что-то осталось.

* * *

        После короткого сна отправился к киборгам. Тяжело это далось. Понимал, что нужен своим, но клятва висела надо мной бессердечным и карающим мечом. Шест как-то просек моё настроение и сразу загрузил работой по сокращению долга. Размялся на больных, прошелся по бойцам, а потом меня отвели в святая святых.
        Детский сад.
        - Ты серьезно?  - обратился я к Шесту.  - Мне надо работать с детьми?
        - А ты думал, в какой-то другой мир попал?  - ответил он бесцветным голосом,  - Смертность детей это наша ключевая проблема. Сам увидишь.
        Увидел. В мире, где радиация норма, здоровое питание отсутствует, большинство живет под землей и света белого не видят, типичная ситуация, когда у детей отказывают органы. Кто-то умирает. Кому-то ставят импланты. Кто-то умирает из тех, кому поставили. Единицы выживают.
        - Смертность в районе пятидесяти процентов. Иногда больше, иногда меньше,  - выдавал сухие цифры Шест.
        Так началась моя кропотливая и методичная работа. Я исправлял одно устройство за другим. Это не убирало риск смерти полностью, но снижало его. Это как сравнить торчащие ножницы в теле. Одни ржавые и из вредных металлов, другие идеально чистые, без отравления. То и то плохо, но чистые гораздо предпочтительнее.
        - А почему вы сами нормальный металл не производите?
        - Ресурсы ограничены.  - ответил Шест.  - Или ты думаешь, что жить под землей просто?
        - Не думаю. Но неужели всё так плохо?
        - Зачем спрашиваешь, если сам видишь?
        - А много у вас таких баз?  - обвёл я взглядом помещение.
        - Хватает. Сотни островков жизни. Мы живем кланами. Есть столица. Там князь. Есть ещё столицы. Там тоже князья. Основные ресурсы у них. Наша база на периферии.
        - То есть вы не самые сильные?  - сделал я вывод,  - А есть шансы, что другие кланы заинтересуются мною и захотят отбить?
        - Есть,  - не стал отрицать Шест,  - Но мы скрываем тебя. Каждый, кто здесь живет, кровно заинтересован в том, чтобы мастер металла поработал над ним и его детьми.
        Доверия это внушало мало. Я ощущал шаткость своего положения. Придет князь и плевать ему будет на все договоренности, захватит и поставит на службу. А раз так, надо ускориться ещё сильнее. Чем меньше времени я здесь проведу, тем меньше шансов, что мною активно заинтересуются. Но ещё от одного вопроса я не удержался.
        - Почему целителей не пригласите? Я ведь не всё могу сделать. Часть проблем относится к здоровью.
        - Это сложный и неприятный вопрос,  - вздохнул Шест. Его вздох ощущался, как сквозняк между шестеренок.
        - И всё же?  - чувство такта это точно не моя сильная черта.
        - Целителей мы тоже приглашаем. Или покупаем зелья, если понадобится. Далеко не со всем они могут справиться, но какой-то результат дают.
        - По всему выходит, что вашу жизнь можно значительно улучшить. Почему вы тогда живете так, как живете?
        - Потому что любое общество состоит из тысяч сложных процессов,  - хмуро заметил Шест,  - Горькая правда заключается в том, что никому не надо, чтобы больше рождалось здоровых детей.
        - Это как так?  - не сразу я понял, что он имеет ввиду.
        - Больше людей требуют больше ресурсов. Если умный, сам сделаешь выводы. Самых здоровых и перспективных забирают в столицы. А мы живем на периферии. Всё, хватит об этом. Вернемся к нашему делу.
        На фоне сказанного, мои личные проблемы показались мелочью.

* * *

        К концу третьего дня я сократил долг на шестьсот киборгов. Оставалась тысяча четырнадцать. Ещё пару ходок и закончу.
        Возвращался с ощущением, что приду, а там новая беда. Выходил с легким чувством опасения. Но первое, что увидел, когда взлетел и выпустил Зевса - это пару десятков поисковых групп искателей, бродивших по руинам города. Убедившись, что это люди, облегченно выдохнул. Будь всё плохо, народ массово не отправили бы на прокачку.
        На самом деле выйти сюда, когда ты слабый искатель - это то ещё удовольствие. Риск запредельный. Никакой постепенной прокачки и подходящих условий. В любой момент на тебя может вырваться сильный монстр, искатель чужак и кто знает, что с тобой сделают. Быть может смерть покажется не самым плохим вариантом.
        Я интересовался, как решают эту проблему. С каждой группой новичков всегда ходил «ветеран». А то и несколько искателей с уровнями повыше. Группы постоянно держали связь как между собой, так и с базой. А база следила всеми доступными способами за обстановкой. Стоило нарисоваться большой проблеме, как, во-первых, фиксировали откуда она пришла и из какой дыры вылезла, а, во-вторых, искателям сообщали об угрозе и они отступали.
        Это не панацея, но давало неплохие шансы выйти в рейд и вернуться домой живым.

* * *

        Наш изначальный лагерь вернулся на место. Люди показали удивительную возможность создавать базу с нуля. Единственное отличие - перенесли лагерь на пару сотен метров в сторону. В предыдущем месте земля слишком кровью пропиталась. Никого из своих я в пределах видимости не нашел, убедился, что войны нет и отправился спать. У киборгов то я не ночевал, работал на износ. Из трех суток восемь часов сна только было.

* * *
        - Эрнест,  - кто-то потряс меня за плечо,  - Просыпайся.
        - А?
        Я открыл глаза и уставился на наглеца. Казалось, что глаза закрыл две секунды назад, и вот разбудили.
        - Б,  - ответил мужчина,  - Просыпайся говорю. Хватит дрыхнуть.
        - Герман,  - различия я силуэт,  - Тебе чего надо то?
        - Нас посылают в бой. Новая армия вторжения готовится выйти из грани. Наша задача их остановить.
        - Чего?  - я поднялся с кровати и протер глаза,  - Какая ещё армия вторжения? Что с орками? И что за толпы искателей бегают по городу?
        - С орками плохо. Они дорвались до людских городов. Сеют хаос и смерть.
        - Ёмае, и что?
        - Да ничего хорошего. В мире паника. Обычные люди не могут защититься против врагов. Искатели тоже. Речь про европейцев в первую очередь. Если кто оказывает сопротивление, их убивают.
        - Так, погоди, какие города атакованы?
        - Ближайшие, что находятся к нам. Досталось всем. В первую очередь европейцам.  - Много жертв среди гражданских?
        - Более чем. Сотни и тысячи.
        - Господи,  - внутри похолодело.
        Как бить врага, если он находится в разных местах и умеет скрываться?
        - А наши что? Что происходит?
        - Отлавливаем, кого-то убиваем, но пока проблему не решили. Правительство заключило договор, Европа допущена до города,  - кивнул Герман в сторону граней,  - Именно их искателей ты видел в больших количествах. Все желающие к нам ломанулись и активно прибывают.
        - А другие страны что? Америка, Китай?
        - Пока гавном исходят,  - хмыкнул воин,  - В смысле их пока не подпускают сюда. Но переговоры ведутся. Наши тянут время. Европейцы им теперь помогают.
        - Ничему их жизнь не учит,  - поморщился я,  - А как же объединиться вокруг общей угрозы?
        - Она пока не такая общая, чтобы люди сплотились.
        - Понятно. А когда к нам заявится сто тысяч орков и десяток князей, тогда поздно будет.
        - Сплюнуть.  - поморщился воин.
        - В тебя? Или полковника найти и на него?
        - Да ты извращенец. Всё, давай иди себя в порядок приводи. У тебя десять минут.
        - Угу, только расскажи, куда опять нас засунуть хотят.
        - Сам вскоре увидишь. За одной из граней армия собирается. Знаешь какая? Золотая!
        В этот момент я уже чистил зубы и чуть не подавился. Золотая армия, надо же… Чувствую, здесь приложили руки две знакомых искательницы.

        Глава 22. Война не заканчивается

        Я угадал. Герман отвел меня на место общего сбора и брифинга. Собралось восемнадцать искателей, не считая меня и воина. Знакомые лица, военные и да… Те самые дамочки. Одна демоница и ведьма, вторая фанатка позолоты. Сейчас выглядели они обычно. Обе шестидесятого уровня. Та, что любит проклятия, темноволосая и брутальная. Вторая похожа на леди со званного ужина в летний денёк. Идеальный макияж, костюм, блузка… Так на свидание сходить можно, но не боевую операцию обсуждать.
        - А вот и последние участники,  - проговорил полковник, когда мы вошли,  - Присаживайтесь, господа, введу в курс дела. Эти две леди сообщили важную информацию,  - кивок на «ледь»,  - Уважаемая Марта подтвердила их сведения, как и разведка. Собирается ещё одна армия, господа и дамы. Ситуацию вы знаете. Мы не можем себе позволить пропустить ещё одно вторжение. Без этого проблем хватает. Марта, покажешь цели?
        Девушка махнула рукой и создала иллюзию. Делаю ставку на то, что картинку она достала из головок двух дамочек. Увиденное внушало. Наблюдали откуда-то издалека, близко к цели не приближались, но и без этого зрелище впечатляющее, если понимать, что к чему.
        Нам показали военный лагерь во время построения армии. Плотные ряды воинов, закованных в золотые доспехи. Фасон одинаков, это явно регулярная армия, а не как у орков, бегущая толпа. Их построение даже через иллюзию глаза слепила. Зрелище кажется нереальным. Словно оказался в гостях у Ланнистеров, ну или на детском карнавале, на котором собрали любые игрушки. Восприятие странная штука. В первые секунды увиденное кажется выдуманным и детским, но потом, словно пелена сходит. Я вижу всё больше деталей и понимаю, что это боевая армия, которая сулит всем нам большие неприятности.
        Иллюзия меняется. На следующем кадре видны палатка, сотни палаток. Между ними ходит множество солдат. Кто-то таскает грузы, кто-то на мечах тренируется, кто-то искательские навыки отрабатывает. Деталей не так много, как хотелось бы, но и этого хватает, чтобы сделать однозначный вывод. Мы наблюдаем армию. Настоящую армию в несколько тысяч человек.
        - Это один из легионов золотой армии,  - поясняет ведьма,  - По нашим данным, они собираются перейти в наступление в ближайшую неделю.
        - Откуда данные?  - не удержался я от вопроса, прекрасно помня сомнительное предложение этой дамы устроить грабеж золотого города.
        - Моя сестра обладает главной стихией этого народа.  - женщина справа подтверждает сказанное кивком,  - Мы путешествовали по тому миру, общались с жителями, так и узнали.
        - Взяли и узнали? Как интересно,  - сарказм так и льется из меня.
        - Отставить. Эрнест, если ты не готов участвовать в операции, то так и скажи, обойдемся без тебя,  - рявкнул полковник.
        Вот интересно, какого хрена я ему не нравлюсь? К другим он иначе относится. Марту уважаемой называет, а на меня сопит и пыхтит.
        Нет, я не обижаюсь. Почти… Неприятно, да, но я стараюсь не давать волю этому чувству. Просто реально интересно. Какого хрена?! Почему я, рискуя, убивая и проливая кровь, как свою так и чужую, защищая как полковника, так и остальных, вкладываясь в общее дело, получаю в свою сторону негатив? Подстилкой киборгов назвали ещё. Уроды, бесят.
        Пока я задумался над перипетиями судьбы и отношений в коллективе, ведьма продолжила комментировать те образы, что показывала Марта. Мы увидели ещё пару десятков картинок, как чужая армия проводит учения, отрабатывает приемы и слаженные атаки. Совсем иной уровень, чем у орков. Чувствуется военная подготовка.
        Нам поставили задачу отвлечь золотых от нашего мира. Устроить ряд диверсий, подорвать обозы, нарушить поставки. С магом порталов это не такая сложная задача, если подумать. Здесь сидел и целитель, у него отдельное задание: разработать вирус, чтобы максимально задержать, а лучше убить.
        Лидер на такое задание и бровью не повёл, но мне показалось, что массовый геноцид ему не нравился. Если этот человек изначально свою силу для исцеления, то есть помощи другим использовал, то логично, что ему не нравится убивать. А может мне это так кажется, может я проецирую свою недовольство от того, что придется лезть черт знает куда, ради чужих планов.
        Всё собрание я сидел молча, слушая других. Раз такие умные, то пусть и думаю, как решать поставленные задачи. Впрочем, глупо было бы ожидать, что они не справятся, здесь далеко не глупые люди сидят. Разработали план, прописали очередность целей и нас сразу отправили на выход.
        Смешанные чувства от этого.
        - Поговорим?  - подошел я к Марте и шепнул ей.
        - Давай.
        Мне повезло, не пришлось искать отдельное место для общения. Все и так покинули переговорную. Полковник бросил на нас двоих взгляд, когда мы задержались, но ничего не сказал.
        - Что думаешь по этому поводу?  - спросил я прямо Марту.
        - Ничего хорошего,  - тихо ответила она.
        - Ко мне эти две ведьмы подходили с предложением грабежа золотого города. А сейчас сливают информацию о чужой армии. Как-то это…
        - Подозрительно? Не знаю, что тебе сказать, Эрнест. Расслабься и просто делай то, что говорят.
        Марта похлопала меня по плечу и отправилась на выход. А я пару секунд завис, переваривая пакет информации, что она мне сбросила. Подозрительные дамочки заявились не просто так. До этого они считались преступницами и житья бы им в нашем мире не было. Где пропадали - неизвестно. Но решили вернуться, купив себе свободу и прощение грехов. Щедро поделились информацией. Выдали гораздо больше, чем сегодня было сказано на собрание.
        В том числе они слили информацию про богатые города, склады, полные как золота, так и другие драгоценностей, таких как артефакты. Например, стационарных магический щит, что способен удержать мощную искательскую атаку. Если кратко, то дамы показали много вкусного, чтобы наши заинтересовались.
        Про армию и вторжение - ни слова лжи. Чужое государство искателей долго раскачивалось, пока готовилось и собирало информацию он нас. Но сейчас они почти готовы. Неделя, плюс минус пару дней и перейдут в наступление. Информацию подтвердили на допросе. Удалось похитить несколько офицеров золотой армии, а дальше допрос с пристрастием, потрошение мозгов и выуживание из голов планов.
        Наша задача и правда задержать врага. А ещё отвлечь его, вызвать огонь на себя. Пока другая группа будет заниматься грабежом заранее выбранных целей.
        Всем хорош план. Кроме того, зачем это дамочкам? Я сомневался, что настоящая причина, это реабилитация в обществе. Скорее я поверю, что они хотят использовать нас и военных в своих целях.
        По итогу у меня осталось два вопроса. Это какими же надо быть наивными идиотами, чтобы поверить в существование слабого государства, у которого полно богатств? Если золотая армия обладает всем тем, чем приманили наших, то очевидный вывод, что они свои капиталы и защищать умеют. Иначе бы их давно разграбили другие армии из других миров. Следовательно вся затея с грабежом пахнет настолько дурно, что мне хочется пойти и наорать на этих идиотов.
        Что реально движет людьми? Почему главных защитников отправляю непонятно куда с сомнительными целями? Сколько скрытых мотивов в этой операции? Надеюсь, всё не сводится банально к тому, чтобы награбить золота побольше.
        Второй вопрос - чего ждать от дамочек. Интуиция подсказывает, что ничего хорошего. Паршиво то, что я в любом случае пойду. Пока они болтали, составляя план, я пришёл к неутешительным выводам. По уму надо отказаться от сомнительного дела. Но это означает бросить остальных. Они ведь в любом случае пойдут. Что-то я не заметил сильного возмущения на их лицах. Скорее обычную рабочую сосредоточенность увидел.
        Неприятное открытие, если честно. Впервые я задумался, а что движет теми людьми, которых я считаю близкими, друзьями и напарниками? Ведь наши пути раз разошлись. Может и дальше расходятся, непонятно.
        Последний вопрос, который я себе задал и на который не смог найти ответа. Какая нужна цена, чтобы купить совесть моих друзей? За какую цену они готовы пойти убивать и грабить, пусть и прикрывая это высокими стандартами?
        Ведь это только две ведьмы сказали, что на нас собираются напасть. Но я не разу не встречался с золотой армией. Быть может они собирают войска, чтобы не допустить вторжение на свои земли, а вовсе не затем, чтобы напасть на чужие. В любом случае с этим заданием первыми войну начнём мы, а не они.
        Интересно, кто это понимает? Или понимаю, но согласны на такие условия?
        Кажется, со всей это прокачкой, я упустил тот момент, что не готов к другим взрослым играм, таким как война и политика.

* * *

        Арка портала открылась и я рыбкой прыгаю туда. Ветер обтекает броню, я в свободном падение, аккурат над чередой повозок, что тянутся вереницей в сторону военного лагеря. До него им ещё километров десять неспешно катиться.
        Обоз охраняют пару десятков охранников, уровни в районе тридцатых. По мерках остальной армии, где типичный боец имеет шестидесятый, эти ребята просто на подхвате. Как раз для таких дел, когда надо что-то доставить, но не больше.
        Формирую облегченную версию бича молний. Ту версию, что расходится по целям, выжигает щиты солдат и вырубает их. Это адепты максимум, мне с них награда не обломится, а руки марать лишний раз не хочу. Если другие хотят, пусть сами убивают и добывают очки системы.
        Когда приземляюсь, рядом открывается портал и оттуда выходит остальная команда. Не проходит и двух минут, как солдаты вражеской армии умирают. Их добивают военные. То ли в силу приказа, то ли желая возвыситься, то ли совмещая приятное с полезным.
        Я уже успел заметить главную особенность войны. Легко убивать, если считаешь врага НЕ человеком. Расизм во всей красе. Особенно с орками это хорошо прокатывало. Они вообще не люди. Злые, жестокие, сами нападают. Уровень ненависти к ним быстро достиг той отметки, где перестаешь испытывать хоть какое-то сочувствие к противнику, не видя в нем живого разумного.
        С золотой армией то же самое. Они выглядят как люди, людьми они и являются, но ведь из другого мира, так же? Ещё и потенциальные захватчики. Роскошь считать кого-то из них отдельной личностью, со своими планами на жизнь и теми, кто будет горевать над их могилами.
        Тьфу ты… Кажется, отправляясь на те задания, которые мне не нравятся, я компенсирую раздражение сантиментами и философствованием. Надо избавляться от этой глупой привычки, а то так и помереть недолго.
        Тем временем целитель обошёл каждый фургон и щедро полил провизию подготовленными зельями. Очередная разработка вируса, которую создали с помощью тех, кого захватили в плен. Такие же зелья, разбавленные со стихией воды, сбросили в реку, где легионеры набирали воду. В этом мире с этим не заморачиваются.
        Как подумаю, сколько работы провернули до самой операции, так удивляюсь, когда успели. Беру свои слова назад, что всё слишком быстро, должен признать, что подготовка была основательна. Когда целитель успел сделать вирус? Этот и многие другие нюансы прошли мимо меня.
        Вспыхнул огонь в руках одного искателя, который он направил на одну из повозок. Дым разносится по округе, уходит в небо мощным столбом. Я прислушиваюсь и и не проходит пяти минут, как слышу: ветер доносит шум лошадей, нас заметили и скачут сюда.
        Михаил открывает портал, куда заходит большая часть отряда. Остается пару человек, которые показушно демонстрируют себя легионерам, показавшимся вдалеке. Эта двойка отступает в лес, где и скрывается среди кустистых деревьев. После чего маг пространства их забирает. Ещё один шаг по запутыванию следов выполнен.
        Наш план с виду прост, но скрывает в себе ряд хитростей. Если убить отряд сопровождения, а телеги оставить целыми, то у хозяев закономерно возникнут подозрения. Если поджечь их и дать возможность спасти хотя бы часть в последний момент, то есть шанс, что проверять будут не так сильно. Этот план строился на шансе, что нет у золотой армии искателей с навыками вычислить вирусы и яды, которыми обработал пищу целитель. Наверняка мы этого не знали, поэтому возможно в наших действиях нет толка.
        Обработать еду это одна из заготовок. Не факт, что сработает, не факт, что сразу. Но если раскидать таких сюрпризов по-разным местам, то шансы увеличиваются. Это как бомба замедленного действия. Проблема в том, что нет опыта ведения изыскательских войн. Подозреваю, что в те зелья, которыми обработал еду лидер, не только его магия вошла. Может что-то и из земных разработок, яды какие-то или ещё что.
        Лезть в подробности лично мне не хотелось. Я маг ветра, а это что-то да значит. Мой путь это быстрые сражения и полеты. Я много крови пролил, но опускаться до по-настоящему подлой войны мне не хочется.
        Следующая цель один из перевалочных пунктов. До ближайшего города от лагеря военных где-то сотня километров. Если на машине ехать, это плевое расстояние. А на лошади, да толпой… Или вовсе на повозке… Расстояние приличное. Обозники тройку дней добираются. Если верить двум ведьмам, конечно, что с нами ходят. Это они данные про снабжение предоставили.
        На этом маршруте раз в тридцать километров контрольные пункты стоят. Небольшие перевалочные базы. Привал устроить, коней накормить, самим отдохнуть. Чувствуется, что воинское дело здесь поставлена на поток, организация на высшем уровне. Ну, для магического средневековья, на этапе которого пребывала местная цивилизация.
        Наша задача посеять хаос.
        Завалились на ближайшую перевалочную базу. Там некому оказать нам сопротивление, история повторяется. Мясники человечества убивают тех, кто просто нёс службу. Я в это время другим занялся. Рядом река течет, та самая, которую травили, но дальше по руслу. Я к ней вышел и создал запруду, возвел из земли завал. Ещё у нас в группе маг воды имеется. Он добавил разрушений, вода из русла вышла, дорогу затопила и пропитала как следует. Пройдет час и тут болото образуется, по которому так просто не пройти будет.
        У легионеров, как нам известно, отсутствуют маги земли и воды. Если верить двум ведьмам. Пока золотые решат проблему… Это тоже часы, а то и дни, которые выиграем за счет простых действий.
        Разнесли первую перевалочную базу, следом вторую. Зевс показал, что всадники скачут в нашу сторону, но не не поспевают.
        - Теперь бьем тех, кто отделился от основных сил.  - выдал задачу командир.
        Легионеры выслали патруль в сторону обоза, увидели, что там, а потом заметили дым от горящей перевалочной базы. Туда тоже людей направили, разъединив силы. Один из таких отрядов мы и атаковали.
        Что я могу сказать об этом бое? Разница между орками существенная. Слаженные щиты, поддержка друг друга, синхронные атаки. Это прокатило бы, если бы воины не были рядовыми. Да, у них высокие уровни, прекрасная выучка, но когда по тебе внезапно прилетает несколько ультимативных атак - ничего не спасает.
        Будь мы в игре, кто-то бы орал о несправедливости и отсутствие баланса. Но где в реальной жизни баланс есть? Человек с пистолетом против человека с голыми руками имеет неоспоримое преимущество. Если же у обоих пистолеты, то решит точность, мастерство и внезапность. Точности у нас хватало, мастерства и превосходства навыков тоже, внезапностью нас обеспечил маг пространства. Да и цели мы выбирали слабые, чтобы увеличить количество хаоса, а не перебодать всю армию разом.
        Одна атака, вторая, третья… Это была беспощадная партизанская война. Нас пытались искать. Усердно искать. Рассылали отряды в разные стороны, но именно это нам и было нужно.
        Открыть портал, слаженно ударить, добить выживших и скрыться. Идеальная тактика наскоков и укусов. Иногда искатели выдерживали удары, но… Задавливали мы их. Я за этот день получил тридцать шесть очков навыков и характеристик. Часть убийств делилась с кем-то, а другая часть и вовсе, списывалась в ноль, потому что жертвы рангом не вышли. Что удивляло. Среди легионеров было подозрительно много обычных адептов, даже если у них уровни под шестидесятый.
        - Они навыки сдают,  - подсказала Марта.
        - Что?  - повернулся я к девушке, когда сидели на привале.
        - Да вижу, что ты гадаешь, почему так легко. Я прочитала мысли некоторых. У них повинность - сдавать навыки и характеристики. Не всё, но какую-то часть отдают. Поэтому они в целом слабее, чем прочие искатели схожего уровня. И тем более слабее нас, псов войны.
        Псы войны… Те, кто волею случая вырвался вперед. Стечение обстоятельств, не больше. Возможно, ещё немного упорства, удачи и целеустремленности. Оглядел наш отряд. Собрались крепкие мужики. Две женщины всего. Алиса и Марта.
        Герман, Михаил, целитель - они не военные. Дмитрия исключаю. Ещё пятерых тоже исключу. Успел к ним присмотреться - не вояки, такие же гражданские, как и мы. Иерархи. Из мастеров только я и Дмитрий. Попробуй этот статус получить, если мастера убить надо. После того, как от пчёл побегал, оценил, насколько это опасные существа. До сих пор не уверен, точно я убил того орка или нет. Награда от системы получена, ну и что. В прошлый раз я тоже получил.
        - Вы заметили, что они на обычных лошадях скачут?  - вслушиваюсь, что обсуждают искатели.
        - Да кто не заметит. Не совсем они обычные. Крупнее наших.
        - Это ты лошадей не видел. Типичный боевой конь, точно тебе говорю.
        - Как скажешь,  - бросает ему искатель, голос уставший, нам сегодня побегать пришлось.
        - Меня другое волнует. Их доспехи правда золотые?  - проговаривает третий мужик.
        - Надо было комплект брони стащить. Потом сдадим и проверим.
        - Так у нас же маг металлов есть,  - восклицает четвертый,  - Эрнест, эй, парень?
        Ловлю его взгляд. Позвал, словно псину свистнул.
        - Скажешь нам, золото это или что?
        Я наклоняю голову и рассматриваю его. Отношения с отрядом у меня не то, чтобы сложились. Те, кого относил к своим - с ними нормально общаюсь, это да. А вот остальные… Каждый второй мнил себя тут крутым искателем и на меня поглядывал свысока. То ли с зависимостью, то ли как на выскочку. Ещё я ощущал вкрапления презрения. Тот самый тип, что меня подстилкой киборгов назвал. Он тоже в команде участвовал. Я тогда сделал вид, что не понял, кто это. Догадаться то не трудно. Это один из воинов, крепкий и резкий мужик. Сейчас хмуро смотрел на меня, молча жуя паёк.
        - Это измененный металл. Не совсем золото, но близко. Укрепленный вариант.  - наконец ответил я, а то напряжение достигло апогея.
        - Круто,  - кивнул спрашивающий,  - Надо утащить и сдать в ломбард, вдруг примут, озолотимся.
        - Тебе и так платят хорошо, успокойся,  - толкнул его сосед в бок.
        Платят? Искателям что, платят? Вот же… Походу я пропустил один важный момент и как-то забыл обговорить стоимость моих услуг. Впрочем, что мне деньги? С моими талантами я могу за неделю заработать на всю оставшуюся жизнь.
        - Через пятнадцать минут выходим,  - бросил командир.  - Хватит болтать, отдыхайте лучше.
        Я бы поспорил с этим утверждением. Чем разговоры не отдых? Но как-то лень. Лучше ноги вытяну, воздухом подышу.
        Пару часов назад легионеры перестали высылать отряды и сосредоточились в одном месте. Как придет время, целитель активирует вирус и в этот момент они должны будут ослабнуть. Тогда и нападем. Ударим в лоб, обрушив магию на их лагерь. Задача нанести как можно больше урона, выбить офицерский состав. Отношусь к заданию, как к муторной работе. Надо сделать и при этом выжить. Потом вернуться домой и отдохнуть. Вот и всё. Вопрос о морали я старательно задвинул в дальний угол, смиряясь со своей участью.

* * *

        Настаёт время нового раунда. Михаил открывает портал, целитель скидывает в пролом десяток склянок. Те летят, вращаются, но я этого не вижу, лишь фантазирую о том, что дальше с ними произойдет. Они рухнут в центре лагеря. Сейчас там темно, ночь на дворе, тучи мрачные в небе, а до электричества в этом мире не додумались. Никто и не поймет, откуда именно гостинец прилетел.
        Прямо сейчас вирус разойдется по легионерам. Заразит их и ослабит. Целитель обещал, что на это уйдет пять минут. Искатели встают, готовятся. Каждый собран и сосредоточен. Я за время отдыха пару десятков раз в моделирование уходил, прокручивал сценарии.
        Для меня портал открывают первым. Прыгаю внизу, пикирую в сторону лагеря. Замедляюсь и кидаю гнев металла. Против закованных в броню легионеров, это почти идеальный навык. Почти, потому что их защита зачарована, но не так сильно, чтобы противостоять тридцатому рангу навыка.
        Разом по лагерю разносятся десятки криков боли. Я ещё один гнев кидаю, стараюсь как можно большую площадь накрыть.
        А дальше… Формирую бич в руке и обрушиваю его в сердце лагеря. Молнии исходят из меня, я щедро подпитываю их маной. Бич врезается в первого искателя, разрывает его на части и из его тела, касаясь крупиц металла, что мельтешат в воздухе, разряды идут дальше. Десятки и сотни ветвистых молний, что подкашивают солдат, сжигают слабых, парализуют тех, кто покрепче.
        На одном из участков лагеря проносится волна белой магий. Вспыхивает шар, раздается грохот. С другой стороны вижу вспышку серебра. Это Марту высадили, она хаос сеет особым способом. Часть противников разрубает, а на другую часть навешивает безумие. Бывшие друзья, у кого ментальная защита слаба, бросаются друг на друга. Кровь проливается, собираются первые ручье, что скоро обратятся в красные реки.
        В другой части лагеря замечаю алые нити. Это целитель вышел собирать жатву. Он как гигантский вампир, сжирает всякого, кто рядом оказывается. Жуткое и устрашающее зрелище. Надеюсь, те навыки, что он получит, успокоят его совесть.
        Проходит секунда, другая, я закидываю бешеной пляской весь лагерь. Десять секунд потребовалось легионерам, чтобы опомниться.
        Вспыхнули первые личные щиты. Наши атаки заблокировали и отразили. Золотые воины бросились друг к другу, быстро образуя строй. Новая серия щитов, крепче и вот они уже готовы отражать любое нападение. Поняв, что их защита держит атаки, они тут же наносят слаженный удар в ответ.
        Перекидываемся навыками с ними, я стараюсь точечно выбивать очаги сопротивления и самых сильных искателей, но не получается. Слишком хорошо они умеют действовать вместе. Солдаты объединились и наглядно показали, что такое действующая армия.
        В меня одновременно врезается больше тридцати золотых копий. Пусть слабые и не способные пробить за раз броню, но точность попадания пугает. Следом прилетают сети, ухожу из под них смещением.
        Легионеры хороши. У них однотипные навыки, но усиливающие и дополняющие друг друга. Копья летят так часто, словно из пулемета стреляют. Поднимаюсь выше, но и там обстрел продолжается. Одно за другим, бьют на опережение, то и дело попадают, не смотря на мои увороты… Не ожидал от них такой ловкости. В моделирование пропустил этот момент. Не идеально оно, к сожалению.
        Плотный обстрел отвлекает внимание, пропускаю мощную атаку. Вокруг меня вспыхивает золотой шар и моментально поглощает в свои объятья. Падаю вниз, словно меня в статую мгновенно превратили. Пытаюсь дернуться, но куда там. Зажали так, что кости через броню трещат.
        Выпускаю изменение металла, ослабляю путы, но не успеваю выбраться. Врезаюсь в землю и это больно! Кажется, треснули ребра. Воздух из легких вышибло, грудь стиснуло, в глазах кровавая пелена стоит.
        Когда скидываю с себя оковы, вижу, как в меня летят сотни копий. Разом! Идеальный расчет, мать его!
        Проваливаюсь под землю и действую по отработанной схеме. Прячусь, двигаюсь в сторону. Землю наверху трясет, но повторной атаки не следует, огонь прекратили. Зевс кидает картинку, как наши отступили. Ожесточенное сопротивление легионеры оказали, ничего не скажешь.
        Но даже так, куш сладок. Я сотню навыков и характеристик получил. Ровно. Красивое число. Оплаченное чужой смертью.
        Потом разберусь с ними, сейчас нужно выбираться. Через Зевса вижу, что наверху происходит. Часть солдат мутит, вирус действует, но по ним проходятся отдельные легионеры, что бродят в золотых рясах. В руках у них шары, что напоминаю кадила. Взмах, вспышка золотом и напасть уходит, вирус перестает действовать, а легионер в строй возвращается.
        Причем люди кучей не стоят. Вместо толпы разбились на сотни, разошлись по лагерю и прочесывают территорию. Щитами накрылись, как черепахи забаррикадировались.
        Меня тоже один такой отряд выследить пытается. К ним с кадилом мужик спешит, что-то колдовать начинает и землю золотом поливать. А я в этом время в другом месте уже. Другому отряду под брюхо зашел.
        А щитов то под ногами нет…
        Выпускаю полоску металла, что протягивается от меня наверх. После чего по ней бич молний посылаю. Тот вырывается из под земли, как кара небес. Крики слышно через толщу почвы, солдаты орут благим матом. Раздвигаю землю и ещё туда гнев металла закидываю.
        Смерть. Один отряд в сотню голов превращается в истекающий кровью фарш. Алая жидкость течет так, что на меня струей проливается через туннель в земле. Мерзость…
        Я как злобный демон из бездны вырываюсь, пускаю волну изменений металла, чтобы он ранил ещё сильнее и закидываю выживших бешеной пляской. Кончился отряд.
        Это поняли и другие легионеры. В то место, где я только что был, золотой столб обрушивается. С козырей пошли. Смещение, рывок и я стремительно уношусь в небо.
        Вы убили тридцать семь искателей выше звания адепт
        Вы получили 74 очка навыков
        Вы получили 74 очка характеристик
        О чем и речь. Из почти сотни всего тридцать семь тех, кто добрался до звания иерарха. Лечу в условленное место. Там открывается портал и Михаил забирает меня к себе.
        - Цел?  - слышу вопрос от целителя.
        - Почти. Ребра помяли.
        Волна исцеляющей магии смывает боль и дарит облегчение.
        - Спасибо.
        - Обращайся,  - устало говорит мужчина. Улыбки на его лице нет.
        Вглядываюсь в лица. Вроде целы все. Часть людей и вовсе, довольно выглядит. Улыбаются, шутят, словно мы на рыбалку с пивом выбрались.
        - Полчаса наблюдаем, дальше возвращаемся на базу,  - говорит командир.
        Сейчас мы вдали от атакованного лагеря, где-то среди лесов местной природы. Я присел, выдохнул, после навыков сильных, как обычно, шатает. Ноги трясутся, да и руки тоже, чувствую мандраж. Ничего, пройдет. Я почти освоился, привык к сильной магии.
        Но мне не дали посидеть и пяти минут. Марта знак подала и позвала отойти вместе с ней в сторону.
        - Помощь нужна,  - говорит тихо она.
        - Какая?
        - Второй команде надо помочь. Михаил их закинул, объект они зачислили, сейчас выносят ценное. Там металла много. Сами они задолбаются носить.
        - Я тут при чем? Предлагаешь мне грузчиком поработать?
        - Эрнест, не тормози, тебе металл просто закинуть в портал нужно. Там что-то ценное нашли.
        - Марта, а ты тут каким боком, я не понимаю? С каких пор ты участвуешь в сомнительных операциях?
        - Ты серьезно?  - щурится она,  - Все наши операции сомнительны. Так что, поможешь?
        - А как же секретность?
        - Я могу тебе рассказать, не волнуйся.
        - Я и не волнуюсь,  - качаю головой в ответ, думая о своём,  - Ладно, пусть Михаил меня закинет.
        - Вместе пойдем.
        - А ты там зачем?
        - Допрос устраивать буду. Надо о противнике больше разузнать.
        Вскоре портал рядом открывается. Без лишних слов. При этом я знаю, что Михаил с остальными сидит, как ни в чем не бывало. Ему проход в другом месте открыть так же просто, как в носу почесать? Силен.
        С другой стороны нас поместье встретило. Сад, деревья растут, кусты ровными рядами стоят. Дом этажа на три, с колоннами и немного странной архитектурой, непривычной. Замечаю знакомые лица. Две дамочки руководят переноской вещей. Ещё пара десятков мужиков, не последних искателей, активно что-то таскают.
        Чувствую запах крови. Осматриваюсь и трупы подмечаю. Судя по виду, обычные слуги, далеко не матерые воины. Кого решили ограбить эти две безумных?
        - Сюда,  - зовет ведьма,  - Я покажу, что надо делать.
        Глянул, чем они две повозки загрузили. Там предметы разные кучей свалены. От драгоценных кубков, до мечей позолоченных. Прислушался к ощущениям и в некоторых вещах магический металл заметил.
        Дрянь. Вот же дрянь. Там, где этот металл, там и кто-то очень крутой, раз может его себе позволить. Марту за руку взял и сжал. Будь на чеку. Та едва заметно кивнула. Я же шагнул за ведьмой, посмотрим, что они тут украсть собрались.

        Глава 23. Грабёж

        Ведьма провела меня в доме. Обстановка дорого богато, от золотых оттенков искрит в глазах. Прошли через коридор, на стенах десятки картин, а места столько, что двум коням хватит проехать. Дальше по лестнице, спустились на пару этажей вниз.
        - Взломаешь?  - спросила ведьма.
        Я уставился на самую настоящую дверь от сейфа. Такие в кино часто показывают. Круглая, диаметром метра четыре и толщиной в полметра.
        - А чего сами не вскрыли?
        - Наши умения не подходят. Пробьем, но много времени займет.
        - Чей это дом?
        - Неважно,  - ответила женщина так, будто мы стоим в магазине за свежей выпечкой.
        - Судя по тем артефактам, что наверху, грабите вы кого-то очень крутого. Это дом князя?
        - Не важно,  - в этот раз с нажимом ответила ведьма.
        - Дерьмо,  - с каждой секундой мне хотелось оставаться здесь всё меньше.  - Марта, уходим.
        Я развернулся и зашагал обратно. Надо убираться отсюда как можно скорее.
        - Стой!  - крикнула ведьма.
        - И не подумаю,  - бросил я ей на ходу, проходя мимо. Марта отправилась за мной.
        - Да стой, говорю!  - в голосе появились просящие нотки,  - Я расскажу!
        - Отвечай тогда быстро,  - повернулся я к ней,  - Чей это дом?
        - Местного аристократа. Он не князь. Но родственник князя.
        - Прекрасно,  - процедил я.  - У вас совсем мозгов нет?
        - За стеной золото. Магической золото. И магические металлы. Понимаешь, что это значит?
        - Ещё как понимаю. Вас, да и нас тоже, за такое найдут и убьют.
        - А за атаку армии не убьют? Это война!
        - Что-то мне подсказывает, что к войне и защите родины ваши интересы отношения не имеют.
        - Ещё как имеют! Здесь артефакты и оружие, они помогут защититься и стать нашим сильнее.
        - А металлы вам зачем? Что вы с ним делать-то собираетесь? Или у вас есть мастер с рангом выше пятидесятого?
        - Нет. Пока что нет,  - неохотно ответила женщина,  - Золото - это для нашего правительства.
        - Она не договаривает,  - заметила Марта.
        - Да это и ослу понятно.  - добавил я.  - Тупое ограбление? Ради золота? Это всё?
        - Нет,  - процедила женщина и закатила глаза,  - Здесь есть алхимическое золото, что является одним из ингредиентов зелья молодости.
        - Так…  - протянул я, лихорадочно обдумывая полученную информацию,  - Что за зелье?
        - Снижение возраста, почти мгновенный уход старости с полным выздоровлением.
        - Говорит правду.  - уточнила Марта.
        - А чем наш целитель не подходит?
        - Он не может омолодить на пятьдесят лет,  - усмехнулась ведьма,  - Сам догадайся, как наши ухватились за это предложение. Война дело дорогое. А это хороший способ профинансировать войну, помимо того, чтобы и самим омолодиться. Представляешь, как такое средство поможет в переговорах с любым правительством?
        Я представил. Молодость. Для многих старперов это мечта. Рефлекторно активировав моделирование, я на секунду выпал из реальности и задумался над ситуацией. Вопрос номер один. Кто отдает приказы и планирует боевые операции? Начальство. А начальство это кто? В основном старики. Не дряхлые, но давно перешедшие тот порог, когда их можно было назвать молодыми.
        Если подумать, то не сложно оправдать их с точки зрения массового блага. В военное время, а сейчас именно такое, нужны сильные правители. Имею ввиду всех главных руководителей страны. Если они омолодятся, им, наверное, проще будет делать свою работу. В общем, понять этих людей я могу, несмотря на то, что сам молод. Мою молодость нивелирует опыт смерти. Я хорошо запомнил это ощущение, когда вот-вот растворишься в великом ничто и твоя личность перестанет существовать. Нет в этом ровным счётом ничего хорошего, так что понятно желание избежать смерти и как можно сильнее отдалить её.
        Целитель плюс зелье омоложения - тут попахивает бессмертием.
        В один миг передо мной предстала подоплека этой сомнительной операции. Сразу несколько зайцев убивают. Добудем эликсир и наши получат мощный рычаг влияния. Как на своих, так и на чужих. Добудем золото и правительство сможет профинансировать войну. Или нет, стоп. Это сколько же тонн золота надо вывезти, чтобы оплатить счета? В ценах я не разбираюсь, но сомневаюсь, что мы столько украдем. А вот артефакты… Некоторые усилят нас, а некоторые можно продать. Опять же, способ политического влияния.
        На самом деле мне плевать, какие там мотивы. Да, одна часть меня признала чужую логику и то, что операция имеет оправдание. Но другая часть меня грязно ругалась. Ведьмы манипулируют военными. Военные пытаются провернуть свои дела под шум зарождающейся межмировой войны. Возможно развязав новую войну.
        Потому что ровным счетом нет ни одного доказательства, что золотая армия собиралась напасть именно на нас! Зачем им наш мир, зачем им бодаться с нами, если под боком сотня других вариантов, более интересных и менее проблемных? Неужели начальство настолько уверовало, что все враги, а мы для них лакомый кусочек?
        Хм… Тут я понял, что и сам так думаю. Всех воспринимаю, как врагов. Хотя опыт с киборгами наглядно показал, что это не так. С некоторыми народами можно договориться и выгодно сотрудничать.
        Может я чего-то не знаю? Может золотые сами на нас уже нападали? Может есть неопровержимые доказательства, что они шли на нас войной? Надо будет спросить у Марты.
        Как бы там не было, черту мы перешли. Я могу уйти, но это уже ничего не изменит. А значит, я поступлю сейчас не лучшем, чем все остальные. Постараюсь урвать свой кусок пирога.
        Выйдя из моделирование, я сформировал мысленно запрос и поймал взгляд Марты.
        «Были доказательства, что золотые хотят напасть именно на нас?»
        Марта прищурилась и едва заметно покачала головой. Твою же мать… Во времена, когда мир рушится и нам грозит уничтожение цивилизации, люди выбирают алчность, вместо здравомыслия.
        Вздохнув и решив разобраться с последствиями позже, я подошел к защитной двери и активировал изменение металла. Дверь поддалась, но с большим скрипом, зачаровали явно на совесть. Чувствовалось, что мне не хватает рангов, чтобы с легкостью пробиться. Ведьма смотрела на мои потуги немного нервно, но с жадным интересом.
        Ради чего эти две циничные дамочки лезут сюда? Они точно знают больше, чем все мы. Я был готов, что в любой момент они нападут или, прихватив то, что нужно, решат смыться, повесив на нас вину и последствия. Позволить им это я не собирался.
        Прощупав своей магией дверь, запустил моделирование, чтобы просчитать наилучшие варианты вскрытия. Ещё пару моделирований запустил для наработки схем боя против сестер, предварительно активировав оценку их возможностей. Неудобные противники, но посмотрим, кто кого, если драка начнется.
        Правда, сомневаюсь, что они нападут. Иначе бы вниз спустились сразу две женщины. Сейчас же здесь находилась только ведьма и Марта. Надеюсь, последняя на моей стороне.
        Изменению просто так дверь отказалась поддаваться. Я сделал выемку, после чего создал бич молний, напитал его силой, активировал антимагию и направил силы в углубление. Усилил давление и структура металла пошла волной искажений. Следом добавил свойство хрупкости и вуаля.
        - Отойдите,  - бросил я двум женщинам.
        Сам я тоже отошел и ударил по двери пробитием. Ещё раз и ещё. Пока металл трещинами не пошел. Теперь выждать минут пять, чтобы силы подкопились. Стоять было неловко. Я поглядывал на ведьму, та на меня. Нервничала, но улыбалась и пыталась провоцировать, строя глазки и бросая косые взгляду на Марту. Повелительница же ментала смотрела на неё, как ледяная королева, с ощущением полного своего превосходства. Чем больше я ждал и чем дольше мы молчали, тем сильнее напряжение нарастало между нами всеми. К сожалению, далеко не секусальное.
        - Чего ждем?  - не выдержала ведьма.
        - А ты думаешь всё быстро делается? Я запустил процесс коррозии,  - вру и не краснею.
        Как силы подкопил, так нанёс финальный удар. В итоге от двери отвалился кусок, достаточный, чтобы мы смогли проникнуть внутрь.
        Хрен бы кто ниже ранга мастера смог вскрыть эту малышку. Что ещё раз напоминало - хозяева здесь богатые и могущественные, гнев их будет страшен.
        - Прошу,  - махнул я ведьме.
        Та скривилась, но пролезла в щель. Я опасался, что внутри скрываются ловушки, а её не жалко, как бы цинично это не было. Вторым залез я. Марту как раз жалко, тем более у неё щиты слабые, не то, что у меня.
        Ведьма откуда-то достала шар и зажгла его. Тот дал достаточно света, чтобы осветить просторный зал и… золото. Очень много золота. Настолько много, что глазам больно смотреть. Я слышал, что у людей случалась золотая лихорадка. Я же смотрел равнодушно, потому что лично мне от этого золота никакого толку не было. Ладно, вру немного. Это был интересный опыт, увидеть разом такую кучу деньжищ. Проверил состав металла - чистейший.
        - Эрнест,  - обратилась ко мне дамочка,  - Может проход расширить, чтобы погрузку начали?
        - Ага,  - только и сказал я, прикидывая, сколько это всё носить. Тут и правда без моей помощи не обойдется.
        Но погоди. Марта ведь меня звала как раз за этим. Но когда я пришёл, хранилище было закрыто, а значит девушка точно знала, что нас там ждет. Любопытно…
        Разобраться с дверью изнутри оказалось ещё проще. Я просто вынес преграду магией и свалил её в сторону. На шум уже сбежались люди, что завороженно уставились на горы золота.
        Смотреть, что они дальше делать будут я не стал и отправился дальше, вглубь хранилища. В следующем зале нашёл магический металл. Какая прелесть… Свойства запредельные, но чтобы создать что-то из такого пока остается только мечтать. Рано или поздно доберусь до этого уровня и тогда создам настоящий шедевр. Не удержался и спрятал часть металла во внутреннее пространство, заполнив его на семьдесят процентов. Это отдельная магия стихии металла и земли. Настоящий внутренний пространственный карман, куда можно прятать ценности.
        Оглядевшись ещё раз, больше ничего интересного не нашёл. Разве что задержаться, чтобы потренировать аскезы и практики смирения. Потому что мне, черт возьми, жгуче хотелось вынести весь этот металл отсюда и спрятать его до лучших времен.
        Я даже на секунду вышел в моделирование, чтобы справиться с накатившей алчностью. Кажется, в религии она считается грехом и теперь я понимаю, почему так. Да потому что очень легко потерять голову! Как сначала в переносном, так и чуть позже буквальном смысле.
        От металла помогло отвлечься наличие следующего зала, куда уже добралась ведьма. Надо на неё ориентироваться. Она явно знает больше и могли пойти сразу к самому ценному.
        В последнем, третьем зале нашлась оружейная. Да какая. Сходу вижу, что оружие здесь из серии: элитное. Артефакты, которые могут создать только искатели мастера. Мечи, броня, странные предметы причудливых форм, щиты, полный фарш в общем. Ведьма без лишних стеснений шопинг себе устроило. Целенаправленно что-то схватила и я сомневаюсь, что дальше она пойдет на кассу расплачиваться.
        Марта тоже в стороне не осталась. Подошла к стеллажам, изучает, что здесь есть. Признаю, у меня тоже внутри засвербило. Захотелось глянуть, что в сокровищницах местных хранят.
        Меч морей.
        Усиление навыков стихии воды +50%
        Да ладно. Не верю своим глазам. Вот это крутота. Но это вода, не она мне нужна. Смотрю дальше, что здесь есть. Врубаю ускорение, чтобы конкурентов обойти. Внутри натуральная золотая лихорадка разгорается. Я ей всё же поддаюсь, не удерживаюсь.
        Перебираю один меч за другим, двигаюсь быстрее молнии. В итоге подбираю себе нечто интересное.
        Меч молний
        Усиливает навыки стихии молний на 50%
        Возможно объединение с навыками класса «клинок». Стоимость 10 очков навыков за каждое объединение
        Привязка: Аластар Золотой
        Остальные мечи, что рассмотрел, имеют усиления меньше, да и стихии неподходящие. В этом же смущает привязка. Что за Аластар, кто он? Хозяин поместья? Очевидно, что не последний разумный, если ему артефакты доступны. Блин… Я понял… Мы что, грабим мастера, работающего на князя? Это не просто родственник, это ценный, мать его, актив. И мы залезли в его кубышку. Охохох… Даже не знаю, с чем сравнить. Это как украсть ядерную бомбу у государства. Теперь я не сомневаюсь, что убивать нас будут с гарантией.
        Странно, но от этой мысли стало легче. Если наказание неотвратимо, то надо не сокрушаться, а готовиться.
        Вернулся к изучению артефактов. Мечи и без усиления хороши. Из магического металла, по качеству, которое никогда обычное оружие не достигнет. Такое не получится разбить или сломать. Разве что совсем мощную магию применить. У меня опыта, по понятным причинам, не настолько много, чтобы с уверенностью сказать. что как и как будет.
        Да и другое меня сейчас волнует. Если три клинка объединить, в смысле физический, который в руках держу, и два искательских навыка, стихии ветра и металла, что будет? Хочется верить, что выйдет ещё один ультимативный аргумент в любом сражение. Очень перспективная идея вырисовывается.
        Смущает, почему такая прелесть в хранилище пылится. Но ответ банален. Если у тебя есть выбор, наверняка хозяин взял себе лучшее, а сюда скинул то, что попроще.
        - Выбрал?  - раздается голос рядом.  - Может поможешь золото перегрузить?
        Ведьма говорит ехидно. Но не ей так высказываться, сама пару артефактов точно себе прибрала. Их здесь не так много. Глянул быстро, что ещё есть и разочаровался. Зачем кольцо с щитом на сто единиц? Мелочевка. Или шар со встроенным навыком потока пламени. Я ради интереса активировал. Вышла струя огня, которой разве что костры разжигать. Первое впечатление о сокровищнице как-то угасло. Бесспорно, тут есть шедевры, но гораздо больше посредственности.
        Быть может мастер, что создал артефакты, их сразу продавал или дарил. А может князю отдавал, а тот сам разбирается, что с ними делать.
        - С привязкой взял?  - кивнула ведьма на меч,  - Пока хозяин жив, ты не сможешь возможности клинка использовать.
        - Да?  - глянул я на неё,  - Жаль.
        - Но ты бери, вдруг хозяин умрет или отменишь привязку, ты же умеешь работать с артефактами.  - а мысль дельная, нужно проверить,  - Только потом этим займешься. Сейчас - дело.
        Тут я вспомнил, что мы вообще-то грабежом занимаемся. Пора и правда идти отгружать. Но как переместить тонны металла? Тут одного золота тонн пять. Склад внушительный.
        С задачей быстро разобрались. Явился Михаил, окинул взглядом помещение и начал порталы создавать. На вопрос, почему раньше так не сделал, объяснил, что тут подавляющая магию пространства защита стояла. Как дверь взломали, так контур нарушился. Моя же помощь свелась к тому, что я помогал плавно загружать слитки в проемы. Для этого создал листы из металла под грузом, напрягался и перебрасывал.
        - А как ты собираешь в наш мир их перекидывать?  - уточнил я у мага.
        - Сейчас в укромное место груз скинем. Потом это выгрузим рядом с гранью. Дальше закину к проходу фуры, что потом - сам додумай.
        - Надеешься, что легионеры проигнорируют?
        - Ваша задача будет их отвлечь,  - пожал маг плечами, а потом шепотом добавил,  - Эрнест, тебе по старой дружбе я тоже килограмм другой сохраню. Так что не смотри волком.
        - Мне лучше магический металл сохрани. Пару сотен килограмм.
        - Лихо ты.
        - Рано или поздно я научусь с ним работать. И, как ты думаешь, полезно будет, если у тебя найдется старый друг с такими умениями?  - подмигнул я ему.
        - Намек понят, сделаем.  - улыбнулся он.
        Впервые между прочим на моей памяти Михаил улыбнулся. Вот что с людьми богатство делает.
        Всё бы ничего, но у жизни нашлись свои планы. С отгрузкой управились за час. Михаил исчез в портале, забрал с собой половину искателей и разбирался с грузом на той стороне. Я, Марта, ведьмы и ещё человек десять, контролировали эту сторону. Оставалось совсем немного, погрузить собранные в начале повозки, когда рядом засветилось пространство.
        Золотая точка возникла прямо в воздухе, раскрылась до идеально ровного круга и оттуда шагнул мужчина.
        Он уставился на нас. Мы на него. Искатель, восьмидесятый уровень. А вот и проблемы…
        Первой ударили ведьма. Она кинула черное облако, но мужчина открыл перед собой портал и то залетело прямо туда, чтобы в следующий миг рухнуть ведьме же на голову. Магия облизала её макушку, но не причинила никакого вреда.
        - Вы кто такие?  - завопил мужик.  - Как смеете быть здесь?!
        Тут он увидел повозки и лицо его побагровело.
        - Вы… вы! Конец вам!
        Как атаковать мага пространства, а то, что это именно он, коллега Михаила, если любой удар он перенаправит в тебя?
        Мозг просчитывал варианты секунду. Но я уже сражался с аналогичным противником, спасибо моделированию. Суть поединка - подловить мага. Для этого идеально подходят площадные заклинания.
        В одну секунду случилось несколько вещей.
        Часть военных успела среагировать и атаковать своими навыками. Ударил огонь, вода, полетели копья, возникли щиты между нами. Вмешалась сестра ведьмы и обрушила на мага золотой свет.
        Но всё оказалось тщетным. Десяток порталов дал возможность дерзнувшим атаковать проверить, чего стоит их защита против их же навыков.
        Я же кинул бешеную пляску и это первое, что как-то задело искателя. Но ему было плевать. Восьмидесятый уровень, чтоб его!
        Пространство окрасилось красным. Сработала интуиция. В следующий миг искатель выпустил волну искажений, что пронеслась и аннигилировала щиты собравшихся. Я отпрыгнул назад, успел уйти.
        А после этого… Искатель выхватил меч и понеслось. Портал, он выскакивает в одном месте, военный пытается блокировать удар, но клинок выходит совсем в другом месте и вспарывает ему шею. В противника летит поток огня, но возвращается и обрушивается на водяного мага.
        Ещё портал… Новый труп… Портал, труп. Каждую секунду кто-то умирал и у меня мозгу щелкнуло, что времени, когда наши кончатся, остается мало.
        Что же… Держи уродец.
        Я выпустил бич молний, тот ушел в открывшийся портал, вылетел у меня за спиной, плавно обтёк моё тело и устремился дальше в искателя. Он не ожидал такого эффекта, за что и поплатился.
        Громыхнуло, его захватили молнии и я кинул темницу. Под напряжением, спрессованный, он просидел там пять секунд, пока я его давил.
        За это время к нам выскочил Михаил. Он увидел открытые чужие порталы, его брови дернулись вверх и… Маг затупил. Надо было что-то делать, но мужик замер.
        Что у него на уме осталось тайной. Золотой искатель телепортировался из ловушки и кинул в меня самонаводящимся сгустком. Золотым, раскрывающимся и стремительно летящим.
        Кинул в него пробитие, поставил стену ветра, но чужая магия перемолола сопротивление. Ушёл полетом, приземлившись у входа в поместье, подхватил чей-то труп и кинул прямо в этот сгусток. Сам отпрыгнул назад. Вовремя! Магия сработала и участок площадью в теннисное поле обратился в ничто. Пространство собралось в точку, взорвалось и до меня добралась ударная волна. Слабая, но и я уже в паре сотен метров от этого места находился. Интересные навыки у мага.
        Вернулся к полю боя и увидел, что остались в живых только Михаил и Марта. Мужик умудряется отбиваться от атак, девушка на мозги врагу давит, а куда дамочки подевались - загадка. Тела их отсутствуют. Я без лишних слов кинул в искателя неотвратимость.
        Портал он открыть успел. Но навык то управляемый. В этот раз я направил его вокруг провала и тот достиг цели. Вокруг искателя пошла волна искажений, сработала личная броня, что отвлекло его. Он обернулся на меня, в этот момент прилет удар от Марты, у мужика на секунду закатились глаза, Михаил бросил в него что-то убийственное, а я добавил бич молний.
        Тело противника взорвалось и разлетелось на кучу алых брызг, что запеклись прямо в полете. Ух… Но самое обидное, что мне не дали за него награду. Он оказался адептом?! Как это возможно?! Да что это за мир, где восьмидесятые уровни имеют столь низкие звания!
        - Уходим,  - крикнул мне Михаил.
        Дело говорит. Мозг лихорадочно просчитывал варианты. Там, где один маг пространства, там и десяток. Это совсем другие расклады. Если восьмидесятка волочится внизу иерархии стихии, но к гадалке не ходи, те, кто находятся на верху пирамиды, будут гораздо опаснее. Проверил меч, который всё это время в руке держал. С него исчезла привязка. Получается, я убил хозяина поместья, что заглянул домой? Ну хоть это хорошо.
        Подлетев к Михаилу, заскочил в портал вслед за Мартой. Была группа, осталось двое.
        - Что с ведьмами?  - спросил Марту.
        - Свалили.
        - Дерьмо.
        - Плевать на них. Надо с грузом разобраться,  - буркнул Михаил.
        - Как ты его собираешься один перебрасывать?
        - Да как и раньше. Я верну тебя к остальным. Ваша задача устроить ещё один набег и отвлечь внимание.
        - Ты это командиру скажи, я не главный.
        - Он в курсе.
        Безумие. Занимаемся какой-то фигней. Я скрипнул зубами, но согласился отправиться к первому отряду и вскоре оказался рядом с ними.

        Глава 24. Меч трех стихий

        Первый отряд успел отдохнуть. Сейчас они собрались и обсуждали планы по следующему налету. Как я явился, то заполучил десяток подозрительных взглядов. Герман глянул на меня, я ему в ответ головой помотал, мол, потом объясню, что за дичь тут творится.
        Со стороны для обычных бойцов это странно, наверное выглядело. Я отошёл «по ветру» и пропал на час, а потом вернулся, как ни в чем не бывало.
        По плану группа диверсантов должна была вернуться домой. Но ситуация изменилась и вот отряд снова готовится к бою. Бойцы то и дело кидали взгляды… Не на меня. На меч, что в руках держал. Отсутствие объяснить можно, а вот оружие это толстый намек, что не просто так я отходил.
        Мда… Шпион уровень бог, навык тысячного уровня, не иначе.
        Задачи распределили, тактика как и в прошлый раз, партизанская. Михаил открыл портал (как только время и на это нашёл?) и мы с предельной дистанции в пару сотен метров ударили по лагерю всем, чем есть. Михаил закрыл портал. Открыл следом в другом месте. Ещё один удар. Десять секунд на то, чтобы разрядить навыки. Повторить. По плану было пять атак. Но после третьей порталы закончили открываться.
        Я переглянулся с Мартой, что тоже пришла со мной. Мы оба понимали, что это может значить. Маги пространства вмешались и перекрыли дорожку или напали на Михаила, что связано. Там, где одно, там и другое.
        - Сколько нам до грани?  - спросил я у остальных.
        - Километров пятьдесят,  - ответил командир,  - Но Михаил за нами вернется.
        - Понятно.  - тихо ответил я.
        - Ты что-то знаешь?  - шагнул вперед командир. Остальные навострили уши.
        - У легионеров есть маги пространства. Они могут блокировать Михаила.
        - Вот хрень! Дерьмо!  - выругалось несколько человек сразу, как до них дошло, чем нам это грозит.
        - Что делать будем?  - последовал вопрос одного из бойцов.
        - В первую очередь свалим отсюда,  - предложил я.  - Если маги пространства умеют настраиваться на место, где открываются порталы…
        - Ходу! За мной!
        Командир среагировал молниеносно. Искатель пятьдесят второго уровня, он не даром командовал отрядом. Я восхитился. Сколько у него ушло на принятие не однозначного решения? Полсекунды?
        Пробежали сотню метров, снизили темп. Командир рядом пристроился, спросил.
        - Ты ведь можешь до него долететь и узнать, что происходит?
        - Где я его искать буду?
        - Он должен быть рядом с гранью.
        Командир в курсе. Это я и так знал, но получил подтверждение, что мужик прекрасно понимает, что здесь происходит.
        - Сделаю.
        Моя скорость в районе пяти-шести сотен километров в час. Расстояние до грани около пятидесяти километров. Лететь пять-шесть минут в одну сторону.
        - Вернусь через пятнадцать минут,  - предупредил командира так, чтобы рядом бегущие Марта с Германом услышали.
        С места подпрыгиваю, активирую полет, рывок и достигаю предельной скорости. Ветер свистит, подо мной проносятся деревья, луга и скальные участки. То, что рядом с гранью идет бой замечаю издалека. Сложно не заметить, когда громыхает, а золотом полыхает так, что глаза обжигает.
        Зависнув воздухе, дождался Зевса, поймал картину боя и запустил моделирование. Для мира проходит всего секунда, а для меня пятнадцать часов. Что тут у нас…
        Я создал увиденное и поставил на паузу. Часть груза успели перевезти. Вижу с другой стороны грани уезжающий грузовик. С этой стороны парочка целых осталась. Ещё три подбитых и оплавленных в стороне валяются. Легионеры плотным строем выходят из порталов, сходу атакуют. Но и с нашем стороны подкрепление подоспело. Надо же, сколько пригнали. Человек сто вояк, уровни в районе сороковых, есть и пятидесяти редкие среди них. Где же их раньше прятали? Бросают в бой скрытые резервы? И ради чего, золота? Или эликсир вечной жизни так манит, что не жалко не такие уж и большие резервы? Вечная молодость звучит как сказка, да и сомневаюсь, что с эликсиром просто будет.
        На текущий момент из порталов вышло около сотни легионеров. Но с другой стороны проходов их несколько тысяч. Часть порталов Михаил блокирует, но открываются новые и новые.
        Прощупываю щиты. Спереди они крепче всего. Логично, туда приходятся основные удары. Если ударю сзади, то пробью броню, но какой смысл? Что это даст?
        Забодать всю армию у меня силенок не хватит. Заметят, сфокусируются и запинают. Знаю, проходили. Ударить по тем, кто сильнее? Отмечаю командиров. Атака по ним добавит хаоса. Это даст нашим минут пять на то, чтобы свалить, при условии, что ситуация на поле боя не изменится. Во что я не верю, потому что до сих пор никто не заявился из реально сильных искателей. Интуиция подсказывает, что это скоро случится. Шуму мы наделали. Расплата не заставит себя ждать.
        Прикинул, как могу раскидывать бонусы, но ничего из доступного сильно не меняло ситуацию. Поставить решающую точку в сражения вне моих сил, это стоило признать. Маги пространства находились с другой стороны, здесь не появлялись, а если проникнуть на ту сторону, это равносильно самоубийству. Единственный вариант - пролет на максимальной скорости под ускорением и убийство одного-двух искателей. А их там, по косвенным признакам, больше наберется.
        Остановился на стратегии максимального отвлечения внимания на себя. Задача ведь какая? Ударить, дать время нашим уйти, выиграть пару минут для Михаила, чтобы он открыл порталы для групп. Думаю, он сориентируется.
        Моделирование закончилось, я вернулся в реальный мир и кинул гнев металла прямо в щель между щитами. Их только выставляли, да не выставили.
        Навык и до этого идеально себя показал, а сейчас так красиво сработал, что просто кровавое загляденье. Весь отряд легионеров, что успел выбежать, разом упал, как подкошенный. Недостаточно, чтобы убить, но хватило, чтобы ранить.
        Что такое вспышка боли? Это потеря концентрации и драгоценных секунд, когда противник пробивает щиты, а твои напарники, отвечающие за защиту, не успевают восстановить их.
        Секунда, треть щитов проламывают, я кидаю пяток бешеных плясок, собираю кровавую жатву и кидаю бич молний прямо на порталы.
        Жгуты концентрированного заряда с молний срываются с кончиков пальцев, прожигают пространство, уходят на ту сторону и взрываются. Порталы разом схлопываются. Давай же, Михаил, не подведи!
        Я на всякий случай отлетаю на сотню метров в другую сторону, чтобы если меня приметили, то не смогли навести портал. Внизу выжившие легионеры пытаются оказать сопротивление и, должен признать, у них это неплохо получается. Сбиться в кучу и выставить щиты они смогли. На контратаку сил не хватило.
        Через десяток секунд открылись новые порталы, но я повторил удар. Достаточно попасть бешеной пляской, чтобы дестабилизировать структуру. Отлично.
        Не знаю, что там происходило у Михаила, но он, пусть и с явным трудом, смог открыть проход, откуда выскочила команда. Выскочила, огляделась и сходу нанесла добивающий удар по легионерам.
        Оставшиеся грузовики резво скрылись за гранью, туда же потянулись бойцы. Золотые искатели несколько раз пытались пробиться к нам, но я сбивал проходы и они прекратили. Вот так просто взяли и прекратили. Отряд перешёл на ту сторону, а там и я туда залетел. За бой дали всего десяток навыков и характеристик, скупая награда. Но и без этого за время всей операции я получил достой куш. Понять бы, к чему наши действия приведут.

* * *

        Как вернулись, первым делом Герман меня позвал на разговор. Вместе с ним Алиса и целитель пошли. Выбрались за край базы, никто нам и слова не сказал.
        - Эрнест, какого лешего это было?  - спросил воин прямо.
        - Эй, я тут не причем,  - напрягся я от наезда,  - Поверьте, мне произошедшее понравилось не больше, чем вам.
        - Так что там было?  - сбавил обороты воин.
        - Пока мочили легионеров, другая группа устроила набег на сокровищницу местного аристократа или вроде того. Ценный металл и золото фурами вывозили. Да вы и сами видели это. Там столько было, что удивляюсь, как они погрузить успели.
        Со мной то понятно как, я металла центнерами перемещал за счет навыков. Может у них тоже что-то такое нашлось.
        - Погоди, золото? Мы дрались тупо за бабло?  - возмутилась Алиса.
        - Чистейшее золото. Тонн пять. Правда, часть грузовиков подбили. Ещё артефакты, металл продвинутый. Знатный куш урвали. Но самое веселое другое. Есть информация, что из алхимического золота делают зелье молодости. Как вам новость?
        - Как говно во рту,  - сплюнула Алиса.
        - Молодости?  - уточнил целитель,  - Я не в курсе.
        - Да, это вроде как по вашей части.  - пожал я плечами,  - Если честно, то я думал, что вы в курсе. Если нет, то печально, конечно. В общем, нас отчасти поимели. Не знаю, насколько правдой было, что легионеры нападать собирались. Благодаря перекрестку они могли войска стягивать, чтобы к себе не пустить или чтобы в другой мир уйти. Наш не самый уж интересный для захвата.  - в том плане, что с технологически развитой цивилизацией неприятно воевать,  - Но теперь точно собираются, в этом не сомневаюсь.
        - И у них есть порталы,  - тяжело обронил Герман.
        - Именно. Об этом две сестрицы умолчали, не так ли?
        - Может свалим?  - предложила Алиса.
        - Куда?  - посмотрел на неё целитель.
        - Да куда угодно. Не нравится мне быть пешкой в чужих руках. Эрнест, ты же часто в городе бывает, найдешь грань, где расти сможем?
        - Не всё так просто,  - помотал я головой. После чего рассказал информацию про князей, пятидесятые ранги и угрозу попасть под раздачу.
        Пока говорил, к нам направился какой-то солдат, но Алиса поставила непроницаемый щит. В том числе подавляющий звуки. Мужик что-то помахал, после чего свалил.
        - Вот такие пироги,  - закончил я рассказ.
        - Ощущение, будто я совсем не понимаю, в каком мире живу,  - тихо проговорил воин,  - Что за меч то?  - кивнул он на мой клинок, с которым я не разлучался.
        - Артефакт. Усиливает навыки.
        - Круто,  - уважительно кивнул он,  - А там ещё были?
        - Да там много чего умыкнули, в том числе для воинов оружие есть. Ты лучше сходи, попробуй выбить себе бонус, раз уж участвовал в драках.
        - Я тоже хочу компенсацию,  - заявила Алиса.
        Целитель в ответ закатил глаза.

* * *

        В штабе вспыхнул скандал. Алиса и ко заявились на очередное обсуждение и сходу выдали претензию. Из серии: какое, цензурная брань, вы, цензурная брань, использовали, цензурная брань, нас в темную, цензурную брань.
        Мне, если честно, от их реакции легче стало. Я думал, команда в курсе, что дело нечисто и какие настоящие причины вылазки. Оказалось, что нет. Если вспомнить, что на брифинге, куда меня позвали, это и не обсуждали толком. Так, кратко упомянули, что будет грабеж, но его масштабы и настоящие цели остались в стороне. Свои подозрения я только Марте озвучивал, а с остальными не поговорил, почему-то решив, что они в курсе и согласны. Н-да… Затупил, признаю.
        Полковник на пару мгновений впал в ступор от наезда, а потом как рявкнул. Алиса стала набирать в легкие воздух для новой психологической атаки, но и военный оказался не лыком шит. Рявкнул на опережение, выгнал лишних людей и предложил нам сесть. Я тоже с остальными пошел, не остался в стороне.
        Начались переговоры. Сразу после того, как эмоции улеглись. Какая ирония, но мира достигли, когда полковник… кхм… Тупо откупился. Сказал, что мы можем выбрать любой артефакт из тех, что вынесли. Кроме меня. Я уже выбрал.
        Обидно, но я промолчал. Как-то… С позиции всего происходящего, информации про князей и неведомо где сидящих богов, эти мелочные игры казались бредом.
        Ответ, ради чего ещё затевалась операция, получил на складе, куда сгрузили артефакты. Прямо там искатели научники, а те, кто долго оставался (и выживал), рядом с городом, поголовно обратились и даже по десятку уровней набить успели. Так вот, прямо там головастики изучали артефакт, который я пропустил в общей спешке.
        - Что это за зверь?  - спросил я, видя ажиотаж вокруг… Блюдца.
        - Он определяет, где открываются порталы, в какой стороне. Дистанцию нужно проверять, но есть подозрения, что она внушительной будет.  - ответил знакомый ученый.
        - А вот эта штука выслеживает тех, кто скрылся в духовом пространстве. Больше не скроются от нас гады,  - зло добавил второй.
        Выводы напрашивались очевидные и немного обелили военных. Если они шли ради этого, то я могу их понять. А золото… Буду верить, что это как бонус к удачной операции. Где погибло пару десятков человек. Сильных искателей. Что могли защищать наши земли.
        Перед тем, как уйти, раз уж зашёл разговор про духовой план, узнал про ситуацию с орками. Те пропали пока что и никак себя не проявили.

* * *

        Пошла типичная суета рядовых будней в жизни военной базы, что противостоит вторжению иномирцев. Я помогал с оружием. Вот и всё, что делал. Разборки с бонусами пока отложил. Закончу с киборгами, там Шест обещал помочь с созданием убойного меча. В планах показать ему, что я добыл. Вдруг подскажет, как поступить.
        Подсказал. Полтора дня оставшихся прошли тихо. Я вернулся, как и договаривался, к любителям машин и рьяно взялся за сокращение долга. Меч тоже показал. С него и начали обсуждение.
        - Что за железку принес?
        - Держи.  - протянул я оружие,  - Артефакт.
        - Лучше не давай оружие, тем более артефакты другим искателям,  - наставительно заметил он,  - Привязывал?
        - Нет пока.
        - Это хорошо… Что с ним собираешься делать?
        - Совета хотел спросить. Ты обещал помочь клинок создать, этот сгодится для работы или лучше новый создать, с нуля?
        - Сколько у тебя навыков клинков? Два?
        - Да,  - отметил я про себя, что киборг хорошо знает, что я умею. Не удивительно, его народ неоднократно видел, как я сражаюсь.
        - А пробовал что-то объединять? Ты же мастер.
        - Пока не пробовал.
        - Понятно…  - покивала эта механическая башка,  - Тогда слушай.
        Объединять навыки по-разному можно. Один выбирается основой, второй как дополнительный. Если на примерах, то я мог клинком металла усилить меч ветра или наоборот. Ветром усилить металл. От этого зависел конечный итог. Насколько усилится умение зависело от рангов навыков. Если между ними большая разница, например, пятидесятый и первый ранг, то это пустая трата ресурсов. Усиление будет плюс один процент. Если оба ранга одинакового уровня, то усиление выйдет на плюс пятьдесят процентов. Уже не плохо. Но мой случай был иным. С помощью артефакта я мог объединить два навыка и получить плюс сто процентов. Заманчиво, да?
        Может показаться, что нет. Один навык теряешь, а другой всего в два раза усиливаешь, при этом тратя кучу очков навыка. Сделка с виду не выгодная. Если забыть про то, что это преимущество даст побить навык аналогичного ранга. При прочих равных, мой навык пятидесятого ранга будет круче, чем такой же навык пятидесятого ранга у врага. В этом и смысл. Чтобы неприятно в бою удивлять.
        - Но есть ещё кое-что,  - Шест говорил, как торговец запрещенных товаров, что собирается впарить мне кокаиновую дорожку и пару развратных девчонок в придачу,  - Можно сделать так, что оружие выйдет за пятидесятый ранг и увеличит силу на порядок.
        - Это как?
        - Это сложно.  - и молчит. Гад.
        - А сложно это как?
        - Это сложно и дорого.
        - Цена?
        - Вне договора поможешь наладить работу механизмов убежища.
        - Это насколько дней работы?
        - За один управимся, если быстро учиться будешь.
        Стоит ли говорить, что я подписался?
        Первый день ушел на то, чтобы снизить долг до тысячи душ. Половину отбатрачил. Первая часть вторых суток ушла на обучение. Ещё год внутри разума, чтобы разобраться, что от меня требуется. Остаток дня и ночь ушла на то, чтобы рассчитаться за новую услугу. Зато узнал, как живут киборги.
        Закрытые механизированные плантации, системы орошения, переработки, очистки и ещё сотня других систем, чтобы народ мог выжить под землей в мире, где наверху убивающая радиация.
        Начало третьего дня - я сократил долг на ещё пятьсот душ. Навыки то растут. Сейчас у меня усиление и изменение металла семнадцатых уровней. Не хило я поднял их, за такой короткий срок. Но если практикуешь непрерывно, то это справедливый итог.
        Под самый вечер, Шест отвел меня на нижние ярусы. Кажется, в святая святых. В кузню. Ей богу, это место выглядело как настоящая кузня, с горном, инструментами, запахом огня и железа.
        - Ты мне что, ковать оружие предлагаешь?  - подивился я.
        - Именно. Оцени этот молот.
        Я оценил. Плюс двадцать рангов к работе с металлом. Мля… Полная… Не очков навыков, а именно рангов! Плюс двадцать! вот это да! Я настолько шокирован, что сбился с мысли и сам не понял, что сказать хотел. Семидесятый ранг… Работа с волшебным металлом… Пусть и через костыль. Шест рассказал, что и как делать. Ещё сотня дней внутри себя и я готов. Мне дали соприкоснуться с чудом.
        Закинул пятьдесят очков в меч ветра и сто пятьдесят в оружие металла. Оба поднял до пятидесятого ранга. Осталось у меня ещё шестьдесят три очка, но с ними потом разберусь.
        Дальше - самая ответственная часть. Чтобы справиться с ковкой, вложил сто пятьдесят очков характеристик в силу, ещё сто в ловкость и двадцать одно в интуицию. Иначе я бы тупо запорол работу.
        Ну, понеслась. Разогревал оружие, без шуток, бичом молний! Кузнецы умрут со смеху. Или от зависти. Куда там богу грома, Тору, с его любовью к молниям. Я сейчас как он. Машу молотом, вокруг разряды, а грохот такой, что уши моментально заложило и урон по сотне за каждый удар проходит.
        Процесс заучен от и до. Подсказки не нужны. Я его три сотни раз повторил идеально. А сколько не идеально… Лучше забыть. Руки сами знают, что делать.
        Упрочнить структуру. Поменять форму на более мне подходящую. Добавить ряд нужных свойств. Вложить ещё магического металла, которым щедро поделился Шест. Да свою кубышку я расчехлил. Удар, удар… Мана уходит, как в бездну. Когда заканчиваю, то пустой. Две единицы осталось. Я знал, что так будет. Рассчитал заранее.
        А теперь самое вкусное. Сорок очков уходит на то, чтобы создать оружие мечты. Двадцать - объединение трех мечей. Ещё двадцать - чтобы скопировать туда два моих самых убойных заклинания. Неотвратимость и бич молний.
        Об этом незадокументированном трюке Шест рассказал. Надо активировать навык и пока меч горяч, вложить заклинание внутрь.
        Чувствую, как внутри напрягается всё. Воля дрожит. Но держу. Проходил через это. Научился.
        Меч - абсолютно черный. Поглощает свет. Но то и дело по нему разряды пробегают. Стихию поймали и выковали из неё клинок.
        Последний этап. Провожу лезвием по ладони. Меч жадно вытягивает алую жидкость. В голове мутнеет, но держусь. Это привязка. Иначе оружие легко отберут. А так я его скрывать могу.
        Наконец, создание шедевра заканчивается.
        Желаете дать мечу имя?
        Конечно, желаю. Но я так вымотался, что в голове пустота. Ответственный момент, но в голову лезут глупые дурацкие варианты, типа адского нагибатора девять тысяч. А если лаконично, то «Нагибатор сученек» самое то. Нужно собраться и придумать что-то в меру пафосное. Почему-то я этот момент упустил и не продумал. Пусть будет меч трёх стихий.
        Вы создали оружие артефакт «Меч трёх стихий»,  - высвечивается надпись. Открываю описание.
        Меч трёх стихий
        Ранг 50. Бонус +500%
        Уровень: 20
        Урон: 2000-5000
        Способности:
        1. Нематериальная/материальная форма. Вы можете скрывать и проявлять меч
        2. Бич молний. Встроенное заклинание. Урон: 10000. Стоимость равна аналогичному навыку
        3. Неотвратимость. Встроенное заклинание. Урон: 10000. Стоимость равна аналогичному навыку
        4. Удар двух стихий. Вы обрушиваете силу двух стихий, урон суммируется. Стоимость 2000 маны
        5. Неразрушимость. Оружие не может быть разрушено навыком ниже девяностого ранга
        6. Поглощение. Меч поглощает молнии. Накопленную энергию можно направить на усиление атаки
        7. Парирование. Мечом можно разрушить любой навык ниже 30 ранга
        8. Привязка: Эрнест, маг металла и ветра. Никто другой не может использовать ваше оружие
        9. Бонус мастерства: меч эквивалентен навыку 70 ранга. Этот параметр скрыт от чужих глаз
        Ох… 70 ранг… Двойные удары… Я держал в руках оружие и ощущал его тяжесть. Увеличенная сила не помогали. Мне ещё предстоит долгий, путь, чтобы освоить эту мощь. Не в моделирование, а здесь, в реальном мире, чтобы тело и мышцы привыкли. Возможно, придется докидывать в силу очки, чтобы потянуть владение столь грозным оружием.
        - Красиво,  - тихо сказал Шест.
        - Согласен,  - кивнул я.
        А у самого в голове билась мысль «Моя прелесть». Скрыл оружие. То втянулось и превратилось в татуировку у меня на руке. Меч, вокруг него молнии.
        - Что теперь?  - спросил я Шеста.
        - Иди к своим. Через три дня жду тебя.
        Выпустили меня без лишних слов. Пока ехал, то эмоции утихли и я задумался. Зачем киборгам меня так усиливать? К чему это? Ответа не было, выпустили они меня без препятствий и эта мысли выветрилась.

* * *

        Возвращение омрачилось горькими вестями. Орки, а возможно и кто-то другой, сделали ход. По городам людей прокатились болезни. Тысячи людей угодили в больницы, сотни умерли за последние сутки. Особенно досталось детям.
        Мир встал на уши. К этому добавилось несколько стычек, когда орки вышли в центре оживленных улиц и устроили бойню. Чего они добивались, никто так и не понял. Удар пришелся по европейским городам, у наших вроде как нашелся способ отслеживания клыкастых уродов, но… Политика. Как-то иначе я не могу объяснить, почему этот козырь придержали и никто из наших не участвовал в поиске.
        Я занимался оружием, тренировался, осваивал новые возможности. За повышение силы дали упрочнение скелета. Мгновенная трансформация и обещание, что я стал в разы крепче. За ловкость - апгрейд нервной системы, повышение точности, скорости реакции, сокращение времени реагирования. Интуиция - расширение видения вероятностей. Я научился лучше и заранее ощущать, откуда собиралось прилететь.
        В следующие дни бедствия набирали обороты. Весь наш лагерь обсуждал одну новость печальнее другой. Каким-то образом орки, а никто не сомневался, что это именно они, умудрились заразить пять городов и вирусам нашего целителя до этого было далеко. Но болезни - малая часть того, что обрушилось за земли людские.
        Пять городов - это начало. Люди путешествуют, летают… На третий день моего возвращения о болезнях стало известно ещё в десятке городов. Пока в малом количестве, но попахивало массовой эпидемией. Кто знает, насколько убойную штуку выпустили иномирцы.
        К этому добавилось восстание природы. Растения убивали людей, животные сходили с ума. В локальных масштабах, но этого хватило, чтобы началась истерия.
        Финальным аккордом стало кровавое жертвоприношение в центре одного из городов. Сотню человек сложили в гигантскую пентаграмму и принесли в жертву. Чего добивались орки - оставалось загадкой.
        Под конец третьего дня, как гром среди ясного неба, грянула новость о заключение союза европейцев с… Ангелами.
        Самоназвание у них другое было, но как-то эти ребята, у которых внушительные крылья за спиной, вышли на соседние правительства и предложили помощь с эпидемией. Я видел новости, как крылатое существо ведет переговоры. А потом как его собратья исцеляют, спасают людей и успокаивают природу.
        Мир эта новость потрясла. Что происходило в умах у религиозных людей - боюсь представить. Эти ребята ведь и правда на ангелов походили. Откуда ноги растут я тоже узнал. Одного такого я спас из плена орков. Как-то он связался со своими по всей видимости, а там дальше окольными путями предложил услуги. Зачем это ангелам - оставалось под вопросом, но лично я выбирал никому не верить.
        Чем продолжиться история не узнал. Вернулся к киборгам и продолжил отрабатывать долг. К концу второго дня не выдержал, задал прямой вопрос.
        - Шест? Зачем вы меня так усилили?  - повертел я ладонью, обозначая меч.
        - А что тебя не устраивает?
        - Подозрительно.
        - Так ты сполна расплатился за это усиление,  - отвернулся киборг.
        - Шест…  - протянул я, подозревая, что он что-то скрывает.
        - Чего тебе, парень? А, ладно, не отстанешь. Пойдем… Обсудим.
        Отошли в укромное место и киборг заявил.
        - Я дал тебе шанс.
        - Какой?
        - Выбраться отсюда.
        - Что?  - внутри похолодело.
        - О тебе узнал князь.
        - Чем это грозит?
        - Он отдал приказ нашему Первому поймать тебя и доставить.
        - Но как же клятва?
        - Первый должен принести жертву.
        - Себя? Он же потеряет все навыки?  - опешил я.
        - Да. Но его это в любом случае ждет. Князю он тоже клялся. Нарушит слово ему - умрет. Нарушит слово тебе - потеряет навыки. Что выбрать?
        - Паршиво то как. И что будет? На меня нападут?  - после того, как проблема была обозначена, внутри отпустило. Побарахтаемся ещё.
        - Да.
        - Когда?
        - Сразу, как закончишь выполнять контракт. Сейчас не трогают, чтобы ты навыки не потерял.
        - Хм… Зачем тогда ты мне это рассказываешь?
        - У меня есть план, как помочь.
        - Кому?  - почему-то не верилось в альтруистические мотивы.
        - Всем нам. Первый - мой сын. Так понятнее?
        - Но…
        - Я сам отдам приказ поймать тебя, он будет не причем. Тебя отдадут под конвой страже князя. Меч - твой шанс сбежать от них. Прорвешься и улетишь к себе.
        - Вот так легко?
        - Не легко. Есть шансы, что ты умрешь. Большие шансы. Но с мечом… Их щиты не выдержат.
        Складно излагает. От идеи прорываться прямо сейчас я отказался. В любом случае нужно исполнить свой долг. А там… История покажет.
        За три дня я обработал семьсот разумных. После чего как следует выспался и задержался на следующий день. Через меня прошла значимая часть всех, кто жил в этом убежище. Киборги заплатили высокую цену навыками, но и получили много. Сейчас я это мог оценить. Они получили шанс. Шанс жить в ближайшие года значительно лучше. Вырастить более здоровое поколение. Да и боевую силу подрастили. Возможно, именно с этим было связано, что местный князь хочет избавиться от перспективно мастера.
        На четвертый день я закончил. Груз долга упал с плеч, дышать стало легче.
        Я спокойно добрался до выхода из убежища, где меня встретил вооруженный отряд.
        - Не глупи, парень!  - бросил их командир.
        Я знал этих киборгов. Вместе охотились. Профессионалы. По ощущениям - вокруг штук пятьдесят разумных с оружием. Если навалятся, я им проиграю.
        - Не буду,  - ответил я и поднял руки, строя при этом раздосадованное и недовольное лицо. Надо ещё испуг изобразить, для поддержания образа.
        Меня сопроводили на поверхность, доставили к стене, где передали на руки охране князя. Десяток бойцов, каждый восьмидесятого уровня. Без лишних церемоний они поместили меня в энергетический кокон. Продвинутая защита, впечатляет. Так просто из неё не выбраться.
        Платформа взлетела, стена быстро удалилась и скрылась за горным массивом. Я выждал минут пять, а потом призвал клинок.
        Меч вырос из руки, лезвие вонзилось в кокон и пронзило его. Искатели среагировали мгновенно. Навели пушки, но… Не успели самую малость. Я зарядил двойным ударом и впервые опробовал его в деле.
        Абсолютно черная молния вырвалась с острия меча, прошила троих киборгов и развалила платформу на две части, отправив всех нас в полет. Державший купол умер, защита спала и я завис в воздухе, активировал рывок и отправился в сторону грани. Две минуты и я пролетаю над киборгами охранниками и скрываюсь с той стороны. Фух. За охрану выдали по шесть очков, но это такая мелочь на фоне ощущения свободы…
        Им я наслаждался, пока не увидел армию золотых искателей. Внизу, в разрушенном городе их нашлось несколько тысяч. Но гораздо хуже было то, что они сделали в следующую минуту. Удивительным образом я явился прямо к финальному акту.
        Сюда явился некто очень сильный. Из этого существа ударил золотой луч в небо и… Раскрылся в купол, что накрыл весь город и все грани вместе с ним.
        Я смотрел на это чудо, открыв рот. Задействованная сила поражала. Защита стабилизировалась за десяток секунд и замерла. Я подлетел к краю, кинул бич молний, но те сползли по золотому куполу, как вода по стеклу. Ноль эффекта.
        Только что человечество отрезали от граней. А меня заперли здесь.

        Эпилог

        Смещение и остальные навыки оказались бессильны против купола. Применять меч я пока не рискнул. До сих пор трясло от того, какая сила через него прошла.
        Опустился на одну из крыш и задумался, как быть дальше. Я и правда заперт. Что делать - неизвестно. Как и что происходит с другой стороны купола. Так я и сидел минут двадцать в задумчивости. Где-то сверху раздались взрывы. Военные бомбят. Но купол как сохранял прочность, так и продолжал сохранять.
        - Зря стараются,  - раздалось рядом.
        Я дернулся, обернулся и увидел бога. Сидит в шортах и майке, ноги свесил, в зубах перекатывает травинку. Сельский парень на отдыхе. Но он подкрался незаметно и это бог. Я ему не ровня.
        - Да расслабься ты,  - бросил он на меня оценивающий взгляд,  - Сидишь, как кот перед дракой. Твои потуги мне не угроза.
        - Чего хочешь?
        - Какой деловой. Как тебе?  - кивок в сторону золотой армии.
        - Никак. Кто поставил защиту?
        - Их князь,  - пожал плечами бог войны и ветра.  - Что делать собираешься?
        Неожиданный вопрос. От бога любые вопросы неожиданные.
        - Я пока не решил.  - отвечаю нейтрально.
        - Думал, что ты станешь поактивнее. Ты вроде не прохлаждаешься, но немного слабак, если честно.
        - Активнее?  - тупо переспросил я.
        - Ага,  - радостно кивнул он,  - Зря я тебе, что ли, помогал?
        - Помогал?! Устроить здесь перекресток и бойню - это помощь?
        - Ты злишься?  - удивленно посмотрел он на меня,  - Совсем дурак что ли?
        - Эм…
        - Я же тебе показывал, что с твоим миром будет. Или ты не поверил? Точно, дурак.  - покачал головой бог.
        - Так чего ты хочешь от меня?
        - А чего может хотеть бог?  - его взгляд наполнился интересом.
        - Войны? Устроить ещё одну бойню?
        - Ох уж эти клише. Ты ведь не понимаешь, что там произошло, тогда, да? Откуда тебе это понимать. Когда-то я жил в таком же мире, как и ты. Уровень развития приблизительно схожий. Нас уничтожили. Смяли. Я последний, кто выжил. Стал мастером, потом князем, а там и богом. Красивая история, да? Неплохая завязка для мести. В этом городе я убил двух богов, что были повинны в гибели моего мира. Тебе попутно помог, а ты… Неблагодарное существо,  - бог принял обиженный вид.
        - Ты так и не сказал, что хочешь.  - не повелся я на его уловки.
        - Я думал, ты сам что-то скажешь. Жаль. Мои цели тебе пока не понять. Никому не понять,  - на его лицо набежала тяжесть,  - От тебя я хочу, чтобы ты стал сильнее и взял силу князя. Справишься?
        - Не знаю.
        - Правильный ответ. Но лучше постарайся. Условия у тебя есть.  - кивнул он на город.  - Сейчас золотистые ход сделали, там и остальные подтянутся. Киборги на тебя охоту откроют, никто не будет дожидаться сотого уровня. Даже интересно, выживешь ты или нет.
        - Зачем тебе, чтобы я силу набрал?
        - А сам как думаешь?  - взгляд у него «Ты что, совсем тупой?» - Ты мою стихию не видел? Ветер. Как и у тебя. Ты в моей фракции.
        - Ещё ты бог войны.
        - А разве ты не воюешь?  - ухмыльнулся бог.  - Копи силу, собирай людей, убей князя. Стань ещё сильнее и тогда я расскажу тебе, какие у меня планы и цели.
        - А если откажусь?
        - Хах,  - рассмеялся он,  - То умрешь. Не от моей руки. Ты вниз глянь. Проблем у тебя хватает, парень. Делаю ставку на тебя. Вдруг справишься?  - гаденько ухмыльнулся,  - Напоследок дам совет. Не ты первый, кто собирает разные стихии, чтобы выйти из под власти богов. У этого есть своя цена. Каждая стихия для неподготовленного тела, а если у тебя нет от рождения с нею связи, то и готовности принять её сразу нет, это тяжело испытание. А сколько ты стихий уже впитал? Воздух, молнии, землю и металл. Многовато для человека из мира, в котором не было магии.
        - И что теперь?
        - Сам думай. Ты вроде парень умный, выводы сделаешь.
        Сказав это, бог исчез.
        Я окинул взглядом город. Город, где есть проходы в тысячи миров и где скрываются миллионы желающих урвать свой кусок силы. Совсем скоро здесь станет жарко. Бог прав.
        Нужно набирать силу.

        Важно!

        Нравится книга? Давайте кинем автору награду на АТДавайте кинем автору награду на АТ(Хотя бы 10 -20 рублей…
        Продолжение?

        Ищущий найдет на Цокольном этаже, на котором есть книги: https://t.me/groundfloorhttps://t.me/groundfloor(https://t.me/groundfloor)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к